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Aplicaciones de la adsorcin

La adsorcin encuentra numerosas aplicaciones tanto en los laboratorios de investigacin como en la industria. El estudio de los procesos de adsorcin en el campo de los alimentos sirve para diversos propsitos, particularmente la isoterma GAB tiene entre otras, las siguientes aplicaciones: Aporta informacin valiosa sobre la vida de anaquel, mediante la determinacin del contenido de humedad seguro, es decir, el que garantiza la estabilidad del producto en condiciones dadas. Constituye una parte esencial del control del proceso de secado, proporcionando informacin til para el diseo del equipo de secado y para el estudio de la cintica del proceso. Permite la determinacin del nmero de grupos polares disponibles para la sorcin de agua por macromolculas, la desnaturalizacin de la protena produce un desdoblamiento de la molcula exponiendo un mayor nmero de sitios polares disponibles para la unin de agua. El carbn activado es utilizado para: - Purificacin de agua - Tratamiento de agua - Filtracin de aire o gas industrial - Para remover los qumicos de humo en los cigarros En el tratamiento de agua se utiliza para adsorcin de qumicos orgnicos incluyendo qumicos orgnicos voltiles como solventes clorinados y no clorinados, pesticidas. Tambin es efectivo para la remocin de cloro y moderadamente efectivo para la remocin de metales pesados. Aplicaciones en el proceso de potabilizacin de agua: control de sabor y olor, eliminacin de microcontaminantes y eliminacin de exceso de desinfectantes (cloro y ozono). En las aplicaciones de filtracin de aire se utiliza el carbn activado debido a su buena adsorcin y retencin de molculas pequeas, baja concentracin de contaminantes. Este tipo de carbn se utiliza en aplicaciones como calidad de aire interior, filtracin de aire de cabina y control de emisiones y olor. El carbn activado se utiliza debido a su eficiencia para remover los qumicos de humo. ste se utiliza para remover componentes que causan irritacin como acetaldehdo y acrolena a la vez que modifica e sabor percibido en los cigarros.

La refinacin de azcar consta de un proceso en el que se suele utilizar un filtro de huesos carbonizados o carbn activado el cual decolora el azcar para hacerlo blanco mediante un proceso de absorcin. Casi todas las refineras de azcar de caa requieren el uso de un filtro especfico para decolorar el azcar y absorber los materiales inorgnicos. Este proceso de blanqueado sucede hacia el final del proceso de refinado del azcar. Las grasas y aceites de uso comercial provienen de diferentes fuentes, despus de procesos para extraccin de los tejidos adiposos de animales y los granos de oleaginosas, por medio de prensado o por diferentes solventes se obtienen los aceites de consumo pero es necesario someterle a procesos de adsorcin para liberarlos de fosfticos, cidos grasos libres, pigmentos y sustancias que produzcan mal olor y sabor. El aceite neutro y lavado se decolora aadiendo tierras adsorbentes (arcillosa o silcea). Las arcillas son tratadas con cido clorhdrico o sulfrico diluidas. A veces se utilizan mezclas de tierras y carbn activado para obtener mejores resultados. El aceite decolorado se filtra mediante filtro prensa y la tierra usada se desecha. En la industria ambiental la adsorcin cumple un papel importante como lo es en el tratamiento de aguas. Elevadas concentraciones de nitrgeno en efluentes pueden ocasionar serios problemas ambientales, como la reduccin de la concentracin de oxigeno disuelto en aguas, toxicidad en la vida acutica, peligro en la salud pblica y disminucin del potencial de reutilizacin del agua residual. Por esto se busca bajar la concentracin de Namoniacal del agua residual por medio de un proceso de adsorcin y desnitrificacin biolgica utilizando zeolita natural clinoptilolita como agente adsorbente y microorganismos anammxicos presentes en lodos activados. Otras aplicaciones en Ingeniera ambiental son: la desulfuracin del gas natural (eliminacin del H2S), eliminacin del agua de efluentes gaseosos (secado), eliminacin de olores e impurezas desagradables de gases industriales como el CO2 o el aire, recuperacin de compuestos orgnicos voltiles (acetona) de corrientes gaseosas y la depuracin de aguas residuales. La extraccin de humedad del aire comprimido se consigue haciendo pasar el aire comprimido a travs de un lecho de almina activa u otros materiales con efecto de adsorcin a la molcula de agua. La saturacin del lecho se consigue sometiendo a presin el gas o aire, as la molcula de agua es adsorbida por la molcula del lecho, hasta su saturacin. La regeneracin del lecho, se consigue soltando al exterior este aire comprimido y haciendo pasar una corriente de aire pre-secado a travs del lecho. Lo habitual es encontrar secadores de adsorcin en forma de dos columnas y mientras una adsorbe, la otra es regenerada por el mismo aire seco de la columna anterior. Este sistema se conoce como "pressure swing adsorbtion" o PSA. Conocido tambin como cambio de presin por vaivn.

La otra aplicacin ms extendida es la obtencin de nitrgeno, haciendo pasar un caudal de aire comprimido por el lecho adsorbente, compuesto por carbn molecular, especialmente manufacturado para ese propsito. Una cmara llena de carbn es sometida a presin con aire comprimido, la molcula de Oxigeno, es retenida por el nanoporo del carbn, mientras que la molcula de Nitrgeno, de ms tamao, no consigue entrar en el nanoporo del adsorbente. Se consegui as, disponer de gran cantidad de nitrogeno despus del lecho adsorbente y el oxigeno, queda retenido. En la segunda parte del ciclo, con la despresurizacin, el oxigeno se libera del nanoporo y se evacua a la atmsfera. Los generadores de nitrgeno usan este sistema y sus aplicaciones se han generalizado en la industria, en usos como la inertizacin de depsitos, de envases de productos alimenticios o farmacuticos y en laboratorios, donde se usa el nitrgeno como gas portador o inertizacin de cmaras. La adsorcin de gases sobre slidos se emplea en el laboratorio para preservar el vacio entre las paredes de las vasijas de Dewar diseadas para almacenar aire o hidrogeno lquidos. El carbn activado, al colocarse entre las paredes, tiende a adsorber todos los gases que aparecen como consecuencia de las imperfecciones del vidrio o por difusin a travs del vidrio. Todas las mascaras antigs son simplemente artefactos que contienen un adsorbente o un conjunto de ellos que eliminan, por preferencia, los gases venenosos purificando as el aire de respiracin. De manera anloga emplean en la industria para recuperar vapores solventes del aire o, en particular solventes desde mezclas de otros gases. Como aplicaciones de la adsorcin desde las soluciones podemos mencionar la clarificacin de los licores del azcar por el negro de humo, la remocin de la materia colorante de diversas soluciones, y la recuperacin de los tintes desde las soluciones diluidas en numerosos solventes. Tambin la adsorcin se ha utilizado para la recuperacin y concentracin de las vitaminas y otras sustancias biolgicas y ahora encuentra su utilidad en el mtodo denominado anlisis cromatogrfico. Este de manera esquematice, consiste en la evaluacin de pequeas cantidades de sustancia por la adsorcin progresiva de numerosos constituyentes presentes de forma simultneas en una solucin o gas. Los agentes activos superficiales hallan una extensa aplicacin en los detergentes, pinturas, lubricacin y en otra multitud de campos. Todas las superficies se cubren de capas slidas, lquidas o de gas, y el problema de su remocin es a veces importante. Las sustancias que desplazan estos materiales adherentes se denominan agentes humectantes que disminuyen las tensiones interfaciales por adsorcin preferente y permiten as que se humedezca la superficie por un lquido. Si esta accin acompaa la dispersin del film desplazado, tenemos un detergente, es decir, una sustancia adecuada para la eliminacin de la suciedad y grasa. Entre los agentes humectantes tpicos usados en el comercio se encuentran los

alcoholes alifticos, alcoholes sulfonados superiores, naftalenos alquilsulfnicos y jabones de diversas clases.

Bibliografa
Maron & Prutton, Fundamentos de Fisicoqumica, Editorial Limusa. Atkins, Fisicoqumica, Tercera Edicin, Editorial Addison-Wesley
http://www.quiminet.com/articulos/el-uso-del-carbon-activado-en-la-adsorcion-de-quimicosorganicos-2836131.htm http://depa.fquim.unam.mx/amyd/archivero/11AwGABJV_14227.pdf