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Spencer Johnson

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Quien se ha llevado mi queso?

Preparado por Patricio Barros Antonio Bravo

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QUIEN SE HA LLEVADO MI QUESO? Spencer Johnson Una manera sorprendente de afrontar el cambio en el trabajo y en la vida privada

Los planes mejor trazados de los ratones y de las personas, a menudo se tuercen ROBERT BURNS, 1759-1796

La vida no es un pasillo recto y fcil por el que viajamos libres y sin obstculos, sino un laberinto de pasajes en el que debemos hallar nuestro camino, perdidos y confundidos, una y otra vez atrapados en un callejn sin salida. Pero, si tenemos fe, Dios siempre nos abrir una puerta que aunque tal vez no sea la que queramos, al final ser buena para nosotros. A. J. CRONIN

LA HISTORIA QUE HAY DETRS DEL CUENTO (Kenneth Blanchard) Me encanta poder contaros "la historia que hay detrs del cuento" Quin se ha llevado mi queso?, porque eso significa que el libro ya est escrito y todos podemos acercarnos a l para leerlo, disfrutarlo y comentarlo con los dems. Esto es algo que yo siempre haba querido que ocurriera, desde la primera vez que Spencer Johnson, hace ya aos, me cont su fantstica historia del "queso", antes de que escribiramos juntos El ejecutivo al minuto.
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Recuerdo que pens lo bueno que era el relato y lo til que sera para m desde aquel momento. Quin se ha llevado mi queso? es un cuento sobre el cambio que tiene lugar en un laberinto donde cuatro divertidos personajes buscan queso. El queso es una metfora de lo que uno quiere tener en la vida, ya sea un trabajo, una relacin amorosa, dinero, una gran casa, libertad, salud, reconocimiento, paz interior o incluso una actividad como correr o jugar al golf. Cada uno de nosotros tiene su propia idea de lo que es el queso, y va tras l porque cree que le hace feliz. Si lo consigue, casi siempre se encaria con l. Y si lo pierde o se lo quitan, la experiencia suele resultar traumtica. En el cuento, el "laberinto" representa el lugar donde pasas el tiempo en busca de lo que deseas. Puede ser la organizacin en la que trabajas, la comunidad en la que vives o las relaciones que mantienes en tu vida. En mis charlas por todo el mundo narro la historia del queso y muchas veces la gente me dice lo mucho que les ha cambiado la vida. Lo creas o no, este relato ha salvado carreras, matrimonios e incluso vidas. Uno de los muchos ejemplos reales es el de Charlie Jones, el respetado locutor de la cadena televisiva NBC, quien confes que escuchar el cuento Quin se ha llevado mi queso? salv su carrera. Lo que ocurri fue lo siguiente: Charlie se haba esforzado mucho y hecho un buen trabajo retransmitiendo las pruebas de atletismo de unos Juegos Olmpicos. Por eso, cuando su jefe le dijo que haba sido apartado de esa especialidad deportiva y que en los siguientes Juegos tendra que encargarse de las retransmisiones de natacin y saltos, se qued muy sorprendido y se enfad. Como no conoca tan bien esos deportes, se sinti frustrado. El hecho de que no reconocieran que haba realizado una buena labor lo irrit. Le pareca injusto, y la ira empez a afectar todo lo que haca. Entonces le contaron el cuento Quin se ha llevado mi queso? Despus de orlo, se ri de s mismo y cambi de actitud... Advirti que lo nico que haba ocurrido era que su jefe "le haba movido el queso", y se adapt. Aprendi sobre esos dos nuevos deportes y, en el proceso, descubri que hacer algo nuevo lo rejuveneca. Su Jefe no tard en reconocer su actitud y energa nuevas y en aumentar sus retribuciones. Disfrut de ms xito que nunca y se hizo una excelente reputacin como
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comentarista. Esta es una de las innumerables historias reales que he odo acerca del impacto que ha tenido este cuento en muchas personas, en todos los mbitos de la vida, desde el profesional hasta el amoroso. Tengo tanta fe en la fuerza de Quin se ha llevado mi queso? que hace poco regal un ejemplar de una edicin previa del libro a todas las personas (unas 200) que trabajan en nuestra empresa. Por qu? Porque, como toda empresa que aspire no slo a sobrevivir, sino a ser competitiva, Blanchard Training & Development est cambiando constantemente. Nos mueven "el queso" sin parar. Mientras que en el pasado queramos empleados leales, hoy necesitamos personas flexibles que no sean posesivas con "la manera de hacer las cosas aqu". Y, como todos sabemos, vivir en una permanente catarata de cambios suele ser estresante, a menos que las personas tengan una manera de ver el cambio que las ayude a comprenderlo. Y aqu es precisamente donde entra en accin el cuento del "queso". Cuando les habl a mis amigos del cuento y lo leyeron, casi not que empezaban a desprenderse de energa negativa. Una tras otra, todas las personas de la empresa se acercaron para darme las gracias por el libro y para decirme lo mucho que les haba ayudado a contemplar desde una perspectiva diferente los cambios que se producan en nuestra empresa. Esta breve parbola se lee en muy poco tiempo, pero su impacto puede ser muy profundo. El libro est dividido en tres partes. En la primera, la reunin, unos antiguos compaeros de instituto hablan de cmo afrontan los cambios que se producen en sus respectivas vidas. La segunda parte es el cuento en s. El cuento: Quin se ha llevado mi queso? y constituye el ncleo del libro. En la tercera parte, "El debate". La gente comenta lo que el cuento ha significado para ella y cmo va a utilizarlo en su trabajo y en su vida. Algunos lectores del manuscrito prefirieron detenerse al final del cuento y no leer "El debate", a fin de interpretar el significado por s mismos. Otros disfrutaron leyndolo porque les estimul a pensar sobre cmo poner en prctica en su situacin lo que les haba enseado el relato.
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En cualquier caso, espero que cada vez que releas Quin se ha llevado mi queso? encuentres algo nuevo y til en el cuento, tal como me ocurre a m y que eso te ayude a afrontar el cambio y a tener xito, sea lo que sea el xito para ti. Con mis mejores deseos, espero que disfrutes con lo que encuentres. Ah, y recuerda: muvete cuando se mueva el queso! Ken Blanchard San Diego, 1998

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La Reunin. (Chicago) En Chicago, un soleado domingo, hombres y mujeres que haban ido juntos al instituto se reunieron para almorzar tras haber asistido a un acto oficial en el centro la noche anterior. Queran saber ms cosas de la vida de sus ex compaeros de clase. Despus de muchas bromas y una gran comida, entablaron una interesante conversacin. ngela que haba sido una de las personas ms populares de la clase, dijo: -La vida ha seguido una trayectoria muy distinta de la que yo pensaba cuando bamos al instituto. Han cambiado muchas cosas. -Es cierto, convino Nathan. Los dems saban que Nathan haba continuado con el negocio familiar, que funcionaba como siempre, y que desde que ellos recordaban estaba integrado en la comunidad. Por eso los sorprendi verlo preocupado. -Pero habis notado que cuando las cosas cambian nosotros no queremos cambiar?-prosigui. -Creo que nos resistimos al cambio porque cambiar nos da miedo - apunt Carlos. -T eras el capitn del equipo de ftbol, Carlos - dijo Jessica -Nunca hubiera pensado que algn da llegaras a hablar de miedo. Todos rieron al advertir que, aunque haban tomado direcciones distintas (desde ser ama de casa hasta trabajar de ejecutivo en una empresa), experimentaban sensaciones similares. Cada uno de ellos intentaba afrontar los cambios inesperados que se estaban produciendo en su vida en los ltimos aos. Y casi todos los asistentes admitieron que no haban encontrado una buena manera de hacerlo. -A m tambin me daban miedo los cambios - intervino Michael -Cuando se produjo un gran cambio en nuestra empresa, no supimos qu hacer. Seguimos actuando como siempre y casi lo perdimos todo. Pero entonces me contaron un cuento que lo cambi todo. -En serio? -pregunt Nathan. -S. El cuento alter la manera en que yo miraba los cambios, y a partir de ese momento las cosas mejoraron rpidamente... En mi trabajo y en mi vida.
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"Entonces divulgu el cuento entre algunas personas de mi empresa, que hicieron lo propio con otras ajenas a ella, y enseguida las cosas empezaron a funcionar mucho mejor porque todos nos adaptamos mejor al cambio. Y muchos dicen lo mismo que yo: que los ha ayudado en la vida privada. -De qu cuento se trata? -pregunt ngela. -Se llama Quin se ha llevado mi queso? Todos se echaron a rer. -Me gustara orlo, dijo Carlos, por qu no nos lo cuentas ahora? -Desde luego -respondi Michael-. Ser un placer para m... No es demasiado largo. Y Michael empez a contar el cuento. El Cuento rase una vez un pas muy lejano en el que vivan cuatro personajes. Todos corran por un laberinto en busca del queso con que se alimentaban y que los haca felices. Dos de ellos eran ratones, y se llamaban Oliendo y Corriendo (Oli y Corri para sus amigos); los otros dos eran personitas, seres del tamao de los ratones, pero que tenan un aspecto y una manera de actuar muy parecidos a los de los humanos actuales. Sus nombres eran Kif y Kof. Debido a su pequeo tamao, resultaba difcil ver qu estaban haciendo, pero si mirabas de cerca descubras cosas asombrosas. Tanto los ratones como las personitas se pasaban el da en el laberinto buscando su queso favorito. Oli y Corri, los ratones, aunque slo posean cerebro de roedores, tenan muy buen instinto y buscaban el queso seco y curado que tanto gusta a esos animalitos. Kif y Kof, las personitas, utilizaban un cerebro repleto de creencias para buscar un tipo muy distinto de Queso - con mayscula -, que ellos crean que los hara ser felices y triunfar. Por distintos que fueran los ratones y las personitas, tenan algo en comn: todas las maanas se ponan su chndal y sus zapatillas deportivas, salan de su casita y se precipitaban corriendo hacia el laberinto en busca de su queso favorito. El laberinto era un ddalo de pasillos y salas, y algunas de ellas contenan delicioso queso. Pero tambin haba rincones oscuros y callejones sin salida que no llevaban a ningn sitio. Era un lugar en el que resultaba muy fcil perderse. Sin embargo,
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para los que daban con el camino, el laberinto albergaba secretos que les permitan disfrutar de una vida mejor. Para buscar queso, Oli y Corri, los ratones, utilizaban el sencillo pero ineficaz mtodo del tanteo. Recorran un pasillo y si estaba vaco, daban media vuelta y recorran el siguiente. Oli olfateaba el aire con su gran hocico a fin de averiguar en qu direccin haba que ir para encontrar queso, y Corri se abalanzaba hacia all. Como imaginaris, se perdan, daban muchas vueltas intiles y a menudo chocaban contra las paredes. Sin embargo, Kif y Kof, las dos personitas, utilizaban un mtodo distinto que se basaba en su capacidad de pensar y aprender de las experiencias pasadas, aunque a veces sus creencias y emociones los confundan. Con el tiempo, siguiendo cada uno su propio mtodo, todos encontraron lo que haban estado buscando: un da, al final de uno de los pasillos, en la Central Quesera "Q", dieron con el tipo de queso que queran. A partir de entonces, los ratones y las personitas se ponan todas las maanas sus prendas deportivas y se dirigan a la Central Quesera "Q". Al poco, aquello se haba convertido en una costumbre para todos. Oli y Corri se despertaban temprano todas las maanas, como siempre, y corran por el laberinto siguiendo la misma ruta. Cuando llegaban a su destino, los ratones se quitaban las zapatillas y se las colgaban del cuello para tenerlas a mano en el momento en que volvieran a necesitaras. Luego, se dedicaban a disfrutar del queso. Al principio, Kif y Kof tambin iban corriendo todos los das hasta la Central Quesera "Q" para paladear los nuevos y sabrosos bocados que los aguardaban. Pero, al cabo de un tiempo, las personitas fueron cambiando de costumbres. Kif y Kof se despertaban cada da ms tarde, se vestan ms despacio e iban caminando hacia la Central Quesera "Q". Al fin y al cabo, saban dnde estaba el queso y cmo llegar hasta l. No tenan ni idea de la procedencia del queso ni saban quin lo pona all. Simplemente suponan que estara en su lugar. Todas las maanas, cuando llegaban a la Quesera "Q", Kif y Kof se ponan cmodos, como si estuvieran en casa. Colgaban sus chndales, guardaban las zapatillas y se
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ponan las pantuflas. Como ya haban encontrado el queso, cada vez se sentan ms a gusto. -Esto es una maravilla, dijo Kif. Aqu tenemos queso suficiente para toda la vida. Las personitas se sentan felices y contentas, pensando que estaban a salvo para siempre. No tardaron mucho en considerar suyo el queso que haban encontrado en la Central Quesera "Q", y haba tal cantidad almacenada all que, poco despus, trasladaron su casa cerca de la central y construyeron una vida social alrededor de ella. Para sentirse ms a gusto, Kif y Kof decoraron las paredes con frases e incluso pintaron trozos de queso que los hacan sonrer. Una de las frases deca: "Tener Queso Hace Feliz". En ocasiones, Kif y Kof llevaban a sus amigos a ver los trozos de queso que se apilaban en la Central Quesera "Q". Unas veces los compartan con ellos y otras, no. -Nos merecemos este queso, dijo Kif. Realmente tuvimos que trabajar muy duro y durante mucho tiempo para conseguirlo. Tras estas palabras, cogi un trozo y se lo comi. Despus, Kif se qued dormido, como sola ocurrirle. Todas las noches, las personitas volvan a casa cargadas de queso, y todas las maanas regresaban confiadas, a por ms a la Central Quesera "Q". Todo sigui igual durante algn tiempo. Pero al cabo de unos meses, la confianza de Kif y Kof se convirti en arrogancia. Se sentan tan a gusto que ni siquiera advertan lo que estaba ocurriendo. El tiempo pasaba, y Oli y Corri seguan haciendo lo mismo todos los das. Por la maana, llegaban temprano a la Central Quesera "Q" y husmeaban, escarbaban e inspeccionaban la zona para ver si haba habido cambios con respecto al da anterior. Luego se sentaban y se ponan a mordisquear queso. Una maana, llegaron a la Central quesera "Q" y descubrieron que no haba Queso. No les sorprendi. Como haban notado que las reservas de queso haban ido disminuyendo poco a poco, Oli y Corri estaban preparados para lo inevitable e, instintivamente, enseguida supieron lo que tenan que hacer. Se miraron el uno al otro, cogieron las zapatillas deportivas que llevaban atadas al cuello, se las calzaron y se las anudaron.
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Los ratones no se perdan en anlisis profundos de las cosas. Y tampoco tenan que cargar con complicados sistemas de creencias. Para los ratones, tanto el problema como la solucin eran simples. La situacin en la Central Quesera "Q" haba cambiado. Por lo tanto, Oli y Corri decidieron cambiar. Ambos asomaron la cabeza por el laberinto. Entonces, Oli alz el hocico, husme y asinti con la cabeza, tras lo cual, Corri se lanz a correr por el laberinto y Oli lo sigui lo ms de prisa que pudo. Ya se haban puesto en marcha en busca de queso nuevo, ese mismo da, ms tarde, Kif y Kof hicieron su aparicin en la Central Quesera "Q". No haban prestado atencin a los pequeos cambios que haban ido producindose y, por lo tanto, daban por sentido que su queso seguira all. La nueva situacin los pill totalmente desprevenidos. -Qu? No hay Queso? -grit Kif -. No hay queso? -repiti muy enojado, como si gritando fuese a conseguir que alguien se lo devolviera-. Quin se ha llevado mi queso? -bram, indignado. Finalmente, con los brazos en jarras y el rostro enrojecido de ira, vocifer: Esto no es justo! Kof sacudi negativamente la cabeza con gesto de incredulidad. l tambin haba dado por supuesto que en la Central Quesera "Q" habra queso, y se qued paralizado por la sorpresa. No estaba preparado para aquello. Kif gritaba algo, pero Kof no quera escucharlo. No tena ganas de enfrentarse a lo que tena delante, as que se desconect de la realidad. La conducta de las personitas no era agradable ni productiva, pero s comprensible. Encontrar queso no haba sido fcil, y para las personitas eso significaba mucho ms que tener todos los das la cantidad necesaria del mismo. Para las personitas, encontrar queso era dar con la manera de obtener lo que crean que necesitaban para ser felices. Cada una tena, segn fueran sus gustos, su propia idea de lo que significaba el queso. Para algunas, encontrar queso era poseer cosas materiales. Para otras disfrutar de buena salud o alcanzar la paz interior. Para Kof, el queso significaba simplemente sentirse a salvo, tener algn da una estupenda familia y una confortable casa en la calle Cheddar.

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Para Kif, significaba convertirse en un Gran Queso con otros a su cargo y tener una hermosa mansin en lo alto de las colinas Camembert, Como el queso era muy importante para ellos, las dos personitas se pasaron mucho tiempo decidiendo qu hacer. Al principio, lo nico que se les ocurri fue inspeccionar a fondo la Central Quesera "Q" para comprobar si realmente el queso haba desaparecido. Mientras que Oli y Corri ya se haban puesto en marcha, Kif y Kof continuaban vacilando y titubeando. Despotricaron y se quejaron de lo injusto que era todo lo ocurrido, y Kof empez a deprimirse. Qu sucedera si al da siguiente tampoco encontraban el queso? Haba hecho muchos planes para el futuro basados en aquel queso. Las personitas no daban crdito a lo que vean. Cmo poda haber ocurrido aquello? Nadie las haba avisado. No estaba bien. Se supona que esas cosas no tenan que pasar. Aquella noche, Kif y Kof volvieron a casa, hambrientos y desanimados; pero, antes de marcharse de la Central Quesera "Q", Kof escribi en la pared: Cuanto ms importante es el queso para uno, ms se desea conservarlo Al da siguiente, Kif y Kof salieron de sus respectivas casas y volvieron a la Central Quesera "Q", donde esperaban encontrar, de una manera o de otra, su queso. Pero la situacin no haba cambiado: el queso segua sin estar all. Las personitas no saban qu hacer. Kif y Kof se quedaron paralizados, inmviles como estatuas. Kof cerr los ojos lo ms fuerte que pudo y se tap los odos con las manos. Quera desconectar de todo. Se negaba a reconocer que las reservas de queso haban ido disminuyendo de manera gradual. Estaba convencido de que haban desaparecido de repente. Kif analiz la situacin una y otra vez, y, al final, su complicado cerebro dotado de un enorme sistema de creencias empez a funcionar. -Por qu me han hecho esto? -se pregunt-. Qu est pasando aqu? Kof abri los ojos, mir a su alrededor e inquiri:

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-Por cierto, dnde estn Oli y Corri? Crees que saben algo que nosotros no sabemos? -Qu quieres que sepan? - espet Kif en tono de desprecio -. No son ms que ratones. Reaccionan ante lo que ocurre. Nosotros somos personitas, somos especiales. Tendramos que ser capaces de dar con la solucin. Adems, merecemos mejor suerte que ellos. Esto no debera ocurrirnos, y si nos ocurre, al menos tendramos que recibir una compensacin. -Por qu tendramos que recibir una compensacin? -quiso saber Kof. -Porque tenemos derecho. -Derecho a qu? -pregunt Kof. -Tenemos derecho a nuestro queso. -Por qu? -insisti Kof. -Porque este problema no lo hemos causado nosotros -respondi Kif-, Alguien ha provocado esta situacin y nosotros tenemos que sacar algn provecho de ella. -Tal vez sera mejor no analizar tanto la situacin. Lo que deberamos hacer es ponernos en marcha de inmediato y buscar queso nuevo -Sugiri Kof. -Oh, no -repuso Kif-. Voy a llegar al fondo de todo esto. Mientras Kif y Kof seguan discutiendo lo que deban hacer, Oli y Corri ya se haban puesto en marcha y haban recorrido muchos pasillos, buscando queso en todas las centrales queseras que encontraban en su camino. No pensaban en otra cosa que no fuera encontrar queso nuevo. Pasaron mucho tiempo sin encontrar nada hasta que, al final, llegaron a una zona del laberinto en la que nunca haban estado: la Central Quesera "N". Al entrar profirieron un grito de alegra. Haban encontrado lo que estaban buscando: una gran reserva de queso. No podan dar crdito a sus ojos. Era la cantidad ms grande de queso que los ratones haban visto en toda su vida. Mientras, Kif y Kof seguan en la Central Quesera "Q" evaluando la situacin. Empezaban a sufrir los efectos de la falta de queso. Cada vez estaban ms frustrados y enfadados, y se culpaban el uno al otro de la situacin en la que se hallaban.

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De vez en cuando, Kof se acordaba de sus amigos los ratones, y se preguntaba s Oli y Corri ya habran encontrado Queso. Pensaba que deban de estar pasando momentos muy duros, porque correr por el laberinto siempre conllevaba incertidumbre, pero tambin saba que no estaran en apuros mucho tiempo. A veces Kof imaginaba que Oli y Corri haban encontrado queso nuevo y los vea disfrutando de l. Pensaba en lo bien que le sentara andar a la aventura por el laberinto y encontrar un nuevo queso. Casi poda saborearlo. Cuanto ms clara era la imagen que Kof tena de s mismo encontrando y probando el nuevo queso, ms ganas le entraban de marcharse de la Central Quesera "Q". Vmonos! -exclam de repente. -No -replic Kif rpidamente -. Estoy bien aqu, es un lugar cmodo y conocido. Adems, salir ah fuera es peligroso. -No, no lo es - repuso Kof-. Hemos recorrido ya muchas zonas del laberinto, y podemos hacerlo otra vez. - Soy demasiado viejo para eso - dijo Kif -. Y no tengo ningn inters en perderme ni en engaarme a mi mismo. T s? Estas palabras hicieron que Kof volviera a sentir miedo al fracaso, y sus esperanzas de encontrar queso nuevo se desvanecieron. As que las personitas siguieron haciendo todos los das lo mismo que haban hecho hasta entonces: ir a la Central Quesera "Q", no encontrar queso y volver a casa, llevando consigo sus desasosiegos y frustraciones. Intentaron negar lo que estaba ocurriendo, pero cada vez les costaba ms conciliar el sueo, y por la maana tena n menos energa y estaban ms irritables. Sus casas no eran los sitios acogedores que haban sido. Las personitas sufran de insomnio, y cuando conseguan dormir tenan pesadillas en las que no encontraban el queso. Pero Kif y Kof seguan volviendo todos los das a la Central Quesera "Q" y, una vez all, se limitaban a esperar. -Si nos esforzramos un poco -dijo Kif -, tal vez descubriramos que en realidad las cosas no han cambiado tanto. Es probable que el queso est cerca. Quizs est escondido detrs de la pared.

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Al da siguiente, Kif y Kof volvieron con herramientas. Kif sujet el cincel y Kof golpe con el martillo hasta que hicieron un agujero en la pared de la Central Quesera "Q". Miraron a travs de l, pero no encontraron el queso. Se sintieron decepcionados, pero crean que podan solucionar el problema. Por eso empezaban a trabajar ms temprano, lo hacan con ms ahnco y acababan ms tarde, pero lo nico que consiguieron fue tener un enorme agujero en la pared. Kof empez a comprender la diferencia entre actividad y productividad. -Tal vez -dijo Kif -, lo nico que deberamos hacer es quedarnos sentados y ver qu pasa. Tarde o temprano, tendrn que volver a poner el queso. Kof quera creer que Kif tena razn, as que todas las noches se iba a casa a descansar y a la maana siguiente volva con su amigo, de mala gana, a la Central Quesera "Q", pero el queso segua sin aparecer. Las personitas estaban cada vez ms dbiles debido al hambre y al estrs. Kof empezaba a cansarse de esperar que la situacin mejorase. Comenzaba a comprender que cuanto ms tiempo estuvieran sin queso, peor se encontraran. Kof saba que estaban perdiendo la agudeza. Finalmente, un da Kof empez a rerse de s mismo. "Mrate, Kof, mrate - se deca -. Cada da hago las mismas cosas, una y otra vez, y me pregunto por qu la situacin no mejora. Si esto no fuera tan ridculo, sera incluso divertido." A Kof no le gustaba la idea de tener que correr de nuevo por el laberinto, porque saba que se perdera y no tena ninguna certeza de que fuera a encontrar ms queso, pero, al ver lo estpido que se estaba volviendo por culpa del miedo, tuvo que rerse de si mismo. -Dnde has puesto nuestros chndales y las zapatillas deportivas? -le pregunt a Kif. Tardaron mucho tiempo en dar con ellos porque, cuando tiempo atrs haban encontrado queso en la Central Quesera "Q", los haban guardado al fondo del todo pensando que ya no los necesitaran nunca ms. Cuando Kif vio a su amigo ponindose el chndal, le pregunt: -No irs a salir al laberinto otra vez, verdad? Por qu no te quedas aqu conmigo, esperando que devuelvan el queso?

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-Mira, Kif, no entiendes lo que pasa. Yo tampoco quera verlo, pero ahora me doy cuenta de que ya no nos devolvern aquel queso. Ese queso pertenece al pasado y ha llegado la hora de encontrar uno nuevo. -Pero y si no hay ms? -repuso Kif-. Y aun en caso de que haya, y si no lo encuentras? -No lo s -respondi Kof. Se haba formulado miles de veces esas dos preguntas y empez a sentir de nuevo el miedo que lo paralizaba. Luego empez a pensar en encontrar un queso nuevo y en todas las cosas buenas que eso significara. Entonces hizo acopio de fuerzas y dijo: -A veces, las cosas cambian y nunca vuelven a ser como antes. Creo que estamos en una situacin de este tipo, Kif. As es la vida! La vida se mueve y nosotros tambin debernos hacerlo. Kof mir a su demacrado compaero e intent hacerlo entrar en razn, pero el miedo de Kif se haba convertido en ira y no quiso escucharle. Kof no quera ser brusco con su amigo, pero no pudo evitar rerse de lo estpidamente que ambos se estaban comportando. Mientras Kof se preparaba para salir, empez a sentirse ms vivo al tomar conciencia de que por fin era capaz de rerse de s mismo, vencer el miedo y seguir adelante. -Ha llegado el momento de volver al laberinto! -anunci. Kif no se ri ni reaccion. Kof cogi una pequea piedra afilada y escribi un pensamiento serio en la pared para que su amigo reflexionase sobre l. Tal como tena por costumbre, Kof incluso dibuj un trozo de queso alrededor de las palabras con la esperanza de hacer sonrer a Kif y de animarlo a buscar un nuevo queso, pero su amigo no quiso mirar. En la pared se lea: Sin no cambias te extingues

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A continuacin, Kof asom la cabeza y observ el laberinto con ansiedad. Pens en cmo haba llegado a aquella situacin de carencia de queso. Haba credo que posiblemente no hubiera queso en el laberinto o que no iba a ser capaz de encontrarlo. Aquellos pensamientos llenos de miedo lo estaban paralizando y acabaran por matarlo. Kof sonri. Saba que Kif se estaba preguntando: "Quin se ha llevado mi queso?", pero lo que l se preguntaba era: "Por qu no me puse en marcha antes, por qu no me mov cuando lo hizo el queso?". Al adentrarse en el laberinto, Kof mir hacia atrs, consciente de la comodidad del espacio que dejaba, y se sinti atrado hacia aquel territorio conocido pese a que llevaba mucho tiempo all sin encontrar queso. Kof se senta cada vez ms angustiado, y se pregunt si realmente quera volver al laberinto. Escribi una frase en la pared que tena delante y se qued un rato mirndola. "Qu haras si no tuvieses miedo?" Pens en ello. Saba que, a veces, un poco de miedo es bueno. Cuando tienes miedo de que las cosas empeoren si no haces algo, el miedo puede incitarte a la accin. Pero, cuando te impide hacer algo, el miedo no es bueno. Mir hacia la derecha. Era una zona del laberinto en la que nunca haba estado y sinti miedo. Entonces, respir hondo y se adentr en el laberinto, avanzando con paso veloz hacia lo desconocido. Mientras intentaba encontrar el buen camino, lo primero que pens fue que tal vez se haban quedado esperando demasiado tiempo en la Central Quesera "Q". Haca tanto tiempo que no coma queso que se encontraba dbil. Recorrer el laberinto le exigi ms tiempo y esfuerzo de lo acostumbrado. Decidi que si alguna vez volva a pasarle algo parecido; se adaptara al cambio ms deprisa. Eso facilitara las cosas. "Ms vale tarde que nunca", se dijo con una exange sonrisa. Durante los das sucesivos, Kof encontr un poco de queso aqu y all, pero no eran cantidades que durasen mucho tiempo. Esperaba encontrar una buena racin para llevrsela a Kif y animarlo a que volviera al laberinto.

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Pero Kof todava no haba recuperado la suficiente confianza en s mismo. Tuvo que admitir que se desorientaba en el laberinto. Las cosas parecan haber cambiado desde la ltima vez que haba estado all. Justo cuando pensaba que haba encontrado la direccin correcta, se perda en los pasillos. Era como si diera dos pasos adelante y uno atrs. Era todo un reto, pero tuvo que admitir que volver a recorrer el laberinto en busca de queso no era tan terrible como haba temido. Con el paso del tiempo, empez a preguntarse si la esperanza de encontrar queso nuevo era realista. No sera un sueo?: De inmediato se ech a rer, al darse cuenta de que llevaba tanto tiempo sin dormir que era imposible que soase. Cada vez que empezaba a desalentarse, se recordaba a s mismo que lo que estaba haciendo, por incmodo que le resultase en aquel momento, era mucho mejor que quedarse de brazos cruzados sin queso. Estaba tomando las riendas de su vida en vez de dejar simplemente que las cosas ocurrieran. Luego se record que si Oli y Corri eran capaces de aventurarse, l tambin lo era. Ms tarde, Kof reconstruy los hechos y lleg a la conclusin de que el queso de la Central Quesera "Q" no haba desaparecido de la noche a la maana, como haba credo al principio. En los ltimos tiempos, haba cada vez menos queso y adems, el que quedaba, ya no sabia tan bien. Tal vez el queso haba empezado a enmohecerse y l no lo haba notado. Tuvo que admitir, sin embargo, que si hubiera querido se habra percatado de lo que estaba ocurriendo. Pero no lo haba hecho. En aquel momento comprendi que el cambio no lo habra pillado por sorpresa si se hubiera fijado en que este se iba produciendo gradualmente y lo hubiese previsto. Quizs era eso lo que Oli y Corri haban hecho. Se detuvo a descansar y escribi en la pared del laberinto: Huele el queso a menudo para saber cundo empieza a enmohecerse Cuando llevaba sin encontrar queso durante un tiempo que le pareci muy largo, Kof lleg a una inmensa Central Quesera que tena un aspecto prometedor. Pero cuando entr sufri una gran decepcin al ver que estaba totalmente vaca.
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"Ya he tenido esta sensacin de vaco con demasiada frecuencia", pens, con ganas de abandonar la bsqueda. A Kof empezaban a flaquearle las fuerzas. Saba que estaba perdido y tema no sobrevivir. Pens en dar marcha atrs y regresar a la Central Quesera "Q". Al menos, si lo consegua y Kif estaba an all, no se sentira tan solo. Entonces volvi a formularse la misma pregunta de antes: "Qu hara si no tuviera miedo?". Tena miedo ms a menudo de lo que estaba dispuesto a admitir. No siempre estaba seguro de qu era lo que le daba miedo, pero en aquel estado de debilidad supo que tena miedo de seguir avanzando solo. Kof no se percataba, pero se estaba quedando atrs por culpa de sus miedos. Se pregunt si Kif se habra movido o seguira paralizado por sus miedos. Entonces, Kof record las ocasiones en que se haba sentido ms a gusto en el laberinto. Siempre haban sido felices estando en movimiento. Escribi una frase en la pared, sabiendo que era tanto un recordatorio para s mismo como una seal por si su compaero Kif se decida a seguirlo: Avanzar en una direccin nueva para encontrar un nuevo queso Kof mir el oscuro corredor y fue consciente de su miedo. Qu le esperaba ah dentro? Estaba vaco? O peor an: haba peligros escondidos? Empez a imaginar todo tipo de cosas aterradoras que podan ocurrirle. Cada vez senta ms pavor. Entonces se ri de s mismo. Comprendi que lo nico que hacan sus miedos era empeorar las cosas. Por eso, hizo lo que hubiera hecho de no tener miedo: avanz en una nueva direccin. Cuando empez a correr por el oscuro pasillo, una sonrisa se dibuj en sus labios. Kof todava no lo comprenda, pero estaba descubriendo lo que alimentaba su alma. Se senta libre y tena confianza en lo que le aguardaba, aunque no supiera exactamente qu era. Para su sorpresa, vio que cada vez se lo pasaba mejor.

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-Por qu me siento tan bien? -se pregunt -. No tengo ni una pizca de queso ni s hacia dnde voy. No tard en comprender por qu se senta de aquel modo. Y se entretuvo para escribir de nuevo en la pared: Cuando dejas atrs el miedo, te sientes libre Kof comprendi que haba sido prisionero de su propio miedo. Avanzar en una direccin nueva lo haba liberado. En ese momento not la brisa que corra por aquella parte del laberinto y le pareci refrescante. Respir hondo unas cuantas veces y se sinti revitalizado. Despus de haber dejado atrs el miedo, todo result mucho ms agradable de lo que l haba pensado que seria. Haca mucho tiempo que no se senta de aquella manera. Casi habla olvidado lo divertido que era. Para que todo fuera an mejor, Kof empez a hacer un dibujo en su mente. Se vea con todo detalle y gran realismo, sentado en medio de un montn de sus quesos favoritos, desde el cheddar hasta el brie. Se vio comiendo de todos los quesos que le gustaban y disfrut con lo que vio. Luego imagin lo felicsimo que lo haran todos aquellos sabores. Cuanto ms clara vea la imagen del nuevo queso, ms real se volva y ms presenta que iba a encontrarlo. Kof escribi de nuevo en la pared: Imaginarse disfrutando el queso nuevo, antes incluso de encontrarlo, conduce hacia l. Por qu no lo haba hecho antes?", se pregunt. Entonces, ech a correr por el laberinto con ms energa y agilidad. Al poco localiz otra Central Quesera en cuya puerta vio, con gran excitacin, unos pedacitos de un nuevo queso.

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Vio tipos de queso que no conoca pero que tenan un aspecto fantstico. Los prob y le parecieron deliciosos. Comi de casi todos y se guard unos trozos en el bolsillo para ms tarde y quiz para compartirlos con su amigo Kif. Empez a recuperar las fuerzas. Entr en la Central Quesera muy excitado, pero, para su consternacin, descubri que estaba vaca. All ya haba estado alguien y slo haba dejado unos pedazos pequeos del nuevo queso. Comprendi que si se hubiera movido antes, con toda probabilidad, habra encontrado all ms cantidad de queso. Kof decidi volver atrs y averiguar si Kif estaba dispuesto a acompaarlo. Mientras desandaba el camino, se detuvo y escribi en la pared: Cuanto antes se olvida el queso viejo, antes se encuentra el nuevo queso Al cabo de un rato, Kof lleg a la Central Quesera "Q" y encontr all a Kif. Le ofreci unos pedazos de queso, pero su amigo los rechaz. Kif le agradeci el gesto, pero dijo: -No creo que me guste ese nuevo queso. No estoy acostumbrado a l. Yo quiero que me devuelvan mi queso, y no voy a cambiar de actitud hasta que eso ocurra. Kof decepcionado sacudi la cabeza, y volvi a salir solo. Mientras regresaba al punto ms alejado del laberinto al que haba llegado, aunque echaba de menos a su amigo, le gustaba lo que iba descubriendo. Incluso antes de encontrar lo que esperaba que fuese una gran reserva de queso nuevo, s es que llegaba a encontrarla, saba que no era slo tener queso lo que le haca sentirse feliz. Se senta feliz porque no lo dominaba el miedo y porque le gustaba lo que estaba haciendo en aquellos momentos. Al darse cuenta de ello, no se sinti tan dbil como cuando estaba sin queso en la Central Quesera "Q". El mero hecho de saber que no permita que el miedo lo paralizase y que haba tomado una nueva direccin le daba fuerzas. En esos instantes supo que encontrar lo que necesitaba era slo cuestin de tiempo. De hecho, ya haba encontrado lo que buscaba.
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Sonri y escribi en la pared: Es ms seguro buscar en el laberinto que quedarse de brazos cruzados sin queso Kof advirti de nuevo, como ya haba hecho antes, que lo que nos da miedo nunca es tan malo como imaginamos. El miedo que dejamos crecer en nuestra mente es peor que la situacin real. Haba temido tanto no encontrar queso que ni siquiera se haba atrevido a buscarlo. Sin embargo, desde que haba empezado el recorrido haba encontrado queso suficiente para, sobrevivir. Y esperaba encontrar ms. Mirar hacia delante era excitante. Su antigua manera de pensar se haba visto afectada por temores y preocupaciones. Antes pensaba en la posibilidad de no tener bastante queso o de que no le durase el tiempo necesario. Sola pensar ms en lo que poda ir mal que en lo que poda ir bien. Pero eso haba cambiado desde que dej la Central Quesera "Q". Antes pensaba que el queso no deba moverse nunca de su sitio y que los cambios no eran buenos. Ahora vea que era natural que se produjeran cambios constantes, tanto si uno los esperaba como si no. Los cambios slo podan sorprenderte si no los esperabas ni contabas con ellos. Cuando advirti que su sistema de creencias haba cambiado, hizo una pausa para escribir en la pared: Las viejas creencias no conducen al nuevo queso Kof todava no haba encontrado nada de queso, pero mientras corra por el laberinto pens en lo que haba aprendido hasta entonces. Advirti que las nuevas creencias estimulaban conductas nuevas. Se estaba comportando de manera muy distinta que cuando volva da tras da a la misma Central Quesera vaca. Supo que, al cambiar de creencias, haba cambiado de forma de actuar. Todo dependa de lo que decidiera creer. Escribi de nuevo en la pared: Cuando ves que puedes encontrar nuevo queso y
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disfrutar de l, cambias de trayectoria Kof supo que, si hubiera aceptado antes el cambio y hubiese salido enseguida de la Central Quesera "Q", ahora se encontrara mucho mejor. Se sentira ms fuerte fsica y mentalmente y habra afrontado mejor el reto de buscar un nuevo queso. En realidad, si hubiera previsto el cambio, en vez de perder el tiempo negando que este se hubiera producido, probablemente ya habra encontrado lo que buscaba. Hizo acopio de fuerzas y decidi explorar las zonas ms desconocidas del laberinto. Encontr pedazos de queso aqu y all, y recuper el nimo y la confianza en si mismo. Mientras pensaba en el camino que llevaba recorrido desde que haba salido de la Central Quesera "Q", se alegr de haber escrito frases en diversos puntos. Esperaba que esas frases le indicaran el camino a Kif si este decida salir en busca de queso. Se detuvo y escribi en la pared lo que llevaba tiempo pensando: Notar en seguida los pequeos cambios ayuda a adaptarse a los cambios ms grandes que estn por llegar. En esos momentos, Kof ya se haba liberado del pasado y se estaba adaptando al futuro. Avanz por el laberinto con ms energa y a mayor velocidad. Y al poco, lo que estaba esperando ocurri. Cuando ya le pareca que llevaba toda la vida en el laberinto, su viaje (o al menos aquella parte del viaje) termin rpida y felizmente. Encontr un nuevo queso en la Central Quesera "N".! Al entrar, se qued pasmado por lo que vio. Haba las montaas ms grandes de queso que hubiera visto jams. No los reconoci todos, ya que algunos eran totalmente nuevos para l. Por unos momentos se pregunt si aquello era real o slo producto de su imaginacin, pero entonces vio a Oli y Corri. Oli le dio la bienvenida con un movimiento de la cabeza, y Corri lo salud con la pata. Sus abultadas barriguitas indicaban que llevaban all mucho tiempo. Kof les devolvi el saludo y enseguida se puso a probar sus quesos favoritos. Se quit las zapatillas y el chndal y lo dobl cuidadosamente,
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dejndolo a su lado por si lo necesitaba de nuevo. Cuando hubo comido hasta la saciedad, cogi un pedazo del nuevo queso y lo alz hacia el cielo en seal de brindis. -Por el cambio! Mientras saboreaba el nuevo queso, Kof pens en todo lo que haba aprendido. Se percat de que, mientras haba tenido miedo del cambio, se haba aferrado a la ilusin de un queso viejo que ya no exista. Qu lo haba hecho cambiar? Haba sido el miedo a morir de hambre? "Bueno, eso tambin ha contribuido", se dijo Kof. Entonces se ech a rer y se dio cuenta de que haba empezado a cambiar cuando haba aprendido a rerse de s mismo y de lo mal que estaba actuando. Advirti que la manera ms rpida de cambiar es rerse de la propia estupidez. Despus de hacerlo, uno ya es libre y puede seguir avanzando. Supo que haba aprendido algo muy til de Oli y Corri, sus amigos los ratones, sobre el hecho de avanzar. Los ratones llevaban una vida simple. No analizaban en exceso ni complicaban demasiado las cosas. Cuando la situacin cambi y el queso se movi de sitio, ellos hicieron lo mismo. Kof prometi no olvidar eso. Entonces utiliz su maravilloso cerebro para hacer algo que las personitas pueden hacer mejor que los ratones. Reflexion sobre los errores cometidos en el pasado y los utiliz para trazar un plan para su futuro. Supo que uno poda aprender a convivir con el cambio. Uno poda ser ms consciente de la necesidad de conservar las cosas sencillas, ser ms flexible y moverse ms deprisa. No serva de nada complicar las cosas o confundirse a uno mismo con creencias que dan miedo. Si uno adverta cundo empezaban a producirse los cambios pequeos, estara ms preparado para el gran cambio que antes o despus seguramente se producira. Kof se dio cuenta de que era necesario adaptarse deprisa, porque si uno no lo haca, tal vez no podra adaptarse jams. Tuvo que admitir que el inhibidor ms grande de los cambios est dentro de uno mismo y que las cosas no mejoran para uno mientras uno no cambia. Pero lo ms importante de todo era que, cuando te quedabas sin el queso viejo, en otro lugar siempre haba un nuevo queso, aunque en el momento de la prdida no lo vieras. Y
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que te veras recompensado con ese queso nuevo tan pronto como dejabas atrs los miedos y disfrutabas con la aventura de la bsqueda. Supo que el miedo es algo que uno debe respetar, ya que te aparta del peligro verdadero, pero advirti que casi todos sus miedos eran irracionales y que lo haban apartado del cambio, cuando lo que l realmente necesitaba era cambiar. Cuando se produjo el cambio, no le haba gustado, pero ahora comprenda que haba sido una bendicin, ya que lo haba llevado a encontrar un queso mejor. Incluso haba encontrado una parte mejor de s mismo. Mientras Kof pasaba revista a lo que haba aprendido, se acord de su amigo Kif. Se pregunt si habra ledo algunas de las frases que haba escrito en las paredes de la Central Quesera "Q" y del laberinto. Habra decidido liberarse del miedo y salir de la quesera? Habra entrado en el laberinto y descubierto que su vida poda ser mejor? Kof pens en la posibilidad de volver, a la Central Quesera "Q" y tratar de encontrar a Kif, suponiendo que diera con el camino de vuelta hacia all. Si encontraba a su amigo, tal vez podra ensearle la manera de salir del apuro. Pero despus se dio cuenta de que ya haba intentado que su amigo cambiara. Kif tena que encontrar su propio camino, prescindiendo de las comodidades y dejando los miedos atrs. Nadie poda hacerlo por l, ni convencerlo de que lo hiciera. De una manera u otra, tena que ver por si mismo las ventajas de cambiar. Kof saba que haba dejado un buen rastro por el camino para que Kif lo siguiera. Lo nico que este tena que hacer era leer las frases que l haba escrito en la pared. Se dirigi hacia la pared ms grande de la Central Quesera "N" y escribi un resumen de todo lo que haba aprendido. A continuacin dibuj un gran pedazo de queso alrededor de todos los pensamientos que se le haban hecho evidentes, y sonri al contemplar el conjunto.

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1. El cambio es un hecho. El queso se mueve constantemente. 2. Prev el cambio. Permanece alerta a los movimientos del queso. 3. Controla el cambio. Huele el queso a menudo para saber si est enmoheciendo. 4. Adptate rpidamente al cambio. Cuanto antes se olvida el queso viejo, antes se disfruta del nuevo. 5. Cambia! Muvete cuando se mueve el queso. 6. Disfruta del cambio! Saborea la aventura y disfruta del nuevo queso. 7. Preprate para cambiar rpidamente y disfrutar otra vez. El queso se mueve constantemente. Kof advirti lo lejos que haba llegado desde que saliera de la Central Quesera "Q" en la que haba dejado a Kif, pero supo que le sera fcil cometer el mismo error si no estaba atento. As pues, todos los das inspeccionaba la Central Quesera "N" para saber en qu estado se encontraba el queso. Iba a hacer todo lo posible para impedir que el cambio lo pillase desprevenido. An quedaba mucho queso, pero Kof sala a menudo al laberinto y exploraba nuevas zonas para estar en contacto con lo que ocurra a su alrededor. Adverta que era ms seguro estar al corriente de sus posibilidades reales que aislarse, en su zona segura y confortable. De pronto le pareci or ruido de movimiento en el laberinto. El ruido era cada vez ms fuerte, y advirti que se acercaba alguien. Seria Kif? Estara a punto de doblar la esquina? Kof rez una oracin y esper, como tantas veces haba hecho, que su amigo finalmente hubiese sido capaz de... moverse con el queso y disfrutarlo! El Debate Ese mismo da, ms tarde... cuando Michael termin de contar el cuento, mir a su alrededor y vio que sus antiguos compaeros de clase sonrean. Algunos le dieron las gracias y le dijeron que les haba sido de gran utilidad. -Y si nos encontrramos ms tarde y lo comentramos? -propuso Nathan.
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A todos les pareci bien la idea, y quedaron para tomar algo juntos antes de cenar. Esa noche, se reunieron en el bar de un hotel y empezaron a bromear con la idea de buscar su "queso" y verse metidos en el laberinto. -Entonces, qu personaje del cuento serais? Oli, Corri, Kif o Kof? -pregunt ngela a todo el grupo. -Bueno, esta tarde he estado pensando en ello -respondi Carlos -Y he recordado que, antes de tener la tienda de artculos deportivos, sufr un duro encuentro con el cambio. No fui Oli, porque no me lo ol y no vi el cambio desde el principio. Y tampoco fui Corri, porque no emprend accin de inmediato. Creo que fui ms como Kif: quera quedarme en el territorio conocido. La verdad es que no quera afrontar el cambio. Ni siquiera quera verlo. Michael, que tena la sensacin de que apenas haba pasado tiempo desde que Carlos y l fueran tan amigos en el instituto, le pregunt: -A qu te refieres, Carlos? -A un cambio inesperado de trabajo -respondi este. -Te despidieron? -pregunt Michael soltando una carcajada. -Bueno, digamos que no quera salir en busca de nuevo queso. Tena buenas razones para creer que no se producira ningn cambio. Por eso, cuando este se produjo me afect muchsimo. Algunos de sus compaeros de clase, que haban estado callados desde el principio, se sintieron ms cmodos y empezaron a contar sus experiencias, entre ellos Frank, que se haba hecho militar. -Kif me recuerda a un amigo mo - coment -. Su departamento iba a desaparecer, pero l se negaba a verlo. -Todos los das despedan a personal de su seccin. Todo el mundo le hablaba de las grandes oportunidades que haba en la empresa para los que queran ser flexibles, pero l no crea que debiera cambiar. Fue el nico al que le sorprendi la desaparicin del departamento. Ahora le est costando mucho adaptarse a un cambio que, segn l, no tena que haberse producido. -Yo tambin era de las que crean que eso no iba a pasarme a m - dijo Jessica -, pero lo cierto es que mi "queso" se ha movido, y ms de una vez. Todos rieron excepto Nathan.

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-Tal vez ese sea el meollo del asunto - dijo este ltimo-. Todos estamos expuestos al cambio. Me gustara que mi familia y yo hubiramos escuchado antes este cuento. Por desgracia, no quisimos ver los cambios que se iban a producir en nuestro negocio y ahora ya es demasiado tarde. Hemos tenido que cerrar varias tiendas. Aquello sorprendi a sus amigos, ya que crean que Nathan tena la suerte de ser el propietario de una empresa segura con la que siempre podra contar. -Qu ocurri? -quiso saber Jessica. -De pronto, cuando montaron en la ciudad un hipermercado, con sus enormes existencias y sus bajos precios, nuestra cadena de pequeas tiendas qued obsoleta. No pudimos competir con esa gran superficie. Ahora veo que, en vez de reaccionar como Oli y Corri, reaccionamos como Kif. Nos quedamos donde estbamos y no cambiamos. Intentamos no hacer caso de lo que ocurra, y ahora tenemos problemas. Kof habra podido ensearnos un par de lecciones. Laura, que en la actualidad era una importante mujer de negocios, haba escuchado con atencin y decidi finalmente intervenir en la conversacin. -Esta tarde, yo tambin he estado pensando en el cuento que nos ha narrado Michael - dijo -. Me he preguntado qu tengo que hacer para parecerme ms a Kof y ver cules son mis errores; rerme de m misma; cambiar y hacer mejor las cosas. Me gustara saber una cosa. A cuntos de vosotros os da miedo el cambio? Nadie respondi, por lo que Laura sugiri: -Que levante la mano quien tenga miedo del cambio. Slo se alz una. -Bueno, parece que al menos hay una persona sincera en el grupo -prosigui Laura -. Tal vez os guste ms la pregunta siguiente: cuntos de los que estis aqu pensis que los dems tienen miedo del cambio? -Todos levantaron la mano y luego se echaron a rer -. Bien, y esto qu significa? -Significa negacin -respondi Nathan. -A veces ni siquiera somos conscientes de que tenemos miedo -Admiti Michael-. Yo no saba que lo tena. La primera vez que o el cuento, lo que ms me gust fue la pregunta: "Qu haras si no tuvieses miedo?". -Lo que yo he sacado en claro del cuento -intervino Jessica -es que los cambios se producen tanto si me dan miedo como si me gustan.
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Recuerdo que, hace unos aos, cuando mi empresa venda enciclopedias, una persona intent convencernos de que tenamos que editar nuestra enciclopedia en CD y venderla mucho ms barata. El coste sera menor, y mucha ms gente podra permitirse comprarla, pero todos nos resistimos a ello. -Por qu esa resistencia? -quiso saber Nathan. -Porque creamos que la columna vertebral del negocio era la red de vendedores, las personas que vendan puerta a puerta. Mantener esa red de vendedores dependa de las elevadas comisiones que estos cobraban por colocar en el mercado un producto caro. Llevbamos mucho tiempo funcionando as y pensbamos que poda durar siempre. -Ese era vuestro "queso" -dijo Nathan. -S y queramos aferrarnos a l. Pensndolo ahora, de forma retrospectiva, veo que no se trat slo de que "nos movieran el queso", sino de que el "queso" tiene vida propia y, al final, se acaba. Y lo que ocurri fue que nosotros no cambiamos, pero un competidor s lo hizo y nuestras ventas cayeron en picada. Hemos pasado una poca muy difcil. Ahora va a producirse otro gran cambio en la industria, y en la empresa nadie quiere afrontarlo. No me gusta. Es posible que pronto me quede sin trabajo. -Pues tendrs que salir al laberinto! Dijo Carlos. Los dems rieron, Jessica incluida. Carlos se volvi hacia ella y le dijo: -Es importante ser capaz de rerse de uno mismo. -Eso es lo que ms me ha impactado del cuento. -terci Frank -. Yo me tomo demasiado en serio. Kof pudo cambiar a partir del momento en que fue capaz de rerse de s mismo y de lo que estaba haciendo. -Creis que Kif llega a cambiar y sale a buscar queso nuevo? - pregunt ngela. -Yo creo que s -respondi Elaine. -Pues yo creo que no dijo Cory. Hay personas que nunca cambian y pagan un precio muy alto por ello. En mi prctica mdica veo a gente como Kif. Creen que tienen derecho a su "queso". Cuando el queso se mueve, se sienten vctimas y culpan a los dems. Se ponen enfermas con ms frecuencia que las personas que superan los miedos y siguen avanzando.

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-Me parece dijo Nathan, en voz muy baja, como si hablara consigo mismo, que la cuestin es: "De qu debemos prescindir y qu debemos seguir buscando?". Transcurrieron unos minutos sin que nadie dijera nada. -Tengo que admitir -intervino finalmente Nathan -que haba visto lo que estaba ocurriendo en otras partes del pas, pero esperaba que a nosotros no nos afectara. Supongo que es mucho mejor iniciar el cambio mientras uno todava puede intentar reaccionar y adaptarse a l. Tal vez deberamos mover cada uno nuestro propio queso. -Qu quieres decir? - pregunt Frank. -No puedo dejar de preguntarme dnde estaramos hoy si hubisemos vendido los terrenos de nuestras pequeas tiendas y hubiramos construido una gran superficie comercial para competir con las mejores del sector - repuso Nathan. -Tal vez sea ese el significado de lo que Kof escribi en la pared -dijo Laura -. "Saborea la aventura y muvete cuando se mueva el queso." -Yo creo que algunas cosas no deberan cambiar -terci Frank -. Por ejemplo, yo quiero aferrarme a mis valores bsicos. Sin embargo, ahora veo que habra sido mejor para m si hubiese empezado mucho antes a moverme cuando lo hizo el "queso". -Michael, la historia del queso es muy interesante - coment Richard, el escptico de la clase-, pero cmo la aplicaste en el caso concreto de tu empresa? El grupo todava no lo saba, pero Richard se estaba enfrentando a algunos cambios. Haca poco que se haba separado de su mujer, y en esos momentos intentaba equilibrar su carrera profesional con la crianza de sus hijos adolescentes. -Veris, yo pensaba que mi misin era ir resolviendo los problemas cotidianos a medida que surgan, cuando, en vez de eso, tendra que haber mirado hacia el futuro al tiempo que prestaba atencin a la direccin que estbamos tomando -replic Michael -. Y s, claro que me dediqu a solucionar problemas las veinticuatro horas del da. La situacin no era en absoluto divertida. Viva en un mundo de competencia inexorable y no poda salirme de l, los cambios se producen tanto si me dan miedo como si me gustan. Sin embargo, despus de escuchar Quin se ha llevado mi queso? y ver cmo cambia Kof, advert que mi misin era dibujar una imagen del "nuevo queso". Y
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conseguir que esa imagen fuera tan clara y realista que tanto yo como las personas con las que trabajaba pudiramos disfrutar del cambio y triunfar juntos. -Es muy interesante coment ngela -. Porque, para m, el punto culminante de la historia es cuando Kof deja atrs sus miedos y se visualiza encontrando el "nuevo queso". Entonces, correr por el laberinto le da menos miedo y disfruta hacindolo. Y finalmente, encuentra algo mejor. Richard, que haba permanecido con el entrecejo fruncido durante toda la conversacin, coment: -Mi jefa no cesa de decirme que la empresa debe cambiar. Creo que lo que en realidad me est diciendo es que yo debo cambiar, pero yo me niego a hacerle caso. Creo que nunca he sabido cul es el "nuevo queso" hacia el que quiere que me mueva. Ni tampoco en qu va a beneficiarme ese cambio. Tengo que admitir que me gusta la idea de visualizar un "nuevo queso" e imaginarse a uno mismo disfrutando de l -dijo Richard con una leve sonrisa-. Eso lo ilumina todo. Atena los miedos y hace que te sientas ms interesado en contribuir a que se produzca el cambio. Tal vez pueda utilizar esta historia en casa - aadi-. Al parecer, mis hijos creen que en su vida no debera cambiar nada. Estn enfadados. Supongo que tienen miedo de lo que les depara el futuro. Tal vez no he hecho un dibujo realista para ellos del nuevo queso. Probablemente porque ni yo mismo lo he visto todava. El grupo permaneci unos instantes en silencio y algunos de sus miembros pensaron en su vida familiar. -Bueno - intervino Elaine -, aqu casi todo el mundo ha hablado del trabajo, pero a m la historia me ha hecho pensar en mi vida privada. Creo que mi relacin actual es "queso viejo" y est realmente enmohecido. -A m me pasa lo mismo -dijo Cory riendo-. Supongo que tengo que liberarme de una relacin negativa. -O quizs el queso viejo sean simplemente las actitudes viejas -replic ngela -. De lo que verdaderamente tenemos que liberarnos es de la conducta que sigue propiciando relaciones negativas. Y a partir de aqu, avanzar hacia una manera mejor de pensar y de actuar.

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-Claro! - exclam Cory-. Tienes toda la razn! El nuevo queso es una relacin nueva con la misma persona. -Empiezo a pensar que esta historia tiene muchas ms lecturas de las que en un principio crea - dijo Richard-. Me gusta la idea de liberarse de una conducta vieja en vez de hacerlo de la relacin. Repetir la misma conducta dar siempre los mismos resultados. En vez de cambiar de trabajo, tal vez yo podra ser una de las personas que ayuden a la empresa a cambiar. Si lo hubiera hecho, a buen seguro que ahora tendra un empleo mucho mejor. Entonces Becky, que viva en otra ciudad pero haba vuelto a la suya para la reunin, dijo: -Mientras escuchaba el cuento y vuestros comentarios, he tenido que rerme de m misma. He sido como Kif durante mucho tiempo, siempre dudando y vacilando y con miedo a cambiar. No me haba dado cuenta de que a casi todos nos pasa lo mismo. Me temo que he transmitido a mis hijos esa manera de actuar sin saberlo siquiera. Si ahora pienso en ello, veo que los cambios te llevan a un lugar nuevo y mejor, aunque cuando se producen temes que no sea as. Recuerdo cuando nuestro hijo estaba estudiando el segundo curso en la universidad. Debido al trabajo de mi marido, tuvimos que dejar Illinois y establecernos en Vermont. Nuestro hijo estaba muy triste por tener que dejar a sus amigos. Adems, era una estrella de la natacin y en Vermont no haba equipo de ese deporte. Se enfad con nosotros y nos culp del traslado. Pero, al final, se enamor de las montaas de Vermont, aprendi a esquiar, esqui con el equipo de la universidad y ahora vive feliz en Colorado. Si hubiramos escuchado todos juntos el cuento del queso, mi familia se habra ahorrado muchas tensiones. -Cuando llegue a casa - dijo Jessica - , se lo contar a los mos y les preguntar a mis hijos si creen que soy Oli, Corri, Kif o Kof, y quin creen que son ellos. Podramos hablar de lo que pensamos que es queso viejo en nuestra familia y de cual podra ser el nuevo queso. -Es una buena idea -Intervino Richard. -Me parece que voy a ser ms como Kof: me mover cuando se mueva el queso y disfrutar de l -coment Frank -. Y voy a contarles esta historia a mis amigos, que
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estn preocupados porque tienen que dejar el Ejrcito y por lo que el cambio supondr para ellos. Seguro que provoca interesantes discusiones. -S, as fue tal como mejoramos la empresa dijo Michael-. Nos reunimos varias veces para discutir qu habamos sacado en claro de la historia del queso y para decidir cmo podamos aplicarla a nuestra situacin concreta. Estuvo muy bien porque pudimos utilizar un lenguaje que resultaba divertido para hablar del cambio. En realidad, result muy efectivo. Sobre todo cuando lo divulgamos por toda la empresa. -Y eso? Quiso saber Nathan. -Cuanto ms nos bajbamos en la escala jerrquica de la organizacin, encontrbamos a ms personas que se sentan con menos poder. Era comprensible que el cambio les diera mucho miedo, ya que consideraban que se les impona desde arriba. Por eso se resistan a l. Dicho en pocas palabras: cuando el cambio se impone, la gente se opone. Lo nico que me queda por decir es que ojal hubiera conocido antes este cuento. -Por qu? -pregunt Carlos. -Porque -prosigui Michael - cuando nos dispusimos a cambiar, la empresa haba llegado a un punto tal que tuvimos que prescindir de muchos empleados, entre ellos algunos amigos. Fue muy duro para todos. Sin embargo, prcticamente todo el mundo, los que se quedaron y los que se marcharon, dijo que el cuento del queso le haba ayudado a ver las cosas de otro modo y a adaptarse mejor a ellas. Los que tuvieron que buscar un nuevo empleo dijeron que al principio les result muy duro, pero que recordar la historia les fue de gran ayuda. -Qu fue lo que ms los ayud? -pregunt ngela. -Una vez dejaron atrs el miedo -replic Michael -, me dijeron que lo mejor fue advertir que el mundo estaba lleno de nuevo queso esperando que alguien lo encontrara. Que formarse una imagen mental del nuevo queso haca que se sintieran mejor; en las entrevistas de trabajo tenan ms confianza en s mismos, y algunos encontraron un trabajo mejor. -Y aquellos que se quedaron en tu empresa? -pregunt Laura. -Pues en vez de quejarse de los cambios que estaban producindose -respondi Michael -, decan: "Nos han movido el queso. Vamos a buscar uno nuevo". De ese modo ahorramos mucho tiempo y redujimos las tensiones.
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Al poco, las personas que se haban resistido al cambio empezaron a verle las ventajas e incluso colaboraron en la tarea de llevarlo a cabo. -Por qu crees que ocurri? dijo Cory. -Creo que en gran parte se debi a la presin que pueden ejercer los compaeros en una empresa. -Qu ocurre en casi todas las empresas cuando es la direccin la que anuncia el cambio? Qu opina la gente del cambio? Que es una buena idea o una mala idea? -Una mala idea -respondi Frank. -S convino Michael -. Por qu? -Porque la gente quiere que las cosas sean siempre igual y cree que el cambio le perjudicar -dijo Carlos-. Cuando una persona lista dice que cambiar es mala idea, las dems dicen lo mismo. -S, tal vez no piensen lo mismo - aadi Michael-, pero se muestran de acuerdo para parecer listas. Ese es el tipo de presin que se da entre compaeros y que combate los cambios en cualquier empresa. -En las familias puede ocurrir lo mismo entre padres e hijos -intervino Becky. Y luego pregunt: -Fueron muy distintas las cosas cuando la gente ley el cuento del queso? -Cambiaron de inmediato. Porque nadie quera parecerse a Kif -contest Michael simplemente. Todos rieron, incluido Nathan, que dijo: -Ese es un punto interesante. En mi familia nadie querr parecerse a Kif. Es posible incluso que cambien. Por qu no nos contaste esta historia en la reunin anterior? Estoy convencido de que puede funcionar. -Cuando vimos lo bien que nos haba funcionado a nosotros - dijo Michael-, les pasamos la historia a algunas personas con las que queramos hacer negocios porque sabamos que en sus empresas tambin estaban producindose cambios. Les sugerimos que nosotros podamos ser su "nuevo queso", es decir, unos socios mejores con los que triunfar juntos. Eso le dio algunas ideas a Jessica y le record que tena que hacer unas llamadas para unas ventas a primera hora de la maana. Consult el reloj y dijo:

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-Bueno, es el momento de que me vaya de esta Central Quesera en busca de nuevo queso. Todos se echaron a rer y se despidieron. Muchos queran seguir conversando, pero tenan que marcharse. Al hacerlo, volvieron a agradecerle a Michael que les hubiera contado el cuento. -Me alegro mucho de que lo hayis encontrado tan til - les dijo l-y espero que pronto tengis la oportunidad de compartirlo con otros.

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