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...Tres Siglos de compromiso evangelizador.

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Captulo XIII

Ordenes e Institutos Religiosos que se instalaron y actuaron en la Dicesis de Pinar del Ro desde el comienzos del Siglo XX hasta los aos 60

ermada por los desastres materiales de la Guerra de Independencia, la disminucin de sacerdotes y otros factores, la misin evangelizadora de la Iglesia en Cuba se vio, con el adviento del siglo XX, fuertemente reforzada por la llegada a nuestro suelo de numerosas Congregaciones religiosas femeninas y masculinas que vinieron a cubrir un vaco que, sin su ayuda, hubiera resultado difcil de colmar. Estas congregaciones religiosas llegadas a Cuba, estuvieron caracterizadas por espritu de servicio, generosidad, desinters y sobre todo: deseo de que el nombre y la doctrina de Jesucristo fuesen anunciados y conocidos por todos. Otro importante aporte de estos institutos religiosos fue l de solucionar la dificultad creada por la Constitucin republicana que haba suprimido la enseanza religiosa en los planes educativos de la escuela pblica. La Iglesia Catlica intent solucionar la situacin alentando la catequesis parroquial e incrementando sus escuelas. El trabajo de Evangelizacin que hicieron estas congregaciones religiosas, llegadas a Cuba durante la intervencin norteamericana y el perodo Republicano, abarc diferentes campos: funciones directamente pastorales, vida contemplativa, obras sociales y labor educativa. (33) Naturalmente esta invasin benfica lleg sobre todo la Capital y otras ciudades ms importantes del pas pero un cierto nmero de congregaciones se hicieron presentes y

activas tambin en la cabecera de nuestra Dicesis y algunos de sus pueblos. La escritora e historiadora Teresa Fernndez Soneira nacida en La Habana y residente en Miami, Florida, desde 1961, despus de cinco aos de investigacin y recopilacin de datos y testimonios, de desempolvar archivos y lograr comunicacin con congregaciones y rdenes religiosos localizados en diversos pases, ha logrado escribir un libro en dos copiosos volmenes que documenta la labor de cincuenta y ocho congregaciones religiosas que se dedicaron a la docencia en Cuba durante 4 siglos. Por eso el libro se titula: Cuba: Historia de la Educacin Catlica - 1582-1961. De este libro, adems de otras fuentes escritas y orales, obtuve gran parte de las noticias del presente captulo.

Siervas de Mara, Ministras de los Enfermos


Fue fundada en Madrid en el ao 1851 por la Beata Madre Soledad Torres. Religiosas de esta congregacin prestaron su servicio a los enfermos del hospital pinareo de S. Isidro. Al respecto la revista BOHEMIA, en 1959, entrevist a una anciana monjita que acababa de cumplir 100 aos. Se trataba de Aracelia Ayala, nacida en Navarra (Espaa) el 22 agosto de 1859 y perteneciente a esa abnegada Congregacin de mujeres dispuestas a pasar noches y noches a las cabeceras de los enfermos, muchas veces sin fe. Sor Aracelia haba vivido en Cuba 70 de los cien aos de su larga existencia, buen nmero de los cuales, en el hospital San Isidro de Pinar del Ro. All estuvo tambin durante el dramtico perodo de la Reconcentracin, del cual recordaba: Pas grandes calamidades, en aquel hospital cuando la Reconcentracin. En el establecimiento atendamos a doscientos enfermos, pero sin los medios ms elementales. A veces nos enviaban un saco de huesos. Con estos logrbamos hacer alguna sopa, pero, sin papas, sin fideos, sin manteca ni especias de ninguna clase. En algunas ocasiones obtenamos un poco de harina de maz y eso aminoraba un tanto nuestros inconvenientes... (24)

Colegio de las Hermanas de la Caridad Sagrado Corazn de Jess en Pinar del Ro.

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Hermanas de la Caridad del Sagrado Corazn de Jess

Creada en Madrid en el ao 1877 por la Madre Isabel de Larraaga en cuyo corazn, en tiempos calamitosos y de gran pobreza e ignorancia en la Espaa del siglo XIX, se fue fraguando el ideal de recoger y educar a los nios pobres de los suburbios y pueblos para prevenirlos contra el ambiente peligroso en que vivan. Religiosas de este Instituto llegaban a Cuba menos de diez aos despus. Entre las pocas pero interesantes noticias que sobre estas religiosas brinda en su libro Teresa F. Soneira est que en 1894 parti hacia Cuba su primera expedicin misionera. Al llegar a La Habana, la encontraron devastada por una epidemia de fiebre amarilla. Mons. Santander y Frutos, quien les haba invitado a la Isla, las mandaba a seguir hacia Pinar del Ro y fundar all. As, el 7 de enero de 1895, se abrieron a la infancia pinarea las primeras aulas escolares de estas religiosas. En 1898 levantaron un colegio de nombre Sagrado Corazn de Jess para nias pobres. Se encontraba frente al Parque de la Independencia al comienzo de la Avenida Alameda. Crearon tambin un internado para nias y un pensionado para alumnas de la Escuela Normal de Maestras y el Instituto de Ba- Dcada del 30: grupo de alumnos de las Escuelas Pas de Pinar del Ro con sus chillerato. ste de Pinar del Ro fue el primer banderas. Colegio de los cuatro que llegaron a fundar en las reformas necesarias para la adaptacin de ste a colegio. Cuba.(61 y 62) Sin embargo, al llegar el momento de comenzar las obras el Sr. Saludes se neg a las modificaciones. Entonces el Sr. RicarLos Padres Escolapios do Cuevas le ofrece a los Padres los bajos del edificio de la Colonia Espaola. Fundados por San Jos de Calasanz en Roma el ao 1617, Se concierta el alquiler y llega el P. Francisco Casellas comprometidos sobre todo con la instruccin y la educacin. con el Hno. Domingo Llonch para trabajar en aquel local. El Sobre su llegada a nuestra Dicesis, escribe Teresa Fernndez 1 de marzo se inaugura el plantel. En septiembre de aquel Soneira: El Obispo de Pinar del Ro, Mons. Manuel Ruiz, ao hubo un cicln muy fuerte. El Colegio se bambole quien tambin era Arzobispo de La Habana, vena interesado como una hoja, ms no lleg a desprenderse - nos relata el P. en una fundacin de Escolapios en esa provincia. Pasaba mu- Bau en su historia de los Escolapios. Tienen entonces que chas horas con los padres en la finca de Cojmar, y en diciembre trasladarse para la calle del Recreo. En el verano de 1911 se compr un solar por 3.000 pesos oro espaol, y se comenzaron las obras con los contratistas Card y Grau para un edificio de dos plantas y un patio interior colindante con casas. En abril de 1912 se trasladaba el colegio para el nuevo edificio y se inauguraba oficialmente titulndolo Colegio Virgen de la Merced. All estuvo hasta la intervencin en 1961 (62) Fue visitado este Colegio poco antes de 1920 por Adolfo Dollero que nos dejaba este interesante testimonio: De los Colegios particulares que existen en la Capital de la Provincia, el ms importante es, hoy, el de los RR. PP. Escolapios, conocido bajo el ttulo de Escuelas Pas, desde el 1 de abril de 1910. Aceptando la bondadosa invitacin del P. Rector Rev. D. Francisco Ibaez, dedicamos al Colegio casi dos horas. En Pinar del Ro hay muy pocas escuelas cuyo local responda a las exigencias de planteles de esta ndole; por tanto el Colegio de los Padres Escolapios es el que mejores condiciones rene. Amplio el patio, amplios y bien pavimentados los coRetrato de los aos 20: Mons. Manuel Ruiz Rodrguez con un rredores, orden y aseo doquiera... grupo de Padres y profesores del Colegio de los Escolapios en
Pinar del Ro.

de 1909 abord al Vicario Provincial, el P. Fbregas, y le oblig a aceptar una fundacin en Pinar del Ro. El prelado prometi sufragar el mobiliario y la pensin mensual de una clase gratuita. En febrero de 1910 se presentaba el P. Jos Dalmau de la Inmaculada en Pinar del Ro para ser presidente de aquella nueva casa escolapia. Se instalara en una casa de la calle Mart propiedad del Sr. Desiderio Saludes, que se avena a

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Cuando las Escuelas Pas cuenten con el nuevo cuerpo cin religiosa, moral, civil y el sano ejercicio del deporte. De de edificio, que hoy es todava un proyecto, podrn probable- vez en cuando organizaban excursiones con guaguas y a pie mente aumentar al doble el nmero de los alumnos internos. La para llevar a los muchachos a descubrir y disfrutar de la enseanza que se imparte es de varias clases: elemental o pri- belleza del paisaje pinareo. As admiramos instantneas de mera enseanza; superior o preparatoria para cursar despus el Viales y su Ro San Vicente, del Cerro de Cabras, del Ro San Diego y de varias fincas de la Vuelta Abajo de hace casi 80 bachillerato o la enseanza comercial; y por fin esta ltima. aos. La enseanza comercial del Colegio de los padres Las fotos ms curiosas son las de un padre que en el Escolapios comprende la contabilidad por partida doble, la redaccin de documentos mercantiles, la escritura en mquina, el dibujo, etc. Hay para ello mquinas de escribir y calcular. Y tambin se ensea el ingls. Al concluir el curso comercial, el alumno recibe un ttulo de suficiencia para ejercer como perito mercantil, ttulo que aunque no tenga valor oficial, lo habilita a cubrir empleos comerciales, ya que desde 300 aos los Padres Escolapios tienen bien cimentada su fama de buenos maestros. En las aulas de primera enseanza tuvimos la oportunidad de admirar la paciencia del Padre Rafael Recasens, enseando a contar a los prvulos, por el mtodo objetivo. En la poca de nuestra visita haba en el Colegio unos 120 alumnos de primera enseanza superior; 30 del curso comercial y otros 30 de Bachillerato. Una tercera parte aproximadamente era pupilos. Salimos comFachada del Colegio de los Escolapios en Pinar del Ro en 1949. placidos de nuestra visita. (17) Quedan hoy en Cuba cinco sacerdotes Escolapios. El P. Cerro de Cabras levanta en sus manos un jubo y un magnifico Carrer en Guanajay, otros dislocados en San Nicols y maj, capturados en aquel sitio. Otra, un poco desteida Guanabacoa quienes, sabiendo de este trabajo, si no me en- muestra a otros padres y sobre todo al P. Rector invitado a viaron nada de escrito, enviaron una cantidad de interesan- hacer de patrocinador de un invento de cuya eficacia se dio tes fotos que, con la ayuda de algunas anotaciones y un demostracin pblica de manera singular. Se trataba de las poco de imaginacin, nos han permitido aadir alguna otra vigas de cemento inventadas por el pinareo Juan Barbera y construidas en la fbrica de fundicin de Juan Garca. La foto noticia relativa a su actividad a fines de los aos 20. Padre Rector del colegio de los Escolapios en Pinar del muestra que, para comprobar la resistencia de las vigas, con dos de ellas hicieron una plataforma y la cargaron de 10 hombres, alrededor de 30 sacos de arena y un barril lleno de agua en el centro arriba del cual posa el autor del gran invento. De pie, al frente, estn juntos otros tres padres Escolapios encabezados por el P. M. Forcada. Los alumnos de los Escolapios tenan un fuerte equipo de baloncesto que competa con los mejores de la ciudad y provincia. Tenan adems su banda musical y grupo folclrico masculino que, con su ritmo impecable, sus trajes elegantes y su caminar con porte majestuoso, alegraban y embellecan las procesiones religiosas y las manifestaciones civiles. Los Escolapios llegaron a tener en Cuba 10 colegios. Slo en los primeros 100 aos de trabajo al servicio de la instruccin en Cuba, fueron 381 los padres Escolapios, casi todos proceInterior de la Capilla del Colegio de los Escolapios en 1947. dentes de Catalua, que entregaron parte de su vida al servicio de la enseanza en la Isla. De los padres que trabajaron en Cuba alrededor de 20 Ro en aquella poca era el P. Marcelino Forcada. cayeron mrtires durante la Revolucin espaola. Entre ellos Otros padres activos entonces fueron el P. Joaqun Renom, el P. Domingo Lioneh, el P. del Tura Prat. El P. Juan algunos que prestaron su servicio en Pinar del Ro, como el Toms Puente, el P. Enrique Bou (o Bau), el P. Francisco P. Marcelino Forcada, el P. Enrique Bou, el P. Francisco Farreny y el Hermano Domingo Llonch. Farreny y el Hno. Domingo Llonch. Durante el curso 1956-58 en el Colegio Virgen de la MerDe las fotos es posible deducir que los Padres Escolapios cuidaban mucho, adems de la formacin cultural, la educa- ced de Pinar del Ro estaban presentes: RP. Jaime Manich de

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la V. de los Dolores, Rector; RP. Jos Bassols de la V. del Tura; RP. Jorge Cardona del Smo. Sacramento; RP. Vctor Forteza del Dulcsimo Nombre de Mara. Tenan en aquel ao en su Colegio 280 alumnos, seis personas de servicio y dos autobuses. Perdidos todos sus colegios por la nacionalizacin del ao 1961, el pequeo grupo de Escolapios que actualmente vive en Cuba, como testimonia el P. Jos Mara Coviella que radica en la Comunidad de Guanabacoa, realiza ahora una importante misin religiosa sobre todo en la provincia habanera, mientras piensan en un resurgimiento a travs de los novicios. (62)

Misioneras del Corazn de Mara


Esta congregacin religiosa fue fundada en Banda rtmica de los Escolapios dando espectculo durante una fiesta popu1848 en Olot, Espaa, por el P. Joaqun Masmitij lar por las calles de la ciudad. de Puig (1808-1886) para religiosas dedicadas a toda solemnidad. En 1946 eligi el Gobierno General de la la enseanza de la juventud femenina. Congregacin el primer Gobierno provincial en sesin del 24 Colegio Inmaculado Corazn de Mara en Pinar del Ro (1911) de marzo. Resultaban: Superiora principal la MRM. Dolores Illa.; Consiliaria 1ra: la M. Joaquina Oset; Consiliaria 2da. y Tambin estas religiosas, que se establecieron en Pinar secretaria: la M. Mercedes Landaburu; Consiliaria 3ra.la M. del Ro en 1911, se comprometieron con la labor educativa Ma. Josefa Ruiz; Consiliaria 4ta. la M. Antonia Surez; Maesfundando el magnfico Colegio del Inmaculado Corazn de tra de Novicias la RM Mara Jubert. El 5 de septiembre de 1946 llegaba de Espaa la M. Josefa Mara que se inaugur el 21 de octubre de aquel mismo ao. Era Colegio autorizado por el Ministerio de la Educacin, Pl destinada a sustituir a la superiora M. Josefa Oset que comprometido en la enseanza elemental y superior. Se en- marchaba al Colegio de Coln con el mismo cargo. En 1948 se contraba en la calle Maceo n. 82 esquina cerca de Recreo. Fue hundi el presbiterio lo que motiv la reparacin que dio el Obispo Mons. Ruiz quien tambin impuls esta fundacin. como resultado la ampliacin de la capilla con la construcLas Misioneras del Corazn de Mara tuvieron en Pinar tam- cin de un coro para la comunidad. En el mes de mayo de aquel ao las alumnas del sexto, bin el Noviciado. En la enseanza Primaria y Superior seguan los progra- sptimo y octavo grados, para ampliar sus conocimientos, mas oficiales llevando a las muchachas hasta el 8 grado. visitaron el Observatorio de los Padres Jesuitas de Beln, el Cuidaban mucho tambin la educacin religiosa y prepara- famoso museo de los Padres Escolapios de Guanabacoa, y el ban a sus alumnas para la Primera Comunin. Atendan la parque Zoolgico de La Habana. Al celebrarse el Centenario de la Fundacin de la ConEducacin Fsica y el deporte. Para las alumnas que lo deseagregacin, el 2 de julio de 1948, se bendijo y coloc una ban se impartan a mdicos precios cursos especiales de piano, pintura, dibujo, repujado, ingls, francs, mecanografa y imagen en piedra del Inmaculado Corazn de Mara en el taquigrafa. Durante el verano se explicaban tambin cursos, patio central del Colegio, se celebr una solemne Misa Pontifical en la Catedral y al final u n acto literario-musical con de preparacin para el ingreso en la Segunda Enseanza. En agosto de 1937 se restauraba la fachada del colegio un cuadro de la fundacin. Tambin se adquiri un mnibus y el patio de entrada donde se coloc la imagen de la Virgen para transporte de las externas y se fundaron dos grupos de la de Lourdes regalada por las alumnas y que se bendijo con Accin Catlica cuyos efectos fueron notables por el aumento de piedad e instruccin religiosa. La tarea educativa de las religiosas sale del mbito puramente escolar. Los sbados y domingos organizan escuelas rurales de catequesis en ncleos aislados que no tienen acceso a la escuela, y a los que la accin sacerdotal no llega por falta de personal. Ellas les instruyen en las verdades esenciales de la fe y les preparan para la recepcin de los sacramentos. Por estas fechas las Hermanas atendan varios lugares de Misin: San Diego, El Cangre, La Flora, Sbalo y Corts. En 1950 se ampla el dormitorio, entra una postulante, visten tres postulantes y toma posesin del cargo de Maestra de Novicias la M. Caridad Calleja 16 de noviembre de 1929: tres guaguas de la poca conducen a los alumnos de los quien haba venido de Espaa (62). Escolapios a una excursin por territorio pinareo.

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En un plegable de aquel perodo se precisaba los intentos y finalidades de este Colegio: Este plantel ha tenido siempre como mxima aspiracin la de cooperar al engrandecimiento de la Patria, llevando al seno del Hogar jvenes moldeadas en la ms slida moral y poseedoras de una cultura capaz de hacerlas aptas para desempear con brillantez el papel que en la vida les corresponda.

Gimnasia en el patio del Colegio de los Escolapios.

Atribuimos la buena acogida que a nuestras alumnas se dispensa, tanto en los Centros de Enseanza Secundaria como en el desenvolvimiento de la vida social, a los mtodos Colegio del Inmaculado Corazn de que nuestra escuela emplea, la cual al tanto siempre de las Mara en San Juan y Martnez (1954) modernas corrientes pedaggicas no abandona el sendero que nos trazara el educador sin par Cristo Jess. (25) Se llev a cabo la fundacin de San Juan y Martnez a Adems que una linda Capilla, el Colegio tena un museo de Historia Natural. En 1951 aumenta el alumnado a 290 alum- peticin del Obispo de Pinar del Ro, Mons. Evelio Daz Ca, nas y compra la comunidad una finca colindante con dos casi- quien ya conoca la Congregacin por medio de la tarea tas y gran patio. En 1952 se establece el Secretariado. En 1953 catequtica que realizaban en los diferentes pueblos de su Dicesis. se hace una campaa para recolectar fondos para ampliar la Empez a funcionar el colegio el 1ro de capilla que ya resulta pequea para las primeras comuniones y octubre de 1953 con una matrcula de 75 actos en general. nios, que sumados a los 370 de Pinar, En el 1954 se estableci el Bachillerato dan un total de 445 alumnos. Fue un coleempezando con 12 alumnas. Se celebr el gio mixto. Se inaugur en un edificio amAo Mariano con devocin, y se dio maplio y moderno con los avances de fabriyor relieve a la Novena de la Inmaculada. cacin y pedaggicos del momento. En 1955 se inaugur la nueva capilla, un Las Madres fundadoras: Leonor Tern, saln de actos y dems dependencias amRamona Saleta, Mara Aumatell y Carmen pliadas. Con los donativos de las alumnas Baa estuvieron 4 o 5 aos yendo y vinieny amistades se adquiri un crucifijo de tado diariamente de Pinar del Ro, dando clases mao natural, un Va Crucis y una imagen en un local alquilado, hasta que el Sr. Obispo, de San Jos. Tambin fue restaurado el SaMons. Evelio Daz; adquiri un terreno y fagrario con un diseo moderno. bric el colegio, capilla y una pequea casaLa Madre General visit ese ao el Coconvento para las religiosas que lo atendan. legio de Pinar y mand construir un pabeMs adelante, el Obispo compr los lln de dos plantas para dormitorio y enterrenos y las Misioneras Corazn de Mafermera de la comunidad, que por el consra se encargan del equipamiento. Con los tante crecimiento del colegio, debi ceder ahorros y fondos obtenidos de la organizasus antiguos dormitorios para aulas. cin de festivales benficos, se llega a consEn 1957 se compr un terreno para detruir un nuevo edificio de dos plantas en el portes y se ampli el Colegio con dos auque tiene cabida una escuela mixta, capilla y las para segunda enseanza, laboratorio de qumica, saln de estudio y terraza para En el Colegio de los Escolapios radica- dependencias para las religiosas. El nuevo recreos. Se adquiri un mnibus y una ba el principal centro pinareo del colegio se inaugur en 1957, y tena entonguaguita para el transporte entre los cole- deporte del Baloncesto y el equipo de ces unos 135 alumnos. (62) los alumnos del Colegio era uno de gios de Pinar y San Juan y Martnez. los mejores en esta disciplina deportiva en el mbito provincial.

Ya en 1958 el curso se desenvolvi con mucha anormalidad por los disturbios polticos en el pas. Casi todo el alumnado dej de asistir a clases durante los meses de marzo y abril dndose de baja bastantes alumnos para el resto del curso. 1959 sigui con circunstancias anormales por las que atraves el pas con la agitacin poltica. En 1960 se continu con los retiros, primeras comuniones, reparticin de premios y fin de cursos muy lucidos. En ese momento la comunidad estaba compuesta por 17 hermanas de coro, 5 hermanas de obediencia, y dos de votos temporales. Exista verdadera comunin con el pastor del pueblo de Dios, el Sr. Obispo. Tambin Monseor Cayetano Martnez cooperaba grandemente con la Comunidad. Haba especial devocin a la Virgen en su advocacin del Corazn de Mara y era notable la participacin de los padres y familiares en actividades colegiales. (62) La obra de las religiosas del Corazn de Mara en Pinar se caracteriz tambin por la funcionalidad de los bienes econmicos para la obra apostlica, la inquietud por la vida cristiana del alumnado y de sus familias, la calidad de la enseanza, la cooperacin en la fundacin de otras casas: entre ellas la de San Juan y Martnez.

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La intervencin Ya aludimos a la tarea educativa y de catequesis que estas monjitas desarrollaron en nuestra Dicesis. A esta hay que aadir su compromiso misionero casa por casa. En el ao 1958 por ejemplo las Hermanas atendieron el centro catequstico establecido en la Catedral. Adems crearon pequeos centros que funcionaban durante el tiempo necesario para la obra misional, como el de Ovas. Pero en mayo de 1961 las actividades tambin de las Misioneras Sagrado Corazn de Mara quedaban interrumpidas cuando todas las escuelas privadas fueron clausuradas por el decreto de Ministerio de la Educacin de la Repblica de Cuba (3. V.1961) que deca textualmente: El pueblo de Cuba a travs del mximo lder de Atrio de entrada del Colegio de las Religiosas Inmaculado Corazn de Mara la Revolucin Cubana, Dr. Fidel Castro Ruz, ha en Pinar del Ro. proclamado el derecho a la libre enseanza, basado en el principio de la poltica socialista, que garantiza la tra una yunta de bueyes en un hermoso campo de tabaco de enseanza gratuita que debe impartir el Estado siendo pro- Vuelt Abajo, testimonio del recuerdo siempre vivo de una clamada la abolicin de la escuela privada como rgano de tierra que tuvo como suya. Georgina Fernndez Gimnez, que frecuent el Colegio enseanza de nuestro pas... Como muchas otras, tambin estas religiosas tuvieron de Pinar del Ro desde 1948 hasta 1955, nos recuerda: Mi que abandonar con harta pena sus florecientes institutos y maestra de cuarto grado era una magnfica maestra, la Madre Mara, que era cubana. Recuerdo tambin a la Madre Josefa apostolados y expatriarse. La Madre Josefa Pl que hemos mencionado varias ve- Pl y a la M. Celina. Tambin estaban las Madres Mara de ces, que fue superiora del Colegio de Pinar del Ro desde Jess Pez y la Madre Amada Martnez Malo (62) Felisa Lpez Valds que asisti este Colegio de 1948 a 1946 hasta su clausura y a quien nuestro Obispo Jos Siro recuerda como catalana y de grandes virtudes en el campo 1957 nos dej este testimonio: Puedo afirmar sin temor a de la educacin adems que exquisita pintora, en 1993 en- equivocarme que una de las etapas ms felices de mi vida fue viaba desde Olot (Espaa) a la autora del libro Cuba- Histo- la que pas como interna, de pupila primero, y despus como ria de la educacin catlica 1582-1961, un lindo testimonio profesora, del Curso de Secretariado en el Colegio Inmaculado Corazn de Mara en la ciudad de Pinar del Ro. que aqu resumimos: Yo recuerdo con mucho cario a todas las religiosas y Mi estancia en esta hermosa (...) Isla dur 13 aos, y en los 10 aos que fui Provincial se fundaron las comunidades y profesoras seglares de aquella poca, entre otras a la Madre Josefa Pl (superiora), Mercedes Landaburu (directora), la colegios de Banes, Cabaigun, San Juan y Martnez y Pinar. Llegu a Cuba el 5 de septiembre de 1946 destinada a Madre Leonor Tern con sus clases de Gramtica y OrtograPinar del Ro con el encargo de Superiora de aquella comuni- fa, a Sor Ana y Sor Paz, tan preocupadas por repartir la dad... La nica superviviente de las primeras fundadoras en merienda a las internas; a las maestras Mara de Jess Pez, Cuba la encontr en Pinar del Ro, era la M. Ana Figueroas. Ana Rita Gmez, Ernestina Bes, Berta y Celeste Echevarra, De origen cataln, que estaba all desde el ao 1912, un ao Rita Alea, Magdalena Hernndez, Hilda Quintns y otras despus de la fundacin de nuestra congregacin en Cuba, que aunque presentes en mi memoria y corazn, hara interminable esta relacin. sin haber salido jams de all. Tengo y dedico un especial recuerdo a la tan querida Ya muy anciana y exiliada con las dems hermanas, emMadre Amada Luisa Martnez barcaron rumbo Espaa en el vaMalo, recin fallecida lejos de nuespor Virginia Churruca en junio tra querida patria, con quien siemde 1961. No pudo sin embargo alpre estuve muy unida; ella era comcanzar Espaa porque, naveganprensiva, pero a la vez con mano do en aguas de Tenerife, falleci de firme, gran cario y dulzura, nos un paro cardiaco el 23 de junio de guiaba y preparaba para la vida. 1961 siendo enterrada en Las PalEst muy presente en mi vida mas de Gran Canaria. Justamente en la querida imagen del Corazn de ese ao se cumplan 50 de permaMara que presida la capilla, a nencia de nuestra congregacin en quien todas ambamos y amamos la Isla y en Pinar del Ro. (62) con especial devocin, y que, a La Madre Josefa, que falleci pesar de las vicisitudes que hemos recientemente, fue una buena pinvivido y estamos viviendo nos tora que le regal a Mons. Siro un mantenemos fieles a la fe cristiana lindo cuadro que est colgado en y a la devocin y amor a nuestra el comedor del Obispado, y muesAntigua casa de las Hijas de la Caridad.

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Madre del cielo. Recuerdo el himno del colegio, las celebraciones religiosas y culturales que con tanto esmero y cario se preparaban. No puedo dejar de mencionar a mis compaeras del Colegio a quienes con tanto cario recuerdo, entre muchas mis queridas Mireya Labrador, Hildelisa, Mary, Irma y Chefi, Mndez, Mara Cristina Gelot, Mara Mursuli, las hermanas Ledesma, Leonor Alonso, Carola Canosa, Estrella, Irradi y Leda Lpez, Iraida Sordo, Alicia Huerta, Tomasina Arenas algunas de las cuales fueron mis alumnas. Quisiera contar tantos momentos felices, tantos recuerdos, emociones vividas... No puedo olvidar la visita diaria del querido y recordado Padre Cayetano que siempre esperbamos ansiosas, pues nos dejaba su cario, sabios consejos y alguna que otra medallita o estampa. Tambin tengo presente el Sr. Obispo de aquellos aos, al recordado Mons. Evelio Daz, tan querido por todos los pinareos. Recuerdo Las Flores de mayo, los cumpleaos de la Madre Superiora, etc. Todas estas cosas y muchas ms las recordamos y vivimos en las reuniones del grupo de antiguas alumnas y profesoras que hemos fundado gracias a la iniciativa de la querida Mara Antonia Sojo. Cunto he deseado que mis hijos y mi nieta hubieran disfrutado en su educacin de esas enseanzas que yo tuve y que me han servido y ayudado tanto en los momentos difciles de mi vida! (61) Con respecto a la despedida de las Madres de nuestra ciudad escribe Georgina Fernndez Gimnez: Cuando intervinieron el Colegio en 1961, aunque ya yo no estaba all, recuerdo que me llamaron para ver si quera ayudar a llevar los libros religiosos y dije que s. Ya las Madres se haban ido de Cuba. Llevamos un carro al Colegio y fuimos cargndolo de libros y de los Misales de las madres, pues ni eso le haban dejado sacar del Colegio. Las imgenes religiosas fueron trasladadas a la catedral. Hubo una gran Misa de despedida cuando las Madres partieron, y recuerdo que todo el mundo lloraba, incluso las milicianas.... (62) Despus de tantos aos de ausencia, 4 hermanas de las Misioneras Corazn de Mara que haban llegado a tener en Cuba 8 Colegios, y todos los haban perdidos, podan volver

Religiosas del Inmaculado Corazn de Mara que trabajaron en Pinar del Ro.

a Cuba solicitadas por el Obispo de Holgun y calurosamente acogidas por l, por el clero y las otras comunidades religiosas que en la Dicesis haban emprendido, no precisamente la tarea para la cual haba nacido su Congregacin, pero s una tarea evangelizadora adecuada a los tiempos y las situaciones que cambian.

Hijas del Calvario

En la ciudad de Mxico el 19 de enero de 1885, dos hermanas, las Madres Mara Ernestina y Mara Enriqueta Larrinzar, fundaban esta Congregacin dedicada a la asistencia de enfermos, ancianos y la enseanza. Llegaban a Cuba en 1913 para atender estas tareas. En Pinar del Ro se encargaron del cuidado de los ancianos del Asilo S. Jos de la Montaa fundado por el Obispo Mons. Manuel Ruiz en 1925 e inaugurado el 19 marzo de 1928. Ayudaron a estas religiosas en la atencin a los ancianos del Asilo San Jos de la Montaa las Damas Isabelinas. Este Asilo fue querido tambin por Mons. Evelio Daz, quien para sostenerlo financieramente, no escatim tender su mano y solicitar la generosidad de los pinareos. Cada ao el 19 de marzo en preparacin a la fiesta de San Jos, se celebraba la Semana del Anciano. Sobre todo en los das del triduo de preparacin a la fiesta haba una serie de iniciativas a las cuales el Obispo, mediante una carta, invitaba a los fieles a participar. Nos qued una de estas cartas de las cuales no podemos establecer la fecha precisa pero informaba que el da 15 en la tarde se celebrara una matin artstica en el Teatro Riesgo y a la cinco y media sera bendecida la nueva enfermera del Asilo. Cuatro Buzones, que representaban los 4 barrios de la ciudad estaban colocados en los siguientes lugares: Hotel Comercio, Bazar Cubano, La Colosal, El Patico. All jvenes caritativos reciban las ofrendas de la gente. El da 19, da de San Jos, las distinguidas Grupo de alumnas del Colegio Inmaculado Corazn de Mara en los aos 50. alumnas de la Escuela Jardines de la Infancia

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hacan una colecta pblica. As, como deca el propio Obispo, se presenciaba el lindo espectculo de la Juventud amparando a la vejez, la aurora de la vida dando un poco de calor a los que estn en su ocaso. Terminaba la su carta recordando y encomendando la participacin el 19 en la Misa solemne en los Jardines del Asilo y procesin a San Jos. De las religiosas Hijas del Calvario Mons. Siro recuerda en particular la Hermana Remedios superiora varias veces del Asilo San Jos de la Montaa Mujer cubana de excepcional caridad

Religiosas de los Hermanos Desamparados

femenina segn el espritu y los principios de S. Jos de Calasanz. Su misin educadora tiene como fin que las alumnas amen y busquen la verdad, se formen para llegar a ser fermento salvador de la familia - fundamento de la sociedady como autnticas colaboradoras del reino de Dios, participen en la construccin de un mundo ms justo y ms humano. En otras palabras la pedagoga de las escuelas pas podra resumirse en dos palabras: Piedad y Letras. Llegaron a Cuba en el ao 1912 y a nuestra Dicesis en 1913. La fundacin en Cuba de esta congregacin, que mientras tanto se haba propagado y fundado colegios en Catalua, Valencia, Baleares, Andaluca y Zaragoza, asumi una gran importancia pues era la primera vez que la Congregacin sala de Espaa.

Fundadas en Barbastro (Espaa) el ao 1872 por el P. Saturnino Lpez Novoa y la Beata Madre Teresa Jornet, llegaron a Cuba en 1897. En la Dicesis de Pinar del Ro prestaron su obra en el asilo de ancianos en Artemisa, llamado Asilo Santa Margarita Este Asilo fue fundado en 1905 por una donacin gestionada por el Padre Arocha a los Marqueses de Arellanos. La donacin se le confi a la Congregacin de religiosas Hermanitas de los Ancianos Desamparados que construyeron el edificio del Asilo (Actual Hospital Municipal). En dicho Asilo atendan a ancianos pobres, sin familia, o que su familia no se ocupaba de ellos. La asistenKindergarten en el Colegio Inmaculado Corazn de Mara. (aos 50). cia era gratuita. Contaba con la preSalieron de Madrid, para la fundacin de la primera casa sencia y servicio abnegado de 15 monjas que todo lo hacan. Al morirse los ancianos se preocupaban tambin de su se- en Cuba, las Madres, Pilar Albn Llobert, M. Paz Parody pultura para la cual haba sido construido un panten en el Rodrguez, y la Hna. Jacinta Saraleguy. Se embarcaron en el vapor Navarre el 22 de noviembre de 1911 y llegaron a La cementerio municipal. En el ao 1961 estas monjas fueron llamadas a Espaa Habana el 4 de diciembre del mismo ao. Los primeros das por la superiora general. Actualmente religiosas de esta Con- se hospedaron, como tantas otras congregaciones religiogregacin atienden el Asilo Santovenia y el Asilo Santa Te- sas al llegar a la Isla, en el convento de la Hermanas de la Caridad de San Vicente de Paul. resa Jornet en La Habana. Las atendieron con toda clase de bondades y como verdaderas hermanas. Enseguida saben que el seor Obispo no Instituto de Hijas de Mara, permite una fundacin en La Habana hasta que las religiosas Religiosas de las Escuelas Pas no tengan casa propia. Como la Sra. Ulzurrum slo haba prometido a las tres fundadoras pagarles un ao de alquiler, Fueron fundadas en 1847 por Paula Montalt en la Ciudad o algo ms de tiempo, aceptan el ofrecimiento del P. Luis de Condal. Su fin principal era la enseanza de la juventud Fbregas, Visitador de las Escuelas Pas de Cuba, que haba hablado con el Obispo de Pinar del Ro, Mons. Manuel Ruiz, muy amigo de las Escuelas Pas, quien manifest grandes deseos de que se establecieran en Guanajay. Era Guanajay por aquella poca una poblacin importante en la Dicesis pinarea. Con unos 10.000 habitantes y sin colegio de religiosas. El 16 de diciembre de 1911 hizo la M. Paz Parody la solicitud al Superintendente de Instruccin, pidiendo licencia para abrir el colegio. Consinti la Excma. Marquesa de Monte Claros, la iniciadora del viaje y siempre generosa mecenas de las Escolapia.
Un aula del Colegio Inmaculado Corazn de Mara (aos 50).

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Mientras les llegaba el permiso, que era costoso de con- alumnas internas, 3 simi-internas y 7 externas. Ya para abril seguir, buscaron una casa. Las madres vieron el casern: sin embargo las alumnas eran 50. El nmero mximo de alumun almacn de tabacos propiedad de la Sra.Gloria Caldern nas lo tuvo el colegio en el ltimo curso de su historia, en 1960; de Cinta, el 11 de diciembre. Les pareci muy bien... en lo que 240 alumnas. En este colegio se implantan mtodos activos en cabe. Lo que no nos gust fue el precio que nos piden: 53 la Enseanza Primaria y el Secretariado Comercial, y se dan pesos mensuales, y 10 ms mensuales tambin durante un clases especiales de msica, idiomas, dibujo y pintura. ao por el arreglo que hay que hacer, cocina, hornillo y escalera para la azotea... El da 30 de diciembre llegaron las tres religiosas a la casa que segn narran: Est destartalada, no tiene luz elctrica... por esto, encienden una vela y luego un mal quinqu, y as durmieron las tres primeras fundadoras. No encontraron ni luz, ni capilla, ni sagrario. El 8 de enero de 1912 se celebr el Santo Sacrificio en la reducida, pobre y humilde capilla de la casa de Guanajay, Calle de los Mrtires N. 24. A la bendicin va el Nias haciendo gimnasia en el patio del Colegio Inmaculado Corazn de Mara en Rdo. P. Esteban Terrades, Sch. P., autoriza- los aos 50. do por el Obispo de Pinar del Ro, acompaLas madres enseguida se ganaron el afecto de la geneado solamente por el pobre sacristn de la parroquia y las tres rosa gente de Guanajay y zonas aledaas. Como relata la fundadoras. El 5 de enero haba comenzado la Madre Pilar su labor Madre Adoracin Tovar: En Navidades, como haba mucatequtica con dos sesiones de nias llenas de buena vo- chas nias de fincas y del ingenio San Ramn del Mariel, luntad, pero nulas en nociones religiosas. Esperaban con nos regalaban guineos, guanajos y cochinitios. En un mes ansiedad carta de Espaa que anunciara la llegada de las no tenamos que comprar carnes. De su parte las Madres prximas religiosas para poder dar comienzo a las clases, El 2 supieron acomodarse, desde el principio, a las necesidades de febrero la Virgen regal a las tres fundadoras un refuerzo intelectuales y religiosas de la poblacin. Siempre pudieron contar con su accin los padres de providencial: las Madres Carmen Valdivia, Sor Luca Angulo, Sor Catalina Alzada (cubana), la Hna. Asuncin familia, las ex alumnas, el Prroco y el Sr. Obispo. Las clases Mendizbal y la Hna. Rafaela Echevarri. Con M. Paz y la Hna. de msica eran impartidas por la Madre Carmen Ruiz de Jacinta formaron la comunidad definitiva. Fue de M. Paz la Velasco, y las de arte por la M. Amparo Ratia. Esta ltima primera Superiora y M. Carmen Valdivia la primera pint todos los estandartes para la parroquia de San Hilarin. Contaba el Colegio con Asociaciones de Hijas de Mara Vicesuperiora. Compraron entonces varias casas limtrofes y el con- y de Antiguas Alumnas. Fue particularmente viva la Accin junto se adapt, lo mejor posible, para colegio y Casa de Catlica, integrada a la actividad parroquial. Entre 1947-50 se Noviciado, que abrira ms adelante. El edificio daba a tres transform completamente el colegio con la edificacin de tres nuevas plantas. Algo ms tarde, entre 1953 y 1959, se calles y era bastante el terreno que comprenda. (62) constituyeron aulas nuevas, un nuevo patio y una hermosa capilla. (62) Colegio Nuestra Seora de los Dolores en Guanajay El colegio se llam Nuestra Seora de los Dolores y las clases comenzaron oficialmente el 5 de febrero de 1912 con 3 Noviciado de Guanajay En el colegio de Guanajay funcion muy pronto el Noviciado de las Madres Escolapias de Cuba, casi desde 1913. Al principio completaban all el noviciado y hacan su profesin novicias mandadas de Espaa. La primera maestra de novicias fue la M. Purificacin Fernndez. Despus las Madres Mara Moro y Angeles Gutez. Las primeras novicias fueron las Madres Caridad Ortega (natural de Artemisa y discpula de Guanajay) y Teresa Moreno (natural y discpula de Guanajay). Mientras que las tres hermanas Aroz, que eran de Guanabacoa, y que fueron las primeras Novicias Escolapia cubanas, fueron a Espaa a hacer el noviciado. La ltima novicia fue M. Isaura Domnech, en 1955. En total, hicieron su noviciado en Cuba, profesaron y fueron o son Escolapias, 18 religiosas. A estas hay que aadir las dos hermanas Aroz y Catalina Alzada, nacidas en Cuba, quienes, como hemos dicho, hicieron su noviciado en Espaa.
Grupo de muchachas del colegio Inmaculado Corazn de Mara en el da en que se graduaron.

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La hora de cerrar puertas La Comunidad de las Escolapia de Guanajay en 1937 estaba integrada por: M. Luca Angulo (Superiora y fundadora), M. Carmen Ruiz de Velasco; M. Trinidad Moro; M. Providencia (Directora); M. Amparo Ratia; M. Caridad Ortega; M.Ma. Angeles Serrano; Hna. Ma. Luisa; Hna Jacinta (fundadora); Sor Rosario Talls (Novicia Cubana). Fueron superioras de este Colegio: en 1912: M. Paz Parody; en 1915: M. Carmen Valdivia; en 1929: M. Angeles Ibaez; en 1941: M. Carmen Ruiz de Velasco; en 1946: M. Purificacin Fernndez; en 1947: M. Calasanz Vilata; en 950 M. Mara Luisa Lpez; en 1955 M. Angeles Ibaez.

Artemisa (1913)

El Sr. Obispo de Pinar del Ro expuso sus deseos de fundar un Colegio en Artemisa y pidi a la M. Purificacin Echeto, Provincial, quien pasaba visita en Guanajay, y a la M. Parody, que se trasladen a la villa de Artemisa. All compruebaron la necesidad de una fundacin y el inters del Sr. Obispo, quien las ayud con el pago del alquiler de la casa por una temporada. La visita del Sr. Obispo se repiti el da 7, acompaado esta vez por el Prroco, el P. Arocha. Ambos ofrecieron todo su apoyo a la nueva fundacin. El 1 de febrero de 1913 se trasladaron definitivamente a Artemisa la hermana M. Paz y la hermana Josefa Santacilia. Se les uni el da 3 la M. Provincial, Purificacin Echeto, y Sor Catalina Alzada dando comienzo a las clases. Ya funcionaba en Artemisa el colegio privado La Inmaculada que haba dirigido Doa Ramona Rabell de Ars. Una seria enfermedad de la directora haca que el colegio estuviese momentneamente cerrado. Al llegar las Escolapia, la Sra. de Ars les traspas su colegio, gozosa y gratuitamente. Comenz ste a funcionar con todas las alumnas externas del colegio La Inmaculada, ms tres alumnas internas. El da 4 de febrero se bendijo la casa y se celebr la primera Misa en su capilla ponindose el colegio bajo el patrocinio de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. Tambin aqu la Sra. Marquesa de Monte Claros se hizo presente con su generosa ayuda, y su hijo, don Pablo, asign a esta fundacin una cantidad suficiente para cinco becas de nias externas. Tampoco faltaron la ayuda moral y material de los Padres Escolapios Luis Interior de la capilla del Colegio Sagrado Corazn de Mara en una fiesta Francisco Fbregas y Jos Sirs. de Primera Comunin. El permiso gubernamental para el funcionamienLa Comunidad de las Escolapias de Guanajay en 1960 to del colegio lleg el 22 de junio de 1913. Pronto comenzaestaba integrada por: M. ngeles Ibez (ltima Superiora ron las religiosas a modificar, ampliar y embellecer el edificio. del Colegio); M. Adoracin Manuel; M. Felisa Rodrguez; Las principales familias de Artemisa se honraron mandando M. Manuela Compostizo; M. Paula Alfonso; M. Pilar de la a sus hijas al Colegio. En el 1913, ao de la fundacin, el Rosa; M. Ins Alonso; M. Angela Hoyos: M. Esperanza alumnado termin siendo de 40 muchachas. En 1925 tena ya Vadillo; M. Mercedes Onieva; M. Rafaela Echavarra; M. 90, y para 1948 eran 200. Este nmero se volvi a repetir en Escolstica Fernndez; M. Agueda Barea; M. Valentina 1957 y fue el mayor alcanzado. Antes de su confiscacin, en 1960, las alumnas eran 166. Las alumnas del colegio - afirma Reinoso; M. Patrocinio Iglesias; M. Isabel Bea. El Colegio de Guanajay haba ido prosperando Pero a la gloria sucede con frecuencia el dolor, y al dolor el silencio relata la Madre Laura Menndez en su Informe sobre los principales hechos ocurridos en nuestros Colegios de Cuba desde septiembre de 1960 hasta junio de 1961 - La hora de cerrar puertas y partir se produjo entre agosto y septiembre de 1960 y se complet en 1961. Contraseas telefnicas, vestidos civiles, cuidado de las ancianas, amenazas de milicianas... La salida de las religiosas de Guanajay sucedi el 3 de mayo de 1961, entre amenazas y registro de piquetes milicianos. Alumnas y ex-alumnas en gran nmero las despidieron llorando, y a pesar de los obstculos que les ponan los milicianos, no se retiraron de all. Llegaron a disparar un tiro al aire para asustarlas, pero todo fue intil, y no slo estuvo un gran nmero de personas all hasta el momento de la par- Las religiosas del Inmaculado Corazn de Mara no se limitaron tida, sino que algunos siguieron en mquinas detrs de las a la actividad escolar, ni se quedaron en la tranquilidad atenuada del Colegio, sino que ayudaron en la Catequesis y misiones monjas... (62) Colegio Nuestra Seora del Sagrado Corazn en
en las comunidades del campo aledaas a la ciudad, a veces alcanzando aquellos lugares intrincados con medios de transporte todava de actualidad en Pinar del Ro.

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Quizs la labor ms importante del colegio fue la misional. Existan las asociaciones misionales de la Santa Infancia, San Pedro Apstol y de la Propagacin de la Fe. Se realizaban anualmente concursos filatlicos misionales y la proclamacin de la Reina de las Misiones tena lugar en el Casino Hispano-Cubano en acto solemne presidido por el Sr. Obispo. El fervor misional de las alumnas de Artemisa y Guanajay le hizo decir al P. Lomb S.J.: Hay dos colegios gemelos, porque estn e la misma provincia, uno en Artemisa y otro en Guanajay; son gemelos porque estn dirigidos por religiosas de la misma Congregacin: las RR.MM. Escolapia, y gemelos por el espritu y entusiasmo por las Misiones de que se ven animadas las jvenes colegiales. A partir de 1950 la fortuna sonri al colegio. Con el aumento de las entradas, se haba ido mejorando el mobiliario; en 1955 se compr un mnibus para llevar a las nias a sus casas, y arregl la fachada. Pensaban las religiosas en un embellecimiento total de su colegio cuando les coga la sorpresa de la intervencin... El 3 de mayo de 1961 las milicias entraron en el colegio dando orden a las religiosas de que se fuesen con lo puesto, sin poder sacar nada de la casa. El pueUn retiro de jvenes de Accin Catlica en el Colegio Inmaculado Corazn de blo al enterarse que tenamos que irnos Mara predicado por un padre franciscano y presente Mons. Evelio Daz. La foto escribe en su Informe M. Laura Menndez comprueba como muchas alumnas del Colegio entraron a ser miembros activos invadi el colegio tratando de evitarlo, pero de la Juventud Catlica femenina pinarea. al ver que no conseguan esto, trataron por se form una banda musical de autntica calidad continua- lo menos de lograr que permitieran a nuestras monjas sacar mente solicitada para dar solemnidad a los principales acon- las cosas ms personales, y gracias a Dios lo consiguieron y tecimientos religiosos y patriticos de la ciudad. Desde sep- pudieron sacar tambin lo de la capilla. Qued el colegio tiembre de 1956 asistan nios y nias al preescolar. El 9 de definitivamente en poder de los milicianos el 4 de mayo de noviembre de 1956 se estableci la Asociacin de Padres 1961. (62) de Familia. La graduacin de 8 se transform en un acto solemne y Compaa de las Hijas de la Caridad social realizado en los ltimos aos en el Casino Hispano-Cude San Vicente de Paul bano. Al acto asistan ordinariamente el Sr. Obispo y el Inspector Provincial de Enseanza. El primero impona a las alumnas Congregacin fundada en el ao 1663 en Francia por San la medalla de graduadas, y el segundo entregaba a cada una el Vicente de Paul y Santa Luisa de Marillac. Llegaron a Cuba correspondiente certificado oficial de estudios. en el ao 1847. En el n. 49 de VITRAL la maestra jubilada Segn la cronista del colegio de Artemisa, cuando llega- Rosario Gonzlez lvarez, autora de otros preciosos serviron las religiosas a esa ciudad slo cuatro personas asistan a Misa los domingos, pero para 1948 la parroquia se llenaba. Los misioneros no dudaron en reconocer que, con el correr de los aos, la accin espiritual del colegio haba obrado el milagro. En 1914 la M. Dolores Ernest estableci la Asociacin de Hijas de Mara y el 27 de diciembre se cre la Asociacin de Padres de Familia. En el terreno apostlico la accin penetrante y continua de un centro de Accin Catlica fue verdaderamente pujante. La celebracin de la Fiesta de la Lata conmova al colegio, a la ciudad entera y a los pobres que reciban sus beneficios. La catequesis era floreciente, en una atencin permanente a los nios de los barrios marginados. Despus de una primera comunin en una comunidad de barrio de Pinar del el P. Antonio Rodrguez actual prroco de Artemisa - pertenecan a la clase alta y media. Las Escolapias, sin embargo, daban algunas becas para nias pobres. Daban clase de costura y bordado gratis. Desde el principio de su fundacin se imparti la primera enseanza. Vino luego el Secretariado Comercial y las clases particulares de idiomas y msica; de dibujo, pintura y repujado. A partir del 1953 funcionaba en el colegio el Instituto Musical San Jos de Calasanz y con las alumnas ms capacitadas
Ro animada por las Religiosas del Corazn del Maria en los aos 50.

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cios histricos en esta revista, escriba, sobre las Hijas de la Caridad y su obra humanitaria, en Cuba en general y en Pinar del Ro en particular, que pocos aos despus de la llegada a la Isla de las primeras 6 hermanas, la primera fundacin que les fue entregada fue la leprosera de San Lzaro. En el leprosorio actual el Papa Juan Pablo II, al encontrarse con los enfermos el 24 de enero de 1998 dirigi ante todo a estas religiosas, al servicio de los ms pobres y atribulados, su saludo: Saludo a las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paul que trabajan en este centro y en ellas saludo a las dems almas consagradas en otros lugares de esta hermosa Isla para aliviar los sufrimientos de cada persona necesitada. Volviendo a los inicios de la obra de esta Congregacin, al pasar los aos los representantes del Gobierno Espaol en Cuba estimando sobremanera y satisfechos de los felices resultados que han producido para alivio de la humanidad doliente los establecimientos de las Hijas de la Caridad Aos 50: Hijas de la Caridad con su hbito y su toca de la poca confan a su celo el servicio de todos sus establecimientos en el patio de su casa al lado del Obispado de Pinar del Ro. benficos. As estas religiosas pasaron a servir a los 4 hospiEsta casa de las Hijas de la Caridad en Pinar del Ro ha tales de La Habana: el Militar, el civil de hombres, el civil de mujeres y la leprosera. En 1933 estaban a su cargo 6 hospita- servido durante aos no slo para acoger en ella a nios y adolescentes que reciben catequesis, sino para mltiples les, 10 asilos y 14 escuelas. Es bueno recordar que aunque eran escuelas llamadas actividades tanto eclesiales como culturales. En 1959 haba privadas, en todas existan becas para enseanza gratuita en Cuba 325 hermanas. De ellas el 45% eran espaolas, 18% a nias de familias de pocos ingresos. En cuanto a su servi- cubanas. Tras el triunfo de la Revolucin se produce el xocio en los hospitales: Cuantas veces la palabra Herma- do de 200 hermanas, quedaron en Cuba 66 de las cuales el na!, gritada a viva voz, acompaada por un estertor o susu- 85% eran cubanas. Una pequea comunidad de ellas se qued en Pinar del rrada como un ruego se oa constantemente en aquellas salas... Cuantos recibieron palabras de consuelo, rebeldes ante Ro y eran en ese momento las nicas religiosas en nuestra la muerte, pues su falta de fe no los conformaba en ese mo- Dicesis. Mantuvieron tambin la propiedad de su casa. (55 mento final de la vida, palabras iluminadoras de vida eterna R y 62) De las Hijas de la Caridad Mons. Siro recuerda sobre que les permita morir en paz en sus brazos. A nuestra ciudad de Pinar del Ro llegaron la Hijas de la todo la pinarea Sor Isabel Valds. Caridad en 1954. Se instalaron en la planta alta de la casa de Segundo del Valle, sita en la Calle Mximo Gmez frente al Los Padres Canadienses parque Rafael Morales, por todos conocido como Parque de la Audiencia, pero no por mucho tiempo. La ms joven de En 1992 celebraron sus 50 aos de mltiple trabajo en las hermanas Cavada, Paulita, muri dejando en herencia su Cuba, pues fue en 1942 cuando llegaron los primeros 3 pahermosa casa, que colinda con el dres canadienses y hasta 1992 haban Obispado, a esta Compaa de relisido 67 los que en diversos perodos hagiosas, que all fueron a vivir y funban brindado su servicio en la Isla. daron la casa bajo el nombre de SanLlamados tambin Los Padres de las ta Luisa de Marillac Misiones Extranjeras de Canad, los Llegaron presididas por Sor primeros tres de ellos se establecieron Asuncin Mazot que, junto a su en 1942 en la parroquia de Nueva Gerona natural actitud de oracin, era una en la Isla de la Juventud. Al ao siguienmaestra de la accin fecunda, de te pasaron a trabajar tambin cerca de la entrega a los humildes, de celo en capital hacindose responsables, con el proclamar la Palabra de Dios en totranscurso de los aos, de numerosas dos los mbitos. Pronto a estas recomunidades cristianas de todo el este ligiosas se las vio caminar por nuesde La Habana. tras calles, por los barrios margiEn 1945 Monseor Martn Villaverde, nales, por nuestros campos, visientonces Obispo de Matanzas, pidi su tando seres necesitados de ayuda, presencia y su obra en la regin de Collevando la Palabra de Dios a muln y Arobas. En Coln realizaron la Ciuchos lugares, antes con sus blandad Estudiantil Padre Flix Varela, una qusimas y amplias tocas, cual paloobra que trat de ser una respuesta a los mas de paz y hoy con sus hbitos problemas de las zonas rurales: la ensede sencilla hechura acorde con nues- Hijas de la Caridad comprometidas en la Cate- anza y la cura directa de los alumnos. tro clima, acogedoras y acogidas quesis en las comunidades del campo. Aqu alDespus de 50 aos de trabajo en la gunas de ellas posan con un grupo de nios de con cario por nuestro pueblo, por la comunidad de Ovas junto al joven P. Jos formacin intelectual, cvica y religiosa todos admiradas, creyentes o no. Siro Gonzlez Bacallao. de numerosos cubanos, podan contar

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dos Obispos entre los padres que haban trabajado en la Isla y otros dos entre los alumnos de su Seminario San Alberto Magno en Coln: Mons. Agustn Romn, Obispo auxiliar de Miami y Mons. Jaime Ortega, hoy Cardenal de La Habana. En Pinar del Ro los Padres Canadienses fueron invitados a trabajar por el Obispo Mons. Rozas en 1976. En aquel mismo ao el superior provincial enviaba a nuestra Dicesis el P. Ivn Bergeron que haba trabajado hasta entonces en Varadero.

aquella Amrica del clima templado o fro, el Canad de los inmensos bosques y modernas metrpolis que siempre fue cercana a Cuba, y lo fue tambin en esta preciosa ayuda y testimonio de algunos de sus entregados misioneros. (25)

Los Padres Franciscanos

Ya en el siglo XVI los franciscanos haban llegado a Cuba. Las ms antiguas noticias del trabajo de los franciscanos en la provincia de Pinar del Ro se refieren a algunos servicios prestados por los frailes serficos a finales del siglo XVIII en el Curato de Guane, en la Iglesia de San Ildefonso. Es sin embargo a comienzos del siglo XX que llegan a extender su apostolado por toda la Isla, incluso a nuestro territorio del occidente. La iglesia de Candelaria fue la primera que tuvieron a su cargo. En el ao 1911, a solicitud del Obispo Mons. Manuel Ruiz, la Provincia Franciscana de Cantabria (Espaa) se hizo cargo de las parroquias pinareas de Candelaria, Mangas, Cayajabos, Mariel y Quiebra Hacha. El acuerdo que se fij en un documento al respecto, fue ratificado por el Obispo Ruiz el 1 de junio de 1911 y firmado por el Rdo. P. Provincial de Cantbria, P. E. Martnez, el 15 de noviembre de 1911 en el Convento de Religiosas Clarisas de Portugalete. Sealaba el documento que se estableca en Hijas de la Caridad a la entrada de su casa en Pinar del Ro. Candelaria una residencia franciscana de tres o cuatro Padres, y uno o dos Hermanos Legos donEl P. Ivn reemplaz en Artemisa al P. Mario Aguilar. Por de residiera el nico Prroco que con sus Coadjutores sirun ao el P. Ivn tuvo que atender tambin Cabaas y todas viera las parroquias antedichas, estando los Coadjutores las capillas auxiliares de ambas comunidades. Al ao si- autorizados para toda clase de documentos relacionados con guiente llegaba a Artemisa tambin el P. Roque Audet que la administracin parroquial. empez como vicario cooperador de Artemisa y encargado Segn el acuerdo, que poda ser renovable, el Obispo de Cabaas donde radica todava. Cuando se fue el chino P. ceda a la Orden Franciscana la administracin de las iglesias S, que atenda La Palma y Baha Honda, el P. Roque tuvo que mencionadas por espacio de cincuenta aos y se comprometa encargarse tambin del servicio pastoral en Baha Honda. en ayudarlos econmicamente. La Provincia Franciscana, por En 1981 el P. Ivn pas a ser Prroco del Mariel y encar- su parte, se obligaba a cumplir al convenio estipulado, miengado de Candelaria. En el mismo ao otro padre canadiense, tras conservara la misin pinarea. (50) el P. Guido Rivard asumi el cuidado pastoral de la parroquia de Artemisa que sostuvo hasta 1989 cuando se traslad al Candelaria Mariel. Mientras tanto el P. Ivn ya desde 1987 haba sido nombrado Cura Prroco de Candelaria. Cuando los franciscanos tomaron a su cargo la iglesia de Otro padre canadiense, perteneciente al Consejo Central Candelaria esta se encontraba en muy made los Sc. Frathers, el P. Hugo las condiciones. El padre Lucas Garteiz, McDougall, prest su servicio en Restaurador de la Orden que fue su primer Baha Honda por dos aos y medio prroco entre los hijos de San Francisco dudesde 1999 hasta 2001. Fueron sufirante los aos 1911 a 1915, se di a la tarea cientes para meterse, gracias a su de reconstruirla nuevamente al igual que las sencillez y genuinidad de sacerdote, iglesias de las Mangas (San Juan en el corazn de este pueblo que le Nepomucheno) y Cayajabos (San Francisbrind un extraordinario y co Javier) que fueron casi totalmente desmultitudinario tributo de gratitud, truidas durante la Guerra de 1895. cario y estima el da de su sepelio, Los dems padres que regentearon la despus de su muerte inesperada, Parroquia de Candelaria continuaron los causada por un accidente en Ciudad arreglos y mejoraron el ornato de todas esde La Habana. tas iglesias. Ellos fueron: P. Juan Jos Arre: Descansan sus restos mortales de 1915 a 1918; P. Balbino Ocerin Juregui en el vrtice de la pendiente del de 1918 a 1925; P. Mario Cuende de 1925 a Cementerio de Baha Honda donde Hija de la Caridad con dos nias de un barrio 1931 y de 1940 a 1946; P. Hilario Ortzar: de es posible mirar hacia el norte de pobre de esta ciudad. 1931 a 1934; P. Eduardo Arsuaga: en 1934 y

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septiembre de 1961 a febrero de 1981) en 1959; P. Justo Anasagasti: de 1935 a Hacia 1935 los franciscanos recons1937, P. Adrin Ma. Querajeta: de 1937 truyeron la Iglesia del Mariel y se debe a 1940; P. Ma Narbaiza: de 1946 a 1949; al P. Balbino la realizacin de la casaP. Alberto Navaridas: de 1950 a 1959. residencia parroquial. En tiempos del ste fue el padre que dej en CandelaP. Balbino el Hno. Jos Leal anim tamria tambin el recuerdo ms entraabin la obra de construccin de la igleble. Quedan en el archivo de la Parrosia de Quiebra Hacha. quia interesantes fotos ilustrativas de Tambin en el Mariel los franciscacmo dej la iglesia de Candelaria tamnos activaron la Venerable Orden Tercebin el cicln del ao 1944 y en el Obisra de san Francisco, los Caballeros Capado hay otras que muestran a los mistlicos, la Doctrina Cristiana, los Pajes mos franciscanos trabajando con sedel santsimo, Juveniles, Damas Catlirfico entusiasmo en su reparacin. La cas y Pa Unin de San Antonio. (51) restauracin de la Iglesia de Candelaria al aspecto con que se presenta se San Cristbal efectu en el ao 1953, ao en que este pueblo alcanz una mejora notable graFue en el ao 1921 que los franciscias a la construccin de un Dispensario para nios, un Centro Escolar y la Almuerzo del grupo de ancianos del Asilo canos, de acuerdo con el Obispo MaSan Jos cuidados pos las Hijas del Calvanuel Ruiz, tomaron a su cargo la parroCasa del Ayuntamiento. Obras todas rio (ao 1926) quia del Nio Jess y la Santa Cruz, costeadas por el Gobierno de entonces. En la parroquia de Candelaria los Padres Franciscanos sucesora de la primitiva Iglesia de Santa Cruz de Los Pinos fundaron e impulsaron la accin de la Venerable Orden Ter- que haba sido elevada a Parroquia por el Obispo Diego cera de San Francisco, la Asociacin de las Hijas de Mara, la Evelino de Compostela en el ao 1688. Al fundarse el actual pueblo de San Cristbal en 1830 se Cofrada de la Doctrina Cristiana y de la Unin de Caballeros construy una primera y despus una segunda y tercera Catlicos. (51) Ermita en madera hasta llegar a 1912 cuando, por primera vez, se realiz en mampostera bajo el nombre del Nio Jess de Mariel Los Pinos y Santa Cruz. As la conocieron los franciscanos cuando la tomaron a Por razones de distancia, aquel mismo ao, los franciscanos terminaron por establecer una residencia tambin en el su cargo. En aquel momento la parroquia contaba con 16.600 Mariel (Santa Teresa de Jess) desde donde atendan a Quie- feligreses, casi todos dispersos por los campos cercanos. bra Hacha (Nuestra Seora de las Mercedes). Estas dos igle- Prrocos franciscanos que han regido esta parroquia fueron. sias estaban destruidas desde los tiempos de la Guerra de P. Eustaquio Arrontegui (1921 - 1925); P. Jos Domingo Arzalls (1925 - 1928); P. Juan Ajuria (1928 - 1931); P. Celestino Independencia. El tesonero, Fray Lucas Garteiz fue el primer Prroco fran- Zabala (1931 - 1935) muy querido en San Cristbal tambin ciscano del Mariel y tuvo que realizar una labor titnica para porque anim la construccin de la Iglesia como actualmenreconstruir su iglesia y ponerla en condiciones de seguridad te se presenta. Le sucedi el P. Marculeta que permaneci en y habitabilidad. Del mismo modo la iglesia de Quiebra Hacha San Cristbal hasta 1948; P. Felipe Arero (1937); P. Jos Loza y Jos Gambeca (1942); P. Manuel Sordoa (1945), P. Bernardo fue habilitada y puesta en servicio por los franciscanos. Los padres franciscanos que han regido esta parroquia Oyarrazbal (1946). Desde 1945 hasta 1950 trabaj en S. Crisfueron: el ya mencionado P. Lucas Garteiz (1911 - 1914); P. Toms de Jess (1911); P. Balbino Madariaga (1912); P. Mariano Ibez (1914 - 1915); P. Santos Ruiz (1915 1916); P. Sebastin Garca (1916 - 1922); P. Cstor Apraiz (1922 - 1928); P. Angel Madariaga (1928 - 1931); P. Jos Domingo Arzallus (1931 - 34); P. Juan Ibade (hasta noviembre de1934); P. Elas Zulaica (de1934 a febrero de 1937); P. Antonio Melo (de febrero de 1937 a diciembre de 1938); P. Mximo Cincomedia (de diciembre de 1938 a julio de 1939); P. Dionisio Ecenarro (de julio de 1939 a octubre de 1940); P. Adrin Mara de Querejeta (de octubre de 1940 a octubre de 1943); P. Epifanio Epinaga (de octubre de 1943 a enero de 1950); P. Felipe Areso (de enero 1950 a septiembre 1958); P. Pedro Otlora (de septiembre 1958 a junio de 1961); P. Feliciano Eisaguirre (de junio de 1961 a Ao 1926: la flamante guaguita de las Hijas del Calvario en servicio en el asilo septiembre de 1961); P.Alfonso Prieto (de pinareo de ancianos San Jos de la Montaa.

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tbal el P. Lucas Iruretagoyena y en 1949 el P. Eliseo Bengoa reemplazaba al P. Sebastin Marculeta permaneciendo al frente de la parroquia hasta 1959. Junto a l ejercieron su ministerio eclesistico los Padres Jos Mara Viau, Angel Snchez y Lucas Iruretagoyena, todos de origen espaol y de la provincia franciscana de Cantabria-Vizcaya. El P. Lucas Iruretagoyena fue uno de los sacerdotes que, junto al Padre Sardias, se incorporaron en el ao 1958 a la lucha revolucionaria en la Sierra Maestra ejerciendo la funcin de capellanes de los soldados del Ejrcito Rebelde. Al triunfar la Revolucin, cuando volvi a San Cristbal, los

Navaridas, presidente y prroco, el P. Julin Larrarte (viva en el 2002 en Espaa) y el Hno. Fr. Vctor Ugarte En el Mariel estaban el P. Felipe Areso, presidente y prroco, el P. Alfonso Prieto y el Hno. Fr. Vicente Lamarrain. En San Cristbal estaban el P. Eulogio Aguirregaviria, presidente y prroco (viva en el 2002 en Espaa), el P. ngel Snchez y el Hno. Fr. Diego Hernndez (51)

Sobre todo por hacerse portavoces de las amonestaciones de los Obispos frente a la nueva situacin, los Padres franciscanos pronto comenzaron a ser perseguidos con registro de sus casas, arrestos, detenciones, amenazas, maltratos de palabra, etc. En Candelaria el pretexto fue muy banal: Explot un petardo y enseguida invadieron la casa parroquial violentamente y comenzaron a buscar el cuerpo del delito y dieron con unos velones del Santsimo que tenan la mecha puesta y lista. Desde el 16 de abril al 22 de julio de 1961, segn un informe firmado por el Delegado Provincial Fray Jos A. Mendizbal de da 30 del ltimo mes citado en San Sebastin, en apenas tres meses tuvieron que salir de Cuba 23 religiosos franciscanos. La situacin de Cuba era muy difcil y los frailes espaoles recordaban bien los hechos sucedidos en Espaa durante la ltima Guerra Civil, razones que fundamentaban de sobra el nerviosismo de muchos de ellos. De los 23 franciscanos que se marcharon, 10 de ellos se dirigieron a los Estados Unidos, 9 para ColomArtemisa: Colegio Sagrado Corazn de las Escolapias. bia y los restantes para Venezuela. En Cuba quedaron 44 religiosos. Los efectivos de la Orancianos del lugar recuerdan como luca barba y melena de den quedaron disminuidos en un 54 por ciento an antes de guerrillero y ostentaba grado militar. (47) Fueron los Padres franciscanos quienes realizaron la cons- que se produjera el xodo masivo de septiembre de 1961 truccin de la Iglesia de San Antonio de Padua en Chirigota cuando partieron 21 franciscanos ms a bordo del en 1940, de San Martn de Porres en Taco Taco en 1949 y de Covadonga. (48) Los franciscanos que permanecieron fueron distribuidos la actual linda iglesia de Santa Cruz de Los Pinos en 1950. Tambin a esas comunidades extendieron su servicio religio- entre los Conventos de La Habana, Guanabacoa, San Antoso los Padres franciscanos. El ltimo de ellos que regente la nio, Santa Cruz de Jerusaln, el Colegio Serfico, San Cristbal, Candelaria, Mariel, Unin de Reyes, Remedios, Ciego de parroquia deSan Cristbal fue el P. Eulogio Aguirre. Tambin en San Cristbal los franciscanos activaron la Avila, Manzanillo y Santiago de Cuba. Con respecto a las tres parroquias por ellos cuidadas en Venerable Orden Tercera de San Francisco, los Caballeros Catlicos, la Asociacin de la Doctrina Cristiana, el Aposto- nuestra Dicesis, en el ao 1961 abandonaron San Cristbal el P. Eulogio Aguirregaviria, el P. ngel Snchez y el Hno. Fr. lado de la Oracin y el Ropero de Santa Teresa. Diego Hernndez. Pero en 1964 volvi a Quizs pueda interesar el estado Candelaria el P. Jos Bian Anduaga, que personal de las tres comunidades permaneci en esta parroquia hasta 1970 franciscanas pinareas, en dos divercuando se fue definitivamente de Cuba. sas fechas: Del Mariel se fueron los dems, pero sigui en solitario el P. Alfonso Prieto 1) Estado personal del ao 1940: hasta el ao 1981, en el que pas a San En Candelaria estaban el P. Adrin Antonio de Miramar, instado por el SuQuerejeta, prroco y presidente, el P. perior Provincial a vivir en fraternidad Jos Mara Olascoaga y el Hno. Fr. con otros hermanos franciscanos. Diego Gutirrez. En El Mariel estaban Mientras tanto fueron alcanzando avanel P. Antonio Melo, Doctor en Derecho zada edad y murindose varios de los paCannico, prroco y presidente, el P. dres que haban quedado en la Isla obliganDionisio Ecenrro y el Hno. Fr. Dionisio do a la Orden a retirarse paulatinamente de Mondragn. En San Cristbal estaban otros lugares. el P. Sebastin Marculeta, presidente y Hubo que esperar el clima favorable prroco, el P. Jos Ignacio Lasa y el Hno. que permiti tambin en 1986 la celebraFr. Esteban Gastesi. 2) Estado personal del ao 1957: Guanajay: Colegio de las Escolapias Nues- cin del ENEC para que comenzaran a vislumbrarse algunos sntomas de cierEn Candelaria estaban el P. Alberto tra Seora de los Dolores.

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ta apertura que culmin con el permiso de entrada a Cuba de algunos sacerdotes, entre ellos dos franciscanos, en 1988 cuando se pudo materializar la de los Padres, Angel Garca Chasco y Joaqun Garciarena quienes desde finales de aquel mismo ao hasta finales de 1992 se alternaron en ayudar, los fines de semana, al P. Claudio Ojea en San Cristbal. (47 - 48 - 50 -51)

Los Padres Paules


Tomaron el nombre de su fundador S. Vicente de Paul nacido en Ranquines (Francia) en 1576. No tuvieron Colegios, ni gobierno de parroquias en nuestra Dicesis de Pinar del Ro, pero s se brindaron, como en el resto de Cuba, en el ministerio de la predicacin y la organizacin de las Misiones Parroquiales. La edad del oro de estas Misiones sucedi entre los aos 1863 y 1963, en que efectuaron campaas misionales por los ms apartados rincones de la Isla.

beatificacin y que fue el fundador de la Juventud Catlica Cubana el 11 de febrero de 1928. Los Hermanos de la Salle llegaron a tener en Cuba 20 dependenicas, entre Colegios, Academias y Escuelas gratuitas, adems de fundar la Universidad Social Catlica que tuvo slo 4 aos de vida, siendo confiscada, junto a los dems Colegios, en 1961. En nuestra Dicesis tuvieron, sin embargo, por lo que parece, slo por un ao o dos (1914-15), una escuela gratuita en San Diego de Los Baos, en la llamada Quinta San Jos.

Conclusin
Adems que los frutos de la labor pastoral, social y misionera de los religiosos y religiosas que trabajaron en Pinar del Ro, como en toda Cuba, tambin los frutos espirituales y humanos de la escuela catlica fueron numerosos aunque en esto no siempre se recogi el resultado que los formadores religiosos y hasta la Iglesia esperaban. (33) Despus del triunfo de la Revolucin y la intervencin de todos los colegios religiosos realizada en 1961, el prestigioso Arzobispo de Santiago de Cuba Mons. Prez Serantes, entrevistado por un sacerdote extranjero admita: Llegamos a confiar ms en nuestros Colegios y organizaciones que en Dios Nuestro Seor. Ms all de aquello que pueda haber sido error y lmites, merece conmovido respeto y consideracin el sacrificio de los pioneros que, para rendir un servicio a la evangelizacin y promocin humana de Cuba, tuvieron que desprenderse de su Patria y su familia por largos aos, o por todo el resto de su vida, y contar con las dificultades de un clima que a menudo acab rpidamente con su misma existencia. El P. General de los Jesuitas, por ejemplo, de las Vegas en en carta que dictaba en 1952 con ocasin de la Creacin de la Viceprovincia de Cuba de los jesuitas escriba: En primer lugar alabemos a aquellos hermanos nuestros que en los comienzos recibieron el encargo de trabajar esas regiones, ya que entonces a causa de las

Padres y seminaristas del Seminario franciscano de Santiago los aos 50.

Durante los aos de la Guerra de Independencia, se encontraban fcilmente por los campos a los padres Vegas, Izuriaga y Bacaicoa acompaando a Mons. Estrada en su recorrido misional de la Dicesis de La Habana que naturalmente en aquella poca, inclua tambin Pinar del Ro. Una vez recuperada la nacin de la Guerra de Independencia, en 1926 volvieron en plena actividad los PP. Paules con las Misiones organizadas a dimensiones nacionales, bajo el impulso de Arzobispo Manuel Ruiz, por el P. Chaurrondo que, como recuerda el P. Lara, en nuestra Dicesis lleg a sacudir conciencias adormecidas y animar de su fervor apostlico hasta a las poblaciones del extremo Occidente de nuestra provincia.

Los Hermanos de la Salle


Congregacin fundada en el ao 1680 por el sacerdote francs Juan Bautista de la Salle. Arribaron a Cuba en 1905. No eran sacerdotes sino hermanos religiosos comprometidos sobre todo en la escolarizacin instruccin y formacin cristiana de la juventud. En la Isla entre ellos se hizo famoso el Hermano Victorino del cual est introducido el proceso de

Padres curas de las parroquias pinareas entregadas a los franciscanos. (1950).

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frecuentes epidemias mortferas, el arribar a estas playas significaba exponerse al peligro prximo de la vida. Como narran nuestras historias domsticas, 16 de los 36 jesuitas que murieron en el Colegio de Beln de 1854 a 1902, no haban llegado a los 30 aos y otros 7 an no haban cumplido los 40. A pesar de esto es admirable ver con cuanto nimo se entregaron a trabajar por las almas una vez llegados a tierra los que se haban dado a la vela an presintiendo el peligro de muerte inminente; as lo atestiguaban admirados los moradores todos de estas regiones, an los que pertenecan a partidos polticos opuestos. (53) Dios, que sabe sacar el bien hasta del mal, quera acaso purificar a la Iglesia cubana, permitiendo esta prueba, de cierto triunfalismo, de la confianza en las estructuras, en la eficiencia organizativa, en la presencia en el campo de la cultura, de las letras, de la poltica? Quera conducirla a aquel desierto purificador al cual condujo a su antiguo pueblo y habra querido conducirlo otras veces cuando se le pona rebelde e infiel? Habra sido ms til para el futuro de la fe en Cuba una Iglesia prspera en sus colegios que quizs, puestos hoy uno al lado del otro podran abarcar las dimensiones y ostentar la arquitectura de una magnfica ciudad, o esta Iglesia ms parecida a la primitiva de Jerusaln y de Roma, por su pobreza y limites de accin, y sin embargo presente, indmita, actuante y viva de alguna manera? Son preguntas cuya respuesta el futuro podr dar con ms claridad. Mientras tanto, resulta un consuelo ver que, si todava algunos miembros de esta Iglesia siguen tomando el camino del exilio y dejan grandes vacos, otros los reemplazan, llegan nuevos hermanos, llegan nios. Son ellos los que con su inocencia y pureza de corazn nos recuerdan que sera sin sentido un mundo y una existencia sin Dios.

Y llegan adultos que se han dado cuenta del no solo de pan vive el hombre, y vuelven desertores de una realidad con la que se haban comprometido quizs por miedo, oportunismo, ilusin ideolgica,... que, a partir de cierto momento, empez a vacilar al ver ciertas contradicciones, cierta incoherencia entre palabras y hechos y el fracaso material y moral de un proyecto de ciudad terrena totalmente desvinculado de una mirada a la ciudad celeste. Tal vez la psicologa de estos hermanos que siempre tenemos que acoger con gran comprensin y misericordia, se encuentra bien reflejada en estos versos, de un poeta cubano de la actualidad:

Retornando al templo A menos de 200 metros y ms de 30 aos de aqu atrincherado en su pupitre un joven confirmado y aspirante a militante escuchaba, no sin cierta melancola precoz doblar afuera las lentas campanas del Angelus ya polticamente adversarias pero an bellas campanas del Angelus mientras la tarde se descapotaba sobre el Colegio y las empinadas torres del templo, por donde alguna noche cruzara cantando, avergonzado pero cantando QUE SE VAYAN PARA ESPAA Ahora recuerdo, inocente, confuso o totalmente Abandonado, ahora que voy, al paso que puedo Retornando al templo. (Rogelio Fabio Hurtado)

31de julio de 1950: los jvenes de Candelaria acogen al P. Alberto Navarida que dej un recuerdo indeleble en esta comunidad. El P. Alberto Navarida al teclado y el P. Joaqun Gallasteguy exhibiendo su poderosa voz de tenor. (ao 1952)

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Padres franciscanos trabajando en la reconstruccin de la Iglesia de Candelaria en 1952. P. Alfonso Prieto, Cura prroco del Mariel, fue el fraile franciscano que logr permanecer en nuestra dicesis hasta inicio de los aos 80.

Estalla la alegra franciscana en un da de encuentro de los sacerdotes de la Dicesis en la costa norte pinarea en los aos 50.

Alumnos de la escuela fundada en Candelaria por los Padres franciscanos.