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Sven Hassel

GENERAL SS
EDICIONES G.P.

Corre gi do por Aritas1 4 y por Robert o

Ttulo original: GENERALEN SS Traduccin de DOMINGO PRUNA Portada de SANROM S pti!a edi"i#n$ %ebrero& 1'() * Edi"iones G. P.& 1'+) ,irgen de G-adal-pe .1/00 Espl-gas de 1lobregat 2Barcelona3

GENERALEN SS
Di undido !or PLA"A # $ANES% S& A&
E'!luga' de 1lobregat$ ,irgen de Guadalu!e% ()*++ ,ueno' Aire': ta!bare& -.+ M/0ico 1% D& F.: A2a3ona'% 44% (&5 !i'o ,ogot6: Calle .0& n.4 +/(4

LI,ROS RENO 'on editado' !or Edicione' G& P&% 7irgen de Guadalu!e% ()*++ E'!luga' de Llo8regat 9Barcelona: e i2!re'o' !or Gr6 ica' Guada% S& A& 7irgen de Guadalu!e% ++ E'!luga' de Llo8regat 9Barcelona: * ESPA;A

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Dedico este libro a mi hijo Michel y a los jvenes de su edad, con la esperanza de que su vida sirva para salvar a hombres y no para destruirlos, como hemos hecho mi generacin y yo.

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Al alba, la gran marisma heda. jos muertos y podridos nos miraban !ijamente. "na tristeza sin nombre emanaba de las calaveras de rbitas vacas. #ero la hierba de los prados resplandeca, pese a todo.

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Alemania ha tenido la suerte de encontrar a un je!e que ha sabido agrupar todas las !uerzas del pas en provecho de la colectividad. Daily 5ail& $ondres. %&'('%)**. +l s,bado *& de junio de %)*- !ue uno de los das m,s calurosos que Berln conoca desde haca a.os, y la /istoria hizo de 0l uno de los mas sangrientos. Mucho antes de salir el sol, la ciudad !ue rodeada por un cordn in!ranqueable de tropas. 1odas las vas de acceso estaban guardadas por los hombres del general 2oering y del rei"6s786rer SS /immler. A las cinco de la ma.ana, un gran 3Mercedes4 negro que luca en el parabrisas la inscripcin SA 9rigadenstadarte !ue detenido en la carretera entre $5bec6 y Berln. 7acaron de 0l violentamente al general de brigada, a quien metieron en un coche de la #olica8 en cuanto a su cho!er, el SA tr-ppen786rer /orst Ac6ermann, le invitaron a desaparecer, 9y lo m,s de prisa posible: +l hombre regres a tumba abierta a $5bec6, donde dio parte al je!e de la #olica. ;ste se neg a creerle, de momento. <on la !rente ba.ada en sudor, se paseaba por su despacho8 despu0s, mand llamar a su viejo amigo, el je!e de la #olica criminal, ambos !ormaban parte de las 7A, vieja guardia de las tropas de asalto nacionalsocialistas, pero, el a.o precedente, como todos los o!iciales de #olica del =eich, !ueron trasladados a las 77. '92r5nert: 9>o puede ser sino un error: 9>o es posible que hayan detenida a uno de los m,s c0lebres o!iciales 7A: '?1@ creesA 'se burl el consejero de la #olica criminal/. 9+s posible eso y mucho m,s: 1e aconsejo que te apartes todo lo posible del tel0!ono y que vigiles la calle. ?1ienes la llave de la puerta eBcusadaA 7upongo que nadie lo sabe. Co hace tiempo que preveo ese da y me preparo8 tena indicios. +l +ic6e se mueve mucho @ltimamente y han evacuado el campo de Borgemoor, pero nadie ha dicho que deba quedarse vaco. $os 77 de +ic6e lo han ocupado8 sus pistoleros est,n dispuestos. +l general de brigada #aul /atz6e !ue encerrado en el calabozo de la antigua escuela de cadetes de 2ross $ichter!eld, convertida en cuartel de los guardaespaldas de Adol! /itler. Dumaba tranquilamente, sentado en una pila de ladrillos, con las piernas eBtendidas calzadas con botas negras de montar. >o haba razn alguna para que el general de brigada #aul /atz6e, comandante je!e de la #olica de E&.&&& 7A, y eB capit,n de la 2uardia de 7u Majestad el emperador tuviese miedo. >o sospechaba nada. 7lo se oa ruido. Daban portazos a cada paso8 a veces, retumbaba un grito. +ra cierto que los 77 que le haban llevado al calabozo murmuraban la palabra 3rebelin4. 9Faya idiotas: '97A que se rebelan: 9Me habra enterado: 'grit el general/. +s una monstruosa equivocacin. 'Desde luego 'aprobaban los SS/. Desde luego, siempre es una equivocacin. +l general alz los ojos hacia la ventana enrejada y abri su cuarto paquete de cigarrillos. 39"na rebelin:4 $e causaba risa. $os 7A no tenan ni siquiera las armas para eso. 7obre este punto, 0l estaba bien in!ormado. Gue los 7A no haban aprobado la revolucin del **, con!orme. >o se haba mantenido ninguna de las promesas hechas a los dos millones de 7A, ni siquiera la de proporcionarles trabajo, que era todo cuanto peda el )& por ciento de ellos. Durante alg@n tiempo, les convirtieron en auBiliares de la #olica con un salario de miseria, in!erior a la indemnizacin de paro del tiempo de Heimar. <asi todos haban sido despedidos. Descontentos, seguramente, pero rebelados contra el D5hrer, 9nunca: 7i los 7A se sublevaran, sera contra el antiguo +j0rcito del =eich, enemigo n@mero uno de los trabajadores. Aguz el odo. ?>o era una descarga cerradaA +l motor de un camin ruga a toda potencia8 el tubo de escape petardeaba. 9<urioso: 7in embargo, crey haber odo per!ectamente un tiro de !usil. #ero, bueno, ?descargas en pleno centro de Berln aquel maravilloso s,bado de veranoA $os hombres salan en permiso de domingo. $as manos se le humedecan. Dos disparos m,s... 9#or dn y por 1hor: 7, disparos. +l motor del camin segua rugiendo. ?+ra por ahogar el otro ruidoA 7e puso a temblar. ?Gu0 estara haciendo entonces la pandilla de /immlerA 9>o se !usilaba a la gente por una simple sospecha: Guiz,s entre aquellos salvajes de americanos del 7ur, pero ni siquiera entre los rusos, cuando sigui un cursillo de o!icial de reserva en Mosc@ de %)IE a %)IJ. $os o!iciales sovi0ticos haban sido
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per!ectos, y los instructores tambi0n. +ntendan de combates callejeros, y los alemanes les deban mucho. 9 tra descarga cerrada: ?7e trataba de un ejercicio o era verdad lo que le haban contadoA "nos 7A sublevados no podan sino estar locos. #or lo dem,s, se haban vuelto demasiado numerosos. +ntre ellos enrolaron a demasiadas gentes dudosas y a comunistas, mezclados con la pandilla de los <ascos de Acero con el prncipe al !rente. ?De qu0 serva ahora aquella ralea de noblesA +l motor del camin ruga cada vez m,s !uerte. /orrorizado, el general se dio cuenta de que no se trataba de un ejercicio, y que el asunto se pona serio. "n pelotn llevaba horas disparando. ?Gu0 diablos haba detr,s de aquella horda de 77A +l espantoso peque.o bibliotecario de Munich era, e!ectivamente, un hombre mortalmente peligroso8 vanidoso y bilioso y, adem,s, se deca que homoseBual. ?C qu0 haca el D5hrer con aquel /immler, un hom@nculo en!ermizo y recelosoA "n ruido de botas se par a la puerta del calabozo. $a cerradura chirri. +n el marco de la puerta aparecieron un 77 -nterst-r!786rer y cuatro soldados 77 con cascos de acero relucientes 1odos pertenecan a la divisin parda de +ic6e, la @nica que no luca uni!orme negro ni las letras 77 bordadas en el cuello. '9#or !in: 'gru. #aul /atz6e, !urioso/. s lo vais a cargar. 9Aguardad solamente a que se le diga al general =oehm, y ya sabr0is lo que es bueno: >o obtuvo ninguna respuesta, pero le empujaron brutalmente !uera del calabozo, rodeado por los cuatro hombres y !lanqueado por el -nterst-r!786rer& cuyas espuelas resonaban. ;ste apenas contaba veinte a.os, y tena rasgos in!antiles duros como el granito, melena dorada que asomaba del casco y ojos claros. "na cara de ,ngel con el barboquejo tan ce.ido que deba de hacerle da.o. #ero con los 77 pasaba eso. +ran robots que aplicaban sistem,ticamente el reglamento. +l sol inundaba las sucias edi!icaciones del cuartel, y caminaron por los agudos adoquines, aquellos adoquines que haban visto hacer la instruccin a ni.os de ocho a.os. +n aquel cuartel, durante a.os, haban preparado carne de ca.n para los ej0rcitos imperiales, carne de ca.n que ostentaba los m,s grandes apellidos de Alemania8 muchachos nacidos para la carrera militar. +n todas las casas del =eich se vean !otos amarillentas de chicos de diecis0is a.os, con casco, con vistoso uni!orme, que iban a paso de parada hacia los campos de Alsacia contra los :(E; !ranceses, en %)%-. /aban aprendido a morir como es de rigor en las buenas !amilias prusianas, quiz, la muerte signi!icara el paraso tras ocho a.os de ejercicios inhumanos sobre los adoquines de 2ross $ichter!eld. #asaron delante de las cuadras que hormigueaban de soldados armados hasta los dientes y que pertenecan a la guardia de corps 77, as como a la divisin de la muerte. Ahora, se perciba muy distintamente el ruido del motor. +l general de brigada se detuvo. '?Gu0 se propone ustedA ?Adonde me llevaA 'pregunt, nervioso. '1engo orden de llevarle donde el 77 standarten786rer +ic6e 'replic burlonamente el subo!icial' >o venga con cuentos, que no sirven de nada. +l general sonri, tranquilizado. +videntemente, no se !usilaba sin juicio8 esas cosas no ocurran en Alemania, donde reinaba el orden, el buen orden prusiano, y, por lo dem,s, gracias a ese orden ellos haban tomado el poder. +l propio D5hrer lo haba dicho a los eB combatientesK 3Ahora, se acab el desbarajuste y el desorden democr,ticos. +n adelante, reinar, en Alemania el orden y quienes intenten sabotear ese orden desaparecer,n.4 =ebasaron las cuadras y penetraron en un patiecillo enteramente circundado por altos muros. Anta.o era el patio donde cumplan arresto los cadetes. +l camin estaba all, un gran 3Lrupp4 con motor 3Diesel4. Al volante estaba un 77 de uni!orme pardo que !umaba con indi!erencia contemplando cmo se acercaban ellos. "n grupo de o!iciales con uni!ormes negros o pardos estaba situado en mitad del patio. +n un eBtremo de 0ste se alineaba un pelotn de doce hombres, la primera !ila de rodillas, con los !usiles verticales, y la segunda de pie, con el arma descansada. Del lado de las cuadras, otros dos pelotones esperaban, listos para tomar el relevo. Feinte ejecuciones y luego el relevo. 9 h:, el general #aul /atz6e se saba el reglamento de memoria.
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+n el suelo yaca un hombre que vesta el uni!orme caqui de los 7A, de bruces sobre la arena roja de sangre. +n su hombro reluca la charretera dorada de obergr-ppen786rer y se perciba una de las solapas rojas del grado de general. #aul /atz6e sinti que un sudor !ro le corra por el espinazo8 se puso lvido y tirit pese al calor del da. "n 77 6a-ptst-r!786rer que llevaba un !ajo de papeles en la mano, divis al grupo. '?>ombreA 'grit. /7A brigaden786rer #aul +gon /atz6e. +l hombre mene la cabeza y tach algo en su papel. Dos 77 tiraron dentro del camin del cuerpo tumbado en el suelo. '9Adelante: 'gru. el 6a-ptst-r!786rer. #ngase junto a la pared, all, y r,pido. '9#ero es que quiero ver al standarten786rer +ic6e: 'grit el general, asustado. Alguien le enca.on la pistola contra los ri.ones. 'Basta de tonteras8 no sirven de nada. bedezca las rdenes. +l general ech una mirada desesperada en torno. <aras de piedra, despiadadas bajo los cascos de acero marcados con las letras 77. All,, en el !ondo, la pared goteaba sangre y un hilillo discurra hacia la cloaca, junto a las cuadras. '9>o pongas di!icultades, pedazo de traidor 'grit el 6a-ptst-r!786rer agitando sus papeles', o de lo contrario te nos cargamos ah mismo: +l general sinti que le golpeaban en la cara. "n largo ara.azo ray su mejilla, de la que man sangre sobre las charreteras doradas. <omprendi que era el !in, el !in del sue.o de un +stado socialista y justo. <omprendi que los 77, /eydrich y 2oering, haban ganado y, con los brazos cruzados, muy sosegado, se irgui ante el muro ensangrentado. +l motor del camin empez a rugir de nuevo. +ra un m,rtir, un h0roe del +stado socialista que 0l haba so.ado. #aul /atz6e sonri a la muerte, grit con todas sus !uerzasK 39Fiva Alemania, viva Adol! /itler:4, y se desplom en la arena. +l siguiente o!icial 7A aguardaba su turno. $a carnicera dur toda la jornada y casi toda la noche. '9Matadles tan pronto est0n identi!icados: 'haba gritado +ic6e cuando le dijeron que uno de sus antiguos camaradas deseaba verle. Aquella locura de asesinatos hizo estragos en toda Alemania durante casi una semana, y las matanzas del *& de junio ayudaron grandemente a la ascensin de /immler, de /eydrich y de +ic6eK /immler, a.os atr,s, burcrata desconocido, vanidoso como un pavo real8 /eydrich, o!icial de la Armada degradado8 y 1heodor +ic6e, tabernero alsaciano. Guince das m,s tarde, los soldados de los piquetes de ejecucin y todos los o!iciales salvo cuatro !ueron eBpulsados de las 77. +n total, M.&&& hombres. +jecutaron a *.E&& con diversos preteBtos antes de !in de a.o8 era una idea de +ic6e que caus mucha risa a 2oering. $os supervivientes !ueron a consumirse en el campo de Borgemoor. #ero 2oebbels, Ministro de #ropaganda, anunci que todos aquellos hombres haban muerto luchando contra la rebelin de los 7A, y =udol! /ess los celebr como m,rtires. 'As se escribe la /istoria 'dijo jocosamente +ic6e brindando con 2oering en el <uartel 2eneral de 0ste, en la plaza de $eipzig. +l plan de aquella matanza haba sido trazado el I- de junio con el general Halter von =eichenau, del Alto Mando del +j0rcito. 2oering y /eydrich, e!ectivamente, haban tenido empe.o en que el +j0rcito tomase parte en dicho plan, y los generales se unieron a los 77. +n cuanto a /itler, que estaba enterado de todo, aquel da asisti a una boda en +ssen, en casa del ga-leiter 1erboven. $a hora del deg5ello son en plena !iesta.

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EL GUERRILLERO
Ante nosotros se visl-!braban los "ontornos de Stalingrado& y sali!os del "arro de asalto para "onte!plar sobre la "i-dad -na in!ensa 6-!areda. Ard<a& de"<ase& desde el !es de agosto& desde las pri!eras bo!bas de los aviones ale!anes. Pero real!ente s#lo pod<a!os ver el ,olga& "inta de plata =-e re7le>aba el sol de oto?o. Detr@s de nosotros se eAtend<a -na !ar"6a agotadora y 7-riosos "o!bates. Desde 6a"<a "-atro !eses& viv<a!os en el "arro de asalto... Se "o!<a y se dor!<a dentro. S#lo par@ba!os para "argar "arb-rante y !-ni"iones& "-ando los "a!iones blindados llegaban 6asta nosotros. 1os nervios ya no pod<an !@s y disp-t@ba!os y nos pele@ba!os por nader<as. /ermanito =-iso ro!perle la "abeBa a Heide por -n si!ple "a"6o de pan& y "o!o nos p-si!os de parte de /ermanito& Heide t-vo =-e ir& d-rante "ien Cil#!etros& "olgado de la porteB-ela trasera. S#lo "-ando& sat-rado de #Aido de "arbono& "ay# desvane"ido& le !eti!os dentro. D-rante todo el d<a el "arro avanB# 6a"ia el ,olga. C-ando se p-so el sol& per"ibi!os otro "arro in!#vil en el lindero de -n bos=-e. S- "o!andante 7-!aba sentado en el borde& y todo era tan !aravillosa!ente tran=-ilo =-e nos "re<a!os en !aniobras. /DPor 7inE /!-r!-r# +l Fiejo "on alivio/& A6< est@ la "o!pa?<a. Fe!< 6aber!e perdidoG esos !apas r-sos son i!posibles. 5-y "ontento& Porta se par# a alg-nos !etros del "arro y abri!os es"otillas para aspirar el aire 7res"o oto?al y se"arnos las "aras "-biertas de s-dor y de polvo. /HI- talJ /grit# +l Fiejo/. DPor po"o no os en"ontra!osE HD#nde est@ el "o!andante de la "o!pa?<aJ Pero en el !o!ento en =-e se dispon<a a apearse& el "o!andante del otro "arro se "ol# dentro "o!o por -na tra!pilla y "err# r-idosa!ente el es"otill#n. /DEs Iv@nE /grit# +l Fiejo/. D1istos para el "o!bateE Antes de =-e el "arro sovi ti"o 6-biera "onseg-ido ap-ntar s- "a?#n& -na granada :S; s-pereAplosiva revent# s- torreta& =-e estall# en -n vol"@n de lla!as. Di!os -n a!plio rodeo y& de golpe& a -nos "-antos !etros delante de nosotros& en"ontra!os n-eve :F 04; parados "-yos "a?ones en7ilaban el "a!ino en el =-e nos 6all@ba!os... DI!posible dar !ar"6a atr@sG era de!asiado tardeE 1os r-sos no nos 6ab<an visto y& a s- veB& ta!bi n dis7r-taban de la tran=-ilidad de la tarde. Porta 7ren# invol-ntaria!ente al per"ibir los n-eve !onstr-os en s- peris"opio& pero +l Fiejo sig-i# i!pasible y sa"# la "abeBa por el "ap#. De le>os& s- "as"o pod<a enga?ar& p-esto =-e no era di7erente del de los r-sos. /DAdelante& a toda velo"idadE /!-r!-r#/. D1a Kni"a salva"i#n es adelantarseE Porta "a!bi# de !ar"6a. C-al=-ier i!b "il 6-biera notado la di7eren"ia de !otores& pero los r-sos no pare"<an ser !-y des"on7iados. Nos 6a"<an se?ales de a!istad a las "-ales +l Fiejo "ontestaba alegre!ente. Pasa!os y& -na 6ora !@s tarde& apare"ieron "asas a a!bos lados del "a!ino. Ln tren de !er"an"<as& en la esta"i#n& 6a"<a silbar s- vapor. Hab<a -na n-be de "arros y p-l-laban soldados& pero la os"-ridad nos o"-ltaba y nadie nos de"<a nada. A=-ello era -n C-artel General en plena a"tividad. Ln g-ardia nos apre!i# para de>ar sitio al "o"6e blindado de -n >e7e. /Dav,iE 2D5@s de prisaE3 /grit# agitando s- porra. D-rante -n tre"6o& seg-i!os tras los "arros 6a"ia Stalingrado y pasa!os delante de -na "ol-!na de :F 04; parados en el borde de la "arretera. S-s dota"iones dor!<an detr@s de las es"otillas. +l Fiejo orden# =-e abri ra!os las n-estras para no in7-ndir sospe"6as& ya =-e ning-na dota"i#n de "arro "ir"-la "on los "ierres e"6ados en la retag-ardia. Ln batall#n de In7anter<a obstr-<a la "arretera y llov<an in>-rias sobre nosotros "-ando nos de>aban pasar. N-evo rodeo. Evita!os el bos=-e y& por 7in& volvi!os 6a"ia n-estras l<neas. Fres d<as !@s tarde& est@ba!os a orillas del ,olga& a .M Cil#!etros al norte de Stalingrado& y todo el !-ndo ba>aba "orriendo los a"antilados para llenar las "anti!ploras de ag-a 7res"a. DCada "-al =-er<a ser el pri!ero en beber ag-a del ,olgaE Ln r<o de "in"o Cil#!etros de an"6o por el =-e dis"-rr<a -n re!ol"ador =-e arrastraba -n tren de gabarras. De pronto& -na bater<a del :+M; entr# en a""i#nG s-rgieron g iseres de ag-a y el desdi"6ado re!ol"ador BigBag-e# por pasar entre los "6orros. D5ala s-erteE Ln obKs delante& otro detr@s& dos en !edio& y el re!ol"ador =-ed# partido por la !itad y se 7-e
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a pi=-e. 1-ego les to"# a las gabarras =-e os"ilaban en la "orriente. DieB !in-tos !@s tarde& no se ve<a ya nada en la s-per7i"ie del r<o. Stalingrado ard<a. El olor as7iAiante del in"endio llegaba 6asta nosotros y prod-"<a n@-seas. El aire estaba lleno de 6oll<n y de "eniBa& y a=-el 6orrendo olor se pegaba a la piel& a las ropasG todo... Ln 6edor =-e no nos de># d-rante largo& !eses desp- s de la batalla. Hab<a!os visto arder !-"6as "i-dades& pero ning-na pestilen"ia se pare"<a a a=- lla. NingKn "o!batiente de Stalingrado olvidar@ en s- vida el olor de la "i-dad !orib-nda =-e& pare"e ina-dito& atra<a y repel<a a la veB. 1a "o!pa?<a se enterr# 7rente a las "olinas de 5a!@iev donde todo -n Estado 5ayor r-so estaba atrin"6erado en antig-as "-evas. Por la no"6e& n-estros lanBa!inas ro"iaban las "olinas& y "-ando tiraban de!asiado "orto& el soplo de a=-ellas bo!bas atro"es nos arro>aban "asi 7-era de n-estras trin"6eras. Estar en 6oyos ba>o bo!bardeos de ese tipo debe ser espantoso. 1os "arros ata"aron& pero sin Aito. 1-ego& se rean-daron los bo!bardeos e!br-te"edores y se ata"# "on la 14. a Divisi#n panBer 7orBando el "a!ino de las "-evas& =-e 7-eron li!piadas "on lanBalla!as y desp- s "on ar!a blan"a& DLn ba?o de sangre ini!aginableE. Ln "o!isario pol<ti"o =-e l-"<a las estrellas de "o!andante 7-e li=-idado por el "o!ando =-e agr-paba a s-s prisioneros. Ig-al 6i"ieron "on gentes del No!so!ol 2organiBa"i#n de la >-vent-d "o!-nista3. Cabe de"ir& en >-sti"ia& =-e en a=-ella !atanBa de prisioneros ni si=-iera los SS a"t-aban de b-ena gana. Era -na orden =-e pro"ed<a del Gran C-artel General ya desde 1'4.& -na de esas in"ontables idiote"es =-e in"itaron a los r-sos a l-"6ar 6asta !orir. El verano to"aba a s- 7in. 1lov<a a "@ntaros& todo se trans7or!aba en pantanos y el barro se pegaba a las botas. Fres se!anas de ll-via sin parar. Fodo apestaba a !o6o& los "-eros y 6asta n-estra !is!a piel& pese a -nos polvos =-e 7a"ilitaban los en7er!eros y =-e no serv<an de nada. Casi se a?oraba el polvo so7o"ante del verano. A la ll-via le s-"edi# el 7r<o& "on las pri!eras 6eladas no"t-rnas& pero seg-<a estando pro6ibido ponerse abrigos y& por lo de!@s& !-"6os no los ten<an si=-iera. 1os 6ab<an tirado en alg-na parte de la estepa "-ando est@ba!os a 4)4 a la so!bra. Al pare"er& deb<an enviarnos prendas de invierno& pero antes llegaban n-evas -nidades. ,en<an largos trenes de reservistas o de re"l-tas "asi barbila!pi?os& =-ienes& "on -na in"ons"ien"ia atroB!ente b li"a& se arro>aban sobre las a!etralladoras ene!igas. DLna "arni"er<a& y "-an inKtilE 1a !ayor<a se =-edaban engan"6ados en las ala!bradas al pri!er ata=-e y les o<a!os !orir. 1es !andaban sin transi"i#n de s-s "-arteles 6asta Stalingrado& sin ning-na eAperien"ia de la g-erra& atiborrados sola!ente "on las !entiras de la propaganda. El pri!er ata=-e de la artiller<a les desani!# y !ar"6aron "on los o>os eAtraviados "ontra las ar!as a-to!@ti"as r-sas. 1a br-!a =-e s-b<a del ,olga envolv<a a los !orib-ndos "on -n 6elado s-dario. A=-ellos "6i"os de die"isiete a?os ni si=-iera gritaban& p-es les 6ab<an obligado a presentarse vol-ntarios. Ln ale!@n no "6illaG es "obard<a. 5-"6os de ellos& "on los p-l!ones aplastados& !or<an lenta!ente as7iAiados. Conseg-<a!os res"atar a alg-nos& Dpero res-ltaba tan di7<"ilE Resbal@ba!os sobre !ontones de "arne y de "ad@veres "-biertos de 7ango& y si el ene!igo nos o<a& D!en-do blan"oE El otro d<a& siete de los n-estros 7-eron !-ertos de esa !anera. Nos 6ab<an pro!etido siete d<as de per!iso por "ada veinte re"l-tas salvados& y era tentador& pero 6-bo =-e s-pri!ir los salva!entos& =-e "ostaban "aro a los "o!batientes eAperi!entados. 1a anilla se estre"6aba en torno de Stalingrado& donde tres e> r"itos =-edar<an en"errados. :1a !ayor vi"toria desde 6a"e siglos;& a7ir!aba la propaganda& Dpero ya est@ba!os 6artos de vi"toriasE D9asta de vi"toriasE DI-e ter!ine la g-erra& nada !@sE Oni"a!ente el s-bo7i"ial P-li-s Heide& -n 7an@ti"o& era 7eliB. /9-en traba>o& no "abe d-da. A6ora to!a!os ese troBo de r<o& Dy en !ar"6a 6a"ia 5os"KE Nos eAasperaba. El !ando del ,III E> r"ito italiano pidi# al Alto 5ando ale!@n ser el pri!ero en entrar en Stalingrado. 1a bandera italiana deb<a ondear sobre el :OCFL9RE ROPO;& pero 6e a=-< =-e los italianos se pelearon "on los r-!anos =-ienes ta!bi n =-er<an ser los pri!eros. /DA !< =- !e i!porta =-i n to!e esa p-ta "i-dad /se b-rl# Porta/& !ientras =-e yo siga en la retag-ardiaE DPero !e eAtra?a =-e los spaghetti se v-elvan de pronto tan valientesE DN-n"a les g-stan los sitios donde 6ay 7regadoE
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As< es =-e la "o!ar"a e!peB# a 6or!ig-ear de italianos y de r-!anos. Sentados en n-estros atrin"6era!ientos& "onte!pl@ba!os s-s largas "ol-!nas =-e !ar"6aban "antando& sobre todo los bersaglieri y s- andad-ra "#!i"a. /ermanito "orri# al lado de ellos d-rante alg-nos !etros& pero no p-do "ontin-ar. Son !enester a?os de entrena!iento para seg-irles. En "-anto a los r-!anos& iban des"alBos y llevaban las botas "olgadas a la espaldaG se de"<a =-e aborre"<an los Bapatos. Pero obten<a!os de ellos grandes sal"6i"6as de "arnero. Ln d<a& en espera de la "a<da de Stalingrado& nos en"o!endaron -na !isi#n detr@s de las l<neas r-sas. Se trataba de volar -n p-ente tan bien "a!-7lado =-e los aviadores no lo per"ib<an en absol-to& -n p-ente !-y i!portante =-e serv<a d<a y no"6e para el s-!inistro de los r-sos. Pero antes de llegar a l& nos advirtieron =-e deb<a "r-Barse -n in!enso pantano. Ln pantano ya es 6orrible de por s<. Por si 7-era po"o& "ada 6o!bre llevaba& ade!@s de s- e=-ipo& -n pa=-ete de treinta Cilos de dina!ita sobre el pe"6o =-e "a-saba so7o"o. De d<a& nos es"ond<a!os en la espesa !aleBa y por la no"6e avanB@ba!os. Qa el seg-ndo d<a apare"i# el pantano& en el "-al nos 6-nd<a!os 6asta las rodillas. Nada !@s traidor =-e esos pantanos r-sosG en todas partes a"e"6a la !-erte ba>o la verd-ra. Enor!es ranas "roan de siniestra !anera. De pronto& -na de ellas salt# delante de nosotros y nos "onte!pl# "on s-s o>os gigantes"osG eran tan aso!brosos =-e Gregor perdi# los nervios& arro># -na granada a la rana y la eAplosi#n ret-!b# en todo el bos=-e. In!ediata!ente& gritos& -n !otor r-giente& "6irriar de or-gas... Aterrados& e"6a!os "-erpo a tierra. /Iv@n nos 6a lo"aliBado /!-r!-r# Porta. /D1arg- !onosE /di>o Gregor. Pero largarse& HadondeJ En torno a nosotros& el pantano traidor e in7inito& y en7rente los r-sos n-evos gritos se 6a"<an !@s distintos. El !orro verde a"eit-na de -n :F 04; apare"i#& siniestro& entre los @rboles. Gir# el "a?#n& nos adelant# y ap-nt# 6a"ia el pantano. Fres ob-ses... 1as or-gas "6irriaronG el "arro trepaba por la !argen... Pero& de golpe& le vi!os en"allarse& soltarse del barro& patinar y vol"ar sKbita!ente... En -n reb-llir de lodo& el pesado "arro desapare"i# en el pantano insondable. A"to seg-ido s-rgieron& despavoridos& -nos granaderos. HC#!o p-do desapare"er as< a=-el "arroJ 1a a!etralladora de Barcelona barri# las sil-etas pardas. Silen"io ang-stioso. HI- 6a"erJ Hab<a =-e largarse antes de =-e los s-pervivientes se re6i"ieran. DP-sta!ente& all< iba -noE Ln brigada apare"i# en la "resta y avent-r# pr-dente -na !irada. 1e sig-ieron otros$ 6or!ig-eaban los "as"os verdes. 1l-via de granadasG ag-a y barro se elevaron en todas partes. /Dav,i& dav,iE /grit# el brigada& -n t<o ba>ito de piernas tor"idas dentro de -nas botas de!asiado grandes/. Dav,iE /D%-egoE /orden# +l Fiejo. El pri!ero en "aer 7-e el brigada patiBa!bo. 1os otros se desplo!aron& y el pantano =-ed# s-!ido en el silen"io. Ni -n solo r-ido. Ag-arda!os d-rante -na 6ora& in!#viles& y de pronto se per"ibi# otra veB el r-ido de or-gas. Ln "arro estaba s-biendo la !argenG trepaba despa"ioG se ve<a lo alto de la torreta. Rsta gir# silen"iosa!ente& el gr-eso t-bo del lanBalla!as ba># y -na larga lla!a ro>a brot# entre los @rboles. El "alor era abo!inable. 1os del "arro seg-ra!ente "re<an =-e seg-ir<a!os en el !is!o sitio& =-e se 6ab<a "onvertido en -n !ar de lla!as. 1a torreta se desvi# y el 7-ego in-nd# el pantano. Fodo ard<a. Por ter"era veB& brot# el in7ierno de a=-el t-bo in7ernal. Nos aplasta!os en el barroG si el lanBalla!as volv<a a ap-ntar 6a"ia nosotros& est@ba!os perdidos. Pero -n "as"o de "-ero !arr#n aso!# del "ap# y -n rostro ennegre"ido observ# atenta!ente el para>e. Porta levant# s- lanBalla!as. Nos "ort# la respira"i#n. Si 7allaba el tiro& D=-e Dios se apiadara de nosotrosE En s- rostro "ontra<do& ya no "ab<a la g-asa. Ap-nt# "on "-idado. Fres "6orros& Dy el l<=-ido abrasador penetr# en la torreta abiertaE Lna eAplosi#n 7or!idable desgarr# el aire& proye"tando el a"ero y los "-erpos a lo le>os... A=-ella veB& todo 6ab<a ter!inado. Proseg-i!os& "on Porta en "abeBa de la 7ila& por el sendero s-!ergido$ tron"os atados a "in"-enta "ent<!etros ba>o la s-per7i"ie 7angosa per!it<an pasar a -n 6o!bre& pero res-ltaba peligroso. Si se resbalaba& no 6ab<a esperanBaG -n pantano n-n"a s-elta a s- presa. Ade!@s& sab<a!os por eAperien"ia =-e a=-ellas pistas estaban se!bradas de tra!pas& de las !@s ingeniosas tra!pas. Si se e!p->aba -na ra!a de "ostado& el s-elo se 6-nd<a ba>o los pies y si se levantaba la !is!a& -no =-edaba ensartado en
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bayonetas p-estas en abani"o. De -n @rbol "olgaba -n ino"ente be>-"o =-e& "-ando se to"aba& -na 6ilera de 7le"6as !ataban a -na "ol-!na entera. Porta avanBaba& "on s- lanBalla!as en ristre. Se paraba a "ada paso...& a"e"6aba. El paso sig-iente pod<a ser !ortal. No roBa!os ning-na planta al pasarG en "ierto sitio 6-bo =-e 6a"er e=-ilibrios sobre -n tron"o para evitar bayonetas 6in"adas en "arne podridaG -n si!ple rasg-?o signi7i"aba el t tanos. In"l-so -n eriBo nos dio -n s-sto "asi de !-erte. O"-rr<a =-e a=-ellos ani!ales estaban atados a tra!pas. /ermanito "a!inaba detr@s de Porta& "on s- pistola ap-ntando arriba "ontra los tiradores o"-ltos en los @rboles. Si se sospe"6aba =-e 6ab<a -n tirador& era "-esti#n de disparar pri!ero& y eran di7<"iles de des"-brir. Nadie les llega a la s-ela de los Bapatos a los r-sos en !ateria de "a!-7la>e$ -n siberiano es "apaB de estar veinti"-atro 6oras sin !overse en la "opa de -n @rbol& lo 6ab<a!os "o!probado. Hasta los p@>aros se e=-ivo"aban. El 6o!bre pertene"<a al @rbol y los p@>aros se en"ara!aban en s-s 6o!bros. 9r-s"a!ente& sin avisar& Porta se t-!b# en el ag-a& Kni"a!ente le sobresal<a la "abeBa de las "a?as. A -na se?al s-ya& nos !eti!os en la bo"a los t-bos respiratorios y nos s-!ergi!osG n-estros gorros "a!-7lados nos 6a"<an "asi invisibles en la s-per7i"ie del ag-a. A=-ello d-r# dieB !in-tos. Nada... Enton"es& despa"io& levanta!os la "abeBa. En -na ra!a podrida se pos# -n p@>aro verdia!arillo. Ln p@>aro raro. 5ene# la verde "ola& in"lin# la "abeBa& silb# y g-i?# el o>o. A=-el bonito p@>aro era !ortal!ente peligroso$ -n re"la!o. N-estro instinto de 7ieras nos avis#$ el ene!igo estaba all<. Porta avanB# de rodillasG s#lo -n leve !ovi!iento del ag-a revelaba s- presen"ia. Aparte del "anto del p@>aro& ni -n r-ido& pero el ave volv<a la "abeBa de -n lado a otro "o!o si s-piera =-e Porta se a"er"aba ba>o el ag-a. El pe=-e?o legionario se p-so el "-"6illo entre los dientes. Porta e!ergi#& e"6# -n vistaBo y& tit-beando& tendi# la !ano 6a"ia el p@>aro. Dos so!bras se le e"6aron en"i!a& pero -na pistola a!etralladora ladr# y el legionario "lav# s- "-"6illo en la espalda de -na de las sil-etas verdes. Lna veB !@s& se a"ab#. El p@>aro revolote# gor>eando& desapare"i# en el "a?averal y& d-rante -n rato& es"-"6a!os seAtra?o grito. /DI- 6orrorE /!-r!-r# +l Fiejo& =-e por po"o se "ay# sobre -n tron"o de @rbol. /DC-idado& desgra"iadoE /grit# el legionario. De -na ra!a salieron 6ilos =-e -n<an el tron"o podrido "on -na "arga eAplosiva es"ondida ba>o el sendero. +l Fiejo se p-so p@lido. /DDe b-ena !e 6e libradoE /gr-?# el legionario/. Pero& Dvaya vidaE Barcelona tropeB# y solt# -n grito estridenteG la !ano de /ermanito le devolvi# el e=-ilibrio sobre las tablas =-e se ba!boleaban traidora!ente. Fodo el pantano pare"<a es"-"6ar& y 6asta las ranas "allaban. S<& Dvaya vidaE Alg-nas 6oras desp- s. Hab<a -na "6oBa de ra!a>es. Fres 6o!bres y dos !->eres estaban all<& vestidos "on el 6orrendo tra>e de los g-errilleros del pantano. 1levaban la !@s"ara verde alBada sobre s-s "abeBas& "ir"-laba la vodCa& y estaban tan borra"6os =-e ni si=-iera 6ab<an o<do =-e nos a"er"@ba!os. Sin ningKn r-ido& estrang-lados por n-estros n-dos "orrediBos de a"ero& los g-errilleros 7-eron arro>ados al pantano. DPero la "6oBa ta!bi n "onten<a "a>asE 5-ni"iones& ar!as& vodCa y pes"ado se"o. D5en-do 7est<n el pes"ado se"o r-soE Pasa!os la no"6e en la "6oBa& -na no"6e de reposo y de vodCa. Q& al otro d<a& llega!os al p-ente. Era -n p-ente "olosal& !ayor y !@s alto =-e el !ayor de los p-entes. En el "entro& !etido en s- garita& -n "entinela vigilaba 7-!ando& "on s- pistola a!etralladora "olo"ada sobre el pretil. Redes de "a!-7la>e lo "-br<an todo. P-sta!ente& -na larga "ol-!na de "a!iones "r-Baba el p-ente& seg-ida por -na "o!pa?<a de :F 04;. El "entinela& i!pe"able ante las 7or!a"iones& adoptaba de n-evo s- a"tit-d pereBosa tan pronto 6ab<an desapare"ido. Co!o todos nosotros& a=-el 6o!bre era por "o!pleto indi7erente al "-rso de la g-erraG deb<a de so?ar "on s- aldea. De le>os& nos llegaba el olor de s- major6a& ese taba"o r-so. Era -n 6o!bre no >oven& provisto de -n gran bigote triste "-yas g-<as "a<an a la !anera "6inaG en la "o!is-ra de los labios& s- "igarrillo !al
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liado& en"i!a -na bl-sa verde de verano "on el "-ello desabro"6ado y en la "abeBa& -n gorro de pieles. D,aya -ni7or!eE /Fa!bi n les debe 7altar ropa de invierno /di>o /ermanito/. Pasa "o!o "on nosotros. C-ando te dan -n gorro de pieles& tienes =-e "on7or!arte "on -na g-errera de verano& y "-ando tienes -n "apote de invierno& Dya p-edes b-s"ar el "-bre"abeBasE Hab<a =-e arrastrarse por el p-ente para "olo"ar las "argas de eAplosivos. El legionario trep# "o!o -n si!io por los pilares de "e!ento& Gregor y Heide tiraban de los "ables& y /ermanito y Porta se disp-taban el prender 7-ego. Otra "ol-!na de "a!iones "r-B# el p-ente& pero sta pre"edida por -n >eep "on -na bandera ro>a. Eran !-ni"iones. /DSi al !enos est-vi se!os preparadosE /!-sit# Porta/. D,aya 7-egos arti7i"ialesE /DNo 6agas tonter<asE /gr-?# +l Fiejo/. El soplo nos !andar<a al in7ierno "on ellos. Al alba& todo estaba listo& y 6e a=-< =-e s-rgi# otra "ol-!na. /1es v-elo en plena !itad /se b-rl# /ermanito 7rot@ndose las !anos. /Ni 6ablar. Nos pagan para volar -n p-ente& no por otra "osa. H1istos para la volad-raJ /orden# la voB de +l Fiejo en "-anto desapare"i# la "ol-!na/. Enton"es& D7-egoE Fodo el !-ndo e"6# "-erpo a tierra detr@s de las ro"as. 1os =-e se entret-vieron 7-eron t-!bados por -n soplo de gigante. Pero va!os...& pero va!os... DNos 7rota!os los o>osE D1os pilares 6ab<an desapare"ido& desde l-ego& la "onstr-""i#n !et@li"a 6ab<a sido volatiliBada& pero sola!ente -n tra!o de tablas as7altado se 6ab<a 6-ndido en el ag-aE Lnas tablas rotas& pero =-e no i!ped<an pasar a los ve6<"-los A"ab@ba!os de 7abri"ar el p-ente !@s s#lido del !-ndo... DNingKn aviador podr<a lo"aliBarlo yaE A=-ella veB& la risa lo"a se generaliB#. Cr-Ba!os el r<o "orriendo por el p-ente& y en plena !itad& Del ag-a no nos llegaba !@s =-e a las rodillasE /No se p-ede nadar si=-iera /se b-rl# Gregor. /D9astaE /eA"la!# +l Fiejo/. Q va!onos. Dentro de "in"o !in-tos& se a"ab# la risa. Q 6enos a=-< de n-evo en el bos=-e. Senderos& torrentes y& sie!pre& sie!pre& el bos=-e. No "ab<a d-da =-e est@ba!os perdidos. De pronto& D-n le?adorE Ln an"iano =-e part<a le?a delante de s- "6oBa. /D9-enos d<as& tov,rishchE /di>o Porta "on tono a!able. El le?ador& est-pe7a"to& levant# la "abeBa. Era !-y vie>o& !-y vie>o. S-s o>os& de -n aB-l eAtraordinario& se 6-nd<an ba>o pobladas "e>as. De># el 6a"6a& nos !ir# "on "-riosidad y l-ego se dirigi# a Porta "on toda nat-ralidad. /DA6& eres tKE HD#nde de!onios est-viste tanto tie!poJ /En la g-erra /respondi# Porta "on ig-al tono/. 1os ale!anes 6an v-elto& Hno lo sab<asJ /HDe verasJ Enton"es 6ay =-e e"6arles /di>o +l Fiejo le?ador partiendo "on violen"ia -n tron"o/ HQ "#!o est@ t- !adreJ /preg-nt#& !irando a Porta. /1a vie>a va bien& gra"ias. /9-eno. HHas !atado a !-"6os ale!anesJ /Alg-nos& probable!ente /respondi# Porta "on !odestia& tendiendo -na major6a al an"iano. /Faba"o !ilitar /di>o senten"iosa!ente el le?ador& =-e rean-d# s- traba>o sin o"-parse !@s de nosotros. Desapare"i!os ba>o los abetos& y largo rato aKn ret-!baron en n-estros o<dos los 6a"6aBos. D-rante tanto tie!po debi!os de dar v-eltas sobre nosotros !is!os =-e& repentina!ente& Dvolvi!os a en"ontrarnos delante del 7a!oso p-enteE Enton"es& +l Fiejo de"idi# seg-ir el "-rso del r<o pese al riesgo de topar "on las tropas r-sas. Fen<a raB#n. Dos d<as !@s tarde& est@ba!os de regreso en las l<neas ale!anas y +l Fiejo de"lar# :!isi#n "-!plida; sin insistir !@s. Cada veB 6a"<a !@s 7r<oG "o!enBaba el invierno. Lna no"6e se prod->o la pri!era te!pestad de nieve& y "o!o no ten<a!os "apotes de invierno& nos !et<a!os papel ba>o n-estros -ni7or!es. Nadie "re<a ya en :la gran vi"toria de Stalingrado;. 1os trenes de tropas no llegaban& se lanBaba el s-!inistro en para"a<das y "ir"-laban siniestros r-!ores. De"<ase =-e los r-sos estaban detr@s de nosotros y =-e las ra"iones 6ab<an !eng-ado. Fen<a!os #rdenes de no derro"6ar !-ni"iones.

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D,aya 7r<oE D,aya 7r<oE Se 6ablaba ya de !ie!bros "ongelados y alg-nos vol-ntaria!ente. Dos t<os de n-estra "o!pa?<a =-e se 6ab<an p-esto "al"etines !o>ados para dor!ir& 7-eron e>e"-tados en el bos=-e de Falare.

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+l 77 standarten786rer tir con evidente satis!accin el telegrama ultrasecreto sobre la mesa, ante el 77 st-rban786rer $ippert. '/a llegado la hora, Michel. 9 rden de acabar con los traidores: $iquidamos a esos cerdos del +j0rcito. +l gran 3#orsche4 con bandern de +ic6e dej Dachau para correr hacia Munich, con +ic6e y $ippert arrellanados en la parte trasera. +n ruta, recogieron al 6a-ptst-r!786rer 7chmasusser. $os tres o!iciales 77 llegaron a las tres de la tarde a la o!icina de Loch, director de la prisin central, y ordenaron que les !uese entregado el preso =oehm, je!e de +stado Mayor. Loch rehus de plano, rogando a los tres 77, por lo dem,s medio borrachos, que desapareciesen de su vista so pena de ser detenidos a su vez. 7u pu.etazo dado en el escritorio hizo saltar el tintero, tras lo cual 0l agarr el tel0!ono y llam al ministro de Nusticia. +l ministro rehus, por su parte, entregar al je!e de +stado Mayor y prohibi que se dejase entrar a +ic6e y su pandilla en la c,rcel. +ntonces pudo verse a +ic6e quitar el tel0!ono de la mano del estupe!acto director de la prisin. '+stoy aqu por orden del D5hrer 'grit en el aparato', y tengo prisa. 9>o puedo perder tiempo con los viejos chochos del reglamento: 9De lo contrario, le prevengo en seguida que hay sitio libre en Dachau: +l director de la prisin, lvido, escuchaba, respuesta jadeante del ministro de Nusticia. <on mano temblorosa, colg el aparato, luego llamo a la prisin y dio orden de dejar entrar en ella a +ic6e y a sus aclitos. <elda -(-. +n un banco de madera se sentaba el preso 7A stabs"6e7 +rnst =oehm, con el torso desnudo y ba.ado en sudor. +ic6e le sonri amablemente y estrech la mano del je!e de +stado Mayor como jovial camarada. '?Gu0 tal +rnstA 'Mal 'dijo =oehm, sonriendo con eBpresin cansada. +ic6e se sent a su lado y design con el dedo la ventanuca por la que se perciba el cielo azul de julio. /aca un calor trrido. 'Buen tiempo, +rnst. $as chiquillas se pasean sin bragas bajo sus vestidos y cuando bajan al stano de le, 9se ve hasta el s0ptimo cielo: #or lo dem,s, 0l ha subido los precios. ?Gu0 diras de media hora en un silln bajo la escalera del stano de leA +s un espect,culo maravilloso. =oehm mene la cabeza y se sec la !rente con un pa.uelo sucio. '?Fienes a buscarme, 1heoA 9$a verdad, no comprendo por qu0 estoy encarcelado: +l D5hrer debe haberse enterado. $os guardias hablan de revolucin. ?De qu0 se trata entoncesA >o entiendo nada. 9+se maldito +j0rcito ha cometido muchas tonteras: +ic6e se encogi de hombros. 7e quit la gorra parda con la calavera, sec el interior con un pa.uelo y volvi a cal,rsela todo lo echada atr,s posible. $a calavera contemplaba el techo. '+rnst, amigo mo, 9todo esto es una mierda: Fengo de donde el D5hrer y te traigo algo de su parte. '7ac una pistola que dej entre ambos, sobre el banco de madera'. +l D5hrer siempre es bueno, ?sabesA, cuando las cosas andan mal para un camarada. 1e da tu oportunidad, +rnst8 despu0s, eso habr, terminado. Borrn y cuenta nueva. =oehm contemplaba la pistola con eBpresin incomprensiva, aquella pistola negra y brillante de grasa. "n pedazo de hierro sin piedad. '9+s de locos, 1heo: 9Me conoces: 7abes que soy el m,s !iel de los !ieles... /e puesto el partido por encima de todo, he sacri!icado a mi !amilia, a mis hijos... ?Acaso no he salvado al D5hrer dos veces cuando la revolucin estaba a punto de aplastarnosA ?1e acuerdas de aquella noche en 7tuttgartA +ra una cuestin de segundos... 9HollOeber y sus comunistas triun!aban, y !ui yo quien salv al D5hrer: 91@ te habas largado, como los otros je!es de seccin: '+scucha, +rnst, todo eso pertenece al pasado. #uede que hayas perdido un momento la razn por haber tendido la mano al +j0rcito. +so es todo8 no s0 nada m,s. Desgraciadamente, has sido eBpulsado del #artido, y lo siento por ti, pobre amigo mo. 7e levant y se ajust el cinto. '+spero a!uera. >o pongas las cosas m,s di!ciles para un viejo camarada y acaba pronto. #or lo dem,s, 9mira:
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7e sac del bolsillo un ejemplar del ,SlCis"6er 9eoba"6ter y lo tendi a =oehm. +n primera plana se lea en enormes letrasK 3+l je!e de +stado Mayor =oehm detenido. #urga total de las 7A seg@n rdenes del D5hrer. 1odos los traidores deben morir.4 '9#ero, bueno: 'murmur =oehm, que se haba puesto lvido'. ? s hab0is vuelto locos todosA 9+s un asesinato: '1oda la poltica es mentira, +rnst. >o has tenido suerte, eso es todo. ?Gui0n sabeA Ma.ana quiz, me toque a m. +ic6e dio media vuelta y sali al pasillo a reunirse con sus dos 77, que hablaban de la vista que o!reca el stano de le. #as un cuarto de hora sin que se oyese ning@n ruido. +ic6e se impacient8 desen!und la pistola y abri la puerta de la celda de un puntapi0. =oehm no se haba movido. 7egua en el banco, sentado al lado de la pistola, que permaneca donde la haba debajo +ic6e. '9Stabs"6e7 +rnst =oehm: 9De pie, y !irmes: "n poco jadeante, =oehm se levant y !ue a situarse bajo la ventana, de espaldas a la pared. +ic6e alz el brazo y apunt con sangre !ra al preso medio desnudo. '9Mi D5hrer, mi D5hrer: 'murmur =oehm un momento antes de desplomarse. >o estaba muerto del todo y se retorca de dolor en el suelo cochambroso de la celda. "no de los hombres m,s poderosos de Alemania slo tres meses atr,s, era ahora un cad,ver sanguinolento en una srdida prisin de Munich. +ic6e, con el rostro impasible como una m,scara de piedra, le dio brutalmente un puntapi0. ?Gu0 senta al apuntar de nuevo sobre su camarada moribundoA >ada, absolutamente nada. +l tiro de gracia le levant la tapa de los sesos. +l stabs"6e7 +rnst =oehm, el mejor amigo de Adol! /itler, el rival m,s poderoso del +j0rcito, !ue asesinado as en la prisin central de Munich a las %J horas eBactamente del % de julio de %)*-. +n el mismo momento, preparaban en #otsdam un gran banquete al que /itler haba invitado a la mejor sociedad de Alemania. "na !iesta como no se haba visto desde el reinado de 2uillermo PP. 1odos los invitados acudieron a la cita y se alegraron mucho del renacimiento del orden en Alemania y del aplastamiento de la revolucin.

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LOS TRINEOS MOTORI"ADOS


Desde 6a"<a alg-nos d<as& n-estra vida en la retag-ardia se 6ab<a v-elto soportable. Fodas las no"6es& 6ab<a dos 6oras de traba>o de trin"6eras& pero de eso los "erdos de pri!era l<nea se re<an. Para los n-evos& 6ay =-e "on7esar =-e era terrible& pero nosotros sab<a!os es"ondernos "-ando el terreno era barrido por las a!etralladoras. 1os !is!os lanBadores de granadas ya no nos i!presionaban& p-es o<a!os la granada a la salida& y Porta 6ab<a llegado a prever el p-nto donde estallar<a. DEs ina-dito lo listo =-e la g-erra le 6a"e a -noE Foda la no"6e >-g@ba!os a las "artas& al :1+/4;& y Porta ganaba n-eve ve"es de "ada dieB. 1o 6a"<a!os en -n establo donde Porta p-rgaba tres d<as de arresto in"o!-ni"ado& pero res-ltaba 7@"il entrar all< reptando por -n ag->ero de gallinero. Hab<an en"adenado a Porta y a /ermanito en el pesebre& lo "-al res-ltaba "o!pleta!ente inKtil& p-es& Hpara =- pod<an pensar en 7-garseJ D,aya !aravilla estar en "6ironaE NingKn servi"io& des"anso todo el santo d<a y por la no"6e& los "a!aradas para >-gar a "artas. HPod<a esperarse !@s en a=-ella perra vidaJ Pero 6a"<a po"o =-e nos trataban tan bien. Antes& nos ataban a -n @rbol "on las !anos a la espalda. Atados do"e 6oras& "on tres 6oras libres& y eso d-rante o"6o d<as. DHasta /ermanito se des!ayabaE 1os dos 7en#!enos estaban "astigados por 6aber vap-leado a -n "artero !ilitar& pero desgra"iada!ente el arresto ter!inaba el d<a sig-iente& lo "-al a7lig<a a /ermanito. /DDebi!os 6aberle B-rrado !@sG enton"es lo !enos 6abr<an sido tres !eses de 7ortaleBaE DLna verdadera l@sti!aE Pasos a7-era. +l Fiejo e"6# -na o>eada por el pe=-e?o tragal-B polvoriento. /Ca!bio de g-ardia. ,ais a verG 6abr@ 7oll#n. C-ando +l Fiejo de"<a =-e 6abr<a 7oll#n& n-n"a se e=-ivo"aba. A=-ellas "osas las ol<a de le>os. Entretanto& /ermanito 6a"<a tra!pas ante los "6illidos de Heide a =-ien el gigante a!enaBaba "on sa"-dir& sin a"ordarse de la "adena =-e le aprisionaba el tobillo& y "ay# de nari"es. Fodo el !-ndo se ins-ltaba& los naipes salieron volando& robaron el dinero en el establo os"-ro y la reyerta a"ab# eAting-i ndose en -n r-ido de "adenas. Co!o yo era el !@s >oven& t-ve =-e ir a b-s"ar el "a7 a la "o"ina de "a!pa?a. DRes-ltaba penoso ser el !@s >ovenE 1e !et<an a -no en todas las 7aenas. A-n=-e al-!no o7i"ial& trot por toda la se""i#n 6asta la "o"ina& !e e"6# -na bron"a el ran"6ero& el gordo s-bo7i"ial TilCe& =-e no pod<a ag-antar a los al-!nos o7i"iales& y 6-bo d<as en =-e -no !alde"<a los dos "ordones plateados del 6o!bro. Al regreso& D!ala pataE Frope" "an -na bo!ba sin estallar y !e 7-i de nari"es al s-elo derra!ando "asi todo el "a7 . DCon tal de =-e los de!@s no se dieran "-entaE ,ana esperanBa. Heide !e a"-s# de 6ab r!elo to!ado en el "a!ino& y todos& 7-riosos& !e !andaron a la "o"ina donde el ran"6ero !e tir# -n "aBo a la "abeBa. F-ve =-e sobornar al ay-dante del ran"6ero para =-e !e llenara la !ar!ita. A la !a?ana sig-iente& se a"abaron las risas. Orden de preparar los trineos !otoriBadosG el n-evo ree!plaBo deb<a ser transportado a pri!era l<nea. Pero antes distrib-yeron el "orreo y s#lo 6ab<a "arta para +l Fiejo. 1e<!os la "arta -no tras otroG era de s- !->er& =-e "ond-"<a -n tranv<a en la l<nea 1. de 9erl<n. Guerido HillieK ?#or qu0 me escribes tan pocoA 9/ace ocho semanas que no tenemos noticias tuyas y estamos muy preocupados: 1odos los das nos enteramos de la muerte de alg@n conocido8 ahora hay cinco p,ginas de esquelas mortuorias en los diarios, as es que tenemos los nervios destrozados y la semana pasada su!r un accidente... Foy a ver si puedo cambiarme con un cobrador8 es demasiado cansado conducir, sobre todo ahora que vamos a hacer doce horas porque la mano de obra escasea en todas partes. >o se ven ya casi hombres8 los que quedan tienen apoyos que les evitan hacer cualquier cosa. /ans /ilmert cay en Nar6ov. Dos hombres del #artido !ueron a noti!ic,rselo a Anna, que se desmay y !ue llevada al hospital. $os hijos est,n en la escuela de p,rvulos, aunque varios vecinos de la calle
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nos hubi0semos hecho cargo de ellos gustosamente, pero el je!e del bloque se ha opuesto, pues el #artido lo decide todo. 7oc6e, nuestro vecino, est, gravemente herido en 2recia. /an dicho a 1rude que tan pronto mejore lo traer,n a Berln. Nochem se porta bien8 ha ingresado en otra escuela, pues la antigua !ue bombardeada la semana pasada y murieron muchos ni.os. Desescombramos toda la noche8 yo estaba loca de miedo, pero, a Dios gracias, el chiquillo est, sano y salvo, y ahora los ni.os van a la escuela en 2r5neOald. 7lo que he de levantarme una hora antes para llevarles, y 2erda, "se y yo nos turnamos para eso8 tienen que cambiar tres veces y pueden equivocarse en la estacin de 7chlesigher8 y adem,s, ahora pasan muchas cosas. $a chica que desapareci en septiembre ha sido encontrada en el 1iergarten, pero de su asesino no, ni rastro. /emos hecho ampliar y colorear tu !oto, as parece que estas entre nosotros. ?1endr,s pronto un permisoA 9/ace mas de un a.o que no has vuelto: ?C dnde est,sA 7e habla mucho de 7talingrado. +spero que t@ no est0s all8 dicen que es espantoso. /ohne, el del cuarto piso, acaba de llegar de permiso, pero a los dos das ha sido reclamado por un telegrama de su regimiento. Acababa justamente de salir cuando la #olica vino a buscarle, y ahora su mujer est, casi loca de angustia pregunt,ndose si se habr, metido en alg@n lo. >adie ha querido decir de qu0 se trataba, ni nada tampoco en la Lommandantur, donde tuvo que pasar un da entero ella esperando. 9Dios mo, qu0 cruel es esta guerra: /an vuelto a reducir el racionamiento8 la semana pasada parece ser que vendan carne de caballo sin tiquet en la 1auenzienstrasse, pero llegu0 demasiado tarde. Ma.ana intentar0 en la Moritz #latz. $os ni.os tienen mucha necesidad de un poco de carne !resca y eso ahorrara tiquets. Hillie, cari.o mo, te lo suplico, 9cudate mucho: ?Gu0 sera de nosotros si no volviesesA Ca est,n ah las sirenas... 9Alarma: 7on los ingleses, que siempre vienen entre cinco y ocho de la tarde, pero, a!ortunadamente, acabamos de tener tres das de tranquilidad +scribe pronto, cari.o mo. Besos de todos. $P7+$ 11+. >o te preocupes por nosotros8 vamos bien. Era de no"6e aKn a la 6ora de salir. Ln viento 6elado arre!olinaba la nieve& y el "ielo aplastaba la tierra "o!o -na in!ensa !ano gris. Ret-!baba el "a?#n en QersovsCa. Estaban bo!bardeando Stalingrado. De"<ase =-e -na divisi#n r-sa 6ab<a =-edado en"errada en R<noC& y =-e la 7@bri"a de tra"tores de la isla de 9arriCadi estaba destr-ida$ de"<an ta!bi n =-e la 1)). a Divisi#n de CaBadores y la 1.a de Carros r-!anos estaban ani=-iladas& pero& Dse de"<an tantas "osasE 1a .. a de In7anter<a r-!ana top# "on los r-sos el otro d<a y la !ayor<a de los 6o!bres 7-eron !-ertos por la espalda por las tropas ale!anas "-ando ba>aban "orriendo por las !@rgenes del ,olga. De>aron los "ad@veres all< para aterroriBar a los de!@s& y "olgaron al "o!andante de la divisi#n r-!ana "abeBa aba>o& ante la 7@bri"a :SpartaC;. A6ora seg-<a all< y se ba!boleaba al viento. Helados& 6os"os& trepa!os a los trineos !otoriBados. Hab<a =-e estar en el 7rente "on el relevo antes de las on"e& es de"ir antes de =-e e!peBara a tronar la artiller<a r-sa. 1os !-y "anallas eran tan p-nt-ales =-e pod<a!os 6aber p-esto el relo> en 6ora& y a-n yendo !-y de prisa en los trineos& 6a"<a 7alta tie!po para "r-Bar Selvanov y Sera7i!#vi"6. Al !enor des"-ido& estar<a!os de lleno en las posi"iones r-sas. Hab<a o"-rrido ya =-e -n trineo desliB@ndose a 1.) por 6ora 7renara a !-erte sin poder evitar el "r-"e de las l<neas ale!anas y las r-sas. /DDaos prisa& sa"os !o>adosE /grit# +l Fiejo a los biso?os 6elados y derrengados =-e trepaban en los trineos blindados. Freinta y "in"o 6o!bres por trineo. El teniente Ten"Ce s-bi# al de las !-ni"iones. Era -no de los n-estros& -n verdadero o7i"ial del 7rente. El trineo de las !-ni"iones era el ter"ero de la "ol-!na& sitio el !enos eAp-esto a las !inas de los g-errilleros. Porta se p-so en "abeBa. Fen<a -n instinto de "obra para oler las !inas enterradas en el "a!ino& /ermanito estaba a s- lado en el asiento delantero& "on s- a!etralladora s->eta en el parabrisas y -na pila de granadas des"aps-ladas >-nto a l. Barcelona y yo trepa!os detr@s de Porta& "on el :5.G.; ap-ntando al "ielo& p-es sol<a o"-rrir =-e d-rante -n traslado nos ata"aran los "aBas r-sos. /DEn !ar"6aE /orden# el teniente Ten"Ce/. Q !antened la distan"ia entre los trineos.
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1a "ol-!na arran"# 6a"iendo rete!blar toda la aldea& los patines re"6inaron sobre el s-elo desig-al y los 6o!bres se agarraron a las barras laterales. Porta "ond-"<a "o!o -n lo"o. El trineo de tres toneladas trep# la "olina "o!o -n b#lido& despeg# en la "i!a y re"ay# en la pista. Est@ba!os ya a !itad de "a!ino de la "olina sig-iente y nos agarr@ba!os te!iendo el topetaBo =-e se ave"inaba. /DAg-antad& i!b "ilesE /se b-rlaba Porta retrep@ndose al volante. El trineo brin"# en el aire y rebot# antes de =-e Porta re"obrara el "ontrol del ve6<"-lo. /DEs la Klti!a veB =-e s-bo "ontigo& i!b "ilE /"6ill# Heide aterroriBado. /DFanto !e>orE /grit# Porta es"-piendo -n sorbo de vodCa =-e el viento arro># sobre la "ara de Heide. Nos 6ab<an dado ra"iones s-ple!entarias de vodCa& pero& nat-ral!ente& Porta se a7an# otras tres !@s. Sab<a tantas "osas sobre todos =-e se le te!<a "o!o a la peste& y n-estra se""i#n se aprove"6aba de ello. /HAdonde va!osJ /preg-nt# el >oven"<si!o s-bo7i"ial re"i n salido del "-artel. /A la g-erra& a!ig-ito /se g-ase# el legionario& "ondes"endiente/. En !ar"6a por -na "r-B de 6ierro o -na "r-B de !adera. /1o s /repli"# el s-bo7i"ial se"a!ente/. Pero& HadondeJ /1o sabr@s !-y pronto. Espera a ver y el "-lo se te en"oger@ de !iedo. /DNo tengo !iedo de esos "obardes "o!-nistasE Soy -n soldado na"ionalso"ialista. /9-eno& b-eno& pero ag-arda -n po"o. Iv@n no es eAa"ta!ente eso =-e os di"en en el "-artel. Sin in"identes& eran !enester "-atro largas 6oras de traye"to para llegar a las pri!eras l<neas. 1a te!perat-ra estaba a /0(4 y tirit@ba!os ba>o n-estros delgados "apotes. Porta se 6ab<a p-esto -na !@s"ara de papel sobre la "ara& p-es el papel preserva !-"6o del 7r<o& pero es"aseaba y 6a"<a 7alta ser -n t<o listo "o!o l para en"ontrarlo. No 6ab<a nieve 7res"a en la pista& =-e era -na pista de patina>e rel-"iente "o!o -na vidriera de "olores irisados. 1os trineos patinaban& trepaban y ba>aban 6a"ia la aldea en r-inas de DobrinCa. En plena !itad de la "-esta& -n re"odo. Si la !aniobra no sal<a bien& aterriBar<a!os a 1.) por 6ora en las "6oBas& pero en estado de "ad@veres. /DAg-antad de 7ir!eE /grit# Porta despreo"-pado/. Satan@s nos espera al 7inal de la "-esta. %ren# br-s"a!ente& los gan"6os se 6-ndieron a-llando en el 6ielo& brotaron enor!es troBos y el trineo vir# "asi ')4 en el "a!ino de dos !etros de 6ondo. A -na velo"idad in7ernal& "ontin-# patinando de "ostado. Ln re"l-ta 7-e arro>ado a "arretera y el trineo sig-iente le arroll#. Pero H=-i n se iba a preo"-parJ 1a !-erte se nos va a "ada !o!ento. +l soldado est, acostado en la !osa com@n $a mujer en un lecho eBtra.o .. Cant-rreaba Porta "on indi7eren"ia& 7renan !@s 7-erte. Se ro!pieron -nos gan"6os& "orren 7rente a las pri!eras "6oBas y llega!os "o!o b#lido al re"odo rogando a Dios =-e no 6-biera !inas& p-es de lo "ontrario ra!os 6o!bres !-ertos. 1os g-errilleros sol<an enterrarlas en los re"odos& y n-!erosos ve6<"-los "al"inados estaban all< para atestig-arlo. El trineo de tres toneladas "abe"eaba "on -n b-=-e en !ar en"respada. Porta gir# el volante& solt# el 7reno -n instante y l-ego lo piso 7ondo. Era -na 6aBa?a& "on -n ve6<"-lo tan "arga do. Sesenta gan"6os se a7erraron al 6ielo si!-lt@nea!enteG si se ro!p<an& abordar<a!os el ter"er re"odo a la velo"idad de -na granada de "ent<!etros& pero 6e"6os papilla. Fodos nos a"-rr-"a!os& "on la "abeBa entre las piernas& "o!o pasa>eros de -n avi#n d-rante -n aterriBa>e 7orBoso. Oni"a!ente /ermanito se irg-i# detr@s de s- a!etralladora& p-es el t r!ino del re"odo era el sitio pre7erido de los g-errilleros. DP-sta!enteE Lna sil-eta "a!-7lada de blan"o "r-B# el "a!ino "orriendo. Crepit# la a!etralladora. En -n rel@!pago& la sil-eta blan"a tendi# los braBos ante s< antes de =-e los gan"6os de los 7renos la atraparan. Ln pedaBo de pierna "on bota aKn v-ela por el aire. Lna granada en la "6oBa de la dere"6a& y Porta solt# el 7reno. A-!ent# la velo"idad y el trineo brin"#. DL7E Lna veB !@s& 6e!os salido del ap-ro. Pero Dvaya 7r<oE D,aya 7r<oE Nos 6elaba 6asta el t- tano. /HI-i n 6abr@ inventado estos 7 retros desliBantesJ /preg-nt# -na voB.
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/Ln "oronel ale!@n /respondi# Heide& =-e sie!pre estaba bien in7or!ado. /ermanito opin# rabiosa!ente =-e deber<an 6a"erle s-bir en -no de ellos "on las nalgas al aire. /D5inasE /"6ill# de pronto Porta. Ln p-?o de gigante nos apret# la garganta. En plena !itad de la pista& a=-el !onton"ito blan"o se!e>aba -n p-"6ero bo"a aba>o. Porta 7ren# a !-erte& el trineo gir# 6asta "asi vol"ar& re"obr# el e=-ilibrio& !eng-# la velo"idad y d-rante -n seg-ndo p-di!os "reer evitado el peligro. Pero 6-bo -n "r->ido siniestroE Saltaron varios gan"6os y& a gran velo"idad& resbala!os 6a"ia la !-erte. /DDios !<oE /gi!i# +l Fiejo "rispando s-s !anos sobre el parapeto. Detr@s de nosotros& los biso?os no 6ab<an "o!prendido nada. 1os g-errilleros& s-s !inas& H=sab<an ellos de esoJ Nosotros nos disp-si!os a botar del trineoG !@s val<a ro!perse braBos y piernas =-e =-edar 6e"6o papilla por a=-ellos ingenios diab#li"os. /D%-eraE /"6ill# Porta por detr@s de s- espalda. 1os biso?os no se atrev<anG el "6is!e "orr<a de!asiado. No sab<an =-e "6o"ar "on -na !ina era la !-erte sin re!edio$ a=-el tipo de arte7a"to arran"aba el 7ondo de -n :Figre; de sesenta toneladas. Por la no"6e& los g-errilleros& "a!-7lados de "a!pesinos& "avaban -n 6oyo en el 6ielo& "olo"aban la !ina y e"6aban ag-a en"i!a =-e "-a>aba in!ediata!ente. S#lo -n vie>o Borro "o!o Porta pod<a adivinar la tra!pa !ort<7era. /D%-eraE /"6ill# Porta e!p->ando al re"l-ta !@s pr#Ai!o. Heide salt# y desapare"i# en -n !ont#n de nieveG /ermanito tir# a dos re"l-tas por en"i!a del tablero antes de saltar a s- veBG Porta intent# 7renar poniendo !ar"6a atr@s...$ -n "r->ido atroB. /DAvionesE /grit# enton"es +l Fiejo. A=-ello lo "o!prendieron los biso?os& por=-e se lo 6ab<an ense?ado en el "-artel y& en -n abrir y "errar de o>os& estaban en el s-elo. 1leg- de "abeBa a dos "ent<!etros de -n poste telegr@7i"o. Por -n pelo& no !e ro!p< la "ris!a. En a=-ellos !o!entos& -n b-en "as"o de a"ero 6-biera res-ltado Ktil& pero 6a"<a tie!po =-e no lo llev@ba!os& p-es eran !@s !olestos =-e otra "osa. Ln "as"o i!pide ver y o<r& dos "osas "apitales en el 7rente. El trineo seg-<a desliB@ndose 6a"ia la !ina& pero 6e a=-< =-e& en el instante s-pre!o& -n vira>e insensato de Porta la evit#. /D5inaE /grit# Barcelona& =-e lleg# detr@s en el seg-ndo trineo. DDe!asiado tardeE El trineo dio -na v-elta de "a!pana y rod# de "ostado 6a"ia la !ina. Ln geiser de lla!as... Hasta la nieve pare"i# arder... DCad@veres en todas partesE Pero s-rgi# el ter"er trineo& el de las !-ni"iones. S-s gan"6os de 7renos se 6in"aron en la nieve& gir# en torno de s< !is!o& patin# por en"i!a del tal-d de nieve& dio varias v-eltas de "a!pana y estall#. El teniente Ten"Ce 7-e arro>ado al aire "o!o -na antor"6a vivienteG nos apres-ra!os& pero ya s#lo era -na !o!ia "arboniBada. 1a n-be de la eAplosi#n se disip# lenta!ente. En todas partes 6ab<a restos ensangrentados !eB"lados "on el a"ero despedaBado. Barcelona ya"<a -n po"o !@s le>os en el "a!po& "on el pe"6o desgarrado y el -ni7or!e 6e"6o triBas. 1o "-ra!os "o!o p-di!os y le lleva!os al "a!ino& donde el sanitario se atareaba "-rando a los de!@s. Pero all<& atrapado ba>o el trineo& !edio aplastado& el >e7e artillero seg-<a respirando. Daba 6orror verle... /DSe?or /rogaba +l Fiejo/& 6aBle !orirE Aterrados& "onte!pla!os lo =-e po"o antes era el rostro de -n 6o!bre de veinti"in"o a?os$ nariB y ore>as 6ab<an desapare"ido& la bo"a era -n ag->ero negro& la leng-a estaba arran"ada de la garganta y "olgaba -n o>o en -n >ir#n de "arne ante los dientes al des"-bierto. Sobre"ogido& Gregor e!p-?# spistola& pero +l Fiejo le agarr# !eneando la "abeBa. /No 6ay otro re!edio /balb-"i# Gregor/$ N-n"a !@s tendr@ se!blante 6-!ano. Enton"es& +l Fiejo "onte!pl# a los re"l-tas 6orroriBados =-e se agolpaban en torno de la "arni"er<a. /D%i>aos bienE /di>o "on los dientes apretados/. Rsta es la vida del soldado =-e tanto os 6an ponderado. Si algKn d<a volv is "on vida& de"id a v-estros 6i>os lo =-e es& antes de =-e se desen"adene otra g-erra. /Ser@ -na s-erte si no =-eda "iego /di>o el sanitario poni ndole -na inye""i#n al pobre desvane"ido. /HP-ede salvarse& en verdadJ /preg-nt# Gregor estre!e"i ndose.
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/En 9aden/9aden 6ay -n 6ospital espe"ialiBado& sit-ado 7-era de la "i-dad. %abri"an "aras n-evas a los =-e ya las tienen rotas& pero ya no v-elven a pare"er 6o!bres n-n"a !@s. Ln 6ospital ar"6ise"reto detr@s de altas !-rallas. Nadie p-ede ver a esos !onstr-os y ellos no tienen dere"6o a salir& por=-e eso debilitar<a la !oral del p-eblo. 1os 6eridos 7-eron llevados a los trineos y nos p-si!os en !ar"6a 6a"ia las pri!eras l<neasG se trataba de llegar antes de =-e la artiller<a r-sa e!peBara. En "-anto a los !-ertos& se avisar<a a los sep-lt-rerosG a=-ello no era "-enta n-estra. Barcelona& =-e 6ab<a re"obrado el "ono"i!iento& ge!<a =-e part<a el al!aG s- venda>e ya estaba e!papado en sangre. En "-anto se 6iBo el relevo& la in7anter<a tra>o a s-s 6eridos y los s-bi# a los trineos. Alg-nos !orir<an a la llegada& pero no pod<a!os negarnos a llevarles a-n=-e 7altara sitio. Apenas salidos de la aldea& la artiller<a e!peB# a tronar. El legionario !ir# s- relo>. /1as on"e en p-nto& "o!o sie!pre. 1leva!os a Barcelona al 6ospital de "a!pa?a y soborna!os a -n ! di"o para =-e se o"-para espe"ial!ente de l. A la !a?ana sig-iente& visita!os a n-estro "a!aradaG ten<a -na "@n-la en el pe"6o y s- aspe"to era espantoso. P-nto a s- "a!a& la "o!ida =-e no 6ab<a probado$ sal"6i"6#n& -n 6-evo& -na naran>a... D,aya !aravillaE /ermanito devoraba el plato "on los o>osE /Oye& Barcelona& si en verdad no tienes 6a!bre& Da !< eso !e sentar<a !-y bienE Barcelona& "on !irada apagada& !ene# la "abeBa& pero el gigante ta!bi n !ir# de soslayo la "anadiense. /HQ si !e prestases t- "anadiense& !ientras& est s en el 6ospitalJ Esta veB se llev# -na negativa "lar<si!a y el 6erido p-so o>os tan i!plorantes =-e +l Fiejo dio -n p-ntapi a /ermanito. De>a!os a Barcelona todos n-estros "igarrillos de opio y dos litros de vodCa. Si se =-iere sobrevivir& es i!portante tener algo =-e darG y pro!eti!os volver al d<a sig-iente no sin -na !irada nost@lgi"a de /ermanito a la "anadiense. DClaro =-e le "o!prend<a!osE No llevaba !@s =-e la tKni"a de "a!-7la>e sobre el delgado -ni7or!e de "arros y si Barcelona !or<a& -n sanitario revender<a la "anadiense a pre"io de oro. A=-ello todo el !-ndo lo sabia. A n-estro regreso& al otro d<a& nos entera!os de =-e Barcelona 6ab<a sido enviado a -n 6ospital de Stalingrado. /DSe 6an largado los dosE /gi!i# /ermanito/. Rl y "anadiense. D5en-do par de "anallasE

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1odo cuanto hemos esperado, todo aquello a lo que tendan nuestros es!uerzos se ha tornado realidad. 1enemos un D5hrer y un +stado en orden, y a ese D5hrer, Adol! /itler, le seguiremos hasta el !in. #astor 7teinemann E de agosto de %)**. +l 77 rei"6s786rer /einrich /immler, sentado a su escritorio, contemplaba con aire pensativo al standarten786rer 1heodor +ic6e perezosamente retrepado en un gran silln. /immler se levant y empez a pasear por la estancia haciendo rechinar sus zapatos. Duera la #rinz Albrecht 7trasse estaba blanca de la primera nieve del a.o. /immler dio media vuelta bruscamente y se acerc a 1heodor +ic6e. '+spero, por su bien, amigo mo, que lo que acaba de decirme sea verdad. '9Rei"6s786rer: 'eBclam +ic6e con una sonrisa siniestra'. +sa mierda !an!arrona tiene un cuarto de judo. /ace tiempo que lo s0, pero hasta ahora no he tenido la prueba. +so salta a la vista, por lo dem,s. ?>o le parece a ustedA /immler mene la cabeza y cerr un instante los ojos. +l lenguaje cuartelero de +ic6e cada vez le molestaba m,s. 7onri !ramente. '2racias. ?>o hay m,s novedadA +ntonces, 6eil Hitler: 'tron /immler deseando no volver a ver nunca m,s en su vida a +ic6e. "na vez solo, descolg el tel0!ono. 'M,ndenme al obergr-ppen786rer /eydrich 'ladr tamborileando sobre los documentos que +ic6e acababa de entregarle. "nos instantes m,s tarde, entraba silenciosamente /eydrichK una !iera con patas de gato. /immler le contempl un instante a trav0s de los ojos entornados, pero /eydrich le aguant tranquilamente aquella mirada inquisidora con todo y presentir per!ectamente el peligro. '1ome asiento, obergr-ppen786rer 'dijo /immler design,ndole un silln caliente a@n por la presencia de +ic6e. /eydrich se sent. =ostro impasible, ojos azules !ros como el hielo, un uni!orme gris claro que desprenda un d0bil olor a caballo. 1odas las ma.anas, de cinco a siete, se paseaba a caballo con su mortal enemigo el almirante <anaris. /eydrich era un elegante o!icial, muy seguro de s mismo. /immler se quit las ga!as, las manose y volvi a pon0rselas. $os dos hombres se observaron algunos instantes, pero /immler !ue el primero en bajar los ojos. /oje sus documentos con aire pensativo y luego articul sin levantar la vistaK 'De hecho, ?qu0 nombre !iguraba en la l,pida !uneraria de su abuela, obergruppen!5hrerA $os delgados labios se abrieron en una sonrisa helada y /eydrich se aties, pero los implacables ojos azules brillaron peligrosamente. '7e llamaba 7arah, rei"6s786rer. 'Dicen que ha hecho desaparecer usted esa l,pida !uneraria 'dijo /immler mirando esa vez !ijamente a su interlocutor. '?DesaparecerA ?<mo pueden decir esoA /aba costado muy cara. '1ranquilcese, se ha recuperado. #ero, como por casualidad, el nombre de 7arah ha desaparecido. ?7e da usted cuentaA '?+se nombre de 7arah !igur alguna vez en la l,pida !uneraria de mi bisabuela, rei"6s786rerA /immler mir detenidamente en silencio a su mejor general y se percat de que era, con mucho, el m,s peligroso. Folvi a sentarse pesadamente. '+st, bien, /eydrich. lvid0moslo. /eydrich sonri triun!almente. +staba dici0ndose que tambi0n 0l posea armas, pero que m,s vala aguardar una ocasin m,s !avorable.

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EL DESA<UNO DE PORTA
/DQ pro"-ra =-e se levanten todosE /ladr# el s-bo7i"ial de g-ardia 1-tBe abriendo la p-erta de -n p-ntapi /. DParte in!ediato al "o!andanteE Servi"io espe"ial /a?adi# "on sonrisa !alvada. /DNos "is"a!os en lE /gr-?# Porta tap@ndose "on la !an<a. /DFo!o nota$ desa"atoE /grit# 1-tBe. /Oye& Hes =-e te pi"a el "-loJ /gr-?# /ermanito/. HNo ves =-e esta!os d-r!iendoJ Porta solt# -n sonoro pedo$ /Fo!a& lleva eso al "o!andante /di>o "on -na "ar"a>ada. De todos !odos& salt de la piltra& p-es -na desobedien"ia pod<a tener penosas "onse"-en"ias. Soltando ta"os& !e p-se el -ni7or!e. Fodos se levantaban bosteBandoG Porta atrap# -n pio>o en sen>-to pe"6o de p@>aro. /Qo no p-edo 6a"er nada antes de desay-nar /!as"-ll#. /A estas 6oras de la no"6e no lo 6ar@s& lo sabes per7e"ta!ente. /Eso ya lo vere!os /de"lar# Porta dirigi ndose 6a"ia la "o"ina de "a!pa?a. El s-bo7i"ial lleg# a toda !ar"6a. El ran"6ero "6ill# lo s-yo& pero todo el personal de la "o"ina estaba viento en popa. 1a p-erta se "err# restallando sobre nosotros. /DQ 6ablan de la "a!arader<a del 7renteE DEsos "anallas no te dar<an ni -na gota de "a7 E Sin el "a7 de la !a?ana todo anda !al. Eso es lo =-e la "-lt-ra nos 6a dado a los ale!anes. Di"en =-e Adol7 n-n"a to!a "a7 por la !a?ana$ se?al de de"aden"ia. DClaro =-e l es a-stria"oE /9-eno& ire!os a ver en la 0.a "o!pa?<a. S- ran"6ero !e debe dinero. 1lenos de esperanBa& nos dirig<a!os 6a"ia la 0.a "o!pa?<a "-ando el teniente TeitB nos pillo a paso de "arga. /DA6& sois vosotrosE DQa era 6oraE /DC@l!ate& Llri"6E /di>o Porta al 7ebril teniente/. No por=-e lleves -na gorra de pisos y "ordones de plata tienes =-e "6in"6ar a vie>os "a!aradas. No 6ay prisa. /DCabo PortaE SegKn el p@rra7o 1UM... /Fa!bi n !e "is"o en el p@rra7o 1UM /repli"# apa"ible!ente Porta/. As< es =-e no te "anses. HHas olvidado el d<a =-e te sa=- del 6oyoJ Q si no 6-biese de!ostrado ser -n b-en "o!pa?ero& todav<a estar<as agitando el "-lo en el aire& sirviendo de "agadero a los gorriones. /Fa!bi n yo te pag- /repli"# el teniente "al!ado de golpe. /H5e diste propina& por -n "as-alJ HSabes "#!o "astiga el regla!ento a =-ien soborna a -n soldado en 7ilasJ 5ira& Llri"6& a pesar de t-s "ordones& n-n"a ser@s !@s =-e -n b-rro. 5ientras se "r-Baban a=-ellas lindeBas& nos dirig<a!os "o!o =-ien no =-iere la "osa 6a"ia la "o"ina de "a!pa?a de la 0.a "o!pa?<a. Porta sa"# de s- "a!a al ran"6ero Ei"6ert =-ien& sin re"6istar& nos 6iBo "a7 en -n in7ernillo de al"o6ol. El teniente& olvidando total!ente las "ir"-nstan"ias& devoraba -n bo"adillo de >a!#n !ientras el ran"6ero "onseg-<a de Porta -n n-evo pr sta!o a inter s 7eno!enal. /DPero& b-eno& 6o!breEDOs 6ab is dignado venirE /gr-?# el "oronel HinCa -na 6ora !@s tarde "-ando nos vio en posi"i#n de 7ir!es/. DHab is tardado lo v-estroE 9-eno& de> !oslo. /EAtendi# -n !apa sobre s- es"ritorio/. 5isi#n espe"ial para vosotros tres. Es !enester =-e !e entere de lo =-e !a=-inan los r-sos. Sabe!os =-e 6ay -na -nidad de "arros en posi"i#n "er"a de V. Ir is a eAplorar la l<nea ene!iga entre V y QersovCa. /Gra"ias a Dios el "a7 !e 6a dado 7-erBas /!-r!-r# Porta. /He avisado a la in7anter<a. Cr-Bar is el seto a6< /"ontin-# el "oronel sin 6a"er "aso de la re7leAi#n de Porta y se?alando -n p-nto en el !apa/. Poned v-estros relo>es en 6ora. Son las .0&4M. Dentro de seis 6oras& os presentar is ante !i. Si rebas@is ese tie!po en !edia 6ora& 6abr@ "onse>o de g-erra. As< es =-e os sobra tie!po. Alg-na preg-ntaJ /5i "oronel& preg-nto& H"-@l es la longit-d de las l<neas ene!igasJ El %86rer aseg-ra =-e se eAtienden desde el Polo 6asta el !ar Negro. ON pode!os e7e"t-ar -na ida y v-elta 6asta el Polo en seis 6oras para de"irle a -sted la "antidad de petardos =-e posee Iv@n. Hay =-e ser >-sto. /D9asta ya& PortaE /di>o HinCa riendo/. El 7rente =-e deb is eAplorar es de "in"o Cil#!etros. /DCin"o Cil#!etrosE Enton"es& H1.UUU&U+ ! para "ada -noJ 5i "oronel& es "osa 6e"6a.
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1a no"6e era de tinta y e!peBaba a nevar. Fodos opin@ba!os =-e -n po"o de reposo no sentar<a !al& y en"ontra!os -n !atorral =-e se prestaba para -na ronda de "o?a" 7ran" s. 5e lo pro"-r -n d<a en el C-artel General del general Pa-l-sG en esos sitios no s-elen ser !eB=-inos. /Eso no es n-evo /eApli"# Porta/. He o<do de"ir =-e 6a"e !-"6os a?os estall# -na g-erra de :boAeadores;1 en C6ina y =-e todos los pa<ses del !-ndo !andaban all@ s-s E> r"itos. En el desierto "6ino& evidente!ente no 6ab<a ab-ndan"ia& pero& -na !a?ana& la Poli"<a en"ontr# al "oronel del 1. er batall#n de 5arina ante -na !esa tan bien servida =-e les eAtra?#. Lna veB in7or!ados& res-lt# =-e se "o!<an a -na "6i"a "6ina. 1e "ost# la "abeBa al "oronel. D5-y bien 6e"6oE HA d#nde ir<a!os a parar si "ada >e7e p-diera "ontar "on -n s-bordinado para la sopa del "o"idoJ /D1o =-e ra>asE /gr-?# /ermanito/. El garbeo de esta no"6e es !-y po"o para !<. HPor =- no 6a pedido vol-ntarios HinCaJ Hay -n !ont#n de "retinos =-e no b-s"an !@s =-e "onseg-ir -na "onde"ora"i#n. /D,ayaE Qa saldre!os del paso. /S<. Pero a !< se !e pone la piel de gallina y no de 7r<o por "ierto. HFe das "-enta de =-e tene!os siberianos delanteJ HFe 6a"e til<n ser "lavado en -n @rbol "o!o la patr-lla del ..4 regi!iento de CarrosJ /No 6ables de "osas desagradables& idiota HI- 6ora esJ /1as do"e !enos "-arto. /Enton"es ser@ !e>or ir all@& a-n=-e yo pre7erir<a =-edar!e ba>o este arb-sto e inventar parte satis7a"torio. DEs -na lata esto de depender de !ilitaresE Porta bosteB# y se despereB#. Sin r-ido& gana!os el no manQs land. /ermanito y yo "ada -no bordeando -n lado del seto y Porta -n po"o !@s adelantado. En la no"6e& se disting-<a vaga!ente s7la"a sil-eta. De pronto& se oy# -n d bil tintineo "o!o -na 7-nda de !@s"ara de gas "6o"ase "on -n 7-sil. 5e arri! a Porta& =-e se 6ab<a =-edado =-ieto detr@s de -n !atorral. /HHas o<doJ /C@llate. F-!baos en la nieve /!and# a!artillando s- 7-sil a!etrallador. /DPero no ir@s a disparar& digoE /eA"la! aterrado. /Sola!ente si nos des"-bren. Co!o so!bras& "in"o r-sos salieron de la !aleBa& de!asiado altos para ser siberianos. Eran gigantes de la estat-ra de /ermanito. Pasaron tan "er"a =-e ni si=-iera nos atrevi!os a respirar. Se pararon -n instante& es"-"6aron... HHabr<an visto n-estro rastro en la nieveJ E!p-? la pistola... NoG prosig-ieron. El trasero de Porta petarde# "on -n r-ido de granada =-e estalla. /DCa"6o de "erdoE /!-r!-r# /ermanito/. D,as a despertar a todo el E> r"ito Ro>oE /No lo p-edo evitar. C-ando tengo !iedo pierdo el "ontrol de !i ag->ero de bala y los pedos salen "o!o los de -n "6ivo en "elo. DHe na"ido as<E /5-y gra"ioso para los de!@s /gr-?# el gigante/. DPor lo !enos =-e te 6agan -na tapaderaE De>a!os trans"-rrir dieB !in-tos para "al!arnos los nervios& y l-ego t-vi!os =-e "ontin-ar 6a"ia el r<o reptando ante las posi"iones r-sas. All< 6ab<a -n nido de a!etralladoras. Porta se engan"6# en -na ala!brada y los pedos volvieron a salir para n-estro !ayor terror. Ha"ia el S-doeste& -na bater<a ene!iga en avanBadilla. Ln "entinela grit# preg-ntando el santo y se?a. A 7alta de otra "osa& Porta "ontest# "on -na obs"enidad& el "entinela repli"# "on -na blas7e!ia no !enos obs"ena y volvi# a ses"ondite. AgaBapados en -n pro7-ndo 6oyo& se?ala!os en el !apa lo =-e vi!os. 5isi#n "-!plida& pero a6ora se trataba de regresar inta"tos. Co!parti!os entre los tres -n "igarrillo de opio y& arropados en n-estros abrigos de nieve& 7-!a!os en silen"io. 5-y le>os ret-!baba el "a?#nG si no& el silen"io 6-biera sido "o!pleto. En el "ielo os"-ro seg-i!os la 6-ella de los proye"tiles de la de7ensa antia rea& pero era tan le>os =-e no o<!os los disparos. A=-ella "al!a pro7-nda era tan apa"ig-adora =-e olvida!os "o!pleta!ente d#nde est@ba!os. Cada paso pod<a e"6arnos en braBos de -na patr-lla r-sa y en"ontrarnos "on -n nag,n en la n-"a.

#or bBers

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Pero 6e a=-< =-e el sendero bi7-r"aba. Fras breve dis"-si#n& e"6a!os por el "a!ino de la dere"6a& pero al pare"er 6ab<a algo =-e no 7-n"ionaba /Cal!a /di>o Porta/. Fodos los "a!inos llevan al "e!enterio. Re"to y volve!os. /De pronto& se par# y se =-ed# bo=-iabierto/. HDe d#nde diablos sale ese bos=-eJ /HI- bos=-eJ /preg-nt# /ermanito. /DI!b "ilE DHasta -n "iego ver<a =-e es -n bos=-eE No lo entiendoG Dno deber<a 6aber ning-no y& sin e!bargo& a6< est@ el !aldito bos=-e eseE /Nos 6e!os "orrido de!asiado a la dere"6a /di>e !ostrando el !apa/. Si 6-bi se!os e"6ado por la iB=-ierda& 6abr<a!os llegado a ese ria"6-elo& y no tendr<a!os !@s =-e seg-irlo para topar "on el 1)( de Firadores. DA6ora s#lo el diablo sabe d#nde esta!osE /Hay =-e preg-ntarlo a Iv@n /repli"# Porta/& pero a estilo !ilitar& por=-e sos !ienten =-e 6ablan. Sentados en "orro& nos preg-nta!os =- deb<a!os 6a"er. /ermanito s-giri# !eterse en el bos=-e& de !o!ento para es"ondernos& y l-ego "on la esperanBa de des"-brir all< algo. /DFen is s-erte de =-e est "on vosotrosE /se g-aseo Porta/. Si nos !ete!os en ese bos=-e bol"6evi=-e y des"-bri!os algo =-e los >e7es ignoren& nos van a a"ari"iar la !e>illa. /Eso p-ede bene7i"iar !@s de lo =-e se "ree. /9-eno. En "ierto sentido llevas raB#n& 1ov,rishch Cre-tBdeldt. Estare!os a resg-ardo ba>o los @rboles y no es ne"esario "ont@rselo todo a HinCa. En la !ili"ia& "-anto !enos se "6arla !e>or. Eso alarga la vida. As< es =-e entra!os en el bos=-e. De pronto& -n d bil resplandor... /DIv@nE /!-r!-r# /ermanito "on terror. /Sven a la dere"6a& /ermanito a la iB=-ierda /orden# Porta/. A=-< de v-elta dentro de -n "-arto de 6oraG ved si es -na "averna o -n b-nCer. 1es "-esta estar a6<& p-esto =-e se il-!inan. Ln r@pido re"ono"i!iento y Porta s-rgi# !-y eA"itado. /Nada di7<"il. Ron"an "o!o en tie!po de paB. Ln po"o !@s le>os& en el bos=-e& 6ay -n "arro de "-atro r-edas !otoras =-e !e pare"e debe ser -na esta"i#n de radar. 1o g-inda!os y volve!os tran=-ila!ente para la seg-nda taBa de "a7 "on le"6e. /HEstar@s "6aladoJ Si es lo =-e di"es& 6ay seis 6o!bres de dota"i#n& y si es -n "o"6e/radio signi7i"a =-e -n Estado 5ayor anda por los alrededores. Q donde 6ay -n Estado 5ayor& 6ay "entinelas. /Ade!@s& si lo g-inda!os& H=- dire""i#n to!are!osJ /El "a!ino =-e to!a!os para venir. Nos e=-ivo"a!os en la bater<a. Hay =-e rebasarla& y esta!os en "asa. /HQ te i!aginas =-e van a de>arnos pasa por las b-enas& por=-e lleg-e!os "on -n "arro /DHata>o de idiotasE Ni si=-iera -n "o!isario r-so sospe"6ar@ =-e 6ay tres 6 roes pr-sianos en -n "arro de Iv@n. Arro>e!os -n to!ate en el ag->ero antes de lla!ar a la .p-erta. N-evo re"ono"i!iento silen"ioso y volvi!os a re-ni!os. /HI- 6ayJ /Nada. Ni si=-iera el SPT 27ch5tzen'panzerOagen3 "on el =-e s-e?as /di>o pr-dente!ente /ermanito. /HQ lo 6as visto todoJ /preg-nt# Porta re"eloso. /HPor =-i n !e to!asJ /Por el !ayor bandido del regi!iento. DHa"e tie!po =-e te "onoB"oE /Qo /di>e/ 6e estado a p-nto de topar!e "on "-atro t<os =-e dor!<an >-nto a -n "o"6e/radio de treinta y siete !il<!etros. Eso aparte& ni -n al!a. /All@& en -n 6oyo& 6ay tres =-e se tragan !edio "erdo /a?adi# Porta/& y otros dos ron"an ba>o -n toldo en el bos=-e. /En total n-eve 6o!bres& y es -n gr-po de radio. As< es =-e a?ade -n batall#n en algKn l-gar del bos=-e. DSi e!peBa!os a tirar granadas& adi#s Nin#nE /DNo os "ag- is en los "alBonesE Ese SPT 27ch5tzen'panzer'Oagen, hal!'trac3 es -n verdadero regalo. /ermanito& tK te en"argas de los dos =-e est@n ba>o el toldoG tK& Sven& te o"-pas de los del 6oyo& pero& por el a!or de Dios& Dno e"6es a perder el asado de "erdoE DQa lo estoy saboreandoE /DEso no !e g-sta nadaE Presiento =-e a"abar@ !al. /%-tesas. HaB lo =-e te digo.
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HNos 6abr<an o<doJ Ln o7i"ial s-balterno se aso!# a !edias del 6oyo y dio -na orden g-t-ral a la dota"i#n del "arro. Lna antena se elev# B-!bando. 1os a"onte"i!ientos se pre"ipitaron. Porta lanB# -n pa=-ete de granadas "ontra los "-atro r-sos del "arro& =-e se desplo!aron en -n rel@!pago de 7-ego. Dentro del bos=-e ladr# -na a!etralladora& y yo arro> !is granadas en s- dire""i#n. Se prod->o -n silen"io !ientras /ermanito "-idaba de los dos 6o!bres ba>o el toldo. Desde el 6oyo& "repitaba -n :5PI;. Arro> -na granada en la entrada& pero no lo bastante le>os& y los dos 6o!bres "on abrigos de pieles salieron "on las !anos a la "abeBa. 1es registr r@pida!enteG iban desar!ados& lo "-al era raBonable de s- parte. 1es ata!os en -n peri=-ete. ,i la "ara de Porta aso!ar tri-n7al!ente del ve6<"-lo. /DE6& !-"6a"6osEHI- os di>eJ 1a !ar de 7@"il. Fene!os taAi y prisioneros. En el !is!o instante& /ermanito e"6# "-erpo a tierra y solt# -n !ont#n de granadas en el re7-gio. /D5-erte en el in7iernoE /grit# Porta entrando/. I- bien 6-ele a vodCa. Ha"en >-erga en plena g-erraG H=- di"e Stalin a esoJ 1os restos del "erdo estaban sobre la !esa. DCo!i!os y bebi!osE Pero Porta e"6# !ano a -na "artera llena de do"-!entos y a7ir!# =-e eran "artas "r-Badas entre generales. /Lna "arta de -n gran general a -n pe=-e?o general /eApli"# el pelirro>o. /HC#!o lo sabesJ /preg-nt aso!brado. /1o s todo. Es"-"6a y ver@s$ Guerido 7teic6erK /aga salir a un o!icial muy seguro de ese in!ierno a !in de eBponer al D5hrer la cat,stro!e a que est, abocado el +j0rcito tras la brecha rusa de Lalch. 7u a!ectsimo, 7chmidt. /No es di7<"il entenderlo. Ln !aris"al de "a!po p-ede per!itirse es"ribir :=-erido; a -n general de divisi#n y ter!inar s- "arta "on :s- a7e"t<si!o;. El general de divisi#n =-edar@ 6alagado& Dpero ="ara pondr<a el !aris"al en el "aso "ontrarioE Es i!posible. 5-"6a"6os& 6e a=-< otra "arta no !enos interesante& pero en sta se nota 7rialdad entre los "orresponsalesG se "o!prende en seg-ida. L1FRASECREFO Gol-!b<sCaia& 1UW11W4. Fra<do por o7i"ial para el general SeydlitB. 1I. AN 2M1.4 C-erpo de E> r"ito3. ReorganiBa"i#n de las -nidades sig-ientesG 1U.a y .4.a PanBer Divisiones. 0.er Div. de In7. 1)).4 CaBadores. +U.a& 110.a y 0(4.a Div. de In7. Hay =-e e!plear los !edios !@s d-ros. /eil /itler: :O.9.; /C-al=-iera p-ede darse "-enta de =-e los dos >e7es no son a!igos. /Pero Hpor =- se !ete "on la 1U.aJ /preg-nt# /ermanito est-pe7a"to/. DEs n-estra divisi#nE /DSanta 5agdalena de O!sCE DFienes raB#nE HC#!o de!onios est@n a=-< en !anos de Iv@n esas "artas de generalesJ /Porta 6-rgaba en los papeles/. DEsos br-tos 6an "ogido todo -n sa"o postal de los n-estrosE /HQ si interrog@se!os a los prisionerosJ 1o "on7esar@n todo desde 6a"e "in"-enta a?os. /Nada en absol-to. Regrese!os pronto /di>o Porta e!p->ando a los r-sos dentro del "arro. Lna veB bien "erradas las es"otillas& el pesado ve6<"-lo to!# de n-evo el "a!ino =-e 6-bi se!os debido seg-ir. NingKn r-so intent# pararnos. En "a!bio& nos dispararon ale!anes "-ando "r-B@ba!os n-estras l<neas. /H1es ro"ia!osJ /gr-?# /ermanito !aniobrando ya "on s- "a?#n.
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/No 6agas el i!b "il /respondi# Porta =-ien& "on -n elegante golpe de volante& "ond->o el "arro >-sto 7rente a la p-erta del P5. Presta!ente& salt# de la torreta y dio -n ta"onaBo regla!entario ante el "oronel HinCa. /Se presenta el "abo Posep6 Porta. 5isi#n "-!plida. Sin novedad digna de !en"i#n. /HDe d#nde viene ese "arroJ /preg-nt# el "oronel pas!ado& indi"ando la estrella ro>a de la torreta. /DO6E P-es eso /respondi# Porta "on indi7eren"ia/ se lo 6e!os to!ado prestado a Iv@n por=-e se nos 6a"<a -n po"o tarde. /Porta /eA"la!# el "oronel/& basta de payasadas. I-iero -n in7or!e "orre"to. /In7or!o a !i "oronel$ 7-e "o!pleta!ente por "as-alidad. 1a "-lpa la tiene ese !aldito bos=-e bol"6evi=-eG de repente nos 6e!os en"ontrado delante de esa !@=-ina de 6a"er "6ispas y 6a 6abido =-e ro!perles la "abeBa a alg-nos t<os para to!arla. En r-ta& ta!bi n 6e!os tra<do dos prisioneros& ladrones de sa"os postales. /HSe b-rla -sted de !<& "aboJ /In7or!o a !i "oronel de =-e no se !e o"-rrir<a no to!ar!e la g-erra en serio. /ermanito& vete a b-s"ar a los dos ladrones. Diles =-e ser@n 7-silados. 1os prisioneros 7-eron sa"ados br-tal!ente del "arro por el gigante& y -n teniente se apres-r# a "ortarles las atad-ras. /Pero& Destoy so?andoE /di>o el "oronel& =-e !iraba "on est-pe7a""i#n a los dos r-sos. /Son dos a-t nti"os Ivanes /aseg-r# Porta "on -n gesto de la !ano. /HI-iere -sted de"ir =-e ignora de veras el grado de s-s prisionerosJ /In7or!o a !i "oronel$ esos dos Ivanes deben s-7rir "onse>o de g-erra por robo de "orresponden"ia. Esto es serio& !i "oronelG "-ando est@ba!os en Forga-... /D5enos "-entoE Lno de ellos es teniente general& y el otro& "oronel. Porta se =-ed# -n !o!ento pas!ado y l-ego ya no tit-be#$ se "-adr# ante los dos prisioneros. /D1o =-e llega a 6a"erse en esta g-erraE /!-r!-r# /ermanito/ DPensar =-e a"abo de dar de patadas en el "-lo a dos o7i"ialesE I-e el se?or teniente general y el se?or "oronel !e perdonenG no volver a 6a"erlo. Q se p-so 7ir!es "o!o Porta.

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1e juramos, Adol! /itler, serte !ieles. August Hilhelm, prncipe de #rusia, %)**. +l 77 obergr-ppen786rer y je!e de la =7/A R<entro de 7eguridad del +stadoS =einhard /eydrich recorra rabiosamente las o!icinas del n@mero J de la #rinz Albrecht 7trasse, insultando a quienes encontraba a su paso. De un puntapi0, abri la puerta de su propio despacho antes de que el ayudante hubiese podido acudir y cogi el tel0!ono. '97chellenberg: 'ladr'. 9#res0ntese aqu en seguida: 7in aguardar respuesta, colg, apret un botn, aguard unos segundos, volvi a apretar y se balance en!urecido sobre la punta de los pies. +n el altavoz retumb una voz vulgarK 'Gr-ppen786rer M5ller, 2estapo. '9+st, usted durmiendo, M5ller: 'chill /eydrich'. 9$e espero: 9C r,pido: 7e desplom en un gran silln y esper con impaciencia a sus dos je!es de seccin. "n o!icial de servicio abri la puerta, dio un taconazo y anunciK '77 gr-ppen786rer M5ller, 2estapo, y 77 brigaden786rer 7chellenberg, 7D, R7ervicio de 7eguridadS. Halter 7chellenberg !ue el primero en entrar. Pba, como de costumbre, de paisano, con un traje discreto gris oscuro. 2estapo M5ller iba detr,s de 0l, pero con un uni!orme desali.ado. +l eB cartero de Munich nunca pudo aprender a ser un o!icial correcto. 7chellenberg salud sonriendo apaciblemente. M5ller, siempre congestionado y vacilante, no saba qu0 actitud adoptar. 'Buenos das, se.ores 'gru. /eydrich'. +spero que, por lo menos, hayan dormido bien. 'Mir !ijamente un instante a los dos generales 77 y luego apunt con su regla cuadrada a M5ller'. 9"sted: Mientras roncaba en su edredn, el D5hrer me tele!one. /uelga decir que ha sido muy desagradable8 mi paseo a caballo se ha retrasado media hora. +l D5hrer me ha echado una bronca, ?oye usted, M5llerA 9Me ha echado una bronca a m: C la culpa es de usted porque estaba durmiendo en lugar de hacer su servicio. ?A qu0 hora llega usted a la o!icina, por la ma.anaA 'A las J.*&, obergr-ppen786rer. '?7igue usted crey0ndose en <orreos, por casualidadA ?C a.ora la buena vida de cartero ruralA 9+ntonces, dgalo: 9>o hay nadie tan !,cil de sustituir como usted, M5ller: M5ller se pona colorado y, en aquel instante, aspiraba a todas las en!ermedades, pues en verdad a.oraba la vida de cartero. '+l 7ervicio secreto del +j0rcito ha interceptado un telegrama que el embajador de B0lgica en =oma ha mandado a su ministro de Asuntos +Bteriores. $e revelaba, sencillamente, nuestro plan de agresin contra B0lgica y /olanda. ?Gu0 le parece a ustedA '<onozco ese telegrama 'dijo sonriendo 7chellenberg' e incluso estoy seguro de haberlo entregado el mismo da en que nuestras tropas cruzaron la !rontera holandesa. '$o recuerdo 'replic /eydrich con aire despreciativo', y no chocheo, aunque haya gente que lo crea, pero, se.or 7chellenberg, de que sea C quien est0 al corriente de un asunto como 0se o... el D5hrer, hay un matiz, ?comprende usted, brigaden!5hrerA '$o comprendo muy bien 'dijo 7chellenberg siempre sonriente y sin poder dejar de admirar en aquel instante el demonio que era /eydrich'. ?Gu0 le pasa al D5hrerA 'pregunt prudentemente. '$o de costumbre. 7iempre secreto. ?Gu0 se ha credo ustedA 1iene sus planes como nosotros tenemos los nuestros. '/eydrich se volvi bruscamente hacia M5ller'. C usted, 7herloc6 /olmes, ?qu0 sabe sobre todos nuestros traidoresA +l almirante <anaris, el embajador "lrich von /assel, el oberb-rger!eister 2oedler, el comandante general ster, y ese bandido hipcrita de general Bec6A 'Obergr-ppen786rer... 'empez M5ller, balance,ndose. '9+stese quieto: 'chill /eydrich, irritado. +l je!e de la 2estapo tartamude a@n m,s. '1odos esos traidores son seguidos da y noche. '?/a puesto usted a otros sobre aviso, adem,s de a mA '>o, obergr-ppen786rer8 todo se lo mandamos bajo sobre lacrado.
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'?C qu0 ha sido del st-r!bann786rer ABter de vuestra divisin %%%TIA ?1ambi0n le ha hecho seguir da y nocheA '1odos est,n vigilados. '+ntonces 'pregunt /eydrich con una sonrisa p0r!ida', ?ha tenido usted noticias de ABter desde ayer por la tardeA M5ller re!leBion un instante y respondi negativamente prometi0ndose que el st-r!bann786rer ABter se las pagara todas. '9Bueno, pues no volver, usted a tenerlas, amigo mo: ABter ha sido ejecutado esta noche en la Morellenschlucht y su cad,ver ha desaparecido en los hornos crematorios de ranienburg. 9#ero se equivoca usted gravemente si cree que seguir0 haciendo su labor: #udo haber adivinado solo que un hombre que durante dos a.os ha servido en el <uartel 2eneral del D5hrer, cuando se presenta de golpe en casa de usted es porque es un chivato. Ahora, ya se las compondr, usted para enterar de su desaparicin al D5hrer. +so es cuenta suya8 yo me lavo las manos. ?+ntendido, M5llerA '7, obergr-ppen786rer. '?C qu0 pasa en =oma, M5llerA 9Debe usted sab0rselas todas, en calidad de je!e de la 2estapo: 2estapo M5ller trag saliva con di!icultad. '7abemos que los belgas han mandado un in!orme sobre el plan de ataque y conocemos al agente que lo ha trado. '?De verasA 'ironiz /eydrich inclin,ndose sobre la mesa'. 9+so es de adivino, M5ller: '7, obergr-ppen786rer 'murmur el 2estapo'. +l hombre ha muerto. Accidente de carretera8 atropellado por un camin en la Fia F0neto. '9#ero era un poco tarde: '/icimos lo que pudimos. >o veo el porqu0... 'Guiero creerle, pero imagino que estamos de acuerdo sobre el papel desempe.ado en ese asunto por el almirante <anaris. Ahora bienK no olviden, se.ores, que por ahora el almirante es absolutamente tab@. 7onri !ramente jugando con su regla y prosiguiK '+sta ma.ana el D5hrer ha nombrado a un zorro para custodiar a sus gallinas. /a dado orden a <anaris de descubrir al traidor. M5ller y 7chellenberg no pudieron por menos de soltar una carcajada. /eydrich se con!orm con sonrer. '7chellenberg, usted que est, en buenas relaciones con el almirante, compngaselas para intimar con 0l y dele un hueso que pueda o!recer al D5hrer. Adem,s, proporcinele auBiliares que pertenezcan a nuestro servicio8 no estara mal eso. 1enemos a la mujer de un o!icial como secretaria en el %FTITB. <0dala al almirante8 adem,s, ella tiene un hermano en Pnglaterra. #ero tambi0n es menester ayudar a ese buen hombre a descubrir los traidores8 no me le !iguro haciendo detener a su persona y al general ster. 1iene usted gente segura en =oma, supongo. '7, obergr-ppen786rer8 nuestra red es muy tupida. 'Bien 'tron /eydrich'. #odremos entregar gente al almirante. De las declaraciones se encarga usted, y si hace tonteras, volver, a pasearse, con la cartera al hombro, por los alrededores de Munich. 7e lo digo yo.

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LA ,ATALLA DE =O>TU,RE RO$O?


Alg-nos d<as !@s tarde& lleg@ba!os al nordeste de Stalingrado& ante la gran a"er<a de la Ar!ada lla!ada :O"t-bre ro>o;. En a=-el para>e& desde 6a"<a varios !eses& se libraban sangrientos "o!batesG dos regi!ientos r-sos estaban en"errados en los astilleros. En todas partes no se ve<a !@s =-e -na espantosa "on7-si#n de a"eros retor"idos y despedaBadosG la artiller<a 6ab<a 6e"6o enor!es ag->eros en los gr-esos !-ros. Ln 6edor a "arne =-e!ada prod-"<a ar"adas& y 6ordas de ratas "orr<an por la nieve& ratas de -n ta!a?o =-e n-n"a 6ab<a!os visto& gordas "o!o gatos y alg-nas "on la piel "asi lisa. Heide a7ir!aba =-e a=-ellos 6orrendos bi"6os ten<an la peste pilosa& lo "-al nos ate!oriBaba. 1es arro>@ba!os bo!bas de !ano y "asi nos daban !@s !iedo a=-ellas rep-gnantes ratas =-e los r-sos. Ln d<a. +l Fiejo 7-e lla!ado por el >e7e de la "o!pa?<a& "apit@n S"6Xan& y "-ando volvi# a la trin"6era& en seg-ida re=-iri# a Heide. /P-li-s /di>o/& la orden es ata"ar ese gran b-nCer =-e 6a"e barrera delante de la a"er<a. Fe en"argar@s de ello "on t- gr-po. Nosotros os "-brire!os "on las a!etralladoras. Fan pronto est is al pie del b-nCer& se tratar@ de arro>ar granadas por las troneras y l-ego 6abr@ =-e !eterse dentro. Fendr is "in"o "argas !agn ti"as para "-brir las p-ertas. /HEst@s lo"oJ HCrees =-e p-eden tirarse granadas "o!o si 7-esen 6-evos en troneras sit-adas tan arribaJ DEs de delirioE Ne"esita!os -n gr-po de eAploradores. /Fienes =-e volar ese b-nCerG es la orden /repli"# +l Fiejo/. HC#!oJ Eso es "-enta t-ya. Heide solt# -na blas7e!ia 7-riosa& pero sab<a Per7e"ta!ente =-e +l Fiejo 6ab<a debido protestar ya antes "on el "apit@n respe"to a a=-ella e!presa de lo"os. No 6ab<a !@s re!edio& p-es& =-e obede"er. /Seg-ndo gr-po detr@s de !< /orden# Heide e"6@ndose el 7-sil a!etrallador al 6o!bro. Fo!a!os por -na "alle& es de"ir por lo =-e debi# 6aber sido -na "alle. A6ora a=-ello daba la i!presi#n de -na !ar!ita gigantes"a =-e "ont-viese no s "-@ntas "asas rev-eltas por -n "-"6ar#n de "<"lope. En -n "-bo& la "abeBa "ortada de -n ni?o "onte!plaba el "ielo& est-pe7a"ta. HLna granada o -n s@tiroJ Por do=-ier "ad@veres 6orrorosa!ente !-tilados& "asi todos de paisanoG po"os de soldados. Rept@ba!os a trav s de las r-inas. Porta en"ontr# -n 6oyo en -n !ont#n de es"o!bros y se !eti# en l. /A=-< !e =-edo /di>o e!plaBando s- a!etralladora/G es el sitio ideal para "-briros. /Ni 6ablar /grit# Heide/. ,ete all@. Soy el >e7e del gr-po y te ordeno =-e "a!bies de posi"i#n. /HI-ieres =-e te parta la "araJ Lna des"arga ene!iga pre"ipit# a Heide >-nto a Porta. /Dar parte al regi!ientoG p-edes "ontar "on!igo. /1o =-e =-ieras& pero enton"es v-elve "on vida. El "apit@n S"6Xan llegaba "orriendo a lo largo de la "alle despanB-rrada. /DS-bo7i"ial HeideE HA =- esperaJ DAdelante 6a"ia el b-nCerE Heide& "on !irada torva& se in"orpor# a !edias. /In7or!o a !i "apit@n /ata># Porta/. 1as a!etralladoras e!plaBadas segKn las #rdenes& listas para "-brir "on s- 7-ego. /DAdelante& s-bo7i"ialE /"6ill# el "apit@n a Heide& a =-ien la i!pertinen"ia de Porta 6ab<a en!-de"ido de 7-ror. /DEse !aldito pelirro>o !e las pagar@E /tron# Heide borra"6o de rabia& abalanB@ndose 6a"ia el b-nCer sin si=-iera "-idarse de los proye"tiles& tan dolido se sent<a s- @ni!o de soldado. Qo "orr<a a saltitos& seg-ido de "er"a por Gregor y el in7ante de 5arina PonB& re"i n llegado a la "o!pa?<a y Klti!o s-perviviente de la 7lotilla del Don. El 7-ego de a!etralladora "repitaba a alg-nos "ent<!etros sobre el s-elo. E!peBaban a dispararnos "on lanBagranadasG se trataba& p-es& de llegar al pie del b-nCer antes de =-e ellos 6-biesen re"ti7i"ado el tiro. Ln dolor de "ostado !e i!ped<a respirar. El "oraB#n !e palpitaba a estallar& y !ord< la nieve de desespera"i#n. /D9asta de re!ilgosE /gr-?# Heide& e!p->@ndo!e/. Fienes =-e ser el pri!ero en saltar& bas-ra. /DNo p-edoE 5i "oraB#n... /DSalta& as=-erosoE

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1a a!etralladora de Porta "repita y las balas se en=-istan en las paredes del gran b-nCer. Detr@s de -na a!etralladora& Porta era -n 6a"6a. 5e en"og< disp-esto a saltar& pero sent< -n !iedo atroB. El 7-ego estaba de!asiado "er"a... 9rin=- ... En el !is!o seg-ndo en =-e "a<& los de!@s ya estaban a !i lado. El !arinero llevaba el sa"o de granadas& pero a6ora era l =-ien ya no pod<a !@s. /DOs pod is "agar en"i!a de -n pobre !arineroE /ge!<a/. DFer!ino la g-erra en este 6oyo y !e !eo en el %86rer& la patria y el Rei"6E /DC@llate yaE /r-gi# Heide/. Pero no "-entes "on volver "on!igo. D5e preg-nto por =- el %86rer nos "6in"6a "on s- 5arinaE 1os lanBagranadas es"-p<an& las a!etralladoras tableteaban... Nos ve<an desde las ventanas s-periores de la gran a"er<a y sab<an lo =-e signi7i"aba =-e el b-nCer s-"-!biera. Era la "a<da de :O"t-bre ro>o;& org-llo de Stalingrado. DPero lo peor estaba aKn por 6a"erE Ln tal-d =-e trepar& "ogido por el 7-ego de ellos desde todos los lados. Heide 7-e el pri!ero en lanBarse... Corri# por la nieve& salt# por en"i!a de -n !atorral y desapare"i# ba>o el b-nCer. 1e grit al !arinero$ /HFe =-edas o vienesJ /DCanallaE /!e "ontest# 6-ndi ndose !@s pro7-nda!ente en s- 6oyo. Peg- -n brin"o enor!e y aterri" >-nto a Heide& >-sto ba>o la !-ralla del b-nCer& =-e nos do!inaba "on s- "olosal alt-ra. DFan "olosal =-e "re< =-e n-n"a la al"anBar<a!osE 5e agaBap detr@s de -n gran blo=-e de 6or!ig#n& donde n sent< -n po"o a resg-ardo. /DFienes !iedo& a"o>onadoE/se b-rl# Heide/. Frae las granadas. /D1as tiene el !arineroE Heide !e !ir# est-pe7a"to$ /DNo vas a de"ir!e =-e est@s a=-< sin granadasE /1as llevaba el !arinero. SegKn t-s #rdenes. DQo no soy lanBador de granadasE /Eres el !e>or de la "o!pa?<a. D,- lvete y ve a b-s"arlasE /DPero est@s lo"oE DNo llegar si=-iera all<E /D,- lveteE Es -na orden. /DNoE /grit /. DEst@s lo"oE DHaB =-e venga el !arinero =-e las tieneE S =-e arriesgo el "onse>o de g-erra& pero vale !@s =-e la !-erte seg-ra. /DAg-arda -n po"oE Ese "obarde sabr@ =-i n soy yo. /Se in"orpor# y per"ibi# al !arinero& =-e seg-<a agaBapado en s- 6oyo/. D,ente a"@ "on t-s granadasE /"6ill# Heide soltando -na r@7aga ba>o la nariB del !arinero aterrado& =-ien a"-di# pegando -n gran salto& pero sin el sa"o. /DEl sa"o& el sa"oE /r-gi# Heide e!p->ando 7-era del tal-d al !arinero& =-e estaba l<vido/. DAs< es "o!o 6ay =-e tratar a esos "obardesE /D5e 6as disparadoE /ge!<a el !arinero& t-!b@ndose/. DH-bieses podido !atar!eE /DEra lo =-e !e propon<aE Pero llegaron el legionario y Gregor "on las !inas. Prepara!os 7ebril!ente las granadasG "-atro granadas en torno de -na botella de gasolina. /FK& Sven /orden# Heide indi"ando la tronera !@s pr#Ai!a/. Qo disparo para protegerte y tK lanBas los pepinaBos. /DPero si eso no s 6a"erloE /HObede"es& s< o noJ 5e arrastr detr@s de l& >-sto ba>o la tronera desde la =-e tiraba el "a?#n del b-nCer. Era i!posible& al"anBar a=-ella 6ended-ra =-e estaba a "-atro !etros del s-elo. Retro"ed< -n po"o para to!ar "arrerilla. Lna a!etralladora de la 7@bri"a !e ten<a ba>o s- 7-egoG el aire B-!baba en torno !<o "o!o -n en>a!bre de avispas en7-re"idas. E"6 el braBo atr@s& to! i!p-lso& pero !e 7allaron las 7-erBas. El "#"tel 5olotov rebot# en la !-ralla y "ay# al pie del b-nCer. Petri7i"ado& lo "onte!pl rodar y ni si=-iera o< a Heide& =-e se abalanB# sobre !< para e!p->ar!e al re7-gio. EAplosi#n !onstr-osa. Lna es=-irla !e ara?# el braBo. /DCa"6o de i!b "ilE DA6ora nos 6an lo"aliBadoE 5e =-ed >adeanteG el braBo !e ard<a. /C-ando te lo diga /s-s-rr# Heide/& "orres "o!o el rayo 6asta la 6ended-ra& botas sobre !i 6o!bro y !etes el pepinaBo por la abert-ra.
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Pese al 7-ego bien dirigido de Porta& el "a?#n r-so tronaba sin parar. DHeide estaba lo"oE D5e =-edar<a sin !ano si llegaba a "olar el "#"tel a trav s de la tronera& sen"illa!enteE A=-ello se 6a"<a "on lanBagranadas& y nosotros no los ten<a!os. Protest . El braBo !e dol<a "ada veB !@s. /DE!b-steroE /grit# Heide golpe@ndo!e la 6erida/. Fienes -n "ang-elo de aKpa y eres -n "obarde. /5e agarr# del 6o!bro& !e Barande#& !e peg# en la "ara "on el rev s de la !ano/. DSKbete a !i espalda& pero =-e en seg-idaE Era bastante !@s 7-erte =-e yo y& si !e resist<a& !e !atar<aG !e !atar<a por sabota>e y todo el !-ndo le dar<a la raB#n. Co!o en s-e?os& !e s-b< a s-s !anos "r-Badas y salt sobre s- 6o!bro. I-it "on los dientes el seg-ro de la granada y la pas por la tronera& pero aso!# -na "-lata =-e re"6aB# violenta!ente el arte7a"to. Perd< el e=-ilibrio& intent endereBar!e& arrastr a Heide en !i "a<da y& en -na n-be de nieve& roda!os tal-d aba>o 6asta el 6oyo donde estaba e!plaBada la a!etralladora de Porta. /DHi>o de perraED1o 6as 6e"6o adredeE /r-gi# Heide 7-era de s</. DPero !e las vas a pagar y "aroE 1o"o 7-rioso& sa"# s- "-"6illo de trin"6era y& e"6ando esp-!ara>os& se abalanB# sobre !<. Aterrado& trep el tal-d sintiendo en el "ogote el "@lido aliento de a=-el 7ren ti"o y& pegando -n gran brin"o& !e lan" entre el legionario y Gregor. El lo"o tir# el "-"6illo en !i dire""i#n y agit# a!enaBadora!ente el p-?o 6a"ia el b-nCer =-e es"-p<a 7-ego. /DAg-ardad -n po"o& salva>es !ogolesE /grit# "on voB ron"a. E!p-?ando -na !ina :F;& se abalanB# 6a"ia la !-ralla& se agarr# a algo =-e apenas sobresalir se a-p# "on -na 7-erBa ina-dita& pero se desprendi# y "ay#. En -n seg-ndo est-vo de pie& y sali# de n-evo& lo"o de rabia& 6a"ia el 6or!ig#n. Frep#...& H"#!oJ Nadie lo s-po. 1a !ina atada a -na "orrea le "olgaba del "-ello. Si en s- rabia de!ente arran"aba la espoleta& no =-edar<a 6ada de l. /1o"o de atar /!-r!-r# Gregor sig-iendo "on la !irada al naBi 7an@ti"o. /S<& pero -n b-en soldado /di>o el legionario "on ad!ira"i#n/. Se !ere"e la Cr-B de Hierro. Heide 6ab<a llegado a la tronera. Se agarr# del "a?#n =-e aso!aba& se "ol-!pi# "o!o -n !i"oG se =-it# la pesada !ina y la e!p-># 7r<a!ente& trav s de la 6ended-raG l-ego& se de># "aer y& pesa la alt-ra de la "a<da& en seg-ida estaba de pie /DProntoE DPor el otro ladoE /grit# "orriendo en la dire""i#n op-esta. El legionario& Gregor y yo apenas 6ab<a!os rodeado el b-nCer& "-ando la pesada p-erta se abri# delante de -na sil-eta "-bierta de sangre. El legionario& a la velo"idad del rayo& le "6a7# la "ara de -n "-lataBo& dio -n p-ntapi al "ad@ver y entr# "orriendo en el b-nCer& =-e se!e>aba -na "arni"er<a. Nos agaBapa!os detr@s de las "a>as de !-ni"ionesG sobre nosotros tronaba -n "a?#n. /5arinero& "orre 6a"ia Heide y le di"es =-e esta!os en este ataKd /orden# Gregor/. DQ r@pidoE Si no& nos endosa otra !ina. Est@ bastante lo"o para 6a"erlo. D1@rgate& "anallaE /le "6ill# al !arinero rea"io& =-e sali# y top# "on Heide. /HI- 6a"e -sted a=-<& pres-!idoJ HPor =- no est@ a6< arriba "on Iv@nJ 5e golpe# "on el "a?#n de s- pistola. /Fo!a la es"ala. HI-ieres ser o7i"ialJ DEnton"es& de!-estra lo =-e sabes 6a"er& as=-erosoE Sin de"ir palabra& agarr la estre"6a es"ala de 6ierro =-e llevaba al piso de arriba& abr< "on pre"a-"i#n la tra!pilla y e"6 -na !irada al pri!er piso. R-sos t-!bados en el s-elo. El "a?#n ret-!baba sin parar. El terror !e opri!i# la garganta$ en las gorras rel-"<an las letras siniestras NN,D Padeando& ba> de n-evo r@pida!ente y !e en"ontr >-nto a Heide. /Pero& H=- te pasaJ HNo 6as lanBado el pepinaBoJ /DAll@ arribaE /di>e sin res-ello/. DHay lo !enos !il NN,DE /DDiosE /r-gi# Heide agarrando -n pa=-ete de granadas& s-bi# la es"ala "o!o -n !ono& abri# la tra!pilla& lanB# s-s eAplosivos y se tir# aba>o& de br-"es. Ln estallido ret-!bante nos ensorde"i#/. D,a!os& seg-id!eE Esta veB& el legionario iba al 7rente. Con gesto br-s"o& =-it# la tra!pilla y ro"i# a b-lto. All< todo estaba !-erto& pero 6ab<a otro piso !@s& otra es"ala. Son# -n tiro de pistola... 1a bala roB# !i "as"o. Ln teniente r-so !e ap-nt# "on s- pesado nag,n. En -n rel@!pago& va"i !i "argador en s- "ara& =-e se torn# -na papilla ro>a. Ln sargento NN,D& "onde"orado "on la Orden de 1enin& e"6# atr@s la !ano "on -na granada& pero 7-e ensartado por la bayoneta del legionario. Hab<a =-e li=-idar a los 6eridosG no
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se pod<a 6a"er de otro !odo. Ln siberiano l-"6# 6asta !orir. Hab<a!os visto a otro& 6erido& =-e se levant# la tapa de los sesos "-ando -n sanitario se in"linaba sobre l para a-Ailiarle. 5e to"# a !< trepar la es"ala sig-iente& pero& a-n antes de llegar a ella vi -na >eta !ogola =-e aso!aba por la tra!pilla. 1iteral!ente 6ipnotiBado& "onte!pl la !edalla de es!alte ro>o en s- gorro de pieles& !et< dos dedos en s-s 7osas nasales y le atra>e 6a"ia !<. Heide le !at# !ientras "a<a y& l-ego& yo arro> !i "#"tel 5olotov. 1a presi#n del aire !e e"6# atr@s. Fodo bailaba ante !is o>osG las granadas estallaban... Alaridos& ge!idos... 1-ego& el silen"io "ay# sobre el b-nCer 6-!eante. Derrengados& nos t-!ba!os en el s-elo y bebi!os el ag-a =-e serv<a para en7riar las a!etralladoras r-sas. Q& Do6 aso!broE& vi!os a Heide lavarse en -n "-bo de ag-a. Sin de"ir palabra& se pein#& se "epill# el -ni7or!e& se a>-st# el e=-ipo& y 6ele a=-< de n-evo "onvertido en el pr-siano gla"ial =-e apestaba a "orre""i#n. 1a 0.a "o!pa?<a 7-e relevada y deb<a o"-par el b-nCer. En tie!po de paB& a=-el blo=-e era -na espe"ie de "entinela donde traba>aban presidiariosG en"ontra!os a varios de ellos& !-ertos de -n balaBo en la n-"a. 1os pol<ti"os llevaban -n "<r"-lo verde en el pe"6o y la espaldaG los "ri!inales& -n "<r"-lo negro. Pr-dente!ente& "a!ina!os de pieBa en pieBa por el b-nCer& evitando tra!pas diab#li"as. Si se abr<a -na p-erta sin prestar aten"i#n& si se "a!inaba sobre -na tabla !al a>-stada& se volaba en -na eAplosi#n ret-!bante. 1os siberianos NN,D eran de -n 7anatis!o inveros<!il. DNo 6ab<a "-artel ni de -n lado ni del otro y& sobre todo& sobre todo& no se deb<a "aer prisioneroE 1a !enor de las tort-ras inventadas por a=-ellos 6o!bre"illos de o>os obli"-os "onsist<a en "olgar a s- "a-tivo& entera!ente desn-do& de -na ventana& atado "on ala!bre en torno a los tobillos... Eran !enester aproAi!ada!ente seis 6oras para !orir. A6ora& era el ata=-e a la "a"er<a propia!ente di"6a. Ln regi!iento DO 2lanBadores de "o6etes3 e!plaB# s-s ingenios in7ernales. Si disparaban veinti"-atro "o6etes a la veB& pare"<a el 7in del !-ndo. Ata"a!os "on la pala& a la bayoneta& ensarta!os& !ata!os& "6apotea!os en sangre& pero los siberianos no se rend<an. AvanBando& les o<a!os dialogar "on s- Estado 5ayor. El noveno d<a del ata=-e& noti7i"aban$ :A=-< p-nto de apoyo YNrasni OCtiabrY. Est@ agotado el s-!inistro. Fene!os 6a!bre. Soli"ita!os per!iso para rendirnos.; 1a resp-esta 7-e in!ediata$ :9a>o ningKn preteAto. 1-"6ad "o!o verdaderos soldados sovi ti"os y olvidar is el 6a!bre.; Fras otros "in"o d<as de "o!bates desesperados& los siberianos& "opados& noti7i"aban de n-evo$ :A=-< YNrasni OCtiabrY. Sin bebida alg-na& !ori!os de sed. 5-"6os se 6an s-i"idado. Espera!os #rdenes.; Resp-esta tan in!ediata "o!o la repeti"i#n del regla!ento$ :Soldados& 6a llegado el !o!ento de de!ostrar =-e sois dignos de servir en el E> r"ito Ro>o. ,ivid por v-estra 7e. 1a !irada del !aris"al Stalin no os abandona.; 1os 6eroi"os soldados siberianos "o!batieron aKn tres d<as "on -n 7anatis!o a"re"entado& y por Klti!a veB noti7i"aron$ :5-ni"iones agotadas. Soli"ita!os per!iso para "apit-lar.; Resp-esta in!ediata$ :Ca!aradas& la Lni#n Sovi ti"a os da las gra"ias. Ser is "itados en la orden del d<a del E> r"ito. Capit-la"i#n denegada. Ln soldado sovi ti"o no se rinde n-n"a. 1os obreros y los "a!pesinos os sal-dan. D%rente ro>oE ; Sobre la !ediano"6e& salieron "on la bayoneta "alada& lanBando ron"os alaridos. S-s oleadas "a<an ba>o el 7-ego de n-estras a!etralladoras y los es"asos s-pervivientes =-e llegaban 6asta nosotros seg-<an l-"6ando "-erpo a "-erpo. Nosotros "o!bat<a!os rabiosos por la idea de los "ad@veres desn-dos "olgando de las ventanas. Era !atar o ser !atadoG lo sab<an ellos y nosotros lo sab<a!os. Clav !i bayoneta en el vientre de -n o7i"ial de dos estrellas de oro y& en !i 7-ror& le aplast el rostro. No era !-"6o !ayor =-e yo& pero !e 6abr<a "olgado de la ventana "on ala!bre en los tobillos si a=-el d<a nos 6-bi se!os rendido en el s#tano de la 7@bri"a en l-gar de 6abernos podido es"apar. 1a 0. a se""i#n t-vo !enos s-erte... Lna 6ora !@s tarde todos n-estros "a!aradas se balan"eaban desn-dos en las ventanas. Por 7in& penetra!os en el vest<b-lo de la gran a"er<a y "orri!os 6a"ia los as"ensores. 9a>o las grandes !@=-inas& soldados de o>os rasgados ya"<an !-ertos o !orib-ndos. Estos Klti!os ag-ardaban a la !-erte en silen"ioG sab<an =-e no dar<a!os "-artel. Nos abalanBa!os 6a"ia las "a>as de los elevadores. Lnos siberianos soltaron las barras de 6ierro y se desplo!aron en el s-elo gritando. Otros se volvieron lo"os y se arro>aron por las ventanas. Pero al ano"6e"er& la in!ensa 7@bri"a :O"t-bre ro>o;
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era "on=-istada pese a todo. S#lo =-e la resisten"ia 6eroi"a de los soldados siberianos seg-<a siendo -n e>e!plo inolvidable. Hasta el 7inal de la g-erra& "-ando -na se""i#n se en"ontraba en ap-ros& se de"<a$ :A"ordaos de YO"t-bre ro>oY.; Porta& sentado en el ban"o de -n tornero& des"ansaba leyendo -n diario del E> r"ito. /Enton"es& H=- 6ay de n-evoJ /preg-nt# /ermanito/. HNada !aloJ /No. 1a Ar!ada 6a 6-ndido -n !ont#n de b-=-es. Inglaterra est@ "asi derrotada. /No "o!prendo /di>o Gregor/. Desde lo de Polonia& nos di"en =-e Inglaterra est@ derrotada. Enton"es& Hpor =- esos !e!os no "apit-lanJ Qa no tienen bar"os& no tienen !and-"a y& no obstante& bo!bardean n-estras "i-dades todas las no"6es. HEnton"esJ /Fodo es :-ltrase"reto; en tie!pos de g-erra /de"lar# sole!ne!ente Porta/. DFo!aE DEsto s< =-e es interesanteE Es"-"6ad$ :En Stalingrado& n-estros soldados l-"6an 7-riosa!ente "o!o verdaderos 6 roes del E> r"ito ale!@n. 1os 6o!bres del ,I E> r"ito pasar@n a la Historia "o!o los !@s valientes. Dios est@ "on nosotros. 1os 6 roes de Stalingrado "o!baten "on la 9iblia en la !ano.; /D9astaE /grit# Gregor/. DNo ag-anto !@s esas 7rasesE D5e dan ganas de "agarE /DPe7es de se""i#n& por a=-<E /lla!# el "apit@n S"6Xan desde el otro lado de la sala de !@=-inas. Era la orden de !ontar la g-ardia del siniestro edi7i"io de la GPL& donde el general >e7e Pa-l-s y s- Estado 5ayor 6a"<an la g-erra sobre -n !apa en -na "-eva. HA"aso sospe"6aba el general lo =-e s-7ri!os "-ando est@ba!os en el 7regadoJ Rl y s- Estado 5ayor no sab<an nada del 6a!bre& del 7r<o& de las tort-rasG 6a"<an la g-erra "o!o se la ense?aron en la Es"-ela de G-erra. Para ellos& la batalla de Stalingrado& era -n Lriegspiel en serio Lno tras de otro& e"6a!os por la "alle de la Revol-"i#n& donde las "osas todav<a estaban !@s o !enos en pie. All< s#lo 6ab<an "a<do granadas perdidas. Lna larga 7ila de paisanos =-e 6-<an nos adelant#& transportando 6eridos en "ol"6ones. Sal<an "6i=-illos "orriendo de alg-na r-ina y se a"er"aban a !endigarnos pan& =-e le di!os por "o!pasi#n. Ln "6i"o to"ado "on -n gorro de In7anter<a ale!ana y ar!ado de -n sable r-so "ogi# la !ano de /ermanito. /D2ospodn soldadoEHI-ieres ser !i padreJ /Con7or!e& a!igo /di>o /ermanito sonriendo y s-bi ndose al "6i"o al 6o!bro/. HC-@ntos a?os tienesJ /No lo s G soy vie>o. /1e rode# el "-ello a /ermanito "on el braBo/. 2ospodn soldado& H=-ieres ser ta!bi n el padre de !i 6er!anitaJ /Con !-"6o g-sto /respondi# el gigante& "on!ovido& de>ando al ni?o en el s-elo. /D,oy a b-s"arlaE /grit# el pe=-e?o& =-e sali# a todo "orrer. Silb# -na granada... Fodo el !-ndo e"6# "-erpo a tierra. Fras la eAplosi#n& nos in"orpora!os y proseg-i!os& pero en !edio de la "alle ya"<an en -n "6ar"o de sangre -n gorro de In7anter<a ale!ana y -n sable r-so retor"ido. Al "abo de dos d<as de g-ardia en los edi7i"ios de la GPL nos relevaron para !andarnos al "-artel de In7anter<a& y Porta 7-e no!brado "abo pri!ero. /DNo es posibleE /grit# el s-bo7i"ial %ranB Nr-pCa se?alando la bo"a!anga de Porta/. DCabo pri!ero& tKE DEso& !-"6a"6o& es el "a!ino para !aris"al& pero ya sabes =-e los n-evos galones se re!o>anE /I- !@s =-isiera yo /respondi# Porta "on tono agrio/. HP-edes de"ir!e "#!oJ A=-< no 6ay !@s =-e la nieve de los soviets. 1os dos "o!pin"6es 6a"<a a?os =-e se "ono"<an& por ser del !is!o ree!plaBo y 6abitar en la !is!a barriada de 9erl<n. Nr-pCa "alibr# a Porta "on la !irada y se se"# la nariB 6elada& pero re"osida. Antes no era lo =-e se di"e g-apo& pero a6ora estaba 6orrendo. /DOyeE S d#nde en"ontrar lo =-e 6a"e 7alta para ba-tiBar t-s galones& pero si lo di"es& 6abr@ 7oll#n. Porta levant# tres dedos$ /Dese!b-"6a& "anallitaG te lo >-ro. /9-enoG p-es ese "erdo de TilCe tiene "-atro "a>as de vodCa de Cri!ea =-e birl# en -na "antina. /DSe?orEDCon eso se p-ede ganar -na g-erraE ,oy "orriendo a verle. ,a!os a ver a =-i n invita!os /di>o sent@ndose sosegada!ente sobre -n obKs del 4. sin estallar. Pensativo& !ordis=-e# -n troBo de l@piB/. En pri!er l-gar& yo. Q& nat-ral!ente& tKG es nor!al. 1-ego& +l Fiejo y Gregor. Con /ermanito esta!os obligados& a-n=-e se porta =-e da as"o "-ando est@ bebido. Pre7erir<a =-e Heide no vinieseG estropea el aspe"to de la !esa& pero no 6ay !edio de Ba7arse de l. Habr@ =-e e"6arle "erveBa en svodCa y nos librare!os de l en "in"o !in-tos. Ade!@s& Sven y el legionario. Nadie !@s. Fo!a& a6ora
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"aigo en =-e ese !edio 7ran" s !e debe -n pa=-ete de "igarrillos de opioG est@ tan pelado =-e 6-ele a !o6o. Nada =-e 6a"er "on de-dores de este tipo. H,es tKJ Ha"e 7alta -n "ontable en las se""iones del 7rente. DP-edes estar seg-ro de =-e el d<a en =-e los >-d<os l-"6en& 6abr@ -noE /Di"es verdad. Nada !@s =-e ayer& est-ve en la +.a "o!pa?<a para re"ibir tres pa=-etes de gri7a. El !eldOebel PinsCy& ese "erdo& !e los deb<a& Hy a =-e no sabes lo =-e se 6a per!itido el !-y bandidoJ DSe 6a 6e"6o 7-silar sin devolv r!elosE DSe r<e de !<& a6ora& dentro de s- 7osaE Qa 6e intentado 6a"er =-e pag-e s- se""i#n& pero !e 6an !andado a 6a"er p-?etas "on !i agrade"i!ientoE A6ora& ya no presto nada& ni al "iento por "iento /HDe verdad 6ay gente =-e da esoJ /preg-nt# Porta !-y interesado. /No lo s & pero estar<a bien en vista de los riesgos =-e se "orren. 5ira& ten<a -n "r dito de -n o7i"ial& -na 6eren"ia de la In7anter<a. S#lo eso 6-biera debido !os=-ear!e& pero -no se 7<a de los "aballeros. DI-e te "rees tK esoE DEl t<o se arro># sobre -n :F 04; para "onseg-ir la Cr-B de HierroE D%<>ate =i!b "ilE Nat-ral!ente& el "arro le plan"6#. DAs< aprender E /1os tie!pos son d-ros para los 6o!bres de nego"ios /gi!i# Porta/. 9-eno& !e largo. Hasta esta no"6e& a las o"6o& en la sala .0. Cantando a voB en "-ello& ba># la "alle del "-artel y se "-adr# ante -n !ayor& pensando en svodCa. De "a!ino& sal-d# "on ig-al "orre""i#n a -n @rbol en "-ya ra!a se "ol-!piaba -n teniente y& por Klti!o& desp- s de b-s"arle -n rato& dio "on el gordo TilCe =-e estaba en plena prepara"i#n del ran"6o. /Oye& TilCe& Hsabes la noti"iaJ /di>o Porta abriendo s- pitillera de oro !a"iBo& 6eren"ia de -n general !-erto en el 7rente. /DO6E 9asta de noti"ias& i!b "il. Estoy de noti"ias 6asta a=-<. Pre7iero pensar en el 6otel =-e 6ar "onstr-ir desp- s de la g-erra. /HLn 6otelJ DEst@s so?andoE A"abo de e"6ar -n vistaBo a -n !ensa>e -ltrase"reto. 1-"6ad 6asta el Klti!o soldado y el Klti!o "art-"6oG tales son las #rdenes del %86rer. DFe apretar@s las nalgas en las !inas de plo!o de Noli!@ pensando en t- 6otelE /se b-rl# Porta& =-ien devoraba -n sal"6i"6#n birlado "on !ano eAperta/. Oye& TilCe& 6able!os en serio. HI- dir<as de largarte a 6-rtadillas en avi#nJ /DFonter<asE /gr-?# el ran"6ero/. D,aya preg-ntaE /Oye /di>o Porta ba>ando la voB/& ayer est-ve donde el "o!andante y !e dieron -n in7or!e interesante. Nosotros& "abos pri!eros& "ono"e!os gente en todas partes& "onviene =-e lo sepas. De !o!ento& no 6i"e !-"6o "aso& pero l-ego pens en !is a!igos ran"6erosG se trataba de todos los ran"6eros de Stalingrado. /HI- "-entos son sosJ /No !e "reas& si no =-ieres. Era -na orden de la Intenden"ia general para no!brar a -n ran"6ero !-y "-ali7i"ado para 7or!ar a otros en la Es"-ela 5ilitar de Co"ina de Stettin. /Porta !ir# de soslayo al gordo TilCe& "-ya aten"i#n se iba 6a"iendo !@s sostenida/. En seg-ida pens en ti& H"o!prendesJ& por=-e so!os vie>os a!ig-etes. HFe a"-erdas del d<a en =-e te en"-br< "o!o -n verdadero "a!arada& "-ando ten<a =-e "ontrolar las ra"iones individ-ales de Paderborn& y des"-br< =-e todas ten<an la !itad de s- pesoJ DDe "-!plir "on !i deber& 6-bieras ido a parar a Forga- y all< te 6-biera estrang-lado el a!igo G-stavE /DA6& no des la lataE DCo!o si no te 6-bieses 6e"6o pagar por a=-elloE DLn verdadero -s-rero y -n "6anta>ista& eso eres tKE /9-eno& b-enoG en este !-ndo todo se paga. Pero& volviendo a lo n-estro& H=- dir<as de largarte de a=-< para ser pro7esor en StettinJ El s-bo7i"ial se pas# la !ano por la 7rente y !ir# a Porta "on re"elo. Porta le 6ab<a to!ado el pelo varias ve"es& pero& Hy =- J I-iB@ se presentaba la oport-nidad de s- vida. /Di!e /"o!enB# "on pre"a-"i#n/. FK sabes =-e estoy "asado y tengo dos 6i>os... Ese "-ento de la es"-ela& Hes verdad o noJ /Siento de veras no ser ran"6ero /de"lar# sole!ne!ente Porta abriendo de n-evo la pitillera de oro del general 7alle"ido/. C-ando vi la peti"i#n =-e 6a"<a la Intenden"ia general al ,I E> r"ito& pens en ti y le di>e algo a -n a!igo =-e lo de"ide todo en el !ando del personal. DLn "abo pri!ero "o!o yoE /a?adi# org-llosa!ente/. D,aya s-erte tienesE
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/HGratisJ /interrog# el ran"6ero =-e estaba todav<a re"eloso. /A!igo !<o& H=- se da gratis en este !-ndoJ 5i "a!arada del personal pide -na "a>a de vodCa& nada !@sG pero yo& =-e soy t- a!igo& no pido nada. DSoy as<E El "o"inero re7leAionaba intensa!ente. Qa se es"-"6aba B-!bar el !otor del :PL M.;. /S#lo =-e es !enester ponerse bien de a"-erdo /"ontin-# Porta a"o!od@ndose sobre la tapadera "aliente de -na !ar!ita/. Es -ltrase"reto& HnoJ Si di"es algo& Destoy aviadoE 1a !oral es !ala& in"l-so !al<si!a& y Adol7 se 6a dado "-enta de golpe =-e los "o"ineros son !-y i!portantes para la g-erra. A6ora& est@n b-s"ando ran"6eros "-ali7i"ados para adiestrar a los de las SS& =-e son -nos borri"os. /Pero& enton"es& Hpor =- no van a b-s"arlos dire"ta!ente en StettinJ /repli"# "on el !ayor b-en sentido el gordo TilCe& es" pti"o/. DAll< se las saben todas sobre la !and-"aE /DEs"-"6aE Fengo =-e6a"er y no p-edo perder el tie!po. Sen"illa!ente& =-er<a na"erte -n 7avor. Si te interesa& tienes =-e de"irloG si no& le paso el "6ivataBo al ran"6ero del +UG se pagar@ !e>or =-e tK. /DPagarE DPero si di"es =-e es -n 7avor de a!igoE DEsta!os a to!a y da"aE /Por !<& s<& pero en "-anto a !i "o!pa?ero& Dt- des=-ite te lo p-edes !eter en el "-lo y 6a"erle salir de n-evo peyendoE HSabes =- !e 6a di"6o& ade!@sJ A "a-sa de las p rdidas s-7ridas a=-<& todos los inKtiles van a ser enviados a pri!era l<nea. Se ave"inan tie!pos espantosos& a=-<& en la !ar!ita. En tl-gar& pre7erir<a "alentar!e las nalgas en el :PL M.;. El gordo "o"inero se pas# la !ano por s- "r@neo "alvo. Se de"<a =-e perdi# el pelo re7leAionando sobre "#!o dis!in-ir las ra"iones& p-es todo el !-ndo sab<a =-e era el ladr#n !@s grande en veinte Cil#!etros a la redonda. /Fe lo dir todo /"ontin-# Porta i!pla"able!ente/. 1os ran"6eros de las "o!pa?<as deben ser trasladados& y las "o!pa?<as se en"argar@n ellas !is!as de la !and-"a. Para ti& sin e!bargo& es probable =-e sea peor& p-es eres s-bo7i"ial. D9-enoE Fengo prisa& HerbertG el deber !e lla!a. Co!o ves& !e 6an 6e"6o "abo pri!ero& y eso trae "onsigo n-evos servi"ios para "on el Gran Rei"6. S< o no$ Hte interesa StettinJ /DClaro =-e !e interesaE DSer<a -n "retino& si noE /Enton"es& voy a de"<rselo en seg-ida a !i "o!pa?ero& pero a"- rdate de la "a>a de vodCa. Oye& Herbert& D6ay =-e "o!prender las "osasE /di>o Porta al ver =-e el ran"6ero tor"<a el gesto. /HC#!o sabes =-e tengo vodCaJ DEsta7adorE D9andidoE /No te eA"ites tanto. Hay !-"6a gente =-e se !order<a los dedos por 6aber!e ins-ltado& pero no te g-ardo ren"or. DDispensa la !olestia y 6asta la vistaE S- "orpa"6#n se levant# y e"6# a andar despa"io 6a"ia el "-artel. "na bala llega volando, ?ser, para m o para tiA tarareaba Porta sin a"ortar el paso& pero oyendo =-e alg-ien "orr<a detr@s de l. /Ag-arda -n po"o /grit# TilCe/. DCo!prender@s =-e 6a sido -na bro!aE /9asta ya. Contesta es"-eta y !ilitar!ente. HFe interesa& s< o noJ /DQ de =- !odoE /respondi# "on rabia el s-bo7i"ial/. ,en& voy a darte la vodCa. De -n "in"o toneladas& TilCe sa"# -na "a>a es"ondida ba>o -n toldo. Estaban todas las botellas& y de tan e!o"ionado& el ran"6ero tendi# a Porta dos botellas de propina. /Q el resto de la provisi#n es t-yo tan pronto !i "-lo est en el avi#n. AbraBo del "o"inero. 1a "a>a estaba seg-ra sobre el 6o!bro de Porta y las dos botellas sonre<an 7-era de s-s bolsillos. En la 0.er "o!pa?<a& %ranC Nr-pCa se neg# a dar "r dito a s-s o>os. /DNo le 6abr@s a!enaBado "on t- :5PI;E DHa"e dos !eses =-e trato de e"6ar !ano a esa vodCaE / DIdiotaE HA"aso se e!p-?a la pistola para atra"ar -n 9an"oJ 1a g-erra psi"ol#gi"a& "a!arada& es -na "-esti#n de plo!o en el "erebro. Por la no"6e. Porta lleg# 6asta nosotros vistiendo el tra>e y la "orbata blan"a de -n bar#n r-!ano& "on !on#"-lo al o>o. D5en-da borra"6eraE Nr-pCa 7-e el pri!ero en "aer ba>o la !esa& y el sig-iente 7-e Gregor. /ermanito& de pie sobre la !is!a !esa& se e!pe?aba& en de!ostrar s-s talentos de so"orrista y se 6ab<a =-itado las botas de In7anter<a. /DPedid a-Ailio /di>o/& y yo a"-do en v-elo planeado desde arriba del p-ente para so"orrerosE /DSo"orroE
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Son# -n alarido. /DA6ora voy& "a!aradasE /Salt# y aterriB# "on el r-ido de -n "in"o toneladas =-e revienta/. HPor =- no 6ab is di"6o =-e el ag-a estaba 6eladaJ DNo soy ningKn ro!pe6ielosE +l Fiejo blandi# -n 6a"6a sobre la "abeBa de Heide& =-e "lo=-e# de terror. Porta& t-!bado sobre la !esa& se tron"6aba pensando en la >-garreta 6e"6a al gordo TilCe& y trataba de va"iar -n "a?#n de 7-sil lleno de -na !eB"la de a"eite& p#lvora& vodCa y algo !@s 6allado en la "o"ina de "a!pa?a& 6a"iendo alarde de no vo!itar a=-el 6orrendo breba>e. El legionario le no!br# "abo por la gra"ia de Dios y Porta solloB# enterne"ido. /Eres !i a!igo& !i verdadero a!igo /!-r!-r# Heide borra"6o perdido& besando la pata de la !esa. +l Fiejo =-iso salir por=-e ne"esitaba aire 7res"o& y -na veB 7-era se "rey# en el "ielo. En "-anto al legionario& pidi# a -n general =-e resid<a en la est-7a =-e le !andara in!ediata!ente a Sidi/9el/ Abb s& y se p-so de rodillas para i!plorar a Al@. Sola!ente el gato de Porta& =-e no estaba borra"6o sino sentado sobre s- trasero& nos "onte!plaba a todos "on soberano despre"io.

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+l obergr-ppen786rer /eydrich entr en el despacho de /immler quien le indic una silla !rente a 0l. 'Obergr-ppen786rer 'comenz /immler sin pre,mbulo', dicen que tiene usted !ichas relativas a toda persona perteneciente al #artido, a las 77 y al +j0rcito. 7e dice tambi0n que usted cali!ica ese !ichero de eBplosivo. ?+s eBactoA 'Absolutamente eBacto, rei"6s786rer. +n tanto que responsable de la seguridad interior y eBterior, mi deber consiste en saber todo acerca de todo el mundo. 'Pnteresante 'dijo /immler con una sonrisa helada'. ?#or casualidad tiene usted una !icha que me concierna en su caja de eBplosivosA '+s posible, rei"6s786rer, pero no he tenido tiempo de eBaminar personalmente cada !icha. 7lo lo hago cuando conviene. #or lo dem,s, es mi homlogo de Mosc@ quien me ha dado esa idea. '"na idea maravillosa 'a!irm /immler con tono agrio'. Bueno, dejemos eso. ?Gu0 hay de nuevo en el Faticano, obergr-ppen786rerA '+l rei"6s786rer seguramente est, mejor in!ormado que yo al respecto 'replic /eydrich con amable sonrisa. '?Gu0 quiere usted decirA 9>o lo comprendo: '?Acaso el general Bocchini no es uno de sus buenos amigosA ?+l je!e de la #olica italiana en #ersonaA '<omo siempre, est, usted bien in!ormado 'gru. /immler, irritado y sin ningunas ganas de hacer o!iciales sus relaciones con el general Bocchini. '/ace tres semanas, mand usted al general Bocchini un pedazo de le.a vieja. /immler se irgui encolerizado y sus labios se pusieron m,s delgados a@n. '97e pasa usted de raya, obergr-ppen786rer: +se 3le.o viejo4 es un trozo de roble de Hotan. Mis eBpertos lo buscaron durante mucho tiempo y mand0 un pedazo de roble sagrado al general Bocchini en testimonio de nuestra amistad. '$o comprendo muy bien, reichs!5hrer. Desgraciadamente, 7u +Bcelencia meti el roble sagrado en su chimenea de =oma 'dijo /eydrich, sonriendo'. Me han contado que el je!e de la #olica italiana haba credo que el rei"6s786rer le gastaba una broma pesada. "n da de 0stos, recibir, usted un trozo de la cama de =mulo, regalo de 7u +Bcelencia. /immler palideci y sus manos se crisparon de rabia. '9+se puerco italiano: 'tron'. ?+l roble de Hotan como le.o en su chimeneaA '7e sent pesadamente'. Obergr-ppen786rer, ?tiene usted una !icha sobre ese payaso italianoA '$a tengo sobre todo el mundo. 'Bien, /eydrich. /aga usted que esos in!ormes lleguen al D-"e, pero, sobre todo, 9que no se sospeche que el tiro sale de aqu: '/e comprendido per!ectamente 'respondi /eydrich con una sonrisa peligrosa.

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EL $O7EN TENIENTE
Porta y yo est@ba!os de sirvientes de la a!etralladora. Hab<a!os tenido dos d<as "asi tran=-ilosG 6asta los tiradores de pri!era no traba>an !@s =-e por la !a?ana& y todo el !-ndo deseaba -na sola "osa$ D=-e a=-ello d-raseE /5e preg-nto =- !a=-inar@ Iv@n /!-r!-r# +l Fiejo "orri ndose 6a"ia nosotros/. A6< en7rente& 6ay >aleoG H"-@ntos "art-"6os tene!osJ /Cin"o !il y balas traBadoras "on =-e e"6ar aba>o a todo -n regi!iento. /Con tal de =-e nos sa=-en pronto de a=-< di>o +l Fiejo !irando "on re"elo las l<neas ene!igas/ /HI-i n di"e =-e vendr@n a b-s"arnosJ /repli"# Porta/. Nosotros so!os =-ienes les espera!os& nada !@s. H,es tKJ& ya no "reo en absol-to =-e tengan inten"i#n de venir a b-s"arnosG si no& ya lo 6abr<an 6e"6o. HNo 6ab is notado =-e "ada veB llegan !enos aviones de transporteJ /DFK est@s lo"oE /grit# Gregor/. DDe>ar =-e "open a -n e> r"itoE DAle!ania no p-ede de ningKn !odo per!itirse esoE DLn !ill#n de 6o!bres es algo& de todos !odosE DAdol7 ser<a -n de!enteE /HQ =-i n di"e =-e no lo esJ /prosig-i# Porta "on indi7eren"ia/. Date "-enta de =-e ya no so!os !@s =-e alg-nos "iertos de !iles& y la !ayor<a soldados =-e no sirven para nada. Adol7 lo 6a "o!prendido bien. El ,I E> r"ito ya no vale ni gorda& y Pa-l-s sie!pre 6a sido -n derrotista. No se arriesga gran "osa regal@ndoselo a Iv@n. DQo 6a"e tie!po =-e lo 6e "o!prendidoE Nos 6an trans7or!ado a todos en 6 roes de Tagner& a=-<& en Stalingrado& y dentro de "in"-enta a?os& esto =-edar@ !-y bien en los libros de 6istoria. Ln e> r"ito entero sa"ri7i"@ndose por el %86rer& Hos dais "-entaJ 1ibros "on "antos dorados y& nat-ral!ente& "on l@!inas. DA ver =- otro >e7e de Estado podr@ de"ir otro tantoE /C@llate ya /s-s-rr# +l Fiejo !irando por en"i!a del tal-d de la trin"6era/. Pasa algo en "asa de Iv@n. /Es el "a!bio de g-ardia /di>o tran=-ila!ente Porta. /Nada b-eno /!as"-ll# +l Fiejo/. 5i ol7ato no !e enga?a n-n"a. Iv@n prepara -na !arranada. /Ansioso en"endi# -n "igarrillo de opio y aspir# pro7-nda!ente/. No se 6a"e tanto para -n "a!bio de g-ardia. Gregor& vete donde el >e7e de la "o!pa?<aG 6ay =-e in7or!arle. /DCal!aE /di>o Porta/. Espera -n po"o. Son "asi las 1)&0). Iv@n n-n"a viene tan tarde. A las 10 en p-nto& la tierra rete!bl# ba>o el 7-ego de lo !enos !il bater<as e!plaBadas detr@s de las l<neas r-sas. /Esta veB& va en serio /grit# Gregor& as-stado& !eti ndose en -n b-nCer. Porta y yo seg-i!os en el 7ondo de la trin"6era "on la a!etralladora. All< se estaba tan seg-ro "o!o en -n b-nCer& pero 6ab<a =-e do!inarse los nervios y no verse a=-e>ado de la 7iebre de las trin"6eras& esa eAtra?a psi"osis =-e 6a "ostado la vida a !-"6os soldados. Porta sonre<a para "al!ar!e. El gato se arri!aba a lG Dentend<a de ata=-es y ten<a tanto !iedo "o!o nosotrosE 1a pri!era gran granada :Ha-bitB; "ay# ante la trin"6era "-bri ndonos de tierra y de a"ero. El aire resonaba "o!o bron"e& y la des"arga sig-iente ya estaba en "a!ino. El >e7e de la "o!pa?<a "ogi# el tel 7ono y 6abl# "on voB entre"ortada. /A=-< el "apit@n S"6Xan& M.a "o!pa?<a. Firo de "ortina sobre n-estras posi"iones. Caen proye"tiles del M. 7rente a !i b-nCerG preveo -n gran ata=-e y pido apoyo de artiller<a. El "oronel HinCa respondi# "on s- "al!a 6abit-al$ /Es -n po"o eAagerado& !i =-erido S"6XanG no pierda la "abeBa por -n po"o de artiller<a. Eso va a re!itir& ya lo ver@. Si se pone peor& le !andar -na bater<a de "a?ones a-to!otores. S"6Xan tir# el a-ri"-lar blas7e!ando& desen7-nd# la pistola& se !eti# el "-"6illo de trin"6era en la bota y "orri# a lo largo de la Ban>a de "o!-ni"a"i#n. En los bun6ers& los 6o!bres esperaban... HC-@ndo llegar<an :a=- llos;J Nadie 6abla. Fodos !iraban a las troneras& "on las ar!as a p-nto. Esperar...& esperar... Es lo !@s atroB d-rante -n !a"6a=-eo y p-ede des!oraliBar a los !@s 7-ertes. /ermanito to"aba la ar!#ni"a "o!o sol<a 6a"er en esos !o!entosG s- gran pie !ar"aba el "o!p@sG pero nadie pod<a o<r lo =-e estaba to"ando. +l Fiejo se re"linaba en el !-ro 7-!ando nerviosa!ente s- vie>a pipa de tapadera. El legionario !ordis=-eaba -n 7#s7oro. DLna eAplosi#n "o!o para reventar los o<dosE El b-nCer entero se estre!e"i#. Hab<an dado en el blan"o. Lnos "a!aradas se volvieron lo"os y se daban "on la "abeBa "ontra los !-ros.
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De golpe& el !a"6a=-eo par#... D9r-s"a!enteE y esa veB el silen"io& =-e se torn# inag-antable& "asi 6a"<a da?o. +l Fiejo se p-so en pie de -n salto& "ogi# granadas de !ano& s- 7-sil a!etrallador y e!p-># a los =-e todav<a estaban atontados por el terrible !a"6a=-eo. /D..a se""i#n& seg-id!eE En -n abrir y "errar de o>os& nos t-!ba!os en la trin"6era =-e ya no era sino -n paisa>e l-nar. 1a tierra rev-elta estaba llena de "r@teres. D,en<anE 1legaban en apretadas oleadas& "on s-s largas bayonetas "aladas en posi"i#n 6oriBontal al "-erpo. Lna !-ralla de soldados !orenos =-e lanBaba alaridos detr@s de -na rastra de a"ero. Para nosotros& en n-estras trin"6eras despanB-rradas& -na visi#n de in7ierno. Son# el silbato del "apit@n S"6Xan. Fodas las a!etralladoras "repitaron a la veB y los siberianos "ayeron "o!o ringleras de bolos& pero& sin piedad& los sig-ientes pasaron sobre los "-erpos despedaBados =-e se retor"<an en la nieve. Arro>aron "ad@veres sobre las ala!bradas& sirvi ndose de ellos "o!o p-entes. Ln vapor de aB-7re lo envolv<a todo y abrasaba los p-l!ones. D1as !@s"aras& las !@s"arasE Con la reg-laridad de -na !@=-ina& Porta serv<a la a!etralladoraG la 6a"<a girar de iB=-ierda a dere"6a& de dere"6a a iB=-ierda& a la alt-ra del vientre. 1leg# sobre nosotros volando -na granada de !ano& la atrap en el aire y la volv< a arro>ar ante !<. Pero la a!etralladora 7all#G -na bala se en"as=-ill# en el "argador. Porta =-it# el "a?#n y yo arran=- la bala "on !i bayoneta& p-es desde tie!po atr@s las 6erra!ientas espe"iales 6ab<an sido vendidas& "o!o el resto. 1a :S5G; rean-d# s- tiro& y ni si=-iera !e di "-enta de =-e se pon<a "andente. /C-idado& PortaG s#lo =-edan 1.M)) disparos. Colo"a!os delante de nosotros -n !ont#n de granadas& pero los siberianos penetraron en la trin"6era& =-e e!peBaron a li!piar avanBando por la dere"6a. Porta !e orden# =-e !e p-siera el tr<pode al 6o!bro. No tiene gra"ia estar "on la "abeBa ba>o el "a?#n de -na a!etralladora. 5e !et< ba>o el tr<pode y "orr< a lo largo de la trin"6era !ientras Porta se "argaba todo lo =-e se pon<a delante. Lna veB !@s& se en"as=-ill# el ar!a. 1a tir y "al la bayonetaG ten<a -n 7-sil r-so de "-erpo a "-erpo !-"6o !e>or =-e n-estro :'(; pasado de !oda. Porta blandi# la pala de in7anter<a y la des"arg# sobre la n-"a de -n r-so =-e s-rgi# ante nosotros. /ermanito se bat<a "o!o -na 7iera agarr# a dos siberianos por el "-ello y les golpe# las "abeBas -na "ontra otra 6asta =-e reventaron. Era -na "arni"er<a inde"ible& "on sangre en todas partes& ge!idos& gritos de!entes y solloBosG todo el 6orror del "-erpo a "-erpo en -na trin"6e angosta. Al "abo de alg-nas 6oras& el ata=-e re!iti#. HPor =- J Nadie podr<a de"irlo. 1os siberianos re7l-yeron 6a"ia s-s l<neas. 1a "al!a volvi# a nosotros& pero el no manQs land 6-!eaba todav<a resonaba de lla!adas desgarradoras. Nos =-ita!os las !@s"aras& traga!os nieve para apagar la terrible sed =-e nos abrasaba y nos t-!ba!os& agotados& en el 7ondo de la trin"6era =-e ya no ten<a no!bre& en !edio de los "ad@veres& los !orib-ndos& los 6eridos =-e gritaban. Qa"<an en todas partes& pero& D=- nos i!portabaE En la g-erra& s#lo se piensa en -no !is!o. Porta !e tendi# -na "anti!plora y dos gri7as. Alabado sea Dios& p-es ten<a!os gri7as 2"igarrillos de opio3G de lo "ontrario nadie resistir<a. 1legaron Gregor y el legionario& este Klti!o ba?ado en sangre. /HI-i n te 6a e!por"ado as<J /preg-nta Porta/. HHas to!ado -n ba?o en la "arni"er<a /Es =-e -n "apit@n se 6a =-edado ensartado en !i bayoneta. D,aya !ierdaE N-estro gr-po estaba inde!ne& pero el "apit@n S"6Xan 6ab<a desapare"ido. Lnas 6oras !as tarde& le en"ontra!os "on el vientre abierto en -n 6oyo& "on los intestinos destroBadosG D6orribleE Fa!bi n el a!igo de Porta& el s-bo7i"ial %ranB Nr-pCa& ten<a el "r@neo roto de -n palaBo. Hab<a =-e enterrarlos a todos& y sobre la 7osa abierta 6in"a!os 7-siles "on los "as"os "olgados en el eAtre!o. El regi!iento 7-e relevado para ser rea>-stadoG s#lo n-estra "o!pa?<a 6ab<a perdido sesenta y o"6o 6o!bres. Pero al pasar ante la "o"ina de "a!pa?a& vi!os a -n n-evo ran"6ero& al =-e Porta "onte!plaba "on est-pe7a""i#n. /DE6& "a!aradaE HD#nde est@ el s-bo7i"ial TilCeJ /Se 7-e esta !a?ana en avi#n& "on el general H-ba. A Porta se le "ay# el "igarrillo de opio. /Pero& Hser@ posibleJ
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/Fal "o!o te lo digo. HPor "as-alidad& eres Posep6 PortaJ Fengo -n pa=-ete para ti y sal-dos de parte de TilCe. DHa di"6o =-e eres el !e>or "o!pa?ero del !-ndoE Por pri!era veB en !i vida& vi a Porta =-edarse bo=-iabierto. Entra!os en los barra"ones para tratar de dor!ir& pero l estaba tan pas!ado de la noti"ia =-e volvi# a la "o"ina para "er"iorarse y& sobre todo& para re"oger el regalo de =-ien "rey# 7ir!e!ente deberle la vida. El n-evo ran"6ero no sab<a gran "osa. Al pare"er& TilCe se 7-e al "a!po de avia"i#n de G-!raC por orden del regi!iento. Porta volvi# al "-artel !eneando la "abeBa& pero "on s- valioso b-lto de vodCa al 6o!bro. De "a!ino& top# "on -n teniente >oven"<si!o =-e llegaba a n-estro in7ierno "on -nos "-antos reservistas. Por -n instante& los dos 6o!bres se "onte!plaron en -n silen"io 6ostil. El teniente ag-ard# visible!ente -na rea""i#n de s- s-bordinado& y en los o>os aB-les de Porta s#lo se vio "ondes"enden"ia. /DE6E Cabo pri!ero& Hno "ono"e -sted las #rdenes del %86rerJ Porta se irg-i#$ /Noti7i"o a !i teniente =-e n-estro >e7e de "o!pa?<a no 6a dado ning-na orden desde =-e Iv@n nos parti# la "ara ano"6e. 1e enterra!os desp- s del ata=-e. /HSe 6a v-elto -sted lo"o& "aboJ DEst@ ins-ltando al %86rerE Porta dio -n ta"onaBo y sal-d# dos ve"es. /5i teniente !e per!itir@ de"ir =-e soy in"apaB de ins-ltar a nadie. Hab<a "o!prendido =-e !i teniente 6ablaba de !i >e7e de "o!pa?<a. Es l =-ien da las #rdenes y nadie !@s. El >oven teniente se atragant#. /HC-@l es s- "o!etido en la "o!pa?<a& "aboJ /Ln po"o de todo. Por el !o!ento& soy el >e7e del 0. er gr-po. /DI-e Dios g-arde a Ale!aniaE HI-i n es e lo"o =-e 6a podido no!brarle a -sted >e7e del gr-poJ /5i teniente& eso no !e 6a"e ning-na gra"ia pero -na orden es -na orden. Por lo de!@s& di"en =-e es !enester !@s seso para ser "abo pri!ero =-e para ser !aris"al y& a "opia de 6a"er la g-erra& "reo =-e tienen raB#n. Nosotros los "abos so!os la "ol-!na vertebral del E> r"ito& y los grad-ados& s"o!ple!ento. /DSe atreve -sted& pedaBo de "erdoE /"6illa el teniente/. N-estro %86rer Adol7 Hitler 6a di"6o... DC-@drese "-ando 6ablo del %86rerE /Pido per!iso a !i teniente para noti7i"arle =-e lleno !i -ni7or!e lo !e>or =-e p-edo. El re"i n llegado estaba tan en7-re"ido =-e ya ni si=-iera o<a a Porta& sino =-e b-s"aba en s-s re"-erdos lo =-e sol<a repetir a las P-vent-des 6itlerianas d-rante los e>er"i"ios. /DSoldadoE D1a sangre debe 6ervir de org-llo en s-s arteriasE Es el deber de todo "i-dadano ale!@n& 6o!bre o !->er. HCo!prende -sted& pedaBo de "erdoJ Pero ag-arde& yo soy =-ien to!a el !ando de s- "o!pa?<a y va!os a li!piar esas "-adras. EAi>o dis"iplina y orden. DCada 6o!bre debe ser te!plado "o!o a"ero :Nr-pp;E A6ora& D=-<tese de !i vistaE El >oven teniente se 7-e r-!iando s- venganBa& pero a=-el d<a era para l ne7asto. Con los nervios rotos& se "r-B# en el "a!ino de /ermanito& =-e transportaba "-bos de ag-a para la "o"ina de "a!pa?a y& al "6o"ar a!bos& el ag-a salpi"# las rel-"ientes botas del teniente. /ermanito& =-e no se 6ab<a per"atado de nada& blas7e!# y se dispon<a a "ontin-ar s- "a!ino "-ando oy# vo"i7erar detr@s de l. /DE6& salva>eE HNo sal-da -sted a -n o7i"ial :Otro enviado de la retag-ardia =-e se i!agina =-e la g-erra se gana sal-dando /se di>o el gigante lleno de piedad/. En 7in& eso no es "osa !<a. Para sobrevivir& "o!o di"e Porta& 6ay =-e dar la raB#n a todas s-s idiote"es.; Q prosig-i# 6a"ia la "o"ina de "a!pa?a. /D1e 6ablo a -sted& gorila de los "-bosE/a-ll# el teniente& =-e te!blaba de rabia/. Pero& Hd#nde !e 6e !etidoJ /5i teniente /se g-ase# /ermanito/& est@ -sted en el .+.4& M.a "o!pa?<a& en Stalingrado. /HQ a=-< no se sal-da a los o7i"iales de la Gran Ale!aniaJ /preg-nt# el teniente& =-e se pon<a violento/. HC#!o se lla!a -sted& orang-t@nJ /Soldado de 1.a Cre-tB7eld /respondi# i!pe"able!ente el gigante/& pero para los "o!pa?eros& /ermanito& sin d-da por=-e soy tan alto. /HQ no sal-da -sted a los o7i"ialesJ /5i teniente& no p-edo 6a"er dos "osas a la veB$ Da"arrear ag-a para =-e los se?ores o7i"iales p-edan tener s- ba?o& p-es en Stalingrado no 6ay ag-a& y al !is!o tie!po sal-dar a todo el !-ndoE
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/DFodo el !-ndoE D,aya palabra i!pr-denteE Soldado /di>o el teniente& l<vido& tratando de !irar d-ra!ente a los ingen-os o>os aB-les/& se presentar@ -sted a las 10 6oras ante !< en -ni7or!e de !ar"6a y le ense?ar "#!o 6ay =-e "o!portarse en presen"ia de -n o7i"ial. HEntendidoJ /Noti7i"o a !i teniente =-e no es posible. El "oronel 6a ordenado =-e est a s- lado a las 1.&0). No s si !i teniente "ono"e al "oronel HinCa& pero es pre"isa!ente a =-ien !enos !e g-star<a desairar. Q -n "oronel es s-perior a -n tenienteG lo pone el regla!ento. /5-y bien. Enton"es !a?ana a las o"6o ante !<& Dy le 6ar pasar las ganas de b-rlarse de !<E /D9-enos d<as& teniente Pir"6E Lna voB sosegada se oy# detr@s del teniente& borra"6o de "#lera. Fras 6aber estado "-atro a?os de instr-"tor en la retag-ardia& el >oven o7i"ial pidi# ver de "er"a "#!o eran a=-ellos !iserables sovi ti"os& y le !andaron dire"ta!ente al 7rente de Stalingrado. /5e alegro de =-e aprenda -sted a "ono"er a la M.a "o!pa?<a. El teniente se estre!e"i#. Fen<a delante a -n "oronel& -na de "-yas !angas "olgaba va"<a$ el "o!andante del .+.4 de Carros& el "oronel HinCa. //eil /itler:& !i "oronel. /Est@ bien& est@ bien /di>o el "oronel sonriendo/. FK& Cre-tB7eld& Dl@rgateE Seg-ra!ente 6a"e 7alta ag-a. /ermanito dio -n r-idoso ta"onaBo$ /A s-s #rdenes& !i "oronel. %altan dieB "-bos. D5e largoE /Enton"es& Hva -sted a en"argarse de la M.a "o!pa?<a& teniente Pir"6J /preg-nt# el "oronel "onte!plando "on 7r<a !irada al >oven teniente/. 1e pongo in!ediata!ente en g-ardia$ no e"6e a perder esta "o!pa?<a. Para s- gobierno& el 7rente no es el "-artel. A=-< no se pone la !ano en la "ost-ra del pantal#n& sino en el gatillo del 7-sil. Espero 6aber!e eApresado "lara!ente& Hentendido& tenienteJ Q se 7-e sin esperar resp-esta. :D,aya pandillaE ;& pens# el teniente Pir"6 !aldi"iendo ya el d<a de valent<a en =-e soli"it# ser enviado al 7rente.

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$a Asociacin de la Aristocracia alemana declara por voz de su presidente y mariscal de la >obleza, prncipe de Bentheim 1ec6lenburg, que est, de acuerdo con el nacionalsocialismo, y demanda un certi!icado riguroso de arianismo para la nobleza y sus antepasados hasta %(E&. %)'%'*E. "n cabriol0 3Mercedes4 negro bordeaba lentamente las apacibles villas de Berln Dahlem. +l coche par, salt de su asiento el cho!er 77 y abri la portezuela al obergr-ppen786rer =einhard /eydrich, quien se ape y tom por el sendero bien cuidado que conduca a la casa. +ra una villa blanca de dos pisos, situada un poco a trasmano. Dlores y ,rboles !rutales desprendan un agradable olor. /eydrich se estir el uni!orme gris claro y empuj una verja sin llamar. +l due.o de la casa, almirante <anaris, je!e del 7ervicio de Pn!ormaciones, estaba tumbado en una gran "6aiselong-e en medio del c0sped y hablaba con su mujer, guapa morena de mirada inteligente. '9Gu0 querr,, Dios mo: 'murmur el almirante, estupe!acto, al ver al hombre que avanzaba a trav0s del jardn. '?1ienes di!icultades con /eydrichA '<on 0l siempre se tienen di!icultades. $a se.ora de <anaris se acerc a recibir al temible personaje, quien le bes educadamente la mano que le tenda. +l almirante, presa de cierto nerviosismo se puso en pie. 'Buenos das 'dijo la se.ora de <anaris, indicando un asiento'. ?#uedo servirle un co.acA '2racias 'dijo /eydrich, aceptando la copa que le alargaban. /ubo un silencio. +l calor era as!iBiante8 un calor de tormenta. '+ste tiempo debe de cansarle a usted 'murmur la se.ora de <anaris. '>o tengo mucho tiempo para pensar en eso8 tengo demasiado trabajo y tambi0n demasiadas di!icultades. '+l hombre mir al almirante a los ojos'. Acabamos de tener un lo en Dusseldor!, un lo endiabladamente irritante. 'Aguard un momento, pero el rostro del almirante permaneca como de palo'. Mis hombres deban detener a un tal conde sterburg... $a se.ora de <anaris hizo un gesto involuntario y dirigi una mirada de soslayo a su marido quien, con los ojos bajos, jugueteaba con su copa. 7e cerna un peligro. /eydrich no estaba all en visita de cortesa. '?C su gente no ha encontrado al condeA 'pregunt, sonriendo la se.ora. '?<mo lo sabe ustedA 'replic bruscamente /eydrich. '$o presumo 'dijo la se.ora de <anaris con una risa nerviosa'. Acaba usted de hablar de lo irritante. '+n e!ecto, eso dije. '7e volvi hacia el almirante'. #ero lo que m,s me sorprende es que ese conde sterburg acaba de aparecer en =oma. 7e le ve todos los das en compa.a de un tal Angelo =itano, y me parece que ese =itano !orma parte de sus servicios, almirante. ? acaso me enga.oA '+s muy posible 'respondi el almirante <anaris sin alzar los ojos'. /ar0 una indagacin, si usted lo desea. '#uedo hacerla yo mismo. '?1an urgente esA /eydrich se levant y se calz los guantesK '1odo es urgente en m 'dijo'. Dispense esta breve visita8 tengo una cita importante con el je!e de la 2estapo. C desapareci tan silenciosamente como haba llegado.

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E7A>UA>I@N DEL >ORONEL AINBA


Lna !a?ana& "on -n 7r<o !ortal agravado por -na te!pestad de nieve& Porta y yo t-vi!os =-e transportar al "oronel HinCa 6erido 6asta el aerop-erto de G-!raC. Era el Kni"o =-e 6ab<a podido salir de s- "arro en lla!as. En el terreno de avia"i#n& "ientos de 6eridos esperaban ser eva"-ados del in7ierno de Stalingrado. Fres aviones& "on los !otores en !ar"6a& estaban all<. Ln >e7e ! di"o se atareaba entre las "a!illas "-biertas de nieve& dando los per!isos de transporte para an-larlos -n instante desp- s. Rse 7-e dos ve"es seg-idas el "aso del "oronel HinCa& pero Porta e!peB# a !os=-earse. /Ha"en 7alta los grandes re!edios& y voy a -sarlos. Esos !e!os no "ono"en aKn a Posep6 Porta. He visto a=-<& a -n "o!pa?ero =-e tiene tratos "on pe"es gordos. Esp ra!e. Ln "-arto de 6ora !@s tarde& volv<a en "o!pa?<a de -n ober!eldOebel vestido de piloto. /A los papeles =-e te 6e dado ningKn grad-ado "on estrellas se atrever<a a !eterles !ano& Dpero =-e Dios se apiade de ti si !e vendesE DFe en"ontrar<a 6asta en %inlandiaE A"- rdate de a =-i n sirvo. /No lo olvido& "a!arada& pero d >ate de a!enaBasG !e ponen nervioso. Nosotros dos es !e>or =-e siga!os a!igos& p-es si !e pongo a "6arlar& ta!bi n s-dar@s tK& as< es =-e esta!os e!patados. Re"ibir@s el parn -na 6ora desp- s de =-e n-estro "oronel est en seg-ridad. DPero no lo olvides el d<a =-e seas o7i"ialE El piloto !eti# -nos !isteriosos papeles ba>o el "apote del "oronel HinCa y "a!bi# el nK!ero de la divisi#n por otro =-e le at# a la !-?e"a. El ! di"o >e7e llegaba a grandes Ban"adas& seg-ido por -n gr-po de sanitarios. /DOs di>e =-e os largaseisE DDesapare"ed "on esta !aldita "a!illa y llevadla a la sala de "-rasE /Se?or ! di"o >e7e /di>o Porta en posi"i#n de 7ir!es/& n-estro "oronel 6erido debe ser eva"-ado por orden del E> r"ito. /A=-< =-ien !anda soy yo /estall# el ! di"o/. Ni el !is!<si!o %86rer tiene nada =-e ver. /A la orden del se?or ! di"o >e7e /repli"# tran=-ila!ente Porta sa"@ndose -na agenda del bolsillo/. HI- 6ora esJ /!e preg-nt#. /1as dieB y !edia. /HI- est@ -sted 6a"iendoJ /grit# el ! di"o 7-rioso. /C-ando regrese "on !i "oronel 6erido& es !enester =-e diga a =- 6ora -na orden del E> r"ito 6a sido saboteada& y por =-i n. /DEns ?e!e esa orden del E> r"itoE /El ! di"o to!# los papeles y se "al!# instant@nea!ente/. Enton"es& s-bid la "a!illa al avi#n y desapare"ed& pero Day de vosotros si !e 6ab is enga?adoE N-n"a perdono. Lna veB a-pada la "a!illa al avi#n =-e estaba a p-nto de despegar& preg-nt "on "ierta in=-iet-d$ /HQ =- 6ar@s si el "analla ese se in7or!aJ DFe "ostar@ el "-elloE /No preg-ntar@ nada en absol-to& i!b "il /respondi# Porta "on despreo"-pa"i#n/& y ade!@s ta!bi n en"ontrar<an algo. Lna veB di>e =-e Heydri"6 era t<o de !i !adre. DFodo se p-so patas arribaE DF-ve gasolina para todo el regi!ientoE HNo 6as "o!prendido aKn =-e entre nosotros 6ay !@s !iedo a los >e7es =-e a los siberianosJ En a=-el instante& se vio llegar "orriendo a -n teniente "oronel =-e agitaba -n papel. /DLna plaBa en el avi#nE /gritaba/ A=-< est@ la orden. ,iene del C-artel General del %86rer. /1o siento& !i "oronel /di>o sonriendo el piloto& =-ien arr-g# la orden de salida/. Estos papeles 7-eron an-lados 6a"e tres d<as para i!pedir las deser"iones de la Bona de "o!bates. /DDesertor yoE DEst@ -sted ins-ltando a -n o7i"ial ale!@nE Porta se aga"6# y re"ogi# el papel de la nieve. /Es verdad& G-stav /di>o/. No se trata as< a -n "oronel. En tanto =-e "abo pri!ero en a"tivo& !i deber es avisar a la Poli"<a !ilitar& pero =-e en seg-ida. /9-ena idea /di>o el piloto "on an"6a sonrisa/. ,ete ya a b-s"ar a los perros de presa. Fengo "-riosidad por saber =- dir@n de -na orden pro"edente del %86rer. El teniente "oronel& de pronto& pare"i# !-y preo"-pado. Se arri!# a Porta y s-s-rr# al piloto =-e o7re"<a veinte !il R. 5. por -na plaBa en el aparato.
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/D1@rgate de a=-<& bas-ra /gr-?# el aviador/& =-e apestasE Porta agarr# al teniente "oronel del "-ello del -ni7or!e y le dio -n p-ntapi =-e le !and# a rodar en la nieve. En a=-el pre"iso !o!ento& apare"<an dos poli"<as !ilitares. /DSoldadoE 9-ena la 6a 6e"6a -sted. DAgredir a -n o7i"ialE /DDepende& si se trata de -n desertorE DHa o7re"ido veinte !il !ar"os al piloto para apoyar el "-lo en el taAiE El teniente "oronel& =-e se 6ab<a in"orporado& se sa"-d<a la nieve de s- largo "apote. /DDetened a ese 6o!breE /grit# se?alando a Porta/. Ha ata"ado a -n o7i"ial ale!@n. /DCartillas !ilitaresE /orden# -no de los perros de presa& sa"ando la pistola/. Q poneos 7ir!es "-ando -n o7i"ial os 6able. HEntendidoJ I!pert-rbable& Porta !ostr# el papel arr-gado y lo entreg# al gendar!e de "a!po. /En pri!er l-gar& detened a ese "obarde "on -ni7or!e de o7i"ial. DFiene la "ara d-ra de de"ir =-e este papel "ad-"ado pro"ede del C-artel General del %86rerE Des"on"ertado& el gendar!e dio -na o>eada a la orden. /5i "oronel /di>o/& sinti ndolo !-"6o& debo detenerle por sospe"6oso de deser"i#n& y le prevengo =-e a la !enor tentativa de 7-ga 6ar -so de !i ar!a. El o7i"ial& p@lido "o!o -n !-erto y protestando "on ve6e!en"ia& desapare"i# entre los dos gendar!es. /DQa est@E /eA"la!# Porta 6a"iendo el gesto de lavarse las !anos. El piloto nos ay-d# a a-par la "a!illa de HinCa& =-e 6ab<a!os "-bierto de !antas. Fa!bi n dentro del avi#n se =-edaba -no 6elado. /DFener -n sitio a6< dentroE /s-spir /. No saldre!os vivos de Stalingrado. /Hay =-e to!arse las "osas "o!o son /repli"# Porta en"ogi ndose de 6o!bros/. Con s-erte y -n po"o de seso& =-iB@ saldre!os del paso& de todos !odos. Lna !-ltit-d de 6eridos& "o>eando y 6asta arrastr@ndose& rodeaba los aviones de transporte. Era !enester =-e los gendar!es& insensibles a los gritos y a las sKpli"as& apartasen a a=-ellos desvent-rados a "-lataBos. Lna plaBa en el avi#n era salvar la vida. Por do=-ier sal<an sil-etas de!a"radas$ -n patio de 5onipodio en la nieve. Se agarraban a las p-ertas& al 7-sela>e& al piloto& pero en vano. 1os aviones ya iban re"argados& "on las bodegas rebosantes de 6o!bres ensangrentados. ,olvieron a tirar "a>as de !-ni"iones& de !edi"a!entos y de !aterial de radio para e!bar"ar a 6eridos graves& entre ellos -n >oven teniente =-e& en l-gar de pies& no ten<a sino !-?ones es"arlatas. El avi#n =-e se llevaba a HinCa rodaba ya por la pista y el a!igo de Porta nos 6iBo grandes gestosG se ve<an "lara!ente s-s grandes !anoplas blan"as. El aparato vir# y los tres !otores B-!baron. /DCon tal de =-e p-eda elevarseE ,a de!asiado "argado. El piloto a"eler# el !otor& el avi#n despego pesada!ente en -na n-be de nieve y s-s r-edas "asi roBaron el te"6o del 6angarG pero to!# alt-ra& vir# de ala& nos sobrevol# por Klti!a veB y& l-ego& el pesado :PL/M.; desapare"i# en las n-bes. /No lleva ni radio ni nada. HC#!o se las va a apa?arJ /No tengas sie!pre "ang-elo /!as"-ll# Porta/. G-stav "ono"e s- o7i"ioG llegar@ bien. El :PL; sig-iente despegaba a s- veB. Consig-i# apenas elevarse& se en"abrit# y "ay# 6a"ia atr@s. Lna eAplosi#n 7or!idable& y todo se s-!i# en -n !ar de lla!as. El ter"ero despeg#& por s- parte& a la velo"idad de -n proye"til. Sali# de la pista& dio !edia v-elta y "ontin-# a toda velo"idad 6a"ia la valla de ala!bradas. Esper@ba!os la "at@stro7e& pero >-sto antes de la valla& el aparato se endereB#& vir# 6a"ia el Oeste y& por 7in& desapare"i# de n-estra vista. El ve6<"-lo an7ibio =-e nos 6ab<a transportado nos esperaba para el regreso. Con gran sorpresa n-estra& >-nto a l ya"<a -n b-lto gris sobre la nieve enro>e"ida. Era el teniente "oronel de los .).))) !ar"os... /D1e?eE /eA"la!# Porta/. DEl "onse>o de g-erra es eApeditivo en StalingradoE DRse se 6a es"apado del in7ierno& pero no de la 7or!a =-e l deseabaE Evidente!ente& res-lta bastante 7@"il ser o7i"ial en tie!pos de paB& pero en tie!pos de g-erra& Dvaya "abronadaE /5e preg-nto a "-@ntos 6abr@n e>e"-tado a=-<& en la Bona.

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/A !-"6os& seg-ra!ente. Ln !eldOebel de "aBadores !e di>o =-e s#lo s- "o!pa?<a 6ab<a apiolado a (M). Lnos gand-les. N-n"a se sabr@ a "-@ntos 6an despa"6ado los "onse>os de g-erra. DEs -ltrase"retoE 9a>a!os por la "alle 1itv<nov y to!a!os -n ata>o 6a"ia la plaBa Ro>a& -na de "-yas "-evas albergaba -n 6ospital provisional. Fen<a!os orden de re"oger -na "a>a de ap#sitos para el regi!iento. Ln terrible 6edor a sangre& a eA"re!entos y podred-!bre nos re"ibi#. 1os 6eridos se visl-!braban en -na pen-!bra al-!brada por d biles "abos de vela. Frope" "on -n "ad@ver y !e "a< sobre -n desgra"iado =-e a-ll# de dolor. /HNo est@is viendo =-e ya no =-eda sitioJ /grit# -n !eldOebel 6erido/. D1argaos los dosE /HEst@is 6eridosJ /preg-nt# -n ! di"o =-e llevaba la !@s"ara p-esta. /No veni!os a b-s"ar ap#sitos /di>e& alarg@ndole la orden del regi!iento. /C-arta p-erta a la dere"6a& pero no os olvid is de poneros 7ir!es. A6< no est@n para bro!as. El sanitUtshaupt!eldOebel =-e ley# n-estra orden de re=-isa nos !ir# "on eApresi#n rara. /HAp#sitosJ Os dar peri#di"os& si =-er is& es lo =-e -sa!os 6a"e =-in"e d<as. HQ !or7ina ade!@sJ HPor =- no -n =-ir#7ano "on gas "arb#ni"o y todoJ /di>o gritando progresiva!ente/. HD#nde "re is =-e est@is& pedaBos de i!b "ilesJ DFodav<a no sab is =-e est@is en StalingradoE D%i>aos en esos dos idiotasE D,ienen a dar!e la lata "on la de traba>o =-e tengoE DLna re=-isaE D5e to!an por Pap@ NoelE /Con rabia& ro!pi# la orden y nos dio -na !itad a "ada -no/. Co!edlo y a"ordaos$ Da=-<& en Stalingrado& no tene!os nada y no volvere!os a re"ibir nadaE DHe!os sido borrados del E> r"ito& ya no eAisti!osE DQ li!piaos el trasero "on v-estra ordenE E"6ados del :6ospital;& 7-i!os detenidos 7-era de la "i-dad por -n !ayor "on "apote de "arnero blan"o y 7-sil en bandolera. /HAdonde vaisJ /grit# -n teniente "on pinta de bulldog. /5i teniente& volve!os a n-estro regi!iento tras 6aber transportado a n-estro "oronel 6erido a G-!raC. /DCartillas !ilitaresE /orden#/. 9-eno. Por el !o!ento os =-ed@is a=-<. 5eted v-estro "o"6e all<& ba>o los @rboles. Os dare!os granadas de !ano y os pon is a6<& en la "arretera& "on nosotros. Nos dieron granadas de !ano y nos englobaron en -na se""i#n& a las #rdenes de -n !eldOebel de Gendar!er<a de >eta !@s desagradable aKn. /HI- se 6a"e a=-<J /preg-nt ba>ito a -n artillero =-e estaba a !i lado. /HEst@s "iegoJ HNo ves =-e so!os -n "o!ando de "onse>o de g-erraJ E"6a -n vistaBo a la Ban>a =-e est@ detr@s de ti. DQ no es !@s =-e el traba>o de la !a?anaE Ha"e dos d<as s#lo =-e estoy en esta -nidad. HI-er is -n b-en "onse>oJ Daos el piro tan pronto teng@is o"asi#n. Ln batall#n de "aBadores apare"i# en el !is!o instante. 5agn<7i"a!ente e=-ipado& no "are"<a de nada. Hasta ten<a dos grandes "a!iones al>ibe. /HAdonde vaisJ /preg-nt# el !ayor de la pelliBa blan"a. /Orden de "on"entra"i#n en el !eandro del Don /respondi# el teniente "on i!portan"ia. /Orden an-lada. Os pon is& en posi"i#n a=-<G va!os a indi"aros el sitio. /1o siento& =-erido "a!arada /di>o el teniente& !irando "on visible despre"io al o7i"ial de Gendar!er<a/. 5is #rdenes son de reintegrar!e al !eandro del Don& y las "-!plo. El !ayor sa"# la pistola y le ap-nt#. /Fo!a -sted posi"i#n a=-<& o de lo "ontrario le 6ago a6or"ar por desertor. Qo estoy a las #rdenes del O.9. 25ando s-pre!o3. El teniente palide"i#& perdi# s- arrogan"ia y ba># lenta!ente de s- or-ga. /Hel!er& ense?a al teniente el sitio donde debe enterrarse /di>o el !ayor "on despre"io. /Ca!arada /tarta!-de# el teniente/& 6ay =-e "o!prender... /Co!prendo de !aravilla. Enti rrese antes de =-e le aplaste -n :F 04;. El !eandro del Don no "ond-"e a ning-na parte. D-rante seis 6oras est-vi!os all< parando -na riada de 7-gitivos de todas las ar!as. Cada "-al s#lo ten<a -na idea$ abandonar la !ar!ita de Stalingrado& le>os de los :F 04; =-e ata"aban y de la in7anter<a siberiana. Alg-nos& "-ando les par@ba!os& a!enaBaban "on todos los "astigos y gritaban :5isi#n espe"ial;G otros -saban de sKpli"as& pero la Gendar!er<a no ten<a piedad. Papeles y #rdenes eran inKtiles& y si se pon<an de!asiadas pegas& estaba el pi=-ete de e>e"-"i#n...
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Al "abo de -n rato& Porta y yo logra!os& sin e!bargo& salir de las garras del !ayor& no "ierta!ente por 7avor espe"ial& sino por=-e la previsi#n de Porta le 6ab<a 6e"6o llevar #rdenes selladas por el O.9. Ese tipo de 7ir!a 6a"e ablandar 6asta al !@s sang-inario de los perros de presa. Despreo"-pado& Porta silbaba !ientras el an7ibio "orr<a alegre!ente por la "arretera de N-per#snoie. Ha"<a -n 7r<o tre!endo. Qo dor!itaba& "on el abrigo en la "abeBa& y entra!os en -na te!pestad de nieve. Por dos ve"es& el ve6<"-lo se atas"# y 6-bo =-e sa"arlo a 7-erBa de pala. En la "arretera& nadie& ni -n al!a& y a tre"6os& los !ontones de nieve eran tan altos =-e rebasaban los postes telegr@7i"os. 9astante le>os de N-per#snoie 6-bo =-e bordear "ol-!nas de "aballer<a "-yas "abalgad-ras relin"6antes se sosten<an "on !-"6a di7i"-ltad sobre el pavi!ento 6elado. /HDe d#nde vendr@n esos pen"osJ /preg-nt# Porta !-y eAtra?ado/. Abre el apetito ver tantos biste"s vivosG !e g-sta !-"6o la "arne de "aballo. 1os "aballos e"6aban n-bes de vapor. Se ol<a a "-ero !o>ado. De pronto& dos "aballos se en"abritaron "ortando el "a!ino y -n o7i"ial lleg# al trote gritando algo in"o!prensible. Desp- s de la "aballer<a& apare"ieron ob-ses "on s-s "ortos "a?ones ap-ntando 6a"ia las n-bes de nieve =-e des7ilaban. 1-ego& -nas "ol-!nas de eAploradores "on b-lldoBers y palas !e"@ni"as. Foda a=-ella gente iba en la dire""i#n de donde ven<a!os nosotros. /DNo es posibleE Nos !andan re7-erBos /eA"la!# Porta/ HHas visto ese !aterialJ N-evo y 7la!ante. Se dir<a =-e son r-!anos. D-rante dos 6oras 6-bo =-e "ontin-ar bordeando a=-ellas enor!es "ol-!nas& -na divisi#n al !enos& y Porta 6a"<a alegres se?ales a los "aBadores es=-iadores& "-yos ve6<"-los estaban eriBados de es=-<es. De golpe& 7ren# tan br-s"a!ente =-e el "o"6e dio !edia v-elta patinando sobre el "a!ino 6elado. /DFe 6as v-elto lo"oE /grit agarr@ndo!e al tablero de !ando. En !itad del "a!ino estaba -n o7i"ial =-e e!p-?aba -n letrero de 71 #. Porta se aga"6# sobre el volante y el "o"6e a"eler# en la dire""i#n op-esta. /DSon los r-sosE /"6ill# Porta. :7toE 7toE; Se o<an gritos detr@s de nosotros y sonaban tiros. Porta "ond-"<a a -na velo"idad in7ernal& 6a"iendo slalo! entre altos @rboles& a lo largo de -n estre"6o sendero de bos=-e. Por 7in par#& sa"# de la "a>a de 6erra!ientas dos gorros de pieles r-sos y di>o >adeando$ /,ale !@s es"a!otear el to"ado de Hitler. DS-erte =-e 6e podido visl-!brar a ese o7i"ial Iv@n& =-e si no era n-estro Klti!o pedoE /D1arg- !onosE /di>e !irando "on terror detr@s de !<. Nos "olga!os los :5.P.I.; sobre el pe"6o& "on los "-ellos alBados y los gorros de pieles "on estrella ro>a sobre la 7rente& "o!o verdaderos soldados r-sos& pero "on bo!bas al al"an"e de la !ano !ientras "ontin-@ba!os a bos=-e traviesa. Po"o desp- s& volvi!os a la "arretera& =-e seg-<a llena de "ol-!nas en !ar"6a. Porta dobl# por -n "a!ino lateral y& de pronto& el !otor 7all#& y se par# a -nos !etros de la "arretera. El pelirro>o ba># tran=-ila!ente y levant# el "ap# "on la !ayor nat-ralidad. Lna divisi#n "osa"a pasaba por la "arretera "antando. Son de lo !@s ro!@nti"o los "osa"os "antando& y s-s "aballos relin"6ando& pero por el !o!ento a=-el ro!anti"is!o !e 6elaba de terror. E!p-?ando la pistola& vi a Porta li!piar las b-><as y eAa!inar el "arb-rador y el en"endido& !ientras !e =-itaba la "alavera del "-ello de la g-errera y la pisoteaba. A=-ellos "6is!es de plo!o 6ab<an "a-sado la !-erte de !-"6os soldados de "arros. Sie!pre nos to!aban por la divisi#n de Ei"Ce 2divisi#n de la !-erte3. /HFienes !iedo de Iv@nJ /di>o Porta b-rlona!ente/. De nada sirve =-itarse ese "6iri!boloG si nos "ogen& de todos !odos nos li=-idan a "a-sa de n-estros gorros y de n-estras :5.P.I.; r-sas. Q si no !e enga?o& t- bayoneta est@ a7ilada. En la Pri!era G-erra 5-ndial ya se 7-silaban soldados por eso. S#lo saldre!os del paso "on ast-"ia& y no so!os !@s tontos =-e esos salva>es de o>os obli"-os. Ln brigada de Artiller<a sali# de la !aleBa y se nos a"er"#. /Vdr,vstvuite 2b-enos d<as3. /Vdr,vstvuiteE /"ontesta!os pres-rosa!ente. Con aire interesado dio lenta!ente la v-elta al ve6<"-lo. /Hitler mashina /di>o "on an"6a sonrisa y dando -na patada a la r-eda delantera. /Da 2s<3.
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/NoroshiJ /Da. El brigada se e"6# a re<r y dio -n !anotaBo a Porta& in"lin@ndose sobre el !otor. Porta le golpe# los dedos "on -na llave para i!pedirle =-e des!ontase el del"o. /C,lov6a /di>o el r-so li!pi@ndose los dedos llenos de a"eite en s- largo "apote de artillero. Era la !ar de "6arlat@n y nosotros "ontest@ba!os Da o >iet a b-lto. Porta le tendi# -n "igarrillo de gri7a& lo "-al le 6iBo brin"ar de "ontento. HD#nde los 6ab<a!os "onseg-idoJ /QeniseisC /respondi# Porta sin re7leAionar d#nde estaba la "i-dad en "-esti#n. /Qo soy de C6ita /eApli"# el brigada/& y detesto a los !os"ovitas. Hablan el r-so "o!o "erdos. ,osotros& los de QeniseisC sois di7<"iles de entender& pero al !enos sois b-enos "6i"os& no org-llosos "o!o ellos. Deb<an de 6aberlos !atado a todos d-rante la revol-"i#n. Porta "onsig-i# por 7in poner el "o"6e en !ar"6a y yo s-spir de alivio& pero& desgra"iada!ente& apenas re"orridos dieB !etros nos 6-ndi!os en -n !ont#n de nieve. /Se "a!ina !e>or "on "aballos en po"a de nieves /se g-ase# el brigada. 1os tres& aga"6ados y e!p->ando "on el 6o!bro& no "onseg-i!os nada& p-es las r-edas patinaban !-"6o. /DEsperadE /grit# el brigada& desapare"iendo ba>o los @rboles. /HI- =-err@ a6ora seJ /di>e en el "ol!o del nerviosis!o. /9-s"ar "o!pa?eros para =-e le ay-den /respondi# Porta ir#ni"a!ente/. 1os r-sos sie!pre 6an pasado por ser de lo !@s a!able. /DDe>e!os el "o"6e a=-< y larg- !onosE /DLn po"o de "al!a& "arayE Coge la a!etralladora& y si 6a"en el tonto te los "argas. DNo van a volver "on todo el E> r"ito Ro>oE /HHas "o!prendido todo lo =-e 6a di"6oJ /DClaro =-e noE Fa!po"o nos 6a "o!prendido l& pero& H=- tiene de eAtra?oJ R-sia es in!ensa. Hay !-"6os diale"tos& y las pe=-e?as repKbli"as se detestan entre s<. DS-erte =-e no di>e =-e ven<a!os a de C6itaE Est-ve a p-nto. /HD#nde =-eda QeniseisCJ /Ni idea& pero el "o!isario =-e nos "arga!os el otro d<a era de all<& por lo tanto =-eda en R-sia. El brigada volv<a "on tres 6o!bres. /Dav,iE Dav,iE /grit# 7ogosa!ente. En -n abrir y "errar de o>os& el "o"6e sali# del atolladero. /DotsvidaniaE 26asta la vista3 /gritaron a "oro !ientras nos larg@ba!os sin pararnos en barras. Otra "ol-!na de in7anter<a r-sa& y l-ego nos 6i"ieron signo de arri!arnos para dar paso a -n "o"6e de Estado 5ayor. En -n "r-"e& -n teniente general observaba a las tropas =-e pasaban 7rente l. /Siga!os a pie /di>e !-y nervioso/. DNo se 7i>ar@n en nosotrosE Si no& Dpresiento =-e 6abr@ 7oll#nE /No digas bobadas. HI-i n p-ede "reer =-e dos 6 roes ale!anes est@n lo bastante lo"os "o!o para pasearse en :,olCsXagen; en plena !itad de las l<neas ene!igasJ Nos to!an por dos r-sos =-e 6an robado -n trineo a Hitler. 9a>a!os la garganta de 9oliov pro"-rando salirnos de la "arretera prin"ipal por otra lateral& pero -nos gendar!es nos 6i"ieron volver "on gesto rabioso a la "arretera. No 6ab<a !@s re!edio =-e "ontin-ar. Cer"a del ,olga& se ve<an dos grandes bar"aBas vol"adas. Por 7in logra!os "olarnos en -na "alle transversal en !edio de los gritos ron"os de varios soldados. /HI- "6illanJ /di>e aterrado. /I-e vaya!os "on "-idado. Eso lleva 6a"ia los ale!anes& D7igKrateE Con alivio& Porta se =-it# el gorro r-so& =-e tir# al 7ondo del "o"6e. Por 7in& 7-i!os detenidos en -n p-esto ale!@n. 1os artilleros& est-pe7a"tos& nos preg-ntaron de d#nde ven<a!os y =-edaron tan po"o "onven"idos de n-estras eApli"a"iones& =-e nos llevaron al >e7e de la "o!pa?<a. Ne"esita!os dos 6oras de verborrea para obtener 7inal!ente per!iso para regresar a n-estro regi!iento. C-ando llega!os& vi!os =-e el p@ni"o reinaba en todas partes. Cir"-laban las !@s siniestras noti"ias. Se de"<a =-e los r-sos 6ab<an roto el 7rente en varios sitios.
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Adue.0monos del poder. >o lo devolveremos jam,s, cualesquiera sean los medios necesarios para conservarlo. Noseph 2oebbels, ministro de #ropaganda, a +rnst 1haelmann ' * de enero de %)*I. Dos jinetes trotaban r,pidamente por una senda del 1iergarten que, a aquella hora, estaba desierto. >o haban dado a@n las siete de la ma.ana. +ran el obergr-ppen786rer /eydrich y el almirante <anaris. '$a idea de meter a unos cuantos prisioneros con uni!orme polaco y de organizar un atentado contra la estacin de radio de GleiXitB es eBcelente 'dijo /eydrich'. +so nos dar, una buensima razn para atacar #olonia. '7, he odo hablar de eso 'replic <anaris, con el semblante herm0tico', pero no soy de igual parecer y no creo que pueda guardarse secreto un subter!ugio tan degradante. '9 h:, no pase cuidado. 9>inguno de los prisioneros sobrevivir, a la operacin: 'se burl /eydrich. '7in embargo, se ha prometido la libertad a quienes salgan del paso, pues todos ser,n voluntarios. '+s muy posible, pero resulta una promesa imposible de cumplir. #or lo dem,s, est, usted m,s enterado que yo, almirante. 7eg@n me ha dicho uno de sus prBimos colaboradores del 7ervicio de Pn!ormaciones, la idea procede de 0stos. +ntonces usted sera el encargado de ese desagradable asunto 'dijo, mirando triun!almente al peque.o almirante ensombrecido. +l almirante puso su caballo al paso, le acarici el cuello y se volvi lentamente hacia el temible je!e de los =7/A. '>o, obergr-ppen786rer, mis 7ervicios no se ocupan de este caso. /eydrich dio media vuelta. 7e oa un p,jaro carpintero picotear un tronco. +l nazi se golpe las botas con la !usta y contempl a su compa.ero con una mirada de ave de presa. '?#uede saberse el porqu0A +l D5hrer ha aprobado la idea. 'Nustamente. #orque no es ma 'replic secamente el almirante'. /a sido puesta a punto sin que yo lo supiera en uno de mis servicios. 'De todos modos ser, de su incumbencia 'prosigui irnicamente /eydrich'. +s usted responsable de lo que inventan sus subordinados. Ayer mismo habl0 de eso con el rei"6s786rer y el rei"6s!ars"6all, y ambos estaban de acuerdo conmigo. +se asunto slo le ata.e a usted. <anaris encendi despacio un cigarrillo observando al cnico je!e de la 7eguridad del =eich. 'Despdase de eso, se.or /eydrich. #uede usted imaginar que hace tiempo temo que me endosen ese acto. Dig@rese que tambi0n yo estoy bastante bien in!ormado, pues he tenido con el D5hrer, y muy recientemente, una conversacin !ranca y me da completa razn. +se m0todo tan desagradable no tiene nada que ver con el contraespionaje, y escandalizara al +j0rcito entero. +l D5hrer opina igual que yo. +so ata.e al =7/A, es decir a usted, obergr-ppen786rer. 1rotaron en silencio un rato y, luego, /eydrich se inclin hacia el almirante. 'Almirante <anaris, es usted un viejo zorro. 9$e admiro, palabra: #ero no est0 demasiado seguro de s mismo. curre que los zorros tambi0n son cazados. C se alej a galope corto hacia el 3Mercedes4 negro que le aguardaba en una alameda.

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UN >ONSE$O DE GUERRA 7OLANTE


Cierta no"6e& -n :HE in; aterriB# en -n "a!po "er"a de Stalingrado& y nadie en el ,I E> r"ito sospe"6aba =- pasa>ero llevaba. El aterriBa>e 7-e ta!bi n se"reto. Oni"a!ente lo presen"iaron alg-nos o7i"iales del regi!iento de para"aidistas 5AFLN. El aparato& in!ediata!ente "a!-7lado& era "asi invisible en el terreno& y los para"aidistas =-e lo rodeaban ten<an orden de disparar sobre =-ien=-iera se a"er"ase a l. El pri!er pasa>ero =-e ba>o era -n individ-o larg-ir-"6o y delgado& F6eodor Ei"Ce& >e7e s-pre!o de los "a!pos de "on"entra"i#n& "o!andante de la 0.a divisi#n PanBer& lla!ada divisi#n de la "alavera. 1a des7a"6ateB y la br-talidad de a=-el persona>e irritaban 6asta al propio %86rer& de s-erte =-e la divisi#n de la "alavera 6ab<a sido privada de per!iso por toda la d-ra"i#n de la g-erra. Fras los talones de Ei"Ce apare"i# -na se""i#n de SS& espe"ialistas en li=-ida"iones. Ei"Ce y s-s esbirros s-bieron a -n trineo !otoriBado del regi!iento de para"aidistas "-yo "ond-"tor 6abit-al se vio obligado a "eder el sitio al oberschar!5hrer HenBel& +l Ferdugo& "o!o le lla!aban en Da"6a-. En -na n-be de nieve& el trineo y s-s siniestros o"-pantes "orrieron 6a"ia Stalingrado para visitar el Estado 5ayor del E> r"ito en el s#tano antes o"-pado por la NN,D. Hab<an "a!biado las letras T1 2E> r"ito del Aire3 por la sigla de las SS. Ei"Ce no 6a"<a nada a !edias. 1os presos de Da"6a- 6-biesen podido dar testi!onio& desde el "an"iller a-stria"o N-rt von S"6-s"6nigg& =-e 6ab<a o"-pado el b-nCer de los :Espe"iales;& 6asta el Klti!o de los >-d<os sa"ado de los barrios !iserables de 9erl<n. 1a llegada inopinada de Ei"Ce al Estado 5ayor del ,I E> r"ito se!br# el p@ni"o. S- >e7e& general Pa-l-s& =-e o"-paba el despa"6o de -n eA "ar"elero de la NN,D& se levant# espantado pero tendi# ed-"ada!ente la !ano a Ei"Ce& =-e per!ane"<a en pie "on las piernas separadas en la entrada de la estan"ia. Ei"Ce ignor# la !ano eAtendida y !ir# "on altiveB al general >e7e "-bierto "on dos "apotes sin "into. El naBi vest<a "orre"ta!ente -n i!per!eable de "-ero negro sobre el "apote gris perla de b-en "orte. /HI-i n diablos es -stedJ /preg-nt# Ei"Ce "on desd n& 7-!ando lenta!ente -n largo "igarro /General del E> r"ito Pa-l-s. HCon =-i n tengo el 6onor de 6ablarJ /DHonorE Rsta s< =-e es b-ena /se b-rl# Ei"Ce/ General& soy el SS obergruppen!5hrer F6eodor Ei"Ce& =-e viene a=-< en "alidad de representante del %86rer para ver lo =-e 6a"en -stedes. HHa"en la g-erra o se to!an -nas va"a"iones de inviernoJ El general Pa-l-s& de 7inas !anos de "ir->ano& de !odales i!pe"ables& no dio "r dito a s-s o<dos. /Al verle& general& 6e "re<do ver a -n prisionero bol"6evi=-e "alent@ndose s-s vie>os 6-esos en -n "apote ale!@n. DNo se pare"e -sted nada a -n soldado del Rei"6E HI- 6a"en -stedes de la dis"iplina por a=-<J 1a!entar<a tener =-e in7or!ar al %86rer de =-e 6an ren-n"iado -stedes a ven"er. /DNo tolero ese tonoE /estall# Pa-l-s "-yas !anos te!blaban. No era -n 6o!bre de!asiado "o!bativo& pero el general S"6!idt& >e7e de Estado 5ayor del ,I E> r"ito& se soliviant#. Era -n o7i"ial de todo p-nto "ontrario al general Pa-l-s& 6o!bre d-ro y seg-ro de s< !is!o. /DSS gruppen!5hrer& 7alta -sted a la dis"iplinaE D5e =-e>ar E /Fodo el !-ndo tiene dere"6o a =-e>arse /se b-rl# Ei"Ce/& pero& Ha =-i nJ Si es al %86rer& enton"es =- >ese -sted ante !< !is!o& p-es le represento en Stalingrado. Se sa"# -n do"-!ento del bolsillo y lo arro># sobre la !esa "on !alvada sonrisa. Era -na otorga"i#n de plenos poderes 7ir!ada :Adol7 Hitler;& =-e "on"ed<a "arta blan"a a F6eodor Ei"Ce para "elebrar "onse>os de g-erra en la :"aldera; de Stalingrado. /HI- desea saber el %86rerJ /preg-nt# Pa-l-s "on tono =-e denotaba ansiedad/. Re"ibe !is in7or!es telegr@7i"os sobre todo lo =-e pasa a=-<. 1e 6e prop-esto -na bre"6a "on todos los !edios de =-e dispone!os. El general S"6!idt tiene -n plan eA"elente. S#lo espera!os la a-toriBa"i#n del %86rer para poder salvar todav<a !@s de la !itad del ,I E> r"ito. Ei"Ce& =-e odiaba al E> r"ito y a todo el "-erpo de o7i"iales& goBaba del terror =-e visible!ente inspiraba.

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/El %86rer desea =-e logren -stedes la vi"toria& nada !@s. 1es 6an dado tie!po de sobra& DpalabraE DSi !i divisi#n est-viera a=-<& todo este as-nto 6abr<a ter!inado 6a"e tie!poE No se trata de 6a"er -na bre"6aG sas son palabras =-e "a!-7lan -na derrota. No se 6-ye ante pri!ates sovi ti"osG se les destr-ye. El %86rer desea =-e li=-id is a esas 6ordas& a=-<& a orillas del ,olga. HC#!oJ Eso es "-enta de -stedes& por eso le 6an no!brado general del E> r"ito. /HFiene -sted alg-na proposi"i#n =-e 6a"erJ /preg-nt# S"6!idt& =-e !iraba "on as"o a a=-el s#rdido persona>e. /Per7e"ta!ente /tron# Ei"Ce/. E"6ad a los bol"6evi=-es de E-ropa. El ,I E> r"ito "onsta de .M divisiones en a"tivo& U)).))) 6o!bres y ()) "arros. HI- de!onios !@s =-iereJ DCon -na 7-erBa tal p-eden ganarse "in"o g-erras !-ndialesE DSi es =-e se =-iere& desde l-egoE El general H-ber& -na de "-yas !angas "olgaba va"<a& se levant# en7-re"ido. /DNo a"epto s- insolen"iaE DNo est@ -sted a=-< en -n "a!po de "on"entra"i#n& sino delante de -nos generalesE El SS sonri# desde lo alto de s-s dos !etros. 1enta!ente& sopl# el 6-!o de s- "igarro a la "ara del " lebre general de In7anter<a !an"o. /HEs -sted el general H-berJ He a=-< lo =-e le trans!ite el general 9-rg6o7 2>e7e de personal del E> r"ito3. El general H-ber palide"i#. Ei"Ce le tend<a la orden de presentarse en el C-artel General del %86rer& la !adrig-era de Pr-sia oriental. HI- signi7i"aba a=-elloJ 1e =-itaban el !ando de la1U.a PanBer. HSer<a la e>e"-"i#n& la destr-""i#n de toda s- 7a!ilia o& por el "ontrario& -n as"ensoJ Inseg-ro& !ir# al SS tri-n7ante y volvi# a sentarse pesada!ente para no volver a to!ar ya parte en la "onversa"i#n. HPara =- apoyar a6ora a los generales presentesJ El ,I E> r"ito s#lo ten<a generales !-ertos a-n=-e sig-ieran respirando. 1a verdad pertene"<a a a=-el naBi de solapas blan"as& "on los plenos poderes del %86rer en s- bolsillo. El general Pa-l-s "allabaG era -n 6o!bre =-e no deseaba !@s =-e -na "osa$ vivir en b-ena ar!on<a "on todo el !-ndo. Adoraba s-s libros& s-s a-tores "l@si"os& a S"6open6a-er& a Nant y !@s aKn& a s- perro. Ei"Ce no t-vo& p-es& ning-na di7i"-ltad en personarse "er"a de Fsaritsa& en la +1. a divisi#n& "-yo >e7e& el general AleAander von Hart!ann& estaba ya sobre aviso. Ei"Ce y l se "ono"<an desde la Pri!era G-erra 5-ndial. ,on Hart!ann era en a=-el enton"es >e7e de "o!pa?<a y Ei"Ce& "ontable. %-e Hart!ann =-ien des"-bri# s- pri!er 7ra-de y le !and# a =-itar !inas en C6a!pa?a& lo "-al Ei"Ce >a!@s 6ab<a olvidado. /D9-enoE H roes 7atigados /grit# el SS entrando r-idosa!ente en el b-nCer del Estado 5ayor/& la vi"toria pare"e di7<"il de "onseg-ir& HverdadJ ,on Hart!ann se present# sin re"6istar. /DO6E Ha"e !-"6o tie!po =-e nos "ono"e!os /di>o a!able!ente Ei"Ce/. No 6e olvidado el destino =-e anta?o !e reserv# -sted. /Se p-so br-s"a!ente ba>o el braBo la 7-sta "on "alavera& de oro !a"iBo& regalo del %86rer& y se desabro"6# el "apote sobre el pe"6o "-a>ado de "onde"ora"iones/. El %86rer !e 6a !andado a=-< para ver =- est@is !a=-inando. A esos s-bdesarrollados sovi ti"os no 6ay por =- darles tanta i!portan"ia& al 7in y al "abo. Deseo inspe""ionar s- divisi#n& general ,on Hart!ann. En"antado de dese!baraBarse del latoso& ,on Hart!ann le !and# al 1'1.4& =-e estaba a las #rdenes del "apit@n TeinCop7. Ei"Ce soli"it# "ir"-lar en trineo !otoriBado& pero el o7i"ial de servi"io& -n teniente de In7anter<a& se lo desa"onse># viva!ente. /HA"aso tiene -sted !iedo& tenienteJ ZironiBo el naBi s-biendo al trineo de -n salto. El teniente se en"ogi# de 6o!bros. Si Ei"Ce estaba "ansado de la eAisten"ia& era "-enta s-yaG en "-anto a l& 6a"<a ya tie!po =-e no esperaba salir "on vida de a=-el in7ierno. I-e 7-ese 6oy o !a?ana& H=- i!portabaJ Foda s- 7a!ilia estaba enterrada ba>o -na "asa arr-inada en Colonia& l no pose<a !@s =-e s- e=-ipo& y aKn& p-es ni si=-iera era s-yo& sino de Hitler. El trineo no 6ab<a re"orrido !@s =-e -nos "-antos !etros "-ando la nieve se p-so a saltar en torno. /Granadas r-sas /di>o el teniente sonriendo/. Pronto disparar@n "on la artiller<a de "a!pa?a. Apenas 6ab<a ter!inado "-ando el aire se p-so a silbar y a a-llar. Ei"Ce se estre!e"i# y se abro"6# el "apote a 7in de o"-ltar s-s solapas blan"as& =-e pare"<an atraer los proye"tiles. /D,aya 7r<oE /!-r!-r# para disi!-lar.
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/Hoy no !-"6o /repli"# "on g-asa el teniente/. Esta !a?ana 6asta se o<an "antar pardillos& y s#lo vienen "-ando el tie!po es bonan"ible. H,e -sted a=-ella garganta& all< entre las "olinasJ /"ontin-#/. 9-eno& p-es "-ando se sale& se lo prevengo& Iv@n tiene la "ost-!bre de sal-darnos "on #rganos de Stalin. /Siga /repli"# Ei"Ce& =-e estaba s-dando. Apenas salidos de la garganta& el "ielo pare"i# desplo!arse sobre ellos. DieB #rganos tronaban al !is!o tie!po. Ei"Ce salt# del trineo y e"6# "-erpo a tierra. El teniente 7-e el Klti!o en apearse y "onte!pl# a los SS t-!bados en la nieve. /HSie!pre tiran as<J /preg-nt# Ei"Ce "on vergonBosa sonrisa. /DO6E Hoy todav<a p-ede pasar. El otro d<a& estaban lo"os. Hi"ieron !igas a todo -n batall#n en dos !in-tos. %-e el d<a =-e el "apit@n se p-so al 7rente del 14.4 regi!iento. /DLn "apit@n "o!o >e7e de -n regi!ientoE /Era el o7i"ial !@s antig-o /repli"# tran=-ila!ente el teniente/. 1os #rganos 6ab<an apiolado a todos los de!@s. Contin-aron a pie sin de"ir palabra. En"ontraron al "apit@n >-gando a naipes "on alg-nos soldados ba>o tres "apotes abro"6ados >-ntos y tendidos sobre 7-siles r-sos. Lnas latas de gasolina serv<an de !esa. /,engo a inspe""ionar v-estro regi!iento en "alidad de representante del %86rer /di>o br-s"a!ente tras 6aber esperado en vano -n sal-do del "apit@n. /Por 7avor /repli"# el o7i"ial/. 1os 6o!bres est@n all@ aba>o en los 6oyos& pero des"on7<e -sted& se?or SS gruppen!5hrer& p-es !is "6i"os est@n nerviosos. Disparan sobre todo lo =-e se !-eve. /DP-ede -sted !eterse s- :se?or; donde yo piensoE /grit# Ei"Ce/ Ese tipo de eApresi#n b-rg-esa lo 6e!os s-pri!ido entre los SS. DRe"- rdeloE /Es !-y posible /di>o el "apit@n "on indi7eren"ia/. No s nada de las SS. Estoy en el E> r"ito. /DS<E Q "on la vi"toria en la !ano& Ds#lo =-e >-ga!os a las "artasE Q tK /di>o a -no de los soldados/& H=- 6a"es en el regi!ientoJ /Destr-"tor de "arros /gr-?# el soldado& sin de"ir =-e la v<spera 6ab<a 6e"6o polvo do"e :F 04; "on bo!bas de !ano y !inas. Apenas "ontaba die"in-eve a?os& pero era -n eAperto "ontra los "arros. No le ense?aron otra "osa& y no en"ontrar<a e!pleo en tie!po de paB. /Lna veB !@s& des"on7<e -sted de los tiradores de pri!era& gruppen!5hrer /grit# !alvada!ente el "apit@n viendo a Ei"Ce ale>arse rodeado de s-s esbirros/. 5atan a todo lo =-e se aso!a. Ayer le to"# a -n !ayor. A gatas& Ei"Ce rept# 6a"ia los pri!eros 6oyos. El tiroteo e!peBaba de n-evo. El oberschar!5hrer Till!er ten<a la "ara partida por -n "as"o de !etralla. El schar!5hrer EXinger "ay# "on -n ag->ero entre "e>a y "e>a& >-sta!ente ba>o la visera del "as"o. Ln soldado se !ir# la pierna arran"ada sin entender nadaG Dni si=-iera dol<aE Del !-?#n desgarrado !anaba la sangre. /DPesKsE /grit# invol-ntaria!ente Ei"Ce. El verd-go de los >-d<os de Da"6a- ped<a a-Ailio a -n >-d<o& pero pas# por en"i!a del !orib-ndo sin !irarle. HPara =- sirve -n soldado =-e s#lo tiene -na piernaJ 1a te!pestad del NaBa>st@n le servir<a de !orta>a. Ei"Ce se t-!b# >-nto a -n gr-po =-e serv<a -na :S5G;. El tirador era -n s-bo7i"ial de la a"tiva del 41.4 regi!iento de In7anter<a y !ir# "on in=-iet-d las solapas blan"as del SS. /C-idado /di>o/. Ayer se "argaron a -n general =-e se 6ab<a adelantado de!asiado. Ei"Ce& bastante in"#!odo& gan# el 6oyo donde se agaBapaba -n >oven teniente "on "ara de an"iano. /2ruppen!5hrer& 6a"e lo !enos o"6o d<as =-e no "o!e!os "aliente. 1a Intenden"ia nos sabotea. /DNada "aliente 6a"e o"6o d<asE HD#nde est@n v-estras "o"inas de "a!pa?aJ /HCo"inas de "a!pa?aJ /El teniente se ri# a!arga!ente/. En la "o!pa?<a& de veB en "-ando& se !ata -n ani!al. DAs< es "o!o sobrevivi!osE /DGratXo6lE /grit# Ei"Ce a -no de s-s esbirros/. DArr gleselas para =-e el intendente de la divisi#n sea a6or"adoE ,oy a poner orden en las "o"inas de "a!pa?a. /D5i tenienteE /grit# -n s-bo7i"ial/ DIv@n ata"a en !asaE
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El teniente se "al# el "as"o& e!p-?# s- 7-sil a!etrallador y& !ientras "orr<a& des"aps-laba granadas. El ata=-e 7-e "ontenido& pero Ei"Ce se =-ed# est-pe7a"to. N-n"a 6ab<a visto la g-erra desde a=-el @ng-lo. El >oven teniente se aga"6# en el re7-gio y eAa!in# s- !apa eAtendido en el s-elo. /HP-ede -sted sostener la posi"i#n& tenienteJ /No lo s & obergr-ppen786rer. 1a g-erra est@ perdida& pero no depondr las ar!as 6asta =-e !e lo ordenen. /DP-edo 6a"erte 7-silar por derrotis!oE /r-gi# Ei"Ce/ D1a g-erra no est@ perdida& re"- rdalo& tenienteE /DO6E /di>o el >oven teniente sonriendo "on "ansan"io/. El %86rer 6a di"6o =-e <ba!os a 6a"er la g-erra "ontra -nos s-bdesarrollados& Dy 6asta a6ora n-n"a 6e visto !@s =-e te!ibles espe"ialistasE El %86rer 6a s-besti!ado a los r-sos y repito =-e la g-erra est@ perdida. Ret-!baron tres disparos y el >oven se desplo!# a los pies de Ei"Ce. El naBi "ontin-# sinspe""i#n 6a"ia el '.4 regi!iento de Carros. /HD#nde est@n v-estras "o"inas de "a!pa?aJ /preg-nt# Ei"Ce/. No se p-ede 6a"er la g-erra sin "o"inas de "a!pa?a. El brigada le eApli"# =-e !andaban "o!andos de s-!inistro. Rstos ata"aban a las "ol-!nas de Intenden"ia& !ataban a los "aballos y 6a"<an esto7ados "on ellos. /1os 6<gados 6-!anos ta!bi n se "o!en& a ve"es. No son !alos. El obergruppen!5hrer se =-ed# sin aliento y no volvi# a 6ablar de "o"inas de "a!pa?a. 1os soldados de Stalingrado se 6ab<an v-elto "an<bales. /HPor =- no ata"@isJ /di>o& gritando a -n an"iano !ayor& >e7e de batall#n& =-ien visible!ente ya no pod<a !@s. /HAta"ar d#ndeJ /grit# el !ayor/. 1os r-sos est@n en todas partes. D5ando este batall#n "-yos e7e"tivos apenas e=-ivalen a los de -na "o!pa?<aE /DSaboteadores del E> r"itoE /vo"i7er# Ei"Ce es"-piendo de rabia. El !ayor 7-e atado a -n @rbol y 7-silado instant@nea!ente. Ln "o!andante de Ingenieros vol# spar=-e de eAploradores sin 6aber tenido orden de 6a"erlo& por=-e los siberianos llegaban a s-s pontones. %-e 7-silado por sabota>e. Q la "a"er<a "ontin-#. El "oronel PenC& del '.4 de In7anter<a& abandon# s- posi"i#n sin 6aber re"ibido #rdenes. %-e "olgado de las aspas de -n !olino. En la "-eva de -n 6ospital i!provisado& =-itaron a b-lto los venda>es a .)) 6eridos. De entre ellos& 1'+ no ten<an nadaG la !ayor<a eran o7i"iales de Intenden"ia. %-eron li=-idados a"to seg-ido. Q la "a"er<a "ontin-#. %-silaron a ! di"os y a o7i"iales& y se a6or"# a los "ri!inales. 1as !->eres =-e robaban "o!ida a los soldados "orrieron la !is!a s-erte. El regi!iento es"ogido italiano :Savoia; 7-e -na presa inesperada$ U( o7i"iales se ganaron -n tiro en la n-"a por pilla>e de al!a"enes a 7in de =-e s-s propios saldados no !-rieran de 6a!bre& p-es los ale!anes no les daban ni -na !iga de pan El viento del in7ierno sa"-d<a la "aldera de Stalingrado. El !ayor general 9lo!e& de CaBadores& "on7es# 6aber g-ardado gasolina para s- "o"6e$ le ro"iaron "on ella y ardi# "o!o -na antor"6a. En la esta"i#n de Fsaritsa& ni?os r-!anos !endigaban pan$ orden de !atar a los ni?os a "-lataBos& y los soldados r-!anos se en"argaron de ello. Eran tan "r-eles para "on los d biles "o!o 6-!ildes ante los poderosos. 1os aborre"<a!os. Ln >e7e de es"-adr#n r-!ano sal-d# servil!ente a Ei"Ce& lo "-al no le i!pidi# "ol-!piarse -n instante desp- s "olgado de -n @rbol. /D,aya pandillaE /se b-rl# Ei"Ce/. DFodos >-ntosE A7ort-nada!ente 6e!os venido nosotros. El "apell@n "astrense RosCe& de la 44.a Divisi#n& 6ab<a di"6o& tres d<as antes& -n ser!#n sobre PesKs de NaBaret. DPesKs era >-d<oE DNaBaret& -na lo"alidad >-d<aE El pobre sa"erdote 7-e den-n"iado y "olgado de los pies y desollado "o!o en la tabla de la "arni"er<a. D-rante "in"o d<as se "ol-!pi# "on s"r-B "olgada de -n "ord#n !orado. Se val<an de l "o!o de poste de se?aliBa"i#n$ :C-ando lleg-es adonde est@ el "-ra& doblas por la dere"6a y l-ego sig-es re"to.; Donde=-iera apare"iese Ei"Ce& la !-erte entraba "on l. Ln !ayor de In7anter<a relev# a s- batall#n ba>o s- propia responsabilidad para salvar al resto de s-s 6o!bres. El !ayor& "on a!bas piernas a!p-tadas& 7-e eva"-ado en avi#n. Por -n telegra!a de Ei"Ce& 7-e enviado a Forga- y 7-silado& atado a s- "a!illa.
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Hitler aprob# entera!ente el in7or!e de s- representante y dis"-ti# a"er"a del ,I E> r"ito to!ando -n vaso de le"6e. El %86rer ignoraba el al"o6ol y s- vida era espartana. 5-y le>os de l& en Stalingrado& -n e> r"ito entero estaba a p-nto de ser ani=-ilado.

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Dios ha enviado a /itler para que pueda ayudar al pueblo alem,n a poner orden en +uropa. August Hilhelm, prncipe de #rusia, en un banquete dado por la Asociacin de !iciales el %M de junio de %)*M. +l I& de diciembre, durante una espantosa tempestad de nieve, el soldado Blatt y el in!ante Henc6 !ueron mandados a 2umra6 a buscar suministro para su batalln. Aquel suministro consista, a mediados de diciembre, en diez gramos de pan, diez gramos de con!itura y un cuarto de litro de sopa aguada hecha con huesos de caballo, por hombre. +l in!ante #aul Henc6, de dieciocho a.os de edad, siempre haba tenido un apetito enorme y nunca consegua aplacar su hambre. /asta entonces, cambiaba su racin de cigarrillos por pan, pero se hizo imposible !rente a 7talingrado. >adie venda ya el pan y no haba cigarrillos. 1ras una espera de una hora, los dos soldados recibieron IIE chuscos para su batalln. 'IIE 'dijo Blatt con!iando a Henc6 la custodia del precioso cargamento'. +st,n todos8 vete con cuidado. >ecesitaron ocho horas para regresar a su batalln. $os caballos hambrientos tropezaban sin parar en el camino8 por !in, al amanecer, llegaron a 1saritsa. +l !urriel del batalln recibi el cargamento y se apresur a controlar el n@mero de panes8 encontraron II-, cuando deba haber IIE. $os jvenes soldados negaron obstinadamente haber robado nada y, encima de ellos, nada encontraron. #ero en el vehculo descubrieron el pan envuelto en la guerrera de camu!laje del soldado Henc6, que estaba escondida en el !ondo de la caja de herramientas. C Henc6 tena la llave. +l consejo de guerra se celebraba en una cueva. Desesperado, en!ermo y p,lido, el muchacho compareci ante los jueces. $a acusacin era su!iciente para motivar una condena con!orme a las instrucciones del general #aulus con !echa ) de diciembre de %)-I. '?#or qu0 rob usted ese panA 'pregunt el presidente sin mirar al chico, que !lotaba dentro de su uni!orme. '1ena hambre. /aca tres das que no haba comido nada y tena mucha hambre. '1odos tenemos hambre en 7talingrado, pero no robamos el pan por eso. $os jueces se retiraron para deliberar. +l in!ante Henc6 incurra en el delito estipulado en la cl,usula del ) de diciembreK 3$os merodeadores ser,n !usilados inmediatamente.4 #ero el in!ante Henc6 no era ning@n merodeador8 era slo un soldado de dieciocho a.os hambriento entre dos gendarmes mucho mejor nutridos, y no sospechaba que se vera llamado a pagar un chusco con su bien m,s valiosoK la vida. "n chusco de *E p!ennigs. $os jueces volvieronK 3+n nombre del pueblo alem,n, el soldado de Pn!antera #aul Henc6 es condenado a ser !usilado por robar el suministro del +j0rcito.4 Durante algunos segundos, rein un silencio de muerte en la sala. $uego, el pobre chico se puso a gritar, a suplicar, a gemir. "n culatazo le hizo callar. Al da siguiente, - de diciembre, le arrastraron a la !osa y le !usilaron. +n el piquete se encontraba el soldado Blatt. <omo la tierra estaba m,s dura que el m,rmol, cubrieron simplemente el cad,ver con nieve, y, por no derrochar municiones, se decidi que, a partir del IE de diciembre, los ladrones ya no seran !usilados, sino ahorcados.

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UN PASEO >ON LOS MARIS>ALES


Est@ba!os >-gando a "artas "on la bara>a de +l Fiejo& s-"ia pero 6onrada& p-es +l Fiejo n-n"a 6a"e tra!pasG eso todo el !-ndo lo sab<a. Porta y el legionario& por -na veB& perd<an 6asta las pesta?as& pero /ermanito ganaba !ientras la "-eva rete!blaba ba>o el 7-ego de la artiller<a pesada. Fodo el d<a& los #rganos de Stalin 6ab<an tronado. /D,aya 7oll#nE /rabiaba /ermanito/. DSi por lo !enos esos !ierdas parasen s- !Ksi"aE No 6ay !odo de "on"entrarse para e"6ar la "arta b-ena. /HSab is la noti"iaJ /di>o de golpe Heide/. Ayer 7-silaron a -n !ayor =-e =-er<a darse el piro "on toda la "o!pa?<a. Nat-ral!ente& top# "on -na g-ardia& Del !-y "retinoE DHa sido el pi=-ete de e>e"-"i#n !@s bonito =-e 6e visto 6a"e tie!poE 9iblia& ta!bor y oberleutnant "on sable al "into para dar la orden. Ni =-e de"ir tieneG Dera est-pendoE /DO6E 1o =-e es yo /di>o Gregor/& generales as< no !e 6a"en e7e"to. 1os 6e visto a !ontones. He sido "6o7er del general!eldmarschall ,on Nl-ge. Pero no !e g-staba nada la at!#s7era "on ,on Nl-ge. Hab<a =-e ver lo =-e se "onspiraba. Atentado "ontra Hitler y tal. Se repart<an los "argos de !inistros. DPor po"o !e o7re"en -noE /HQ no lo den-n"iaste al SDJ /preg-nt# Heide 7r-n"iendo las "e>as. /DNo estoy lo"oE D%<>ate si llego a den-n"iarlesE DSi no !e 6-biesen "re<do& el presidente del "onse>o de g-erra ta!bi n es -n general& !-"6a"6oE /Fe 6abr<an "ortado el "-ello /a7ir!# Porta/. Fa!bi n yo "onoB"o bastantes trai"iones& pero pre7iero !is pr sta!os de dinero. C-ando no los del !ont#n nos !ete!os en lo =-e no nos i!porta& so!os los =-e "as"a!os. /DSois todos -nos a"o>onadosE /di>o Heide "on as"o. /H1o des"-bresJ /se "ar"a>e# Porta/. DQo s#lo ne"esit dos d<as de !ar"6a ba>o las banderas de Adol7 6en"6idas de 6onor y de gloria para saber =-e el tron"o del roble de Totan sonaba a 6-e"oE /HQ l-egoJ /preg-nt# +l Fiejo "on i!pa"ien"ia/. HI- te pas# "on Nl-geJ /D9-enoE No 6a"<an !@s =-e "onspirar "ontra Adol7 y s- pandilla& desde el asesinato a pistola li!pia 6asta la bo!ba deba>o del "-lo. Hab<a in"l-so -n "6alado& ,on 9oselager& teniente "oronel de Caballer<a& =-e propon<a arre!eter sable en ristre "ontra Hitler al 7rente de s- regi!iento. 1a di7i"-ltad era el transporte se"reto de (.))) !otores de avena desde R-!ania 6asta la !adrig-era de Pr-sia oriental. D5en-doE A-n "on el !@s eAperto en "a!-7la>e& (.))) pen"os ante las nari"es de la Poli"<a se"reta !e>or del !-ndo& Hos dais "-entaJ 5i general di>o la Kni"a "osa sensata$ =-e no =-er<a saber nada de ning-na !anera& por lo =-e pre7er<a ser 7iel a Adol7 "on todo y pro!eter el se"reto& pero a=-ellos "aballeros no deb<an "ontar "on l. Claro =-e dio palabra de "allarse& pero -nos d<as desp- s est-vo a pi=-e de en"ontrarse en -n b-en 7regado "on los "on>-rados. Si 6-biese sospe"6ado algo !e 6abr<a 6e"6o dar de ba>a por en7er!edad. Enton"es& a=-el d<a& !i general y yo "orr<a!os por la "arretera general de Niev& -no de los 7ias"os de Stalin. 1os r-sos todav<a no saben "#!o se "onstr-yen "arreteras de"orosas. HCono" is saJ Hay -n re"odo !ortal >-sto antes de la aldea de Di-bendiev. El vira>e s-i"ida& "o!o di"en en el pa<s. Se divierten "o!o lo"os "on ese vira>e. 1os do!ingos& se sientan en la "-neta y no tienen !@s =-e esperar. Pa!@s 6ay de"ep"i#n$ !ontones de "o!isarios se 6an roto la "ris!a !-"6o antes =-e los t-ristas ale!anes. ;5i general!eldmarschall ese d<a est-vo !-y 6-ra?o. Sin parar& golpeaba "on s- bast#n en el "ristal de separa"i#n para =-e yo a"elerase. No sospe"6 =-e andaba b-s"ando el a""idente tras 6aber dado la palabra =-e le 6ab<an sonsa"ado pero =-e a=-ello !e p-diese "ostar la vida a el Dle i!portaba -n pitoE As< es =-e& a 1U)& aborda!os el vira>e !ortal. 5e vais a "reer& si os la gana& pero Del !-y "analla se re<aE Ln seg-ndo desp- s& el 1U "ilindros se 6ab<a "onvertido lata de "onserva. Despert en el 6ospital detr@s de -n !-ro de es"ayola& y atendido por -na "6i"a en"antadora& no os digo !@s. Dos !eses desp- s sal< y !e present en el Estado 5ayor& pero a6< di>eron =-e deb<a desapare"er antes de dieB !in-tos. 5i general!eldmarschall deb<a de estar a tras s- !-ralla de es"ayolaG al !enos as< lo espero por l. Enton"es se en"arg# de !< el generaloberst 1inde!ann& espe"ialista en e>e"-"iones. 5e paseaba en -ni7or!e de para"aidista "on e!ble!a sobre el pe"6o. Ln sargento =-e 6ab<a "ono"ido bien
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a 1inde!ann !e "ont# esta 6istoria$ en 1'0U& t-vo l-gar el gran des7ile del n-evo E> r"ito ale!@n. C-ando el "-erpo del general des7il# ante l& D=-err is "reer =-e ro!pi# a llorar pensando en todos los !-ertos de ,erdKn y del So!!eE DSe 7ig-raba =-e eran "ad@veres de gris los =-e des7ilabanE D5ira =-e son "-riosos los grad-adosE D5-y di7<"iles de entenderE /Fa!bi n yo est-ve en el C-artel General /aseg-r# de pronto /ermanito& ante la est-pe7a""i#n de todos. /HFal veB eras >e7e de Estado 5ayorJ /preg-nt# Porta soltando -na "ar"a>ada. /HEs =-e =-ieres =-e te d -n p-?etaBo en la >etaJ C-ando digo =-e est-ve en el Estado 5ayor& es por=-e es "ierto. De ordenanBa del general de Caballer<a Nno"6en6a-er. 5-ri#& se s-i"id#. Pero valiente& ni =-e de"ir tieneG !e salv# el pelle>o. Enton"es yo estaba en el 1M. a PanBer& en Sagan. Ln d<a "aigo del "arro y !e =-edo a7errado a la or-ga. 5i bota 6a =-edado "ortada y al d<a sig-iente voy al ! di"o e indi"o =-e ya no tengo pie. A=-el ! di"o no pod<a ag-antar a los soldados en7er!osG se de"<a =-e ya 6ab<a de>ado espi"6arla a dos t<os. Lno de"<a =-e ten<a di7teria& pero 6ab<a =-e inventar algo !e>or para enga?ar a a=-el "arni"ero. Al "abo de tres d<as& a"ab# por "ansar al 6o!bre de la di7teria s-!inistr@ndole a"eite de ri"ino en lavativaG el t<o di>o =-e estaba "-rado& pero era tan ter"o =-e la pal!# d-rante el e>er"i"io de la !a?ana. El otro era -n pedaBo de tonto de soldado =-e se dio de ba>a por en7er!o -n l-nes por la !a?ana. DCo!o para pretender =-e p-eden "o"erse 6-evos ba>o las nalgas al aire 6asta "on 4) de 7iebreE Fodo el !-ndo se en"-entra !alo el l-nes por la !a?ana& 6asta Ro"Ce7eller& HverdadJ As< es =-e a=-el !e!o de soldado es"ogi# la apendi"itis. El sep-lt-rero le endilg# tres ter!#!etros$ -no ba>o el braBo& otro en la bo"a y -n ter"ero en el o>ete& pero "on gran sorpresa del ! di"o& el "6i"o ten<a 7iebre de verdad. :DCon7iesa "-@ntos terrones de aBK"ar !o>ados en gasolina te 6as tragadoE; El soldado seg-<a gi!oteando =-e se sent<a !alo. Enton"es& el ! di"o se p-so 7-rioso y le a!enaB# "on "onse>o de g-erra. Pero el si!-lador se las "o!p-so tan bien =-e algo le revent# en la tripa y pal!# a la vista de todo el !-ndo. ;Rl sanitario del 6ospital de "a!pa?a !e desa"onse># =-e 7-ese al proveedor del "re!atorio "on !i pierna. 5e prop-so poner yodo en ella y dar!e -n per!iso de tres d<as de servi"io en el interior& "on dere"6o a soli"itar tres !@s& pero a=-ello !e dol<a !-"6o y& sobre todo& estaba poni ndose de -n "olor tan raro =-e pre7er< ir a ver al "arni"ero. D,aya& 6o!breE DSi llego a prever lo =-e sig-i#& no le 6abr<a ense?ado la >etaE 1a !is!a no"6e est-ve arrestado por si!-la"i#n& pero los dos "entinelas del pasillo eran a!ig-etes de !i regi!iento y !e daban pedaBos de "6-s"o. 1-ego& t-ve la s-erte de =-e !e p-siesen a pelar patatas. DCon -na sit-a"i#n se!e>ante& -no se Ba7a de tres g-erras !-ndialesE Desgra"iada!ente& !i pierna e!peBaba a sanar y era !-y !olesto& p-es el d<a del "onse>o de g-erra ya no =-edaba nada por ver. DNo tard#E 5e "ondenaron a ir a Forga- y !e !etieron en el ala aB-l "on 2ustav de /ierro. El d<a en =-e 6ab<a "al"-lado =-e !e 7-silar<an& G-stav vino a !i "elda y !e di>o =-e liase !i petate. 5e !andaron donde el "o!andante del E> r"ito& general Nno"6en6a-er& =-ien estaba !-y ap-rado sentado a s- es"ritorio. 5e !ir# largo rato& lo "-al !e des"on"ert#. ;/Enton"es& HtK eres el t<o =-e pretende to!arle el pelo al E> r"itoJ HQ sig-es di"iendo =-e ten<as la pierna !ala o "on7iesas =-e era -n "-entoJ ;Repet< =-e !e 6ab<an !edio "6a7ado la pierna. ;/De verdad& eres de lo !@s "abeBota =-e 6e visto& pero ya =-e =-ieres 6a"erte el listo& te !ando a -n radi#gra7o. Sola!ente para =-e te "onvenBas de =-e no tienes nada. Desp- s& te 7-silar@n. ;As< =-e 7-i al radi#logo a=-el& =-e era !-y si!p@ti"o y ade!@s ! di"o >e7e& y l-ego !e !etieron de n-evo en "6irona& pero alg-nos d<as desp- s -n "o!pin"6e lleg# "orriendo$ ;/Est@s en libertad. Has de presentarte dentro de -na 6ora al "o!andante del E> r"ito "on -ni7or!e de "a!pa?a. ;5e present en la "o!pa?<a de Estado 5ayor& donde el brigada eAa!in# todos !is o>alesG l-ego en el batall#n& l-ego en el regi!iento& l-ego en la brigada& y l-ego en la divisi#n& donde el >e7e de Estado 5ayor& "oronel 9adenBCy& !e pas# revista de pies a "abeBa. De pronto& not# =-e no llevaba !i entor"6ado de tirador de pri!era& pero =-e l-"<a "al"etines SS "on dos listas blan"as arriba. 1os del E> r"ito ten<an tres. R@pida!ente& 7-i!os al al!a" n y pedi!os -n par de "al"etines "on tres listas. Desde la divisi#n& !e larg- al C-erpo de E> r"ito& donde el general 1-bCe !e "onte!pl# de arriba aba>o "riti"ando todo "-anto se 6ab<a 6e"6o. Pero ya no 6ab<a tie!po para "a!biar nada. Por 7in& !e present ante el general Nno"6en6a-er "on -n ta"onaBo =-e se oy# a trav s de todo el V C-erpo de
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E> r"ito. HQ =-i n "re is =-e se aso!# a la p-ertaJ El si!p@ti"o ! di"o !ayor "on todos s-s retratos radiogr@7i"os. De"lar# =-e yo ten<a -n 6-eso roto y =-e no era ningKn si!-lador. El !ayor =-e !e 6ab<a !andado a "onse>o de g-erra ya estaba en "a!ino para el 7rente "on -na "ali7i"a"i#n de "ens-ra. El general Nno"6en6a-er !e to!# de g-ardaespaldas y !e dio dos es"lavos para la 7aena pesada. DP-edo de"ir =-e !e salv#& en verdad& el pelle>oE /HOs 6ab is 7i>ado /di>o Porta/ en =-e -n o7i"ial "a!bia total!ente "-ando 6a pasado el grado de !ayorJ Se v-elve !-y apretado de pinta ig-al =-e -nas bragas de !->er 0( en -n "-lo 4U& y endereBa las ore>as "o!o -n "aballo 7-rioso. 1-ego& "-ando pasa de "oronel a general de brigada y re"ibe los entor"6ados "olorados v-elve a ponerse !-y di7erente. DNi s- !adre le re"ono"er<aE S-s o>os ya no son o>os& sino rayos V& y "ondena a !-erte "o!o si di>ese adi#s desp- s de 6aberse "o!ido el "o"ido. Cabe apostar a =-e ya no se sienta en la "agadera del !is!o !odo... En a=-el instante& ret-!b# -n grito en la posi"i#n$ /DAlertaE DAlertaE DA6< viene Iv@nE

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+l amor a la libertad no es acentuado, en Alemania. Madame de 7taWl X %J%&. +l J de noviembre de %)-I, se oy en +uropa una voz ronca y brutal que millones de altavoces hacan repercutir. +ra Adol! /itler que estaba hablando en el Buergerbrau6eller, de Munich. '7i 7talin haba imaginado que iba a atacarle en el centro del !rente, debe estar muy decepcionado. >unca pens0 en atacar en el centro8 quera llegar al Folga y lo he hecho. curri en un sitio preciso que, por casualidad, lleva el nombre de 7talin... $os altavoces estuvieron a pique de reventar con los !uriosos Sieg HeilE Sieg HeilE De los presentes. 'Guera, pues, una ciudad a orillas del Folga. +sa ciudad es nuestra. 7lo nos resta conquistar algunos enclaves. >uevos aplausos estruendosos. +l De-ts"6land 8ber alles surgi de todas las gargantas. Diez das despu0s, el comandante je!e del FP +j0rcito reciba en el 2ran <uartel 2eneral el siguiente telegramaK 3 rden al FP +j0rcito de abandonar 7talingrado propiamente dicho y de enterrarse en lo que en adelante se llamar, la !ortaleza de 7talingrado. rdeno que se luche hasta el @ltimo hombre y el @ltimo cartucho. >o debe pensarse en ninguna capitulacin. Guien capitule o abandone sin rdenes la !ortaleza ser, considerado como un traidor. <uento con que el FP +j0rcito y sus je!es combatir,n como h0roes Oagnerianos.4 AD $D /P1$+=.

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LOS TRAIDORES
Ln en"antador do!ingo de enero& de "ielo aB-l "asi sin n-bes& sobre Stalingrado& la aso!brosa "i-dad !edio oriental& !edio e-ropea. 5iles de ale!anes& de 6Kngaros& de italianos& de r-!anos y de eslova"os se api?aban en las "alles "on !->eres del braBo. Fodo pare"<a tan sosegado =-e 6a"<a pensar en -na "i-dad de g-arni"i#n. 1os "o!bates arre"iaban !@s al Norte& pero no se o<a nada en Stalingrado !is!o. En -na "asa sit-ada 7rente a las islas SarpinsCi "elebraban -na "on7eren"ia se"reta o7i"iales de la divisi#n ,iena& todos a-stria"os. /D5aldito sea el d<a en =-e los soldados de Hitler nos invadieronE DSenti!os nostalgia d+l Fiejo I!perio a-stro6KngaroE /Q el !ayor general 1enB se sopl# s- d "i!a "opa de "6a!pa?a/. N-n"a !e 6an g-stado los pr-sianos /di>o en diale"to vienes. Rl y s-s "o!pa?eros 6ab<an olvidado& por lo visto& s- ent-sias!o "-ando& en 1'0(& tro"aron s-s -ni7or!es gris "laro a-stria"os por los verdegr<s ale!anes. Hab<an olvidado =-e so?aban "on -n n-evo Estado dentro de la Gran Ale!ania. DFa!po"o se preo"-paban de re"ordar "#!o se divert<an eAtendiendo listas de gentes "-ya raBa no era p-ra o =-e pol<ti"a!ente pare"<an sospe"6osasE Pero& "laro& Dno 6ab<a !@s re!edioE HI- otra "osa pod<an 6a"er& si noJ De !odo =-e& en A-stria& todo el !-ndo a"-di# en so"orro del ven"edor. Hasta los ro>os& =-e "antaban$ /oy es Alemania la que nos pertenece. Ma.ana ser, toda la 1ierra... El "oronel Fa-rog eAtendi# p-es& sobre la !esa -n !apa de Estado 5ayor. /Caballeros& la sit-a"i#n en Stalingrado es desesperada. El e> r"ito de so"orro de Hot6 6a sido derrotado "er"a de Noti lniCovo. 1os r-!ores relativos a la llegada de -n e> r"ito SS no son !@s =-e p-ra 7antas<a. Espera!os ser so!etidos dentro de po"o al ra"iona!iento del 7rente& y enton"es "o!enBar@ el 6a!bre. N-estra Kni"a esperanBa estriba& p-es& en los r-sos. /Pal!oteo dos "arteras de piel 6en"6idas de do"-!entos/. A=-< tengo todos los planos de posi"iones de de7ensa. Si los r-sos les e"6an !ano& podr@n ro!per !-y 7@"il!ente n-estras& l<neas gra"ias a la "olabora"i#n =-e les brinda!os. Cabe prever =-e n-estro gesto nos valdr@ -n trato de"oroso& y !e e=-ivo"ar<a !-"6o si los r-sos& en el 7ondo& no ne"esitasen gentes "o!o nosotros "ontra la peste 6itleriana. Sin e!bargo& los senti!ientos antinaBis de Fa-rog no le i!ped<an& entretanto& 7ir!ar "-atro #rdenes de e>e"-"i#n "ontra soldados desertores. /Es !enester =-e estos papeles lleg-en al general RoCosovsCi /eA"la!# el !ayor general 1enB/. No pode!os "ontin-ar en esta "asa de lo"os donde reina ese "abo de 9o6e!ia. Por !i parte& 6e ad>-ntado a esos do"-!entos -na lista de los o7i"iales =-e s son ene!igos de"larados de los r-sos y garantiBo a RoCosovsCi n-estra total "olabora"i#n. El !ayor general 1enB olvidaba& a s- veB& =-e 6ab<a 6e"6o re"oger a o"6o !il !->eres r-sas en Sebastopol para !andarlas a los "a!pos de "on"entra"i#n ale!anes. Callaba ig-al!ente =-e el general Fa-rog ten<a treinta y "in"o :es"lavos; pola"os en s- 7in"a de la 9a>a A-stria& "ada -no "o!prado por "in"-enta !ar"os. 1a "otiBa"i#n era de treinta y "in"o !ar"os para -n r-so en b-en estado& pero enton"es 6ab<a =-e tener en "-enta -na propina destinada al g-ardi@n del "a!po. Por Klti!o& ta!po"o de"<a nada de =-e el "oronel N-rB& de la divisi#n vienesa& 6ab<a 6e"6o 7-silar re"iente!ente a "-atro"ientos setenta y seis prisioneros r-sos en el "a!po de NarpovCa por robo de patatas. Pero a=-ellos "aballeros se "onsideraban de!asiado disting-idos "o!o para 6a"er personal!ente s- as=-erosa tarea de traidores& =-e iba a "ostar la vida a !iles de soldados& por lo =-e la en"o!endaron a -n !eldOebel de la Poli"<a !ilitar. A=-el P-das de Stalingrado se 7-e en -n elegante :5er"edes; negro& provisto de -n salvo"ond-"to =-e abr<a todas las p-ertas. En e7e"to& nadie re"el# del gran "o"6e de Estado 5ayor& pero tres Cil#!etros al norte de Na"6l<nsCaia top# "on -na se""i#n r-sa de re"ono"i!iento =-e& pese a la bandera blan"a& se dio prisa en sa=-ear el "o"6e& e!peBando por los relo>es.
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1leg# por Klti!o -n teniente =-e 6ablaba ale!@n e 6iBo !andar a los dos traidores a la divisi#n r-sa de 1osn#i& donde 7-eron interrogados por "-atro o7i"iales de Estado 5ayor. Pese a los do"-!entos& los r-sos te!ieron -na tra!pa. Ln as-nto se!e>ante& de"lararon& les "ostar<a a los ale!anes !iles de vidas. /Es !-y ne"esario =-e alg-nos pag-en para =-e los de!@s p-edan vivir /di>o el a-stria"o "on -na sonrisa tan "<ni"a& =-e 6asta los !is!os o7i"iales r-sos t-vieron ar"adas de as"o. Pero a=-ella sonrisa ta!bi n les tran=-iliB#. Gentes "o!o a=-el !eldOebel 9ran las "ono"<an ya en "asa. S#lo desp- s de 6aber eAa!inado detenida!ente los do"-!entos y 6aberlos "o!parado "on s-s propias in7or!a"iones& !andaron a los traidores al general RoCosovsCi& en AleA@ndrovna& donde estaba asi!is!o el general Qere!enCo. %i>aron -na se?al. Si los r-sos a"eptaban el trato& disparar<an balas traBadoras desde -n avi#n. 1os o7i"iales "ontestar<an "on dos "o6etes ro>o y a!arillo. Contando "on a=-ella resp-esta& 9ran y s- a"#lito volvieron a las l<neas ale!anas& donde 7-eron re"ibidos por el general Fa-rog "o!o 6i>os pr#digos. Al d<a sig-iente& a las "in"o de la tarde& -n :Ili-s6in; !and# la se?al "onvenida sobre Stalingrado y& dos d<as !@s tarde& los r-sos intentaban abrir bre"6a a la alt-ra de la 0. a divisi#n 5OF para "oger de 7lan"o y rodear a la .4.a divisi#n blindada y a la U).a divisi#n 5OF. Cer"a de D-bovCa& el general ,as<lievsCi 6ab<a agr-pado tres !il "arros para el ata=-e& a los =-e deb<an seg-ir sesenta !il "osa"os& p-es la In7anter<a "orriente se "onsideraba de!asiado lenta. Divisiones !otoriBadas del E> r"ito de la G-ardia deb<an detener a las divisiones ale!anas a lo largo del ,olga. Seis divisiones de In7anter<a y -na divisi#n blindada$ en total& "ien !il 6o!bres. 5ientras tanto& los traidores daban el Klti!o to=-e a s- plan. Fa-rog agr-paba a s-s gendar!es& al personal de "@r"eles& a los sanitarios y a los eAploradores& y ar!aba a toda a=-ella gente a 7in de disparar por la espalda a las tropas ale!anas tan pronto ata"asen los r-sos. Pero el Destino =-iso =-e todo o"-rriese de -na 7or!a di7erente. El teniente "oronel HinBe& de la 1)). a divisi#n de CaBadores& t-vo de pronto tales re!ordi!ientos =-e 7-e a "on7esarse "on s- "apell@n "astrense. Rste& espantado y 6a"iendo "aso sola!ente a s- deber de soldado& se apres-r# a ver al "o!andante de la 14. a divisi#n PanBer& general 1att!an& =-ien !and# arrestar al teniente "oronel. Qa d-rante el pri!er interrogatorio& HinBe revel# todos los no!bres de s-s "#!pli"es. El general Fa-rog y el general 1enB 7-eron a6or"ados en la bas<li"a AleAandraG a los otros les 7-silaron en plena "alle y sobre todos los "ad@veres "olgaron -n letrero$ SOQ LN FRAIDOR ILE HA CONSPIRADO A %A,OR DE 1OS SO,IEFS. Al d<a sig-iente "o!enB# la o7ensiva r-sa "on -na "ortina de artiller<a "o!o n-n"a 6ab<a!os visto. El "ielo& la tierra& el r<o& todo ard<a. 1a 04. a divisi#n 5OF =-ed# destroBada en -na 6ora. Ln regi!iento de In7anter<a& "on s-s bater<as& 7-e volatiliBado. Ho!bres arro>ados 7-era de los b-nCers y las trin"6eras eran barridos sobre la nieve "o!o 6o>as en la te!pestad. Alg-nos& enlo=-e"idos& a-llaban y solloBaban. El a"ero y el 6-!o brotaban literal!ente de la tierra rev-elta. Ln !a"6a=-eo tan espantoso =-e pare"<a i!posible sobrevivir a l y& sin e!bargo& aKn seg-<a!os "on vida "-ando los "arros llegaron 7rente a -na 6orda de "osa"os =-e lanBaban alaridos y bland<an !iles de sables. 1a 1U.a divisi#n i!pidi# =-e la terrible "-?a r-sa penetrase en Stalingrado. Porta& /ermanito y yo est@ba!os t-!bados en -na "-neta en !edio de "ientos de "ad@veres ensangrentados =-e iban enterrando -nos soldados "-ando el ata=-e "o!enB#. Foda la no"6e est-vi!os t-!bados& oyendo re"6inar "adenas y galopar "aballos. No res-ltaba di7<"il pare"er !-ertos& tanto nos 6ab<an !an"6ado de sangre los "ad@veres. S#lo al d<a sig-iente& "-ando 6-bo silen"io otra veB& rean-da!os el "a!ino de Stalingrado. Ln prisionero r-so& =-e se 6ab<a 6e"6o el !-erto al !is!o tie!po =-e nosotros& se neg# a de>arnos. 1e di>i!os =-e se largase a s-s l<neas& pero no =-iso en absol-to. /DSi regreso& !e van a 7-silarE Ha di"6o el tov,rishch Stalin =-e est@ pro6ibido "aer prisionero. /Es -na !ierda /a7ir!# Porta. El r-so no le "ontradi>o. Hasta perderse de vista& "ad@veres "ongelados& ve6<"-los "6a7ados& "a?ones patas arriba& !aterial "al"inado& -ni7or!es& ar!as. En -na o7i"ina abandonada de prisa y "orriendo en"ontra!os !@=-inas de es"ribir y todo lo ne"esario para e=-ipar al personal de -na ind-stria. DHab<a de todo& de todoE Ropas de invierno& pelliBas n-evas 7la!antes& botes de 7ieltro& gasolina& ar!as. DNo d@ba!os "r dito a n-estros
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o>osE 5ientras "are"<a!os de lo estri"ta!ente ne"esario y "asi 6ab<a =-e pedir per!iso para disparar -n tiro& all< rebosaban de !aterial. DEra abs-rdoE Porta& sie!pre pr@"ti"o& tro"# s-s ropas llenas de pio>os por otras n-evas y pelliBas blan"as. Se lo o7re"i!os al prisionero r-so& pero estaba !-y des!oraliBado y seg-<a gi!oteando =-e los s-yos le 7-silar<an y =-e deseaba =-e la 7ortaleBa de Stalingrado resistiese todav<a "ien a?os. Era i!posible pro!et rselo. Al ano"6e"er& nos larga!os los "-atro y Porta nos ins"ribi# en -n 6ospital de "a!pa?a tan repleto =-e ni si=-iera -n regi!iento de la Gestapo 6-biese podido registrarlo. Pero al ter"er d<a todo se 7-e al traste. Porta 7-e pillado en 7lagrante delito de sa=-eo y le !etieron en -na "-eva "-stodiada por -n an"iano sanitario& en espera del "onse>o de g-erra. 1a !is!a no"6e& /ermanito estrang-l# al i!b "il del en7er!ero =-e =-er<a oponerse a la 7-ga de Porta y nos !eti!os en el bos=-e !@s pr#Ai!o. Ln "apell@n "astrense "o!pasivo nos llev# en s- "o"6e an7ibio& pero tres aviones de "aBa pi"aron sobre nosotros& y el "-ra& =-e no 6ab<a podido apearse r@pida!ente& 7-e !-erto. In!ediata!ente desp- s& -na patr-lla de gendar!es !otoriBados nos det-vo por desertores. Fodo iba de !al en peor. Nos en"erraron en -n desv@n "on "in"-enta !@s y nos di>eron =-e est@ba!os en !anos de -no de los " lebres "onse>os de g-erra a!b-lantes. En dos !in-tos& pena de !-erteG a=-ello iba de prisa. Ln !eldOebel de la Gendar!er<a "olg# -na 7i"6a ro>a en n-estros -ni7or!es. 1a !ayor<a de prisioneros del desv@n l-"<an 7i"6as ro>as& salvo& dos =-e las llevaban verdes$ a=- llos ir<an a la "@r"el. A "ada !o!ento se abr<a la p-erta y dos gendar!es a"-d<an a b-s"ar -n t<o =-e e>e"-tarG "ada/ veB& e"6aban -na o>eada en torno "on -na sonrisa =-e daba es"alo7r<os. /Oye& tKG pare"es "ansado. DHala& vente "on nosotrosE As< se llevaron a -n s-bo7i"ial =-e& sen"illa!ente& pare"<a estar alegre. 1a p-erta se "erraba tras el gr-po& y se pod<a "ontar 6asta "in"-enta y tres antes de la des"arga. Ln ober!eldOebel al =-e se llevaban se tir# por la es"alera sobre los dos perros de presaG !at# a -no& pero a s- veB =-ed# grave!ente 6erido y le 7-silaron t-!bado. N-estro t-rno no iba a tardar. De golpe& ret-!baron -nos "a?onaBos y se oy# -n "ono"ido r-ido de or-gas. 1adr# -na a!etralladora y l-ego se 6iBo el silen"io. /ermanito trep# al te"6o y apart# el "6a!iBo$ toda la aldea estaba ardiendo& y no se ve<an !@s =-e "ad@veres se!brando las "alles y "osa"os =-e galopaban. Ln o7i"ial sin gorra ni "apote& =-e visible!ente trataba de es"onderse& 7-e abatido por -n sable resplande"iente. /D1arg- !onosE /eA"la!# Porta/. Iv@n est@ 6a"iendo li!pieBa. Si nos entretene!os& esta!os aviados. /ermanito y -n alto !eldOebel de Artiller<a e"6aron la p-erta aba>o y en"ontraron en la es"alera a -n gendar!e =-e ten<a -n balaBo en la "abeBa. /ermanito se apoder# de s- 7-sil a!etrallador y ya nos <ba!os disparados 6a"ia a7-era "-ando el !eldOebel nos grit#$ /DAlto& i!b "ilesE DAs< no llegar is le>osE DNo ten is papeles y os pase@is "on v-estras 7i"6as de "ondenados a !-erte sobre el est#!agoE No se p-ede ser !@s idiota. El pri!er "o!ando os pondr@ "ontra el pared#n. Evidente!ente& el sentido "o!Kn 6ablaba por bo"a s-yaG sin papeles sie!pre est@ -no perdido en la !ili"ia. /DPor a=-<E /orden# d-ra!ente indi"ando -na p-erta =-e e"6# aba>o de -n p-ntapi . Ln disparo de 7-sil a!etrallador en torno de la estan"ia y dos perros de presa se desplo!aron. DEn -n ar!ario est@n n-estras "artillas !ilitares y n-estras tar>etas de identidadE El !eldOebel nos orden# =-e in-nd@ra!os la estan"ia de gasolina. 1anBa!os -na granada "on el seg-ro =-itado a -n bid#n de gasolina& y r@pida!ente todo se p-so a arder. /DSalvadosEDNo 6ay testigos en "ontra si nos pillanE /HFe vienes "on nosotrosJ /preg-nt# Porta/. Pertene"e!os a -na b-ena "o!pa?<a. /DO6& noE Soy vie>o& -n vie>o CA& y estoy 6asta la "oronilla de la g-erra y de todo. 5e voy "on los r-sosG pre7iero a"abar en -n "a!po de prisioneros. All< no p-ede ser peor =-e a=-<. /Fe 7-silar@n& !-"6a"6o& o te arrastrar@n detr@s de -n "aballo "o!o ya 6e visto 6a"erlo. /Hay =-e esperar -n po"o a =-e eso se "al!e. 1a vida del prisionero sie!pre es -n !o!ento agradable en la g-erra.
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/Eso es "osa t-ya /di>o Porta "on eApresi#n pensativa/. Qo ta!bi n espero -na o"asi#n para largar!e al oeste del Don. /1o =-e es eso& "r e!e& n-n"a lo "onseg-ir@s. Antes de veinti"-atro 6oras te 6abr@s 6elado en la estepaG ni los lobos p-eden "on ella. Esos bi"6os se a"er"an a las aldeas para ata"ar a las gentes "o!o los ani!ales& y ya 6an e!peBado a-n=-e el invierno no sea !-y d-ro. DPero ag-arda& =-e& "-ando se est a "in"-enta grados ba>o "ero& podr@s 6ablar de 7r<oE Enton"es pedir@s llorando -n "a!po de prisioneros& te lo digo yo. Lna "o!pa?<a de soldados r-!anos llegaba en el !ayor desorden. Fras eAtensas peroratas& se de"idieron a a"o!pa?ar al !eldOebel 6asta los r-sos. S#lo -nos veinte nos nega!os& y les vi!os desapare"er detr@s de las "ol!as. N-n"a 6e!os sabido =- 7-e de ellos. 5eB"lados "on !asas de soldados 7-gitivos& ar!ados o desar!ados& en7er!os o 6eridos& topa!os de n-evo en RotoCina "on "aras "ono"idas. 1a "o!pa?<a estaba all< y& -na 6ora desp- s& 6-bo =-e 6a"er 7rente a -n ata=-e r-so al ar!a blan"a. El ata=-e 7-e re"6aBado& pero -n violento 7-ego de artiller<a e!peB# y nos dieron orden de abandonar la posi"i#n to!ada para replegarnos al s-r de Notl-b@n.

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"n 2obierno debe cuidar de que un pueblo no desaparezca en la embriaguez del herosmo. Adol! /itler, Mein Lamp!. +l comandante de la (%.a divisin de Pn!antera, general Fon /artmann, haba dado orden de construir una poblacin subterr,nea cerca de 1saritsa. $a obra !ue llevada a t0rmino gracias al batalln de ingenieros E(J. Dos mil paisanos rusos, en su mayora mujeres y ni.os hechos prisioneros por la gendarmera de la divisin, pusieron manos a la obra, y el (E por ciento muri de !atiga y de hambre. $a aldea !ue llamada 3/artmannsdor!4. +n todo el FP +j0rcito cundan los m,s insensatos rumores a propsito de aquella lujosa poblacin. +l bun6er del general que, seg@n decan, constaba de cuatro piezas, estaba amueblado con al!ombras de precio, ara.as y cuadros, todo ello procedente de los museos de 7talingrado. $a %(. a divisin de Pn!antera, que !ue la primera en entrar en la ciudad, tuvo tiempo de saquear todo lo que quiso. +n la aldea subterr,nea poda verse igualmente una harinera con dos silos, una planta avcola que constaba de seis mil gallinas, un establo con mil doscientas treinta y cinco vacas, una lechera y una panadera. Adem,s, una cuadra con ciento treinta y ocho pura sangre rusos. +l general y su +stado Mayor practicaban la equitacin todas las ma.anas en la campi.a que circundaba 1saritsa. <uando los soldados gravemente heridos, medio muertos de ti!us y de hambre, se arrastraban en la ciudad, no daban cr0dito a sus ojos. Aquel estado de cosas dur hasta mediados de enero de %)-*, pero entretanto, la (%.Y divisin de Pn!antera se haba derretido como mantequilla a la lumbre, y !ue entonces cuando el general /artmann decidi atacar las posiciones rusas. #or lo dem,s, no le incumba a 0l la responsabilidad de tantos muertos, sino a las rdenes que haba recibido. '"n general de divisin 'deca' no es m,s que un pen en un gran tablero.

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EL SUI>IDIO DE LOS GENERALES


El "apit@n Glaser les 6iBo se?al de a"er"arse& a-n=-e las #rdenes 7-esen de disparar a los parla!entarios ene!igos. El !ayor r-so& a =-ien "-stodiaban dos s-bo7i"iales& !ed<a dos !etros. 1os galones a!arillos =-e "r-Baban s- pe"6o brillaban al sol de invierno. S- rostro pare"<a de a"ero y s-s o>os aB-les eran tan i!pla"ables "o!o el invierno r-so. Lno de los s-bo7i"iales nos lanB# -n sa"o blan"o lleno de provisiones. /Regalo de la 0.a divisi#n blindada de la G-ardia sovi ti"a. Fengo orden de proponeros la "apit-la"i#n. Esta o7erta es valedera 6asta las 1( 6orasG si es re"6aBada& alrededor de !ediano"6e tendr@ l-gar -n ata=-e en !asa apoyado por "arros. Capit@n& -sted "o!prende lo =-e eso signi7i"a. No era Kni"a!ente el "apit@n =-ien "o!prend<a el sentido de a=-ellas palabras& sino todos nosotros. No res-ltaba di7<"il& por lo de!@s. /A partir de !ediano"6e& ya no 6are!os prisioneros& y nadie tendr@ ya esperanBa de rendirse /a?adi# el !ayor sonriendo. El "apit@n Glaser ba># la "abeBa. Fa!bi n l "o!prend<a per7e"ta!ente$ era el 7in de :la 7ortaleBa de Stalingrado;& de -n !odo - otro. /Si la o7erta de "apit-la"i#n es a"eptada "ontin-# el !ayor/& "ada soldado re"ibir@ las ra"iones de las -nidades "o!batientes r-sas. 1os en7er!os y los 6eridos ser@n a-Ailiados. Sabe!os =-e "are" is de todo. %or!@ba!os "orro en torno de los parla!entarios y Porta ya estaba 6a"iendo tratos$ gri7as a "a!bio de opio. Alg-nas 7otos pornogr@7i"as "a!biaban de !anosG 7otos privadas& garantiBadas& nat-ral!ente. /Fene!os de todo /prosig-i# el r-so/. A"eptad y ser is tratados "o!o soldados. No est@ tan !al& ya ver is. /1a proposi"i#n ser@ trans!itida a es"ala de la divisi#n. /Espere!os =-e v-estro general ,on Hart!ann se !-estre raBonable. 1os r-sos se retiraron& y el "apit@n Glaser se 7-e a la divisi#n& >-nto a la l<nea de 7erro"arril& 7rente a OrlovCa. En torno a -na !esa de tablas desbastadas estaba re-nido -n gr-po de generales$ P7e77erG ,on Hart!ann& "o!andante de la +1.a divisi#n de In7anter<aG el 7ogoso Ste!pel& "o!andante de la 1+U. a divisi#n de In7anter<aG el "oronel Cro!e y el >e7e de Estado 5ayor del I, C-erpo de E> r"ito. /A !i >-i"io /de"lar# el general ,on Hart!ann/& los o7i"iales ale!anes s#lo tene!os -n deber$ resistir 6asta el 7inal y l-ego s-i"idarnos. Ser<a -n 7inal !-y 6er!oso. /HQ los soldados de =-ienes so!os responsablesJ /preg-nt# el "oronel Cro!e& =-e a los die"io"6o a?os 6ab<a ganado s-s estrellas de teniente ante Arras& al 7rente de -na se""i#n de asalto. 1levaba al "-ello la "orbata #our le M0rite& y "-atro 6ileras de "onde"ora"iones le "r-Baban el pe"6o. /HQ n-estros soldadosJ /preg-nt# "on obstina"i#n el "oronel Cro!e. Si los generales presentes 6-biesen podido sospe"6ar s-s ideas& 6abr<a sido 7-silado sobre la !ar"6a. /Cro!e /di>o el general P7e77er& /los >e7es no tene!os dere"6o a pensar en los soldados& pero soy "ontrario al s-i"idio. No se "on7-nda -sted& =-e no es !iedo. Propongo& por el "ontrario& =-e ata=-e!os a la bayoneta al 7rente de la in7anter<a. Ser@ para ad!ira"i#n de las genera"iones 7-t-ras. Ale!ania no posee ni -n solo !on-!ento a la gloria de generales "argando a la bayonetaG sere!os los pri!eros y ese !on-!ento nos lo erigir@n a nosotros. /DPer7e"ta!enteE /eA"la!# el general Ste!pel/. As< es "o!o debe!os ter!inar y dar las #rdenes pertinentes. AvanBare!os "on el sable& desenvainado detr@s de ta!bores y tro!petas. Caballeros& propongo =-e nos ponga!os el -ni7or!e de gala& ese =-e tra>i!os para la vi"toria. P-esto =-e Dios nos niega esa vi"toria& esos -ni7or!es ser@n n-estras !orta>as de gloria. En a=-el pre"iso instante lleg# el "apit@n Glaser. Ln !eldOebel arro># sobre la !esa el sa"o de provisiones o7re"ido por los r-sos.

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/El general ,or#nov& de la 0.a divisi#n blindada de la G-ardia& o7re"e la "apit-la"i#n 6onrosa /di>o/. 1os r-sos desean parar esta vana e7-si#n de sangre. De a6< esa proposi"i#n de "apit-la"i#n 6onrosa. 1os o7i"iales "onservar@n s-s ar!as& y los 6eridos y en7er!os ser@n a-Ailiados segKn las reglas del Servi"io de Sanidad r-so. /HI- "ontiene ese sa"oJ /preg-nt# "on rep-gnan"ia el general Ste!pel. /Sal"6i"6as y pan. El parla!entario r-so !e 6a rogado in7or!e a los >e7es del E> r"ito =-e las "ondi"iones de la "apit-la"i#n per!ane"en valederas 6asta las 1( 6oras. Sobre !ediano"6e& 6abr@ =-e "ontar "on -n ata=-e y los r-sos ya no dar@n "-artel. Ln silen"io de !-erte rein# en el b-nCer. 1-ego& el general P7e77er golpe# la !esa "on s- 7-sta y grit# a voB en "-ello$ /HC#!o os atrev is a 6a"ernos se!e>antes proposi"ionesJ DLna "apit-la"i#nE DEl I, C-erpo 6a re"ibido la orden de de7ender al se"tor del S-doeste& y resistire!os !ientras yo vivaE D1-"6are!os 6asta el Klti!o 6o!bre y 6asta el Klti!o "art-"6oE /vo"i7er# "on los o>os inye"tados en sangre. ,on Hart!ann "onte!pl# "on !irada sat@ni"a al "apit@n Glaser. /DCapit-la"i#nE /di>o entre dientes/. DSe atreve -stedE DLna "apit-la"i#n 7rente a s-bdesarrollados r-sosE /Ni 6ablar /di>o altiva!ente Ste!pel/. So!os o7i"iales pr-sianos a-n=-e& por el !o!ento& sea -n "abo de 9o6e!ia =-ien !ande. No nos rendire!osG antes !orir. /Golpe# "on la 7-sta el pe"6o del "apit@n Glaser/. Q& por lo de!@s& H"#!o es =-e 6ab is tenido la a-da"ia de re"ibir a -nos parla!entarios r-sosJ HA"aso no "ono" is las #rdenes del O9 de disparar sobre todo parla!entario ene!igoJ /S<& !i generalG es verdad /balb-"i# el "apit@n Glaser/& pero yo "re<... /HCrey# -stedJ DS- deber de o7i"ial es obede"erE HEntendidoJ As< =-e se trata de sabota>e de #rdenes. Ha re"ibido -sted a -nos parla!entarios ene!igos y no les 6a disparado segKn las #rdenes. El general P7e77er se in"lin# sobre la !esa y !ir# !alvada!ente al "apit@n Glaser. /9-eno. Qa "o!prende -sted lo =-e eso signi7i"a& Hverdad& "apit@nJ DC-@dreseE /El general se to"# "on la gorra galoneada de oro/. En no!bre del %86rer y en no!bre del p-eblo ale!@n& =-eda -sted "ondenado a ser 7-silado por sabota>e de #rdenes& p-es no dispar# a los parla!entarios ene!igos. 1os generales sal-daron. Era el regla!ento. Dis"iplina de 6ierro& nada de sensibler<a. ,ie>a tradi"i#n pr-siana& segKn el esp<rit- de %ederi"o el 2rande. El "oronel Cro!e desar!# al "apit@n Glaser y lla!aron a la g-ardia. Pasaron -nos !in-tos. Son# -na des"arga. En la nieve s-"ia "ay# -n "ad@ver a"ribillado a balaBos sobre el =-e vel# la p@lida l-na. Ln gr-po de soldados 7atigados y 6a!brientos se volvieron "on indi7eren"ia& pisoteando la nieve. Estaban de!asiado "ansados para preo"-parse del !-erto. Se !ataba para no ser !-erto. /Hay =-e 6a"er algo& de todos !odos /di>o el "oronel Cro!e& ta!borileando sobre la !esa. /Desde l-ego. Hay =-e 6a"er algo. El general Ste!pel "ogi# el tel 7ono y dio orden a s- divisi#n de ata"ar las posi"iones r-sas. /DAta"ad a los r-sos a toda "ostaE /grit# al aparato. /DSi =-ieres ata"ar a Iv@n& 6aBlo tK !is!o& pedaBo de !ierdaE /respondi# -na voB agria& y alg-ien "ort# la "o!-ni"a"i#n. Ste!pel no se 6ab<a dado "-enta aKn de =-e s- divisi#n estaba "o!p-esta enton"es por sesenta 6o!bres !andados por -n teniente. 1a voB era la de -n sargento en a"tivo =-ien& el a?o sig-iente& as"ender<a a !ayor en el E> r"ito Ro>o. Ste!pel se p-so l<vido y se ta!bale# 7-era del b-nCer. S-s ordenanBas le ay-daron a vestir el -ni7or!e de gala$ pantal#n gris perla "on lista ro>o sangre& g-errera verde "on galones de oro. Se de># "aer en la "a!a y lla!# a s-s dos o7i"iales de ordenanBa a =-ienes di"t# las Klti!as l<neas de s- parte. :5i divisi#n !e 6a trai"ionado& por lo =-e es"o>o la !-erte. No 6ay otra sol-"i#n. ,iva el %86rer& viva la Gran Ale!ania. S =-e no 6abre!os !-erto en vano en Stalingrado. 1a Historia nos 6ar@ >-sti"ia.; Se !eti# el "a?#n de la pistola en la bo"a y dispar#. 1os o7i"iales de ordenanBa sal-daron& "on los o>os llenos de l@gri!as. Dos 6oras !@s tarde& -n gr-po de generales avanBaba por la estepa "-bierta de nieveG rel-"<an las pasa!aner<as doradas& y las an"6as listas ro>as se desta"aban violenta!ente sobre la in!ensidad blan"a. /Es "-esti#n de apretarse el "-lo /di>o Porta al ver a los o7i"iales/. 1a reserva s-be a las l<neas. DSi Iv@n se da "-enta de =-e esos i!b "iles de "onde"orados ata"an& nos van a dar para el peloE
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/Eso no !e 6-ele nada bien /!-r!-r# +l Fiejo/. DCon esos t<os n-n"a se sabeE El teniente Neit& re"i n salido de la Es"-ela de G-erra& dio -n ta"onaBo ante el general ,on Hart!ann. /5i general& la +1.a divisi#n de In7anter<a$ tres o7i"iales& die"io"6o s-bo7i"iales& dos"ientos n-eve 6o!bres. /Gra"ias& a!igo !<o& gra"ias /interr-!pi# el general ,on Hart!ann/. A6ora& -sted y s-s 6o!bres van a 6a"er por !odo de "aer "o!o verdaderos 6 roes ale!anes. 1a Historia lo eAige de -stedes. /A s-s #rdenes& !i general /di>o el teniente irg-i ndose altiva!ente. 1os generales avanBaban por la tierra de nadie sin preo"-parse lo !@s !<ni!o del peligro. /DEst@n "6aladosE /!-r!-r# Porta/. DNo saben =-e todo eso est@ lleno de tiradores de pri!eraE DPod<an 6aberse enterado& a-n=-e sie!pre est@n !etidos en s-s !adrig-erasE El general ,on Hart!ann agit# el 7-sil =-e llevaba al 6o!bro "o!o -n "aBador. S- r-do se!blante no denotaba la !enor t-rba"i#n. En todas partes se ve<an soldados =-e levantaban la "abeBa "on pre"a-"i#nG era de re"ono"er =-e la es"ena no res-ltaba trivial. DGenerales en pri!era l<neaE /DCa!-7laos todosE /!and# el general/. So!os nosotros =-ienes "o!bati!os. A!artill# s- 7-sil y dispar# de pie. Ln soldado r-so vol# por el aire. En "in"o !in-tos& el general ,on Hart!ann 6iBo diana "in"o ve"es "on -n 7-sil "orriente. /DEso es est-pendoE /"o!ent# Porta =-e entend<a !-"6o/. DNo sab<a yo =-e los grad-ados tirasen tan bien "on las ar!as de los soldados rasosE Al lado de ,on Hart!ann estaban los generales P7e77er y T-ltB& este Klti!o "o!andante de Artiller<a. Firaban sobre todo lo =-e aso!abaG 6asta p-do verse a T-ltB soltar -na "ar"a>ada al "argarse a -n soldado r-so. Pero en torno a los generales& la nieve "o!enBaba a levantarse agitada por la !etrallaG s#lo ellos pare"<an no per"atarse de nada y dis"-t<an de los tiros tan tran=-ila!ente "o!o si est-viesen de "a"er<a. ,on Hart!ann "ontaba ya veintis is v<"ti!as en s- "-adro& T-ltB n-eve y P7e77er iba en "abeBa "on treinta y -na. Ha"<a !@s de -n !es =-e la radio ale!ana "la!aba =-e los generales l-"6aban "odo "on "odo al lado de los soldados. DDios sabe lo =-e a=-ello nos !ov<a a risaE Q 6e a=-< =-e era verdad... D,aya noti"ia sensa"ionalE El general ,on Hart!ann 7-e el pri!ero =-e "ay# soltando -n ge!idoG se in"orpor# "on di7i"-ltad& apoy# el 7-sil en el !-slo y dispar#. HiBo otra v<"ti!a !@s pero -na granada estall# >-sto delante de l y le tir# atr@s "o!o -n pa=-ete gris& 6e"6o -n ovillo sobre la nieve. El general P7e77er "ay# de br-"es "o!o -na tabla& re"linando la "abeBa sobre el tal-d de la trin"6era& pero s- gorra "on galones dorados rod# ante l y -n r-so la asi# "on la p-nta de s- bayoneta. No todos los d<as se "onseg-<a -na gorra de general. H-bo =-e ir a b-s"ar al general T-ltB !ortal!ente 6erido& lo "-al le vali# -n balaBo en la "adera al soldado 9or"6. El teniente Neit pidi# dos vol-ntarios para ir a b-s"ar los "ad@veres de los otros generales$ no se present# nadie. HPara =- arriesgar la vida por -n peB gordo !-ertoJ Ha"<a !-"6o tie!po =-e a=-ello ya no "onven"<a. Q =-e nos tildaran de "obardes nos daba ig-al. As< =-e el teniente 7-e personal!ente "on -n sargento. Lna bala t-!b# al sargento& y d-rante la no"6e 7-i!os a re"oger los "ad@veres. Por la !a?ana t-vo l-gar el ata=-e =-e los parla!entarios 6ab<an an-n"iado. 1os :F 04; llegaron en apretada 7or!a"i#n y p-lveriBaron n-estras posi"iones. Detr@s de los "arros& -na !-ralla de in7antes "on bayoneta "alada y 7-siles a!etralladores. S#lo =-edaron >irones de la 1U.a divisi#n PanBer& Kni"a divisi#n s-perviviente del I, C-erpo. Q n-evas -nidades r-sas no paraban de "r-Bar la l<nea de 7erro"arril. 1os es"asos s-pervivientes& de los =-e 7or!@ba!os parte& botaban de -n e!b-do a otro& ba?ados en s-dor& "ay ndose de 7atiga ba>o el peso de las ar!as. 1as granadas dir<ase =-e pesaban -na tonelada& y el "orrea>e "ortaba n-estros 6o!bros doloridos. Desesperado& !e tir al s-eloG 6ab<a perdido !i "as"o de a"ero& "6a7ado por las or-gas de los "arros& y 6-nd< la "ara en la nieve. /D,a!os& lev@ntateE /Gregor !e sa"-di#/. HEst@s "ansado de vivirJ DFe digo =-e te levantesE 5e llev# la a!etralladora -n tre"6o de "a!ino y n-estras piernas "a!inaron solas "on -n !ovi!iento a-to!@ti"o. Nos sit-a!os detr@s de -n tal-d de nieveG el retro"eso del ar!a nos lasti!aba el 6o!bro& pero los siberianos tit-bearon -n instante.
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/D1arg- !onosE /grit# Gregor d@ndo!e -na pal!ada en la espalda. Detr@s de nosotros r-g<an los :F 04;& atronando "on s-s "a?onesG al estallido de las granadas volaban !ie!bros desprendidos. Nos arro>a!os al pri!er 6oyo& pero -no de los !onstr-os blan"os se a"er"# a toda velo"idad. Se par#G el "a?#n gir#& dispar# y senti!os el aire =-e prod-"<a.DPero el !onstr-o "ontin-# 6a"ia nosotrosE HEstar<a llorandoJ HO a"aso grit J No s-pe nada. El terror !e paraliB#. 1as an"6as or-gas revolv<an la nieve& la tierra 6elada rete!bl# ba>o veintis is toneladas de a"ero =-e se aproAi!aban a -na velo"idad de lo"-ra. Deber<a!os salir del 6oyo& pero est@ba!os tan petri7i"ados =-e "onte!pla!os "on o>os eAtraviados al !onstr-o =-e iba a 6a"ernos papilla. Gregor !e agarr# la !ano y nos apreta!os -no "on otro "o!o dos ni?os aterroriBados. A=-ella veB era el 7in. El "arro estaba s#lo a dieB pasos& y en el !is!o instante el sol desapare"i# en el "repKs"-lo de invierno. 5e !ord< los labios 6asta sangrar& "onte!plando el vientre del "arro. Gritos atro"es se elevaron del 6oyo "ontig-o. 1enta!ente& a=-el vientre se a"er"#. DNos to"aba a nosotrosE En -na 7ra""i#n de seg-ndo& !e =-it -na !ina !agn ti"a del "into y Gregor la lanB# ba>o el vientre del !onstr-o& >-sta!ente ba>o el asiento del "ond-"tor. Nos a"-rr-"a!os en el 7ondo del 6oyo apret@ndonos los o<dos "on las !anos y rogando a Dios =-e la !ina 6-biera =-edado engan"6ada. 1as or-gas pare"<an 6-ndirse "ada veB !@s y& de golpe& -na eAplosi#n 7or!idable& D-n !ar de lla!asE ,eintis is toneladas de a"ero se levantaron por el aire y re"ayeron en -na ll-via de restos. Otro :F 04;. Nos rebas#. DPero estaba tan "er"a =-e "asi p-di!os to"arloE Piernas "a=-i lo seg-<an "orriendoG era la In7anter<a r-sa. Ln par de piernas se par# >-nto a nosotros y re"ib< -n doloroso p-ntapi en el vientre& pero !e 6i"e el !-ertoG -na s-ela "laveteada "a!in# sobre la n-"a de Gregor "-ya "abeBa se 6-ndi# en la nieve. /<hort vosmE /r-gi# el soldado r-so& saliendo de n-evo a todo "orrer. Pero& D=- nos i!portaban las peores in>-riasE 5e gan# la lo"-ra& -na lo"-ra =-e Gregor "al!# a p-?etaBos. En Stalingrado& no "ab<a tener ata=-es de nervios. En todas partes sil-etas 7ornidas& "aras an"6as& o>os obli"-os siberianos. C-ando -no de los n-estros levantaba los braBos& el 7-sil a!etrallador es"-p<a. :No se 6ar@n prisioneros.; 1os generales =-e 6-biesen podido salvarnos 6ab<an !-erto& pero no sab<an nada del 7r<o& del 6a!bre =-e ret-er"e las entra?as& de -na or-ga de :F 04; sobre s-s "abeBas& del aire "ortante "o!o el a"ero =-e abrasa los p-l!ones& de los atro"es dolores de -na pierna 6elada ro<da por la gangrena. 1os 6o!bres de Siberia "orr<an 6a"ia nosotros y les ve<a!os per7e"ta!ente$ -ni7or!es a"ol"6ados& grandes gorros de piel os"-ra sobre el rostro !orado de 7r<o. Corr<an pesada!ente "o!o "a!pesinos =-e sie!bran en invierno& pero no era -n "apaBo lo =-e llevaban en la !ano& sino -n 7-sil a!etrallador& "-yo "a?#n rel-"<a. En s-s o<dos ret-!baban aKn el grito de Ili@ E6renb-rg$ :D5atad& g-ardias ro>osE NingKn ale!@n es ino"ente& ni los vivos ni los =-e no 6an na"ido aKn. EAter!inad para sie!pre a esa raBa 7an@ti"a. D5atad& g-ardias ro>osE DAl ata=-eE ; Co!o -n de!ente& e!pla" !i a!etralladora y dispar & dispar . 1a larga "inta 7-e r@pida!ente "ons-!ida por el ar!a. Pero los 6o!bre"illos !orenos se pararon de golpe& abriendo !-"6o los o>os de est-por. No pensaban !orir en plena vi"toria.

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+l peor enemigo de /itler no puede negarle los bene!icios conseguidos ya de una civilizacin renovada. F6e Fi!es. $ondres, I-'('%)**. <omo un hombre borracho perdido, el teniente coronel se tambaleaba al avanzar8 sus escasos cabellos grises se le desgre.aban sobre la !rente, de una herida en la cara le brotaba sangre, una de sus charreteras doradas haba desaparecido, y llevaba las manos atadas a la espalda con alambre de espino. Detr,s de 0l iban un teniente, un mayor, un pagador cuyas manos estaban igualmente atadas. "n grupo de 77, !usil en ristre, hostigaba a los condenados, y sobre sus gorros de cuartel gris perla el claro de luna plateaba la siniestra calavera. +n medio de la plaza se alzaba una encina, y bajo la encina haba colocadas cuatro sillas8 algunos soldados so.olientos sacados de las chabolas !ormaban dos !ilas en torno del ,rbol. "n 77 st-r!bann786rer se dirigi a los cuatro o!iciales que iban a morirK '9<obardes: 7i ten0is algo que decir, daos prisa, pues nosotros la tenemos. +l teniente coronel temblaba como una rama en la tempestad. '7oy inocente, 9creedme: >o he hecho m@s que cumplir con mi deber y siempre he deseado solamente una cosaK hacerlo correctamente. 'Desde luego 'se burl el 77'. <orrectamente para ti, pero no para el D5hrer. C t@, guerrero de saln 'dijo dirigi0ndose al mayor, que le miraba con !ro odio en sus ojos azules', ?t@ tambi0n queras solamente cumplir con tu deberA '9Monstruos: 'mascull el mayor'. 9Fosotros, bandidos, sois los verdaderos enemigos de Alemania, partida de asesinos: '9$istos: 'chill el 77, que se haba puesto lvido. bligaron a los condenados a subirse a las sillas, manos eBpertas les pusieron un nudo corredizo en torno al cuello y luego tiraron de las sogas. "n obers"6ar786rer de dos metros de estatura derrib las sillas de un puntapi0, dio un paso atr,s y contempl su obra con satis!accin. Aquel 2ustav Llein6amp era un verdugo reputado que se jactaba de poseer el r0cord mundial de ahorcamientos. +ra el mejor de los 3especiales4 del comando LV del 77 gr-ppen786rer 1heodor +ic6e, un genio en materia de ejecuciones. /aba mandado poner en los vehculos de su divisinK 3>o queremos prisioneros sino cad,veres4, !rase que haba encantado a +ic6e, pero no al general Model, comandante je!e, quien eBigi que se borrase inmediatamente aquella leyenda. Model era el @nico general del que +ic6e tena un miedo tremendo. +n todo el +j0rcito circulaba el rumor de que +ic6e, un da, aquejado al parecer de un estre.imiento que ning@n m0dico consegua sanar, se person en el <uartel 2eneral de Model. <inco minutos de conversacin con e% peque.o general de gran monculo pudieron con el !amoso estre.imiento. '9Ca ten0is a vuestro comandante y su +stado Mayor colgados por traidores: 'gritaba el st-r!bann786rer a los in!antes so.olientos'. 7er, el destino de todos aquellos que no de!iendan cada centmetro cuadrado de terreno seg@n las rdenes del D5hrer. ?+ntendidoA +n el gran camin parado en la plaza de la ejecucin, se destacaba la silueta de 1heodor +ic6e del PP <uerpo blindado 77. Ca el IM de mayo de %)-& cometi su primer crimen de guerra mandando !usilar a cien prisioneros brit,nicos en una granja de B0lgica. +l general7eld!ars"6all Busch le ech una bronca terrible por aquella !alta grave cometida contra el Derecho de gentes, y entreg al monstruo a un consejo de guerra. #ero /immler, intervino. Aunque no le tena ninguna simpata al comandante de su guardia, no quera ninguna tacha en el honor de los 77. '97e.or: 'eBclam'. 9<u,nto cuento por esos ingleses: #or lo dem,s, ?qu0 estaban haciendo en el !renteA #odan haberse quedado en su isla.

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UN (1 DE DI>IEM,RE
Ha"<a "in"o d<as =-e la te!pestad de nieve arre"iaba en el ,olga. Era la terrible te!pestad del NaBa>st@n. ,en<a de !-y le>os& del eAtre!o l<!ite de Asia& y el viento "obraba -na velo"idad lo"a al pasar por la estepa. A=-el viento 7avore"<a a los ro>os& y la te!pestad del NaBa>st@n arrastraba a la !-erte. Est@ba!os agaBapados en -n b-nCer a orillas del ,olga es"-"6ando la te!pestad$ rostros grises y "ansados ba>o los "as"os de a"ero pintados de blan"o. Fen<a!os 6a!bre. Q 6a"<a !-"6o tie!po ya. El !aris"al Goering 6ab<a pro!etido a Hitler =-e el ,I E> r"ito ser<a aprovisionado por la Avia"i#n& pero 6ablaba de aparatos =-e ya no eAist<an. HA"aso esperaba la ay-da de los @ngelesJ Era la Kni"a "on la =-e pod<a "ontar& pero& por el !o!ento& Dios pare"<a estar de parte de los ro>os& y el e!pe"inado anti"o!-nista de 1ondres& el se?or C6-r"6ill& si!patiBaba "on las gentes del Nre!lin a 7in de =-e les sa"asen las "asta?as del 7-ego a s-s "o!patriotas. :SFA1INGRADO& %OSA CO5[N. CADA 5INLFO 5LERE LN SO1DADO A1E5\N;& vo"i7eraban a todo lo largo del 7rente los altavo"es sovi ti"os. Se !or<a& s<& pero no en "o!bate. Se !or<a !iserable!ente de 6a!bre y de 7r<oG nos arrastr@ba!os por -n "a!ino y "a<a!os !-ertosG nos es"ond<a!os en -n 6oyo de la estepa !-r!-rando palabras in"o!prensibles y !or<a!osG nos desplo!@ba!os sobre el "a?#n 6elado del "arro sin gasolina y !or<a!osG nos !et<a!os en -n b-nCer a resg-ardo de la te!pestad y !or<a!os. El >e7e de la "o!pa?<a& re"linado sobre el parapeto de la trin"6era& daba s-s Klti!as #rdenes y !or<a. :SFA1INGRADO& %OSA CO5[N. CADA 5INLFO 5LERE LN SO1DADO A1E5\N.; 1a saeta de los seg-ndos "orr<a$ Stalingrado& 7osa "o!Kn. Cada !in-to !-ere -n soldado ale!@n. C-ando n-estro gr-po& !-erto de 6a!bre& est-vo a pi=-e de s-"-!bir& Porta "arg# al 6o!bro -n 7-sil r-so "on bayoneta "alada& 6iBo -na se?al a /ermanito& se !eti# ba>o el braBo -n vie>o sa"o de y-te& y le vi!os desapare"er silen"iosa!ente en la tierra de nadie rev-elta. S-7i"iente!ente ast-tos para re6-ir a la Poli"<a !ilitar =-e a"e"6aba gente =-e 7-silar& sie!pre regresaban "on algo en el sa"o. A !en-do 6-esos de "aballo -n po"o podridos& pero "-ando se sabe preparar ese tipo de "osas sie!pre se sa"a -na sopa =-e per!ite sobrevivir. Lna no"6e& volvieron "on treinta y siete latas de "onserva y !edio pato birlado a los r-sos. Claro =-e no era s- inten"i#n& ir a !eter las nari"es en "asa de Iv@n& pero la "as-alidad les llev# a -na "asa de Spart@Cov& y a=-el yantar nos "ost# dos !-ertos de indigesti#n. /I- vida !@s rara /7iloso7# Porta/. DO nos desin7la!os por=-e no tene!os nada =-e !eter en la barriga& o reventa!os por=-e 6e!os !etido de!asiadoE N-estro bun6er rete!blaba ba>o el terrible 7-ego artillero. 1a !-erte barr<a todas las posi"iones ale!anas a lo largo del 7rente del ,olga. 1a "ota 1).& "onvertida en vol"@n& se volatiliBaba en lla!as y 6-!o& y =-ienes no en"ontraban re7-gios se ve<an arro>ados 7-era de los 6oyos y de las trin"6eras "o!o si 7-esen 6o>as se"as. 1a presi#n del aire as7iAiaba a la !ayor<aG otros se in"orporaban& deliraban y "a<an "o!o borra"6os perdidosG otros !@s se volv<an lo"os y& ba>o la ll-via de granadas& "orr<an e!b-tidos en s-s largos "apotes riendo "o!o de!entes. Qa no ra!os -n regi!iento& apenas -na "o!pa?<aG el Klti!o resto del 7renteG -na !eB"la inde"ible de todas las ar!as. Ha"<a po"o tie!po =-e -n SS unterschar!5hrer se 6ab<a -nido a nosotros y se tir# agotado en la "a!a& lo "-al en7-re"i# a Porta. A=-ella "a!a era s- propiedad personal& la 6ab<a en"ontrado -n d<a en -n "6alet abandonado& y a partir de enton"es la llev@ba!os "on nosotros a todas partes. Porta la al=-ilaba por 6oras. /Es !i "a!a& 6er!ano& Dy =-e yo sepa no te la 6e al=-iladoE I-<tate de a6< /di>o a /ermanito& =-e levant# al SS "o!o si 7-ese -na pl-!a y lo tir# al s-elo. El unterschar!5hrer& "on la !irada 6en"6ida de odio& se a"-rr-"# en el s-elo y =-ed# dor!ido in!ediata!ente& pistola en !ano. De repente& la p-erta de n-estro re7-gio se abri# de -n p-ntapi . Apare"i# -n general SS "on largo "apote& e!p-?ando -n 7-sil a!etrallador. Con la "ara !orada ba>o el gorro de piel& se p-so en
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>arras en !itad de la estan"ia& nos "onte!pl# -no tras otro y l-ego dio otro p-ntapi a -n "as"o de a"ero =-e sali# volando 6a"ia la "abeBa de alg-ien. /HEnton"esJ Ca"6os de berBotas. HA"aso "re is =-e vais a vivir eterna!enteJ HI-i n es de vosotros el de !@s edadJ /Brigaden!5hrerE ber!eldOebel 9eier& del .+.a regi!iento PanBer /di>o +l Fiejo/. Presentes$ -n ober!eldOebel& siete s-bo7i"iales& "-arenta y tres 6o!bres. Ar!a!ento$ -n lanBagranadas& dos :S5G;& seis :15G;& -n lanBalla!as. 5-ni"iones ignoradas. /HA"aso no sab is =-e la "antidad de !-ni"iones debe saberse a "ada !o!entoJ /Sin ag-ardar resp-esta de +l Fiejo& el general "ontin-#/$ HQ a =- se debe =-e est is a=-<J HD#nde est@ v-estro regi!ientoJ /El regi!iento ya no eAiste& brigaden!5hrer /respondi# +l Fiejo/. Ha =-edado entera!ente destroBado. 1os =-e no 6an !-erto son prisioneros. /HDe d#nde viene ese unterschar!5hrer SSJ /preg-nt# el general indi"ando al SS. /Brigaden!5hrer& el unterschar!5hrer Nra6l se presenta$ pro"ede del regi!iento es"ogido de eAploradores. /Enton"es& v- lvase a s- batall#n$ a=-< no tiene nada =-e 6a"er. /Debe estar -sted en -n error& brigaden!5hrer /se b-rl# el SS 6a"iendo -n gesto signi7i"ativo/. N-estra "o!pa?<a de 6 roes se en"err# ayer en R<noC y los a!ig-etes de en7rente s#lo ne"esitaron !edia 6ora para li=-idarnos. Qo !e 6i"e el !-erto y soy el Klti!o. /DP#ngase de pie& unterschar!5hrer& "-ando 6able "on -n o7i"ialE El "onse>o de g-erra deter!inar@ "#!o se es"ap# -sted de s- se""i#n. Por el !o!ento& se =-edan "on!igo -sted y los de!@s !arranos "on =-ienes est@ -sted aso"iado. Hago saber =-e el pri!ero =-e "6a=-etee ser@ "olgado de la pri!era ra!a =-e se en"-entre. DCartillas !ilitaresE /orden# sa"@ndose del bolsillo -n gran "igarro p-ro negro. P-li-s Heide se apres-r# servil!ente a darle l-!bre. /HD#nde abandonasteis v-estras posi"ionesJ /preg-nt# el general& =-e espiaba a +l Fiejo !ientras desenrollaba -n !apa sobre la "a!a de Porta. /Cer"a de Notl-b@n& brigaden!5hrer. / DNotl-b@nE /!-r!-r# el general/. DCin"-enta y tres Cil#!etrosE /5ar"# -nos "-antos p-ntos en el !apa/. ber!eldOebel& eso es Notl-b@n y se el regi!iento de la G-ardia sovi ti"a. El regi!iento de -sted se en"ontraba "er"a del bos=-e de los F@rtaros& de espaldas al ,olga& Hno es as<J /S<& !i general. Pertene"<a!os a la 1U.a divisi#n PanBer& "-ya posi"i#n ter!inaba en la "-?a sit-ada al norte de Notl-b@n. /En e7e"to /di>o el SS !-y es" pti"o/. Enton"es& 6aga el 7avor de eApli"ar!e "#!o p-dieron -stedes "r-Bar las posi"iones del regi!iento de la G-ardia& p-es s-pongo =-e no "-entan -stedes "on pasaportes espe"iales 7ir!ados por el general sovi ti"o. HA"aso no sabe ded-"ir en seg-ida =-e s-s 6o!bres "6a=-etearonJ /Brigaden!5hrer /di>o +l Fiejo apretando los labios/& a=-< nadie "6a=-etea. Eso lo de>a!os para los se?ores o7i"iales. N-estro >e7e de se""i#n& teniente Reiniger& de la+.a divisi#n de In7anter<a& =-e 6ab<a to!ado el !ando de n-estro regi!iento& es el Kni"o =-e se larg#. Se larg# "on los r-sos revelando n-estra posi"i#n al "o!isario del +0U.4 siberiano& y sabe!os =-e... /DC@lleseE /grit# el general abo7eteando a +l Fiejo "on los g-antes. El SS unterschar!5hrer& en7-re"ido& se arro># "on la bayoneta en ristre sobre s- general. /DCanallaE /grit#& sin poder "ontenerse. Con -na llave de >-do& el general le derrib#& desen7-nd# la pistola y le !at# de dos tiros. /HHay !@s =-e est n 6artos de la vidaJ DI-e den -n paso al 7renteE 1os o>os nos brillaban de ganas de !atarG el odio nos a6ogaba& pero 6a"<a de!asiado tie!po =-e ra!os es"lavos pr-sianos& para obrar. Hab<a -n general& -n dios& =-e pod<a 6a"er de nosotros lo =-e =-isiera. /DFo!ad las ar!asE En "ol-!na de a -no detr@s de !<. Fo!a!os posi"i#n a lo largo de la v<a 7 rrea Stalingrado/Pito!noC. Sin 7or!alidades& el general SS se apoder# de -na bater<a del :(&(; "-yos tres Kni"os s-pervivientes =-edaron in"orporados a n-estro gr-po& y l-ego espera!os& espera!os& el 7r<o era atroB& pero el general nos 6ostig# sin parar. Se tap# las ore>as "on s- "-ello de vis#n.
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DEn "-anto ano"6e"i# llegaron los :F 04;D Freparon por el tal-d "o!o grandes "6in"6es blan"as& y l-ego salvaron la v<a 7 rrea sin en"ontrar resisten"ia. N-estros in7antes 6-yeron de s-s 6oyos y se!e>aban p-ntitos grises en la nieve in!a"-lada& pero las "6in"6es "on or-gas r-g<an& les al"anBaban& les arrollaban. 1os grandes "a?ones giraban "o!o dedos 7-era de las torretas ba>as& de aspe"to de p-?os "errados. 1as "adenas re"6inaban. En -na n-be de nieve& ba>aron por el balasto en 7or!a"i#n apretada. AgaBapados detr@s de n-estros :(&(; "a!-7lados& espera!os. 1os pri!eros "arros estaban a o"6o"ientos !etros y la verdad era =-e les "ostaba !-"6o arrollar a -nos "-antos desvent-rados soldados de In7anter<a desparra!ados. 1a espera& d-rante -n ata=-e de "arros& es algo verdadera!ente de espanto. Son !enester nervios de a"ero para estar detr@s de -na bater<a de anti"arros. Si se 7alla el blan"o& la !-erte es seg-ra. Se a"er"aban& "obraban velo"idad. En las es"otillas de las t#rrelas abiertas& vi!os aso!ar a los >e7es de las dota"iones& =-e& evidente!ente& no te!<an ning-na resisten"ia. /D%-egoE /orden# +l Fiejo. C-atro "a?ones !-gieron al !is!o tie!po. 1os pri!eros :F 04; brin"aron "on -n r-ido de tr-eno& y a6ora el !iedo& el atroB !iedo& 6ab<a desapare"ido. Ni si=-iera not@ba!os el 7r<o. 1os gestos repetidos !il ve"es se 6ab<an v-elto a-to!@ti"osG los "a?ones tronaban& los "arros retro"ed<an& brotaban lla!as 7-era de las torretas& el !etal en 7-si#n salpi"aba "on ra"6as de 7-ego el "ielo. Q los 6o!bres se tornaban !o!ias negras. Era la !-erte del soldado de "arro. Die"in-eve :F 04; 7-eron presa de las lla!as y -n in!enso 6ongo de "olor negro de tinta se elev# 6a"ia el "ielo gris. Ln instante de respiro. 1-ego& otra oleada de :F 04; lleg#& esta veB re"to sobre la bater<a. 1os "a?ones dispararon "on la energ<a de la desespera"i#n /o ellos o nosotros/ pero las !-ni"iones se agotaron. 1os r-sos 6ab<an lo"aliBado ya la bater<a y avanBaban despa"io en !edio de -na ll-via de granadas. El d-elo a !-erte lleg# al paroAis!o. Ln artillero de die"isiete a?os se retor"<a en la nieve& "on la "ol-!na vertebral rota& y s-s gritos "asi do!inaban los "a?onaBos& pero nadie a"-di# en sa-Ailio. DNo 6ab<a tie!poE Repetidas ve"es& -na leng-a de lla!as a!arillas indi"aba =-e -n "oloso seg-<a aKn en "ondi"iones de 7astidiar& y n-evos !onstr-os salvaban ya el tal-d. N-estros in7antes 6-yeron y se t-!baron detr@s de la bater<a& donde se "re<an a resg-ardo. DDesgra"iadosE Salieron del in7ierno para "aer en las brasas. A=-< las granadas "a<an "on -na pre"isi#n !in-"iosa. El d-elo se 6iBo 7-rioso. Qa no ra!os 6o!bres sino !@=-inas =-e e>e"-tan a-to!@ti"a!ente s- tarea diab#li"a. 1os alaridos de los 6eridos se >-ntaban "on los a-llidos ron"os de los :(&(;. El gordo Pa-l& de Colonia& se desplo!# "on el pe"6o atravesadoG el "abo D-val& de Sa-erland& "ay# "on el braBo dere"6o arran"adoG el s-bo7i"ial S"6eibe& de T-ppert6al& =-ed# "on a!bas piernas "ortadas a la alt-ra de las rodillasG -na granada "onvirti# al "aBador Teiss& de 9resla-& en -n !ag!a inde"ible. Q los "arros sig-ieron avanBando... Ln disparo "ertero al"anB# el "a?#n de Gregor y lo revent#. El largo t-bo vol# 6e"6o a?i"os y de"apit# al "argador& "-yo "-erpo per!ane"i# en pie -n instante aKn& "on la sangre !anando "o!o -n "6orro de ag-a. D Gregor perdi# el "ontrol de s-s nerviosE Se ve<a& se ve<a "o!o -n lo"o en>-g@ndose la "ara ba?ada en sangre& y l-ego "ay# de rodillas y todo el "-erpo le rete!blaba de solloBos. DDe repente& los "arros vinieron 6a"ia el S-r y el ret-!bo se ale>#E DNo da!os "r dito a n-estros o>osE HPor =- J HPor =- se ibanJ D1a batalla "asi 6ab<a ter!inado& y est@ba!os all<& alelados& silen"iosos& pero "on vidaE En !edio de "ad@veres ensangrentados =-e ya se atiesaban en el 7r<o negro. Fodo giraba en torno !<o& el vapor de salitre abrasaba los p-l!ones& y "onte!pl sin poder !over ni -n dedo al in7ante de 5arina =-e "-raba al legionario& al"anBado en la 7rente por -na es=-irla de granada. D,aya s-erteE Por -na veB& llevaba el "as"o p-estoG de lo "ontrario& se 6-biese =-edado sin "abeBa. Pero vi!os a"-dir al general SS& =-e "a!inaba por la nieve "on alg-nos soldados silen"iosos. /,olad los "a?ones. Re-ni#n all@& en el des7iladero. Colo"a!os las "argas de dina!ita. Porta en"endi# la !e"6a y nos 7-i!os 6a"ia el p-nto de re-ni#n. A "ierta distan"ia& -na eAplosi#n !onstr-osa$ la bater<a 6ab<a desapare"ido& y al "abo de alg-nas 6oras la nieve lo 6abr<a "-bierto todo.
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Est@ba!os a 0( grados ba>o "eroG -n viento !ort<7ero barr<a la estepa y nos arro>aba "ar@!banos a la "ara. En todas partes a donde se !irase& no 6ab<a !@s =-e "ad@veres r<gidos& "on braBos y piernas v-eltos 6a"ia el "ielo. En "abeBa de n-estra la!entable "ol-!na& "a!inaba el general silen"ioso y !alvado. C-ando el viento levantaba los 7aldones de s- largo "apote aso!aban las tiras blan"as de los SS. Estaba lo"o. Ha"<a tie!po =-e nos 6ab<a!os dado "-enta de elloG era -n de!ente =-e trataba de !orir en "o!bate y& visible!ente& deseaba llevar "onsigo a la !-erte al !ayor nK!ero posible de soldados. Nos enterra!os en el !eandro del ,olga& al pie de las "olinas =-e 7or!an -na espe"ie de tri@ng-lo. Pero desde el sitio donde est@ba!os pod<an verse largas "ol-!nas en !ar"6a =-e "r-Baban el r<o 6elado& y a partir del d<a sig-iente "o!enB# el !a"6a=-eo de la artiller<a pesada. En "-atro o"asiones la de7lagra"i#n !e lanB# 7-era de la trin"6eraG la Klti!a veB& Porta !e 7-e a re"oger y !e =-ed tan a7e"tado =-e no p-de tener!e en pie. 1a se""i#n "ontig-a a la n-estra 7-e ro"iada "on granadas de aire "o!pri!ido "-yo e7e"to es ini!aginable. Hasta las r-inas volvieron a arder. Ln 6edor a "arne abrasada i!pregn# n-estros -ni7or!es 6asta el p-nto de darnos ar"adas. /Es in"re<ble =-e eso p-eda arder aKn /di>o el !arinero a"-rr-"@ndose en el 7ondo de la trin"6era. 1-"<a aKn s- gorra de !arinero& "on las "intas =-e "-elgan atr@s. 5e desli" ba>o alg-nos blo=-es de 6or!ig#n y e!pla" !i a!etralladora en -na estre"6a 6ended-ra& "on el instinto seg-ro de los soldados del 7rente. Nos reparti!os en silen"io -n troBo de pan d-ro. DSe ne"esita tener desde 6a"e !-"6o tie!po el 6a!bre en el vientre para apre"iar el sabor del pan d-roE 1a niebla del ,olga s-bi# 6a"ia nosotros al !is!o tie!po =-e las "ol-!nas en !ar"6a. DQ& de repente& ata"aronE Siberianos& de!onios na"idos en el 6ielo y la nieve& =-e se!e>aban oseBnos& "on s-s -ni7or!es a"ol"6ados. /DH-rra por StalinE Del otro lado de n-estra posi"i#n& la trin"6era 7-e arrolladaG D=-edar<a!os "opadosE A trav s de la rendi>a del 6or!ig#n& vi!os "orrer botas de 7ieltroG la a!etralladora "ontig-a "repit#. 1os siberianos "ayeron "o!o !os"as& 6-yendo a trav s de las "olinas pisoteando !-ertos y 6eridos. /D9ayoneta "aladaE /orden# el general/. DAdelanteE E"6# a "orrer al 7rente& e!bistiendo "o!o -na 7iera y "arg@ndoselo todo "on s- 7-sil a!etrallador. Esta veB& entre los siberianos "-nd<a el p@ni"o. /Al, A6barE D,iva la 1egi#nE D,iva la !-erteE /vo"i7er# el pe=-e?o legionario& "orriendo en pos del general. 9orra"6os de sangre& pisotea!os a los 6eridos& despanB-rra!os y degolla!os& en -n "-erpo a "-erpo tan espantoso =-e el propio diablo debi# estre!e"erse. 1os r-sos& a"-"iados por s-s "o!isarios pol<ti"os& "ontraata"aron& y "ayeron a "ientos. S-s posi"iones 7-eron invadidas y de!olidas& y s-s b-nCers& to!ados. HS-!inistroJ DGra"ias a DiosE Porta devor# "o!o -n lo"o todo lo =-e p-do& y /ermanito eng-ll# -n pedaBo de to"ino gigantes"o. Arra!bla!os "on todo "-anto se nos p-so a tiro y nos larga!os& p-es los r-sos volv<an a bo!baBo li!pio. El general& ay-dado por -n teniente des"ono"ido& estaba t-!bado detr@s de -n :S5G;. Estaba lo"o& pero a b-en seg-ro =-e no era ningKn "obarde& s#lo =-e nos en"ontr@ba!os en -nas r-inas de las "-ales no pod<a!os salir por=-e los siberianos estaban ya en"i!a de nosotros y se a"er"aban lenta!ente& ar!ados "on lanBalla!as& lo "-al nos p-so la "arne de gallina... De golpe& Heide se irg-i#& rept# a trav s de los lienBos de pared& lleg# detr@s del pri!er gr-po de siberianos y los ro"i# "on s- lanBalla!as... DieB !in-tos !@s tarde y nosotros ya no 6-bi se!os eAistido. Detr@s del ,olga& se oy# de repente el r-gido de las bater<as pesadas& -n ret-!bo prolongado Q aterrador =-e 6iBo rete!blar el s-elo a Cil#!etros de distan"ia. Disparaban sobr nosotros "on s-s terribles granadas de aire "o!pri!ido =-e desgarran los p-l!ones. DEs"aparE DEs"aparE Ante todo& agaBaparse en el 7ondo de -n 6oyo. Fop "on Porta& y el soplo !ort<7ero nos al"anB#. I-ienes no 6-<an "on bastante rapideB e"6aban los p-l!ones por la bo"a& todo "-anto se 6allaba en la s-per7i"ie del s-elo =-ed# volatiliBado por a=-el viento de !-erte era pre"iso 6a"inarse en el 7ondo de -n "r@ter estarse =-ieto y !order la "-lata del 7-sil& si se =-er<a tener -na
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posibilidad de salvar la vida. Hasta n-estras ne"esidades nat-rales 6ab<a =-e 6a"erlas t-!badosG D!@s val<a llenarse los pantalones =-e verse estallar los p-l!onesE Q a=-ello d-r# toda la no"6e. Nadie d-d# ni por -n instante de =-e 6ab<a!os perdido -na g-erra& pero nadie 6abl# de ren-n"iar a batirse. DA-n en a=-ella insondable !iseria& la vida se nos 6ab<a tornado pre"iosaG n-n"a 6abl@ba!os del pasado& sola!ente del porvenirE Q sin "reer en l... 1a vida se 6ab<a v-elto para nosotros tan breve =-e "ada !in-to se llenaba de -na intensidad insospe"6ada. Nos !or<a!os de 7r<o& de 6a!bre& de !iedo& pero todav<a p-di!os regalarnos "on -n 7ais@n =-e "orreteaba por los "a!pos ensangrentados. Nadie dispar#. H-biera sido -n asesinato& y a-n=-e despanB-rr@se!os 6o!bres a "ada paso& ning-no de nosotros se "onsideraba -n asesino. De pronto& tres :PL M.; dese!bo"aron por el Oeste y 6oradaron las n-bes ba>as b-s"@ndonos& no "ab<a d-da. FraBaron grandes "<r"-los& indi7erentes a los "a?ones r-sos& y 6e a=-< los para"a<das a!arillos& en "-yo eAtre!o se "ol-!piaban los grandes "ontenedores de s-!inistro. D,er a=-ello nos volvi# lo"osE Hab<a =-e arriesgar la vida para ir a b-s"arlos& pero todo el !-ndo se apres-r#. HI6ab<a en los "ontenedoresJ Fodos nos rela!<a!os ya... /HI- dir<ais de -n le"6#n asadoJ /gi!i# Porta& =-e se !or<a de 6a!bre. /N-n"a !@s 6ablar !al de n-estra Avia"i#n /pro!eti# el !arinero& sole!ne!ente. Con !anos te!blorosas& des6i"i!os las envolt-ras de los "ontenedores de al-!inio& "ada -no de los "-ales ten<a "apa"idad para el s-!inistro de -na "o!pa?<a entera. DNi?os des"-briendo el @rbol de Navidad& tras -n !es de espera& no 6-bieran sido !@s 7eli"es =-e nosotrosE Pero las espa"iosas "a>as no "onten<an ni le"6#n& ni aves de "orral& ni patatasG Dni si=-iera -n "a"6o de panE Cada -na de ellas estaba abarrotada de polvos "ontra los pio>os& de papel de es"ribir y de -na "ole""i#n de 7otos en "olores de Hitler& Goering& Goebbels DEs de i!aginar n-estra absol-ta desespera"i#nE 1as 7otos naBis 7-eron arro>adas al viento de la te!pestad& =-e las llev# 6a"ia los r-sos. /DPara v-estras letrinasE /grit# Porta "on rabia/. DQ li!piaos el trasero "on ellasE Fras las i!@genes& le to"# el t-rno al polvo inse"ti"ida. Fodo apestaba a inse"ti"idaG Cilos de polvos se eAtendieron "o!o -na n-be sobre el ,olga al !is!o tie!po =-e n-estras !aldi"iones. 1a !edida se 6ab<a rebasado. In"l-so /ermanito es"-pi# s- rabia. /DDios "astig-e a Adol7E Si& Dios "astig-e a Adol7. Al alba& abandona!os las posi"iones en !edio de -na te!pestad de nieve =-e por lo !enos ten<a la venta>a de o"-ltarnos a la vista del ene!igoG 6ar<an 7alta varias 6oras para des"-brir =-e ya no est@ba!os all<. En la "arretera de "int-r#n de OlovCa& el general !and# e!plaBar -na barrera para detener a los 7-gitivos =-e irr-!p<an a bandadas pro"edentes de la 7@bri"a de tra"tores. H-bo alaridos de indigna"i#n& pero no dieron !-"6o res-ltado. 1os "o!andos de "aBa estaban en 7-n"iones& y el general SS no "ono"<a la "o!pasi#n. Dos o7i"iales re"al"itrantes 7-eron abatidos de -n balaBo en la n-"a& y -n "apit@n de Artiller<a 7-e apaleado !ortal!ente y abandonado sin sentido in situ. Sali!os al o"aso& esta veB en "ol-!na respetable. A veinte Cil#!etros de distan"ia& en -n replieg-e del terreno& des"-bri!os -n regi!iento& pero de "ad@veresG los 6-esos "ongelados aso!aban de la nieve& y "-ervos graBnadores pi"oteaban los "r@neos. Era -na visi#n inde"ible. :Stalingrado& 7osa "o!Kn. Cada !in-to !-ere -n soldado ale!@n.; Ln gran bun6er eA"avado en la ro"a nos sirvi# de re7-gio. Sobre -na !esa =-edaba aKn -na l-B de "arb-ro =-e +l Fiejo en"endi#. 1a l-B viva y !a"ilenta brot#. DCad@veres& sie!pre "ad@veresE Rostros retor"idos& a!ontonados -nos sobre otros en el s-elo. En -na silla& -n teniente "oronel& "on la "abeBa in"linada 6a"ia atr@s y la n-"a 6oradada por -na bala. 1os NN,D pasaron por a=-< antes =-e nosotros. En -na !esa de opera"iones ya"e -n ! di"o "on la garganta "ortada y en -n rin"#n& dos en7er!eras "on el vientre al aire. /DespanB-rradas /"o!prob# Porta =-ien& de todos !odos& dio v-elta a los dos "ad@veres. 1os asi@ti"os pasaron por a=-< y sig-ieron per7e"ta!ente el "onse>o de Ili@ E6renb-rg. :5atadlos los donde les en"ontr is& y 6asta en las entra?as de s-s !adres.; Agotados& nos arro>a!os sobre sa"os de pa>a ensangrentados& apestosos& "on -n deseo nada !@s$ dor!ir. El general se desplo!# en -n tab-rete >-nto a la pared del ro=-edal. EAa!in# s- 7-sil
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a!etrallador& "onte!pl# "on aire pensativo los "ad@veres& y l-ego la "abeBa se le "ay#& las !anos se le abrieron y el ar!a se le "ay# al s-elo. Dor!<a& "o!o todos nosotros. DDe golpe& desperta!os sobresaltadosE HC-@nto tie!po 6ab<a!os dor!idoJ Nadie lo s-po. El bun6er rete!bl#. En el 7ondo del replieg-e de terreno& r-g<an !otores y re"6inaban or-gas. HNos abandonar<an los nerviosJ Eran "arros. +l Fiejo apag# br-s"a!ente la l@!para de a"etileno y nos 6a"ina!os aterroriBados en la os"-ridad. 1os "arros avanBaban& !-y "er"a del bun6er. Apenas si nos atrev<a!os a respirar. Se ale>aron... Iban en dire""i#n de G-!raC. ,olvi# a "aer el silen"io sobre los !-ertos y los vivos. El general se "al# la "ap-"6a sobre el gorro de pieles y se abro"6# el largo "apote. /Coged las ar!as y seg-id!e. Nos lleva!os todo lo "o!estible& in"l-ido -n troBo de "arne eAtra?a!ente blan"a =-e& segKn +l Fiejo& era 6-!ana. Porta !ordi# -n b-en be "ado de ella. /D1a !ar de b-enaE DDebe ser de trasero de generalE DSi esto es !and-"a 6-!ana& andad "on "-idado "-ando yo tenga de!asiada 6a!breE /DEn !ar"6aE /grit# el general& e!p->@ndonos "on s- 7-sil a!etrallador. De>a!os el bun6er para enterrarnos al noroeste del 7erro"arril& a -nos "-antos Cil#!etroG de PestianCa. A lo le>os& -n "o6ete se elevaba en el "ielo y& po"o desp- s& se prod->o -n n-evo ata=-e en oleadas apretadas& !ar"6ando "o!o en des7ile& gr-po tras gr-po& "on la bayoneta "alada al !odo parti"-lar de los r-sos. Hostigados por s-s "o!isarios pol<ti"os& "a<an de todos !odos "o!o bolos& pero arro>aban los !-ertos sobre las ala!bradas y se val<an de ellos "o!o p-entes. Qo estaba t-!bado en !i 6oyo de nieve ba>o los restos de -n bulldozer a!eri"anoG delante de !<& lleg# -n tirador siberiano a =-ien vi per7e"ta!ente. Cara an"6a& !orado de 7r<o& "oronada por -n gorro de pieles "on la estrella ro>a. Qo ten<a la "r-B de !i visor >-sto ba>o la estrella. El tiro restall# !alvada!ente& y la "ara del r-so re7le># -na espe"ie de est-por. No "o!prend<a a=-el sargento de -na aldea siberiania por =- deb<a !orir >-nto al ,olga& -n r<o "-yo no!bre apenas "ono"<a. Fa!bi n a l le 6-biese g-stado volver >-nto a s-s va"as y s-s "aballos& pero estaba tendido all<& en la nieve& ba>o los !-gidos de la te!pestad del NaBa>st@n. En pri!avera& "-ando saliera de la blan"a !orta>a& -n b-lldoBer le e!p->ar<a >-nto "on otros "ien !il "ad@veres !@s 6a"ia -na 7osa "o!Kn& donde =-edar<a "on7-ndido "on todos los desperdi"ios de las repKbli"as sovi ti"as. Retro"edi!os !@s a lo largo de la v<a. Desde -n e!b-do de granada& -n o7i"ial ped<a so"orro& -n 6o!bre >oven"<si!o "on "ara de an"iano. Antes de pasar por en"i!a de l& e"6 -n vistaBo a s-s piernas$ -na !asa sang-inolenta. No se pod<a 6a"er nada por l. /D1levad!e "on vosotrasE /s-pli"aba/. DNo !e abandon isE D1levad!e& "a!aradaE /D5i "apit@n& d se -sted prisa en !orirE Q le !et< la pistola en la !ano& antes de "orrer a re-nir!e "on los de!@s. Desde -n !atorral& per"ib< -n :F 04; =-e llegaba "ontone@ndose por la v<a. El "apit@n r-so des"-bri# al "apit@n 6erido& 6iBo girar s- !onstr-o blan"o y pas# por en"i!a del !ont#n gris. Fodav<a !@s se par# y gir# en redondo. C-ando arran"# de n-evo& ya no =-edaba !ont#n gris. El r-so solt# -na "ar"a>ada. DLn "o"6ino 7as"ista !enosE DAdelante& soldados ro>os& adelanteE D5atadles 6asta en el vientre de s-s !adresE Ili@ E6renb-rg pod<a -7anarse de ser es"-"6adoG era -n b-en es"ritor& -n a!igo del verd-go Stalin. Porta y yo nos abalanBa!os al !is!o tie!po sobre -n :F 04; =-e llevaba -n bander<n ro>o ondeando en la torretaG lo arran"a!os y lo p-si!os sobre el "ristal para "egar el "arro. 1as es"otillas se abrieron y& "o!o -n >abal< presa de p@ni"o& el "arro "orri# ante nosotros. 1l-via de granadas en la torreta abierta. Lna eAplosi#n& -n in7ierno de lla!as& pedaBo de a"ero =-e "a<an. Stalingrado& 7osa "o!Kn. A "ada !o!ento !or<a -n soldado ale!@n& y all@& !-y le>os& en Pr-d oriental& reinaba -n lo"o =-e gritaba$ :Contin-are!os 6asta el Klti!o 6o!bre.; Desgra"iada!ente& para nosotros& si!ples soldados& aKn 6ab<a o7i"iales =-e le obede"<an por -n senti!iento aberrante de deber !ilitar. El .4 de di"ie!bre& est@ba!os 7rente a Di!itri>ovCa& pero ning-no de nosotros pensaba en la Navidad.
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A las siete en p-nto& Iv@n ata"# "on !asas de In7anter<a en las "-ales "a-sa!os estragos& pero el ata=-e no "es#& ni !-"6o !enos& 6asta las tres de la tarde. 1-ego& de golpe& se a"ab#. Ni -n tiro& ni -n r-idoG -n silen"io absol-to. Ln tren ard<a en el balasto. Porta& preo"-pado& se preg-nt# =- signi7i"aba a=-el silen"io. En el 6oriBonte no se ve<a nadaG Kni"a!ente la nieve =-e "a<a arre!olinada y espesa e!p->ada por el viento. HI- pasabaJ No tardar<a!os en saberlo. El .M& a las tres en p-nto& "in"o :F 04; trasp-sieron la v<a sin a"o!pa?a!iento de In7anter<a. Desde el altavoB "olo"ado en el pri!er "arro& resonaba !Ksi"a !ilitar. En per7e"ta 7or!a"i#n se dirigieron 6a"ia la 0.a se""i#n y no p-di!os a nada "ontra ellos$ no ten<a!os "a?ones antitan=-esG ni si=-iera "#"teles 5ol#tov. Se desviaron y& pri!ero& 7-eron 6a"ia la ..a se""i#n. El altavoB enton# la !ar"6a de RadesCi. 1os "arros se pararon& "ada -no en -n 6oyo de nieve& se 6-ndieron girando sobre s-s e>es y l-ego arran"aron de n-evo. El soldado =-e estaba agaBapado grit# de !iedo antes de =-e las treinta toneladas de a"ero le a"allaran y le 6i"ieran papilla. As< d-rante do"e 6oyos de nieve$ 1. 6o!bres. Q& l-ego& los "arros desapare"ieron "o!o llegaron& en -na n-be de nieve. Silen"io de !-erte. Ni -n tiro de 7-sil& Kni"a!ente la te!pestad =-e a-llaba... Al d<a sig-iente& a las tres en p-nto& Dall< estabanE En "abeBa& -n :F 04; ro>o vivo& bandera al vientoG la !is!a !Ksi"a !ilitar di7-ndida por el altavoBG la !is!a pre"isi#n =-e la v<spera sobre "ada 6oyo& en el "-al se agaBapaba -n 6o!bre =-e en -n seg-ndo& ya de>aba de ser -n 6o!bre. Nos tapa!os los o<dos por no es"-"6ar los alaridos. S#lo nos restaba ag-ardar n-estra veB. 1a no"6e blan"a del invierno "-br<a la estepa. Dir<ase =-e se o<an sin "esar gritos de 6eridos& pero no& s#lo era la te!pestad del NaBa>st@n =-e a-llaba a la !-erte. Alg-nas granadas de !ortero "ayeron sobre el tal-d de nieve detr@s de nosotros. El altavoB de la propaganda r-gi#$ :D%as"istas ale!anesE DCo"6inos "apitalistasE DA las tres vendre!os a aplastarosE; Porta sonri# y sal-d# "on s- "6istera a!arilla. /DEs !-y agradable saber =-e nos 6e!os v-elto "apitalistasEDGregor& !i :Cadilla";& =-e !e voy a la Costa AB-lE /DCa!aradasE /grit# de pronto el altavoB/. Soy el s-bo7i"ial 9-"6ner& de la .0. a divisi#n PanBer. D,enid libre!ente "on nosotros y de!ostrad =-e sois a!igos del p-ebloE DRe"6aBad v-estra es"lavit-dE Es"-pid a v-estros a!os "apitalistas. /DQa lo sabe!os& ya lo sabe!osE /se "ar"a>e# Porta. 1o pro!et<an todo& 6asta "6i"as. 1a Lni#n Sovi ti"a& a=-el para<so de proletarios& ten<a todo lo ne"esario para ser 7eliB& por lo !enos eso de"<an ellos. Pero al d<a sig-iente& a las tres& Dall< estabanE Ante la posi"i#n& se ve<an dos b-ltos grises& dos t<os =-e 6ab<an "re<do en la 7eli"idad sovi ti"a y a =-ienes el general se 6ab<a "argado. AterroriBados& vi!os a"er"arse a los "in"o :F 04;. HA =-i n iba a to"arle a=-el d<aJ 9a>aron por la nieve y se atas"aron& pero se liberaron re"6inando. 5Ksi"a de baile. No "reo =-e eAista en el !-ndo nada =-e yo odie !@s =-e -n :F 04; blan"o& a=-ella 7iera =-e bra!aba& a=-el a-t#!ata !ort<7ero. Porta& en s- 6oyo& to"aba la 7la-ta "o!o inspirado y pod<a verse s- so!brero a!arillo desta"ando sobre el blan"o de la nieve. Era i!posible enterrarnos !@s pro7-nda!ente. 1as 6erra!ientas no serv<an de nada& y la tierra estaba d-ra "o!o el granito. Por lo de!@s& la te!pestad del NaBa>st@n se en"arg# de sep-ltarnos. 1os :F 04; se a"er"aron "on -n bra!ido ensorde"edor. Alg-nos 6o!bres trataron de 6-ir& pero 7-eron abatidos por las a!etralladoras o !-ertos por n-estros o7i"iales. DDeser"i#nE DCobard<a ante el ene!igoE Por -n di!in-to ag->ero en la nieve& "onte!pl a la !-erte =-e se a"er"aba lenta!ente. DSi por lo !enos 6-biera tenido -n "#"tel 5ol#tov "ontra a=-ellos asesinos& pero noE DS#lo n-estras !anos va"<asE A -nos !etros de !<& pas# el pri!er :F 04;& "on las es"otillas "erradas& pero yo sab<a =-e detr@s de las troneras -nos o>os a"e"6aban para !atar. Foparon "on el gr-po "ontig-o& "a!aradas de !-"6o tie!po atr@s. El pe=-e?o s-bo7i"ial Til!er& "o!andante del gr-po& pose<a -na tienda de "o!estibles en D8sseldor7 y se alist# por "-atro a?os en 1'0U. Re"ibi# de golpe s- paga de "-atro a?os& gra"ias a la "-al p-do pagar a todos s-s a"reedores& Dpero n-n"a "o!prendi# por =- no le !andaron a "asa -na
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veB "-!plido s- "o!pro!isoE C-ando est@ba!os 7rente a A!beres& es"ribi# a Hitler& pero no le "ontestaron. El sirviente de la a!etralladora era el gran 9#6!er& de Colonia& =-e ten<a "o!o ay-dante a -n "ontable ga7-do de 18be"C. Otro era de Ha!b-rgo y so?aba "on ser i!portante en los 7erro"arrilesG ta!bi n estaba el est-diante de 7iloso7<a =-e n-n"a entendi# nada de la dis"iplina !ilitar ni p-do aprender el paso de des7ileG pero& en "a!bio& el aprendiB !e"@ni"o Ne-!-nster& lo "ono"<a per7e"ta!ente y aspiraba a s-bo7i"ial. El "oronel HinCa se lo 6ab<a pro!etido. S#lo =-e estaba all<& "on los del gr-po "ondenados a !-erte =-e esperaban ser aplastados por las or-gas de -n :F 04;. El pri!er !onstr-o se det-vo sobre el 6oyo de Til!er& se 6-ndi# lenta!ente y trans7or!# a los 6o!bres en -n !ag!a sangriento. El =-e era a7i"ionado a los 7erro"arriles "6ill# !@s rato =-e los de!@s. /D5- rete ya& "retinoE /grit# Heide& 6ist ri"o& tap@ndose los o<dos. El "arro sig-iente estaba ya en"i!a del est-diante de 7iloso7<aG el alarido se apag# progresiva!ente en la nieve. Dios del "ielo& Heres sordoJ HC-@nto tie!po ibas a soportar a=-ellos gritosJ DEn n-estro "into estaba es"rito Gott !it -ns& pero FK estabas seg-ra!ente "ontra nosotros para in7ligirnos tales tort-rasE /D5alditos seanE /grit# +l Fiejo& desesperado& o"-lt@ndose la "ara entre las !anos. I!potentes& presen"ia!os el destroBo s-"esivo de n-estros "a!aradas. Q al otro d<a& a la !is!a 6ora& apare"ieron de n-evo en la "i!a del basalto. Grandes "6in"6es =-e se "ontoneaban sobre la nieve& "on las es"otillas bien "erradas y di7-ndiendo !Ksi"a por altavoB. En a=-ella o"asi#n& 7-eron 6a"ia el gr-po 4& el del in7ante de 5arina. Pero ste no =-iso de>arse aplastar y se arrastr# por la nieve blanda& "o!o -n nadador. /DDebe de >alar nieveE /di>o /ermanito "on "ierta ad!ira"i#n/. HC#!o se las apa?aJ S- "a!arada& el alto "ontra!aestre de torpedos& "orri# re"ta!ente "on s- -ni7or!e aB-l. El :F 04; ro>o sangre le persig-i#& las or-gas le a7erraron& le arran"aron los braBos y se los arro>aron al aire. 1-ego el "arro se par# sobre el "-erpo >adeante. HEs =-e no 6ab<a seres 6-!anos dentro de a=-ellos !onstr-osJ DO<an los gritos ig-al =-e nosotrosE 1a 6orrible bestia ro>a vir# y el grito se torn# estertor 6-!ano. El "ontra!aestre de torpedos 6ab<a !-erto. Por a=-el d<a& todo 6ab<a "on"l-ido. Derrengados& sin tenernos en pie& nos de>a!os "aer en n-estros 6oyos. Pero >-sta!ente antes del "repKs"-lo& y por seg-nda veB a=-el d<a& DvolvieronE A=-ella veB& pal!@ba!os todos. El pri!ero a =-ien aplastaron 7-e al teniente de la reserva& pro7esor en 5-ni"6. Con -n gesto p-eril de de7ensa& le vi!os eAtender los braBos ante s<& pero el 0) toneladas& despiadado& ba># lenta!ente... DNos to"aba a nosotrosE El pri!ero en botar en s- 6oyo 7-e Porta& seg-ido por el gato& =-e !a-llaba "ontra los :F 04; 6-ndi ndose en la nieve blanda. Presa de P@ni"o& Gregor es"apaba desar!ado. El general pare"i# re7leAionar -n instante& y l-ego bot# a s- veB. Fodo el !-ndo 6-<a& D"on la "abeBa ga"6a& sin pensar en =-e a=-ello era deser"i#nE DSabota>e a las #rdenes del %86rerE Hab<a =-e l-"6ar 6asta el Klti!o soldadoG 6asta el Klti!o "art-"6o. Detr@s de nosotros se abalanBaron los "olosos& =-e al"anBaron a =-ienes =-edaban atas"ados. Desp- s& giraron sobre s< !is!os y "6a7aron b-ltos grises =-e lanBaban alaridos. Era la g-erra. 5-"6as personas 6an visto "arros en des7ile& pero& Hsaben lo =-e es estar t-!bado en la nieve "on -n 7r<o !ortal y ver "#!o aplastan a los "a!aradas de -noJ Repetidas ve"es los !onstr-os =-edaban atas"ados ta!bi n& pero se libraban de la presi#n blan"a& y las lla!as de los t-bos de es"ape se ve<an sobresalir varios !etros por atr@s. Fodav<a estaban a =-inientos !etros. Sin aliento& "orr< "o!o p-de& !e "a<& grit ... 1lor presa de -n terror in"re<ble. C-ando respir & el aire 6elado !e da?#. Pare"<a a"-"6illar!e los p-l!ones. 5e sangraba la nariB enro>e"ida por la nieve& y !e di de br-"es en -n !ont#n blan"o donde =-ed aprisionado "o!o por -na !ano de 6ierro. Detr@s de !<& Da=-el 6orrible r-ido de !otorE HDe veras -n "arro de 0) toneladas perseg-<a a -n solo soldadoJ 1a nieve !e ag-antaba y la !-erte ya estaba sobre !<. De pronto& -n br-s"o e!p->#n !e sa"# de la insondable !orta>a. /HI- pasa& i!b "ilJ /tron# la voB de /ermanito/. HFe das prisa& o =- J
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Porta nos adelant# brin"ando& "on el gato en s-s talones. Detr@s de nosotros& los :F 04;... HPor =- no tirabanJ Era "-rioso. Estaban de"ididos a aplastarnosG en "-anto a tort-ra& res-lta !@s re7inado. 1lega!os no s "#!o a -n des7iladero !-y estre"6o entre "olinas bastante altas& -n des7iladero lleno de "6atarra en la =-e ya"<an todos los desperdi"ios de Sta<ingrado. 1os "arros deb<an de 6abernos abandonado y& sin 7-erBas ya& nos desplo!a!os en !edio de in"ontables dese"6os. /1a bas-ra !ilitar /di>o el pe=-e?o legionario/. Eso lo 6e visto ya en Sidi/9el/Abb s. No eAist<a ning-na "olonia 7ran"esa donde el eterno soldado& el "abo pri!ero Al7red Nalb& no se 6-biera batido. Dos ve"es al d<a& se arrodillaba y reBaba "on la "ara v-elta 6a"ia la 5e"a& p-es "re<a 7 rrea!ente en Al@. Era -n soldado 7an@ti"o. 1e i!portaba -n pito "ontra =-i n l-"6abaG iba adonde le !andaban& pero seg-<a "reyendo =-e l-"6aba por %ran"ia in"l-so all<& en Stalingrado. A7ir!aba =-e est@ba!os l-"6ando por %ran"ia& para =-e se liberase de las 6ordas sovi ti"as. Fen<a la "ara 7ea. Ade!@s de s- gran "6irlo& l-"<a los tat-a>es de los "abile?os y la bo!ba de siete p-ntas de la 1egi#n in"r-stadas en la piel. Qa se pon<a a li!piar s- a!etralladora& "-ando nosotros& indi7erentes a todo& nos t-!ba!os. /DEn pieE /grit# el general SS/. Q no vay@is a "reer =-e la g-erra 6a ter!inado. 5@s tarde pagar is v-estra 6-ida in!-nda. Olvidaba 6aberse largado a s- veB& pero era general& lo "-al 6a"<a variar !-"6o las "osas. 1os :F 04; 6ab<an desapare"ido. 1a te!pestad a6og# a lo le>os el r-gido de los !otores. /DA 7or!ar& dere"6aE D,ista al 7renteE D1os >e7es de se""i#n& en "abeBaE /orden# "on voB 7ir!e el general lo"o. /DHabr@ =-e soli"itarlos a la 7osa "o!Kn& i!b "il de galones blan"osE /grit# -na voB. P@lido& el SS entr# en n-estras 7ilas y orden# =-e el "-lpable se den-n"iara. Se elev# -na risa b-rlona. El general agarr# a /ermanito por el "-ello. /DLsted 6a sido =-ien 6a gritado& perroE /"6ill# apli"ando el "a?#n de s- pistola en la tripa de /ermanito/. Con7iese& o disparo dentro de tres seg-ndos. DLno... Dos...E /di>o el lo"o. En a=-el !o!ento& sali# de las 7ilas -n s-bo7i"ial de In7anter<a& "on "-ello y "abeBa env-eltos "on -n venda>e sang-inolento y l -ni7or!e 6e"6o triBas. En -na de s-s !anos& la "arne no era !@s =-e -na 6onda =-e!ad-ra. Era el Kni"o s-perviviente de toda -na se""i#n destr-ida por los lanBalla!as r-sos. /DHe sido yo =-ien 6a gritado& general de brigada& y a?ado$ no es -sted !@s =-e -n asesino& "o!o todos los generales de StalingradoE Con el dorso de la !ano& el lo"o pego al 6erido en la bo"a. El s-bo7i"ial se ta!baleo y "ayo b-s"ando "on s- !ano v@lida la pistola& pero r-tes de =-e lograra desen7-ndarla& la "abeBa le tron# por los tiros de !etralleta del general. /1-ego !e en"argar de -sted /le di>o a /ermanito/. Ha"e rato =-e !e !olesta& y por el !o!ento le a"onse>o =-e se este =-ieto& p-es de lo "ontrario le pasar@ lo =-e al a!otinado ese. A6ora& b-s=-e a -n vol-ntario y v-elva a la posi"i#n para ver si =-edan s-pervivientes. 1-ego& se reKne "on nosotros en G-!raC. DQ no se i!agine =-e !e voy a "on7or!ar "on partes a!a?adosE No le =-ito a -sted o>o. D1argo de a=-<E Fe presentas vol-ntario /!e di>o /ermanito& design@ndo!e. /DEso s< =-e noE Ln vol-ntario es =-ien se de"lara vol-ntario. /DEnton"es& te ordeno =-e te presentes vol-ntario& y "reo =-e no vas a tener ganas de =-e te a6or=-en por desa"ato a la a-toridadE A grandes Ban"adas& el !-y "analla se p-so al lado del general y de"lar# =-e !e presentaba vol-ntario& Dpero >-r =-e !e las pagar<aE /5e traer@ -sted la "a!a /ordeno Porta/. Se =-ed# a6< donde est@ba!os es"ondidos. 1a olvid "-ando nos larga!os. /Ser@ s#lo si !e viene en gana /di>o el gigante "on altiveB/. 1os berlineses ten is el trasero tan alto =-e pod is "agar en los b-Bones de "orreos& pero a=-< 6ay =-e volver al s-elo. /No te das "-enta de =-e 9erl<n es Ale!ania. D,osotros est@is aKn en la po"a de los pantanosE DNi si=-iera ten is -n teatro de la operaE /DEso ya es de!asiadoE /grit# /ermanito/. DI-e no tene!os #peraEDQo 6e sido tra!oyistaE /D9a6E DLna "erve"er<a 6edionda para gentes "on B-e"osE 9-enoG est@ bien. No !e traigas la "a!aG no eres "apaB.
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/Qa te ense?ar yo& perro de berlin s. HQ t-. /!e di>o Barande@ndo!e/. DAndando& a"o>onadoE ,a!os a b-s"ar -na "a!a. Corr<a tan de prisa por la nieve& =-e yo no pod<a seg-irle& pero "ada veB =-e !e t-!baba& "on -na p-nBada en el "ostado =-e !e traspasaba& l retro"ed<a para agarrar!e& a!enaB@ndo!e "on 6a"er!e a6or"ar. /Fe !andar a6or"ar& "anallita. HEntendido& g-i?apo s-e"oJ En s- !ollera obt-sa& s-e"o o dan s venia a ser lo !is!o. A=-ello se ba?aba en -na niebla de al"o6ol desde =-e na"i#. En la posi"i#n no =-edaba nadie "on vida. Ha"ina!ientos ensangrentados. 1os :F 04; no 7allaron ni -n solo 6o!bre& y ta!bi n arrasaron el re7-gio donde est@ba!os. El 7a!oso le"6o estaba 6e"6o !igas& pero /ermanito& "on"ienB-do& re"ogi# todos los restos "-idadosa!ente. D1e !ir "on rabiaE Estaba "o!pleta!ente "6alado. Q 6e a=-< =-e -na a!etralladora se p-so a disparar& "ornpleta!ente indi7erente a las balas =-e silbaban en s-s o<dos& in>-ri# a la a!etralladora "on todos los apelativos =-e sab<a. H1e 6ab<a o<do el tiradorJ DEn "-al=-ier "aso& el tiroteo "es#E Pero se en"endi# -n re7le"tor =-e in-nd# de l-B al gigante =-e a"ababa de re"oger los pedaBos del dosel. Se oy# gritar algo in"o!prensible a los r-sos& "on grandes "ar"a>adas. 5e apret "ontra la nieve "-briendo a todo el !-ndo de !aldi"iones. /DApagad esa !aldita linterna& perros ro>osE /"6ill# /ermanito/ D5e desl-!6r@is "on esa l-B in7ernalE N-evas risas de los r-sos& =-e apagaron el re7le"tor. Salt 7-era de !i 6oyo y nos larga!os antes de =-e la "osa se p-siera peor. 1os pedaBos de "a!a estaban todos& y en"ontra!os al gr-po de "o!bate en G-!raC. /DFo!a /di>o el gigante/& a6< tienes t- piltra de p-tasEFe 6ago observar =-e 6e estado en peligro de !-erte a "a-sa de esa !aldita piltra. 1os Ivanes !e 6an al-!brado "on -na gran linterna& pero 6an tenido !-"6o !iedo "-ando 6e gritado. DA6< !e "ono"enE HNo es verdad SvenJ

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+l 77 brigaden786rer #aul Augsberg se present ante el general del +j0rcito #aulus, en el <2 instalado en el edi!icio de la 2#". 'Mi general 'dijo con tono seco el o!icial 77', hay que dar la orden de hacer brecha en las lneas rusas. <ontinuar as la batalla es pura locura. Me encargo de e!ectuar la penetracin al !rente de un grupo de carros, y tenemos su!iciente artillera pesada para permitirnos romper el cerco. +s menester hacerlo cerca de Laslanovs6a, donde el !rente enemigo es muy estirado. 1enemos muchas probabilidades de pasar. '2eneral Augsberg 'respondi sonriendo #aulus', es absolutamente imposible. +l D5hrer ha prohibido cualquier brecha. '+ntonces, capitule usted, 9qu0 demonio: '2eneral Augsberg, eso no es menos imposible. +l D5hrer ha prohibido cualquier capitulacin. +l 77 se inclin sobre la mesa. 7us ojos echaban chispas. '+ntonces ?ha decidido usted volver locos a los hombres, hasta que vuelvan sus armas contra sus je!esA '>o tema usted, Augsberg, la cosa no llegar, a tanto. $os soldados alemanes nunca se rebelan8 obedecen. 1oda nuestra alta civilizacin alemana se basa en una obediencia ciega, y esa disciplina justamente nos dar, la victoria, aunque, por el momento, nos parezca muy oscura. >o se desmoralice usted, pues. $os alemanes nunca hacemos nada a medias. 'Desde luego 'murmur el general 77'. $a derrota que estamos su!riendo aqu, en 7talingrado, nunca ha tenido equivalente. 7in tender la mano a su superior, abandon el <uartel 2eneral y se apresur a lo largo de los grandes pasillos de la 2#", siniestro edi!icio donde cientos de heridos cubiertos de sangre y tumbados en el mero suelo se moran sin ning@n auBilio m0dico. 7e detuvo un instante en el patio alumbrado con re!lectores, y contempl !ijamente, la muralla de cad,veres helados que se hacinaban, como una barricada, en torno del <uartel 2eneral. <ontinu por el stano contiguo al teatro, abarrotado de moribundos, algunos de los cuales seguan en las mesas de operacin abandonados por sus cirujanos. +n todas partes yacan miembros amputados. +n un rincn, estaba el general Fon Daniels, alelado, con los ojos llenos de l,grimas8 su divisin, la %(M.Y de Pn!antera, haba quedado totalmente destruida. >i uno de sus %(.&&& hombres haba podido salvarse, y 0l lloraba por sus esperanzas. Augsberg le contempl !ijamente un instante sin decir palabra y prosigui su camino. +ncontr a o!iciales de alta graduacin que se deslizaban, con una mochila al hombro, a lo largo de los muros como si !uesen ladrones. +ran o!iciales que haban eBigido a sus tropas combatir hasta el @ltimo hombre. 7e haban negado a retroceder un paso en las situaciones m,s desesperadas y mandaban a la #olica militar hasta los hospitales para obligar a los heridos a reanudar la lucha. Ahora huan hacia la retaguardia, tratando de cruzar el Folga helado, lejos de los combates perdidos y de los montones de cad,veres. +l 77 atraves reptando ruinas negras de humoK m,s cad,veres, montones de cad,veres, pero, de pronto, en medio de aquella ciudad muerta, retumbaron voces y pasos de rezagados. "na columna de soldados harapientos, eBtenuados, des!ilaba ante 0l en !ila india, camino de no se saba qu0 lnea de combate. Pban a arrojarse sobre la nieve y a disparar a bulto sin saber siquiera sobre qu0. #or la ma.ana, el general Augsberg regres al batalln de !ortaleza. 7u rostro era de piedra, su monculo brillaba y sus labios se apretaban en una lnea brutal. Arroj ante nosotros un saco de provisiones y luego, sin decir palabra, se sento en un taburete, vaci sus bolsillos de todos los papeles y los quem en un montoncito.

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LA RETIRADA
/9-eno /di>o A-gsberg& "on tono =-e no ad!it<a r pli"a/. Fengo inten"iones de sa"aros de este in7ierno. Pod is seg-ir!e o =-edaros. S#lo nos llevare!os las !-ni"iones y las ar!as. Os desligo del >-ra!ento a la bandera y& si !e seg-<s& no tengo nada =-e pro!eteros. Pero si os =-ed@is& os "ons-!ir is en -na prisi#n r-sa y ya sab is "#!o tratan los r-sos a s-s prisioneros. En "aso de lograr n-estro e!pe?o& alg-nos de vosotros tendr@n& sin d-da& la s-erte de llegar a las l<neas ale!anas& al otro lado del Don. Est@n a "iento veinte Cil#!etros$ dos o tres >ornadas de !ar"6a en g-arni"i#n& pero a=-< ser@ d-ro& no lo d-d is. Lna !ar"6a 6a"ia la !-erte. Oni"a!ente los !@s 7-ertes de vosotros tienen posibilidad de salvarse. Eso es todo "-anto tengo =-e de"iros. Dio !edia v-elta y se 7-e 6a"ia el Oeste& "ara al sol =-e ro>eaba. +l Fiejo 7-e el pri!ero en levantarse y& "ol-!pi@ndose sobre s-s piernas ar=-eadas& se p-so en seg-i!iento del general SS. Lno tras otro& nos 7-i!os levantando lenta!ente. Lna "ol-!na bastante larga& aproAi!ada!ente o"6o"ientos -ni7or!es gris 6ierro& de todas las parro=-ias& in"l-idos dos aviadores "-yo :C#ndor; 6ab<a sido derribado. Seg-<an l-"iendo s-s !aravillosos -ni7or!es de "-ero y las botas "ortas de piel de 7o"a. Detr@s de !< avanB# el in7ante de 5arina. A l todo lo =-e le =-edaba era s- gorra "on "intasG el resto de s- at-endo era r-so& to!ado de -n "ad@ver. 1levaba !i a!etralladora al 6o!bro& pero "o!o el tr<pode !e estorbaba& de -n p-ntapi lo !and a rodar por la nieve. /Est@s lo"o& a!ig-ito /di>o el legionario/. Esas patas las vas a ne"esitar. Peor para ti. Qa est@ba!os en "a!ino. Por dos ve"es pasa!os los !eandros del r<o NarpovCa y al"anBarnos la "arretera general de Stalingrado a Nala"6. 1argas "ol-!nas de :F 04; "on las dota"iones sobreeA"itadas estaban en !ar"6a 6a"ia Stalingrado. Ln tren blindado 6e"6o !igas estaba parado en la v<a& s-s vagones desparra!ados y la lo"o!otora p-esta patas arriba en -n "a!po. A-gsberg levant# la !anoG era la se?al "onvenida para "a!-7larse. /9rigada /le di>o a +l Fiejo/ to!e el gr-po de la dere"6a y sea el pri!ero en saltar por en"i!a de la "arretera. Si es ne"esario& 6@gase "-brir por s-s 7-egos. Dire""i#n 1lari#novsCi& donde 6abr@ re-ni#n. /DSeg-id!eE /grit# +l Fiejo. Sin res-ello& "orri!os por la llan-ra. 5e "a< dos ve"es y deseaba =-edar!e en el s-elo. DDor!irE S#lo ten<a -n deseo$ dor!ir. Qa no pod<a !@s. Pero& br-tal!ente& el legionario !e e!p-># 6a"ia delante. Rl era in7atigable& 7or!ado "o!o estaba en los "o!bates del desierto& y !is l@gri!as& !i 7-ror y !i desespera"i#n le de>aban "o!pleta!ente insensible. Seg-i!os -n "a!ino bordeado a a!bos lados por -na l<nea de "a!iones vol"ados de los =-e se elevaban 6orrendos "-ervos. En los ve6<"-los& "ad@veres "ongelados$ eran a!b-lan"ias ale!anas a!etralladas por blindados r-sos. Alg-nos "ad@veres ten<an el "r@neo rotoG ya "ono"<a!os a=-ello. El "erebro 6ab<a sido arran"ado por "a!aradas =-e se !or<an de 6a!bre& "-ando la ra"i#n individ-al se red-"<a a "-atro g-isantes en "onserva y dos gra!os de pan. Ln ! di"o nos ense?# =-e -n "erebro de 6o!bre era s-!a!ente n-tritivo& pero el propio /ermanito& =-e lo prob#& se vio obligado a vo!itar el seso de -n "oronel& Dpr<n"ipe de sangre& ade!@sE Era !enos 6orrible "o!er ratas& a "ondi"i#n de en"ontrar sal para espolvorear la "arne. D-rante !-"6o tie!po& 6-bo =-e "a!inar en !edio de "arros r-sos y de la in7anter<aG de veB en "-ando& A-gsberg se sentaba "on "ansan"io en -n tal-d de nieve y !iraba sin de"ir palabra 6a"ia el Oeste& donde las "olinas del valle del Don 6ab<an de aso!arse. /Hay =-e to!ar la dire""i#n de PesCovatCa /eApli"# el general a +l Fiejo/& y l-ego re"to 6a"ia el !eandro del Don& donde pienso en"ontrar el 7rente ale!@n& pero "r-Bar el Don p-ede res-ltar ta!bi n !-y di7<"il. 1a llan-ra pare"i# inter!inable. Sobre nosotros brillaba -n "ielo de -n "olor aB-l 6elado& y en torno s#lo ten<a!os nieve& la nieve =-e resplande"<a "o!o "ristal. Ni -n @rbol& ni -na !ata& ni si=-iera -n tallo de 6ierba. 1os o>os e!peBaban a doler!e "o!o si !e "lavasen -n "-"6illoG ya no ve<a nada& el re7le>o de la nieve !e "egaba& trope" y !e 7rot los o>os "on a=-ella nieve =-e abrasaba. 9otas negras resbalaron ante !<G ya no era !@s =-e -no de los =-e se =-edar<an t-!bados entre el ,olga y el Don. DEl DonE
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9onito no!bre& tan "orto& tan d-l"e& pero el Don es -n r<o r-so despiadado =-e eAtiende d-rante el invierno -na 6-!edad de 6ielo y d-rante el verano& -n vapor pestilente. En R-sia& el ene!igo nK!ero -no es la nat-raleBa. Ay de a=-el =-e no est ar!ado "ontra la in7leAible nat-raleBa r-sa. El soldado sovi ti"o 6a na"ido "on es=-<es o "on botas& Dpero nosotrosE Nosotros& soldados de Hitler& H=pod<a!os 6a"er en a=-el terrible pa<sJ 5e in"orporaron. +l Fiejo y /ermanito se in"linaron sobre !<. /HI- te pasa& SvenJ /preg-nt# +l Fiejo "on s- "al!a 6abit-al. /Esa nieve =-e !e v-elve lo"o. D5e d-elen !-"6o los o>osE HPor =- es tan blan"a esa nieveJ /HI- "olor =-ieres =-e tengaJ HHas visto alg-na veB nieve negraJ 5e p-sieron de pie y Porta !e alargo s- "anti!plora. 5e erg-<. 1a a!etralladora pare"<a !as ligera gra"ias al vodCa. C-ando se tiene la eAperien"ia del invierno r-so o de s- t#rrido verano& D"#!o se "o!prende esa a7i"i#n a la vodCaE Divisa!os -na aldea 7or!ada de "6oBas de"r pitas. 5andaron al legionario y a alg-nos 6o!bres de eAplora"i#n y nos t-!ba!os en la nieve para esperar. DA6ora era "-ando el tr<pode de !i ar!a !e 6a"<a 7altaE 5edia 6ora !@s tarde& "o!pare"i# el legionario y nos 6iBo signo de avanBar. 1a aldea 6ab<a sido abandonada apres-rada!ente por todos s-s 6abitantes salvo -no& -n gato blan"o =-e !a-llaba de 6a!bre y sobre el =-e salt# el gato de Porta& =-e lo !at# para "o! rselo. Hasta a6< llega la g-erra. En las "6oBas desiertas 6ab<a >-g-etes& -n "o"6e de bo!beros de plo!o& -na !-?e"a de trapo& y& en -n establo& "in"o "ad@veres 6elados "on -n tiro en la n-"a. />ag,n /"o!prob# Porta "on a-toridad/. 1os 6er!anos de la NN,D es evidente =-e 6an pasado por a=-<. En -na bodega& toda -na 7a!ilia "olgaba del te"6o& y 6ab<a =-e apartar los "ad@veres para ponerse en bKs=-eda de algo "o!estible. 1os a6or"ados no nos interesaban. Porta en"ontr# -n garra7#n& =-e olis=-e# "on re"elo. 1-ego e"6# -n trago& er-"t# de satis7a""i#n y alarg# el re"ipiente a Heide& =-ien tosi#& se atragant# y se p-so !orado. /D,aya teaE /tarta!-de#& resollando/. D,aya teaE DEstoy de nenK7ares 6asta los 6-evosE /DEs 7-egoE /gi!i# +l Fiejo/. HI- debe de ser esoJ /7amorjon6a /se g-ase# Porta/. El li"or de Stalin para g-erreros 7atigados. Dos garra7ones bastan para -na "o!pa?<a y l-ego& se arre!ete "ontra los "arros "on los p-?os desn-dos. 1a samorjon6a se 6a"e as<$ !a<B& re!ola"6a y patata... /HI- re!ola"6asJ /preg-nt# +l Fiejo/. Hay !-"6as "lases. /Q t- "abeBa es -na de ellas /gr-?# Porta de !al 6-!or/. 1-ego& se !ete todo en -n tonel y se de>a p-drir. Ha"e 7alta -n !es para =-e 7er!enteG la esp-!a se la das a los "erdos. Se ponen !-y tiernos de "arne "on -n sabor pi"ante la esp-!a. 1a samorjon6a es la bebida se"reta de Stalin. 1os "ristianos poseen tres "osas =-e les dan 7-erBa& segKn di"en los !isioneros$ a!or& 7e y esperanBa. S-ena bien& pero "on Iv@n eso no vale de nada. 1os ro>os se "agan en la 7e& en la esperanBa y en el a!or& y !andan a s-s !isioneros a las !inas de plo!o& donde p-eden "ontin-ar esperando. En l-gar de eso& Pos Stalin 6a inventado la samorjon6a para dar vitalidad. Por lo de!@s& Pos es -n no!bre >-d<oG es -na garant<a de ast-"ia. /Enton"es& Pos Porta& lo siento por ti /grit# Heide/. HNo sabes =-e el %86rer 6a ordenado =-e todos los no!bres >-d<os deben ser "a!biadosJ /El no!bre s#lo no 6a"e al >-d<o /a7ir!# Gregor e"6ando otro trago/. Pos Stalin =-iere tan po"o a los >-d<os "o!o Pos Goebbels en 9erl<n& pero tiene s- !anera propia de li=-idar a los no arios. 1os >-d<os de Stalin son "arne de "a?#nG los de Adol7& ganado. Fiene !enos gra"ia. Nadie p-ede ver a los >-d<os& a=-< en el Este. HOs a"ord@is del pola"o =-e ten<a a -n >-d<o en"adenado en s- 7in"a a g-isa de perro de presaJ 1os soviets les aborre"en !@s aKn =-e nosotros. /Enton"es& Hpor =- de!onios l-"6a!os entre nosotros /grit# Heide "on rabia/& ya =-e esta!os de a"-erdo para s-pri!ir a los >-d<osJ /1os ale!anes no entende!os nada de nada /di>o +l Fiejo "6-pando s- vie>a pipa/. 1e 6e!os 6e"6o -n est-pendo 7avor a Stalin$ la Fierra entera 6abla de n-estros "a!pos de "on"entra"i#n y nadie 6abla de los de Stalin& =-e son tan 6orrendos "o!o los n-estros. 1os ale!anes son -nos i!b "iles "on s- !an<a de 6a"erlo todo 6asta el 7in. Ning-na i!agina"i#nG por eso perdere!os esta g-erra "o!o todas las de!@s& por=-e tene!os el don de "o!pli"ar todo lo =-e es sen"illo. HI- 6a"en los r-sos para
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dese!baraBarse de los >-d<osJ 5andan a esos narig-dos a los "o!andos de la !-erte. Nada de asesinatos "o!o en "asa& sino la !-erte del 6 roe. DHabr<a =-e pensarloE /D%rases antinaBisE /"6ill# Heide& =-e estaba "o!pleta!ente borra"6o/. 9rigada 9eier& le 6ar arrestar por la Poli"<a !ilitar. Perdi# el e=-ilibrio y se desplo!# sobre la est-7a$ /DSo"orroE DEstoy 6eridoE DA!b-lan"iaE /D9as-raE /tron# /ermanito !eando en"i!a de l. /Gra"ias& "a!arada /gi!i# Heide/. Est@ !-y bien eso de 6aber!e llevado ba>o la ll-viaG re"on7orta. Q se =-ed# dor!ido "on -n gorro r-so sobre la nariB. Hab<a olvidado "o!pleta!ente d#nde est@ba!os. 1e>os& detr@s de las l<neas r-sas. Abandonados de todos. NingKn eAplorador polar 6-biera podido sentirse tan aislado. Al desp-ntar el d<a& nos despertaron los "antos dis"ordantes de Porta y los !@s desa7inados aKn de /ermanito. Pero& de pronto& la p-erta se abri# de golpe y& H=- vi!os en s- !ar"oJ DAl general SS seg-ido del ay-dante ! di"oE /DNo pare"e =-e os est is ab-rriendoE /di>o "on aire salva>e& !irando a trav s de s- !on#"-lo& =-e rel-"<a "o!o -n o>o !alvado/. HNo se presenta -sted& brigadaJ +l Fiejo se in"orpor# "on di7i"-ltad& se abro"6# el "apote de trav s y se p-so el 7-sil al 6o!bro torpe!ente. /5i general /tarta>e#/& el brigada Tillie 9eier sig-e a=-< "on todos los "6i"os de la g-erra& HverdadJ /DCerdoE /"6ill# el general& y agarr# a +l Fiejo del "-ello para e"6arle a7-era. Porta desapare"i# pronta!ente. /ermanito y el legionario se desliBaron detr@s de la est-7a. Gregor y yo aterriBa!os en la nieve al lado de +l Fiejo. /DEse >e7e SS no tiene nada de disting-idoE /6ip# +l Fiejo& =-ien a=-ella veB estaba borra"6o "o!o -na "-ba. Por Klti!o& todo el !-ndo est-vo listo para salir& pero no antes de 6aber re"ibido -na bron"a 7eno!enal de n-estro >e7e. /HPor =- se !ete "on nosotrosJ /preg-nto ingen-a!ente /ermanito/. DSi so!os la !ar de si!p@ti"osE Hasta l nos 6a relevado de n-estro >-ra!ento a la bandera. DN-n"a llegar<a 6asta Hitler sin nosotrosE /Ar!as al 6o!bro /!and# el general/. En "ol-!na detr@s de !<. Sola!ente la !itad de la "ol-!na pose<a botas de nieve. Es"asos soldados ten<an es=-<es& entre ellos Porta& nat-ral!ente. %-e el pri!ero en llegar al Don& y le vi!os ba>ar de n-evo 6a"ia nosotros en -na n-be resplande"iente. /DEl DonE /grit#/. DPero 6ay !enos pr-sianos =-e en !i o>oE El general se det-vo& !ir# largo rato "on los pris!@ti"os y no vio nada. Nieve& sola!ente nieve. Pensativo& se !ord<a los labiosG Hd#nde estaban el tr-eno de los "a?ones& los r-idos de la batallaJ All< reinaba -n silen"io absol-to. Oni"a!ente la te!pestad del NaBa>st@n& =-e a-llaba al pasar sobre el Don 6elado. Nada de 7rente& nada de "o6etes para al-!brar a=-el desierto desl-!brador =-e "egaba. All< no 6ab<a !@s =-e -n ene!igo$ el despiadado invierno r-so. El general e"6# -na o>eada atr@s sobre -na larga "ol-!na gris& !-da& desesperadaG los 6o!bres se de>aban "aer en la nieve. DI- aplastante de"ep"i#nE HD#nde estaban los n-estrosJ Enton"es& Hno se en"ontraban >-nto al Don& "o!o de"<a todo el in-ndoJ Se ve<a -n "arro :P 4; "asi entera!ente "-bierto de nieve& abandonado por el e> r"ito blindado de 5annstein& =-e deb<a so"orrernos en Navidad. Alg-nas latas de "onserva. 1os "a?ones estaban inta"tos. En el p-esto de !ando& los do"-!entos de a bordo. El "arro pertene"<a a la .0. a divisi#n PanBer. /1os !andare!os a Forga- /Di>o Heide !eti ndose los papeles en la g-errera. /Si por lo !enos t-vi se!os -n "a"6o de "adena /!-r!-r# Porta& eAa!inando el "arro !in-"iosa!ente/. DNo veo por =- lo 6an abandonadoE Pare"e en b-en estado& salvo esa "adena. 1a se""i#n de eAploradores lla!ada por el general a"-di# a las #rdenes de -n >oven teniente de Ingenieros. Fras o"6o 6oras de d-ro traba>o& repararon la or-ga estropeada. Porta se s-bi# al asiento del "ond-"tor& pero no 6ab<a bastante "orriente para arran"ar. Fodo el !-ndo se p-so a e!p->ar el ve6<"-lo y& lenta!ente& el "arro sali# de s- atolladero de 6ielo. Nos apart@ba!os pr-dente!ente de las te!ibles or-gas ensa!bladas "on "as=-illos de granadas. El general !and# ponerse en !ar"6a tras el :P 4; en "abeBa.
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/Do"tor Hei! /di>o al ! di"o/& es -sted responsable de =-e ningKn 6o!bre v@lido s-ba a ese "arro. El =-e p-eda andar y se nieg-e a 6a"erlo& =-e se =-ede a=-<. 9rigada 9eier& to!e -sted el !ando del "arro y a "-al=-ier 6o!bre =-e intente s-birse sin a-toriBa"i#n se lo "arga -sted. El "abo Porta ser@ s"ond-"tor& el sargento Heide& tirador de 7rente y radioG sargento Gregor 5artin& tirador de torreta. /9-s"# "on los o>os al sargento de trans!isiones de Artiller<a de pies ensangrentados/. HEntiende -sted de "a?ones de "arroJ 9-eno. Enton"es& el "a?#n es "osa s-ya. /S<& !i general /di>o "on alivio el sargento de Artiller<a& !-y "ontento de no tener =-e seg-ir andando. S-s pies no eran !@s =-e -na !asa sang-inolentaG los Klti!os veinte Cil#!etros los re"orri# "on dos 7-siles por !-letas. 9a>a!os "on !-"6os resbalones 6a"ia el r<o 6elado. El "arro estaba a p-nto de vol"ar patinando en el 6ielo. D,aya terrorE DSi se ro!p<an las or-gasE Pero Porta era -n eAperto y sab<a !ane>ar -n arte7a"to de a=-el tipo "o!o nadie. Deb<a!os esperar sola!ente =-e el 6ielo ag-antara ba>o las tres toneladas de a"ero& p-es el Don >a!@s =-eda 6elado a 7ondo. Se oy# r-gir la "orriente ba>o el "aparaB#n "-a>ado. Fodo el !-ndo se ape# salvo Porta y& desde la otra orilla& "onte!plaban "on ansiedad el "arro =-e serpenteaba por la s-per7i"ie r-gosa. AvanBaba despa"io& se alBaba sobre enor!es blo=-es de 6ielo& re"a<a en -na ll-via de "ristales y& por 7in& lleg# Porta a la otra orilla. 1os o>os !e dol<an "ada veB !@s& pese a las gotas del ! di"o. DSi al !enos t-vi se!os "aBadores alpinos entre nosotrosE Pero el Alto 5ando ale!@n no 6ab<a previsto ga7as de nieve para los si!ples pipiolos. /DEl !ayor 6ata>o de idiotas =-e n-n"a 6a de"larado -na g-erraE /6ab<a di"6o po"o antes +l Fiejo& y +l Fiejo n-n"a 6abla por=-e s</. Nos 6an !andado a R-sia "asi sin e=-ipo y lo sab<an. D-rante dieB a?os& los o7i"iales ale!anes 7-eron pro7esores en la Es"-ela de G-erra r-sa y "olaboraron en el e=-ipo de invierno del E> r"ito r-so. DPero a nosotros nos env<an sin nadaE Al "abo de seis 6oras de !ar"6a& borra"6os de 7atiga& los 6o!bres se derr-!baron donde estaban& para -na pa-sa de !edia 6ora. /C-idado "on el :15G; /avis# /ermanito "-ando !e vio arro>ar el ar!a en la nieve/. Pode!os ne"esitarlo antes de lo =-e "ree!os. HFienes a"eite anti6ieloJ El legionario posee -n litro entero& lo 6e visto "-ando 6e!os sa"ado el :P 4;. /N-n"a !e lo dar@ /di>e& de!asiado "ansado para l-"6ar. /DA !<& s<E /de"lar# el gigante& volviendo al po"o/ DEstar<a "6aladoE 5e lo 6a dado y sin protestar& gratis& y eso =-e !e ten<an !-y di"6o =-e los 7ran"eses n-n"a dan nada. /Se det-vo br-s"a!ente y ag-B# el o<do/ DLn avi#nE /r-gi# !irando al "ielo sin n-bes/. DLno de los n-estrosE Ln :%o"Ce T-l7;. Gregor agarr# -n "o6ete y lo lanB# 6a"ia el avi#n. El aparato vir# y volvi# sobre nosotros a dos"ientos !etros. 1a dota"i#n nos 6a"<a se?ales y se ve<an distinta!ente las "r-"es negras ba>o las alas D9ail@ba!os de di"6aE HAterriBar<aJ Pero el piloto no pensaba aterriBar. Ln "as"o de a"ero "ay# del avi#n. Ln soldado vestido de "-ero 6iBo otra se?al y todo desapare"i# en el 6oriBonte. En el "as"o 6ab<an !etido -n !ensa>e$ :Ca!aradas& volvere!os. C-ando nos oig@is& poneos en "r-B o disparad dos balas traBadoras ro>as.; /D,endr@n a b-s"arnosE Zdi>o "on >Kbilo Gregor/ DC-atro :PL M.; "on es=-<es y todo el !-ndo se largaE /I!posible /de"lar# -no de n-estros aviadores/. I-iB@ se p-eda aterriBar a=-< "on -n aparato va"<o. A todo estirar. Pero despegar de n-evo lleno& eso no es 7a"tible. /S< /di>o +l Fiejo/& s#lo tene!os -na posibilidad de salir del paso. El Don 6a sido -na de"ep"i#n& pero al pr#Ai!o r<o en"ontrare!os a los n-estros. /HQ "-@l es el pr#Ai!o r<oJ /se g-ase# Porta HEl Rin& =-iB@sJ A dieB !in-tos de a=-<& verdadJ A !< !e 7alla el "oraB#n y el 6<gado desde =-e ten<a seis a?os& H"#!o =-ieres =-e trote 6asta el RinJ DA6E DP-sta!ente !i "oraB#nE /gi!ote# de pronto llev@ndose la !ano al "ostado dere"6o de s- pe"6o antes de t-!barse en la nieve. /HI- pasaJ /preg-nt# el ! di"o& alar!ado por los gritos lasti!eros de Porta. /En7er!edad de "oraB#n /respondi# /ermanito/. HEl do"tor no tendr<a -n po"o de al"o6olJ Eso sie!pre es Ktil. /HSi!-la"i#nJ /preg-nt# el ! di"o !irando "on eApresi#n des"on7iada a Porta& =-e 7ing<a a6ogarse.
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El desvent-rado no sab<a =- "reerG ven<a dire"ta!ente de la %a"-ltad de 5edi"ina de GratB& y Stalingrado era -na es"-ela !-"6o !@s di7<"il. Pero el general y el teniente de Ingenieros& =-e se 6ab<an a"er"ado& "onte!plaron a Porta -n instante en silen"io. /,a!os& en pie /orden# el general/. D9asta de pa!plinasE /D,odCaE /gi!i# Porta. El teniente le alarg# s- "anti!plora& riendo. /Gra"ias& !i teniente& !e 6a salvado -sted la vida. DPedir a Adol7 =-e le d la !edalla de salva!entoE 1os dos o7i"iales dieron !edia v-elta& pero el ! di"o seg-<a sin entender nada$ /Deber<a -sted ser des!oviliBado /di>o ingen-a!ente. Nat-ral!ente& Porta no di>o nada en "ontra. 5ientras tanto& nos enterra!os para pasar la no"6e. A lo le>os ret-!baban a!enaBadores r-idos de !otores. /Ca!iones pesados /di>o el legionario/. Si p-di se!os birlar -nos "-antos y -n "arro& pronto estar<a!os en "asa. Porta le !ir# ir#ni"a!ente$ /Enton"es pon -n an-n"io en Estrella ro>a. Era lo =-e se 6a"<a sie!pre en 9erl<n "-ando se ne"esitaba algo. Al Este& el "ielo era ro>o !orado$ era Stalingrado& =-e seg-<a ardiendo. Al Norte& enor!es& rel@!pagos "r-Baban el 6oriBonte. /Artiller<a /di>o Heide& !-y seg-ro de s- eAperien"ia. /DPero si es i!posible /repli"# el legionario/& nadie "o!bate ya a6<E /Enton"es& !ala s-erte. DP-g-e!osE /Ser<a !e>or =-e d-r!ieseis /de"lar# el teniente de Ingenieros& aso!@ndose a la p-erta. Pero ya nos 6ab<a pillado el de!onio del >-ego. I!posible de>arlo& y todo el !-ndo p-so s- 7ir!a en el libro negro de Porta& =-e 6a"<a pr sta!os a -n inter s sie!pre tan eAorbitante& Por lo =-e& al otro d<a& nos presenta!os todos para salir derrengados& "on los o>os enro>e"idos y de !-y !al 6-!or. /Coged las ar!as /!and# el teniente "on tono perentorio/. DAdelanteE El :P 4; en "abeBa. Porta pas# altiva!ente y sal-d# "on s- so!brero a!arillo 7-era de la torreta. /HCre is =-e todav<a =-eda le>os Ale!aniaJ /preg-nt# /ermanito& =-e "o!enBaba a no ag-antar !@s. /H1e>osJ /di>o Gregor/. DFan le>os =-e s#lo pensarlo le 6a"e polvo a -noE Ln r-gido pro7-ndo y !elodioso le respondi#. DEl avi#nE Se lanB# el "o6ete ro>o y el aparato& -n :HE 111;& vir#G abrieron las porteB-elas y ba>o las alas "olgaron los "ontenedores de s-!inistros. 1os para"a<das se desplegaron. DQa no 6ab<a "ansan"ioE Nos abalanBa!os 6a"ia la llan-ra para re"-perar los pre"iosos 7ardos. DSal"6i"6as& "ordero a6-!ado& enor!es >a!ones& pan& pan negro de soldado& sardinasE 1as bayonetas serv<an de tenedores. Pero el general orden# =-e todo se >-ntara y ra"ionara "-ando +l Fiejo le tendi# -n !ensa>e 6allado en -no de los "ontenedores$ A siete 6ilmetros al noroeste del !errocarril >ij'<hrs6aia'Vernis, !uertes concentraciones de caballera. Avancen con precaucin. $a va Lamens6i'7talingrado ocupada. #uentes custodiados por carros. >utridas !ormaciones avanzan de este a 7ur. Lalitva ocupada por el enemigo. #uentes imposibles de !orzar sin armas pesadas. Fiolentos combates cerca de Aidar. "nidades de caza operan en la llanura. 7eccin enemiga m,s prBima, treinta 6ilmetros >orte. #unto. /DCretinosE /eA"la!# el general A-gsberg/. Ni palabra sobre la posi"i#n de los blindados ale!anes. DD#nde est@n los r-sos bien lo des"-brire!os nosotros !is!osE Q alB# el p-?o en dire""i#n del avi#n =-e se ale>aba. ,i a +l Fiejo "o!o en"ogido& eAtraviado& "on los o>os "lavados en el 6oriBonte. /1a espi"6are!os -no desp- s de otro /di>o "on voB "a!pan-da/. Nos 6an ta"6ado del E> r"ito. Sin d-da 6a sido se n-estro Klti!o s-!inistro. El general se e"6# el 7-sil a!etrallador al 6o!bro y levant# s- p-?o "errado$ /DGr-po de "o!bate& !ar"6enE Q la retirada "ontin-#. El 7r<o nos !ord<a en el rostro y penetraba en los 6-esos 6asta la !ed-la. N-bes negras se >-ntaban& a!enaBadoras& y el viento se levantabaG ven<a del Este& "o!o si =-isiera
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e"6arnos de la estepa& de las estepas de R-sia& donde nada tene!os =-e 6a"er. Es -n viento =-e "orta las "arnes "o!o -na 6o>a de a7eitar y pone la tierra tan d-ra "o!o el !@r!ol De pronto& s-rgi# -na "ol-!na de avit-alla!iento arrastrada por "aballos. 1os soldados de trans!isiones se arro>aron al s-elo o to!aron posi"i#n en la "-neta. N-estro "arro vir# y se es"ondi# detr@s de -na !-ralla de nieveG si era des"-bierto& D-n regi!iento de blindados nos pisar<a los talonesE /7toE /gritaron los r-sos/. P di siud, 2,enid a"@3. Ani!@ndose& "alaron la bayoneta. DA=-el en"-entro "on el ene!igo era& evidente!ente& -na gran o"asi#nE No todos los d<as -n soldado de trans!isiones pod<a 6a"erse el 6 roe. Ln alto o7i"ial sali# de la l<nea de tiradores y "a!in# 6a"ia nosotros ap-nt@ndonos "on la pistola. /=u6i vierj: =u6i vierjE 2D5anos arribaE3 /DI-e el diablo te lleveE /gr-?# /ermanito& alBando s- ar!a. El r-so se desplo!# y s-s 6o!bres se pararon en se"o. Salta!os al 7ondo de -n nevis=-ero y la a!etralladora tablete#. 1os r-sos se desplegaron "orriendo 6a"ia la "arretera& pero !-"6os =-edaron t-!bados& "o!o !onton"itos os"-ros ya"entes sobre la nieve. Porta estaba detr@s del "arro& ar!ado de -n 7-sil "on visor =-e !ane>aba "o!o -n asG -n 7-sil de balas eAplosivas. Si -na bala daba en el 6o!bro& el braBo =-edaba arran"ado. Stalin no se preo"-paba de!asiado de los "onvenios interna"ionales. Ln "o!isario& 6nut en !ano& !and# de n-evo a los 6o!bres al ata=-e& y el !iedo del "o!isario era !-"6o !ayor =-e el inspirado por nosotros. /DCKbre!eE /grit# -n eAplorador provisto de lanBalla!as& aso!@ndose. Lna larga y atroB lla!a avanB# 6a"ia los r-sos. El eAplorador re<a "r-el!ente y "arg# otra veB petr#leo en el dep#sito. Nadie =-er<a a los eAploradores lanBalla!as& los verd-gos de la g-erra& pero "-ando las "osas se pon<an !al& val<a !@s tenerlos "onsigo. Ni de g-arni"i#n <ba!os n-n"a a s-s "-arteles. Fodos eran pro7esionales y n-n"a vi sonre<r a -n eAplorador lanBalla!as& ni a -na "6i"a bailar "on alg-no de ellos. 1as "6arreteras negras "on -na lla!a a!arilla bordada 6orroriBaban a todo el !-ndo. El eAplorador !e sal-d# llev@ndose dos dedos al gorro y "orri# 6a"ia otra parte para "arboniBar a !@s v<"ti!as. De repente& el ata=-e se paraliB#. ,olvi# el silen"io sobre la estepa. En la "arretera& los "aballos pisoteaban la nieve& y la no"6e envolv<a despa"io el pa<s del Don. El general se t-!b# agotado a n-estro ladoG s-s labios 6elados sangraban. /A las .0 6oras nos larga!os. Dire""i#n Oeste. Re-ni#n en C6irG s#lo son U) Cil#!etros& /D,aya& 6o!breE /!e di>e/. HPor =- no en N-eva QorCJ DN-n"a llegare!os all<E; N-evo ata=-e. El "o!isario r-so a-llaba de rabia. 5i :15G; "repit# y !e !aldi>e por 6aber tirado el tr<pode& p-es el ar!a "ostaba de ag-antar. /ermanito& irritado& !e la arran"#& por=-e yo sie!pre tiraba de!asiado "orto. Enroll# la "orrea en torno de s- "-ello y& sin "-idarse de la !etralla ene!iga& se levant# disparando de "ostado. 9orra"6o de ganas de !atar& gritaba. De pronto& la "inta se agot#. /D5-ni"iones& "retinoE 9a> "orriendo por la nieve& agarr la "a>a de !-ni"iones y& presa de p@ni"o& !ane> torpe!ente el "argador. /ermanito !e e!p-># "on br-talidadG l no sab<a lo =-e era el !iedo. DDe!asiado tonto para a=-elloE El ata=-e re!it<a& los r-sos se agaBapaban y dos in7antes des"ono"idos =-e disparaban "on a!etralladora se "olo"aron en posi"i#n "er"a de nosotros. Eran vie>os soldados eAperi!entados$ est-vieron en 5os"K. A lo le>os& gritos$ :DSanitarios& sanitariosE; 1leg# el ! di"o apres-rada!ente "on s- gran bolsa de !edi"a!entos al 6o!bro. En todas partes sonaban a=-ellos gritos lasti!eros y nadie pod<a 6a"er nada por nadie. Fa!bi n los 6eridos r-sos se desangraban !orib-ndos en la estepa. El in7ante de 5arina t-vo -n rasg-?o en el braBo y le !eti!os -n ap#sito en la 6erida& lo =-e le arran"# ge!idos& nat-ral!enteG pero el legionario !e !ir#$ el "ontorno de la llaga ya estaba a!oratado. HHabr<a =-e a!p-tarleJ /S-erte tienes =-e no 6aya sido -na bala traBadora sino -n proye"til pasado de !oda /di>o Porta a !anera de "ons-elo/ De lo "ontrario& el braBo se te 6abr<a soltado. A todo lo largo de la posi"i#n "-ndi# la orden del general$ /Re-ni#n en C6ir. /HQ =- es eso de C6irJ /preg-nt# /ermanito.
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/Ln r<o /respondi# +l Fiejo "on eApresi#n pe "ansan"io/. En R-sia se va de r<o en r<o& Dy 6ay !-"6osE Nos =-eda!os "allados& "on la !irada eAtra. Ln 7r<o in6-!ano nos ro<a los 6-esosG "orr<an n-bes sobre la l-na y la no"6e se al-!braba d bil!ente "on la reverbera"i#n de la nieve. Para 6-ir& el tie!po era b-eno. A lo le>os& -n alarido eAtra?o. /1os lobos /!-r!-r# el in7ante de :S5G;. O<a!os relin"6ar en la "arretera a los "aballos in=-ietosG ten<an !@s !iedo de los lobos =-e de los 6o!bres. Q& en a=-el !o!ento& -n "o6ete trep# 6a"ia el "ielo. /D,ienen por la "arreteraE /gritaron al otro eAtre!o de la posi"i#n. /Abandonad las ar!as pesadas /!and# -n sargento de Artiller<a/. ,osotros dos& "-brid la retirada /nos di>o a /ermanito y a !<. Q e"6# a "orrer "on la :S5G;. ,igil el relo> "on ang-stia. Pasaron los seg-ndos. DieB !in-tos todav<a. /1arg- !onos ta!bi n /di>o /ermanito'. Han olvidado darnos las gra"ias. D5@s vale -n "obarde vivo =-e -n 6 roe !-ertoE En torno a nosotros reinaba -n silen"io aterradorG no nos atrev<a!os ya a 6ablar en voB alta& y =-it el seg-ro de !i 7-sil a!etrallador. El !iedo !e apretaba la garganta. /DLn r-idoE /!-r!-r# de pronto el gigante& pegando s- bo"a a !i ore>a. Fodo el !-ndo sab<a =-e s- o<do era eAtraordinario. Per"ib<a la respira"i#n de -n gorri#n a dos Cil#!etros. Es"-"6 y o<. Ln "r->ido eAtra?o en la llan-ra& pero vi de =- se trataba$ el ene!igo estaba "avando -na Ban>a 6a"ia nosotros. /D,an a saber lo =-e es b-enoE />-r# el gigante. P-nt# tres granadas y se arrastr# -n tre"6o. Lna eAplosi#n& gritos... /D1arg- !onosE Qa es 6ora& si no& la espi"6are!os "o!o 6 roes dentro de -n ratito. Al"anBa!os a los "a!aradas "er"a de -n ria"6-elo 6elado. Corr<an pesada!ente por la nieve y& de pronto& el in7ante de la :S5G; grit# y se desplo!#$ -na bala perdida se le 6ab<a llevado la espalda. No 6ay nada =-e 6a"er "-ando se es al"anBado por esas balas eAplosivas. Qo estaba ba?ado en sangre. HC-@nto tie!po llev@ba!os "orriendoJ No lo s . Pero 6-bo =-e pararse y t-!barse& agotados& en la nieve& "on esas terribles p-nBadas de "ostado =-e le traspasan a -no "o!o espadas. En la llan-ra ret-!baban tiros aislados. /Iv@n est@ de li!pieBa /"o!prob# el legionario/ El nag,n traba>a. Alg-ien gritaba y se la!entaba. Ln grito. El grito ter!in# en -n estertor. Q la retirada "ontin-#& 6a"ia el Oeste& le>os de los naganes asesinos. Foda la no"6e !ar"6a!os& !ar"6a!os. Alg-nos ren-n"iaron y se tiraron al s-elo 6elado o se a"-rr-"aron "o!o bolas grises para !orir de 7r<o r@pida!ente. /D,i"toriosa retirada del ,I E> r"itoE Zse g-ase# el legionario/. D,en& d-l"e !-erte& venE 5e par -n instante para !irar detr@s de !<. Enton"es& a=-ello era lo =-e =-edaba de -n e> r"ito de "asi -n !ill#n de 6o!bres$ apenas tres"ientos 7-gitivos eAten-ados& desesperados& !-"6os de los "-ales no tardar<an en ren-n"iar a seg-ir. Pero !orir 6elado no res-ltaba terribleG -n nag,n en la n-"a era !-"6o peor& y eso aKn pre7erible a ser "r-"i7i"ado sobre -na p-erta o "astrado "on tenaBas de 6errero& pe=-e?o pla"er re7inado de "iertos regi!ientos "osa"os. Rse 7-e el destino de !-"6os soldados de Stalingrado. Qo era -n soldado vie>o& a-n=-e apenas t-viera veinte a?os. Sab<a =-e lo !@s i!portante de todo en el !-ndo era "onservar las ar!as en b-en estado. Ante todo& ante todo& no "aer prisionero. 1levaba !i :15G; ba>o el braBoG en el bolsillo& -na granada& y =-ienes =-isieran atrapar!e se ir<an a la eternidad "on!igo. Porta ten<a -na pistola :Talter; atada en la !angaG levantando el braBo& pod<a dispararla a distan"ia. En "-anto a /ermanito& es"ond<a en s- g-errera dos pa=-etes de pl@sti"o =-e pod<a 6a"er estallar !ediante -n dispositivo de s- inven"i#n. DAnte todo& no "aer prisioneroE En tanto =-e :regi!iento espe"ial; no pod<a!os esperar piedad alg-na del adversario& y era "-rioso =-e el regi!iento de los PL 2pol<ti"a!ente d-dosos3& 7-era& en a!bos bandos& tratado !@s d-ra!ente =-e los regi!ientos pol<ti"os.
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/Co!-nistas y naBis tienen la !is!a !entalidad /di>o +l Fiejo/. A los designados "o!o d-dosos por los naBis ta!po"o los "o!-nistas les tienen "onsidera"i#n. As< =-e "-al=-ier soldado PL era ineAorable!ente li=-idado 7-era la =-e 7-ese s- insignia& "r-B ga!ada o estrella ro>aG 6e a=-< por =- los 6o!bres de los PL ale!anes o r-sos no se rend<an >a!@s. Oni"a!ente se pasaban al ene!igo los !ie!bros de batallones dis"iplinarios$ di"6o de otro !odo& los "ri!inales y delin"-entes "o!-nes =-e eran sa"ados& de la "@r"el para in"orporarse obligatoria!ente.

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3+se Adol! /itler es un hombre curioso. 9Nam,s llegar, a canciller8 a lo sumo a ministro de <omunicaciones y a@n es harto dudoso: >o es m,s que un bohemio vanidoso que procede del arroyo, 9Gue tanta gente le tema es algo que no entiendo: Dentro de un a.o, todo lo m,s, ser, olvidado, y en cuanto a su #artido de jvenes maleantes, nadie hablar, siquiera de 0l.4 #residente del =eich /indenburg, durante una conversacin con el general 7chleicher y el obispo de Munster. %- de !ebrero de %)*%. +l %.Y de octubre de %)**, cuando instalaban el campo de Dachau, el inspector general de los campos LV, 77 standarten786rer 1heodor +ic6e, hizo la siguiente arenga a su regimiento, el !amoso y siniestro regimiento 1. R1odK muerteS. '1olerancia y humanidad son signos de !laqueza. +l hombre que no se siente capaz de degollar a su madre o de castrar a su padre, es un blandengue. >uestra pro!esin de !e nos har, !uertes. "saremos sin vacilar los medios m,s brutales, pues sera mejor liquidar a diez inocentes que dejar escapar a un solo culpable. +l ciudadano corriente que va tirandillo nunca nos comprender,8 su imaginacin no llegar, jam,s hasta nosotros, por lo que todo cuanto hacemos en nuestros campos contra seres in!rahumanos y polticamente asociales debe permanecer rigurosamente secreto. Fosotros, mis soldados de mi divisin 1, deb0is endureceros como granito. Gue la sangre no sea m,s penosa de ver para vosotros que el agua, 2ozad del asesinato de intelectuales, de traidores. Destruid a los so.adores librescos, quemad sus obras. 9Aplastad todo eso: +l +stado nacionalsocialista cuenta con tres enemigos juradosK curas, judos e intelectuales. 7i no encontr,is nada que echarles en cara, inventadlo8 no les solt0is8 llevad siempre con vosotros !olletos clandestinos para depositarlos en casa de ellos, y llamad inmediatamente despu0s a los chicos de /eydrich. +l !in justi!ica los medios, tal es nuestro lema. 9Guienes entren vivos tras las alambradas de nuestros campos, saldr,n muertos de ellos, pero dadles primero tiempo de apreciar la estancia que les reservamos: 41odava hay, y bien situadas, hasta en la 2estapo, personas que no quieren comprender que estamos en plena era de sangre. +sos imb0ciles han !abricado reglamentos de humanidad y de correccin. $impiaos el trasero con esos reglamentos, pero no os dej0is camelar, eso es todo. 9#aciencia, soldados de la Muerte: "n da, todos los traidores, sin eBcepcin, estar,n en los campos con uni!ormes a rayas, 9y ese da aprender,n a conocernos:

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DAN"AS >ON LOS >ALMU>OS


Ha"<a "in"o d<as =-e nos debat<a!os en -na te!pestad tal =-e no ve<a!os a "in"-enta "ent<!etros al 7rente& por lo =-e s#lo per"ibi!os la aldea "-ando ya est@ba!os !etidos en ella. Porta evit# por los pelos arrollar -na "6oBa "on s- :P 4;& pero todos e!p-?a!os las ar!as& p-es -na aldea aislada s#lo pod<a albergar ene!igos. El :P 4; retro"edi#& "on s- largo "a?#n listo para disparar. El legionario& de -n p-ntapi & abri# la p-erta de la "aba?a& y -na ra"6a de "alor nos dio en la "ara "o!o -n p-?etaBo. Per"ibi!os en -na sala ba>a a -n gr-po de paisanos =-e nos "onte!plaban "on terror. En !edio de ellos& -na an"iana sentada en -n tab-rete de orde?o& ten<a en el regaBo -n bol lleno de pipas de girasolG detr@s de la gran est-7a& aso!aban "aras& as-stadas& de ni?os. 1a eAperien"ia les 6ab<a ense?ado =-e nada b-eno "ab<a esperar de -n soldado& 7-era el =-e 7-era s- -ni7or!e. /=u6i vierjE 2D5anos arribaE3 /grit nerviosa!ente en"a?onando "on la pistola a -n !-"6a"6o "on pelliBa de "ordero 6e"6a >irones y pantal#n ale!@n. Se p-so en pie despa"io& "on el braBo sobre la "abeBa. Gregor le "a"6e#. No portaba ar!a alg-na. El legionario se a"er"# a la est-7a& pero en ella no 6all# sino ni?os llorosos plagados de pio>os. /Alabado sea Dios& D6ab is v-elto& ale!anesE /di>o -n an"iano tendi ndonos a!istosa!ente la !ano/. DQa sab<a!os =-e volver<aisE 9@b-s6Ca 6a !-erto... /HI-i n de!onios es 9@b-s6CaJ /grit# /ermanito/. HA"aso ya 6ab<a!os estado a=-<J DFodos esos !alditos pobla"6os r-sos se pare"enE D5@tale ya a ese vie>o "abr#nE No !e g-stan las gentes =-e te dan la !ano por 6a"er ver =-e te tienen a!istad en seg-idaG es la t@"ti"a de los de la Gestapo "-ando =-ieren en"6i=-erar a alg-ien& y ya sabe!os a d#nde "ond-"e eso. 1a aldea 7-e registrada r@pida!ente. Ni -n soldado sovi ti"oG s#lo paisanos "al!-"os. En"endieron la!paritas ante los i"onos y nos invitaron a to!ar t . El sa!ovar "antaba alegre!ente. /DEst-pendoE /di>o /ermanito soplando en s- taBa/& pero -n trago de ron lo !e>orar<a. /Fe vas a to!ar ese t tal "o!o est@ /repli"# d-ra!ente el legionario/& si no te parto la "ara. Ese t es sagradoG es el de la 6ospitalidad. El legionario no soportaba =-e se !enospre"iase lo sagrado. Q& de pronto& !e avergon" del :15G; =-e llevaba ba>o el braBoG lo de> en el s-elo& pero& "on gran disg-sto !<o& -na an"iana lo llev# "on pre"a-"i#n >-nto a la est-7a DNo !e g-st# nada a=-el gestoG !e sent<a desn-doE /2ospodn& so!os v-estros servidores /di>o Porta in"lin@ndose "on de7eren"ia delante del st,rosta de la aldea. A"to seg-ido& los "al!-"os se apres-raron a o7re"erle presentes =-e l les agrade"i# en bastante !al r-soG vi!os =-e les o7re"<a s- 7-sil a!etrallador. /HFe 6as v-elto lo"oJ /di>o /ermanito "on est-por. /C@llate ya y 6aB lo =-e te digo /!-r!-r# Porta/. No sigas elogiando s-s por=-er<as por=-e si no& esperar@n regalos de !-"6o !@s valor a "a!bio& y perder@s la 7aB si no p-edes o7re"er nada !e>or. /DEsa R-siaE /!-r!-r# +l Fiejo/. DEAtra?a y !isteriosa R-siaE DEn -n sitio te pegan -n balaBo en la n-"a& y al lado te a"ogen "o!o a -n pr<n"ipeE DQ es ste el pa<s =-e Adol7& "o!o "a!pesino a-stria"o& i!agina poder "on=-istarE D,aya de!en"iaE Fras el bol de t de bienvenida& las !->eres re"ogieron la gran !esa p-esta sobre rolliBos de le?os y la "-brieron "on -n !aravilloso !antel bordado& 6eren"ia de genera"iones antig-as. Nos sirvieron vino de los "al!-"os en grandes re"ipientes "alentados al 7-ego& y -na ove>a asada al espet#n tra<da por dos !-"6a"6as =-e la de>aron ante el st,rosta. Rste desenvain# -n a7ilado sable de "osa"o =-e blandi# por en"i!a de s- "abeBa. /ermanito& "ada veB !@s in=-ieto& palpaba s- nag@n. /DI!b "ilesE DOs de>@is to!ar el pelo por esos !alditos r-sosE Con s- sable resplande"iente& el st,rosta "ort# la "abeBa de la ove>a& la s-bi# !-y arriba y la "olo"# sole!ne!ente delante de Porta. Fodo el !-ndo estaba sentado en la tierra apisonada& pero Porta 6ab<a tenido dere"6o a -n "o><n ba>o el trasero& 6o!ena>e parti"-lar o7re"ido a los invitados de !ar"a. C-atro !-"6a"6as vestidas de blan"o =-e si!boliBaban el invierno llegaron bailando& seg-idas

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de otras "-atro vestidas de aB-l =-e si!boliBaban la pri!avera. /ermanito& al ver a las !-"6a"6as& se p-so en pie& in!enso y an"6o& arre!ang@ndose los braBos de gorila y riendo de deseo. /DLn po"o de !odos& "retinoE /r-gi# el legionario oblig@ndole d-ra!ente a sentarse de n-evo/. DA=-< no est@s en ningKn b-rdelE El gigante se sent# poniendo 6o"i"os. Para l& las "6i"as =-e bailaban eran "aBa =-e se o7re"<a& si no& Hpor =- bailabanJ 1a danBa era la gi!nasia preparatoria de la "a!a. Entretanto& Porta sa"aba el seso de la ove>a& lo part<a en dos !itades y tend<a -na al an7itri#n y la otra a s- 6i>o !ayor. Ln !-r!-llo de ad!ira"i#n se elev#G los presentes ve<an "lara!ente en l a -n gran se?or. 1as >arras llenas pasaban y volv<an a pasar. Er-"ta!os ed-"ada!ente. Pero Porta no res-lt# real!ente -n gran 6o!bre 6asta =-e 6-bo ra>ado la ore>a dere"6a de la ove>a para tenderla a la 6i>a !ayor. Era el "ol!o de los b-enos !odales. 1-ego& -na an"iana nos "ont# lo o"-rrido antes de n-estra llegada. Lna se""i#n de Caballer<a a las #rdenes de -n "o!isario "on gorro de pieles blan"o 6ab<a llegado a la aldea& y lo pri!ero =-e vieron 7-e -na "a!isa parda =-e estaba p-esta a se"ar detr@s de la "6oBa de 9@b-s6Ca. /Lna "a!isa SS /di>o el legionario/. E7e"tiva!ente& no 7-e ning-na s-erte. El "o!isario arran"# la "a!isa y la 6iBo pisotear por s- "aballo& !ientras dos NN,D en"ontraban a 9@b-s6Ca es"ondido en el gran 6orno donde& en 1'1+& 6ab<a es"ondido ya a soldados trotsCistas. /Pri!ero a6or"aron a !i 6i>o di"iendo =-e 6-biese debido re-nirse "on Piotr& el 6i>o del ve"ino& =-e a6ora es "o!isario en el Norte& "er"a del !ar de 6ielo. 1-ego "olgaron a 9@b-s6Ca detr@s del apris"o del Col>#s. Fa!bi n det-vieron a otras personas =-e 6ab<an birlado "al"etines o -ni7or!es ale!anesG tres an"ianos =-e 6ab<an partido le?a para -na "o"ina de "a!pa?a 7-eron degollados y nos 6an pro6ibido enterrar los "ad@veres& =-e sig-en a6<& ba>o la nieve. Es b-eno =-e 6ay@is v-elto& germans6i& no 6ay =-e 7-silar a los "o!isarios& sino tra rnoslosG Dnos en"argare!os de ellosE 5ientras Porta y /ermanito se llevaban a dos "6i"as =-e no pare"<an de!asiado as-stadas& !e =-ed dor!ido a la !esa. 1a an"iana !e a"ari"i# la 7renteG s- 6i>o ten<a !i edad "-ando le a6or"aron... DSi al !enos la g-erra 6-biese podido ter!inar en a=-el instanteE DNo tener =-e seg-ir !atandoE 5e =-edar<a eterna!ente all< y !e dor!ir<a por las no"6es "on la r-gosa !ano de -na an"iana sobre !i 7rente. Al d<a sig-iente por la !a?ana& a la 6ora de salir& la pobre !->er !e entreg# -na pierna de "arnero asada. /Dios te a!pare& 6i>o !<o... Fodos los aldeanos sig-ieron n-estra "ol-!na d-rante -n tre"6o 6a"i ndonos signos de adi#s. Pero nadie se atrevi# a "r-Bar el r<o. En la orilla Oeste& todo iba de !al en peor$ "o!isarios =-e portaban naganes en el eAtre!o de -na "orrea. /Eso lo 6e vivido en Indo"6ina /di>o el legionario/. Se di"e adi#s a los ene!igos y se 6a"e !atar por los a!igos. DI-e Al@ prote>a a esas gentes si los "o!isarios r-sos se enteran de n-estro pasoE Q prosig-e la retirada. En -n bos=-e& todav<a l-"6a!os "ontra -nos "osa"os perdidos& "o!o nosotros& en la te!pestad de nieve. El as-nto s#lo d-r# -nos "-antos !in-tos. 1os "osa"os 7-eron li=-idados y s-s "aballos galoparon relin"6ando por la estepa& "on las sillas va"<as y los estribos al viento. DEl C6irE DPor 7in el C6irE HD#nde estaban n-estras l<neasJ DDe"ep"i#n inde"ibleE DEst@ba!os tan seg-ros de en"ontrar all< a los n-estrosE Pero nada& Dabsol-ta!ente nadaE Kni"a!ente la te!pestad del NaBa>st@n =-e a-llaba. Qa no pod<a!os !@s. Hasta los !@s opti!istas estaban agotadosG in"l-so el general A-gsberg se desplo!# tap@ndose la "ara "on las !anos. /DSe?orE /!-r!-r#/. DAyKdanosE Por piedad& ayKdanos. Olvidaba =-e entre los SS estaba pro6ibido "reer en Dios. NingKn "a?onaBo. 1a artiller<a "all#. No se o<a sonido alg-no de los =-e revelaban d#nde estaba el 7rente& y es =-e se o<an a "ien Cil#!etros. DIn!ensa R-siaE DIn!enso pa<s "apaB de ani=-ilar a -n e> r"ito enteroE /Brigaden!5hrer /di>o el teniente de Ingenieros "on ang-stia/& Dno p-ede ren-n"iarE DNo p-ede -sted abandonarnosE /DDe>ad!e en paBE /grit# el general A-gsberg/. De>ad!e en paB. Qa no p-edo !@s.
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/Brigaden!5hrer& 6e!os p-esto n-estra "on7ianBa en -sted. Lsted 6a pro!etido sa"arnos de a=-<. /D,@yaseE /"6ill# el general al o7i"ial testigo de s- 7la=-eBa. Se irg-i#& "on la "ara petri7i"ada& se a>-st# el !on#"-lo y "onte!pl# al brigada =-e se "-br<a "on la b-7anda aB-l de lana 6e"6a por s- !adre y llegada en el Klti!o "orreo de Stalingrado. /DCol-!na$ de 7rente& !ar"6enE /orden# "on los labios apretados. El C6ir 7-e salvado. /El pr#Ai!o r<o es el Nalitva /di>o +l Fiejo/. Sin e!bargo& Des ini!aginable =-e los n-estros est n !@s all@E /Desp- s del Nalitva& est@ el Aidar /repli"# el legionario >adeando/. 1-ego vendr@ el OsCol y& enton"es& s#lo =-edan dos"ientos Cil#!etros para llegar al Don ts. /HQ =-i n di"e =-e el 7rente est en el Don tsJ /preg-nt /. Ning-no de nosotros tendr@ 7-erBas para "ontin-ar 6asta el Dni per& y olvid@is la "antidad de ria"6-elos =-e 6ay entre los grandes r<os. DQo ya no ag-anto !@sE A !i lado se arrastraba -n brigada. Era el Klti!o s-perviviente de la :Divisi#n de la S-erte;& -na de las !@s " lebres -nidades del E> r"ito ale!@n. El "apell@n "astrense de la divisi#n de"lar# en -n ser!#n po"o antes de la batalla de :O"t-bre ro>o; =-e nada se 6a"<a sin la vol-ntad de Dios. HPor =6ab<a per!itido Dios a la :Divisi#n de la S-erte; =-e 7-era ani=-ilada por los lanBalla!as r-sos en StalingradoJ 1a !ayor parte de e7e"tivos pro"ed<a de las !isiones del norte de Ale!ania& y todos los servi"ios religiosos eran es"r-p-losa!ente seg-idos. Detr@s de nosotros& trotaba el tesorero pagador de la divisi#n de ,iena 1a divisi#n :Gran Ale!ania;. N-n"a se "ansaba de 6ablar de las !e>oras =-e introd-"ir<a en s- 6otel el d<a =-e regresara a ,ienaG antes& >a!@s se reba>aba a 6ablar "on -n in7erior& y a6ora dis"-t<a del porvenir "on Porta& =-e le a"onse>aba instalar -n bar "on -n b-rdel "landestino. /Eso es lo Kni"o =-e da bene7i"ios /de"lar# Porta "on aplo!o. Pasa!os la no"6e en -na aldea abandonada "-yas "6oBas s#lo eran r-inas "al"inadasG en -na "-adra ya"<a -n "aballo !-erto "ongelado& pero s- "arne& des"ongelada gra"ias a Porta y vendida "o!o va"a& en seg-ida en"ontr# "o!pradores. Ln sargento in"l-so di>o =-e era la !e>or "arne =-e 6ab<a "o!ido n-n"a. /HSe p-eden "o!er 6o!bresJ /preg-nt# Gregor !irando de soslayo a -n gordo s-bo7i"ial =-e pasaba "on aire distra<do. /Fodo se >ala /respondi# Porta/. En el "a!po de prisioneros r-sos de Paderborn& 6ab<a -n !er"ado de 6<gados 6-!anos. Rig-rosa!ente pro6ibido& desde l-ego& pero todo el !-ndo lo sab<a y no de"<a nada. 1o i!portante sie!pre es sobrevivir. Por la !a?ana& rean-da!os la !ar"6a& pero el :P 4; di>o =-e nones. El !otor se 6ab<a =-edado "ongelado& y "o!o no ten<a!os nada "on =- repararlo& no 6-bo !@s re!edio =-e abandonarlo en la aldea. 1a te!pestad arre"i#. HD#nde estaba el 7renteJ Fodo el !-ndo ag-B# el o<do para "aptar algKn r-ido =-e revelara el 7rente. Porta di>o =-e ya no estaba en R-sia& sino >-nto al Rin& p-es el Rin 6a solido de"idir el destino de Ale!ania& y era all<& de"<a l& donde Adol7 se >-gar<a las Klti!as "artas. Contin-# la retirada& pero la "ol-!na s#lo "onstaba ya de tres"ientos 6o!bres. Hab<a!os de>ado a "asi =-inientos en la estepa$ !ie!bros 6elados& disenter<a& ti7-s& agota!iento !ataron a la !ayor<a de ellos. A-n=-e eran de te!er a los "o!andos de "aBa de la NN,D& en"endi!os -n gran 7-ego. Era peligroso& desde l-ego& pero el abo!inable 7r<o r-so nos 6a"<a polvo. Porta en"endi# -n "igarrillo de gri7a =-e dio la v-elta a n-estro gr-po& pero apenas estaba ter!inado "-ando se oy# -na orden. /DDe 7rente& !ar"6enE Ln sargento no se p-so en pie. /Anda& va!os /di>e/ Si te =-edas a6<& te !-eres. /DQa no p-edo !@sE /gi!i# l apret@ndose el vientre "on las !anos. Era -n vie>o& -no de los Klti!os lla!ados& y por esa raB#n le no!braron "artero !ilitar. HiBo ya la Pri!era G-erra 5-ndial. Conte!pl el b-lto gris en =-e se 6ab<a "onvertido =-ien& s#lo -nas se!anas atr@s& era -n 7-n"ionario 6arto arrogante. /,a!os /prosig-i# Gregor/& Dno vas a abandonar a=-<E Esta!os "asi en la !eta. HNo oyes el "a?#nJ /HCa?#nJ /di>o el 6o!bre "on di7i"-ltad/. No !e enga?es& por 7avor. No oigo ningKn "a?#n.
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/Enton"es& esp<"6ala / di>o Gregor "on indi7eren"ia. 5e in"lin sobre el an"iano$ /Anda& va!os. /No p-edo !@s /di>o solloBando/. FK eres >oven& date prisa en al"anBar a los de!@s. Qo soy vie>o y estoy !-y "ansadoG d >a!e !orir. /HI- 6a" is a6<J /preg-nt# el teniente al pasar/. Seg-id a la "ol-!na. Indi=- en silen"io el b-lto gris en la nieve. Se en"ogi# de 6o!bros$ /Disenter<a. De>adle& no 6ar@ ni -na 6ora de !ar"6a. HPor =- diablos no se 6a =-edado en StalingradoJ Sa"# la pistola& "onte!pl# -n !o!ento al desvent-rado& l-ego volvi# a en7-ndar el ar!a y se !ar"6o a grandes Ban"adas. /Ca!arada /di>o el !orib-ndo& tendi ndo!e !i !ano/ si sales de sta& !anda eso a !i !->er& dile "o!o 6e!os sido trai"ionados en Stalingrado. /Pro!etido. /1e estre"6 la !ano/. Dir a todos& y no s#lo a t- !->er& =-e esos !alditos nos 6an !andado a la perdi"i#n. /HEst@s a6<& "obardi"aJ /Era la voB de Heide& =-e sonaba detr@s de !</. Fe b-s"a!os. HI- andas 6a"iendo a=-<J /HNo lo vesJ Se !-ere. /HQ =- !@s daJ Hay otros. /5e !eti# el :15G; en la !ano& y s- rostro era d-ro "o!o la piedra/. Fo!a t- regadera. Eres soldado& no "-ra. Ca!ina!os toda la no"6e& el d<a sig-iente y 6asta el otro. 9a>a!os !@rgenes de r<os& nos arrastra!os por las estepas& nos 6i"i!os triBas en los bos=-es. DR-sia& in!ensa e i!pla"able R-siaE Detr@s de nosotros !erodeaban los NN,D& los 6o!bres de gorros verdes !ar"ados "on -na "r-B& pe=-e?os siberianos =-e sab<an "aBar al 6o!bre d-rante se!anas. El in7ante de la S5G "ay# de pronto "o!o -n pa=-ete& tan r@pido =-e trope" "on s- "-erpo. No "ab<a d-daG rostro "ongestionado& 7ebril& el "-ello se!brado de p-ntos ro>os. Apestaba. Fi7-s. 1e Barande & pero estaba in"ons"iente. Enton"es sa=- s- :)(; de la 7-nda !et@li"a y de> el ar!a >-nto a l. No 6ab<a!os 6e"6o !-"6o "a!ino antes de =-e sonara -n disparo. ,iva=-ea!os en -n bos=-e& donde nos sep-lta!os en la nieveG la !ayor<a de nosotros se =-edaron dor!idos in!ediata!ente& pero n-estro gr-po se re-ni# en torno de -n 7-ego. Porta as# "arne de "aballo& /ermanito ten<a -na bolsa de sal& Gregor prepar# -nas "-antas "ebollas& yo -nas patatas y +l Fiejo& -n po"o de le"6e en polvo. DLn yantar de reyE Alg-nos "igarrillos tro"eados& y la !oral se elev# todo lo posible. DEs !enester tan po"o para ser 7eliBE El 7-ego nos "alentaba las plantas de los pies e in"it# a Porta a =-itarse las botas. S- dedo gordo estaba a!oratado. Con espanto& nos apres-ra!os a =-itarnos ta!bi n los Bapatos& p-es no 6ay nada tan traidor "o!o -n !ie!bro 6elado& y nos 7rota!os "on nieve a-n=-e dol<a !-"6<si!o. 1la!ado en so"orro& el ! di"o eAigi# -n eAa!en general de los pies& y& "-ando lleg# al general A-gsberg& "o!prob# =-e s- pie iB=-ierdo se pon<a a!oratado. C-ra de "aballo =-e 6iBo blas7e!ar de dolor al general& !ientras los s-7ri!ientos eran b-ena se?alG en "a!bio& -n soldado "-ya parte ba>a de la pierna se a!orataba a7ir!# no sentir nada en absol-to& y la pierna e!peB# a olerle !al. /Fendr =-e a!p-tarle& si =-iero salvarle la vida /!-sit# el ! di"o a A-gsberg/. Pero& "#!o transportar a -n a!p-tadoJ El general desvi# la !irada "on eApresi#n so!br<a y se 7-e sin de"ir palabra. De pronto& vernos a /ermanito sobresaltado !irando 6a"ia -n bos=-e le>ano$ /DHay algo =-e se !-eve all@E Es"-"6a!os& "on los nervios a 7lor de piel... Nada. /Error /di>o Porta& apagando de todos !odos el 7-ego. /DFe digo =-e 6ay algo en la !aleBa& "arayE Ln "r->ido. 1os eAtraordinarios o<dos de /ermanito no le 6ab<an enga?ado y ya le ten<a!os en el s-elo "on el :5PI; a p-nto de disparar. Con todos los sentidos despiertos& a"e"6a!os en la os"-ridad. De n-evo& -na ra!a "r->i# en la espes-ra... No "ab<a d-da. Algo se dirig<a 6a"ia nosotros y& "on seg-ridad& se trataba de 6o!bres. 1os ani!ales no 6a"en r-ido !@s =-e -na veB& eso lo sab<a!osG "ono"<a!os a=-el desierto "on todas s-s "ost-!bres y s-s r-!ores... Fa!bi n nosotros nos 6ab<a!os
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v-elto bestias. Estaban aKn !-y le>os& pero& en -n bos=-e absol-ta!ente silen"ioso& el !enor r-ido se o<a de no"6e a distan"ias enor!es. /DIv@nE 1a palabra s-s-rrada pas# de -n 6oyo a otro& y bast# para 6a"er olvidar in!ediata!ente disenter<a y agota!iento. DFodo !enos "aer vivos en !anos de la NN,DE Hab<a!os visto de!asiados "ad@veres tort-rados para esperar -na 6-!anidad "-al=-iera de los 6o!bres de gorros "on "r-"es verdes. El r-ido se pre"is#. Seg-ra!ente 6-estes de siberianos del NN,D& ar!ados de !etralletas :Nal@s6niCov; y de largas nagai6as atadas a la !-?e"a. Deb<an de 6aber seg-ido n-estro rastro en la nieve y sab<a!os =-e a=-ellos soldados de la le>ana Siberia >a!@s abandonaban -na pista. Hab<an na"ido para la "aBa del 6o!bre. Se oyeron vo"es& ron"as vo"es r-sas. /2ermans6i... Pob 1voiemad. /D1arg- !onosE /!-r!-r# /ermanito& in"orpor@ndose/ Odio a los NN,D. /De!asiado tarde /repli"# el legionario al"anB@ndole/. Esos !alditos nos seg-ir<an al 7in del !-ndo$ o ellos o nosotros& no 6ay ele""i#n. ConoB"o eso desde el Ri7G a=-ellos !alditos ber beres nos a"e"6aban en todas partes. Ln d<a nos ag-ardaron en la n-eva "arretera Casablan"a/5arraCe"6& detr@s de los !atorrales& y !ataron a toda la "o!pa?<a. S#lo nos salva!os "-atro. Ln gr-po de 7antas!as blan"os pas# por la !aleBa sobre es=-<es silen"iosos. 9a>o las !@s"aras blan"as& adivina!os los os"-ros o>os =-e a"e"6aban a trav s de las abert-ras. El terror !e opri!i# la gargantaG s#lo la dis"iplina pr-siana !e i!pidi# disparar y "argar!e a los 7antas!as. Lna alta sil-eta "ond-"<a el gr-po& "on la nagai6a a la !-?e"a. En el gorro blan"o& la estrella ro>a "on la 6oB y el !artillo. Ln "o!isario pol<ti"o. /DPerros& adelanteE /ladr# indi"ando n-estra dire""i#n. /Rendi#s /!-r!-r# /ermanito& lo"o de !iedo& =-itando el seg-ro a -na granada. /Dav,i& dav,iE /sig-i# gritando el "o!isario& !ientras 6ostigaba a s-s eAploradores perple>os. 1os es=-<es resonaron a6ora sobre la nieve end-re"idaG los 6o!bres pare"<an de!onios a los =-e sola!ente brillaban los o>os. El legionario& =-e not# !i in=-iet-d& !e apret# la !ano... A7ort-nada!ente& 6ab<a "a!biado !i vie>o :15G; por -n !odelo n-evo& 7la!ante& lanBado el otro d<a en para"a<das. DLn tiro desgarr# el silen"ioE El "o!isario se to"# el pe"6o y se desplo!#. Lno de los n-estros 6ab<a perdido la "abeBa y 6ab<a disparado& al !enos "on e7i"a"ia. Silbido estridente del general... R-ido atronador. Lna al7o!bra de 7-ego rod# sobre la llan-raG desde la espes-ra resonaron los 7-siles a!etralladores y la "orteBa de los @rboles salt# 6asta nosotros. Pero los 7antas!as desapare"ieron. En la nieve ya"<an seis "ad@veres blan"os =-e la nieve "-br<a ya "on n-evos "opos. NingKn r-ido. Nadie dir<a =-e -nos 6o!bres se estaban a"e"6ando para !atarse entre ellos. /9rigada 9eier /!-r!-r# el teniente/ entre -sted en el bos=-e "on s- se""i#nG nosotros le "-brire!os. Se trata de rodear a los NN,D para destr-irlos 6asta el Klti!o. Nada de "-artel. Orden del general. /DSie!pre nosotrosE /gr-?# Porta/. HPor =- 6e!os de ser los Kni"os =-e le "-bran la retirada a Adol7J DCo!o para "reer =-e la g-erra se ir<a al traste si no est-vi se!os nosotrosE /Fienes raB#n& "o!o sie!pre& 6er!ano /ab-nd# el legionario& poni ndose -n "-"6illo entre los dientes. /Callaos y seg-id el !ovi!iento /gr-?# +l Fiejo detr@s de nosotros. Entretanto& "r-Ba!os el bos=-e sin 6aber visto r-sos. /Est@n !etidos a6< /di>o /ermanito indi"ando -n espeso !atorral/. A"abo de o<r a -n Iv@n e"6arse -n pedo. Hi"i!os -n !ovi!iento envolvente detr@s de los r-sos& "-ya aten"i#n seg-<a 7i>a en n-estra antig-a dire""i#n. Sin r-ido& "al la bayoneta. Porta 7-e el pri!ero en saltar al !atorral y de"apit# al "entinela de -n palaBo. /Al, el A6barE /r-gi# el legionario arre!etiendo/. D,iva la !-erteE El est-por paraliB# a los NN,D& =-e no se esperaban la !-erte por la espalda. 5ata!os sin piedad& al ig-al =-e ellos si 6-biesen debido !atar. El legionario s->et# a dos prisioneros =-e 6ab<an levantado los braBos. O>os al!endrados en rostros an"6os e i!plorantes. /D1o sientoE Es la g-erra. Q los dos "-erpos se desplo!aron& "on el pe"6o ag->ereado.
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PKbilo de /ermanito =-e se 6iBo "on otros n-eve dientes de oro y agitaba s- bolsa de "-ero ante la nariB de Porta& !-y despe"6ado. N-n"a g-sta ser s-perado por -n dis"<p-loG la bolsa se s-!i# en -n es"ondite seg-ro en la "a!isa del gigante Dy ay de =-ien intentase b-s"arlaE En el 6oriBonte& el d<a aso!# "o!o -n delgado 6ilo gris detr@s del bos=-e =-e se tornaba -n !-ro negro& a!enaBante y vengador. El Sol s-bi# y abras# el desierto de nieveG la s-per7i"ie "olor sangre e!ergi# de la eAtensi#n in!a"-lada el "ielo se il-!in#& se torn# de -n aB-l resplande"iente& y era tan bello =-e nos para!os -n instante. DI- !aravillaE 1a 7la-ta de Porta "ant# la bienvenida al sol. 1a al7o!bra de "ristal brillaba "on todas s-s l-"es. 5as& DayE& los o>os !e dol<an tanto =-e 6o>as a7iladas pare"<an traspasar!e el "r@neo. Q !e sobre"ogi# -n terror ante ta!a?a belleBa& al ver a=-ella blan"-ra trans7or!arse para !< en algod#n grisG "<r"-los grises bailaban ante !i retina. H5e volver<a "iegoJ %rotar!e los o>os "on las !anoplas no 6a"<a sino agravar el da?o. +l Fiejo& "o!pade"ido& !e rode# los 6o!bros "on s- braBoG ta!bi n l est-vo a p-nto de =-edar "egado por la nieve y sab<a lo =-e yo s-7r<a. Lno de n-estros 6erreros !-ri# por la tarde. Pertene"<a a la 1.a Divisi#n de Caballer<a& pero todos los b-enos "aballos 6ab<an sido !-ertos y "o!idos desp- s de =-e la divisi#n 7-era arrollada por los :F 04;. A=-el d<a& el Kni"o s-perviviente !-ri# en la nieve y sab<a!os =-e pose<a ga7as espe"iales. DS#lo =-e tardaba tanto en !orirE /5@tale /prop-so /ermanito/. Se 6abr@ a"abado. Est-vi!os a p-nto de 6a"erlo& pero eA6al# el Klti!o s-spiro y !e apoder sin el !enor es"rKp-lo de s-s ga7as. DI- s-erteE DGa7as para la nieve& tan rarasE Oni"a!ente los r-sos ten<an a=-el tipo de "ristales propor"ionado por los a!eri"anos& p-es desde la pri!avera de 1'4. tro"aron todo s- vie>o e=-ipo "on !aterial de pri!er orden venido de los Estados Lnidos dire"ta!ente. 5e 6iBo el e7e"to de 6aber re"ibido o>os n-evos& y !e apres-r a a"-dir al ! di"o a 7in de =-e ins"ribieran las ga7as en !i "artilla& p-es de lo "ontrario 2DO6& irrisi#nE3 podr<a topar "on di7i"-ltades... /No !e atrevo /protest# el ! di"o/. Ha"e 7alta -n eAa!en ! di"o para tener ga7as espe"iales. /Pero& Dest@ -sted lo"oE /grit# el teniente/. DEse 6o!bre est@ "asi "iegoE DC-al=-iera p-ede notarloE /S<E pero el regla!ento... /tarta!-de# el !edi"o/. El regla!ento debe ser observado. /DSe?or /grit# el teniente "on rabia/& tenga piedad de estos "retinos de ale!anesE DNo p-eden vivir sin regla!entoE 1as gentes "o!o -sted& adi"tos a 9r8nig& ta!bi n traba>aban para Ebert& a"la!aban a Hindenb-rg& Dy 6oy le la!en el "-lo a Hitler en espera de StalinE P-es 6a"e 7alta -n regla!ento... El ! di"o se e"6# atr@s as-stado& y !ir# al teniente "on s-s grandes o>os aB-les tan ingen-os. /DC-idado "on s-s palabras& "a!aradaE DCo!o le oiga el general...E /DC@llese yaE /grit# el teniente& =-e te!blaba de "#lera/. DNadie se atreve a de"ir lo =-e piensa !ientras est a6< ese "abo de 9o6e!iaE 5i padre era "apit@n de la G-ardia en 1'1U y res-ltaba rid<"-lo "on s"6is!e de -lano en el "o"o& Dpero ta!po"o nadie se atrev<a a de"<rseloE DHoy est@ en el 5inisterio de Propaganda y no se atreven a de"irle =-e sirve a Adol7E 1os b-enos ale!anes no sirven al Partido& Hno es verdadJ DSirven a Ale!ania& pero a7ort-nada!ente "on -n regla!ento naBiE

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37i la piedra cae sobre el c,ntaro, l,stima por el c,ntaro. 7i el c,ntaro cae sobre la piedra, l,stima por el c,ntaro. 7iempre l,stima por el c,ntaro.4 1almud. Orden del d<a dirigida a todas las divisiones por el "o!andante del ,I E> r"ito& generaloberst %riedri"6 Pa-l-s. C-artel General del E> r"ito .MW11W1'4.. 3+l que suscribe, comandante del FP +j0rcito. 4+n tanto que un soldado, proclamo que es perder el honor ser hecho prisionero. +l deber de un o!icial es, pues, suicidarse tan pronto vea su posicin desbordada por los elementos enemigos sin ning@n medio de continuar el combate. 7i se deja coger vivo, no es digno ya de llevar el uni!orme de o!icial8 slo puede ser considerado como un desertor, y debe esperarse a presentarse ante un tribunal de honor tras el !in de las hostilidades. 4+sto vale igualmente para los subo!iciales y los soldados. =endirse es una cobarda. >uestro je!e supremo, Adol! /itler, eBige de sus o!iciales, subo!iciales y soldados del FP +j0rcito que luchen como h0roes Oagnerianos en la !ortaleza de 7talingrado. Guienes se constituyan prisioneros ser,n eBpulsados de las !ilas. ;Heil HitlerE 3#aulus, general del +j0rcito.4

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+l mis m o da, cuatro o!iciales sup erior es aband o n ar o n la !ortalez a de 7talingradoK el gen er al de Pngenieros Naenec 6 e , co m a n d a n t e del -.Y <uerpo de +j0rcito, !ue evacu a d o por avin co m o herido8 le haba cado una viga en la cabe z a y bend e ca su enor m e chichn. +l gen er al #it6ert y el gen er al /ube se !ueron por el aire siguien d o rde n e s de la direccin de person al. +l ma y or gen er al Berger e m pr e n di el vuelo sin rde n e s . Al aterrizar en Harnap ol, !ue det e ni do por dos gen er al e s y cond e n a d o a m u er t e por des ercin. Dos horas m,s tarde, le !usilaron detr,s del cobertizo. <erca de 7talingrado, un intendente general se hizo volar con todo su personal en el momento que la Pn!antera rusa penetraba en la posicin. +n el hospital de Babur6in, un cirujano y sus cuatro ayudantes se disponan a operar cuando de pronto, los 31 *-4 irrumpieron en la calle. Apresuradamente, los m0dicos arrojaron un pu.ado de tierra en los vientres abiertos, un paquete de granadas en las salas abarrotadas y luego se levantaron la tapa de los sesos. $os rusos slo encontraron cad,veres. $o que quedaba de la *&.a divisin M 1 !ue aplastado, cerca de Latlovs6a, por cuatrocientos 31 *-4. "n teniente y cinco hombres se salvaron en el @ltimo instante8 una hora despu0s, eran alcanzados por una patrulla de #olica militar y !usilados los seis por sabotaje de rdenes. /aban abandonado la posicin de Latlovs6a sin instrucciones.

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PRISIONEROS DE LA NB7D
Otra te!pestad pro"edente de las pro7-ndidades de Siberia nos dio "o!o -n !aBaBo& 6asta el p-nto de arro>arnos al s-elo. Ln 6-ra"@n de nieve "o!o n-n"a 6ab<a visto. El 7r<o era tal& =-e las l@gri!as& al resbalar sobre n-estras "aras& se 6elaban in!ediata!ente. Contin-ar a=-ella retirada ser<a lo"-ra. Hab<a =-e "avar re7-gios. D-rante "-atro d<as& la te!pestad e!p-># la nieve ante s< en in!ensos !ontones& pero en los raros !o!entos de "al!a el silen"io era tal& =-e el !enor r-ido de a"ero nos 6a"<a estre!e"er de terror y sent<a!os volvernos lo"os. 1-ego& la te!pestad arre"i#G @rboles arran"ados de "-a>o eran arro>ados al aireG -na 6orda de lobos& barridos por la nieve& 7-e a parar "ontra -n bos=-e. Dos d<as !@s ba>o a=-el 6-ra"@n de in7ierno& y l-ego la te!pestad a!ain# lenta!ente. A"abados& derrengados& nos arrastr@ba!os detr@s del general A-gsberg& =-ien nos e"6aba para delante sin piedad. Pese a s- "ansan"io& seg-<a "a!inando tan erg-ido "o!o -n "irio en pri!era 7ila de la "ol-!na. /D1os r-sosE /eA"la!# br-s"a!ente +l Fiejo indi"ando la llan-ra. A dos Cil#!etros& aproAi!ada!ente& pasaba -na larga "ol-!na de "arros pesados =-e& d-rante 6oras& des7ilaron en dire""i#n Oeste. /,an 6a"ia el Oeste /di>o Heide "ateg#ri"o/. Q el Oeste es el 7rente& es Ale!ania. /S< /grit# Gregor/& pero ta!bi n %ran"ia y A! ri"a. DP-edes llegar al Pap#n y volver& "o!o sigas -n rato !@sE 1a dis"-si#n degener# en bron"a y l-ego en reyerta& est@ba!os tan nerviosos =-e seg-ra!ente 6abr<a 6abido !-ertos de no intervenir el teniente. Ha"<a ya "in"-enta y seis d<as =-e "a!in@ba!os& y !-"6o tie!po =-e 6ab<a!os rebasado todos los l<!ites =-e i!pone la "iviliBa"i#n. Lna !a?ana& al alba& nos en"ontra!os ante el r<o OsCol& en "-ya orilla op-esta se divisaba la pobla"i#n de N-biansC& -n gran b-rgo. All< en"ontrar<a!os "alor y s-!inistro& "osas a!bas =-e ne"esit@ba!os !-"6o& pero ta!bi n pod<an estar los r-sos. /9rigada 9eier& =- dese atr@s "on s-s se""iones& a este lado del r<o& y nos "-bre -sted /orden# "on tono breve el general A-gsberg/. Nosotros entrare!os en la pobla"i#n y os 6are!os -na se?al para =-e a"-d@is tan pronto el terreno =-ede li!pio& si 6a l-gar a ello. Si nos disparan d-rante la traves<a& no se !-eva -sted 6asta =-e sepa!os lo =-e o"-rre all<. %-e el pri!ero en ba>ar la !argen& y s-s 6o!bres avanBaron en 7or!a"i#n de tiradores 6a"ia el b-rgo. De pronto& tiros de 7-sil& y l-ego se desat# el in7ierno. /DIv@nE /"6ill# Porta t-!b@ndose detr@s de la a!etralladora. DAll< estabanE Sal<an de la aldea vestidos "on pelliBas pardas y 6a"iendo restallar ar!as a-to!@ti"asG la nieve salpi"aba. En -n instante& el general& el teniente y todos los de!@s 7-eron desar!ados y "apt-rados. /5e lo te!<a /di>o +l Fiejo/. Lna pobla"i#n grande "o!o sa 7orBosa!ente deb<a estar o"-pada. A6ora se trata de salir de a=-<. En"endi# despa"io la pipa& sin darse ning-na prisa& apret# el taba"o "on el p-lgar antes de poner la tapadera y se tir# de la ore>a. Nosotros nos senti!os de repente solos& al ver desapare"er a n-estros "a!aradas rodeados de soldados siberianos. /D1arg- !onosE /di>o Heide/. No pode!os 6a"er nada por ellos. Antes de -na 6ora& ser@n 7-silados. /Si ne"esitase t- pare"er& te lo pedir<a /repli"# "on "al!a +l Fiejo/. De todas 7or!as& no nos largare!os de>ando a los "a!aradas en !anos de sos. Ata"a!os el p-eblo y les libera!os. 9ien se lo debe!os a A-gsbergG de no ser por l& n-n"a 6abr<a!os llegado a=-<. +l Fiejo se levant#$ ba>ito& 7ornido& ar=-eando las piernas y "on la "orta pipa apretada entre s-s dientes. /Dos vol-ntarios para -n re"ono"i!iento. /Sie!pre !e 6a interesado saber =-e 6a"e Iv@n "-ando se "ree solo /repli"# si!ple!ente /ermanito& d@ndole "on el "odo a Porta.

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1os dos desapare"ieron en la pen-!bra de la a!ane"ida. Dos 6oras !@s tarde regresar& el gigante "on -n "erdo !-erto a "-estas. /Se lo 6e!os "ogido en las nari"es a dos Ivanes /di>o Porta tirando el "o"6ino a los pies de +l Fiejo/. 1os n-estros est@n en -na "o"6i=-era va"<a "on dos "entinelas a la p-erta. /Pero& Hy los r-sosJ /prosig-i# el Fiejo "on i!pa"ien"ia/. HC-@ntos sonJ HLna "o!pa?<aJ HLn batall#nJ /En "-al=-ier "aso& -n batall#n de :t<as;/di>o Porta/. Est@ lleno de !->eres -ni7or!adas& Dy tan 7eas =-e 6asta -n bab-ino en "elo tit-bear<a en e"6@rseles en"i!aE Es -na se""i#n de s-!inistro. 9a>o los @rboles 6ay "a!iones "argados de granadas. /DA7i"ionadosE /prosig-i# "on desd n& /ermanito/. Ni si=-iera "entinelas dobles. Deben sentirse la !ar de seg-ros. /Es eAa"ta!ente lo =-e 6e pensado Zdi>o +l Fiejo& =-ien nos separ# a"to seg-ido en 7or!a"i#n de ata=-e. Porta se p-so al 7rente del n-estros y nos !eti!os en -n bos=-e donde la os"-ridad era de tinta. Gregor& =-e aborre"<a los bos=-es te!blaba de !iedo y se pegaba a Porta y a !<. /No te "ag-es en los "alBones antes de =-e eso e!pie"e /di>o apa"ible!ente Porta/. No 6ay nada !e>or =-e -n bos=-e. Fe arri!as a -n @rbol y nadie p-ede verte. Ln bos=-e sie!pre 6a sido -n re7-gio. Seg-i!os desliB@ndonos en silen"io. Qo ten<a tanto !iedo "o!o Gregor y pre7erir<a arrastrar!e. /D,aya g-erra de as=-erososE /!-r!-r# el !arinero/. DPensar =-e =-ise verla de "er"aE Es !@s 7-erte =-e nosotros& verdaderos ger!anos& =-e =-ere!os seg-ir adelante y sie!pre nos "ae!os de "-lo atr@s. /HHab is notado lo si!p@ti"os =-e son los o7i"iales 6a"e algKn tie!poJ DEs -na b-ena se?al de =-e esta!os "a!ino de perder la g-erra !-ndialE /HD#nde diablo est@n los otrosJ /!-sit# Gregor& =-e se par# a es"-"6ar. Silen"io de !-erte. Sin 6a"er !@s r-ido =-e los ani!ales& "ontin-a!os& ar!as en ristreG las BarBas ara?aron los -ni7or!es& nos pela!os de !iedo y vi!os a -n !ogol& "on pelliBa& detr@s de "ada !atoral. En a=-el !aldito pa<s no se l-"6aba sola!ente "ontra 6o!bres sino "ontra toda -na nat-raleBa 6ostil. Porta tropeB#& "ay# de "abeBa y perdi# la a!etralladora. Estaba tan 7-rioso =-e golpe# -n @rbol "on spala& pero nadie se atrevi# a re<r& a-n=-e la "osa t-viera !-"6<si!a gra"ia. De pronto& -n r-ido de in7ierno. DCo!o si todo el bos=-e se viniese aba>o sobre nosotrosE Lna n-be de "-ervos vol# >-nto a n-estros o<dos graBnando por=-e ten<an tanto !iedo "o!o nosotros. /D5alditos pa>arra"osE /gr-?# Porta/ Fodo el E> r"ito Ro>o va a ser alertado. /D,aya 7oll#n est@is ar!andoE /!-sit# +l Fiejo& =-e aso!# entre los @rboles. /DNosotros noE /protest# /ermanito/. Son esos !alditos p@>aros sovi ti"os. DCo!o les pille& sabr@n =-i n soy yoE El sol distaba de 6aber salido y e!peBaba a nevar de n-evoG en "-anto a tie!po& ten<a!os verdadera s-erte. Por 7in& en la linde del bos=-e& se desta"# la aldea y todo el !-ndo se es"ondi# para ag-ardar al gr-eso de la tropa. /ermanito prepar# las granadas& tres granadas en torno de -na botella de 7#s7oro& y p-so -na pila de ellas ba>o la nariB de Heide. /DFo!a& gand-lE 9-ena droga "ontra el dolor de "abeBa. /DCabr#nE /gr-?# Heide =-ien& a s- veB& prepar# las !inas. 1leg# -n sargento =-e "arg# "on -n aparato 7-!<geno. /Hay =-e e"6arle el resto /di>o "on tono breve/. Fodo debe ir de prisa si os i!porta el pelle>o. ,osotros dos /orden# a Gregor y a !<Z de "entinelas >-nto a la "o"6i=-era. A6< est@n seis vie>os =-e ag-antan el 7-sil "on di7i"-ltad. Fan pronto nos de!os el piro& 6aga 6-!o. Este gr-po abre la retirada. DSilbataBoE Era la se?al de ata=-e. 1as "argas de eAplosivos penetraron por las ventanas& 6-bo gritos& disparos& y -na eAplosi#n pare"i# =-e levantaba el s-elo ba>o n-estros pies. Corr< a trav s de las "alles en lla!as del b-rgoG es"-p<an a!etralladoras& se desplo!aban so!bras& gritaban !->eres =-e "orr<an dando v-eltas en torno de las lla!as. Detr@s de -n "a!i#n vol"ado& tableteaba la :5G;. Lna botella de 7#s7oro lanBada a la es"-ela levant# el te"6o del edi7i"io. Seg-i!os avanBando a lo largo de la "alle !ayor y nos !eti!os detr@s de -na "ose"6adora :5a" Cor!i"C;& regalo de Estados Lnidos& el pa<s bien6e"6or del "o!-nis!o.

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Cay# -n eAplosivo sobre la plata7or!a de -n "a!i#n "argado de granadas. 1a eApansi#n nos arro>o al s-elo& y el pesado "a!i#n =-ed# vol"ado sobre -na segadora en -n geiser de lla!as. Se prod->o -n vol"@n& /DDios del "ieloE /grit# el teniente& =-e a"ababa de ser liberado/. DEst@is 6a"iendo polvo el b-rgoE /D1a =-e estalla es la p#lvora de ellos& Kni"a!ente& pero le >-ro =-e es de b-ena "alidadE El in"endio 6a"<a estragos y las "6ispas se eAtend<an Cil#!etros en la estepa. /DA pasar listaE /!ando A-gsberg& "-yo rostro estaba lleno de =-e!ad-ras. Conta!os "ator"e !-ertos y n-eve 6eridos& entre los "-ales& desgra"iada!ente& 6-bo =-e abandonar a siete 6o!bres =-e de todos !odos !orir<an d-rante la !ar"6a. Fras lo "-al& el general nos e"6# para delante "on i!pa"ien"ia. El in"endio dar<a la alar!a a otras -nidades r-sas. Se trataba de ir aprisa& y la retirada se rean-d# al instante. En algKn sitio& le>os delante de nosotros& dis"-rr<a el Don ts. :Hasta a6< y no !@s all@;& de"i!os& pero ya se 6ab<a di"6o "on respe"to al Don& y a partir de enton"es seg-i!os al in7atigable general A-gsberg. No obstante& gr-?i!os& las #rdenes 7-eron e>e"-tadas "on -na lentit-d provo"ante y -n soldado lleg# a a!enaBar "on darle de bo7etadas al teniente de Ingenieros. Enton"es ret-!b#& i!pla"able el silbato estridente del general. Cono"<a el in7alible !edio de restable"er la dis"iplina. 1os ale!anes son -n p-eblo de es"lavos =-e obede"en al silbato y al "6illido. Fodo ale!@n de alg-na i!portan"ia posee -n silbato& -n pe=-e?o silbato de plata "olgando de -n "ord#n gris. Ln troBo del "ord#n debe aso!ar por el borde del bolsillo a 7in de =-e todos re"onoB"an& por esta se?al& a -n s-perior. Ln silbato es "apaB de 6a"er saltar de -na b-ena "a!a a todo -n e> r"itoG 6a !andado genera"iones a la !-erte. El ale!@n =-e no obede"e al silbato no eAisteG 6asta en los parv-larios las #rdenes se dan a pitidos. 1a instr-""i#n !ilitar se 6a"e "on silbatoG la "ir"-la"i#n se reg-la "on el silbato del g-ardia& y sin silbato Ale!ania est@ perdida. Qa p-eden 6aberles =-itado los ven"edores a los ale!anes s-s -ni7or!es& s-s ar!asG 6an podido 6a"erles derra!ar l@gri!as de sangre y doblegarles$ Dpero el silbato 6a v-elto a poner en pie a ese p-ebloE En "-anto al "6illido& e=-ivale al silbato. En el +.4 regi!iento de Caballer<a de 9resla-& ata"a!os "arros pola"os a sablaBos por=-e n-estro sargento 9ra-n "6illabaG -n "a!arada y yo p-si!os en pie a -n "aballo =-e re6-saba de>arse 6errar& por=-e el sargento "6illabaG est-vi!os dos !eses en el 6ospital "on tendones desgarrados& pero los tendones sanaron !-y pronto gra"ias a los "6illidos del sargento. 1os ! di"os nos de"lararon Ktiles para el servi"io a-Ailiar& pero los "6illidos del sargento "a!biaron la 7#r!-la en :Ktiles para servi"io ar!ado;. Ale!ania es esto. Silbato y "6illidos. 1o s & 6e vivido en Ale!ania !-"6os a?os& y pese a todo a!o a ese p-eblo =-e debe ser "ond-"ido a latigaBos "o!o las 7ieras por s- do!ador. El general se det-vo en la linde de -n bos=-e =-e no 7ig-raba en los !apas ale!anes. En la !ayor<a de "asos& los !apas ale!anes re7erentes a R-sia estaban plagados de errores. El general& irritado& g-ard# el !apa y pidi# dos vol-ntarios& Gregor y yo nos presenta!os para ir a eAplorar Nos 6ab<a!os adentrad ya bastante en el bos=-e& =-e pare"<a vasto& "-ando de pronto 7-i!os rodeados por -n gr-po de 6o!bres "on -ni7or!es eAtravagantes. No t-vi!os !@s re!edio =-e levantar los braBos. /HDe d#nde ven<sJ /preg-nt# -n t<o "on -ni7or!e r-!ano sin galones& y "onsiderando =-e tard@ba!os de!asiado en "ontestar& nos golpe# br-tal!ente en la "ara. Eran ele!entos del e> r"ito ,l@sov& =-e traba>aban detr@s de las l<neas r-sas y eran "ono"idos por s- "r-eldad. A!enaBados de !-erte si no les 6abl@ba!os r@pida!ente& les di>i!os lo =-e =-er<an saber& sin in7or!arles de d#nde se 6allaba el resto del gr-po de "o!bate. Nos ataron las !anos al "ogote "on ala!bre de espino& lo "-al dista de ser "#!odo "-ando 6ay =-e andar& y al "abo de tres d<as de !ar"6a& llega!os a -na aldea& !-y le>os en el bos=-e. D-rante el traye"to& los g-errilleros se 6i"ieron "on el s-!inistro arro>ado por los ale!anes en para"a<das y& tras 6abernos liberado las !anos& nos obligaron a arrastrar el trineo de las !-ni"iones. En -n abeto se "ol-!piaban dos "ad@veres$ Ln teniente r-so y -n sargento ale!@n. 1os g-errilleros de ,l@sov 6a"<an la g-erra a todo el !-ndo. Pero a la no"6e sig-iente& gran Ba7arran"6o. Fodo el !-ndo se larg#. A lo le>os ret-!baban "a?onaBos& pero antes de abandonar la aldea& a=-ellos br-tos se entregaron a dos opera"iones. Atiborraron las "6oBas de "argas eAplosivas& y l-ego "olgaron
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por los pies a dos !->eres lanBagranadas r-sas. Proseg-i!os la !ar"6a por el bos=-e. Gregor y yo seg-i!os arrastrando el pesado trineo de !-ni"iones& nos las apa?a!os para =-edarnos reBagados& y n-estros g-ardianes& =-e solo pensaban en 6-ir& nos olvidaron de tal s-erte I-e p-di!os t-!barnos en la nieve 6asta =-e de>a!os de o<rles. Enton"es 6-i!os a todo "orrer ta!bi n en dire""i#n "ontraria. Pe=-e?o alto en -n "a!ino !ar"ado "on 6ondas 6-ellas de r-edasG nos tira!os al s-elo y devora!os -na patata sa"ada del bolsillo de Gregor. HA d#nde ir<a!osJ HI- deb<a!os 6a"erJ '7to, ru6i vierj: 1a terrible orden ret-!b# de golpe detr@s de nosotros. Lna orden sie!pre seg-ida de -na des"arga si no es obede"ida in!ediata!ente. En -n abrir y "errar de o>os& ya est@ba!os en pie& !anos arriba. Detr@s de nosotros la nieve "r->i# ba>o botas de 7ieltro. Lna "ara "olorada y agrietada nos !ir# tri-n7ante. /2ermans6i, vaina 6aputE /se b-rl#. Era -n soldado de Frans!isiones "on la "r-B en el gorro& pero no !enos peligroso ni !enos "r-el =-e -n NN,D pro7esional. El 6o!bre nos "a"6e# y se apoder# de la nava>a de Gregor. /HAr!a se"reta de HitlerJ /di>o soltando -na "ar"a>ada/. Hitler 6aput. 2ermans6i tontos. Gran Stalin inteligente. Nos llev# a la aldea donde estaban los "-arteles de s- divisi#n& y de g-as#n br-tal se trans7or!# en "abo de varas ante los o>os a!enaBadores de s- "o!isario. /Dav,i& dav,iE /grit# a 7in de 6a"erse valer& e!p->@ndonos "on s- 7-sil. Nos entregaron a -na patr-lla "-yos 6o!bres nos pin"6aron alegre!ente "on s-s bayonetas& pero a=-ella entrada tri-n7al s#lo se destinaba a dos desde?ables soldados de Carros ale!anes =-e ni si=-iera val<an -na "arga de p#lvora. A "-lataBos y a p-ntapi s& nos !etieron en -na o7i"ina donde -n an"iano !ayor estaba rodeado por alg-nos o7i"iales "on "6arreteras/aB-les de Frans!isiones. /<hortE /grit# el an"iano abo7ete@ndonos "on el dorso de s- !ano& eAa"ta!ente "o!o el "o!andante SS de %agen. Son todos ig-ales& salvo en el -ni7or!e. S-s "6illidos val<an por los de -n s-bo7i"ial ale!@n. Se "ongestion#& nos es"-pi# en la "ara& y "-ando =-ise en>-gar!e la !e>illa& re"ib< -n p-?etaBo en la bo"a. /Foiennoplenni 2prisioneros de g-erra3& 6aputE /ladr# arran"ando las @g-ilas de n-estros -ni7or!es/. DCo!edlasE Por s-p-esto& obede"i!os. No es !-y terrible "o!er -n pedaBo de tela y p-eden eAigirse "osas peores de -n prisionero de g-erra. Est@ba!os bien enterados. C-ando el 6o!bre ter!in# de vo"i7erar& nos !etieron en -n al!a" n de patatas =-e apestaba. Al !enos& all< 6ab<a alg-nos t-b r"-los podridos =-e nos traga!os& y Gregor a7ir!# =-e "onten<an !-"6as vita!inas. Nos pare"<a estar all< desde -na eternidad& "-ando -n soldado nos alarg# -na inde"ible sopa de pes"ado. /Pob tvojemadE /se b-rl# el "analla es"-piendo en la sopa. No sospe"6a!os si=-iera =-e "-ando -n soldado r-so pio>oso es"-p<a en n-estra sopa& el !aris"al Pa-l-s se sentaba a -na !esa bien servida en -n antig-o "astillo de los Bares& a -nos "-antos Cil#!etros de 5os"K. A s- iB=-ierda& s- >e7e de Estado 5ayor& generaloberst S"6!idt& re"i n as"endido& y a s- dere"6a el teniente general 9@bi"6& del E> r"ito Ro>o. En el eAtre!o de la !esa presid<a el i!pla"able general 1att!an "on -ni7or!e negro de los Carros& el 7-t-ro >e7e de Poli"<a de la Ale!ania del Este. Fa!bi n estaba presente el general ,on SeydlitB& =-e "onversaba "on l "o!isario pol<ti"o !ayor general de la NN,D& "-yo padre 7-e =-e!ado en Nronstadt& en las "alderas de -n a"oraBado& por !arineros ro>os a!otinados... /5a?ana os 7-silan /se g-ase# n-estro "ar"elero derra!ando adrede la !itad de n-estra es"asa sopa. /D1os !is!os sinverg8enBas en todas partesE /gr-?# Gregor& "-yo apetito& ig-al =-e el !<o& se ag-diBaba por 6aber "o!ido -n po"o. Pas# tie!po. HEra de d<a o de no"6eJ No nos enter@ba!os en a=-el rin"#n os"-ro& pero pens@ba!os =-e deb<a ser de d<a "-ando nos tra>eron por seg-nda veB la inde"ible sopa. En"ontraron !il ve>a"iones re7inadas$ por e>e!plo& derra!aron -n po"o de sopa y nos obligaron a la!erla en el s-elo& o bien -na rata !-erta 7lotaba en la !ar!ita. Al p-nto =-e 6ab<a!os llegado& a=-ello no nos =-itaba el apetito.
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/D,aya "erdosE /eA"la!# Gregor/. DCo!o les pes=-e "-ando est del b-en lado de -n :5PI;E /No te eA"ites. 1os n-estros son ig-alitos. En Niev 6e visto a los SS alinear a !iles de !->eres ante las 7osas& y ellas !is!as 6ab<an de =-itarse la estrella a!arilla de s-s ropas antes de ser 7-siladas. Es sola!ente -n anti"ipo de lo =-e nos espera si perde!os la g-erra. Se 6an "o!etido barbaridades en no!bre del p-eblo ale!@n& y sere!os nosotros los de aba>o& =-ienes pag-e!os. Se abri# violenta!ente la p-erta. Dos NN,D& "on la "r-B verde en el gorro& nos 6i"ieron salir de -na 7or!a tan br-tal "o!o los SS. Nos !etieron en -n "a!i#n "argado de !-ni"iones& nos senta!os sobre las granadas y es"ondi!os las !anos en las !angas. D5en-do 7r<o iba a 6a"er en la llan-raE En el !o!ento de arran"ar& otro NN,D s-bi# a n-estro lado. /DRelo>es& estilogr@7i"asE DEn Noli!@ ya no lo ne"esitar isE Pero "o!o ya nos lo 6ab<an =-itado todo y no nos =-edaba nada& nos gana!os -nos p-ntapi s 7-riosos. /Ig-alito =-e los n-estros /!-r!-r# Gregor "on -na !irada asesina 6a"ia el NN,D/. HFe a"-erdas del d<a =-e prendieron 7-ego a las largas barbas de los >-d<os en GalitBia por=-e se negaban a entregar los relo>es y el dineroJ DCo!-nistas o naBis& son de la !is!a "ala?aE El "a!i#n avanB# lenta!ente por la "arretera 6elada y s#lo se det-vo para llenar los dep#sitos "olo"ados en la plata7or!aG desde l-ego& nos to"# a nosotros !ane>ar los pesados re"ipientes. Desp- s& en -na pobla"i#n bastante grande& nos entregaron "ontra re"ibo& "o!o si 7- se!os ganado& y por 7in lleg# la no"6e& el instante 7at<di"o del interrogatorio. /HDe d#nde ven<sJ /preg-nt# -na !->er "on galones de "apit@n& =-e era int rprete de -n teniente "oronel NN,D !edio borra"6o. /Stalingrado. /HNos to!@is por i!b "ilesJ En Stalingrado todos 6an !-erto& lo pone la #ravda. ,a!os& Hde d#nde ven<sJ /Stalingrado& ,I E> r"ito /respondi!os al -n<sono. /D9asta de !entiras& perrosE Hay sete"ientos Cil#!etros de Stalingrado a=-<& y todo el pa<s est@ "ontrolado por el E> r"ito Ro>o. /Es la verdad& sin e!bargo /di>e. /DC@llateE DNo te preg-ntan nadaE /grit# la !->er peg@ndo!e en la bo"a "on s- l@tigo. Era peligrosa y pod<a 6a"ernos !atar si le apete"<a. Despa"io& en"endi# -na papirosa entre s-s labios pintados y !e sopl# el 6-!o en la "ara. /Enton"es& Hestabas en StalingradoJ HEn =- divisi#nJ /1U.a divisi#n PanBer. /HI-i n era t- "o!andanteJ /Feniente general Angern. /DEs !entiraE /!-r!-r# ella& est-pe7a"ta. Apenas trad->o "-ando el o7i"ial borra"6o se levant# de -n brin"o y !e golpe# en el vientre "on el !ango de s- l@tigo. /DPerros e!b-sterosE /Os to!a por esp<as /di>o riendo la int rprete/. No 6ab is estado n-n"a en Stalingrado& D"on7esadloE Sois -nos saboteadores 7as"istas y -nos esp<as. /,eni!os de Stalingrado /di>o Gregor "on "ansan"io. /9-eno. Os 6are!os "antar. HD#nde l-"6aba v-estra divisi#n& en StalingradoJ /%rente a :O"t-bre ro>o;. /HA =- E> r"ito pertene"e la 1U.a divisi#n PanBerJ /M1.4 e> r"ito blindado. /HQ a =-i n ten<ais en7renteJ S#lo podr is "ontestar si est-visteis. /+4.a divisi#n blindada del I, E> r"ito de la G-ardia sovi ti"a. /DEso no es posibleE /di>o la !->er& pegando de n-evo a Gregor/. Enton"es& H"#!o 6ab is llegado 6asta a=-<J 1a NN,D 6a atrapado a todos los "o"6inos 7as"istas =-e ro!pieron el "er"o de la Bona de Stalingrado. No se 6a es"apado nadie. /%or!a!os parte de -n gr-po de "o!bate "ond-"ido por -n general SS.
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El teniente "oronel se levant# y derrib# s- silla de -n p-ntapi G se to!# otro trago de vodCa& se e"6# el gorro de pieles atr@s y la trad-""i#n de n-estras resp-estas le sa"# visible!ente de =-i"io. 1o "o!prendi!os per7e"ta!ente. DSi le "onven"<a!os de =-e lleg@ba!os de Stalingrado era evidente =-e s- Poli"<a "are"<a de la e7i"a"ia deseadaE Sab<a!os asi!is!o =-e "iertos NN,D perder<an s-s galones tan pronto el in7or!e llegar@ a 5os"K& y el teniente "oronel no ten<a ning-na gana de ser destinado a pri!era l<nea en -na se""i#n de In7anter<a. Co!o p-di!os darle los no!bres de todos los o7i"iales del .+.4 PanBer a"aba!os por "onven"erle de =-e& en e7e"to ven<a!os de Stalingrado. /As< =-e estabais en -n gr-po de "o!bate HQ d#nde est@n los de!@sJ /Por a6< /di>o Gregor "on -n gesto vago/. Lnos en el Don& otros en el C6ir& por la estepa. C-ando venga la pri!avera les ver is salir de la nieveG los Klti!os desapare"ieron en -n bos=-e. So!os los dos Kni"os s-pervivientes. Silen"io de !-erte. /D%ant@sti"oE /!-r!-r# el o7i"ial& y le di>o algo al o<do a la int rprete. /Esta veB os "ree!os /di>o ella/. Pero sois -nos "ri!inales =-e 6ab is in7ringido la ley sovi ti"a "r-Bando n-estras 7ronteras ar!ados. Eso p-ede "ostares la "abeBa o veinti"in"o a?os de traba>os 7orBados. Os trasladar@n a otro sitio& y por !i parte pienso =-e ser is 7-silados. Nos 6i"ieron 7ir!ar -na de"lara"i#n re"ono"iendo =-e 6ab<a!os ata"ado "on ar!as en la !ano a la Lni#n Sovi ti"a. D5-y di7<"il negarloE Al d<a sig-iente nos 7otogra7iar<an y to!ar<an n-estras 6-ellas da"tilares. Por lo tanto& ya ra!os "ri!inales de Estado re"ono"idos. Ln sargento nos di>o b-rlona!ente =-e goBar<a!os de -n trato espe"ial. %rase 6arto sabida. Es -n e-7e!is!o para de"ir :e>e"-"i#n;& y s-ena !e>or. Nos e!p->aron br-tal!ente a -n "o"6e :Tillys Nnig6t;& y al lado del "6o7er se sent# -n vie>o sargento "onde"orado de la Pri!era G-erra 5-ndial. Sin d-da -na 6eren"ia de la Poli"<a Barista. 1os reg<!enes se s-"eden& pero los poli"<as per!ane"en. Delante de nosotros& en el ban=-illo& -n "abo& "on s- :5PI; en posi"i#n de tiro. %-!aba sin parar b-enos "igarrillos !os"ovitas& verdaderos "igarrillos NN,D& no las major6as ordinarias =-e 6ieden a dos Cil#!etrosG a=- llos los reservaban a los pipiolos& pero los grad-ados sovi ti"os s#lo 7-!aban :Estrella Ro>a;. No d-da!os de =-e n-estro destino se "-!plir<a a=-ella !is!a no"6e. Seg-ra!ente nos 7-silar<an p-es 6ab<a!os "o!etido -n "ri!en i!perdonable 7orBando el "er"o de Stalingrado. Si a=-ello se s-piera& Stalin perder<a la 7aB. 1os di"tadores y s-s esbirros son todos !-y p-ntillosos sobre srep-ta"i#n. El viento nos "ortaba la "ara !ientras el "o"6e "orr<a d-rante 6oras. Nadie 6ablaba. Fo!a!os la "arretera 5os"K/Oriol/P@rCov. Al Noroeste& el 6oriBonte se enro>e"i# y per"ibi!os -n d bil ret-!bo =-e a-!ent# y dis!in-y# s-"esiva!ente$ Del 7renteE Por la !a?ana& el "o"6e de>o la "arretera y to!# -n "a!ino estre"6oG los dos g-ardias se d-r!ieronG 7rente a nosotros& el "abo so?oliento de># "aer s- :5PI;... Gregor !eti# el pie en la "orrea y tir# el ar!a 6a"ia nosotros. El "o"6e tra=-ete# y el "6o7er blas7e!#. El "abo ron"aba en s- s-e?o y se retrep# !@s "#!oda!ente en s- ban=-illo. A toda velo"idad del :Tillys; nos a"er"a!os a -n bos=-e. Gregor e!p-?# el :5PI;... Sin r-ido& =-it# el seg-ro y !eti# la "-lata ba>o el braBo... Hab<a de ser enton"es o n-n"a. No o< el disparoG solo vi las lla!as =-e salieron de la bo"a del ar!a. El "6o7er =-ed# de"apitado por el reborde de a"ero del parabrisas y el vie>o sargento "ay# 6a"ia atr@s soltando -n grito. Qo 7-i despedido del ve6<"-lo& =-e dio -na v-elta de "a!pana y se estrell# "ontra -n @rbol& Dy vi a Gregor =-e sal<a del :Tillys; aplastado& ar!ado de -n 7-sil a!etrallador "on varios "argadoresE Pero si nos en"ontraban all<& la !-erte era seg-ra& y ya se o<a r-ido en la "arretera. Nos apodera!os de los dos gorros de pieles de los !-ertos y nos los "ala!os& lo "-al nos p-so la "arne de gallina. /DSi Iv@n nos pilla as<& esta!os aviadosE /De todas !aneras esta!os aviados& y por lo !enos as< tendre!os las ore>as "alientes. Ade!@s& Desos br-tos son "apa"es de "agarse de viendo los gorros "on las "r-"es verdesE Corri!os a trav s de -na espesa !aleBa. 1as espinas nos ara?aron la "ara& pero no senti!os si=-iera dolor. S#lo !e obsesionaba -na idea$ estar lo !@s le>os posible de los tres "ad@veres ensangrentados de n-estros g-ardianes.
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Lna veB 7-era del bos=-e& nos t-!ba!os agotados en la nieveG p-nBadas de "ostado atro"es !e traspasaban y los o>os !e dol<an. Delante de nosotros estaba la "arretera P@rCov/5os"KG en el 6oriBonte& se adivinaba el !ar de 7-ego del 7renteG el aire estaba 6en"6ido de r-!ores sordos. All@ aba>o& el in7ierno. En la "arretera& largas "ol-!nas de "a!iones iban 6a"ia el Oeste y eran otras tantas l-"e"itas "entelleantes en el "a!ino 6elado. Gregor !e alarg# -n "igarrillo y -n pedaBo de to"ino a6-!ado robado a los "ad@veres. /1a "arretera lleva dere"6a al 7rente /di>o/. Hay =-e llegar a lG re"elar@n de nosotros si re"orre!os los "a!pos sin r-!bo. /HCrees en verdad =-e es !e>or andar abierta!ente en !edio de ellosJ /Nat-ral!ente& y ade!@s no tene!os ele""i#n. Por la "arretera& nadie se 7i>ar@ en nosotros& "on el :Nal@s6niCov; en el pe"6o y la "r-B verde en el gorro& pero si "orre!os por los "a!pos& in!ediata!ente lla!are!os la aten"i#n. E!prendi!os& p-es& el "a!ino entre la 7ila de :St-debaCer; y de :Tillys;. En s-s porteB-elas se ve<an aKn las !ar"as de las estrellas blan"as LS& s-stit-idas por la 6oB y el !artillo. 1os !otores r-g<anG y a las ventanillas de las "abinas se aso!aban los rostros "ansados de los "ond-"tores& =-e nos to!aban por -na patr-lla NN,D. Q >-sta!ente antes de -n "r-"e& Dall< estaba el "ontrol NN,DE Pararon a todos los soldados =-e iban a pie& pero& al pare"er& los "a!iones pasaron "asi sin tropieBos. En !enos tie!po del =-e 6a"e 7alta para de"irlo& nos aga"6a!os en la "-neta detr@s de -na !ata& traspasados 6asta los 6-esos por -n viento gla"ial. Ge!<& 6asta tal p-nto =-e ya no pod<a !@s$ /DN-n"a podre!os es"aparnos de ellosE /Hay =-e s-bir a -n "a!i#n /di>o Gregor entre dientes/. Es n-estra Kni"a posibilidad. /HC#!o =-ieres 6a"erloJ D,an a dieB !etros -nos de otrosE DEl sig-iente dar@ en seg-ida la se?al de alar!aE /HP-edes proponer!e algo !e>orJ Fen<a raB#n l. D-rante -na 6ora seg-i!os all<G t-!bados& a"e"6ando -na o"asi#n& y de pronto la "ol-!na se par#. Ln :5ol#tov;& "on todas las "adenas 7-era& pas# tra=-eteandoG en -n abrir y "errar de o>os nos agarra!os a la porteB-ela trasera y nos de>a!os arrastrar. 1-ego Gregor trep# y !e tendi# la !ano para a-par!e a !i veB en el !o!ento !is!o =-e iba a soltar!e. HC#!o "onseg-< en"ara!ar!eJ No lo s-pe& pero de pronto sent< deba>o de !< la r-eda de rep-esto del "a!i#n. DFodo !e dol<a !-"6oE A=-el "a!i#n :5ol#tov; 7-e -no de !is peores re"-erdos. DProntoE Hab<a =-e es"onderse ba>o alg-nos sa"os& p-es ya el "a!i#n llegaba al terrible "r-"e. Ln NN,D grit# algo al "6o7erG el "o"6e 7ren#& el !otor se "al# y nos sopl# a"eite "aliente en la "araG restallaron porteB-elas. DSe oy# -n r-ido de a"eroE Gregor e!p-?# s- :5PI;... /DNo ir@s a dispararE /!-r!-r "on terror/. Si disparas& se a"ab#. Lna "abeBa "on gorro de pieles se aso!# detr@s de la porteB-ela trasera& e"6aron -n vistaBo a los grandes "estos de granadas& y l-ego el 6o!bre desapare"i#. De>aron pasar -na "ol-!na de "arros :F 04;G desp- s& artiller<a pesadaG l-ego& otros ve6<"-los. Horas y 6oras. Soldados de Frans!isiones pataleaban en torno de n-estro "a!i#n para "alentarseG 6a"<a tanto 7r<o =-e n-n"a s-pe "#!o no nos =-eda!os "ongelados in situ. Q& de pronto& ret-!b# el 7a!oso silbato p-esto en -so en el E> r"ito Ro>o. 9ron"os alaridosG los !otores ron"aron y la "ol-!na arran"a. P-sta!ente detr@s de nosotros aso!# el radiador "ara"ter<sti"o de -n :St-debaCer;. S-s 7aroles "a!-7lados brillaban d bil!ente "o!o si el "o"6e se avergonBase de estar all<& en -na "arretera sovi ti"a& "on -n !ogol a s- volante. El bra!ido de la artiller<a a-!ent#G el 7rente ya no estaba !-y le>os& Da=-el 7rente =-e tanto 6e!os b-s"ado de r<o en r<oE 1a "ol-!na se par# para repostar& y bidones va"<os "ayeron a n-estro lado. DEran jerrycan !ar"ados todav<a "on -na estrella blan"aE Lno !e "ay# en la "abeBa y !e de># -n instante sin "ono"i!iento& pero !e despertaron -nas eAplosiones. Estallaban granadas en el borde del "a!inoG Dera el l<!ite del tiro de la artiller<a ale!anaE /DDios nos a!pareE DSi bo!bardean n-estro "a!i#n& adi#s todo el !-ndoE El tiroteo a-!ent# de intensidad a "ada !o!ento y el "a!i#n a"eler#& p-es el "6o7er ten<a !iedo. DFodo el !-ndo tendr<a !iedo ba>o -n 7-ego de artiller<a "on veinte toneladas de granadas en el "a!i#nE ,olar "on -n "a!i#n de !-ni"iones no ten<a nada de glorioso y& sin e!bargo& a=-ellos "ond-"tores eran a-t nti"os 6 roes a-n=-e n-n"a les "onde"orasen. D<a tras d<a& se!ana tras se!ana&
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-n !es y otro& en -na g-erra =-e d-raba a?os& los "a!iones !ilitares "ir"-laban "on s-s "arga!entos de !-ni"iones por "arreteras bo!bardeadas. Ni si=-iera les "onsider@ba!os "o!o n-estros. C-ando de>aban de "ond-"ir por=-e los nervios les 7allaban les endilgaban -na pala y enton"es deb<an deses"o!brar los "a!inos para los transportes de granadas. N-n"a 6ab<a orden de !ar"6a para los traba>adores del E> r"ito& ning-na bandera& y eran ne"esarios "o!o el tirador detr@s de s- a!etralladora. S- paga era la de g-arni"i#n& sin si=-iera el s-ple!ento de dieB !ar"os otorgado al "o!batiente. Dos !ar"os y "in"-enta p7ennig "ada dieB d<as. DNo bastaba ni para ir a -n b-rdel !ilitar de "-arta "ategor<aE Adelanta!os alg-nas bater<as de "a?ones de largo al"an"e. 1a tierra rete!bl# ba>o s- tronar. DI- estr-endoE De la bo"a de los "a?ones sal<a -n in=-ietante resplandor verde& pero los sirvientes pare"<an b-rlarse de a=-ellas ar!as "olosales. 1as bater<as lanBaban la !-erte !-y le>os& detr@s de las l<neas ale!anas. 9r-s"a parada de la "ol-!na... Gritos y lla!adas. Ln resplandor il-!in# de pronto la no"6e. 1os toldos de alg-nos ve6<"-los se in7la!aron& y los soldados "orrieron& despavoridos. /1arg- !onos antes de =-e la "a>a v-ele /di>o Gregor/. DHabr@ -na eAplosi#n en "adenaE /HQ el "6o7er detr@s de nosotrosJ DDar@ la alar!aE /DI-e te "rees t- esoE Con n-estras "r-"es verdes en el "o"o& ser@ l =-ien se larg-e. DProntoE De lo "ontrario& nos va!os a la ,<a 1@"tea. Salta!os y topa!os "on -n artillero est-pe7a"to =-e eApli"aba "osas in"o!prensibles !ostrando los ve6<"-los en lla!as. Contesta!os "on7or!e pensa!os =-e "ontestar<a -n Iv@n$ /Pob tvojemad: El artillero solt# -na "ar"a>ada y desapare"i# a todo "orrerG -n o7i"ial gritaba #rdenes& los "ond-"tores intentaban 6a"er !ar"6a atr@s en s-s "a!iones& -n gran ve6<"-lo "on re!ol=-e patin# y se atraves# en la "arretera... 1a "on7-si#n lleg# al "ol!o. Galopa!os 6a"ia la bater<a pesada =-e tronaba sin parar 6a"ia el Oeste& y adelanta!os a -n !ayor al =-e sal-da!os a la r-saG se llev# dos dedos a la gorra sin !irarnos& "o!o si no eAisti ra!os. En el !is!o instante& -na eAplosi#n !onstr-osa "-bri# el r-ido del "a?#n. R-gi# el in7ierno. Ln !are!oto de aire ardiente se abati# sobre nosotros y nos "-bri!os r@pida!ente de nieve para re6-ir a=-el "alor de 6orno. EAplosiones en "adena& pedaBos de "a!iones y restos 6-!anos 7-eron arro>ados 6a"ia el "ielo y re"ayeron se!brando los "a!pos. Se a"ab#. Gregor y yo intenta!os apres-rarnos en -na !onta?a de nieve blanda donde "ada paso era -n tor!ento. Si "a<a!os& la nieve nos reten<a "o!o -n p-lpo. Pesados proye"tiles silbaban sobre n-estras "abeBas. A6ora llegaba el Klti!o instante de n-estra odisea& y no el !enos espantoso. A=-ella Bona entre la artiller<a y la HN1 6or!ig-eaba de Poli"<a !ilitar& "6a"ales sie!pre persig-iendo "aBa =-e 7-silar. A!ane"<a. Era pre"iso es"onderse otra veB y esperar la no"6e. 1a no"6e& n-estra a!iga... Nos enterra!os en la nieve -sando a g-isa de palas las "-latas de los :5PI;G "-ando el 6oyo era bastante pro7-ndo& nos "-bri!os de nieve& pero en R-sia& D6asta el d<a de invierno "orto nos pare"<a eternoE Pas# -na patr-lla !-y "er"a de nosotros$ "orrea>es =-e re"6inaban& "as"os =-e "6o"aban "on las 7-ndas de las !@s"aras. No nos vieron. C-ando "ay# la no"6e& sali!os de n-estro 6oyo y patea!os para reani!ar n-estros !ie!bros ent-!e"idosG otro "igarrillo NN,D& -n postrer troBo de to"ino y -n "a"6o de pan de !a<B e!papado. A lo le>os& el tableteo de las a!etralladoras. El 7rente estaba agitadoG re"6inaba "o!o -n ani!al 6eridoG lo sent<a!os en "ada -no de n-estros nervios. Iba a desen"adenarse -n ata=-e al a!ane"erG -n soldado no se enga?a en eso. Di!os "on -n re7-gio$ era -n "a?#n& -na de "-yas r-edas 6ab<a =-edado arran"ada. 1os sirvientes& artilleros ale!anes& estaban !-ertos o !orib-ndos. El >oven teniente ten<a las dos piernas rotas y la nieve en torno s-yo se pon<a ro>a. Sin parar& el terreno se il-!inaba "on el !ortal resplandor de las granadas de !agnesio. Con pre"a-"iones de indio& 6ab<a =-e reptar en !edio de -n "aos inde"ible$ en todas partes "arros "al"inados& "a?ones de todos los ta!a?os destroBados& !iles de "ad@veres& alg-nos "olgados de los @rboles "o!o 7antas!asG y sobre a=-el 6orror& n-bes de "-ervos bien n-tridos& sep-lt-reros alados de los e> r"itos. En todas partes brillaba el 7-ego de los "a?ones& y las balas traBadoras "r-Baban la os"-ridad. Lna patr-lla r-sa paso tan "er"a =-e 6-bi ra!os podido to"ar a -n 6o!bre alargando los braBos. 1os
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nervios iban a 7allarnos& sent< =-e -n solloBo !e s-b<a a la garganta y !e dieron ganas de gritar& Dde gritar !i !iedo repri!idoE Pero t-ve =-e apretar los dientes y !e apres-r tras de Gregor& =-e saltaba de 6oyo en 6oyo. A !en-do& -n "ad@ver a!ortig-aba la "a<da. Pero& Hd#nde estaban las posi"iones ale!anasJ /DPor 7inE /gi!i# Gregor& !-erto de 7atiga& agarr@ndo!e del braBo. D1as pri!eras ala!bradasE Estaban !edio destroBadas& y si 6-bo !inas& debieron 6aber estallado 6a"<a tie!po. Co!o serpientes& repta!os ba>o los ala!bres de espino. Con pre"a-"i#n& pod<a 6aber "orriente de alta tensi#n. Q desp- s& n-eva!ente t-vi!os =-e arrastrarnos 6a"ia n-estras posi"iones. Ante todo& no "orrer& por=-e nos to!ar<an por r-sosG ni lla!ar en ale!@n& por=-e no nos "reer<an. H-bo de!asiados enga?os de ese tipo& y ya no 6ab<a =-ien se los tragara. En el 7rente& -n soldado dispara sie!pre -na veB de !@s& !e>or =-e -na veB de !enos. DLna trin"6eraE Roda!os dentro de ella. DSalvados& est@ba!os salvadosE 9es la nieve de "ontent#. D,aya odiseaE Q l-ego& por 7in& -nos pasos pesados& -n tintineo de ar!as. Abr< la bo"a para lla!ar en la leng-a de !i pa<s. D,o"es r-sasE 9otas de 7ieltro "a!inaban sobre Gregor y sobre !<& =-e per!ane"i!os =-ietos "o!o !-ertos. /Pob tvoiemadE /se g-ase# -no de los br-tos golpe@ndonos "on s- "-lata. 5i "oraB#n de># de latir& pero los r-sos pasaron y& te!blando aKn& seg-i!os reptando 6a"ia n-estras l<neas. 1enta!ente& la l-B s-bi# al Este& el 7-ego de artiller<a se 6iBo inag-antable& y la !-erte pare"<a a-llar en la at!#s7era. Foda la regi#n era -na !ar!ita 6irviente donde la tierra& la nieve& los "a?ones& los restos de "arros& los 6o!bres sin !ie!bros y los !ie!bros arran"ados volaban y re"a<an para ser v-eltos a lanBar al aire. Q sobre a=-el paisa>e de pesadilla& -n vapor verdoso y 6ediondo. Al "abo de -nas 6oras& el tiroteo re!iti#. AgaBapados en -n pro7-ndo e!b-do de granadas& est@ba!os en "o!pa?<a de -n obKs de "in"-enta y dos "ent<!etros sin estallar& -no de a=-ellos ob-ses "-yo soplo le arran"aba a -no la ropa. Q es"-pi!os en"i!aG eso tra<a s-erte& segKn Porta. S-erte& =-e !-"6a 7alta nos 6a"<a en a=-el estante& !ientras "onte!pl@ba!os ansiosa!ente el no manQs land. /Anda& vente /di>o Gregor/& 6ay =-e a"abar -na veB. /Q bot# por en"i!a del terreno "-a>ado de "r@teres/ Esta veB& las l<neas ya =-edan le>os. Q de golpe& s-rgiendo de -n replieg-e de terreno& enor!e& a!enaBados& "r-B negra sobre el blan"o s-"io de la torreta& Dotra !@sE Ln "arro El largo "a?#n del :1)&M; nos a"-s# "on dedo asesino. El r-ido de las or-gas nos daba 7r<o en la espalda. En el blinda>e delantero& la "alavera era -n :Figre;& -n "arro SS. />icht schiessen: Hir sind deutsch: 2No tir is so!os ale!anes3 /grita!os "on los braBos levantados. 1os !otores giraban a gran velo"idadG el "arro se en"abrit# ante -n desnivel de terreno aplast# los restos de -n "a?#n de "a!pa?a y pesada!ente& re"ay# re!oviendo la nieve "on s-s or-gas. 1os "a?ones de las a!etralladoras ap-ntaron 6a"ia nosotros. No 6ab<a !@s =-e -na posibilidad entre "ien de =-e los sirvientes no disparasen... Seg-i!os en pie& "on las !anos en la n-"a. DSobre todo no darles !iedoE 1a es"otilla de la torreta se abri# "on -n r-ido !et@li"o& los t-bos de es"ape nos soplaron en la "ara y apare"i# -n rostro "-bierto de 6oll<n ba>o -na gorra gris. En el 6o!bro& los "ordones blan"osG en las solapas& la "alavera$ la divisi#n F del SS obergrupperr!@hrer Ei"Ce. //eil Pv,n: /grit# el o7i"ial/. HA d#nde vais& s-bdesarrollados J Nos ap-nt# "on s- 7-sil a!etrallador& y los dientes le rel-"<an& blan"os& en el rostro tiBnado. El !@s pe=-e?o 7allo& y nos !ataba. Sin ag-ardar resp-esta& nos 6iBo -na se?al. /S-bid a=-<& pedaBos de "erdo& Dy sin re"6istar o disparoE /orden#. Frepa!os apres-rada!ente al "arro& "on las !anos en el "ogote& y roda!os 6a"ia la trasera. Lna orden ron"a. El "oloso vir#. Fres :Figres; !@s& ta!bi n de la divisi#n F& apare"ieron en -na n-be de nieve& y el n-estro volvi# 6a"ia las posi"iones ale!anas. P#venes SS nos sa"aron ri ndose del ve6<"-lo& nos e!p->aron& nos palparon... DAni!ales rarosE /DHala& dese!b-"6ad& ro>os s-b6o!bres& antes de =-e os !ateE /a!enaBo el o7i"ial. /DSo!os ale!anesE /di>e& y en seg-ida !e di "-enta de la 7alta =-e 6ab<a "o!etido$ deb< 6aber di"6o :soldados ale!anes;.
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/DAle!anesE /"6ill# el obersturm!5hrer lleno de rabia/. Cerdos "o!-nistas o traidor a la patria& Deso es lo =-e soisE Atadles "on ala!brada en la delantera del "arro. /DPero est@is lo"osE /grit# Gregor& esta veB 7-era de s</. ,eni!os de Stalingrado& -na "i-dad =-e vosotros no "ono" is& Den"6-7adosE DSo!os todo lo =-e =-eda del ,I E> r"itoE Ln silen"io in"re<ble a"ogi# a=-ellas palabras. /HQ "#!o es =-e llev@is esos andra>os sovi ti"osJ /preg-nt# en voB ba>a el obersturm!5hrer. /No 6a 6abido !@s re!edio =-e li=-idar a -nos "-antos NN,D para pasar /respondi# br-tal!ente Gregor/. DSe 6a"e lo =-e se p-edeE /DI-itaos los gorrosE /!and# el SS/. Sola!ente verlos !e dan ganas de vo!itar. Nos arran"# los gorros "on "r-"es verdes y los pisote# 7-riosa!ente sobre la nieve.

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37i algunos cientos de mujeres rusas o polacas mueren de !atiga durante la construccin de zanjas anticarros, slo me interesan en la medida que su !alta retrase la de!ensa del +j0rcito alem,n.4 /einrich /immler durante una entrevista secreta con los o!iciales 77 en #osen. - de octubre de %)-*. +l general =os6e, comandante del %-.Y <uerpo de Blindados, estaba delante del general #aulus en el <uartel 2eneral instalado en el lugar de la antigua y siniestra prisin de la 2#". #@dicamente, los rusos denominaban al horrendo edi!icio 3<omisara de Asuntos interiores4. #aulus estaba p,lido8 el lado izquierdo de su cara se estremeca a resultas de un tic perpetuo8 !umaba sin parar y la !rente le chorreaba sudor. '=os6e 'dijo', me alegro de verle. 7e deca que haba cado usted en combate8 ?sabe que contamos ya siete generales muertosA 7omos el @nico +j0rcito que ha tenido tantas p0rdidas en generales. <uando la lucha haya terminado en la zona de 7talingrado, puede que el FP no tenga ya ni un solo general8 hemos cometido enormes errores, pero la eBperiencia instruye. 'Mi general, ?sabe lo que pasa en el campo !orti!icadoA 'pregunt =os6e' $as tropas viven como bestias. /ay soldados que comen los cad,veres por no morir de hambre, cunde la desbandada, y ya no eBisten las divisiones. $a *&.a divisin #anzer, la %(E.Y divisin de Pn!antera y la I-. a divisin #anzer est,n aniquiladas. $os heridos mueren por !alta de cuidados. $os hospitales carecen de medicamentos. 9>i siquiera hay aspirinas, mi general: >o queda m,s que una solucinK capitular. '$o s0, lo s0, pero el D5hrer ha prohibido esa capitulacin que es nuestro @nico recurso y, en tanto que soldados, debemos obedecer. 7alude a sus hombres de mi parte, =os6e. 7i puedo hacer algo por usted, avseme. Dos horas m,s tarde, el general #aulus mandaba este telegrama a su je!eK 3Al D5hrer. 3#ara el aniversario de su toma del poder, el FP +j0rcito saluda a su D5hrer. $a bandera de la cruz gamada sigue ondeando sobre la !ortaleza de 7talingrado. >uestro combate ser, para las generaciones !uturas el ejemplo brillante de que ni siquiera en una situacin absolutamente desesperada debe capitularse. <reemos en la victoria y saludamos a nuestro D5hrer. 4/eil /itler: 4#aulus, comandante del FP +j0rcito. 47talingrado, I) de enero de %)-*.4

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DE REGRESO EN LAS LCNEAS ALEMANAS


Nos transportaron a P@rCov en -n ve6<"-lo an7ibio y nos entregaron al batall#n de 7or!a"i#n de reserva de la 1U+.a& a"antonada en el "-artel de D>insCi& en las alt-ras 7rente a Nova 9avaria. Ln brigada nos !and# al al!a" n para re"ibir 7ir!es n-evos y ar!as. El personal del al!a" n nos di>o =-e todos los =-e llegaban Stalingrado se a"antonaban all<& en el 1U+.4 batall#n de reserva. 1legaban todos los d<as& desp- s de ser e=-ipados& 6ab<a =-e presentarse en la o7i"ina de Poli"<a se"reta& donde el interrogatorio "orr<a a "argo de -n >oven "apit@n de Estado 5ayor =-e e!peBaba por "ontrolar n-estras identidades. /HC#!o 6ab is salido de StalingradoJ /Ln SS brigaden!5hrer nos agr-p# y nos "ond->o /respondi# Gregor/. %or!@ba!os -n gr-po de "o!bate de o"6o"ientos 6o!bres& aproAi!ada!ente. /HEn =- 7e"6aJ /preg-nt# a!istosa!ente el "apit@n 6o>eando -nas "arpetas. /Ser<a el .U # .+ de enero. /Enton"es& Htodav<a se l-"6aba en la 7ortaleBa "-ando el SS brigaden!5hrer se llev# el gr-po de "o!bateJ /S<& todav<a se l-"6aba en "iertos sitios /di>e ino"ente!ente/. 1os r-sos se dispon<an a ata"ar las posi"iones del :Featro N-evo; y de la plaBa de los 5-ertos. /HQ nadie protest# de la idea de a=-ella bre"6aJ /preg-nt# el "apit@n !-y sonriente& o7re"i ndonos -n "igarrillo/. I-iero de"ir& Hal !enos los o7i"iales all< presentesJ /No& !i "apit@n. S#lo ten<a!os -na idea$ 6-ir de a=-el in7ierno& p-es la batalla estaba perdida. Est@ba!os todos "ondenados a !-erte. No sabe -sted& sin d-da& lo =-e signi7i"a "aer en !anos de los r-sos. /Co!prendo /!-r!-r# el "apit@n en"ogi ndose de 6o!bros/. As< =-e el brigaden!5hrer A-gsberg to!# el !ando del gr-po de "o!bate& y ningKn o7i"ial protest# "ontra a=-ella to!a de !ando. HEra& sin e!bargo& -n o7i"ial eAtran>ero& per7e"ta!ente des"ono"idoJ /DO6E DHab<a tanta "on7-si#nE Qa no ra!os !@s =-e -n tropel pro"edente de todas las divisiones posibles. A-gsberg se en"ontr# all< y to!# el !ando. Sin l& nadie se salvaba& y era -n o7i"ial al =-e res-ltaba i!posible desobede"er. /HNo os disteis "-enta de =-e era -n desertorJ Fen<ais de todo& ar!as& !-ni"ionesG 7or!abais -n gr-po de "o!bate potente. HPor =- no seg-isteis l-"6ando "ontra los r-sosJ /Se?or era ini!aginable& y obede"i!os al brigaden!5hrer /respondi# Gregor& =-ien seg-<a sin entender nada del sentido de a=-el interrogatorio. El "apit@n se golpe# las botas "on la 7-sta y sonri# "on eApresi#n de s-perioridad. /DEra v-estro deber& sin e!bargo& protestarE DH-bieseis debido detener a a=-el "-rioso GeneralE /5i "apit@n /di>e =-eda!ente/& >a!@s 6e o<do a -n soldado raso protestar delante de -n general. /HHab is l-"6ado "ontra grandes 7-erBas r-sas por la parte de G-!raCJ /"ontin-# el "apit@n& =-ien evidente!ente "ono"<a el te!a/. C-ando ter!in# a=-el "o!bate& H=- 6i"isteisJ /DNos larga!osE /se b-rl# Gregor/. Q a todo "orrer& 6a"ia el Don. /1os soldados ale!anes no 6-yen Zrepli"# d-ra!ente el "apit@n/. Es "obard<a. HEnton"es& toda v-estra !ar"6a tras 6aber desertado en Stalingrado /re"al"# la palabra :desertado;/ no 7-e !@s =-e -na 6-ida 6a"ia el OesteJ HEl brigaden!5hrer no dio orden de ata"ar las posi"iones r-sas& de destr-ir los al!a"enes& los transportesJ /No& !i "apit@nG l deseaba& "o!o nosotros& volver "-anto antes a las l<neas ale!anas. /HI- 6iBo el ! di"o del gr-po de "o!bate "on los 6eridos y los en7er!osJ HOperabaJ HSe o"-paba de s- eva"-a"i#nJ /Era !aterial!ente i!posible transportar a nadie& !i "apit@n& y el ! di"o ta!po"o pod<a operar en "ondi"iones tan espantosas. /HAs< es =-e abandon# a en7er!os y 6eridos en la nieveJ /preg-nt# el o7i"ial& "-ya !irada se enso!bre"i#/. HNadie protest#& ni si=-iera el brigaden!5hrerJ

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/DNo pod<a 6a"erse nada& !i "apit@n& absol-ta!ente nadaE Cada "-al "onseg-<a a d-ras penas arrastrarse a s< !is!oG est@ba!os agotados& en7er!os y 6a!brientos. D1levarse 6eridos era i!posibleE /HI!posibleJ /repiti# el "apit@n "on regodeo/. Eso de>e =-e otros lo >-Bg-en. Contin-e!os$ H6-bo alg-ien =-e 6ablase "on despre"io de la dire""i#n de la g-erra o del PartidoJ /DNadie& !i "apit@nE /grita!os al -n<sono los dos. /HEst@is !-y seg-rosJ /preg-nt# l& es" pti"o. Se levant#& se estir# el -ni7or!e gris "laro y !eti# los do"-!entos en -na gran "artera de !ano/. Si ten is "artas entregadas por !orib-ndos& d@d!elas. /No tene!os ning-na& !i "apit@n /respondi# Gregor/. 1os r-sos nos lo =-itaron todo "-ando 7-i!os 6e"6os prisioneros. /HRevelasteis a los r-sos detalles re7erentes a v-estra 7-gaJ /No& !i "apit@nG s#lo di!os n-estros no!bres y el de n-estras -nidades. /HQ la NN,D se "on7or!# "on elloJ /Sin ag-ardar resp-esta "ontin-#/$ Pro6ibido a los dos 6ablar de este interrogatorio y sobre todo de Stalingrado. Si alg-ien os preg-nta den-n"iadle in!ediata!ente a la GE%EPO 2Poli"<a se"reta de Ca!pa?a3. Lna 6ora !@s tarde& -n :5er"edes; =-e enarbolaba bander<n del C-artel General sal<a del "-artel. Se llevaba al "apit@n. C-ando entra!os en la 1. a "o!pa?<a& el est-por paraliB# a n-estros "a!aradas. /DPero& 6o!breE /grit# Porta/ DEs el no va !@sE HD#nde os !etisteis en a=-el bos=-eJ Os espera!os dos 6oras& pero en seg-ida "o!prend< =-e os topasteis "on -nos Ivanes y no =-er<ais "o!partir el "aviar "on los "o!pa?erosE /DHi>os !<osE DHi>os !<osE /eA"la!# +l Fiejo arrebatado/. DOs "re<a!os !-ertos 6a"e ratoE /Est@n re7or!ando el ,I E> r"ito /de"lar# sin pre@!b-los Barcelona& =-e 6ab<a tenido la s-erte de "-rarse/. DDios sabe de d#nde sa"ar@n toda esa "arne de "a?#nE DAle!ania debe ser pasada "on aspiradoraE /C-anto antes =-ede va"<a& tanto !e>or /ab-nd# Porta/. D1a g-erra ter!inar@ y "a!biare!os el dis"oE El "olor pardo e!pieBa a poner!e nervioso. /S<& la g-erra ter!inada /di>o pensativa!ente +l Fiejo/. HI- i!presi#n "a-sar@ esoJ /En "-al=-ier "aso& p-edo de"iros -na "osa /interr-!pi# el legionario/. Desp- s de la g-erra del Ri7 volvi!os al "-artel y a?ora!os la g-erra. DA=-ello& al !enos& era la b-ena po"aE /A prop#sito /di>o Gregor/& H=- 6a sido de A-gsberg& el teniente y el ! di"oJ /Pod<as 6aberlo adivinado /respondi# +l Fiejo/. HNo os 6a interrogado -n "apit@n de Estado 5ayorJ /HEst@n arrestadosJ /eA"la! "on est-pe7a""i#n. /HP-es =- J En -n E> r"ito& la dis"iplina es ne"esaria. A-gsberg sali# de Stalingrado "ontra las #rdenes de Hitler& y el teniente y el ! di"o ig-al. Ser@n degradados los tres y !andados a DirleXanger& ya lo ver isG ap-esto "-al=-ier "osa. /DPero es de lo"osE DC-al=-ier ser 6-!ano raBonable se 6abr<a ido de a=-el osarioE DNo 6e!os desertado& sino =-e volv<a!os 6a"ia las l<neas ale!anasE /No tienes por =- "o!prender /di>o Porta/. Sola!ente los pe"es gordos "o!prenden. C-ando te di"en =-e vayas 6a"ia el Este& a-n=-e tengas =-e dar dieB ve"es la v-elta a la Fierra& no tienes !@s =-e ir. D-rante -n rato nos entret-vi!os "onte!plando la riada "ontin-a de los re"i n llegados. Pese a todo& los soldados de Stalingrado eran "onsiderados "o!o se!idioses& y nos aprove"6a!os de ello "on "re"es$ regalos y propinas eran indispensables para =-e nos dign@ra!os 6a"er a los :n-evos; -na eAisten"ia soportable. DDe a=-ella 7or!a& la g-erra pod<a per7e"ta!ente d-rar dieB a?osE Ln d<a =-e Porta y yo pas@ba!os delante del antig-o al!a" n "entral& -n gordo intendente general "orri# detr@s de nosotros y agarr# a Porta del 6o!bro. /DPor 7in le veo& Ha-berE HD#nde se 6a !etido estas "in"o 6oras& "a"6o de "6a=-eteadorJ Porta& aso!brado& "onte!pl# -n seg-ndo -nas gr-esas ga7as "asi opa"as& y l-ego se dio "-enta instant@nea!ente de =-e el 6o!bre a=-el era !edio "iego y le "on7-nd<a "on otro. El instinto del pelirro>o le s-giri# a la par las venta>as de -na e=-ivo"a"i#n se!e>ante. /DFodav<a no se 6a enterado -sted de =-e esta!os en g-erra& !aldito gand-lE /gritaba el 6o!bre/. DFo!e s- "a!i#n& pero =-e de prisa& y a"-da a re"ibir #rdenesE O"-lto detr@s de -n @rbol& esper el res-ltado de los a"onte"i!ientos& oyendo vo"i7erar al gordo intendente. Ln "-arto de 6ora !@s tarde& Porta& radiante& sal<a al volante de -n gran "a!i#n y !e 6a"<a s-bir a s- lado.
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/DEn !ar"6aE ,a!os a b-s"ar s-!inistro para ese "retino "on ga7as. Es -n "6alado& pero "on seg-ridad algo pes"are!os. D5en-da o"asi#nE A toda velo"idad& 7-i!os 6a"ia el al!a" n& donde Porta ense?# des"arada!ente s- orden de re=-isa. /HI-i nes soisJ /preg-nt# "on re"elo el sargento en"argado/. HPor =- no viene Ha-ber personal!ente& "o!o sie!preJ /In7or!o al sargento de =-e est@ en7er!o /di>o Porta dando -n ta"onaBo/. Caso ag-do prod-"ido br-s"a!ente. Por eso le 6an eva"-ado r@pida!ente en el tren sanitario. El sargento sell# la orden y Porta 7ir!# sin el !enor es"rKp-lo. Re"ibi!os pri!ero -n lote de al7o!bras y l-ego -n lote de -ni7or!es& lo "-al "ol!# el 7-ror de Porta. En el ter"er al!a" n& =-inientos 7-siles a!etralladores. El pelirro>o no a"ababa de rabiar. Pero en el "-arto y Klti!o al!a" n& todo and-vo !e>or$ 7ardos de "onservas se apilaron en el "a!i#n. /En "-anto a los dieB "a>ones de vodCa& los tendr is en el al!a" n 0U& a donde a"abo de tele7onear /di>o el sargento a Porta& =-ien t-vo ganas de besarle. Lna veB entregada la vodCa& nos para!os en -na "alle>-ela& en "asa de -n r-so desertor a!igo de Porta. Fodo lo "o!estible 7-e es"ondido en -na "-eva& y en "-anto al "a!i#n& lo lleva!os 7-era de la "i-dad donde& a bo!baBos& si!-la!os -n ata=-e de g-errilleros. Era el !e>or !edio de i!pedir "-al=-ier indaga"i#n. Lna sesi#n de borra"6era por todo lo alto se prod->o& "o!o de "ost-!bre& en el a"-artela!iento& !ientras los !@s lo"os r-!ores "-nd<an por las "alles. De"<ase =-e los r-sos 6ab<an roto el 7rente norte y =-e se l-"6aba en las antig-as tierras ale!anas. Se 6ablaba ta!bi n de retirada estrat gi"a& lo "-al& en todas las leng-as& signi7i"a retirada pre"ipitada. Seg-ra!ente algo o"-rr<a& p-es d<a y no"6e los transportes to!aban la "arretera de 9i lgorod y de Oriol. Para "ol!o de iron<a& nos !andaron seg-ir "-rsillos& Da nosotros& eApertosE& sobre la 7or!a de de!oler -n "arro. DNosotros s< =-e podr<a!os darles le""ionesE Desp- s& regresa!os al "-artel de Nova 9avaria& trans7or!ado en -n verdadero 6or!ig-ero. Se li!piaba todo& se "a!biaba el !aterial vie>o por n-evo& se 7regaba& y todo el !-ndo birlaba todo "-anto pod<a ser birlado& tanto !@s "-anto =-e nos <ba!os 2pare"e ser3 a 9erl<n& a 7in de re7orBar el regi!iento de la G-ardia. Nos lo "re<a!os todo& por=-e nos g-staba =-e as< 7-ese. Por lo =-e& desde el a!ane"er al "repKs"-lo& 6a"<a!os instr-""i#n& y a"aba!os por "reernos re"l-tas en tie!pos de paB. /Qa s /di>o Porta/. DCapit-lare!os y 6a"e!os instr-""i#n para re"ibir a Stalin "on7or!e a las tradi"iones del E> r"ito pr-sianoE Heide& por el "ontrario& pretend<a =-e la paB estaba "on"l-ida en el Oeste& y =-e el rey de Inglaterra y el presidente Roosevelt estaban de "a!ino para venir a vernos. Fodo era 7ant@sti"o& Dpero 6ab<a =-ien e!peBaba ya a aprender r-di!entos de ingl sE Q& sobre todo& a"aba!os por a?orar la tran=-ilidad de las trin"6eras... Por 7in -na noti"ia seg-ra& y 7-e Heide& nat-ral!ente& =-ien la tra>o$ Dse esperaba la visita de HitlerE De !o!ento& est-por general. 1-ego& -na in!ensa "ar"a>ada. DEl %86rer venir a vernos& a nosotros& la bas-ra de las trin"6erasE DI!posibleE 1a bro!a era de!asiado pesada. /Al 7in y al "abo /di>o +l Fiejo resoplando/& =-iB@ =-iera venir a ver a los res-"itados de StalingradoG es posible. /Eso no !e g-sta nada /gr-?# /ermanito/. Pre7iero des!inar& Dres-lta !enos peligroso =-e tratar "on los pe"es gordosE Pero se "on7ir!# =-e la noti"ia era "ierta. In!ediata!ente& dir<ase =-e el diablo en persona volaba por el "-artel. Sobre"ogidos& o7i"iales y s-bo7i"iales "6illaban "o!o pose<dos #rdenes in!ediata!ente seg-idas de "ontra#rdenes& y todo el !-ndo estaba a p-nto de llegar a las !anos por=-e nadie se pon<a de a"-erdo a"er"a del orden en =-e deb<an e>e"-tarse. Sobre la !ediano"6e& alineados en tres 7ilas espera!os... 1a G-ardia i!perial no 6abr<a rel-"ido tanto "o!o nosotros. Dos sargentos& apostados al 7inal de la "alle "o!o vig<as y provistos de l@!paras inter!itentes& se en"argaron de an-n"iar los ve6<"-los. A=-ello d-r# tres 6oras& el nerviosis!o iba en a-!ento. H-bo 6o!bres =-e se des!ayaron y "ayeron "o!o postes 7-era de las 7ilas. DPor 7in lleg# el !o!ento 7at<di"oE
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En "abeBa& tres "abriol s :Hors"6; se !etieron r-idosa!ente en el patio. Se apearon de ellos -nos o7i"iales SS =-e 7or!aron -n "ord#n& pistola en !anoG l-ego& "-atro "a!iones atestados de soldados 1SSAH 2g-ardaespaldas de Adol7 Hitler3 =-e 7or!aron dos n-evas 6ileras& "on :5PI; en posi"i#n de tiro. Otra 7ila de in!ensos "o"6es parti"-lares "r-Baron r@pida!ente el portal. O7i"iales SS "orr<an en todos sentidos& "ontrolaban& gritaban& a-llaban& r-g<an& a!enaBaban "on "onse>os de g-erra& "on la Gendar!er<a de "a!pa?a& "on la Gestapo& "on la 6or"a& "on Forga-& "on batallones dis"iplinarios& D"on todoE Ln instante de "al!a. Fodo el !-ndo respir#. A lo le>os s-ena -n "laAon "6aranga. 1os o7i"iales se paseaban por el patio "on -na ansiedad inde"ible. Ln SS de># "aer s- :5PI;& =-e prod->o -n r-ido de tr-enoG -n gato !a-ll# de !iedo en el alero de la !-ralla& el >e7e de "o!pa?<a t-vo -n ata=-e de nervios y !and# arrestar el gato& y "in"o 6o!bres se pre"ipitaron para agarrar al ani!al& =-e les es"-pi# s- despre"io en la "ara y desapare"i# "on la "ola eriBada. Dos :5er"edes; espe"iales dese!bo"aron entre -na n-be de nieve y se pararon delante de n-estro "o!andante. Solapas ro>as y galones dorados rivaliBaban de brillo "on las "onde"ora"iones& tintineaban esp-elas& resonaban sables& los !on#"-los lanBaban destellos. Del pri!er "o"6e ba># el general!eldmarschall ,on 5annstein "on todo s- Estado 5ayorG del seg-ndo& el general del E> r"ito G-derian& inspe"tor general de los 9lindados& =-e estaba !-y res7riado& ten<a la nariB "olorada y se sonaba sin parar. N-estro >e7e present# el regi!iento al general del E> r"ito. ]rdenes estrepitosas& e>er"i"io de 7-siles& pies =-e "orr<an& ta"onaBos& alaridos& a!enaBas& blas7e!ias. El perro del regi!iento 7-e apaleado por=-e olis=-eaba "a"a de gato. Ln sargento t-vo -n sopon"io. Revista de las tropas$ ro!pieron -n "into y -na "art-"6eraG el sargento del al!a" n se desplo!# te!blando "-ando el desvent-rado soldado "orri# para "a!biar de "orrea>e. El general G-derian present# el regi!iento al general!eldmarschall ,on 5annstein$ n-eva revista. A=-ella veB& =-itaron -n "as"o de a"ero al =-e le 7altaba el @g-ilaG era de la ..a "o!pa?<a. El "o!andante del regi!iento lanB# !iradas asesinas al >e7e de la "o!pa?<a& =-ien !atar<a de b-ena gana a "-al=-iera. 5@s #rdenes& n-evos e>er"i"ios y& otra veB& a esperar... En la "alle& -na !->er r-sa grit#$ : DSe vende pes"adoE;& >-sta!ente 7rente al port#n. El stic6 de ,on 5annstein t-vo !ovi!ientos nerviosos. Fodo el !-ndo sab<a =-e el %86rer aborre"<a el pes"ado. C-atro SS al galope e"6aron a la vendedora de pes"ado& y l-ego -na n-eva 7ila de "o"6es atiborrados de SS lleg# a toda velo"idad. DQ por 7in& por 7in& apare"i# el gran :5er"edes; negro =-e "ond-"<a a Adol7 HitlerE /DRegi!iento& dere"6a& !ar"6enE /r-gi# el "o!andante "on voB tan ron"a =-e se =-ebraba/. D,ista al 7renteE DAten"i#nE DPresenten& ar!aassE Hitler se ape# despa"io& levantando !-"6o las piernas segKn sol<a "-ando revistaba a las tropasG lo "-al 6a"<a pensar en -na eAtra?a danBa. De s- rostro s#lo se ve<a la nariB y el bigoteG el resto =-edaba o"-lto por la so!bra de la gorra y el alto "-ello. El "o!andante present# s- -nidad al %86rer& =-ien sal-d# "on -n gesto de la !ano. /..4 regi!iento de Carros... /e!peB# 2evidente!ente nos "on7-nd<a "on otro regi!iento& pero nadie se atrevi# a 6a" rselo notar3/. DOs doy las gra"ias& soldados& por v-estro "ora>e y v-estra valent<aE Sois el org-llo de Ale!ania. C-ando 6aya!os ganado la g-erra& ser is re"o!pensados D/eil& soldadosE Ln alarido general$ /eil /itlerE& 6iBo vibrar los "ristales. Seg-ido por los generales y o7i"iales del Estado 5ayor& Hitler pas# a trote "orto delante de las tropas. HiBo preg-ntas a alg-nos soldados y "ontin-# s- "a!ino sin esperar las resp-estas. Par# -n instante delante de Porta sin de"ir palabra. En siete !in-tos y !edio& todo ter!in#. D-n r "ordE ,on 5annstein& =-e e"6aba tripa y ten<a "ierta edad& seg-<a visible!ente "on di7i"-ltad. Sin estre"6ar la !ano a nadie& Hitler se !eti# d n-evo en s- :5er"edes;& =-e arran"#& seg-ido por -n largo "orte>o. 1a visita entera d-r# on"e !in-tos. De"ep"i#n general. Era !@s ba>ito de lo =-e pens@ba!os& "asi "#!i"o. Fodo pare"<a de!asiado grande para l$ la gorra& el gab@n& las botas& el bigote& DtodoE A /ermanito le pare"i# -n payaso. Q "-ando -n po"o !@s tarde nos re-ni!os en las letrinas para >-gar a los naipes& todo el !-ndo estaba de a"-erdo$ el %86rer pare"<a -n payaso.

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/D5e"a"6isE /!-r!-r# /ermanito/. DPensar =-e -n 6o!bre tan grande "abe en -n ta!a?o tan pe=-e?oE No 6ay =-ien lo entienda. HC#!o p-ede i!pedir =-e los italianos "o!an spaghetti y eAigir a los 7ran"eses =-e beban "erveBa ale!anaJ /I-i n sabe /di>o +l Fiejo pensativo/. Por lo de!@s& ser<a idiota& Dpero no se p-ede >-rar nadaE /HA"aso es tanto "o!o DiosJ /prosig-i# /ermanito est-pe7a"to. /Casi. Al pare"er le di>o a -n obispo =-e Dios p-do "rear a los 6o!bres& pero =-e l se en"argaba de destr-irles. Por lo de!@s& d >anos en paB "on t- Hitler& y da "artas. /Enton"es& p-ede ter!inar la g-erra& si =-iere /"ontin-# obstinada!ente /ermanito. /S<& si =-iere /di>o s-spirando +l Fiejo'. DQ 6ar<a bien "on =-ererlo& p-es "-al=-ier i!b "il p-ede darse "-enta de =-e todo se va al de!onioE

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3Guienes han sobrevivido a los combates slo son los menos valerosos. $os verdaderos h0roes han cado en el !rente.4 Adol! /itler. %) de marzo de %)-E, $a ma.ana del %Y de !ebrero de %)-*, el telegrama siguiente llegaba al 2ran <uartel 2eneralK 3Mi D5hrerK 4+l FP +j0rcito ha mantenido su juramento a la bandera. >os hemos batido hasta el @ltimo soldado y hasta el @ltimo cartucho, como nos habais ordenado. +l +j0rcito ya no tiene municiones, ni armas, ni suministro. +st,n enteramente destruidas la %-.a divisin #anzer, las %M.a y I-.a divisiones #anzer, la ).a divisin de la D$AL, la *&.a divisin M 1, las --.Y, (%.a y %(Ma divisiones de Pn!antera, la %&&.a divisin de <azadores. +l FP +j0rcito saluda a su D5hrer Adol! /itler. 4:Fiva Alemania: 4#aulus, general7eld!ars"6all.4 A las E.*& del mismo da, el FP +j0rcito mandaba su @ltimo mensaje por radioK 3$os rusos penetran en los b-nCers. $o volamos todo.4 +l teniente Hultz, o!icial radiotelegra!ista, envi por propia iniciativa la se.al +P que, en el lenguaje telegr,!ico internacional, signi!ica que la estacin no seguir, emitiendo. $uego, con una pala, demoli la estacin y despu0s se levant la tapa de los sesos. #ero el comandante je!e, quien sin parar haba gritadoK 39 bedezco, soy soldado:4 y quien, sin piedad, haba mandado ejecutar a todos aquellos que no seguan en sus puestos hasta en una situacin desesperada... aqu0l declar a su je!e de +stado Mayor que le prevena de que los rusos o!recan otra vez una capitulacin honrosa. '>o quiero saber nada con eso, 7chmidt. /aga usted lo que quiera. Re6-s# cualquier responsabilidad y deseo ser tratado como una persona privada. #uede usted encargarse del +j0rcito, pero debe usted prevenir a los rusos de que a ning@n precio ir0 a pie a trav0s de la ciudad. Gue pongan un coche a mi disposicin y a la de todos los generales. +l general #aulus se comport eBactamente como /indenburg en %)%JK rehus la responsabilidad de una cat,stro!e nacional, con cuyo peso cargaba 0l totalmente.

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EL TREN
1a esta"i#n era se!e>ante a otras !il esta"iones r-sas. Alg-nas 7lores pri!averales !edio !ar"6itas l-"6aban por s- vida. Q 6ab<a eA"re!entos a la entrada del despa"6o del >e7e de esta"i#n. Fodo el !-ndo !alde"<a los eA"re!entos& pero nadie se preo"-paba de =-itarlos y per!ane"er<an all< 6asta =-e el viento 7-ese bastante violento para barrerlos. Ca!pesinos "on s-s gallinas esperaban el tren 6a"<a dos d<as& y para i!pedir =-e las gallinas es"apasen& les 6ab<an roto las patas. Otro arrastraba -n "erdo atado "on -n "orrea& -n 6er!oso "erdo a 7e !<a& todo blan"o y "on la "abeBa negra. Se lla!aba 1ania Dy era tan "ono"ido =-e nadie se 6-biese atrevido a "o!erloE 1os trenes no 7altaban desde 6a"<a dos d<as& al "ontrario& llegaban !-"6os& sobre todo "on !-ni"iones =-e iban 6a"ia el Este. Grandes trenes arrastrados por dos lo"o!otoras& -na delante y otra atr@s& grandes in!ensas lo"o!otoras& de "ortas "6i!eneas 6irvientes y 6o!bres negros de 6oll<n en las "alderas. Eran 6o!bres tan 7a!iliariBados "on la !-erte "o!o nosotros !is!osG a la pr#Ai!a "-rva& sie!pre peligraban volar y "o"erse en el vapor 6irviente. 5-"6os vagones transportaban !-ertos& pero& por el !o!ento& eran "a?ones estropeados =-e !andaban a reparar en alg-na parte de Ale!ania por 6o!bres "on ropas listadas detr@s de ala!bradas de espino. Por la v<a de la dere"6a pasaba "ada veinte !in-tos -n tren eApreso !ar"ado "on -na "r-B ro>a. A=-ellos trenes eran !@s r@pidosG transportaban a divisiones enteras de 6o!bres ensangrentados& el trib-to del gran "on"ierto de los "a?ones. Est@ba!os en r-ta para dieB d<as de per!iso en -n "entro de "onvale"en"ia. A de"ir verdad& no era -n per!iso "o!o los de!@s& p-es nadie lo "onseg-<a en a=-ellos !o!entos. 1os per!isos estaban pro6ibidos para el ganado del 7rente. ^ba!os a algKn sitio a orillas del !ar Negro& 6a"ia -n para>e =-e Porta des"ribi# "o!o la antesala del para<so$ p-tas y !and-"a a dis"re"i#n& y "a>a de "igarros "ada dos d<as. Ln tren sanitario entr# en la esta"i#n& -n tren largo. Por "ent si!a veB& -n "a!pesino !ir# el 6orario y no "onsig-i# "o!prender =-e a=-el 6orario "ad-"# ya en 1'4). /D1as 1...+E /!as"-ll# !eneando la "abeBa "on eApresi#n desesperada/. HI- de!onios le 6a pasado a ese !aldito trenJ DNat-ral!ente& se 6abr@n e=-ivo"ado de v<aE DFodo el !-ndo p-ede darse "-enta de =-e son pagados por la 7inanBa interna"ional& esos 7erroviarios "on s-s gorras rel-"ientesE 1ov,rishch germans6i soldado /di>o volvi ndose 6a"ia Porta/& H"-@ndo sale el pr#Ai!o tren para NiC#polJ DPienso =-e los ale!anes 6ab is venido para poner -n po"o de orden en esos traidores 7erro"arriles sovi ti"osE /Sale por Navidad /respondi# Porta/. No se en7ade ya& Piotr& =-e esta!os en g-erra. %<>ese lo =-e les debo yo a estos retrasos. /Q le !ostr# lo =-e s-s enor!es ganan"ias al >-ego le 6ab<a propor"ionado/. ReBo a la ,irgen de NaBan par=-e el retraso d-re veinte a?os !@s. 1a g-erra a!igo !<o& es -n enor!e retraso en -na eAisten"ia. As< es =-e si ntate y ag-arda& tov,rishch PiotrG el tren sale "-ando debe. En la esta"i#n 6ay =-e tener pa"ien"ia. Pero -n ober!eldOebel salt# de -n tren !iAto =-e a"ababa de parar "6irriando la!entable!ente /DEl trenE DEl trenE /grit# la !-"6ed-!bre !-y eA"itada. 9ar-llo indes"riptible. Fodo el !-ndo "orr<a los ni?os lloraban& las gallinas "lo=-eaban& los perros !eaban y ladraban& se gritaban #rdenes& se protestaba& los Klti!os "o"6es se paraban !@s all@ del and n& la gente se abalanBaba 6a"ia las porteB-elas& el 6o!bre del "erdo se =-ed# atrapado& -nos "a!pesinos le e!p->aron& el "erdo gr-?#& el 6o!bre grit# tanto "o!o el "erdo y el >e7e de tren sa"# la pistola. /DSabota>eE DSabota>eE Porta salt# por -na ventanilla y aterriB# entre -na n-be de gallinas "on las patas rotas. /ermanito se pele# "on tres ran"6eros y les golpe# la "abeBa "on tres gallinas =-e "lo=-eaban. Ln sargento r-!ano desenvain# el sable para darle a Barcelona& =-e le lla!# :!ierda del !ar Negro;. 1os gendar!es del "a!po a"-dieron& y las porras sa"-dieron a todo el !-ndo indi7erente!ente. Ln s-bo7i"ial de Artiller<a dispar# a b-lto y al"anB# al "erdo =-e "6illaba e"6ando a "orrer "o!o -na granada a trav s de los vagones& derrib@ndolo todo a s- paso. Fodo el !-ndo a"ab# por orientarse& pese a todo. En"erraron al "erdo en los retretes "on -n ternero& seis grandes o"as 7-eron !etidas ba>o el asiento y a los gendar!es se les eAp-ls#. El >e7e de
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tren& =-e "asi se 6ab<a v-elto lo"o& "orr<a por el and n y !alde"<a a Dios y a los 6o!bres. Por 7in& el tren arran"# "6irriando sin si=-iera esperar la se?al del >e7e de tren... /DParadE /grit# el >e7e de tren& =-e se 6ab<a =-edado en el and n/DSoy el >e7eE DNo pod is salir sin >e7eE E!peB# tropeBando "on -na "esta y l-ego se "ay# "-an largo era por la traidora Ban"adilla de -n e!pleado& pero& pese a todo& logr# a-parse en el estribo del Klti!o vag#n. /D,aya !ierdaE /eA"la!# Porta/. Ser@ !e>or =-e se "al!e& si no eso va a ponerse 7eo. 5ira& esto !e re"-erda -na 6istoria a-t nti"a. Cono"< a -n tal 5an7ried NatBen!eyer& "apit@n de Artiller<a a =-ien en"6i=-eraron por=-e& en la otra g-erra& 6ab<a !eB"lado todas las "a>as de granadas DOs dais "-enta del 7oll#n para la Artiller<a de G-iller!oE 1os 7ran"eses se apoderan de dos "otas& el 6ronprinz a"-de 7rente a ,erdKnG total& el p@ni"o. Enton"es& e"6an al "retino de "apit@n y le !andan a a"o!pa?ar a los o7i"iales 6eridos. Desp- s de G-iller!o& viene Adol7. Co!o 6ab<a ne"esidad de i!b "iles& al "apit@n ese le dan -n tren& lo =-e se di"e -n tren de verdad& para !andarlo. DOs >-ro =-e yo no !iraba a nadieE Se !and# 6a"er -n -ni7or!e& s#lo os digo eso& tan g-arne"ido de "ordones a!arillos =-e pare"<a -n "a!po de t-lipanes. DQ grit#nE En todas las esta"iones le ten<an !@s !iedo =-e al "#lera. 1e apodaban :el 6Ksar de los retretes; por=-e los 6o!bres deb<an a"-dir a ellos segKn el regla!ento. Ante todo& el regla!ento. Por la !a?ana desp- s del ran"6o y por la no"6e antes de a"ostarse$ tres !in-tos y treinta seg-ndos por 6o!bre y dos 6o>as de papel. Gris para los soldados& a!arillo para los s-bo7i"iales& blan"o para los o7i"iales. En "-anto a los trenes& desde l-ego no entend<a nada. Ln d<a& o"-rri# lo =-e os estoy di"iendo. S- tren par# en -na pe=-e?a esta"i#n del otro lado del Don ts. Hab<a all< -n t<o vie>o =-e se paseaba "on -na es"oba =-e le 6ab<an dado en 1'... Para darle o"-pa"i#n& desde l-egoG en -na revol-"i#n proletaria es !enester =-e todo el !-ndo est o"-pado. El t<o vie>o se las sab<a todas de todas las o"-pa"iones$ la "aballer<a de Trangel& los !arinos de FrotsCi& los C-erpos 7ran"os de ,on GolB& los "osa"os y s- pe=-e?a revol-"i#n parti"-lar& sin 6ablar de la pri!era o"-pa"i#n n-estra en 1'14. El t<o no 6a"<a !@s =-e "a!biar de braBal y "6illaba$ :DSoy de Petsa!oE DSoy de los v-estrosE D,iva el BarED,iva 1eninE D,iva el NaiserE D,iva R-siaE D,iva Ale!aniaE D,iva la Revol-"i#nE D,iva todo el !-ndoE; As< =-e& a=-el d<a de 1'..& "-ando los !arinos de Nronstadt llegaron a esa esta"i#n perdida& el "o!isario dio orden al t<o vie>o de "oger la es"oba y no soltarla n-n"a so pena de ser enviado a Noli!@. Os >-ro =-e ese 6o!bre dor!<a "on ella. Pero 6ete a=-< =-e apare"i# el "apit@n de los retretes& veintiKn a?os desp- s del "o!isario r-so. El t<o vie>o le !ir#& apoyando la barbilla en s- es"oba "o!o s-ele 6a"erse en todos los pa<ses& y el "apit@n le e"6# -na bron"a "o!o ta!bi n s-ele 6a"erse en todas partes 5ientras tanto& "o!o =-ien nada& el tren del "apit@n NatBen!eyer arran"a sin avisarle y a6< es "-ando llega!os a la !orale>a del "-ento$ en la vida& n-n"a 6ay =-e darse prisa. 1as gentes =-e tienen prisa se aprietan "-ando no es ne"esario. Eso 7-e lo =-e le o"-rri# a n-estro "apit@n "o!andante del tren. Se agarra al Klti!o vag#n& 7alla el golpe& se "ae& se in"orpora as-stado& pierde el "as"o y "orre tras de l. El >e7e de esta"i#n r-so "orr<a ta!bi n sal-dando$ :2ospodn tov,rishch "apit@nE /gritaba/. D1e 6ago observar 6-!ilde!ente =-e "orre -sted en dire""i#n "ontrariaE; El "apit@n& al ver a=-ella gorra "olorada& se para y sal-da dos ve"es "reyendo =-e es -n general. :DCretinoE ;& "6illa al darse "-enta de s- error. Q 6ele a=-< =-e sale "orriendo de n-evo detr@s de s- tren. D5as ayE 5ientras le "6illaba al >e7e de esta"i#n sin de>ar de "orrer& tropieBa y se "ae de nari"es 7rente a los retretes. El tren tra=-eteaba tran=-ila!ente en los "a!bios de ag->as en b-s"a de la v<a. De no 6aberse apres-rado se pod<a al"anBarG pero el "apit@n galopaba por el and n& "on la leng-a 7-era y el sable ba>o el braBo. Por 6a"erse el listo& to!# por -n ata>o 7rente a los "obertiBos de !er"an"<as& pero -n "ontrarrevol-"ionario& seg-ro& 6ab<a p-esto all< -na valla para i!pedir a los via>eros =-e se avent-rasen. Saltaba a la vista la valla& s#lo =-e el "apit@n NatBen!eyer& "o!andante del tren ()'& no ve<a !@s =-e -na "osa$ el 7arol ro>o del Klti!o vag#n& y 6ele a=-< =-e se desplo!a "ontra las tablas 7as"istas& labor de la >-der<a interna"ional. En a=-el !o!ento& t-vo -na idea genial& desliBarse por la valla y pasar& pero "o!o estaba de!asiado gordo& a6< le tienes engan"6ado& y el r-so le tiraba de piernas para sa"arle de a=-ella valla 7as"ista... N-evo salva!ento. Enton"es el "apit@n agarra el borde de la valla y logra a-par s-s "ien Cilos para pasar del otro lado. Desgra"iada!ente& 6ab<a ag-a donde "6apoteaban -nos patos. El >e7e de esta"i#n r-so solt# -n grito b-rg- s$ :DDios !<oE;& !ientras el "apit@n se sa"-d<a el ag-a y perd<a s- sable. Q& sin sable& Dadi#s "o!andante de trenE %-e a b-s"ar el sable& pero se p-so !alo$ :DParad el trenE /gritaba/. DNo est@is viendo =-e es -n "apit@n sin tren& =-iero de"ir -n tren sin "apit@nE DEs de"ir -n tren sin "o!andante y
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-n "o!andante no p-ede "ir"-lar sin trenE DAde!@s& "allaos& =-e !e est@is 7astidiandoE; Q daba v-eltas en torno del >e7e de esta"i#n est-pe7a"to. En a=-el !o!ento& el tel gra7o se p-so a 7-n"ionar$ an-n"iaban la llegada del eApreso de DniepropetrovsC. /DSanta 5adre de DiosE /r-gi# el >e7e de esta"i#n/. DDetened a ese !aldito trenE D5ando al "apit@n en bi"i"letaE 1os e!pleados =-e no entend<an nada se di>eron =-e estar<a borra"6o& "o!o sie!pre& y no se !ovieron& en tanto =-e el "apit@n pedaleaba "o!o -n lo"o entre los ra<les. /DEl diablo se lleve a los ale!anesE /eA"la!# el >e7e de esta"i#n 7-era de s</. DNo p-eden de>arse libres las v<as a6ora para la bi"i"leta de -n "o!andante de trenE ;Por lo =-e se apres-r# 6a"ia la "abina de ag->as a "a-sa del eApreso an-n"iado. El "apit@n pedaleaba& "on el sable ba>o el braBo& in"linado 6a"ia delante "o!o -n "orredor& y no se dio "-enta de =-e de>aba la v<a re"ta por -na v<a !-erta =-e ter!inaba en -na s-bida !-y e!pinada. En pleno i!p-lso& la bi"i"leta ba># la "-esta& dio -n salto !ortal "o!o en el "ir"o& re"ay# sobre los ra<les y sali# "orriendo en sentido inverso para volver a la v<a prin"ipal. Al ver a=-el b#lido& el >e7e de esta"i#n sal-d#& agit# la bandera verde y "a!bi# pre"ipitada!ente de ag->as para !andarle 6a"ia otra v<a !-erta al otro eAtre!o del and n. Desgra"iada!ente& la >-der<a interna"ional 6ab<a "olo"ado all< -n tal-d de arena y piedras. DEspantoso estr-endoE H-bo =-e reani!ar al "i"lista "on -n trago de "o?a" y le llevaron a la esta"i#n& "on el "as"o de trav s y el sable trans7or!ado en 6oB... En "-anto a la bi"i"leta& ni se 6ablaba de ella. ;Desde l-ego& 6ab<a =-e dar parte& pero a =-ienJ HA los 7erro"arriles r-sos o a los ale!anesJ Ig-al dada. El >e7e de esta"i#n ya volv<a "on s-s 7or!-larios en !ano& "-ando& de pronto& no dio "r dito a s-s o>os. El "apit@n se 6ab<a apoderado de -na vagoneta y ya 6ab<a entrado en ag->as. A6ora bienG el eApreso estaba en r-ta. El >e7e de esta"i#n "orri# al tel 7ono y grit#$ :Co!andante ale!@n en vagoneta dire""i#n Dniepr DDetened eApreso n.4 41.E; Otro alarido le respondi# in!ediata!ente$ :EApreso 41. salido. I-e os "6in"6en. DDetened la vagonetaE; Ln instante& el desvent-rado re7leAion#& l-ego p-so todas las se?ales en SFOP& tanto a -no "o!o a otro eAtre!o de la esta"i#n& y "a!bi# todas las ag->as. S#lo al "abo de -na 6ora se not# =-e el 6o!bre 6ab<a perdido la raB#n. DEso es lo =-e pasa "-ando se trata "on pr-sianosE A ') por 6ora el eApreso entr# en la esta"i#n. %-e a parar a -na v<a !-erta y se det-vo -n Cil#!etro y !edio !@s le>os. DPero desgra"iada!ente ya no 6ab<a !@s v<aE Ln !ont#n de "6atarra 7-e lo =-e en"ontr# l-ego& y del "apit@n& el sable y el "as"o "olgados de la lo"o!otora. ;A=-ella 6istoria 6-biese ter!inado enton"es si no 6-biese sido "osa de !ilitares& pero en la !ili nada se a"aba n-n"a. El as-nto "-l!in# en "onse>o de g-erra& y no 7-e ning-na g-asa$ D-n eApreso y -n "o!andante de tren& 7ig-raosE A6ora bien$ a=-el d<a& los eAploradores del E> r"ito& de "on7or!idad "on el plan de retirada& volaban al s-r de Fi>oin .U) Cil#!etros de v<as& +U lo"o!otoras y 1U esta"iones. Pero el "onse>o de g-erra "onden# a n-estro >e7e de esta"i#n a !-erte por 6aberse e=-ivo"ado de ag->as y e"6ado a perder -n eApreso r-so de "-atro vagones. De"lararon al di7-nto "apit@n responsable de los da?os "a-sados& por=-e 6ab<a "r-Bado -na se?al ro>a "on -na vagoneta to!ada sin orden& pertene"iente a los 7erro"arriles sovi ti"os y provisional!ente -sada por las a-toridades pr-sianas. ,alor de la vagoneta$ 0.4)) R. 5.G bi"i"letaG 4)) R. 5G dos tablas arran"adas a la valla$ 1. R. 5.G ara?aBos en la pint-ra de -na lo"o!otora$ 1U R. 5.G total& "on los varios$ 4.))) R. 5. ;HQ el tren =-e se 6ab<a =-edado sin "o!andante !e dir isJ DEl !-y desvent-radoE Seg-<a dando v-eltas "o!o -n lo"o. Sin "o!andante nadie sab<a d#nde deb<a ir y por =-it@rselo de en"i!a& lo !andaban a todas las v<as !-ertas. As< lo vieron =-in"e ve"es en Niev& tres ve"es en 9erl<n& -na veB en Par<s& =-e "r-B# sin parar 6a"ia \!sterda! y 9r-selasG volvi# sobre s-s pasos en Copen6ag-e por=-e no pod<a "ontin-ar 6a"ia S-e"ia& a "a-sa de estar en repara"i#n el !erry'boat. DAr!aba el !@s espantoso bar-llo en todas partesE Cin"o intendentes se s-i"idaron& tres desertaron. D-rante dos !eses se perdi# de vista el tren& y desp- s la gente& pas!ada& lo vio s-rgir en 5-ni"6 pro"edente de Ro!a& y -n i!b "il lo !and# a %ranC7-rt. 1os 7erroviarios se volv<an lo"os. 1o 6abr<an !andado a Pe=-<n si 6-biera dado l-B verde. DOs dais "-enta de lo =-e "ostaba todo a=-elloE Co!o el "apit@n 6ab<a !-erto& 6i"ieron responsable a s- !->er& =-ien s#lo en"ontr# -n !edio$ desapare"er. Se !eti#& p-es& en Andorra& -n pe=-e?o pa<s raBonable =-e vive de sellos& de 9an"os y otros as-ntos s-"ios y =-e vive bien. 1a !->er del "apit@n no =-iere o<r 6ablar de tren& pero a7ort-nada!ente /ter!in# Porta/ Dno lo 6ay en AndorraE
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En ,<nnitsa& trasbordo& pero 6-bo =-e esperar toda la no"6e en el and n& y al d<a sig-iente a !ediod<a to!a!os :el eApreso;& =-e se par# en todas las esta"iones. ,agones de !er"an"<as des"-biertos& Kni"os asientos disponibles. D-rante las inter!inables paradas& alter"ados "on el personal de s-!inistro& =-e se negaba a darnos las ra"iones por=-e nos 7altaban los sellos =-e la "o!pa?<a olvid# de poner en n-estros papeles. En NovoiovsC& el eApreso nos de># y "ontin-a!os por -na v<a estre"6a& arrastrados por -na !@=-ina as!@ti"a. En Slin& 7in de la v<a estre"6a =-e& por lo de!@s& era provisional a "a-sa de la g-erra. Hab<a =-e atravesar pantanos para llegar a otra v<a lla!ada prin"ipal. 1ogra!os s-bir a -n tren de !-ni"iones y nos senta!os sobre las pilas de granadas pero& por tres ve"es& t-vi!os =-e !eternos deba>o de los vagones a "a-sa de ata=-es de avia"i#n. Dos Bapadores "on -n eAtintor de !ano s-bieron en Nriv#i Rog. Lno 6a"<a -n a?o =-e 7ig-raba "o!o !-erto& y el otro logr# desapare"er d-rante -n traslado. 1levaban los bolsillos llenos de 6o>as de r-ta 7alsi7i"adas& y 6a"<a o"6o !eses =-e re"orr<an E-ropa ante las barbas de la Gendar!er<a. Co!o -no "ay# en el 7rente& y as< "onsta& y el otro desapare"i#& nadie les b-s"aba. C-atro d<as !@s tarde& llega!os por 7in a destino. Ln po"o desa!parados& -n po"o as-stados vi!os desapare"er el tren =-e se llevaba a n-estros n-evos a!igos& pero todo ol<a a lilasG Dera la pri!averaE Ln gendar!e& "on s- :5PI; sobre las rodillas& dor!itaba en -n sill#n de !i!bre y !iraba re"elosa!ente "on los p@rpados entornados. 1a terrible pla"a de los "aBadores de 6o!bres brillaba en s- pe"6o. No era !@s =-e -n "abo pri!ero& pero 6ab<a!os visto a a=-el tipo de s-bo7i"ial llevar a generales a la 6or"a. Pasa!os delante de l silbando& p-es los papeles estaban en regla& pero o>e# @spera!ente s- "-aderno& =-e "onten<a !il 7otogra7<as$ Ln poli"<a @vido de arresto y servil ante "-al=-ier poder. En 7ilas apretadas& 6enos a=-< paseando por -na bonita y pe=-e?a "i-dad de "asas blan"as "on >ardin"illos. Daba goBo 6a"er resonar inKtil!ente n-estras botas "laveteadas sobre el pavi!ento en a=-el silen"io in=-ietante de !ediod<a. /Eso no !e g-sta /!-r!-r# /ermanito/$ 6ay de!asiada "al!a. No da la sensa"i#n de seg-ridad. Ln borri"o =-e dese!bo"# br-s"a!ente de -na "alle>-ela le 6iBo botar por sobre -na e!paliBada y aterriBar "on -n r-ido atronador entre "@ntaras de le"6e "olo"adas all<. Pero al 7inal de la "alle en de"live estaba el !ar. Con n-estra est-pe7a""i#n& se desvane"i# de !iedo. Pal!eras& setos& 7lores ro>as y elegantes "ipreses p-nteaban a=-ella "osta ad!irable. /Pero esa "al!a /di>o ang-stiado Porta palp@ndose la pistola/. DEsa "al!a no !e 6-ele nada bienE D5e pone la "arne de gallinaE 1enta!ente& ba>a!os 6a"ia el !ar to!ando instintiva!ente por la iB=-ierda& "o!o 6a"en todos los soldados en pa<s des"ono"ido& y -n g-ardia& "on es"arapela en el so!brero& nos !ostr# el "a!ino de la "asa de "onvale"en"ia del E> r"ito. Era -n !aravilloso espe"t@"-lo de 7lores des"ono"idas& de "olores brillantes "ontra el aB-l eAtraordinario del !arG las olas prod-"<an -n !-r!-llo sedoso. /DEs tan 6er!oso /di>o /ermanito aso!brado/& =-e se dir<a =-e es !entiraE De pronto& solt# -n r-gido$ dos "6i"as !etiditas en "arnes& de pe"6os provo"ativos y "on ba?adores "e?idos& ba>aban 6a"ia la playa. /D,irgen Santa de NaBanE /gi!i# Gregor/.DEso es "re!a para gato vie>oE In!ediata!ente rodeadas& las "6i"as re"ibieron -nas nalgadas y Porta les prop-so =-inientos R. 5. y -na botella de vodCa por repetir. %-ror de las !-"6a"6as =-e& en realidad& eran en7er!eras. Es"aparon& "orrieron gritando por la playa& y -n sargento "on -ni7or!e n-evo 7la!ante s-rgi#& lleno de ardor& de -n seto 7lorido. D1as "6i"as se pre"ipitaron 6a"ia l gritando al asesinoE El sargento se "-adr# ante nosotros. Era -n sanitario =-e se to!aba por -n general. /Hab is intentado violar a dos de !is en7er!eras& lo 6e visto. DOs 6ar !andar a Forga-E /DCa"6o de li!piaorinalesE /grit# Porta/. DSi "rees =-e nos la vas a darE /DPio>osoE DEn esta g-arni"i#n no se a"eptan los desperdi"ios del 7renteE /No lo d-da!os /di>o +l Fiejo "on "al!a/. No 6ay !@s =-e !irarte& 6 roe del ter!#!etro. El sargento se sa"# -n blo" y ap-nt# "on el l@piB 6a"ia +l Fiejo. /HNo!bre& -nidadJ DPedaBo de !i"oE Porta alB# -na pierna y solt# -n pedo atronador& -no de esos =-e 6ieden "o!o -n ata=-e "on gases. El viento llev# el pedo en la dire""i#n del sargento$
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/O7ensa a -n s-bo7i"ial pr-siano /grit# el 6o!bre 7-era de s</. 1e !ando detener y le entrego al "onse>o de g-erra. /Cretino /di>o +l Fiejo& desabro"6@ndose la g-errera de "a!-7la>e =-e !ostr# a los o>os del s-bo7i"ial aso!brado la "r-B y las dos estrellas de brigada. /DHabr<a =-e de"irloE /!-r!-r# dando -n ta"onaBo/. N-n"a se sabe lo =-e o"-ltan esos !alditos oropeles de "a!-7la>e. DEl otro d<a& !et< la pata "on -n "oronelG eso no deber<a ser per!itidoE /HFienes -n "igarrilloJ El sargento regal# -n pa=-ete entero de :P-nos; y dio l-!bre& 6a"iendo "o!o =-e no ve<a =-e /ermanito palpaba las nalgas de -na en7er!era. /A=-<& en la "asa de "onvale"en"ia de _atoCa& reina la dis"iplina /di>o irg-i ndose/. Dis"iplina de g-arni"i#n& pero "ondi"iones de vida de!o"r@ti"as. Nada de !ellas al regla!ento. Deb is leer y 7ir!ar -n i!presoG ade!@s& el regla!ento 7ig-ra en todas las 6abita"iones y salas de re"reo. As< =-e no lo olvid is. Dis"iplina 7 rrea. Siento re"ordaros =-e !-"6os 6an sido enviados ya a Forga-. /HC-@ntas ba>as ten is entre los sargentos de esta g-arni"i#n de!o"r@ti"aJ /preg-nt# Porta riendo. /Ning-na /respondi# el sargento !-y eAtra?ado/. HDe =- se podr<a !orirJ /IntoAi"a"i#n por plo!o /respondi# a!able!ente el pelirro>o palpando s- pistola. /ermanito y l ya andaban en b-s"a de "6i"as& pero Gregor !e 6iBo -na se?al de inteligen"ia =-e "apt $ pre7er<a!os neta!ente a las en7er!eras. Pero eAist<a la pro6ibi"i#n 7or!al de visitas en los "-artos& y no se pod<an -sar las es"aleras. Era el regla!ento. 1legada la no"6e& "onte!pla!os "on ligera in=-iet-d el edi7i"io. 1as en7er!eras se alo>aban en el "-arto piso. D5-y arribaE 5e en"ara! en los 6o!bros de Gregor& agarr la bala-strada del pri!er bal"#n& 7leAion y l-ego tir de Gregor& =-e se re-ni# "on!igo. El "anal#n estaba a n-estro al"an"e. /DEspere!os =-e ag-anteE %-i el pri!ero en pasar& y llega!os al te>ado "on la espalda s-dorosa& a7errados del "anal#n. 5irar 6a"ia aba>o daba es"alo7r<os. 5-y le>os& ro"a y olea>eG era -na "a<da de dos"ientos !etros lo !enos. /Solo no !ires /di>o Gregor/& si no& no vas a bailar en -na "a!a dentro de po"o. Sin soltar el "anal#n& llega!os por 7in a las ventanas de las "6i"as. /DEst@is lo"osE /di>o la !orena& estre!e"i ndose al pensar en el regreso. 1a 6abita"i#n ol<a bien y la l-B era s-ave. DA=-ellas "6i"as sab<an de lo =-e ibaE Ln po"o inti!idados& nos re<!os tonta!ente o7re"iendo n-estros regalos$ -na gran botella de vodCa y -na lata de "aviar& pero !i gran sorpresa 7-eron -n relo> y -n braBalete antig-os robados a /ermanito =-ien& a s- veB& los 6ab<a robado a no s =-i n. DEl gigante >-r# degollar al "-lpable si le en"ontraba en s"a!inoE 1as "6i"as =-edaron e!belesadas. Fodos nos senta!os a la !esa ante -nas alb#ndigas& "ol ro>a y "aviar. 5e arri! a la "6i"a !orena& =-e !e "ogi# la !ano. 1a bes en el 6o!bro& pero en el 7ondo& estaba terrible!ente preo"-pado. DEra peor =-e la espera antes de -n ata=-e de in7anter<aE Pero ade!@s& Hpor =- 6ab<a venidoJ Ha"<a tanto tie!po =-e no !e a"er"aba a -na !->er. DQ& so pena de rid<"-lo& 6ab<a =-e 6a"er algo& de todos !odosE A7ort-nada!ente& ella to!# la o7ensivaG s- bo"a devor# !i bo"a. DI- !iedo ten<aE Con pre"a-"i#n& !i !ano se pos# sobre s- rodilla& y ya s-s dedos se desliBaban sobre !i piel desn-da. Gregor 7-e !-"6o !enos t<!idoG -nas bragas volaron a trav s de la estan"ia en pen-!bra "o!o -n pi"6#n as-stado& y las sig-i# -na !edia =-e aterriB# sobre la l@!para. Se elevaron risas a6ogadas. /DEst@s lo"oE Espera -n po"o. Gregor bra!aba de g-sto y la r-bia protestaba& pero sin rea""ionar. 1a !orena !e t-!b#& se !e e"6# en"i!a& !e bes# y yo est-ve a pi=-e de des!ayar!e. /5e lla!o Gertr-de /di>o& a"ari"i@ndo!e el pelo. /Q yo& Sven. 5e sent< "o!o si t-viese "-arenta grados de 7iebre. /5e 6e "asado dos ve"es /!-r!-r# ella/ 5i pri!er !arido 7-e !-erto en Polonia& y el otro traba>aba en el rts6ommandantur y los ingleses se en"argaron de l. Foda la "alle desapare"i# en dieB !in-tos. 9o!bas in"endiarias& segKn !e di>eron. 5ientras 6ablaba& !e desn-d# y !e ay-d# a desn-darla. /DCari?oE Z!-r!-r#/ DHa"e !-"6o tie!po =-e esto no lo 6ago "on -n 6o!breE
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/Enton"es& H"on =-i nJ /HHas tenido !-"6as "6i"asJ /preg-nt# ella sin responder!e. /No "reo& o bien ya no !e a"-erdo. ,engo de Stalingrado. /DStalingradoE Era terrible& HverdadJ /S<& ra!os -nos "ondenados a !-erte. /DO6E /gi!i# ella apret@ndose !@s. Q nos =-eda!os agotados -no "ontra el otro. /5e 6an di"6o =-e segKn =-i n p-ede 6a"erlo "in"o d<as seg-idos. D%<>ateE DHa"er el a!or "in"o d<as seg-idosE /1os >aponeses& di"en& y 6asta o"6o d<as "on la !is!a "6i"a. S-s dedos volvieron a a"ari"iar!e& !e bes# "on pasi#n y proba!os todo "-anto p-di!os i!aginar. Q l-ego& l-ego& no 6-bo !@s re!edio =-e irse. Fo!a!os el !is!o "a!ino =-e a la ida "on 7or!al pro!esa de volver& y regresa!os a n-estros "-artos bordeando el 6ospital psi=-i@tri"o. En la os"-ridad& dos sil-etas$ eran Porta y /ermanito =-e trotaban "on dos botellas ba>o el braBo. /HAdonde vanJ /preg-nt# Gregor riendo/. De todas 7or!as& vale !@s no a"er"arse a ellos. 1a no"6e sig-iente& otra eApedi"i#n a "asa de n-estras a!igas y el en"anta!iento se repiti#. D-rante tres d<as& n-estros "a!aradas ya no nos re"ono"<an& pero DayE& -n telegra!a del regi!iento nos re"la!# antes de ter!inar el per!iso. Rodeados de n-estras "on=-istas& 7-e -na !ar"6a tri-n7al 6asta el tren "-yos Kni"os pasa>eros ra!os nosotros. A=-el tren era -n pesebre de "aballos. Nos t-!ba!os en los pesebres s->etos en las paredes y& a=-ella veB& lo =-e nos despert# 7-e la "ari"ia de tibios !orros... 1os pobres ani!ales y nosotros volvi!os a la g-erra.

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3$ucharemos sin compasin contra todos los adversarios de la <on!ederacin de #ueblos germ,nicos. 1odos aquellos que no puedan integrarse en nuestra sociedad ser,n condenados a muerte sin ninguna distincin de raza o de religin.4 2eneral 2oering, en un discurso a la #olica, %I de diciembre de %)*-. "na seccin de 31 *-4 manchados de sangre se abra lentamente camino a trav0s de los centenares de muertos que sembraban la plaza del 1eatro. +n el carro de cabeza, el teniente Cevtien6o miraba con indi!erencia a las sombras grises que salan arrastr,ndose de las cloacas, de las ruinas, y se alineaban a lo largo de la calle. "n coronel alem,n enloquecido, acoga los carros rusos con el brazo en alto, al grito de Heil Hitler: 9+ran tantos los hombres locos en 7talingrado: +ntre ellos, el general de divisin $ange, quien se haba apoderado de una ametralladora y disparaba sobre las tropas alemanas que se rendan8 aquello cost un millar de muertos antes de que se le pudiese reducir al silencio. #oco despu0s, un coche, particular negro pasaba ante la seccin de carros avanzando di!cilmente en el tumulto de soldados. +n los asientos traseros, dos generalesK uno de caqui, el general de divisin #ol6ovni6, del +stado Mayor 2eneral sovi0tico8 el otro de gris hierro con solapa escarlata y !usta en manoK el mariscal reci0n ascendido Driedrich #aulus. <ontemplaba sin pesta.ear a sus soldados sentados en el suelo de las sucias calles o esperando con paciencia ser evacuados8 no deca palabra de sus hombres, ni palabra de los IE&.&&& cad,veres que sembraban las estepas, ni palabra tampoco de las cien mil rdenes de ejecucin !irmadas por 0l durante los @ltimos cuarenta y ocho das de la batalla. +l general de Artillera /einz, eB presidente del <onsejo de 2uerra, tampoco se acordaba de ello, pero en el mismo momento en que el mariscal #aulus cruzaba por la plaza del 1eatro, el general /einz era apaleado como un mulo porque acababa de robar un pedazo de carne de caballo a un teniente herido. $lorando y medio lisiado, !ue recogido por tres o!iciales rusos y llevado al campo de prisioneros en un edi!icio del +j0rcito ruso. 7in la menor vacilacin, denunci personalmente a sus agresores, quienes !ueron juzgados y luego !usilados por los gendarmes alemanes, los cuales continuaban hasta en la prisin su abominable tarea. Mientras tanto, en un stano, bajo las ruinas de la pani!icadora donde se haba instalado un hospital de campa.a, un grupo de soldados de la --.a divisin M 1 coma miembros amputados juntados en un cubo. Despu0s se presentaron todos a lista con el estmago lleno, y se dijeron que en su vida haban hecho un yantar tan bueno. +l mariscal #aulus conversaba con el general de divisin sovi0tico acerca de una planta de !lores rojas, amarillas y blancas, que le interesaba vivamente8 aquella planta era com@nmente denominada 3cola de gato4, y con ella se haca la !a>orCa, aquel tabaco pestilente del soldado ruso. #aulus acababa de recibir diez paquetes de 0l, y aquel regalo bien acogido le permita no mirar a los soldados hambrientos, piojosos y harapientos, que le se.alaban con el dedo cuando pasaba. 9Ay de 0l si hubiese debido a!rontarles: #ero se haba hecho proteger por los generales rusos8 era una precaucin eBcelente.

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LA E$E>U>I@N
Ln re!olino de polvo levantado por el viento a"ogi# el "a!i#n =-e penetraba en el gran patio de la prisi#n. 1a prisi#n "entral de P@rCov era -na 6er!osa prisi#n& Dy Dios sabe& sin e!bargo "-antas 6ab<a!os vistoE Pod<an 6a"erse "o!para"iones. A6ora bien$ era la pri!era veB =-e ve<a!os -na pintada de blan"o. 1os edi7i"ios 6e"6os de blo=-es estaban disp-estos en estrella& y 7rente al nK!ero 4& 6ab<a prisioneros =-e daban v-eltas "orriendo y s->et@ndose ang-stiosa!ente los pantalones "on las !anos. En -na prisi#n 5ilitar no le de>an a -no ni "into ni tirantesG Dno se p-eden arriesgar a =-e -no se a6or=-e antes de ser 7-siladoE A=-ellos t<os nos !iraron "on in=-iet-d& p-es no ignoraban la raB#n de n-estra llegada& pero aKn no sab<an de =- se trataba. En el blo=-e 4 todos los prisioneros eran "ondenados a !-erte /DAr!as al 6o!bro& iB=-ierdaE /!ando +l Fiejo/. DDe 7rente& !ar"6enE Nadie nos 6ab<a di"6o a nosotros lo =-e deb<a!os 6a"er& pero nosotros ya lo sab<a!os. Do"e 6o!bres& -ni7or!e de "a!pa?a& veinti"in"o balas "ada -no& y a6ora la prisi#n... Rra!os el pi=-ete de e>e"-"i#n. /HPor =- & Dios !<o& no se en"argan los SS de s-s as-ntosJ /di>o Porta =-eda!ente/. DRse no es n-estro traba>o& ni !-"6o !enosE /HA =-i n "rees =-e se 7-silaranJ /preg-nt# /ermanito/. Espero =-e no sea a -na "6i"a del tel gra7o "o!o la otra veB. /C@llate ya& "retino /tron# +l Fiejo& =-e todav<a se estre!e"<a re"ordando a=-ella e>e"-"i#n& a-n=-e databa de 6a"<a !-"6o tie!po. Hi"i!os alto en -n >ardin"illo detr@s del edi7i"io reservado al "o!andante. 1a gran estrella ro>a seg-<a reinando sobre el port#n y "ontin-aba ley ndose :NN,D; en grandes y siniestras letras de "obre sobre la p-ertaG pero la bandera =-e ondeaba en el !@stil era la del Estado naBi. Lna bandera !alvada& a-n=-e bella. En !itad de -na eAplanada& 6ab<an plantado -na 6or"a al=-itranada de la =-e "olgaban libre!ente tiras de "-ero. Ag-ardaban. Lna para los tobillos& -na para las "aderas& -na para los braBos y los 6o!bros. 1a 6or"a n-eve"ita ol<a aKn a al=-itr@n. Probable!ente la antig-a 6ab<a sido destroBada por las balas. 1os gendar!es sol<an de"ir =-e -na 6or"a ag-anta 6asta "-atro"ientas e>e"-"iones& pero =-e l-ego debe ser s-stit-ida. Ln !ayor de la Deldgendarmerie se "rey# obligado a soltar -na arenga. /DSoldadosE /grit# "on voB ron"a& palp@ndose la 6orrible pla"a =-e brillaba al sol/. DSoldadosE Hab is sido disting-idos para -n "o!etido =-e no tiene nada de agradable& lo s . El Conse>o de g-erra 6a "ondenado a !-erte a tres desertores& y la rts6ommandantur os 6a en"argado del "-!pli!iento. No sint@is piedad alg-na. Esos "erdos se 6an !ere"ido s- s-erteG no son !as =-e -nos "obardes desertores. ,osotros nada ten is =-e ver "on ello. Por lo =-e os a"onse>o no 6ag@is tonter<as& si no& os las 6abr is "on!igo. Si -no de vosotros tiene la desgra"ia de tirar desviado& pasar@ a "onse>o de g-erra& tirad al "oraB#n y =-e pronto se a"abe. HAlg-na preg-ntaJ Sin ag-ardar resp-esta& dio !edia v-elta a re-nirse ba>o las lilas "on los dos "apellanes "astrenses& -no "at#li"o y el otro protestante el teniente 9etB a"ogi# a +l Fiejo. EAa!in# "ada 7-sil& inspe""ion# las "art-"6eras en las =-e veinti"in"o balas en "in"o "argadores aso!aban& p-nta 6a"ia arribaG l-ego dio -n paso atr@s. /I-itad el seg-roG "o!probad los "a?ones. Fintineo de 7-siles. 1as #rdenes 7-eron a"atadas al seg-ndo. Fodos los o7i"iales nos !iraron. En -no de los "6opos& se oy# -n p@>aro "arpintero =-e pi"oteaba "on sa?a. /DCarg-enE DSeg-roE DDes"ansen& ar!as& !esE DEn s- l-gar& des"ansenE D-rante "asi -na 6ora& est-vi!os "on el ar!a des"ansada. 1legaron n-!erosos o7i"iales y se sal-daron r-idosa!ente. Se oy# al !ayor de la Deldgendarmerie. El ! di"o !ayor "ont# -n "6iste de b-rdel. Fodos 7-!aban sin parar. Pare"<an in=-ietos y 6ablaban de!asiado alto.

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El p@>aro "arpintero e"6# a volar. En s- l-gar& dos "orne>as graBnaban en la "opa del "6opo. Q& por 7in& o"-rri# algo... Del blo=-e 4 salieron "-atro gendar!es =-e llevaban a -n 6o!bre en"adenado =-e vest<a -na bl-sa ra<da. El gr-po desapare"i# detr@s de -na !ata de lilas y reapare"i# entre los dos grandes arriates =-e deli!itaban el patio Ln silen"io de !-erte "ay# sobre la plaBa. El prisionero de bl-sa era !-"6o !@s alto =-e s-s g-ardianes. DA-gsbergE Era el general A-gsberg. Ln !-r!-llo se elev# del pelot#n. /DCanallasE /bra!# Porta/. D,aya "anallasE El gr-po se par# delante del !ayor de la Deldgendarmerie& =-ien sal-d# y se volvi# 6a"ia el prisionero en"adenado. /SS brigaden!5hrer Pa-l A-gsberg& tengo el 6onor de de"irle =-e s- re"-rso de gra"ia 6a sido negado por el "o!andante >e7e del I, E> r"ito. Es -sted "ondenado a !-erte por 6aber abandonado sin #rdenes la Bona de Stalingrado. Ade!@s del retir# -sted de a=-el 7rente a tropas en per7e"to estado de "o!batir y sabote# as< la de7ensa. HFiene -sted algo =-e de"ir antes de la a"-sa"i#nJ /DIdiotasE /bra!# el general SS. El !ayor se estre!e"i# e 6iBo -na se?al a los "apellanes "astrenses& =-ienes se a"er"aron al general A-gsberg. /InKtil /di>o altiva!ente el prisionero. Enton"es& el !ayor de la Deldgendarmerie solt# -n grito 6ist ri"o$ /H1istosJ EI sargento e!p-># 6a"ia la 6or"a al prisionero =-e tropeB# "on s-s trabas. 5anos diestras apretaron las "orreas. /Qo tiro desviado /gr-?# /ermanito. /Qo ta!bi n /di>e. /Pelot#n dere"6a& dere"6a. DAp-ntenE D%-egoE Restallaron dieB tiros. El general A-gsberg se desplo!# en s-s atad-ras y =-ed# "olgado& pero se !ov<aG no 6ab<a !-erto. El ! di"o& "on s- estetos"opio =-e le pend<a sobre el pe"6o& se in"lin# sobre el 6o!bre doblado& l-ego se irg-i# y le grit# al !ayor& =-e pateaba 7ebril!ente -n arriate de pensa!ientos$ /Prisionero no !-erto por balas. /DI!posibleE / !-r!-r# el !ayor "on in=-iet-d. El ! di"o se se"# la "ara "on el dorso de la !ano& se re"obr#& sal-d# y di>o regla!entaria!ente$ /5ayor& el ! di"o Tin"Cel!ann in7or!a =-e el prisionero no 6a !-erto. Ni -n proye"til le 6a al"anBado en el "oraB#n. El !ayor nos e"6# -na !irada de 7-ror y se le oy# re"6inar los dientes$ /DSabota>e de -na ordenE /"6ill#/. DOtra veB& "erdosEDSi no& os atar@n a vosotros a la 6or"aE Q por seg-nda veB son# la voB de !ando$ /DPelot#nE DCarg-enE DAp-ntenE DAten"i#nE D%-egoE Esa veB todos ap-nt@ba!os al trapo ro>o =-e indi"aba el sitio del "oraB#n. /Prisionero !-erto. Senten"ia "-!plida / pron-n"i# el ! di"o. Dos sanitarios llegaron "orriendo "on -n ataKd de pino& !etieron dentro el "ad@ver y l-ego eAtendieron arena sobre el s-elo ensangrentado. Fodo estaba listo para la seg-nda e>e"-"i#n. El gr-po ya llegaba >-nto a las lilas$ era el teniente de Ingenieros& pero a=-ella veB el !ayor ten<a prisa. /HFiene -sted algo =-e de"ir antes de la e>e"-"i#nJ Qa sabe por =- 6a sido "ondenado HDesea algKn a-Ailio religiosoJ /Daos prisa /di>o el teniente "on los dedos apretados. El !ayor& aliviado& 6iBo -na se?al a los gendar!es$ /D1istos para la e>e"-"i#nE El teniente nos !ir# a!istosa!ente e 6iBo -n gesto i!per"eptible "on la "abeBa para "ada -no de nosotros. El sargento le p-so -n "igarrillo en"endido en la bo"a. /DAp-ntenE Fe!bl tanto =-e el 7-sil se !e !ov<a. Cerr los o>os. No =-ise ver... Ignor a d#nde dispar ... Con7i darle al !ayor de la Gendar!er<a.
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/D%-egoE /Prisionero !-erto. 1a voB del ! di"o !e lleg# de !-y le>os. Co!o en -na niebla& vi a los sanitarios salir "orriendo "on el 7 retro y de>arlo "aer en -na 7osa >-nto al !-ro. Qa estaban "-briendo la del general. 5-"6as 7osas se alineaban a lo largo de a=-el !-ro& y para nosotros no 6ab<a a"abado aKn& pero esa veB& sab<a!os =-i n era !-"6o antes de a"er"arse el gr-po. Se oy# -n grito$ /DNo& =-iero vivirE DNo =-iero !orirE ,en<an arrastrando literal!ente al prisionero& "-yas piernas ya pare"<an estar !-ertas. /Ca!aradasE DDe>ad!e vivir& soy ino"enteE El !ayor tendi# 7ebril!ente al !eldgendarme la "ap-"6a negra& =-e "alaron en la "abeBa del "ondenado para a6ogar s-s gritos. Lno de los soldados del pelot#n "ay# de br-"es& desvane"idoG el !ayor& pateando& 6iBo -na se?al y el pastor se a"er"# al "ondenado !-r!-rando -na plegaria. /D%-egoE /!and# el teniente. As< 7-e asesinado ta!bi n el teniente ! di"o. Creo =-e de a=-el d<a data n-estro re"-erdo !@s tr@gi"o de Stalingrado. Co!o sie!pre desp- s de -na e>e"-"i#n& est-vi!os libres d-rante el resto del d<a y "ada 6o!bre re"ibi# -n litro de vodCa. Pero& ante todo& ante todo& 6ab<a =-e ir a :el se"reto;& en la o7i"ina de la prisi#n. Fodas las e>e"-"iones eran L1FRASECREFAS y& en e7e"to& res-ltaba pre7erible borrarlas de la !e!oria si no se ten<an panas de darse -na v-elta personal!ente por el blo=-e 4. No sab<a!os =-e en 9erl<n& la !is!a !a?ana& -na !->er 6ab<a re"ibido el telegra!a sig-iente$ 7e.ora +lizabeth Augsberg Berln'<harlottenburg 7i desea ver por @ltima vez al soldado #aul Augsberg antes de su ejecucin, que tendr, lugar el M de mayo de %)-* a las J de la ma.ana, debe usted presentarse ante el comandante de la prisin militar de N,r6ov, "crania, el E de mayo a las %) horas. $e es concedida a usted una visita de diez minutos al condenado. 1raiga este telegrama. DirmadoK Mannstein ' General7eld!ars"6all B PF +j0rcito #anzer I-e la se?ora de A-gsberg 6-biese re"ibido el telegra!a tras la e>e"-"i#n de s- !arido& no era "-lpa de nadie. El env<o de -n !ensa>e de ese tipo "are"e de inter s estrat gi"o.

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Corre gi do por Aritas1 4 y por Robert o

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