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SEMICONDUCTORES

Un gas de electrones bidimensional abre la puerta a una nueva electrnica

Foto: TU WIEN

MADRID, 4 EUROPA PRESS)


Un nuevo material podra abrir la puerta a un nuevo tipo de electrnica. Un equipo de investigadores de la Universidad de Tecnologa de Viena, Austria, ha creado un gas de electrones bidimensional estable en titanato de estroncio, segn publica este lunes 'Proceedings of the National Academy of Sciences'. Por lo general, los dispositivos microelectrnicos estn hechos de silicio o semiconductores similares y, recientemente, las propiedades electrnicas de xidos metlicos se han vuelto muy interesantes. Sin embargo, estos materiales son ms complejos, ofreciendo una gama ms amplia de posibilidades para ajustar sus propiedades.

Ahora, estos cientficos de la Universidad de Tecnologa de Viena han dado un paso imporante: han creado un gas de electrones bidimensional en titanato de estroncio. En una fina capa justo por debajo de los electrones de la superficie, puede moverse libremente y ocupar diferentes estados cunticos. El titanato de estroncio no es slo un potencial alternativo a los semiconductores estndar, tambin podra exponer fenmenos interesantes, tales como superconductividad, termoelctrica o efectos magnticos que no se producen en los materiales que se utilizan para los dispositivos electrnicos de hoy en da. Este proyecto vincul estrechamente clculos tericos y experimentos. No todos los tomos de titanato de estroncio estn dispuestos en el mismo patrn: si el material se corta en un ngulo determinado, los tomos de la capa de superficie forman una estructura que es diferente de la de la mayor parte del material. "En el interior, cada tomo de titanio tiene seis tomos de oxgeno vecinos, mientras que los tomos de titanio en la superficie slo se conectan a cuatro tomos de oxgeno cada uno", dice la profesora Ulrike Diebold, encargada de la parte experimental. sta es la razn para la notable estabilidad qumica de la superficie porque normalmente tales materiales se daan si entran en contacto con el agua o el oxgeno. Algo relevante sucede cuando el material se irradia con ondas electromagnticas de alta energa: "La radiacin puede eliminar tomos de oxgeno de la superficie", explica Ulrike Diebold. A continuacin, otros tomos de oxgeno de dentro de la mayor parte del material se mueven hacia arriba a la superficie. En el interior del material, se acumula una deficiencia de oxgeno, as como un exceso de electrones. "Estos electrones, que se encuentra en una capa de dos dimensiones muy cerca de la superficie, se pueden mover libremente. Llamamos a esto un gas de electrones", dice Karsten Held, cuyo equipo estudi el material en simulaciones por ordenador. Ya ha habido algunas pruebas de dos gases de electrones bidimensionales en materiales similares, pero hasta ahora ha sido imposible crear un gas de electrones estable y duradero en una superficie. Las propiedades de los electrones en el gas pueden ser finamente sintonizadas, ya que, dependiendo de la intensidad de la radiacin, el nmero de electrones vara y mediante la adicin de diferentes tomos, las propiedades electrnicas tambin se pueden cambiar. "En el estado fsico de slido, la llamada estructura de bandas de un material es muy importante. Se describe la relacin entre la energa y el impulso de los electrones. Lo notable de nuestra superficie es que muestra completamente diferentes tipos de estructuras de bandas, dependiendo del estado cuntico del electrn", destaca Karsten Held. El gas de electrones en el nuevo material presenta una multitud de diferentes estructuras electrnicas y algunas de ellas se podran adecuar muy bien para producir efectos magnticos interesantes o superconductividad. Los investigadores estudiarn ms a fondo las propiedades de titanato de estroncio y esperan que, mediante la aplicacin de campos elctricos externos o la

colocacin de tomos de metal adicionales en la superficie, el nuevo material pueda revelar un poco ms de sus secretos.