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MEDIDA DE CAUDAL EN

CANALES ABIERTOS


ASIGNATURA DE INSTRUMENTACIN Y ASIGNATURA DE INSTRUMENTACIN Y ASIGNATURA DE INSTRUMENTACIN Y ASIGNATURA DE INSTRUMENTACIN Y
TCNICAS DE MEDIDA TCNICAS DE MEDIDA TCNICAS DE MEDIDA TCNICAS DE MEDIDA
EN INGENIERA MECNICA EN INGENIERA MECNICA EN INGENIERA MECNICA EN INGENIERA MECNICA








Adrin Sancho Chastain Adrin Sancho Chastain Adrin Sancho Chastain Adrin Sancho Chastain DNI: 72504851 DNI: 72504851 DNI: 72504851 DNI: 72504851- -- -L LL L
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
Adrin Sancho Chastain
1
NDICE

0. Prefacio 2

1. Fundamentos fsicos bsicos 3
1.1 Aproximacin unidimensional 3
1.2 Clasificacin del flujo por variacin de profundidad 5

2. Flujo uniforme 7
2.1 La correlacin de rugosidad de Manning 8

3. Canales eficientes para flujo uniforme 8
3.1 ngulo idneo para el trapecio 10

4. El salto hidrulico 10
4.1 Clasificacin de tipos 10

5. Flujos de variacin gradual 12
5.1 Ecuacin diferencial bsica 12
5.2 Clasificacin de las soluciones 13

6. Medida de caudal 14
6.1 Anlisis de presas estrechas 15
6.2 Anlisis de presas anchas 15
6.3 Coeficientes experimentales de descarga en presas 16
6.4 Diseos de presas de placas finas 17
6.5 Otros diseos de placas 18
6.6 Medida del caudal mediante puertas 20

7. Canaletas de medida de caudal 21
7.1 Tipos de canaletas (introduccin) 21
7.2 Canaletas de garganta larga 22
7.3 Canaletas de garganta corta 25

8. Medida de caudal por ultrasonidos 26

9. Mtodos especiales de medida de caudal 28
9.1 Medidores de turbina 28
9.2 Mtodo de medida rea-pendiente 29
9.3 Tubo de Pitot 29
9.4 Medida mediante flotador 29

10. Bibliografa 29
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
Adrin Sancho Chastain
2

0. PREFACIO

He decidido realizar un trabajo acerca de la medida de caudal en canales abiertos, ya
que es un tema que siempre ha suscitado mi inters y que no encuentro suficientemente
desarrollado en los libros bsicos de la asignatura, donde slo se hace una breve resea
de pgina y media en el libro de Instrumentacin Industrial de Creus, y que se obva por
completo en el libro de Mtodos Experimentales de Holman.

El planteamiento del trabajo es el que sigue. En primer lugar he credo conveniente
realizar una introduccin de los fundamentos fsicos bsicos que rigen los flujos de
lquidos a travs de canales abiertos. Se introduce el mtodo unidimensional de clculo,
que simplifica el mismo mediante aproximaciones que pueden considerarse vlidas en
los casos expuestos. Ms tarde se trata el caso de flujos uniformes, que sera el estado
idneo para poder proceder a su estudio. A continuacin se trata de justificar cuales
seran las geometras adecuadas para un canal abierto, con vista a mejorar su eficiencia.
Despus se tratan un par de temas, como son los saltos hidrulicos y los flujos de
variacin gradual, que si bien podran no haberse incluido por no ser imprescindibles
para el tema central del trabajo, que es la medida de caudales, considero que son de
inters y que su mera presencia redondea el estudio que llevo a cabo en este trabajo.

La segunda parte del trabajo, a partir del punto sexto, se centra ya de manera directa en
la medida de caudales. Se estudian en primer lugar las presas, las placas y las puertas,
indicando en cada caso las correspondientes frmulas para el clculo del caudal.
Despus se analizan las canaletas para medida de caudal, con sus variaciones de
garganta corta y larga. Seguidamente se toca el tema de la medida de caudal por
ultrasonidos, que puede tener su utilidad en casos especficos. Finalmente se tratan de
manera breve mtodos menos extendidos en la prctica.

Por ltimo me gustara indicar que las fuentes a las que he acudido son de origen
estadounidense, con lo cual estn en perfecto ingls, y puede que en el transcurso de su
traduccin de cara a la realizacin del trabajo haya podido traducir algn trmino de
manera incorrecta. O ms que incorrecta, puede que la traduccin de algn trmino al
espaol se haya realizado histricamente de una manera concreta, y yo por
desconocimiento la haya traducido de otra manera. De todos modos, pienso
sinceramente que el trabajo es perfectamente entendible, e incluso justifico en algn
caso la traduccin de determinado trmino.

He tratado adems de incluir alguna nota a pie de pgina con la finalidad de explicar
brevemente el significado de algn termino tcnico que sacado del contexto del libro de
texto del que se extrae, podra resultar de difcil comprensin.

Indicar tambin que he tratado de ceirme al mximo de 30 pginas que indicadas por el
profesor de la asignatura, por lo que he tenido que dejar fuera algn desarrollo terico,
que si bien podra haber resultado interesante, no era imprescindible para el
entendimiento del trabajo.
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Adrin Sancho Chastain
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1. FUNDAMENTOS FSICOS BSICOS

Dicho de manera simple, un caudal en un canal abierto es el flujo de un lquido en un
conducto con una superficie libre expuesta al medio ambiente circundante. Hay muchos
ejemplos, ambos artificiales (aliviaderos, canales, presas, alcantarillas) y naturales (ros,
estuarios).

La presencia de una superficie libre, que se encuentra normalmente a presin
atmosfrica, es a la vez positivo y negativo de cara a su anlisis. Es positivo porque la
presin se puede tomar como constante a lo largo de toda la superficie libre, con lo que
es equivalente a la HGL
1
del caudal. Al contrario que en el caso de flujos en conductos
cerrados, el gradiente de presin no es un factor clave, donde la resultante de las fuerzas
se debe a la combinacin de la gravedad y la friccin
2
. Pero la superficie libre complica
el anlisis porque su forma es desconocida a priori. Su perfil cambia con las condiciones
y debe ser calculada como parte del problema, especialmente en problemas con
regmenes inestables de flujo.

1.1. Aproximacin unidimensional

Un canal abierto tiene siempre dos lados y un fondo, donde el flujo cumple la condicin
de no deslizamiento. As pues, incluso un canal recto tiene una distribucin de
velocidades tridimensionales. Algunos ejemplos de contornos de canales abiertos y sus
perfiles de velocidades se muestran en la figura 1. Los perfiles de velocidades son
complejos, con una velocidad mxima normalmente situada en un plano medio, a una
profundidad de un 20% de la profundidad total del canal, respecto de la superficie libre.
En canales anchos y poco profundos, la velocidad mxima se sita cerca de la superficie
libre, y el perfil de velocidades es prcticamente logartmico desde el fondo del canal
hasta la superficie. En canales no circulares hay adems movimientos secundarios. Si el
canal es curvo o serpenteante, el movimiento secundario se acenta debido a efectos
centrfugos, tenindose la velocidad mxima cerca de del radio externo de la curvatura.
Los canales abiertos curvados estn sujetos a fuertes erosiones del fondo y a
deposiciones en el mismo.

Con la llegada de los superordenadores se hizo posible realizar simulaciones numricas
de comportamiento de flujos complejos, como los de la figura 1. An y todo, el enfoque
prctico ingenieril es el de hacer una aproximacin a un flujo unidimensional. Ya que la
densidad del lquido se toma como una constante, la ecuacin de continuidad de masa
en condiciones de rgimen permanente se reduce a considerar que circula un caudal
volumtrico constante Q a lo largo del canal
( ) ( ) Q V x A x const = =
donde V es la velocidad media y A el rea transversal local del conducto.


1
La HGL (hydraulic grade line) es una lnea coincidente con el nivel de energa del flujo de agua en
cualquier punto a lo largo de un canal abierto. En un canal cerrado con un flujo bajo presin, la HGL sera
el nivel hasta el cual el agua subira en un tubo vertical (abierto a la presin atmosfrica) en cualquier
punto a lo largo de la tubera.
2
La tensin superficial rara vez es importante porque los canales abiertos habitualmente son bastante
grandes.
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4

Figura 1

Una segunda relacin unidimensional entre la velocidad y la geometra del canal es la
ecuacin de la energa, incluyendo las prdidas por friccin. Si los puntos 1 (aguas
arriba) y 2 (aguas abajo) estn en la superficie libre, p
1
=p
2
=p
a
, y tenemos, en regimen
permanente,
2 2
1 2
1 2
2 2
f
V V
z z h
g g
+ = + +
Donde z es la elevacin total de la superficie libre, que incluye la profundidad del agua
en ese punto (y), ms la altura del fondo inclinado (figura 2)


Figura 2

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La prdida de carga por friccin es:
2
2 1
2
av
f
h
V x x
h f
D g


donde D
h
= dimetro hidrulico = 4A/P, y f es el factor medio de friccin entre las
secciones 1 y 2. Ya que los canales tienen una forma irregular, su tamao se toma
como el dimetro hidrulico, siendo P su permetro mojado (figura 2). De manera ms
precisa, las frmulas para canales abiertos suelen utilizan el radio hidrulico,
1
4
h h
A
R D
P
= =
El nmero de Reynolds local sera,
Re
h
VD
v
=
que suele ser altamente turbulento (>10
5
). Las nicas situaciones donde comnmente se
pueden producir regmenes laminares son aquellas en las que hay flujos de muy poca
profundidad, formados a partir del drenaje del agua de lluvia de las aceras y carreteras.

El permetro mojado P incluye los lados y el fondo del canal pero no la superficie libre
y, por supuesto, tampoco las superficies de los lados del canal por encima del nivel del
agua.

Aunque el diagrama de Moody dara una buena estimacin del factor de friccin del
flujo del canal, en la prctica no se suele utilizar. En cambio se utiliza ms una frmula
desarrollada por Robert Manning, que se introduce posteriormente.

1.2. Clasificacin del flujo por variacin de la profundidad

El mtodo ms comn de clasificar flujos en canales abiertos es por el ratio de cambio
de la profundidad de la superficie libre. El caso ms analizado es el de flujo uniforme,
donde la profundidad (y por tanto la velocidad en rgimen permanente) permanece
constante. Las condiciones de flujo uniforme se aproximan por largos canales rectos de
pendiente y seccin constantes. Un canal con flujo uniforme se dice que est a su
profundidad normal y
n
, que es un parmetro de diseo importante.

Si tanto la pendiente como la seccin del canal cambian o hay una obstruccin en el
flujo, entonces la profundidad cambia y se dice que el flujo es variado. El flujo vara
gradualmente si la aproximacin unidimensional es vlida, y vara rpidamente si no lo
es. Tpicamente las regiones de flujo uniforme estn separadas de las de rpida
variacin por una regin de flujo gradualmente variable.

Una segunda e interesante clasificacin se da mediante el nmero adimensional de
Froude, que para un canal rectangular o muy ancho tiene la forma Fr=V/(gy)
1/2
, donde y
es la profundidad del agua. Los tres tipos de rgimen son:

Fr < 1.0 flujo subcrtico
Fr = 1.0 flujo crtico
Fr > 1.0 flujo supercrtico

Existe una potente analoga entre este caso y el de flujos compresibles debidos al
nmero de Mach: subsnico (Ma<1), snico (Ma=1) y supersnico (Ma>1).
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El denominador del nmero de Fraude es la velocidad de una onda superficial en una
superficie de agua infinitesimalmente profunda. Se puede derivar sto con referencia a
la figura 3a, que muestra una onda (ola) de altura y que se propaga a velocidad c hacia
zonas donde el lquido est en reposo. Para conseguir un sistema de coordenadas
inercial en rgimen permanente, se fijan las coordenadas en la onda como se muestra en
la figura 3b, de manera que el agua en reposo se mueva hacia la derecha a velocidad c,
estando la onda fija.


Figura 3

Para el volumen de control de la figura 3b, la relacin de continuidad unidimensional
es, para el canal de anchura,
( )( ) cyb c V y y b = +
y
V c
y y

=
+

La variacin de velocidad V inducida por una onda superficial es pequea si la onda es
dbil, y <<< y. Despreciando el rozamiento del fondo del canal para la longitud de la
onda en la figura 3b, la relacin de la cantidad de movimiento es
( ) ( )
2
2
1
)
2
gb y y y cby c V c
(
+ =


1
2
1
y
g y c V
y


| |
|
+ =
|
|
\

Eliminado V entre ambas ecuaciones, se obtiene la expresin de la velocidad de
propagacin de la onda:
2
1
2
1 1
y
y
c gy
y y

| |
| |
|
= + +
|
|
\
\


Cuanto mayor sea la altura y de la onda, mayor ser la velocidad c de la misma. En el
lmite, para una onda infinitesimal con y tendiendo a cero, la velocidad es:
2
0
c gy =
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Este es el caso equivalente al de la velocidad del sonido a en un fluido, y ya que el
nmero de Froude en un canal es Fr = V/c
0
, ste a su vez es anlogo al nmero de
Mach.

Como en el caso de gases, un flujo de un canal puede acelerar desde rgimen subcrtico,
a crtico y a supercrtico, y despus volver a subcrtico a travs de saltos hidrulicos
(anlogos a las ondas de choque). Esto se puede apreciar en la figura 4. El flujo aguas
arriba de la puerta de paso es subcrtico. A partir de ah se acelera a flujo crtico y
supercrtico mientras atraviesa la puerta, que opera como un tipo de boquilla, anloga a
la tobera en el caso de gases. Aguas abajo el flujo vuelve repentinamente a estado
subcrtico debido a que el lquido situado aguas abajo tiene mucha altura para mantener
un flujo supercrtico


Figura 4

La profundidad crtica y
c
se representa por una lnea discontinua en la figura 4. Este
tambin es un parmetro importante que caracteriza al flujo en canales abiertos.


2. FLUJO UNIFORME

El flujo uniforme puede ocurrir en largos sectores rectos con pendiente y seccin
constantes. La profundidad del agua es constante, y = y
n
, y la velocidad tambin, V =
V
0
. Sea la pendiente S
0
= tan, donde es el ngulo que el fondo del canal hace con la
horizontal, considerada positiva para flujos cuesta abajo. Con lo cual
1 2 0 f
h z z S L = =
donde L es la distancia horizontal entre las secciones 1 y 2. La prdida de carga por
tanto indica la prdida de altura a travs del canal. El flujo est totalmente desarrollado,
resultando la ecuacin de Darcy-Weiscbach:
2
0
2
f
h
V L
h f
D g
=
Combinando estas dos ltimas ecuaciones, obtenemos una expresin para la velocidad
del flujo en el caso de un flujo uniforme en canal abierto:
1/ 2
1/ 2 1/ 2
0 0
8
h
g
V R S
f
| |
=
|
\

Para un canal con una forma determinada, el factor entre parntesis es constante, y se
denota por C, llamado coeficiente de Chzy.

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2.1. La correlacin de rugosidad de Manning

La utilizacin ms correcta de la frmula de Chzy es utilizar la ecuacin para V
0
con
una f estimada mediante el grfico de Moody. De hecho, es lo recomendado por los
expertos. Aun as, ya que los canales generalmente son grandes e irregulares, se suele
utilizar un la ecuacin para flujo turbulento
2
14.8
2.0log
g
R
f

| |

\

A pesar del atractivo de esta forma de resolver la cuestin, a travs del factor de
friccin, la mayora de los ingenieros prefieren utilizar una correlacin ms simple,
publicada en 1891 por Robert Manning, un ingeniero irlands. En tests con canales
reales, Manning encontr que el coeficiente de Chzy C era aproximadamente
equivalente a la raz sexta del tamao del canal. Propuso la siguiente frmula:
1/ 2
1/ 6
8
h
R g
C
f n

| |
=
|
\

donde n es un parmetro referente a la irregularidad del canal. Ya que la frmula no es
dimensionalmente consistente, requiere de un factor que cambia con el sistema de
unidades utilizado. En el SI, = 1.0

La frmula de Manning para la velocidad en flujos uniformes es:
[ ]
2/3
1/ 2
0 0
1.0
( / ) ( )
h
V m s R m S
n

La pendiente del canal S
0
es adimensional, y n es el mismo en todos los sistemas de
unidades. El flujo volumtrico resulta ser:
2/3 1/ 2
0 0
1.0
h
Q V A AR S
n
=
Debido a que la frmula de Manning no es exacta, los canales reales pueden tener una
n variable en funcin de la profundidad del agua. La flora estacional y la erosin del
fondo pueden afectar tambin al valor de n. En la tabla 1 se recogen valores para
dicho factor.


3. CANALES EFICIENTES PARA FLUJO UNIFORME

La simplificad de la ecuacin de Manning para el caudal volumtrico nos facilita el
poder analizar flujos en canales para poder determinar las secciones que ofrezcan menos
resistencia para unas condiciones dadas. El mayor problema es el de maximizar el radio
hidrulico R
h
. Ya que R
h
= A/P, maximizar R
h
para un rea dada es lo que mismo que
minimizar el permetro mojado P. No hay una solucin general para una seccin
arbitraria, pero un anlisis de la seccin trapezoidal mostrar los resultados bsicos de
cara a un anlisis posterior.

Figura 5
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Tabla 1

Considerando el trapecio general de ngulo (figura 5). Para un ngulo dado, el rea
del flujo es
2
A by y = + cot =
El permetro mojado es
( )
1/ 2
2
2 2 1 P b W b y = + = + +
Eliminando b entre las dos ecuaciones anteriores
( )
1/ 2
2
2 1
A
P y y
y
= + +
Para minimizar P, se evala dP/dy haciendo constantes los valores de A y , e
igualndola a cero. El resultado es:
( )
( )
1/ 2
2 2
1/ 2
2
2 1
4 1 2
A y
P y y


(
= +
(

= +

1
2 h
R y =

Dicho resultado es interesante: Para cualquier ngulo , la seccin transversal ms
eficiente para flujo uniforme se da cuando el radio hidrulico es igual a la mitad de la
profundidad. Ya que un rectngulo es igual a un a trapecio con = 0, la seccin
rectangular ms eficiente es aquella tal que:
2
2 A y = 4 P y =
1
2 h
R y = 2 b y =

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3.1. ngulo idneo para el trapecio

Las ltimas ecuaciones referentes al trapecio son vlidas para cualquier valor de . Para
conocer cual es el valor idneo de podemos evaluar dP/d, con A e y constantes.
El resultado es:
2 1/ 2
2 (1 ) = +
1/ 2
1
cot
3
= = 60 =
Con lo que la seccin trapecial idnea es aquella con forma de semi-hexgono.

Clculos similares con un canal circular parcialmente lleno muestra que la mayor
eficiencia se consigue para una seccin semicircular,
1
2
y D = . De hecho, el semicrculo
es la mejor de todas las posibles secciones para el canal (tiene el mnimo permetro
mojado para un rea de flujo dada). De todos modos, el porcentaje de mejora respecto
del semi-hexgono es pequeo, y ste ltimo es ms fcil de fabricar.


4. EL SALTO HIDRULICO

En un caudal en canal abierto un flujo supercrtico puede cambiar repentinamente a
subcrtico pasando a travs de un salto hidrulico. El flujo aguas arriba es poco
profundo y rpido, mientras que aguas abajo es profundo y lento. Al contrario que en el
caso de las ondas de choque, que tienen un espesor infinitesimal, es salto hidrulico es
bastante ms grueso, con un rango entre 4 y 6 veces el valor de la profundidad de la
corriente aguas abajo y
2
.

Al ser extremadamente turbulento y agitado, el salto hidrulico es un disipador de
energa muy efectivo, con lo que se utiliza en los conductos de extraccin de aguas para
su vertido en estanques en reposo, en aliviaderos, etc. La figura 6 muestra el salto
formado en el fondo del aliviadero de una presa en un modelo de pruebas. Los saltos
tambin mezclan los fluidos de manera efectiva, con lo que tambin se utilizan con este
fin.

Figura 6
4.1. Clasificacin

El principal parmetro que influye en el funcionamiento del salto hidrulico es el
nmero de Froude aguas arriba ( )
1/ 2
1 1 1
/ Fr V gy = . El nmero de Reynolds y la geometra
del canal solo tienen un efecto secundario.

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Como se ilustra en la figura 7, se pueden destacar los siguientes rangos de operacin:

Fr1 < 1.0 Salto imposible, se viola la 2 ley de la termodinmica
Fr1 = 1.0 a 1.7 Onda cuasi-esttica; Salto aproximado de 4y
2
; Baja disipacin de
energa, menos del 5%.
Fr1 = 1.7 a 2.5 Superficie suave con pequeos torbellinos, llamado salto dbil;
disipacin del 5 al 15%.
Fr1 = 2.5 a 4.5 Salto oscilante, inestable; cada pulsacin irregular crea una gran
ola que puede viajar aguas abajo durante kilmetros, daando las
estructuras. No se recomienda para condiciones de diseo.
Disipacin del 15 al 45%.
Fr1 = 4.5 a 9.0 Salto estable, onda fija; es el mejor rgimen de funcionamiento,
sin influencia de lo que sucede aguas abajo. Mejor rango de
diseo. Disipacin del 45 al 70%.
Fr1 > 9.0 Salto fuerte, intermitente, pero an as de buen funcionamiento.
Disipacin del 70 al 85%.



Figura 7

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5. FLUJOS DE VARIACIN GRADUAL

En la prctica, la pendiente del fondo del canal y la profundidad del agua que transporta
cambian a lo largo de su longitud. Es posible realizar un anlisis aproximado si el flujo
vara de manera gradual como, por ejemplo, cuando las pendientes son pequeas y no
tienen cambios bruscos. Las hiptesis bsicas son:

1. La pendiente del fondo vara lentamente
2. La profundidad del agua cambia lentamente (sin saltos hidrulicos)
3. La seccin transversal cambia lentamente
4. Distribucin de velocidad unidimensional
5. Distribucin de presin aproximadamente hidrosttica

El flujo en este caso satisface la relacin de continuidad adems de la ecuacin de
energa, incluyendo las prdidas por friccin. Las incgnitas para flujo estacionario son
las velocidad V(x) y la profundidad del agua y(x), siendo x la longitud a lo largo del
canal.

5.1. Ecuacin diferencial bsica

Figura 8

Consideremos la longitud del canal dx mostrada en la figura 8. Se muestran todos los
trminos que forman parte de la ecuacin de energa para flujo estacionario, y el balance
entre x y x + dx es:
2 2 2
0
2 2 2
V V V
y S dx Sdx d y dy
g g g
| |
+ + = + + + +
|
\

2
0
2
dy d V
S S
dx dx g
| |
+ =
|
\

donde S
0
es la pendiente del fondo del canal (positiva en la figura 8) y S es la pendiente
de la EGL
3
(que cae debido a las prdidas por friccin en las paredes).

3
Energy grade line, es una lnea que representa la capacidad de prdidas en altura que tiene el flujo en
cada punto.
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13
Para eliminar la derivada de la velocidad, se diferencia la relacin de continuidad
0
dQ dV dA
A V
dx dx dx
= = +
Pero dA = b
0
dy, donde b
0
es la anchura del canal a la altura de la superficie. Eliminando
dV/dx entre las dos ecuaciones anteriores a sta, obtenemos:
2
0
0
1
V b dy
S S
dx gA
| |
=
|
\

0
2
1
S S dy
dx Fr


Esta ecuacin cambia de signo segn si el flujo es subcrtico o supercrtico.

El numerador de dicha ecuacin cambia de signo segn si S
0
es mayor o menor que S,
que es la pendiente equivalente para flujo uniforme para igual flujo volumtrico Q
2 2 2 2
0 2 2 4/3
2
n
h h h
f V V n V
S S
D g R C R
= = = =
donde C el es coeficiente de Chzy. El comportamiento de la penltima ecuacin
depende por tanto de la magnitud relativa de la pendiente local del fondo S
0
(x),
comparada con (1) flujo uniforme, y = y
n
, y (2) flujo crtico, y = y
c
. Como se dijo
anteriormente, en el SI el parmetro = 1.0

5.2. Clasificacin de las soluciones


Tabla 2


Figura 9

Es costumbre comparar la pendiente real del canal S
0
con la pendiente crtica S
c
para el
mismo caudal volumtrico Q. Hay 5 clases para S
0
(tabla 2), dando lugar a hasta 12
distintos tipos de curvas solucin, todas ellas mostradas en la figura 9.

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14
Las soluciones nombradas con las letras S, C, M, H y A obviamente denotan los
nombres de los 5 tipos de pendientes. Los nmeros 1, 2, 3 hacen referencia a la posicin
de la curva solucin con respecto a la profundidad normal y
n
y la crtica y
c
. En las
soluciones tipo 1, la posicin inicial est por encima de y
n
e y
c
, y en todos los casos el
valor de la profundidad del agua y(x) se hace mayor an y se aleja de los valores y
n
e y
c
.
En las soluciones tipo 2, la posicin inicial se encuentra entre y
n
e y
c
, y si no hay
cambios en S
0
o en la rugosidad, la solucin tiende asintticamente hacia el menor valor
entre y
n
e y
c
. En el tipo 3, el punto inicial se encuentra por debajo de y
n
e y
c
, y la curva
solucin tienda asintticamente hacia el menor de estos valores.

6. MEDIDA DE CAUDAL

Una presa es una obstruccin en un canal cuya finalidad es desviar el flujo. Para
geometras simples el caudal volumtrico de descarga del canal Q est relacionado con
la gravedad y con la altura H a la que se eleva el flujo aguas arriba debido a la accin de
la presa. As pues, una presa es una forma simple pero efectiva de medir el caudal en
canales abiertos.



Figura 10

La figura 10 muestra dos tipos comunes de presa, una de cresta (parte superior de la
presa) afilada, y otra de cresta gruesa, siendo esta ltima mucho ms ancha. En ambos
casos el flujo aguas arriba es subcrtico, para acelerarse a crtico en las cercanas de la
cresta de la presa, y se derrama en forma de chorro de agua supercrtico. Para ambos
tipos de presa, el flujo volumtrico por unidad de anchura q es proporcional a g
1/2
H
3/2

pero con diferentes coeficientes. Para el caso de la presa estrecha la lmina de agua debe
ser ventilada directamente a la atmsfera (debe salir un chorro claro de la cresta de la
presa).

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15
6.1. Anlisis de presas estrechas

Existen mtodos de anlisis ms complejos, pero en este caso utilizamos una teora de
flujo unidimensional ms un anlisis dimensional para desarrollar relaciones aceptables
para el caudal a travs de una presa.

Una aproximacin terica muy temprana se debe a J. Weisbach en 1855. Asume que la
prdida de carga debida al trmino de la velocidad en cualquier punto 2 inmediatamente
anterior a la cresta es igual al total de la prdida de carga aguas arriba. Segn la
ecuacin de Bernoulli, en la que no se tienen en cuenta las prdidas
2 2
2 1
2 2
V V
H h H
g g
+ + o
2
2 1
( ) 2 V h gh V = +
donde h es la distancia vertical desde la superficie libre aguas arriba hasta el punto 2,
como se muestra en la figura 10a. Si aceptamos como primera aproximacin que el flujo
a su paso por encima de la cresta se estrecha hasta
min
/ 3 h H , el flujo volumtrico por
unidad de anchura q = Q/b sobre la cresta es aproximadamente
( )
1/ 2
2
2 1
/3
2
H
H
cresta
q V dh gh V dh = +


3/ 2 3/ 2
2 2
1 1
2
2
3 2 3 2
V V H
g H
g g
(
| | | |
= + + (
| |
( \ \


Normalmente la prdida de carga debida al trmino de la velocidad
2
1
/ 2 V g se puede
despreciar (por ser esta velocidad muy baja en comparacin con la que sucede durante y
tras la cresta), as pues la expresin se reduce a:
1/ 2 3/ 2
2
3
0.81( )(2 ) q g H (teora de la presa estrecha)
La frmula es funcionalmente correcta, pero el coeficiente 0.81 es muy grande y debera
ser reemplazado por un coeficiente de descarga obtenido por va experimental.

6.2. Anlisis de presas anchas

La presa de cresta ancha de la figura 10b puede ser analizada de manera ms precisa
debido a que se crea una zona de flujo aproximadamente unidimensional, como se
puede observar. La ecuacin de Bernoulli referida al flujo aguas arriba de la cresta
resulta
2 2
1
2 2
c
c
V V
Y H Y y
g g
+ + + +
Si la cresta es muy ancha en sentido perpendicular a la figura,
2
c c
V gy = ; Entonces
podemos deducir que:
2
1
2 2
3 3 3
c
V H H
y
g
+

Finalmente:
3/ 2
2
3 1
1 2
2
3 2 3
c
V
q gy g H
g
| |
| |
= +
| |
\
\
(teora de la presa ancha)
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16
De nuevo, generalmente despreciamos el trmino debido a la velocidad en 1. El
coeficiente 1/ 3 0.577 es aproximadamente correcto, pero los datos experimentales
son preferibles.

6.3. Coeficientes experimentales de descarga en presas

Las frmulas tericas del flujo a travs de las presas pueden ser modificadas
experimentalmente como se indica a continuacin. Se deberan eliminar los coeficientes
numricos 2/3 y 2 , por los cuales hay un apego sentimental en la literatura, y reducir
la frmula a
3/ 2
2
3/ 2 1
2
presa d d
V
Q C b g H C b gH
g
| |
= +
|
\

donde b es la anchura de la cresta en direccin perpendicular a la figura 10 y C
d
es un
coeficiente de descarga de la presa experimentalmente determinado que puede variar
con la geometra de la misma, con el nmero de Reynolds
4
y con el de Weber
5
.

Una relacin aproximada ( 2% ) recomendada para el caso de presas anchas de cresta
afilada es la siguiente:
0.564 0.0846
d
H
C
Y
+ para 2
H
Y
(presas anchas de cresta afilada)

El nmero de Reynolds
1
/ V H para este caso vara entre 10
4
a 10
6
, pero la frmula
debera poderse aplicar a nmeros mayores, como en el caso de presas en pantanos o
ros.

Las presas de cresta ancha son considerablemente ms sensibles a los parmetros
geomtricos, incluyendo la rugosidad superficial de la cresta. Si el borde de ataque es
redondeado, 0.5 R L , la relacin a utilizar sera:
3/ 2
*/
0.544 1
/
L
Cd
H L
| |

|
\
(presas con borde de ataque redondeado)
donde
*
0.001 0.2 L
L

+
El efecto dominante es el crecimiento del espesor de la capa lmite (*) por turbulencias
en la cresta, en comparacin con la prdida de carga (H) aguas arriba. La frmula se
limita a / 0.7 H L < , / 0.002 L y
5
1
/ 3*10 V H > . Si el borde de ataque es
redondeado, no existe un efecto significante debido a la altura Y, siempre que
/ 2.4 H Y <

Si el borde de ataque la de la presa con cresta ancha es afilado, caso de presa
rectangular, el coeficiente de descarga puede depender de la altura Y. De todos modos,

4
Relacin entre los trminos convectivos y los trminos viscosos de las ecuaciones de Navier-Stokes que
gobiernan el movimiento de los fluidos
5
Razn caracterstica entre las fuerzas aerodinmicas que ejercen el gas sobre una pelcula delgada y las
fuerzas de tensin que actan en la superficie del lquido
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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17
en un cierto rango de valores de altura y longitud de la presa, C
d
es aproximadamente
constante:

Borde ataque afilado presa con cresta ancha:
0.462
d
C para 0.08 0.33
H
L
< < y 0.22 0.56
H
Y
< <
La rugosidad no es un factor significativo en este caso. Para H/L < 0.08 hay una mayor
dispersin en los datos ( 10% ). Para H/L > 0.33 y H/Y > 0.56, C
d
se incrementa hasta
un 10% debido a cada parmetro, y se necesitaran grficos complejos para obtener
dicho coeficiente.

6.4. Diseos de presas de placas finas


Figura 11

Las placas son utilizadas habitualmente para medidas de caudal y para el control de
canales artificiales. Las dos formas ms comunes son la rectangular y la de paso en V,
como se muestra en la figura 11. Todas deben estar completamente ventiladas y no
inundadas.

La figura 11a muestra un rectngulo que ocupa toda la anchura del canal, que tendra
pequeos efectos sobre la capa lmite en el borde de salida, pero que no producira
contracciones en la vena lquida. En el caso de una placa, la zona superior se puede
aproximar por una cresta afilada, pudindose utilizar la frmula indicada. Ya que el
vertido se expande a travs de toda la anchura del canal, se requerira ventilacin
artificial, como agujeros en las paredes del canal.

Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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18
La figura 11b muestra un rectngulo que ocupa parcialmente la anchura del canal, b<L,
que provoca que las zonas laterales del flujo se contraigan hacia su zona interna, y que
por tanto reduce el caudal. Este tipo de placa es bastante sensible a pequeos efectos,
tales como la variacin del grosor de la misma o el ensanchamiento de la capa lmite.
No se recomiendan pequeas alturas de paso (H < 75 mm) o pequeas anchuras de paso
(b < 30 cm).

El paso con forma de V, figura 11c, es interesante ya que el flujo que lo atraviesa tiene
solo un valor a tener en cuenta, la altura H. As pues, el coeficiente de descarga ser
proporcional a H
5/2
, en vez de a (H
3/2
)
6
. La aplicacin de la ecuacin de Bernoulli a la
apertura triangular nos lleva al siguiente flujo volumtrico ideal para un paso en forma
de V:
1/ 2 5/ 2
8 2
tan
15 2
ideal
Q g H

= (presa con paso en forma de V)



donde es el ngulo total del paso en V. El caudal medido es en realidad un 40% menor
que este valor, debido a contracciones en la vena lquida. En trminos experimentales, la
frmula recomendada sera:
1/ 2 5/ 2
tan
2
pasoV d
Q C g H

0.44
d
C para 20 100 < <

para alturas de paso H > 50 mm. Para alturas menores, puede suceder que los efectos
debidos a los nmeros de Reynolds y Weber sean importantes, con lo que el coeficiente
recomendado sera:
1/ 6
0.9
0.44
(Re )
d
C
We
+ para 50 H < mm
donde
1/ 2 3/ 2
Re / g H = , y,
2
/ We gH = , siendo el coeficiente de tensin
superficial del lquido. Se puede utilizar esta frmula con otros lquidos distintos del
agua, siempre y cuando
3/ 4
Re 300 / tan( / 2) > y 300 We > .

6.5. Otros diseos de placas

Una placa Cipoletti es como la rectangular que cubre parcialmente la anchura del canal,
figura 11b, solo que en este caso la abertura es de tipo trapezoidal. La cresta y los lados
de la presa se colocan suficientemente lejos tanto del fondo como de los lados del canal
para lograr una contraccin total del flujo. Los lados del trapecio se inclinan hacia el
exterior con una pendiente de 1:4 (horizontal:vertical). Se puede apreciar su forma en la
figura 12.

La placa Cipoletti es una presa contrada (cuando las condiciones de aproximacin del
flujo permiten una contraccin total del mismo). De todos modos, su modo de descarga
se asemeja a una presa suprimida (cuando la presa no es ms estrecha que el canal, el
flujo no se contrae lateralmente) debido a los efectos de contraccin de las zonas
laterales del flujo se compensan intencionadamente mediante la pendiente existente en
la abertura de la presa. As pues, la descarga es aproximadamente equivalente al de una
presa suprimida de la misma longitud de cresta

6
Valores obtenidos a travs de anlisis dimensional, que no se adjunta por considerarse nicamente de
inters su resultado, y no su justificacin.
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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19


Figura 12

La ecuacin de Cipoletti, despreciando la velocidad aguas arribas, es:
3/ 2
3.367 Q LH =
donde L = longitud de la cresta en pies
7
, y H = altura del agua sobre la abertura en pies.
La exactitud de dicha ecuacin es de un 5% .

En otras ocasiones se necesitan placas especiales. Por ejemplo, una placa con paso en V
puede que se maneje fcilmente en el rango normal de flujos. Pero ocasionalmente,
flujos mucho mayores requeriran placas rectangulares. Una placa compuesta,
consistente en una placa rectangular con una abertura en forma de V en la mitad de la
cresta, podra ser utilizada en tal situacin. Se muestra un ejemplo en la figura 13.


Figura 13

La placa compuesta tiene una desventaja. Cuando el flujo comienza a exceder la
capacidad del paso en V, pequeas laminas de agua comenzarn a desbordarse travs de
la cresta horizontal. Este desbordamiento provoca una discontinuidad en la curva de
descarga. Por lo tanto, el tamao y elevacin del paso en V debera ser seleccionado de
tal manera que esa discontinuidad sea de la menor importancia posible.

7
Hasta este punto del documento, todos los datos, variables, coeficientes, y parmetros estaban referidos
al Sistema Internacional. El cambio al Sistema Imperial se debe al cambio de la fuente de informacin.
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20

La determinacin de la descarga en placas compuestas no ha sido profundamente
investigada, ni en la teora ni en la prctica. De todos modos, se ha desarrollado una
ecuacin para este caso que puede ser una primera aproximacin:
1.72 3/ 2
1 2
3.9 1.2 3.3 Q H LH = +
donde, Q es el caudal en ft
3
/s, H
1
es la altura sobre el paso en V, H
2
es la altura sobre la
cresta horizontal, L es la longitud de las porciones horizontales combinadas. Cuando H
1

< 1 ft, el flujo est confinado nicamente en el paso en V, y se utiliza la ecuacin para
dicho paso en V.

6.6. Medida del caudal mediante puertas

Esta aplicacin se utiliza en parte por la capacidad de las puertas para manejar las
mareas con pocos cambios en la profundidad, y por la facilidad con la que los operarios
pueden entender su comportamiento hidrulico. La finalidad principal de la mayora de
las puertas de control es mantener una profundidad constante del agua para cualquiera
que sea la variacin producida aguas arriba. Si el nivel del agua en un canal principal es
constante, entonces los controles de variacin pueden ser simplemente presas o puertas
con orificios, tales como las puertas giratorias o las compuertas. En general las presas
con capaces de controlar el agua del canal de manera ms precisa que las puertas con
orificios debido a que el nivel de lquido aguas arriba vara proporcionalmente a H
3/2
comparado con la proporcin de H
1/2
de los orificios. H = h
1
en la figura 14.


Figura 14

Aunque el control del nivel de agua es til, los operarios tambin necesitan conocer el
caudal a travs de las puertas para poder tener mayor control del proceso. La ecuacin
desarrollada para su clculo es:
3/ 2
a d
Q C C LH =
donde Ca = factor de correccin para el ngulo de abertura de la puerta. Dicho factor se
obtiene de la frmula en funcin del ngulo de abertura:
2
1.0333 0.003848 0.000045
a
C = +
La precisin de esta frmula es de un 6.4%

Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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21
7. CANALETAS DE MEDIDA DE CAUDAL

Las canaletas
8
de medida son canales de flujo abierto, con una forma tal que obligan al
flujo a acelerarse. Dicha aceleracin es producida por la forma convergente de sus
paredes laterales, por la elevacin del fondo, o por una combinacin de ambos. Cuando
solo se eleva el fondo, sin converger los laterales, la canaleta se denomina presa de
cresta ancha. Cuando la profundidad aguas abajo es pequea y existe convergencia
suficiente entre el flujo aguas arriba y aguas abajo, el flujo pasa a travs de la
profundidad crtica, producindose un perfil de velocidades determinado en el paso de
la canaleta en la descarga. Esta condicin se conoce como flujo libre.

La prdida de carga en una canaleta no llega a un 25% de la prdida que se produce con
una presa de cresta afilada, teniendo la misma anchura, e incluso puede bajar del 10%.
Otra ventaja comparada con las presas tpicas es que, para una canaleta bien diseada e
instalada, la velocidad de aproximacin aguas arriba toma parte en las ecuaciones. La
modificacin no autorizada de las dimensiones de las canaletas para obtener medidas
falseadas es difcil, lo que hace que sean poco comunes dichas trampas. Se suele disear
la canaleta de tal manera que el caudal sea tal que se minimice la deposicin de
sedimentos a lo largo del mismo. Una convergencia gradual a la entrada de la canaleta
tiende a mejorar la distribucin de velocidades del flujo entrante y ayuda al paso de
residuos flotantes.

7.1. Tipos de canaletas (introduccin)

Las canaletas de garganta larga (figuras 15 y 16) controlan la descarga en una garganta
que es lo suficientemente larga como para provocar el flujo conste de lneas paralelas a
su paso por la regin de control.


Figura 15

El flujo paralelo permite que se pueda analizar de manera precisa estas canaletas
utilizando conceptos de la mecnica de fluidos. Las canaletas de garganta larga pueden
tener prcticamente cualquier geometra en su seccin transversal y pueden ser
adaptadas a la mayora de los canales abiertos.


8
Se utiliza la denominacin canaleta para traducir flume del ingls, que se podra traducir como canal,
pero para evitar la confusin se ha decidido por darle ese nombre.
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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22

Figura 16

Las canaletas de garganta corta se llaman as porque controlan el flujo en una regin
que produce un flujo curvilneo. Aunque sean llamadas cortas, la longitud de la
canaleta, incluyendo las transiciones canal-canaleta, puede ser relativamente grande. El
ejemplo ms caracterstico es el de la canaleta Parshall. Estas canaletas necesitan un
conocimiento detallado de las lneas de flujo de la corriente, lo cual no resulta prctico
en campo. As pues, en general las canaletas cortas suelen ser calculadas con mtodos
empricos, comparndolas con otros sistemas de medida ms precisos conocidos de
antemano.

7.2. Canaletas de garganta larga

En general las canaletas de garganta larga son ms precisas, ms baratas, tienen mejor
comportamiento y pueden ser diseadas y calibradas por ordenador. As pues, se tiene
preferencias por ellas sobre las de tipo Parshall para instalaciones nuevas. De todos
modos, puede ocurrir que la normativa requiera el uso de las canaletas Parshall.

La flexibilidad de la seccin transversal de las canaletas de garganta larga les permite
adaptarse a variadas geometras de manera ms conveniente que las de garganta corta,
las cuales tienen tamaos y formas fijos. Debido a su capacidad de adaptacin, la
construccin de las mismas suele ser simple. Por el contrario, la geometra fija de los de
garganta corta (Parshall inclusive) en general requiere una transicin entre el flujo aguas
arriba y aguas abajo y pueden requerir largas aletas. Adems, los residuos flotantes
presentan menos problemas a su paso por las de garganta larga.

Figura 17
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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23
Un tipo simple de canaleta de garganta larga consiste en una leve elevacin plana del
fondo a lo largo de un canal trapezoidal seguida de una zona plana elevada con
terminacin abrupta, como se muestra en la figura 17. Estas canaletas se denominan
canaletas de Replogle.

En la mayora de las canaletas, se requiere una fidelidad a las tolerancias durante la
construccin de la misma para poder tener una confiabilidad respecto de las frmulas
empricas desarrolladas para cada tipo de canaleta. Los errores de dimensionado y la
variacin de la geometra suelen causan errores inaceptables que son muy difciles de
solucionar sin laboriosas calibraciones en campo. An as, las canaletas de garganta
larga pueden ser recalibradas por ordenador para desviaciones no muy grandes.

Existen diversas frmulas con sus respectivas tablas para calcular el flujo volumtrico
que circula a travs de las geometras de cada tipo de canaleta. A modo de ejemplo se
incluye la tabla de una de las geometras, la de conductos circulares parcialmente llenos.


Tabla 3

Para el caso de canaletas de garganta larga para canales trapezoidales, como el mostrado
en la figura 18, existen tablas que determinan su forma y su ratios de descarga
9
.

Figura 18



9
Se puede consultar dicha informacin en la pgina web:
http://www.usbr.gov/pmts/hydraulics_lab/pubs/wmm/index.htm

Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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24
Para calcular su caudal hay que referirse a la ecuacin:
1 1 2
( )
U
Q K h K = +
la cual hace referencia a la dimensin h
1
mostrada en la figura 18, y donde K
1
, K
2
y U
son parmetros que se obtienen a partir de tablas.

Para el caso de canales rectangulares tenemos que:
1 1 2
( )
U
q K h K = +
c
Q qb =
que hacen referencia a su vez tanto a la figura 19 como a las tablas concernientes a la
misma.

Figura 19

Para el caso de canales sin paredes, como podra ser el curso de un ro, se requiere una
estructura que contenga las siguientes partes: entrada al canal de aproximacin, canal de
aproximacin, transicin convergente, garganta, transicin divergente, aliviadero y
escollera como se muestra en la figura 20.

Como se puede apreciar en la figura, la estructura para el caso de un canal sin paredes es
ms larga, y por tanto ms cara, que en el caso de un canal con paredes de hormign. En
el segundo caso, el canal de aproximacin y la seccin de control ya existiran, con lo
que la escollera no sera necesaria. La frmula y datos a utilizar seran los mismos que
en el caso de la canaleta de seccin rectangular anteriormente analizada.

Figura 20
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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25

Los conductos circulares parcialmente llenos, ya mencionados, son tiles como unidad
de medida porttil o permanente. Al igual que en los casos anteriores, se puede utilizar
el sistema rampa seguido de un zona llana para influir en el flujo, como se muestra en la
figura 21

Figura 21

Estas canaletas en general se colocan en el conducto con la cresta a una altura de 0.2 a
0.5 veces el dimetro del mismo. La ecuacin utilizada para este caso, como se indica
en la tabla 3, es la siguiente:
5/ 2
1 1 2
( / )
U
Q D K h D K = +
7.3. Canaletas de garganta corta

Aunque las canaletas Parshall tienen un uso extenso en muchos procesos agrarios en
occidente, en la actualidad no se recomienda su uso debido a las ventajas que tienen las
canaletas de garganta larga anteriormente citadas y las desventajas de las Parshall.

Debido a que existen muchas canaletas Parshall en uso an a da de hoy, se analiza
brevemente el funcionamiento de las ya existentes, ms que al estudio de su diseo. Se
puede ver su forma general en la figura 22.

Las canaletas Parshall fueron calibradas empricamente para generar un flujo libre.
Algunas de las de mayor tamao no fueron directamente calibradas, sino que fueron
modeladas a escala. La ecuacin de descarga de flujo libre es de la forma:
n
a
Q Ch =
donde h
a
= altura de medida (ft), Q = caudal volumtrico (ft
3
/s), C y n son parmetros
que varan en funcin de la anchura de la garganta, y son obtenidos a travs de tablas.

Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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26

Figura 22

8. MEDIDA DE CAUDAL POR ULTRASONIDOS

Los medidores de caudal por ultrasonidos estn basados en el principio de que la
velocidad de propagacin de una seal acstica a travs de un medio se ve alterada por
la velocidad del fluido que atraviesa. Una seal acstica de alta frecuencia enviada
aguas arriba viaja ms lenta que una enviada aguas abajo. Midiendo de manera precisa
el tiempo de propagacin de seales enviadas en las dos direcciones, en sentido
diagonal, se puede calcular la velocidad media de ambas. Entonces, conociendo el
ngulo formado entre la direccin de la seal y la del flujo, se puede calcular la
velocidad axial media del flujo, figura 23.

Un medidor de caudal por ultrasonidos es un aparato no mecnico, no intrusivo, capaz
de medir el caudal de descarga en canales o conductos. Algunos de su usos ms tpicos
se dan en casos como el testeo de turbinas y bombas, la medida de caudal en conductos
largos y estrechos, la operacin de plantas hidroelctricas de produccin de potencia,
etc.

Algunas de sus ventajas son: gran precisin, independiente del perfil de velocidades,
caudal y temperatura del lquido, capacidad para medir caudal en ambas direcciones, no
intrusivo, no produce prdidas de carga, no se requieren calibraciones en campo, el
coste del sistema es independiente del tamao del conducto a medir, no tiene partes
mviles.

Algunas de sus desventajas son: Tiene un coste inicial alto, requieren de un tcnico en
electrnica para posibles problemas, debe ser programado para cada conducto segn su
material, dimetro y espesor de pared, los gases presentes y sedimentos interfieren en la
medida.

Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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27

Figura 23


La medida del caudal se basa en conocer la velocidad axial media del flujo, como se
mencion anteriormente. Conociendo esta velocidad, la densidad del lquido, y el rea
de la seccin transversal, se puede calcular el caudal con facilidad. La diferencia entre el
tiempo de propagacin de las seales que viajan en direcciones contrarias a travs del
agua puede ser relacionada con la velocidad del flujo. En la direccin aguas abajo, la
velocidad del agua, V
w
, se suma a la velocidad del sonido, C, para dar la velocidad
efectiva del pulso acstico, C + V
w
. En la direccin aguas arriba, la velocidad del agua
retrasa la llegada del pulso, resultando en una velocidad efectiva, C V
w
. Tomando la
diferencia entre estos tiempos de propagacin se elimina C de los clculos. La velocidad
axial se puede hallar a partir de:
1 1
2cos 2cos
axial
d u u d
L L t
V
t t t t
| |
= =
|
\

donde t
d
= tiempo de propagacin aguas arriba, t
u
= tiempo aguas abajo, = ngulo
entre la direccin de la seal y la del flujo, L = longitud del camino de la seal acstica.

Estos dispositivos tambin se utilizan para la medida de caudal en canales abiertos. Si
bien estn basados en los mismos principios que en el caso de medidas de caudal en
conductos, son ms complejos debido a que el rea transversal vara segn la zona o el
nivel de agua. En general, estos medidores de caudal son econmicamente viables solo
en la siguientes condiciones: canales de gran anchura, requerimiento de que la prdida
de carga sea la mnima posible, bsqueda de gran precisin, en el caso de que otros
mtodos sean muy costosos, cuando haya que medir caudal en ambas direcciones y
cuando se requieran medidas continuas durante un largo perodo de tiempo.
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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28

El diseo de medidores en canales abiertos es complicado por el alto potencial de error
introducido por una superficie libre del agua variable y porque el medio que circunda al
canal puede producir atenuaciones en la seal acstica y refraccin. Otro posible
problema es la desviacin de la seal producida por gradientes de densidad o que la
seal se pueda reflejar tanto en la superficie libre como en el fondo del canal.

9. MTODOS ESPECIALES DE MEDIDA DE CAUDAL EN CANALES ABIERTOS

Los mtodos analizados anteriormente, son los ms utilizados en general para la
medicin del agua de riego o para fines agrarios. Su relativa simplicidad les hace
adecuados para uso general, y la experiencia de muchos aos ha corroborado su validez.
An as, existen otros mtodos ms especializados de medida de caudal en canales
abiertos.

9.1. Medidores de turbina

Adems de utilizarse en conductos a presin, los medidores de turbina estn
frecuentemente situados al final de conductos que sirven de descarga del agua de
canales abiertos, como se puede apreciar en el esquema de la figura 24. Cuando se
utilizan de esta manera se suelen denominar medidores de caudal abiertos.



Figura 24

Estos medidores deben ser instalados en canales abiertos que tengan sumergido su
conducto de descarga. Estos medidos necesitan una velocidad de flujo mnima para un
funcionamiento ptimo. Flujos no rectilneos causados por condiciones de entrada
inadecuadas desde el canal a la tubera de descarga son una fuente de errores comn. Se
deben instalar labes que enderecen el flujo. Un perfil de velocidades no desarrollado
tambin puede causar errores. La precisin de un medidor de turbina esta generalmente
entre el 2% y el 5% .
Medida de Caudal en Canales Abiertos Instrumentacin y Tcnicas de Medida
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29
9.2. Mtodo de medida rea-pendiente

Consiste en utilizar la pendiente de la superficie de agua en un sector del canal y el rea
media de la seccin transversal en dicho sector para dar un ratio del caudal de descarga.
El caudal sera calculado mediante la frmula de Manning:
2/3 1/ 2
(1.486 / )
n
Q n AR S =
que en esta ocasin esta pensada para ser utilizada con el Sistema Imperial de unidades.

9.3. Tubo de Pitot

Se utilizan ocasionalmente para medir velocidades relativamente altas como gotas
derramadas, bajantes y cascadas. El tubo de Pitot es difcil de usar en canales con flujo
lento ya que el diferencial de velocidad producido no es suficiente para su ptimo
funcionamiento. Dependiendo de la precisin requerida, el equipo secundario podra ser
costoso y difcil de utilizar en flujos lentos.

9.4. Medida mediante flotador

La velocidad aproximada del flujo en un canal o en una corriente como el curso de un
ro puede ser determinada utilizando flotadores. Debido a que los otros mtodos
generalmente son ms sencillos y ms precisos, este mtodo solo debera utilizarse
cuando el resto de mtodos existentes sean imposibles de usar.


10. BIBLIOGRAFA

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