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TEMA 4: EL IMPERIO ROMANO 1. LOS ORGENES DE ROMA. En el primer milenio a.C.

, la pennsula itlica estaba ocupada por diferentes pueblos, como los latinos, sabinos y samnitas en el centro; los etruscos en el Norte; y los griegos en el Sur. A mediados del siglo VIII a.C., algunas tribus de latinos se agruparon a orillas del ro Tber, instalndose inicialmente en el monte Palatino. Ms tarde, para protegerse de las frecuentes inundaciones y de sus enemigos, los latinos ocuparon las siete colinas prximas al Tber, donde se levantaron los primeros poblados que ms tarde dieron lugar a la ciudad de Roma. Desde su fundacin, Roma fue gobernada por una monarqua, con un rey que tena los mximos poderes y que gobernaba asistido por un Senado. Roma tuvo siete reyes, los cuatro primeros latinos, y los tres ltimos etruscos. Bajo la influencia etrusca, la ciudad de Roma se engrandeci y se edificaron puentes, acueductos y templos, as como su primer sistema de alcantarillado y la muralla que rodeaba las siete colinas. Durante la etapa monrquica, la base de la economa romana fue la agricultura y la ganadera, aunque en la ciudad se establecieron numerosos artesanos y mercaderes, y se intensificaron los intercambios comerciales. Los ciudadanos romanos se dividan en dos grupos: los patricios, formados por una minora aristocrtica descendiente de los fundadores de Roma y duea del poder poltico y de las tierras; y los plebeyos, el grupo ms numeroso integrado por todos los que haban llegado a la ciudad despus de su fundacin, formados por campesinos, artesanos y comerciantes y sin propiedades territoriales ni derechos polticos. En el ao 509 a.C. los patricios se aliaron con los plebeyos para acabar con la monarqua, convirtiendo a Roma en una Repblica. 2. LA ROMA REPUBLICANA. En los primeros tiempos de la Repblica, los patricios formaron un gobierno aristocrtico: slo ellos elaboraban y conocan las leyes, ejercan la justicia y monopolizaban los cargos pblicos. Durante doscientos aos, los plebeyos lucharon por obtener los mismos derechos que los patricios. As, consiguieron el derecho a elegir a un representante, el Tribuno de la Plebe, que defendan sus intereses; la compilacin escrita y pblica de las leyes de Roma (la Ley de las Doce Tablas); el derecho al matrimonio con patricios y el acceso a los cargos pblicos. Estas leyes igualaban en derechos a patricios y plebeyos y los convertan en ciudadanos romanos. A partir del siglo III a.C., el gobierno de la Repblica qued definitivamente organizado en tres instituciones: los comicios o asamblea de ciudadanos romanos reunidos para votar las leyes y elegir a los magistrados; los magistrados, que eran elegidos anualmente y gobernaban la ciudad; y el Senado, antiguos magistrados que ratificaban las leyes aprobadas por los comicios y resolva los asuntos de poltica exterior y las finanzas. Para asistir a las asambleas o ser elegido magistrado o senador era necesario tener fortuna propia y ser conocido y respetado. Por ello, la Repblica romana era ms una oligarqua que una verdadera democracia.
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3. LA CONQUISTA ROMANA DEL MEDITERRNEO. La Repblica romana conquist enormes territorios gracias al crecimiento de su riqueza y a un numeroso y eficaz ejrcito. La expansin de Roma se realiz en distintas fases: entre el 500 y el 250 a.C. Roma conquist la pennsula itlica; entre el 264 y el 146 a.C. Roma se enfrent con Cartago en las Guerras Pnicas, dominando todo el Mediterrneo occidental; entre los siglos II a.C. y II d.C. las legiones romanas conquistaron Grecia y el Mediterrneo oriental, completando la ocupacin de Hispania, Galia, Britania y parte de Europa central. Entre los aos 133 y 44 a.C. se produjo en Roma la crisis del sistema republicano, provocada por la ampliacin de las conquistas territoriales, que provocaron una serie de conflictos sociales y guerras civiles entre militares. Para solucionar la crisis, el Senado y los magistrados entregaron el poder a jefes militares, que se enfrentaron entre s generando violentas guerras civiles. En el 48 a.C., uno de estos militares, Julio Csar, fue proclamado dictador perpetuo y asumi poderes mximos, siendo asesinado por los partidarios de la Repblica. 4. EL IMPERIO ROMANO. Tras la muerte de Julio Csar, su hijo adoptivo Octavio venci a sus rivales en una guerra civil y se convirti en el hombre ms poderoso de Roma, concedindole el Senado el ttulo de Augusto en el ao 27 a.C. Augusto concentr en su persona todos los poderes civiles y militares e inaugur un nuevo sistema de gobierno: el Imperio. El emperador convocaba al Senado, reuna los comicios, nombraba a los magistrados y dictaba todas las leyes. Tambin fue nombrado cnsul vitalicio y jefe de los ejrcitos con el ttulo de emperador. Finalmente, fue designado gran pontfice, siendo divinizado a su muerte y organizndose el culto imperial, convirtindose los emperadores en dioses a los que se deba rendir culto. Inicialmente, el ttulo de emperador no era hereditario, aunque los emperadores se sucedieron de padre a hijo. Se mantuvieron las instituciones republicanas, pero fueron desposedas de sus funciones. Los territorios incorporados al imperio se organizaron en provincias, dirigidos por un gobernador ayudado por funcionarios. Para hacer cumplir las rdenes del emperador se cre el Consejo imperial, mientras que para defender el territorio se levantaron fortificaciones en sus fronteras. A lo largo de los siglos I y II d.C., el Imperio alcanz su mxima expansin, inicindose el perodo conocido como la pax romana, caracterizado por la ausencia de conflictos sociales y de guerras exteriores. Fue tambin una poca de prosperidad econmica gracias al incremento de la produccin agrcola y artesanal, al crecimiento de las ciudades y a la fluidez del comercio. En todo el Imperio se adopt la lengua y la cultura latinas (romanizacin), y Roma se convirti en una gran capital habitada por ms de un milln de personas. Finalmente, en el ao 212 el emperador Caracalla conceda la ciudadana romana a todos los habitantes del Imperio. 5. LA PROSPERIDAD AGRCOLA Y COMERCIAL. La actividad agrcola se desarroll y progres en todo el Imperio, introduciendo los romanos el arado, los molinos de grano, las prensas de aceite y vino, nuevos

sistemas de regado y el uso de abono, as como el cultivo de numerosos productos (frutales, hortalizas, cereales, olivos, vid, etc.). Un tercio de las tierras eran confiscadas por Roma formando el ager publicus, entregndose una parte a los soldados licenciados del ejrcito para su explotacin (colonias agrcolas). Tambin fueron habituales los latifundios, enormes extensiones de tierra propiedad de patricios o de ricos comerciantes, y trabajadas por esclavos. Por otro lado, durante los primeros siglos del Imperio, el comercio entre las provincias se vio favorecido por la paz interna, la seguridad en las comunicaciones y el aumento de la produccin agrcola y manufacturera. Adems, los romanos haban construido magnficas calzadas que unan Roma con todas las provincias del Imperio, si bien la mayor parte del comercio se efectuaba por va martima. Finalmente, la existencia de una moneda slida y utilizable en todas las tierras del Imperio ayud al desarrollo comercial. 6. UNA SOCIEDAD URBANA. La poblacin de la poca imperial estaba constituida por dos grandes grupos: libres y esclavos. Los hombres libres podan ser ciudadanos o extranjeros, que carecan de derechos polticos. La mayora de los hombres libres disfrutaban de la ciudadana romana: no pagaban impuestos por la tierra, tenan derechos polticos y estaban protegidos por las leyes. Ahora bien, entre estos ciudadanos libes existan enormes diferencias de fortuna: a) Los privilegiados: Estaba formado por los senadores, los altos cargos del Imperio y por los plebeyos muy ricos. Constituan la llamada nobilitas. Tambin gozaban de buena posicin los caballeros, plebeyos dedicados a los negocios y los cargos intermedios de la Administracin. b) La plebe: Estaba formada por una gran masa de campesinos y asalariados urbanos. Cuando la plebe no tena trabajo, viva de las subvenciones del Estado y se contentaba con las diversiones que ste le ofreca. Los esclavos eran muy numerosos y realizaban los trabajos ms duros, pero tambin se ocupaban de la enseanza o de las tareas administrativas. La costumbre de liberar esclavos hizo aumentar el nmero de libertos. La sociedad romana fue profundamente urbana, siendo la ciudad el lugar de residencia de las autoridades y de la administracin, y el centro econmico donde se realizaban las actividades artesanales y comerciales. A lo largo de todo el Imperio se fundaron centenares de ciudades con una estructura similar (planta cuadrangular, murallas, existencia de una plaza pblica o foro). Las ciudades ayudaron mucho a la romanizacin del Imperio, difundiendo la lengua, las costumbres, las leyes y el modo de vida de los romanos. 7. LA CRISIS DEL IMPERIO ROMANO. A partir del siglo III d.C., el Imperio tuvo que hacer frente a una serie de problemas: las fronteras se volvieron ms inseguras por los ataques de los pueblos germanos, que cortaron las vas de comunicacin, paralizando el comercio y la artesana; la autoridad imperial se debilit y fueron frecuentes las revueltas; la falta de esclavos al acabarse las conquistas provoc el descenso de la produccin agrcola y minera. En consecuencia, la poblacin se empobreci.
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Constantino logr convertirse en emperador en el 312 d.C. Convencido de que su suerte se deba al poder de la nueva religin, el cristianismo, decidi protegerla. As, con el Edicto de Miln del ao 313 d.C. Constantino autoriz la nueva religin y l mismo se convirti al cristianismo. Posteriormente, en el ao 380 d.C. el emperador Teodosio hizo del cristianismo la religin oficial del Imperio. En el ao 395 d.C., Teodosio dividi el Imperio entre sus dos hijos, surgiendo el Imperio romano de Occidente y el Imperio romano de Oriente. Finalmente, en el ao 476 d.C., Odoacro, un jefe brbaro, destituy a Rmulo Augstulo, poniendo fin al Imperio romano de Occidente e inicindose una nueva etapa en Europa conocida como Edad Media. El Imperio de Oriente, tambin conocido como bizantino, logr sobrevivir mil aos ms. 8. LA ARQUITECTURA ROMANA. La arquitectura romana es continuadora de las formas estticas griegas, destacando en la construccin de obras pblicas y en el urbanismo. Los romanos dotaron a las ciudades de los servicios pblicos y de las infraestructuras que stas requeran. En sus construcciones mezclaron elementos griegos (columna), con tcnicas etruscas u orientales (arco, bveda), usando tambin la cpula. Entre las obras pblicas romanas destacan los edificios religiosos (templo: Panten de Agripa), los edificios destinados a la administracin y al gobierno (foro y baslica), los espacios para el ocio (teatro, anfiteatro Anfiteatro Flavio-, circo y termas), las vas de comunicacin (calzadas y puentes), los acueductos y los monumentos conmemorativos (columnas, mausoleos y arcos de triunfo). La mayora de los edificios se construan con ladrillos y un primitivo hormign, recubrindose a los edificios pblicos ms lujosos de adobe pintado o de mrmol. Las ciudades romanas estaban amuralladas y las calles se estructuraban formando una cuadrcula, en la que se alineaban las nsulas. Las viviendas podan ser unifamiliares (domus) o de varios pisos (nsulas). El eje de la ciudad vena definido por dos arterias principales: el cardo (eje N-S) y el decumano (eje E-O), cruzndose en una gran plaza, el foro, que albergaba los edificios pblicos ms importantes. 9. ESCULTURA, PINTURA Y MOSAICO EN ROMA. La escultura romana estaba muy influida por la griega, decorando la mayora de los palacios y espacios pblicos. La innovacin de la escultura romana se dio principalmente en el retrato, de gran realismo. El busto, que es la representacin de la cabeza y una parte del tronco, alcanz un enorme xito, as como las estatuas ecuestres (Estatua ecuestre del emperador Marco Aurelio). Los romanos fueron maestros en el relieve, mostrando aspectos de la vida cotidiana y de las gestas de los ejrcitos y de los emperadores (Columna de Trajano). Los romanos solan decorar sus viviendas con pinturas murales, utilizando la tcnica del fresco. Solan representar temas mitolgicos, escenas de la vida cotidiana, retratos, paisajes y las construcciones arquitectnicas de fantasa. La pintura romana se caracterizaba por su realismo, detallismo, colorido y uso de la perspectiva. Finalmente, los mosaicos romanos podan tener decoracin geomtrica o figurativa, decorando los suelos y las paredes de los palacios y las casas. (Mosaico de Issos).
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