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ARISTTELES

REPRODUCCION DE LOS ANIMALES


IN T R O D U C C I N , T R A D U C C I N Y N O T A S D E

ESTER SNCHEZ

f e E D IT O R IA L G R ED O S

BIBLIOTECA CLSICA GREDOS, 201

Asesor para la seccin griega: C a r l o s

G a r c a G u a l.

Segn las norm as de la B. C. G., la traduccin de este volumen ha sido revisada por
Ins C alero S e ca ll.

EDITORIAL G REDO S, S. A. Snchez Pacheco, 81, M adrid, 1994.

D epsito Legal: M. 38937-1994.

ISBN 84-249-1671-9.
Impreso en Espaa. Printed in Spain. Grficas Cndor, S. A., Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1994. 6726.

INTRODUCCIN

El inters de los escritos biolgicos de Aristteles Extraa sobremanera la escasa atencin que se le ha presta do tradicionalmente a este texto y, en general, al resto de los tratados biolgicos de Aristteles. Este olvido injustificado por parte de los estudiosos aristo tlicos hacia los tratados de ciencia natural, est intentando pa liarse slo desde hace unos veinte aos K Quiz la causa de este escaso inters pueda encontrarse en que eran considerados, sin razn, como simples tratados de biologa independientes y desconectados del resto de la obra filosfica de Aristteles. Esto haca que fueran dejados de lado por los historiadores de la filosofa, ms interesados por las obras capitales del autor, que investigan los temas que entran de lleno en los diferentes campos tradicionales de la filosofa: Lgica, Metafsica, tica... Por otro lado, tampoco los bilogos suelen leer estos textos de Aristteles ya que con frecuencia ven la historia de la cien1 K ullm ann

G otthelf y L enno x b ib lio g r a f a .

(1974), P r e u s (1975), P e l l e o r in (1982), G o t t h e l f (1985), (1987), F u r t h (1988), D e v e r e u x y P e l l e g r in (1990). Ver

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cia como una historia de errores ya superados. Los cientficos se interesan por el momento actual de la ciencia, sin sentir de masiada curiosidad por los avatares que haya seguido una in vestigacin concreta. Curiosamente, es en el terreno de la filo sofa donde han hallado hueco los estudios de historia de la ciencia, probablemente porque los filsofos, con un sentido menos positivista y pragmtico de la realidad, no conciben el conocimiento como una lnea recta sin posible retroceso, sino que adoptan un punto de vista ms global que no acepta la idea de progreso sin condiciones. Una vez ms podemos recurrir al tpico de que slo seremos capaces de entender el presente co nociendo el pasado. Lo que aqu nos gustara resaltar es que en concreto el tra tado de la Reproduccin de los animales debera ser de inters tanto para los cientficos como para los filsofos. Con todo el derecho, Aristteles puede ser considerado como el fundador de las ciencias biolgicas: zoologa, anatoma, botnica... Y el escrito que nos ocupa constituye el primer tratado sistemtico de embriologa. Algunos problemas que plantea Aristteles en esta obra son todava hoy cuestiones cruciales que estn sin re solver. Otros temas han sido causa de debate durante siglos, y han dado origen a escuelas diferentes. Y ciertas observaciones de Aristteles fueron olvidadas a lo largo de centurias y no re descubiertas hasta tiempos recientes. En cualquier caso, los tratados biolgicos tendran menos inters del que tienen si nos limitramos a ver en ellos simples tratados de zoologa donde satisfacer nuestra curiosidad bus cando los errores y aciertos de Aristteles en esta materia. El motivo que nos debe llevar a leer la Reproduccin de los animales no es constatar, por ejemplo, que Aristteles ya saba del curioso mecanismo desarrollado por los pulpos para copu lar. Ni tampoco, conocer detalles sobre el acoplamiento de las serpientes, o saber cmo se las ingenian los erizos para no ca-

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varse las pas durante la cpula. Todas estas descripciones no constituyen ms que una parte del contenido de la obra. El in ters de este texto y de los dems tratados biolgicos radica en que forman una parte integrante del entramado filosfico de Aristteles. Y el estudio del que han sido objeto en estos lti mos aos se debe al convencimiento de la unidad del pensa miento aristotlico, que permite que algunos de sus conceptos metafsicos se puedan comprender en su estricto y preciso sig nificado cuando se aplican al mundo de los seres vivos. La biologa aristotlica est regida por sus conceptos lgico-metafsicos: el origen de los seres vivos se explica por las parejas materia-forma y potencia-acto. El mismo anlisis de las cuatro causas aristotlicas (material, formal, eficiente y final) que conducen al conocimiento de cualquier estructura, se utiliza en el dominio de la biologa para explicar la gnesis de un animal. Por otro lado, se puede decir que es una biologa finalista: la gnesis de cualquier ser vivo est orientada a un fin. Hay que considerar los escritos biolgicos como perfecta mente integrados dentro del conjunto de la obra aristotlica, aunque esto no signifique que no podamos encontrar ciertas in coherencias entre ellos y con relacin a otras obras. Las con tradicciones que a veces nos sorprenden se explican teniendo en cuenta el carcter evolutivo del pensamiento aristotlico a lo largo de su carrera y la continua revisin a que el autor so meta sus teoras. Si recordamos el prrafo inicial de Meteorolgicas (338a20-27), despus de hacer un repaso de los temas ya tratados y exponer cul va a ser el objeto de su actual estudio (consabida forma de empezar todas sus obras), Aristteles anuncia un programa mucho ms extenso que incluir el estudio porme norizado de los animales y las plantas, con lo que concluira un plan inicial dedicado al estudio de la vida. Lo que conti nuamente llama la atencin en Aristteles es su afn por siste

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matizar y ofrecer una idea coherente del conjunto de su obra. No estar de ms mencionar el encendido elogio que hace el propio Aristteles de los estudios biolgicos en su obra Par tes de los animales (I 5). Este captulo, que puede considerarse como una especie de introduccin y justificacin de todos sus tratados biolgicos, nos confirma la idea de proyecto unitario que guiaba sus investigaciones en este terreno. Aqu nos expli ca que despus de haber estudiado los seres eternos, inengendrados e incorruptibles, ahora debe dedicar su atencin a los seres sujetos a generacin y destruccin. Y aunque estos lti mos sean menos atractivos que los anteriores, tienen la ventaja de que su estudio resulta ms fcil y asequible por tenerlos ms a mano que los seres celestes. Tanto la investigacin de los seres divinos como la de aqullos sometidos a devenir, debe estar enfocada a determinar sus causas, ya que insiste (fiel al pensamiento platnico) en que las obras de la naturale za no obedecen al azar sino que estn orientadas a un fin, que es la Belleza. Los escritos biolgicos dentro del Corpus Aristotelicum Para la clasificacin de la obra aristotlica, se suele seguir el criterio de dividirla en tres grandes grupos2: 1) escritos de divulgacin en forma de dilogo y destinados al gran pblico; 2) tratados cientficos y filosficos (lo que se considera propia mente Corpus Aristotelicum); 3) memoranda y colecciones de materiales recopilados por diferentes miembros del Liceo en colaboracin y bajo la mirada supervisora de Aristteles. La Reproduccin de los animales pertenece al segundo grupo. La autenticidad de este escrito est garantizada por su

2 Cf. T. pgs. 12-23.

C alvo,

Aristteles. Acerca del alma , Madrid, 1978, B. C. G., 14,

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inclusin en una de las listas antiguas de las obras de Aristte les 3. Pero ms importancia que a este dato deberamos dar a las propias palabras del filsofo en sus restantes tratados biol gicos, en los que encontramos muchas alusiones a esta obra (segn P. Louis 4 son diecisiete en total las referencias). En general, se considera la Reproduccin de los animales como la obra ms madura de todos los tratados zoolgicos. Dring incluso afirma que este escrito junto con los libros Z H y 0 de la Metafsica y Sobre el movimiento de los animales dan la impresin de incluir casi todos los puntos de vista pre sentados en escritos anteriores. Ninguno es tan maduro y poli factico en el contenido y en la fundamentacin como estos tres5. El corpus biolgico, concebido por su autor como un blo que unitario, lo que se confirma por las mutuas referencias en tre los distintos tratados, consta de las siguientes obras: Investigacin sobre los animales (que se incluye en el gru po de los memoranda, ya que consiste en una coleccin de ma teriales que servirn de base para su estudio en los tratados posteriores). Es la obra ms descriptiva, aunque, como seala Vegetti6, no es una mera recoleccin de datos sino un tratado de zoologa general. Para Pellegrin7, esta obra no es un con

3 La que se halla en la Vita Menagiana. Cf. P. M o r a u x , Les Listes ancien nes des ouvrages d Aristote, Lovaina, 1951, pg. 253. Los otros catlogos de obras de Aristteles son el de Digenes Laercio y el de Ptolomeo. 4 P. Louis, Aristote. De la gnration des animaux, Pars, 1961, pg. VIII. 5 I. D r in g , Aristteles: Darstellung und Interprtation seines Denkens = Aristteles: Exposicin e interpretacin de su pensamiento [trad. B. N a v a r r o ], Mxico, 1990, pg. 594. 6 D. L a n z a y M. V e g e t t i , Opere biologiche di Aristotele , Turin, 1971, pg. 85. 7 P . P e l l e g r in , La classification des animaux chez Aristote, P a r s , 1982, p g s . 172-175.

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junto heterclito de observaciones disparatadas, como lo sern a menudo las compilaciones ulteriores, de Eliano a los zolo gos del s. xvi, sino un estudio ordenado de las partes y funcio nes, adems de un tratado de etologa y psicologa animal. Para este autor, no tendra el estatuto precientfico de una obra preliminar, sino que entrara dentro de la investigacin etiolgica, ya que trata la causa material de los seres vivos. Partes de los animales (considerado tradicionalmente como un manual de anatoma comparada). Estudia las partes de los animales desde un punto de vista finalista: la estructura de las partes viene determinada por su funcin. El primer libro es una especie de introduccin con una exposicin metodol gica. Los libros II-IV desarrollan el tema de la obra: el co mienzo del libro II nos dice que en la Investigacin se han in dicado cules son las partes que constituyen cada uno de los seres vivos, y ahora se trata de examinar las causas. Para Pellegrin es el tratado central de la zoologa aristotlica por la pree minencia de la causa final. Segn este autor, las Partes no aportan demasiado con respecto al contenido, pero se ve una diferencia de perspectiva: lo que en la Investigacin se descri be aqu se explica. En este sentido son tratados complementa rios (la descripcin es el estudio de la causa material y la ex plicacin corresponde a la causa formal-final)8. Sobre la locomocin de los animales, una especie de apn dice de la anterior. Estudia las diferentes formas de desplaza miento que se dan en el mundo animal, explicando la estructu ra y finalidad de las partes en cuestin. Para Peck9, tanto este tratado como el anterior tratan de la materia de los animales. Acerca del alma: aunque este tratado, junto con los Parva naturalia, se suele estudiar aparte del resto por pertenecer al
8 P e l l e g r in ,

9 A. L.

Peck,

La classification..., p a g . 1 7 8 . Aristotle. Generation o f animals, Londres,

1979, pag.

VII.

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campo de la psicologa, Aristteles no separa esta disciplina de la biologa. Alma y cuerpo son los dos aspectos comple mentarios de un ser vivo, que se corresponden con forma y materia respectivamente. El alma, se dice en Gen. Anim. 738b27, es la entidad de un cuerpo determinado. El animal es capaz de realizar sus funciones (nutritiva, sensitiva...) gra cias al alma. Segn dice Aristteles al comienzo de Acerca del alma (402a5), el conocimiento del alma contribuye nota blemente al conjunto del saber y muy especialmente al que se refiere a la Naturaleza: el alma es como el principio de los animales. Recordemos la repetida idea (Gen. Anim. 726b22, 734b25, 735a8, 741al0) de que una mano no es mano si no est animada (una mano de cadver no es mano ms que por homonimia). Es el macho el que aporta el alma y en el tratado de la Reproduccin hay un captulo (II 3) dedicado a explicar de qu modo transmite el semen el principio anmico. Parva naturalia: una serie de escritos breves sobre la sen sacin, la memoria, el sueo y la vigilia, los ensueos, la adivi nacin por el sueo (temas relacionados con las investigacio nes psicolgicas); y dos ltimos tratados ms emparentados con las cuestiones estrictamente biolgicas: Acerca de la lon gevidad y la brevedad de la vida y Acerca de la juventud y de la vejez, de la vida y de la muerte, y de la respiracin. Sobre el movimiento de los animales: esta obra se puede considerar ms psicolgica y filosfica que biolgica, ya que estudia el movimiento de los animales entendido en un sentido global, que no implica solamente traslacin, sino tambin cam bio cualitativo y cuantitativo (es decir, alteracin, crecimiento y disminucin). Reproduccin de los animales: supone la culminacin de toda la obra biolgica. Su enlace con el tratado de las Partes viene dado por el prrafo final de esta obra, que anuncia el es tudio de la reproduccin despus de haber explicado las causas

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de las partes de los animales. Por su lado, el prrafo inicial de la Reproduccin recuerda que el examen de las partes debe ter minar por el de los rganos reproductivos y as es como co mienza esta obra. Estos prrafos de enlace de unas obras con otras o de unos libros con otros dentro del mismo tratado ca racterizan muy bien el inters por la sistematizacin y el plan de conjunto que Aristteles tena en mente. De todas formas, no todos los estudiosos estn de acuerdo en que estas frases hayan salido de la mano del propio Aristteles porque a veces los manuscritos no coinciden. En el caso del tratado de las Partes, hay manuscritos que finalizan con la primera frase de la obra Sobre la locomocin. Pueden haber sido aadidas con posterioridad a la redaccin definitiva (por Aristteles o por al gn discpulo) y su finalidad es relacionar unas obras con otras, sin que se deba sacar ninguna consecuencia cronolgica. El tratado de la Reproduccin hay que ponerlo en paralelo con los libros V-VII de la Investigacin sobre los animales. Pellegrin1 0 ve la misma relacin entre estos dos tratados que la que vea entre el de Investigacin y el de las Partes con res pecto a las dems funciones: descripcin/explicacin causal. Los libros V-VII de la Investigacin describen los rganos ge nitales y las formas de acoplamiento, y el tratado de la Repro duccin explica el mecanismo y el porqu de la generacin. Es una obra mucho ms especulativa que los dems escri tos biolgicos y psicolgicos ya que fundamentalmente consis te en una discusin sucesiva de problemas. Fecha de composicin En general, es casi unnime la opinin de considerar la Re produccin de los animales como una obra tarda, aunque hay

10 P e l l e g r in ,

La classification..., pgs. 191-2.

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que constatar que los distintos investigadores que han tratado el tema de la cronologa de las obras de Aristteles se basan en diferentes presupuestos. Seguramente, el primero que investig la fecha de los escri tos biolgicos fue DArcy Thompson u. Para fechar estos textos se bas en un estudio detallado de todos los topnimos que apa recen en la Investigacin. Dado que la mayora de ellos perte necen a Asia Menor y Macedonia, concluy que Aristteles de bi llevar a cabo sus trabajos biolgicos principalmente entre sus dos periodos de residencia en Atenas. Esta tesis es seguida por Lee n, que despus de hacer una distribucin de los topni mos indicados por Thompson, observa que las referencias a lu gares de Asia Menor, Macedonia y Tracia son mucho ms co munes que las de Atenas, Mgara, Beocia o Eubea. Esto apuntara a que sus observaciones biolgicas debi de hacerlas en su mayor parte antes de regresar a Atenas (entre los aos 347 y 335 a. C.). Esta teora contradice claramente el punto de vista de Jaeger, que estableci una cronologa para las obras de Aristteles basndose en su progresivo alejamiento de las ideas platnicas, lo que implicara una evolucin de su pensamiento desde pos turas puramente metafsicas hasta un clara preferencia por los estudios empricos. Jaeger apuesta por un origen notoriamen te tardo de las obras De las Partes y De la Generacin de los Animales. Estas se hallan basadas en la exacta observacin del detalle... En contraste con ellas estn su fsica y su cosmologa, con sus discusiones conceptuales y abstractas de los principios
1 1 En su nota introductoria a su traduccin al ingls de Investigacin de los animales (1910) y en su obra Aristotle as a Biologist (1913). 12 H. D. P. Lee, Place-nam es and the date o f A ristotles biological works, Classical Quarterly 42 (1948), 61-67. Y en The fishes o f Lesbos again, en A. G o t t h e l f (ed.), Aristotle on nature and living things, Pittsburg, 1985, pgs. 3-7.

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generales de la naturaleza y del mundo, mucho ms cerca de Platn...13. Actualmente, esta teora de Jaeger se considera in sostenible. Cindonos exclusivamente a la Reproduccin de los animales, sera muy difcil saber qu postura domina ms, si la emprica o la especulativa, porque aunque Aristteles in siste continuamente en que hay que atenerse a los hechos y ol vidar las teoras que no se ajusten a ellos, vemos por otro lado su tendencia a dejarse llevar por ideas preconcebidas y apriorsticas. Y en cualquier caso, pensamos que donde la obra gana realmente altura es en el planteamiento y desarrollo de cuestio nes tales como: tiene alma el esperma?, problema que, desde luego, no se puede resolver empricamente. Desde otro ngulo diferente, Nuyens1 4 analiz la obra aris totlica tomando como referencia la evolucin en su teora del alma. Segn este autor, en la mayora de las obras biolgicas las relaciones entre alma y cuerpo son todava concebidas de forma dualista (aunque ya no se considere el cuerpo como cr cel del alma al estilo platnico, el alma sigue estando localiza da en el cuerpo). Sin embargo, en la Reproduccin de los ani males esta concepcin dualista est ya superada, y se explica el alma como la entelequia del cuerpo (teora caracterstica del tratado Acerca del alma). El hilemorfismo: el alma es la for ma del cuerpo, que es la materia, representara el ltimo perio do en la evolucin del pensamiento de Aristteles. Nuyens apoya su teora aportando numerosos pasajes de la Reproduc cin en los que se expresa la unidad sustancial del alma y el cuerpo. Segn l, en ningn otro tratado biolgico se encuentra

1 3 W. J a e g e r , Aristoteles, Grundlegung einer Geschichte seiner E nt wicklung = Aristteles, bases para la historia de su desarrollo intelectual [trad. J . G a o s ], Madrid, 1983, pg. 354. 1 4 F. N u y e n s , L volution de la Psychologie d'Aristote, Lovaina, 1 9 4 8 . Sobre la cronologa de la Reproduccin de los animales, ver pgs. 256-263.

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la definicin de alma como ousa sdmatos (entidad del cuer po) 1 5 , que es la misma frmula utilizada en Acerca del alma (412al9-21). Para este autor, las investigaciones de biologa comenzaron durante el periodo que l llama de transicin (des de el 347 al 335), y continuaron hasta el fin de su carrera man teniendo lazos muy estrechos con sus teoras filosficas. Esta tesis de Nuyens basada en la evolucin de la concep cin psicolgica de Aristteles ha sido seguida por Le Blond, Bourgey 1 6 y otros. Y ha sido criticada por Block, Hardie, Preus...17. Por su parte, Dring 1 8 propuso una divisin de la vida y obra de Aristteles en tres periodos: poca de la Academia en Atenas (367-347) poca de los viajes: Asos, Lesbos, Macedonia (347334). Es durante estos aos cuando recoge gran cantidad de material basado en sus propias observaciones, relatos escucha dos y literatura, lo que utiliza para sus tratados de historia na tural, zoologa y botnica, que corresponden en su mayora a esta etapa. Segundo periodo ateniense (del 334 hasta su huida de Atenas y muerte en Calcis en el 322): dentro de las obras que aqu nos interesan, pertenecen a esta etapa las redacciones de finitivas de los Parva naturalia y de Acerca del alma, el Movi miento de los animales, la Reproduccin de los animales y el libro I de las Partes.

1 5 738b27. 1 6 J. M. L e B l o n d , Aristote philosophe de la vie, Paris, 1935, pgs. 17 y ss., y L . B o u r g e y , Observation et exprience chez Aristote, Paris, 1955. 17 I. B l o c k , The order of Aristotles psychological writtings, Am. Journ. Philol. 82 (1961), 50-77. W. F. R. H a r d ie , Aristotles treatment of the rela tion between soul and body, Philosophical Quarterly 14 (1964), 53-72. 18 D r in g , Aristteles..., p g s . 9 0 - 9 4 .
201 .

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Preus critica los mtodos cronolgicos de Jaeger y Nuyens por la dificultad que conlleva el suponer cambios dramticos en las posiciones fundamentales filosficas de Aristteles 1 9 . Y propone, a su vez, el siguiente orden cronolgico para los escritos biolgicos: 1) Investigacin de los animales; 2) Sobre la locomocin (que podra ser un poco anterior a las Partes porque tiene alguna referencia a la Investigacin y ninguna a Partes, mientras que este ltimo tiene referencias a los dos an teriores); 3) Acerca de la juventud y la vejez, la vida y la muer te y la respiracin (este tratado es mencionado en las Partes)', 4) Partes de los animales fue escrito en dos momentos diferen tes (II-IV y I), y aunque Dring sita la redaccin del libro I en la poca del Liceo, Preus no lo considera necesario, ya que lo podra haber escrito en el periodo intermedio; 5) Reproduccin de los animales, que parece haber tenido al menos una revisin (una versin anterior podra datar del periodo de los viajes, pero los aspectos ms filosficos se deberan al desarrollo de problemas que, segn este autor, no parece que perturbaron a Aristteles en los aos de los tratados biolgicos anteriores). 6) Sobre el movimiento de los animales (tal como argument Jaeger y Nuyens neg, sera ms tardo que la Reproduccin por el uso ms afianzado de la nocin de pnema). El tratado Acerca del alma y los psicolgicos de los Parva naturalia los sita entre las Partes y la Reproduccin. Pellegrin20 argumenta en contra de Preus que aunque la In vestigacin tenga una prioridad en el plan de conjunto de los estudios zoolgicos de Aristteles, eso no implica necesaria mente una prioridad de redaccin y acabamiento. Este autor ve una divisin de tareas entre los tres grandes tratados zoolgi-

1 9 A. P r e u s , Science and Philosophy in Aristotle s Biological Works , Hildesheim-Nueva York, 1975, pags. 43-47. 20 P e l l e g r in , La classification..., pags. 177-78.

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eos: la Investigacin est orientada desde el punto de vista de la causalidad material, el tratado de las Partes estudia la causa formal-final y la Reproduccin la causa motriz. En cualquier caso, opta, como Lee, por la tesis de una composicin escalo nada en el tiempo de las obras biolgicas. Como se puede ver, el acuerdo es casi unnime en ver en la Reproduccin de los animales una de las obras ms tardas de Aristteles, sin descartar, por supuesto, que algunas de sus par tes puedan datar de su estancia en Asos y Lesbos. La nica excepcin que hemos encontrado ha sido la teora de Balme 21, quien sugiere que la Investigacin es posterior a los otros tratados biolgicos ya que stos contienen todos los datos necesarios para su propsito y no dependen en nada de la Investigacin. Por su parte, los temas de este tratado en comn con los dems siempre son mucho ms breves, como si se tra tara de un extracto. Propone una cronologa muy temprana para nuestra obra: posterior a los tratados Sobre la locomocin y Partes de los animales, pero escrito todava en la Academia. Mtodo de investigacin De la exposicin metdica que el propio Aristteles nos detalla al comienzo de su obra Partes de los animales, pode mos ver clara su lnea de investigacin en el campo biolgico. La cuestin previa que se plantea en el estudio de los ani males es saber qu conviene examinar primero, la gnesis de los seres o su organizacin. Establece claramente que el orden lgico debe ser: primero, recoger los hechos relativos a cada gnero; despus, exponer las causas, y, por ltimo, hablar de su origen y formacin, ya que la gnesis es con vistas a la
D. M. B a l m e , The place of biology in Aristotles philosophy, en A. y J. G . L e n n o x (eds.), Philosophical Issues in A ristotles Biology , Cambridge, 1987, pags. 13 y ss. 2 1

G otthelf

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existencia y no la existencia con vistas a la gnesis. Es decir, la esencia de hombre explica su formacin, la idea de hombre es prioritaria a su gnesis, igual que el arquitecto tiene una idea concreta de casa y por eso la construye de tal manera (el orden es el mismo tanto en las producciones de la naturaleza como en las del arte). En cambio, reprocha a los filsofos anti guos que slo prestaran atencin a la causa material, y expli caran tanto el origen del mundo como el de los animales y plantas basndose exclusivamente en el estudio de la materia: si los seres se han constituido de una determinada manera se debe a las caractersticas de la materia. Sin embargo, para Aristteles todo lo creado por la naturaleza tiene un fin, una funcin particular, que determina su generacin (778b6-14). Y si sus predecesores erraron en el mtodo de explicacin, se debe a que no fueron capaces de definir qu es un ser determi nado y cul es su entidad. Recordemos que uno de los pilares bsicos de la filosofa aristotlica es la anterioridad del ser so bre el devenir. El sistema de investigacin debe estar encaminado a mos trar la finalidad de un determinado proceso y explicar los me dios por los que se alcanza ese fin. se es el mtodo: exponer los hechos y determinar sus causas. Es evidente su preferencia por las causas formal y final frente a la material. Slo cuando no encuentra una explicacin final, recurre a las causas mec nicas o materiales (por ej. en el libro V para explicar el color de los ojos en los hombres). En el caso de los animales, no se trata de estudiar cada uno aisladamente porque sera inevitable caer en repeticiones inti les, sino de examinar las propiedades comunes a todos los se res (nacimiento, crecimiento, sueo, locomocin...), para con tinuar con las que caracterizan a gneros y especies. Dentro de su programa metodolgico, hace una dura crtica al sistema platnico de divisin dicotmica basada en la nega-

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cin, ya que disloca los grupos naturales. Considera este mto do difcil e intil y aconseja seguir el criterio de la gente co mn, que distingue el gnero pjaro y el gnero pez (en vez de alado / no alado). No descarta el mtodo de la divisin sino el hecho de guiarse por una nica caracterstica. Su conclusin es que es imposible llegar a definir una categora de individuos por el mtodo de divisin binaria22. A pesar de este claro alegato, una primera contradiccin salta a la vista: sirvindose del sistema que critica, divide los animales en dos grupos principales, sanguneos y no sangu neos. Esta divisin, aunque desplazada por la de vertebrados e invertebrados, sirvi de base para las clasificaciones modernas. Respecto a las crticas que algunos investigadores dirigieron a Aristteles, de no haber sido capaz de crear una taxonoma ri gurosa y de emplear los trminos gnos / etdos (gnero / espe cie) de forma confusa, Pellegrin23 sale al paso sosteniendo que Aristteles nunca tuvo un proyecto taxonmico ni estaba en sus planes configurar una clasificacin definitiva de animales. Los diversos modos de clasificar a los animales tienen un carcter puramente instrumental, sin ningn inters terico y sin que esas clasificaciones sean un fin por s mismas. Segn las nece sidades derivadas de cada estudio, puede clasificar los animales desde distintos puntos de vista, no concediendo ninguna priori dad a estas clasificaciones. En general, todo el mundo est hoy de acuerdo en que no hay taxonoma en Aristteles.
22 Lo expuesto hasta aqu resume las pautas metdicas indicadas por Aris tteles en su libro I de Partes de los animales. 23 P . P e l l e g r in , La classification des animaux..., cit. Aunque Pellegrin contina en la lnea de los puntos de vista de Balme en Aristotles Use of Differentiae in Zoology (1961), y Fvoi; and eSoi; in Aristotles biology (1962), su libro supone la mejor crtica actual de las interpretaciones taxon micas de Aristteles. Cf. tambin del mismo autor Aristotle: A Zoology with out Species, en A. G o t t h e l f , (ed.), Aristotle on nature..., pgs. 95-115.

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Conforme a su tema, la Reproduccin de los animales nos ofrece una clasificacin basada en el grado de perfeccin de la prole en el momento del nacimiento (732b28-733bl6). Segn su firme creencia en el orden y jerarqua que dominan en la na turaleza, Aristteles clasifica a los animales en cinco grupos, atendiendo a su grado de calor y humedad: 1) los animales ms perfectos -calientes y hmedos- paren sus cras totalmente acabadas (vivparos); 2) los animales fros y hmedos son ex ternamente vivparos pero ovparos en su interior (peces carti lagneos y vboras); 3) los calientes y secos ya no paren un ani mal sino que ponen un huevo, pero, por lo menos, un huevo acabado (aves y reptiles); 4) los fros y secos ponen un huevo imperfecto (peces, crustceos, cefalpodos); 5) los animales ms fros de todos no producen ni siquiera un huevo sino una larva (insectos). Aristteles termina aqu su clasificacin, aun que ms adelante (763a25) estudiar una sexta clase de anima les que se reproducen por generacin espontnea (testceos). En cuanto al par gnos / etdos, tambin hay acuerdo en el empleo relativo que Aristteles hace de ellos. Slo funcionan como instrumento de divisin a cualquier nivel de generalidad. Aristteles los utiliza con una funcin clasificadora, pero no son trminos taxonmicos porque no designan un nivel cons tante en la escala real de los animales, no tienen una posicin fija. Cuando Aristteles emplea gnos para nombrar tanto a un gnero, como a una especie o variedad animal, no es por falta de rigor, ya que es coherente con el uso lgico del concepto: gnos solamente hace referencia a algo que se puede subdivir en clases (eide). Por su parte, etdos tiene dos significados: es pecie, es decir, subclase dentro del gnos; y forma, correla to de la materia. Para concluir, el trmino normal que usa Aristteles para designar familias de animales es gnos, est hablando de g neros o de especies. En la Reproduccin, etdos aparece 32 ve

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ces frente a gnos que aparece 120. Estos dos trminos se usan en biologa igual que en lgica: el gnos es divisible y el etdos es un subconjunto de un gnos mencionado o sobreen tendido 24. La organizacin expositiva de los tratados suele seguir unas pautas fijas. Las frases preliminares de una obra anuncian el tema objeto de estudio y lo relacionan con los trabajos ante riores. En nuestro caso, Aristteles nos indica que este tratado contina el-de las Partes, ya que los nicos rganos que que dan por estudiar son los reproductores. Y especifica que los dos temas que va a tratar son: las partes de los animales que sirven para la reproduccin, y la causa motriz. Por otro lado, este estudio ya haba sido anunciado en varias ocasiones y muy especficame'nte en Partes de los animales 689al7-20: En cuanto a la disposicin interna de los sexos y las diferen cias entre los rganos relativos al esperma y los que concier nen a la concepcin, estas cuestiones son aclaradas en la Inves tigacin y en las Disecciones, y ms adelante sern explicadas en el tratado sobre la Reproduccin. Aristteles siempre expone muy claramente cul es el or den que va a seguir en el tratamiento de los temas, aunque a veces este orden no lo siga al pie de la letra (por ej. en el cap. 14 del L. I despus de anunciar el estudio de los cuatro gru pos de animales no sanguneos, deja sin tratar en ese momen to el ltimo grupo). Al finalizar el estudio de una cuestin lo

24 Esta explicacin del par gnos /etd o s recoge los puntos bsicos del cla ro y pormenorizado anfisis que desarroiia Peiiegrin en las dos obras anterior mente citadas. Aunque para l, hay que distinguir un uso fuerte o normal (de acuerdo con las reglas de la lgica) de este par, aplicado a las partes de los animales; y un uso debilitado, aplicado a familias de seres vivos, ya que, se gn este autor, la biologa de Aristteles sera ms una morfologa que una zoologa (cf. Aristotle..., pg. 95).

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indica con una frase repetida a modo de muletilla que le sirve para cerrar el captulo e iniciar otro tema: pues bien, ya he mos explicado tal fenmeno y sus causas, ahora vamos a tra tar.... Tambin es costumbre fija en Aristteles, una vez plantea do un problema concreto, hacer un repaso de las opiniones de sus predecesores. Este repaso suele ser crtico y combativo, tomando como punto de referencia sus propias doctrinas filo sficas. Lo que ms les echa en cara es que no tuvieran en cuenta la observacin y la experiencia. A veces se queja de que el origen de una teora errnea est en el hecho de genera lizar a partir de observaciones escasas y poco claras (756a2-5, bl6, 788bll, 17). Afirma que no se puede formular una ley general sin haber examinado lo que ocurre en todos los casos (788bll-20). En 765a25 reprocha que se parta de conjeturas y de ideas prejuzgadas para imaginar lo que va a ocurrir antes de haberlo visto. Lo cierto es que todos estos reproches de alguna manera se los podra haber aplicado a l mismo, ya que vemos que su in vestigacin adolece en ocasiones de los mismos fallos. Aunque repite continuamente que hay que fiarse ms de las observacio nes que de las teoras (760b31), a menudo se deja llevar por postulados tericos e ideas preconcebidas que no se ha moles tado en intentar demostrar: por ejemplo, toda su teora de la re produccin est basada en la diferencia de temperatura entre el macho y la hembra. A veces, algunas observaciones impreci sas o errneas le sirven para concluir una teora general de lar go alcance a base de extrapolaciones: por ej., su teora de la preeminencia del corazn, sobre el cerebro y las dems partes del cuerpo sera evidente, segn dice en 740a4-5, no slo por la observacin sino tambin por el razonamiento; la observa cin errnea de que algunos insectos machos no introducen nada en la hembra la utiliza para constatar su teora de que el

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macho no aporta nada material en la reproduccin (729b25); llega a la conclusin de que las abejas obreras tienen que ser macho y hembra a la vez porque, adems de engendrar, tienen aguijn, un arma defensiva propia de machos (759b30). Por el contrario, cuando vemos que demuestra mayor pre cisin en sus observaciones es en el momento de refutar las teoras de sus predecesores: es modlica por su rigor y minu ciosidad la refutacin de la pangnesis (722a2-724al0), hi ptesis segn la cual el esperma deriva de todas las partes del cuerpo. Una vez discutidas y rebatidas todas las opiniones errneas sobre el tema que le interesa en cada momento, analiza los he chos observados, y hace un esfuerzo por sintetizar todos los datos y formular una definicin del tema en cuestin. Aristteles insiste en que toda investigacin debe basarse tanto en la evidencia de los sentidos como en el apoyo de la ra zn (kat ten asthesin... kat ton lgon). Sera muy difcil, sin embargo, calibrar qu pesa ms en l, si la observacin empri ca o la especulacin. Es sorprendente la capacidad de observacin precisa y mi nuciosa en muchos aspectos (fisiologa marina; comportamien to de las abejas; la formacin de los dientes en el hombre, con la distincin de caninos y molares; diferenciacin de caracteres sexuales primarios y secundarios; detalles de embriognesis: aparicin precoz del corazn, formacin de las partes superio res antes que las inferiores, descripcin y finalidad del cordn umbilical...), al lado de afirmaciones que responden a ideas prejuzgadas o creencias tradicionales que no han sido someti das a ninguna crtica. Tiene inters en distinguir las observaciones superficiales y de pasada (ek pardou), que dan origen a creencias absurdas (por ej. que los cuervos y los ibis copulan por la boca, que las hembras de los peces conciben tragndose el esperma, que

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las hienas cambian de sexo cada ao...)25, de las que se hacen metdicamente (756a 33-757a 13). Conviene resaltar el abundante uso de las analogas (recur so muy utilizado ya por los presocrticos y especialmente por Empdocles). Destacamos las ms recurrentes y expresivas: La accin del esperma sobre la sangre menstrual es compa rada a la del cuajo sobre la leche (729all y n. 184) Macho = carpintero, alfarero esperma = herramientas sangre menstrual = madera, cera, barro beb = cama, pelota... (729bl6, 730b5) El macho no contribuye con nada material a la reproduc cin, de la misma forma que nada del carpintero pasa a la ma dera ni a la cama. Es recurrente en Aristteles la comparacin entre los productos de la naturaleza y los del arte, y en 735al-4 explica la diferencia bsica consistente en que en el arte el agente es externo a la materia, mientras que en la naturaleza el agente acta desde el interior. Los testculos no son una parte de los conductos seminales, sino que estn unidos a ellos como los pesos que las teje doras suspenden de los hilos del telar para mantenerlos ten sos y que no se entremezclen (717a35, 787b26). Los movimientos que articulan las diferentes partes del embrin son comparados con el mecanismo de los autma tas (734bl0). La escasa fertilidad de las personas gordas se compara con la esterilidad de las vias frondosas (725b34).

25 En relacin con esta curiosa creencia sobre la sexualidad de la hiena (757a3-13 y n.), cf. adems la fbula annima de la Coleccin Augustana, H. 240 recogida en F. R o d r g u e z A d r a d o s , El cuento ertico griego, latino e in dio, Madrid, 1994, pg. 114.

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Las venas del cordn umbilical se unen al tero como ra ces y el embrin se sirve del tero como la planta de la tie rra (740a25, 34). La piel es comparada a la capa que se forma en los lquidos hervidos (743b7). El proceso de distribucin del alimento para la formacin de las diferentes partes del cuerpo es anlogo a la adminis tracin de una casa: igual que el alimento mejor es para las personas libres, el inferior para los sirvientes y el peor para los animales, as la materia ms pura del alimento forma las carnes y los rganos de los sentidos, mientras que los residuos se dedican a los huesos, tendones, pelos, uas... (744bl6-25). El proceso de coccin del residuo menstrual es comparado con un guiso, que requiere el calor adecuado para cocerse y no quemarse (767a20). El fenmeno de la calvicie en los hombres es anlogo al de la cada de la hoja, porque los cambios de estacin en las plantas se corresponden con las edades de la vida (783b10-25). El principal valor de Aristteles frente a sus predecesores es su preocupacin constante por seguir unas pautas metodolgi cas: atenerse a los datos de observacin, valorar las opiniones de la gente comn, y usar el razonamiento para sacar conclusiones. Es impresionante la cantidad de material que aporta, sin que se convierta su obra en un cmulo de datos abrumador, ya que se encuentran hbilmente engarzados con los argumentos que desarrolla26.
26 El tema de la observacin y el mtodo emprico en Aristteles ha sido objeto de estudio para diversos autores, entre ellos B o u r g e y , Observation et exprience..., y L l o y d , Empirical research in Aristotles biology en Gorrh e l f y L e n n o x (eds.), Philosophical Issues..., pgs. 53-63.

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Conviene resaltar que sus errores ms patentes se deben sobre todo a la falta de recursos pticos: por ej. su creencia en la generacin espontnea27, o su conviccin de que el macho no aporta nada material en la reproduccin y es la sangre menstrual lo que constituye la materia del futuro embrin. Evi dentemente, no poda conocer la existencia de los espermato zoides, que no serian descubiertos hasta el ao 1686 por el ho lands Antonie van Leeuwenhoek. En cuanto al vulo de los mamferos, fue descubierto y descrito por Karl Emst von Baer en su obra De ovi mammalium et hominis genesi (1827). Estructura de la obra El tratado sobre la Reproduccin de los animales est orga nizado en cinco libros, de los que los tres primeros constituyen un bloque unitario sobre la procreacin, y los dos ltimos tra tan las cuestiones relacionadas con la herencia. El libro prime ro nos presenta una exposicin general sobre la reproduccin de los animales, identificando los factores que intervienen en la generacin, para continuar con su anlisis y definicin, ex plicando las diferencias entre los sexos, la posicin y la fun cin de los rganos sexuales, el origen del esperma y la sangre menstrual, y la contribucin de cada sexo en la reproduccin. El anlisis ms extenso y mejor organizado es el dedicado al esperma. Los libros II y III pasan revista a los diferentes mo dos de reproduccin entre los animales. En el libro II, despus

27 Sobre las diferentes teoras de la generacin espontnea y su amplia aceptacin en todas las culturas conocidas (China, Babilonia, Egipto...), reco mendamos A . I. O p a r in , Origen de la vida sobre la tierra [trad. de la 3a ed. rusa por J. A s e n s io ], Madrid, 1973, pgs. 15-46, donde se estudia la historia de esta creencia desde los griegos hasta que fue definitivamente refutada por Pasteur (1862).

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de hacer una clasificacin de los animales, segn su grado de calor y humedad y la perfeccin de sus cras en el momento del nacimiento, explica la reproduccin de los vivparos. Ex pone su teora sobre la concepcin, analizando las propiedades y naturaleza del esperma, y las fases de desarrollo del embrin. Uno de los captulos ms interesantes y mejor desarrollados es el que dedica a la transmisin del alma a travs del esperma. El libro finaliza con el problema de los hbridos y la esterilidad. El libro III est dedicado a los ovparos y ovovivparos, expli cando detalladamente el desarrollo del huevo y la funcin de la yema y la clara en el crecimiento del embrin. Al llegar a los insectos, dedica un largo captulo al problema de la reproduc cin de las abejas. Acaba con los animales que se reproducen por generacin espontnea. El libro IV estudia el problema de la diferenciacin de los sexos y la formacin de los rganos sexuales en el embrin. Establece cules son los mecanismos que intervienen en las se mejanzas y diferencias de los hijos con los padres, enlazando esta cuestin con el estudio de los monstruos. Pasa revista a los tipos de anomalas ms frecuentes y las relaciona con el caso de los animales multparas. Para finalizar, examina una serie de temas variados: el problema de la superfetacin, el es tado de las cras en el momento de su nacimiento, la enferme dad llamada mola uterina, la naturaleza de la leche en los mamferos y la duracin de los periodos de gestacin. Por ltimo, el libro V estudia los caracteres hereditarios va riables y que, por tanto, no se deben a causas finales sino ma teriales o mecanicistas, por ejemplo el color de los ojos, la for ma y color del pelo o las plumas, las particularidades de la voz... Y despus de dedicar un captulo al anlisis pormenori zado del origen y formacin de los dientes, acaba el libro ha ciendo un reproche a Demcrito por olvidar la causa final y querer explicar todo atendiendo slo a la necesidad.

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Vamos a detenemos con ms detalle en los principales pro blemas y discusiones que se plantean en esta obra. Teora de la reproduccin Aristteles explica el fenmeno de la reproduccin basn dose en los conceptos metafsicos que constituyen el armazn de toda su filosofa: materia-forma, potencia-acto (posibilidadrealidad) y los cuatro factores que desencadenan cualquier pro ceso (el motor, la materia, la forma y el fin). Al comienzo de nuestra obra identifica la forma y el fin, es decir, la definicin de la entidad de un animal y la finalidad o funcin para la cual existe. La forma est en funcin del fin: en Aristteles no est separada la anatoma de la fisiologa (una mano est formada con unas determinadas caractersticas con vistas a un fin y si no cumple ese fin no es mano o slo se le puede llamar mano por homonimia, como una mano de made ra, de bronce, o de un cadver). Puesto que las causas formal y final ya han sido explicadas en el tratado de las Partes, ahora queda por hablar del movi miento y de la materia, base de la teora aristotlica de la re produccin, que considera al macho como origen del movi miento y a la hembra como portadora de la materia. Por tanto, siendo la hembra y el macho los principios de la reproduccin, se define el macho como un ser que engendra en otro y hembra el que engendra en s mismo (716al4). Qu papel desempean el macho y la hembra en la repro duccin? El macho proporciona la forma y el principio del movi miento, y la hembra aporta la materia y el lugar donde se desa rrolla el embrin (729a9-ll). El macho tiene un papel activo: es el agente que da forma a esa materia indeterminada que hay en la hembra. En cambio, sta es paciente y, aunque posea el

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lugar y la materia, no puede engendrar por s misma porque le falta el principio del movimiento capaz de definir esa materia (730a29). Es decir, el cuerpo proviene de la hembra y el alma del macho, siendo el cuerpo la materia, y el alma la forma o definicin. Cmo desempea cada sexo su funcin? El macho y la hembra tienen unas secreciones con una fi nalidad generadora: el esperma y las menstruaciones28 respec tivamente. Aristteles considera que en ambos casos se trata de sobrante del alimento y son definidos como residuos tiles. El alimento que entra en el cuerpo del animal es elaborado por un proceso de coccin y convertido en sangre, que se distri buye a todas las partes del cuerpo, por tanto, la sangre es la forma final del alimento. El macho, al tener un mayor grado de calor corporal, es capaz de someter a una coccin ms perfecta a una parte de la sangre y convertirla en esperma. En cambio, la hembra, ms fra que el macho, no puede llevar a cabo este segundo nivel de coccin, por lo que su residuo se mantiene como sangre. Como se ve, Aristteles caracteriza al macho y a la hembra por su capacidad o incapacidad de elaborar esperma a partir del alimento en su ltimo estadio, que es la sangre. As pues, considera la hembra como un macho estril y sus mens truaciones son esperma impuro que se ha quedado en una fase intermedia de elaboracin (728al8). Ntese que, para Aristte les, los procesos de nutricin y generacin estn estrechamente unidos. La concepcin se produce cuando el esperma del macho coagula, da consistencia al residuo menstrual, que es lo que

28 Es de resear que hasta Aristteles no se le haba concedido ninguna importancia al flujo menstrual, sino que, por el contrario, era considerado des de antiguo como una impureza.

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constituye la materia. Esta accin del esperma es comparada a la del cuajo sobre la leche. Pero lo que da consistencia es la potencia del macho contenida en el semen y una vez que ha realizado su funcin, la sustancia fsica se disuelve, es decir, nada material del semen permanece en el embrin. El esperma acta imprimiendo al residuo de la hembra el mismo movi miento del que l est dotado y a travs de ese movimiento, que contiene el principio anmico, lograr actualizar todas las partes que estn en potencia en la materia (737al8 y ss.). Desarrollo del embrin Aristteles plantea el problema de la formacin del embrin de forma clara y concisa: o se forman todas las partes al mismo tiempo o se forman unas despus de otras (734al6). Esta discu sin que ya se plantearon los filsofos presocrticos prefigura los futuros intentos por dar solucin a este problema, que divi dira a los cientficos en preformacionistas y epigenistas. La teora de la preformacin sostiene que el embrin se de sarrolla a partir de una semilla que es como un individuo mi nsculo, pero totalmente formado. Estrechamente vinculada a sta encontramos la teora de la pangnesis, que Aristteles re futa punto por punto y con todo lujo de detalles, segn la cual el semen procede de todo el cuerpo y por tanto, al contener porciones de todas las partes se explicara fcilmente la heren cia de caracteres innatos y adquiridos. Uno de los argumentos ms definitivos que aduce Aristteles en contra de esta teora es que los hijos pueden heredar caracteres de los abuelos o an tepasados ms lejanos, de los que no les ha llegado nada direc tamente (721bl3-722b6). El trmino pangnesis no es grie go, sino el que dio Darwin a una teora que sostuvo muy similar a sta (cf. nota 91 del L. I). Estas dos teoras tienen en comn que suponen que las par tes del futuro ser tienen que hallarse ya presentes desde el prin

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cipio. Aristteles se manifiesta claramente en contra, afirman do que las partes del embrin se desarrollan una despus de otra gracias al movimiento del esperma, pero no existe ningu na cosa determinada ni presente en el semen como algo acaba do desde el principio. El esperma va dando forma a la materia paulatinamente: por medio de su potencia, genera una serie de cambios sucesivos sin aportar ninguna porcin material desti nada a ser la forma. El desarrollo del embrin es comparado al mecanismo de los muecos automticos (734b 10), en los que, una vez puestos en funcionamiento, un movimiento sucede a otro. Esta teora de la formacin gradual del embrin es la que cristaliz en el trmino epignesis, dado por el estudioso aristotlico W. Harvey en el s. xvn (Aristteles utiliza el verbo epiggnomai con el sentido griego normal de desarrollarse una cosa despus de otra). El pnema y el corazn El esperma es el instrumento con el que el macho imprime movimiento a la materia inerte de la hembra, pero a su vez, el esperma realiza su funcin a travs del pnema o aire innato. Este aire innato es un aire caliente que precisamente es lo que hace fecundos a los espermas y lo que promueve el desarrollo de las partes del embrin. Segn se nos explica en 736b35, la naturaleza del pnema es anloga al elemento de los astros, es decir, el ter (el quinto elemento que aadi Aristteles a los cuatro de Empdocles). Hay que entender este concepto como el soplo vital, la fuerza animadora que est en el origen de las sensaciones y promueve el movimiento. El pnema es la herra mienta indispensable del esperma para transmitir el alma a la materia, ya que tanto el esperma como los embriones poseen alma en potencia. En Aristteles pnema es sinnimo de calor vital y la sede de este calor es el corazn, lo que convierte a este rgano en el principio de la vida. Este rgano es el prime201 . 3

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ro que se desarrolla en el embrin porque es como un recipien te donde se forma la sangre, portadora del pnema, que se dis tribuye a todas las partes del cuerpo. La doctrina del pnema va estrechamente unida a la teora cardiocentrista de Aristte les: este soplo vital se encuentra en la sangre, que se forma en el corazn porque es el rgano ms caliente del cuerpo (recur dese que la sangre es el resultado de la coccin del alimento). Segn el postulado de que el cerebro es hmedo y fro, no se le puede otorgar un papel decisivo en las funciones vitales, y sera simplemente una especie de balanza para contrarrestar el calor del corazn (743b25-29). El cardiocentrismo de Aristteles supone un retroceso con respecto a Alcmen de Crotona, que fue el primero en postular la primaca del cerebro frente a los dems rganos al confluir all los conductos de los sentidos y no en el corazn como sos tendra Aristteles. Alcmen fue seguido por Demcrito, Digenes de Apolonia, el autor de Sobre la enfermedad sagrada y el mismo Platn29. Por el contrario, Aristteles pudo tener como precursores en la teora del calor innato a Empdocles y a algunos hipocrticos30. Ovparos La diferencia fundamental que presenta la reproduccin de los animales ovparos es que, al no tener secrecin menstrual como los vivparos, el residuo que producen es un huevo -la materia del futuro embrin-. Las aves expulsan sus huevos
29 Sobre este tema de la preeminencia del corazn o el cerebro en los dife rentes filsofos, vase P. M anuli y M. V e g e t t i , Cuore, sangue e cervello , Mi ln, 1977; y I. D r i n g , Aristteles..., pgs. 830-836. 30 Para ms informacin sobre la teora pneumtica, antecesores y suceso res de Aristteles, puede verse G. L. D u p r a t , La thorie du 7 tv e ti|j .a chez Aristote, Arch. f. Gesch. d. Philos. 12 (1899), 305-321; y F. S o l m s e n , The vital heat, the inborn pneuma and the aether, JHS 11 (1957), 119-23.

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acabados, es decir, no experimentan ningn cambio en el exte rior; sin embargo, los huevos de los peces estn inacabados y se desarrollan siempre fuera de la madre. Pero tanto unos como otros son imperfectos desde el punto de vista de la reproduc cin sin el semen del macho, que es quien les transmite el alma sensitiva. Como, por otro lado, la facultad nutritiva del alma la poseen tanto los machos como las hembras, por eso las aves pueden formar huevos hueros, que son huevos completos res pecto al tamao, pero que no desarrollarn un pollo porque no han sido fecundados por el macho. La fecundacin de los hue vos de las aves se realiza en el interior por el hecho de expulsar el huevo acabado y, en cambio, en el caso de los peces, la fe cundacin se produce en el exterior cuando el macho derrama su lecha sobre los huevos puestos por la hembra (756al8-25). Aristteles nos ofrece una explicacin muy detallada sobre la formacin del huevo de las aves, la funcin de la clara y la yema y el desarrollo del embrin a partir del huevo. El proceso de incubacin es concebido como una coccin llevada a cabo por el calor interno de la madre. Considera que la generacin procede de la clara, donde se encuentra el principio anmico, y lo amarillo proporciona el alimento. Esta distincin es errnea porque tanto la clara como la yema sirven de alimento para el pollo (cf. L. III, n. 25). La diferencia entre los huevos de las aves y los de los peces la explica por la naturaleza fra de estos ltimos, que imposibilita que lo blanco -lo caliente- se separe de lo amarillo y por eso los huevos son de un solo color. Insectos Los insectos producen una larva, aquello de cuya totali dad se forma el nuevo ser completo, distinguida del huevo, donde el animal se forma de una parte y el resto es alimento (732a30). Describe con precisin las fases de la metamorfosis de los insectos, pero piensa que la larva es la primera forma

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del embrin y no una fase posterior a la salida del huevo, que ya ha pasado el estado embrionario. Uno de los mejores captulos de la obra es el consagrado a la reproduccin de las abejas. Expone detalladamente las in cgnitas que plantea la generacin de estos insectos, y despus de analizar con minuciosidad una serie de hiptesis posibles y los problemas que de ellas se derivan, concluye errneamente que el orden que sigue la naturaleza en este caso es el si guiente: los jefes (las reinas) se engendran a s mismos y a las obreras, y stas engendran a los znganos (760a27-34). Testceos (animales con concha) Son definidos como una especie de plantas acuticas (761a30), y de acuerdo con el axioma aristotlico de que lo hmedo es ms apropiado para la vida que lo seco y el agua ms que la tierra (761a28), poseen formas mucho ms varia das que los que viven en tierra. Su reproduccin es por brotes, como los mejillones, o por generacin espontnea. Generacin espontnea3 1 Para Aristteles, la generacin espontnea se produce a par tir de materias putrefactas, y los animales que se generan de esta forma proceden de lodo, arena y productos en descomposi cin. La funcin que en los animales realiza el calor interno, aqu la lleva a cabo el calor del sol, que cuece y da forma a la materia, consistente en agua de mar y tierra (762bl4). En la ge

3 1 Balme, basndose en los diferentes puntos de vista expresados sobre la generacin espontnea en la Metafsica, la Investigacin de los animales y la Reproduccin, piensa que esas discrepancias se deben a razones cronolgicas y concluye que las opiniones expuestas en la Metafsica son anteriores a las de la Reproduccin y stas, a su vez, anteriores a las de la Investigacin. Cf. D. M. B a l m e , Development of Biology in Aristotle and Theophrastus: Theory of Spontaneous Generation, Phronesis 7 (1962), 91-104.

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neracin espontnea, como en la sexual, es necesario el pnema o soplo vital para desencadenar el proceso. Como vemos, Aris tteles integra totalmente la generacin espontnea dentro del marco de su teora de la reproduccin, haciendo intervenir los mismos factores (eidos-hyle, psyche, pnema, thermn...) Aparte de algunos insectos como las pulgas, moscas y can tridas (721a8); testceos como los buccinos, prpuras, os tras... (761b31), tambin se reproducen espontneamente los mjoles y las anguilas, las cuales se forman a partir de unas larvas llamadas entraas de la tierra (762b24-27). En el caso del caracol, dado que es el nico gasterpodo al que se ha visto copular, Aristteles se muestra prudente y con sidera que no se ha observado suficientemente si su reproduc cin proviene de la cpula o no (762a34). Mecanismos de la herencia El primer problema que se plantea Aristteles es la causa y el momento en el que se produce la diferenciacin sexual en el embrin. Analiza las dos hiptesis que han sostenido sus pre decesores en esta materia: o bien la diferencia sexual se halla ya en el esperma o se produce en el tero (763b30-764a2). Aristteles critica la idea de asociar la hembra con la izquierda -ya sea porque el semen procediera del testculo izquierdo o porque el embrin se form en la parte izquierda del tero- y el macho con la derecha. Tambin rechaza la teora de que en un tero caliente se forman machos y en uno fro hembras. Pero a pesar de rechazar estas teoras tachndolas de absurdas y simplistas, exponiendo razones convincentes y a la vez ape lando a las observaciones realizadas en sus trabajos de disec cin de animales (764al3-765a34), al final de su refutacin cae en el mismo prejuicio que est combatiendo y afirma que estas teoras tienen su lgica pues la parte derecha del cuerpo es ms caliente que la izquierda (765b 1).

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Cul es la explicacin aristotlica de la herencia del sexo y de los caracteres matemos o paternos? (767bl5-769a5). Su teora se basa en dos fundamentos: a) en el semen hay unos movimientos en acto y otros en potencia; b) estos movi mientos pueden dominar o relajarse. a) Los movimientos presentes en acto son los del progeni tor (rasgos individuales de un padre concreto) y los de las ca ractersticas generales (como animal y como hombre); y los movimientos en potencia son los que corresponden a la hem bra y a los antepasados. b) Los fenmenos de la dominacin o relajacin se produ cen en los movimientos del semen que corresponden a las si guientes caractersticas: el progenitor es un individuo concreto (por ej. Scrates) el progenitor es un macho el progenitor es un ser humano el progenitor es un animal

Si el principio del macho domina, reconduce el material a su propia forma, es decir, origina un macho y parecido a su pa dre; pero si es dominado degenera en su contrario, o sea, en gendra una hembra. Pero puede ser dominado en una facultad y prevalecer en otra, por ej. ser dominado como macho y no como individuo, entonces nacer una hembra parecida al pa dre; si, por el contrario, prevalece como macho pero no como individuo, entonces nacer un varn parecido a la madre. Si una facultad es dominada, significa que degenera en su contrario: de macho a hembra o de un padre concreto a una ma dre concreta. En cambio, la relajacin consiste en una tendencia a los movimientos ms prximos: si el movimiento del padre se relaja, tiende al de su padre, si se relaja todava ms, tiende al de su abuelo; y lo mismo en el caso de la madre. As se explica ran las semejanzas de los hijos con los abuelos o bisabuelos.

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La causa de que esos movimientos del macho se relajen o lleguen a ser totalmente dominados hay que buscarla, segn Aristteles, en el hecho de que por lo general, en cualquier proceso el agente se ve afectado por aquella materia sobre la que acta (por ej., un cuchillo se desafila, o un agente que ca lienta una materia fra, a su vez se enfra). Del mismo modo, en el proceso de reproduccin, a veces la potencia del semen no es suficiente para dominar la materia y llevar a cabo su coc cin. Esto se puede deber a que no existe la correcta propor cin (symmetra) entre la pareja: al macho le falta calor, por su juventud, vejez, enfermedad..., o la materia es demasiado abundante y fra. Pensamos que Aristteles se ve obligado a forzar su propia teora en el momento de explicar no slo el nacimiento de una hembra, sino que adems esa hembra se pueda parecer a su madre o incluso a sus abuelos o bisabuelos matemos. Para se guir fiel a su idea de la pasividad total del elemento femenino en la reproduccin, no le queda ms remedio que otorgar los movimientos de la progenitora al macho y afirmar que es el se men el que posee esos movimientos, aunque, eso s, en poten cia (768al4). El recurso de la potencialidad ayuda a Aristte les a mantener en pie su teora. Pero, a partir del cap. 3 del L. IV, la sensacin es de cierta incoherencia con los postulados que se han venido manteniendo a lo largo d toda la obra32. Y parece necesario algn equilibrio dialctico para no pensar que la teora aristotlica se desmorona al enfrentarse con el naci miento de hembras. Debemos considerar al semen como una potencia animadora de unos movimientos de la progenitora, que solamente resultan funcionales si el macho los activa?

32 Esta especie de inconsecuencia ya ha sido sealada por M. Substance, Form and Psyche, Cambridge, 1988, pg. 133.

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Las hembras y los monstruos Aristteles, en su explicacin de los mecanismos, heredita rios, relaciona el nacimiento de hembras con el de monstruos, ya que la hembra es un primer nivel en una serie de desviacio nes de la naturaleza (767b8). Cuando todos los movimientos que proceden del macho (como individuo, como macho y como hombre) se relajan, queda lo ms general, el animal (769bl2). Es decir, la causa de los fenmenos monstruosos es que prevalece la materia sobre el principio del macho. Arist teles nunca hace intervenir al azar en estos procesos. Su expli cacin es que predomina la causa material sobre la final (770bl5), y por eso, aunque los monstruos sean productos con tra natura porque estn al margen de la norma de la naturaleza; sin embargo, de algn modo siguen la naturaleza porque su origen se explica por causas naturales33. En 767b9-15 Aristteles explica la diferencia bsica entre la hembra y el monstruo: la primera, aun siendo una desvia cin y una deformidad, es necesaria para la preservacin de la especie, es decir, tiene una causa final. En cambio, el monstruo slo es necesario por accidente, es decir, su necesidad es ex clusivamente mecnica, la derivada de una materia defectuosa. Caracteres variables Aristteles distingui claramente entre caracteres esencia les, transmitidos por el semen del macho, y caracteres varia bles o secundarios, dependientes de la materia. Tales caracte rsticas como el color de los ojos, el color y la textura del pelo o las plumas, la potencia o debilidad de la voz, su tono agudo o grave, la agudeza o escasez de odo y olfato... no pertenecen a

33 Sobre el tema de los monstruos, hay un artculo de P. Louis, Monstres et monstruosits dans la biologie d Aristote, en J. B in g e n et al. (eds.), Le Monde grec, Bruselas, 1975, pgs. 277-284.

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la definicin de la entidad de un animal porque la definicin incluye la funcin, es decir, la causa final, y estos caracteres slo se explican por causas mecnicas, son el resultado de la interaccin de la materia y el movimiento (778a34-bl). Al explicar estos caracteres, Aristteles recurre a la misma diferencia que estableci entre las hembras y los monstruos: los dos tipos de necesidad. Un hombre posee ojos porque su definicin incluye la facultad de ver y cada facultad necesita un rgano, luego el ojo es necesario para cumplir una funcin. En cambio, el color azul o negro ser necesario slo por acci dente y su necesidad derivar de una determinada materia y del proceso de su formacin. Principios generales que inspiran la obra De las dos corrientes filosficas que explicaban el mundo en la poca de Aristteles, el mecanicismo de Demcrito y el finalismo platnico, nuestro autor opt por el finalismo como principio rector de su biologa. En este sentido, su declaracin ms explcita la encontramos en 789b3-15. Nada es explicado por la casualidad o el azar. La naturale za hace todo porque es necesario o porque es mejor (717al5). Dado que lo eterno es bello y divino, y el ser es mejor que el no ser y vivir mejor que no vivir, por eso hay reproduccin de animales. Los individuos, como no pueden ser eternos, acce den a la inmortalidad, en la medida de sus posibilidades, a travs de la reproduccin (L. II, 1). La reproduccin se justi fica y sirve para explicar la creencia aristotlica en la eterni dad del ser. La finalidad est dentro de la propia naturaleza, lo que ex cluye el providencialismo. Lo mejor, identificado con la causa final, siempre se refiere a lo ms til desde el punto de vista del propio individuo. Se trata, por tanto, de una finalidad inmanente.

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La naturaleza rehuye lo infinito, pues lo infinito es imper fecto y la naturaleza siempre busca un fin (715bl5). De acuerdo con esta concepcin teleolgica, la naturaleza no hace nada en vano ni intil y adems, se rige por un principio de economa tal, que los fines se alcanzan por los medios ms sencillos. Normalmente, compensa el exceso de una cosa con la escasez de otra: por ej., los animales ms grandes as como las plantas ms frondosas suelen ser menos fecundos que los ejemplares pequeos porque, al emplearse casi todo el alimen to en desarrollo del cuerpo, les sobra menos residuo (718bl5); as, el elefante suele parir una cra, mientras que los peces o los insectos son muy prolficos. Las aves voladoras y las rapa ces son menos prolficas que las domsticas porque en las pri meras el residuo del alimento se gasta sobre todo en plumas, alas y garras, mientras que las aves poco voladoras son mucho ms fecundas (749b 1-15). Las hembras no pueden tener al mismo tiempo leche y menstruaciones porque las dos cosas son residuos del alimento (777al4), etc. Considera el calor como principio vital y establece una es cala natural en la que los animales ms perfectos son los ms calientes. Segn esto, casi todos los desarrollos naturales se explican por un proceso de coccin: el esperma es sangre coci da; el esperma coagula mediante coccin el residuo de la hem bra; la incubacin del huevo es una coccin; la formacin del cerebro, como cada uno de los dems rganos, se debe a una coccin; la leche de los mamferos es sangre cocida; la canicie, igual que el color azul de los ojos, es una debilidad, resultado de la falta de coccin de la humedad del cerebro (780b6), etc. Lo que no queda muy claro en la teora de Aristteles es por qu la coccin del ltimo sobrante de alimento, esto es, sangre, produce unas veces esperma, otras leche... Se trata de diferentes tipos de coccin? No nos lo explica. Unida a la idea del calor va asociada la humedad como si

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nnimo de vida, frente a la frialdad y sequedad que acompaan a la muerte: la calvicie es falta de humedad caliente (783bl8), las pieles se vuelven ms duras y gruesas en la vejez porque se secan (783b5). Al hablar de la fecundidad de las aves, llega a la curiosa conclusin de que el cerncalo es la ms fecunda de las de garras curvas porque es la nica que bebe, y la humedad produce esperma (750a6). La importancia del justo medio, idea central de la tica a Nicmaco, tambin juega un papel en la teora de la reproduc cin. Aristteles insiste en la necesidad de simetra en la pare ja: el calor del macho debe ser proporcional a la cantidad de residuo proporcionado por la hembra (767a 15-20). La esterili dad puede deberse a falta de proporcin entre los miembros de una pareja, que a veces llegan a ser fecundos si cambian de compaero (767a24). Un pene grande es peor para la fecunda cin que uno mediano, porque el esperma, obligado a recorrer ms camino, se enfra y no es til (718a24). Las parejas de edad intermedia, ni demasiado jvenes ni demasiado viejas, engendran ms varones porque sus cuerpos tienen el calor per fecto (766b29). Tambin la mejor vista es la que posee el pun to medio de humedad (780a23)34. Aristteles encuentra siempre orden y regularidad en todos los fenmenos naturales. Empezando por lo ms simple, la ma teria est organizada de una manera jerrquica: los elementos son la materia de las partes homogneas; las homogneas, de las heterogneas y stas, a su vez, constituyen la materia del animal en su conjunto (715a9-ll). Por otro lado, el cuerpo es materia con respecto al alma. Los conceptos hyle-eidos son re

34 Sobre esta idea del justo medio, se puede ver S. B y l , Note sur la place du coeur et la valorisation de la neaTri dans la biologie d Aristote, A nti quit classique 37 (1968), 467-476, donde se relaciona la preeminencia del corazn con su localizacin en el centro del cuerpo.

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lativos: cada nivel es materia del estadio siguiente y forma del anterior35. Todos los seres perecederos estn formados a partir de los cuatro elementos del mundo sublunar: tierra, agua, aire y fuego. Sin embargo, se puede decir que los seres vivos, segn su constitucin, pertenecen ms a un elemento que a otro: por ej., las plantas a la tierra, los seres acuticos al agua y los terrestres al aire. El fuego correspondera a la regin lunar, aunque Aris tteles se muestra contradictorio en la cuestin de si hay ani males que pueden vivir en este elemento (761bl4-22 y n. 102). La regularidad de los ciclos reproductivos viene determina da por la regularidad de los ciclos csmicos, pues es lgico que las cosas menos importantes se rijan siguiendo a las de ms importancia (777bl6-778a9). Esta jerarqua se halla en la naturaleza a todos los niveles: hay un orden natural en la reproduccin de las abejas (760a32); las partes del cuerpo son alimentadas segn su importancia, por ej., el alimento mejor es para los rganos sensoriales (744b23), etctera... Y por ltimo, su teora de la reproduccin est basada en una escala de valores, que explica la separacin de los sexos porque el principio del movimiento, que es el macho, es mejor y ms divino que la materia (732a7-9). Aristteles no fue capaz de vencer el peso de la tradicin que relegaba a la mujer a una posicin totalmente secundaria e irrelevante en la sociedad griega, y fiel a su sistema de investi gar las causas de cualquier fenmeno, explic la inferioridad fe menina por su naturaleza menos clida que el varn, dentro de un orden jerarquizado que situaba al hombre como el ser ms perfecto por su mayor calor interno. As lleg a la extravagante conclusin de que la mujer es como un nio o macho estril.
35 Cf.
F urth,

Substance..., pg. 84, y D r in g , Aristteles..., pg. 829.

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No querra terminar este captulo sin apuntar uno de los problemas ms sugerentes que plantea la lectura de este texto y que ha suscitado gran controversia: concierne a la primaca ontolgica que Aristteles concede, segn unos, a la especie y, segn otros, al individuo. No queda del todo claro si el objeto de la obra es explicar la forma individual o la forma especfica y esta ambigedad se hace ms patente a la hora de tratar los problemas de la herencia. A lo largo de toda la obra se mantie ne la ambivalencia entre considerar ousa (entidad) al indivi duo o a la especie, y es dentro de esta tensin como hay que interpretar la teora aristotlica de la generacin. Fuentes Podemos dividir las fuentes de Aristteles en orales y escri tas. No queda muy claro qu datos se deben a su observacin personal y en qu otros es deudor de sus informadores. Por su insistencia en combinar la percepcin sensible con el razona miento, parece lgico suponer que hubo observacin directa, aunque los verbos siempre aparecen en tercera persona (se ha observado). Por otro lado, hay numerosas referencias a sus trabajos de diseccin como prueba para refutar o sostener de terminadas teoras. Lo que s resulta evidente es que se sirvi de la informacin que le aportaron personas ms o menos com petentes: pescadores (720b34, 756a32), apicultores (760a2) y pastores (767a9). A menudo utiliza las opiniones de la gente comn, con fr mulas del tipo se dice, algunos afirman sin especificar ms. Por ej., el largo captulo dedicado a la reproduccin de las abejas deja bastante claro que su conocimiento no se debe a observacin personal puesto que, adems de referirse a los api cultores, encontramos en seis ocasiones las expresiones arriba mencionadas (L. III, cap. 10). Tambin recurre a tradiciones populares, por ej., en 738al7

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se relaciona la menstruacin con las fases de la luna, o en 767a9 se alude a la teora de los pastores segn la cual la gene racin de machos o hembras depende de copular con viento del norte o del sur. Por otro lado, Aristteles utiliz ampliamente sus lecturas y entre sus fuentes escritas se encuentran las obras de historia dores, filsofos y mdicos. Los dos historiadores mencionados en nuestra obra son Herdoto (s. v) y Ctesias de Cnido (s. iv), a quienes no considera dignos de crdito. A ambos los cita para mostrar su desacuerdo con ellos en cuestiones relacionadas con el semen y la procrea cin. Y en concreto, se refiere a Herdoto con el adjetivo un tanto despectivo de mytholgos (fabulador), cuentista dira mos nosotros (756b7). Aunque ya hemos dicho que la Reproduccin de los ani males es el primer tratado de embriologa en la historia occi dental, no por ello debemos pasar por alto que Aristteles con tina una tradicin y aborda una serie de temas que estaban en el centro de las preocupaciones de los filsofos presocrticos. Estos autores, interesados en explicar el origen del mundo, de dicaron especial atencin al origen del hombre, y a menudo echaron mano de cuestiones fisiolgicas para sustentar teoras csmicas. El problema del origen y naturaleza del semen fue abordado por estos filsofos, a los que Aristteles engloba bajo el nombre ms genrico y exacto de physiko, estudiosos de la naturaleza (en esta poca los estudios de filosofa, cien cias fsicas, naturales y medicina no estaban separados). Se po dra hablar, como hace Longrigg36 de un debate seminal en el s. v a. C., que cristaliz en tres explicaciones diferentes so bre el origen del semen: la teora de Alcmen de Crotona lo
36 A. J.
L o n g r ig g ,

G otthelf

A sem inal d eb ate in the fifth century b. C .?, en (ed.), Aristotle on nature and living things, pags. 67-91.

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hace derivar del cerebro y la mdula espinal; Anaxgoras, Demcrito y algunos mdicos hipocrticos sostenan que el esper ma viene de todas las partes del cuerpo; y Digenes de Apolonia, a quien sigue Aristteles, considera que el esperma es sangre37. Aparte de esto, el paralelismo entre Digenes y Aristteles lo vemos tambin en que tanto uno como otro explican la blan cura del semen por su naturaleza espumosa y los dos recurren a la asociacin etimolgica del trmino aphrs espuma con Afrodita (736al4-20 y nn. 39 y 40), diosa de los placeres se xuales. Otras cuestiones de embriologa como el aporte de cada uno de los progenitores a la reproduccin o el alimento y desa rrollo del embrin, fueron asimismo objeto de estudio por par te de los filsofos presocrticos. Respecto al tema de si la mujer contribuye a la procreacin con algo, recordemos que a pesar de que segua mantenindose la creencia tradicional de que la aportacin de la hembra se li mitaba a la de ser un mero receptculo, la opinin predominan te entre los presocrticos y algunos mdicos hipocrticos fue la de que ambos progenitores segregan semilla38. Aunque Arist teles rechaz esta teora y otorg a la mujer un papel totalmen te pasivo en la reproduccin, por lo menos la consider como portadora de la materia que contiene en potencia las partes del futuro embrin. Y conviene recordar que su teora de la sangre menstrual como materia no fue puesta en entredicho hasta el s. x v ii , cuando W. Harvey la refut definitivamente39.

37 Para ms informacin, cf. la monografa de E. L e s k y , Die Zeugungs und Vererbungslehren der antike und ihr Nachwirken, Wiesbaden, 1951. 38 Cf. n. 88 del L. I y n.l del L. IV. 39 Cf. n. 164 del L. I.

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En lo que respecta a la nutricin del embrin (L. II, cap. 7), Aristteles explica con detalles muy precisos que el feto se ali menta a travs del cordn umbilical, teora mantenida antes que l por Empdocles y Anaxgoras. Los filsofos ms citados por Aristteles son Empdocles, Demcrito y Anaxgoras. Aristteles, aunque critica algunas teoras de Empdocles, est muy influenciado por su biologa, especialmente en lo re lativo a la teora del pnema. Recordemos, por otro lado, la fe liz intuicin de Empdocles con su metfora de que el macho y la hembra poseen una especie de symbolon, una mitad de algo, que se unen en la generacin, teora rechazada por Aris tteles (722b 11). A Demcrito le reprocha lo que considera reduccionismo, aducir slo causas mecnicas y no tener en cuenta la causa fi nal. Aristteles no rechaza el mecanicismo porque sabe que la combinatoria de tomos puede en ocasiones explicar mejor la complejidad del mundo, pero la subordina a la teleologa (789b3-15). Por otro lado, es evidente la deuda aristotlica hacia su maestro Platn, sobre todo en lo que concierne a la concepcin finalista de la biologa, de lo que ya hemos hecho mencin. Y, sin nombrarlo, el Timeo parece estar presente en algunos mo mentos de la obra, aunque la idea de una divinidad organizado ra del mundo falta totalmente en el pensamiento aristotlico. Para Dring, el papel que desempea el Demiurgo en el Timeo sera equivalente al de Physis en la filosofa de la naturaleza de las obras de Aristteles40. Por ltimo, queremos resaltar el notable conocimiento que deba tener Aristteles de la literatura hipocrtica, debido, sin
40 I. D r in g , Aristotles method in biology, en S. te et les problmes de mthode, Lovaina, 1961, pg. 213.
M

a n s io n

(ed .)sAristo-

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duda, a su relacin familiar con la medicina. Aunque nunca se mencione a Hipcrates ni a ningn otro mdico y aparezcan agrupados bajo la denominacin de physiko o physiolgoi, los tratados, cuyas ideas hemos visto reflejadas de alguna manera en la obra, son los siguientes: Enfermedades de las mujeres, So bre la generacin, Sobre la naturaleza del nio, Sobre la dieta, Sobre los aires, aguas y lugares, Sobre la enfermedad sagrada, Sobre la medicina antigua, Sobre las carnes, Aforismos, Predic ciones, Epidemias, Sobre la superfetacin y Sobre los humores. Por poner un ejemplo, la influencia del medio ambiente y del tipo de dieta en la mayor o menor fecundidad de las gentes (767a28-35) tiene una clara ascendencia hipocrtica. Sucesores de Aristteles Los estudios de zoologa no gozaron durante el helenismo de investigadores de la talla de Aristteles. Sin embargo, don de s tuvo continuadores fue en el campo de la medicina: por ejemplo, su teora del pnema-sprma se puede seguir hasta la escuela mdica de los Pneumticos, pasando por Diocles de Caristo y los mdicos alejandrinos del primer helenismo: Herfilo y Erasstrato. Los Pneumticos, cuya escuela fue funda da por el mdico Ateneo, bajo Claudio, fueron muy influidos por el estoicismo, y, en materia de embriognesis, se mantie nen fieles a Aristteles. Y como ltimo eslabn de esta cadena hay que citar a Galeno (s. n d. C.), que asume las doctrinas em briolgicas de los Pneumticos y de Aristteles. Ya en la Edad Media, se puede considerar a Avicena (s. xi) y a San Alberto Magno (s. xm) como autnticos continuadores de la obra aristotlica. Y quiz fue W. Harvey (1578-1657), cuya investigacin se hall presidida por el estudio de Arist teles, quien aport ms a la embriologa desde la poca del Estagirita.
20 1. 4

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Estilo La primera impresin que nos produce la prosa aristotlica es de sequedad y aridez, casi diramos de falta de estilo, como si su autor se hubiera concentrado en el objeto de su trabajo sin importarle en absoluto la forma de su exposicin. Parece que su inters se centra en explicar del modo ms objetivo y rigu roso una serie de cuestiones sin hacer ninguna concesin a la elegancia o brillantez formales. En cualquier caso, esto no sig nifica que su obra consista en una mera coleccin de apuntes de clase bien ordenados pero sin ninguna voluntad estilstica. La obra presenta una estructura coherente y bien organizada, aunque en determinados pasajes podamos hallar alguna contra diccin con respecto incluso a otros tratados de zoologa. Aris tteles opta por un estilo conciso, escueto y claro, el propio de la prosa cientfica, que no debe recurrir a la retrica. La aridez de estilo es buscada por su autor, qe no considera adecuadas las licencias poticas en una exposicin de este tipo. Por otro lado, nadie esperara encontrar esquisitez literaria en ningn manual de biologa al uso. De todas formas, si la prosa escueta y fra de Aristteles nos puede desagradar en un primer mo mento, pronto nos engancha por el rigor de sus exposiciones lgicas. Rehuye las palabras inusuales y se sirve en todo momento de la lengua coloquial, accesible a cualquiera. En este sentido, llama la atencin que, aunque se mueva dentro de la ms pura argumentacin abstracta, no abandona el lenguaje corriente, lo que a veces conlleva imprecisin. Si tiene que emplear un tr mino no demasiado usual, lo acompaa de la expresin ho kalomenos (lo que se llama). En cuaquier caso, cuando lo ne cesita, crea neologismos o utiliza palabras ya existentes en la lengua griega, pero otorgndoles un sentido tcnico. Por ej., los trminos naimos / naimos (sanguneos / no sanguneos) no tenan un uso tcnico antes de Aristteles, y algo similar

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pasa con ta ntoma, insectos (literalmente los segmenta dos, los divididos en secciones). El trmino homoiomers, sustancia que se divide en partes que son de la misma natura leza entre s y con respecto al todo, es usado, junto a su opuesto anomoiomers, por primera vez, en los tratados biol gicos, para diferenciar las partes homogneas de las heterog neas, aunque Aristteles lo haba utilizado ya para exponer la doctrina de Anaxgoras41. Para los animales sanguneos, utiliza los nombres corrien tes: ziotokonta en hautois, nuestros mamferos; rnithes, aves; tetrpoda I poda ziotokonta, reptiles y anfibios; ichthyes, peces. Para los no sanguneos, crea los trminos: malkia, cefalpodos; malakstraka, crustceos; ostrakderma, moluscos; y ntoma, insectos. A veces crea trminos para otras agrupaciones de animales que le interesan y que tambin carecen de nombre en la lengua vulgar: lphoura podra equivaler a nuestros quidos; korakdds, crvido. Por ltimo, queremos resear el nico rasgo de humor o irona que hemos encontrado a lo largo de toda la obra: su magnfica refutacin de la pangnesis termina reduciendo la teora al absurdo, ya que si las semejanzas de los hijos con los padres se deben a que el esperma proviene de todas las partes del cuerpo, si un hijo lleva zapatos parecidos a su padre, tam bin debera venir esperma de los zapatos (723b31-32). Finalmente, no nos queda ms que resaltar de nuevo que la obra que tenemos delante ofrece mucho ms de lo que el ttulo promete, no reducindose a un mero estudio de embriognesis sino abarcando los problemas centrales de la filosofa aristot lica.
4 1 Cf. M. F u r t h , Substance..., pg. 78, y A. B e r n a b , De Tales a Demcrito. Fragmentos presocrticos, Madrid, 1988, pg. 253.

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Ttulo Quiz merezca la pena dedicar unas breves palabras a co mentar la variacin del ttulo tradicional de la obra. Pensamos que Reproduccin de los animales responde ms fielmente al contenido de nuestro texto que el clsico de Generacin de los animales, y ofrece al lector una idea ms clara del libro que tiene entre manos: bsicamente un tratado de embriologa. Aunque los trminos generacin y reproduccin no son sinnimos, en el caso de los seres vivos generacin significa reproduccin, porque, como dice el propio Aristteles repeti das veces, un hombre engendra a un hombre. Desde un punto de vista lgico, generacin sera ms exacto que reproduccin al englobar todos los casos posibles, incluidos los monstruos y los animales que se generan espont neamente del lodo y materias putrefactas, casos tratados por Aristteles en esta obra. Con esta explicacin no intentamos justificar una posible traicin, sino ms bien creemos que este ttulo refleja mejor el fenmeno que Aristteles se propuso estudiar: el hecho de que de dos animales de la misma especie siempre nazca otro ser de la misma especie, ya que la forma de generacin que se da en los animales es un nuevo ser que reproduce la forma especfica de sus progenitores. Adems, se da la circunstancia de que en griego no existe una palabra que designe el tipo de generacin reproductiva. Y de la misma forma que en el caso de sprma, traducimos se men o semilla segn se trate de animales o vegetales, dado que la lengua griega no los distingue, con el mismo criterio traducimos gnesis por reproduccin, que es el trmino usual en espaol para hablar de la generacin de los animales. Y ate nindonos al nivel de la lengua corriente, creemos tambin ser fieles al espritu de Aristteles.

BIBLIOGRAFA

La lista de libros y artculos que ofrecemos a continuacin se li mita exclusivamente a los utilizados para la elaboracin de este volu men. Para una bibliografa ms amplia y general, remitimos a la reu nida por T. C a l v o en su Introduccin general a su traduccin de Acerca del alma (B. C . G., 14), Madrid, 1978 (reimpr. 1983), pgs. 80-94. P. A u b en q u e , Le problme de l tre chez Aristote = El problema del ser en Aristteles [trad. V. Pea], Madrid, 1981. D. M . B a l m e , Aristotles Use of Differentiae in Zoology, en S. M a n sio n (d.), Aristote et les problmes de mthode, Lovaina, 1961, pgs. 195-212. Development of Biology in Aristotle and Theophrastus: Theory of Spontaneous Generation, Phronesis 1 (1962), 91-104. rvo and eiSo in Aristotles Biology, Class. Quart. 12 (1962), 81-98. Aristotles biology was not essentialist, en A. G o tt h elf y J. G . L en no x (eds.), Philosophical Issues in Aristotles Biology, Cam bridge, 1987, pgs. 291-312. The place of biology in Aristotle's philosophy, en Philosophi cal Issues..., pgs. 9-20. Teleology and necessity, en Philosophical Issues..., pgs. 275285.

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Taxinomie, moriologie, division. Rponses a G. E. R. Lloyd, en D . D ev e r e u x y P . P e l l e g r in (eds.), Biologie, Logique et Mtaphysique chez Aristote, Paris, 1990, pgs. 37-47. A. P r e u s , Science and Philosophy in Aristotles Biological Works, Hildesheim-Nueva York, 1975. W. D. Ross, Aristotle = Aristteles [trad. D. F. P ro ], 2a ed., Buenos Aires, 1981. F . S olm se n , The vital heat, the inborn pneuma and the aether, Jour. Hel. Stu. 77 (1957), 119-123. W. W ie l a n d , The Problem of Teleology, en J. B a r n e s , M. S c h o field y R. S o r a b ji (eds.), Articles on Aristotle, 1. Science..., pgs. 141-160. Ediciones modernas y principales traducciones (en orden cronolgico): H. A u b er t y F. W im m e r , Aristteles Fnf Bcher von der Zeugung und Entwicklung der Thiere, Leipzig, 1860. (Introduccin, edi cin y traduccin). A. P l a t t , De generatione animalium, en The Works o f Aristotle, bajo la dir. de W. D. Ross, vol. V, Oxford, 1912. (Traduccin y co mentario). F. G a l l a c h , La generacin de los animales, en Aristteles: Obras completas, vol. XII, Madrid, 1933. (Traduccin). P. Louis, Aristote, De la gnration des animaux, Pars, 1961. (Edi cin, traduccin y notas). H. J. D r o ssa a r t L u lo fs , Aristotelis. De generatione animalium, Ox ford, 1965. (Edicin). D. L a n z a , Riproduzione degli animali, en D. L a n za y M. V e g e t o , Opere biologiche di Aristotele, Turin, 1971. (Introduccin, tra duccin y notas). A. L. P e c k , Aristotle, Generation o f Animals, Londres-Cambridge, Mass., 1979. (Edicin, traduccin, comentario y notas). J. B a r n e s , The Complete Works o f Aristotle, vol. I, Princeton, 1984. (Traduccin).

NOTA A LA PRESENTE TRADUCCIN

Para la traduccin de este texto me he basado en la edicin crtica de P. Louis, Aristote, De la gnration des animaux, Pa rs, Les Belles Lettres, 1961. Tambin he tenido en cuenta la versin de A. L. Peck, Aristotle, Generation of animals, Loeb Classical Library, Londres, 1979 (Ia ed., 1942), cuya introduc cin y apndices me han sido de mucha utilidad. Ambos si guen de cerca el texto fijado por Bekker (Berln, 1831), reco giendo algunas correcciones posteriores hechas al mismo. A su vez, Bekker haba tomado como base los manuscritos Z, S, P, Y de entre el nmero bastante elevado de manuscritos que nos han transmitido este texto. En el caso de discrepancias entre las versiones de Louis y Peck, indico en nota a pie de pgina la lectura escogida. Sea lo, asimismo, lo que se consideran glosas interpoladas y aque llos prrafos que se estiman desplazados de su lugar lgico. Las palabras o frases que aparecen entre corchetes, aunque suprimidas de muchas ediciones por su carcter superfluo o re dundante, las he mantenido si no alteraban o contradecan el sentido del contexto. Cuando su lectura resultaba incoherente con el resto de la frase, no las he traducido y slo se indican mediante [...].

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Por otro lado, entre parntesis angulares aparecen no slo las conjeturas que figuran en el texto de la edicin crtica adoptada, sino tambin aquellas palabras que, a mi juicio, eran necesarias para completar la sintaxis tan braquilgica en algu nas ocasiones que podra resultar ininteligible. Los principales problemas que me ha planteado esta tra duccin han sido: por un lado, la prosa aristotlica, cargada de elipsis y sobreentendidos, lo que lleva a algunos traductores a parafrasear el texto. En este sentido, he intentado ser lo ms fiel posible a las palabras de Aristteles sin sobretraducir y so lamente en expresiones demasiado concisas he aadido alguna palabra para facilitar su lectura. La otra dificultad ha sido la identificacin de ciertas espe cies al usar Aristteles nombres populares y faltar una nomen clatura cientfica. En algn caso no coincide nuestra versin con las traducciones confrontadas, pero el lector encontrar en las notas la controversia suscitada por determinados nombres (de peces particularmente) y la bibliografa en la que me he ba sado para aventurar una determinada opcin. Por otro lado, al gunas notas contienen informacin de carcter biolgico con el fin de destacar los aciertos y desaciertos de Aristteles en este terreno. Tambin constan en las notas las citas concretas de las re ferencias que hace Aristteles, tanto a filsofos anteriores como a lugares de su propia obra, y se sealan los pasajes pa ralelos, indicando la concordancia o discrepancia entre ellos. Hay que sealar que, al menos en nuestra lengua, no se les ha prestado la debida atencin a los tratados biolgicos de Aristteles. La prueba es que, hasta el momento, la nica tra duccin al espaol de la obra que nos ocupa es la de F. Gallach Pals en el vol. XII de Aristteles: Obras completas, Madrid,
1933.

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Pues bien, ya hemos hablado de las de- 7i5a


Referencia a los temas ya tratados y presentacin

ms partes de los animales en general y de las peculiares de cada gnero por separa do l, y de qu modo es cada una de esas

partes en razn de la causa concreta a la que yo llamo del para qu: pues se admite que hay cuatro cau sas 2, la del para qu como fin, la definicin de la entidad 3 (de 5 hecho estas dos hay que considerarlas casi como una sola)4; la

1 Alusin al tratado Acerca de las partes de los animales. 2 La final, la formal, la material y la eficiente. 3 Es decir, la causa formal. Cf. la explicacin de forma en Acerca de la generacin y la corrupcin II, 335b7: ...h e morphe kai t eidos: toto d estn ho lgos ho tes hekstou ousas: la figura y la forma: sta es la definicin de la esencia de cada cosa (trad. E. L a C r o c e , Madrid, B. C. G., 107, 1987, pg. 110). En nuestro texto, traducimos el trmino griego ousia por entidad si guiendo a C. G arca Gual y T. Calvo M artnez (cf. la Introduccin de T. C a l v o en Aristteles. Acerca del alma, B. C. G., 14, pg. 100). 4 Esta afirmacin de que la entidad (es decir, la forma) y la causa final son una misma cosa la encontramos tambin en Fsica II 7, 198a22-27, donde aade que el agente (la causa eficiente) sera tambin idntico especficamente a aqullas en la generacin de los seres vivos, ya que es un hombre el que en gendra a otro hombre.

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tercera y la cuarta son la materia y aquello de donde proviene el origen del movimiento. Ya se ha hablado de las otras cau sas 5 (la definicin y el para qu como fin son lo mismo; y la materia para los animales es sus partes: para todo el animal en10 tero, las partes heterogneas; para las partes heterogneas, las homogneas; y para stas, los llamados elementos de los cuer pos) 6. Quedan, por tanto, las partes que contribuyen a la repro duccin de los animales, de las que nada se ha explicado ante riormente 7, y decir cul es la causa motriz. El examen de esta 15 causa y de la reproduccin de cada animal es en cierto modo lo mismo, por lo que el tratado rene los dos temas, colocando el estudio de estos rganos al final del tratado de las partes8 , y el comienzo del de la reproduccin a continuacin de aqul9.

5 Cf. Part. Anim. I 1, 639bl2 y ss. 6 Cf. Part. Anim. II 1, 646al2 y ss., donde explica Aristteles la relacin, en la constitucin del animal, entre las partes heterogneas (t anomoiomer) y las homogneas (t homoiomer), que se corresponderan, ms o menos, con nuestra distincin entre rganos y tejidos. Respecto a los elementos de los cuerpos, cf. Acerca de la Gen. y la Corr. 329a24-26. Trad. E. L a C r o c e : Nos otros decimos, en cambio, que hay una materia de los cuerpos sensibles, de la cual se generan los llamados elementos; pero ella no posee existencia separa da, sino que est siempre asociada a una pareja de contrarios. (pg. 84). En palabras de Ross: Los elementos son los casos ms simples de la materia sen sible, porque el nico anlisis que se les puede aplicar es el de la materia pri mera y el de los contrarios, como el calor y el fro, seco y fluido; y la materia primera no es sensible, jam s se revela en la experiencia y slo es reconocible por el pensamiento abstracto. (Ross, Aristteles , pg. 104). 7 En Historia de los animales, los libros V-VII estn dedicados a la repro duccin, pero el tema no es abordado en la forma sistemtica y cientfica con que lo hace en nuestro tratado. 8 Para Aristteles, este tratado sera una continuacin del de Partes de los animales al explicar los rganos de la reproduccin, que eran las ltimas par tes que le quedaban. 9 Como es natural en l, Aristteles anuncia al comienzo del tratado los temas que sern objeto de su examen, y de qu forma se engarzan en el con-

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Unos animales nacen de la cpula de


La distincin de sexos no es universal

una hembra y un macho, en todos los gner o s 10 de animales en que hay hembra y ma cho. Pues no existen en todos, sino que en- 20

tre los sanguneos en general n , excepto unos p o co s12, un animal est perfectamente desarrollado como macho y otro com o hembra; pero entre los no sanguneos, unos tienen hembra y macho de modo que engendran seres congneres, y otros, en cambio, engendran, pero no seres de la misma clase. A s son todos aquellos que nacen no de la cpula de animales, sino de tierra putrefacta y de residuos. 25 Sucede 13 tambin del mismo modo con las plantas: pues 7 i5 b 2 5 unas nacen de una semilla; y otras, como si la naturaleza actua ra espontneamente -pues nacen o de la tierra en estado de pu trefaccin o* de ciertas partes que se pudren en las plantas 14 -. En efecto, algunas no se forman ellas mismas separadamente,
30 sino que se desarrollan en otros rboles, como el murdago. Por decirlo en trminos generales, en todos los animales 7 i5 a 2 6

capaces de trasladarse de lugar, ya sea nadando, volando o ca minando, en todos ellos existe la hembra y el macho, no slo en los sanguneos, sino tambin en algunos no sanguneos. Y 30

junto de su obra. Esto nos muestra una vez ms el carcter sistemtico que para l ha de tener la investigacin que pretenda elevarse al rango de ciencia. 1 0 Aristteles utilizar a lo largo de todo el tratado el trmino gnos para referirse a cualquier grupo de animales, sin que guarde relacin con el trmino gnero de la taxonoma moderna. 1 1 La divisin que hace Aristteles de animales sanguneos y no sangu neos corresponde a los grupos modernos de vertebrados e invertebrados. 1 2 Cf. II 741a35; III 755b21, donde Aristteles citar como excepcin a dos peces: el tres colas (erythrinos) y el serrano (chnna). 1 3 El pasaje 715b25-30 est desplazado de su sitio en todos los manuscri tos y debe ser insertado aqu, como propone A. L. Peck. 14 Cf. III 762bl8-19.

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dentro de stos, en unos se da la distincin en todo el gnero,


7 i5 b

como es el caso de los cefalpodos y los crustceos; en cam bio, en la clase de los insectos se da en la mayora. De los in sectos, cuantos nacen de la cpula de animales congneres,

tambin engendran ellos seres congneres; pero aquellos que 5 no nacen de animales sino de materia putrefacta, engendran algo de gnero diferente, y el resultado no es ni hembra ni ma cho. A s son algunos insectos. Y esto que ocurre es razonable: porque si los que no nacen de animales engendraran a travs de cpula a otros animales, en el caso de que estos fueran del 10 mismo gnero, tambin desde el principio sena necesario que el nacimiento de los progenitores hubiera sido igual. Esto lo consideramos lgico: pues es evidente que ocurre as con los dems animales. Si, por el contrario, los nuevos seres fueran diferentes, pero capaces de copular, de nuevo nacera de ellos otra naturaleza diferente, y, a su vez, de stos, otra, y as se 15 ira hasta el infinito. Pero la naturaleza rehuye lo infinito: pues lo infinito es im perfecto y la naturaleza siempre busca un f i n 15. Respecto a los animales que no se desplazan, como los testceos 16 y los seres que viven estando adheridos, por ser su entidad semejante a las plantas, como en ellas tampoco en s20 tos existe la hembra y el macho, sino que realmente se nom

bran as por semejanza y analoga, pues la diferencia que ofre cen en este aspecto es pequea. En efecto, entre las plantas ocurre que dentro de la misma especie, unos rboles llevan fruto y otros, aunque no lo llevan ellos mismos, contribuyen a
1 5 Es conocida la aversin griega a la idea de infinito, concebido como algo indeterminado, indefinido y, por lo tanto, imperfecto {atels). Pinsese en el sentido etimolgico de este trmino griego, sin fin, por oposicin a lo perfecto como lo acabado, consumado y, por tanto, finito. Para Aristteles, la causa final de todo cambio constituye al mismo tiempo su trmino. 1 6 Los ostracodermos o testceos (todos los moluscos salvo los cefalpo dos) tienen un exterior duro y un interior blando.

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la m aduracin 17 de los frutos que llevan los otros: como suce de con la higuera y el cabrahigo18.

25

De todas formas, el tema de las plantas hay que investigar- 716a lo por separado19. En cuanto a la reproduccin de los de 2
Definicin de macho y hembra

ms seres vivos, hay que tratarla conforme al estudio apropiado a cada uno de ellos, relacionndolo con las cuestiones ya e x

puestas. C om o dijim os, indudablem ente 5 podramos establecer la hembra y el macho como principios de la reproduccin: el m acho como poseedor del principio del movimiento y de la generacin, y la hembra, del principio ma terial. D e esto uno se con ven cera totalm ente observando cmo se origina el esperma y de dnde proviene: pues a partir de l se forman los seres naturales y no hay que olvidar cmo 10 l mismo se origina de la hembra y del macho. Por el hecho de que tal parte se segregue de la hembra y del macho y la secre cin se produzca en ellos y a partir de ellos, por eso la hembra y el macho son los principios de la reproduccin. Llamamos macho a un ser que engendra en otro, y hembra al que engen dra en s mismo; por lo que tambin en lo que respecta al uni verso, se nombra a la naturaleza de la tierra como algo femeni-

1 7 Aristteles literalmente dice coccin (pttein ). Para l, la maduracin del fruto es un proceso de coccin, de la misma forma que el semen de los animales es un residuo que proviene de la coccin del alimento. 18 Hace referencia a la operacin que recibe el nombre de cabrahigar: colgar sartas de higos silvestres o cabrahigos en las ramas de las higueras, con lo cual se cree que, por mejor fecundacin, los frutos de stas sern ms sazo nados y dulces (Dic. RAE). 1 9 Este estudio sobre las plantas, que se menciona tambin en 731a29 y en Acerca de la sensacin 442b25, no se nos ha conservado. Sobre esta cuestin, poseemos la obra de su discpulo Teofrasto.

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no y la llaman madre, y al cielo, al sol o a cualquier otro cuer po semejante les designan como progenitores y padres. El macho y la hembra difieren desde el punto de vista de la razn, porque cada uno Las partes tiene una facultad diferente, y desde el punsexuales

to de vista de la observacin, por ciertos rganos: en lo que respecta a la razn, difie

20

ren porque es macho aquello que puede engendrar en otro, como se dijo antes, y hembra aquello que engendra en s mis mo y de donde nace lo engendrado, ya existente en el engen drados Puesto que estn definidos por una cierta facultad y una cierta funcin, com o adems se necesitan instrumentos
25 para cada actividad, y las partes del cuerpo son los instrumen-

. tos para esas facultades, es necesario que tambin existan r ganos para la procreacin y la cpula y que stos sean diferen tes entre s, en lo que diferirn el macho y la hembra -pues aunque se dice del animal completo que es hembra o macho,
3o

sin embargo no es respecto a todo su cuerpo hembra o macho, sino en lo que se refiere a una determinada facultad y un deter minado rgano- igual que tambin hay rganos de la vista y del movimiento, lo que es evidente por los sentidos. Tales r ganos son en el caso de la hembra lo que llamamos tero, y en el del macho los testculos y el rgano genital20 , hablando de todos los animales sanguneos: pues de stos, unos tienen testculos, y otros, conductos similares. Tambin hay diferencias entre la hembra y el macho en los animales no sanguneos que presentan esta oposicin sexual. En los sanguneos difieren de forma las partes que se utilizan para la unin sexual. Hay que

35
7 i6 b

20 El rgano griego que traducimos es perinous, que no admite en este caso la acepcin de perineo, ya que en espaol significa concretamente la zona del cuerpo comprendida entre el ano y las partes sexuales. En nuestro contexto, Aristteles se refiere claramente al rgano reproductor.

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pensar, de todos modos, que cuando un pequeo principio se altera, suelen cambiar al mismo tiempo muchas cosas que deri van de ese principio. Esto es evidente en el caso de los anima- 5 les castrados: pues slo con la mutilacin del rgano genera dor, casi toda la forma del animal cambia tanto que se parece a una hembra o le falta poco, como si el animal fuera hembra o macho no por un rgano cualquiera ni por una facultad cual quiera. Es evidente, entonces, que el sexo femenino y el mas- 10 culino son claramente un principio: al menos muchas cosas se alteran a la vez al cambiar aquello por lo que el animal es hem bra o macho, como si se transformara un principio21. Los testculos y el tero 22 no se presen- 3 tan de la misma manera en todos los animales sanguneos. Veamos en primer lugar los testculos en los m achos. Pues bien, 15 dentro de estos animales, unos no tienen testculos en absoluto, como por ejemplo el gnero de los pe ces y el de las serpientes, sino que slo tienen dos conductos espermticos23; otros tienen testculos, pero los tienen dentro junto a la ijada en la zona de los riones, y de cada uno de ellos sale un conducto24, como en los animales que no tienen 20 testculos; esos conductos convergen en uno, como tambin en

Los testculos

2 1 En este prrafo, Aristteles anticipa la distincin actual entre los carac teres sexuales primarios (rganos genitales) y los secundarios (diferencias de voz, vello, en el caso de los hombres; o de pelaje y plumas en el caso de los animales), que dependeran de la secrecin de hormonas sexuales. 22 Las particularidades de los testculos y el tero son explicadas tambin en Hist. Anim. III 509a27-511a35. 23 Estos conductos son realmente los testculos de los peces y de las ser pientes. 24 Se refiere a los espermiductos o conductos deferentes, que transportan los espermatozoides desde los testculos.
201 . 5

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los otros animales: tal es el caso de todas las aves y los cua drpedos ovparos dentro de los animales que respiran y tienen un pulmn. Todos estos animales tienen los testculos dentro junto a la ijada, y dos conductos que salen de stos igual que 25 en las serpientes: por ejemplo, lagartos, tortugas y todos los provistos de escamas crneas. Sin embargo, todos los vivpa ros tienen los testculos en la parte delantera25; pero algunos, dentro, en el extremo del abdomen, como el delfn, y no tienen conductos, sino un rgano genital que va desde los testculos hacia fuera, como el buey marino26; y otros los tienen en el ex30 terior, o bien colgando, como el hombre, o bien pegados a las

posaderas, como los cerdos. Pero est explicado con ms pre cisin en la Investigacin sobre los anim ales 27. E l te ro 28 en todos los anim ales est compuesto de dos partes, como tambin los
El tero

testcu lo s son dos en todos los m achos. Unos animales lo tienen junto a los genitales, como las mujeres y todos los vivparos,

35

7i 7a tanto externa como internamente, y tambin los peces que po

nen huevos en el exterior. Otros tienen el tero junto al dia fragma 29, como todas las aves y los peces vivparos. Tienen tambin el tero doble los crustceos y los cefalpodos: pues

25 Aristteles utiliza como referencia el cuerpo humano. 26 Quiz el Notidanus griseus, caabota, o Cephaloptera gioma, un tipo de raya. Aristteles lo menciona tambin en Hist. Anim. 540bl7, 566b4. Para ms detalle, cf. W . T h o m p s o n , A Glossary o f Greek Fishes, Londres, 1947, pg. 34. 27 Hist. Anim. 1493a25, 497a26; I I I 1. 28 El trmino gr. hystrai designa tanto el tero como los ovarios. 29 Diafragma, en el sentido estricto del trmino -m em brana que separa la cavidad torcica de la abdom inal-, no tienen ms que los mamferos, pero Aristteles usa este trmino de forma extensiva para referirse al lugar corres pondiente en los animales inferiores.

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lo que llamamos sus h u evo s 30 tiene alrededor membranas de tipo uterino. El tero est especialmente indiferenciado en el caso de los pulpos, hasta el punto de que parece sim ple31; la causa de esto es que la masa de su cuerpo es igual por todas partes. Sin embargo, son dobles tambin los teros de los in sectos de gran tamao, pero invisibles, los de los inferiores, por la pequeez de su cuerpo. Pues bien, los rganos citados tienen esta forma en los ani males. Respecto a la diferencia de los rganos
Finalidad
nP
/ / )?

t p v t l/ 'u l /'IC

seminales en los machos, si uno se dispone , , a examinar las causas por las que existen, es necesario en primer lugar entender el para q u 32 de la formacin de los testculos.

Si la naturaleza, efectivamente, hace todo o porque es necesa rio o porque es mejor, tambin este rgano existira por una de estas dos razones. Pues bien, que no es necesario para la repro duccin, es evidente: pues existira en todos los reproductores; pero, de hecho, ni las serpientes ni los peces tienen testculos, y se les ha visto copular y con los conductos llenos de lecha. Queda, entonces, la causa de lo mejor. L a funcin de la m ayo ra de los animales no es casi ninguna otra que, com o en el caso de las plantas, producir semilla y fruto. Igual que en lo re lativo a la alimentacin, los animales de intestino recto son ms impetuosos en el deseo de alim ento33, as tambin los que

30 Sobre los huevos de estos animales, cf. Hist. Anim. V 18. 3 1 Cf. II 8, 758a8. 3 2 La causa final. 33 Cf. P l a t n , Timeo 73a, donde se explica que los intestinos de los hom bres estn enrollados para que el alimento, con su rpida dispersin, no obli gue al cuerpo a necesitar enseguida una nueva comida, lo que producira insaciabilidad.

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25 no tienen testculos sino slo conductos, o los tienen pero en el

interior, todos stos son ms rpidos en el acto de la cpula. Pero los que deben ser ms moderados, del mismo modo que en la cuestin de la comida no tienen el intestino recto, tambin respecto a la cpula, sus conductos tienen repliegues para que su deseo no sea impetuoso ni rpido. Los testculos han sido
30 ideados para esto: hacen ms pausado el movimiento del resi

duo seminal en los vivparos, como caballos y dems animales parecidos, y tambin en los hombres; y lo hacen manteniendo la duplicidad del rgano. Sobre su disposicin, hay que consul tar la Investigacin sobre los anim ales 34. Los testculos no son
35 una parte de los conductos, sino que estn unidos a ellos, como
7 i 7b

las piedras que las tejedoras sujetan a los telares35; y si se les amputa, los conductos se contraen hacia arriba, de modo que los animales castrados no pueden engendrar, aunque si no se contrajeran, podran; y, de hecho, un toro que copul inmedia

tamente despus de la castracin, fecund porque todava no se 5 haban contrado los conductos36. En las aves y los cuadrpe dos ovparos, los testculos reciben el residuo seminal, de for ma que la salida es ms lenta que en los p ece s37. Es evidente en el caso de las aves, pues en el momento de la cpula tienen los testculos mucho ms grandes y, al menos todas las aves que copulan en una estacin determinada, cuando pasa ese 10 tiempo los tienen tan pequeos que casi son invisibles, mien

34 Hist. Anim. 510a20 y ss. 35 Se refiere a los pesos que las tejedoras atan a los hilos que penden del telar, para que no se entremezclen mientras tejen. Vemos aqu uno de los ml tiples ejemplos de analoga con hechos cotidianos para explicar un fenmeno del mbito cientfico. Encontramos la misma imagen en 787b26. 36 En Hist. Anim. 510b3 se explica el mismo hecho. 3 7 Porque los peces no tienen testculos, segn ha explicado anteriormente Aristteles y, por tanto, el lquido seminal saldr directamente de los conduc tos internos.

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tras que en el momento de la cpula son muy grandes 38 . Los animales que tienen los testculos en el interior copulan ms r pidamente, pues los que los tienen fuera no expulsan el esper ma antes de que los testculos se contraigan hacia arriba. Adems, los cuadrpedos tienen el rgano para la cpula, pues les es posible tenerlo; sin embargo, a las aves y a los ani males sin pies no les es posible porque unos tienen las patas bajo la parte central del vientre, y los otros no tienen patas en absoluto; y es ah donde el rgano genital est suspendido y se encuentra en ese lugar. Por lo que tambin en la unin sexual se produce una tensin de las piernas, ya que el rgano genital es muscular y la naturaleza de las piernas tambin. Entonces, como no les es posible tener este rgano, es necesario tambin o que no tengan testculos o que no los tengan all, pues en los animales que los tienen, la posicin es la misma para los test culos y el rgano genital. En los animales que tienen los testculos en el exterior, por causa del movimiento del rgano genital al calentarse sale el esperma acumulado, pero no porque estuviera dispuesto nada ms iniciado el contacto, como es el caso de los peces. Todos los animales vivparos tienen los testculos en la par te delantera, [o fuera], excepto el erizo. ste es el nico que los tiene junto a la ijada, por la misma razn que las a v e s39; pues es necesario que su cpula sea rpida, ya que no montan sobre el lomo como los dems cuadrpedos, sino que copulan ergui dos por causa de las pas40 . Queda dicho por qu causa tienen

38 Hist. Anim. 509b35 y ss. 39 La causa de que las aves, igual que los erizos, tengan los testculos en el interior es que su piel es demasiado dura para formar la envoltura de unos tes tculos externos. Cf. 7 1 9 b ll y ss. 40 Sobre la cpula de los erizos, Hist. Anim. 540a3.

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testculos los animales que los tienen, y por qu unos los tie nen dentro y otros fuera. Los animales que no tienen este rgano
Ausencia de testculos en peces y serpientes

no lo tienen, segn se ha dicho, porque tal carencia no es un bien sino slo una necesi dad 41, y porque es necesario que su cpula sea rpida: tal es la naturaleza de los peces

7i 8a y de las serpientes. L os peces copulan colocndose de lado

uno junto a otro y eyaculan enseguida. Igual que en los hom bres y en todos los animales semejantes42, es necesario que an tes de expulsar el semen contengan la respiracin, y esto en
5 ellos significa no coger agu a43; pero perecen fcilmente si no

lo hacen. Ellos no tienen que cocer el esperma durante la cpu la, como los animales terrestres vivparos, sino que tienen el esperma acumulado y cocido por los efectos de la estacin44, de modo que no lo hacen en el momento del contacto mutuo, sino que echan el esperma ya cocido. Por eso no tienen testcu lo los, sino los conductos simples y rectos, que equivalen a una pequea parte en relacin con los testculos de los cuadrpe dos: pues de las dos partes del conducto, una contiene sangre y la otra no y sta es la que recibe el lquido y a travs de ella pasa siendo ya esperma, de modo que cuando el semen llega all, rpidamente se produce tambin en estos animales la eya15 culacin45. En los peces, todo el conducto es similar a lo que

41 Cf. comienzo del cap. 4 42 Todos los que respiran. 43 Sobre la respiracin de los peces (o refrigeracin por agua), cf. Acerca de la respiracin 476al y ss. (Tratados breves de Historia Natural, Madrid, B. C. G., 107, 1987). 44 Cf. 717b25. 45 Cf. Hist. Anim. 510al5 y ss., donde se da una explicacin detallada de los conductos de los testculos, ofreciendo incluso un esquema de su disposicin.

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en los hombres y los animales del mismo tipo corresponde a esa segunda parte del conducto doblado. L as serpientes copulan enroscndose
La cpula de las serpientes

entre s, pero no tienen testculos ni rgano g e n ita l46, com o ya se ha dicho antes; no
D J

tienen rgano porque tampoco tienen pa tas 47; ni testculos por causa de su longitud; pero s conductos, como los peces. Y es que, por ser de consti tucin tan alargada, si hubiera adems una demora en la' zona de los testculos, el semen se enfriara por causa de la lentitud. Lo que ocurre tambin en el caso de los animales que tienen el rgano genital grande: son menos frtiles que los que lo tienen mediano porque el espnna fro no es fecundo, y se enfra al ser llevado demasiado lejos. Pues bien, est explicado por qu causa unos animales tienen testculos y otros n o 48. Las serpientes se entrelazan mutuamente por su incapaci dad para colocarse una al lado de otra. Como se unen por una parte pequea y ellas son muy largas, no se acoplan fcilmen te. Y como no tienen partes con las que agarrarse, en lugar de stas, se sirven de la flexibilidad de su cuerpo enroscndose entre s. Por eso parecen tambin ms lentas en eyacular que los peces, no slo por la longitud de sus conductos sino tam bin por el gran cuidado que conlleva este acto.

46 No slo poseen testculos -lo s conductos a los que se refiere Aristte les- sino tambin rganos copuladores. 47 Y es junto a las patas donde tendra que estar, segn Aristteles, el r gano genital. Cf. 717bl7, 18. 48 Con esta frase debera terminar el captulo. Quiz el prrafo que sigue deba interpretarse como un aadido incorporado al texto primitivo.

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8 35 Situacin del tero

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

En el caso de las hembras, habra pro blemas para explicar cmo es el tero: pues se dan muchas formas opuestas. No todos

los vivparos lo tienen igual, sino que la es pecie humana y todos los animales terres7i 8b tres lo tienen abajo junto a los genitales; en cambio, los selacios 49, que son vivparos, lo tienen arriba junto al diafragma. Ni en el caso de los ovparos tampoco es igual, sino que los peces lo tienen abajo como el hombre y los cuadrpedos viv
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paros, y las aves arriba, como tambin todos los cuadrpedos que ponen huevos. Sin embargo, tambin estas diferencias tie nen su razn de ser. En primer lugar, los ovparos ponen sus huevos de modo diferente. Unos ponen huevos imperfectos, por ejemplo los pe ces, pues es fuera donde los huevos de los peces completan su desarrollo y crecen50. L a causa es que estos animales son muy

prolficos y sta es su funcin com o la de las plan tas51. En 10 efecto, si los huevos se acabaran de completar en el interior, sera necesario que fueran pocos en nmero; pero de hecho, tienen tantos que cada tero parece ser (un nico) huevo, al menos en los pececillos pequeos. stos son los ms prolfi49 Peces del orden del tiburn, la tintorera o la raya, que son cartilagneos, de cuerpo fusiforme o deprimido, piel muy spera, cola heterocerca y boca casi semicircular. 50 Los huevos de muchos animales se desarrollan posteriormente de mane ra libre en el ambiente acutico, estableciendo con ste amplio intercambio de agua y sales, gases respiratorios y sustancias nutritivas. En los animales com pletamente terrestres, por ej., insectos y aves, el huevo en desarrollo est mu cho ms aislado del ambiente, limitndose los intercambios a los gases respi ratorios y a una pequea cantidad de agua. Estos huevos muy independientes se llaman cleidoicos, frente a los no cleidoicos de los animales acuticos. Esta diferencia observada por Aristteles pas desapercibida durante muchos si glos. 5 1 Cf. 717a22.

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eos, como tambin sucede en las dems especies que tienen una naturaleza semejante a la de ello s52, tanto entre las plantas como entre los animales: pues el aumento de tamao se susti tuye en estos por el esperma53. Las aves y los cuadrpedos ovparos ponen huevos perfec tos 54, que deben tener una cscara dura para su preservacin, pues la tienen blanda mientras se desarrollan. La cscara se forma por efecto del calor que hace que se evapore la humedad de la sustancia terrosa. Por lo tanto, es necesario que sea ca liente el lugar donde ocurre esto. A s es la zona en tomo al dia fragma, pues tambin ah se cuece el alimento. Si, en efecto, es necesario que los huevos estn en el tero, tambin es necesa rio que el tero est junto al diafragma en los animales que po nen huevos perfectos, y abajo en los que ponen huevos imper fectos, pues as ser beneficioso. Y el tero, por naturaleza, est ms bien abajo que arriba, siempre que ninguna otra fun cin natural lo impida; pues la parte final del tero tambin est abajo, y donde est la parte final, est tambin la funcin: el tero est donde est su funcin.

52 De pequeo tamao. 53 Lo que P. Louis llama ley de compensacin y equilibrio, segn la cual la naturaleza se las ingenia para remediar el exceso de una cosa con la es casez de otra. Cf. Part. Anim. 652a31-33 54 Es decir, huevos que han completado su desarrollo dentro de la madre y no aumentan de tamao en el exterior.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

L os vivparos tienen tambin diferen


Vivparos

cias entre ellos. Pues unos no slo paren seres vivos sino que tambin los llevan dentro de s 55, como los hombres, los caballos, los

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perros y todos los animales con pelo; y en tre los acuticos, los delfines, las ballenas y los cetceos del mismo tip o56. io
Ovovivparos

Sin embargo, los selacios y las vboras paren seres vivos, pero primero en su interior producen huevos. Y el huevo que pro ducen est acabado; pues de esa forma, el animal nace del huevo, mientras que de un

35 huevo inacabado no nace nada. No ponen huevos en el exterior

porque son fros por naturaleza y no calientes como algunos afirm an57. n D e todas formas, producen huevos de envoltura blanda; pues al ser poco calientes, su naturaleza no seca la parte exter na. Entonces, por ser fros producen huevos de envoltura blan

55 Aristteles no haba descubierto el huevo de los vivparos y consideraba el embrin como el producto directo de la copulacin. Habra que esperar has ta mediados del s. xvn a que el bilogo William Harvey formulara que todo animal procede de un huevo. 56 Cf. Hist. Anim. 566b2 donde se explica que estos animales no tienen branquias. El carcter mamfero de los cetceos es una de las observaciones de Aristteles que ms ha admirado a los investigadores posteriores, ya que es un hecho que pas inadvertido hasta el s. xvi. 57 En el tratado Acerca de la respiracin 477bl y ss., Aristteles explica que Empdocles no tiene razn al afirmar que los animales que tienen ms ca lor y fuego son acuticos y se libran as del exceso de calor propio de su natu raleza.

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da, y, por ser de envoltura blanda los huevos, no los ponen en 7i 9a el exterior, porque se descompondran58. Cuando el animal se forma del huevo, en general sucede de la misma forma que en las aves: los huevos bajan y los seres vivos se forman junto a las partes sexuales, como tambin ocu rre en los animales vivparos ya desde el principio. Por lo que 5 tam bin los animales de este tipo tienen el tero diferente del de los vivparos y del de los ovparos: porque participan de las dos clases. Y en efecto, todos los selacios tienen el tero junto al diafragma y se extiende hacia abajo. Pero respecto a la dis posicin que tiene este tero y los dems, hay que consultar las 10

D isecc io n e s59 y la Investigacin sobre los a n im a le s 60. A s


pues los selacios, por ser ovparos de huevos perfectos tienen el tero arriba, y por ser vivparos lo tienen debajo y participan de las dos categoras. Todos los animales vivparos desde el
Diferentes tipos de tero

principio tienen el tero abajo, pues ninguna otra funcin natural lo impide, y no procrean de doble manera61. Adems, es impo sible que se form en anim ales ce rca del 15

diafragma, porque los embriones necesariamente tienen peso y movimiento, y este lugar, siendo una parte vital, no podra so portarlo. Adems, el parto tendra forzosamente problemas por

58 Los animales ms elevados en la escala natural son los vivparos porque tienen calor vital suficiente para producir cras iguales a sus padres. En cam bio, el caso de los ovovivparos sera una excepcin al parir cras vivas preci samente porque su falta de calor les impide sacar los huevos al exterior. Cf. Ross, Aristteles, pg. 170. 59 Aristteles alude con frecuencia a esta obra, no conservada, que deba consistir en una serie de diagramas y dibujos anatmicos, destinados a las cla ses prcticas. 60 Hist. Anim. 510 b5-511a34. 6 1 No son ovparos y vivparos a la vez.

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la longitud del recorrido, pues incluso en el caso de las muje res, si durante el periodo de gestacin se contrae el tero hacia 20 arriba al bostezar o al hacer alguna cosa semejante, paren con dificultad. Incluso estando vaco el tero, si se coloca hacia arriba, produce so fo co 62; y como es necesario que el tero que va a contener un ser vivo sea ms resistente, por eso son carno sos todos los de este tipo y, en cambio, son membranosos los que estn junto al diafragm a63. Este dato es evidente en el caso 25 de los animales que presentan los dos tipos de gestacin: pues tienen los huevos arriba en el costado, y los seres vivos en la parte baja del tero. Se ha explicado por qu razn algunos animales tienen el tero de forma diferente y en general por qu unos lo tienen
3o

abajo y otros arriba junto al diafragma. Por tanto, todos los animales tienen el
Situacin de los testculos

12

tero dentro y sin embargo unos tienen los testculos fuera y otros dentro. La razn de q Ue e i tero est dentro en todos los casos es que en su interior est el ser que se est

formando, que necesita proteccin, cobertura y coccin; en cambio, la parte externa del cuerpo es fcilmente vulnerable y fra. Los testculos, sin embargo, estn en unos animales den7 i% tro y en otros fuera: (pero) como tambin ellos necesitan co
35

bertura y proteccin para su seguridad y la coccin del esper ma (pues es imposible que enfriados y helados se contraigan

62 En P l a t n , Timeo 91c, encontramos una observacin parecida ... (el tero) errante por todo el cuerpo,.obstruye los conductos de aire. Tambin en Enfermedades de las mujeres II 124-130 (Tratados hipocrticos IV, Madrid, 1988), se describen varios ejemplos de desplazamientos de la matriz hacia una zona superior, produciendo sntomas de sofocacin. 63 Es decir, son carnosos los teros de los vivparos y membranosos los de los ovparos.

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hacia arriba y expulsen el semen), [por eso] todos los animales que tienen los testculos en un sitio visible, poseen una cubier- 5 ta cutnea llamada escroto. Y todos aquellos en los que la na turaleza de su piel se opone por su dureza a ser envolvente, blanda y similar a la piel normal, por ejemplo los que tienen la piel parecida a la de los peces o con escamas crneas, es nece sario que tengan los testculos dentro. Por lo cual, los delfines y todos los cetceos que poseen testculos, los tienen dentro, y 10 tambin los cuadrpedos ovparos con escamas crneas. Tam bin la piel de las aves es dura, de modo que no es apropiada para envolver los testculos teniendo en cuenta su tamao, y en todos estos animales sta es una razn ms, aparte de las di chas anteriormente 64 debidas a las necesidades que concurren en la cpula. Por la misma razn, tambin el elefante y el erizo 15 tienen dentro los testculos, pues su piel no es adecuada para tener la parte protectora separada. Tambin el tero presenta diferente porganos genitales: resumen

sicin en los vivparos y en los ovparos; y dentro de stos, unos lo tienen abajo y otros junto al diafragma, como por ejemplo los

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peces frente a aves y cuadrpedos ovparos; y tambin hay diferencias en los que procrean de las dos mane ras, es decir, que son ovparos en su interior y vivparos en el exterio r65. Los vivparos, tanto interna com o externamente, tienen el tero junto al abdomen, por ejemplo el hombre, la 25 vaca, el perro y los dems animales semejantes: pues para la preservacin y crecimiento de los embriones, conviene que no haya ningn peso sobre el tero66. Todos los ovparos de hue64 Cf. 717b29. 65 Ovovivparos. 66 Sigo la edicin de P. Louis, que traslada aqu las cinco lneas siguientes (719b35-720a3), por ser el lugar que les correspondera.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMAI .ES

720ai vo imperfecto, por ejemplo todos los peces ovparos, tienen el

tero no bajo el abdomen sino junto a la ijada: pues el creci miento del huevo no supone ningn obstculo, ya que lo que est creciendo se perfecciona y avanza en su desarrollo fuera.
13 7 i%29

Tambin en todos estos animales, el conducto por donde quido. Por tanto, todos, machos y hembras, tienen rganos se xuales por donde se expulsa el residuo lquido y, en el caso de

30 sale el residuo 67 seco es diferente de aqul por donde sale el l

los machos, el esperma, y en las hembras el producto de la gestacin68 . Este conducto se encuentra en la parte delantera y 35 ms alto que (el) del alimento slido.
720a3

En los animales que no tienen rgano genital, el conducto

es el mismo que el de la salida del alimento slido, por ejem5 po en todos los ovparos, incluso los que tienen vejiga como las tortugas. Y es que con vistas a la reproduccin y no a la ex pulsin del residuo lquido es por lo que existen dos conduc tos: por ser lquida la naturaleza del esperma, tambin el resi duo del alimento lquido comparte el mismo conducto. Esto es 10 evidente por el hecho de que todos los animales producen es perma, pero no en todos se forma residuo lquido. Ahora bien, es preciso que los conductos espermticos de los machos estn firmemente fijados y no se desven, y lo mis mo el tero en las hembras; y es necesario que esta posicin fija se encuentre en la parte delantera del cuerpo o en la trase15 ra. Entonces, el tero est en el caso de los vivparos en la par-

67 Aristteles usa los trminos genricos perttoma y perlttosis, residuo, para referirse a cualquier sustancia que pueda salir del cuerpo, sea sangre, le che, semen (residuos tiles), o excrementos (residuos intiles). 68 Kyma: trmino muy genrico, que Aristteles usa a menudo, tanto para referirse a la primera mezcla de macho y hembra, definicin que da l mis mo en 728b35, como a cualquiera de los estadios que cubren el desarrollo de un ser vivo: ya sea feto, huevo acabado, inacabado, o larva.

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te delantera por causa de los embriones, y en los ovparos jun to a la ijada, en la parte trasera. Todos los animales que produ cen huevos primero en su interior y paren despus seres vi vos 69, tienen ambas disposiciones porque participan de ambas clases y son tanto vivparos como ovparos. La parte alta del tero, donde se forman los huevos, est bajo el diafragma jun to a la ijada y en la parte trasera del animal; pero se prolonga hacia abajo al lado del abdomen, porque ah ya son vivparos. Tambin en estos animales hay un nico conducto para el resi duo seco y para la cpula, pues ninguno de ellos posee, como ya se ha dicho anteriormente, un rgano genital separado. Tienen la misma disposicin los conductos de los machos, posean o no posean testculos, que el tero de los ovparos. Pues en to dos estn sujetos en la parte trasera, en la zona de la espina dorsal, porque es preciso que no se muevan, sino que estn fi jos; y as es la regin dorsal, pues proporciona continuidad y estabilidad. En los animales con los testculos dentro, los tie nen bien fijos a los conductos, y lo mismo en los animales con los testculos en el exterior; despus, los conductos concurren en uno solo en la zona del rgano genital. Los conductos tam bin tienen la misma disposicin en los delfines; pero tienen los testculos ocultos bajo la cavidad abdominal. As pues, ya queda dicho cul es la posicin de los rganos que contribuyen a la reproduccin y cules son las causas.

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25

30

35 720b

En los otros animales, los no sangu- u neos, la forma de los rganos que contribusanguneos: yen a la reproduccin no es la misma que a) crustceos en jos sangU fneos ni tampoco es igual entre ellos mismos. Los que nos quedan son cua tro grupos: uno, el de los crustceos; en segundo lugar, el de 5 los cefalpodos; tercero, el de los insectos, y cuarto, el de los
Los no 69 Ovovivipare.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

testceos. En lo que respecta a todos estos animales, la cues tin es oscura, aunque es evidente que la mayora no copula70: pero tenemos que explicar ms adelante de qu modo se origi10 n a n 71. Los crustceos copulan como los animales que orinan por detrs72, cuando uno boca arriba y otro boca abajo entrela zan sus colas; pues las colas con su largo apndice de las aletas les impiden montarse vientre contra espalda. Los machos tie nen finos conductos seminales y las hembras un tero mem15 branoso junto al intestino; est dividido en dos partes y ah se forma el huevo. 15
b)

Los cefalpodos se unen por la boca pre

sionndose mutuamente y entrelazando los Cefalpodos tentculos. Copulan de este modo por nece sidad; pues la naturaleza, curvando el final del conducto residual, lo ha trado al lado de

20 la boca, como ya se ha dicho anteriormente en el tratado Acerca

de las P artes 73. La hembra tiene en cada uno de estos animales


un rgano uterino de forma visible. Contiene primero un huevo indiferenciado74, que despus, dividindose, origina muchos y la hembra pone cada uno de estos inacabado, igual que los peces
25 ovparos. El conducto es el mismo para el residuo y para el r

gano uterino tanto en los crustceos como en estos animales. Es a travs de ese conducto por donde el animal expulsa el semen. Esto se encuentra en la parte inferior del cuerpo, donde queda

70 La nica excepcin sera el caracol, segn precisa Aristteles en III 762a33. 7 1 Libro III, cap. 11. 72 El apareamiento de los crustceos tambin es tratado en Hist. Anim. V 541b20 y ss. 73 Pan. Anim. IV 9, 685a 1. Cf. 718bl 1.

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separado el manto7 5 y entra el agua del mar. Por eso, la cpula del macho con la hembra se realiza por ah: pues es necesario 30 que si el macho expulsa algo, sea esperma, sea una parte o cual quier otra sustancia, entre en contacto por el conducto uterino. En el caso de los pulpos76, la introduccin del tentculo del ma cho a travs del embudo de la hembra -por lo que los pescado res afirman que copulan por un tentculo77- tiene como finali dad la unin, pero el tentculo no es un rgano til para la 35 reproduccin, pues est fuera del conducto seminal y del cuerpo. Algunas veces tambin los cefalpodos copulan por la es palda, pero todava no se ha observado si es para la reproduc- 721a cin o por otra causa. Entre los insectos78, unos copulan, y su 16 descendencia procede de animales de la c) insectos misma naturaleza, como en el caso de los sanguneos, por ejemplo los saltamontes, las cigarras, las araas, las avispas y las 5 hormigas. En cambio, otros copulan y engendran, pero no se res de la misma naturaleza que ellos sino slo larvas; y estos
75 El manto o repliegue cutneo del cuerpo de los moluscos cuyo fin es la secrecin de la concha. 76 Para el apaream iento de los pulpos, Cf. Hist. Anim. V 541bl y ss., 544a8 y ss. 77 Aristteles cita a menudo a los pescadores como una de sus fuentes de informacin (cf. 756a32). Aunque en este caso tiene sus reservas respecto a la funcin del tentculo de los pulpos; de hecho, el macho de los cefalpodos en la poca reproductiva sufre una curiosa metamorfosis en uno de sus brazos, que se diferencia de los restantes. El brazo as modificado se llama hectoctilo y tiene por misin recoger los espermatozoides del macho encerrados en una especie de estuche quitinoso, el espermatforo, y depositarlos en la cavidad paleal de la hembra. Cf. Historia natural II, Barcelona, Instituto Gallach, 1987, pg. 238. 78 Para el apareamiento de los insectos, cf. Hist. Anim. V 542al y ss. 201. 6

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insectos no nacen de animales sino de lquidos y slidos en descomposicin79, por ejemplo las pulgas, las moscas y las cantridas 80. Otros ni nacen de animales ni copulan, como mosquitos, cnifes8 1 y muchos del mismo gnero. En la mayo ra de los que copulan, las hembras son mayores que los ma chos 82. Adems, los machos no parece que tengan conductos seminales. En la mayora de los casos, por decirlo as, el ma cho no introduce ningn rgano en la hembra, sino que la hembra lo introduce en el macho de abajo arriba83. Esto se ha
79 Ms adelante estudiar Aristteles la generacin espontnea (III 11, 762a9 y ss.) 80 Insecto coleptero, que alcanza de 15 a 20 milmetros de largo y de color verde oscuro brillante, que vive en las ramas de los tilos y los fresnos, y se em plea en medicina como vejigatorio. E l trmino griego kanthardes es un dimi nutivo de kntharos, escarabajo, con lo que la traduccin literal debera ser escarabajillos. La identificacin de este insecto es difcil, sobre todo tenien do en cuenta que los griegos daban el nombre genrico de kanthardes a toda clase de insectos dainos del trigo, de la vid y de la higuera. Para ms detalle, cf. L. G il , Nombres de insectos en griego antiguo, Madrid, 1959, pg. 65. Aris tteles da ms informacin sobre este insecto en Hist. Anim. 552bl. Cf. tam bin E l ia n o , Historia de los animales IX 39; y T e o f a s t r o , Historia de las plantas VIII 10. 8 1 Emps y konops, mosquito y cnife. El primero de estos trminos, que se encuentra con el significado de mosquito en Aristfanes y en los tra tados biolgicos de Aristteles, plantea un problema de identificacin frente a konops. Resulta muy difcil precisar las diferencias existentes entre ambos dpteros. Los dos trminos parecen haber sido ms o menos equivalentes, aun que, por lo general, emps hara referencia al mosquito corriente. En cuanto a konops, en algunos lugares de la Hist. Anim. (V 552b5), se aplica a la mosca del vinagre; pero, realmente la naturaleza de este dptero es imposible de pre cisar. Ms informacin en G il , Nombres..., pgs. 26-29 y 75-76. 82 Cf. Hist. Anim. IV 538a 27. 83 Creencia errnea, que se encuentra tambin en Hist. Anim, 542al-4. De hecho, los machos de los insectos poseen un par de testculos, de los que parten los vasos deferentes, que se renen en el canal eyaculador. La cpula de los in sectos se efecta como en los dems animales: con un rgano copulador por me dio del cual el macho introduce los espermatforos en la vagina de la hembra.

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observado en muchos casos y lo mismo en lo referente a la for ma de montar, mientras que lo contrario en pocos casos; pero todava no se poseen suficientes observaciones como para di vidir en gneros. Ms o menos tambin ocurre esto en la ma yora de los peces ovparos y en los cuadrpedos ovparos: las hembras son mayores que los machos porque les es ventajoso para la masa que se forma por causa de los huevos durante la 20 gestacin. En las hembras de los insectos el rgano equivalen te al tero est dividido al lado del intestino, como tambin en los dems animales, y ah se forman los embriones. Esto es vi sible en el caso de los saltamontes y todos los insectos de su tamao que por su naturaleza copulan: pues la mayora de los 25 insectos son demasiado pequeos84. Pues bien, tal es la forma que tienen en los animales8 5 los rganos relacionados con la reproduccin sobre los que no se haba hablado anteriormente86. De las partes homogneas que daba tratar del semen y la leche, sobre lo cual es el momento de hablar; sobre el semen ya, y sobre la leche, en los captulos 30 que siguen87. Es evidente que unos animales expulsan 17 esperma, por ejemplo todos los de naturaleEsperma , , . , . , za sangunea; en cambio, los insectos y los cefalpodos no est claro si expulsan o no. De modo que hay que examinar si todos los machos expulsan esperma o no todos, y si no todos, por qu causa unos s y
84 Demasiado pequeos para que se pueda observar la forma del tero. 85 Aristteles no explica nada referente a los testceos, como anunci en el cap. 14 y esperaramos encontrar a continuacin de los insectos. La razn es que los testceos no copulan y ocupan un lugar intermedio entre los animales y los vegetales, como explicar ms adelante en 731b8 y ss. 86 En el tratado Acerca de las partes de los animales. 87 Libro IV, cap. 8.

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35 otros no. Tambin hay que ver si las hembras contribuyen con 721b algn esperma o no, y en el caso de que no produzcan esper ma, si tampoco ninguna otra cosa, o bien contribuyen con algo, aunque no sea esperm a8 8 . Adems, hay que observar en los animales que expulsan esperma qu es lo que aportan por me dio del esperma a la reproduccin, y, en general, cul es la na5

turaleza del esperma y de lo que se llama menstruaciones, en todos los animales que expulsan este fluido. Parece que todo se forma a partir de una sem illa 89 y la semilla procede de los proge nitores. Por eso, es tema del mismo estudio preguntarse si tanto la hembra como el ma

teoras

cho expulsan ambos semen o slo uno de 10 los dos, y si proviene de todo el cuerpo o no de todo; pues es razonable que si no viene de todo el cuerpo, tampoco venga de ambos progenitores 90 . Por lo tanto, ya que algunos afirman que proviene de todo el cuerpo91, hay que examinar en primer lugar qu hay en tomo a esta cuestin.

88 En algunos tratados hipocrticos se habla de la existencia del semen masculino y del femenino: Cf. Sobre la generacin 4, 5, 6, 7, 8. Enfermedades de las mujeres I 8, 17. Sobre la naturaleza de la mujer 36. Sobre la dieta 27. Segn sus autores, las semillas masculina y femenina, formadas de un modo u otro, deben mezclarse en el coito para producir el embrin. Esta teora tiene su origen en los filsofos presocrticos: A l c m e n (DK 24A 13); A n a x g o r a s (DK 59A 111), aunque Aristteles ofrece un testimonio contrario al principio del libro IV (cf. 763b31 y n.); P a r m n id e s ( D K 28 A 54); E m p d o c l e s ( D K 3 IB 63); D e m c r it o ( D K 68A 142). 89 Quiz convenga recordar aqu que el trmino griego sprma abarca un campo semntico muy amplio, significando cualquier germen u origen de algo. Por lo que puede referirse tanto a la semilla de las plantas como al esper ma o semen de los animales. 90 Esta cuestin la tratar en 724al0. 9 1 La teora de que el semen procede de todas las partes del cuerpo la en contramos en varios tratados hipocrticos: Sobre la generacin 3 y 8; Sobre

LIBRO'I

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Teora de la pangnesis

M s o m enos existen cuatro pruebas que se podran aducir para afirmar que el esperma viene de cada una de las partes del cuerpo. En primer lugar, la intensidad del 15

placer: pues la m ism a sensacin es ms agradable cuando es ms fuerte y es ms fuerte cuando afecta a todas las partes que cuando afecta a una sola o a pocas. Por otro lado, el hecho de que de padres mutilados nazcan seres mutilados 92: pues se afirma que por estar falto de un miembro, de ah no viene esperma, y de donde no viene, ocurre que esa parte no se reproduce. Adems, estn las semejanzas con los 20

los aires, aguas y lugares 14; Sobre la enfermedad sagrada 5. Esta teora, lla mada pangentica, la sostuvo tambin A n a x g o r a s ( D K 59B 10): Deca que en la misma semilla hay pelos, uas, venas, arterias, nervios y huesos; resultan invisibles por la pequeez de sus partes, pero, al crecer, se van dividiendo poco a poco. En efecto, dice, cmo se generara pelo de lo que no es pelo y carne de lo que no es carne? (trad. A . B e r n a b en De Tales a Demcrito. Fragmentos presocrticos, Madrid, 1988, pg. 263). Cf. igualmente D e m c r i t o (B32 y 124). En 1868, D a r w in public The Variation o f A nim is and Plas Under Domestication al que aadi un apndice que contena su Pro visional Hypothesis of Pangenesis, segn la cual todas las clulas del cuerpo vierten en la sangre diminutas partculas (pangenes) que se unen para formar las clulas sexuales. Cada una de las partculas sera representativa de la clu la que la produce, y si una clula corporal se alteraba por algn factor externo, originara partculas alteradas. Este detalle llev a Darwin y a sus contempor neos a creer en la herencia de los caracteres adquiridos. Slo a comienzos del s. xx, redescubierta la obra de Mendel y con los avances en el campo de la ge ntica, qued refutada definitivamente la teora de la pangnesis. 92 Cf. Hist. Anim. VII 585b29: Tambin de padres lisiados nacen hijos li siados, por ejemplo, de padres cojos nacen hijos cojos y de padres ciegos, hi jos ciegos... (trad. J. P a l l B o n e t , Aristteles. Investigacin sobre los anima les, Madrid, B . C. G., 171, 1992, pg. 401). Cf. tambin Sobre los aires, aguas y lugares 14 ... de padres calvos nacen hijos calvos, de padres de ojos azules hijos de ojos azules, de padres bizcos hijos bizcos... (trad. J. A. L p e z F r e z , Tratados hipocrticos II, B . C. G., 90, Madrid, 1986, pg. 71).

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

progenitores: pues nacen parecidos, y no slo respecto al cuer po en general, sino tambin unas partes a otras. Entonces, si la causa de la semejanza de todo el cuerpo es que el esperma vie ne de todo el cuerpo, tambin sera la causa de la semejanza entre los rganos que viniera algo de cada uno de ellos. Y fi25 nalmente, parecera razonable que igual que existe algo de

donde se origina en principio el todo, as tambin hubiera algo para cada una de las partes, de modo que si existe un semen de todo el cuerpo, tambin existira algn semen especfico de cada una de las partes. Para estas teoras, son tambin convin centes las siguientes pruebas: los hijos nacen parecidos a sus
3o

padres no slo en los caracteres congnitos sino tambin en los adquiridos93. Ya algunos hijos de padres con cicatrices tuvie ron en los mismos lugares la seal de la cicatriz, y en Calcedn un tatuaje que tena el padre en el brazo apareci en el hijo,

35 aunque con el dibujo confuso y difum inado94. Pues bien, ms 722a o menos a partir de estos datos, algunos creen firmemente que

el esperma viene de todo el cuerpo. 18


Refutacin

Pero si se examina el tema, ms bien parece lo contrario: pues no es difcil refutar los argumentos expuestos, aparte de que conllevan otras afirm aciones im posibles. En primer lugar, la semejanza no es ningn

indicio de que el esperma venga de todo el cuerpo, porque tambin los hijos son semejantes en la voz, las uas, los cabe-

93 Salvando las distancias, se podra ver aqu un precedente de la polmica de finales del s. xix entre los partidarios de la herencia de los caracteres adqui ridos y aquellos que pensaban que estos caracteres secundarios no podan ser transmitidos. 94 En Hist. Anim. VII 585b33 se hace referencia al mismo hecho aunque con la variante de que fue el nieto, no el hijo, quien naci con la mancha.

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los y los ademanes, de donde nada proviene. Ciertas caracte rsticas todava no las tienen los padres cuando engendran, como los cabellos grises o la barba. Adems, hay nios que se parecen a antepasados lejanos, de quienes no les lleg nada; pues las semejanzas retoman a lo largo de muchas generacio nes, como pas en la lide con la mujer que haba tenido rela cin sexual con un negro95: su hija no naci negra sino el hijo de sta. Y en las plantas vale el mismo argumento, porque est claro que tambin en ellas la simiente procedera de todas las partes. Pero muchas plantas no tienen algunas partes, otras in cluso se les podran quitar y otras crecen como un aadido. Adems, nada procede del pericarpio y sin embargo, tambin los pericarpios se desarrollan con la misma forma96. Es ms, proviene el esperma slo de cada una de las par tes homogneas, como carne, hueso y tendn, o viene tambin de las heterogneas, como cara y mano? Si slo viene de aqu llas, resulta, sin embargo, que es en las partes heterogneas donde ms parecido hay con los progenitores, como por ejem plo en la cara, manos y pies. Pues bien, si resulta que estas par tes son semejantes no por el hecho de que el esperma proceda de todo el cuerpo, qu impedimento hay para que las seme janzas de aqullas se deban no a que el esperma proceda de todo el cuerpo, sino a otra causa? Y si, por otra parte, el esper ma slo viene de las partes heterogneas, tampoco desde lue go, de todas. Pero es ms lgico que venga de las partes homo gneas; pues stas son anteriores, y las heterogneas estn compuestas de ellas; y de la misma forma que los hijos nacen parecidos en cara y manos, as tambin se parecen en carne y uas. Si el esperma viniera tanto de unas partes como de otras,

95 Literalmente, etope. En Hist. Anim. VII 586a3 se cuenta el mismo suceso, aunque la mujer es siciliana. 96 La misma forma que la planta madre.

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cul sera el modo de la reproduccin? pues las partes hetero gneas estn compuestas de las homogneas, de modo que ve30 nir el esperma de aqullas sera venir de stas y de su combi nacin, igual que si se tratara de una palabra escrita: si algo procede de la palabra completa, tambin procedera de cada una de las silabas, y si procede de stas, tambin de sus ele mentos y de su combinacin97. De forma que si la carne y los huesos estn formados de fuego y sustancias similares98, el es35 perma slo procedera de los elementos, pues cmo es posible 722b que proceda de su combinacin? Pero desde luego, sin sta no habra semejanzas. Si con posterioridad algo produce esta combinacin, ese algo sera la causa de la semejanza, y no que el esperma venga de todo el cuerpo. Adems, si las partes estn dispersas en el esperma, cmo viven? Si, por el contrario, estn juntas, entonces sera un ani5 mal pequeito. Y qu pasa con los rganos sexuales?; porque no es igual el que viene del macho que el de la hembra99. Adems, si el esperma viene por igual Crtica de todas las partes de ambos progenitores, a Empdocles entonces se forman dos animales: pues el esperma contendr todo de cada uno de los dos. Por eso, si hay que aceptar este punto de vista, Empdo cles parece decir cosas completamente acordes con este razo-

97 Comprese el pasaje del Teeteto 201d y ss., donde Platn expone la teo ra de que los elementos carecen de explicacin y son incognoscibles, aunque sean perceptibles. Por el contrario, las cosas complejas son cognoscibles. Como ejemplo de esta doctrina seala los elementos de la escritura y las sla bas que se componen a partir de ellos. 98 Se refiere a los elementos. 99 El argumento plantea el problema de qu rganos sexuales tendra ese ser mnimo que se encontrara previamente en el esperma, porque, aunque to dos los dems rganos podran ser idnticos, los reproductores necesariamente seran diferentes.

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namiento, al menos en cierta medida; pero si de algn modo se 10 admite otro presupuesto, entonces no tiene razn. Pues afirma que en el macho y en la hembra hay como una mitad de algo1 0 0 y que todo no viene de ninguno de los dos, sino que la natura leza de los miembros est dividida, una parte en el cuerpo del hombre... 101. Pues por qu las hembras no engendran de ellas mismas si es que el esperma proviene de todo el cuerpo y poseen su receptculo? Pero, segn parece, o no proviene de 15 todo el cuerpo, o sucede como Empdocles dice, que no proce den las mismas cosas de cada uno de los dos progenitores, por lo que necesitan de la unin mutua. Sin embargo, esto tambin es imposible. Pues aunque sean grandes, es imposible que las partes se conserven y tengan vida separadas, tal como Empdocles concibe la generacin, bajo el predominio de la amistad10 2 , diciendo que all brota- 20 ron muchas cabezas sin cuello 103. Despus, afirma que se unieron de esa forma. Esto est claro que es imposible: pues sin alma ni vida, no podran subsistir, ni suponiendo que fue ran una pluralidad de seres vivos, podran unirse para ser de nuevo uno solo. Sin embargo, esta explicacin se da entre los 25 que afirman que el esperma procede de todo el cuerpo: igual que ocurri en la tierra entonces en el periodo de la amistad, de la misma forma, segn ellos, en el cuerpo104. Es imposible que 1 0 0 E l t r m in o

g r ie g o

symbolon

d e s ig n a c a d a u n a d e la s d o s m i ta d e s d e u n

o b je to q u e g u a r d a b a n la s p e r s o n a s q u e m a n te n a n r e l a c io n e s d e h o s p ita lid a d , y le s s e r v a c o m o s e a l d e r e c o n o c im i e n to . 101 ... o t r a e n e l d e la s m u j e r e s , s e r a p r o b a b l e m e n t e l a c o n t in u a c i n . E m p d o c l e s , fr. 6 3 ( D ie l s ). 102 P a r a E m p d o c l e s , A m is ta d y O d io s e r a n u n p a r d e f u e r z a s q u e p r o d u c i r a n lo s c a m b io s . A m b o s s o n e t e r n o s y n e c e s a r io s , p e r o s u p r e d o m in io e s a l te r n a tiv o . P a r a m a y o r in f o r m a c i n , c f. B e r n a b , 103 E m p d o c l e s , fr. 5 7 ( D ie l s ). 104 E n e l c u e r p o h u m a n o d u r a n t e e l d e s a r r o ll o d e l e m b r i n .

De Tales

a ..., p g s . 1 9 4 y ss.

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las partes del cuerpo lleguen a estar unidas, que salgan de los progenitores para reunirse en un solo lugar10 5 . Y en cualquier caso, cmo estn divididas las partes de arriba y las de abajo, las de la derecha y la izquierda, las de delante y las de detrs? 30 Todo esto es ilgico. Adems, las partes se distinguen unas por una facultad, otras por sus cualidades106: las partes heterogneas, por ser ca paces de realizar una funcin, por ejemplo la lengua y la mano; y las homogneas, por la dureza, blandura y otras cuali dades semejantes. Por lo tanto, algo no es carne ni sangre si no tiene todas las cualidades de stas. Entonces, est claro que es 35 imposible que lo que proviene de los progenitores sea idntico 723a a las partes, por ejemplo la sangre que procedera de sangre y la carne que procedera de carne107. Pero si la sangre se forma de cualquier otra cosa diferente, la causa de la semejanza no sera que el esperma procede de todas las partes, como dicen los que mantienen esta teora. Pues es suficiente que venga 5 slo de una parte, si es que la sangre no se forma de la sangre. Por qu, entonces, no se formara tambin todo de una sola cosa? ste1 0 8 parece ser el mismo argumento que el de Anaxgoras: que ninguna de las partes homogneas se genera; con la salvedad de que l lo aplica a todo, y estos otros slo a la re-

1 05 Esta misma crtica la vuelve a retomar en 723bl4 y ss., 729a7 y ss. 106 La oposicin es entre dynamis, facultad, capacidad y pthos, afec cin, cualidad. Una de las definiciones de pthos en Met. 1022bl5 es: pthos lgetai hna mn trponpoits..., hoon to leukon kai to mlan, kai glyky kai pikrn, kai baryts kai kouphtes... se llama afeccin en un sentido a una cualidad... como lo blanco y lo negro, dulce y amargo, pesadez y ligereza.... 1 07 El razonamiento es el siguiente: la sangre y la carne del esperma no son de la misma naturaleza que la sangre y la carne del progenitor, ya que el esperma presenta cualidades distintas a las de stas. 108 El argumento que est siendo sometido a crtica, es decir, la teora pangentica.

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produccin de los animales109. Y luego, de qu modo se desa rrollarn esas partes que proceden de todo el cuerpo? Anaxgoras afirma, segn su lgica, que las porciones de carne del alimento se aaden a las carnes u0. Pero para quienes no estn de acuerdo en esto, si bien afirman que el esperma proviene de todo el cuerpo, cmo va a crecer el embrin por aadirle una sustancia diferente, a no ser que esto que se aade cambie? Sin embargo, si lo que se aade puede cambiar, por qu no afirmar directamente que desde el principio el esperma es de tal clase que a partir de l puede formarse sangre y carne, en vez de decir que l mismo es sangre y carne? Y ni siquiera es posi ble decir que el crecimiento tiene lugar despus en el proceso de la mezcla, como el vino cuando se le aade agua. Pues en tonces seguramente al principio tendra que existir por s mismo cada uno de los elementos en estado puro; pero, de hecho, es ms bien despus cuando hay carne, hueso y cada una de las dems partes. Afirmar que algo del esperma es tendn y hueso est, segn se dice, demasiado por encima de nuestras posibili dades. Aparte de esto, si la hembra y el macho se diferencian des de el momento de la concepcin, como dice Empdocles: en zonas puras se vertieron; unos devienen mujeres, al encontrar1 09 Anaxgoras niega la generacin y el perecimiento y, partiendo del pos tulado parmendeo de que nada puede originarse de la nada, cree en la existen cia originaria de todo cuanto hay. Todo existe desde el principio porque nada puede generarse a partir de algo diferente a s mismo. Todas las cosas se pro ducen por combinacin y separacin de la materia preexistente. Cf. n. 91. Y para ms detalle, B e r n a b , De Tales a . .. , pgs. 253-260. 1 10 Segn la teora de Anaxgoras, como la materia es nica y todo est en todo, las porciones de carne del alimento se uniran a la carne del embrin para desarrollarlo y, del mismo modo, cada una de las diferentes sustancias (los huesos a los huesos, y segn la misma regla, a cada una de las dems par tes del cuerpo se aadira algo apropiado). Para ms informacin, cf. Los fil sofos presocrticos, II, Madrid, 1979, pg. 322.

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se con el fro m, est claro de todas formas que las mujeres y los hombres cambian; igual que de estriles se convierten en frtiles, as tambin pasan de procreadores de hembras a pro creadores de machos, como si la causa no estuviera en que el 30 esperma proceda de todo el cuerpo o no, sino en que lo que procede de la mujer y lo que procede del hombre guarde una proporcin o no 11 2 , o incluso puede deberse a cualquier otra causa similar. Entonces, est claro, si aceptamos que esto es as, que la hembra no procede de algo concreto y, por consi guiente, tampoco el rgano especfico que tienen el macho y la hembra, si es que el mismo esperma puede convertirse tanto en 35 macho como en hembra, lo que implica que el rgano especfi co no se encuentra en el esperma. Pues bien, qu diferencia 723b hay entre hablar de este rgano o de los dems? Porque si ni siquiera del tero viene esperma, lo mismo se podra decir tambin sobre los dems rganos. Adems, algunos animales no nacen ni de padres del mis mo gnero ni de gnero diferente, como por ejemplo las mos5 cas y los gneros de animales que llamamos pulgas. Y de stos nacen animales, pero no de la misma naturaleza, sino una clase de larvas. Est claro, pues, que todos los animales de diferente gnero que el de sus padres no nacen de algo que sale de todas las partes: pues seran similares, si es que la semejanza es una prueba de que el esperma viene de todo el cuerpo. Por otro lado, incluso entre los animales, algunos engen to dran numerosa descendencia a partir de una sola cpula, y las plantas por regla general; pues es evidente que a partir de un solo movimiento todas producen el fruto anual. Entonces, cmo sera posible si el esperma se segregara de todo el cuer-

111 E m p d o c l e s , fr.

sos,

65 ( D ie l s ). Sobre 764al y ss., 765a8. 1 1 2 Cf. 767al6, 772al7.


c f.

la

idea que se desprende de estos ver

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po? Porque de una sola cpula y una sola segregacin se pro duce necesariamente una nica secrecin. Y es imposible que en el tero se divida, pues en ese momento ya sera la divisin, 15 por as decirlo, de una nueva planta o animal, pero no del es perma. Adems, los esquejes llevan simiente procedente de ellos; est claro entonces que antes de ser cortados producan el fruto a partir de la misma cantidad (de planta correspondiente al ac tual esqueje), y que la simiente no vena de toda la planta. Pero la mayor prueba de esto la hemos observado suficien temente entre los insectos. Pues, si no en todos, al menos en la 20 mayora, en el momento de la cpula la hembra extiende una parte de ella hacia el interior del macho. Por lo que la cpula, como dijimos anteriormente U 3, la hacen as: las hembras lo in troducen visiblemente desde abajo hacia arriba, no en todos, sino en la mayora de los observados. De modo que debera es- 25 tar claro que ni siquiera en todos los machos que expulsan se men, es la causa de la reproduccin que ste venga de todo el cuerpo, sino que sucede de otra manera, que tendremos que es tudiar ms adelante. Y si resultara que el esperma viene de todo el cuerpo, como afirman, no hara falta pretender que vie ne de todas las partes, sino slo de la parte creadora, por ejem- 30 po, del artesano y no de la materia. Sin embargo, de hecho, di cen lo mismo que si afirmaran que el esperma viene tambin de los zapatos: pues, por lo general, el hijo parecido al padre lleva zapatos parecidos. La causa de que haya un intenso placer en la unin sexual no es que el esperma venga de todo el cuerpo, sino que existe una fuerte excitacin, por lo que tambin, si esta unin se pro- 35 duce muy a menudo, disminuye el placer de quienes se unen. 724a Adems, el placer se da al final: y debera producirse en cada
1 1 3 Cap. 16 y n. 83.

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una de las partes del cuerpo y no al mismo tiempo, sino en unas antes y en otras despus114. Respecto a que de padres mutilados nazcan hijos mutila dos 11S, la causa es la misma que la de que los hijos sean seme5 jantes a los padres. Pero tambin nacen hijos no mutilados de padres mutilados, del mismo modo que hay hijos diferentes de sus progenitores. La causa de esto habr que examinarla ms adelante116, pues este problema es el mismo en los dos casos. Adems, si la hembra no expulsa esperma, esto mismo es una razn para decir que el esperma no viene de todo el cuer10 po. Y si no viene de todo el cuerpo, no es ilgico que tampoco venga de la hembra y que sta sea responsable de la reproduc cin de algn otro modo. ste es el tema siguiente que vamos a estudiar, puesto que es evidente que el esperma no se segrega de todas las partes. Pero como punto de partida de este es 15
Definicin , de esperma

tudio y de los siguientes, en primer lugar , , hay que determinar que es el esperma, pues as tam bin lo relativo a sus funciones y circunstancias ser ms fcil de estudiar. El

esperma tiende a ser por su naturaleza un tipo de sustancia de la que toman su origen las cosas que se forman de acuerdo con la naturaleza, no porque proceda de l algn principio creador, 20 como en el caso del hombre: las cosas se forman de l porque l es la simiente m . Sin embargo, una cosa procede de otra

1 14 De acuerdo con la teora que est criticando Aristteles. 1 1 5 Aristteles est retomando todos los argumentos que se haban citado en el cap. 17, 721bl7 y ss. en apoyo de la teora pangentica para refutarlos definitivamente. 1 1 6 Libro IV, cap. 3 y ss. 1 1 7 El final de este prrafo no tiene un sentido claro. Algunos editores lo suprimen por considerarlo una interpolacin posterior, que sera una explica cin aadida a la definicin del esperma dada por Aristteles.

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se usa en muchos sentidos11 8 . Por una parte, cuando afirmamos que la noche viene del da y el hombre del nio, queremos de cir que lo uno viene despus de lo otro. Pero es de modo dife rente cuando decimos que una estatua viene del bronce, un le cho de la madera y en todos los dems casos en que los objetos se forman de una materia, ya que todo el objeto viene de algo 25 que le es inherente y ha adquirido una forma. Y el sentido es distinto, cuando decimos que alguien culto deviene inculto, o alguien sano enfermo, y en general, que el contrario viene de su contrario. Adems de estos sentidos, est el de Epicarmo cuando compone una construccin acumulativa119: de la ca lumnia viene el agravio y de ste la batalla. En todos estos ca- 30 sos se quiere expresar el comienzo de algn movimiento 1 2 . Pero en algunos casos de este tipo, el principio del movimiento est en las cosas mismas, como en el ejemplo ahora menciona do (pues la calumnia es una parte de todo el enredo); y en otros casos, est fuera, como por ejemplo las artes respecto a las obras de los artesanos o la lmpara respecto a la casa que se in- 35 cendia. El esperma es evidente que est en uno de estos dos casos: lo que se forma viene de l o como de una materia o como de
11 8 La explicacin de los distintos sentidos que puede tener la expresin proceder de algo, la encontramos tambin en Met. 1023a26 y ss., y en Fsi ca 190a22 y ss. 119 Epicarmo, poeta cmico siciliano (s. vi-v a. C.), citado por A r is t t e le s en Potica 1448a33 y en Retrica 1365al6, donde se alude al recurso retrico utilizado por este poeta y que consiste en acumular expresiones para conseguir un clmax. Como ejemplo de esto tenemos el pasaje citado por A t e n e o en su Banquete de los sofistas II 36c d; fr. 148 de K a ib e l (Comicorum Graecorum fragmenta ): a raz del sacrificio hubo una fiesta, de la fiesta se pas a la bebi da, de la bebida a la mofa, de la mofa a la cochinada.... Cf. tambin Met. 1013al0, 1023a30, donde Aristteles utiliza el mismo ejemplo que viene a continuacin. 120 Es decir, la causa eficiente.

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un primer motor. Desde luego, no como una cosa despus de otra, como en el caso de la navegacin a raz de las Panaten eas121; ni tampoco como algo que viene de su contrario; pues el contrario nace de su contrario cuando este desaparece, y es preciso que haya algn sustrato diferente de ellos y preexisten te del que vendr el nuevo contrario122. De las dos posibilida-

des, hay que determinar en cul debemos situar al esperma, si com o materia y paciente o com o forma y agente, o incluso como ambas cosas. Pues quiz al mismo tiempo quedar claro tambin de qu modo la generacin a partir de contrarios se da tambin en todos los seres que provienen del esperma: y es que tambin es natural la generacin a partir de los contrarios.

10 Unos se forman de contrarios, de macho y hembra; otros, de uno solo, como las plantas y ciertos animales en los que no es tn perfectamente distinguidos el macho y la hembra. Pues bien, se llama lquido sem inal 123 a lo que proviene del que engendra, en todos los animales que por naturaleza copu lan, y que contiene en primer lugar un principio de generacin; 15 y semilla, lo que contiene los principios de ambos sexos que se han unido, como en el caso de las plantas y de ciertos animales en los que no estn separados la hembra y el macho: es como

1 2 1 Alude a la peregrinacin anual de los atenienses a la isla de Dlos. Esta procesin en honor a Apolo rememoraba la victoria de Teseo sobre el Minotauro, y la liberacin de Atenas del tributo humano que deba pagar a Minos, rey de Creta. 122 Estos contrarios son slo atributos de algo que preexiste como sustrato. En el ejemplo citado por Aristteles ms arriba de que alguien culto deviene inculto o alguien sano enfermo, el sustrato es la persona, que persiste a pe sar de los cambios de los contrarios. Cf. Fs. 190a5 y ss. 1 2 3 Este prrafo y el siguiente suelen considerarse como una interpolacin porque interrumpen el argumento que se estaba tratando. Adems, se estable ce una diferencia entre los trminos gong lquido seminal y sprma semi lla, semen, cuando a lo largo de todo el tratado Aristteles los usa indistinta mente.

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la primera mezcla que se forma de una hembra y un macho, o sea, una especie de embrin o huevo, pues incluso eso ya po see lo de ambos. Semilla y fruto se diferencian por ser uno posterior y otro anterior124: pues el fruto (es posterior) por venir de otra cosa y, en cambio, la semilla (es anterior) por ser aquello de donde viene otra cosa, aunque ambos son en definitiva lo mismo. Pero de nuevo hay que decir cul es la naturaleza, la primera, de lo que llamamos Naturaleza T . . , , esperma. Necesariamente, todo lo que en de; esperma contremos en el cuerpo tiene que ser o una parte de las que son conforme a la naturale za, es decir, de las heterogneas o de las homogneas; o de las que van contra la naturaleza, como un tumor, un residuo, un producto de disolucin 1 2 5 o alimento. Llamo residuo al so brante del alimento; producto de disolucin, a la secrecin que se produce como consecuencia del crecimiento por causa de una descomposicin contra la naturaleza. Por lo tanto, es evi dente que el esperma no sera una parte; pues, aunque homo gneo, nada se compone de l12 6 , como del tendn o de la car124 A ristteles discute el significado de estos trm inos en M etafsica 1018b9 y ss. 1 25 Syntegma es un tipo de residuo lquido que puede resultar daino. En contramos este mismo trmino en Acerca del sueo y de la vigilia 456b34 y ss. Es tambin un trmino muy usual en los tratados hipocrticos, especial mente en Sobre la dieta (II 58, III 78), donde se dan algunos consejos para combatir esta secrecin, que se manifiesta en estados de decaimiento, debili dad y fatiga. 126 El esperma, aunque cumple el requisito de que todas sus partes son iguales entre s y con respecto al todo, sin embargo no puede encuadrarse den tro de las partes homogneas porque stas son la materia de la que se compo nen las heterogneas, y ningn rgano del cuerpo est compuesto de esperma. En cambio, en P an. Anim. 647bl3 lo encontramos incluido en una lista de partes homogneas.
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ne. Adem s, tampoco se encuentra separado como todas las dems partes. Pero en absoluto es algo contra la naturaleza, ni una deformacin: pues existe en todos los seres y la naturaleza se desarrolla a partir de l. El alimento, evidentemente, es in troducido desde fuera. D e modo que por fuerza el esperma es 35 un producto de disolucin o un residuo. Pues bien, los anti guos parece que lo consideraban como un producto de disolu cin: ya que afirmar que el esperma viene de todo el cuerpo
725a por causa del calor que produce el movimiento 127, equivale a

decir que es un producto de disolucin. Pero los productos de disolucin son una de las cosas contrarias a la naturaleza, y de lo que va contra la naturaleza no se desarrolla nada conforme a la naturaleza. Por lo tanto, necesariamente el esperma es un residuo. Sin embargo, todo residuo proviene de alimento intil o
5

de alimento til. Llam o intil al que no contribuye en nada al organismo natural, sino que, consumido en exceso, es muy perjudicial; y til, al contrario. Es evidente que el esperma no sera un residuo de alimento intil. Pues en las personas que se encuentran en peor estado por causa de la edad o por en fermedad existe este residuo intil en mucha cantidad, y en

10 cambio muy poco esperma, ya que o no tienen en absoluto o no es fecundo porque el residuo intil y mrbido est m ez clado con l. Entonces, el esperma es una parte de residuo til. Pero el ms til es el ltimo y de donde se forma inmediatamente cada una de las partes. Pues hay un residuo anterior y otro posterior. 15 Pues bien, el residuo del alimento en su primer estadio es fle

127 Alusin al tratado hipocrtico Sobre la generacin 1.

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m a1 2 8 o cualquier otra cosa de este tipo12 9 . En efecto, la flema es un residuo del alimento til: la prueba es que mezclada con alimento puro es nutritiva1 3 0 y se consume en los casos de en fermedad. Pero el ltimo residuo de una gran cantidad de ali mento llega a ser mnimo131. Hay que pensar que los animales y las plantas crecen muy poco cada da: pues con que algo m nimo se le aadiera continuamente al mismo ser, la talla llega ra a ser enorme. Hay que decir, pues, lo contrario de lo que decan los anti guos. Ellos decan que el esperma es lo que viene de todo el cuerpo; nosotros, en cambio, diremos que esperma es aquello que por naturaleza se dirige a todo el cuerpo. Y ellos lo consi deraban como un producto de disolucin, pero parece ms bien un residuo. Es ms razonable que sean iguales la ltima sus tancia que va a todo el cuerpo y el sobrante de ella1 3 2 , como en el caso de los pintores: muchas veces sobra pintura encamada igual a la que ha sido utilizada. Sin embargo, todo lo que expe rimenta una disolucin, se destruye y aparta de su propia natu raleza. Una prueba de que el esperma no es un producto de di solucin sino ms bien un residuo es que los animales grandes son poco prolficos y en cambio, los pequeos lo son mucho. Desde luego, un producto de disolucin necesariamente es ma-

1 28 Despus de una comida, la evaporacin residual del alimento asciende a travs de los conductos venosos hasta el cerebro, donde se enfra y se con densa en flema. Cf. Acerca del sueo y de la vigilia 458al; Part. Anim. 653a2. La flema es uno de los cuatro humores del cuerpo que se distinguan en la me dicina antigua. 129 Se refiere, sin duda, a la parte lquida de la sangre, el suero, ichor. Part. Anim. 651al5, 653a2. 130 Cf. 728a31. 1 3 1 La misma observacin en 765b29 y ss. 1 32 Esa ltima sustancia es el alimento en su ltimo estadio de elaboracin y el esperma es una parte de l.

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yor en los animales grandes, y un residuo es menor: ya que la m ayor parte del alim ento se consume en el cuerpo, que es grande, de modo que el residuo llega a ser escaso. Adems, no hay ningn lugar asignado por naturaleza para un producto de
35 disolucin, sino que fluye por cualquier parte del cuerpo por 725b donde se abra paso; pero en cambio, s hay un lugar para todos

los residuos naturales, por ejemplo el intestino inferior 133 para el residuo del alimento slido, la vejiga para el del lquido, el intestino superior 134 para el del alimento til, y el tero, los r ganos sexuales y las mamas para las secreciones espermticas:
5

pues en estos sitios se concentran y afluyen. Y los hechos dan testimonio de que el esperma es lo dicho: estos hechos se producen por ser as la naturaleza del residuo. L a flojedad que sobreviene tras una mnima expulsin de es perma es muy cla ra 135, como si el cuerpo fuera privado del re

sultado final del alimento. Pero a algunos, durante poco tiempo 10 en la juventud, el esperma al salir les alivia, cuando hay en abundancia; pasa lo mismo con el alimento en el primer esta dio, si excede en cantidad: pues cuando sale, el cuerpo se en cuentra en mejor estado. Tambin pasa esto cuando con el es perma salen otros residuos: pues no es esperma lo nico que sale, sino que salen tambin otras sustancias mezcladas con l,
15 y stas son mrbidas; por eso la secrecin en algunos casos es

a veces estril por tener poco esperma. Pero en la mayora de los casos y por lo general, despus de la relacin sexual se pro
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duce sobre todo flojedad y debilitamiento por la razn dicha. Por otro lado, no hay esperma ni en la infancia, ni en la ve jez, ni en las enfermedades: en la enfermedad, por causa del debilitamiento; en la vejez, porque el organismo no cuece lo

1 33 El intestino grueso. 134 El intestino delgado. 1 35 Cf. el tratado hipocrtico Sobre la generacin 1.

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suficiente; en los jvenes, por el crecimiento 136: pues todo se gasta pronto, ya que casi en cinco aos, al menos entre los hombres, el cuerpo parece adquirir la mitad del tamao total que llegar a tener en el resto de su vida. En muchos animales y plantas hay diferencia en esta cues tin del esperma entre unos gneros y otros, e incluso dentro del mismo gnero en seres de la misma especie, entre unos y otros, por ejem plo entre un hombre y otro, entre una vid y otra. Unos tienen mucho esperma, otros poco, y otros no tie- 30 nen nada en absoluto, no por debilidad, sino en algunos casos, al menos, por lo contrario: pues todo se consume en el cuerpo; por ejem plo algunos hombres que estn sanos, ponindose gordos o ms bien sebosos, expulsan menos esperma y tienen menos deseos sexuales. L o mismo pasa tambin con las vides que se encabritan, rebosando de frondosidad por causa del 35 alimento (y es que los machos cabros que estn gordos copu- 726a lan menos y por eso se les hace adelgazar: por esta razn se dice que las vides se encabritan, porque les ocurre lo mismo que a los machos cab ros137). Las personas gordas, hombres o mujeres, parece que son menos frtiles que las que no son gor25

136 A los ancianos les falta calor corporal para cocer la cantidad de alimen to necesaria para que haya residuo espermtico. En los jvenes, sin embargo, todo el calor corporal y los residuos estn dedicados al crecimiento. 1 37 Hemos intentado reproducir el juego de palabras entre trgos, macho cabro y el verbo tragad portarse como una cabra, encabritarse que, referi do a las vides, quiere decir que desparraman sus hojas con exuberancia, pero son estriles por su excesiva frondosidad (igual que los machos cabros dema siado gordos). La misma explicacin de la esterilidad de las vides la encontra mos en T e o f r a s t o , Historia de las plantas II 7, 6; IV 14, 6 (Madrid, 1988, pgs. 144-5, 280) donde, igual que en nuestro texto, aparece el trmino hybris aplicado a las plantas. Si en el hombre, la hybris significa soberbia y desmesu ra, en las plantas equivale a exhuberancia de follaje, que tiene como contra partida la esterilidad.

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d a s13S, porque en los individuos bien alimentados una vez co cido el residuo, se convierte en grasa: pues la grasa tambin es un residuo, y saludable debido a la buena vida. Algunos seres no producen semilla en absoluto, como el sauce y el chopo. Pues bien, las dos razones expuestas son la causa de esta circunstancia, es decir, por incapacidad no reali zan la coccin y debido a su potencia lo consumen todo, tal y

10 como se ha dicho. D e la misma forma, hay individuos prolficos y con mucho esperma, unos a causa de su fuerza y otros de su debilidad; pues con el semen se mezcla un residuo abundan te e inservible, hasta el punto de que en algunos casos llega a ser incluso una enfermedad, cuando su secrecin no encuentra va libre; y algunos se curan, mientras que otros perecen. Esos
15 residuos se disuelven en el semen como tambin en la orina:

pues de hecho tambin se da esta enfermedad en algunos casos. Adems 139 el conducto es el mismo para el residuo y para el esperma. Y en los animales que tienen residuo de dos tipos, del alimento lquido y del slido, la secrecin del lquido se produce por el mismo sitio que la del semen (pues es un resi20 do de lquido, ya que el alimento de todos los seres es sobre todo lquido). Y en los animales que no tienen este residuo l quido, el esperma utiliza la salida del excremento slido. Por otro lado, el proceso de disolucin siempre es enfermi zo, mientras que la evacuacin del residuo, beneficiosa. L a ex pulsin del esperma participa de ambas cosas porque contiene
25 alimento no til. Si fuera simplemente una disolucin, siempre

sera perjudicial; pero, de hecho, no es as.

138 La menor capacidad de procreacin en los animales grasos es algo que Aristteles ya menciona en Hist. Anim. III 520b6 y en V 546al, donde se re fiere en concreto al macho cabro y lo relaciona con las vides estriles. 139 P e c k , Aristotle..., p g . 8 6 , c o n s id e r a lo s d o s p r r a f o s s ig u ie n te s c o m o
u n a in t e r p o la c i n .

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Est claro por lo expuesto anteriormente que, en efecto, el esperma es un residuo de alimento til y en su ltimo estadio, expulsen esperma todos los animales o no. Despus de esto, hay que determinar de 19
Origen del esperma y menstruaciones

qu clase de alimento es residuo el esperma, y hablar de las menstruaciones: pues algunos vivparos las tienen. A travs de este estudio quedar claro tambin respecto

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a la hembra, si expulsa esperma como el macho y entonces el ser que se forma es una m ezcla procedente de los dos esper mas, o bien si ningn esperma se segrega de la hembra. Y si no segrega nada, si no contribuye con ninguna otra cosa a la reproduccin, sino que slo proporciona un lugar, o contribuye con algo, y en ese caso cmo y de qu modo.
35

726b

El semen es sangre

los animales sanguneos, y para los no san J r

Ya se ha dicho anteriormente 140 que la sangre es la forma final del alimento para
. , , .

guineos lo anlogo. Puesto que tambin el semen es un residuo alimenticio en su lti ma fase, entoncestendra que ser sangre o lo anlogo o algo que proceda deestas sustancias141. Ya que de la sangre cocida 5 y distribuida de un determinado modo se forma cada una de las partes, y el esperma cocido es una secrecin bastante dife rente de la sangre, pero estando sin cocer y cuando alguien se

140 Part. Anim. 650a34, 651al5, 678a8. 1 4 1 Erna Lesky ha sealado las tres explicaciones fundamentales que die ron los griegos acerca del origen del esperma: la teora encfalo-mielgena, segn la cual, la semilla procedera del cerebro y la mdula espinal ( A l c m e n d e C r o t o n a , D K 24A 13); la teora de la pangnesis (cf. n. 91); y la teora hematgena, que tiene a la sangre como el origen del esperma ( D i g e n e s d e A p o l o n ia , D K 64B 6; aunque es Aristteles el que la desarrolla ampliamente). C f. L e s k y , Die Zeugungs...

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fuerza por frecuentes relaciones sexuales, sale en algunos ca lo sos incluso sanguinolento, est claro que el esperma sera un residuo del alimento convertido en sangre, que en su fase final se distribuye a las partes 142. Y por eso tiene una gran fuerza, pues tambin la evacuacin de sangre pura y sana debilita. Es lgico que los descendientes se parezcan a sus progenitores, 15 pues lo que va a las partes es igual que lo que queda sobran te 14 3 . De modo que el esperma de la mano, de la cara o de todo el animal es mano, cara o animal entero, pero vagamente. Y lo que cada una de estas cosas es en acto, el esperma lo es en po tencia, o respecto a su propia m asa1 4 4 o porque tiene una cierta potencia en s mismo145. Pues esto todava no est claro des2o pus de nuestras investigaciones, si el cuerpo del esperma es la causa de la reproduccin, o si posee alguna aptitud y principio de movimiento generador146: desde luego, ni la mano ni nin gn otro rgano es mano ni rgano si no estn animados 1 4 7o falta cualquier otra potencia; slo tienen el mismo nombre 1 4 8 .
142 En relacin con la sangre como alimento definitivamente elaborado y distribuido a los diferentes rganos, cf. Pan. Anim. 678a8 y ss. 1 4 3 Lo que va a todas las partes es la sangre, y el resto que sobra se con vierte en semen tras un proceso de coccin. 144 Los trminos nkos masa y soma cuerpo referidos al esperma de signan tanto su masa como la sustancia fsica. 145 En esta frase, Aristteles usa el trmino dynamis potencia con dos sentidos diferentes: primero, como opuesto a enrgeia en la dualidad poten cia / acto; y segundo, con el significado de cualidad especfica de una deter minada sustancia. 146 Esta cuestin se estudiar en el cap. 21. 147 Es decir, si carecen de psyche, que Aristteles define como la esencia y definicin de un cuerpo natural (Acerca del alma 412bl6 y ss.). 148 Esta cuestin de la homonimia la repite Aristteles en numerosos pasa jes: Gen. Anim. 734b25, 735a8, 741al0; Pan. Anim. 640b28 y ss., donde dice que una mano de bronce o de madera no ser tal ms que por homonimia, ya que esta mano no podr realizar su funcin. Cf. tambin Acerca del alma 412bl8 y ss.; Met. 1035b25, donde dice que un dedo muerto slo es dedo de

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Es evidente tambin que en todos los casos en que se pro duce una disolucin seminal, tambin esto es un residuo. Ocu- 25 rre esto cuando (una secrecin) se descompone volviendo al estado anterior, como cuando se cae el revoco de cal nada ms puesto: pues lo que se va es lo mismo que aquello anterior que se haba aplicado. De la misma forma, tambin el ltimo resi duo es idntico al producto de la anterior disolucin. Y sobre 30 estas cuestiones quede nuestra investigacin as149. Puesto que es necesario que tambin en el ser ms dbil se forme un residuo, ms Menstruaciones abundante y menos cocido -y siendo as, necesariamente tiene que ser una cantidad de lquido sanguinolento 1 5 -, y puesto que el ser ms dbil es el que por naturaleza participa de menos ca lor -y se ha dicho anteriormente que la hembra es a s1 5 1 - en- 35 tonces, a la fuerza, la secrecin sanguinolenta que se produce en la hembra es un residuo. Tal es la secrecin de lo que se lia- 727a ma menstruaciones.

nombre y por ltimo, consltese la definicin que da de homonimia en Categoras 1 ,1 : Se llaman homnimas las cosas cuyo nombre es lo nico que tienen en comn, mientras que el correspondiente enunciado de la entidad es distinto (trad. M. C a n d e l en Tratados de Lgica I, Madrid, 1982, pg. 29). Pinsese que los griegos, desde los presocrticos hasta Galeno, no distinguie ron entre la anatoma (estructura del cuerpo) y la fisiologa (actividad funcio nal). Por lo tanto, la realidad fsica del hombre consiste tanto en su figura como en las actividades que se derivan de ella. Cf. P. L a n E n t r a l g o , E l cuer po humano , Madrid, 1987, pg. 93. 149 Este prrafo parece que debera ir a continuacin de la lnea 726a25. 150 El semen, en cambio, al haber experimentado un proceso de mayor coccin (ya que los machos son de naturaleza ms caliente que las hembras), ha perdido el aspecto sanguinolento. 1 5 1 Part. Anim. 648a9 y ss., donde afirma Aristteles que lo mejor es tener la sangre caliente, ligera y pura, porque los animales as estn dotados a la vez de coraje y de inteligencia. Esta diferencia en la temperatura del cuerpo expli-

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Pues bien, es evidente que las menstruaciones son un resi duo y que el semen para los machos es algo anlogo a las
5 menstruaciones para las hembras 152. Las circunstancias rela

cionadas con esto prueban que lo dicho es correcto; pues en la misma edad en que com ienza a aparecer y se segrega el semen en los machos, irrumpen las menstruaciones en las hembras, cambian la voz y se marcan las mamas. Y cuando pasa la edad, 10 cesa para unos la capacidad de engendrar, y para las otras, las menstruaciones. Pero todava hay ms pruebas de que esta se crecin de las hembras es un residuo. En general, las mujeres no tienen hemorroides, ni hemorragias nasales, ni ninguna otra cosa a menos que se corten las reglas; y si ocurre alguna de es15 tas cosas las menstruaciones 153 son menores como si la secre

cin se trasladara hacia esos sitios 154. Adems, las hembras tampoco tienen el mismo grosor de venas, y son ms delicadas y suaves 155 que los machos por librarse en las menstruaciones del residuo que produce esto. Hay que considerar que tambin esto mismo es la causa de que en los vivparos la talla corporal 20 de las hembras sea menor que la de los machos; pues es en es

caria tambin las diferencias existentes entre las partes inferiores y superiores, entre el macho y la hembra, y entre la parte derecha y la izquierda del cuerpo. Aristteles insistir en la falta de calor de la hembra ms adelante, en 728a21 y 765b 15. Cf. tam bin Acerca de la longevidad y la brevedad de la vida 466bl5, donde afirma que por lo general, el macho es ms longevo que la hembra porque tiene ms calor. 1 52 Encontramos esta misma afirmacin en Acerca de los ensueos 460a9 y en Par. Anim. 6 8 9 all y ss. 1 53 Los trminos utilizados por Aristteles para menstruacin son t katamenia lo mensual o, como aqu, kathrseis limpieza, purificacin, ya que, segn la medicina tradicional, las reglas consistan en un proceso de puri ficacin al expulsar una sangre corrompida y, por tanto, impura. 154 Cf. Hist. Anim. 521a29, 587b33. 1 55 El adjetivo leios aplicado a animales hace referencia a una piel suave sin pelos.

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tos animales en los nicos en que el flujo menstrual sale fuera, y son especialmente manifiestas las menstruaciones en las mu jeres, ya que entre los animales es la mujer la que echa una se crecin mayor 156. Por eso, es muy evidente que siempre est plida, tiene las venas poco visibles, y su inferioridad corporal respecto a los varones es clara. Puesto que esto es lo que se produce en las hembras como el semen en los machos, La hembra no es p0Sjble que se formen dos secreciono aporta esperma , . nes espermaticas a la vez, es evidente que la hembra no contribuye con esperma a la reproduccin157. Pues si tuviera esperma, no tendra menstrua ciones: de hecho, por producirse stas, no existe aqul. Pues bien, ya se ha dicho que, como el esperma, tambin las menstruaciones son un residuo: como prueba de esto, se podran aducir algunos hechos que se dan en los animales. Los gordos producen menos esperma que los flacos, como se ha di cho antes 1 5 8 . La razn es que tambin la grasa es un residuo como el esperma, o sea sangre cocida, aunque no de la misma manera que el esperma. Y as, lgicamente, si el residuo se gasta en la formacin de grasa, hay falta de semen; por ejem plo, entre los animales no sanguneos, los cefalpodos y los crustceos estn buensimos en la poca de la reproduccin159. Pues por el hecho de ser no sanguneos y no formarse grasa en ellos, lo equivalente a la grasa en ellos, se segrega convertido en residuo espermtico.
156 Hist. Anim. 521a25. 157 La tesis contraria se mantiene en el libro X (634b29; 6 3 6 a ll, b l5 , 26; 637al6, 36) de la Hist. Anim. lo que ha hecho pensar en el carcter espurio de este libro. Por otra parte, tambin se habla de la existencia del semen femeni no en los tratados ginecolgicos del Corpus hippocraticum (cf. n. 88). 158 725b32. 159 La misma observacin en Hist. Anim. 607b 2-8.

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35 727b

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La prueba de que la hembra no echa esperma del mismo tipo que el del macho, ni la generacin se produce de la mezcla de ambos, como algunos afirman, es que muchas veces la hembra concibe sin haber tenido placer en el coito; y si, por el 10 contrario, el placer no es menor y [...] el macho y la hembra han ido a la par, no hay reproduccin si no existe el flujo ade cuado de las llamadas menstruaciones. Por lo tanto, la hembra no engendra cuando no hay menstruaciones en absoluto, ni por lo general durante las reglas, mientras contina el flujo, sino 15 despus de la evacuacin 160. Pues en un caso la potencia 1 6 1 presente en el semen que procede del macho no tiene alimento ni materia de donde pueda formar el ser vivo; y en el otro caso, esa potencia es arrastrada debido a la cantidad de flujo. Sin embargo, cuando ha habido menstruaciones y han terminado, lo que queda adquiere consistencia. En las mujeres que conci ben sin tener menstruaciones, o conciben durante ellas pero no 20 despus, la razn es que en las primeras se produce exacta mente la misma cantidad de flujo que les queda despus de la menstruacin a las frtiles16 2 , pero no llega a haber bastante re siduo para salir fuera; y en el caso de las segundas, la boca del tero se cierra despus de la regla163. Pues bien, cuando es mu cha la cantidad que ha salido y todava hay evacuacin, pero 25 no tanta como para arrastrar a la vez el esperma, entonces si tienen relaciones sexuales, conciben de nuevo. No es nada raro que todava haya menstruaciones en las mujeres despus de la concepcin, pues se repiten despus durante un cierto tiempo, pero poco abundantes y no durante todo el proceso. Sin embar160 Cf. Hist. Anim. 582bl2. ten Enfermedades de las mujeres I 17 tambin se afirma que los mejores das para engendrar son los del final de la regla. 1 6 1 Se trata de la dynamis la potencia o capacidad del semen, de la que se habl en 726bl9. 162 Se refiere a las mujeres que tienen reglas normalmente. 1 63 Cf. Hist. Anim. 582b 14-20.

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go, esto es algo mrbido, por lo que les ocurre a pocas mujeres y pocas veces. Lo que se produce por regla general es lo ms 30 acorde con la naturaleza. Entonces, est claro que la hembra aporta a la reproduccin la materia, que esto se encuentra en la sustancia de las mens truaciones 164, y que las menstruaciones son un residuo. Algunos creen que la hembra aporta esperm a 165 en el coito 20 por el hecho de que a veces experimenta un placer similar al 35 de los machos y al mismo tiempo produce una secrecin h meda; pero esta humedad no es espermtica sino propia de esa 728a zona en cada mujer. Hay una secrecin del tero que se da en unas mujeres y en otras no m . Se produce por lo general en las de tez plida y fem eninas167, y no se da en las morenas y hom brunas. Y la cantidad, en los casos en que tiene lugar, a veces 5 no se corresponde con una emisin de esperma, sino que es mucho ms abundante. Adems, los diferentes alimentos pro-

164 Esta teora de que la sangre de la menstruacin era la materia de la que se formaba el embrin, fue aceptada sin reparos durante toda la Antigedad y hasta el s. x v ii , cuando William Harvey la refut en su obra Exercitationes de generatione animalium (1651). A travs de sus estudios sobre la reproduccin y el desarrollo de los ciervos, descubri que todo animal proviene de un hue vo. Antes de finalizar esa centuria, se postul la hiptesis de que los ovarios femeninos eran la fuente de esos huevos, y que el esperma aportara el mate rial hereditario del macho. 1 65 Encontramos esta creencia en L u c r e c io , IV 1229: semper enim partus duplici de semine constat, en todo parto intervienen siempre las dos semi llas; cf. 1247, 1257-8. Vase tambin las notas 88 y 157. 166 Puede referirse a lo que llamamos flujo vaginal (cf. 739a37), aunque sta es una secrecin natural que se da en todas las mujeres. Ms abajo, sin embargo, parece describir una secrecin patolgica, quiz la leucorrea. Da la impresin de que ambas secreciones estn confundidas. 167 La misma afirmacin en Hist. Anim. 583al2.

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vocan una gran diferencia en la cantidad mayor o menor de tal . secrecin: por ejemplo, algunos picantes provocan un mani fiesto aumento de la secrecin. 10 Que el placer vaya unido al coito no slo se debe a la emi sin del esperma sino tambin del aire interior 168 que, despus de acumulado produce la emisin de esperma. Es evidente en los nios, que todava no pueden eyacular, pero estn cerca de la edad, y en los hombres estriles: pues todos ellos tienen placer si se frotan. Y a los que han perdido la capacidad de la 15 reproduccin, hay veces en que se les relajan los intestinos porque el residuo que no puede ser cocido y convertirse en es perma se segrega en el vientre. Por otra parte, un nio se parece a una mujer en la forma, y la mujer es como un macho estril. Pues la hembra es hembra por una cierta im potencia169: por no ser capaz de cocer esper20 ma a partir del alimento en su ltimo estadio (esto es, sangre o lo anlogo en los no sanguneos), a causa de la frialdad de su naturaleza. Pues bien, igual que en los intestinos por falta de coccin se produce una diarrea, as en los vasos sanguneos se producen, entre otras hemorragias, las de las menstruaciones: porque tambin esto es una hemorragia, pero aqullas son de25 bidas a enfermedad, y sta es natural. A s pues, est claro que la reproduccin se produce lgica mente a partir de esto; pues las menstruaciones son esperma no puro, sino necesitado de elaboracin, como en la formacin de los frutos cuando todava no se ha filtrado el alimento: est
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dentro pero necesita de elaboracin para purificarse. Por esto tambin, al mezclarse el esperma impuro con el semen y el ali-

1 68 Pnema, cf. 718a4, 738al. 1 69 Cf. 765b9 y ss.

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ment impuro con el p u ro 170 , la primera m ezcla causa la repro duccin y la segunda, la nutricin171. Otra prueba de que la hembra no echa esperma es que en el coito experimenta placer por contacto en el mismo lugar que los machos: pues bien, no echan su flujo por a h 172. A de ms, esta secrecin no se produce en todas las hembras, sino 35 en las que tienen sangre, y no en todas stas, sino en aqullas cuyo tero no est junto al diafragm a y no son ovparas; y tampoco se produce en las que no tienen sangre sino lo anlo- 728b go: pues lo que en aqullas es sangre, en stas es otra compo sicin. La causa de que en stas no haya menstruacin ni tam poco entre las sanguneas citadas, que tienen el tero abajo y no son vivparas, es la sequedad de los cuerpos, que deja un 5 residuo pequeo y slo lo suficiente para la reproduccin, pero no bastante para expulsar fuera. Todos los vivparos sin previa formacin de huevos 173 (o sea, el hombre y todos los cuadrpedos que flexionan hacia dentro las extremidades pos teriores 174: pues todos estos animales paren seres vivos sin

170 Sobre esta cuestin de los dos tipos de alimento, cf. Poltica 1281b37: ... el alimento no puro mezclado con el puro hace el conjunto ms provecho so que una pequea cantidad de alimento puro. (trad. M. G a r c a V a l d s , Madrid, B. C. G ., 116, 1988, pg. 182). Y en nuestro tratado, 725al7; pero con ms detalle en 744b32 y ss. 1 7 1 Es decir, la reproduccin proviene de la unin o mezcla del esperma impuro (la menstruacin) con el semen (esperma puro y elaborado gracias al calor del macho). Y la nutricin es debida a la mezcla del alimento impuro (que an no ha sido sometido a la coccin) y el alimento ya elaborado y en su ltimo estadio. 172 Cf. 739bl y ss. 173 Es decir, que no son ovovivparos. 174 Para el movimiento de los miembros en los animales y sus diferencias con el hombre, cf. Hist. Anim. 498a3 y ss.; Acerca de la locomocin de los animales 704al9 y ss., 711a8 y ss. A raz de estos textos, se puede advertir que Aristteles tena ideas poco precisas sobre la estructura del esqueleto.

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10 huevos), en todos estos hay menstruacin, excepto si han pa

decido alguna malformacin en su desarrollo, como la m ua17 5 , pero las menstruaciones no son tan abundantes como en la es pecie humana. Cmo se produce esto en cada uno de los ani males, est descrito con minuciosidad en la Investigacin so bre los animales 17S . La evacuacin ms abundante entre los 15 animales se da en las mujeres, y es en los hombres donde hay mayor expulsin de esperma en relacin a su tamao177. La ra zn es la constitucin del cuerpo, que es hmeda y caliente: pues a la fuerza en un organismo de este tipo se produce un re siduo muy abundante. Adems tampoco tienen en el cuerpo esa clase de partes adonde se canalice el residuo, como en los 20 dems animales; pues no poseen mucha cantidad de pelo por el cuerpo, ni secreciones de huesos, de cuernos o de dientes. Otra prueba de que en las menstruaciones est la semilla: al tiempo, como se ha dicho antes17 8 , que en los machos se forma el residuo espermtico, tambin a la misma edad se manifies25 tan las menstruaciones en las hembras, como si tambin se di ferenciaran a la vez los lugares capaces de recibir cada uno de estos residuos; y al hacerse porosas las partes cercanas en cada sexo, florece el pelo del pubis179. Cuando estn a punto de di ferenciarse, estos lugares se inflan de aire: en los machos es ms manifiesto en los testculos, aunque tambin aparece este 30 sntoma en los pechos; pero en los pechos de las hembras an ms: cuando aumentan dos dedos, entonces aparecen las mens truaciones en la mayora de las mujeres.

175 En relacin con las muas, cf. libro II, cap. 8. 176 Hist. Anim. 521a25, 572b29, 574a31, 581bl, 582a34 y ss. 177 Hist. Anim. 583a5. 178 Cf. 727a5 y ss. 179 Hist. Anim. 581al5.

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La concepcin

Pues bien, en todos los seres vivos en los que la hembra y el macho no estn diferenciados, en ellos la semilla es una especie de embrin. Llam o embrin a la primera m ezcla de hembra y macho 18 . Por eso tam- 35

bin de una sola semilla se forma un solo cuerpo, por ejemplo, de un solo grano de trigo una sola espiga, como de un solo huevo un solo animal: pues los huevos de dos yemas son, de 729a hecho, dos huevos. Sin embargo, en todas las especies en que se diferencian la hembra y el macho, es posible que de una sola semilla se formen muchos animales, lo que implica que la semilla es de naturaleza diferente en las plantas y en los ani males. La prueba es que de una sola cpula se forman ms se- 5 res en aquellos animales que son capaces de engendrar ms de uno 181. Por consiguiente, est claro tambin que el semen no viene de todo el cuerpo: pues ni los elementos procedentes de la misma parte del cuerpo se segregaran separados en el mo mento de la eyaculacin, ni acudiendo juntos al tero se sepa raran a ll18 2 , sino que ocurre como es razonable, ya que el ma cho proporciona la forma y el principio del movimiento, y la 10 hembra, a su vez, el cuerpo y la m ateria183. Igual que en la coa gulacin de la leche, la leche es el cuerpo, y el jugo de la hi guera o el cuajo, lo que contiene el principio de coagulacin, de la misma forma acta lo del macho repartindose dentro de

180 Cf. 724bl7 y nota. 1 8 1 Cf. 723b9. 1 82 Cf. 722b28, 723bl4. 1 8 3 Es decir, el macho es la causa formal y motriz o eficiente; y la hembra es la causa material. Cf. Met. 1044a34: ... cul es, como materia, la causa del hombre? Acaso los menstruos? Y cul, como motor? Quiz el semen? (trad. V. G a r c a Y e b r a , M etafsica de Aristteles, 2a ed., Madrid, Gredos, 1982, pg. 427). Cf. tambin 729a28-33, 737al8-34.
201. 8

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la hem bra184. L a causa por la que se divide a veces en ms par s tes, a veces en menos o no hay divisin en absoluto se explica r en otro m om ento185. Pero, puesto que este esperma no ofrece ninguna diferencia especfica, produce mayor descendencia con la nica condicin de que lo repartido sea proporcional a la materia, ni menor hasta el punto de no cocerla ni coagularla, ni tampoco mayor para desecarla186. Sin embargo, del principio 20 coagulante que mantenga su unidad, se forma ya una sola cosa. Pues bien, que la hembra no aporta sePapel de la hembra en la reproduccin

men a Ia reproduccin pero que aporta algo, y ese algo es la sustancia constituyente de ias menstruaciones y lo anlogo en los ani

males no sanguneos, eso es evidente por los argumentos dados y si se examina de forma general y de 25 acuerdo con la razn. Pues es necesario que exista el que en gendra y aquel de donde se engendra, y aunque estos dos sean uno s o lo 187, que al menos se diferencien en su forma especfica y en que la definicin de su entidad sea distinta. Por otro lado, en los animales que tienen estas facultades separadas, tambin los cuerpos - o sea la naturaleza- del agente y del paciente tie nen que ser distintos. Entonces, si el macho es una especie de
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motor y agente, y la hembra, en cuanto hembra, paciente, al se men del macho la hembra no aportara semen sino materia. Lo que efectivamente parece que ocurre: pues la naturaleza de las menstruaciones se corresponde con la materia prim era18 8 .

184 Encontramos esta comparacin de la accin del esperma con la del cuajo en la leche en otros lugares de nuestra obra: 737al4, 739b21, 771b23, 772a22. 1 85 Cf. 771bl4 y ss. 186 Cf. 772al2 y ss. 1 87 Si los dos sexos se encuentran en un mismo individuo. 1 88 En Met. 1015a8 explica Aristteles cmo debe entenderse el concepto de materia primera: desde un punto de vista relativo (es decir, primera

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Papel del macho

Y sobre este tema quedan as definidas 21 ias lneas de la investigacin. A l m ismo 35 tiempo, a partir de estas explicaciones resulta claro lo que hay que estudiar a conti nuacin: cmo contribuye el macho a la re- 72%
. .

en [a

reproduccin

produccin, y cmo el esperma procedente de l es la causa de lo que nace, si es algo inherente y desde el principio una parte del cuerpo que se forma, mezclndose con la materia proce dente de la hembra; o bien el cuerpo del esperma no participa 5 en nada, sino la potencia y el movimiento que hay en l 189. Pues esta fuerza es el agente, y lo que toma cuerpo y recibe la forma es el resto del residuo que hay en la hembra 19 . Efecti vamente, as parece tanto por lgica como por los hechos. Pues si se examina el asunto en general, no parece que una cosa se 10 forme del paciente y del agente, estando el agente dentro del ser que se est formando, ni en general que pase eso cuando algo se forma de un elemento movido y de otro moviente. Por lo tanto, la hembra, en cuanto hembra, es pasiva, y el macho, en cuanto macho, activo y de donde procede el principio del movimiento. D e modo que, si se lleva al extremo cada uno de estos trminos, considerando a uno como activo y moviente, y 15 a otro, como pasivo y movido, el nico ser que se forma no procede de stos ms que como el lecho procede del carpintero y de la madera, o como la pelota de la cera y la forma. Es evi dente entonces que no es necesario que algo venga del macho, y si viene algo, no por eso el ser que se desarrolla procede de

para el objeto mismo), o bien la materia primera absolutamente hablando; por ejemplo, para los objetos hechos de bronce, el bronce es primero para ellos; pero desde una perspectiva absoluta, es el agua (porque todas las cosas fusibles son agua). 189 Aristteles retoma aqu el problema planteado en 726b 18 y ss. 190 Es decir, la parte del flujo menstrual que no se expulsa.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

20 esto como si esto estuviera dentro de l, sino como del mo viente y de la forma, igual que el que recobra la salud a partir de la medicina. Tambin en el terreno de los hechos ocurre conforme a la razn. Por eso algunos machos de los que copu lan con hembras parece que no introducen ningn rgano en la 25 hembra, sino al contrario, la hembra lo introduce en el macho, como ocurre en algunos insectos191. Lo que el esperma realiza en la hembra en el caso de los machos que introducen un rga no, en estos otros lo lleva a cabo el calor y la potencia que hay en el mismo animal, cuando la hembra introduce el rgano que recibe el residuo. Y por eso en tales animales la cpula dura
30 mucho tiempo, y al soltarse, la generacin es instantnea. Per

manecen unidos hasta que se produce la coagulacin192, como cuando acta el semen; y cuando se separan, se expulsa el em brin rpidamente: pues engendran un ser imperfecto, ya que todos los animales de este tipo producen larvas. Lo que ocurre en el caso de las aves y en el gnero de los
35 peces ovparos es la mayor prueba de que ni el esperma proce730a de de todas las partes, ni el macho expulsa algn elemento que

estar presente en el ser engendrado, sino slo produce la vida con la potencia contenida en su semen, como dijim os en el caso de los insectos, en los que la hembra es la que introduce algo en el macho. En el caso de que una gallina est gestando
5 huevos hueros, si despus es montada cuando el huevo todava

no ha cambiado de ser todo amarillo a formar lo blanco, enton ces los huevos pasan a ser fecundos en lugar de hueros. Y en el caso de que sea montada por otro macho cuando todava el huevo es amarillo, toda la pollada procede del ltimo que la ha

1 9 1 Cap. 16, 721al3; 18, 723bl9-24. 1 92 Cf. 729al2: el semen del macho coagula o da forma a la materia pro porcionada por la hembra, de modo parecido a la accin que realiza el cuajo en la leche.

LIBRO I

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cubierto 193. Por eso, algunos que se dedican a la cra de aves 10 de buena raza actan de este modo: cambian el macho entre la primera monta y la siguiente en la idea de que el esperma no se m ezcla, ni queda presente en el huevo, ni viene de todo el cuerpo; pues vendra de ambos machos, de modo que la cra tendra las mismas partes dos veces. Por el contrario, el esper ma del macho con su potencia somete a una particular elabora- 15 cin a la materia y al alimento que hay en la hembra. Esto es capaz de hacerlo el ltimo esperma que entra, a base de calor y coccin, pues el huevo recibe alimento mientras se desarrolla. Lo mismo ocurre tambin en la reproduccin de los peces ovparos. Cuando la hembra pone los huevos, el macho vierte 20 su lecha encima, y los huevos a los que toca se hacen fecun dos, y los otros, estriles, lo que quiere decir que el macho no contribuye a la reproduccin de los animales en la cantidad, sino en la cualidad194. Queda claro por los argumentos expuestos que el esperma, en los animales que lo echan, no viene de todo el cuerpo, y que 25 la hembra, en la generacin, no contribuye a la formacin de los animales del mismo modo que el macho, sino que el macho les aporta un principio de movimiento, y la hembra, la materia. Por eso, la hembra no engendra por s 22
Conclusin

misma, pues necesita de un principio, de , . . . . , , r. algo que imprima movimiento y la defina 30

(sin embargo, en algunos animales, como las aves, la naturaleza puede engendrar hasta cierto punto: pues las hembras dan cuerpo, pero lo que forman son cosas

1 93 Cf. III 757b2 y ss. 194 Es decir, la hembra pone la materia (la cantidad) y el macho le da la forma, le imprime su carcter especfico. Por tanto, slo hay verdadera defini cin, esto es, diferencia cualitativa de la materia, all donde hay fecundacin.

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imperfectas, los llamados huevos hueros); y por otro lado, la formacin de los embriones tiene lugar en la hembra, mientras que en el macho ni el propio macho echa su semen ni tampoco
35 730b

la hembra, sino que ambos aportan a la hembra lo que produce cada uno, por el hecho de estar en la hembra la materia de la que procede el ser que se est formando. Y es necesario que en seguida haya materia en cantidad de la que se forme el em brin al principio, y que otra parte de la materia se aada con-

tinuamente, para que crezca el feto. D e modo que por fuerza la gestacin se produce en la hembra: pues tambin el carpintero est junto a la madera, y el alfarero junto al barro y en general cualquier produccin y movimiento ltimo estn junto a la ma

teria, como la accin de construir se lleva a cabo sobre lo cons truido. Se podra entender tambin a partir de estos ejemplos 10 cmo contribuye el macho a la reproduccin: pues no todos los machos echan esperma y en los que lo echan, esto no constitu ye una parte del embrin que se forma, como tampoco nada pasa del carpintero a la materia de las maderas, ni en el objeto fabricado hay ninguna porcin del arte de la carpintera, sino
15

que son la figura y la forma especfica 195 lo que proviene de l a travs del movimiento en la materia. El alma, donde est la forma especfica, y la ciencia dan a las manos o a cualquier otra parte un determinado movimiento, diferente si el resultado va a ser diferente, y el mismo si va a ser igual; las manos mue ven los instrumentos y los instrumentos, la materia. Del mismo

20

modo tambin, la naturaleza en el caso de los machos que echan esperma se sirve de ste como un instrumento que tiene
1 95 He morph ka t edos: estos dos trminos suelen traducirse en mu chos contextos por forma, lo que puede inducir al error de considerarlos si nnimos, siendo as que Aristteles los distingue. Para su correcta interpreta cin, remitimos a la introduccin de Acerca del alma, donde T. Calvo da una detallada explicacin de los dos trminos, precisando sus diferencias ( C a l v o , Aristteles..., pgs. 109-112).

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movimiento en acto, igual que en los productos de un arte son movidos los instrumentos: pues en ellos se encuentra en cierta medida el movimiento del arte. Pues bien, todos los machos que echan esperma contribuyen de esta forma a la reproduc cin; y aquellos que no lo echan, sino que es la hembra la que 25 introduce en el macho uno de sus rganos, se parecen al arte sano al que alguien le llevara la materia. Pues por causa de la debilidad de tales machos, la naturaleza no es capaz de hacer nada a travs de otros, sino que apenas, incluso aplicndose ella misma, los movimientos tienen fuerza, y se parece a los 30 que modelan, no a los que trabajan la madera; pues crea aque llo a lo que est dando forma tocndolo no a travs de otro, sino ella misma con sus propios rganos. Entonces, en todos los animales que se 23
Comparacin entre animales y plantas

m ueven est d iferenciada la hem bra del macho, o sea, que hay un animal hembra y 35 0 tr0 macho, aunque de la misma especie,

por ejemplo ambos son de la especie huma- 731a na o caballar. Sin embargo, en los vegetales estas facultades estn mezcladas, y no est diferenciada la hembra del macho. Por eso se reproducen a partir de s mismos, y no echan semen sino un embrin, las llamadas semillas. Esto lo dice bien Empdocles en su poema: As los grandes rboles ponen huevos, 5 en primer lugar olivas 196. Pues el huevo es un embrin y de una parte de l se forma el animal y el resto es alim ento197; tambin, de una parte de la semilla se forma la planta, y el res to se convierte en alimento para el tallo y la primera raz. En cierto modo, ocurre lo mismo tambin en los animales que tie- 10

196 E m p d o c l e s , fr. 7 9 ( D ie l s ).

197 Cf. II 732a29, donde se da la definicin del huevo para diferenciarlo de la larva.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

nen diferenciados la hembra y el macho. Efectivamente, cuan do necesitan engendrar, no hay separacin, como en las plan tas, y quiere su naturaleza que lleguen a ser un solo ser: lo que salta a la vista cuando estn unidos copulando, y de ambos se forma un solo animal. Es una norma de la naturaleza que los animales que no echan esperma permanezcan mucho tiempo unidos, hasta que den cuerpo al embrin, como por ejemplo los insectos que co pulan. Otros, en cambio, estn unidos hasta que de las partes 198 que introduce el macho expulsa algo que ser lo que d forma al embrin en un periodo mayor de tiempo, como por ejemplo los animales sanguneos. Unos se mantienen unidos una parte del da, y en los otros el semen emplea varios das en dar for ma al embrin y una vez que se ha producido la eyaculacin, la cpula se termina. Y los animales parece que son sencilla mente igual que plantas divididas, como si, cuando las plantas llevan semilla, se las dividiera en partes y se separara la hem bra y el macho que contienen. L a naturaleza organiza todo esto de una forma razonable. Pues no hay ninguna otra funcin ni actividad en la entidad de las plantas que la produccin de s e m i l l a d e modo que como esto sucede al unirse la hembra y el macho, la naturaleza los mezcl y los coloc juntos: por eso, en las plantas la hembra y el macho son inseparables. Pero lo relativo a las plantas ya se ha examinado en otro estudio 2 0 ; y respecto al animal, su fun cin no es slo la reproduccin (ya que esto es comn a todos los seres vivos), sino que todos participan de un cierto tipo de
1 98 Aqu se refiere al semen. Hay que advertir que el trmino gr. mrion es usado por Aristteles para referirse a cualquier elemento o sustancia constitu yente del cuerpo, sea sangre, semen, bilis, leche, o bien, miembros y rganos. Vase al respecto la introduccin de P e c k , Aristotle..., pg. XLVII. 199 Cf. 717a22. 200 Cf. nota 19.

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conocimiento, unos ms, otros menos, y otros muy poco. En efecto, poseen percepcin sensorial 201 y la sensacin es un tipo de conocimiento. Lo valioso o desdeable de este conocimien to difiere mucho si se le pone en relacin con la inteligencia o 35 con la clase de los seres inanimados. Pues en comparacin con 73 ib la inteligencia parece ser como nada el participar slo del sen tido del tacto y del gusto; pero en comparacin con la falta de sensaciones es un bien excepcional. Desde luego, parecera de seable incluso poseer este conocimiento, antes que estar muer to o no existir. Los animales slo se diferencian de los seres v i vos inanimados por la sensacin 20 2. Pero, como tambin es 5 requisito necesario la vida, si se trata de un animal, cuando ne cesita cumplir la funcin del ser vivo, entonces copula, se une y se convierte en una especie de planta, como dijimos. Los testceos, que se encuentran en un lugar intermedio entre los animales y las plantas, como pertenecen a ambos g neros, no realizan la funcin de ninguno de los dos: pues en 10 calidad de planta, no tienen hembra y macho y no engendran en otro ser; y en calidad de animal, no llevan fruto en el exte rior como las plantas, sino que se forman y se engendran de una cierta composicin terrosa y lquida. Pero sobre su repro duccin hablaremos ms adelante20 3.

201 Cf. 732al3. 202 Cf. Acerca del alma 413bl-5. 2 ,1 3 Libro III, cap. 11.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

dentro de stos, en unos se da la distincin en todo el gnero,


7 i 5b

como es el caso de los cefalpodos y los crustceos; en cam bio, en la clase de los insectos se da en la mayora. D e los in sectos, cuantos nacen de la cpula de animales congneres, tambin engendran ellos seres congneres; pero aquellos que

5 no nacen de animales sino de materia putrefacta, engendran algo de gnero diferente, y el resultado no es ni hembra ni ma cho. A s son algunos insectos. Y esto que ocurre es razonable: porque si los que no nacen de animales engendraran a travs de cpula a otros animales, en el caso de que estos fueran del 10 mismo gnero, tambin desde el principio sera necesario que el nacimiento de los progenitores hubiera sido igual. Esto lo consideramos lgico: pues es evidente que ocurre as con los dems animales. Si, por el contrario, los nuevos seres fueran diferentes, pero capaces de copular, de nuevo nacera de ellos otra naturaleza diferente, y, a su vez, de stos, otra, y as se 15 ira hasta el infinito. Pero la naturaleza rehye lo infinito: pues lo infinito es im perfecto y la naturaleza siem pre busca un fin 15. Respecto a los animales que no se desplazan, como los testceos 16 y los seres que viven estando adheridos, por ser su entidad semejante a las plantas, como en ellas tampoco en s20 tos existe la hembra y el macho, sino que realmente se nom bran as por semejanza y analoga, pues la diferencia que ofre cen en este aspecto es pequea. En efecto, entre las plantas ocurre que dentro de la misma especie, unos rboles llevan fruto y otros, aunque no lo llevan ellos mismos, contribuyen a
1 5 Es conocida la aversin griega a la idea de infinito, concebido como algo indeterminado, indefinido y, por lo tanto, imperfecto (atels). Pinsese en el sentido etimolgico de este trmino griego, sin fin, por oposicin a lo perfecto como lo acabado, consumado y, por tanto, finito. Para Aristteles, la causa final de todo cambio constituye al mismo tiempo su trmino. 1 6 Los ostracodermos o testceos (todos los moluscos salvo los cefalpo dos) tienen un exterior duro y un interior blando.

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la m aduracin 17 de los frutos que llevan los otros: como suce de con la higuera y el cabrahigo18 . 25 De todas formas, el tema de las plantas hay que investigar- 71 6a lo por separado19. En cuanto a la reproduccin de los de- 2
Definicin de macho y hembra

ms seres vivos, hay que tratarla conforme estudi 0 apropiado a cada uno de ellos, relacionndolo con las cuestiones ya e x

puestas. Com o dijim os, indudablem ente 5 podramos establecer la hembra y el macho como principios de la reproduccin: el macho como poseedor del principio del movimiento y de la generacin, y la hembra, del principio ma terial. D e esto uno se convencera totalm ente observando cmo se origina el esperma y de dnde proviene: pues a partir de l se forman los seres naturales y no hay que olvidar cmo 10 l mismo se origina de la hembra y del macho. Por el hecho de que tal parte se segregue de la hembra y del macho y la secre cin se produzca en ellos y a partir de ellos, por eso la hembra y el macho son los principios de la reproduccin. Llamamos macho a un ser que engendra en otro, y hembra al que engen dra en s mismo; por lo que tambin en lo que respecta al uni- 15 verso, se nombra a la naturaleza de la tierra como algo femeni-

1 1 Aristteles literalmente dice coccin (pttein ). Para l, la maduracin del fruto es un proceso de coccin, de la misma forma que el semen de los animales es un residuo que proviene de la coccin del alimento. 18 Hace referencia a la operacin que recibe el nombre de cabrahigar: colgar sartas de higos silvestres o cabrahigos en las ramas de las higueras, con lo cual se cree que, por mejor fecundacin, los frutos de stas sern ms sazo nados y dulces (Dic. RAE). 1 9 Este estudio sobre las plantas, que se menciona tambin en 731a29 y en Acerca de la sensacin 442b25, no se nos ha conservado. Sobre esta cuestin, poseemos la obra de su discpulo Teofrasto.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

no y la llaman madre, y al cielo, al sol o a cualquier otro cuer po semejante les designan como progenitores y padres. El macho y la hembra difieren desde el
Las partes sexuales

punto de vista de la razn, porque cada uno tiene una facultad diferente, y desde el punto de vista de la observacin, por ciertos r-

20

ganos: en lo que respecta a la razn, difie ren porque es m acho aquello que puede engendrar en otro, como se dijo antes, y hembra aquello que engendra en s mis mo y de donde nace lo engendrado, ya existente en el engen drados Puesto que estn definidos por una cierta facultad y una cierta funcin, com o adems se necesitan instrumentos

25 para cada actividad, y las partes del cuerpo son los instrumen- tos para esas facultades, es necesario que tambin existan r ganos para la procreacin y la cpula y que stos sean diferen tes entre s, en lo que diferirn el macho y la hembra -pues aunque se dice del animal completo que es hembra o macho, sin embargo no es respecto a todo su cuerpo hembra o macho,
30 sino en lo que se refiere a una determinada facultad y un deter

minado rgano- igual que tambin hay rganos de la vista y del movimiento, lo que es evidente por los sentidos. Tales r ganos son en el caso de la hembra lo que llamamos tero, y en el del macho los testculos y el rgano genital20 , hablando de
35

todos los animales sanguneos: pues de stos, unos tienen testculos, y otros, conductos similares. Tambin hay diferencias presentan esta oposicin sexual. En los sanguneos difieren de forma las partes que se utilizan para la unin sexual. Hay que

7i6b entre la hembra y el macho en los animales no sanguneos que

20 El rgano griego que traducimos es perinous, que no admite en este caso la acepcin de perineo, ya que en espaol significa concretamente la zona del cuerpo comprendida entre el ano y las partes sexuales. En nuestro contexto, Aristteles se refiere claramente al rgano reproductor.

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pensar, de todos modos, que cuando un pequeo principio se altera, suelen cambiar al mismo tiempo muchas cosas que deri van de ese principio. Esto es evidente en el caso de los anima- 5 les castrados: pues slo con la mutilacin del rgano genera dor, casi toda la forma del animal cambia tanto que se parece a una hembra o le falta poco, como si el animal fuera hembra o macho no por un rgano cualquiera ni por una facultad cual quiera. Es evidente, entonces, que el sexo femenino y el mas- 10 culino son claramente un principio: al menos muchas cosas se alteran a la vez al cambiar aquello por lo que el animal es hem bra o macho, como si se transformara un principio21. Los testculos y el tero 22 no se presen- 3 tan de la misma manera en todos los ani
des testculos

males sanguneos. Veamos en primer lugar lo s testcu los en los m achos. Pues bien, 15 dentro de estos animales, unos no tienen

testculos en absoluto, como por ejemplo el gnero de los pe ces y el de las serpientes, sino que slo tienen dos conductos espermticos23; otros tienen testculos, pero los tienen dentro junto a la ijada en la zona de los riones, y de cada uno de ellos sale un conducto24, como en los animales que no tienen 20 testculos; esos conductos convergen en uno, como tambin en

2 1 En este prrafo, Aristteles anticipa la distincin actual entre los carac teres sexuales primarios (rganos genitales) y los secundarios (diferencias de voz, vello, en el caso de los hombres; o de pelaje y plumas en el caso de los animales), que dependeran de la secrecin de hormonas sexuales. 22 Las particularidades de los testculos y el tero son explicadas tambin en Hist. Anim. III 509a27-511a35. 23 Estos conductos son realmente los testculos de los peces y de las ser pientes. 24 Se refiere a los espermiductos o conductos deferentes, que transportan los espermatozoides desde los testculos.
201. 5

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los otros animales: tal es el caso de todas las aves y los cua drpedos ovparos dentro de los animales que respiran y tienen un pulmn. Todos estos animales tienen los testculos dentro junto a la ijada, y dos conductos que salen de stos igual que 25 en las serpientes: por ejemplo, lagartos, tortugas y todos los provistos de escamas crneas. Sin embargo, todos los vivpa ros tienen los testculos en la parte delantera25; pero algunos, dentro, en el extremo del abdomen, como el delfn, y no tienen conductos, sino un rgano genital que va desde los testculos hacia fuera, como el buey m arino26; y otros los tienen en el ex30 tenor, o bien colgando, como el hombre, o bien pegados a las posaderas, como los cerdos. Pero est explicado con ms pre cisin en la Investigacin sobre los anim ales 27. E l te ro 28 en todos los anim ales est compuesto de dos partes, como tambin los El tero testcu los son dos en todos los m achos. Unos animales lo tienen junto a los genita35
7 i 7a

les, como las mujeres y todos los vivparos, tanto externa como internamente, y tambin los peces que po nen huevos en el exterior. Otros tienen el tero junto al dia fragm a29, como todas las aves y los peces vivparos. Tienen tambin el tero doble los crustceos y los cefalpodos: pues

25 Aristteles utiliza como referencia el cuerpo humano. 26 Quiz el Notidanus griseus, caabota, o Cephaloptera gioma, un tipo de raya. Aristteles lo menciona tambin en Hist. Anim. 540bl7, 566b4. Para ms detalle, cf. W. T h o m p s o n , A Glossary o f Greek Fishes, Londres, 1947, pg. 34. 2 7 Hist. Anim. 1493a25, 497a26; I I I 1. 28 El trmino gr. hystrai designa tanto el tero como los ovarios. 29 Diafragma, en el sentido estricto del trmino -m em brana que separa la cavidad torcica de la abdom inal-, no tienen ms que los mamferos, pero Aristteles usa este trmino de forma extensiva para referirse al lugar corres pondiente en los animales inferiores.

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lo que llamamos sus h u evo s 30 tiene alrededor membranas de tipo uterino. El tero est especialmente indiferenciado en el caso de los pulpos, hasta el punto de que parece sim ple31; la causa de esto es que la masa de su cuerpo es igual por todas partes. Sin embargo, son dobles tambin los teros de los in sectos de gran tamao, pero invisibles, los de los inferiores, por la pequeez de su cuerpo. Pues bien, los rganos citados tienen esta forma en los ani males. Respecto a la diferencia de los rganos seminales en los machos, si uno se dispone
Finalidad
n P / / ir

a examinar las causas por las que existen, es necesario en primer lugar entender el para q u 32 de la formacin de los testculos.

<

Si la naturaleza, efectivamente, hace todo o porque es necesa rio o porque es mejor, tambin este rgano existira por una de estas dos razones. Pues bien, que no es necesario para la repro duccin, es evidente: pues existira en todos los reproductores; pero, de hecho, ni las serpientes ni los peces tienen testculos, y se les ha visto copular y con los conductos llenos de lecha. Queda, entonces, la causa de lo mejor. La funcin de la m ayo ra de los animales no es casi ninguna otra que, como en el caso de las plantas, producir semilla y fruto. Igual que en lo re lativo a la alimentacin, los animales de intestino recto son ms impetuosos en el deseo de alim ento33, as tambin los que

30 Sobre los huevos de estos animales, cf. Hist. Anim. V 18. 3 1 Cf. II 8, 758a8. 3 2 La causa final. 33 Cf. P l a t n , Timeo 73a, donde se explica que los intestinos de los hom bres estn enrollados para que el alimento, con su rpida dispersin, no obli gue al cuerpo a necesitar enseguida una nueva comida, lo que producira insaciabilidad.

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25 no tienen testculos sino slo conductos, o los tienen pero en el interior, todos stos son ms rpidos en el acto de la cpula. Pero los que deben ser ms moderados, del mismo modo que en la cuestin de la comida no tienen el intestino recto, tambin respecto a la cpula, sus conductos tienen repliegues para que su deseo no sea impetuoso ni rpido. Los testculos han sido 30 ideados para esto: hacen ms pausado el movimiento del resi duo seminal en los vivparos, como caballos y dems animales parecidos, y tambin en los hombres; y lo hacen manteniendo la duplicidad del rgano. Sobre su disposicin, hay que consul tar la Investigacin sobre los anim ales 34. Los testculos no son
7 i7b

35 una parte de los conductos, sino que estn unidos a ellos, como las piedras que las tejedoras sujetan a los telares35; y si se les amputa, los conductos se contraen hacia arriba, de modo que los animales castrados no pueden engendrar, aunque si no se contrajeran, podran; y, de hecho, un toro que copul inmedia
5

tamente despus de la castracin, fecund porque todava no se haban contrado los conductos36. En las aves y los cuadrpe dos ovparos, los testculos reciben el residuo seminal, de for ma que la salida es ms lenta que en los p ece s37. Es evidente en el caso de las aves, pues en el momento de la cpula tienen

los testculos mucho ms grandes y, al menos todas las aves que copulan en una estacin determinada, cuando pasa ese 10 tiempo los tienen tan pequeos que casi son invisibles, mien-

34 Hist. Anim. 510a20 y ss. 35 Se refiere a los pesos que las tejedoras atan a los hilos que penden del telar, para que no se entremezclen mientras tejen. Vemos aqu uno de los ml tiples ejemplos de analoga con hechos cotidianos para explicar un fenmeno del mbito cientfico. Encontramos la misma imagen en 787b26. 36 En Hist. Anim. 510b3 se explica el mismo hecho. 37 Porque los peces no tienen testculos, segn ha explicado anteriormente Aristteles y, por tanto, el lquido seminal saldr directamente de los conduc tos internos.

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tras que en el momento de la cpula son muy grandes38 . Los animales que tienen los testculos en el interior copulan ms r pidamente, pues los que los tienen fuera no expulsan el esper ma antes de que los testculos se contraigan hacia arriba. Adems, los cuadrpedos tienen el rgano para la cpula, pues les es posible tenerlo; sin embargo, a las aves y a los ani males sin pies no les es posible porque unos tienen las patas bajo la parte central del vientre, y los otros no tienen patas en absoluto; y es ah donde el rgano genital est suspendido y se encuentra en ese lugar. Por lo que tambin en la unin sexual se produce una tensin de las piernas, ya que el rgano genital es muscular y la naturaleza de las piernas tambin. Entonces, como no les es posible tener este rgano, es necesario tambin o que no tengan testculos o que no los tengan all, pues en los animales que los tienen, la posicin es la misma para los test culos y el rgano genital. En los animales que tienen los testculos en el exterior, por causa del movimiento del rgano genital al calentarse sale el esperma acumulado, pero no porque estuviera dispuesto nada ms iniciado el contacto, como es el caso de los peces. Todos los animales vivparos tienen los testculos en la par te delantera, [o fuera], excepto el erizo. ste es el nico que los tiene junto a la ijada, por la misma razn que las a v e s39; pues es necesario que su cpula sea rpida, ya que no montan sobre el lomo como los dems cuadrpedos, sino que copulan ergui dos por causa de las pas 40. Queda dicho por qu causa tienen

38 Hist. Anim. 509b35 y ss. 39 La causa de que las aves, igual que los erizos, tengan los testculos en el interior es que su piel es demasiado dura para formar la envoltura de unos tes tculos externos. Cf. 7 1 9 b ll y ss. 40 Sobre la cpula de los erizos, Hist. Anim. 540a3.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

testculos los animales que los tienen, y por qu unos los tie nen dentro y otros fuera.
6

Ausencia de testculos enpeces


35

Los animales que no tienen este rgano no i 0 tienen, segn se ha dicho, porque tal carencia no es un bien sino solo una necesid ad 4I, y porque es necesario que su copula sea rpida: tal es la naturaleza de los peces
,

y serpientes

7i8a y de las serpientes. L os peces copulan colocndose de lado uno junto a otro y eyaculan enseguida. Igual que en los hom bres y en todos los animales semejantes42, es necesario que an tes de expulsar el semen contengan la respiracin, y esto en
5

ellos significa no coger a gu a43; pero perecen fcilmente si no lo hacen. Ellos no tienen que cocer el esperma durante la cpu la, como los animales terrestres vivparos, sino que tienen el esperma acumulado y cocido por los efectos de la estacin 44, de modo que no lo hacen en el momento del contacto mutuo, sino que echan el esperma ya cocido. Por eso no tienen testcu

lo los, sino los conductos simples y rectos, que equivalen a una pequea parte en relacin con los testculos de los cuadrpe dos: pues de las dos partes del conducto, una contiene sangre y la otra no y sta es la que recibe el lquido y a travs de ella pasa siendo ya esperma, de modo que cuando el semen llega all, rpidamente se produce tambin en estos animales la eya15

culacin45. En los peces, todo el conducto es similar a lo que

4 1 Cf. comienzo del cap. 4 42 Todos los que respiran. 43 Sobre la respiracin de los peces (o refrigeracin por agua), cf. Acerca de la respiracin 476al y ss. ( Tratados breves de Historia Natural, Madrid, B. C. G., 107, 1987). 44 Cf. 717b25. 45 Cf. Hist. Anim. 510al5 y ss., donde se da una explicacin detallada de los conductos de los testculos, ofreciendo incluso un esquema de su disposicin.

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en los hombres y los animales del mismo tipo corresponde a esa segunda parte del conducto doblado. L as serpientes copulan enroscndose

de las serpientes

La copula

entre s, pero no tienen testculos ni rgano g e n ita l46, com o ya se ha dicho antes; no
a J

tienen rgano porque tampoco tienen pa tas 47; ni testculos por causa de su longitud; pero s conductos, como los peces. Y es que, por ser de consti tucin tan alargada, si hubiera adems una demora en la zona de los testculos, el semen se enfriara por causa de la lentitud. Lo que ocurre tambin en el caso de los animales que tienen el rgano genital grande: son menos frtiles que los que lo tienen mediano porque el espm ia fro no es fecundo, y se enfra al ser llevado demasiado lejos. Pues bien, est explicado por qu causa unos animales tienen testculos y otros no48. Las serpientes se entrelazan mutuamente por su incapaci dad para colocarse una al lado de otra. Com o se unen por una parte pequea y ellas son muy largas, no se acoplan fcilmen te. Y como no tienen partes con las que agarrarse, en lugar de stas, se sirven de la flexibilidad de su cuerpo enroscndose entre s. Por eso parecen tambin ms lentas en eyacular que los peces, no slo por la longitud de sus conductos sino tam bin por el gran cuidado que conlleva este acto.

46 No slo poseen testculos -lo s conductos a los que se refiere Aristte les- sino tambin rganos copuladores. 47 Y es junto a las patas donde tendra que estar, segn Aristteles, el r gano genital. Cf. 717bl7, 18. 48 Con esta frase debera terminar el captulo. Quiz el prrafo que sigue deba interpretarse como un aadido incorporado al texto primitivo.

72
8 35 Situacin del tero

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

En el caso de las hembras, habra pro blemas para explicar cmo es el tero: pues se dan muchas formas opuestas. No todos

los vivparos lo tienen igual, sino que la es pecie humana y todos los animales terres7 i 8b tres lo tienen abajo junto a los genitales; en cambio, los selacios 49, que son vivparos, lo tienen arriba junto al diafragma. Ni en el caso de los ovparos tampoco es igual, sino que los peces lo tienen abajo como el hombre y los cuadrpedos viv
5

paros, y las aves arriba, como tambin todos los cuadrpedos que ponen huevos. Sin embargo, tambin estas diferencias tie nen su razn de ser. En primer lugar, los ovparos ponen sus huevos de modo diferente. Unos ponen huevos imperfectos, por ejemplo los pe ces, pues es fuera donde los huevos de los peces completan su desarrollo y crecen50. L a causa es que estos animales son muy

prolficos y sta es su funcin com o la de las plantas51. En 10 efecto, si los huevos se acabaran de completar en el interior, sera necesario que fueran pocos en nmero; pero de hecho, tienen tantos que cada tero parece ser (un nico) huevo, al menos en los pececillos pequeos. stos son los ms prolfi-

49 Peces del orden del tiburn, la tintorera o la raya, que son cartilagneos, de cuerpo fusiforme o deprimido, piel muy spera, cola heterocerca y boca casi semicircular. 50 Los huevos de muchos animales se desarrollan posteriormente de mane ra libre en el ambiente acutico, estableciendo con ste amplio intercambio de agua y sales, gases respiratorios y sustancias nutritivas. En los animales com pletamente terrestres, por ej., insectos y aves, el huevo en desarrollo est mu cho ms aislado del ambiente, limitndose los intercambios a los gases respi ratorios y a una pequea cantidad de agua. Estos huevos muy independientes se llaman cleidoicos, frente a los no cleidoicos de los animales acuticos. Esta diferencia observada por Aristteles pas desapercibida durante muchos si glos. 5 1 Cf. 717a22.

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eos, como tambin sucede en las dems especies que tienen una naturaleza semejante a la de ello s52, tanto entre las plantas como entre los animales: pues el aumento de tamao se susti tuye en estos por el esperma53. Las aves y los cuadrpedos ovparos ponen huevos perfec tos 54, que deben tener una cscara dura para su preservacin, pues la tienen blanda mientras se desarrollan. L a cscara se forma por efecto del calor que hace que se evapore la humedad de la sustancia terrosa. Por lo tanto, es necesario que sea ca liente el lugar donde ocurre esto. A s es la zona en tomo al dia fragma, pues tambin ah se cuece el alimento. Si, en efecto, es necesario que los huevos estn en el tero, tambin es necesa rio que el tero est junto al diafragma en los animales que po nen huevos perfectos, y abajo en los que ponen huevos imper fectos, pues as ser beneficioso. Y el tero, por naturaleza, est ms bien abajo que arriba, siempre que ninguna otra fun cin natural lo impida; pues la parte final del tero tambin est abajo, y donde est la parte final, est tambin la funcin: el tero est donde est su funcin.

52 De pequeo tamao. 53 Lo que P. Louis llama ley de compensacin y equilibrio, segn la cual la naturaleza se las ingenia para remediar el exceso de una cosa con la es casez de otra. Cf. Part. Anim. 652a31-33 54 Es decir, huevos que han completado su desarrollo dentro de la madre y no aumentan de tamao en el exterior.

74
9

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

L os vivparos tienen tambin diferen


Vivparos

cias entre ellos. Pues unos no slo paren seres vivos sino que tambin los llevan dentro de s 55, como los hombres, los caballos, los

30

perros y todos los animales con pelo; y en tre los acuticos, los delfines, las ballenas y los cetceos del mismo tip o56. io
Ovovivparos

Sin embargo, los selacios y las vboras paren seres vivos, pero primero en su interior producen huevos. Y el huevo que pro ducen est acabado; pues de esa forma, el

35

animal nace del huevo, mientras que de un huevo inacabado no nace nada. No ponen huevos en el exterior porque son fros por naturaleza y no calientes como algunos afirman57. De todas formas, producen huevos de envoltura blanda; pues al ser poco calientes, su naturaleza no seca la parte exter na. Entonces, por ser fros producen huevos de envoltura blan

5 5 Aristteles no haba descubierto el huevo de los vivparos y consideraba el embrin como el producto directo de la copulacin. Habra que esperar has ta mediados del s. xvn a que el bilogo William Harvey formulara que todo animal procede de un huevo. 56 Cf. Hist. Anim. 566b2 donde se explica que estos animales no tienen branquias. El carcter mamfero de los cetceos es una de las observaciones de Aristteles que ms ha admirado a los investigadores posteriores, ya que es un hecho que pas inadvertido hasta el s. xvi. 57 En el tratado Acerca de la respiracin 477bl y ss., Aristteles explica que Empdocles no tiene razn al afirmar que los animales que tienen ms ca lor y fuego son acuticos y se libran as del exceso de calor propio de su natu raleza.

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da, y, por ser de envoltura blanda los huevos, no los ponen en 7 i 9a el exterior, porque se descompondran58. Cuando el animal se forma del huevo, en general sucede de la misma forma que en las aves: los huevos bajan y los seres vivos se forman junto a las partes sexuales, como tambin ocu rre en los animales vivparos ya desde el principio. Por lo que 5 tambin los animales de este tipo tienen el tero diferente del de los vivparos y del de los ovparos: porque participan de las dos clases. Y en efecto, todos los selacios tienen el tero junto al diafragma y se extiende hacia abajo. Pero respecto a la dis posicin que tiene este tero y los dems, hay que consultar las 10 D ise cc io n e s 59 y la Investigacin sobre los a n im a le s 60. A s pues los selacios, por ser ovparos de huevos perfectos tienen el tero arriba, y por ser vivparos lo tienen debajo y participan de las dos categoras. Todos los animales vivparos desde el
Diferentes tipos

principio tienen el tero abajo, pues ninguna otra funcin natural lo impide, y no pro crean de doble manera61. Adems, es impo

de tero

sible que se form en anim ales cerca del 15 diafragma, porque los embriones necesariamente tienen peso y movimiento, y este lugar, siendo una parte vital, no podra so portarlo. Adems, el parto tendra forzosamente problemas por

58 Los animales ms elevados en la escala natural son los vivparos porque tienen calor vital suficiente para producir cras iguales a sus padres. En cam bio, el caso de los ovovivparos sera una excepcin al parir cras vivas preci samente porque su falta de calor les impide sacar los huevos al exterior. Cf. Ross, Aristteles, pg. 170. 59 Aristteles alude con frecuencia a esta obra, no conservada, que deba consistir en una serie de diagramas y dibujos anatmicos, destinados a las cla ses prcticas. 60 Hist. Anim. 510 b5-51la34. 6 1 No son ovparos y vivparos a la vez.

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la longitud del recorrido, pues incluso en el caso de las muje res, si durante el periodo de gestacin se contrae el tero hacia 20 arriba al bostezar o al hacer alguna cosa semejante, paren con dificultad. Incluso estando vaco el tero, si se coloca hacia arriba, produce so fo co 62; y como es necesario que el tero que va a contener un ser vivo sea ms resistente, por eso son carno sos todos los de este tipo y, en cambio, son membranosos los que estn junto al diafragm a63. Este dato es evidente en el caso 25 de los animales que presentan los dos tipos de gestacin: pues tienen los huevos arriba en el costado, y los seres vivos en la parte baja del tero. Se ha explicado por qu razn algunos animales tienen el tero de forma diferente y en general por qu unos lo tienen 30 abajo y otros arriba junto al diafragma. 12
Situacin de los testculos

Por tanto, todos los animales tienen el tero dentro y sin embargo unos tienen los testculos fuera y otros dentro. L a razn de qUe ei tero est dentro en todos los casos es que en su interior est el ser que se est formando, que necesita proteccin, cobertura y coccin; en cambio, la parte externa del cuerpo es fcilmente vulnerable y

35 fra. Los testculos, sin embargo, estn en unos animales den7 i% tro y en otros fuera: (pero) como tambin ellos necesitan co bertura y proteccin para su seguridad y la coccin del esper ma (pues es imposible que enfriados y helados se contraigan
62 En P l a t n , m eo 91c, encontramos una observacin parecida ... (el tero) errante por todo el cuerpo, obstruye los conductos de aire. Tambin en Enfermedades de las mujeres II 124-130 (Tratados hipocrticos IV, Madrid, 1988), se describen varios ejemplos de desplazamientos de la matriz hacia una zona superior, produciendo sntomas de sofocacin. 63 Es decir, son carnosos los teros de los vivparos y membranosos los de los ovparos.

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hacia arriba y expulsen el semen), [por eso] todos los animales que tienen los testculos en un sitio visible, poseen una cubier ta cutnea llamada escroto. Y todos aquellos en los que la na turaleza de su piel se opone por su dureza a ser envolvente, blanda y similar a la piel normal, por ejemplo los que tienen la piel parecida a la de los peces o con escamas crneas, es nece sario que tengan los testculos dentro. Por lo cual, los delfines y todos los cetceos que poseen testculos, los tienen dentro, y tambin los cuadrpedos ovparos con escamas crneas. Tam bin la piel de las aves es dura, de modo que no es apropiada para envolver los testculos teniendo en cuenta su tamao, y en todos estos animales sta es una razn ms, aparte de las di chas anteriormente 64 debidas a las necesidades que concurren en la cpula. Por la misma razn, tambin el elefante y el erizo tienen dentro los testculos, pues su piel no es adecuada para tener la parte protectora separada. Tambin el tero presenta diferente porganos genitales: resumen

sicin en los vivparos y en los ovparos; y dentro de stos, unos lo tienen abajo y otros junto al diafragma, como por ejemplo los

peces frente a aves y cuadrpedos ovparos; y tambin hay diferencias en los que procrean de las dos mane ras, es decir, que son ovparos en su interior y vivparos en el ex terio r65. Los vivparos, tanto interna como externamente, tienen el tero junto al abdomen, por ejemplo el hombre, la vaca, el perro y los dems animales semejantes: pues para la preservacin y crecimiento de los embriones, conviene que no haya ningn peso sobre el tero66. Todos los ovparos de hue64 Cf. 717b29. 65 Ovovivparos. 66 Sigo la edicin de P. Louis, que traslada aqu las cinco lneas siguientes (719b35-720a3), por ser el lugar que les correspondera.

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720ai vo imperfecto, por ejemplo todos los peces ovparos, tienen el

tero no bajo el abdomen sino junto a la ijada: pues el creci miento del huevo no supone ningn obstculo, ya que lo que est creciendo se perfecciona y avanza en su desarrollo fuera.
13 7 i %29

Tambin en todos estos animales, el conducto por donde

30 sale el residuo 67 seco es diferente de aqul por donde sale el l quido. Por tanto, todos, machos y hembras, tienen rganos se xuales por donde se expulsa el residuo lquido y, en el caso de los machos, el esperma, y en las hembras el producto de la gestacin68. Este conducto se encuentra en la parte delantera y 35 ms alto que (el) del alimento slido.
720a3

En los animales que no tienen rgano genital, el conducto es el mismo que el de la salida del alimento slido, por ejem5 po en todos los ovparos, incluso los que tienen vejiga como las tortugas. Y es que con vistas a la reproduccin y no a la ex pulsin del residuo lquido es por lo que existen dos conduc tos: por ser lquida la naturaleza del esperma, tambin el resi duo del alimento lquido comparte el mismo conducto. Esto es

10 evidente por el hecho de que todos los animales producen es perma, pero no en todos se forma residuo lquido. Ahora bien, es preciso que los conductos espermticos de los machos estn firmemente fijados y no se desven, y lo mis mo el tero en las hembras; y es necesario que esta posicin fija se encuentre en la parte delantera del cuerpo o en la trase15 ra. Entonces, el tero est en el caso de los vivparos en la par67 Aristteles usa los trminos genricos perttdma y perttdsis, residuo, para referirse a cualquier sustancia que pueda salir del cuerpo, sea sangre, le che, semen (residuos tiles), o excrementos (residuos intiles). 68 Kyema: trmino muy genrico, que Aristteles usa a menudo, tanto para referirse a la primera mezcla de macho y hembra, definicin que da l mis mo en 728b35, como a cualquiera de los estadios que cubren el desarrollo de un ser vivo: ya sea feto, huevo acabado, inacabado, o larva.

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te delantera por causa de los embriones, y en los ovparos jun to a la ijada, en la parte trasera. Todos los animales que produ cen huevos primero en su interior y paren despus seres v i vos 69, tienen ambas disposiciones porque participan de ambas clases y son tanto vivparos como ovparos. La parte alta del 20 tero, donde se forman los huevos, est bajo el diafragma jun to a la ijada y en la parte trasera del animal; pero se prolonga hacia abajo al lado del abdomen, porque ah ya son vivparos. Tambin en estos animales hay un nico conducto para el resi duo seco y para la cpula, pues ninguno de ellos posee, como ya se ha dicho anteriormente, un rgano genital separado. Tie- 25 nen la misma disposicin los conductos de los machos, posean o no posean testculos, que el tero de los ovparos. Pues en to dos estn sujetos en la parte trasera, en la zona de la espina dorsal, porque es preciso que no se muevan, sino que estn fi jos; y as es la regin dorsal, pues proporciona continuidad y 30 estabilidad. En los animales con los testculos dentro, los tie nen bien fijos a los conductos, y lo mismo en los animales con los testculos en el exterior; despus, los conductos concurren en uno solo en la zona del rgano genital. Los conductos tam bin tienen la misma disposicin en los delfines; pero tienen los testculos ocultos bajo la cavidad abdominal. 35 A s pues, ya queda dicho cul es la posicin de los rganos 720b que contribuyen a la reproduccin y cules son las causas. En los otros animales, los no sangu- 14 neos, la forma de los rganos que contribusanguneos: yen a la reproduccin no es la misma que a) crustceos en os sanguneos ni tampoco es igual entre
Los no

ellos mismos. Los que nos quedan son cua tro grupos: uno, el de los crustceos; en segundo lugar, el de 5 los cefalpodos; tercero, el de los insectos, y cuarto, el de los

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

testceos. En lo que respecta a todos estos animales, la cues tin es oscura, aunque es evidente que la mayora no copula70: pero tenemos que explicar ms adelante de qu modo se origi10 n an 71. Los crustceos copulan como los animales que orinan por detrs72, cuando uno boca arriba y otro boca abajo entrela zan sus colas; pues las colas con su largo apndice de las aletas les impiden montarse vientre contra espalda. Los machos tie nen finos conductos seminales y las hembras un tero mem15

branoso junto al intestino; est dividido en dos partes y ah se forma el huevo. Los cefalpodos se unen por la boca pre sionndose mutuamente y entrelazando los
b) Cefalpodos

15

tentculos. Copulan de este modo por nece sidad; pues la naturaleza, curvando el final

del conducto residual, lo ha trado al lado de 20 la boca, como ya se ha dicho anteriormente en el tratado Acerca de las P artes 73. L a hembra tiene en cada uno de estos animales un rgano uterino de forma visible. Contiene primero un huevo indiferenciado74, que despus, dividindose, origina muchos y la hembra pone cada uno de estos inacabado, igual que los peces 25 ovparos. E l conducto es el mismo para el residuo y para el r gano uterino tanto en los crustceos como en estos animales. Es a travs de ese conducto por donde el animal expulsa el semen. Esto se encuentra en la parte inferior del cuerpo, donde queda

70 La nica excepcin sera el caracol, segn precisa Aristteles en III 762a33. 7 1 Libro III, cap. 11. 72 El apareamiento de los crustceos tambin es tratado en Hist. Anim. V 541b20 y ss. 73 Part. Anim. IV 9, 685a 1. 74 C f.7 1 8 b ll.

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separado el manto 75 y entra el agua del mar. Por eso, la cpula del macho con la hembra se realiza por ah: pues es necesario 30 que si el macho expulsa algo, sea esperma, sea una parte o cual quier otra sustancia, entre en contacto por el conducto uterino. En el caso de los pulpos76, la introduccin del tentculo del ma cho a travs del embudo de la hembra -por lo que los pescado res afirman que copulan por un tentculo 11- tiene como finali dad la unin, pero el tentculo no es un rgano til para la 35 reproduccin, pues est fuera del conducto seminal y del cuerpo. Algunas veces tambin los cefalpodos copulan por la es palda, pero todava no se ha observado si es para la reproduccin o por otra causa.
7 2 ia

Entre los insectos78, unos copulan, y su 16 descendencia procede de anim ales de la


c) insectos

misma naturaleza, como en el caso de los sanguneos, por ejem plo los saltamontes,

las cigarras, las araas, las avispas y las 5 hormigas. En cambio, otros copulan y engendran, pero no se res de la misma naturaleza que ellos sino slo larvas; y estos

75 El manto o repliegue cutneo del cuerpo de los moluscos cuyo fin es la secrecin de la concha. 76 Para el apaream iento de los pulpos, Cf. Hist. Anim. V 541bl y ss., 544a8 y ss. 77 Aristteles cita a menudo a los pescadores como una de sus fuentes de informacin (cf. 756a32). Aunque en este caso tiene sus reservas respecto a la funcin del tentculo de los pulpos; de hecho, el macho de los cefalpodos en la poca reproductiva sufre una curiosa metamorfosis en uno de sus brazos, que se diferencia de los restantes. El brazo as modificado se llama hectoctilo y tiene por misin recoger los espermatozoides del macho encerrados en una especie de estuche quitinoso, el espermatforo, y depositarlos en la cavidad paleal de la hembra. Cf. H istoria natural II, Barcelona, Instituto Gallach, 1987, pg. 238. 78 Para el apareamiento de los insectos, cf. Hist. Anim. V 542al y ss.
201 . 6

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

insectos no nacen de animales sino de lquidos y slidos en descom posicin79, por ejem plo las pulgas, las moscas y las cantridas 8 0 . Otros ni nacen de animales ni copulan, como mosquitos, cn ifes 81 y muchos del mismo gnero. En la mayo ra de los que copulan, las hembras son mayores que los ma chos 8 2. Adems, los machos no parece que tengan conductos seminales. En la mayora de los casos, por decirlo as, el ma cho no introduce ningn rgano en la hembra, sino que la hembra lo introduce en el macho de abajo arriba8 3. Esto se ha
19 Ms adelante estudiar Aristteles la generacin espontnea (III 11, 762a9 y ss.) 80 Insecto coleptero, que alcanza de 15 a 20 milmetros de largo y de color verde oscuro brillante, que vive en las ramas de los tilos y los fresnos, y se em plea en medicina como vejigatorio. El trmino griego kanthardes es un dimi nutivo de kntharos, escarabajo, con lo que la traduccin literal debera ser escarabajillos. La identificacin de este insecto es difcil, sobre todo tenien do en cuenta que los griegos daban el nombre genrico de kanthardes a toda clase de insectos dainos del trigo, de la vid y de la higuera. Para ms detalle, cf. L. G il , Nombres de insectos en griego antiguo, Madrid, 1959, pg. 65. Aris tteles da ms informacin sobre este insecto en Hist. Anim. 552bl. Cf. tam bin E l ia n o , Historia de los animales IX 39; y T e o f a s t r o , Historia de las plantas VIII 10. 8 1 Emps y knops, mosquito y cnife. El primero de estos trminos, que se encuentra con el significado de mosquito en Aristfanes y en los tra tados biolgicos de Aristteles, plantea un problema de identificacin frente a kondps. Resulta muy difcil precisar las diferencias existentes entre ambos dpteros. Los dos trminos parecen haber sido ms o menos equivalentes, aun que, por lo general, emps hara referencia al mosquito corriente. En cuanto a knops, en algunos lugares de la Hist. Anim. (V 552b5), se aplica a la mosca del vinagre; pero, realmente la naturaleza de este dptero es imposible de pre cisar. Ms informacin en G il , Nombres..., pgs. 26-29 y 75-76. 82 Cf. Hist. Anim. IV 538a 27, 83 Creencia errnea, que se encuentra tambin en Hist. Anim. 542a 1-4. De hecho, los machos de los insectos poseen un par de testculos, de los que parten los vasos deferentes, que se renen en el canal eyaculador. La cpula de los in sectos se efecta como en los dems animales: con un rgano copulador por me dio del cual el macho introduce los espermatforos en la vagina de la hembra.

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observado en muchos casos y lo mismo en lo referente a la for ma de montar, mientras que lo contrario en pocos casos; pero todava no se poseen suficientes observaciones como para di vidir en gneros. Ms o menos tambin ocurre esto en la ma yora de los peces ovparos y en los cuadrpedos ovparos: las hembras son mayores que los machos porque les es ventajoso para la masa que se forma por causa de los huevos durante la gestacin. En las hembras de los insectos el rgano equivalen te al tero est dividido al lado del intestino, como tambin en los dems animales, y ah se forman los embriones. Esto es v i sible en el caso de los saltamontes y todos los insectos de su tamao que por su naturaleza copulan: pues la mayora de los insectos son demasiado pequeos8 4. Pues bien, tal es la forma que tienen en los anim ales 85 los rganos relacionados con la reproduccin sobre los que no se haba hablado anteriormente86. De las partes homogneas que daba tratar del semen y la leche, sobre lo cual es el momento de hablar; sobre el semen ya, y sobre la leche, en los captulos que siguen87. Es evidente que unos animales expulsan
Esperma

esperma, por ejemplo todos los de naturale, . , za sangunea; en cambio, los insectos y los

cefalpodos no est claro si expulsan o no. De modo que hay que examinar si todos los machos expulsan esperma o no todos, y si no todos, por qu causa unos s y

84 Demasiado pequeos para que se pueda observar la forma del tero. 8 5 Aristteles no explica nada referente a los testceos, como anunci en el cap. 14 y esperaramos encontrar a continuacin de los insectos. La razn es que los testceos no copulan y ocupan un lugar intermedio entre los animales y los vegetales, como explicar ms adelante en 731b8 y ss. 86 En el tratado Acerca de las partes de los animales. 87 Libro IV, cap. 8.

84

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

35 otros no. Tambin hay que ver si las hembras contribuyen con 721b algn esperma o no, y en el caso de que no produzcan esper ma, si tampoco ninguna otra cosa, o bien contribuyen con algo, aunque no sea esperm a8 . Adems, hay que observar en los animales que expulsan esperma qu es lo que aportan por me dio del esperma a la reproduccin, y, en general, cul es la na5

turaleza del esperma y de lo que se llama menstruaciones, en todos los animales que expulsan este fluido. Parece que todo se forma a partir de una
Distintas teoras

sem illa 89 y la semilla procede de los progenitores. Por eso, es tema del mismo estudio preguntarse si tanto la hembra como el ma cho expulsan ambos semen o slo uno de

10 los dos, y si proviene de todo el cuerpo o no de todo; pues es razonable que si no viene de todo el cuerpo, tampoco venga de ambos progenitores90. Por lo tanto, ya que algunos afirman que proviene de todo el cuerpo91, hay que examinar en primer lugar qu hay en tomo a esta cuestin.

88 E n a l g u n o s tr a ta d o s h i p o c r t i c o s s e h a b l a d e l a e x i s t e n c i a d e l s e m e n

Cf. Sobre la generacin 4 , 5 , 6 , 7 , 8. Enfermedades de las mujeres I 8, 17. Sobre la naturaleza de la mujer 36. Sobre la dieta 27.
m a s c u lin o y d e l f e m e n in o : S e g n s u s a u t o r e s , la s s e m i lla s m a s c u lin a y f e m e n in a , f o r m a d a s d e u n m o d o u o tr o , d e b e n m e z c la r s e e n e l c o i t o p a r a p r o d u c i r e l e m b r i n . E s ta t e o r a ti e n e s u
l c m e n (DK 24A 13); A n a x g o r a s (DK 59A 111), a u n q u e A r is t te le s o f r e c e u n te s t im o n i o c o n t r a r io a l p r in c ip io d e l li b r o IV (c f. 763b31 y n .) ; P a r m n id e s (DK 2 8 A 54); E m p d o c l e s (DK 31B 63); D e m c r it o (DK 68A 142). 89 Quiz convenga recordar aqu que el trmino griego sprma abarca un campo semntico muy amplio, significando cualquier germen u origen de algo. Por lo que puede referirse tanto a la semilla de las plantas como al esper ma o semen de los animales. 90 Esta cuestin la tratar en 724al0. 9 1 La teora de que el semen procede de todas las partes del cuerpo la en contramos en varios tratados hipocrticos: Sobre la generacin 3 y 8; Sobre

o r ig e n e n lo s f i l s o f o s p r e s o c r t i c o s : A

LIBRO' I

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Teora de la pangnesis

M s o m enos existen cuatro pruebas que se podran aducir para afirmar que el esperma viene de cada una de las partes del cuerpo. En primer lugar, la intensidad del 15

placer: pues la m ism a sensacin es ms agradable cuando es ms fuerte y es ms fuerte cuando afecta a todas las partes que cuando afecta a una sola o a pocas. Por otro lado, el hecho de que de padres mutilados nazcan seres mutilados92: pues se afirma que por estar falto de un miembro, de ah no viene esperma, y de donde no viene, ocurre que esa parte no se reproduce. Adems, estn las semejanzas con los 20

los aires, aguas y lugares 14; Sobre la enfermedad sagrada 5. Esta teora, lla mada pangentica, la sostuvo tambin A n a x g o r a s (DK 59B 10): Deca que en la misma semilla hay pelos, uas, venas, arterias, nervios y huesos; resultan invisibles por la pequeez de sus partes, pero, al crecer, se van dividiendo poco a poco. En efecto, dice, cmo se generara pelo de lo que no es pelo y carne de lo que no es carne? (trad. A . B e r n a b en De Tales a Demcrito. Fragmentos presocrticos , Madrid, 1988, pg. 263). Cf. igualmente D e m c r i t o (B32 y 124). En 1868, D a r w in public The Variation o f A nim is and Plas Under Domestication al que aadi un apndice que contena su Pro visional Hypothesis of Pangenesis, segn la cual todas las clulas del cuerpo vierten en la sangre diminutas partculas (pangenes) que se unen para formar las clulas sexuales. Cada una de las partculas sera representativa de la clu la que la produce, y si una clula corporal se alteraba por algn factor externo, originara partculas alteradas. Este detalle llev a Darwin y a sus contempor neos a creer en la herencia de los caracteres adquiridos. Slo a comienzos del s. xx, redescubierta la obra de Mendel y con los avances en el campo de la ge ntica, qued refutada definitivamente la teora de la pangnesis. 92 Cf. Hist. Anim. VII 585b29: Tambin de padres lisiados nacen hijos li siados, por ejemplo, de padres cojos nacen hijos cojos y de padres ciegos, hi jos ciegos... (trad. J. P a l l B o n e t , Aristteles. Investigacin sobre los anima les, Madrid, B . C. G., 171, 1992, pg. 401). Cf. tambin Sobre los aires, aguas y lugares 14 ... de padres calvos nacen hijos calvos, de padres de ojos azules hijos de ojos azules, de padres bizcos hijos bizcos... (trad. J . A . L p e z F r e z , Tratados hipocrticos II, B . C. G., 90, Madrid, 1986, pg. 71).

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progenitores: pues nacen parecidos, y no slo respecto al cuer po en general, sino tambin unas partes a otras. Entonces, si la causa de la semejanza de todo el cuerpo es que el esperma vie ne de todo el cuerpo, tambin sera la causa de la semejanza entre los rganos que viniera algo de cada uno de ellos. Y fi25 nalmente, parecera razonable que igual que existe algo de donde se origina en principio el todo, as tambin hubiera algo para cada una de las partes, de modo que si existe un semen de todo el cuerpo, tambin existira algn semen especfico de cada una de las partes. Para estas teoras, son tambin convin centes las siguientes pruebas: los hijos nacen parecidos a sus 30 padres no slo en los caracteres congnitos sino tambin en los adquiridos93. Ya algunos hijos de padres con cicatrices tuvie ron en los mismos lugares la seal de la cicatriz, y en Calcedn un tatuaje que tena el padre en el brazo apareci en el hijo,
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aunque con el dibujo confuso y difuminado94. Pues bien, ms o menos a partir de estos datos, algunos creen firmemente que el esperma viene de todo el cuerpo. Pero si se examina el tema, ms bien parece lo contrario: pues no es difcil refuRefutacin

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tar los argumentos expuestos, aparte de que conllevan otras afirm aciones im posibles. En primer lugar, la semejanza no es ningn 5 indicio de que el esperma venga de todo el cuerpo, porque tambin los hijos son semejantes en la voz, las uas, los cabe-

93 Salvando las distancias, se podra ver aqu un precedente de la polmica de finales del s. xix entre los partidarios de la herencia de los caracteres adqui ridos y aquellos que pensaban que estos caracteres secundarios no podan ser transmitidos. 94 En Hist. Anim. VII 585b33 se hace referencia al mismo hecho aunque con la variante de que fue el nieto, no el hijo, quien naci con la mancha.

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los y los ademanes, de donde nada proviene. Ciertas caracte rsticas todava no las tienen los padres cuando engendran, como los cabellos grises o la barba. Adems, hay nios que se parecen a antepasados lejanos, de quienes no les lleg nada; pues las semejanzas retoman a lo largo de muchas generacio nes, como pas en la lide con la mujer que haba tenido rela cin sexual con un negro95: su hija no naci negra sino el hijo de sta. Y en las plantas vale el mismo argumento, porque est claro que tambin en ellas la simiente procedera de todas las partes. Pero muchas plantas no tienen algunas partes, otras in cluso se les podran quitar y otras crecen como un aadido. Adems, nada procede del pericarpio y sin embargo, tambin los pericarpios se desarrollan con la misma form a96. Es ms, proviene el esperma slo de cada una de las par tes homogneas, como carne, hueso y tendn, o viene tambin de las heterogneas, como cara y mano? Si slo viene de aqu llas, resulta, sin embargo, que es en las partes heterogneas donde ms parecido hay con los progenitores, como por ejem plo en la cara, manos y pies. Pues bien, si resulta que estas par tes son semejantes no por el hecho de que el esperma proceda de todo el cuerpo, qu impedimento hay para que las seme janzas de aqullas se deban no a que el esperma proceda de todo el cuerpo, sino a otra causa? Y si, por otra parte, el esper ma slo viene de las partes heterogneas, tampoco desde lue go, de todas. Pero es ms lgico que venga de las partes homo gneas; pues stas son anteriores, y las heterogneas estn compuestas de ellas; y de la misma forma que los hijos nacen parecidos en cara y manos, as tambin se parecen en carne y uas. Si el esperma viniera tanto de unas partes como de otras,

95 Literalmente, etope. En Hist. Anim. VII 586a3 se cuenta el mismo suceso, aunque la m ujer es siciliana. 96 La misma forma que la planta madre.

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cul sera el modo de la reproduccin? pues las partes hetero gneas estn compuestas de las homogneas, de modo que ve30 nir el esperma de aqullas sera venir de stas y de su combi

nacin, igual que si se tratara de una palabra escrita: si algo procede de la palabra completa, tambin procedera de cada una de las silabas, y si procede de stas, tambin de sus ele mentos y de su com binacin97. De forma que si la carne y los huesos estn formados de fuego y sustancias sim ilares98 , el es35 722b

perma slo procedera de los elementos, pues cmo es posible que proceda de su combinacin? Pero desde luego, sin sta no habra sem ejanzas. Si con posterioridad algo produce esta combinacin, ese algo sera la causa de la semejanza, y no que el esperma venga de todo el cuerpo. Adems, si las partes estn dispersas en el esperma, cmo viven? Si, por el contrario, estn juntas, entonces sera un ani-

mal pequeito. Y qu pasa con los rganos sexuales?; porque no es igual el que viene del macho que el de la hembra99. Adems, si el esperma viene por igual
Crtica a Empdocles

de todas las partes de ambos progenitores, entonces se forman dos animales: pues el

esperma contendr todo de cada uno de los dos. Por eso, si hay que aceptar este punto de vista, Empdo cles parece decir cosas completamente acordes con este razo-

97 Comprese el pasaje del Teeteto 201d y ss., donde Platn expone la teo ra de que los elementos carecen de explicacin y son incognoscibles, aunque sean perceptibles. Por el contrario, las cosas complejas son cognoscibles. Como ejemplo de esta doctrina seala los elementos de la escritura y las sla bas que se componen a partir de ellos. 98 Se refiere a los elementos. 99 El argumento plantea el problema de qu rganos sexuales tendra ese ser mnimo que se encontrara previamente en el esperma, porque, aunque to dos los dems rganos podran ser idnticos, los reproductores necesariamente seran diferentes.

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namiento, al menos en cierta medida; pero si de algn modo se 10 admite otro presupuesto, entonces no tiene razn. Pues afirma que en el macho y en la hembra hay como una mitad de a lg o 100 y que todo no viene de ninguno de los dos, sino que la natura leza de los miembros est dividida, una parte en el cuerpo del hombre... 101. Pues por qu las hembras no engendran de ellas mismas si es que el esperma proviene de todo el cuerpo y poseen su receptculo? Pero, segn parece, o no proviene de 15 todo el cuerpo, o sucede como Empdocles dice, que no proce den las mismas cosas de cada uno de los dos progenitores, por lo que necesitan de la unin mutua. Sin embargo, esto tambin es imposible. Pues aunque sean grandes, es im posible que las partes se conserven y tengan vida separadas, tal como Empdocles concibe la generacin, bajo el predominio de la am istad10 2, diciendo que all brota- 20 ron muchas cabezas sin cuello 103. Despus, afirm a que se unieron de esa forma. Esto est claro que es imposible: pues sin alma ni vida, no podran subsistir, ni suponiendo que fue ran una pluralidad de seres vivos, podran unirse para ser de nuevo uno solo. Sin embargo, esta explicacin se da entre los 25 que afirman que el esperma procede de todo el cuerpo: igual que ocurri en la tierra entonces en el periodo de la amistad, de la misma forma, segn ellos, en el cuerpo10 4. Es imposible que

100 El trmino griego symbolon designa cada una de las dos mitades de un objeto que guardaban las personas que mantenan relaciones de hospitalidad, y les serva como seal de reconocimiento.
101 ... o tr a e n e l d e la s m u j e r e s , s e r a p r o b a b l e m e n t e la c o n t in u a c i n . E m p d o c l e s , fr. 6 3 ( D ie l s ).

1 02 Para Empdocles, Amistad y Odio seran un par de fuerzas que produ ciran los cambios. Ambos son eternos y necesarios, pero su predominio es al ternativo. Para mayor informacin, cf. B e r n a b , De Tales a..., pgs. 194 y ss.
103 E m p d o c l e s , fr. 5 7 ( D ie l s ).

104 En el cuerpo humano durante el desarrollo del embrin.

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las partes del cuerpo lleguen a estar unidas, que salgan de los progenitores para reunirse en un solo lu g a r105. Y en cualquier caso, cmo estn divididas las partes de arriba y las de abajo, las de la derecha y la izquierda, las de delante y las de detrs? 30 Todo esto es ilgico. Adem s, las partes se distinguen unas por una facultad, otras por sus cualidades10 6: las partes heterogneas, por ser ca paces de realizar una funcin, por ejem plo la lengua y la mano; y las homogneas, por la dureza, blandura y otras cuali dades semejantes. Por lo tanto, algo no es carne ni sangre si no tiene todas las cualidades de stas. Entonces, est claro que es 35 imposible que lo que proviene de los progenitores sea idntico
723a a las partes, por ejemplo la sangre que procedera de sangre y

la carne que procedera de carn e107. Pero si la sangre se forma de cualquier otra cosa diferente, la causa de la semejanza no sera que el esperma procede de todas las partes, como dicen los que mantienen esta teora. Pues es suficiente que venga
5 slo de una parte, si es que la sangre no se forma de la sangre.

Por qu, entonces, no se formara tambin todo de una sola cosa? s te 108 parece ser el mismo argumento que el de Anaxgoras: que ninguna de las partes homogneas se genera; con la salvedad de que l lo aplica a todo, y estos otros slo a la re-

1 05 Esta misma crtica la vuelve a retomar en 723bl4 y ss., 729a7 y ss. 106 La oposicin es entre dynamis, facultad, capacidad y pthos, afec cin, cualidad. Una de las definiciones de pthos en Met. 1022bl5 es: pthos lgetai hna men trponpoites..., hoton tb leukdn kai t mlan, kai glyky kai pikrn, kai barytes kai kouphts... se llama afeccin en un sentido a una cualidad... como lo blanco y lo negro, dulce y amargo, pesadez y ligereza.... 1 07 El razonamiento es el siguiente: la sangre y la carne del esperma no son de la misma naturaleza que la sangre y la carne del progenitor, ya que el esperma presenta cualidades distintas a las de stas. 108 El argumento que est siendo sometido a crtica, es decir, la teora pangentica.

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produccin de los anim ales10 9. Y luego, de qu modo se desa rrollarn esas partes que proceden de todo el cuerpo? Anax- 10 goras afirma, segn su lgica, que las porciones de carne del alimento se aaden a las carnes no. Pero para quienes no estn de acuerdo en esto, si bien afirman que el esperma proviene de todo el cuerpo, cm o va a crecer el embrin por aadirle una sustancia diferente, a no ser que esto que se aade cambie? Sin embargo, si lo que se aade puede cambiar, por qu no afir- 15 mar directamente que desde el principio el esperma es de tal clase que a partir de l puede formarse sangre y carne, en vez de decir que l mismo es sangre y carne? Y ni siquiera es posi ble decir que el crecimiento tiene lugar despus en el proceso de la mezcla, como el vino cuando se le aade agua. Pues en tonces seguramente al principio tendra que existir por s mis- 20 mo cada uno de los elementos en estado puro; pero, de hecho, es ms bien despus cuando hay carne, hueso y cada una de las dems partes. Afirm ar que algo del esperma es tendn y hueso est, segn se dice, demasiado por encima de nuestras posibili dades. Aparte de esto, si la hembra y el macho se diferencian des de el momento de la concepcin, como dice Empdocles: en 25 zonas puras se vertieron; unos devienen mujeres, al encontrar109 Anaxagoras niega la generacin y el perecimiento y, partiendo del pos tulado parmendeo de que nada puede originarse de la nada, cree en la existen cia originaria de todo cuanto hay. Todo existe desde el principio porque nada puede generarse a partir de algo diferente a s mismo. Todas las cosas se pro ducen por combinacin y separacin de la materia preexistente. Cf. n. 91. Y para ms detalle, B e r n a b , De Tales a . .. , pgs. 2 5 3 - 2 6 0 . 1 10 Segn la teora de Anaxgoras, como la materia es nica y todo est en todo, las porciones de carne del alimento se uniran a la carne del embrin para desarrollarlo y, del mismo modo, cada una de las diferentes sustancias (los huesos a los huesos, y segn la misma regla, a cada una de las dems par tes del cuerpo se aadira algo apropiado). Para ms informacin, cf. Los fil sofos presocricos, II, Madrid, 1979, pg. 322.

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se con el fro m , est claro de todas formas que las mujeres y los hombres cambian; igual que de estriles se convierten en frtiles, as tambin pasan de procreadores de hembras a pro creadores de machos, como si la causa no estuviera en que el
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esperma proceda de todo el cuerpo o no, sino en que lo que procede de la mujer y lo que procede del hombre guarde una proporcin o no m , o incluso puede deberse a cualquier otra causa similar. Entonces, est claro, si aceptamos que esto es as, que la hembra no procede de algo concreto y, por consi guiente, tampoco el rgano especfico que tienen el macho y la

hembra, si es que el mismo esperma puede convertirse tanto en 35 macho como en hembra, lo que im plica que el rgano especfi
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co no se encuentra en el esperma. Pues bien, qu diferencia hay entre hablar de este rgano o de los dems? Porque si ni siquiera del tero viene esperma, lo mismo se podra decir tambin sobre los dems rganos. Adems, algunos animales no nacen ni de padres del mis mo gnero ni de gnero diferente, como por ejemplo las mos-

cas y los gneros de animales que llamamos pulgas. Y de stos nacen animales, pero no de la misma naturaleza, sino una clase de larvas. Est claro, pues, que todos los animales de diferente gnero que el de sus padres no nacen de algo que sale de todas las partes: pues seran similares, si es que la semejanza es una prueba de que el esperma viene de todo el cuerpo.

Por otro lado, incluso entre los animales, algunos engen10 dran numerosa descendencia a partir de una sola cpula, y las plantas por regla general; pues es evidente que a partir de un solo m ovim iento todas producen el fruto anual. Entonces, cmo sera posible si el esperma se segregara de todo el cuer-

111 E m p d o c l e s , fr. 65 (D ie l s ). Sobre la idea que se desprende de estos ver sos, cf. 764al y ss., 765a8. 1 12 Cf. 767al6, 772al7.

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po? Porque de una sola cpula y una sola segregacin se pro duce necesariamente una nica secrecin. Y es imposible que en el tero se divida, pues en ese momento ya sena la divisin, 15 por as decirlo, de una nueva planta o animal, pero no del es perma. Adems, los esquejes llevan simiente procedente de ellos; est claro entonces que antes de ser cortados producan el fruto a partir de la misma cantidad (de planta correspondiente al ac tual esqueje), y que la simiente no vena de toda la planta. Pero la mayor prueba de esto la hemos observado suficien temente entre los insectos. Pues, si no en todos, al menos en la 20 mayora, en el momento de la cpula la hembra extiende una parte de ella hacia el interior del macho. Por lo que la cpula, como dijimos anteriormente u3, la hacen as: las hembras lo in troducen visiblemente desde abajo hacia arriba, no en todos, sino en la mayora de los observados. De modo que debera es- 25 tar claro que ni siquiera en todos los machos que expulsan se men, es la causa de la reproduccin que ste venga de todo el cuerpo, sino que sucede de otra manera, que tendremos que es tudiar ms adelante. Y si resultara que el esperma viene de todo el cuerpo, como afirman, no hara falta pretender que vie ne de todas las partes, sino slo de la parte creadora, por ejem- 30 po, del artesano y no de la materia. Sin embargo, de hecho, di cen lo mismo que si afirmaran que el esperma viene tambin de los zapatos: pues, por lo general, el hijo parecido al padre lleva zapatos parecidos. L a causa de que haya un intenso placer en la unin sexual no es que el esperma venga de todo el cuerpo, sino que existe una fuerte excitacin, por lo que tambin, si esta unin se pro- 35 duce muy a menudo, disminuye el placer de quienes se unen. 724a Adems, el placer se da al final: y debera producirse en cada
1 1 3 Cap. 16 y n. 83.

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una de las partes del cuerpo y no al mismo tiempo, sino en unas antes y en otras despus114. Respecto a que de padres mutilados nazcan hijos mutila dos u5, la causa es la misma que la de que los hijos sean seme5 jantes a los padres. Pero tambin nacen hijos no mutilados de padres mutilados, del mismo modo que hay hijos diferentes de sus progenitores. La causa de esto habr que examinarla ms adelante116, pues este problema es el mismo en los dos casos. Adems, si la hembra no expulsa esperma, esto mismo es una razn para decir que el esperma no viene de todo el cuer10 po. Y si no viene de todo el cuerpo, no es ilgico que tampoco venga de la hembra y que sta sea responsable de la reproduc cin de algn otro modo. ste es el tema siguiente que vamos a estudiar, puesto que es evidente que el esperma no se segrega de todas las partes. Pero como punto de partida de este es
Definicin de esperma

tudio y de los siguientes, en primer lugar hay que determinar qu es el esperma, pues

as tambin lo relativo a sus funciones y circunstancias ser ms fcil de estudiar. El esperma tiende a ser por su naturaleza un tipo de sustancia de la que toman su origen las cosas que se forman de acuerdo con la naturaleza, no porque proceda de l algn principio creador, 20 como en el caso del hombre: las cosas se forman de l porque l es la sim iente117. Sin embargo, una cosa procede de otra

1 14 De acuerdo con la teora que est criticando Aristteles. 1 1 5 Aristteles est retomando todos los argumentos que se haban citado en el cap. 17, 721bl7 y ss. en apoyo de la teora pangentica para refutarlos definitivamente. 1 16 Libro IV, cap. 3 y ss. 1 17 El final de este prrafo no tiene un sentido claro. Algunos editores lo suprimen por considerarlo una interpolacin posterior, que sera una explica cin aadida a la definicin del esperma dada por Aristteles.

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se usa en muchos sentidos118. Por una parte, cuando afirmamos que la noche viene del da y el hombre del nio, queremos de cir que lo uno viene despus de lo otro. Pero es de modo dife rente cuando decimos que una estatua viene del bronce, un le cho de la madera y en todos los dems casos en que los objetos se forman de una materia, ya que todo el objeto viene de algo 25 que le es inherente y ha adquirido una forma. Y el sentido es distinto, cuando decimos que alguien culto deviene inculto, o alguien sano enfermo, y en general, que el contrario viene de su contrario. Adem s de estos sentidos, est el de Epicarmo cuando compone una construccin acum ulativa119: de la ca lumnia viene el agravio y de ste la batalla. En todos estos ca- 30 sos se quiere expresar el com ienzo de algn movimiento 12. Pero en algunos casos de este tipo, el principio del movimiento est en las cosas mismas, como en el ejemplo ahora menciona do (pues la calumnia es una parte de todo el enredo); y en otros casos, est fuera, com o por ejem plo las artes respecto a las obras de los artesanos o la lmpara respecto a la casa que se in- 35 cendia. El esperma es evidente que est en uno de estos dos casos: lo que se forma viene de l o como de una materia o como de

1 1 8 La explicacin de los distintos sentidos que puede tener la expresin proceder de algo, la encontramos tambin en Met. 1023a26 y ss., y en Fsi ca 190a22 y ss. 1 19 Epicarmo, poeta cmico siciliano (s. vi-v a. C.), citado por A r is t t e l e s en Potica 1448a33 y en Retrica 1365al6, donde se alude al recurso retrico utilizado por este poeta y que consiste en acumular expresiones para conseguir un clmax. Como ejemplo de esto tenemos el pasaje citado por A t e n e o en su Banquete de los sofistas II 36c d; fr. 148 de K a ib e l ( Comicorum Graecorum fragmenta ): a raz del sacrificio hubo una fiesta, de la fiesta se pas a la bebi da, de la bebida a la mofa, de la mofa a la cochinada.... Cf. tambin Met. 1013al0, 1023a30, donde Aristteles utiliza el mismo ejemplo que viene a continuacin. 1 20 Es decir, la causa eficiente.

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un primer motor. Desde luego, no como una cosa despus de otra, como en el caso de la navegacin a raz de las Panateneas m ; ni tampoco como algo que viene de su contrario; pues el contrario nace de su contrario cuando este desaparece, y es preciso que haya algn sustrato diferente de ellos y preexisten

te del que vendr el nuevo contrario m . De las dos posibilida5 des, hay que determinar en cul debemos situar al esperma, si como materia y paciente o com o forma y agente, o incluso como ambas cosas. Pues quiz al mismo tiempo quedar claro tambin de qu modo la generacin a partir de contrarios se da tambin en todos los seres que provienen del esperma: y es que tambin es natural la generacin a partir de los contrarios. 10 Unos se forman de contrarios, de macho y hembra; otros, de uno solo, como las plantas y ciertos animales en los que no es tn perfectamente distinguidos el macho y la hembra. Pues bien, se llama lquido sem inal 123 a lo que proviene del que engendra, en todos los animales que por naturaleza copu lan, y que contiene en primer lugar un principio de generacin; 15 y semilla, lo que contiene los principios de ambos sexos que se han unido, como en el caso de las plantas y de ciertos animales en los que no estn separados la hembra y el macho: es como

1 2 1 Alude a la peregrinacin anual de los atenienses a la isla de Dlos. Esta procesin en honor a Apolo rememoraba la victoria de Teseo sobre el Minotauro, y la liberacin de Atenas del tributo humano que deba pagar a Minos, rey de Creta. 1 22 Estos contrarios son slo atributos de algo que preexiste como sustrato. En el ejemplo citado por Aristteles ms arriba de que alguien culto deviene inculto o alguien sano enfermo, el sustrato es la persona, que persiste a pe sar de los cambios de los contrarios. Cf. Fs. 190a5 y ss. 123 Este prrafo y el siguiente suelen considerarse como una interpolacin porque interrumpen el argumento que se estaba tratando. Adems, se estable ce una diferencia entre los trminos g o n lquido seminal y sprma semi lla, semen, cuando a lo largo de todo el tratado Aristteles los usa indistinta mente.

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la primera m ezcla que se forma de una hembra y un macho, o sea, una especie de embrin o huevo, pues incluso eso ya po see lo de ambos. Semilla y fruto se diferencian por ser uno posterior y otro anterior124: pues el fruto (es posterior) por venir de otra cosa y, 20 en cambio, la semilla (es anterior) por ser aquello de donde viene otra cosa, aunque ambos son en definitiva lo mismo. Pero de nuevo hay que decir cul es la naturaleza, la primera, de lo que llamamos esperma. Necesariamente, todo lo que encontremos en el cuerpo tiene que ser o una parte de las que son conforme a la naturale
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Naturaleza del esperma

za, es decir, de las heterogneas o de las homogneas; o de las 25 que van contra la naturaleza, como un tumor, un residuo, un producto de disolucin 125 o alimento. Llam o residuo al so brante del alimento; producto de disolucin, a la secrecin que se produce como consecuencia del crecimiento por causa de una descomposicin contra la naturaleza. Por lo tanto, es evi dente que el esperma no sera una parte; pues, aunque homo gneo, nada se compone de l 126, como del tendn o de la car- 30

124 A ristteles discute el significado de estos trm inos en M etafsica 1018b9 y ss. 125 Syntegma es un tipo de residuo lquido que puede resultar daino. En contramos este mismo trmino en Acerca del sueo y de la vigilia 456b34 y ss. Es tambin un trmino muy usual en los tratados hipocrticos, especial mente en Sobre la dieta (II 58, III 78), donde se dan algunos consejos para combatir esta secrecin, que se manifiesta en estados de decaimiento, debili dad y fatiga. 126 El esperma, aunque cumple el requisito de que todas sus partes son iguales entre s y con respecto al todo, sin embargo no puede encuadrarse den tro de las partes homogneas porque stas son la materia de la que se compo nen las heterogneas, y ningn rgano del cuerpo est compuesto de esperma. En cambio, en Part. Anim. 647bl3 lo encontramos incluido en una lista de partes homogneas.
201 . 7

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ne. Adems, tampoco se encuentra separado como todas las dems partes. Pero en absoluto es algo contra la naturaleza, ni una deformacin: pues existe en todos los seres y la naturaleza se desarrolla a partir de l. El alimento, evidentemente, es in troducido desde fuera. D e modo que por fuerza el esperma es 35 un producto de disolucin o un residuo. Pues bien, los anti guos parece que lo consideraban como un producto de disolu cin: ya que afirmar que el esperma viene de todo el cuerpo
725a por causa del calor que produce el m ovim iento127, equivale a

decir que es un producto de disolucin. Pero los productos de disolucin son una de las cosas contrarias a la naturaleza, y de lo que va contra la naturaleza no se desarrolla nada conforme a la naturaleza. Por lo tanto, necesariamente el esperma es un residuo. Sin embargo, todo residuo proviene de alimento intil o 5 de alimento til. Llam o intil al que no contribuye en nada al organismo natural, sino que, consumido en exceso, es muy perjudicial; y til, al contrario. Es evidente que el esperma no sera un residuo de alimento intil. Pues en las personas que se encuentran en peor estado por causa de la edad o por en fermedad existe este residuo intil en mucha cantidad, y en 10 cambio muy poco esperma, ya que o no tienen en absoluto o no es fecundo porque el residuo intil y mrbido est m ez clado con l. Entonces, el esperma es una parte de residuo til. Pero el ms til es el ltimo y de donde se forma inmediatamente cada una de las partes. Pues hay un residuo anterior y otro posterior. 15 Pues bien, el residuo del alimento en su primer estadio es fle

1 27 Alusin al tratado hipocrtico Sobre la generacin 1.

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m a 128 o cualquier otra cosa de este tip o 129. En efecto, la flema es un residuo del alimento til: la prueba es que mezclada con alimento puro es nutritiva 130 y se consume en los casos de en fermedad. Pero el ltimo residuo de una gran cantidad de ali mento llega a ser m nim o131. Hay que pensar que los animales y las plantas crecen muy poco cada da: pues con que algo m nimo se le aadiera continuamente al mismo ser, la talla llega ra a ser enorme. Hay que decir, pues, lo contrario de lo que decan los anti guos. Ellos decan que el esperma es lo que viene de todo el cuerpo; nosotros, en cambio, diremos que esperma es aquello que por naturaleza se dirige a todo el cuerpo. Y ellos lo consi deraban como un producto de disolucin, pero parece ms bien un residuo. Es ms razonable que sean iguales la ltima sus tancia que va a todo el cuerpo y el sobrante de e lla i32, como en el caso de los pintores: muchas veces sobra pintura encamada igual a la que ha sido utilizada. Sin embargo, todo lo que expe rimenta una disolucin, se destruye y aparta de su propia natu raleza. Una prueba de que el esperma no es un producto de di solucin sino ms bien un residuo es que los animales grandes son poco prolficos y en cambio, los pequeos lo son mucho. Desde luego, un producto de disolucin necesariamente es ma-

128 Despus de una comida, la evaporacin residual del alimento asciende a travs de los conductos venosos hasta el cerebro, donde se enfra y se con densa en flema. Cf. Acerca del sueo y de la vigilia 458al; Part. Anim. 653a2. La flema es uno de los cuatro humores del cuerpo que se distinguan en la me dicina antigua. 129 Se refiere, sin duda, a la parte lquida de la sangre, el suero, ichor. Part. Anim. 651al5, 653a2. 130 Cf. 728a31. 1 3 1 La misma observacin en 765b29 y ss. 132 Esa ltima sustancia es el alimento en su ltimo estadio de elaboracin y el esperma es una parte de l.

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yor en los animales grandes, y un residuo es menor: ya que la m ayor parte del alim ento se consume en el cuerpo, que es grande, de modo que el residuo llega a ser escaso. Adems, no
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hay ningn lugar asignado por naturaleza para un producto de disolucin, sino que fluye por cualquier parte del cuerpo por donde se abra paso; pero en cambio, s hay un lugar para todos los residuos naturales, por ejemplo el intestino inferior 133 para el residuo del alimento slido, la vejiga para el del lquido, el intestino superior 134 para el del alimento til, y el tero, los r ganos sexuales y las mamas para las secreciones espermticas:

pues en estos sitios se concentran y afluyen. 5 Y los hechos dan testimonio de que el esperma es lo dicho: estos hechos se producen por ser as la naturaleza del residuo. La flojedad que sobreviene tras una mnima expulsin de es perma es muy cla ra 135, como si el cuerpo fuera privado del re sultado final del alimento. Pero a algunos, durante poco tiempo o en la juventud, el esperma al salir les alivia, cuando hay en abundancia; pasa lo mismo con el alimento en el primer esta dio, si excede en cantidad: pues cuando sale, el cuerpo se en cuentra en mejor estado. Tambin pasa esto cuando con el es perma salen otros residuos: pues no es esperma lo nico que sale, sino que salen tambin otras sustancias mezcladas con l, 15 y stas son mrbidas; por eso la secrecin en algunos casos es a veces estril por tener poco esperma. Pero en la mayora de los casos y por lo general, despus de la relacin sexual se pro duce sobre todo flojedad y debilitamiento por la razn dicha.
2o

Por otro lado, no hay esperma ni en la infancia, ni en la ve jez, ni en las enfermedades: en la enfermedad, por causa del debilitamiento; en la vejez, porque el organismo no cuece lo

1 3 3 El intestino grueso. 134 El intestino delgado. 1 35 Cf. el tratado hipocrtico Sobre la generacin 1.

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suficiente; en los jvenes, por el crecimiento 136: pues todo se gasta pronto, ya que casi en cinco aos, al menos entre los hombres, el cuerpo parece adquirir la mitad del tamao total que llegar a tener en el resto de su vida. 25 En muchos animales y plantas hay diferencia en esta cues tin del esperma entre unos gneros y otros, e incluso dentro del mismo gnero en seres de la misma especie, entre unos y otros, por ejem plo entre un hombre y otro, entre una vid y otra. Unos tienen mucho esperma, otros poco, y otros no tie- 30 nen nada en absoluto, no por debilidad, sino en algunos casos, al menos, por lo contrario: pues todo se consume en el cuerpo; por ejem plo algunos hombres que estn sanos, ponindose gordos o ms bien sebosos, expulsan menos esperma y tienen menos deseos sexuales. Lo mismo pasa tambin con las vides que se encabritan, rebosando de frondosidad por causa del 35 alimento (y es que los machos cabros que estn gordos copu- 726a lan menos y por eso se les hace adelgazar: por esta razn se dice que las vides se encabritan, porque les ocurre lo mismo que a los machos cabros137). Las personas gordas, hombres o mujeres, parece que son menos frtiles que las que no son gor-

1 36 A los ancianos les falta calor corporal para cocer la cantidad de alimen to necesaria para que haya residuo espermtico. En los jvenes, sin embargo, todo el calor corporal y los residuos estn dedicados al crecimiento. 1 37 Hemos intentado reproducir el juego de palabras entre trgos, macho cabro y el verbo trag portarse como una cabra, encabritarse que, referi do a las vides, quiere decir que desparraman sus hojas con exuberancia, pero son estriles por su excesiva frondosidad (igual que los machos cabros dema siado gordos). La misma explicacin de la esterilidad de las vides la encontra mos en T e o f r a s t o , Historia de las plantas II 7, 6; IV 14, 6 (Madrid, 1988, pgs. 144-5, 280) donde, igual que en nuestro texto, aparece el trmino hybris aplicado a las plantas. Si en el hombre, la hybris significa soberbia y desmesu ra, en las plantas equivale a exhuberancia de follaje, que tiene como contra partida la esterilidad.

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d a s138, porque en los individuos bien alimentados una vez co cido el residuo, se convierte en grasa: pues la grasa tambin es un residuo, y saludable debido a la buena vida. Algunos seres no producen semilla en absoluto, como el sauce y el chopo. Pues bien, las dos razones expuestas son la causa de esta circunstancia, es decir, por incapacidad no reali zan la coccin y debido a su potencia lo consumen todo, tal y

10 como se ha dicho. De la misma forma, hay individuos prolficos y con mucho esperma, unos a causa de su fuerza y otros de su debilidad; pues con el semen se m ezcla un residuo abundan te e inservible, hasta el punto de que en algunos casos llega a ser incluso una enfermedad, cuando su secrecin no encuentra va libre; y algunos se curan, mientras que otros perecen. Esos
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residuos se disuelven en el semen como tambin en la orina: pues de hecho tambin se da esta enfermedad en algunos casos. Adems 139 el conducto es el mismo para el residuo y para el esperma. Y en los animales que tienen residuo de dos tipos, del alimento lquido y del slido, la secrecin del lquido se produce por el mismo sitio que la del semen (pues es un resi-

20 do de lquido, ya que el alimento de todos los seres es sobre todo lquido). Y en los animales que no tienen este residuo l quido, el esperma utiliza la salida del excremento slido. Por otro lado, el proceso de disolucin siempre es enfermi zo, mientras que la evacuacin del residuo, beneficiosa. L a ex pulsin del esperma participa de ambas cosas porque contiene
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alimento no til. Si fuera simplemente una disolucin, siempre sera perjudicial; pero, de hecho, no es as.

1 38 La menor capacidad de procreacin en los animales grasos es algo que Aristteles ya menciona en His. Anim. III 520b6 y en V 546al, donde se re fiere en concreto al macho cabro y lo relaciona con las vides estriles. 139 P e c k , Aristotle..., pg. 86, considera los dos prrafos siguientes como una interpolacin.

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Est claro por lo expuesto anteriormente que, en efecto, el esperma es un residuo de alimento til y en su ltimo estadio, expulsen esperma todos los animales o no. Despus de esto, hay que determinar de 19
Origen del esperma y menstruaciones

qu clase de alimento es residuo el esperma, y hablar de las menstruaciones: pues algunos vivparos las tienen. A travs de

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este estudio quedar claro tambin respecto a la hembra, si expulsa esperma como el macho y entonces el ser que se forma es una m ezcla procedente de los dos esper mas, o bien si ningn esperma se segrega de la hembra. Y si no segrega nada, si no contribuye con ninguna otra cosa a la 35 reproduccin, sino que slo proporciona un lugar, o contribuye con algo, y en ese caso cmo y de qu modo. Ya se ha dicho anteriormente 140 que la sangre es la forma final del alimento para los animales sanguneos, y para los no san ' r
726b

El S t t l t l S sangre

guineos lo anlogo. Puesto que tambin el semen es un residuo alimenticio en su lti ma fase, entonces tendra que ser sangre o lo anlogo o algo que proceda de estas sustancias141. Ya que de la sangre cocida 5 y distribuida de un determinado modo se forma cada una de las partes, y el esperma cocido es una secrecin bastante dife rente de la sangre, pero estando sin cocer y cuando alguien se

1 40 Part. Anim. 650a34, 651al5, 678a8. 1 4 1 Erna Lesky ha sealado las tres explicaciones fundamentales que die ron los griegos acerca del origen del esperma: la teora encfalo-mielgena, segn la cual, la semilla procedera del cerebro y la mdula espinal ( A l c m e n d e C r o t o n a , D K 2 4 A 13); la teora de la pangnesis (cf. n. 91); y la teora hematgena, que tiene a la sangre como el origen del esperma ( D i g e n e s d e A p o l o n ia , D K 6 4 B 6 ; aunque es Aristteles el que la desarrolla ampliamente). Cf. L e s k y , Die Zeugungs...

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fuerza por frecuentes relaciones sexuales, sale en algunos ca lo sos incluso sanguinolento, est claro que el esperma sera un residuo del alimento convertido en sangre, que en su fase final se distribuye a las partes 142. Y por eso tiene una gran fuerza, pues tambin la evacuacin de sangre pura y sana debilita. Es lgico que los descendientes se parezcan a sus progenitores, 15 pues lo que va a las partes es igual que lo que queda sobran te 143. De modo que el esperma de la mano, de la cara o de todo el animal es mano, cara o animal entero, pero vagamente. Y lo que cada una de estas cosas es en acto, el esperma lo es en po tencia, o respecto a su propia m asa 144 o porque tiene una cierta potencia en s mismo 145. Pues esto todava no est claro des20 pus de nuestras investigaciones, si el cuerpo del esperma es la causa de la reproduccin, o si posee alguna aptitud y principio de movimiento generador146: desde luego, ni la mano ni nin gn otro rgano es mano ni rgano si no estn animados 147 o falta cualquier otra potencia; slo tienen el mismo nombre 148 .
142 En relacin con la sangre como alimento definitivamente elaborado y distribuido a los diferentes rganos, cf. Pan. Anim. 678a8 y ss. 1 4 3 Lo que va a todas las partes es la sangre, y el resto que sobra se con vierte en semen tras un proceso de coccin. 144 Los trminos nkos masa y soma cuerpo referidos al esperma de signan tanto su masa como la sustancia fsica. 1 45 En esta frase, Aristteles usa el trmino dynamis potencia con dos sentidos diferentes: primero, como opuesto a enrgeia en la dualidad poten cia / acto; y segundo, con el significado de cualidad especfica de una deter minada sustancia. 146 Esta cuestin se estudiar en el cap. 21. 1 47 Es decir, si carecen de psych, que Aristteles define como la esencia y definicin de un cuerpo natural (Acerca del alma 412bl6 y ss.). 1 48 Esta cuestin de la homonimia la repite Aristteles en numerosos pasa jes: Gen. Anim. 734b25, 735a8, 741al0; Pan. Anim. 640b28 y ss., donde dice que una mano de bronce o de madera no ser tal ms que por homonimia, ya que esta mano no podr realizar su funcin. Cf. tambin Acerca del alma 412bl8 y ss.; Met. 1035b25, donde dice que un dedo muerto slo es dedo de

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Es evidente tambin que en todos los casos en que se pro duce una disolucin seminal, tambin esto es un residuo. Ocu- 25 rre esto cuando (una secrecin) se descompone volviendo al estado anterior, como cuando se cae el revoco de cal nada ms puesto: pues lo que se va es lo mismo que aquello anterior que se haba aplicado. D e la misma forma, tambin el ltimo resi duo es idntico al producto de la anterior disolucin. Y sobre 30 estas cuestiones quede nuestra investigacin a s 149. Puesto que es necesario que tambin en el ser ms dbil se forme un residuo, ms
Menstruaciones

abundante y menos cocido - y siendo as, necesariamente tiene que ser una cantidad de lquido sanguinolento 15-, y puesto que

el ser ms dbil es el que por naturaleza participa de menos ca lor - y se ha dicho anteriormente que la hembra es as 151~ en- 35 tonces, a la fuerza, la secrecin sanguinolenta que se produce en la hembra es un residuo. Tal es la secrecin de lo que se lia- 727a ma menstruaciones.

nombre y por ltimo, consltese la definicin que da de homonimia en Categoras 1 ,1 : Se llaman homnimas las cosas cuyo nombre es lo nico que tienen en comn, mientras que el correspondiente enunciado de la entidad es distinto (trad. M. C a n d e l en Tratados de Lgica I, Madrid, 1982, pg. 29). Pinsese que los griegos, desde los presocrticos hasta Galeno, no distinguie ron entre la anatoma (estructura del cuerpo) y la fisiologa (actividad funcio nal). Por lo tanto, la realidad fsica del hombre consiste tanto en su figura como en las actividades que se derivan de ella. C f . P. L a n E n t r a l g o , El cuer po humano , Madrid, 1987, pg. 93. 149 Este prrafo parece que debera ir a continuacin de la lnea 726a25. 150 El semen, en cambio, al haber experimentado un proceso de mayor coccin (ya que los machos son de naturaleza ms caliente que las hembras), ha perdido el aspecto sanguinolento. 1 5 1 Part. Anim. 648a9 y ss., donde afirma Aristteles que lo mejor es tener la sangre caliente, ligera y pura, porque los animales as estn dotados a la vez de coraje y de inteligencia. Esta diferencia en la temperatura del cuerpo expli-

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Pues bien, es evidente que las menstruaciones son un resi duo y que el semen para los machos es algo anlogo a las
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menstruaciones para las hembras 152. Las circunstancias rela cionadas con esto prueban que lo dicho es correcto; pues en la misma edad en que com ienza a aparecer y se segrega el semen en los machos, irrumpen las menstruaciones en las hembras,

cambian la voz y se marcan las mamas. Y cuando pasa la edad, 10 cesa para unos la capacidad de engendrar, y para las otras, las menstruaciones. Pero todava hay ms pruebas de que esta se crecin de las hembras es un residuo. En general, las mujeres no tienen hemorroides, ni hemorragias nasales, ni ninguna otra cosa a menos que se corten las reglas; y si ocurre alguna de es15

tas cosas las menstruaciones 153 son menores como si la secre cin se trasladara hacia esos sitios 154. Adems, las hembras tampoco tienen el mismo grosor de venas, y son ms delicadas y suaves 155 que los machos por librarse en las menstruaciones del residuo que produce esto. Hay que considerar que tambin

esto mismo es la causa de que en los vivparos la talla corporal 20 de las hembras sea menor que la de los machos; pues es en es

caria tambin las diferencias existentes entre las partes inferiores y superiores, entre el macho y la hembra, y entre la parte derecha y la izquierda del cuerpo. Aristteles insistir en la falta de calor de la hembra ms adelante, en 728a21 y 765bl5. Cf. tam bin Acerca de la longevidad y la brevedad de la vida 466b 15, donde afirma que por lo general, el macho es ms longevo que la hembra porque tiene ms calor. 152 Encontramos esta misma afirmacin en Acerca de los ensueos 460a9 y en Part. Anim. 6 8 9 a ll y ss. 153 Los trminos utilizados por Aristteles para menstruacin son t katamenia lo mensual o, como aqu, kathrseis limpieza, purificacin, ya que, segn la medicina tradicional, las reglas consistan en un proceso de puri ficacin al expulsar una sangre corrompida y, por tanto, impura. 154 Cf. Hist. Anim. 521a29, 587b33. 155 El adjetivo leios aplicado a animales hace referencia a una piel suave sin pelos.

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tos animales en los nicos en que el flujo menstrual sale fuera, y son especialmente manifiestas las menstruaciones en las mu jeres, ya que entre los animales es la mujer la que echa una se crecin mayor m . Por eso, es muy evidente que siempre est plida, tiene las venas poco visibles, y su inferioridad corporal respecto a los varones es clara. Puesto que esto es lo que se produce en las hembras como el semen en los machos, La hembra no es posible que se formen dos secreciono aporta esperma

nes espermaticas a la vez, es evidente que la hembra no contribuye con esperma a la


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reproduccin157. Pues si tuviera esperma, no tendra menstrua ciones: de hecho, por producirse stas, no existe aqul. Pues bien, ya se ha dicho que, como el esperma, tambin las menstruaciones son un residuo: como prueba de esto, se podran aducir algunos hechos que se dan en los animales. Los gordos producen menos esperma que los flacos, como se ha di cho antes 158. L a razn es que tambin la grasa es un residuo como el esperma, o sea sangre cocida, aunque no de la misma 35 manera que el esperma. Y as, lgicamente, si el residuo se 727b gasta en la formacin de grasa, hay falta de semen; por ejem plo, entre los animales no sanguneos, los cefalpodos y los crustceos estn buensimos en la poca de la reproduccin159. Pues por el hecho de ser no sanguneos y no formarse grasa en ellos, lo equivalente a la grasa en ellos, se segrega convertido en residuo espermtico.

156 Hist. Anim. 521a25. 1 57 La tesis contraria se mantiene en el libro X (634b29; 6 3 6 a ll, b l5 , 26; 637al6, 36) de la Hist. Anim. lo que ha hecho pensar en el carcter espurio de este libro. Por otra parte, tambin se habla de la existencia del semen femeni no en los tratados ginecolgicos del Corpus hippocraticum (cf. n. 88). 1 58 725b32. 159 La misma observacin en Hist. Anim. 607b 2-8.

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L a prueba de que la hembra no echa esperma del mismo tipo que el del macho, ni la generacin se produce de la m ezcla de ambos, com o algunos afirm an, es que muchas veces la hembra concibe sin haber tenido placer en el coito; y si, por el 10 contrario, el placer no es menor y [...] el macho y la hembra han ido a la par, no hay reproduccin si no existe el flujo ade cuado de las llamadas menstruaciones. Por lo tanto, la hembra no engendra cuando no hay menstruaciones en absoluto, ni por
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lo general durante las reglas, mientras contina el flujo, sino despus de la evacuacin 160. Pues en un caso la potencia 161 presente en el semen que procede del macho no tiene alimento ni materia de donde pueda formar el ser vivo; y en el otro caso, esa potencia es arrastrada debido a la cantidad de flujo. Sin embargo, cuando ha habido menstruaciones y han terminado, lo que queda adquiere consistencia. En las mujeres que conci ben sin tener menstruaciones, o conciben durante ellas pero no

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despus, la razn es que en las primeras se produce exacta mente la misma cantidad de flujo que les queda despus de la menstruacin a las frtiles162, pero no llega a haber bastante re siduo para salir fuera; y en el caso de las segundas, la boca del tero se cierra despus de la re g la 163. Pues bien, cuando es mu

cha la cantidad que ha salido y todava hay evacuacin, pero 25 no tanta como para arrastrar a la vez el esperma, entonces si tienen relaciones sexuales, conciben de nuevo. No es nada raro que todava haya menstruaciones en las mujeres despus de la concepcin, pues se repiten despus durante un cierto tiempo, pero poco abundantes y no durante todo el proceso. Sin embar160 Cf. Hist. Anim. 582bl2. En Enfermedades de las mujeres I 17 tambin se afirma que los mejores das para engendrar son los del final de la regla. 1 6 1 Se trata de la dynamis la potencia o capacidad del semen, de la que se habl en 726b 19. 162 Se refiere a las mujeres que tienen reglas normalmente. 1 63 Cf. Hist. Anim. 582bl4-20.

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go, esto es algo mrbido, por lo que les ocurre a pocas mujeres y pocas veces. Lo que se produce por regla general es lo ms 30 acorde con la naturaleza. Entonces, est claro que la hembra aporta a la reproduccin la materia, que esto se encuentra en la sustancia de las mens truaciones 164, y que las menstruaciones son un residuo. Algunos creen que la hembra aporta esperm a 165 en el coito 20 por el hecho de que a veces experimenta un placer similar al 35 de los machos y al mismo tiempo produce una secrecin h meda; pero esta humedad no es espermtica sino propia de esa 728a zona en cada mujer. Hay una secrecin del tero que se da en unas mujeres y en otras n o 166. Se produce por lo general en las de tez plida y fem eninas167, y no se da en las morenas y hom brunas. Y la cantidad, en los casos en que tiene lugar, a veces 5 no se corresponde con una emisin de esperma, sino que es mucho ms abundante. Adems, los diferentes alimentos pro-

164 Esta teora de que la sangre de la menstruacin era la materia de la que se formaba el embrin, fue aceptada sin reparos durante toda la Antigedad y hasta el s. xvn, cuando William Harvey la refut en su obra Exercitationes de generatione animalium (1651). A travs de sus estudios sobre la reproduccin y el desarrollo de los ciervos, descubri que todo animal proviene de un hue vo. Antes de finalizar esa centuria, se postul la hiptesis de que los ovarios femeninos eran la fuente de esos huevos, y que el esperma aportara el mate rial hereditario del macho. 1 65 Encontramos esta creencia en L u c r e c io , IV 1229: semper enim partus duplici de semine constat, en todo parto intervienen siempre las dos semi llas; cf. 1247, 1257-8. Vase tambin las notas 88 y 157. le* Puede referirse a lo que llamamos flujo vaginal (cf. 739a37), aunque sta es una secrecin natural que se da en todas las mujeres. Ms abajo, sin embargo, parece describir una secrecin patolgica, quiz la leucorrea. Da la impresin de que ambas secreciones estn confundidas. 167 La misma afirmacin en Hist. Anim. 583al2.

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vocan una gran diferencia en la cantidad mayor o menor de tal , secrecin: por ejemplo, algunos picantes provocan un mani fiesto aumento de la secrecin. 10 Que el placer vaya unido al coito no slo se debe a la emi sin del esperma sino tambin del aire interior 168 que, despus de acumulado produce la emisin de esperma. Es evidente en los nios, que todava no pueden eyacular, pero estn cerca de la edad, y en los hombres estriles: pues todos ellos tienen placer si se frotan. Y a los que han perdido la capacidad de la 15 reproduccin, hay veces en que se les relajan los intestinos porque el residuo que no puede ser cocido y convertirse en es perma se segrega en el vientre. Por otra parte, un nio se parece a una mujer en la forma, y la mujer es como un macho estril. Pues la hembra es hembra por una cierta im potencia169: por no ser capaz de cocer esper20 ma a partir del alimento en su ltimo estadio (esto es, sangre o lo anlogo en los no sanguneos), a causa de la frialdad de su naturaleza. Pues bien, igual que en los intestinos por falta de coccin se produce una diarrea, as en los vasos sanguneos se producen, entre otras hemorragias, las de las menstruaciones:
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porque tambin esto es una hemorragia, pero aqullas son debidas a enfermedad, y sta es natural. A s pues, est claro que la reproduccin se produce lgica mente a partir de esto; pues las menstruaciones son esperma no puro, sino necesitado de elaboracin, como en la formacin de los frutos cuando todava no se ha filtrado el alimento: est

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dentro pero necesita de elaboracin para purificarse. Por esto tambin, al mezclarse el esperma impuro con el semen y el ali-

168 Pneftma, cf. 718a4, 738al. 169 Cf. 765b9 y ss.

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ment impuro con el puro 17, la primera m ezcla causa la repro duccin y la segunda, la nutricin171. Otra prueba de que la hembra no echa esperma es que en el coito experimenta placer por contacto en el mismo lugar que los machos: pues bien, no echan su flujo por a h m . A de ms, esta secrecin no se produce en todas las hembras, sino 35 en las que tienen sangre, y no en todas stas, sino en aqullas cuyo tero no est junto al diafragm a y no son ovparas; y tampoco se produce en las que no tienen sangre sino lo anlo- 728b go: pues lo que en aqullas es sangre, en stas es otra compo sicin. La causa de que en stas no haya menstruacin ni tam poco entre las sanguneas citadas, que tienen el tero abajo y no son vivparas, es la sequedad de los cuerpos, que deja un 5 residuo pequeo y slo lo suficiente para la reproduccin, pero no bastante para expulsar fuera. Todos los vivparos sin previa formacin de huevos 173 (o sea, el hombre y todos los cuadrpedos que flexionan hacia dentro las extremidades pos teriores 174: pues todos estos animales paren seres vivos sin

170 Sobre esta cuestin de los dos tipos de alimento, cf. Poltica 1281b37: ... el alimento no puro mezclado con el puro hace el conjunto ms provecho so que una pequea cantidad de alimento puro. (trad. M. G a r c a V a l d s , Madrid, B. C. G ., 116, 1988, pg. 182). Y en nuestro tratado, 725al7; pero con ms detalle en 744b32 y ss. 1 7 1 Es decir, la reproduccin proviene de la unin o mezcla del esperma impuro (la menstruacin) con el semen (esperma puro y elaborado gracias al calor del macho). Y la nutricin es debida a la mezcla del alimento impuro (que an no ha sido sometido a la coccin) y el alimento ya elaborado y en su ltimo estadio. 172 Cf. 739b 1 y ss. 173 Es decir, que no son ovovivparos. 174 Para el movimiento de los miembros en los animales y sus diferencias con el hombre, cf. Hist. Anim. 498a3 y ss.; Acerca de la locomocin de los animales 704al9 y ss., 711a8 y ss. A raz de estos textos, se puede advertir que Aristteles tena ideas poco precisas sobre la estructura del esqueleto.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

10 huevos), en todos estos hay menstruacin, excepto si han pa

decido alguna malformacin en su desarrollo, como la m u a175, pero las menstruaciones no son tan abundantes como en la es pecie humana. Cm o se produce esto en cada uno de los ani males, est descrito con minuciosidad en la Investigacin so bre los anim ales 176. L a evacuacin ms abundante entre los
15 animales se da en las mujeres, y es en los hombres donde hay

mayor expulsin de esperma en relacin a su tam ao177. L a ra zn es la constitucin del cuerpo, que es hmeda y caliente: pues a la fuerza en un organismo de este tipo se produce un re siduo muy abundante. Adem s tampoco tienen en el cuerpo esa clase de partes adonde se canalice el residuo, como en los
20 dems animales; pues no poseen mucha cantidad de pelo por

el cuerpo, ni secreciones de huesos, de cuernos o de dientes. Otra prueba de que en las menstruaciones est la semilla: al tiempo, como se ha dicho antes178, que en los machos se forma el residuo espermtico, tambin a la misma edad se manifies25 tan las menstruaciones en las hembras, como si tambin se di

ferenciaran a la vez los lugares capaces de recibir cada uno de estos residuos; y al hacerse porosas las partes cercanas en cada sexo, florece el pelo del p u b is179. Cuando estn a punto de di ferenciarse, estos lugares se inflan de aire: en los machos es ms manifiesto en los testculos, aunque tambin aparece este 30 sntoma en los pechos; pero en los pechos de las hembras an ms: cuando aumentan dos dedos, entonces aparecen las mens truaciones en la mayora de las mujeres.

1 75 176 177 178 179

En relacin con las muas, cf. libro II, cap. 8. Hist. Anim. 521a25, 572b29, 574a31, 581bl, 582a34 y ss. Hist. Anim. 583a5. Cf. 727a5 y ss. Hist. Anim. 581al5.

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Pues bien, en todos los seres vivos en


La concepcin

los que la hembra y el macho no estn diferenciados, en ellos la semilla es una especie de embrin. Llam o embrin a la primera m ezcla de hembra y m acho18 0 . Por eso tam- 35

bin de una sola semilla se forma un solo cuerpo, por ejemplo, de un solo grano de trigo una sola espiga, como de un solo huevo un solo animal: pues los huevos de dos yemas son, de 729a hecho, dos huevos. Sin embargo, en todas las especies en que se diferencian la hembra y el macho, es posible que de una sola semilla se formen muchos animales, lo que im plica que la semilla es de naturaleza diferente en las plantas y en los ani males. L a prueba es que de una sola cpula se forman ms se- 5 res en aquellos animales que son capaces de engendrar ms de uno 181. Por consiguiente, est claro tambin que el semen no viene de todo el cuerpo: pues ni los elementos procedentes de la misma parte del cuerpo se segregaran separados en el mo mento de la eyaculacin, ni acudiendo juntos al tero se sepa raran a ll m , sino que ocurre como es razonable, ya que el ma cho proporciona la forma y el principio del movimiento, y la 10 hembra, a su vez, el cuerpo y la m ateria18 3. Igual que en la coa gulacin de la leche, la leche es el cuerpo, y el jugo de la hi guera o el cuajo, lo que contiene el principio de coagulacin, de la misma forma acta lo del macho repartindose dentro de

180 Cf. 724b 17 y nota. 1 8 1 Cf. 723b9. 182 Cf. 722b28, 723bl4. 183 Es decir, el macho es la causa formal y motriz o eficiente; y la hembra es la causa material. Cf. Met. 1044a34: ... cul es, como materia, la causa del hombre? Acaso los menstruos? Y cul, como motor? Quiz el semen? (trad. V. G a r c a Y e b r a , M etafsica de Aristteles, 2a ed., Madrid, Gredos, 1982, pg. 427). Cf. tambin 729a28-33, 737al8-34.
201 . 8

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

la hem bra184. L a causa por la que se divide a veces en ms par s tes, a veces en menos o no hay divisin en absoluto se explica r en otro m om ento185. Pero, puesto que este esperma no ofrece ninguna diferencia especfica, produce mayor descendencia con la nica condicin de que lo repartido sea proporcional a la materia, ni menor hasta el punto de no cocerla ni coagularla, ni tampoco mayor para desecarla186. Sin embargo, del principio 20 coagulante que mantenga su unidad, se forma ya una sola cosa. Pues bien, que la hembra no aporta sePapel de la hembra en la reproduccin

men a Ia reproduccin pero que aporta algo, y ese algo es la sustancia constituyente de ias menstruaciones y lo anlogo en los ani

males no sanguneos, eso es evidente por los argumentos dados y si se examina de forma general y de 25 acuerdo con la razn. Pues es necesario que exista el que en gendra y aquel de donde se engendra, y aunque estos dos sean uno so lo 187, que al menos se diferencien en su forma especfica y en que la definicin de su entidad sea distinta. Por otro lado, en los animales que tienen estas facultades separadas, tambin los cuerpos - o sea la naturaleza- del agente y del paciente tie nen que ser distintos. Entonces, si el macho es una especie de
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motor y agente, y la hembra, en cuanto hembra, paciente, al se men del macho la hembra no aportara semen sino materia. Lo que efectivamente parece que ocurre: pues la naturaleza de las menstruaciones se corresponde con la materia prim era18 8 .

184 Encontramos esta comparacin de la accin del esperma con la del cuajo en la leche en otros lugares de nuestra obra: 737al4, 739b21, 771b23, 772a22. 1 85 Cf. 771bl4 y ss. 186 Cf. 772al2 y ss. 187 Si los dos sexos se encuentran en un mismo individuo. 188 En Met. 1015a8 explica Aristteles cmo debe entenderse el concepto de materia primera: desde un punto de vista relativo (es decir, primera

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Papel del macho

Y sobre este tema quedan as defin ias lneas de la investigacin. A l mism o 35 tiempo, a partir de estas explicaciones re. ,

en a

su^a claro lo que hay que estudiar a conti nuacin: cmo contribuye el macho a la re- 72% produccin, y cmo el esperma procedente de l es la causa de
reproduccin

lo que nace, si es algo inherente y desde el principio una parte del cuerpo que se forma, mezclndose con la materia proce dente de la hembra; o bien el cuerpo del esperma no participa 5 en nada, sino la potencia y el movimiento que hay en l 189. Pues esta fuerza es el agente, y lo que toma cuerpo y recibe la forma es el resto del residuo que hay en la hembra 19 . Efecti vamente, as parece tanto por lgica como por los hechos. Pues si se examina el asunto en general, no parece que una cosa se 10 forme del paciente y del agente, estando el agente dentro del ser que se est formando, ni en general que pase eso cuando algo se forma de un elemento movido y de otro moviente. Por lo tanto, la hembra, en cuanto hembra, es pasiva, y el macho, en cuanto macho, activo y de donde procede el principio del movimiento. De modo que, si se lleva al extremo cada uno de estos trminos, considerando a uno como activo y moviente, y 15 a otro, como pasivo y movido, el nico ser que se forma no procede de stos ms que como el lecho procede del carpintero y de la madera, o como la pelota de la cera y la forma. Es evi dente entonces que no es necesario que algo venga del macho, y si viene algo, no por eso el ser que se desarrolla procede de

para el objeto mismo), o bien la materia primera absolutamente hablando; por ejemplo, para los objetos hechos de bronce, el bronce es primero para ellos; pero desde una perspectiva absoluta, es el agua (porque todas las cosas fusibles son agua). 189 Aristteles retoma aqu el problema planteado en 726bl8 y ss. 190 Es decir, la parte del flujo menstrual que no se expulsa.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

20 esto como si esto estuviera dentro de l, sino como del mo

viente y de la forma, igual que el que recobra la salud a partir de la medicina. Tambin en el terreno de los hechos ocurre conforme a la razn. Por eso algunos machos de los que copu lan con hembras parece que no introducen ningn rgano en la
25 hembra, sino al contrario, la hembra lo introduce en el macho,

como ocurre en algunos insectos191. Lo que el esperma realiza en la hembra en el caso de los machos que introducen un rga no, en estos otros lo lleva a cabo el calor y la potencia que hay en el mismo animal, cuando la hembra introduce el rgano que recibe el residuo. Y por eso en tales animales la cpula dura 30 mucho tiempo, y al soltarse, la generacin es instantnea. Per manecen unidos hasta que se produce la coagulacin192, como cuando acta el semen; y cuando se separan, se expulsa el em brin rpidamente: pues engendran un ser imperfecto, ya que todos los animales de este tipo producen larvas. Lo que ocurre en el caso de las aves y en el gnero de los
35 peces ovparos es la mayor prueba de que ni el esperma proce730a de de todas las partes, ni el macho expulsa algn elemento que

estar presente en el ser engendrado, sino slo produce la vida con la potencia contenida en su semen, como dijimos en el caso de los insectos, en los que la hembra es la que introduce algo en el macho. En el caso de que una gallina est gestando
5 huevos hueros, si despus es montada cuando el huevo todava

no ha cambiado de ser todo amarillo a formar lo blanco, enton ces los huevos pasan a ser fecundos en lugar de hueros. Y en el caso de que sea montada por otro macho cuando todava el huevo es amarillo, toda la pollada procede del ltimo que la ha

1 9 1 Cap. 16, 721al3; 18, 723bl9-24. 192 Cf. 729al2: el semen del macho coagula o da forma a la materia pro porcionada por la hembra, de modo parecido a la accin que realiza el cuajo en la leche.

LIBRO I

117

cubierto193. Por eso, algunos que se dedican a la cra de aves 10 de buena raza actan de este modo: cambian el macho entre la primera monta y la siguiente en la idea de que el esperma no se m ezcla, ni queda presente en el huevo, ni viene de todo el cuerpo; pues vendra de ambos machos, de modo que la cra tendra las mismas partes dos veces. Por el contrario, el esper ma del macho con su potencia somete a una particular elabora- 15 cin a la materia y al alimento que hay en la hembra. Esto es capaz de hacerlo el ltimo esperma que entra, a base de calor y coccin, pues el huevo recibe alimento mientras se desarrolla. Lo mismo ocurre tambin en la reproduccin de los peces ovparos. Cuando la hembra pone los huevos, el macho vierte 20 su lecha encima, y los huevos a los que toca se hacen fecun dos, y los otros, estriles, lo que quiere decir que el macho no contribuye a la reproduccin de los animales en la cantidad, sino en la cualidad194. Queda claro por los argumentos expuestos que el esperma, en los animales que lo echan, no viene de todo el cuerpo, y que 25 la hembra, en la generacin, no contribuye a la formacin de los animales del mismo modo que el macho, sino que el macho les aporta un principio de movimiento, y la hembra, la materia. Por eso, la hembra no engendra por s 22
Conclusin

misma, pues necesita de un principio, de . . . . . , , , algo que imprima movimiento y la defina 30

(sin embargo, en algunos animales, como las aves, la naturaleza puede engendrar hasta cierto punto: pues las hembras dan cuerpo, pero lo que forman son cosas

1 93 Cf. III 757b2 y ss. 194 Es decir, la hembra pone la materia (la cantidad) y el macho le da la forma, le imprime su carcter especfico. Por tanto, slo hay verdadera defini cin, esto es, diferencia cualitativa de la materia, all donde hay fecundacin.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

imperfectas, los llamados huevos hueros); y por otro lado, la formacin de los embriones tiene lugar en la hembra, mientras que en el macho ni el propio macho echa su semen ni tampoco la hembra, sino que ambos aportan a la hembra lo que produce cada uno, por el hecho de estar en la hembra la materia de la que procede el ser que se est formando. Y es necesario que en seguida haya materia en cantidad de la que se forme el em brin al principio, y que otra parte de la materia se aada con tinuamente, para que crezca el feto. D e modo que por fuerza la gestacin se produce en la hembra: pues tambin el carpintero est junto a la madera, y el alfarero junto al barro y en general cualquier produccin y movimiento ltimo estn junto a la ma teria, como la accin de construir se lleva a cabo sobre lo cons truido. Se podra entender tambin a partir de estos ejemplos cmo contribuye el macho a la reproduccin: pues no todos los machos echan esperma y en los que lo echan, esto no constitu ye una parte del embrin que se forma, como tampoco nada pasa del carpintero a la materia de las maderas, ni en el objeto fabricado hay ninguna porcin del arte de la carpintera, sino que son la figura y la forma esp ecfica 195 lo que proviene de l a travs del movimiento en la materia. El alma, donde est la forma especfica, y la ciencia dan a las manos o a cualquier otra parte un determinado movimiento, diferente si el resultado va a ser diferente, y el mismo si va a ser igual; las manos mue ven los instrumentos y los instrumentos, la materia. Del mismo modo tambin, la naturaleza en el caso de los machos que echan esperma se sirve de ste como un instrumento que tiene
1 95 He morphe kai t etdos: estos dos trminos suelen traducirse en mu chos contextos por forma, lo que puede inducir al error de considerarlos si nnimos, siendo as que Aristteles los distingue. Para su correcta interpreta cin, remitimos a la introduccin de Acerca del alma, donde T. Calvo da una detallada explicacin de los dos trminos, precisando sus diferencias ( C a l v o , Aristteles..., pgs. 109-112).

LIBRO!

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movimiento en acto, igual que en los productos de un arte son movidos los instrumentos: pues en ellos se encuentra en cierta medida el movimiento del arte. Pues bien, todos los machos que echan esperma contribuyen de esta forma a la reproduc cin; y aquellos que no lo echan, sino que es la hembra la que 25 introduce en el macho uno de sus rganos, se parecen al arte sano al que alguien le llevara la materia. Pues por causa de la debilidad de tales machos, la naturaleza no es capaz de hacer nada a travs de otros, sino que apenas, incluso aplicndose ella misma, los movimientos tienen fuerza, y se parece a los 30 que modelan, no a los que trabajan la madera; pues crea aque llo a lo que est dando forma tocndolo no a travs de otro, sino ella misma con sus propios rganos. Entonces, en todos los animales que se 23
Comparacin entre animales y plantas

m ueven est diferenciada la hem bra del macho, o sea, que hay un animal hembra y 35 otro macho, aunque de la misma especie,

por ejemplo ambos son de la especie huma- 731a na o caballar. Sin embargo, en los vegetales estas facultades estn mezcladas, y no est diferenciada la hembra del macho. Por eso se reproducen a partir de s mismos, y no echan semen sino un embrin, las llamadas semillas. Esto lo dice bien Empdocles en su poema: As los grandes rboles ponen huevos, 5 en primer lugar olivas 196. Pues el huevo es un embrin y de una parte de l se forma el animal y el resto es alim ento197; tambin, de una parte de la semilla se forma la planta, y el res to se convierte en alimento para el tallo y la primera raz. En cierto modo, ocurre lo mismo tambin en los animales que tie- 10

196 E m p d o c l e s , fr. 7 9 ( D ie l s ).

197 Cf. II 732a29, donde se da la definicin del huevo para diferenciarlo de la larva.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

nen diferenciados la hembra y el macho. Efectivamente, cuan do necesitan engendrar, no hay separacin, como en las plan tas, y quiere su naturaleza que lleguen a ser un solo ser: lo que salta a la vista cuando estn unidos copulando, y de ambos se forma un solo animal. Es una norma de la naturaleza que los animales que no echan esperma permanezcan mucho tiempo unidos, hasta que den cuerpo al embrin, como por ejemplo los insectos que co pulan. Otros, en cambio, estn unidos hasta que de las partes 198 que introduce el macho expulsa algo que ser lo que d forma al embrin en un periodo mayor de tiempo, como por ejemplo los animales sanguneos. Unos se mantienen unidos una parte del da, y en los otros el semen emplea varios das en dar for ma al embrin y una vez que se ha producido la eyaculacin, la cpula se termina. Y los animales parece que son sencilla mente igual que plantas divididas, como si, cuando las plantas llevan semilla, se las dividiera en partes y se separara la hem bra y el macho que contienen. La naturaleza organiza todo esto de una forma razonable. Pues no hay ninguna otra funcin ni actividad en la entidad de las plantas que la produccin de sem illa199, de modo que como esto sucede al unirse la hembra y el macho, la naturaleza los mezcl y los coloc juntos: por eso, en las plantas la hembra y el macho son inseparables. Pero lo relativo a las plantas ya se ha examinado en otro estudio 2 0 ; y respecto al animal, su fun cin no es slo la reproduccin (ya que esto es comn a todos los seres vivos), sino que todos participan de un cierto tipo de
198 Aqu se refiere al semen. Hay que advertir que el trmino gr. mrion es usado por Aristteles para referirse a cualquier elemento o sustancia constitu yente del cuerpo, sea sangre, semen, bilis, leche, o bien, miembros y rganos. Vase al respecto la introduccin de P e c k , Aristotle..., pg. XLVII. 199 Cf. 717a22. 200 Cf. nota 19.

LIBRO I

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conocimiento, unos ms, otros menos, y otros muy poco. En efecto, poseen percepcin sensorial 201 y la sensacin es un tipo de conocimiento. Lo valioso o desdeable de este conocimien to difiere mucho si se le pone en relacin con la inteligencia o 35 con la clase de los seres inanimados. Pues en comparacin con 73 ib la inteligencia parece ser como nada el participar slo del sen tido del tacto y del gusto; pero en comparacin con la falta de sensaciones es un bien excepcional. Desde luego, parecera de seable incluso poseer este conocimiento, antes que estar muer to o no existir. Los animales slo se diferencian de los seres v i vos inanimados por la sensacin 20 2. Pero, como tambin es 5 requisito necesario la vida, si se trata de un animal, cuando ne cesita cumplir la funcin del ser vivo, entonces copula, se une y se convierte en una especie de planta, como dijimos. Los testceos, que se encuentran en un lugar intermedio entre los animales y las plantas, como pertenecen a ambos g neros, no realizan la funcin de ninguno de los dos: pues en 10 calidad de planta, no tienen hembra y macho y no engendran en otro ser; y en calidad de animal, no llevan fruto en el exte rior como las plantas, sino que se forman y se engendran de una cierta composicin terrosa y lquida. Pero sobre su repro duccin hablaremos ms adelante20 3.

201 Cf. 732al3. 202 Cf. Acerca del alma 4 13b 1-5. 203 Libro III, cap. 11.

LIBRO II

Ya se ha dicho antes que la hembra y el


Por qu hay diferenciacin sexual?

m acho son los principios de la reproduccin, y cul es su carcter distintivo y la definicin de su entidad' . Pero por qu uno se 20

form a y es hembra y otro macho, que es por necesidad, es decir, por el agente que inicia el movimiento y por una clase de materia, nuestro estudio, a lo largo de su de sarrollo, debe intentar explicarlo; pero que es por lo mejor, o sea, la causa del para qu, eso tiene su origen en algo supe rior2. Dado que de las cosas que existen, unas son eternas y di vinas y otras pueden ser y no ser; que lo bello y lo divino, por 25 su propia naturaleza, son siempre causa de lo mejor en las co sas que lo admiten; que lo no eterno es posible que exista (y

1 Cf. 715a5 y nota. 2 Con este prrafo, Aristteles quiere distinguir los dos tipos de causas: por un lado, las mecnicas, debidas a la necesidad (es decir, la causa motriz y la material); y por otro lado, la causa de lo mejor o causa final. El objetivo de Aristteles en este tratado es analizar las causas motriz y material de la re produccin, representadas por el macho y l hembra. La causa final, que que dara fuera del plan de esta obra, obedece a algo superior, cuya explicacin se nos da en las lneas que siguen.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

que no exista), y que participe de lo peor y de lo mejor; que el alma es mejor que el cuerpo, lo animado mejor que lo inani30 mado por causa del alma, y el ser mejor que el no ser y vivir

mejor que no vivir, por todas estas causas hay reproduccin de anim ales3. Com o es imposible que la naturaleza de este gnero de seres sea eterna, lo que nace es eterno en la medida que puede. Ahora bien, en nmero es im posible 4 (pues la entidad
35 de los seres est en lo particular; si fuera as, sera eterno5; en 732a especie, en cambio, s es posible. Por lo tanto, siempre hay un

gnero de hombres, de animales y de plantas6. Y ya que la hembra y el macho son el principio de estos, sera con vistas a la reproduccin por lo que existiran la hembra y el macho en los seres que tienen los dos sexos. Y siendo la causa del primer 5 movimiento mejor y ms divina por naturaleza, ya que ah re siden la definicin y la forma de la materia, es preferible tam bin que est separado lo superior de lo inferior. Por eso, en to dos los casos en que es posible y en la medida de lo posible, el macho est separado de la hembra. Pues para los seres que se generan, el principio del movimiento, que es el macho, es me jor y ms divino, mientras que la hembra es la materia. Pero el 10 macho se une y se m ezcla con la hembra para la funcin de la reproduccin, pues sta es comn a ambos.

3 Estas causas que acaba de enumerar no son mecnicas sino que equiva len a lo mejor, es decir, la causa final. 4 Uno a uno, es decir, individualmente. 5 Si lo que nace fuera as -eterno en nmero, o sea, individualmente-, sera eterno -esto es, rigurosamente eterno y no eterno en la medida que puede. 6 Para la mejor comprensin de todo este prrafo, remitimos al pasaje de Acerca del alma II 415a26-b8, donde Aristteles expresa esta misma idea de que la permanencia de la especie suple la inmortalidad de los individuos. Las formas, los tipos de organizacin biolgica son eternos, y la nica eternidad que le es posible al individuo es a travs de la especie. Cf. tambin Acerca de la gen. y la corr. 336b25 y ss.

LIBRO II

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Pues bien, los seres viven por tener parte de la hembra y del macho, y por eso tambin las plantas participan de la vida. Pero el gnero de los animales se define por la percepcin sensorial7. En casi todos los que se mueven estn diferencia dos la hembra y el macho por las causas mencionadas. Y de 15 stos, como se d ijo 8, unos echan esperma en la cpula y otros no. L a causa de esto es que los animales superiores son tam bin ms autosuficientes por naturaleza de modo que gozan de gran tamao. Pero esto no es posible sin un calor anmico: pues es necesario que un animal mayor sea movido por una fuerza superior y el calor es la fuerza motriz. Por lo que, por 20 decirlo desde un punto de vista general, los animales sangu neos son ms grandes que los no sanguneos y los que se mue ven, ms grandes que los que permanecen quietos; y son ellos precisamente los que echan esperma por causa del calor y de su tamao. Ya se ha explicado respecto al macho y
Modos de reproduccin

la hembra, cul es la causa de que exista ca(ja unQ g ntre jos animales, unos comple- 25 tan la gestacin y expulsan al extenor un ser parecido a ellos, por ejemplo todos los
, . . ,

vivparos externamente; otros paren algo indeterminado y que no ha recibido su propia forma. De estos, los sanguneos ponen huevos, y los no sanguneos, larvas. Un huevo es diferente de una larva, pues un huevo es aquello de lo que se forma el ser 30 en gestacin, pero se forma de una parte de l y el resto es ali mento para el ser que se est formando; en cambio, una larva

7 Cf. Part. Anim. 651b4, 653b22, 666a34, donde se insiste en que la ca racterstica definitoria del animal es la capacidad de sentir. Y en 653b24 preci sa que el sentido primordial es el del tacto. 8 Libro I, cap. 17.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

es aquello de cuya totalidad se forma el nuevo ser com pleto9. De los animales que sacan al exterior un ser acabado y pareci do a ellos, es decir, los vivparos, unos son vivparos en su in terior desde el principio, como por ejemplo el hombre, el caba35 lio, la vaca, y de los marinos el delfn y otros del mismo tipo; 732b otros, en cam bio, primero producen huevos en su interior y luego paren seres vivos en el exterior, como los llamados selacios. Entre los ovparos, unos ponen el huevo acabado, como las aves, los cuadrpedos ovparos y los animales sin pies, por ejemplo los lagartos, las tortugas y la mayor parte de las ser5

pientes (pues los huevos de estos animales cuando salen, ya no aumentan de tamao); otros ponen el huevo inacabado, como los peces, los crustceos y los llamados cefalpodos, pues sus huevos aumentan de tamao despus de haber salido10. Todos los vivparos [u ovparos] son sanguneos, y los san

guneos son o vivparos u ovparos, excepto los que son total10 mente estriles. Dentro de los no sanguneos, los insectos po nen larvas, tanto los que se reproducen por cpula, como los que se fecundan a s mismos n. Hay, por cierto, algunos insec tos que se forman por generacin espontnea, y sin embargo son hembras y machos y de su cpula nace algo, aunque lo que nace es imperfecto. L a causa ya se ha explicado antes en otro lugar n .

9 Esta definicin del huevo y la larva es prcticamente idntica a la de Hist. Anim. 489b6 y ss. Sobre la larva, vase tambin 758bl0 y ss. 1 0 Cf. 1718b8 y nota. 1 1 Cf. 1721a3 y ss. 1 2 Cf. Hist. Anim. 539b7-14, donde se constata el mismo hecho pero tam poco se explica la causa.

LIBRO-II

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M uchas veces se solapan los gneros:


Clasificacin ae los animales

. . . .

pues ni los bpedos son todos vivparos (ya . . t , que las aves son ovparas) ni todos ovipan

ros (pues el hombre es vivparo); ni los cuadrpedos son todos ovparos (pues el caballo, la vaca y muchsimos otros son vivparos) ni todos vivparos (pues los lagartos, los cocodrilos y otros muchos son ovparos). Tampoco la diferencia est en tener o no tener pies: pues tambin hay animales sin pies vivparos, como las vboras 13 y los selacios, y otros ovparos, como el gnero de los peces y las dems serpientes. Entre los que tienen pies hay muchos ovparos y tambin muchos vivparos, como los cua drpedos ya citados. Y son internamente vivparos tanto ani males con pies, por ejem plo el hombre, com o sin pies, por ejemplo la ballena y el delfn. Por lo tanto, no es posible basar en este aspecto una divisin 14, ni ninguno de los rganos de locom ocin es el causante de esta diferencia, sino que son v i vparos los animales de naturaleza ms perfecta y que partici pan de un principio ms puro. Pues ningn animal es vivparo internamente, si no coge aire y no respira.

1 3 Para la reproduccin de las serpientes y, en concreto, de la vbora, cf. Hist. Anim. 558a25-b7. 1 4 Si bien Aristteles aqu opta por una determinada divisin dicotmica (vivparos / ovparos) como ms relevante que otras (por ejemplo, animales con pies / animales sin pies), no debemos olvidar que, segn nuestro autor, la divisin dicotmica no es un mtodo adecuado de clasificacin. Remitimos a Part. Anim. 642b5 y ss. donde critica este procedimiento de forma detallada y da algunos ejemplos de los errores a que conduce.

128

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

L os animales ms perfectos son los de


El calor y la humedad: factores determinantes

naturaleza ms caliente, ms hmeda y no terrosa. El pulmn da la medida del calor natural, siempre que tenga sangre. Pues, en general, los anim ales que tienen pulmn

35 son ms calientes que los que no lo tienen, y por otro lado son

ms calientes aquellos que no tienen el pulmn ni esponjoso, ni compacto, ni con poca sangre, sino lleno de sangre y blan733a do. A s como el animal es algo perfecto y, en cambio, la larva y el huevo son imperfectos, del mismo modo, es norma de la naturaleza que lo perfecto tenga su origen en lo ms perfecto. Los animales ms calientes por tener pulmn, pero de natura5

leza ms seca, o los animales ms fros pero ms hmedos, o bien son ovparos de huevo perfecto, o bien producen primero un huevo y luego son vivparos en su interior. Las aves y los animales con escamas crneas 15, a causa de su calor, producen algo perfecto, pero por su sequedad son ovparos. Los selacios, por otro lado, son menos calientes que stos, pero ms hme

dos, de modo que participan de las dos categoras: pues son 10 ovparos y vivparos internamente, ovparos porque son fros y vivparos porque son hmedos; ya que lo hmedo es adecuado para la vida, y lo seco est muy lejos de lo animado. Pero como no tienen ni alas, ni las escamas propias de los reptiles ni las de los peces, que son signos de una naturaleza ms bien seca y terrosa, producen un huevo blando: pues igual que no
15 pasa en ellos mismos, tampoco en el huevo lo terroso viene a

la superficie. Y por eso ponen el huevo dentro de ellos, porque si el huevo saliera al exterior, se estropeara por no tener pro teccin. Los animales que son ms bien fros y secos son ovparos, pero su huevo est inacabado, y tiene una envoltura dura por-

1 5 Los reptiles.

LIBRO II

129

que son animales terrosos y lo echan en un estadio imperfecto. Esta cscara, a modo de proteccin, tiene como finalidad pre servarlos. Pues bien, los peces, que tienen escamas, y los crus- 20 tceos, que son terrosos, producen los huevos con envoltura dura. Los cefalpodos, en cambio, como la naturaleza de su cuerpo es viscosa, de esta forma preservan sus huevos, que po nen inacabados, ya que esparcen una gran viscosidad en (orno a su embrin. Por otro lado, todos los insectos ponen larvas. 25 Todos ellos carecen de sangre, por eso tambin ponen larvas en el exterior. Pero no absolutamente todos los no sanguneos ponen larvas: pues hay un solapamiento entre el gnero de los insectos que ponen larvas y los animales que ponen un huevo inacabado, como los peces con escamas, los crustceos y los cefalpodos. Los huevos de stos tienen forma de larvas (pues 30 se desarrollan en el exterior), y las larvas de aqullos, al desa rrollarse, llegan a tener forma de huevos: explicaremos ms adelante de qu m od o16. H ay que observar qu bien y con qu
Tipos de embriones

continuidad organiza la naturaleza la reproduccin. Pues los animales ms perfectos y


r J

733b

ms calientes hacen una cra acabada en lo que respecta a la cualidad (en cuanto a la cantidad, absolutamente ningn animal lo hace: pues todos los seres se desarrollan despus de haber nacido), y engendran a esos seres vivos directamente dentro de ellos mismos. Los del segundo tipo no engendran directamente en ellos seres perfec- 5 tos (pues son vivparos despus de haber sido previamente ovparos), pero traen al mundo seres vivos. Otros no engen dran un animal perfecto sino que hacen un huevo, y este huevo est acabado. Otros, de naturaleza todava ms fra que stos, hacen un huevo, pero no un huevo acabado, sino que completa

1 6
201 . 9

Libro III, cap. 9 .

130

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

su desarrollo fuera, como pasa con el gnero de los peces con 10 escamas, los crustceos y los cefalpodos. El quinto gnero y ms fro no pone huevos, sino que tal proceso de formacin tiene lugar en el exterior, como ya se ha d ich o 17. Efectivamen te, los insectos en primer lugar ponen larvas, y con el tiempo la larva llega a convertirse en una especie de huevo (pues la 15 llamada crislida tiene funcin de huevo); luego de ah se for ma un animal, que alcanza el trmino de su desarrollo en el tercer cambio. Pues bien, algunos anim ales no nacen de un esperm a, como se dijo antes. Sin embargo, todos los animales sangu neos nacen de esperma: todos aquellos que se forman a partir 20 de una cpula, eyaculando el macho el semen en la hembra. Una vez que ha entrado, adquieren consistencia las cras y re ciben su forma propia, unas dentro de los mismos animales, en el caso de los vivparos, otras en los huevos, en las semillas y en otras secreciones similares. Se plantea una duda mayor en la cues 25
Formacin del embrin

tin del modo en que se forma cualquier planta o animal a partir de la simiente. Es necesario que lo que se esta formando se forme a partir de algo, por medio de algo y
.

llegue a ser algo. Pues bien, aquello de donde sale es la mate ria, que algunos animales tienen como primera m ateria 18 den tro de s mismos, habindola recibido de la hembra, como por ejemplo todos los que no han nacido vivparamente sino en forma de larva o huevo; otros la reciben de la hembra durante
30

largo tiempo a travs de la lactancia, como todos los que son vivparos no slo en el exterior sino tambin dentro. Entonces, aquello a partir de lo cual se forman es este tipo de materia;

1 7 Cf.733a31. 1 8 Cf. 729a32 y nota.

LIBRO II

131

pero ahora lo que se investiga no es a partir de qu sino por qu medios se forman las partes, pues o acta algo del exterior o bien algo presente en el lquido seminal o esperma, y esto es 734a o una parte del alma o un alma o algo que tenga alma. Ahora bien, parecera ilgico que algo del exterior produjera cada una de las visceras o de las otras partes: pues es imposible que sin to c a r 19 ponga en marcha un movimiento, y sin movimiento nada puede verse afectado por l. Por lo tanto, es dentro del 5 mismo embrin donde hay algo, o bien una parte de l o bien algo separado. Ahora bien, es ilgico que sea alguna otra cosa separada. Pues una vez desarrollado el animal, desaparece esa cosa o se queda dentro? Desde luego, no parece que haya nada semejante dentro de una planta o de un animal que no sea una parte del todo. Por otro lado, tambin es extrao que lo que ha 10 producido todas las partes o algunas desaparezca: pues qu cosa har las restantes? Si aquello hizo el corazn y despus desapareci, y a su vez ste produjo otra cosa, siguiendo la misma lgica o todo desaparece o todo permanece. Por lo tan to, se conserva. Es, entonces, una parte del todo, que est des de el primer momento presente en el esperma. Y efectivamen te, si no hay ninguna parte del alma que no est en alguna 15 parte del cuerpo, entonces esa cosa sera una parte animada desde el principio20. Pues bien, cm o se forma lo dems? Desde luego, o se forman todas las partes al mismo tiempo, por ejemplo corazn, pulmn, hgado, ojo y cada una de las otras, o se forman unas despus de otras, como en los versos atribuidos a Orfeo, donde afirma que el animal se forma de manera parecida al entrama- 20

1 9 Cf. 730b5 y ss 740bl8-24. 20 Si se acepta que algo es una parte del ser vivo, se debe admitir tambin que ese algo participa del alma, porque no hay ninguna parte del cuerpo que no tenga alma, como Aristteles repite a menudo (726b22 y 735a6 y ss.).

132

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

do de una red. Desde luego, que no se forma todo al mismo tiempo, incluso es evidente a los sentidos, pues unas partes es tn ya claramente presentes cuando otras no. Y est claro que no es por su pequeez por lo que no se ven, ya que el pulmn, que de tamao es mayor que el corazn, aparece despus del
25 corazn al principio del desarrollo. Dado que una cosa es ante

rior y otra posterior, quiz una hace a la otra y existe por cau sa de la que tiene al lado, o ms bien se forma una cosa des pus de otra? M e refiero, por ejemplo, a que el corazn, una vez formado, no hace el hgado, y ste, a su vez, otra cosa, sino que uno se forma despus del otro, como despus de un
30 tiempo el nio se hace hombre, pero no es hecho por aqul. El

razonamiento de esto es que lo que existe en potencia es lleva do a trmino por lo que existe en acto tanto en los productos de la naturaleza como en los del arte, de modo que sera preciso que la forma especfica y la figura estuvieran en aqul, por ejemplo que en el corazn estuviera la forma del hgado. Tam bin en otros aspectos, el razonamiento es absurdo y ficticio. Pero adems, incluso es imposible que cualquier parte ya for mada del animal o de la planta est presente desde el principio
35

en el esperma -sea capaz de formar las dems partes o no-, si todo procede de la semilla y del semen. Pues es evidente que esa parte fue formada por el que produjo el esperma, si es que est presente ah desde el principio. Pero el esperma debe pro ducirse antes y sta es la funcin del generador. Por lo tanto, no es posible que haya ninguna parte ah. Es decir, que no tie ne dentro de l aquello que hace las partes. Pero eso tampoco est fuera. Sin embargo tiene que ser por fuerza una de estas dos cosas21.

734b

2 1 El factor que produce las partes del animal tiene que estar dentro o fue ra del semen.

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Desde luego, hay que intentar resolver esto. Quiz alguno de los razonamientos expuestos no sea tan simple, por ejemplo de qu modo no es posible generarse por la accin de algo ex terno? Pues hay veces en que es posible y otras no. De hecho, referirse al esperma o a aquello de donde procede el esperma, viene a ser lo mismo, en la medida en que el esperma contiene en s mismo el movimiento que le dio el reproductor. Es posi ble que una cosa mueva a otra, sta a su vez a otra y sea como los m ecanism os autom ticos, pues sus piezas, aun estando quietas, tienen de alguna manera una potencia, y cuando algo del exterior mueve a la primera de ellas, inmediatartiente la si guiente se pone en actividad. En efecto, igual que en los aut matas, en cierto modo ese agente exterior es el que mueve sin tocar en ese momento nada, aunque s ha habido un contacto previo; de la misma forma tambin, el ser de donde procede el esperma o el que lo hizo, tuvo algn contacto, pero ya no lo tiene: de alguna manera es el movimiento que est dentro de l, igual que el proceso de construccin con respecto a la c a sa 22. Est claro, entonces, que hay algo que acta, pero no una cosa determinada ni presente en el semen como algo aca bado desde el principio23.

22 Repite la misma comparacin que en 730b8. 23 Toda esta larga discusin prefigura los intentos posteriores de la ciencia por explicar el desarrollo embrionario. Las dos teoras, puramente especulati vas, sern la de los preformacionistas (el embrin y el adulto estaran preformados en el huevo), y la de los epigenistas (el huevo sera nicamente el ma terial a partir del cual el organismo se forma en etapas sucesivas). Aristteles, como se desprende del texto, sera un epigenista.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Desarrollo de las partes del embrin: el corazn es el principio

Pero es preciso entender desde ahora cm o se form a cada parte, estableciendo como principio antes que nada que todo lo producido por la naturaleza o el arte se for ma por la accin de un ser en acto a partir

de un ser semejante en potencia24. Por lo tanto, el esperma es tal y contiene un movimiento y un principio de tal clase que, una vez cesado el m ovim iento25, se forma cada una de las par25 tes y deviene animada. Pues no hay cara ni carne sin alma,

aunque despus de muertas se dir que son cara y carne por homonimia26, igual que si pasaran a ser de piedra o de madera. Las partes homogneas se forman al mismo tiempo que las instrumentales27: y de la misma forma que no afirmaramos de un hacha ni de otro instrumento que los ha hecho slo el fue30 go, as tampoco lo diramos de un pie o de una mano. Y del mismo modo, tampoco de la carne: pues tambin sta tiene su funcin. En efecto, dureza, blandura, resistencia, fragilidad y todas las dems cualidades de este tipo que poseen las partes animadas, el calor y el fro las produciran; pero ellos no seran la causa de la definicin en virtud de la cual una parte es ya carne y otra hueso, sino que esto lo producira el movimiento
35 procedente del generador, que es en acto lo que en potencia es

aquello de donde se forma el nuevo ser. Ocurre tambin lo mismo en los productos del arte. Pues el calor y el fro hacen
735a el hierro duro o blando, pero la espada la hace el movimiento

de los instrumentos, movimiento que contiene una definicin,

24 Cf. 734b36 y 735a4. 25 Se entiende el movimiento procedente del generador que produjo el es perma. Una vez cesa este movimiento, se pone en marcha el movimiento que reside en el propio esperma y es este el que forma cada una de las partes del embrin. 26 Cf. nota a 726b24. 27 Es decir, los rganos.

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la del arte. Efectivamente, el arte es principio y forma del obje to resultante, pero se encuentra en otro sitio diferente; en cam bio, el movimiento de la naturaleza, encontrndose en la cosa mism a, procede de otra naturaleza que posee la form a en acto28 . Pero, tiene alma el esperma o no? El mismo argumento vale tambin en relacin con las partes: ningn alma habr en otro sitio excepto en aquel del que ella es el alma; y no ser parte del cuerpo ms que de forma homnim a 29 la que no par ticipe del alma, como por ejemplo, el ojo de un muerto. Enton ces, est claro que tambin el esperma tiene un alma y est en potencia. Pero una misma cosa puede estar en potencia ms cerca o ms lejos de ser ella misma, como el gemetra que duerme est ms lejos que el gemetra despierto, y ste, ms lejos que el que investiga. Pues bien, ninguna parte es causa de este proceso de generacin, sino el agente externo que puso en marcha el movimiento. Pues ninguna cosa se engendra a s m ism a30 , aunque cuando est formada, ya se desarrolla ella misma. Por lo tanto, primero se forma algo, y no todo al m is mo tiempo. Pero es necesario que se forme primero aquello que contiene el principio del crecimiento, pues, sea planta o animal, esa capacidad nutritiva est igualmente presente en to dos. sta es la facultad de generar otro ser como l, ya que sta
28 sta es la diferencia fundamental entre los productos de la naturaleza y los del arte: la obra de arte se realiza en una materia a la cual el agente es exte rior (el artesano es trascendente a su obra); en cambio, en la generacin natu ral, el esperma (que es el portador de la forma y el principio organizador) acta desde el interior y es inmanente a la materia. El arte acta en otro ser, mientras que la naturaleza acta en el sujeto mismo en que reside. Cf. M etafsica, 1070a7-8 (h mn on tchne arch en lloi, he d physis arch en auti). 29 El alma es la esencia del hombre, es la forma del cuerpo organizado, es decir, vivo. De ah que, entre el viviente y el muerto slo hay una relacin de homonimia. Cf. nota a 726b24. 30 Cf. Acerca del alma 416bl6.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

es la funcin de todo ser perfecto en su naturaleza, sea animal o planta31. Es necesario por esta razn: porque cuando algo se
20

forma, tiene que crecer. Y, aunque lo engendr un ser de la misma naturaleza, por ejemplo un hombre a otro hombre, se desarrolla por s mismo. Por lo tanto, hay algo que lo hace cre cer. Si, efectivamente, ese algo es una sola cosa y la primera, es necesario que se forme en primer lugar. De modo que, si el

corazn se forma lo primero en algunos animales, y en los que 25 no tienen corazn se forma lo anlogo a ste, de l vendra el principio en los que lo tienen; y en los dems, de su anlogo. Pues bien, hemos contestado a las preguntas planteadas an tes, de cul es la causa (es decir, el principio) de la generacin de cada ser, lo que pone en marcha el movimiento y realiza el proceso. 2
30 Naturaleza del esperma

Podra plantear dudas tratar sobre la naturaleza del esperma. Y es que el esperma sale del animal espeso y blanco, pero cuand o se enfra se vuelve lquido como el agua y con el color del agua. Desde luego, po dra parecer raro, pues el agua no se espesa con el calor, y en cambio el esperma sale espeso del interior del cuerpo a conse cuencia del calor, y al enfriarse se hace lquido. Los lquidos

35

acuosos se congelan, pero el esperma no se congela si se le expone al aire libre en las heladas, sino que se lica, como si l se espesara por la causa contraria. Sin embargo, tampoco es lgico que se espese por el calor. Pues todos los cuerpos que
3 1 Cf. Acerca del alma 415a26 y ss.: Y es que para todos los vivientes que son perfectos -e s decir, los que ni son incompletos ni tienen generacin espontnea- la ms natural de las obras consiste en hacer otro viviente seme jante a s mismos -s i se trata de un animal, otro animal, y si se trata de una planta, otra planta- con el fin de participar de lo eterno y lo divino en la medi da que les es posible... (trad. T. C a l v o , Acerca del..., pgs. 179-80).

735b

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contienen ms parte de tierra, se coagulan y se espesan al her virlos, como por ejemplo la leche. El esperma, entonces, de bera solidificarse cuando se enfra. Pero, de hecho, no se soli difica en absoluto, sino que se vuelve totalmente como agua. sta es, entonces, la dificultad. Pues, si fuera agua: el agua es evidente que no se espesa por el calor, y en cambio el esperma 5 sale espeso y caliente y de un cuerpo caliente. O si, por el contrario, fuera de tierra o una m ezcla de tierra y agua: no de bera hacerse todo lquido y convertirse en agua. O quiz no hemos analizado todos los casos. Pues no slo se espesa el l quido compuesto de agua y de tierra, sino tambin el com - 10 puesto de agua y a ire 32, como por ejemplo la espuma, que se hace ms espesa y blanca, y cuanto menores y ms insignifi cantes son las burbujas, tanto ms blanca y compacta parece la masa. Lo mismo le pasa tambin al aceite33: pues se espesa al m ezclarse con aire; por eso, cuando blanquea, se vuelve 15 ms espeso, porque la parte acuosa que contiene se separa por el calor y se convierte en aire. Y el mineral de plomo m ezcla do con agua y aceite aumenta su masa, de lquido se hace compacto, y de negro, blanco34. La causa es que hay aire m ez clado con l, que es lo que hace aumentar la masa y deja ver 20 la blancura, como en la espuma y la nieve: pues tambin la nieve es espuma. Incluso el agua misma mezclada con aceite se vuelve espesa y blanca, pues por causa del roce se queda encerrado aire, adems de que el mismo aceite contiene mu cho aire, ya que lo brillante del aceite no es de tierra ni de 25
32 Pnema es definido en 73 6 al como aire caliente. Cf. adem s la nota 36. 33 Cf. Meteorologica IV 383b20 y ss. 34 Alusin al proceso de flotacin para concentrar y separar slidos de granulometra fina. Este procedimiento, que tiene por finalidad separar los mi nerales de la ganga, se realiza por medio de espumas que retienen los minera les no mojados por el agua.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

agua sino de aire. Por eso tambin flota en la superficie del agua, pues el aire que hay en l como en un recipiente, lo lle va hacia arriba, lo hace flotar y es el causante de su ligereza. Y en tiempos de fro y hielo, el aceite se espesa pero no se congela: es por su calor por lo que no se congela (pues el aire 30 es caliente e incapaz de solidificarse), pero como el aire se condensa y se espesa por el fro, de la misma manera se vuel ve el aceite ms espeso. Por estas razones tambin el esperma sale de dentro espeso y blanco, conteniendo mucho aire ca liente por causa del calor interior, pero al salir, cuando se eva35 pora el calor y el aire se enfra, se vuelve lquido y oscuro, pues en el esperma desecado queda el agua y si acaso un poco
736a

de tierra, como en la flem a 35. Efectivamente, el esperma est compuesto de aire innato y agua, y este aire innato es aire caliente36: por lo tanto, es de naturaleza lquida puesto que est formado de agua. Es eviden te que Ctesias de C n id o 37 est equivocado respecto a lo que ha dicho del esperma de los elefantes. Pues afirma que al secarse

se endurece de tal forma que se vuelve parecido al mbar. Pero no es as; ms bien necesariamente un esperma es ms terroso que otro, y es as sobre todo en los animales que tienen mucha tierra en relacin con la masa de su cuerpo. Pero el esperma es espeso y blanco por estar mezclado con aire. Y en efecto es

35 Cf. 725al5 y ss. 36 Pnema es el aire innato o congnito, que desempea un papel funda mental en las teoras biolgicas de Aristteles. Se opone a ar, que es el aire exterior. Ms adelante, en 736b33 y ss. se nos explica que el calor, elemento esencial de la vida, es el pnema, cuya naturaleza es anloga al elemento de los astros. 37 Historiador del s. iv a. C. y mdico del rey Artajerjes Memnn. Escribi una obra sobre Persia (Persik) en 23 libros, y otra sobre la India (Indik), de las que poseemos extractos hechos por Focio. Aristteles lo cita varias veces (Hist. Anim. 501a25, 606a8), aunque no le concede mucho crdito.

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blanco el esperma de todos los animales. Herdoto no dice la verdad al afirmar que el semen de los etopes es negro38 , como si fuera necesario que en los que tienen la piel negra todo fuera negro, y eso que vea que tambin sus dientes eran blancos. La causa de la blancura del esperma es que el semen es espum a39, y la espuma es blanca, especialmente la que est compuesta de partculas mnimas, tan pequeas que cada burbuja es imper ceptible, lo que ocurre tambin cuando se mezclan y agitan el agua y el aceite, segn se dijo antes. Parece que tampoco a los antiguos les pas por alto que la naturaleza del esperma es espumosa. En cualquier caso, a par tir de esta sustancia le dieron el nombre a la diosa soberana de la unin sexual40. Pues bien, ya se ha dado la causa de la duda planteada y queda claro que el esperma no se hiela porque el aire no se puede helar.

38 H e r d o t o , III 101. Aristteles alude tambin a esta confusin de Her doto en Hist. Anim. 523al9. 39 Opinin mantenida por Digenes de Apolonia (s. v a. C.), del que con servamos algunos fragmentos de un tratado titulado Acerca de la naturalezaCf. fr. 64B 6 DK, donde dice que la esencia del semen es espuma de la sangre, agitada por el aire. (Los filsofos presocrticos III, Madrid, 1980, pg. 64). Cf. tambin el tratado hipocrtico Sobre la generacin 1. 40 Segn una etimologa popular, el nombre de Afrodita derivara de la pa labra aphrs espuma. Cf. fr. 64A 24 DK, donde se afirma que Digenes de Apolonia mantiene la teora de que los placeres venreos t aphrodsia reci ben este nombre debido al carcter del semen. Cf. nota anterior. Esta etimolo ga del nombre de la diosa se encuentra tambin en el Crtilo de P l a t n , 406c-d, donde l la remite a H e s o d o (Teogonia 195 y ss.).

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3

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

A continuacin de esto, la duda que se


El esperma y el alma

25

plantea es: si en los animales que eyaculan semen en la hembra lo que entra no es ning U n a parte del embrin que se forma, en qu se convierte la parte material del esper

ma, si es verdad que este acta por la potencia 41 que hay en l? Hay que precisar si el ser que se forma en la hembra recibe una parte del esperma que ha entrado o no recibe nada; y respecto
3o al alma, por la cual es llamado animal 42 (es animal por la parte

sensitiva del alm a43), hay que determinar si est presente en el esperma y en el embrin o no, y de dnde procede. Desde lue go, no se podra considerar al embrin como inanimado y pri vado de vida en cualquier aspecto: pues los espermas y los em briones de los animales no estn menos vivos que las plantas, 35 y son frtiles hasta un cierto punto44. En efecto, es evidente que poseen el alma nutritiva (la causa por la que es necesario que reciban esta alma en primer lugar, est demostrada a partir de los estudios especficos sobre el alma en otros lugares45);
736b pero durante el desarrollo, tambin reciben el alma sensitiva,

por la que son animales. Pues no llegan a ser al mismo tiempo animal y hombre, ni animal y caballo; y lo mismo pasa en el caso de los dems seres vivos, ya que el fin aparece en ltimo lugar y el fin del proceso de formacin es lo particular de cada
5

uno. Por eso tambin lo que respecta a la inteligencia -cundo, cmo y de dnde reciben su parte los seres que participan de este principio- presenta una gran dificultad, y hay que poner

41 Cf. 726b 18 y ss 727bl5, 738bl2 y libro I, cap. 21. 42 Cf. Acerca del alma 402a7. Part. Anim. 641al4-31. 43 Cf. 732al3 y nota. Acerca del alma 413b2 y ss.; Acerca de la juventud, 469b4. Part. Anim. 678b2. 44 Por ejemplo, el caso de los huevos hueros, libro III. 45 Acerca del alma, libro II, cap. 4.

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inters en comprenderlo dentro de nuestros medios y en la me dida en que sea posible. Pues bien, est claro que hay que aceptar que los espermas y los embriones no separados 46 poseen en potencia el alma nu tritiva, pero no la poseen en acto, antes de que, como hacen los embriones separados 47, se procuren el alimento y desempeen la funcin de tal alma. Pues al principio todos los seres de este tipo parecen llevar la vida de una planta, pero seguidamente est claro que tambin hay que hablar del alma sensitiva y de la intelectiva. Pues es necesario poseer todas estas almas antes en potencia que en acto. Y adems, es necesario o que sin exis tir en un primer momento se formen todas dentro del ser, o que todas existieran previamente, o unas s y otras no; y que se for men en la materia 48 sin haber entrado en el esperma del macho o que estn ah procediendo de ste; pero en el macho, o todas proceden de fuera, o ninguna, o unas s y otras no. Desde lue go, no es posible que todas las facultades del alma existan pre viamente, y est claro por lo siguiente: todos los principios cuya actividad es corporal, es evidente que no pueden existir sin un cuerpo, como es imposible caminar sin pies. A s pues, tambin es imposible que estas facultades entren desde fuera. Pues ni pueden entrar por ellas mismas ya que son insepara bles 49, ni tampoco entrar por medio de un cuerpo, dado que el esperma es un residuo del alimento en proceso de transforma cin. Queda, entonces, que slo el intelecto se incorpore des pus desde fuera y que slo l sea divino, pues en su actividad no participa para nada la actividad corporal50 .
46 Es decir, en el interior de la madre. 47 Las semillas de las plantas. 48 Se refiere a la materia proporcionada por la hembra. 49 De un organismo. 50 Cf. Acerca del alma 408bl9, 413a4 y ss., b25 y ss. Y tica a Nicmaco 1177al5 y ss., b30 y ss.

142 30

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

En efecto, la facultad de cualquier tipo de alma parece participar de un cuerpo diferente y ms divino que los llama dos elementos. Igual que las diferentes clases de almas se di ferencian unas de otras por su m ayor o menor nobleza, as tambin la naturaleza fsica presenta tal diferencia. En el es perma de todos los seres est presente lo que hace fecundos a

35 los espermas, lo que se llam a ca lo r51. Pero ste no es fuego ni una sustancia similar, sino el aire innato encerrado en el es perma y en lo espum oso52, y la naturaleza inherente a ese aire,
737a que es anloga al elemento de los astros53. Por eso, el fuego

no engendra ningn ser vivo ni parece que se forme nada en las materias afectadas por el fuego, ni en las hmedas ni en las secas54. Sin embargo, el calor del sol y el de los animales -n o slo el que acta a travs del esperma sino tambin si se

5 1 Cf. 762a20. 52 Cf. 736al3 y ss. 53 Esa sustancia de la que se componen los astros es el quinto elemento, aunque Aristteles le da el nombre de protn soma, cuerpo primero, (A cer ca del cielo 270b21) y t protn ton stoicheon, el primero de los elementos (298b6), debido a sus excelsas cualidades. Este elemento es eterno y divino y con un movimiento circular, que contrasta con el de los elementos del mundo sublunar (tierra, aire, fuego y agua). Cf. Acerca del cielo 269a31 y ss., 270al2 y ss., 270bl0 y ss. El pnema o principio vital participara de este elemento divino. 54 E n cambio, en Hist. Anim. 552M0-17, se nos dice que en Chipre, donde se amontonan las piritas de cobre, se forman en el fuego animalillos un poco mayores que las moscas grandes, y que saltan y pasan a travs del fuego. Y pone a la salamandra como ejemplo de animal constituido de tal manera, que el fuego no le afecta. E n E l ia n o , II 2, se da a estos insectos el nombre de pyrgonos y se aade que al salir del medio gneo mueren (Historia de los anima les, Madrid, 1984). Cf. tambin P l in io , XI 42, donde se les llama pyralls o pyrtocon. Ms detalles sobre el particular en G il , Nombres de insectos..., pgs. 163-64. Sin embargo, en Acerca de la gen. y la cor. 330b30, de acuerdo con nuestro tratado, se afirma que nada se genera del fuego. Y lo mismo en Meteor. IV 382a7.

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da algn otro residuo natural- poseen por igual un principio generador de vida. Es evidente, entonces, por lo dicho que el calor que hay en los animales ni es fuego ni obtiene su princi pio del fuego. En cuanto a la materia del semen, en donde va contenida la porcin del principio anmico (una parte de ese principio es se parable de la materia, en todos aquellos seres que encierran algo divino -ta l es lo que llamamos intelecto-, y otra parte es inseparable), esa materia del semen se disuelve y evapora, al tener una naturaleza hmeda y acuosa. Por lo tanto, no hay que pretender que el esperma salga siempre fuera ni que sea una parte de la forma que toma cuerpo55, como tampoco se plantea con el jugo de la higuera que cuaja la leche: pues tambin ste se transforma y no pasa a ser ninguna parte de la masa coagu lada. Pues bien, queda precisado respecto al alma, de qu modo los embriones y el semen la tienen y de qu modo no la tienen: la tienen en potencia, pero no en acto. Com o el esperma es un residuo y est
Accwn del esperma

dotado del mismo movimiento por el que el cuerpo crece al irse distribuyendo el aliment en su ultimo estadio56, cuando el es perma va al tero, conforma el residuo de
. .

la hembra y le aplica el mismo movimiento del que tambin l mismo est dotado. Pues lo de la hembra tambin es un resi duo y posee todas las partes en potencia pero ninguna en acto. Tambin posee en potencia aquellas partes en las que se dife rencia la hembra del macho. Pues igual que de seres mutila-

55 Es decir, del embrin. 56 Cf. 726bl y ss.; Part. Anim. 650a34, 651al5, 678a7 y ss., donde se es pecifica que el alimento en su ltimo estadio y totalmente elaborado es sangre.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

d o s 57 unas veces nacen individuos mutilados y otras no; de la misma forma, de una hembra unas veces nace una hembra y otras nace un macho. Y es que la hembra es como un macho mutilado, y las menstruaciones son esperma, aunque no puro, 30 pues no les falta ms que una cosa, el principio del alma. Y por eso, en todos los animales que tienen huevos hueros, el huevo que se forma posee las partes de ambos sexos, pero no posee ese principio, por lo que no llega a convertirse en un ser ani mado, ya que ese principio lo aporta el esperma del macho. Y cuando el residuo de la hembra participa de tal principio, se
35

forma un embrin. En las sustancias lquidas58, pero con cuerpo, al ser calen tadas, se les forma alrededor una costra, igual que en las gados los cuerpos es lo viscoso, y cuando se desarrollan y se hacen mayores, esta viscosidad la adquiere el tendn, que es el que mantiene unidas las partes de los animales -en unos es el tendn, en otros, su anlogo-. De la misma ndole son tambin

737b chas cuando se enfran. Adems, lo que mantiene unidos a to

la piel, los vasos sanguneos, las membranas y cualquier otra sustancia de este gnero: se diferencian entre s por el ms o menos, y en general, por exceso o defecto59.

57 El trmino que utiliza Aristteles es pepermna, que incluye los signifi cados de mutilado, malformado y, en general, se refiere con esta palabra a todos los seres que no han terminado su desarrollo y sufren alguna deformacin congnita. En las lneas siguientes, aplica este trmino a la hembra, entendida como un animal incompleto con relacin al macho. La hembra sera para Arist teles uno de los fracasos de la naturaleza. Sobre esta idea volver ms adelante. 58 Este ltimo prrafo parece estar aqu fuera de lugar. 59 Es decir, se tratara de diferencias de grado. Cf. Par. Anim. I 644al7 y ss. donde explica que pertenecen al mismo gnero todos los seres que se dife rencian por el ms y el menos (por ej., un pjaro difiere de otro por el ms o por exceso cuando uno tiene las alas grandes y otro pequeas). En cambio, los pjaros y los peces perteneceran a gneros distintos porque slo presentan relaciones de analoga.

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Repaso de los diferentes modos de gestacin

L os anim ales cuya naturaleza es ms 4 im perfecta6 0 , cuando se forma un embrin acabado, lo sacan al exterior, aunque toda va no sea un animal acabado61, por las ra- 10 zones que ya se han dicho antes. Un em

brin est acabado en el momento en que es macho o hembra, en todos los animales cuyos embriones presentan esta diferen cia; pues algunos no engendran ni hembra ni macho: todos aquellos que no se generan ellos mismos ni de hembra ni de macho ni de la cpula de animales. Y respecto a la generacin 15 de estos animales hablaremos ms adelante. Los animales perfectos -qu e son los vivparos en su inte rior-, hasta el momento preciso en que nace la cra y la expul san al exterior, mantienen ntimamente unido dentro de ellos al ser que se est formando. En todos los animales que son vivparos en el exterior, pero antes han sido ovparos en su interior, cuando el huevo est to talmente formado, en unos casos se separa como en los que 20 son ovparos externos, y la cra sale del huevo en el interior de la hembra; en cambio, en otros casos, cuando el alimento del huevo se ha agotado, el desarrollo se completa gracias al tero, y por eso el huevo no se separa del tero. Poseen esta peculia ridad los peces selacios, de los que tendremos que hablar ms 25 adelante62.

60 Cf. 732b28 y ss., donde se detalla la escala animal empezando por los seres ms perfectos, que son los vivparos. 6 1 Es decir, que ponen un huevo. 62 Libro III, cap. 3.
201 . 10

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Pero ahora hay que empezar en primer


Reproduccin d lo s vivparos

lugar por los primeros. Y son los primeros los anim ales perfectos, es decir, los vivparos, y dentro de stos, el primero es el hombre. Pues bien, en todos estos animales la se-

La secrecin del esperma

crecin del esperma se produce como la de cualquier otro residuo; pues cada uno de los residuos es llevado al lugar apropiado sin que ejerza ninguna fuerza el aire interior ni

30

lo obligue ninguna otra causa semejante, como afirman algu nos, que dicen que los genitales atraen el residuo com o las ventosas63, y que se ejerce una fuerza por medio del aire inte rior, como si fuera posible que sin esa fuerza este residuo o el del alimento lquido o el del slido discurrieran por cualquier 35 otro lugar. Dicen esto porque al mismo tiempo que se produce la salida de estos residuos se acumula el aire interior. Pero esto es comn en todos los casos en los que es preciso un movi738a miento, pues gracias a que se contiene la respiracin surge la

fuerza; aunque los residuos se expulsan sin este esfuerzo, in cluso durante el sueo, si se da la circunstancia de que los lu gares concretos estn relajados y llenos de residuo. Es lo mis mo que si alguien dijera respecto a las plantas que por efecto
5 del aire interior las semillas se forman cada vez en los lugares

donde suelen llevar el fruto. Sin embargo, la causa de esto es, como se ha dicho, que todos los seres poseen rganos recepto res de los residuos, tanto de los intiles - o sea el excremento slido y el lquido- como de la sangre que se encuentra en lo que llamamos venas.
63 Cf. el tratado hipocrtico Sobre la medicina antigua 22, donde se com para con las ventosas a la vejiga, la cabeza y el tero femenino porque son los rganos que tienen mayor capacidad de absorcin y siempre estn llenos del lquido que han absorbido.

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de las hembras

, ,

La secrecin

En las hembras, en tomo a la zona del tero, al dividirse en la parte superior del cuerpo los dos vasos sanguneos, la vena r grande 64 y la aorta, hay muchos vasos finos

que terminan en el tero; cuando estos va sos rebosan de alimento y la naturaleza, por su frialdad, no es capaz de cocerlo, circula a travs de venas muy finas hasta el tero y como no pueden por su estrechez recibir esa gran canti dad, tiene lugar la afeccin similar a una hemorragia. El perio do en las mujeres no est exactamente fijado, pero tiende a producirse durante la luna menguante lgicam ente65, ya que los cuerpos de los animales son ms fros cuando tambin su entorno est as, y las pocas de luna nueva son fras por la au sencia de luna. Por la misma razn tambin, a final de mes hace peor tiempo que a m itad66. Pues bien, cuando el residuo se ha transformado en sangre, las menstruaciones tienden a producirse en el periodo mencionado, pero cuando el residuo no ha sido cocido, se da una secrecin continua en pequeas cantidades: por eso esta sustancia blanca aparece en las hem bras que son todava pequeas e incluso nias. Pues bien, estas dos secreciones de residuos, si son moderadas, mantienen sa nos los cuerpos ya que tiene lugar una evacuacin de los resi duos que son causa de enfermedad para los cuerpos. Pero si es tas secreciones no se producen o son muy abundantes, resulta

64 La vena cava. Conviene recordar que el trmino gr. phlbs se usa con el sentido general de vasos sanguneos, sin distinguir las venas de las arterias. En nuestro texto, lo traducimos tanto por vasos sanguneos como por venas. 65 Las fases de la luna no estn directamente relacionadas con la mens truacin, aunque es una creencia popular muy arraigada la coincidencia entre ciclo lunar y ciclo menstrual. Cf. 767a2-4; Hist. Anim. 582a35. 66 Esta idea de que la luna produce calor y, por tanto, las pocas de luna nueva son ms fras, la encontramos tambin en IV 767a4-6; Part. Anim. IV 680a34; Problemas XXVI 18, 942a24.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

perjudicial, pues ocasionan enfermedades o un debilitamiento del cuerpo, porque tambin las secreciones blancas continuas y demasiado abundantes entorpecen el crecimiento de las nias. Por lo tanto, la produccin de este residuo se da necesaria35 mente en las hembras por las razones mencionadas: pues como

la naturaleza femenina no es capaz de llevar a cabo la coccin, es necesario que se produzca un residuo no slo del alimento intil sino tambin en los vasos sanguneos67, y que desborde
738b

al llenar completamente los vasos ms finos. Pero en conside racin a lo mejor, es decir el fin, la naturaleza utiliza este resi duo conducindolo a ese lugar con vistas a la reproduccin,

para que se forme otro ser tal como tiene que ser: pues ya es en potencia semejante al cuerpo del que ahora es una secrecin. 5 Entonces, es necesario que en todas las hembras se produz ca un residuo, de ms cantidad en los animales sanguneos, y dentro de stos, el ms abundante en la especie humana. Pero tambin es necesario que en los dems animales se acumule al guna sustancia en la regin uterina. L a razn de que sea ms abundante en los animales sanguneos, y dentro de stos la ma yor se d en la especie humana, ya se ha dicho antes68.
10 Papel de cada uno de los sexos

en la
reproduccin

Sin embargo, un residuo de este tipo se produce en todas las hembras, pero no en todos los machos; efectivamente, algunos no echan semen; pero, igu al que los que lo echan forman el ser que toma cuerpo a partir

de la materia que hay en las hembras [gracias] al movimiento que reside en el semen, as esos otros animales, gracias al m ovi miento que hay dentro de ellos en esa parte, de donde se segrega 15 el esperma, hacen lo mismo y configuran un ser. Ese lugar es el que rodea el diafragma en todos los animales que lo tienen: pues

67 Es decir, que se producir tambin sangre (residuo del alimento til). 68 Cf. 727a21 y ss 728a30 y ss.

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el principio de cualquier criatura es el corazn o su anlogo, mientras que la parte inferior del cuerpo es un aadido en fun cin de ste. La causa de que no haya residuo generador en todos los varones, pero s en todas las hembras, es que el ser vivo es un cuerpo animado. Siempre la hembra proporciona la materia y el macho lo que da la forma. Afirmamos, pues, que cada uno tiene esa facultad, y ser hembra o macho consiste en eso. De modo que es necesario que la hembra proporcione un cuerpo y una masa, pero no es necesario que lo haga el macho: pues ni hace falta que las herramientas se encuentren dentro de los productos 25 que se fabrican ni tampoco su agente. El cuerpo proviene de la hembra, y el alma del macho: pues el alma es la entidad de un cuerpo determinado 69. Y por eso, cuando una hembra y un ma cho de especies diferentes copulan (copulan aquellos cuyos pe riodos son los mismos, sus tiempos de gestacin casi iguales y el tamao de sus cuerpos no difiere mucho), la primera generacin 30 sale, respecto a semejanza, comn a ambos, por ejemplo las cras de zorra y perro70, de perdiz y gallo, pero con el transcurso del tiempo y unas generaciones despus de otras, al final la descen dencia adopta la forma segn la hembra, igual que las semillas forneas se adaptan a la tierra. Pues ella es la que proporciona la 35 materia y el cuerpo a las semillas. Y por eso, en las hembras el rgano que recibe el semen no es un conducto, sino el tero, que tiene una cierta dimensin; sin embargo, los machos que echan 739a esperma tienen conductos y stos no contienen sangre71.

69 Cf. Acerca del alma 412al9-21, 414al2, 415b7 y ss., donde Aristteles define el alma casi con las mismas palabras: el alma es la entidad de un cuer po, es decir, su forma especfica. El alma es aquello que da vida a un cuerpo, por lo tanto es causa y principio del ser vivo. 70 En Hist. Anim. 607al-5, cita Aristteles varios ejemplos de cruces de animales de diferentes especies, y seala en concreto que los perros de Laco nia proceden del cruce de zorra y perro. 7 1 Cf. I7 1 8 a l0 y s s .

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Justo en el momento en que cada uno de los residuos est en su lugar especfico, entonces se convierte en un residuo; pero antes ninguno lo es, a no ser alguno con mucha violencia y contra la naturaleza. Queda dicho, entonces, por qu razn se segregan los resi duos generadores en los animales. En las especies que eyaculan, cuando el
Cmo se produce la concepcin?

esperm a procedente del m acho entra, da consistencia a la parte ms pura del residuo, y a q u e a parte ms abundante de las mens truaciones es intil (por ser) lquida, igual

que lo es la parte ms lquida del semen del macho; y en una sola eyaculacin incluso la primera emisin es menos frtil que la siguiente en la mayora de los casos, pues tiene menos calor anmico por la falta de coccin; en cambio, lo cocido tie ne espesor y ms cuerpo72. En las hembras, sean mujeres o hembras de otros animales, que no tienen evacuacin externa por el hecho de no haber mu cho residuo intil en tal secrecin, la cantidad que producen en su interior es tanta como la que queda en los animales con eva cuacin externa73, y a esto le da consistencia la potencia del macho contenida en el esperma segregado, o bien esa potencia cuando el rgano anlogo al tero entra en el macho, como pa rece que ocurre en algunos insectos74. Ya se ha dicho antes 75 que el flujo que se produce en las

72 Recurdese que la coccin del semen en los vivparos se produce en los testculos durante la cpula; por eso, se explica que el primer semen que sale no haya alcanzado una coccin perfecta. En cambio, los peces y las ser pientes, antes de unirse, ya tienen el semen cocido por efecto de la estacin (1718a5 y ss.). 73 Cf. Hist. Anim. 582bl4-17, donde encontramos idntica observacin. 74 Cf. 738bl2. 75 Cf. libro I, cap. 20.

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hembras durante el placer no aporta nada al feto. Pero podra parecer que s sobre todo porque, igual que en los hombres, tambin en las mujeres se produce por la noche lo que se lla man poluciones nocturnas. Sin embargo, esto no es ninguna prueba, pues tambin se dan en los varones jvenes que estn a 25 punto pero todava no eyaculan nada, o en los que an eyacu lan semen infecundo76. Pues bien, la concepcin es imposible sin la eyaculacin del macho en la cpula y sin el residuo de las menstruaciones, tanto si salen al exterior como si estn dentro en la cantidad suficiente. Sin embargo, aunque no se d el placer que suelen experimentar las hembras en tal relacin sexual, conciben si el 30 lugar concreto est excitado y el tero ha descendido en el in terior. De todas formas, por lo general hay placer, porque la boca del tero no est cerrada cuando se produce la secrecin, con la que suele producirse el placer tanto en los hombres como en las mujeres: y siendo as, tambin se facilita ms el 35 paso al esperma del macho. Pero la eyaculacin no tiene lugar dentro del tero, como creen algunos (pues la boca del tero es estrecha), sino en la parte anterior; donde precisamente la hembra echa la secrecin 739b que se produce en algunos casos 77, all tambin eyacula el ma cho [si se produce la eyaculacin]. Unas veces el semen se queda en este lugar, y otras, si el tero se encuentra en condi ciones adecuadas y caliente por la menstruacin, lo atrae den tro. La prueba es que los pesarios 78 aplicados hmedos se reti- 5
76 En Hist. Anim. 544bl5, se especifica que en todas las especies el semen de los animales jvenes es al principio infecundo. 77 Cf. 1727b33 y ss., donde se habla detalladamente de esa secrecin. 78 T prstheta: una especie de supositorios que se introducan en la vagi na. Consistan en plantas o productos medicinales aplicados directamente o en un soporte hecho de lino, lana o tela, impregnado de la sustancia concreta. En los tratados ginecolgicos del Corpus hippocraticum, la mayora de los reme-

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

ran secos. Adems, en todos los animales que tienen el tero junto al diafragma, como las aves y los peces vivparos, es im posible que el esperma no sea atrado all sino que entre en el momento de la eyaculacin. Ese lugar atrae el semen gracias al 10 calor que hay en l. Tanto la evacuacin como la acumulacin de las menstruaciones avivan el calor en ese rgano, de modo que pasa lo mismo que con las vasijas cnicas 79 cuando se la van con agua caliente y atraen el agua a su interior si se las pone boca abajo. Entonces, el arrastre del esperma se produce 15 de esta forma, y de ninguna manera, como dicen algunos, con los rganos que son los instrumentos de la cpula. Ocurre lo contrario segn los que dicen que tambin la mujer expulsa es perma. Pues si el tero echa esperma fuera, de nuevo habr de atraerlo dentro, si es que se m ezcla con el semen del macho. 2o Pero que ocurra as es superfluo, y la naturaleza no hace nada superfluo8 0 . Cuando la secrecin de la hembra en el tero adquiere con sistencia por la accin del semen del macho, ste acta de for-

dios a las diferentes enfermedades consiste en aplicaciones locales a base de pesarios. Estos se utilizaban especialmente en casos de cerrazn del orificio uterino, para corregir el descenso de la matriz y, en general, cualquier despla zamiento que pudiera impedir o dificultar la concepcin. 79 Este adjetivo presenta variantes textuales en los manuscritos. P. Louis propone leer akrta apoyndose en el testimonio de A r ist f a n e s , Nubes 44, y traduce vasijas sucias. Pero H. G. L iddell-R. S corr (Greek-English Lexi cn, 9a ed., Oxford, 1968) consideran sta una errnea interpretacin del adje tivo mencionado por Aristfanes, En nuestra traduccin, optamos por la lectu ra konik de L. Peck. 80 Esta afirmacin de que la naturaleza no hace nada en vano o superfluo la encontramos repetida en muchos lugares de la obra de Aristteles, acorde con su postulado de un principio de economa en la naturaleza y con su con cepcin teleolgica. Nada es intil y todo tiene un fin (idea especialmente re currente en sus tratados biolgicos). Cf. 741b4, 744a36, 788b21; Par. Anim. 658a8; Acerca del sueo 455bl6; Acerca de la juventud 471b26, 476al4.

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ma parecida a la del cuajo sobre la lech e81: ya que tambin el cuajo es leche que contiene un calor v ita l 82 que concentra lo que es igual y le da forma; y el semen se encuentra en la mis- 25 ma situacin con respecto a la sustancia de las menstruaciones, pues la naturaleza de la leche y de las reglas es la m ism a8 3. En efecto, cuando la parte slida se concentra, lo lquido se expul sa, y al secarse las partes terrosas se forman membranas alre dedor, no slo por necesidad sino tambin con un fin. Y es que necesariamente, cuando las cosas se calientan o se enfran, la superficie extrema se seca, y es preciso que el ser vivo no est 30 dentro de un lquido sino separado. Algunas de estas cubiertas se llaman membranas y otras corion es8 4, que se diferencian por el ms o m enos85. Se encuentran por igual en los ovparos como en los vivparos.
El corazon es el primer organo en desarrollarse

Cuando el feto ya ha adquirido forma, acta de modo parecido a las semillas sembradas. Pues el primer principio existe in- 35 cluso en las mismas semillas; y cuando de viene algo esp ecfico este principio, que

antes estaba presente slo en potencia, de l sale el tallo y la raz. Por sta es por donde recibe el alimento, pues la planta 740a

8 1 Cf. 7 2 9 all donde aparece la misma imagen. 82 Cf. Hist. Anim. 522b5 y ss. donde se explica que el cuajo es una especie de leche, pues se forma en el estmago de los animales que todava maman. Y el calor que contiene se debe al proceso de coccin de la leche, que tiene lugar en el interior del estmago. Tambin aqu nos especifica qu animales poseen cuajo y las propiedades de ste. 83 De acuerdo con la teora aristotlica, la sustancia de la leche, de las menstruaciones y del semen es la misma porque, en definitiva, son residuos del alimento til con mayor o menor grado de elaboracin. 84 El corion es la membrana exterior de las dos que envuelven al feto. Cf. Hist. Anim., libro VI, cap. 3. 85 Es decir, que son de la misma naturaleza y, por tanto, slo difieren en la magnitud. Cf. 737b7 y nota.

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necesita crecer. A s tambin en el embrin, estando presentes en cierto modo todos los rganos en potencia, el principio so bre todo es el que toma la delantera. Por lo que el corazn es lo primero que se distingue en acto. Y esto no slo es evidente
5 por la percepcin sensible (pues realmente es as), sino tam

bin por la razn. En efecto, cuando el feto formado se distin gue de los padres, es preciso que se las arregle por s mismo, de la misma forma que un hijo que se ha instalado fuera de la casa paterna. Por consiguiente, es necesario que posea un prin cipio, a partir del cual y a continuacin deriva la organizacin del cuerpo en los animales. Pues, en el caso de que este princi pio en algn momento tuviera que venir del exterior y despus 10 se quedara dentro, no slo habra dificultades para establecer el cundo, sino que adems, necesariamente, cuando cada uno de los miembros se diferencie, debe existir previamente este principio, del que proyiene tanto el crecimiento como el m ovi miento para los dems miembros. Por lo que, cuantos dicen, como D em crito8 6 , que primero se distinguen las partes exter15 as de los animales, y despus las internas, no tienen razn: es

como si hablaran de animales de madera o de piedra. Pues ta les objetos no poseen ningn principio en absoluto, y en cam bio todos los animales tienen y lo tienen dentro. Por lo tanto, en primer lugar aparece diferenciado el corazn en todos los animales sanguneos, pues ste es el principio tanto de las par20 tes homogneas como de las heterogneas. Es apropiado que se le llame principio del animal y del organismo, desde el mo mento en que ste necesite alimento, ya que desde luego lo que existe se desarrolla. El alimento del animal en su ltimo grado de elaboracin es sangre o su anlogo, y el recipiente de estos

86 D ie l s , 68A 145. Como siempre, seguimos la norma de citar a los presocrticos por la recopilacin de Diels-Kranz, aunque en este caso se da la cir cunstancia de que la fuente de este fragmento es este texto de Aristteles.

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lquidos son los vasos sanguneos; por lo tanto, tambin el co razn es el principio de e llo s87. Esto est aclarado en la Inves tigacin 88 y en las D isecciones. Puesto que el feto es ya un animal en Alimento del potencia, aunque imperfecto, es necesario 25
EU ordn umbilical
9 ue

reciba el alimento de otra parte; por lo tanto, se sirve del tero y de su portadora, como la planta de la tierra, para recibir ali

mento, hasta que est desarrollado para ser ya en potencia un animal con capacidad de movimiento. Por eso, la naturaleza tra z, desde el corazn, en primer lugar los dos vasos, y de stos se desprenden pequeas venas que van al tero: lo que se llama 30 el cordn um bilical8 9. Pues este cordn es una vena, una sola en algunos animales y varias en otros. Alrededor de estas venas hay una envoltura de piel (el llamado cordn umbilical) porque la debilidad de las venas necesita de una proteccin y una cu bierta. Las venas se unen al tero como races, a travs de las cuales recibe el feto el alimento. Pues con esta finalidad perma- 35 nece el animal en el tero, y no, como afirma Demcrito9 0 , para que sus rganos se modelen conforme a los de su madre. Esto 740b es evidente en el caso de los ovparos: pues las partes adquieren su diferenciacin en los huevos, ya separados de la matriz. Pero se podra plantear una duda: si la sangre es alimento, si el corazn es el primer rgano que se forma y contiene san-

87 Segn Aristteles, el alimento acaba su proceso de elaboracin y trans formacin en sangre en el corazn, y a partir de ah se distribuye a los vasos que, a su vez, llegan a todas las partes del organismo. Cf. Acerca de la juven tud 469al; Par. Anim. 678a8-9. 88 Hist. Anim. III, cap. 3. 89 Ms detalles sobre el cordn umbilical en 745b25 y ss., y en Hist. Anim. 586bl3. 90 D ie l s , 68A 144. Como decamos en la nota 86, tambin la fuente de este fragmento es este texto de Aristteles.

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gre [pues la sangre es alimento], y si el alimento viene de fue5 ra, de dnde lleg el primer alimento? O quiz no es verdad

que todo l venga de fuera, sino que, del mismo modo que en las semillas de las plantas existe algo nutritivo que se parece en principio a leche, as tambin en la materia de los animales el residuo que queda de la concepcin es alimento desde el pri mer momento. As pues, el crecimiento del feto se proDesarrollo duce a travs del cordn umbilical, del mis10 del mo modo que en las plantas es a travs de embrin ias races, y en los propios animales, cuando se han separado de la madre, es a partir del alimento que hay dentro de ellos. De esta cuestin habr que hablar ms adelante en el momento apropiado de nuestros estu dios. Respecto a la diferenciacin de las partes, no se produce, como algunos suponen, porque sea natural que lo semejante 15 tienda hacia lo semejante9 1 (pues adems de otras muchas difi cultades que esta teora comporta, si se aceptara esta causa, ocurrira que cada una de las partes homogneas se formara por separado, o sea, los huesos y los tendones por su cuenta, y la carne por su parte). Sin embargo, la razn es que el residuo de la hembra es en potencia tal como ser el animal por natura20 leza, y las partes se encuentran all en potencia, aunque ningu na en acto. Por esta razn se forma cada una de las partes, y porque cuando entran en contacto el agente y el paciente en el modo en que uno es agente y el otro paciente (por modo en tiendo el cmo, el dnde y el cundo), inmediatamente uno ac25 ta y el otro recibe. Entonces, la hembra proporciona la materia y el macho el principio del movimiento. Igual que los produc-

9 1 Cf. el tratado hipocrtico Sobre la naturaleza del nio 17, donde se ex plica con minuciosidad la diferenciacin de las partes del cuerpo siguiendo el principio de la semejanza.

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tos del arte se forman por medio de los instrumentos -es ms correcto decir por el movimiento de esos instrumentos-, y este movimiento es el acto del arte, y el arte es la forma de los pro ductos en otro objeto diferente92, as es la potencia del alma nutritiva: igual que en los propios animales y en las plantas produce ms adelante el crecimiento a partir del alimento, sir vindose del calor y del fro a modo de instrumentos (pues en estos se plasma su movimiento y cada cosa se forma segn una cierta razn), as tambin este alma desde el principio da cuer po al ser que se est formando segn la naturaleza. La materia con la que se desarrolla el ser es la misma que aqulla de la que se forma en un principio, de modo que tambin la potencia que acta es la misma desde el principio. Pero esa potencia que procura el desarrollo es mayor. Pues bien, si sta es el alma nu tritiva, tambin es ella la que engendra: y all reside la naturaleza de cada ser, estando presente en todas las plantas y en todos los animales. Sin embargo, las dems partes del alma existen en unos seres vivos y en otros no. En las plantas, de hecho, la hembra no est separada del macho; y en los animales en los que est separada, la hembra necesita del macho. Pues bien, se podra plantear cul es la razn. Si la hembra tiene la misma alma y la materia es el residuo de la hembra, por qu necesita del macho y no engendra la hembra ella sola y de s misma? La razn es que el animal se diferencia del vegetal por la percepcin sensi ble. Es imposible que exista una cara, una mano, carne o cualquier otra parte sin que est presente el alma sensitiva, en acto o en potencia, en cierto sentido o en general: pues sera como un cadver o una parte de un cadver. Entonces, si el macho es
Por qu la hembra no engendra sola? 92 Cf. 734b36 y ss. y nota 28.

30

35

741a

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el agente que proporciona tal alma, all donde la hembra y el 15 macho estn separados, es imposible que la hembra por s sola engendre un ser vivo de ella misma: pues lo mencionado supo ne ser m acho93. De todas formas, que tiene cierta lgica el pro blema planteado, es evidente en el caso de las aves que ponen huevos hu eros94, porque hasta cierto punto la hembra puede engendrar. Pero esto todava plantea una dificultad: de qu 20 modo podemos decir que esos huevos estn vivos? Pues no pueden estarlo del mismo modo que los huevos fecundos (ya que de ellos nacera un ser animado en acto), ni tampoco son como madera o piedra. Pues tambin estos huevos se corrom pen, como si en un principio participaran en cierto modo de la vida. Est claro entonces que tienen cierta alma en potencia. Pues bien, qu clase de alma es sta? Desde luego por fuerza 25 la ltima, y sta es la nutritiva, ya que existe por igual en todos los animales y vegetales. Por qu, entonces, ella no lleva a tr mino las partes y el animal? Porque es necesario que posean un alma sensitiva: pues las partes de los animales no son como las de una planta. Por lo tanto, es necesaria la participacin del
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macho, ya que en estos seres el macho est diferenciado. Y esto precisamente es lo que ocurre: en efecto, los huevos hue ros se hacen fecundos si en un determinado momento el macho cubre a la hembra. Pero las causas de esto se explicarn ms adelante95. Sin embargo, si existe un gnero que sea femenino y que no tenga diferenciado el macho, es posible que este animal en93 Ser capaz de producir un alma sensitiva. 94 En este tratado, Aristteles habla en muchas ocasiones de este tipo de huevos. Cf. III 750b3 y ss., y tambin Hist. Anim. 559b24, donde explica que los huevos hueros los ponen las gallinas sin haber sido montadas por el ma cho; por eso, aunque se incuben al calor de la madre, el lquido no se coagula, sino que el amarillo y el blanco permanecen en el mismo estado. 95 750b3 y ss., 757bl y ss.

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gendre a partir de s mismo. Esto no ha sido observado de for ma fidedigna, por lo menos hasta ahora, pero (algunos casos) 35 en el gnero de los peces hacen dudar: pues entre los que lla mamos tres co la s 96 no se ha visto todava ningn macho, pero s hembras llenas de huevas. D e todas formas, de estos todava no tenemos ninguna prueba fidedigna, aunque en el gnero de los peces hay algunos que no son ni hembras ni machos, como 741b por ejemplo las anguilas 97 y una clase de mjol que se encuen tra en los ros pantanosos. Pero en todos los casos en que la hembra y el macho estn separados, es imposible que la hem bra por s misma engendre hasta el final, pues el macho sera intil y la naturaleza no hace nada en van o 98. Por lo tanto, en 5 tales animales siempre el macho completa la generacin, ya que es el que introduce el alma sensitiva, por medio de s mis mo o de su semen. Com o las partes se encuentran en potencia en la materia, cuando surge el principio del movimiento, una cosa sigue inmediatamente a la otra, como en los muecos au tomticos " . Y lo que quieren decir algunos filsofos de la na- 10 turaleza 100 con la expresin tendencia hacia lo semejante,

96 No es segura la identificacin de este pez. En griego erythrinos, cuya traduccin literal sera rojillo. Fue Cuvier quien lo identific con el Anthias anthias, de la familia de los serrnidos. Su cuerpo es ovalado y fuertemente aplanado por los lados. Su color es rojo muy llamativo, con el vientre ms cla ro y un festn violceo en las aletas ventrales. Sobre su biologa se conoce poco. Cf. Hist. Anim. 538a21, 567a27; O p ia n o , Haliutica I 97. Y T h o m p s o n , A glossary..., pgs. 65-67. 97 Cf. libro III, 762b26 y nota 112. Y en Hist. Anim., libro VI, cap. 16, de dicado a la formacin de las anguilas. * Cf. 739b 19 y nota 80. 99 Cf. 734bl0. 100 Physiko, trmino con el que Aristteles designa a los filsofos presocrticos cuyas obras versaron sobre la physis, es decir, la naturaleza y origen del universo. Tambin parece incluir a Hipcrates en esta designacin (cf. nota a 740bl4).

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debe entenderse no que las partes se muevan cambiando de lu gar, sino que, permaneciendo, se alteran respecto a la blandura, dureza, colores y las dems diferencias de las partes homog
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neas, y llegan a ser en acto lo que eran antes en potencia. En primer lugar se forma el principio. ste es el corazn en los animales sanguneos, y en los dems su anlogo, segn se ha dicho muchas veces. Que se forma lo primero es evidente no slo por la percepcin sensible, sino tambin en el momen to de la muerte, pues es el ltimo lugar que la vida abandona.

20 Ocurre en general que lo ltimo que se forma es lo primero en faltar, y lo primero, lo ltimo, como si la naturaleza volviera al punto de partida invirtiendo la direccin de la marcha hacia el principio de donde parti. Efectivamente, la generacin va del no ser al ser, y la destruccin, al contrario, del ser al no ser.
6 25

Desarrollo de las partes del embrin

Despus del principio se forman, como se dijo, las partes internas antes que las ex ternas. Las que tienen un cierto tamao apa recen antes que las inferiores, aunque algu nas no se forman antes. En primer lugar, se

diferencian las partes que estn sobre el diafragma y se distin guen por su tamao; lo que est debajo es ms pequeo y ms
30

indefinido. Y esto ocurre en todos los animales que tienen la parte de arriba y la de abajo diferenciadas 101, excepto en los in sectos; dentro de stos, en los que nacen en forma de larvas el

1 0 1 Segn explica el propio A r is t t e l e s en Acerca de la locomocin de los animales 705a29 y ss., en todos los seres vivos -animales y plantas- existe la parte de arriba y la de abajo, que se distinguen por su funcin y no slo por su posicin respecto al cielo y la tierra: la parte desde donde se distribuye el ali mento y es la causa del crecimiento, es la superior; y la parte de abajo es aquella adonde llega el alimento en ltimo lugar. Es decir, lo superior es el principio y lo inferior es el trmino. Sin embargo, en el caso de las plantas, las races seran la parte de arriba porque cumpliran la misma funcin que la boca en los animales.

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crecimiento se produce hacia arriba, pues la parte de arriba es ms pequea al principio. Los cefalpodos son los nicos ani males con capacidad de locomocin en los que no est diferen ciada la parte de arriba y la de abajo l02. Lo que acabamos de decir sucede tambin en las plantas: que en la formacin, la 35 parte de arriba se anticipa a la de abajo, pues las semillas echan antes las races que los tallos 10 3. Las partes de los animales se diferencian gracias a un aire innato, pero no es el de la madre ni el suyo propio, como algu nos filsofos de la naturaleza afirman 10 4. Esto es evidente en 742a el caso de las aves, de lo s peces y de lo s in sectos. Pues unos 105 nacen de un huevo, una vez separados de la madre, y en el huevo adquieren la articulacin; otros animales 106 no respiran en absoluto 107 y nacen en forma de larvas o de hue vos; otros 10 8 , que respiran y adquieren la articulacin en el 5 tero, no respiran antes de que el pulmn se haya formado por completo. Y de todas formas, tanto el pulmn como las partes anteriores a l se articulan antes de que el animal respire. A de ms, todos los cuadrpedos fispedos, como el perro, el len, el lobo, el zorro y el chacal, todos paren a sus cras ciegas, y el 10 prpado se separa despus de que han nacido. Por lo tanto, est claro que del mismo modo ocurre tambin en todo lo de ms: igual que la cualidad, tambin la cantidad existe previa mente en potencia y despus en acto, por efecto de las mismas

102 La causa de esto est explicada en Part. Anim. 684bl5 y 685al, donde se dice que el extremo de estos animales -su cola- se dobla hasta juntarse con el principio -su boca. 1 03 Cf. nota 101. 104 Nueva alusin a H ip c r a t e s , Sobre la naturaleza del nio 17. 1 05 Las aves. 1 06 Los peces y los insectos. 1 07 En estado embrionario. 1 0 8 Los vivparos.
201 . 11

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causas por las que se diferencia la cualidad, y as se forman dos cosas a partir de una 109. Pero es necesario que exista aire 15 innato 110, porque hay humedad y calor, siendo lo uno activo y lo otro pasivo. Algunos de los antiguos filsofos de la
Sucesin en la formacin de las partes

naturaleza intentaron explicar qu parte se forma despus de otra, pero no tenan demasiada experiencia de lo que ocurre real mente. R especto a las partes del cuerpo,

como tambin en las dems cosas, una es por naturaleza ante20 rior a otra. Pero lo anterior tiene ya muchos sentidos. Pues es diferente el para qu y lo que existe para ese fin: de estas dos cosas, una es anterior en la generacin, y la otra lo es en enti dad m . Adems, lo que existe para un fin puede entenderse de dos formas diferentes: una, aquello de donde proviene el m ovi miento; otra, aquello de lo que se sirve el fin. M e refiero, por ejemplo, al ser que engendra y al instrumento que sirve para lo 25 engendrado: de estos dos, es preciso que uno exista antes -e l agente-, por ejemplo el enseante antes que el alumno, pero la flauta despus que el que aprende a tocarla, pues es superfluo que tengan flauta los que no saben tocarla. Entonces, hay tres
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cuestiones: una es el fin, lo que llamamos el para qu; en segundo lugar, las cosas que existen para ese fin, o sea, el princi pio motor y generador (pues lo que es agente y generador, en

109 Se refiere a los dos prpados, cuya dualidad exista previamente en po tencia. 1 10 Pnema. 1 1 1 En las obras biolgicas, donde la causa final es predominante, Aristte les aplica el principio de que lo perfecto es anterior a lo imperfecto desde el punto de vista de la entidad y la naturaleza, pero es posterior desde el punto de vista de la generacin. En este caso, la finalidad es anterior por naturaleza y el rgano que sirve para ese fin es posterior; aunque, atendiendo al proceso de formacin, es anterior el rgano al fin.

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cuanto tal, lo es con respecto a lo producido y engendrado); en tercer lugar, el til del que se sirve el fin. Entonces, es necesa rio que exista, en primer lugar, alguna parte en la que resida el principio del movimiento (pues inmediatamente sta es una parte del fin y la ms importante), que a continuacin venga 35 despus de esto el todo y el fin 112, y en tercer y ltimo lugar las partes que sirven a stos de instrumentos para ciertos usos. D e modo que, si hay algo que es necesario que exista en los animales, algo tal que contenga el principio y el fin de toda su 742b naturaleza, esto debe formarse en primer lugar: en tanto que motor, en primer lugar; y como parte del fin, debe formarse junto con el todo. A s que, de las partes que sirven de instru mento, todas las que son generadoras por naturaleza siempre 5 deben existir con anterioridad (pues, como principio que son, existen con vistas a otra cosa); en cambio, todas las partes que no son generadoras, aunque existan con vistas a otra cosa, vie nen despus. Por eso, no es fcil distinguir qu partes son ante riores: las que existen por causa de otra cosa, o sas por las que las otras existen. Y es que las partes motrices se presentan en su formacin anteriores al fin, pero no es fcil separar las 10 partes motrices de las instrumentales. Sin embargo, de acuerdo con este mtodo hay que investigar qu cosa se forma despus de qu otra; pues el fin viene despus de algunas y antes que otras. Y por eso en primer lugar se forma la parte que contiene el principio, despus sigue la parte superior del cuerpo. Por lo tanto, la zona de la cabeza y los ojos aparece al principio como 15 lo ms grande en los embriones; en cambio, las partes de deba jo del ombligo, por ejemplo las piernas, son pequeas: y es que las partes de abajo existen por causa de lo de arriba, y no son ni partes del fin ni generadoras de l.

112 742bl3.

Se refiere a la cabeza y el tronco, como sealar ms adelante en

164

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Estn equivocados y ni siquiera explican la necesidad del porqu todos los que dicen que las cosas se forman siempre 20 as, y consideran que se es el principio en esta cuestin; como Demcrito de Abdera, que dice que no hay principio de lo que ha existido siempre y es infinito; ahora bien, el porqu es un principio y lo que existe siempre es infinito, de modo que pre guntar el porqu en relacin con alguna de tales cosas -a fir m a- es buscar el principio de lo infinito. Entonces, de acuerdo con este razonamiento, segn el cual consideran acertado no 25 buscar el porqu, no habr demostracin de ninguna de las co sas eternas. Sin embargo, es evidente que hay demostracin de muchas cosas, de las que estn en continuo proceso y de las que existen siempre. Por ejemplo, que el tringulo tenga siem pre los ngulos iguales a dos rectos y que la diagonal siempre sea inconmensurable con respecto al lado, es algo eterno, y sin embargo, hay una causa y una demostracin de ello. Pues bien,
30

es correcto no pretender buscar el origen de todo, pero es un error no buscar el de todas las cosas que existen siempre y de las que llegan a existir, a no ser que se trate de principios de las cosas eternas, pues para este principio se requiere otro tipo de conocimiento y no hay demostracin. El principio en las co sas inmutables es la esencia U3; en cambio, en las cosas sujetas al devenir ya hay varios principios, pero de forma diversa y no

35

todos del mismo tipo u4. Uno de ellos es el punto de donde procede el movimiento. Por eso, todos los animales sanguneos tienen en primer lugar un corazn, como se dijo al principio; y

1 13 T t estin, el qu es, o sea, la definicin especfica o la naturaleza de la cosa, opuesto a t symbebeks, lo accidental. Cf. Fsica 198al6 y ss., donde se dice que en las cosas inmutables, por ej. en matemticas, la esencia es el ltimo trmino. 1 14 En Met. V 1012b34-1013a23, Aristteles define el trmino principio y lo explica desde distintos puntos de vista, incluyendo el que viene a conti nuacin.

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en los dems animales se forma en primer lugar lo anlogo al corazn.


Formacion de las partes homogneas: uas, cuernos...

Del corazn se extienden los vasos san- 743a guineos, como el armazn 115 que se dibuja
e n l0S mUrOS d e U na CaSa: y eS < lUe laS Par' tes estn alrededor de ellos porque de ellos se forman. La formacin de las partes ho

mogneas se produce por efecto del fro y del calor, pues unas 5 se condensan y solidifican con el fro y otras con el calor. So bre la diferencia entre ellas ya se ha hablado antes en otro estu dio 116: qu clase de cosas son solubles en lquido y en fuego, y cules son insolubles en lquido y no se funden en el fuego. Pues bien, cuando el alimento rezuma a travs de los vasos sanguneos y de los conductos que hay en cada una de las par tes, igual que rezuma el agua en las vasijas sin cocer, se for- 10 man las carnes o lo anlogo a stas, condensadas por efecto del fro, por lo que tambin se disuelven con el fuego. De las par tes que surgen, todas las que son demasiado terrosas, con poca humedad y calor, al enfriarse cuando se evapora lo hmedo con el calor, se vuelven duras y terrosas de forma, como por ejemplo las uas, los cuernos, las pezuas y los hocicos. Por 15 eso, con el fuego se reblandecen pero ninguna se funde; aun que algunas se funden en los lquidos, como las cscaras de los huevos.

115 La misma imagen se encuentra en 764b31 y en Hist. Anim. 515a35. La traduccin que ofrecemos es bastante libre pero pensamos que recoge la idea del gr. knabos, descrito por Hesiquio como un maniqu o esqueleto de made ra usado por los artistas para modelar la cera. Segn esta interpretacin, Aris tteles comparara las venas con una estructura o andamiaje, a cuyo alrede dor se form an las partes, y no con un esbozo, versin dada por otros traductores. 1 16 Meteorologica IV, cap. 7-10.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

El calor y el fro: agentes de la formacin de tendones y huesos

L os tendones y los huesos se forman bajo el efecto del calor interno, cuando se deseca la humedad. Por lo tanto, tambin los huesos son insolubles al fuego, como la arcilla; pues, como en un homo, han sido cocidos gracias al calor en el proceso de su

formacin. Pero este calor no produce lo que sea, carne o hue so, ni donde sea, ni cuando sea, sino lo que es conforme a la naturaleza, donde es natural y cuando es natural. Pues lo que es en potencia no existir por efecto de un motor que no posea la actividad, ni lo que posea la actividad producir algo a partir 25 de cualquier cosa; igual que el artesano no hara un cofre salvo con madera, y sin el carpintero tampoco existir un cofre a partir de la madera. El calor est presente en el residuo espermtico y contiene el movimiento y la actividad en cantidad y calidad como co rresponde a cada una de las partes. Y en la medida en que falte 30 o sobre, lo que se forma resulta peor o mutilado, de modo pa recido a las sustancias que han tomado forma en el exterior 117, y a travs de la coccin se hacen agradables para la alimenta cin o para cualquier otro uso. Pero entonces somos nosotros los que procuramos la debida proporcin de calor para produ cir el movimiento 118, mientras que en el otro caso lo produce 35 la naturaleza del generador. En los seres que se forman espon tneamente, la causa es el movimiento y el calor de la estacin climtica. El enfriamiento es privacin de calor. L a naturaleza se sir ve de ambos porque poseen por necesidad la capacidad de rea743b lizar uno una cosa, y otro, otra. Pero en la formacin de los se res, es por una finalidad por lo que uno enfra y otro calienta y

1 17 Fuera del tero. 1 1 8 Es decir, el cambio.

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por lo que se forma cada una de las partes; la carne es blanda porque (el fro y el calor) la hacen as, en parte por necesidad y en parte con una cierta finalidad; por otro lado, el tendn es 5 seco y elstico, y el hueso, seco y quebradizo. L a piel se forma cuando se seca la carFormacin d la Piel

ne, como en los lquidos hervidos se forma lo que llam am os nata. Su form acin no slo se debe a estar en el extremo del cuer po, sino tambin a que lo viscoso, por no

poder evaporarse, va a la superficie. Efectivam ente, en los 10 otros animales lo viscoso es seco (por eso, las partes externas de los animales no sanguneos son testceas o crustceas); en cambio, en los sanguneos lo viscoso es ms graso. Y dentro de stos, en todos los que no tienen una naturaleza demasiado terrosa, lo graso se acumula bajo la cubierta de la piel, como si la piel se formara a partir de tal viscosidad, pues la grasa tiene 15 cierta viscosidad. Pero todo esto, como dijimos, hay que indi car que se forma en parte por necesidad y en parte no por nece sidad sino para algo. A s pues, durante el proceso de formacin, la parte supe rior del cuerpo es lo que se distingue en primer lugar, y con el curso del tiempo se desarrolla la parte inferior en los animales sanguneos. Todo se define primero en sus contornos, y des- 20 pus recibe los colores, la blandura y la dureza, sencillamente como si se tratara de obras creadas por un pintor: la naturaleza. Pues tambin los pintores pintan con colores la figura n9, des pus de haber hecho un bosquejo con lneas.

119 Esta analoga viene facilitada por el hecho de que en griego, el trmino zion designe tanto animal, ser vivo como figura o imagen de una obra de arte.

168 25 ,

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Puesto que el principio de las sensacio nes y de todo el animal reside en el corazn, ste se forma en primer lugar. Pero por r r causa del calor de este rgano, all donde los vasos sanguneos terminan por arriba, el fro contrae el cerebro, como contrapartida al calor que rodea

y cerebro

30

al corazn. Por eso, las partes relativas a la cabeza se forman inmediatamente despus del corazn, y se diferencian de las dems por su tamao, pues el cerebro es grande y hmedo des de el principio. Lo que concierne a los ojos de los ani eos ojos males presenta un problema. Y es que des de el principio parecen muy grandes en los animales que caminan, en los que nadan y

35

en los que vuelan, pero son los ltimos rganos que se forman, y en el intervalo de tiempo se reducen 120 . La causa es que el rgano de la vista, como tambin los dems rganos sensoriales, depende de conductos. Pero el del tacto y el del gusto son directamente el cuerpo o una parte del cuerpo de los animales; el olfato y el odo son conductos conectados con el aire exterior, llenos de aire innato 121, y que finalizan en los pequeos vasos sanguneos que se extienden alrededor del

744a

cerebro desde el corazn. El ojo, sin embargo, es el nico de los rganos sensoriales que tiene un cuerpo propio. Es hmedo y fro y no existe previamente en el lugar que ocupa, como pasa con las dems partes, que estn en potencia primero y lue go en acto, al formarse posteriormente, sino que de la humedad

que rodea el cerebro, es segregado lo ms puro a travs de los 10 conductos 122, que parece que van desde los ojos a la meninge

120 Cf. Hist. Anim. 561al9 y ss. 1 2 1 Pnema, por oposicin al aire exterior, ar. 122 Los nervios pticos.

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que rodea el cerebro. L a prueba de esto es que en la cabeza no hay ninguna otra parte hmeda y fra excepto el cerebro, y el ojo es fro y hmedo. Entonces, necesariamente, la zona gana tamao al principio, y se reduce despus, ya que tambin el 15 mismo proceso se da en el caso del cerebro: al principio es h medo y grande, pero con la evaporacin y la coccin, se hace ms slido y merma tanto el cerebro como el tamao de los ojos. A l principio, por causa del cerebro la cabeza es muy grande, y tambin por la humedad que hay en los ojos, stos 20 aparecen grandes. Y son los ltimos en acabar de formarse porque tambin al cerebro le cuesta adquirir consistencia: y es que tarda mucho tiempo en perder el fro y la humedad en to dos los animales pero especialmente en los hombres. Por eso tambin, el bregma 123 es el ltimo de los huesos que se forma; pues incluso cuando ya han nacido los embriones, este hueso 25 es blando en los bebs. La causa de que esto ocurra sobre todo en los hombres es que tienen el cerebro ms hmedo y mayor que el resto de los animales. Y la razn de esto es que tambin poseen el calor ms puro en el corazn. Su inteligencia eviden- 30 cia su buen temperamento 124: pues el hombre es el ms inteli gente de los animales. Pero los nios no controlan su cabeza hasta un cierto tiempo por causa del peso de su cerebro. Y lo mismo vale para todas las dems partes que es preciso mover, ya que el principio del movimiento domina muy tarde las par-

123 Nombre cientfico de fontanela. Espacio comprendido entre los dos huesos parietales y el frontal, que desaparece al fundirse los tres huesos, cosa que no ocurre hasta cierta edad en el desarrollo del nio. Hist. Anim. 491a31, 587bl3; Pan. Anim. 653a34. 1 24 El trmino usado por Aristteles es eukrasa, nocin tan querida de la medicina hipocrtica, que hace referencia a la mezcla correcta y equilibrada de los humores corporales, indispensable para gozar de salud fsica y tempera mento suave. Cf. Par. Anim. 673b26, y especialmente el tratado hipocrtico Sobre la dieta 35.

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tes superiores del cuerpo y, lo ltimo de todo, aquellas partes 35 cuyo movimiento no est estrechamente relacionado con l, como las piernas. Una parte de tal ndole es el prpado. Pero, puesto que la naturaleza no hace nada superfluo ni en vano, est claro que tampoco lo hace ni demasiado tarde ni demasia do pronto, ya que el resultado sera vano o superfluo. Por con744b siguiente, es necesario que en el mismo momento en que los

prpados se separen tambin tengan capacidad de moverse. A s pues, por causa de la larga coccin del cerebro, los ojos tardan en terminar su formacin en los animales; y es lo lti mo que se forma porque el movimiento necesita ser muy fuer te para m over incluso las partes que estn tan alejadas del
5

principio 125 y que estn ms fras. Es evidente que los prpa dos poseen tal naturaleza; pues si se siente cualquier pesadez en la cabeza por sueo, ebriedad o cualquier otro motivo se mejante, no podemos levantar los prpados, aunque ellos pe

sen tan poco. Pues bien, en lo que respecta a los ojos, ya se ha 10 dicho cmo se forman y por qu, y cul es la causa de que se articulen en ltimo lugar. Cada una de las dems partes se forma a
Formacin de las partes

partir del alimento: las ms nobles y que participan del principio supremo proceden del alimento cocido y ms puro, es decir, del primer alimento 126, y las partes necesa-

15 ras y que existen en razn de estas otras proceden del alimen

to peor, o sea de los restos y residuos. Y es que, como un buen administrador, tambin la naturaleza acostumbra a no rechazar nada que sea til para hacer algo 127. En la administracin de

1 25 El corazn. 126 La sangre. 1 27 Obsrvese el lenguaje antropomrfico que suele usar Aristteles cuan do habla de la teleologa en la naturaleza.

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una casa, la mejor parte del alimento disponible se asigna a las personas libres, la inferior y los restos del anterior es para los sirvientes y lo peor de todo lo dan a los animales domsticos. Pues bien, igual que para el crecimiento la mente acta desde fuera 128 , as dentro de los mismos organismos que se estn for mando, la naturaleza, a partir de la materia ms pura, estructu ra las carnes y los rganos corporales de los dems sentidos129, y a partir de los residuos forma los huesos, los tendones y los pelos, adems de uas, cascos y todo lo semejante; por eso, es tas partes se forman las ltimas, en el momento en que la natu raleza ya cuenta con un residuo.
Tipos de residuo que forman , , los huesos, tendones, uas...

Pues bien, la naturaleza de los huesos se forma en ja primera fase de composicin de los organos a partir del residuo seminal y,
, . , , ., . ,

conform e los animales crecen, los huesos obtienen su crecimiento a partir del alimento natural, del que precisamente se originan las partes importantes, aunque de ese alimento slo reciben los restos y los residuos. Pues en todos los casos existe el primer estadio del alimento y el segundo, uno es el nutritivo y otro el de crecimiento: nutritivo es el que proporciona la existencia al todo y a las partes, mien tras que el de crecimiento es el que hace su contribucin de cara al tamao 13; sobre ellos, ms adelante habr que dar ms deta-

1 28 Se refiere a la mente del buen administrador de una casa, que se ocupa del crecimiento y desarrollo de todos los seres a su cargo. 129 Para Aristteles, la carne es el rgano sensorial del tacto. 130 En Acerca del alma, el cap. 4 del libro II est dedicado a analizar la fa cultad nutritiva del alma; y en concreto, en 4 16b 11 y ss., Aristteles distingue los dos poderes del alimento, el de nutrir y el de hacer crecer: ... de una par te, el alimento hace crecer, en la medida en que el ser animado posee canti dad, y de otra, alimenta en la medida en que es individuo y entidad... El ali mento es, en fin, principio de la generacin, (trad. T. C a l v o , Acerca del..., pg. 183).

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lies. Del mismo modo que los huesos, se forman tambin los tendones y a partir de los mismos elementos: del residuo semi nal y nutritivo. En cambio, uas, pelos, cascos, cuernos, picos, los espolones de las aves, y cualquier otra parte semejante, pro ceden del alimento adicional y que sirve para el crecimiento, el cual es obtenido de la hembra o viene [del] de fuera. Por eso, los huesos crecen hasta un cierto punto; pues para todos los ani males hay un lmite de tamao, por lo que tambin lo hay para el crecimiento de los huesos, ya que si stos crecieran continua mente, tambin todos los animales que tienen huesos o lo equi valente 131 creceran mientras vivieran, pues son los huesos el l mite del tamao para los animales. Ms adelante se tiene que hablar de la causa por la que no crecen continuamente. Sin em bargo, los pelos y las partes del mismo gnero crecen mientras existen, incluso ms en las enfermedades y cuando los cuerpos envejecen y se consumen, porque queda una cantidad mayor de residuo al gastarse menos para las partes importantes a causa de la vejez y las enfermedades. Aunque, cuando falta el residuo por causa de la edad, tambin los pelos faltan. Sin embargo, con los huesos es lo contrario: pues se consumen junto con el cuerpo y con las partes. Pero el pelo contina creciendo incluso en los muertos, aunque no sale desde la raz. Respecto a los dientes se podra dudar;
Formacin de los dientes

Pues tienen la mism a naturaleza que los huesos y se forman a partir de los huesos; en cambio, las uas, los pelos, los cuernos y cosas semejantes provienen de la piel; por

eso tambin cambian su color de acuerdo con la piel: los hay blancos, negros y de todas clases segn el color de la piel; pero

1 3 1 La espina o el cartlago (Part. Anim. 653b35); el hueso de la sepia, la espada o pluma del calamar (Part. Anim. 654a20); las espinas cartilagi nosas de los selacios (Part. Anim. 655a23).

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eso no pasa con los dientes: pues se forman de los huesos en todos los animales que tienen dientes y huesos 132. Sin embar- 25 go, son los nicos de todos los dems huesos que crecen a lo largo de la vida: esto es evidente en el caso de los dientes que se desvan para evitar el contacto mutuo. L a causa del creci miento, su finalidad, est en razn de su funcin: de hecho se gastaran rpidamente si no hubiera una cierta reserva. Incluso en estas condiciones, a algunos animales viejos, voraces y sin 30 dientes grandes, se les desgastan completamente: pues se es tropean en una proporcin mayor a la del crecimiento. Por lo que tambin la naturaleza ha ingeniado un buen recurso para el caso: y es que trae junto con la vejez y el fin la prdida de los dientes. Pero si la vida durara mil o diez mil aos, sera preciso que los dientes fueran muy grandes desde el principio y que 35 volvieran a crecer muchas veces, pues aunque tuvieran un ere- 745b cimiento continuo, sin embargo, al desgastarse seran inservi bles para su funcin. Queda explicado, entonces, para qu cre cen los dientes. Pero el hecho es que los dientes no tienen la misma naturaleza que los dems huesos. Pues estos aparecen todos en el primer estadio de la formacin y ninguno despus, 5 mientras que los dientes aparecen ms tarde. Por eso tambin, despus de haberse cado pueden crecer de nuevo, ya que estn en contacto con los huesos pero no estn unidos en una pieza con ellos. De todas formas, se originan a partir del alimento que se distribuye a los huesos -por lo que tienen la misma na turaleza-, y en el momento en que aqullos han llegado ya a su nmero. Pues bien, todos los dems animales nacen con dien- 10 tes o lo anlogo a los dientes, si no se da ninguna circunstancia contra la naturaleza, porque son paridos ms acabados en su formacin que el hombre. Sin embargo, el hombre, a no ser que ocurra algo contra la naturaleza, no tiene dientes al nacer.

132 C l Hist. Anim. 517al2-20.

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15

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La razn por la que unos dientes salen y caen y otros no caen ser explicada ms adelante 133. Com o este tipo de partes 134 proviene de un residuo, por eso el hombre es de todos los animales el ms desprovisto de pelos en su cuerpo y el que tiene las uas ms pequeas en re lacin con su tamao: pues tiene un residuo terroso mnimo; lo

20 que constituye un residuo es lo no cocido, y lo terroso en los cuerpos es lo menos cocido de todo. Entonces queda dicho cmo toma forma cada una de las partes y cul es la causa de su formacin.
7

Los embriones de los vivparos reciben


Nutricin del embrin

25

su desarrollo, como se dijo antes 13s, a travs de la unin umbilical. Com o tambin existe en los animales la capacidad nutritiva del alma, sta inmediatamente enva el cor-

dn um bilical como una raz al tero. El cordn consiste en vasos sanguneos dentro de una funda: ms cantidad de vasos en los animales ms grandes, como la vaca y los de ese tipo; dos en los medianos y uno en los ms pequeos. A travs de l recibe el embrin el alimento en forma de sangre, pues el tero
30

es el trmino de muchos vasos sanguneos. Todos los animales que no tienen dientes en ambas mandbulas y, de los que s los poseen, aquellos cuyo tero no tiene un nico vaso sanguneo grande que llegue all, sino muchos apretados en lugar de uno, todos stos poseen en el tero los llamados cotiledones 136,
1 33 Libro V, cap. 8. 134 Pelos, cuernos, uas, dientes... 1 35 740a24 y ss. 136 Las lneas que siguen a continuacin entre corchetes angulares sola mente aparecen en dos manuscritos, dentro del nmero relativamente elevado de los que nos transmiten el texto de Aristteles. P. Louis suprime estas lneas y, en cambio, A. L. Peck las incluye en el texto.

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(con los que est conectado el cordn um bilical y unido a ellos. Pues los vasos sanguneos que pasan a travs del cordn se extienden por un lado y por otro y se ramifican por todas partes en el tero: donde terminan, ah se forman los cotiledo nes 137), que tienen la parte convexa hacia el tero y la cncava hacia el embrin. Entre el tero y el embrin estn el corion y 35 las membranas. Segn va creciendo el embrin y completando 746a su desarrollo, los cotiledones se hacen ms pequeos, y final mente desaparecen cuando el embrin est terminado. Pues la naturaleza prepara de antemano para los embriones el alimento sanguneo en esta parte del tero como en las mamas, y por ir 5 acumulndose poco a poco desde muchos sitios, el cuerpo del cotiledn llega a ser com o una erupcin o una inflamacin. Pues bien, mientras que el embrin es pequeo, como no pue de recibir mucho alimento, los cotiledones son visibles y gran des, y una vez que ha crecido el embrin, se contraen. La mayora de los animales mutilados y de los que tienen dientes en ambas mandbulas no poseen cotiledones en el tero, 10 sino que el cordn umbilical concluye en un solo vaso sangu neo, y ste, que tiene un cierto tamao, se extiende a travs del tero. Entre los animales de este tipo, unos paren una cra cada vez y otros muchas, y el proceso es el mismo para varios em briones que para uno solo. Es preciso examinar esto a la luz de las figuras representadas en las D isecciones y en la Investiga- 15 cin. Las cras estn unidas al cordn umbilical, y el cordn, a su vez, al vaso sanguneo; estn unas a continuacin de otras a lo largo del recorrido del vaso, como si se tratara de un canal. Alre dedor de cada uno de los embriones hay membranas y corion. Los que afirman que las cras se alimentan en el tero a tra- 20 vs de la succin de un poco de carne, no tienen razn 138 , pues
1 37 Los lbulos de la placenta. Cf. Hist. Anim. 511a29 y ss. y 586M0-12. 138 A e c i o (5, 16) atribuye una teora sim ilar a Dem crito y a Epicuro ( D ie l s , 6 8 A 144). De acuerdo con esta teora, los recin nacidos saben cmo

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

en los dems animales ocurrira lo mismo; pero, de hecho, no parece que sea as (es fcil observar esto por medio de las di secciones). En todos los embriones por igual -tanto los que vuelan, como los que nadan y los que caminan- hay unas mem25

branas finas que les rodean separndoles del tero y de los l quidos que se producen all; y en estas membranas no hay nada de ese tipo, ni a travs de ellas el embrin puede sacar prove cho de nada. Por otra parte, es evidente que todas las cras de los ovparos crecen en el exterior, separadas del tero. La cpula se produce de forma natural entre los animales de la misma especie; sin
Los hbridos

30

embargo, tambin se da entre los que tienen naturaleza similar pero no son de la misma especie, si sus tamaos son parecidos y los

tiempos de gestacin son los mismos. Desde luego, tales cru ces son raros en los dems animales, aunque se dan entre los

s u c c io n a r e l p e c h o d e la m a d re n a d a m s n a c e r, p o rq u e y a e n e l in te rio r d e l te r o h a y u n a e s p e c i e d e p e z o n e s q u e le s s ir v e n p a r a a lim e n ta r s e . A r is t f a
nes de

B iz a n c io

(Epit. hist. anim.

I 7 8 ) a tr ib u y e a D i g e n e s d e A p o lo n ia

( D ie l s , 6 4 A 2 5 ) l a i d e a d e q u e lo s e m b r io n e s s e n u t r e n m e d ia n t e e x c r e c e n c ia s c a r n o s a s e n f o r m a d e c o p a o s e n o ( c o t ile d o n e s ) q u e s e e n c u e n tr a n e n la m a tr iz . L a m i s m a c r e e n c i a s e e n c u e n t r a e n e l tr a ta d o h ip o c r ti c o

Sobre las

carnes

(cap . 6 ,

VIII),

d o n d e s e d ic e q u e e l e m b r i n s u c c i o n a ta n t o e l a l i m e n

t o c o m o l a r e s p i r a c i n m e d ia n t e l a b o c a . E s t a te o r a s e j u s t i f i c a c o n l a m i s m a e x p l ic a c i n d a d a p o r D e m c r i to , e s d e c ir , q u e s in e s ta e x p e r i e n c i a p r e v i a e n e l i n t e r i o r d e l a m a d r e , e l n i o n o p o d r a m a m a r a l n a c e r. Q u iz A r is t te le s e n e s te te x t o e s t c r i t i c a n d o a s u c o n t e m p o r n e o D io c l e s d e C a r i s t o , q u ie n t a m b i n s o s t u v o e s t a c r e e n c ia . L a t e o r a a l te r n a t iv a d e q u e e l f e t o s e a l i m e n t a b a a tr a v s d e l c o r d n u m b i lic a l l a m a n tu v ie r o n , a n t e s d e A r is t te le s , E m p d o c le s y A n a x g o r a s . P a r a m s i n f o r m a c i n , c f .

W. K. C. G u t h r ie , A history o f Greek Philosophy, II: The presocratic tradition from Parmenides to Democritus = Historia de la filosofa griega, II: La tradicin presocrtica desde Parmnides a Demcrito [ tr a d . A . M e d in a G o n z l e z ], M a d r id , G r e d o s ,
1984, pgs. 385 y 475.

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perros, zorros y lobos; y los perros indios 139 nacen de cierta 35 fiera de aspecto perruno y de un perro. Tambin se ha visto 746b que ocurre esto entre las aves lbricas, como las perdices y las gallinas; y entre las de garras corvas, los halcones parece que copulan entre s los de diferentes especies; y en algunas otras aves ocurre lo mismo. Entre los animales marinos no se ha ob- 5 servado nada digno de mencin, aunque parece muy posible que los llamados peces guitarra 140 provengan del cruce de un pez ngel y una raya. Se dice tambin que el proverbio respec to a Libia, segn el cual Libia cra siempre algo nuevo 141, se explica por el hecho de que se crucen los animales que no son de la misma especie; pues a causa de la escasez de agua, se en- 10 cuentean todos en unos pocos lugares con fuentes y se unen in cluso los que no son de la misma especie. Pues bien, es evidente que todos los deCausas de la esterilidad

ms animales que resultan de tal tipo de unin copulan de nuevo entre s, y al unirse pueden engendrar hembras y machos. Los

mulos son los nicos animales estriles de 15 este tipo, pues no engendran entre ellos ni unindose con otros animales. Pero est el problema general de por qu causa es
139 En Hist. Anim. VIII 607a4, se dice que los perros de la India son el re sultado de la unin del tigre y de una perra, pero no a la primera sino a la ter cera generacin. 1 40 Rhinobatus rhinobatus. No est clara la identificacin de este pez. Cf. Hist. Anim. 566a27, donde se dice que este pez tiene las partes anteriores de raya (batos) y las posteriores de pez ngel (rhne). Respecto al pez ngel, es una especie de tiburn rayiforme provisto de grandes aletas pectorales exten didas en forma de alas. Remitimos a la edicin de P e c k (Aristotle..., pg. 244), donde da cuenta de la controversia suscitada por este trmino, ya que no es seguro que el nombre griego de este pez se corresponda con el gnero ac tual de ese nombre. Cf. tambin T h o m ps o n , A glossary..., pgs. 221-2. 1 4 1 Cf. Hist. Anim. 606b20, donde se cita el mismo proverbio con idntica explicacin. P l in io , V I II 1 7 : frica siempre aporta alguna novedad. 201. 12

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

estril un macho o una hembra: pues hay tambin mujeres y hombres estriles, y ocurre en cada uno de los gneros de los dems animales, por ejemplo en los caballos y las ovejas. Sin
20 embargo, el gnero de los mulos es estril en su totalidad. En

los dems animales las causas de la esterilidad pueden ser nu merosas. Tanto hombres como mujeres son estriles de naci miento cuando tienen malformaciones en las partes que sirven para la cpula, de modo que ellas no presentan los signos ex ternos de la pubertad, y ellos no tienen barba, sino que se que25 dan como eunucos. A otros, con el paso de la edad les ocurre

lo mismo, unas veces por excesiva alimentacin de sus cuer pos (pues en las mujeres que son bastante gordas y en los hom bres demasiado vigorosos, el residuo espermtico se gasta en
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el cuerpo, y ellas no tienen menstruaciones ni ellos semen) 142; otras veces por enfermedad, los hombres eyaculan lquido y fro y las menstruaciones de las mujeres son insignificantes y llenas de residuos mrbidos. Muchos hombres y mujeres su fren esta afeccin por causa de malformaciones en los rganos y zonas que sirven para el coito. Algunas de estas malforma-

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ciones son curables y otras no, pero sobre todo permanece la esterilidad cuando tales deformaciones se han producido en el brunas y hombres afeminados: ellas no tienen menstruaciones y en ellos el esperma es ligero y fro. Por eso, con razn el es perma de los hombres se somete a prueba en el agua para ver

747a primer estadio de la formacin. Entonces salen mujeres hom

si es estril: el ligero y fro se dispersa rpidamente por la su perficie, y el fecundo va al fondo; pues lo que est cocido es

1 42 Esta teora de que el exceso de gordura provoca esterilidad la encontra mos tambin en los tratados hipocrticos: Sobre los aires, aguas y lugares 21, donde, entre otras causas de la condicin poco prolfica de los escitas, se ex plica que las mujeres son gordas, y por eso, la entrada de la matriz est cerra da por la grasa y no recibe el semen. Cf. tambin Aforismos 5, 46.

LIBRO' II

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caliente, pero es lo compacto y espeso lo que est totalmente c o c id o 143. A la s m u je re s se le s so m ete a p ru eb a co n pesarios144, para ver si los olores penetran de abajo arriba hasta el aliento; y con colorantes restregados en los ojos, para ver si 10 colorean la saliva en la boca. Si estas cosas no ocurren, est claro que el cuerpo tiene los conductos a travs de los que se segrega el residuo enredados y obturados. Pues la regin de los ojos es, de las de la cabeza, la ms seminal. Lo demuestra el hecho de que en los coitos es la nica que cambia de aspecto 15 claramente, y a los que practican con abuso los placeres sexua les, los ojos se les hunden de forma evidente. L a causa es que la naturaleza del semen es parecida a la del cerebro: pues su materia es acuosa y el calor es adquirido. Y las eyaculaciones seminales provienen del diafragma, ya que est all el principio 20 del organismo 145, de modo que los movimientos procedentes de los genitales penetran hasta el trax, y los olores que proce den del trax se perciben a travs del aliento. Pues bien, como se ha dicho antes, en 8
E lm ulo

los hombres y en las dems especies tal deformacin se da en casos particulares; en

cambio, toda la especie de los mulos es es- 25 tril. Sobre la causa han hablado Empdocles y Demcrito, uno de forma oscura y el otro de modo ms inteligible, pero no tienen razn; pues dan la misma explica cin para todos aquellos que copulan sin ser de la misma espe143 El semen ms fecundo tiene que cumplir dos condiciones: estar calien te por haber sido sometido a un proceso de coccin, y tener espesor (lo que in dica que la coccin es perfecta). Cf. 765b2 y Hist. Anim. 582a29. 1 4 4 Este mismo procedimiento lo tenemos en el tratado hpocrtico Aforis mos 5, 59, lo que prueba que el uso de los pesarios aplicados en la matriz era prctica frecuente en la medicina tradicional. Cf. nota 78 en 739b5. 1 45 Cf. 719al4, y sobre la funcin del diafragma, Part. Anim. 672bl0 y ss.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

30 ci. Demcrito 146 afirma que los conductos de los mulos son

destruidos en el tero porque el origen de estos animales no proviene de seres de la misma especie. Pero esto ocurre en otros animales, y no por eso procrean menos; sin embargo, si sa fuera la causa, sera necesario que los dems animales que se unen de esa forma fueran tambin estriles. Empdocles da
35 como causa que la m ezcla de los espermas se hace espesa al 747b provenir de cada una de las dos simientes que son blandas:

pues las partes huecas de una se acoplan con las densas de la otra, y en tales casos, de elementos blandos surge algo duro, como cuando se m ezcla el cobre con el estao; pero no da la 5 razn correcta en el caso del cobre y el estao (ya se ha habla do de ello en los Problemas 147), ni, en general, establece los principios sobre cosas comprensibles. Pues los huecos y los slidos, acoplndose mutuamente, cmo hacen la mezcla, por ejemplo en el caso del vino y del agua? Este planteamiento nos supera; pues cmo hay que entender las partes huecas del vino 10 y del agua es algo que est muy fuera del alcance de nuestros sentidos. Adem s, puesto que es un hecho que de caballos nace un caballo, de asnos un asno, y de un caballo y un asno, un mulo, siendo la hembra y el macho de cualquiera de las dos especies indistintamente, por qu de stos proviene algo tan espeso que lo que nace es estril, y sin embargo, de una yegua
15 y un caballo o de un asno hembra y otro macho no nace un ser

estril? Y desde luego, la secrecin tanto del caballo macho como de la hembra es blanda. Y tanto la yegua como el caballo se unen con el macho y con la hembra del asno respectivamen te. Y por eso, segn afirma Empdocles, nacen seres estriles de ambas uniones: porque de ambos padres se forma una sola cosa (espesa), aunque sean blandas las simientes. Pero tambin

146 D iels, 68A 149 (la fuente de este fragmento es nuestro texto). 147 No hay ninguna referencia a esta cuestin.

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debera ocurrir con el ser nacido del caballo y la yegua. Pues si 20 slo uno de los dos se uniera con el asno, se podra decir que se es responsable de la esterilidad al ser diferente del semen del asno; sin embargo, sea cual sea el semen con el que se una, es parecido al de su congnere. Adem s, Em pdocles da la misma explicacin para los dos sexos, el macho y la hembra; pero, segn dicen, el macho a la edad de siete aos engendra 25 un vstago; en cambio, la hembra es totalmente estril, y lo es por no poder alimentar al feto hasta el final, pues ya hubo em briones de mua 148. Pero quiz una explicacin lgica resul tara ms convincente que lo que hemos exExplicacin

puesto. Digo lgica porque cuanto ms ge neral sea, ms se aleja de los principios particulares del tema. Es la siguiente: si de
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un macho y una hembra de la misma especie, es natural que nazca un macho o una hembra de la misma especie que sus progenitores, como por ejemplo de un perro y una perra nace un perro macho o hembra, tambin de animales de diferente especie nace otro diferente, por ejemplo, un perro es de dife rente especie que un len; por tanto, de un perro macho y un len hembra nacer un animal diferente, as como de un len 35 macho y un perro hembra. D e modo que, puesto que nacen 748a mulos macho y hembra siendo de la misma especie, pero un mulo nace de un caballo y un asno y stos son de diferente es pecie que los mulos, es imposible que haya generacin a partir de los mulos. Pues no es posible que nazca un gnero diferente porque de un macho y una hembra de la misma especie sale un 5 ser de la misma especie; ni tampoco un mulo porque ste pro cede de un caballo y un asno, que son de diferentes especies, y est aceptado que de animales de diferente especie nace un
1 48 Cf. Hist. Anim. 577b20 y ss.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

animal diferente. Pues bien, este argumento es demasiado ge neral y vaco. Evidentemente, los argumentos que no provie nen de los principios particulares del tema en cuestin son va cos, y aunque parecen desprenderse de los hechos, no es as. 10 Pues los argumentos geomtricos provienen de los principios geomtricos, y lo mismo en los dems casos; en cambio, lo va co parece ser algo, pero no es nada. Pero adems, el argumen to no es cierto, porque muchos animales nacidos de padres que no son de la misma especie son frtiles, como se dijo antes. Por lo tanto, no hay que utilizar este mtodo de investigacin ni en las dems cuestiones ni en lo relativo a la naturaleza. 15 Pero si se observan las circunstancias referentes al gnero de los caballos y al de los asnos, se podra entender mejor la cau sa; porque, en primer lugar, en cada uno de los dos gneros nace una sola cra de la unin de animales congneres; ade ms, las hembras no siempre pueden concebir de los machos, por eso se les acoplan los caballos a intervalos de tiempo por20 que no pueden soportarlo continuamente. L a yegua no tiene menstruaciones, sino que de los cuadrpedos es la que tiene menor secrecin. Por otra parte, la hembra del asno no admite la fecundacin, sino que expulsa el semen con la orina; por eso van detrs de ella azotndola 149. Adems, el asno es [...] un animal fro, por lo que no suele darse en las regiones de clima 25 invernal ya que su naturaleza es sensible al fro, por ejemplo ni entre los escitas 150 y la regin limtrofe, ni entre los celtas que viven al norte de Iberia: pues ste tambin es un pas fro. Por esta razn tambin, la monta de los asnos no se hace en los equinoccios como en el caso de los caballos, sino en tomo al
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solsticio de verano, o sea, que los borriquillos nacen en la estacin clida: nacen en la misma estacin en que se realiz la

149 Cf. Hist. Anim. 577a23. 150 Cf. Hist. Anim. 605a20.

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monta, ya que la gestacin en el caballo y en el asno dura un ao. A l ser fro el asno por naturaleza, como se ha dicho, es necesario que tambin el semen de un animal as sea fro. La prueba de esto es: si un caballo monta a una hembra ya fecun dada por un asno, no deshace la fecundacin del asno; en cam bio, si es el asno el que monta, estropea la fecundacin del ca- 35 bailo 151 por causa de la frialdad de su esperma. Pues bien, 748b cuando se unen entre ellos, se salva la fecundacin por el calor de uno de los dos: pues la secrecin del caballo es ms calien te. Y es que tanto la materia 152 como el semen, en e] asno son fros y en el caballo ms calientes. Cuando lo caliente se m ez cla con lo fro o lo fro con lo caliente, sucede que el embrin 5 producto de stos se salva, y estos dos animales son frtiles al unirse el uno con el otro, pero lo que nace de ellos ya no es frtil sino incapaz de engendrar una criatura acabada. En general, cada uno de ellos tiene tendencia a la esterili dad, pues al asno le ocurre todo lo que ya hemos dicho; y ade ms, si no empieza a engendrar despus de la primera cada de 10 dientes, ya no engendra de ninguna manera 133. Tan poco nece sita el cuerpo de los asnos para ser estril. Y lo mismo con el caballo: pues es proclive a la esterilidad y slo le falta para ser estril que su secrecin sea ms fra; esto sucede cuando se m ezcla con la secrecin del asno. Y de igual forma el asno ne- 15 cesita poco para engendrar un ser estril cuando copula con sus congneres; de modo que cuando se aade el factor contra na tura, si entonces entre ellos ya era difcil procrear un solo ser, al producto de stos -todava ms estril y contra natura- no le faltar nada para ser estril sino que lo ser por necesidad.

1 5 1 Cf. Hist. Anim. 577al3, 27. 152 De la hembra. 153 Cf. Hist. Anim. 545b21 y 577al8, donde se especifica que la monta en los burros se produce a los treinta meses.

184 20

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Sucede tambin que los cuerpos de las muas son grandes porque la secrecin destinada a las menstruaciones se aplica al crecimiento. Com o la gestacin de estos animales dura un ao, es preciso que la mua no slo conciba sino que tambin ali mente al embrin, y esto es imposible si no hay menstruacio-

25 nes. Las muas no las tienen, sino que la parte inservible se se grega junto con el residuo que sale de la vejiga (por eso los mulos machos no huelen los genitales de las hembras, como los dems solpedos 154, sino el residuo mismo); y lo dems 155
3o

se destina al crecimiento y al tamao. De modo que la hembra algunas veces puede concebir, de lo que ya ha habido casos manifiestos, pero es imposible que alimente al feto y lo lleve a trmino. El macho podra engendrar porque es ms caliente que la hembra por naturaleza y porque no contribuye con nada corpreo en la cpula. E l resultado que se produce es un

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jaco 156, o sea, un mulo defectuoso: de hecho tambin del caba llo y del asno nacen jacos cuando el feto ha padecido alguna

749a enfermedad en el tero. El jaco es como el guarn 157 entre los cerdos: pues en stos, el feto que se ha deformado en el tero se llama guarn. Pero cualquier cerdo puede nacer as. D e la misma forma se producen tambin los enanos: tambin stos
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han sido mutilados en sus miembros y en su talla durante la gestacin, y son como los guarines y los jacos.

154 Animales con cascos. quidos. 1 55 El resto del residuo del alimento. 156 Caballo pequeo y poco estimable. Cf. Hist. Anim. 577b21, donde apa rece el mismo trmino gnnos, aplicado a la cra de un mulo y una yegua. Tam bin se emplea este trmino (tanto all como aqu") para referirse a las cras de yeguas que han sufrido alguna enfermedad durante la gestacin. Para una ex plicacin ms detallada, remitimos al artculo de P. Louis, riN N O i , Revue de Philologie 31 (1957), 63-65. 157 ltimo de los lechones nacidos de una camada. Cf. 573b5 y 577b27, donde se establece la misma comparacin que aqu.

LIBRO III

Pues bien, ya hemos hablado acerca de 10 i


Reproduccin de los ovparos. Subdivisin

la esterilidad de las muas, y tambin de los vivparos, tanto en el exterior com o en el interior. En los ovparos sanguneos, las cuestiones relacionadas con su reproduc

cin son en parte similares a las de los animales que cam inan', y se puede aceptar lo mismo para todos; pero por otro lado, los ovparos presentan diferencias entre ellos y con respecto a los 15 animales que caminan. Realmente todos nacen de una cpula y de la eyaculacin del semen del macho en la hembra. Pero en tre los ovparos, las aves ponen un huevo acabado 2 y de csca ra dura, a no ser que se deforme por enfermedad, y todos los huevos de las aves son de dos colores. Entre los peces, los selacios, como se ha dicho muchas veces, siendo ovparos en su 20 interior, paren despus un ser vivo, una vez que el huevo se ha trasladado de un lugar del tero a otro; y este huevo es de cs-

1 Aunque hay algunos ovparos que caminan, aqu Aristteles se refiere a los vivparos. 2 Es decir, que no aumenta de tamao despus de la puesta.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

cara blanda y de un solo c o lo r 3. De estos animales, el nico que no es vivparo internamente es el que llamamos rape4; so
25

bre la causa de ello se hablar ms adelante5. Todos los dems peces que son ovparos, ponen un huevo de un solo color, pero inacabado: pues crece en el exterior, por la misma cau sa 6 por la que tambin se completan los huevos en el interior. En relacin con el tero, qu diferencias presentan y por qu motivos, ya se ha hablado anteriormente7. Entre los viv-

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paros, unos tienen el tero arriba junto al diafragma; y otros, abajo junto a los genitales: arriba lo tienen los selacios y abajo los vivparos en el interior y en el exterior, como el hombre, el caballo y cada uno de los dems animales similares. Entre los ovparos, unos lo tienen abajo, com o los peces ovparos, y

35

otros, arriba, como las aves. Pues bien, en las aves se forman tam bin espontneamente embriones, que alguAves

749b

nos llaman huevos hueros 8 o del cfiro; s tos se forman en las aves que no vuelan ni

poseen garras curvas, pero que son m uy prolficas porque tienen mucho residuo (en cambio, en las aves de garras curvas, tal secrecin se destina a las plumas y las
5

alas, y su cuerpo es pequeo, seco y caliente9), y porque la se


3 No est diferenciado lo blanco de lo amarillo. 4 Lophius piscatorius. Tambin recibe los nombres de pejesapo, rana ma rina y rana pescadora, ms prximos al trmino griego btrachos, rana. 5 Cf. 754a25-31. 6 La causa que hace que los huevos se desarrollen. 7 Libro I, cap. 3. 8 El trmino gr. se traduce literalmente por huevos de viento, aludiendo a la creencia tradicional de que algunos animales pueden ser fecundados por el viento; por ej. V ir g il io , en Gergicas I I I 274, lo dice de las yeguas, tam bin P l in io , V I I I 67. 9 En Part. Anim. 694al y ss. se precisan las diferencias que presentan los cuerpos de las aves segn su aptitud para el vuelo.

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crecin menstrual y el semen son residuos: dado que la natura leza de las alas y la del esperma proceden de un residuo, no puede la naturaleza ser productiva en ambas funciones. Por esta misma causa tambin, las aves de garras curvas no copu lan mucho ni son prolficas; en cambio, s lo hacen las aves pe sadas y de las voladoras todas las que tienen cuerpos macizos, como la paloma y las semejantes. Pues en las aves pesadas y no voladoras, como gallinas, perdices y las dems de este tipo, se produce mucha cantidad de este residuo; por eso, sus ma chos son salaces y las hembras expulsan mucha materia; y de estos animales, unos ponen muchos huevos, otros ponen mu chas veces; por ejemplo, la gallina, la perdiz y el avestruz po nen muchos huevos, y la familia de las palomas, en cambio, no pone muchos huevos, sino muchas veces. Y es que stas se en cuentran a medio camino entre las aves de garras curvas y las pesadas: pues son voladoras como las de garras curvas, pero tienen masa de cuerpo como las pesadas. De modo que, por el hecho de ser voladoras y que el residuo se invierta en eso, po nen pocos huevos; pero por la masa de su cuerpo y por tener el vientre caliente y muy apto para la coccin, y adems, por pro curarse el alimento con facilidad, al contrario que las de garras curvas, ponen huevos muchas veces. Las aves pequeas son salaces y prolfiFactores cas> com o tam bin ocurre a ve ce s en el
determinantes J r , de la fecundidad de las aves

caso de las plantas, pues lo que servira Para e * crecimiento del cuerpo pasa a ser residuo espermtico. Por eso tambin las

gallinas adriticas 10 son muy prolficas, ya que por su pequeo tamao el alimento se emplea para la reproduccin. Y las galli-

1 0 Cf. Hist. Anim. 558bl7, donde se dice que estas gallinas son de peque o tamao, pero ponen todos los das.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

as comunes son ms ponedoras que las de raza u, pues sus cuerpos son ms hmedos y ms gruesos, en cambio los de las otras son ms flacos y secos; y es que la nobleza de la raza se muestra sobre todo en los cuerpos as. Adems, incluso la del35 750a

gadez y debilidad de las patas contribuyen a que la naturaleza de tales animales sea salaz y prolifica, como tambin en el caso de los hombres: en efecto, el alimento destinado a las pa tas, en tales animales se convierte en residuo espermtico; y es que lo que la naturaleza sustrae de all lo aade aqu. En cam-

bio, las aves de garras curvas tienen el pie fuerte y las patas gruesas por su tipo de vida, de modo que por todas estas cau sas ni copulan mucho ni son prolficas. El cerncalo es el ms fecundo, pues es tambin casi el nico de los de garras curvas que bebe; y la humedad, tanto la congnita como la adquirida

io produce esperma en combinacin con su calor inherente. De todas formas, tam poco este pjaro pone demasiado: cuatro huevos a lo sum o12. El cuco, aunque no es de garras curvas, pone pocos huevos porque es fro por naturaleza (lo demuestra la cobarda del pja ro 13); sin embargo, un animal con mucho esperma debe ser ca
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liente y hmedo. Que es cobarde, est claro; pues es perseguido por todos los pjaros y pone sus huevos en nidos ajenos14. Las aves de la clase de las palomas suelen poner por lo ge neral dos huevos: ni ponen uno solo (pues no hay ningn ave

1 1 Idntica observacin en Hist. Anim. 558bl5. 1 2 Cf. Hist. Anim. 558b29-30 y 594a2; P l in io , X 73. 1 3 Segn Aristteles, hay una relacin entre el carcter de los animales y la temperatura de su cuerpo -que viene dada por su mayor o menor cantidad de sangre-. El miedo es un enfriamiento a causa de la escasez de sangre y la falta de calor (Part. Anim. 692a24). El miedo enfra (Part. Anim. 650b28). Cf. tambin Part. Anim. 667al7 y ss. 1 4 En Hist. Anim.., el cap. 7 del libro VI y el 29 del libro IX estn dedica dos a las caractersticas fisiolgicas y a las costumbres del cuco.

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que ponga uno solo excepto el cuco, y ste a veces pone dos) ni ponen muchos, sino que ponen muchas veces dos, o tres a lo sumo, pero en la mayora de los casos ponen dos, pues estos nmeros estn entremedias de uno y muchos. Por los hechos es evidente que el alimento se convierte en esperma en los animales prolficos. L a mayora de los rboles que son demasiado productivos se secan despus de la fructi ficacin, cuando no les queda alimento para su cuerpo; y a las plantas anuales parece que les pasa lo mismo, como por ejem plo las leguminosas, el trigo y las dems de este tipo. Y es que 25 emplean todo el alimento para la semilla, pues esta clase de plantas produce muchas semillas. Tambin algunas gallinas, por haber sido demasiado prolficas hasta el extremo de po ner incluso dos huevos en un da, murieron despus de una abundante puesta15. Tanto las aves como las plantas se quedan exhaustas; este hecho viene dado por una excesiva secrecin 30 de residuo. Y tal circunstancia es tambin la causa de la esteri lidad del len despus de un tiempo: pues al principio pare cinco o seis cachorros, al ao siguiente cuatro, luego tres, y despus el nmero siguiente hasta que llega a uno; a continua cin nada, como si se agotara el residuo, y, al mismo tiempo 35 que la edad termina, desapareciera el esperm a16. Pues bien, ya hemos explicado qu aves producen huevos 750b hueros, cules son muy prolficas y cules no, y por qu mo tivos.

1 5 Cf. Hist. Anim. 558b20. 1 6 Cf. Hist. Anim. 579b9 y ss., donde Aristteles atribuye esta peculiaridad exclusivamente a las leonas de Siria.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Los huevos , hueros

la materia espermatica, pero en las aves no r r hay secrecin menstrual como en los viv paros sanguneos. En todos stos existe, en

Los huevos hueros se forman, como se ha dicho antes, porque en la hembra existe
^ y ,

unos ms, en otros menos; en algunos, una cantidad tal que slo es una marca. Pero tampoco hay en los peces, igual que
10 en las aves. Por eso tambin, en ellos, como en las aves, hay

formacin de embriones sin cpula, pero de forma menos cla ra, porque su naturaleza es ms fra. La secrecin de las mens truaciones que se produce en los vivparos se forma en las aves en las pocas adecuadas a este residuo, y por el hecho de ser caliente la zona cercana al diafragma, los huevos se completan
15 en lo que respecta al tamao. Pero en lo relativo a la reproduc

cin son imperfectos, tanto stos como los de los peces, sin el semen del macho. L a razn ya se ha dicho antes. Los huevos hueros no se forman en las aves voladoras por la misma razn por la que tampoco tales animales son muy prolficos: en las 20 de garras curvas el residuo es escaso, y necesitan del macho para impulsar la secrecin del residuo. Los huevos hueros son ms numerosos que los fecundos pero inferiores de tamao, por la misma y nica razn: por el hecho de ser imperfectos son de menor tamao, y por ser de menor tamao son ms nu25 merosos. Y son menos agradables por estar menos cocidos:

pues en todas las cosas, lo co cid o 17 es ms dulce. Pues bien, ha sido suficientemente observado que ni los huevos de las aves ni los de los peces estn acabados desde el punto de vista de la reproduccin sin la intervencin de los machos. Pero en cuanto a la formacin de huevos sin los ma chos tambin entre los peces, no se da de la misma forma, aun-

1 7 El trmino gr. implica, adems de cocido, la nocin de maduro (por ej., referido a los frutos).

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191

que se ha visto que (eso) ocurre sobre todo en los peces de ro; 30 pues es evidente que algunos tienen huevos muy pronto, como lo hemos descrito en la Investigacin 18. En general, al menos en las aves, ni siquiera los huevos que se forman como resulta do de la cpula pueden desarrollarse la mayora de las veces si la hembra no es cubierta constantemente. L a causa de esto es que igual que en las mujeres las relaciones sexuales con los 35 hombres hacen bajar la secrecin de las menstruaciones (pues 751a el tero al calentarse atrae el lquido 19, y los conductos se abren), esto ocurre tambin en las aves, en las que el residuo menstrual avanza poco a poco, y no se segrega en el exterior por ser escaso y estar el tero arriba junto al diafragma, sino 5 que se derrama en el mismo tero. Esto hace crecer el huevo, al filtrarse a travs del tero, igual que los embriones de los v i vparos crecen a travs del cordn umbilical; pues, una vez que las hembras de las aves han sido cubiertas, todas continan casi siempre teniendo huevos, pero bastante pequeos. Por eso 10 tambin algunos suelen decir que no se producen huevos hue ros, sino que son restos de una cpula anterior. Esto es falso, pues est suficientemente observado que se producen sin cpu la en gallinas y ocas j v en es20 . Adems, las perdices hembras, cuando se las lleva a cazar, al oler al macho y or su canto, las 15 que no han sido montadas se llenan de huevos, y las que ya han sido cubiertas ponen inmediatamente 21. La causa de este fenmeno es la misma que en el caso de los hombres y los cua-

1 8 Cf. Hist. Anim. 567a28 y ss., donde se explica que los huevos de los pe ces se pueden formar por cpula o sin necesidad de ella; y este ltimo caso es constatable en ciertos peces de agua dulce. 1 9 Cf. 739b4 y ss. 20 Cf. Hist. Anim. 559b22-24. 2 1 Cf. Hist. Anim. 560bl 1-15, donde se especifica que la perdiz, si se en cuentra a favor del viento que viene del macho, queda preada y resulta en se guida intil para el reclamo.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

drpedos: pues si los cuerpos estn excitados sexualmnte, unos expulsan esperma slo por la visin de la hembra y otros 20 por un pequeo contacto. Tales aves son salaces por naturaleza y tienen mucho esperma, de modo que no necesitan ms que un pequeo movimiento cuando estn excitadas y la secrecin se produce en ellas rpidamente. Entonces, en las hembras que no han sido cubiertas se forman huevos hueros, y en las que lo han sido, los huevos se desarrollan y completan rpidamente. 25 Entre los ovparos externos, las aves ponen el huevo acaba do; en cambio, los peces, inacabado, y alcanza su desarrollo en el exterior, como se ha dicho tambin antes. L a razn es que el gnero de los peces es prolfico; por lo tanto, es imposible que una gran cantidad de huevos alcance su desarrollo total en el interior y por eso los arrojan fuera. L a expulsin es rpida,
30

pues el tero est junto a los rganos sexuales en los peces que son ovparos externos. Los huevos de las aves son de dos colo
La clara y la yema

res, y los de todos los peces son de uno S0]Q 22 L a causa d d doble color se podra ver por el carcter especfico de cada una
r

de las dos partes, la blanca y la amarilla. La secrecin 23 se forma a partir de la sangre (pues ningn animal
75 ib

no sanguneo pone huevos); y la sangre, se ha dicho muchas veces, es la materia para los cuerpos. Una parte del huevo est ms prxima a la forma de los rganos que se estn gestando, y es la caliente24; la parte ms terrosa proporciona la consisten

cia del cuerpo y est ms lejos de la forma. Por lo tanto, en todos los huevos de dos colores, el animal recibe de lo blanco el

22 En Hist. Anim., el cap. 2 del libro VI est dedicado a una minuciosa descripcin del huevo. 23 El huevo es una secrecin. 24 Lo blanco.

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principio de la generacin (pues en lo caliente se encuentra el principio anmico), y de lo amarillo recibe el alimento25. As pues, en los animales ms calientes por naturaleza se distingue de dnde procede el principio y de dnde el alimento, o sea, lo uno es blanco y lo otro amarillo, y siempre lo blanco y puro es ms abundante que lo amarillo y terroso. En cambio, en los animales menos calientes y ms hmedos, lo amarillo es ms abundante y ms lquido. Lo que ocurre precisamente en el caso de las aves de los pantanos: pues son ms hmedas y fras por naturaleza que las aves de tierra, de modo que sus huevos tienen mucha cantidad de lo que llamamos yema y es menos amarilla, porque lo blanco est menos separado. De los ovpa ros, los que ya son fros por naturaleza y todava ms hmedos (as es el gnero de los peces) no tienen separado lo blanco por la pequeez de sus huevos y por la cantidad del elemento fro y terroso: por eso, todos los huevos de los peces son de un solo color, blancos respecto al amarillo, y amarillos respecto al blanco. Los huevos de las aves, en cambio, incluso los hueros, tienen ese doble color; pues poseen aquello de lo que se forma r cada una de las dos partes, la que proporciona el principio y la que proporciona el alimento, pero estn inacabados y nece sitan del macho. Y es que los huevos hueros se vuelven fecun dos si en algn momento la hembra es cubierta por el macho. Pero la causa del doble color no est en el macho y la hembra,

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25 Esta distincin es errnea. La albmina, o clara del huevo, contiene las sustancias indispensables para la conservacin y el crecimiento del embrin. La yema, que constituye el huevo propiamente dicho, es una clula cuyo cito plasma est invadido por el vitelo, que acta como sustancia de reserva desti nada a la nutricin del embrin durante su desarrollo. El ncleo de esta clula est rodeado por una pequea porcin de citoplasma carente de vitelo: la cicatrcula o germen. Si el huevo ha sido fecundado, la cicatrcula se transfor ma en un disco germinativo. Aristteles no saba que el origen del embrin es esta zona germinal de la yema.
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como si lo blanco viniera del macho y lo amarillo de la hem bra, sino que ambos proceden de la hembra, pero uno es fro y lo otro caliente. A s pues, en los animales en los que hay mu cho calor, se da la distincin, y en los que hay poco, no es po30 sible; por lo tanto, los huevos de estos animales son de un solo color, como se ha dicho. El semen slo se encarga de dar con sistencia: y por eso el embrin en las aves aparece primero blanco y pequeo, pero todo amarillo conforme progresa, al mezclarse continuamente ms elemento sanguneo. Finalmen te, al separarse lo caliente, lo blanco se dispone en crculo alre752a

dedor, igual por todas partes, como cuando un lquido hierve: pues lo blanco es lquido por naturaleza y contiene en l el ca lor anmico; por eso, se separa en forma de crculo, y lo amari llo y terroso queda dentro. Tambin, si se vierten muchos hue-

vos en una vejiga o algo parecido y se cuecen en un fuego que no haga que el movimiento del calor sea ms rpido que la se paracin en el interior de los huevos, ocurre en el conjunto de todos los huevos como en uno solo: lo amarillo queda en el medio, y lo blanco en un crculo alrededor26. Pues bien, hemos explicado por qu unos huevos son de un solo color y otros de dos.

2 10
Forma del nuevo

En los huevos, el principio procedente del macho adquiere su forma distintiva en ej iu ar donde el huevo est adherido al tero; y por eso, la forma de los huevos de dos colores es desigual, no totalmente re
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donda sino ms bien puntiaguda por un lado, porque lo blanco, en donde se contiene el principio, necesita diferenciarse. Por eso precisamente el huevo es ms duro en ese lado que abajo:

26 Cf. Hist. Anim. 560a30, donde se da cuenta del mismo hecho casi con idnticas palabras.

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pues es preciso cubrir y proteger el principio. Y por eso la par- 15 te puntiaguda del huevo sale despus: pues lo que est adheri do sale al final, la adherencia se produce por donde est el principio y el principio est en la parte puntiaguda. D e la m is ma forma ocurre tambin en las semillas de las plantas, pues el principio de la semilla est adherido unas veces a las ramas, 20 otras a la cscara, y otras al pericarpio. Est claro en el caso de las leguminosas, ya que en el punto donde se unen las dos val vas de la vaina en las habas y las plantas de este tipo, ah es donde se adhiere la semilla: ah est el principio de la semilla. Se podra plantear la cuestin, acerca
Desarrollo del huevo

del desarrollo de los huevos, de cm o se 25 produce a partir del tero. Los animales reciben el alimento a travs del cordn umbi lical, los huevos a travs de qu? Desde

luego, no obtienen su desarrollo a travs de s mismos, como las larvas. Pero si hay algo a travs de lo cual est adherido el huevo, qu pasa con esto una vez que el huevo est acabado? Pues no sale al exterior junto con el huevo, como el cordn um bilical en los animales, ya que cuando est terminado se 30 forma la cscara alrededor. Pues bien, lo planteado es una bue na pregunta, pero no se tiene en cuenta que la cscara que se forma es en primer lugar una membrana blanda, y que, una vez que el huevo est acabado, se vuelve dura y frgil, tan progre sivamente que sale todava blanda (pues producira dao en la puesta), pero nada ms salir se endurece por enfriam iento27, 35 pues lo lquido se evapora rpidamente por su poca cantidad, y 752b queda slo la parte terrosa. D e hecho, una parte de esta mem brana es al principio como una especie de cordn umbilical en la parte puntiaguda, y sobresale como una flauta cuando los huevos son todava pequeos. Esto es visible en los abortos de

27 Cf. Hist. Anim. 559b 14.

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huevos pequeos: pues si la hembra aborta por haberse mojado o enfriado de algn otro modo, el embrin aparece todava con aspecto sanguinolento y con un pequeo apndice a modo de cordn umbilical a travs de l. Conforme el huevo aumenta de tamao, este cordn se alarga ms y se hace ms fino. Y cuando el huevo est terminado, ese extremo pasa a ser la par

te puntiaguda del huevo. Por debajo est la membrana interior 10 que separa lo blanco y lo amarillo del cordn28 . Una vez termi nado el desarrollo, se desprende el huevo por completo y lgi camente no aparece el cordn, pues es la punta de la misma parte extrema del huevo. L a salida en el caso de los huevos tiene lugar de forma contraria a como sucede con las cras de los vivparos: pues en stos la salida es por la cabeza y el principio29, en cambio en el 15 huevo, se produce como por los pies. La causa de esto es la ya mencionada de que el huevo est adherido por donde se en cuentra el principio. El proceso de desarrollo a partir del hue vo se produce en las aves cuando la hembra se sienta sobre los huevos y los empolla: en tonces, el animal se forma de una parte del huevo, y se desarrolla y completa por medio de la parte restante. 20 Pues la naturaleza coloca al mismo tiempo en el huevo la mate ria del animal y el alimento suficiente para su desarrollo: como la hembra no puede acabar las cras dentro de ella, pone a la vez que el huevo el alimento dentro de l. Para las cras de los viv paros, el alimento, que se llama leche, se produce en otro lugar,
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Incubacin

en las mamas; y para las aves esto lo hace la naturaleza en los huevos, pero al contrario de lo que cree la gente y lo que afirma
28 La membrana de la cscara es doble y se encuentra inmediatamente de bajo de la cscara calcrea. La membrana externa est ntimamente ligada a la cscara, mientras que la interna se adhiere a la superficie de la cscara. 29 Para Aristteles, el principio es el corazn.

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Alcmen de Crotona. Y es que lo blanco no es la leche, sino lo amarillo: pues esto es el alimento para los polluelos. Sin embar go, ellos creen que es lo blanco por l semejanza de color30 . Pues bien, el pollo se forma, como se ha dicho, por incuba cin de la hembra. Sin embargo, si la estacin es suave o es so- 30 leado el lugar en el que se encuentran, tanto los huevos de las aves como los de los cuadrpedos ovparos consiguen una co c cin total31. Pues todos estos cuadrpedos ponen los huevos en el suelo y se cuecen por efecto del calor de la tierra. Los cua drpedos ovparos que van habitualmente a empollar los hue vos lo hacen ms bien por proteccin. 35 Los huevos de las aves se forman del mismo modo que los 753a de los cuadrpedos: pues stos tienen cscara dura y son de dos colores; y se forman junto al diafragma como tambin los de las aves, y todo lo dems tiene lugar del mismo modo tanto en el interior como en el exterior. D e forma que el estudio de 5 la causa es el mismo para todos. Pero los de los cuadrpedos, por su propia fuerza, se cuecen totalmente bajo los efectos de la estacin, en cambio los de las aves son ms delicados y ne cesitan de la madre. Parece tambin que la naturaleza tiende a fomentar el sen timiento del cuidado de las cras; pero en los animales inferio res inculca este sentimiento slo hasta el momento de parir; en 10 otros, incluso durante el desarrollo completo; y en aquellos que son ms inteligentes, tambin en el tiempo de la crianza. En efecto, en los animales que gozan de mayor inteligencia, se da la intimidad y el cario hacia su prole, incluso cuando ya est desarrollada, como en el caso de los hombres y algunos cuadrpedos; pero en las aves slo se da hasta el momento del
30 Cf. A n a x g o r a s (DK 59B 22): Lo que llamamos leche del pjaro es lo blanco del huevo. 3 1 Es decir, no necesitan la incubacin de la madre para que se forme el pollo.

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15 nacimiento y la crianza. Por esta razn tambin, si las hembras

no empollan cuando ponen los huevos, se encuentran bastante mal, como si estuvieran siendo privadas de sus funciones natu rales 32. Los pollos completan su formacin dentro de los huevos ms rpidamente en los das soleados: pues la temperatura ayuda. Y es que la coccin es una especie de calor. Pues la tie20 rra colabora en la coccin con el calor, y la hembra al empollar hace esto mismo: derrama el calor que hay en ella. Los huevos se estropean y se forman lo que llamamos huevos hueros espe cialmente en la estacin clida33, como es lgico: del mismo modo tambin los vinos durante los calores se agrian porque remonta el poso (pues sta es la causa de la descomposicin), 25 y en los huevos se estropea la yema: en ambos casos es el ele mento terroso. Por eso se enturbia el vino al mezclarse el poso, y tambin se estropean los huevos al mezclarse la yema. Es lgico que a los animales muy prolficos les ocurra algo parecido (pues no es fcil dar a todos el calor adecuado, sino 3o que a unos les falta, y a otros les sobra y se enturbian como si se pudriesen). Pero a las aves de garras curvas, que son poco prolcas, no les ocurre esto en menor medida: pues muchas veces de cada dos huevos, uno es huero, y de cada tres, uno lo es prc ticamente siempre; y eso pasa porque siendo calientes por natu raleza hacen, por as decir, que hierva en exceso la humedad 35 que hay en los huevos. Efectivamente, lo amarillo y lo blanco 753b tienen naturaleza opuesta. Lo amarillo se solidifica en las hela das y se lica con el calor34; por eso, al cocerse en la tierra o por efecto de la incubacin, se lica y en ese estado se convierte en

32 Cf. Hist. Anim. 560b7, donde Aristteles dice que las aves que no incu ban se debilitan y caen enfermas. 33 Cf. Hist. Anim. 560a5 y ss. 34 Cf. Hist. Anim. 560a21 y ss.

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alimento para los animales que se estn formando. Si se le pone al fuego y se cuece, no se hace duro porque su naturaleza es te rrosa como la cera. Y por eso si los huevos se calientan dema siado [a no ser que provengan de un residuo lquido]35, se vuel ven serosos y hueros. Sin embargo, lo blanco no se solidifica por efecto de los hielos, sino que ms bien se lica (la causa ya se ha dicho antes), pero al ponerse al fuego se hace slido; por eso tambin, al cocerse en el proceso relacionado con la repro duccin de los animales, se espesa. A partir de lo blnco se for ma el animal, y lo amarillo se convierte en alimento y es aque llo de donde proviene el desarrollo para las partes que se estn formando en cada momento. Por eso tambin lo amarillo y lo blanco estn distinguidos y separados por membranas pues tie nen una naturaleza diferente. Pues bien, los detalles sobre la re lacin que tienen estas dos partes entre s desde el principio de la reproduccin y en la formacin de los animales, adems de precisiones sobre las membranas y cordones umbilicales, hay que estudiarlo en lo descrito en la Investigacin36. Para el presente estudio es suficiente Desarrollo que quede claro tan slo que, con la forma del embrin cin en primer lugar del corazn y la distin en el cin de la gran vena a partir de ste, dos huevo cordones umbilicales se extienden desde la vena, uno hacia la membrana que rodea lo amarillo, y el otro hacia la membrana parecida al corion, que rodea al animal por todas partes: este cordn es el que va a lo largo de la membra na de la cscara37. Pues bien, a travs del otro el embrin reci3 5 Louis omite esta parte de la frase por considerar que no ofrece ningn sentido satisfactorio. 36 Cf. Hist. Anim. 561a4-562b2. 37 Estos dos cordones de que habla Aristteles constituyen por un lado el saco vitelino que contiene la yema; y por otro, el alantoides, que es una segun da envoltura embrionaria, que funcionar como un rgano respiratorio.

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25

be el alimento de lo amarillo y lo amarillo aumenta en cantidad, pues al calentarse se hace ms lquido. En efecto, es pre ciso que el alimento, siendo corpreo, sea lquido como lo es para las plantas, y al principio tanto los embriones que se for man en los huevos como los que se forman en los animales vi ven una vida de planta, ya que reciben su primer desarrollo y alimento del ser del que se han originado. El otro cordn um-

30 bilical se extiende hacia el corion, que rodea el embrin. Hay que entender que los embriones de los ovparos [el polluelo] mantienen con respecto a lo amarillo la misma relacin que los embriones vivparos con respecto a la madre cuando estn den tro de ella (como las cras de los ovparos no son alimentadas dentro de la madre, se llevan una parte de ella); y con respecto a la membrana sanguinolenta ms externa tienen la misma re754a lacin que los embriones vivparos con respecto al tero. A l

mismo tiempo, alrededor de lo amarillo y del corion se desa rrolla la cscara del huevo, lo anlogo al tero: es como si se envolviera al embrin mismo y a la madre completa. Es as porque es preciso que el embrin est en el tero y en contacto 5 con la madre. Pues bien, en el caso de los embriones de los v i vparos el tero est en la madre, mientras que con los ovpa ros es al revs: la madre est en el tero, por as decir; pues lo que proviene de la madre, el alimento, es lo amarillo. L a razn es que el crecimiento no se produce dentro de la madre. 10 Segn va creciendo el embrin, se contrae en primer lugar el cordn umbilical que va al corion, porque por ah debe salir el animal; el resto de lo amarillo y el cordn que va a lo amari llo se reabsorben ms tarde. Pues es preciso que el recin naci do tenga alimento inmediatamente, ya que ni es alimentado por la madre, ni puede por s mismo procurarse el alimento tan
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pronto. Por eso, lo amarillo entra dentro con el cordn umbili cal, y la carne se desarrolla alrededor. A s pues, de este modo se forman los animales que vienen

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al mundo a partir de huevos acabados, tanto en el caso de las aves como en el de los cuadrpedos que ponen huevo de cs cara dura. Esto se ve ms claram ente en los animales ms grandes, pues en los pequeos resulta imperceptible por la pequeez de sus cuerpos. Es tambin ovparo el gnero de los pe- 20 ces. De ellos, los que tienen el tero bajo ,, ,, ponen un huevo inacabado por la razn anteriormente d ich a 38. En cambio, los peces llamados selacios producen en su interior un huevo acabado, pero en el exterior son vivparos, excepto 25 uno al que llaman rap e39; ste es el nico que pone un huevo acabado. L a causa es la naturaleza de su cuerpo: pues tiene la cabeza varias veces ms grande que el resto del cuerpo, y es espinosa y muy spera. Por eso, despus no meten dentro de s a sus cras ni son vivparos desde el principio: el tamao y la 30 aspereza de su cabeza les impide tanto entrar como sa lir40.
38 Cf. 718b23. 39 Lophius piscatorius. En este caso se equivoca Aristteles al incluir al rape dentro de los selacios, pues pertenece al orden de los lofiformes, de la fa milia de los lfidos. Por otro lado, tambin es un error decir que todos los se lacios son vivparos (ovovivparos), ya que algunos son ovparos, como por ejemplo, la raya y la lija. Cf. Hist. Anim. 564bl5, donde Aristteles hace la misma observacin sobre los selacios y el rape. 40 Cf. Hist. Anim. 565b24 y ss., donde se dice que la pastinaca y la raya no meten a sus cras dentro de s a causa de la dureza de sus colas, y el rape tam poco las mete por el grosor de su cabeza y sus espinas. Cf. E l ia n o , I 16, 17, donde tambin se hace referencia a esta costumbre de algunos peces que, por proteger a sus cras, se las tragan para vomitarlas despus, una vez pasado el susto. Quiz esta creencia est basada en que algunas cras de selacios se refu gian en la boca de la madre cuando ven peligro. Aunque el cuidado paternal es algo excepcional en los peces -y a que generalmente abandonan los huevosexisten, sin embargo, algunas especies que protegen a sus cras en la boca, en la cavidad branquial o en una bolsa especial.

Los peces: , , . los selacios

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Pero as como el huevo de los selacios es de cscara blanda (pues no pueden endurecer y secar la envoltura por ser ms
35 754b

fros que las aves), el huevo de los rapes es el nico firme y slido para su preservacin en el exterior. Los dems huevos son lquidos y blandos por naturaleza: pues estn protegidos en el interior del cuerpo de la madre. E l proceso de form acin a partir del Diferencias huevo es el mismo para los rapes, que ter e r los minan su desarrollo en el exterior, que para
selacios y las aves

l s que lo terminan dentro, pero entre estos ltim os y las aves en parte es igual y en

5 parte diferente. En primer lugar, no tienen el segundo cordn umbilical que se extiende hasta el corion y que est bajo la cscara circu n d an te41. L a causa de esto es que no poseen la cscara de alrededor; pues no les servira para nada ya que la madre les protege, y la cscara es para los huevos puestos en el exterior una defensa frente a los daos externos. Adems, el proceso de formacin se lleva a cabo tambin en stos a partir 10 de un extremo del huevo, pero no de la parte donde se adhiere al tero; pues las aves se desarrollan a partir del extremo pun tiagudo, donde estaba la adherencia del huevo. L a razn es que el huevo de las aves se separa del tero; en cambio, en los pe
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ces de este tipo el huevo acabado permanece adherido al tero, si no en todos, en la mayora. Mientras el animal se desarrolla en un extremo, el huevo se consume, como ocurre tambin en las aves y en los dems (huevos) que se han separado, y al fi nal el cordn umbilical de los animales ya acabados queda uni do al tero. El proceso es el mismo en todos los peces cuyos huevos se han separado del tero: pues en algunos de ellos el huevo se separa cuando est acabado42.

4 1 Se refiere a los huevos de los selacios. 42 El caso del rape, segn ha explicado ms arriba (754a26).

LIBRO in

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Pues bien, se podra plantear la cuestin de por qu el pro- 20 ceso de reproduccin en las aves y en los peces se diferencia en este aspecto. L a razn es que los huevos de las aves tienen separado lo blanco y lo amarillo; en cambio, los huevos de los peces son de un solo color, y por todas partes hay el mismo tipo de mezcla, de modo que nada impide que tengan el princi pio por la parte contraria. El huevo es similar no slo por el 25 lado de la adherencia, sino tambin por el lado opuesto, y le es ms fcil atraer el alimento del tero por ciertos conductos que provienen de este principio. Esto es claro en los huevos que no se separan: pues en algunos selacios el huevo no se separa del tero sino que mantenindose conectado se traslada abajo para que se produzca el parto del animal. En estos casos, el animal 30 acabado conserva el cordn um bilical procedente del tero cuando ya se ha consumido el huevo. Es evidente, pues, que tambin antes, cuando el huevo estaba todava alrededor del embrin, los conductos se extendan hasta el tero. Esto ocu rre, segn dijimos, en las musolas de piel lisa 43. A s pues, la reproduccin de los peces se diferencia en este aspecto de la de las aves y por las razones expuestas; en cuanto 35 a lo dems sucede de la misma forma. Los peces tienen igual- 755a mente el otro cordn umbilical, pero as como en las aves est unido a lo amarillo, en los peces lo est con el huevo entero (pues no existe una parte blanca y otra amarilla, sino que es todo de un solo color); reciben el alimento a travs de este cor dn, y, segn se va consumiendo, sale la carne y se desarrolla 5 alrededor de la misma forma.

43 Mustelus mustelus, un tipo de tiburn. Se caracteriza porque entre la hembra fecundada y los embriones se forma una especie de placenta de es tructura similar, por su forma y funcin, a la de los mamferos. Aristteles la describe en Hist. Anim. 565b2 y ss. y esta peculiaridad no fue redescubierta hasta mediados del s. xix por el cientfico Johannes Mller.

204 4
i o s peces ovparos

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

De este modo es el proceso de reproduc cin de los peces que hacen en su interior un huevo acabado y son vivparos en el exte

rior; pero la mayora de los dems peces son ovparos fuera, aunque todos excepto el rape ponen un huevo 10 inacabado: la causa de esto ya se ha dicho antes 44 Tambin se ha explicado la causa de los que ponen huevos inacabados45. El proceso de formacin de estos peces a partir del huevo tiene el mismo desarrollo que el de los selacios que son ovpa ros interiormente, con la excepcin de que su crecimiento es rpido y a partir de huevos pequeos, y que la parte externa del huevo es ms dura. El desarrollo del huevo es igual que el
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de las larvas: pues los animales que ponen larvas producen al principio algo pequeo y esto crece por s mismo y no por nin guna adherencia46. L a causa es similar a lo que ocurre con la levadura: pues la levadura, siendo pequea, aumenta de tama o cuando la parte ms slida se lica y la parte lquida se con-

20 vierte en aire caliente 47. Esto lo produce en los animales la na turaleza del calor anmico, y en las levaduras el calor del jugo mezclado con ella. Pues bien, los huevos crecen por necesidad debido a esta causa (poseen un residuo similar a la levadura), y
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adems en virtud de lo mejor, ya que les es imposible conseguir todo el crecimiento dentro del tero por causa de la gran fertilidad de estos animales. Por eso son muy pequeos cuando son desovados, y se desarrollan rpidamente: son pequeos porque el tero es estrecho para la gran cantidad de huevos; y su desarrollo es rpido para que no desaparezca su especie en un proceso de reproduccin que prolongara mucho el creci-

44 45 46 47

Cf. 754a26. Cf. 718b8. Como lo es el cordn umbilical. Pnema.

LIBRO III

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miento, pues aun as, la mayora de los embriones puestos pe- 30 recen48. Por eso precisamente es muy prolfico el gnero de los peces: pues la naturaleza combate la destruccin con la canti dad. Pero hay algunos peces, como el llamado aguja49, que re vientan por el tamao de los huevos; pues este pez en lugar de tener muchos alevines, los tiene grandes, porque la naturaleza 35 ha restado en cantidad y aadido en tamao. Queda explicado, entonces, que los huevos de este tipo ere- 755b cen y cul es la causa. Una prueba de que tambin estos peces s p0nen huevos es que incluso los peces vivparos, como los selacios, son ovparos primero en su interior. Es evidente entonces que la clase completa de los peces es ovpa

Refutacin de
ipnrfiK p rr rip n r

sobre el sexo de los peces

ra. Sin embargo, ninguno de tales huevos llega a trmino -e n 5 cuantas especies hay hembra y m acho 50 y se reproducen por
48 Los huevos flotantes (pelgicos) sucumben en gran nmero bajo la ac cin de los elementos o bien son devorados; muchos alevines perecen de ham bre despus de nacer cuando no hallan en el agua alimento en cantidad sufi ciente. Por todas estas razones el nmero de huevos ha de ser extremadamente elevado. La velocidad a la que se efecta el desarrollo depende de la tempera tura y dura de algunos das a varios meses. (B. J. Muus, P. D a h l s t r o m , Havfisk og fiskeri i Nordvesteuropa = Gua de los peces de mar del Atlntico y del Mediterrneo [trad. P. A r t ], Barcelona, 1981, pgs. 13-14.) 49 Syngnathus acus. Tambin recibe los nombres de agujn y mua. De cuerpo muy alargado, delgado y en forma de aguja. Tras un largo cortejo, la hembra introduce gradualmente, con ayuda de una papila genital, los huevos en la bolsa incubatriz que forman dos repliegues cutneos en la cara ventral del macho. Pasadas cinco semanas aproximadamente, salen los alevines, totalmente desarrollados, por la ranura de la bolsa. (F. T e r o fa l , Meeres Fische = Peces de Mar [trad. L. O g g ], Barcelona, 1986, pg. 74.) Cf. Hist. Anim. 567b23; P u n i , IX 76; E llano , IX 60, XV 16, donde se explica la particularidad de este pez. 50 En 741a36, A ristteles ha citado como excepcin al tres colas (gr. erythrinos), del que dice que slo se han visto hembras.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

cpula- a no ser que el macho derrame por encima su lecha. Hay quienes afirman que todos los peces son hembras excepto los selacios, pero se equivocan. Pues creen que las hembras se
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diferencian de los considerados machos, como las plantas en las que una lleva fruto y otra no, por ejemplo el olivo y el acebuche, la higuera y el cabrahigo51. Lo mismo sera para los peces, con excepcin de los selacios: pues con stos no hay discusin. Sin embargo, los machos presentan las mismas ca

ractersticas respecto a las partes seminales -tanto los selacios 15 como los que pertenecen al grupo de los ovparos- y se ve que en ambos grupos el esperma sale en la estacin adecuada. Por su parte, las hembras tambin tienen tero. Sera preciso que no slo lo tuvieran las que ponen huevos sino tambin las de ms, aunque diferente del de las que ponen huevos, si es que todo el gnero de los peces fuera femenino, aunque algunas
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hembras fueran estriles, como pasa con las muas en el gnero de los animales de cola de largas crines52. Pero lo cierto es que unos tienen partes seminales y otros tero, y en todos excepto en dos, el tres colas y el serrano53, sta es la diferencia: unos tienen partes seminales y otros tero. El problema por el que

5 1 Cf. 715b25. Los trminos griegos que designan al olivo y a la higuera (especies cultivadas) son femeninos, mientras que los nombres de sus varieda des silvestres son masculinos. 52 Segn A r is t t e l e s , Hist. Anim. 491al y ss., existe un determinado g nero que se aplica solamente a los animales llamados de cola de largas cri nes, como, por ejemplo, el caballo, el asno, el mulo, el jaco.... 53 Puede ser Serranus scriba o Serranus cabrilla ( T h o m p s o n , A glos sary..., pgs. 66, 283). Los serranos son verdaderos hermafroditas que al mis mo tiempo pueden formar clulas espermticas y vulos. El tres colas es otro serrnido (Anthias anthias), segn explicamos en la n. 96 del libro II. En cual quier caso, hay que sealar que en los peces se conocen pocas especies autn ticamente hermafroditas como el serrano. Sin embargo, algunos peces son hermafroditas en potencia, es decir, pueden cambiar de sexo una vez en la vida (de macho a hembra o de hembra a macho).

LIBRO III

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se acepta esta teora es fcil de resolver si se advierte lo que sucede. Y es que se afirma que ninguno de los animales que copula pare muchas cras, lo que es correcto. Pues todos los 25 que engendran a partir de ellos mismos embriones acabados, sean animales o huevos, no son tan prolficos como los peces ovparos, cuya cantidad de huevos es inmensa. Sin embargo, no se ha prestado atencin a que el proceso de los huevos de los peces no es del mismo tipo que el de las aves. Las aves y todos los cuadrpedos ovparos y algn se la cio 54, ponen un 30 huevo acabado que no crece despus de salir; en cambio, los peces ponen huevos inacabados que crecen en el exterior. A d e ms, ocurre de la misma forma en los cefalpodos y en los crustceos, a los que incluso se puede ver copulando porque su cpula dura mucho tiempo; y de stos es evidente que uno es 35 macho y el otro tiene tero. Sera raro que esta facultad 55 no se diera en todo el gnero de los ovparos como existe en los viv- 756a paros, donde hay macho y hembra. L a causa de la ignorancia en los que mantenan aquella teora es que las diferencias en la cpula y la reproduccin de los animales son muchas y no re sultan manifiestas; pero de la observacin de unos pocos casos 5 creen que debe ser igual en todos. Por eso, tambin los que dicen que las
Funcin de la lecha

hembras de los peces conciben por tragarse ej eSpermai hablan as sin haberse percatado bien de ciertas cuestiones. Es en la misma poca cuando los machos tienen la lecha y
. .

las hembras los huevos, y cuanto ms cerca est la hembra de poner, ms abundante y lquida se hace la lecha en el macho. Y 10 de la misma manera que el desarrollo de la lecha en el macho y

54 Aristteles est pensando en el rape, aunque ya hemos dicho que lo ha incluido errneamente dentro del grupo de los selacios. 55 La de ser macho o hembra.

208

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

del huevo en la hembra se producen al mismo tiempo, as ocu rre tambin con la expulsin. Pues ni las hembras ponen todos los huevos a un tiempo, sino poco a poco, ni los machos expul15 san la lecha de una vez. Y todo esto sucede segn una lgica. Igual que el gnero de las aves presenta en algunos casos hue vos sin fecundacin, aunque pocos y pocas veces, pues la ma yora procede de cpula, esto mismo ocurre tambin en los pe ces, pero menos. Y en ambos casos son estriles los huevos 20 espontneos, si el macho no les roca con su semen, en todos aquellos gneros en los que existe tambin el macho. Pues bien, en las aves, como los huevos salen acabados, esto tiene que ocurrir necesariamente cuando todava estn dentro. En cam bio, en los peces, como los huevos salen inacabados y todos se desarrollan en el exterior, aunque el huevo provenga de una c pula, sin embargo se conservan los que son rociados en el exte25 rior, y en eso se gasta la lecha de los machos. Por eso tambin va disminuyendo a la vez que los huevos en las hembras: pues siempre los machos van detrs rociando los huevos puestos56. A s pues, los peces son machos y hern
i a s peces copulan, Refutacin de
30

teoras errneas

bras y todos copulan, a no ser que en alguna especie concreta el macho y la hembra n 0 se distingan, y ningn pez nace sin el se men del macho. Contribuye al error en esta

cuestin lo rpida que es la cpula de tales peces, hasta el pun to de pasar inadvertida incluso a muchos pescadores: pues nin guno de ellos observa nada de este tipo por mor del conocer.
756b Sin embargo, la cpula ha sido observada. Los delfines copu

lan colocndose de lado del mismo modo que los peces a los que la cola les supone un obstculo57. Pero la separacin en el
56 Cf. Hist. Anim. 567b5. 51 Cf. Hist. Anim. V, donde el cap. 5 est dedicado al apareamiento de los peces, especificndose la postura de la cpula segn posean una cola ms o menos voluminosa.

LIBRO III

209

caso de los delfines es ms lenta, en cambio es rpida en los peces de este tipo. Por eso, al no ver la cpula, pero s que se tragan la lecha y los huevos, los pescadores dan sobre el proce- 5 so de fecundacin en los peces la absurda explicacin repetida por todas partes, y que precisamente tambin da el fabulador Herdoto58, de que los peces conciben por tragarse la lecha, no dndose cuenta de que eso es imposible. Pues el conducto que entra a travs de la boca lleva al estmago, pero no al tero; y 10 lo que llega al estmago se convierte necesariamente en ali mento (pues se cuece); en cambio, el tero est claramente lle no de huevos, que de dnde vinieron? Pasa lo mismo en lo relativo a la repro- 6 duccin de las aves. Hay algunos que dicen que los cuervos y el ibis se unen por la 15
, , ... ,

boca, y que entre los cuadrpedos la coma dreja pare por la boca. Esto lo dicen Anaxgoras y algunos otros filsofos de la naturaleza, de forma demasiado simple y sin reflexionar; se equivocan respecto a las aves sacando esta conclusin por el hecho de que pocas v e ces se ve la cpula de los cuervos59, y en cambio, muchas ve- 20 ces, la unin mutua por los picos, que lo hacen todas las aves de la familia de los crvidos: esto es evidente en las grajillas 60 domesticadas. Lo mismo hace tambin la familia de las palo mas; pero como copulan de forma manifiesta, por eso con ellas no ha tenido xito esta id e a 61. De hecho, el gnero de los cr- 25 vidos no es salaz (pues es de los poco prolficos), pero ya se
58 H e r d o t o , I I I 9 3 .

Ten a s errneas sbrela , , copula de las aves

59 Cf. Hist. Anim. 488b6, donde se menciona tambin la continencia se xual de los cuervos. 60 Corvus monedula. En Hist. Anim. 617bl6 se distinguen tres variedades. 6 1 Cf. Hist. Anim. 560b26, donde se describe el apareamiento de las pa lomas.
201. 14

210

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

les ha visto tambin copulando. De todas formas, es extrao no reflexionar sobre cmo llegara el esperma al tero a travs del estmago, que cuece siempre lo que entra all, como el alimen30

to. Estas aves tienen tambin un tero, y sus huevos son visi bles junto al diafragma. Y la comadreja, como los dems cua drpedos, tiene el tero del mismo tipo que aqullos: cmo podr llegar el embrin desde all hasta la boca? Sin embargo, como la comadreja pare cras muy pequeas, igual que los de-

757a

ms fispedos (de lo que hablaremos ms adelante)62, y mu chas veces los transporta en su boca, por eso se ha originado esta creencia. Tambin dicen cosas absurdas y total
El sexo de la hiena

mente errneas sobre el trochos 63 y la hie na. Pues muchos afirman de la hiena, y He rodoro de H eraclea 64 lo dice del trochos , que tienen dos rganos sexuales, de macho

y de hembra, y que el trochos se fecunda a s mismo y en cam bio, la hiena monta y es montada cada ao alternativamente. Se ha observado que la hiena tiene un solo rgano sexual (pues en algunos lugares no es raro poder observarlo). Pero las hie nas tienen bajo la cola una lnea parecida al rgano sexual de 10 la hembra. De hecho, tanto los machos como las hembras tie nen esta marca, pero los machos se cazan con ms frecuencia:

62 Libro IV, 771al7 y ss., donde se explican las causas por las que unos animales son multparas y otros unparos. 63 Es difcil la identificacin de este animal, que no se encuentra en ningu na otra obra de Aristteles. Por otro lado, ninguna especie de mamferos es hermafrodita. 64 Heraclea del Ponto, en la costa sur del Mar Negro. Herodoro, padre del sofista Brisn, escribi una Historia de Heracles y tenemos noticias de otras obras sobre el mito de los Argonautas y el de Plope. Se caracteriza, junto a Hecateo, por intentar una explicacin racional de los mitos. Sus escritos datan de finales del s. v . A r is t t e le s lo cita tambin en Hist. Anim. 563a7 y 615a9.

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por eso surgi esta creencia entre los que observan de modo superficial65. Con respecto a la reproduccin de los
Funcin del macho en los ovparos

peces, se podra plantear la cuestin de por qu cau sa en los selacio s no se ven las hembras expulsando sus embriones ni los

machos su lecha; y en cambio, en los no v i vparos, s se ve a las hembras poner los huevos y a los machos derramar su lecha. L a razn es que la familia de los selacios, en general, no tiene mucho esperma. Y adems, las hembras tienen el tero junto al diafragma. Efectivamente, unos machos difieren de otros machos como las hembras difieren unas de otras; y los selacios echan menos esperma que otros. En los ovparos, los machos, segn la cantidad de huevos que ponen las hembras, as de lecha derraman ellos; pues tienen ms le cha que la que necesitan para la fecundacin. Y es que la natu raleza prefiere gastar la lecha en el desarrollo de los huevos, cuando la hembra los ha puesto, que en su formacin desde el principio. Tal como se ha dicho en las explicaciones ms arriba y hace un momento, los huevos de las aves se completan en el interior y los de los peces en el exterior. En cierto modo, se pa recen a los que ponen larvas: pues los animales que ponen lar vas expulsan el embrin todava ms inacabado. En ambos ca sos, tanto en los huevos de las aves como en los de los peces, es el macho el que se encarga de la conclusin, pero en los
65 Cf. Hist. Anim. 579bI5 y ss., donde se explica la creencia errnea so bre el hermafroditismo de la hiena. Cf. adems P l in io , V III44; O v id io , M eta morfosis XV 408-410; E l ia n o , I 25, quien tambin afirma que la hiena cam bia de sexo anualmente. Esta creencia puede estar fundada en que la hembra de la hiena manchada es muy parecida externamente al macho, ya que tiene un cltoris similar en forma y posicin al pene del macho ( P e c k , Aristotle..., pg. 565).

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

huevos de las aves es en el interior (pues se terminan dentro) y


35

en los de los peces es en el exterior, porque echan fuera el hue vo inacabado. Sin embargo, en ambos casos sucede lo mismo. Pues bien, los huevos hueros de las aves
Precisiones sobre los huevos hueros

757b

se vuelven frtiles, y los que han sido fecundados previamente por otro gnero de m achos cam bian su naturaleza por la del

macho que ha cubierto despus. Pero los huevos del mismo macho, no crecen si el macho interrumpe la
5 cpula por un intervalo de tiempo, y cuando la reinicia, consi

guen un crecimiento rpido; sin embargo, no en cualquier mo mento, sino slo si la cubricin tiene lugar antes de que se pro duzca el cambio que consiste en la separacin de lo blanco66. Para los huevos de los peces, no hay fijado ningn lmite se mejante, pero para su preservacin los machos los rocan rpi10 damente. La razn es que stos no tienen dos colores: por eso el momento apropiado no est delimitado para ellos como en el caso de las aves. Esto que ocurre es lgico: pues cuando lo blanco y lo amarillo estn separados uno del otro, ya posee el huevo el principio que procede del m ach o 67; pues el macho contribuye con esto. A s pues, los huevos hueros se desarrollan
15

hasta donde les es posible. Desde luego, es imposible que ter minen en un animal (pues se necesita percepcin sensible68 ), pero la capacidad nutritiva del alma la tienen tanto las hembras como los machos y todos los seres vivos, segn se ha dicho muchas veces: por eso este huevo como embrin de planta es

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perfecto, pero como embrin de animal, imperfecto. Entonces, si no hubiera macho en el gnero de las aves, pasara como en

66 Cf. Hist. Anim. 560al0-20. 67 Por eso ya no puede alterarse aunque la hembra sea cubierta despus por otro macho diferente. 68 Y es el macho el que la proporciona.

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los peces, si es que hay una especie tal, que sea capaz de en gendrar sin macho: aunque sobre esto ya se dijo antes69, que todava no se haba observado suficientemente. Pero, de hecho, en todas las aves existe la hembra y el macho, de modo que el huevo huero, como planta, est terminado (por eso no cambia 25 de nuevo despus de la cubricin), pero en la medida en que no es planta, no est terminado, y no viene de l ninguna otra cosa: pues no se ha formado simplemente como una planta ni tampoco a raz de una cpula, como un animal. Respecto a los huevos que proceden de una cpula y en los que est distingui do lo blanco, se forman de acuerdo con el macho que mont primero: pues desde ese momento tienen ya ambos princi- 30 p io s70. Del mismo modo producen sus cras los 8 cefalpodos, como las sepias y similares, y

Animales no sanguneos. reproduccin de cefalpodos v crustceos

jQS crustceos? com o Jas langostas y SUS


, ,

congeneres 7' : Pues tambin estos se repro-

ducen por cpula, y se ha visto muchas ve ces al macho unindose a la hembra. Por 35 eso, tampoco en este punto parece que hablan con conocimien to de causa los que afirman que todos los peces son hembras y 758a que se reproducen sin cpula. Pues es extrao creer que los ce falpodos y los crustceos se reproducen por cpula, y los pe ces no: y si lo primero se les hubiera pasado por alto, es una seal de ignorancia. L a cpula de estos animales dura ms tiempo que en cualquier otro, como pasa tambin con los in69 Cf. 741a34 y ss. 70 Es decir, el alma nutritiva -proporcionada por la hem bra- y el alma sensitiva -procedente del macho-. 7 1 Aristteles divide a los crustceos en cuatro grupos principales: langos tas (kraboi), bogavantes (astako), camarones, gambas, quisquillas (kardes), cangrejos (karknoi). Cf. Hist. Anim. 525a30; Part. Anim. 683b25.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

5 sectos, y es lgico: pues no son animales sanguneos, por lo que son fros por naturaleza. En las sepias y los calamares los huevos parecen ser dos por estar dividido el tero y parecer doble; sin embargo, los pulpos parecen tener un solo huevo72. L a razn es que la forma 10 del tero es redonda y con aspecto de esfera; y su divisin es imperceptible una vez que est lleno. Tambin es doble el te ro de las langostas. Todos estos animales echan el embrin ina cabado por la misma causa. En efecto, las hembras de la fam i lia de las langostas ponen sus huevos adheridos a ellas mismas (por eso tienen el telso n 73 ms grande que los machos, para
15

proteger los huevos)74, en cambio, las hembras de los cefal podos los ponen fuera de ellas; y sobre las hembras de los ce falpodos vierten su lecha los machos, igual que los peces ma chos hacen con los huevos, y se convierte en algo compacto y viscoso. Sin embargo, en los animales del tipo de la langosta no se ha observado nada semejante ni sera lgico. Pues los

20 huevos estn debajo de la hembra y tienen una cubierta dura; y tanto stos como los de los cefalpodos se desarrollan en el ex terior, igual que los de los peces. La sepia, cuando se est formando, permanece unida al hue vo por la parte de delante: pues slo es posible por ah ya que es el nico animal cuya parte trasera y delantera no se diferen cian. L a figura que muestra la posicin que tiene la sepia cuan25 do se est formando, hay que examinarla en la Investigacin 75.

72 Cf. 717a3 y ss., y tambin Hist. Anim. 525a3 y ss. 73 ltimo segmento del cuerpo de los crustceos, que es aplanado y forma, junto con los dos apndices del ltimo segmento del pleon, una especie de ale ta que les sirve para nadar. 74 Cf. Hist. Anim. 549al5-bl0, donde se explica detalladamente el proceso de formacin de las langostas. 75 En Hist. Anim. 550al0 y ss. se explica la formacin de las sepias y qui z hubiera algn esquema o figura.

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Pues bien, ya hemos hablado de la reReproduccin de los insectos

produccin de los animales que caminan, de los que vuelan y de los que nadan. Hay qUe hablar, adems, sobre los insectos y los

testceos de acuerdo con el plan estableci do. Hablemos en primer lugar sobre los insectos. Ya se dijo anteriormente que dentro de stos, unos se re 30 producen por cpula y otros espontneamente; y adems, que ponen larvas y por qu causa lo hacen. En cierto modo, parece que casi todos los animales producen una larva al principio: pues el embrin en su estado ms imperfecto es una cos as. En todos los animales vivparos y en los ovparos que ponen un huevo acabado, el embrin, que al principio est indetermi 35 nado, va creciendo: tal es la naturaleza de la larva. Despus de esto, unos son ovparos y producen un huevo acabado; otros, inacabado, que se acaba en el exterior, como se ha dicho mu 758b chas veces en el caso de los peces. Otros son vivparos inter nos, y en cierto modo su embrin desde el comienzo de su for m acin adquiere una form a de huevo: pues lo lquido est rodeado por una ligera membrana, como si se le hubiera quita do la cscara a un huevo. Por eso los abortos de los embriones 5 que se producen en ese periodo se llaman derrames76. L os insectos que engendran producen larvas, y los que se reproducen no por cpula, sino espontneamente, se forman al

Las larvas

p rincipio de un organism o de este tipo. E fectivam ente, hay que considerar a las orugas como una especie de larva y tambin a los embriones de las araas. Realmente algunos de stos y muchos otros pa receran semejantes a huevos por la redondez de su forma; sin embargo, no hay que contar con la forma, ni con la blandura

76 Cf. Hist. Anim. 583bl2.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

o dureza (pues tambin los embriones de algunos insectos son duros), sino con el hecho de que se transforme todo entero y 15 el animal no nazca de una parte co n creta77. Pero todos los embriones con forma de larva, con el paso del tiempo y cuan do han alcanzado su tamao final, se hacen como un huevo: pues la cubierta que les rodea se endurece, y se quedan inm viles durante este tiempo. Esto es visible en las larvas de las abejas, de las avispas y en las orugas. La razn de esto es que 20 su naturaleza, debido a su propia im perfeccin, es com o si pusiera huevos antes de tiempo, lo que hace pensar que la lar va todava en crecim iento es un huevo blando. D el mismo modo ocurre tam bin en todos los dems animales que no proceden de cpula y se forman en la la n a 78 o en algunos otros materiales semejantes y en el agua. Efectivamente, to25 dos despus de la fase de larva se quedan inmviles y se seca

la cubierta que les rod ea79; despus de esto, una vez rota esa envoltura, sale como de un huevo un animal totalmente aca bado en la tercera fase de su form acin8 0 . De estos animales, en general (los) que vuelan son (ms grandes) que los que ca minan. Lo que con razn sera considerado extrao por muchos, ocurre tambin de acuerdo con la lgica. Y es que las orugas
30 toman alimento al principio y despus ya no toman, sino que

permanecen inmviles - lo que algunos llaman crislidas-. Y las larvas de las avispas y de las abejas... despus de esto se convierten en las llamadas ninfas, y no tienen nada semejan-

77 Recurdese la precisa definicin que dio Aristteles de huevo y larva en 732a30. 18 Se refiere a las polillas, como explica en Hist. Anim. 557b2. 79 La crislida. 80 Las tres fases de la metamorfosis de estos insectos son: larva, pupa o ninfa y animal adulto.

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t e 81. Y es que los huevos cuando han alcanzado su trmino na tural, ya no crecen; aunque al principio se desarrollan y reci- 35 ben alimento hasta que estn diferenciados y se convierten en huevos acabados. Entre las larvas, unas tienen dentro de ellas mismas aquello de lo que, al alimentarse, se produce un resi- 759a do similar -en concreto, las larvas de las abejas y de las avis pas-; y otras reciben el alimento de fuera, como las orugas y algunas otras larvas. Pues bien, hemos explicado por qu estos seres se forman en tres fases y por qu razn pasan de ser mviles a ser inm viles de nuevo. Adems, unos nacen por cpula, igual que las 5 aves, los vivparos y la mayora de los peces; y otros, por ge neracin espontnea como algunas plantas8 2. L a reproduccin de las abejas comporta 10
Reproduccin de las abejas

muchos problemas 8 3. Si de hecho incluso entre los peces se da en algunos un tipo de reproduccin tal que engendran sin cpula, parece que esto ocurre tambin en las abe

10

jas si nos guiamos por las apariencias. Pues es necesario o bien que ellas traigan su descendencia de otro sitio, como afirman algunos -nazca sta espontneamente o la produzca algn otro
8 1 Parece que hay una laguna en esta frase, pero se puede entender con fa cilidad, si comparamos este pasaje con uno paralelo en Hist. Anim. 551a25 y ss.: En efecto, las larvas de las abejas, abejorros y avispas, mientras son jve nes, se alimentan y se las ve que echan excremento. Pero cuando pasan del es tado de larvas a su forma bien definida, se las llama entonces ninfas y no to m an tam poco alim ento ni echan e xcrem ento... (trad. J. P a l l B o n e t , investigacin..., pg. 281). 82 En 715b30 se cita como ejemplo el murdago. 83 Estos insectos se reproducen sexualmente y por partenognesis. En las colmenas conviven tres categoras de individuos morfolgicamente diferentes: la reina (que se distingue de los dems por su largo y esbelto abdomen) es la nica hembra que pone huevos y proporciona continuidad a la especie; los

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

animal-, o bien que engendren ellas mismas, o que en parte la


15

traigan y en parte la engendren (pues dicen algunos que slo traen el germen de los znganos); y que ellas engendren con cpula o sin cpula; y si lo hacen con cpula, o bien que cada cla se 84 se reproduzca por s misma, o que slo una de ellas en gendre a las dems, o que una clase se una con otra. M e refie ro, por ejemplo, a que nazcan abejas 85 de la cpula de abejas,

20 znganos de znganos y los reyes de los reyes, o que todos los dems nazcan de una sola clase, por ejemplo de los llamados reyes y jefes; o de la unin de los znganos y de las abejas: pues algunos afirman que los znganos son machos y las abemachos o znganos, ms nmerosos y caracterizados por su cuerpo grueso y pesado, carecen de aguijn y, aparte de su papel en la fecundacin, no tienen ninguna otra utilidad; y por ltimo, las obreras forman la gran masa de indivi duos: son hembras que no ponen huevos. Esta actividad se encuentra atrofiada en las obreras. Sin embargo, el impulso maternal de cuidar y alimentar a las cras est en ellas desarrollado de forma excepcional y desconocida en otros animales. Slo existen algunos centenares de machos en la colmena y slo uno de ellos fecunda a la reina en el transcurso del vuelo nupcial. Los espermato zoides son almacenados en el receptculo seminal y sern utilizados en el transcurso de toda la existencia de la reina. Los huevos fecundados producirn obreras o reinas segn sean puestos en las pequeas celdillas hexagonales o en las cmaras reales. Las larvas salidas de estas ltimas reciben una alimenta cin especial - la jalea real-, que permite el normal desarrollo de las glndulas genitales femeninas y por tanto, originarn hembras fecundas o reinas. En cambio, las larvas de las celdillas darn hembras estriles (las obreras). El mismo huevo puede originar una reina o una obrera segn el alimento que re ciba la larva. Por otro lado, los huevos no fecundados son puestos en las gran des celdillas hexagonales y darn lugar a los machos. Cf. K. v o n F r i s c h , A u s dem Leben der Bienen = La vida de las abejas [trad. E. R o d r g u e z y C. S c h a f f e r ] , Barcelona, 1982. Cf. Hist. Anim., libro V, caps. 21 y 22, que tratan tam bin de la formacin de las abejas y sus costumbres. 84 Las tres clases son: las reinas (que Aristteles llama reyes o jefes), las obreras (abejas) y los znganos. 85 Aristteles llama abejas a las obreras.

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jas, hembras; otros, en cambio, que las abejas son machos y los znganos, hembras. Todo esto es imposible si se reflexiona por un lado sobre 25 los hechos concretos de las abejas, y por otro sobre lo que es ms comn al resto de los animales. Pues si las abejas no en gendraran nada sino que lo trajeran de otra parte8 6, sera nece sario que se generaran abejas, aunque las abejas luego no aca rrearan nada, del lugar de donde traen el esperma. Por qu, pues, si se traslada la semilla nacer una abeja y no nacer all 30 en el otro lugar? Pues nada importa que la semilla crezca es pontneamente en las flores o que la produzca algn animal. Y si la semilla fuera de algn otro animal, de ella debera gene rarse ese animal, pero no abejas. Adems, recoger la miel es lgico (pues es su alimento), pero recoger el germen que es ajeno y no comporta alimento es absurdo. Por qu? D e hecho, 35 todos los animales que dedican atencin a sus cras, se esfuer zan tambin por el que parece ser su propio germen. Pero, desde luego, no es lgico que las abejas sean hembras 759b y los znganos machos: pues a ninguna de las hembras la natu raleza le concede armas para la lucha; sin embargo, los znga nos no tienen aguijn, mientras que todas las abejas lo poseen. Tampoco lo contrario es lgico, que las abejas sean machos y 5 los znganos hembras: pues ninguno de los machos acostum bra a afanarse por su prole, y las abejas de hecho lo hacen. En general, puesto que parece que el germen de los znganos se produce incluso no habiendo ningn zngano, y que el de las abejas no se produce sin los reyes (por eso tambin afirman al- 10 gunos que el germen de los znganos es el nico que se trans porta), es evidente que las abejas no nacen por cpula, ni de cada uno de los gneros unindose entre s 87, ni de la unin de

86 Se refiere a las larvas. 8 7 Es decir, obreras con obreras y znganos con znganos.

220

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

abejas y znganos. Y que se traiga de fuera slo la semilla de estos ltimos es imposible por las explicaciones dadas, y no se15

ra lgico que no se diera la misma circunstancia en toda la fa milia. Pero desde luego, no es posible que las mismas abejas sean unas machos y otras hembras: pues en todos los gneros es diferente la hembra del macho. Y adems, se engendraran ellas a s mismas: pero, de hecho, no parece que tengan des-

20

cendencia, si no estn presentes los je fe s 8 8 , segn dicen. Hay un argumento comn en contra de que la generacin resulte de la unin entre ellas o de que la generacin provenga de los zn ganos, o sea, de cada gnero por separado o de unos con otros: nunca a ninguno de ellos se le ha visto copular; y si entre ellos existiera la hembra y el macho, esto ocurrira muchas veces. Queda una posibilidad, si es que se reproducen por cpula, y es

25

que los reyes copulen y engendren. Pero los znganos parece que nacen incluso no habiendo jefes, y no es posible ni que las abejas traigan el germen de los znganos de otro sitio, ni que los engendren ellas por cpula. Queda, entonces, como parece que ocurre entre algunos p ece s8 9 , que las abejas engendren sin cpula a los znganos, siendo hembras por el hecho de engen-

30

drar, pero poseyendo en ellas mismas, como las plantas, el sexo femenino y el masculino. Por eso tambin tienen el rga no para la defensa: pues no hay que usar el trmino hembra cuando no existe un macho separado90 .

35

Si est claro que ocurre as con los znganos y que no nacen por cpula, entonces tambin es necesaria la misma expli cacin en el caso de las abejas y los reyes, es decir, que no se

88 Las reinas. 89 Cf. 741a35, 760a9, donde Aristteles cita como ejemplos el tres colas y el serrano. En Hist. Anim. 569al7, el mjol; y en 570a2, la anguila. 90 Cf. 759b4. Las obreras tienen aguijn, segn Aristteles, porque son macho y hembra a la vez.

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engendren por cpula. Pues bien, si estuviera claro que el ger men de las abejas surge sin los reyes, tambin sera necesario 760a que las abejas nacieran de ellas mismas sin cpula. Pero puesto que, de hecho, los que estn al cuidado de estos animales lo niegan, slo queda que los reyes se engendren a s mismos y a las abejas. Siendo excepcional y peculiar el gnero de las abejas, tam- 5 bin su reproduccin parece ser peculiar. Efectivamente, el he cho de que las abejas engendren sin cpula es posible que ocu rra tam bin en o tro s a n im ales, pero es p e cu lia r que no engendren el mismo gnero: pues los tres colas engendran tres colas y los serranos serranos91. L a razn es que las abejas no se engendran ellas mismas como las moscas y los animales de 10 ese tipo, sino que nacen de un gnero diferente, aunque de la misma familia: pues nacen de los jefes. Por eso tambin su constitucin al menos presenta ciertas analogas. Es decir, los jefes tienen en comn con los znganos el tamao, y en comn ' con las abejas el aguijn. Entonces, las abejas se les parecen en 15 esto, y los znganos en el tamao. Es necesario que difieran en algo; si no, sera preciso que siempre de cada uno de los gne ros naciera el mismo gnero. Pero esto es imposible, pues todo el gnero completo seran jefes. Pues bien, las abejas se les pa recen por su capacidad especfica [es decir, por procrear]92, y los znganos, por su tamao: si tambin tuvieran aguijn, se- 20 ran jefes. Pero ahora queda la siguiente duda: los jefes se pa recen a la vez a ambos gneros, a las abejas por tener aguijn, y a los znganos por su tamao. Pero es necesario que tambin los jefes se generen de algo. Puesto que no nacen ni de las abe jas ni de los znganos, es forzoso que se engendren tambin a 25

91 Tres colas, erythrinos (Anthias anthias); serrano, chnna (Serranus scriba). Cf. 741a35 y 755b21. 92 Glosa interpolada.

222

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

s mismos. Sus celdas se forman las ltimas y no son muchas en cantidad. A s pues, el resultado es que los jefes se engen dran a s mismos y engendran tambin otro gnero (el de las abejas); las abejas, a su vez, engendran un gnero diferente, los 30 znganos, pero ya no se engendran a s mismas, sino que estn privadas de esta capacidad. Puesto que siempre lo que ocurre conforme a la naturaleza sigue un orden93, por eso es necesario que los znganos estn privados incluso de la capacidad de en gendrar otro gnero. Es precisamente lo que parece que ocurre: es decir, ellos son generados pero no engendran ningn otro ser, sino que el proceso de reproduccin tiene su lmite en el 35 tercer n ivel94. Y est tan bien organizado por la naturaleza que
760b

los gneros siempre continan existiendo y no falta ninguno, aunque no todos engendren. Tambin es razonable que ocurra esto, que en las estacio

nes con buen tiempo se produzca miel y muchos znganos; y 5 en las pocas de lluvia en general mucha descendencia95. Y es que la humedad produce ms residuo en los cuerpos de los je fes, y el buen tiempo lo hace en los de las abejas, pues al ser ms pequeas de tamao, tienen ms necesidad de buen tiem po. Adems, est bien que los reyes, como si hubieran sido he chos para la reproduccin, se queden dentro, liberados de las 10 labores necesarias, y que tengan gran tamao, como si su cuer po se hubiera constituido especialmente para la procreacin; y que los znganos estn inactivos porque no tienen ningn arma para pelear por el alimento y tambin por causa de la lentitud

93 El orden natural, segn Aristteles, es el siguiente: los jefes (las reinas) se engendran a s mismos y tambin a las abejas (las obreras); stas, a su vez, engendran a los znganos, que -e n el nivel ms bajo de la serie- no tienen ninguna capacidad para engendrar. 94 Los tres niveles en la familia de las abejas son: reinas, obreras y zn ganos. 95 Que dar lugar a obreras y reinas.

l ib r o

223

de su cuerpo. En cambio, las abejas son ms pequeas de ta mao que ambos (pues as son tiles para el trabajo), y son obreras porque alimentan tanto a las cras como a los padres. 15 Est reconocido tambin el hecho de que obedecen a los reyes porque la reproduccin de las abejas procede de stos (pues si no hubiera nada de este tipo, no tendra sentido lo que ocurre con su hegemona), y que les permiten que no realicen ningn trabajo en su calidad de padres, y castigan a los znganos como hijos: es ms hermoso castigar a los hijos y a los que no 20 realizan ningn trabajo. El hecho de que los jefes, siendo po cos, engendren a una gran cantidad de abejas parece algo simi lar a la reproduccin de los leones, que primero engendran cin co, despus menos, al final uno solo, y luego nada96. Los jefes 25 tienen primero una gran cantidad, despus unos pocos de su clase, y aunque la prole es menor en nmero que aquellos pri meros, por otro lado lo que les quit en cantidad, la naturaleza se lo otorg en tamao. Pues bien, lo relativo a la reproduccin de las abejas parece ser de este modo, atendiendo tanto a la lgica como a lo que se desprende de los hechos que parecen relacionados con ellas. Sin embargo, al menos los hechos no son suficientemente co- 30 nocidos, y si alguna vez se conocieran, entonces habr que fiarse ms de los sentidos que de los argumentos; de stos, si demuestran que concuerdan con los datos aparentes. Tambin es una prueba de que no nacen por cpula el he cho de que las larvas parecen pequeas en las celdas de cera; en cambio, todos los insectos que son engendrados por cpula, 35 emplean mucho tiempo en la cpula, pero la puesta es rpida y 76ia tienen una especie de larva de cierto tamao.

96 Cf. 750a31 y ss.; Hist. Anim. 579b9.

224

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

Avispones . y avispas

Respecto a la reproduccin de los ani males afines a las abejas, como avispones y avispas, en cierto modo es similar para tor r dos, aunque lo excepcional falta lgicamen. . , , .

te: pues no tienen nada divino, como el g nero de las abejas. Es decir, las llamadas madres engendran,

moldean las primeras celdas de cera y engendran por cpula de unas con otras (pues su cpula ha sido observada muchas ve10 ces). Hay que examinar a partir de las descripciones en la In

vestigacin

cuntas diferencias tiene cada uno de estos g neros entre s y con respecto a las abejas.
97

Y ya se ha hablado sobre la reproduccin de todos los in sectos; ahora hay que hablar de los testceos98. E l proceso de reproduccin de estos
Reproduccin

15

de los testceos

anim ales tam bin es en parte igu al y en parte diferente al de los dems. Y es lgico q u e ocurra as. Pues en com paracin con

los anim ales, se parecen a las plantas, y comparados con las plantas se parecen a los animales, de for ma que en cierto modo parece que se generan de esperma, pero en otro aspecto no proceden de esperma; y en parte nacen por generacin espontnea, en parte se generan de ellos mis20 mos, o unos de una forma y otros de otra. Com o los testceos, por su naturaleza, son el correlato de las plantas, por eso, nin gn gnero de los testceos o slo alguno reducido nace en la tierra, como por ejemplo el de los caracoles o algn otro pare cido, pero es raro; en cambio, son muchos y con todo tipo de formas los que nacen en el, mar y en lugares hmedos simila25 res. Sin embargo, las plantas, pocas o prcticamente ninguna,

97 Cf. Hist. Anim. 554b23 y ss.; libro IX, caps. 41 y 42. 98 Animales que tienen concha.

LIBRO III

225

por as decirlo, viven en el mar y lugares de este tipo; en cam bio, crecen todas en la tierra. Y es que tienen una naturaleza equivalente; slo se diferencia la naturaleza de los testceos de la de las plantas en la medida en que lo hmedo es ms apropiado para la vida que lo seco y el agua ms que la tierra, ya que los testceos tienden a mantener con lo hmedo la mis ma relacin que las plantas con la tierra; es como si las plantas 30 fueran una especie de m oluscos terrestres, y los m oluscos como plantas acuticas.
D istintos tipos

.. ,

Tambin por una razn similar los seres


r

de animales se adecan a cada uno de los cuatro Elementos

< 3ue viven en el agua tienen formas ms variadas que los que viven en la tierra. Pues el elemento lquido posee una naturaleza ms m o l d l e q u e a tierra y y no mucho me- 35

nos material, y sobre todo los seres que viven en el mar. Pues 76 ib el agua potable es dulce y nutritiva, pero menos densa y ade ms fra. Por eso, los animales no sanguneos y que no son ca lientes por naturaleza, no nacen en los lagos ni en las aguas ms potables dentro de las salobres, a no ser en pequea canti dad, como los testceos, los cefalpodos y los crustceos (pues 5 todos stos son no sanguneos y fros por naturaleza); en cam bio, se desarrollan en las albuferas y junto a las desembocadu ras de los ros. Pues buscan al mismo tiempo el calor y el ali mento. El agua del mar es fluida y tiene mucha ms densidad que el agua potable y es caliente por naturaleza, y participa de 10 todos los elementos -d e lquido, de aire caliente 99 y de tierrade modo que participa tambin de todos los seres vivos que se desarrollan en los diferentes lugares segn cada elemento. Se podra establecer que las plantas pertenecen a la tierra, los se-

59 Pnema, segn lo defini A r ist t e l e s en 736al, es aire caliente. Cf. tambin 762al9 y ss., donde se especifica que en el pnema est presente el calor anmico, indispensable para el desarrollo de la vida.
201. 15

226

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

15

res acuticos al agua, y los terrestres al aire: pero el ms o el menos y el estar ms cerca o ms lejos producen una gran y admirable diversidad 10 . El cuarto gnero no hay que buscarlo en estos lugares; no obstante, se pretende que existe al menos algo que se corresponde con el lugar del fuego en la serie: pues ste se cuenta como la cuarta sustancia. Pero el fuego parece que nunca posee una forma peculiar, sino que se encuentra en

20 otra sustancia: pues lo que est afectado por el fuego aparece como aire, humo o tierra101. No, tal gnero hay que buscarlo en la luna: pues sta parece que participa del cuarto nivel de separacin10 2. Pero estos temas requeriran otro estudio. L a estructura fsica de los testceos se
Generacin
25

por brotes

forma espontneamente en unos casos, y en otros emitiendo una sustancia especial que procede de ellos mismos, pero muchas ve ces incluso stos se forman por generacin

espontnea. Es preciso determinar las formas de reproduccin de las plantas. Pues unas se desarrollan a partir de una semilla, otras de esquejes plantados, y algunas de brotes laterales,
30

como la familia de las cebollas. De este modo se forman los

100 Quiz esta frase haya que entenderla en el sentido de que la variedad de animales viene dada por su mayor o menor participacin de cada uno de los elementos, y su proximidad o lejana con respecto al medio natural al que pertenecen. 1 0 1 Cf. Acerca de la gen. y la corr. II 331b25, donde se dice: ... en efec to, la llama es fuego por antonomasia, es humo ardiente, y el humo est com puesto de aire y tierra (trad. E. L a C r o c e , B. C. G., 107, pg. 94). 102 Es decir, el lugar natural del fuego, el ms externo de los elementos su blunares. stos son: dos graves (tierra y agua) y dos leves (aire y fuego). Su movimiento es rectilneo (el de los graves hacia el centro y el de los leves ha cia el exterior). A stos, aade Aristteles un elemento supralunar, el ter, cuyo movimiento es circular, y del que estaran formados los astros. Recur dese que el pnema, o principio vital, contenido en el esperma, tambin participara de este quinto elemento. Cf. 736b30-38 y nota.

LIBRO III

227

mejillones: pues continuamente se desarrollan cras junto al mejilln original103. Los buccinos 1 0 4 , las prpuras 1 0 5 y las es pecies de las que se dice que producen panales de m iel106, ex pulsan unos lquidos viscosos como si fueran de naturaleza espermtica. Pero nada de esto hay que considerar esperma, sino que segn la forma explicada, tienen semejanza con las plan tas. Por eso tambin se desarrolla una gran cantidad de seres de este tipo, una vez que ha nacido alguno. Pues resulta que to dos estos animales tambin se generan espontneamente, pero en proporcin se forma ms cantidad, cuando ya existen seres de antemano. Pues es razonable que sobre algn residuo junto
Aunque Aristteles parta de la tesis de que hay cosas vivas en cada uno de los elementos, esto no est tan claro en el caso del fuego. As, encontramos pasajes contradictorios en su propia obra: por ej., en 737al se dice que el fue go no genera ningn animal (igual que en M eteor. 382a7); en cambio, en Hist. Anim. 552bl0, se habla de insectos que se originan en las piritas de cobre. Cf. nota 54 del libro II. 103 En realidad, los mejillones presentan separacin de sexos. Los vulos y los espermatozoides caen libremente al agua. 104 Gasterpodos. Son conchas de tamao mediano o grande, fusiformes, espiral cnica y abertura oval. Existen varios gneros y especies. Viven en las costas rocosas. 1 05 Molusco gasterpodo de la familia de los murcidos, que segrega un l quido amarillento del que los antiguos obtenan un tinte del color rojo llamado prpura. Concha ovalada. Costero, vive en fondos rocosos. 106 Estos panales son realmente la freza de los gasterpodos, formada de huevos aglomerados envueltos en una masa gelatinosa, que puede parecerse a las celdas de las abejas. Cf. Hist. Anim., libro V, cap. 15, donde se trata la for macin de los testceos. En realidad, dentro de los gasterpodos, si se excep ta una subclase que presenta separacin de sexos, los restantes son hermafroditas. La fecundacin en las especies con pene se efecta por copulacin, si no se vierten al agua los productos sexuales: vulos y espermatozoides. Los hermafroditas acostumbran a aparejarse recprocamente. Casi todas las especies marinas experimentan un desarrollo larvario durante un tiempo ms o menos largo. Cf. R . R i e d l , Fauna und Flora des M ittelm eeres = Fauna y flo ra del m ar M editerrneo [trad. E. T o r r e s ] , Barcelona, 1986, pgs. 264-5.

35 762a

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

a cada uno de los seres del tronco original, a partir del cual
5

brote cada uno de los retoos marginales. Com o el alimento y su residuo tienen unas propiedades parecidas, es probable que la sustancia de los productores de panales sea similar a su propia constitucin originaria. Por eso es razonable que tam bin se generen seres de sta. Todos los anim ales que no producen brotes laterales ni panales de miel, en to
Generacin espontnea

dos stos la generacin es espontnea. To dos los que se forman de este modo, tanto en tierra como en agua, se generan aparen-

10

temente en medio de un proceso de putrefaccin y m ezcla de agua de lluvia. A l separarse la parte dulce para la formacin del principio que se est constituyendo, lo que sobra recibe tal form a107. No se genera nada de la putrefaccin sino de la coc15

cin. L a putrefaccin y lo podrido son un residuo de lo cocido. Y es que, efectivamente, ninguna cosa se forma a partir de una materia en su totalidad, como tampoco ocurre en las produc ciones del arte. Pues no habra necesidad de hacer nada: pero, de hecho, en unos casos el arte y en otros la naturaleza recha zan lo intil.

Los animales y las plantas nacen en la tierra y en el agua 20 porque en la tierra existe agua, en el agua un soplo vital, y en todo ste hay calor anmico 10 8 , de forma que en cierto modo todo est lleno de alma. Por eso, toman forma rpidamente los seres en el momento en que este calor anmico est metido

107 Se pudre. 108 Cf. 736b35 y ss., donde se dice que el semen contiene un calor, pnema (soplo vital, aire innato), que es precisamente lo que lo hace frtil. Tanto en la reproduccin sexual como en la espontnea, es imprescindible el pnema -que encierra en l el calor anm ico-, para que el proceso de genera cin se ponga en marcha.

LIBRO- III

229

dentro de ellos. Se mete dentro cuando se calientan los lqui dos que tienen cu erpo 10 9, y se forma entonces como una pom pa de espuma. Pues bien, las diferencias que hacen que el g- 25 ero que se est formando sea ms preciado o menos residen en la envoltura del principio anmico. Determinantes de esto son tanto los lugares como la materia contenida. En el mar hay mucho elemento terroso; por eso, de tal composicin se genera la naturaleza de los testceos, endurecindose el elemento te- 30 rroso alrededor y solidificndose por el mismo proceso que los huesos y los cuernos (pues stos no se funden con el fuego) y encerrndose dentro el cuerpo que posee la vida. De tales animales, al nico gnero que se ha visto copular es al de los caracoles. Pero si su reproduccin proviene de la cpula o no; todava no se ha observado suficientemente. 35 Cualquiera que quisiera indagar de una
Teora de la generacin espontnea

form a correcta, se preguntara qu es lo 762b que, cuando toma forma, corresponde en tales animales al principio material. En las hembras, efectivamente, esto es un residuo

del animal, que, siendo en potencia de las mismas caractersti cas que aquello de lo que procede, se constituye en animal gra cias al movimiento que le imprime el principio proveniente del macho. Pero en el caso que nos ocupa, qu debemos decir de 5 tal funcin?, de dnde viene y cul es el principio que confie re movimiento y que corresponde al macho? Desde luego, hay que aceptar que incluso en los animales que engendran, a partir del alimento que entra, el calor que hay en el animal, mediante separacin y coccin, produce el residuo, o sea, el principio del embrin. Lo mismo ocurre tambin en las plantas: excepto que en ellas y en algunos animales no se necesita para nada el 10 principio del macho (pues lo tienen mezclado en su interior),

109 Por ejemplo, el agua del mar.

230

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

pero en la mayora de los animales el residuo necesita este principio. El alimento para unos es agua y tierra; para otros, los pro ductos derivados de estos elementos; de modo que la accin que realiza el calor interno de los animales en el alimento, eso 15 lo lleva a cabo el calor ambiental propio de la estacin en el agua del mar y la tierra: los combina por medio de la coccin y les da forma. La porcin del principio anmico que est ence rrada o separada dentro del soplo vital es lo que produce el embrin y lo que le otorga movimiento. Pues bien, la forma cin de las plantas que se desarrollan por generacin espont20 nea es uniforme, pues nacen de cierta parte no, que se convierte bien en principio bien en el primer alimento para los retoos. Entre los animales, algunos nacen en forma de larvas: todos los no sanguneos que no nacen de animales, y entre los san guneos, por ejemplo un gnero de mjoles1 1 1 y otros peces de ro, adems de la familia de las anguilas. Todos stos, aunque 25 por naturaleza tengan poca sangre, sin embargo son sangu neos, y poseen un corazn que es el principio sanguneo de las partes. Las llamadas entraas de la tierra tienen naturaleza de larva, y en ellas se forma el cuerpo de las anguilas11 2 .

110 Cf. 715b27: ... nacen o de la tierra en estado de putrefaccin o de ciertas partes que se pudren en las plantas. 1 1 1 Cf. 741bl. Los muglidos prefieren los litorales poco profundos, con vegetacin, y se dirigen a los ros para el desove. 112 Cf. Hist. Anim. VI, cap. 16 y, en concreto, 570al5 y ss., donde se dice que las llamadas entraas de la tierra son: animalillos que se forman por generacin espontnea en el lodo y en tierra hmeda... se forman tambin en el mar y en los ros, sobre todo cuando hay materias en descomposicin, o sea, en el mar all donde hay algas, y en los ros y pantanos cerca de las orillas, pues es aqu donde el calor produce la putrefaccin. (trad. J. P a l l B o n e t , In vestigacin..., pg. 344).

LIBRO 'III

231

C uales el origen del hombre y los animales?

c j n d e lo s

Por eso tambin, respecto a la reproduchombres y de los cuadrpedos,


, , . ,

se Pdna suponer, si es que alguna vez nacieron de la tierra, como algunos afirm an113, 30 que nacan de uno de estos dos modos: o

por la formacin de una larva en un principio o de huevos. Pues es necesario o que tengan dentro de s el alimento para su creci miento (el embrin de este tipo es una larva), o que lo obtengan de otro sitio, o sea, de la m adre 114 o de una parte del em brin115. De modo que, si una de las dos cosas es imposible -que fluya el 35 alimento de la tierra como en los animales fluye de la madre-, 763a necesariamente lo tienen que recibir de una parte del embrin: a una reproduccin de este tipo la llamamos generacin a partir de un huevo. Pues bien, es evidente que si hubiera un principio de la generacin para todos los animales, por lgica sera uno de

Las anguilas viven en aguas dulces, marinas y salobres. Prefieren fondos fangosos. Pueden tardar de diez a doce aos en llegar al mar de los Sargazos para el desove y mueren despus de la puesta. Por lo tanto, la singular vida de las anguilas comienza a unos 4.000 km. de distancia de Europa. Las larvas tar dan unos tres aos en volver de nuevo a los mares europeos, despus de atra vesar el Atlntico, llevadas por la corriente del Golfo. Hasta finales del siglo pasado no se descubri que el pez denominado Leptocephalus no era un ani mal diferente sino la forma larval de la anguila. El aspecto de tales larvas es el de una cinta transparente. Poco antes de llegar a las costas europeas se trans forman en angulas, todava incoloras. Las angulas entran en las aguas salobres y despus remontan los ros. Parece ser que las anguilas que permanecieron en aguas salobres maduran como machos, mientras que las que vivieron en aguas dulces se convierten en hembras. Los rganos genitales son pequeos y estn poco desarrollados; se cree que no maduran hasta llegar al Mar de los Sarga zos. (Muus, Gua de los peces..., pgs. 82-86). 113 Es una antigua creencia que se encuentra, entre otros autores, en H e r d o t o , VIII 55 (referido al hroe ateniense Erecteo); en P l a t n , Poltico 2 6 9 b ; y E m p d o c l e s ( D ie l s , 3 IB 6 2 ) . 114 En el caso de los vivparos. 1 1 5 El caso de los ovparos.

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5

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

estos dos u6; pero es menos razonable que sea a partir de hue vos. Pues no vemos tal tipo de reproduccin en ningn ani mal u7, sino el otro, tanto en los sanguneos, ya mencionados11S, como en los no sanguneos. De esta clase son algunos insectos y los testceos, sobre los que versa esta parte del tratado: no se

forman de una parte concreta, como las cras de los ovparos; 10 sino que llevan a cabo su desarrollo igual que las larvas. Las larvas crecen por la parte de arriba,
Desarrollo de las larvas

Por el principio; y el alimento para las partes superiores est en la zona inferior. Y est0 al menos es igual que en el caso de los

animales que nacen de huevos, con la ex cepcin de que stos consumen todo el huevo; en cambio, en
15

los que nacen de una larva, cuando se ha desarrollado la parte superior a partir de la sustancia que hay en la parte inferior, en tonces lo de abajo completa su formacin a partir de lo que queda. L a razn es que, incluso despus U9, la nutricin tiene lugar en la parte de debajo del diafragma en todos los animales. Que las larvas se desarrollan de este modo es evidente por las abejas y animales semejantes, pues al principio tienen la parte

2o inferior grande y la superior pequea. Tambin en los testceos el crecimiento se produce del mismo modo. Es evidente esto tambin en las espirales de los animales con concha: pues se gn van creciendo los animales, las espirales se hacen ms nu merosas hacia la parte delantera y lo que se llama cab eza120 .

116 Larva o huevo. 1,7 Es decir, generacin espontnea a partir de un huevo. 1 18 Cf. 762b24 (mjol y anguilas). 119 Cuando el embrin est totalmente desarrollado. 120 Observacin exacta, ya que el crecimiento de estos animales es conti nuo y se reconoce en la concha gracias a las bandas correspondientes. Cf. Hist. Anim. 547bl0, donde se dice, a propsito de la prpura, que su crecimiento es visible cada ao por las sucesivas estras que van surgiendo en su concha.

LIBRO III

233

Pues bien, queda explicado ms o menos cmo es la repro duccin de estos animales y de los dems que nacen por gene- 25 racin espontnea. Que todos los testceos se forman espont neamente est claro por las siguientes razones: porque se desarrollan junto a los barcos cuando se pudre el lodo espumo so; y en muchos sitios donde antes no haba nada semejante, despus, por falta de agua y una vez convertido el lugar en un lodazal1 2 1 , se desarrollaron las llamadas ostras de lago m , del 30 gnero de los testceos. Por ejemplo, cuando una vez pas por Rodas una flota naval y fueron arrojadas al mar vasijas de ba rro, al cabo de un tiempo se concentr lodo alrededor de ellas y se encontraban ostras dentro. Una prueba de que tales anima les no expulsan nada capaz de procrear es lo siguiente: ciertos 763b habitantes de Quos transportaron ostras vivas de Pirra1 2 3 -en Lesbos- y las echaron en algunos brazos de mar de continuas
1 2 1 Cf. Hist. Anim. VI, cap. 15 (dedicado a la generacin espontnea de ciertos peces), donde se hace referencia a una laguna de los alrededores de Cnido que se desecaba durante la cancula y con la llegada de las lluvias em pezaban a salir pececillos con las primeras aguas. Un poco ms adelante Aris tteles especifica que en todas las especies que no son ni ovparas ni vivpa ras, los peces proceden siempre del lodo, de la arena y de las m aterias en descomposicin. Aunque ya hemos explicado en n. 106 el modo de reproduc cin de los testceos, no estn muy alejadas de la verdad las observaciones de Aristteles que relacionan estos animales con los productos en descomposi cin, ya que algunos de ellos son depredadores y se alimentan de detritos y ca rroa (por ej., los murcidos y los buccinos). 122 Cf. Hist. Anim. 528a23, 29; 5 4 7 b ll. 1 23 Ciudad de la isla de Lesbos. Hacia el 347 a. C. Aristteles march a Asos, en la Trade, donde pas tres aos. De all se traslad a Mitilene (en la cercana isla de Lesbos) quiz por invitacin de Teofrasto, originario de la isla y su colega en la Academia. Muchas de sus investigaciones en el terreno de la biologa se deben a su estancia en Asos, y ms todava en Mitilene: con fre cuencia sus obras se refieren a los hechos de historia natural observados en la laguna insular de Pirra. Por ej. en Part. Anim. 680bl; Hist. Anim. 548al0, 603a21, 621bl2.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

corrientes124; con el tiempo, no hubo mayor cantidad de ostras, 5 pero su tamao aument m ucho. L o que llam am os huevos nada aporta a la reproduccin, sino que es una seal de buena alimentacin, como la grasa en los animales sanguneos125: por eso tambin en estas ocasiones son muy sabrosos de comer. Una prueba es que animales del tipo de las pinnas m , los buccinos y las prpuras tienen huevos siempre, slo que unas ve10 ces son ms grandes y otras ms pequeos. Pero algunos no tienen siempre, sino slo en primavera, y segn avanza la esta cin menguan hasta que finalmente desaparecen por completo, como es el caso de las pechinas, los mejillones y las llamadas ostras de lago: pues la estacin primaveral les va bien a su or ganismo. En otros, como las ascid ias127, no se manifiesta nada 15 parecido. Pero lo relativo a cada uno de estos animales en par ticular, y los lugares donde nacen, se debe consultar en la In

vestigacin I28.
124 Que no permiten que se acumule lodo y por tanto, que se desarrollen testceos, segn la teora de Aristteles. 1 25 Cf. Pan. Anim. 680a24 y ss. 126 Bivalvos de concha muy grande, con valvas iguales muy apuntadas en la parte anterior. Viven en fondos sedimentarios arenosos. Una de las especies ms frecuentes es el ncar (Pinna nobilis), de exterior pardo-rojizo e interior brillante y nacarado. 1 27 Aristteles coloca errneamente a las ascidias dentro de los testceos, cuando pertenecen al tipo de los tunicados, del grupo de los cordados. De to das formas, hay que resear que no era posible definir la posicin en la clasifi cacin zoolgica de las ascidias a partir nicamente del examen de los indivi duos adultos, a causa de las profundas m odificaciones producidas por adaptaciones a formas de vida muy especiales: se trata de animales marinos s siles, carentes de estructuras para la locomocin y con varios rganos simplifi cados y reducidos. El descubrimiento de las larvas de estos animales permiti el estudio de su desarrollo y su posterior clasificacin. Aristteles se da cuenta de que tienen una naturaleza especial y las compara a las plantas. Cf. Hist. Anim. IV, cap. 6, dedicado a estos animales, y Pan. Anim. 681al0-35. 128 Hist. Anim. IV 4; V 15; VIII 590al8 y ss.; 599al0 y ss.

LIBRO IV

C lue en l s m s perfectos la hembra y el m acho estn d iferenciados y afirm am os que estas caractersticas son los principios de todos los animales y plantas, aunque unos no las tienen separadas y otros s, hay que hablar en primer lugar de la for- 25
Diferentes teoras

En que momento se produce , j -s la diferenciacin sexual?

Pues bien, ya se ha hablado de la repro- 20 1 duccin de los animales, tanto en general com o por separado de todos ellos. Puesto

macin de estos caracteres. De hecho, cuando todava los ani males estn inacabados en lo que respecta al gnero, ya se dis tinguen la hembra y el m acho. Sin em bargo, se plantea la discusin de si se es hembra o macho incluso antes de que la diferencia sea perceptible por nuestros sentidos, habiendo ad quirido esta diferencia dentro de la madre o antes. Unos afir- 30 man que esta oposicin se encuentra ya en el esperma, como Anaxgoras y otros filsofos de la naturaleza: dicen que el es perma procede del macho y que la hembra proporciona el lu gar , y que el macho viene de la derecha y la hembra de la iz-

1 Creencia tradicional griega, quiz heredada del mundo egipcio, segn la cual la mujer no participa en el proceso de generacin ms que como un mero

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quierda2, y que los machos estn en la parte derecha del tero y las hembras en la izquierda3. Otros, como Empdocles, di cen que la diferenciacin se produce en la matriz: afirma, en efecto, que unos llegan a ser machos al entrar en un tero ca-

receptculo de la semilla del varn. Cf. Esquilo, Eumnides 658 y ss., donde Apolo explica que la madre no es la engendradora sino slo la nodriza del ger men que es sembrado en ella. Cf. tambin Digenes d e Apolonia, 64A 27 (DK). En cuanto a Anaxagoras, no es seguro que mantuviera esta teora, ya que poseemos el testimonio contrario de Censorino, 6, 8: Sin embargo, Anaxgoras juzg que los hijos llevan el aspecto de aqul de sus progenitores que mayor cantidad de semen ha descargado. (DK 59A 111). Sea como fuere, la doctrina de que ambos progenitores segregan la semilla fue la predominante entre los presocrticos (Alcmen, Parmnides, Empdocles, Demcrito). Esta teora la sostienen tambin ciertos mdicos hipocrticos, como los autores de Sobre la dieta y Sobre la generacin. Cf. n. 88 del Libro I. 2 Se refiere a los testculos. 3 Esta teora que explica la diferenciacin sexual relacionando el macho con la parte derecha y la hembra con la izquierda -y a se trate del tero, de los testculos o de los senos-, la sostuvieron algunos filsofos presocrticos y tra tadistas hipocrticos. Cf. A naxgoras (DK 59A 107), Parmnides (DK 28A 53, 54; 28B 17), P it g o r a s (DK 58B 4-5). Dentro del Corpus hippocraticum, Aforismos, see. 5, 38, 48; Predicciones II 24; Epidemias II, see. 6, 15; VI, sec. 2, 25; Sobre la superfetacin 31. Tanto unos como otros basaron en opuestos sus teoras cosmolgicas, fisiolgicas y patolgicas. En concreto, los tres pa res derecha-izquierda, macho-hembra, luz-oscuridad, muy recurrentes en el pensamiento griego ya desde Homero, aparecen siempre cargados de un fuerte simbolismo. No hace falta insistir en la actitud agorera hacia todo lo que pro venga del lado izquierdo; y respecto a la creencia en la inferioridad femenina con respecto al varn, la literatura griega nos ofrece mltiples ejemplos (re curdese el mito de Pandora en Hesodo, los yambos de Semnides contra las mujeres, etc.). El mismo Aristteles, aunque critica la teora de que el sexo venga determinado por la gestacin del embrin en lados diferentes del tero, sin embargo mantiene el prejuicio contra las hembras y las considera como una especie de deformidad, una desviacin de la naturaleza (767b8). Pinsese tambin en la Tabla pitagrica que Aristteles cita en Met. 986a22 y ss., don de derecha, macho y luz estn situados en el lado del bien y sus opuestos co rresponden al mal (posible racionalizacin filosfica de teoras ancestrales).

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lente, y otros, hembras al entrar en uno fro 4, y la causa del 5 calor y del fro es el flujo de las menstruaciones, segn sea ms fro o ms caliente, ms antiguo o ms reciente. Sin em bargo, Demcrito de Abdera afirma que la diferenciacin entre la hembra y el macho tiene lugar dentro de la madre, pero no es por el calor y el fro por lo que uno llega a ser hembra y otro macho, sino porque prevalece el esperma de uno de los dos pa- 10 dres, esperma que viene de la parte en la que difieren mutua mente la hembra y el m acho5. A decir verdad, Empdocles ha planteaC rtica de la teora d e Em pdocles

do esta hiptesis con bastante ligereza, al creer que slo se diferencian uno del otro pGr el fro y el calor, viendo que los genita les en su conjunto presentan una gran dife

rencia: los testculos y el tero. Es decir que, si una vez forma- 15 dos los animales, uno con todos los rganos de la hembra y otro con los del macho, se les metiera en el tero como en un homo, el que tiene tero en uno caliente, y el que no lo tiene en uno fro, entonces sera hembra el que no tiene tero y macho el que lo tiene. Esto es imposible. D e modo que, al menos en 20 este punto tendra ms razn Demcrito, que busca cul es la

Para abundar ms en este tema, remitimos a L l o y d , Polarity and A nalogy..., pgs. 25-60. Y del mismo autor, Right and left in Greek Philosophy, Jour. Hel. Stu. 82 (1962). Cf. tambin E. L e s k y , D ie Zeugungs..., pgs. 1263-1293. 4 E m p d o c l e s , fr. 65 (D ie l s ). Cf. 723a24. 5 D e m c r i t o ( D K 68 A 143). Esta explicacin de la diferenciacin sexual basada en el predominio del esperma de uno de los padres tiene su origen en los filsofos presocrticos, y posteriormente sera mantenida tambin en los tratados hipocrticos S obre la dieta 28 y Sobre la generacin 6, 7. La particu laridad de estos tratados -sealada por C. G a r c a G u a l en Tratados hipocrti cos III, Madrid, B. C. G ., 1986, pg. 42, n. 3 7 - consiste en que sostienen la novedosa teora de que ambos progenitores pueden segregar semen de uno y otro sexo.

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diferencia de esta formacin concreta e intenta explicarla; si lo hace bien o no, es otra cuestin. De todas formas, aun cuando el calor y el fro fueran la causa de la diferencia de los rganos 25 sexuales, deban de explicarlo los que sostienen esa teora: esto es, por as decir, hablar de la formacin del macho y de la hem bra; pues en esto evidentemente radica la diferencia. No es pe queo trabajo inferir la causa de la formacin de estos rganos a partir de ese principio6, a saber, que es consecuencia necesa30 ra que en el animal enfriado se forme ese rgano que llaman tero, y en uno calentado no se forme. Y lo mismo tambin con respecto a los rganos que contribuyen a la cpula; pues tam bin stos son diferentes, como ya se ha dicho antes. Adems, muchas veces se forman gemelos macho y hem bra al mismo tiempo en la misma parte del tero, y esto lo he35 mos observado suficientemente por nuestras disecciones en to dos los vivparos, tanto en los terrestres como en los peces. Si Empdocles no haba visto esto, es lgico que se equivocara al 764b dar esa causa, pero si lo haba visto, es extrao que todava creyera que el calor o el fro del tero eran la causa: pues los gemelos seran o hembras o machos, pero, de hecho, no vemos que ocurra esto. Y si dice que las partes del s Refutacin est formando estn divididas7 (pues afirma 5 de Em pdocles que unas estn en el macho y otras en la y D em crito hembra, y que por eso tambin desean la unin sexual entre ellos), es necesario tam bin que la masa corprea de tales partes est dividida y que se produzca una unin, pero no por causa de enfriamiento o de calor. Sin embargo, en relacin con una causa semejante, quiz habra mucho que decir: pues, en lneas generales, parece un
6 Del fro y el calor. 1 Cf. nota a 722bl2, donde ya cit estos versos de Empdocles, y 764bl7.

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tipo de causa ficticio. Y si respecto al esperma es tal como lo hemos explicado, es decir, que no proviene de todo el cuerpo y que lo que viene del macho en absoluto proporciona ninguna materia a los seres en gestacin, debemos refutar por igual a Empdocles, a Demcrito y a cualquiera que opine lo mismo. Pues ni es posible que la sustancia del esperma est dividida, una parte en la hembra y otra en el macho, como Empdocles afirma cuando dice: pero la naturaleza de los miembros est dividida, una parte en el hombre, ni es posible que todo sea segregado de cada uno de los padres y que por prevalecer una parte sobre la otra, se forme una hembra o un macho8. En ge neral, el que la superioridad de una parte al prevalecer produz ca una hembra es mejor hiptesis que considerar como nica causa el calor sin haber reflexionado nada. Sin embargo, que tambin al mismo tiempo resulte que la forma de los genitales es diferente, necesita de una explicacin respecto a la corres pondencia que hay siempre entre estas partes9. Si es porque es tn prximas, tambin deba cada una de las restantes partes seguir la misma pauta. Pues cada parte de las que dominan est cerca de otra, de modo que al mismo tiempo una hembra sera parecida a la madre, y un macho al padre. Adems, es absurdo tambin creer que estas partes deban formarse solas, sin que el cuerpo entero sufra algn cambio1 0 , especialmente y en primer lugar los vasos sanguneos, alrede dor de los cuales se encuentra la masa de las carnes como alre dedor de un armazn n. Es lgico no que los vasos sanguneos se hayan formado de una cierta manera por causa del tero,
8 Tesis de Demcrito. 9 Correspondencia entre rganos sexuales internos y externos: testculos y pene o tero y rgano genital femenino. 1 0 Cf. 716b2 y ss. y 766a24 y ss., donde se explica que un mnimo cambio en el sexo puede desencadenar una serie de alteraciones en todo el organismo. n Cf. 743a2 y Hist. Anim. 515a35.

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sino m s'bien que sea el tero el que se haya formado por ellos. Pues cada uno es receptculo de cierta sangre, pero es anterior el receptculo de los vasos. Es necesario que el princi35

pi motor sea siempre anterior y sea la causa del proceso de generacin por tener esa cualidad particular. Entonces, la dife rencia de estas partes entre s en las hembras y los machos es una cuestin accidental, pero no hay que creer que esto es un

765a principio o una causa, sino que hay otra, incluso aunque no se

segregue ningn esperma ni de la hembra ni del macho, y sea cual sea el modo en que se forme [ . . . ] 12 el ser que nace. E l m ism o argumento que em pleam os
Refutacin de la teora 5 izquierda/derecha

contra E m p d ocles y contra D em crito tambin se puede usar contra los que dicen que ej macho viene de la parte derecha y la

hembra de la izquierda. Pues si el macho no aporta ninguna materia, los que mantienen esta teora no ten dran razn; y si aporta algo, como afirman, es necesario repli carles del mismo modo que hicimos con el argumento de Em10 pdocles, que determina la diferencia entre la hembra y el macho por el calor o el fro del tero. stos cometen el mismo error limitando la cuestin a la derecha y la izquierda, cuando ven que la hembra y el macho se diferencian tambin en todos los rganos: por qu causa el rgano del tero tiene que estar
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en los seres que vengan de la parte izquierda y no en los de la derecha? Entonces, si viniera uno (de la izquierda) sin este r gano, ser hembra aunque no tenga tero y pudiera darse el caso de un macho con tero. Adems, como ya se ha dicho tambin antes, se ha visto tanto una hembra en el lado derecho del tero como un macho en el izquierdo y ambos en el mismo

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lado, y esto no slo una vez sino muchas, o el macho en la par te derecha y la hembra en la izquierda; y no menos veces se

1 2 [el esperma].

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forman ambos en la derecha13. Algunos estn convencidos de una idea parecida a sta y dicen que los que copulan con el tes tculo derecho o el izquierdo atado, producen o machos o hem bras respectivamente: as opinaba tambin Lefanes u. Algu- 25 nos afirman que les ocurre esto mismo a los animales con un testculo cortado. No tienen razn, sino que a partir de conjetu ras se imaginan lo que ocurrira, y prejuzgan que es as antes de ver que ocurre de esa manera. Adems, no saben que estas 30 partes de los animales no aportan nada en lo que respecta a la generacin de machos o hembras. Una prueba de esto es que muchos animales son ellos mismos hembras y machos y en gendran unas veces hembras y otras machos, aunque no tienen testculos, como los animales podos, por ejemplo, la familia de los peces y la de las serpientes15. Efectivamente, el creer que el calor y el fro son la causa 35 del macho y la hembra y que la secrecin provenga de la dere cha o de la izquierda, tiene cierta lgica: pues la parte derecha 765b del cuerpo es ms caliente que la izquierda; el esperma cocido es ms caliente y tal es el caso del compacto; y cuanto ms compacto es el semen ms frtil e s 16. Pero este argumento est 5 demasiado lejos de alcanzar la causa, y es preciso aproximarse todo lo ms cerca que se pueda a las causas primeras.
1 3 Aunque aqu Aristteles se muestra muy crtico con esta teora, sin em bargo en Hist. Anim. 583b2 parece que se hace eco de ella cuando explica que en los embriones de sexo masculino, su movimiento se suele notar ms hacia la derecha alrededor de los cuarenta das. En cambio, el embrin femenino tarda ms en moverse y lo hace por el lado izquierdo. De todas formas, aade que este fenmeno dista mucho de ser infalible. 1 4 La conveniencia de atarse el testculo derecho si se quiere engendrar una hembra, o el izquierdo si se desea un varn, se seala en el tratado hipocrtico Sobre la superfetacin 31. En cuanto a Lefanes, poco sabemos de l, excepto que lo cita Teofrasto en De caus. plant. I I 4, 11. 1 5 Cf. 716bl5 y n. 23. 1 6 Cf. 747a5 y ss.
201 . 16

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D istincin fundam ental entre macho y hem bra

As pues, ya hemos hablado anterior mente en otros estudios1 7 sobre el cuerpo en su totalidad y sobre sus partes, cul es cada

una Y Por u causa- Pero el macho Y la hembra se distinguen por una cierta capad lo dad y una incapacidad (es decir, el que es capaz de cocer, dar cuerpo y segregar un esperma con el principio de la forma, es el macho. Llamo principio no a ese tipo de principio del que se origina, como de la materia, algo similar a su generador, sino al principio que inicia el movimiento y que es capaz de hacer 15 esto en l mismo o en otro. A su vez, el que recibe pero es inca paz de dar forma y segregarlo es una hembra). Adems, si toda coccin se produce mediante el calor, es forzoso tambin que entre los animales los machos sean ms calientes que las hem bras. Por causa de la frialdad e incapacidad, la hembra tiene mucha ms sangre en ciertas zonas; y esto prueba lo contrario 20 de lo que creen algunos, que piensan que por esta causa la hem bra es ms caliente que el macho, por el flujo de las menstrua ciones pues la sangre es caliente y el que tiene ms ser ms caliente. Suponen que esta afeccin menstrual se da por abun dancia de sangre y de calor, como si fuera posible que todo fue ra igualmente sangre slo con tal de ser lquido y del color de 25 la sangre, y como si no hubiera menos cantidad y ms pura en

1 7 En P artes de los animales, y en el libro I de la Reproduccin de los ani


m ales por lo que se refiere a los rganos sexuales.

1 8 Se refiere a Parmnides, al que cita tambin y por el mismo motivo en


Part. Anim. 648a28 y ss. (DK 28A 52). La teora de que la sangre de la mujer

es ms caliente y su naturaleza ms caliente que la del hombre es mantenida tambin por el autor del tratado hipocrtico Enfermedades de las mujeres I 1. Sin embargo, en Sobre la dieta 34, se explica que los hombres se calientan y se secan por mantener unos hbitos de vida ms esforzados, mientras que las mujeres, aparte de un rgimen de vida ms hmedo y tranquilo, eliminan cada mes el calor de su cuerpo.

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los seres bien alimentados. stos creen, como con respecto al residuo del intestino, que mayor cantidad es seal de una natu raleza ms clida. Pero es lo contrario. Pues, igual que en la produccin de los frutos, del abundante alimento inicial se se grega una pequea cantidad til1 9 , y al final el resultado no es 30 nada en relacin con la cantidad del principio, del mismo modo tambin en el cuerpo las partes reciben el alimento para sus funciones; y lo ltimo que queda es una mnima parte de todo el alimento. Esto es en algunos sangre, y en otros lo anlogo. 35 Puesto que un sexo es capaz y otro in formacin de capaz de segregar el residuo puro, y como rganos adecuados para cada facultad hay un rgano, tanto 766a a cada funcin para la que cumple peor como para la que hace mejor la misma tarea, y como la hem bra y el macho se oponen en esta faceta, admitiendo que ca paz e incapaz se dicen con varios sentidos20, es necesario entonces que haya un rgano para la hembra y otro para el ma cho, o sea, en un caso el tero y en otro, el pene21. La naturale- 5 za otorga a cada sexo la facultad y al mismo tiempo el instru mento: pues as es mejor. Por eso, cada una de estas partes se forma a la vez que las secreciones y las facultades propias, de modo que ni la vista est completa sin ojos, ni el ojo sin vista, y el intestino y la vejiga estn acabados en el momento en que pueden formarse los residuos. Al ser la misma cosa aquello de 10 donde provienen la formacin y el crecimiento22, o sea el ali mento, cada una de las partes se formara de un tipo de materia como la que puede recibir y de un residuo similar. Y a la inver1 9 Cf. 725al7. 20 La incapacidad de la hembra significa que no produce un residuo puro como el semen sino impuro como las menstruaciones. 2 1 Cf. 716a23 y ss. 22 Cf. 744b32 y ss., donde se explican los dos tipos de alimento: el nutriti vo o de formacin y el de crecimiento.

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sa, en cierto modo tambin se forma, segn nuestra opinin, a partir de su contrario. En tercer lugar, aparte de esto, hay que aceptar que si la aniquilacin de algo es el paso a su contrario, 15 es necesario tambin que lo que no est dominado por el agen te creador se transforme en su contrario23. Bajo estos supues tos, quiz ya estara ms claro por qu causa un embrin deviene hembra y otro macho. Efectivamente, cuando no pre valece el principio24 ni es capaz de realizar la coccin por falta 20 de calor ni atrae hacia su propia forma, sino que es vencido en este aspecto, es necesario que se cambie en su contrario25. Lo contrario del macho es la hembra, y son contrarios en eso por lo que uno es macho y otro hembra26. Como el macho es dife rente en la facultad que posee, tiene tambin un rgano dife rente: de modo que la transformacin se produce en ese aspec25 to. Al cambiar una parte esencial, el organismo completo del animal difiere mucho de forma. Es posible verlo en los eunu cos, que por tener mutilada una sola parte, se alejan tanto de su antigua forma que les falta poco para tener aspecto de hembra. La causa de esto es que algunas partes son principios; y cuan do un principio se altera, forzosamente cambian muchas cosas 30 que derivan de l. Entonces, si el macho es un principio y El origen una causa, y si un ser es macho por tener d el sexo cierta capacidad y hembra por no tenerla, y est el lmite de esta capacidad e incapacidad en el corazn consiste en poder o no poder cocer el aliment en su fase ltima, o sea, lo que en los animales sangu neos se llama sangre y en los dems su anlogo; si la causa de

23 24 25 26

Esto ser explicado ms adelante en 768al y ss. El principio del macho. Cf. 767bl7 y ss. Es decir, que engendre una hembra. Cf. 716a27 y ss. y 766b2 y ss.

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esto reside en el principio, es decir, en la parte que posee el 35 principio del calor natural, es necesario entonces que en los animales sanguneos se forme un corazn y que lo que se est 766b gestando sea macho o hembra. Y en los dems gneros 27 en los que existe la hembra y el macho, se forma lo anlogo al co razn. Efectivamente, el principio y la causa de la hembra y del macho estn aqu y residen en esto. Pero son de hecho hembra y macho cuando poseen las partes por las que se dife- 5 rencia la hembra del macho. Pues no son macho y hembra por una parte cualquiera, como tampoco ven y oyen por una parte cualquiera. R esum iendo, d ecim os que se acepta
Conclusin

que el esperma es un residuo de alimento, el ltimo. Llam o ltimo al que es llevado a cada una de las partes. Por eso tambin lo 10

engendrado se parece al progenitor; pues no hay ninguna diferencia entre provenir de cada una de las partes o llegar a cada una, pero de esta forma es ms correc to 28. El esperma del macho se distingue porque posee en s mismo un principio tal que provoca un movimiento tambin en el animal y realiza la coccin del ltimo alimento; en cambio, el de la hembra contiene slo materia. Pues bien, si domina el 15 esperma del macho, dirige la materia hacia s mismo; pero si es dominado, se transforma en lo contrario o desaparece. Lo contrario del macho es la hembra. Es hembra por su incapaci dad para la coccin y por el fro de su alimento sanguneo. La naturaleza otorga a cada uno de los residuos la parte capaz de recibirlo. El esperma es un residuo. Y en los ms calientes de 20 los animales sanguneos, o sea, los machos, este residuo es de cantidad moderada, por lo que las partes receptoras de este re-

27 Animales no sanguneos. 28 Cf. 725a21 y ss.

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siduo en los machos son conductos. Sin embargo, en las hem bras, a causa de su incapacidad para la coccin, hay una gran cantidad de residuo sanguneo (pues no est elaborado), de modo que es necesario que tambin haya una parte receptora y
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que sta sea diferente y de considerable tamao. Por eso es as la naturaleza del tero 29. L a hembra se distingue del macho por este rgano. Queda explicado por qu causa un embrin deviene hem bra y otro macho.

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Los hechos confirman la

Los hechos prueban lo dicho. Efectivamente, los padres jvenes engendran ms hembras que los que estn en la plenitud de su edad, y los que son viejos tambin ms, pues en unos el calor todava no es perfec to, y a los otros les falta. De igual modo, los cuerpos ms h medos y ms femeninos producen ms hembras, y tambin los espermas lquidos ms que los compactos: todo esto sucede por una falta de calor natural. Y con viento del norte se engendran ms machos que con

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teora

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viento del su r30 : (pues los cuerpos estn ms hmedos con el viento del sur), de modo que tambin producen ms residuo. Y cuanto mayor es el residuo, ms difcil de cocer; por eso es

767a ms lquido el esperma en los machos y la secrecin menstrual

en las mujeres. Y que las menstruaciones se produzcan de forma natural sobre todo en luna menguante 31 sucede por la misma causa. Y
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es que esta poca del mes es ms fra y ms hmeda por la mengua y consuncin de la luna: pues el sol hace un invierno y

29 Cf. 738b35 y ss. 30 Cf. Hist. Anim. 574al. 3 1 Cf. Hist. Anim. 582a34; y en nuestro tratado, 738al8-21, 777b24.

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un verano en el periodo de un ao completo; en cambio, la luna en un mes. Esto no es debido a los solsticios, sino a que la luz aumenta o disminuye. Afirman tambin los pastores que la di ferencia en la generacin de hembras y machos no slo est en 10 realizar la cpula con viento del norte o del sur, sino tambin en que los animales durante el acoplamiento miren al sur o al norte32: a veces un mnimo cambio puede influir en la causa del fro y del calor, y stos, a su vez, son la causa de la generacin. Pues bien, en general la hembra y el maImportancia de la simetra en la pareja

cho difieren uno del otro respecto a la generacin de machos y hembras por las causas 15 explicadas; sin embargo, es necesario que

haya tambin una correspondencia mutua33: pues todo lo que se forma, sea por arte o por naturaleza, existe gracias a una cierta proporcin. El calor, si domina en exceso, seca los lquidos; pero si escasea demasiado no los coagula; des de luego, es necesario respecto a lo que est en proceso de for macin que tenga ese trmino medio. Si no, ocurrir lo mismo 20 que en los guisos, que el fuego excesivo quema, y el escaso no cuece, y en ambos casos lo que se est haciendo no se termina. Del mismo modo, en la unin del macho y la hembra hace falta la debida proporcin. Y por eso a muchas parejas les ocurre que entre ellos no engendran, pero despus de haberse separado lo 25 consiguen, y estas oposiciones se dan unas veces en jvenes y otras en viejos, y tienen que ver igualmente con la fertilidad y la esterilidad y la produccin de machos y la de hembras34. Tam bin en estos aspectos un pas difiere de otro y un agua de otra

32 Cf. Hist. Anim. 574a2. 33 Aristteles insiste a menudo en esta idea de la necesidad de una sime tra entre la pareja. Debe existir una relacin proporcional entre los residuos que aportan ambos progenitores a la procreacin. Cf. 723a29, 772al7. 34 Cf. Hist. Anim. 585b9 y ss.

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por las mismas razones. Pues la cualidad del alimento especialmente y la disposicin del cuerpo dependen de la temperatura del aire ambiental y de los productos que se ingieren, y sobre todo del alimento del agua35: ya que esto es lo que ms se ingie re, y el agua es un alimento que est en todo, incluso en los pro

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ductos slidos. Por eso tambin las aguas duras y fras producen unas veces esterilidad y otras nacimiento de hembras36. Idnticas son las causas de que la desSem ejanza de los hijos

767b

con sus p a d res

cendencia se parezca en unos casos a los progenitores y en otros no; y de que unos se parezcan al padre y otros a la madre, tanto

en el conjunto del cuerpo como en cada una de las partes, y ms a ellos que a sus antepasados, y ms a s tos que a otros cualesquiera; de que los machos se parezcan ms al padre y las hembras a la madre; de que a veces los hijos no se parezcan a ninguno de los parientes, pero sin embargo se
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parezcan al menos a cualquier ser humano; de que otros ni si quiera tengan el aspecto humano sino ya el de un monstruo. Desde luego, el que no se parece a sus padres es ya en cierto modo un monstruo, pues en estos casos la naturaleza se ha des viado de alguna manera del gnero. El primer com ienzo de esta desviacin es que se origine una hembra y no un macho.

Pero ella es necesaria por naturaleza: pues hay que preservar el 10 gnero de los animales divididos en hembra y m a ch o 37. Y

35 En todo este pasaje hay un eco claro de las teoras hipocrticas sobre la influencia que ejerce el medio ambiente (aires, aguas, temperatura, orienta cin de los lugares...) sobre la condicin fsica de las personas. Cf. Sobre los aires, aguas y lugares 1-8; S obre la dieta 37-39. 36 Cf. Sobre los aires, aguas y lugares 4. 37 Aunque, para Aristteles, la hembra es una deformidad (775al5) y, en cierto modo, un fracaso de la naturaleza, es un fracaso necesario para preser var la especie. Digamos que es necesaria con vistas a la causa final.

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como algunas veces el macho no puede prevalecer por su ju ventud, vejez o alguna otra causa similar, es forzoso que se produzcan hembras entre los animales. En cuanto al monstruo, no es necesario en lo que respecta al para qu, o sea, la causa final, pero es necesario por accidente38 , ya que ah de alguna 15 manera debe tener su origen. Si el residuo seminal que hay en las reMecanismo de los factores hereditarios

glas recibe una buena coccin, el m ovim ien to d el m ach o le har la fo rm a de acuerdo con la suya propia39. Y es que no

hay ninguna diferencia en decir que el se men o el m ovim iento hacen crecer cada una de las partes; como tambin es igual decir que las hacen crecer o que les dan forma desde el principio: pues es la misma definicin del mo- 20 vimiento. De modo que si este movimiento prevalece, har un macho y no una hembra, y parecido a su progenitor, pero no a la madre; y si no prevalece, sea cual sea la facultad en la que no haya prevalecido, producir una carencia de esa misma fa cultad. Cuando hablo de cada una de las facultades me refiero

38 El monstruo es necesario de una forma diferente que la hembra. Su ne cesidad viene dada por una materia defectuosa, es algo contingente que carece de finalidad. La necesidad del monstruo es la propia del mecanicismo, de una causalidad eficiente sin finalidad alguna. Por otro lado, no habra cierta finalidad en la existencia de los mons truos? Parafraseando a Aubenque, la paradoja de que el monstruo es necesa rio por accidente se explica asumiendo que el mundo no sera lo que es sin accidentes. La contingencia est en la propia constitucin y definicin del mundo, y es esta contingencia precisamente lo que separa al mundo de Dios. Si en la naturaleza no hubiera accidentes o fracasos, sta sera Dios (conclu sin a la que llegarn los estoicos al rechazar la contingencia). Cf. A u b e n q u e , Le problme de l tre..., pg. 373. Nos encontraramos as ante una finalidad universal que regira un mbito superior al de la finalidad de la hembra, limi tada a la perpetuacin de su especie? 39 Cf. 766al8, 766bl5, 771b22, 772b32.

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a lo siguiente: el progenitor es no slo un macho sino tambin un macho concreto, como Coriseo o Scrates, y no slo es Co riseo sino adems un ser humano. Y de este modo, desde lue go, unas caractersticas estn ms cerca y otras ms lejos del progenitor, en su calidad de engendrador, y no en lo que es por accidente, como por ejemplo, si el progenitor es gramtico o vecino de alguien. En lo referente a la generacin siempre tie ne ms fuerza lo particular y lo individual. Coriseo es, en efec to, hombre y animal a la vez; sin embargo, lo humano est ms cerca de su peculiaridad que lo animal. Entonces, en la genera cin actan lo individual y lo general, pero ms lo individual: pues eso es la entidad40. Y el individuo que se forma, se forma tambin con las caractersticas de una cierta clase, pero al mismo tiempo ste es un individuo particular y eso es su entidad. Por lo tanto, es de las facultades de todas estas cosas4 1 de don de provienen los movimientos que hay en los espermas, en po tencia incluso de las facultades de los antepasados, pero sobre todo de lo que est en cada caso ms prximo a las caracters ticas individuales. Con individual me refiero a Coriseo y a Scrates. Puesto que todo lo que degenera se transforma no en cualquier cosa sino en su contrario, tambin en la generacin, lo que no ha sido dominado, es necesario que se transforme y se convierta en su contrario 42, respecto a la facultad en la que no pudo dominar el principio generador y motor. Si no preva leci en aquello por lo que es un macho, entonces se forma una hembra; si es en aquello por lo que es Coriseo o Scrates, en tonces el hijo no se parece al padre sino a la madre: pues igual

40 Cf. 731b34, 768al. Cf. tambin Categoras 2 a ll, donde se define en tidad como lo que ni se dice de un sujeto ni est en un sujeto, v. g.: el hom bre individual o el caballo individual. 4 1 Animal, ser humano, individuo particular. 42 Cf. 766al5.

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que una madre es lo opuesto al padre en trminos generales, tambin una madre concreta es lo opuesto a un padre concreto. De la misma forma tambin en lo que respecta a las facultades prximas, ya que siempre la descendencia se transforma ms bien en el antepasado prximo, del lado del padre o de la ma dre. De los movimientos (presentes en el semen), unos estn en acto y otros en potencia; estn en acto los del progenitor y los de las caractersticas generales, por ejemplo de hombre o de animal; y estn en potencia los de la hembra y de los ante pasados. Pues bien, cuando se desva (el movimiento del semen), se transforma en sus contrarios; pero cuando los movi mientos que dan forma al embrin se relajan, tienden a los movimientos vecinos; por ejemplo, si el movimiento del pro genitor se relaja, con una mnima diferencia se transforma en el de su padre, y en segundo lugar en el de su abuelo. Y de este modo ocurre efectivamente tanto en el caso de los machos como en el de las hembras: el movimiento de la progenitora se cambiara por el de su madre, y si no por ste, por el de su abuela; y de la misma forma con los antepasados. Pues bien, el macho est perfectamente dispuesto por natu raleza para dominar y ser dominado, en cuanto macho y en cuanto padre 43. La diferencia es pequea, de modo que no es difcil que se den ambas cosas a la vez: pues Scrates es un hombre con tales caractersticas 44. As que, por lo general los machos se parecen al padre y las hembras a la madre. Pero no siempre, pues al mismo tiempo se puede dar un cambio en un aspecto o en otro -siendo lo opuesto al macho la hembra y lo opuesto al padre la madre, y siendo todo cambio hacia los con-

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43 Padre tiene aqu el sentido de un determinado padre, con unas carac tersticas individuales. 44 Scrates posee las caractersticas generales de los hombres y a la vez las suyas propias como individuo.

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trarios4 5- . Si el movimiento que proviene del macho prevale ce, pero el que viene de Scrates no prevalece, o ste s y aqul 30 no, entonces lo que sucede es que nacen o varones parecidos a la madre o hembras al padre. Por otro lado, si los movimientos se relajan, y aquel por el que es un macho permanece, pero el de Scrates 46 se relaja en el de su padre, entonces, segn este principio, habr un macho parecido al abuelo o a algn otro de los antepasados remotos. Pero si es dominado el movimiento 35 por el que es un macho, entonces habr una hembra, y parecida sobre todo a la madre, pero si tambin este movimiento se re
768b

laja, la semejanza ser con la madre de la madre o alguna otra de sus antepasadas, de acuerdo con el mismo principio. De igual manera sucede tambin con las partes: pues de s tas, unas se parecen con frecuencia al padre, otras a la madre, y otras a las de algunos antepasados. Y es que tambin estn en el semen los movimientos que corresponden a las partes, unos

en acto y otros en potencia, como se ha dicho muchas veces. Hay que admitir como fundamentos geE xplicadn de la fa lta desem eja n za

nerales: uno, el anteriormente explicado, que hay (en el semen) unos movimientos en potencia y otros en acto; y adems otros

dos, que lo que es dominado degenera en su contrario, pero lo que se relaja se desplaza hacia el movimien to que le sigue a continuacin; si se relaja poco, hacia el movi10 miento cercano, y si se relaja ms, hacia el movimiento ms lejano. Y al final, los caracteres estn tan desdibujados que no hay semejanza con ninguno de los familiares ni con los parien tes lejanos, sino que slo queda lo nico comn, es decir, ser hombre. L a razn de esto es que esa caracterstica acompaa a

45 Cf. 768a2-3. 46 El movimiento que conlleva las caractersticas de Scrates como indivi duo concreto.

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todos los seres individuales: pues el ser humano es general; pero Scrates como padre, y la madre, cualquiera que sea, son 15 individuos particulares. La causa de que los movimientos se reEl agente jajen e s q Ue e] agente tambin resulta afec se w tado por aquello sobre lo que acta, como afectado por r la materia Por ejempl> 1 que corta es desafilado por lo cortado y lo que calienta se enfra por lo calentado, y en general, lo que mueve, excepto el primer mo tor, recibe a su vez un cierto movimiento, por ejemplo, lo que empuja es empujado de alguna manera y lo que comprime es 20 comprimido a su vez. Algunas veces incluso, en general, resul ta afectado en mayor proporcin de lo que l acta, y el que calienta se enfra y el que enfra se calienta, unas veces sin ha ber realizado ninguna accin y otras habiendo hecho menos de lo que padece. Ya se ha hablado sobre estos temas en los estu dios sobre la accin y la pasin 47, en los que se define en qu clase de entes se da el actuar y el padecer. 25 El paciente abandona su posicin y no se deja dominar, de bido o a falta de potencia en el agente de la coccin y el movi miento, o a la cantidad y la frialdad de lo que est siendo coci do y definido. Si el agente domina en un aspecto y en otro no, hace que el ser que se est formando sea multiforme, como ocurre en el caso de los atletas por comer demasiado. Pues 30 cuando por un exceso de alimento, la naturaleza no puede do minar para que el crecimiento sea proporcional y el alimento se distribuya por igual, entonces, las partes se vuelven diferen tes, y algunas veces incluso tanto que en nada se parecen a lo anterior. Semejante a esto es tambin la enfermedad llamada satiriasis48: pues aqu tambin por un exceso de humor o de
47 Cf. Acerca de la gen. y la corr., caps. 7-9. 48 Este trmino designa hoy otra enfermedad.

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35 aire sin cocer, que se desvan hacia partes de la cara, sta se parece a la de otro animal o un stiro49.
769a

Hemos explicado, entonces, todas estas cuestiones: por qu razn nacen hembras y machos, por qu unos se parecen a los padres, las hembras a las hembras y los machos a los machos, y otros al contrario, las hembras al padre, y los machos a la madre, y en general, por qu unos se parecen a sus antepasados

y otros a nadie, y esto tanto en el conjunto de su cuerpo como en cada una de las partes. Algunos estudiosos de la naturaleza han
Crtica de otras teoras sobre la herencia

dicho tambin otras cosas diferentes sobre la causa por la que los hijos nacen parecidos o diferentes a sus padres. Dan dos tipos

de causa. Algunos afirman que la descen10 dencia resulta ms parecida a aquel de donde provenga ms es perma, y se parece por igual en el conjunto del cuerpo que par te por parte, dando por supuesto que el esperma procede de cada una de las partes; y si viniera la misma cantidad de semen de cada uno de los dos progenitores, entonces el hijo no se pa rece a ninguno. Pero si esto es falso, es decir, si el semen no 15 procede de todo el cuerpo, est claro que esta explicacin tam poco sera la causa de la semejanza y desemejanza. Adems, no pueden explicar fcilm ente cm o al mismo tiempo una hembra se parece a su padre y un macho a su madre. Los que explican la causa del macho y la hembra como Empdocles o Dem crito50 , dicen cosas imposibles desde otro punto de vista; y los que aseguran que por el hecho de venir ms o menos es20 perma del macho o de la hembra, por eso se forma en un caso

49 Segn Peck, esta ltima frase es probablemente una nota marginal in troducida con posterioridad. El texto est bastante corrupto. Cf. un posible pa ralelismo en Pol. 1302b35 y ss. 50 Cf. 764al y ss.

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un macho y en otro una hembra, no podran explicar de qu modo la hembra va a parecerse al padre y el macho a la madre: pues es imposible que al mismo tiempo venga ms cantidad de esperma de ambos progenitores. Adems, por qu motivo la descendencia se parece en general a sus antepasados, incluso a 25 los lejanos? Pues de ellos, en cualquier caso, no ha llegado nada de esperma. Pero queda todava otro modo de explicar la semejanza, y el argumento es mejor en general y en esta cuestin concreta. En efecto, hay algunos que afirman que el semen, aunque sea uno, es como una m ezcla de semillas incluyendo muchos ele mentos; como si se mezclaran muchos jugos en un solo lqui- 30 do, y luego se cogiera algo de ah: no se podra coger siempre la misma cantidad de cada uno de los jugos, sino unas veces ms de ste y otras de aqul, o unas veces coger de uno y no coger nada del otro. Esto es lo que ocurre tambin con el se men, que es una m ezcla de muchos ingredientes: la descenden- 35 cia se parece en la forma a aqul de los progenitores que haya proporcionado una mayor cantidad. Esta explicacin no es cla ra y en muchos aspectos una ficcin; pero tiende a afirmar, y 769b es mejor, que esa m ezcla espermtica de la que habla no existe en acto, sino en potencia: pues del primer modo resulta impo sible, y de esta otra forma es posible. No es fcil tampoco ofreciendo un nico modo de causa, explicar las causas de todo: de la formacin de una hembra y 5 un macho, de por qu muchas veces la hembra es semejante al padre y el macho a la madre, y de nuevo de la semejanza con los antepasados; tambin, por qu causa el ser que nace unas veces es un ser humano pero que no se parece a ninguno de sus antepasados, y otras, llega a tal resultado que ni parece un hombre sino slo un animal: lo que precisamente se llaman 10 monstruos.

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Y por eso, a continuac hay que hablar de las causas de tales monsLos m onstruos truos. Al final, cuando los movimientos se relajan y la materia no es dominada51, que da lo ms general, o sea, el animal. Enton ces dicen que el ser que se forma tiene cabeza de camero o de 15 buey; y lo mismo en los dems animales, uno con la cabeza de otro, por ejemplo un ternero con cabeza de nio o una oveja con cabeza de buey. Todo esto ocurre por las causas anterior mente citadas, pero estos seres no son nada de lo que se dice que son, sino slo algo parecido, lo que sucede incluso no dn dose ninguna deformacin. Por eso, muchas veces los bromis tas comparan a algunos que no son precisamente de los gua20 pos, o bien con una cabra soplando fuego o con un carnero topando. Cierto fisonomista reduca todos los aspectos fsicos a los de dos o tres animales y a menudo convenca al explicar lo. Sin embargo, que es imposible que nazca un monstruo se mejante, o sea, un animal dentro de otro diferente, lo demues tran los periodos de gestacin, que difieren mucho entre un 25 hombre, una oveja, un perro y un buey: es imposible que se forme cada uno de ellos fuera de sus periodos propios. Pues bien, se dice que as es un tipo de monstruos; otros lo son por tener su cuerpo con demasiados miembros, naciendo con muchos pies o muchas cabezas. Las explicaciones de la causa estn prximas y son similares en cierto modo en el caso 3o de los monstruos y de los animales mutilados: pues tambin la monstruosidad es una especie de mutilacin.

5 1 Es decir, cuando se relajan los movimientos que proceden del macho y prevalece la materia proporcionada por la hembra.

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Pues bien, D e m c rito 52 dijo que los 4 monstruos se forman por coincidir dos esOrganos en exceso

permas, uno que se lanzo primero y otro despus, y ste, al salir del macho, entr tambin en el tero, de modo que las partes

se desarrollan juntas y se entremezclan. En las aves, como la cpula es siempre rpida, dice que los huevos y su color se 35 confunden. Pero si sucede, como parece, que de un solo esper- 770a ma y de una sola cpula se forman varios embriones, es mejor no dar un rodeo dejando el camino ms corto. En efecto, en ca sos de este tipo es especialm ente necesario que ocurra eso, cuando los espermas no se han separado sino que entran al mismo tiempo. A s que, si hay que buscar la causa en el semen 5 que viene del macho, habra que explicarlo de este modo; pero en general, hay que creer ms bien que la causa est en la ma teria y en los embriones en gestacin. Por eso tambin tales monstruos se forman muy rara vez en los animales que paren una sola cra, y ms en los que paren muchas, especialmente en las aves, y dentro de stas en las gallinas. Pues son muy 10 prolficas, no slo por poner muchas veces, como la familia de las palomas, sino tambin por tener al mismo tiempo muchos embriones y copular en cualquier estacin. Por eso tambin ponen muchos huevos dobles: pues los embriones crecen jun tos por estar cerca uno del otro, como algunas veces muchos 15 frutos. De estos huevos dobles, en aqullos cuyas yemas estn separadas por la membrana, nacen dos pollos diferentes, sin nada de extraordinario; pero de aqullos cuyas yemas son con tiguas y sin nada que las separe, nacen pollos monstruosos, con un solo cuerpo y una sola cabeza, pero cuatro patas y cua- 20 tro alas, porque las partes superiores se forman a partir de lo blanco y en primer lugar, sindoles administrado el alimento

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201. 17

Fr. 68A 146 (DK). La fuente es nuestro texto.

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desde la yema; y en cambio, la parte inferior se forma despus y su alimento es nico y homogneo53. De hecho, tambin se ha visto una serpiente con dos cabezas por la misma causa: pues este gnero es tambin ovparo y prolfico. Sin embargo, lo monstruoso es ms raro en ellas por la forma del tero, pues por su longitud, la enorme cantidad de huevos est colocada en hilera54. Ninguna cosa monstruosa de este tipo se da ni en las abejas ni en las avispas, ya que su prole est en celdas separadas. Con las gallinas ocurre lo contrario, por lo que tambin est claro que hay que pensar que la causa de tales fenmenos est en la materia55; de hecho, entre los de ms animales tambin se da ms en los prolficos. Por eso, me nos en el hombre, pues por lo general pare una sola cra y per fectamente acabada, aunque incluso en esta especie, en los lugares en que las mujeres son prolficas, esto ocurre ms, por ejemplo en Egipto56. En las cabras y ,en las ovejas nacen ms monstruos, pues son ms prolficas. Pero todava ms en los fispedos, ya que tales animales son prolficos y sus cras nacen inacabadas, por ejemplo, el perro; efectivamente, la mayora de stos nacen ciegos. La causa por la que sucede esto y la causa de ser prolficos, habr que explicarlas ms adelante57. Pero por naturaleza est ya preparado el terreno para la produccin de monstruos al no engendrar estos animales seres iguales a ellos por causa de su inacabamiento: tambin es el monstruo del tipo de criaturas que no se parecen a sus padres, por lo que este accidente entra en el terreno de los animales que son de

53 Es decir, solamente se desarrollan a partir de la yema y, al ser sta do ble, por eso duplican sus partes. 54 Cf. Hi.t. Anim. 511a21. 55 Y no en el semen del macho. 56 Cf. Hist. Anim. 584b7, 31. 57 Cf. cap. 6 y 771al8 y ss.

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esta naturaleza58. Entre ellos nacen sobre todo los llamados guarines59. stos han sufrido en cierto modo algo monstruoso: pues lo monstruoso consiste en la carencia o exceso de algo. Y es que la monstruosidad entra dentro de las cosas que van con- 10 tra la naturaleza, pero no contra la naturaleza en su totalidad, sino contra lo que es la norm a60 : pues en lo que concierne a la naturaleza eterna y por necesidad, nada ocurre contrario a ella; en cambio, s ocurre en las cosas que por lo general son de una determinada manera, pero que pueden tambin serlo de otra; porque incluso en esos casos que van contra este orden concre to, sin embargo, nunca es al azar, y parece menos monstruosi- 15 dad porque incluso lo que va contra la naturaleza est en cierto modo de acuerdo con la naturaleza, cuando la naturaleza for mal no prevalece sobre la naturaleza m aterial61. Por eso tales casos no se llaman monstruosos, ni tampoco en las dems si tuaciones donde se da algo de forma habitual, como en los fru tos. En efecto, hay cierta vid que algunos llaman ahumada, 20 que, si produce uvas negras, no la consideran una monstruosi dad porque muchas veces acostumbra a hacerlo62. La razn es que por naturaleza est entre la vid blanca y la negra, de modo que la alteracin no es desde algo muy distante, ni parece con tra natura: pues no es un cambio a otra naturaleza. Estas cosas 25

58 Que paren cras inacabadas. 59 Cf. 749a2 y Hist. Anim. 573b4. 60 Cf. 772a36-37. 6 1 Es decir, la monstruosidad se considera contra natura si por naturaleza se entiende la forma y si se caracteriza la generacin natural por la repeticin regular del tipo especfico. Sin embargo, la aparicin de los monstruos debe considerarse tambin natural porque son el resultado de las propiedades natu rales de la materia, que no ha sido dominada por la forma. Cf. M o r e a u , A n s ile et.. pg. 112. 62 Cf. T e o f r a s t o , Historia de las plantas I I 3, 2, donde se dice a propsito de esta vid, que ni siquiera los adivinos se paran a pensar en estos cambios.

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ocurren en los animales prolficos porque los numerosos em briones dificultan mutuamente sus respectivos acabamientos y los movimientos de la generacin.
Relacin entre exceso
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de rganos y abundancia de

Respecto a la abundancia de prole y el exceso de partes, y la produccin de pocas cras o una sola y la falta de partes, podramos tener dudas. Pues a veces nacen unos con ms dedos, otros con uno solo, y con

prole

las dems partes lo mismo: efectivam ente, unos tienen ms miembros de los normales y otros estn mutilados, otros inclu so nacen con dos rganos sexuales, uno de macho y otro de 35 hembra, en la especie humana y sobre todo en las cabras. Na cen cabras que llaman hermafroditas por tener el rgano sexual de la hembra y del macho. Incluso se ha dado ya una cabra con
77ia un cuerno en la pata. Tambin aparecen cambios y malforma

ciones en las partes internas, pues o faltan algunas, o las tienen mutiladas, o en exceso, o cambiadas de lugar. Desde luego, nunca naci ningn animal sin corazn, pero s sin bazo, o con
5

dos bazos, o con un solo rin; ningn animal nace sin hgado, pero puede tenerlo incompleto. Todos estos casos se dan en animales que han terminado su d esa rro llo 63 y estn vivos. Tambin se encuentran los que no tienen vescula biliar, cuan do por naturaleza deberan tenerla; otros tienen ms de una. Ya hubo tambin rganos cambiados de sitio, el hgado a la iz-

10 quierda y el bazo a la derecha. Y esto, como se ha dicho, ha sido observado en animales que haban terminado su desarro llo; y en los recin paridos se han visto ejemplos con mucho desorden y de todo tipo. Pues bien, los que se desvan poco de la naturaleza suelen vivir, pero los que se alejan ms no viven, cuando lo antinatural reside en los rganos que controlan la vida.
63 Es decir, que han terminado el periodo embrionario

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L a duda en cuestin sobre estos problemas es si hay que 15 considerar o no la misma causa para la produccin de una sola cra y la falta de rganos, y para el exceso de rganos y la abundancia de prole. En primer lugar, parecera razonable
Animales multparos y unparos

extraarse de por qu unos animales paren muchas cras y otros una sola. Pues los anim ales m s grandes producen una sola,

como el elefante, el camello, el caballo y 20 los solpedos. De stos, unos son mayores que los dems ani males, otros destacan especialmente p'or su tamao. Por otro lado, el perro, el lobo y casi todos los fispedos son multparos, incluso los animales pequeos de este tipo, como el gnero de los ratones. Los de pies hendidos paren pocas cras, excepto la cerda: pues sta es de las prolficas. Sera razonable que los 25 animales grandes pudieran engendrar ms y produjeran ms esperma. Sin embargo, lo mismo que causa extraeza es el motivo para no extraarse: pues no son prolficos por causa de su tamao, ya que el alimento en tales animales se consume en el desarrollo de su cuerpo. En cambio, a los animales inferio res, la naturaleza, restndoles en tamao, les aade el exceden- 30 te al residuo espermtico 64. Adems, es necesario que el esper ma generador de un animal mayor sea ms abundante, y el de los menores menor. Desde luego, muchos embriones pequeos podran formarse en el mismo lugar, pero muchos grandes se ra difcil; y a los de tamao intermedio, la naturaleza les otor- 35 g un trmino medio de descendencia. Ya hemos explicado an tes la ca u sa de que unos a n im a les sean gra n d es, otros pequeos y otros medianos. Hay animales que paren una sola n \ b cra, otros paren pocas y otros muchas, y por lo general, los so-

64 Mecanismo compensatorio ya aludido por Aristteles en otros pasajes para explicar determinados procesos biolgicos.

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lpedos paren una, los de pies hendidos pocas, y los fispedos muchas. La causa de esto es que generalmente los distintos ta5 maos se corresponden con estas diferencias. Sin embargo, no es as en todos los casos: pues el tamao grande o pequeo del cuerpo es la causa de ser ms o menos prolfico, pero no el pertenecer al gnero solpedo, fispedo o de pies hendidos. La prueba de esto es lo siguiente: el elefante es el mayor de los 10 animales y es fispedo; el camello es el ms grande de los res tantes y es de pies hendidos. No slo en los animales que an dan, sino tambin en los que vuelan y en los que nadan, los grandes son poco prolficos y los pequeos mucho, y es por la misma causa. D e igual modo, tambin en las plantas, las ms grandes no son las que producen la mayor cantidad de fruto. Ya hemos explicado, entonces, por qu 15
Por qu hay animales multparos?

unos animales son por naturaleza prolficos, otros tienen pocas cras y otros una sola. M s que del problema que acabamos de tra tar, uno se podra extraar con razn ante el

caso de los animales con mucha prole, puesto que es evidente que muchas veces tales animales conciben a partir de una sola
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cpula. El esperma del macho o contribuye con la materia llegando a convertirse en una parte del embrin y mezclndose con el esperma de la hembra, o bien no es de este modo, sino que, como afirmamos, condensa y da forma a la materia que hay en la hem bra65, o sea, el residuo espermtico, como hace el jugo de la higuera con la parte lquida de la lech e66. De cual quier forma, por qu razn no produce un solo animal de un

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cierto tamao? -ig u al que en el caso del jugo de la higuera, (que) no se divide al cuajar una cierta cantidad, sino que preci samente cuanta ms (leche) haya donde se echa (el jugo) y ms

65 Cf. 729 al 2 , 767 bl 7 . 66 El jugo de la higuera hace cuajar la leche. Cf. 737al4.

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abundante sea ste, tanto m ayor ser la cantidad cuajada-. Afirmar que las zonas del tero atraen el esperma, y que por eso se forman ms embriones, por la cantidad de zonas y por que los cotiledones 67 no son una unidad, no tiene sentido; pues 30 muchas veces se forman dos embriones en el mismo lugar del tero, y en los animales multparas, cuando el tero est lleno de embriones, aparecen colocados en hilera. Esto es evidente en las disecciones. Igual que los animales, cuando estn com pletando su desarrollo, tienen cada uno un cierto tamao den tro de un mximo y un mnimo, que no podran superar ni por 35 arriba ni por abajo, sino que dentro de ese intervalo adquieren exceso o defecto de talla unos en comparacin con otros, y un 772a hombre o cualquier otro animal llega a ser ms grande o ms pequeo; del mismo modo, la materia espermtica de la que se forman no es ilim itada ni para ms ni para menos, hasta el punto de que se pueda formar un embrin de una cantidad cualquiera de materia. Entonces, en todos aquellos animales 5 que por la causa explicada expulsen ms cantidad de residuo que el necesario para el principio de un solo animal, no es po sible que de toda esa cantidad se origine un solo ser, sino tan tos como determinen los lmites de tamao propios del animal en cuestin. Tampoco el esperma del macho o la potencia que reside en l conformar nada mayor o menor de lo que sea na tural. Y de igual forma, si el macho expulsa ms esperma o 10 ms potencias en el esperma una vez dividido, esta abundante cantidad no producir nada ms grande, sino lo contrario, lo destruir d esecn d o lo 68. Pues el fuego tampoco calienta el agua tanto ms cuanto ms fuerte es, sino que hay un lmite del calor, y una vez alcanzado, si se aumenta el fuego, el agua ya 15 no llega a estar ms caliente, sino que se evapora y finalmente

67 Cf. 745b30-746a8. 68 Cf. 729al8.

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desaparece y se seca. Puesto que parece que se necesita cierta proporcin 69 mutua entre el residuo de la hembra y el que vie ne del macho -cuando se trata de machos que echan esperma-,
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en el caso de los animales con mucha prole el macho expulsa de una vez una cantidad capaz de dar forma a varios seres al dividirse, y la hembra proporciona tanta cantidad como para que se formen varios organismos. El mencionado ejemplo de la lech e 70 no es parejo: pues el calor del esperma no slo con forma una cantidad sino tambin una cierta cualidad, y en

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cambio el calor que hay en el jugo de la higuera y en el cuajo actan slo respecto a la cantidad. L a causa de que en los ani males multparas se formen muchos embriones y no uno solo compacto originado a partir de todos, es que un embrin no se forma de una cantidad cualquiera, sino que si fuera poca o de masiado abundante, no habr embrin: pues tanto la potencia

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del que padece el efecto como la del calor que acta tiene un lmite preciso. Del mismo modo tambin, en los animales que paren una sola cra y son grandes, no se forman muchos em briones a partir de un residuo abundante: pues tambin en ellos el agente que acta sobre una cierta cantidad es l mismo una cantidad concreta. Por lo tanto, no producen ms abundancia

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de tal materia por la razn anteriormente expuesta: la materia que producen es por naturaleza la precisa para que de ella se forme un solo embrin. Si en algn caso se produjera ms ma teria, entonces naceran gemelos. Por eso, incluso tales seres parecen ms bien una monstruosidad porque se originan en

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contra de lo general y acostumbrado. El hombre ocupa una posicin intermedia en relacin con todos los gneros71: pues pare un solo ser y a veces unos cuan-

69 Cf. 723a30, 767al6. 70 Cf. 729a 12,737al5, 771b24. 7 1 Cf. Hist. Anim. 584b28.

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tos o muchos, pero por naturaleza es ms bien unparo. Por la humedad y el calor del cuerpo es prolfico (pues la naturaleza del esperma es hmeda y caliente), pero debido a su tamao 5 pare pocas cras o slo una. Por eso tambin es el nico de los animales que tiene unos periodos de gestacin irregulares72. En efecto, en los dems animales el periodo es el mismo siem pre, sin embargo en los hombres hay varios: pues nacen nios de siete meses, de d ie z 73 y de periodos intermedios; en reali- 10 dad, los de ocho meses viven, pero en menor proporcin74. La causa se puede entender a raz de lo que acabamos de decir, y ya se ha hablado de ello en los P ro b le m a s75. Sobre este tema hay que dejar la cuestin fijada de este modo. Respecto al exceso de rganos contra
Causa del exceso de rganos

natura, la causa es la misma que para la formarin de gemelos. Es decir, la causa aparece y a en jos embriones, en el caso de que tome forma una materia ms abundante de

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lo que corresponde a la naturaleza del rgano en cuestin. En tonces ocurre que se tiene una parte mayor que las dems, por ejemplo un dedo, una mano, un pie o alguna otra extremidad o miembro; o si se divide el embrin, se forman ms seres, como los remolinos en los ros. Pues tambin en stos, si el agua en su curso encuentra un obstculo, se forman dos corrientes a 20 partir de una sola y con el mismo movimiento: de igual forma ocurre tambin en el caso de los embriones. El desarrollo de la

72 Cf. 776a22; Hist. anim. 584a33 y ss. 73 En el tratado hipoertico Sobre el feto de ocho meses 10 y 13, se explica que los fetos de diez meses son los que han cumplido siete cuarentenas, es de cir, 280 das. Se trata de diez meses lunares que vienen a ser los nueve nues tros. 74 Para el autor hipocrtico del tratado mencionado en la nota anterior, los fetos de ocho meses no sobreviven. 75 En dicha obra no hay nada referente a esta cuestin.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

parte sobrante y el de la parte normal con frecuencia se produ ce muy cerca uno de otro, aunque a veces tambin estn lejos a causa del movimiento que se da en el embrin, pero sobre todo 25 porque el excedente de materia vuelve al lugar de donde fue sacado y adopta la forma de la parte donde sobraba. En los seres que tienen un desarrollo tal que poseen dos r ganos sexuales, uno de macho y otro de hembra, siempre de estos rganos en exceso, uno es vlido y el otro intil porque como existe contra natura siempre queda atrofiado en lo que se refiere al alimento, pero se desarrolla adherido como los tumo30

res: tambin stos reciben alimento, aunque sean de formacin tarda y contra natura. Si el agente que da form a 76 domina o es totalm ente dom inado, entonces se forman los dos rganos iguales; pero si en parte domina y en parte es dominado, en tonces uno es hembra y otro macho. La explicacin de por qu

35 uno nace hembra y otro macho es la misma tanto si se habla de los rganos como del animal entero. En el caso de que falten partes, como una extremidad o algn otro miembro, hay que considerar que la causa es la misma que si todo el embrin es vctima de un aborto. Hay muchos abortos de embriones. Los desarrollos anormales de partes se diferencian de la produccin de m uchas cras del m odo explicado; pero las monstruosidades se diferencian de estas anomalas porque mu chas de ellas consisten en un crecimiento de embriones unidos.
5

773a

Algunos desarrollos anormales son tambin monstruosidades, si tienen lugar en rganos mayores y ms importantes, como ciertos animales con dos bazos y varios riones. Adems, se producen cambios de lugar de los rganos al alterarse los mo vimientos y cambiar de posicin la materia. Que el ser mons truoso sea un solo animal o varios que han crecido juntos, eso hay que considerarlo de acuerdo con el principio: es decir, si
76 El semen del macho.

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tal parte es el corazn77, el que tenga un solo corazn ser un 10 solo animal y las partes en exceso sern desarrollos anormales, y los que tengan ms corazones sern dos animales que han crecido juntos por causa de la unin de los embriones. M uchas veces ocurre incluso entre los animales que no parecen estar deformados, su desarrollo, unos conductos han crecido 15 juntos y otros se han desviado. Pues de he cho en algunas hembras, la boca del tero contina unida y cuando llega el momento de las menstruaciones y se producen dolores, a unas se les rasga espontneamente, y a otras se lo abren los mdicos; pero a veces algunas perecen o porque la ruptura se produce con violencia o porque no se puede realizar. 20 Y a algunos nios les pasa que no coincide en el mismo sitio el extremo del pene y el conducto por el que sale el residuo de la vejiga, sino que ste va por debajo: por eso tambin orinan sentados y al estar los testculos contrados hacia arriba, parece desde lejos que poseen a la vez un rgano sexual femenino y otro masculino. Tambin ha ocurrido ya en algunos animales, 25 ovejas entre otros, que est unido el conducto del excremento seco; y, efectivamente, en Perinto 78 hubo una vaca a la que le sala el alimento filtrndose ligero a travs de la vejiga, y cuando se le abri un corte en el ano, rpidamente se le uni de nuevo y no conseguan mantenerlo abierto. A s pues, ya hemos hablado de la produccin de pocas o 30 muchas cras, de la anomala de las partes que sobran o faltan, y tambin de las formas monstruosas.
malformaciones

que en muchos, cuando ya han concluido


^

77 Aristteles ya ha explicado en varias ocasiones que el corazn es el principio vital para todos los animales sanguneos. 78 Ciudad de Tracia, en la costa de la Propntide (mar de Mrmara), pr xima a Bizancio.

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5

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En algunos animales no se produce suLa superfetacin

perfetacin 79 en absoluto, pero en otros s, y de stos, unos son capaces de alimentar los embriones y otros unas veces s y otras no. L a razn de que no se produzca super-

35

773b fetacin es que algunos animales son unparos. As, los solpe dos no conciben durante el embarazo ni tampoco los animales mayores que stos: pues por su tamao, el residuo se agota en el embrin. Todos estos animales tienen un tamao considera5

ble de cuerpo, y los embriones de los animales grandes son grandes en proporcin: por eso el embrin de los elefantes es del tamao de un ternero8 0 . Los animales multparas, en cam bio, tienen superfetacin por el hecho de que ms de un em brin ya supone que uno es una superfetacin con respecto a otro. De estos animales, los de cierto tamao, como el hombre,

si una cpula tiene lugar muy prxima a otra, cran un segundo 10 feto: de hecho, ya se .ha visto que tal cosa ocurre. La causa es la dicha: incluso en una sola cpula el esperma que sale es ms del necesario, y una vez dividido hace que se formen muchos seres, de los que uno es posterior a otro. Pero cuando la cpula
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se produce una vez que est desarrollado el embrin anterior, a veces se forma un nuevo feto, pero es raro porque el tero se cierra por lo general en las mujeres durante el embarazo. Pero si en algn caso ocurre (y esto ya ha pasado), la madre no pue de acabarlo, sino que expulsa embriones similares a lo que lla mamos abortos. Igual que en los animales unparos, en los que por causa de su tamao todo el residuo va a parar al embrin

79 Concepcin de un segundo feto durante el embarazo. Este mismo tema es tratado en Hist. Anim. 585a3-30. En cuanto al tratado hipocrtico Sobre la superfetacin, a pesar de su ttulo, slo en los caps. 1 y 14 se habla del emba razo mltiple y el parto mltiple respectivamente. 80 Cf. Hist. Anim. 546bl4.

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que ya existe, del mismo modo ocurre tambin en estos anima- 20 le s 81, con la salvedad de que en aquellos otros sucede inmedia tamente, y en cambio, en stos, cuando est bastante desarro llado el embrin: pues entonces su situacin es similar a la de los unparos. D e la misma forma, por ser el hombre prolfico por naturaleza y porque sobresale por el tamao del tero y la cantidad de residuo, aunque no tanto como para alimentar un segundo feto, son la mujer y la yegua los nicos animales que 25 aceptan la cpula cuando estn preadas; la mujer, por la causa mencionada, y la yegua por la esterilidad de su naturaleza 82 y porque el tamao de su tero es excesivo, mayor de lo necesa rio para un solo feto, pero pequeo para desarrollar completo otro ms. La yegua es lasciva por naturaleza 83 porque le pasa lo mismo que a las hembras estriles: stas son lascivas por no 30 tener menstruacin (lo que equivale a la eyaculacin en los machos), y las yeguas tienen muy poca menstruacin. En todos los vivparos las hembras estriles son lascivas porque su esta do es muy parecido al de los machos cuando el esperma est 35 concentrado pero no se segrega. De hecho, en las hembras el 774a flujo menstrual es emisin de semen: pues las menstruaciones son semen sin cocer, como se ha dicho anteriormente84. Por eso tambin todas las mujeres que son incontinentes en la rela cin sexual, cesan su vehemente apetito cuando han tenido muchos hijos: pues una vez que ha sido expulsado el residuo 5 espermtico, ya no provoca deseo de esta relacin. En las aves, las hembras son menos lascivas que los machos porque tienen el tero junto al diafragma, y en cambio, los machos al contra rio: tienen los testculos contrados hacia arriba en su inte-

8 1 82 83 84

Los que pueden producir ms de un embrin. Cf. 748al5 y ss. Cf. Hist. Anim. 572a9 y ss.; 575b32 Cf. 726b3I y ss.

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10 rior8 5, de modo que si alguna clase de aves produce por natura leza mucho esperma, necesita continuamente la relacin se xual. Por lo tanto, que el tero baje en las hembras y los tes tculos se contraigan hacia arriba es favorable para la cpula. Pues bien, queda explicado por qu razn en unos animales no hay superfetacin en absoluto, y s en otros, que unas veces
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completan el desarrollo de los embriones y otras no; y por qu razn de estos animales unos son lascivos y otros no. Algunos de los animales que presentan superfetacin, aun que medie un gran intervalo entre las cpulas, son capaces de

completar el desarrollo de los embriones. Son aqullos cuyo gnero es abundante en esperm a8 6 , su cuerpo no tiene mucho 20 tamao y son prolficos. Pues por ser prolficos tienen el tero amplio, y por otro lado, por producir mucho esperma, expul san abundante residuo en la menstruacin. Com o su cuerpo no tiene gran tamao, pero la evacuacin de la regla excede en gran medida la cantidad de alimento para el embrin, son ca25 paces de concebir cras incluso despus de haber concebido ya y completar su desarrollo. Adems, el tero de tales animales no se cierra porque sobra residuo de la menstruacin. Esta cir cunstancia se ha dado ya tambin en m ujeres87: pues algunas tienen reglas durante el embarazo incluso hasta el final. Sin embargo, en stas, es algo contra natura (por eso daa al feto),
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y en cambio, en los animales de este tipo es natural; pues su cuerpo se ha formado as desde el principio, como por ejemplo el de las liebres. En efecto, este animal tiene superfetacin8 8 : no es de los animales grandes, es prolfico (pues es fispedo y

85 Cf. 717bl0 y ss. 86 Es decir, que los machos producen mucho semen, y las hembras mucho flujo menstrual. 87 Cf. Hist. Anim. 585a9. 88 Cf. Hist. Anim. 542b31, 579b32, 585a6. Y tambin H e r d o t o , III 108.

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los fispedos son prolficos) y produce bastante esperma. Lo demuestra su vellosidad; la cantidad de pelo es exagerada: ste 35 es el nico animal que tiene pelos incluso debajo de los pies y dentro de las mandbulas 89. La vellosidad es una seal de 774b abundancia de residuo, por lo que tambin los hombres pelu dos son ms propensos al sexo y producen ms esperma que los de poco pelo. Pues bien, la liebre muchas veces tiene em briones imperfectos, pero a otros los expulsa totalmente aca bados. Entre los vivparos, unos paren cras inacabadas, y otros acabadas; los solpedos de los recin y los de pies hendidos tienen sus cras acanacidos badas, y en cambio, la mayora de los fis pedos las tienen inacabadas. La causa de esto es que los solpedos paren una sola cra, y los de pies hen didos por lo general paren una o dos90, y es fcil el desarrollo de pocas cras. Sin embargo, todos los fispedos que paren cras inacabadas son multparas: por eso son capaces de alimentar los embriones mientras son jvenes, pero cuando crecen y ga nan tamao, no pudiendo el cuerpo acabar su desarrollo, los expulsan como hacen los animales que ponen larvas91. Y de hecho, algunos de stos paren seres casi inarticulados, como el zorro, el oso, el len, y de forma semejante tambin algunos otros; adems, casi todos son ciegos92, por ejemplo los que aca bo de decir y tambin el perro, el lobo, el chacal. La cerda es el nico animal que, siendo multpara, pare sus cras acabadas, y
Estado
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10

15

89 Cf. Hist. Anim. 519a22. 90 Cf. 771b5y ss. 91 Los expulsan inacabados para que completen su desarrollo fuera de la madre. 92 Cf. Hist. Anim. 580a5.

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es el nico que est a caballo entre las dos clases: pues es mul tpara como los fispedos, pero en cambio es un animal de pies hendidos o solpedo; pues en algn sitio existen cerdos solpe dos 93. Es prolfico porque el alimento destinado al tamao del cuerpo es evacuado como residuo espermtico: pues para ser solpedo no tiene gran tamao. Pero al mismo tiempo y con ms frecuencia es un animal de pies hendidos, como si no fuera acorde con la naturaleza de los solpedos. Por lo tanto, por esta razn algunas veces pare una sola cra o dos, pero en la mayo ra de los casos tiene muchas y completa su desarrollo hasta el final por la buena condicin de su cuerpo, pues posee, como una tierra rica para las plantas, alimento suficiente y en abun dancia. Tambin algunas aves producen cras inacabadas y ciegas: todas las que son prolficas sin tener gran tamao, como la cor neja, el arrendajo94, los gorriones, las golondrinas; y de las que ponen pocos huevos, todas aquellas que no producen al mismo tiempo que las cras un alimento abundante95, como por ejem plo, la paloma torcaz, la trtola y la paloma96. Y por eso, si se sacan los ojos a las golondrinas cuando son todava jvenes, sanan de nuevo: pues reciben el dao mientras se estn for mando pero no cuando han terminado su desarrollo, por lo que crecen y se regeneran desde el principio97. En general, el naci miento tiene lugar antes de completarse el desarrollo debido a la incapacidad de alimentar al embrin, y nacen inacabados por anticiparse. Esto es evidente tambin en el caso de los sie
93 En Hist. Anim. 4 9 9 b ll y ss. se especifica que hay cerdos solpedos en Iliria, Peona y otros lugares. 94 Garrulus glandarius. 95 Yema insuficiente. 96 Columba palumbus (paloma torcaz), Columba turtur (trtola), Columba livia domestica (paloma). 97 Cf. Hist. Anim. 508b5, 563al4; E l ia n o , I I 3, X V II20.

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temesinos: pues por estar inacabados, muchas veces algunos 775a de ellos nacen sin tener todava los conductos articulados, como los de las orejas y las fosas nasales, pero se articulan en el transcurso de su desarrollo, y muchos de ellos sobreviven. En la especie humana hay ms machos en demas especies no existe esta propensin. La razn es que entre los hom bres el macho se diferencia m ucho de la hembra por el calor de su naturaleza, por lo que los machos en fase embrionaria se mueven ms que las hembras98; y por m o verse se estropean ms, pues lo que es joven se destruye fcil mente a causa de su debilidad. Por esa misma causa tambin, 10 las hembras no alcanzan igual desarrollo que los machos [en las mujeres]: pues en el interior de la madre la hembra tarda ms tiempo que el macho en diferenciarse en cambio, des pus del nacimiento todo llega antes en las hembras que en los machos, por ejemplo la pubertad, la madurez y la vejez 10 . Y es que las hembras son ms dbiles y fras por naturaleza y hay 15 que considerar al sexo femenino como una malformacin natu ral 101. Pues bien, en el interior la hembra se va diferenciando lentamente por causa de su frialdad (pues el proceso de dife renciacin es una coccin, la coccin la produce el calor, y una cosa ms caliente es fcil de cocer); sin embargo, en el exte rior, por causa de su debilidad alcanza rpidamente la madurez y la vejez; pues todas las cosas inferiores llegan a trmino ms 20 rpidamente, tanto en el mbito de las obras de arte como en el
98 Cf. Hist. Anim. 584a27. 99 Cf. Sobre la naturaleza del nio 21, donde se dice que el macho se mueve antes que la hembra porque es ms fuerte; y tambin se solidifica antes porque proviene de un semen ms fuerte y ms espeso. 100 Cf. Hist. Anim. 583b22 y ss. 1 0 1 Cf. 767b9 y ss.
2 0 1 . 18

La especie humana

con malformaciones que hembras; en cam- 5


. . , .

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de los organismos naturales. Por la razn mencionada, tambin en la especie humana los gemelos macho y hembra sobreviven
25

menos; en cambio, en las dems especies no es as: en los seres humanos ir al mismo ritmo es contra natura, pues no se produ ce la distincin de las partes en los mismos periodos de tiem po, sino que forzosamente el macho tiene que retrasarse o la hembra adelantarse; en cambio, en los dems animales la coin cidencia no es contra natura. Hay adems una diferencia entre los hombres y los dems animales con respecto a la gestacin: pues los animales casi todo este tiempo gozan de mejor condi-

30

cin fsica, mientras que la mayora de las mujeres lo pasan mal durante el embarazo. Pues bien, la causa de esto tambin se debe en parte al modo de vida: como son sedentarias, estn llenas de ms cantidad de residuo. De hecho, en los pueblos en los que la vida de las mujeres es laboriosa, el embarazo no se manifiesta tan claramente, y paren con facilidad no slo all

35

sino en cualquier parte donde las mujeres estn acostumbradas a trabajar duro. Y es que el esfuerzo consume los residuos,

mientras que en las mujeres sedentarias hay muchos por causa de su inactividad y de no tener menstruaciones durante el em775b barazo; entonces el parto resulta doloroso. En cambio, el traba jo esforzado ejercita la respiracin de modo que se puede con tener 10 2 , y en esto radica la facilidad o dificultad del parto. Pues bien, como se ha dicho, stos son factores que contri buyen a la diferencia de sntomas entre los dems animales y
5 las mujeres; pero lo principal es que en algunos animales la

menstruacin es escasa y en otros totalmente imperceptible, en cambio las mujeres tienen la menstruacin ms abundante de

102 Cf. Hist. Anim. 587al y ss.; y A cerca del sueo 456al5, donde se dice que es imposible mover o hacer algo sin una fuerza y la fuerza la produce la retencin de la respiracin, (trad. A. B e r n a b , Aristteles. Acerca de la gen. y la corr. Tratados breves de historia natural, Madrid, B . C. G., 1987, pg. 267).

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todos los animales, de modo que al no producirse la evacua cin por causa del embarazo, les provoca una alteracin; pues tambin cuando no hay menstruaciones en mujeres no embara zadas, se presentan enfermedades. Pero es al principio, nada 10 ms concebir, cuando la mayora de las mujeres sufren ms trastornos, pues el embrin puede impedir las menstruaciones, pero por su pequeez no consume al principio ninguna canti dad del residuo; despus, en cambio, al ir tomando parte de l, alivia la molestia. Sin embargo, en los dems animales, por ser poco el residuo, resulta la proporcin justa para el crecimiento 15 de los embriones, y como se agotan los residuos que dificultan la alimentacin, el estado fsico es mejor. Ocurre lo mismo en los animales acuticos y en las aves. Cuando los embriones son ya grandes, en aquellos animales que todava no gocen de buena condicin fsica, la causa ser que el crecimiento del 20 embrin necesita ms alimento que el proporcionado por el re siduo. Sin embargo, hay algunas mujeres que se encuentran mejor fsicamente durante el embarazo: son las que poseen po cos residuos en su cuerpo, de modo que se consumen comple tamente en la alimentacin del embrin. H ay que hablar ahora de la llam ad a 25 7 m o la 10 3, que se da raras veces en las mujeLa mola

res, pero a algunas se les presenta esta afec cin cuando estn embarazadas, y paren lo

que se llam a mola. Ya le ocurri a cierta mujer que haba tenido relaciones sexuales con su marido y crea que estaba embarazada; al principio el volumen de su
1 03 Masa carnosa e informe que en algunos casos se produce dentro de la matriz, ocasionando las apariencias de la preez. Se llama tambin mola ma triz (Dic. RAE). Cf. Hist. Anim., donde el final del libro X (638al0-b37) est dedicado a esta enfermedad. Tambin se refieren a ella los tratados hipocrticos Enfermedades de las mujeres I 71 y Sobre las mujeres estriles 21.

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30

vientre aumentaba y lo dems suceda conforme a lo esperado, pero cuando lleg el tiempo del parto, ni para ni su volumen disminua, sino que as pas tres o cuatro aos, hasta que, al presentrsele una disentera que la puso en peligro, pari una masa de carne que llaman m o la 10 4. Adems, esta afeccin pue-

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de durar hasta la vejez y la muerte. Tales masas cuando salen fuera del cuerpo son tan duras que apenas pueden cortarse in cluso con hierro. Sobre la causa de esta afeccin hemos habla do en los P roblem as 105: al embrin le pasa en la matriz lo mis-

776a

mo que a los guisos que se cuecen de una forma imperfecta, y no es por causa del calor, como algunos afirman, sino ms bien por escasez de calor. Parece que la naturaleza es impotente e incapaz de completar su trabajo y llevar a trmino el proceso de generacin. Por eso la m ola dura hasta la vejez o persiste mucho tiempo; pues tiene la naturaleza de algo que ni est completamente acabado ni es del todo ajeno. La falta de coc cin es la causa de la dureza: y es que la coccin imperfecta es de alguna manera una falta de coccin. Pero el problema est en por qu no sucede esto en los de ms animales, a no ser que haya pasado totalmente inadverti-

10 do. Hay que pensar que la razn es que la mujer es el nico animal que sufre afecciones uterinas, tiene menstruaciones abundantes y no puede cocerlas. Pues bien, cuando el embrin se forma a partir de un humor difcil de cocer, entonces se ori gina la llamada mola, y es lgico que se d especialmente en las mujeres o slo en ellas.

104 Esta historia la encontram os casi con las mismas palabras en Hist. Anim. 638al0-18. 105 No hay nada referente a esto.

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La leche se forma en todas las hembras 15 8


z a leche

que son vivparas interiormente, y es utili zable en el momento del parto. L a naturale za la ha hecho para procurar el alimento a

los animales en el exterior, de tal forma que durante este tiempo ni falte ni sobre nada: y es lo que parece que ocurre si no se da alguna circunstancia contra natura. Pues 20 bien, en los dems animales, como el periodo de gestacin es siempre el mismo, la coccin de la leche coincide en ese tiem po; en cambio, en la especie humana, como los'periodos son ms variados m , es necesario que la leche est preparada hacia la primera fecha posible. Por eso, antes de los siete meses la leche no es aprovechable en las mujeres, pero a partir de en tonces ya es til107. Es lgico tambin que se acabe de cocer en 25 la ltima fase del embarazo debido a la necesidad; pues al principio, la secrecin de tal residuo se consume en la forma cin de los embriones. En todos los animales el alimento es lo ms dulce y lo que est cocido, de modo que, una vez detrada tal sustancia, lo que queda forzosamente es salado y de mal sa- 30 b o r 10 8 . Pero cuando los embriones estn acabando su desarro llo, el residuo que sobra es ms abundante (pues lo que se gas ta es menor) y ms dulce, porque la parte bien cocida no se detrae en la misma proporcin. En efecto, el gasto ya no es para la modelacin del embrin sino para un pequeo creci miento, como si el embrin ya estuviera estabilizado por haber 35 alcanzado su trmino: pues tambin un embrin tiene su trmi- 776b no 10 9. Por eso precisamente sale y cambia su proceso de for-

106 Cf. 772b6 y ss., e Hist. Anim. 584a33. 1 07 Cf. Hist. Anim. 585a30. 108 Cf. 762al2; Acerca de la sensacin 442a2-5; Part. Anim. 676a35; Hist. Anim. 585a31. 109 Aunque todava no exista como animal independiente.

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marin, pues tiene lo suyo y ya no recibe lo que no es de l: es en este momento cuando la leche se hace tilno. 5 Se concentra en la zona superior, en las mamas por la dis posicin inicial del organismo: pues lo que est por encima del diafragma es la parte principal del animal, y la parte inferior es la del alimento y el residuo, para que todos los animales que se mueven puedan cambiar de lugar llevando dentro de s una cantidad suficiente de alimento. De ah tambin se segrega el
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residuo espermtico por la razn mencionada en los captulos del principio 1U. Tanto el residuo de los m achos com o las menstruaciones en las hembras son de naturaleza sangunea. El origen de la sangre y de las venas es el corazn112, y ste se en cuentra en esas partes u3. Por lo que es necesario que sea ah en primer lugar donde se haga manifiesto el cambio que entraa

15

tal tipo de residuo. Por eso precisamente cambian las voces de los machos y las hembras cuando empiezan a producir esperma (pues el principio de la voz est a h U4, y se vuelve diferente cuando el agente que la mueve se transforma), y la zona de las

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mamas aumenta claramente incluso en los machos, pero ms en las hembras. Como se produce una secrecin abundante en la parte inferior, la regin de las mamas se queda en las hem bras vaca y esponjosa. Y lo mismo les ocurre a las que tienen las mamas debajo. Pues bien, el cambio de la voz y de las ma mas resulta evidente tambin en los dems animales -p ara quienes sean expertos en cada gnero-, pero la diferencia es mucho mayor en la especie humana. L a causa es que en las mujeres y en los hombres el residuo es mayor que en las dems
110 Cf. 777a22 y ss. 1 1 1 Cf. 738bl5 y ss., 747a20. 112 Cf. Part. Anim. 665bl0 y ss. 1 13 Partes superiores. 114 En el corazn, que es el principio de todo ser vivo. Cf. 766a30 y ss.; 787b20 y ss.

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hembras y los dems machos en proporcin a su tamao: en ellas, el residuo de las menstruaciones, y en ellos la eyaculacin del esperma. Pues bien, cuando el embrin no recibe tal secrecin, pero impide que salga al exterior, es necesario que 30 todo el residuo se acumule en los lugares vacos, que estn pre cisamente en los mismos conductos115. Y as es en cada uno de los animales la zona de las mamas, y lo es por dos razones: en virtud de lo mejor y por necesidad. A h es donde ya toma for ma y queda cocido el alimento para los animales. Para la coc- 35 cin, se puede aceptar la causa mencionada u6, pero tambin la 777a contraria; pues tambin es lgico que al ser mayor el embrin reciba ms alimento, de modo que sobre menos cantidad en ese tiempo, y una cantidad menor se cuece ms rpidamente. Est claro, entonces, que la leche tiene la misma naturaleza que la secrecin de la que se forma cada animal (se ha dicho 5 tambin antes 117). Pues de hecho es la misma materia la que sirve de alimento y aquella a partir de la cual la naturaleza efecta la generacin 118. Esta materia es el lquido sanguneo en los animales con sangre. La leche, en efecto, es sangre co ci da, pero no descompuesta. Empdocles estaba en un error o no emple una buena metfora al escribir que la leche al dcimo 10 da del octavo mes es pus blanca 119. Putrefaccin y coccin son cosas contrarias, y el pus es una putrefaccin, mientras que la leche pertenece al gnero de las sustancias cocidas. En cir cunstancias normales, las hembras en periodo de lactancia no tienen menstruaciones ni tampoco pueden concebir: y si conci1 15 Cf. el tratado hipocrtico Sobre la naturaleza del nio 21, cuyo autor tiene una idea bastante parecida de la formacin de la leche. 116 Que el em brin necesita menos alim ento porque ya est form ado (776a25 y ss.j. 1 17 En 739b26. 1 18 Cf. 744b35. 119 3 IB 6 8 ( D ie l s ).

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ben, la leche cesa porque la naturaleza de la leche y la de las menstruaciones es la misma. L a naturaleza no puede ser tan productiva como para bastarse en ambas funciones, sino que si la secrecin se produce en un sitio, es forzoso que falte en otro, a no ser que ocurra (algo) violento y contrario a la norma. Pero
20

eso ya sera contra natura: pues en los casos en que no es impo sible sino que pueden ser de otro modo, lo natural es la norma. L a reproduccin de los animales est bien determinada en sus diferentes fases. En efecto, cuando el alimento que pasa a travs del cordn umbilical ya no es suficiente para el feto de bido a su tamao, en ese momento la leche se vuelve til para

25 servir de alimento, y al no entrar alimento a travs del cordn

umbilical, se contraen los vasos sanguneos, alrededor de los cuales el llamado cordn umbilical forma una cubierta, y por eso en ese momento tiene lugar la salida al exterior del feto.
9

El nacimiento 30

En todos los anim ales, el nacim iento natural es por la cabeza 12 , porque las partes que estn por encima del cordn umbili cal son mayores que las de abajo. Com o en

las balanzas, los cuerpos estn colgados del cordn umbilical y se inclinan hacia donde est el peso. Y las partes ms grandes tienen ms peso.
10 Diferentes periodos de gestacin 35

El periodo de gestacin en cada uno de los animales est determinado por lo general en relacin con su tiempo de vida. Es lgico, en efecto, que las gestaciones de los animales ms longevos sean ms largas. Sin embargo, esto no es la causa, sino lo que ocurre por regla ge

777b neral: pues los animales sanguneos ms grandes y ms perfec

120 Cf. Hist. Anim. 586b6. Sobre la naturaleza del nio 30.

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tos viven mucho tiempo, pero no todos los ms grandes tienen una vida ms larga. El hombre es el que vive ms tiempo de todos, exceptuando el elefante, dentro de lo que nosotros pode mos probar de forma fidedigna; pero la especie humana es de menor tamao que la de los animales de cola de largas cri nes 121 y que muchos otros. La causa de que un animal cual quiera sea longevo es que la m ezcla de sus elementos sea casi igual a la del aire del entorno122, y tambin se debe a algunas otras circunstancias naturales, de las que hablaremos ms ade lante 123. Por otro lado, la causa de los periodos de gestacin est en el tamao de los animales engendrados, ya que no es fcil que en poco tiempo terminen su desarrollo los organis mos grandes, ni de animales ni, por as decirlo, de ninguna otra cosa. Por eso precisamente, los caballos y animales congne res, aunque viven menos tiem po124, tienen un periodo de gesta cin ms largo: es de un ao, mientras que el periodo mximo de los hombres es de diez meses. Por la misma razn tambin dura mucho tiempo el periodo de gestacin de los elefantes, pues es de dos aos a causa de su excesivo tam ao125.

1 2 1 Cf. Acerca de la longevidad IV. 122 Cf. 767a30 y ss. y n. 35. 123 Cf. Acerca de la longevidad 466al7 y ss., donde se trata este tema con detenimiento y se sealan el calor y la humedad como causas de la longevi dad. Tambin Part. Anim. 677a30, donde se aduce la ausencia de bilis como razn. 124 Menos tiempo que el hombre. 12 5 La gestacin de un elefante dura alrededor de 22 meses, periodo que ms o menos coincide con el sealado por Aristteles, que siempre hace refe rencia a meses lunares (Hist. Anim. 5 4 6 b ll). Sin embargo, en 578al8 habla de diferentes periodos de gestacin para el elefante. Cf. tambin E l ia n o , IV 31; P l in io , V III 10.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

L o sa d o s cosm icos determ inan los d d o s terrestres

Es lgico 126 que en todos los casos, la duracin de las gestaciones, de los nacimientos y de las vidas dentro del orden naJ

t ura l 127, tienda a medirse en periodos. Con periodo me refiero a da, noche, mes, ao, 2o y los tiempos medidos con estas unidades, adems de los pe riodos de la luna. Los periodos de la luna son luna llena, luna nueva y los dos cuartos de las etapas intermedias: en estos pe riodos la luna est en conexin con el sol, pues el mes es un periodo comn a ambos 128. L a luna es un principio 129 a causa
25

de su relacin con el sol y de que participa de su luz: es como otro sol ms pequeo, por lo que contribuye en todos los pro cesos de generacin y perfeccionamiento. Efectivamente, los diferentes grados de calor y de fro son los que causan, al lle gar a una cierta proporcin, las generaciones, y despus, las

30

destrucciones. El lmite de estos procesos, su principio y su fin, est determinado por los movimientos de estos astros 13. Igual que vemos que el mar y cualquier naturaleza lquida est

1 26 Para la total comprensin de este ltimo prrafo del libro IV, recomen damos la lectura de A cerca de la gen. y la corr. II, caps. 10 y 11. 1 27 Aunque a veces hay factores que escapan al dominio de la naturaleza (778a5). 1 28 Recordemos que m es ha de entenderse como lunacin, es decir, el tiempo que transcurre desde una conjuncin de la luna con el sol o luna nueva, hasta la siguiente; o sea, un mes lunar o sindico. De ah que Aristteles diga que es un periodo comn a ambos. 129 Hay que tener en cuenta que, aunque el origen de los seres del mundo sublunar est en los cuatro elementos -fuego, tierra, aire y agua- (su causa material), el principio del movimiento hay que buscarlo en los cuerpos eternos (el sol y la luna, cf. 777b31), que son los que proporcionan el calor necesario en todo proceso de generacin. Cf. 716al7; M eteor. 339a28; Fs. 194bl3. Y P e c k , A ristotle..., pg. 569. 130 Cf. A cerca de la gen. y la corr. II 10, 336a32-bl0, donde se afirma que la causa de la generacin y la corrupcin es la traslacin a lo largo del crcu-

LIBRO IV

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quieta o cambia segn el movimiento o la quietud de los vien tos, y que el aire y los vientos, por su parte, estn en relacin con el periodo del sol y de la luna, as tambin, los seres que 35 nacen de estos elementos 131 y estn en ellos deben seguir la misma tnica. Pues es lgico que los periodos de las cosas me- 778a nos importantes se conformen siguiendo a los de ms impor tancia 132. Pues incluso en el viento hay una cierta vida, un pro ceso de generacin y de disminucin. Y quiz de la revolucin de estos astros podra haber algunos otros principios. L a natu raleza, en efecto, tiende a medir los procesos de generacin y 5 de muerte con las unidades de medida correspondientes a estos astros, pero no es exacta a causa de la indeterminacin de la materia y de la existencia de muchos principios que, impidien do las generaciones y destrucciones naturales, son a menudo causas de los incidentes contra natura. A s pues, hemos hablado acerca del alimento de los anima- 10 les en el interior y de su nacimiento y salida al exterior, de cada uno de ellos por separado y en general de todos.

lo oblicuo, es decir, la Eclptica o recorrido del sol en el curso de un ao. si el sol genera al aproximarse y estar cerca, es l mismo quien destruye por ale jarse y volverse distante... (trad. E. La C r o c e , B. C. G., 107, pg. 114). 1 3 1 Agua y aire. 132 Cf. Acerca de la gen. y la corr. II 338bl-5, donde se pone el ejemplo del sol, cuyo movimiento circular es la causa de que las estaciones se generen cclicamente, y stas, a su vez, producen las generaciones peridicas de los se res vivos.

LIBRO V

Caracteres variables

Ahora hay que examinar las caracters- 15 1 ticas en que difieren las partes de los animales. Con caractersticas de las partes me refiero, por ejemplo, al color azulado o negro de los ojos, a la voz aguda o grave, a

las diferencias de color [...] de los pelos o las plumas. Algunas 20 de estas caractersticas se encuentran en ciertos gneros en su totalidad; en cambio otras aparecen de forma aleatoria, como ocurre especialmente en el caso de los hombres. Adems, de las caractersticas relacionadas con los cambios de edad, unas se dan en todos los animales por igual, pero otras no, como las relativas a la voz y al color del pelo; pues algunos animales no 25 encanecen de form a evidente con la vejez, y en cam bio el hombre es de todos los animales al que ms le afecta esto. Y unas caractersticas aparecen justo despus del nacimiento, mientras que otras se manifiestan con el paso de la edad y la vejez.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

En lo que se refiere a estos caracteres y


Cul es la causa de estos caracteres?

todos los semejantes, ya no debemos pensar en el mismo tipo de causa. Pues lo que no es comn a toda la naturaleza ni particular de cada gnero, nada de eso existe ni se for

ma con una finalidad *. El ojo, evidentemente, es para algo, pero que sea azul no es para algo, excepto que esa caractersti ca sea propia del gnero. En algunos casos no contribuyen es tas caractersticas a la definicin de la entidad de un animal,
35 778b

sino que, como son producto de la necesidad, hay que atribuir las causas a la materia y al principio que la puso en movimien to 2. Pues, como se dijo al principio en los primeros tratados3, no por el hecho de que cada ser se desarrolle de una cierta ma nera, por eso es de esa manera, sino ms bien todas las obras

de la naturaleza que son regulares y definidas, se desarrollan de una manera concreta porque son as: es decir, la gnesis de pende de la existencia y est en virtud de esa existencia, y no es sta la que est en funcin de la gnesis4. Los antiguos fil sofos de la naturaleza 5 creyeron lo contrario. La razn de eso es que no vean que las causas fueran varias, sino que slo te

nan en cuenta la causa material y motriz, y stas vagamente, 10 pero no prestaban consideracin a la causa formal y a la final. Pues bien, cada cosa existe para algo, y por esta causa y las restantes se desarrollan de hecho todas las caractersticas que estn incluidas en la definicin de cada ser, y que existen con un fin o son un fin. Pero de las caractersticas cuya formacin
1 Todos los caracteres que va a tratar ahora Aristteles se explican slo por el mecanicismo, lo que excluye la teleologa. 2 Es decir, la causa material y la causa eficiente. 3 Part. Anim. 640al0 y ss. 4 Este mismo problema de la gnesis y la existencia (cul de los dos tr minos existe en razn del otro) se discute en Filebo 54. 5 En Part. Anim. 640al9 cita concretamente a Empdocles.

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no es as, la causa hay que buscarla ya en el movimiento y en 15 el proceso de la generacin, pensando que adquieren sus dife rencias en el mismo momento de su composicin. Por ejemplo, un animal tendr por necesidad un ojo (pues se supone que as es un animal), y tendr un tipo de ojo concreto por necesidad, pero no por el mismo tipo de necesidad6, sino de otro modo, porque est formado por naturaleza para actuar y padecer de una manera determinada o de otra. Concretadas estas cuestiones, tratemos 20 de los hechos que derivan de ellas. En priE l sueo

mer lugar, las cras de todos los animales, sobre todo las inacabadas, cuando nacen, tienen la costumbre de dormir, porque tam

bin dentro de la madre, desde el primer momento en que ad quieren sensibilidad, duermen continuamente. Tenem os la duda, respecto al com ienzo de su formacin, de si para los ani males es anterior la vigilia o el sueo. Puesto que parece que 25 con el paso de la edad los animales estn ms tiempo despier tos, es lgico que se d lo contrario al comienzo del proceso de formacin, o sea, el sueo; tambin, porque la transicin del no ser al ser se produce a travs del estadio intermedio, y el sueo parece ser por naturaleza una cosa de este tipo, una es- 30 pecie de frontera entre el vivir y el no vivir, y el que duerme parece que ni existe del todo ni no existe. Pues la vida reside principalmente en el estado de vigilia, gracias a la percepcin sensorial. Si es necesario que el animal la tenga, y es animal slo desde el momento en que se desarrolla la percepcin sen sorial, hay que considerar que la situacin del principio no es 35

6 Este segundo tipo de necesidad es la derivada de las causas material y eficiente. En cambio, la necesidad de poseeer un ojo se debe a la causa final, ya que en la definicin del animal se incluye la capacidad de ver, para lo cual es necesario el rgano correspondiente.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

sueo sino algo parecido al sueo, del tipo de la que tiene tam779a bin el gnero de las plantas: de hecho, lo que pasa es que du

rante ese tiempo los animales viven una vida de vegetal. Sin embargo, es imposible que las plantas tengan sueo: no existe sueo sin despertar, y el estado de las plantas, anlogo al sue5 o, es sin despertar. Desde luego, es necesario que los anima les jvenes duerman la mayora del tiempo porque el creci miento y el peso recaen sobre las partes superiores del cuerpo 7 (ya hemos dicho en otros estudios 8 que la causa de dormir es sa); sin embargo, parece que los animales se despiertan inclu so en la matriz (esto es evidente en las disecciones y en el caso de los ovparos), despus entran inmediatamente en una som10 nolencia y caen de nuevo dormidos. Por eso tambin, cuando salen al exterior, pasan mucho tiempo durmiendo. Y los bebs no ren cuando estn despiertos, pero mientras duermen lloran y ren9, pues los animales tienen sensaciones in cluso cuando duermen, no slo lo que llamamos sueos 10 , sino 15 tambin cosas al margen del sueo, por ejemplo los que se le vantan mientras duermen y hacen muchas cosas sin estar soan do. Hay algunos que se levantan dormidos y caminan mirando como las personas despiertas. De hecho, perciben lo que ocurre y, aunque no estn despiertos, sin embargo tampoco es como un 20 sueo. Los bebs, como si desconocieran lo que es estar des pierto, parece que por costumbre sienten y viven mientras duer men. Pero con el paso del tiempo, y segn el crecimiento se va trasladando hacia las partes inferiores, se despiertan ya ms, y pasan as ms tiempo. De todas formas, los nios al principio
1 Cf. 741b28; Part. Anim. 686b2 y ss.; A cerca del sueo y de la vigilia 457a3 y ss. 8 Part. Anim. 653al0 y ss.; A cerca del sueo 456bl7 y ss. 9 Cf. Hist. Anim. 587b6. 10 En Hist. Anim. 587bl0 tambin da por sentado que los bebs suean. En cambio, en A cerca d e los ensueos 461al3 y 462b5 lo niega.

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pasan ms tiempo dormidos que los dems animales, pues son, de las cras acabadas, las que nacen ms imperfectas, y tienen 25 su crecimiento especialmente en la parte superior del cuerpo. Los ojos 11 de todos los nios son azul plido nada ms nacer, pero despus camde los ojos

, ,

bian hacia el que ser su color natural; en los dems animales no ocurre esto de forma

perceptible. La causa de esto es que en los 30 dems, los ojos son generalmente de un solo color; por ejem plo, los bueyes los tienen negros, todas las ovejas plidos como el agua; en otros, todo el gnero los tiene m bar 12 o azules; al gunos tienen el color de los ojos de las cabras, como los tiene la mayora de ellas 13. En cambio, los ojos de los hombres son de muchos colores: los hay azules, mbar, negros, y como los 35 de las cabras. A s pues, en los dems animales, igual que no se 77% diferencian unos de otros, de la misma forma, tampoco hay di ferencias en los ojos del mismo individuo: pues no est en su naturaleza que tengan ms de un color. Pero entre los dems animales, es en particular el caballo el que presenta colores v a riados: pues incluso algunos de ellos nacen con uno de los dos ojos azul. Esto no le ocurre claramente a ningn otro animal, 5 pero algunos hombres tambin nacen con los ojos a s 14.
1 1 Este prrafo explica con ms detalle las indicaciones dadas en Hist. Anim. I, cap. 10, sobre el color de los ojos. 1 2 Segn P. G. M a x w e l l - S t u a r t (Studies in Greek Colour Terminology II. X A P o n o i, Leiden, 1981), el trmino charops designa el color del mbar. En pgs. 5-6 comenta este pasaje de Aristteles y repasa las diferentes traduccio nes que se han dado de charops, refirindose a las de Louis y Peck (gris y greyish-blue, respectivamente) como incorrectas. A partir de su estudio cro nolgico del trmino, afirma que Aristteles parece haber sido el primero en hablar de charops como uno de los colores normales del iris (pg. 58). 1 3 Hay gran consenso en traducir el adj. aigdps por amarillo (Platt, Bames, Louis). 14 Con un ojo de cada color. El trmino tcnico es heterocroma del iris. 201. 19

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Pues bien, del hecho de que en los dems animales, j v e nes o viejos, no haya cambio manifiesto de color, pero esto ocurra en los nios pequeos, hay que considerar como razn 10 suficiente que el rgano en unos casos es de un solo color, y en otros es de varios. Respecto a que los nios tengan los ojos ms azules y ningn otro color, la causa es que los rganos de los jvenes son ms dbiles, y el color azul es un tipo de debi lidad. Es preciso entender, en general, respecto a la diferencia de los ojos, por qu razn unos son azules, otros mbar, otros 15 com o los de las cabras y otros negros. Pues bien, suponer, como afirma Empdocles, que los ojos azules estn compues tos de fu e g o 15, y que los negros poseen ms agua que fuego, y que por eso, los primeros, los azules, no ven bien de da por falta de agua, y los otros, en cambio, de noche, por falta de fuego, no es correcto, si hay que asumir que el rgano de la 20 vista no es de fuego sino de agua en todos los casos IS. A de ms, es posible explicar la causa de los colores tambin de otro modo. Pero, si es com o se dijo anteriormente en el tratado

Acerca de las sensaciones, y todava antes que aqu, en el estu dio Acerca del alma, que este rgano sensorial est compuesto
de agua, y por qu razn es de agua y no de aire o de fuego,
25

hay que suponer que es sa la causa de los fenmenos que aca bamos de tratar. En efecto, unos ojos tienen ms humedad y otros menos de lo que corresponde al movimiento apropiadoI7, y otros tienen la debida proporcin. A s pues, los ojos que tie nen mucha humedad son negros porque una cantidad grande

30

no es transparente; y son azules los que tienen poca humedad,


1 5 Aristteles critica esta teora de E m p d o c l e s (31A 86 DK) y del Timeo (45b) en Acerca de la sensacin 437bl0 y ss. 16 Teora tomada de Demcrito, como explica en Acerca de la sensacin 438a5 y ss.; cf. tambin Acerca del alma 425a4. 1 7 Cf. 780al y ss., donde se explica esta cuestin.

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como se ve que ocurre tambin con el mar: el agua de mar transparente parece azul; la m enos transparente, plida; y aquella cuya profundidad es indefinida resulta negra o azul os cura. Los ojos de un color intermedio entre stos se diferencian de hecho por ms o por m enos18. Hay que pensar que la causa es la mis ma para el hecho de que los ojos azules no 35
Avisual

tengan una visin muy ntida de da, y los 780a negros de noche. Pues los ojos azules, por su poca humedad, se mueven ms bajo del

efecto de la luz y de los objetos visibles, en virtud de la hume dad y de la transparencia. Pero lo que constituye la visin es el movimiento de este rgano en cuanto transparente, no en cuan to hm edo19. En cambio, los ojos negros por la cantidad de hu- s medad que tienen, se mueven menos; pues la luz nocturna es dbil, y al mismo tiempo lo hmedo, generalmente, es difcil de mover durante la noche. Es preciso, entonces, que ni deje de moverse ni que se mueva ms de lo que corresponde a su transparencia: pues el movimiento ms fuerte elimina al ms dbil. Por eso tambin, no se ve cuando hay un cambio vinien- 10 do de colores fuertes, ni cuando se pasa del sol a la oscuridad: pues el movimiento existente en el interior del ojo, como es fuerte, detiene al que viene de fuera, y en general, ni una vista potente ni dbil puede ver las cosas brillantes porque la hume dad del ojo se ve bastante afectada y se mueve ms intensa mente. Lo demuestran tambin las enfermedades de cada uno 15 de los dos tipos de ojos. En efecto, la catarata 20 se produce
1 8 Es decir, se trata de diferencias de grado. 1 9 Cf. Acerca de la sensacin 438al4. 20 El trmino gr. es glakma, opacidad del cristalino (L.-S.), que est relacionado etimolgicamente con el color de los ojos glauks, gris azulado o azul plido. Cf. M . H. M a r g a n n e , Le systme chromatique dans le corpus aristotlicien, Les Et. Clas. 46 (1978), 197-198.

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ms en los ojos azules, y los que llamamos ciegos nocturnos son ms bien los de ojos negros. La catarata es principalmente una especie de sequedad de los ojos, por lo que se da sobre todo en los viejos; pues estos rganos se secan como tambin
20

el resto del cuerpo al llegar a la vejez. Por el contrario, la ce guera nocturna es por sobreabundancia de humedad y por eso les ocurre especialmente a los jvenes: pues su cerebro es ms hmedo. L a mejor vista es la que est en el punto medio entre el exceso y la falta de humedad: pues ni es tan escasa que, por

25

alterarse, impida el movimiento de los colores, ni por la gran cantidad dificulte el movimiento. Las causas de una vista dbil o aguda no son slo las men cionadas, sino tambin la naturaleza de la piel que cubre lo que llamamos la nia del ojo. Es necesario que esa piel sea trans parente, y una piel as debe ser fina, blanca y lisa: fina, para

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que el movimiento del exterior entre directo; lisa, para que no haga sombras con las arrugas (tambin por eso los viejos no tienen una vista aguda: pues igual que el resto de la piel, tam bin la del ojo se arruga y se hace ms espesa con la vejez); y

blanca, porque lo negro no es transparente: de hecho, en eso es 35 en lo que consiste lo negro, en no ser transparente. Por eso tampoco las linternas pueden alumbrar si son de piel negra.
780b

A s pues, por estas razones no se tiene una vista aguda ni en la vejez ni en las enfermedades. Y los nios pequeos, por su poca humedad, parecen tener al principio los ojos azu les21. El tener uno de los dos ojos azul es un hecho que se da sobre todo en los hombres y en los caballos por la misma causa por

la que slo el hombre encanece, y el caballo es el nico de los dems animales que al envejecer blanquea notablemente sus crines. L a canicie es una debilidad, o sea, una falta de coccin de la humedad que hay en el cerebro, y lo mismo el azul de los
2 1 Y por tanto, poca vista.

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ojos; pues lo demasiado fino o demasiado espeso tiene las mis mas propiedades que una pequea cantidad de lquido o una gran cantidad respectivamente. Pues bien, cuando la naturaleza no puede producir un resultado uniforme cociendo el lquido en ambos ojos o bien no cocindolo, sino que lo hace en uno y en otro no, entonces ocurre que uno de los ojos es azul. En cuanto al hecho de que unos anima les tengan vista aguda y otros no, existen Que significa g causa p ues ] 0 j e agudo se
agudeza visual r

dice casi siempre con dos sentidos, y lo mismo para el odo y el olfato. Vista aguda

quiere decir, por un lado, que se puede ver de lejos, y por otro, que se pueden distinguir con precisin las diferencias de los objetos que se ven. Pero estas dos capacidades no se dan a la vez en los mismos seres. En efecto, la misma persona que ha cindose sombra con la mano sobre los ojos o mirando a tra vs de un tubo no distinguir ni ms ni menos las diferencias de los colores, sin embargo, ver ms lejos. Algunos, al m e nos, ven a veces las estrellas desde zanjas y pozos. A s pues, si un animal tiene una gran pantalla sobre sus ojos, y el lqui do de su pupila no es puro ni proporcionado con el movimien to procedente del exterior, ni la piel de la superficie es fina, este animal no percibir con exactitud las diferencias de los colores, pero ser capaz de ver de lejos (como si estuviera cer ca), ms que los animales que tienen el lquido puro y tambin pura su cubierta, pero no tienen ningn prpado proyectndo se por delante de los ojos. L a causa de que la vista sea tan aguda que distinga las diferencias, est en el ojo mismo: pues igual que en un vestido inmaculado son visibles incluso las pequeas manchas, as tambin en una vista pura hasta los pe queos movimientos son claros y producen una percepcin. Por otro lado, la causa de ver de lejos y de que llegue el m ovi miento procedente de los objetos visibles alejados est en la

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posicin de los ojos: pues los animales con ojos prominentes


7 8 ia

no ven bien de lejos; en cambio, los que tienen los ojos meti dos en una cavidad son capaces de ver de lejos porque el mo vimiento no se dispersa en el espacio sino que va directo. En tonces, no hay ninguna diferencia en decir, com o algunos afirman, que ver consiste en que la visin sale del o jo 22 (pues

si no hay nada que se proyecte ante los ojos, es forzoso que la visin dispersndose caiga con menos intensidad sobre los ob jetos contemplados y vea menos las cosas alejadas), o en decir que el hecho de ver se produce por el movimiento que parte de los objetos contemplados. Pues igualmente es necesario que la visin del ojo se produzca con el m ovim iento23. De hecho, se veran especialmente bien las cosas distantes, si hubiera una especie de tubo continuo justo desde el ojo hasta el objeto

10 contemplado, pues no se perdera el movimiento procedente de los objetos visibles; pero si no es as, cuanto ms lejos se extienda el tubo, con ms precisin se vern necesariamente los objetos alejados. Y stas eran las causas de la diferencia entre los ojos. 2 15
C aractersticas del odo y d el olfato

Lo mismo hay que decir tambin en relacin con el odo y el olfato: es propio de un odo y un olfato precisos, por un lado, percibir lo ms posible todas las diferencias de los objetos sensibles, y por otro, or y oler de lejos. Com o en la visin, el rgano sensorial es el res ponsable de distinguir bien las diferencias, en el caso de que

22 Platn en el Timeo (45b, c). Esta teora de la visin la critica Aristteles en A cerca de la sensacin 438a26 y ss. 23 Cf. Acerca d e la sensacin 438b5, donde hace la misma afirmacin de que es el movimiento el que provoca la visin.

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sea puro l m ismo y tambin la membrana que le ro d e a 24. 20 L o s 25 conductos de todos los rganos sensoriales, como se ha dicho en el tratado Acerca de la sensacin, se extienden hasta el corazn26, y en los animales que no tienen corazn, hasta lo anlogo. Pues bien, el conducto del odo, como el rgano sen sorial es de aire, termina all donde el aire innato produce en unos casos el latido del corazn y en otros la respiracin y la 25 inspiracin. Por eso tambin se produce la comprensin de lo que se dice de modo que se puede repetir lo escuchado: pues el movimiento que entr a travs del rgano sensorial es el mis mo a su vez que el que se produce a travs de la voz, como si procedieran de uno solo y del mismo cuo, de modo que lo que se ha odo se puede repetir27. Y al bostezar o expulsar el 30 aire se oye menos que cuando se inspira, porque el principio del rgano del odo est sobre la parte relacionada directamen te con el aire innato28 , y es sacudido y puesto en movimiento a la vez que el rgano mueve ese aire: pues el rgano se mueve produciendo al mismo tiempo movimiento. En las estaciones y

24 El tmpano en el caso del odo, y la comea en el de la vista. Cf. Acerca


del alm a 420al3.

25 El pasaje que sigue (781a21-b6) est corrupto y presenta dificultades de interpretacin. En la ed. de P e c k (pgs. 563-4) se pueden encontrar los argu mentos esgrimidos para considerar este pasaje ajeno al texto original de la obra. Sobre el odo y el proceso de audicin, cf. Acerca del alm a 420a3-20. 26 Es en A cerca de la ju ven tu d 469all-14, donde se dice que en el corazn reside lo que rige las sensaciones y, por tanto, todos los sentidos confluyen en l. Cf. tambin Part. Anim. 656a28. En Acerca de la sensacin 439al slo se refiere en este mismo sentido al gusto y al tacto. 27 El movimiento que entra a travs del odo llega hasta el corazn, que es donde termina el conducto (segn acaba de decir en lneas 24-25), y por eso puede ser reproducido ese mismo movimiento a travs de la voz, ya que el co razn es el origen de la voz (776bl2). 28 Se refiere aqu al corazn, que, para Aristteles, es el rgano sensorial central.

296
35 78 ib

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

climas hmedos se produce el mismo efecto, es decir, parece que las orejas se llenan de aire porque su principio es vecino al lugar relacionado con el aire innato. Pues bien, la exactitud en la distincin de las diferencias de los sonidos y los olores estri ba en que el rgano sensorial sea puro y tambin la membrana de su superficie: pues todos los movimientos resultan distin-

guibles en tales casos, como tambin en el de la vista. El perci bir o no percibir las sensaciones de lejos se da en las mismas circunstancias que en el caso de la vista. Efectivamente, los animales que tienen, proyectndose en gran extensin por de lante de los rganos sensoriales, una especie de canales a tra vs de las partes interesadas, stos son capaces de percibir de

10 lejos. Por eso, todos los que tienen las narices largas, como los perritos de L acon ia29, tienen buen olfato: pues estando el rga no sensorial en la parte alta30 , los movimientos que vienen de lejos no se dispersan sino que entran directos, como cuando se hace sombra con la mano delante de los ojos. Y lo mismo para los que tienen las orejas grandes y proyectadas hacia afuera a
15

modo de cornisa -com o las tienen algunos cuadrpedos- y el caracol interno grande: pues este tipo de rganos capta el mo vimiento desde muy lejos y lo transmite al rgano sensorial. Pues bien, por as decirlo, el hombre, en proporcin a su ta mao, es el animal con menos precisin en las percepciones a

distancia, pero en cam bio, es el ms sensible de todos para 20 captar las diferencias. L a razn es que su rgano sensorial es puro y menos terroso y corporal, y el hombre es el que por na turaleza tiene la piel ms fina que cualquier animal en relacin con su tamao.

29 Cf. Hist. Anim. 574al7 y ss.; 607a3, donde se dice que estos ejemplares proceden del cruce entre zorra y perro. 30 Se refiere al extremo interno del canal que forma la nariz.

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La naturaleza tambin ha actuado con lgica en lo referen te a la foca: pues, aunque es cuadrpedo y vivparo, no tiene orejas sino slo conductos. La razn es que su vida est en el 25 agua; las orejas estn unidas a los conductos para preservar el movimiento del aire que viene de lejos: as que, esto no le sera nada til a la foca, sino que incluso hara lo contrario al dejar pasar a sus orejas gran cantidad de agua. Y ya hemos hablado sobre la vista, el odo y el olfato. Los tipos de p e lo 31 se diferencian en la 30 3
Diferentes tipos de pelo

especie humana tanto comparando los mismos individuos segn las edades, como con respecto a los demas generas de animales
, .

que tienen pelo. Y lo tienen casi todos los que son vivparos en su interior; pues hay que considerar que tambin en los animales con espinas, son stas una especie de pelos, como por ejemplo las de los erizos de tierra y cualquier 35 otro vivparo semejante. Las diferencias de pelo radican en su 782a condicin de duro o blando, largo o corto, liso o rizado, abun dante o escaso y adems de stas, tambin en el color -blanco, negro o de tonos intermedios-. Por algunas de estas diferen- 5 cias, que tambin dependen de la edad, se distinguen los j v e nes de los viejos. Y esto es especialmente manifiesto en los hombres: pues son ms peludos segn se hacen mayores, y al gunos se quedan calvos en la parte anterior de la cabeza. Ni los nios ni las mujeres se quedan calvos, pero s los hombres con 10 el paso de la edad. Tambin en la especie humana, al enveje cer, las cabezas encanecen. Pero esto no es manifiesto, por as decirlo, en ninguno de los dems animales, aunque lo es espe cialmente en el caso del caballo. Los hombres se quedan cal-

3 1 En Hist. Anim. III, los caps. 10-12 tratan todas las cuestiones referentes a las variedades de pelos.

298

REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

15 vos en la parte delantera de la cabeza, y lo primero que blan quea son las sienes; pero nadie se queda sin pelo en las sienes ni en la parte posterior de la cabeza. Todos los animales que no tienen pelos sino lo anlogo -p o r ejemplo las aves, plumas, y el gnero de los peces, escam as- se ven afectados por algunas 20 de tales alteraciones en la misma medida. Ya hemos explicado anteriormente hablando de las causas de las partes de los anim ales32, para qu cre la naturaleza el sistema de pelos en los animales. El objeto de la actual investi gacin es mostrar en qu circunstancias y por qu necesidades se da cada una de estas diferencias. Pues bien, la causa del grosor o de la fi
25

Pelos gruesos y finos

nura es principalmente la piel, ya que en unos anim ales es gruesa, en otros fin a, en unos porosa y en otros compacta. A de ms, una causa concurrente es tambin la

diferencia de su humedad interna, pues en unos es de grasa, y en otros de agua. En general, la naturaleza de la piel es bsica mente terrosa: pues al estar en la superficie, cuando se evapora
30

la humedad, se vuelve dura y terrosa. Los pelos y lo anlogo a ellos no se forman a partir de la carne sino de la piel, cuando se evapora y exhala la humedad interior33. Por eso, salen grue sos de una piel gruesa y finos de una fina. Si la piel es ms

35 782b

bien porosa y gruesa, los pelos son gruesos por la cantidad del elemento terroso y por el tamao de los poros; pero si la piel es ms bien compacta, los pelos son finos por la estrechez de los poros. Adems, si la humedad es acuosa, al desecarse rpi damente, no crecen los pelos; y en cambio, si es grasa, ocurre

lo contrario: pues lo graso no se seca con facilidad. Por eso, en

32 Cf. Part. Anim. 658al8, donde se explica que los pelos son para cubrir y proteger el cuerpo del animal. 33 Cf. P l a t n , Timeo 76b-c.

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299

general, los animales de piel gruesa tienen pelos gruesos, sin embargo los que tienen la piel ms gruesa no tienen los pelos ms gruesos, por las causas mencionadas; como, por ejemplo, le ocurre al gnero de los cerdos en comparacin con el de los bueyes, los elefantes y muchos otros. Por la misma razn tam bin, en los hombres los pelos de la cabeza son muy gruesos, porque esa piel es muy gruesa y recubre una gran cantidad de humedad34, adems de tener mucha porosidad. La causa de que los pelos (sean) largos o cortos es que la humedad, al eva porarse, no se seque fcilmente. De que no se seque fcilmente hay dos causas, la cantidad y la cualidad, ya que si la humedad es abundante y si es grasa, no se seca con facilidad. Y por eso, en los hombres los pelos de la cabeza son muy largos: pues el cerebro, al ser hmedo y fro35, proporciona gran abundancia de humedad. Los pelos lisos o rizados son debidos a la exhalacin que hay en ellos. Si es humozado, pues se riza porque est sujeto a dos movimientos: uno terroso que lo lleva ha cia abajoy otrocaliente hacia arriba. Como es fcil de doblar por sudebilidad, se enrolla: y esto es el rizado del pelo. Pues bien, es posible aceptar esta causa, pero tambin es posible que por tener poca humedad y mucho elemento terroso, el pelo, de secado por el medio ambiente, se contraiga. En efecto, algo derecho se dobla si se evapora su humedad y se contrae como un pelo que se quema en el fuego, lo que quiere decir que el
Pelos lisos y rizados s a 36, s e r c a jje n te y s e c a j e i p e i 0 r i-

34 La del cerebro. 35 Sobre la frialdad del cerebro, cf. Par. Anim. 652a24 y ss.; Acerca de la sensacin 444al0 y ss.; Acerca del sueo 457b30. 36 Sobre la exhalacin y el vapor, cf. Acerca de la sensacin 443a21 y ss.; Meteor. 360a22 y ss.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

rizo sera una contraccin por falta de humedad debida al calor 30 del medio ambiente. Una prueba es que los pelos rizados son ms duros que los lisos: pues lo seco es duro. Tienen el pelo liso todos los animales que poseen mucha humedad, ya que la humedad circula por los pelos de forma fluida y no gota a gota. Y por eso los escitas del P on to 37 y los tracios tienen el pelo 35 liso, pues ellos son hmedos y tambin lo es el aire que les ro d ea38 . En cambio, los etopes y los que viven en lugares clidos
783a tienen el pelo rizado, pues su cerebro y el aire ambiente es seco.

H ay algunos anim ales de piel gruesa


Causas ne la variedad de pelajes
5

que tienen el pelo fino por la razn mencio nada antes39, ya que cuanto ms finos son ios poros tanto ms finos son necesariamente los pelos. Por eso el gnero de las

ovejas tiene as el pelo: de hecho la lana es una gran cantidad de pelos. Hay algunos animales que tienen el pelo suave, pero menos fino, como les ocurre por ejemplo a las liebres en com paracin con las ovejas. Y es que en esos animales el pelo est 10 a ras de piel. Por eso no tiene longitud, sino que resulta seme jante a la borra de los tejidos de lino: sta no tiene longitud al guna, pero es suave y no se puede tejer. A las ovejas que viven en los sitios fros les ocurre lo contrario que a los hombres: los
15

escitas tienen los cabellos suaves, mientras que las ovejas srmatas 40 tienen el pelo duro. L a causa de esto es la misma que

37 Mar Negro. 38 Sobre la humedad de la naturaleza de los escitas puesta en relacin con la humedad de su clima, hay una detallada explicacin de sus causas y efectos en Sobre los aires, aguas y lugares 19, 20 y 21. 39 Cf. 782b 1. 40 Aqu el trmino srmatas - o saurm atas- es sinnimo de escitas, igual que aparece usado en Sobre los aires... 17. Los griegos daban el nombre gen rico de escitas a todos los pueblos nmadas que vivan en la zona de las este pas ucranianas. Para una informacin detallada sobre estos pueblos, remitimos

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en todos los animales salvajes. Efectivamente, el fro endurece porque al congelar deseca; pues cuando se expulsa el calor, la humedad se evapora, y los pelos y la piel se vuelven terrosos y duros. La causa es en el caso de los animales salvajes la vida al aire libre, y en los otros, el tipo de lugar donde viven. La prue ba es lo que ocurre con los erizos de mar, que son utilizados en los casos de estranguria41. Estos animales, por el hecho de vi vir en agua de mar fra debido a la profundidad (llegan a estar a sesenta brazas e incluso ms), son pequeos pero tienen las espinas grandes y duras; grandes porque el crecimiento del cuerpo va en esa direccin (pues al ser poco calientes y no co cer el alimento tienen mucho residuo, y las espinas, los pelos y cosas semejantes provienen de un residuo), y duras y petrifica das a causa del fro y la congelacin. Del mismo modo, tam bin las plantas son ms duras, ms terrosas y ms ptreas en los lugares orientados al norte que en los que dan al sur, y ms las que estn expuestas al viento que las que estn en lugares recogidos, ya que todas ellas se enfran ms y la humedad se evapora. As pues, tanto el calor como el fro endurecen; pues la humedad se evapora por los dos efectos: bajo el calor, por s mismo, y bajo el fro, por accidente (la humedad sale junto con el calor, sin calor no hay ninguna humedad). Sin embargo, el fro no slo endurece sino que tambin contrae, mientras que el calor hace las cosas ms laxas.

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25

30

35

783b

a H e r d o t o , IV 1 - 1 4 4 . En el cap. 5 7 nos dice que el ro Tanais -actual D onserva de frontera entre los escitas reales y los saurmatas. Estos habitaran al noreste del lago Metide -actual Mar de A zov-, segn se dice en el cap. 1 1 6 , aunque en poca posterior fueron emigrando hacia el Oeste. Por lo tanto, ocu paron zonas de lo que hoy son Rusia y Ucrania. 4 1 Enfermedad que consiste en una retencin de la vejiga. El trmino sig nifica literalmente orinar gota a gota (de our y strnx). Cf. Hist. Anim.
5 3 0 b 8 -1 0 .

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Por la misma causa tambin, en los animales con pelo, se gn se hacen mayores, se vuelven los pelos ms duros, y en los animales con plumas o con escamas se hacen ms duras 42. Pues las pieles se vuelven ms duras y gruesas con la edad: y es que se secan, y la vejez, segn su nombre, es terrosa43 por falta de calor y de la humedad que le acompaa. Entre los animales, son especialmente los hombres los que se quedan calvos de La calvicie forma manifiesta. Pero tal afeccin es algo universal; pues tambin entre las plantas, unas son de hoja perenne y otras de hoja ca duca, y entre las aves, las que hibernan pierden sus plumas. Una afeccin semejante es la calvicie en los hombres que la pa decen. De hecho, parcialmente las hojas se caen en todas las plantas y tambin las plumas y los pelos en los animales que tienen, pero cuando la afeccin es total, recibe los nombres mencionados: se habla de calvicie y cada de la hoja. La causa de la afeccin es la falta de humedad caliente; y de los lquidos, el graso es el que ms posee esta cualidad: por eso tambin las plantas grasas son ms bien de hoja perenne. Pero respecto a stas, tendremos que explicar la causa en otros tratados, ya que en su caso confluyen adems otras causas. Para las plantas esta circunstancia se produce en el invierno (pues este cambio es ms fuerte que la edad), y tambin es el caso de los animales que hibernan (pues stos son por naturaleza menos hmedos y menos calientes que los hombres): stos, en cambio, trasladan invierno y verano a las pocas de la vida44 Por eso nadie se

42 Cf. Hist. Anim. 518b29-30. 43 En griego, los trminos ge ras -v e je z - y geern -terro so - suenan muy parecido. 44 Cf. H ip c r a t e s , Sobre los humores 11, 19, donde encontramos la misma comparacin de las estaciones del ao con las edades de la vida.

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queda calvo antes de tener relaciones sexuales45; pero es enton ces cuando ms les ocurre a los que por naturaleza son procli ves al sexo. Efectivamente, el cerebro es de natural lo ms fro del cuerpo, y por otro lado, la relacin sexual enfra, pues es 30 una secrecin de calor puro y natural. A s que, lgicamente, es el cerebro el que lo siente primero, ya que las cosas dbiles y defectuosas estn a merced de una mnima causa o influencia. De modo que si se tiene en cuenta que el mismo cerebro es poco caliente, que necesariamente la piel que le rodea es toda va menos, y que los cabellos son menos calientes que sta por 35 ser los ms alejados, resultara lgico que las personas que pro ducen mucho semen se queden calvos en esta edad. Por la m is ma causa tambin los hombres son los nicos animales que se 784a quedan calvos y slo en la parte anterior de la cabeza: la parte anterior, porque ah est el cerebro 46; y el hombre es el nico de los animales, porque tiene el cerebro mucho mayor y el ms hmedo. Las mujeres no se quedan calvas, pues su naturaleza 5 es similar a la de los nios ya que ambos son incapaces de se gregar esperma. Tampoco el eunuco se queda calvo porque se transforma en hembra. Y los pelos que salen despus del naci miento, a los eunucos no les crecen o bien los pierden si es que los tienen, excepto los del pubis 47; pues tampoco las mujeres 10 tienen los pelos que salen despus, pero s los del pubis. Esta mutilacin es un cambio de macho a hembra. La causa de que los animales que hibernan vuelvan a tener pelo y los rboles de hoja caduca de nuevo echen hojas, y en cambio a los calvos no les crezca de nuevo el pelo, es que para los primeros las estaciones suponen una alteracin mayor de su 15

45 Cf. Hist. Anim. 518a29. 46 Cf. Part. Anim. 656bl2: ... la parte posterior de la cabeza no tiene ce rebro.... 47 Cf. Hist. Anim. 518a30-33; 631b31-632a4.

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organismo, de modo que cuando stas cambian, se produce tambin un cambio: el crecimiento o la cada de las plumas y los pelos en los animales, y de las hojas en las plantas. Sin em bargo, para los hombres, invierno, verano, primavera y otoo se corresponden con la edad, de modo que cuando las edades 20 no cambian, tampoco cambian las caractersticas derivadas de ellas, aunque la causa sea la misma. Y ya hemos hablado sobre casi todas las particularidades de los pelos.
4 El co lo r del p elo
25

En los dems animales, la causa de los distintos colores de pelo y de que sea de un solo color o de varios, es la naturaleza de la piel; pero no es as en los hombres excepto

y la canicie

en el caso de los cabellos canos no por ve je z sino por enfermedad: pues en la que se llama enfermedad blanca 48 los cabellos se vuelven blancos. Pero si los cabellos son blancos, la blancura no deriva de la piel. La causa es que los pelos crecen de la piel; entonces, el pelo que sale de una
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piel enferma y blanca tambin enferma al mismo tiempo, y la enfermedad del pelo es la canicie. En cambio, la blancura de los cabellos a causa de la edad se produce por debilidad y falta de calor. Efectivamente, cualquier edad tiende al enfriamiento cuando el cuerpo decae, y tambin en la vejez: pues la vejez es

35 fra y seca49. Hay que pensar que el alimento que llega a cada una de las partes es sometido a una coccin por el calor propio

48 Enfermedad cutnea caracterizada por manchas blancas en la piel. Es una especie de lepra que en espaol recibe los nombres de blanca o albarazo. Cf. Hist. Anim. 518al3; Timeo 85a (donde se explica la causa de esta en fermedad); H e r d o t o , I 138 (sobre el rechazo de los persas hacia los lepro sos); P red iccio n es II 43 (donde aparece esta enferm edad asociada con el liquen y la lepra, tambin de tipo cutneo); Prenociones de Cos 502 (incluida en una lista de enfermedades que no se dan antes de la pubertad). 49 Cf. 783b7; y Acerca de la longevidad 466a20.

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de cada parte; pero si ese calor es incapaz de realizar la eoe- 784b cin, la parte se estropea y se produce una malformacin o una enfermedad. Pero sobre esta causa hay que hablar con ms de talle posteriormente en los estudios sobre el crecimiento y la nutricin50 . A s pues, en todos los hombres cuya naturaleza ca pilar es poco caliente y la humedad que penetra es abundante, 5 como el calor propio es incapaz de realizar la coccin, se pro duce una putrefaccin por efecto del calor ambiental. Toda pu trefaccin ocurre por causa de un calor, pero no del calor con gnito, com o y a ha quedado dicho en otros sitios 51. H ay putrefaccin de agua, de tierra y de todas las sustancias corp reas del mismo tipo, por eso tambin del vapor terroso52, como lo que llamamos moho; pues el moho es una putrefaccin de 10 vapor terroso. De modo que tambin el alimento de este tipo que hay en los pelos, si no se cuece se pudre y se produce la llamada canicie. Es blanca porque tambin el moho es la nica sustancia putrefacta que, por as decirlo, es blanca. La causa de esto es que contiene mucho aire, y de hecho todo vapor terroso 15 tiene las caractersticas de un aire espeso. En efecto, el moho es como lo opuesto a la escarcha, ya que si el vapor ascendente se hiela, se convierte en escarcha, pero si se pudre, en moho. Por eso tambin ambos estn en la superficie; pues el vapor es superficial. Y desde luego, los poetas en las comedias, mofn- 20 dose, utilizan una buena metfora al llamar a las canas moho y escarcha de la vejez. Pues lo uno es respecto al gnero y lo otro respecto a la especie lo mismo que la canicie: la escarcha en cuanto al gnero (ya que ambos son vapor), y el moho en cuanto a la especie (pues ambos son putrefaccin). sta es la prueba de que es as: a raz de enfermedades a muchos les sa-

50 No existen. 5 1 Cf. Meteor. 379al6 y ss. 52 Cf. 782b20.


201. 20

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25 lieron canas, y despus de curados tuvieron cabellos negros en

su lugar. La causa es que en la enfermedad, igual que todo el cuerpo tiene falta de calor natural53, del mismo modo incluso las partes ms pequeas participan de esta enfermedad. Y una gran cantidad de residuo se forma en el cuerpo y en las partes: 30 por eso la falta de coccin en las carnes produce las canas. Sin embargo, una vez curados y fortalecidos, cambian de nuevo, como si se transformaran de viejos en jvenes: por eso tam bin sus caractersticas cambian al mismo tiempo. Es correcto decir que la enfermedad es una vejez adquirida54, y la vejez, una enfermedad natural: en todo caso, algunas enfermedades producen los mismos efectos que la vejez. 35 Lo primero que se vuelve blanco son las sienes. Efectiva78 5 a mente, la parte trasera de la cabeza est vaca de humedad por que no tiene cerebro55; en cambio, la parte delantera tiene mu cha humedad; y una cantidad abundante no se pudre con facilidad. Los pelos de las sienes no tienen ni tan poca hume dad como para cocerse ni tan abundante como para no pudrir5 se: al ser una zona intermedia entre ambos extremos, queda fuera de ambos casos. As pues, ya hemos dicho la causa de la canicie de los hombres. s La causa de que en los dems animales La canicie no se d este cambio con la edad de forma en los manifiesta es la misma que se ha mencionaanim ales do en el caso de la calvicie: tienen el cere bro pequeo y (menos) hmedo de modo que al calor no le resulta imposible producir la coccin. De los animales que conocemos, a los caballos es a los que ms se les

jo

53 Cf. 784a35. 54 Circunstancial, accidental. 55 Cf. 784a2 y nota.

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nota, porque tienen el hueso que rodea al cerebro ms fino que los dems animales, en relacin con su tamao. La prueba es que un golpe en ese lugar les resulta mortal: por eso tambin Homero escribi as: donde crecen las primeras crines en el crneo de los caballos, es especialmente mortal56. Pues bien, como la humedad fluye con facilidad por causa de la finura del hueso, y el calor falta por causa de la edad, estas crines enca necen. Y los pelos rojos blanquean ms deprisa que los negros, ya que tambin el color rojo es como una enfermedad del ca bello y todo lo dbil envejece ms deprisa. Sin embargo, se dice que las grullas se vuelven ms negras cuando envejecen57. La causa de este fenmeno sera que la naturaleza de sus plu mas es normalmente bastante fina, y al envejecer, la humedad es demasiado abundante en las plumas como para pudrirse f cilmente 58. L a canicie se produce por una cierta pu trefaccin y no es, como algunos creen, un , , de la canicie
Explicacin

proceso de desecacin. La prueba de lo an teriormente dicho es que los cabellos tapa

.,

dos por gorros o por otras cubiertas encane cen ms deprisa (los vientos im piden la putrefaccin, y la cubierta proporciona un resguardo del viento); y es beneficiosa la locin de agua y aceite mezclados. Efectivamente, el agua enfra, y el aceite mezclado con ella impide que se seque rpi damente, pues el agua se seca con facilidad. No es un proceso de desecacin, ni tampoco el cabello blanquea igual que lo hace la hierba que se seca, y la prueba es que algunos pelos crecen blancos desde el principio, y nada que est seco crece59.

56 57 58 59

litada VIII 83-84. Cf. Hist. Anim. 519al y ss., donde se constata el mismo hecho. Cf. 785a2. Cf. Hist. Anim. 5 1 8 a ll.

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Pero tambin muchos cabellos blanquean por la punta, ya que en los extremos y en las partes ms finas hay muy poco calor. 785b En todos los dems animales cuyos pelos son blancos, esto se da de forma natural y no por una afeccin. L a causa de los colores en los dems animales es la p iel60 : de hecho, la piel de
5

los cabellos blancos es blanca, de los negros, negra, y de los que son variados y formados de una m ezcla de colores, resulta que la piel es unas veces blanca y otras negra. En cambio, en los hombres la piel no es en absoluto responsable del color, pues incluso las personas de piel blanca tienen cabellos muy negros. L a causa es que el hombre tiene la piel ms fina que todos los dems animales en relacin con su tamao; y por eso

10 no influye nada en el cambio de los cabellos, sino que por su debilidad la piel misma tambin cambia de color, y se vuelve ms oscura bajo el efecto del sol y de los vientos. Pero los ca bellos no sufren ningn cambio al mismo tiempo. Sin embar go, en los dems animales la piel, por su grosor, ejerce la in15

fluencia de una regin 61: por eso los pelos cambian segn las pieles, pero las pieles no experimentan ningn cambio depen diendo de los vientos y el sol.

6
20

D e los animales, unos son de un solo color (me refiero a aqullos cuyo gnero
El color ,, , . del pelaje

com pleto tiene un um co color, com o por ejemplo los leones, que son todos de color rojizo; y esto ocurre igual en las aves, en

, .

los peces y en los dems animales); otros son de muchos colo res, pero cada individuo es todo de un color (me refiero a aqullos cuyo cuerpo completo tiene el mismo color, por ejem-

60 Cf. 745a20-22. 6 1 Se refiere a la influencia que ejercen sobre los organismos vivos las ca ractersticas fsicas del lugar donde se desarrollan.

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po un buey es todo blanco o todo negro); y otros son de colo res variados. Pero esto puede ser en dos sentidos: unos son va riados en cuanto al gnero, como el leopardo, el pavo real y al gunos peces, com o los llam ados s b a lo s62; en cam bio, en otros, no es de colores variados todo el gnero, sino que lo son algunos individuos, como bueyes, cabras, y entre las aves por ejemplo, las palomas; tambin a otras clases de aves les pasa lo mismo. Los animales cuyo cuerpo entero es de un solo co lor, sea cual sea, cambian mucho ms que aquellos cuyo gne ro es de un nico color: se cambian entre s de un color simple a otro, por ejemplo de blancos salen negros y de negros blan cos, y mezclados de ambos colores, porque est en su naturaleza que todo el gnero no posea un nico color. De hecho, el gnero se m ueve con facilidad en ambos sentidos, de modo que se intercambian los colores y son ms variados. Ocurre lo contrario con los animales de un nico color, pues no cambian a no ser por alguna afeccin, y esto raras veces. Ya se ha visto una perdiz, un cuervo, un gorrin y un oso blancos. Sucede esto cuando ha habido una distorsin durante el proceso de formacin, ya que lo pequeo es fcilmente perecedero 63 y mudable, y lo que est formndose es as. Evidentemente, el principio para los seres en gestacin est en algo pequeo. Los animales que por naturaleza son de
Causas de los cambios de color
786a

25

30

35

un solo color, pero su gnero es de muchos colores, son los que ms cambian debido a ]as aguas: en efecto, las aguas calientes ha cen blanco el pelo,
y

las fras, negro, como


y

ocurre tambin en las plantas. L a causa es que las aguas ca lientes contienen ms aire interior que agua, el aire, al ser

62 La identificacin no es segura, aparte de suponer que se trate del mismo pez que se menciona en Hist. Anim. 621bl6 como thrtta, cuando aqu leemos thrtta. 63 Cf. 775a9.

310

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transparente, produce blancura, igual que la espum a64. Pues bien, igual que las pieles blancas por afeccin difieren de las que lo son por naturaleza, del mismo modo en los pelos, la blancura por enfermedad o por edad y la blancura natural de los cabellos se diferencian porque la causa es diferente: pues a los ltimos los hace blancos el calor natural, y a los otros un calor extrao65. En todas las cosas es el aire vaporoso conteni do en ellas el que produce lo blanco. Por eso tambin los ani males que no son de un solo color, todos son ms blancos de bajo del vientre. L os animales blancos, por as decirlo, son todos ms calientes y de carne ms sabrosa por la misma cau sa: la coccin la hace dulce, y el calor produce la coccin66. La misma causa vale tambin para los animales de un solo color, negros o blancos: el calor y el fro son la causa de la naturaleza de la piel y de los pelos; ya que cada una de las partes tiene un calor propio67. Adems, las lenguas son diferentes en los animales de un solo color y en los de varios68 , y tambin dentro de los que son de un nico color pero varan entre ellos, por ejemplo blanco o negro. L a causa es la mencionada anteriormente: que las pieles de los animales de colores variados son variopintas, las de los animales de pelo blanco son blancas y las de los animales de pelo negro, negras. Hay que considerar a la lengua como una de las partes externas, como una mano o un pie, a pesar de que est resguardada dentro de la boca; y por tanto, como la piel de los animales de colores variados no es de un solo color, esta causa vale tambin para la piel de la lengua.
64 Cf. 735b8-736a20. 65 Cf. 784b7. 66 Cf. H ip c r a t e s , Sobre los aires... 8: ... las dems sustancias que son cocidas se vuelven siempre ms dulces. 67 Cf. 784a34, b6. 68 Cf. Hist. Anim. 518bl6.

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Algunas aves y algunos cuadrpedos salvajes cambian de color segn las estaciones 69. L a causa es que igual que los hombres cambian segn la edad, a ellas les ocurre segn las estaciones; esta diferencia es mayor que el cambio relacionado con la edad. Los animales omnvoros, hablando en general, son ms va-

35

riados de color, lgicamente; por ejemplo, las abejas son ms 786b uniformes de color que los avispones y avispas: pues si los ali mentos son la causa del cambio, por lgica los alimentos va riados hacen que sean ms variados los movimientos y los re siduos del alim ento, de donde provienen pelos, plum as y pieles. De este modo queda explicado lo relativo a colores
y

pelos.

Con respecto a la voz, unos animales la 1 tienen grave, otros aguda, otros agradable
La voz

de tono y equilibrada respecto a los dos ex tremos; por otro lado, unos tienen voz po

tente y otros, dbil; y se diferencian unos 10 de otros por su suavidad, aspereza, flexibilidad o inflexibilidad. Hay que examinar por qu causas ocurre cada una de es tas cosas. Pues bien, respecto al tono agudo y grave hay que pensar que la causa es la misma que para el cambio que se produce de la juventud a la vejez. D e hecho, todos los dems animales 15 cuando son ms jvenes tienen la voz ms aguda; en cambio los terneros la tienen ms grave que los bueyes. L o mismo ocurre tambin con los machos y las hembras: en los dems gneros la hembra tiene la voz ms aguda que el macho (esto es especialmente manifiesto en los hombres: pues sobre todo a ellos la naturaleza les ha concedido esta facultad ya que son 20

69 Cf. Hist. Anim. 519a8.

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los nicos animales que se sirven de la palabra, y la voz es la materia de la palabra); pero ocurre lo contrario con los bueyes: las hembras tienen una voz ms grave que los toros70. Tanto en el tratado Acerca de la sensaExplicacin c i n 71 com o en el de Acerca del a lm a 72, de las hemos dicho para qu tienen vo z los anidiferencias de tono
25

males y qu es voz y en general el sonido. Pero como el tono grave depende de que el

movimiento sea lento, y el tono agudo de que sea rpido, hay cierta dificultad en saber si es lo moviente o lo movido la cau sa de la lentitud y la rapidez. Algunos afirman que algo grande se mueve lentamente y algo pequeo con rapidez, y que esa es la causa de que unos animales tengan la voz grave y otros aguda. Hasta cierto punto tienen razn, pero no totalmente. En efecto, en general parece correcto decir que lo grave depende de un cierto tamao de lo movido. Si esto es as, no es fcil proferir un sonido leve y grave, ni tampoco fuerte y agudo. La
35 7 8 7a

30

voz grave parece propia de una naturaleza ms noble, y en los cantos el grave es mejor que los agudos; pues lo mejor est en la superioridad y el tono grave supone cierta superioridad. Pero, dado que el tono grave o agudo de la voz es algo dife

rente de la potencia o escasez de vo z (de hecho hay voces agudas potentes igual que voces graves con poca fuerza), ocu rre lo mismo con el tono intermedi. Respecto a estas cualida des (me refiero a potencia y escasez de voz), de qu otro modo se podran definir que con el tamao grande o pequeo de lo m ovido? Pues bien, si lo agudo y lo grave lo son de acuerdo con la definicin mencionada, resultar que los mis

70 Cf. Hist. Anim. 538bl4, 545al9. 7 1 Cf. Acerca de la sensacin 446b5, 30. 72 Cf. Acerca del alma, lib. II, cap. 8 (419b3-421a6), que se ocupa del odo as como del sonido en general y de la voz en particular.

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mos anim ales que tengan la vo z grave la tendrn tam bin 10 fuerte, y los de voz aguda tendrn poca voz. Pero esto es falso. L a causa es que lo grande y lo pequeo, lo mucho y lo poco unas veces se emplean de manera absoluta y otras por compa racin. A s pues, la voz potente depende de que lo m ovido sea mucho de forma absoluta, y la voz escasa, de que sea poco; y las voces graves y agudas dependen de una diferencia relativa. 15 En efecto, si lo m ovido supera en fuerza al moviente, necesa riamente lo que es impulsado lleva un movimiento lento; pero, si es al contrario, el movimiento es rpido. El moviente que tiene potencia, debido a su fuerza unas veces produce un mo vimiento lento, si mueve mucho volumen, y otras, un m ovi miento rpido si su fuerza domina. Segn el mismo principio, 20 los movientes dbiles, cuando mueven un volumen mayor que su fuerza, producen un m ovimiento lento; y cuando, por su debilidad, mueven una cantidad pequea, pueden producir un movimiento rpido. A s que stas son las causas de las contradicciones, es de cir, de que ni los jvenes, ni los viejos, ni los machos, ni las hembras tengan todos la vo z aguda ni todos grave; y adems, 25 de que los enfermos tengan una vo z aguda y tambin los que gozan de buena salud; y que segn se envejece, se haga la vo z ms aguda, aunque sea la edad opuesta a la de los j venes.
Diferente tono el sexo y la edad

A s pues, la mayora de los jvenes y de jas hembras tienen la voz aguda porque por su debilidad mueven poco aire: en efecto, 30

sf gun

' a Poca cantidad de aire es m ovida con ra pidez, y lo rpido significa agudo en la voz. Sin embargo, los temeros y las vacas, unos por la edad y las otras por su naturaleza de hembras, no tienen fuerte la parte con la que mueven, y como mueven mucha cantidad, su voz es 787b grave. Pues es grave lo que se mueve lentamente, y una gran

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

cantidad de aire se mueve con lentitud73. Estos animales mue ven mucho y los dems poco, porque la cavidad por donde pri mero pasa el aire interior, en estos animales tiene una gran apertura y eso obliga a mover mucho aire, mientras que en los dems est mejor graduado. Con el paso de la edad se fortalece ms esa parte que produce el movimiento en cada animal, de modo que tiene lugar un cambio hacia lo contrario y los de voz aguda pasan a tenerla ms grave de lo que la tenan, y los de voz grave, ms aguda: por eso los toros tienen la voz ms agu da que los temeros y las vacas. Efectivamente, en todos los animales la fuerza reside en los tendones, por eso los que estn en la plenitud de su vida son ms fuertes. Los jvenes tienen menos desarrolladas las articulaciones y los msculos. En los jvenes todava no se han tensado y en los viejos la tensin ya se ha relajado: por eso unos y otros son dbiles e incapaces para el movimiento. Los toros son especialmente musculosos, y tambin su corazn: por eso tienen esa parte con la que mue ven el aire interior, tirante como una cuerda nerviosa tensada. El corazn de los bueyes revela que tiene tal naturaleza porque dentro de algunos se encuentra incluso un hueso74: los huesos requieren la naturaleza del tendn75. Todos los animales castrados experimentan cambios de ca rcter femenino, y com o su fuerza muscular se relaja en su principio, emiten una voz similar a la de las hembras. L a rela jacin resulta ms o menos lo mismo que si se tensa una cuer-

73 El argumento que usa Aristteles para explicar la causa de un tono gra ve de voz, se entiende mejor si tenemos en cuenta que el adjetivo barys gra ve, tanto en griego como en espaol, comprende a la vez los significados de grave y pesado. 74 Esta observacin aparece tambin en Hist. Anirn. 506a8-10 y en Part. Anim. 666bl9. 75 Cf. 744b25, 36, donde se dice que los tendones y los huesos se forman del mismo modo y de los mismos elementos.

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da y se la deja tirante por colgar de ella un peso, como de he cho hacen las tejedoras en los telares; pues tambin ellas tensan la urdimbre atando los llamados pesos del tela r76. De la misma forma, los testculos estn ligados a los conductos se minales, que vienen del vaso sanguneo cuyo principio est en el corazn, junto a la parte que pone en movimiento la v o z 77. Por eso tambin, al cam biar los conductos seminales en la edad en que ya pueden segregar el esperma, cambia al mismo tiempo esa parte. Y cuando cambia esa parte, tambin cambia la voz, especialmente en los machos; pero les ocurre lo mismo a las hembras, aunque menos claramente, y sucede lo que algunos llaman hacer cabriolas con la v o z 78, cuando la voz es irregular. Despus de esta fase, se estabiliza en el timbre grave o agudo de la edad siguiente. Pero si son extirpados los testcu los, la tensin de los conductos se relaja, igual que si se quita el peso de la cuerda y de la urdimbre79. A l relajarse, tambin el principio que mueve la voz se afloja en la misma medida. A s pues, por esta razn los animales castrados cambian, afem i nndose su voz y el resto de su naturaleza, porque ocurre que se relaja el principio que proporciona la tensin al cuerpo, y no es como algunos suponen, porque los mismos testculos sean el nudo de muchos principios. Pequeos cambios llegan a ser causa de grandes alteraciones, no por ellos mismos sino cuan5
788a

25

30

10

76 Cf. 717a36 donde utiliza el mismo smil. 77 Cf. 776bl7. 78 La palabra griega es tragdsein, que literalmente sera balar como una cabra, derivada de tragos cabra. Se refiere a la muda de la voz en la poca de la pubertad cuando la voz no est todava definida. Cf. Hist. Anim. 581al8 y ss.: ... la voz empieza a cambiar hacindose ms bronca y desigual; no es aguda ni tampoco grave; no es tampoco uniforme, sino que recuerda a las cuerdas mal tensadas y disonantes; es lo que se llama hacer cabriolas con la voz, (trad. J. P a l l B o n e t , Investigacin..., pg. 384). 79 La urdimbre del telar del que ha hablado ms arriba.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

do sucede que cambia al mismo tiempo un principio8 0 . Y es que los principios, siendo pequeos de tamao, son grandes en 15 potencia: en eso consiste ser un principio, en ser la causa de muchas cosas y no tener ninguna otra causa anterior. A l hecho de que unos animales estn
Otros factores que afectan a la voz

configurados por naturaleza de tal forma que tengan la voz grave y otros aguda, contribuye tambin el calor y el fro del lugar.

Pues el aire caliente por causa de su espesor 20 produce la voz grave, y el fro, debido a su ligereza, lo contra rio. Esto es evidente tambin en el caso de las flautas: los que exhalan un soplo ms caliente y emiten algo parecido a un sus piro, tocan ms grave. L a causa de que la voz sea spera o sua
25

ve y de cualquier irregularidad semejante est en que la parte o el rgano por donde pasa la voz sea spero o suave, o en gene ral uniforme o irregular. Es evidente cuando hay alguna hume dad en la trquea o se forma una aspereza por alguna afeccin: entonces tambin la voz se vuelve irregular. L a causa de la fle xibilidad es que el rgano sea blando o duro, pues lo blando

30

puede regularse y llegar a ser de cualquier forma, pero lo duro no puede. Lo blando puede emitir un sonido dbil o potente, y por lo tanto agudo o grave, pues regula fcilmente la cantidad de aire, y con facilidad l mismo se hace grande o pequeo. En cambio, la dureza es incontrolable.

788b

Pues bien, queda explicado todo lo relativo a la voz que no se haba especificado antes en el tratado Acerca de la sensa

cin y en el tratado Acerca del alma.

80 Cf. 716b3.

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Respecto a los dientes, ya se ha dicho 8


Los dientes

antes 81 que no sirven para una sola cosa, ni todos los animales los tienen para la misma funcin, sino que unos los tienen para ali- 5

mentarse, y otros, para la defensa y el len guaje articulado. Pero por qu razn los dientes delanteros sa len antes y los molares despus, y stos no se caen, mientras que aqullos se caen y crecen de nuevo? Hay que pensar que la causa tiene que ver con el estudio de la generacin. Pues bien, Demcrito ha hablado ya de estos temas, pero 10 no correctamente. Pues sin haber examinado la cuestin en to dos los casos, da una explicacin general. Afirm a que a los animales se les caen los dientes porque se forman antes de tiempo; y cuando son adultos, por as decirlo, les salen los dientes de acuerdo con la naturaleza. l dice que la causa de que salgan antes de tiempo es que maman. Sin embargo, tam- 15 bin el cerdo mama y no pierde los dientes8 2; adems, los ani males que tienen los dientes en forma de sierra 83 maman to dos, y algunos de ello s, com o lo s leon es, no pierden los dientes, excepto los caninos8 4. A s pues, se equivoc hablando en general sin haber examinado lo que ocurre en todos los ca sos. Hay que hacer lo siguiente: es necesario que el que haga una afirmacin de tipo general la aplique a todos los casos. 20 Puesto que suponemos, basndonos en lo que vemos, que la naturaleza no carece de nada ni hace en vano nada de lo que es posible en cada caso, es necesario que los que van a alimentar-

8 1 Cf. Hist. Anim. 501a8 y ss.; Part. Anim. 655b8 y ss., 661bl y ss. 82 Cf. Hist. Anim. 501b4. 83 Cf. Part. Anim. 661bl7-19, donde explica que estos dientes son agudos y entrecruzados, y los poseen aquellos animales que no los utilizan slo para comer sino tambin para defenderse y atacar. 84 Cf. Hist. Anim. 5 7 9 b ll.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

se despus del periodo de lactancia tengan instrumentos para la 25 preparacin del alimento. Pues bien, si esto ocurriera, como aqul dice, hacia la pubertad, la naturaleza fallara en una de las cosas que le son posibles hacer, y la funcin de la naturale za sera contra natura. Efectivamente, lo que es a la fuerza es contra natura, y l afirma que la formacin de los dientes se produce a la fuerza. A s pues, que esto no es verdad es evi 30 dente por estos datos y otros semejantes. Esos dientes 85 se forman antes que los
Formacion
nP

dientes planos8 6 , primero porque su trabajo es anterior (pues partir es anterior a triturar, y aquellos otros son para triturar y stos de delante para partir), y en segundo lugar,

//i? n i P Y t t P S

porque lo ms pequeo, aunque haya em pezado al m ismo tiempo, por naturaleza se forma ms deprisa que lo ms gran78 9 a

de. stos son ms pequeos de tamao que los molares, por que el hueso de la mandbula es all ancho y en cambio, junto a la boca es estrecho. Pues bien, es necesario que de la parte ms grande fluya mayor cantidad de alimento, y de la parte ms es trecha, m enos87. El hecho de mamar por s mismo no contribuye en nada, pero el calor de la leche hace que los dientes salgan ms depri sa 8 8 . Una prueba es que de las cras que maman, las que toman una leche ms caliente echan los dientes ms deprisa; pues lo caliente impulsa el crecimiento. Los dientes delanteros, una vez que se han formado, se caen en virtud de lo mejor, porque lo afilado rpidamente

10 se vuelve romo: es necesario, entonces, que otros les sustituyan

85 86 87 88

Los delanteros o incisivos. Los molares. Para que se formen los dientes. Cf. Hist. Anim. 587bl7.

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para el trabajo. En cambio, los dientes planos no se desafilan, slo se alisan con el desgaste del tiempo. Caen tambin por ne cesidad los dientes delanteros, porque las races de los otros dientes estn en la parte ancha de la mandbula y en un hueso fuerte; mientras que las de los dientes delanteros estn en un hueso delgado, por eso son dbiles y fciles de mudar. Pero crecen de nuevo, porque la muda se produce cuando el hueso 15 todava est creciendo y an es tiempo de que se formen dien tes. Una prueba de esto es que tambin los anchos crecen en un espacio de mucho tiempo: los ltimos salen hacia los veinte aos, y los ltimos dientes del todo a algunos les han salido in cluso ya siendo ancianos8 9 , porque haba mucho alimento en el amplio espacio del hueso. Sin embargo, el hueso delantero, de- 20 bido a su delgadez, termina su formacin rpidamente, y no 78% hay residuo en l, sino que el alimento se consume en su pro pio crecimiento. Demcrito, pasando por alto la mencin Necesidad
y finalidad

... ,

de la causa final, reduce a la necesidad todo aquello de lo que se sirve la naturaleza; y


1 1

es as, aunque tambin existe una cierta fi- 5 nalidad, es decir, lo mejor en cada caso. De modo que nada impide que los dientes salgan y se caigan de esa form a9 0 , pero no es por esa razn sino por una finalidad. Esas otras causas lo son en calidad de motores, instrumentos y materia, ya que de hecho es probable que la mayora de las co sas se realicen con el aire interior como instrumento91: igual que algunas cosas son tiles en los oficios para muchos usos, 10
89 Cf. Hist. Anim. 501b24-29, donde dice que se han conocido casos de mujeres y hombres que a los ochenta aos les han salido las muelas del juicio. 90 Por necesidad. 9 1 Para las funciones del pnema, cf. 741b37, 742al4. Es muy clarificador el artculo de G. L. D u p r a t , La thorie du Jiveifia chez Aristote, Arch. f. Gesch. derPhilos. 12 (1899), 305-21.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES

como el martillo y el yunque en el trabajo del herrero, del mis mo modo el aire interior tiene muchos usos en los organismos conformados por la naturaleza. Decir que las causas provienen de la necesidad viene a ser lo mismo que si se creyera que el agua que se les saca a los que padecen hidropesa es slo por
15

causa del cuchillo del cirujano, y no por su salud, causa por la que el cuchillo hizo el corte. Pues bien, respecto a los dientes, por qu unos caen y salen de nuevo y otros no, y en general por qu causa se forman, ya hemos hablado. Tambin hemos hablado de las dems caracte rsticas relacionadas con las partes, que se dan no con una fina-

20 lidad sino por necesidad y por la causa motriz.

NDICE DE NOMBRES PROPIOS

Abdera: 764a7. Alcmen de Crotona: 752b25. A naxgoras: 723a7, 10; 7 5 6 b l6 ; 763b31. Calcedn; 721b33. Coriseo: 767b25, 26, 31; 768a2, 6. Ctesias de Cnido: 736a2. D em crito: 7 4 0 a l3 , 36; 742b20; 7 4 7 a 2 6 , 27, 29; 7 6 4 a 6 , 21; 764bl4; 765a6; 769al8; 769b30; 788bl0, 25; 789b2. Egipto: 770a35. lide: 722a9. Empdocles: 722b8, 15, 19; 723a24; 731a4; 747a26, 34; 764a2, 12, 36; 7 6 4 b l3 , 17; 765a6, 9; 7 6 9 a l7 ; 777a8; 779bl6. Epicarmo: 724a28.

Herodoro de Heraclea: 757a4. Herdoto: 736a 10; 756b6. Homero: 785al5. Iberia: 748a26. Laconia: 781bl0. Lefanes: 765a25. Lesbos: 763b 1. Libia: 746b7, 8. Orfeo: 734al9. Panateneas: 724b2. Perinto: 773a26. Pirra: 763bl. Ponto: 782b33. Quos: 763bl. Rodas: 763a31. Scrates: 767b25; 768a2, 6, 24, 29, 32; 768bl4.

2 0 1 . 21

NDICE DE NOMBRES DE ANIMALES

abeja (mlitta): 758bl8, 32; 759al7 6 0 b 3 5 ; 7 6 1 a 5 , 10; 7 6 3 a l8 ; 770a28; 786a35. aguja (belne): 755a33. anguila (nchelys): 7 41bl; 762b23, 28. a ra a (p h a l n g io n , a r c h n io n ): 721a4; 758b9. arrendajo (ktta): 774b28. ascidia (tthyon): 763bl4. asno (nos): 747bll-748b35. a v e s tru z (stro u th s ho lib y k s): 749bl7. avispa (sphix): 721a5; 758bl8, 32; 759al; 761a3; 770a28; 786bl. avispn (anthrn): 761a3; 786bl. ballena (phlaina): 718b31; 732b26. buccino (kryx): 761b31; 763b9. buey (bous): 719b25; 732a34, bl8 ; 745b27; 769bl4-16, 24; 773a26, b6; 779a31; 782b7; 785b21, 25; 7 8 6 b l6 ,22; 7 8 7 a 3 1 ,b l0 ,18. buey marino (bous): 716b29.

caballo (hppos): 717a31; 718b30; 7 3 2 a 3 4 , b l 8 ; 7 3 6 b 2 ; 7 4 6 b l9 ; 747bl0-748b35; 749a32; 771a20; 773b25, 26, 32; 777bl2; 779b3; 780b3,5; 782al3; 7 8 5 a ll, 15. cabra (ax): 726al, 3; 769bl9; 770a35, b35, 36; 779a33, b l; 785b25. calamar (tethos): 758a6. camello (kmlos): 771al9, b9. cantrida (kanthars): 721a8. caracol (kochlas): 761a22; 762a33. camero (kris, os): ver oveja, cerdo (hys, choiros): 716b30; 749a2, 3; 771a24; 7 7 4 b l7 , 19; 782b7; 788bl5. cerncalo (kenchrs): 750a7. cigarra (tttix): 721a4. cnife (konops): 721al0. cocodrilo (krokdeilos): 732bl9. com adreja (gal): 7 5 6 b l6 , 31, 34. corneja (kordne): 774b28. cuco (kkkyx): 7 5 0 a ll, 17. cuervo (krax): 756bl4, 19; 785b35. chacal (ths): 742a9; 774bl6.

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REPRODUCCIN DE LOS ANIMALES b l; 773al5-b26; 774a3, 27, b l; 7 7 5 a 4 -7 7 6 b 2 7 ; 777 b 3 , 5, 14; 778a22, 26; 779all-27, 34, b 5 -ll; 7 8 0 b l, 3, 4; 7 8 1 b l8 , 22, 31; 782a7-14, b9, 16; 783b9-784a25, b4; 785a6, b6, 8; 786a31, bl9. hormiga (myrmx): 721a5. ibis (ibis): 756bl5. jaco (gnnos): ver caballo. lagarto (saros): 716b24; 732b3, 19. langosta (krabos): 757b33; 758al0, 12, 17. le n (le n ): 742a9; 747 b 3 4 , 35; 750a31; 760b23; 774bl5; 785bl7; 788bl7. leopardo (prdalis): 785b22. lie b re (d a sy p o u s): 7 7 4 a 3 1 , b3; 783a7. lobo (lykos): 742a9; 746a34; 771a22; 774bl6. m acho cabro (trgos): ver cabra, mejilln (mys): 761b30; 763bl2. mosca (myta): 721a8; 723b4; 760al0. mosquito (emps): 721al0. mujer (gyn): ver hombre, mjol (kestres): 741bl; 762b23. m ulo (ores, hem onos): 728b 11; 7 4 6 b l4 , 19; 7 4 7 a 2 5 -7 4 8 b 3 4 ; 749al0; 755bl9. musola (gleos): 754b33. oca (chn): 751al3. o ru g a (k m p ): 7 5 8 b 9 , 19, 29; 759a2. oso (rktos): 774bl5; 785b35.

delfn (delphs): 716b27; 7 1 8 b 3 1; 7 1 9 b 9 ; 7 2 0 a 3 3 ; 7 3 2 a 3 4 , b26; 756b 1,2. elefante (elphas): 719bl5; 736a3; 771al9; 771b8; 773b5; 777b4, 15; 782b8. erizo de tierra (chersaios echnos): 717b27;719bl6;781b35. e riz o de m ar (p n tio s e c h n o s): 783a20. foca (phke): 781b23, 25, 27. gallina (alektors): 730a4; 738b32; 74 6 b 2 ; 7 4 9 b l3 , 17, 28, 31; 750a27; 751al2; 770al0, 30. gallo (alectryn): ver gallina, golondrina (chelidn): 774b29, 31. gorrin (strouths): 774b29; 785b35. grajilla (kolois): 756b22. grulla (granos): 785a22. halcn (hirax): 746b2. hiena (hyaina): 757a3-ll. hombre (nthropos, aner): 716b30, 34; 717a32; 718a2, 15, 38, b2, 29; 719 b 2 5 ; 721b33; 7 2 2 a l0 , b l3 ; 7 2 3 a 2 5 , 26, 30; 7 2 4 a l9 , 22; 725b24, 28, 31; 726a4; 7 2 7al224, bl8-28; 728al-18; 728b8, 12, 15; 7 3 2 al, 34, b l7 , 25; 734a29; 735a21; 736b2; 737b27; 738a33, 34, b6, 9; 739al4-34; 744a24-31; 7 4 5 b l2 , 16; 7 4 6 b l7 -7 4 7 a 2 3 ; 7 4 9 a 3 2 ; 7 5 0 a l, b 35; 7 5 1 a l7 ; 753al3; 762b28; 764bl8; 767al, b4-32; 768al3, 24, b l2 , 14; 769 b8, 9, 15; 770a32, 34, b34; 772al,

NDICE DE NOMBRES DE ANIMALES ostra (streon): 763a33. ostra de lago (limnstreon): 763a30, bl2. oveja (prbaton): 746bl9; 769bl4, 15, 20, 24; 7 7 0 a 3 6 ; 7 7 3 a 2 6 ; 779a31; 783a5, 8, 12, 14. p a lo m a (p e riste r ): 7 4 9 b l2 , 18; 750al5; 756b23; 770al2; 774b31; 785b25. paloma torcaz (phtta): 774b30. pavo real (tas): 785b23. pechina (ktes): 763bl2. p e rd iz (p rd ix): 738 b 3 2 ; 746b2; 749b 13, 17; 751al3, 20; 785b35. perro (kyon): 718b30; 719b25; 738b 32; 742a8; 746a34, 35; 747b3235; 7 6 9 b 2 4 ; 7 7 0 b l; 7 7 1 a 2 1 ; 774b 16. pez ngel (rhne): 746b6. pez guitarra (rhinobtes): 746b6. pinna (pinna): 763b8. pulga (psylla): 721a8; 723b5. pulpo (polypous): 717a6; 720b33; 758a8. p rp u ra (p o r p h y r a ): 763b9. 761b31;

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rape (btrachos): 749a23; 754a25, 34, b2; 755a9. ratn (mys): 771a23. raya (btos): 746b6. sbalo (thrtta): 785b23. saltamontes (akrs): 721a4, 23. sepia (sepia): 757b32; 758a6, 21. serpiente (phis): 716bl7; 717al8, b 36; 7 1 8 a l7 , 27; 7 3 2 b 4 , 23; 765a34; 770a24. serrano (chnne): 755b21; 760a9. ternero (mschos): ver buey, toro (taros): 717b3; 786b23; 787b9, 15. trtola (trygn): 774b30. tortuga (chelne): 716b25; 720a5; 732b4. tre s c o la s (e ry th r in o s ): 741 a3 6 ; 755b21; 760a8. trochos (sin identificar): 757a3, 4, 6. vaca (bous): ver buey, vbora (chis): 718b32; 732b21. z o rra (a ld p x ): 7 3 8 b 3 1 ; 74 2 a9 ; 746a34; 774bl4.

NDICE GENERAL

Pgs.

Introduccin .......................................................................... Libro I ...................................................................................... Libro II .................................................................................... Libro III .................................................................................. Libro IV .................................................................................. Libro V .................................................................................... ndice de nombres propios ................................................... ndice de nombres de animales ...........................................

7 59 123 185 235 285 321 323