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Rafael Escalona

Alias: “maestro escalona”; Su nombre: Rafael Calixto Escalona Martínez, Compositor


colombiano, nacido en Patillal, cesar. El 27 de mayo de 1927.

Hijo del Coronel Clemente Escalona Labarcés, quien participo en la guerra de los mil días
y de Margarita Martínez, fue el séptimo de nueve hermanos de hogar.

Rafael escalona tenía 15 años en febrero de 1943 cuando compuso su primer canto de
vallenato, desde ahí comenzó a coleccionar la historia de sus tan afamados vallenatos,
siguieron posteriormente más de 100 composiciones, melodías en las cuales no solo se
puede reconstruir su vida, sino también la del departamento de magdalena, gracias al aporte
que le ha dado la música de Escalona logró convertir a este departamento como carta de
identidad de toda una región.

El maestro escalona durante toda su vida ha recibido miles de homenajes, condecoraciones,


etc.… pero quizás el más grande para él fue el reconocimiento el que le hizo su “primo”
Gabriel García Márquez cuando dijo que “cien años de soledad no era más que un vallenato
de 350 páginas”.

En 1943 Un lustro antes el maestro escalona había viajado del pequeño municipio de
Patillal (Cesar), a estudiar en Valledupar. Amiguero y sentimental, la vida escolar fue para
él un plato agridulce, como lo revelan muchos de sus cantos ("El hambre del Liceo", "El
testamento", "El bachiller"). Terminada la primaria, entró al colegio María Concepción
Loperena, un instituto de bachillerato fundado meses atrás.

Uno de los pocos estímulos que le ofrecía el Loperena, aparte de sus condiscípulos, era
cierto maestro al que todos adoraban: el profesor Heriberto Castañeda. Este se preocupaba
porque los muchachos no sólo aprendieran lecciones sino que crecieran como personas.
Jugaba fútbol con ellos, procuraba interesarlos en las materias y participaba en sus
reuniones y sus chistes. Sin embargo, al comenzar las clases de 1943, los alumnos se
enteraron de una mala noticia: Castañeda había sido trasladado al Liceo Almirante Padilla,

Nombre: Nathalia Bernal H. Curso: 1101


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Rafael Escalona

de Riohacha. Escalona lamentó a su manera la partida del profesor. Había crecido


escuchando a los campesinos y trovadores del Valle de Upar cuando interpretaban
merengues, puyas, sones y paseos en las parrandas. Sabía, pues, que el que siente, canta. De
modo que no encontró recurso más natural para despedir al maestro que componerle un
paseo.

Son tres breves estrofas en las que se adivina ya la semilla que luego iba a desarrollar a lo
largo de seis décadas y las muchas, quiera Dios, que falten en una obra que ha sido
embajadora de Colombia en medio mundo. El paseo habla de los paisajes locales
("Cuando sopla el viento frío de la Nevada”); de las tribulaciones del estudiante (“que en
horas de estudio llega al Loperena"); de prematuras nostalgias ("¡qué triste quedó el
Loperena, qué tristes quedaron sus aulas!); y de sentimientos personales: El nos dijo
adiós, porque se ha ido, y le dijimos adiós, pero que vuelva¹. "El profe Castañeda" fue el
primer canto de Rafael Escalona. Su fecha exacta: febrero de 1943. Desde entonces ha
compuesto unos noventa más, muchos de los cuales -"La casa en el aire", "Elegía a Jaime
Molina", "La vieja Sara", "El Almirante Padilla"- conocen de memoria los colombianos de
varias generaciones. La obra de Escalona es un mosaico pintoresco y lleno de gracia que
narra las historias, las costumbres y chismes de su tierra, según ocurre en "La patillalera",
"La custodia de Badillo", "El villanuevero", "El general Dangond"... Pero también deja
testimonio de sus amores y dolores, como en "La historia", "Honda herida", "La
brasilera", "Dina Luz"² Versificador preciso y compositor sorprendente, en sus mejores
cantos aparecen dosis magistralmente medidas de humor y poesía.

Las historias de Escalona salieron de Valledupar en los años cincuenta; sedujeron a los
cachacos en los años sesenta; en los setenta fueron catalizador para que el vallenato se
convirtiera en la música colombiana más popular; pasaron al repertorio internacional y a la

¹ biografía de Rafael Escalona, autor: Daniel Samper Pizano, 2009


² biografía de Rafael Escalona, autor: Daniel Samper Pizano, 2009

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televisión en los ochenta; y sirvieron en los noventa para producir impacto en el mercado
de discos y conciertos de América y Europa, de la mano de Carlos Vives. Cantos suyos han
sido interpretados por artistas y orquestas famosas de América y Europa. De algunos de
ellos hay versiones en salsa, en música sinfónica y hasta en flamenco.

Escalona, en todo caso, es un claro símbolo de la música vallenata. Mejor aún: un mito.
Así lo reconoce "Cien años de soledad" al incluirlo con nombre y apellido entre los
personajes de Macondo. Lo curioso es que algunas de las características de Escalona se
apartan de lo que podría considerarse clásico o tradicional en el mundo del folclor del
Cesar. A diferencia de los grandes acordeoneros que han tejido la historia de esta música,
Escalona no toca ningún instrumento. En contraste con figuras como Alejo Durán, Leandro
Díaz y Emiliano Zuleta, que han dado voz a sus composiciones, Escalona rara vez canta. Y,
al contrario de los campesinos y vaqueros pobres y a menudo analfabetos que dieron bulto
al género, Escalona procede de una familia adinerada y aristocrática. La típica familia que
gozaba con las parrandas pero consideraba que hacer canciones era oficio de gente humilde.

Así había sido durante muchos años. La música vallenata nació en piso de tierra, producto
de la sensibilidad de las tres razas que formaron la nación costeña: indios, blancos y negros.
Puede decirse, esquemáticamente, que los instrumentos básicos del vallenato representan
este mestizaje racial: el acordeón europeo, la caja africana y la guacharaca precolombina.

Finalmente el maestro escalona falleció el 21 de mayo de 2009 Rafael Escalona Martínez


falleció el miércoles en la Fundación Santa Fe de Bogotá, a las 4:36 p.m., de un paro
respiratorio después de varios días de hospitalización, en la Plaza de Bolívar quedaron los
amigos y allegados a la familia así como artistas que tuvieron cercanía con el compositor
vallenato. Estaban el tres veces rey vallenato Alfredo Gutiérrez, Gonzalo Arturo 'El Cocha'
Molina anunciando que Poncho Zuleta -convaleciente aún de un accidente que lo privó de
participar en el Festival- había venido hasta Bogotá a acompañar al maestro y a su familia.

Sus canciones más conocidas son:

• La casa en el aire³

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• Jaime Molina
• El Testamento
• El Arco Iris
• El hambre del Liceo
• El bachiller
• Nostalgia de Poncho
• El mejoral
• Honda herida
• La vieja Sara
• La brasilera
• La Maye
• El perro de Pavajeau
• La custodia de Badillo
• El mal informado
• La despedida
• La molinera
• El carro Ford
• La Mensajera
• El copete
• La Flor de La Guajira
• La creciente del Cesar
• La letrina del cacique
• Los celos de Maye
• El regalito
• La golondrina
• La Plateña
• Mariposa urumitera

³ letras canciones Rafael Escalona autor: Daniel Samper Pizano 2008

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Bibliografía

• Rafael Escalona [en línea]disponible en:


http://es.wikipedia.org/wiki/Rafael_Escalona .recuperadoel23deseptiembrede2009

• Rafael Escalona [en línea] disponible en:


http://es.wikipedia.org/wiki/Rafael_Escalona.recuperado el23deseptiembrede2009

• Rafael Escalona [en línea]disponible en:

http://www.vallenato.com/artistas/biografia.php?artista. Recuperado el23 de


septiembre de 2009

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