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La guadua: acero vegetal

Las propiedades estructurales de la guadua quedaron evidenciadas en un puente de 46 metros de luz construido en Bogot. El desarrollo de la superestructura busca abrirle un espacio a un material que tiene la resistencia del acero y la belleza del trpico. Conozca el Manual de funcionamiento y mantenimiento del puente desarrollado por el IDU. losconstructores.com 8/5/2008 S imn Vlez fue el arquitecto que tuvo a su cargo el diseo arquitectnico del puente de guadua de mayor luz en el mundo. Adems de ser un proyecto piloto experimental para la utilizacin de la guadua en medios urbanos, la superestructura es una invitacin a romper los paradigmas de construccin que ven en el acero y el concreto las nicas alternativas posible.

Con el puente quisimos demostrar que la guadua no es para hacer casitas, sino que es un material de ingeniera. Arquitecto Simn Vlez Vlez no vacila en afirmar que cualquier cosa que se haga en acero l puede construirla en guadua. Esa conviccin est respaldada por un recurso natural renovable de gran valor desde el punto de vista estructural. Un acero vegetal que en su relacin peso-resistencia tiene propiedades incluso superiores a las del acero y que, por ser un bamb maderable, puede sustituir los usos estructurales de otras maderas conocidas. Segn el arquitecto manizalita, actualmente la industria solo trabaja con productos de extraccin mineral, que implican procesos contaminantes, mientras la guadua mal entendida como la madera de los pobres- es uno de los materiales del futuro por ser renovable y sostenible. La preocupacin por el tema ecolgico ya no es una religin, ni una moda, sino que es un criterio definitivo. De hecho, quienes no consideren el costo ambiental de los proyectos, estn destinados a salir del mercado.

La guadua es un recurso renovable de rpido crecimiento, fcil manejo y sostenible en el tiempo. Solamente necesita ser sembrada una vez, pues se automultiplica vegetativamente, explic Gabriel Londoo, presidente de la Junta de Bamb S.A.

Expertos creen que la guadua no desplazar las construcciones convencionales de Bogot. En los ltimos aos, Bogot ha visto una transicin de la construccin de puentes peatonales en concreto, hacia estructuras modulares en acero, propios de la infraestructura de Transmilenio. Ahora, en el marco de la promocin de tecnologas alternativas en las zonas urbanas, el Instituto de Desarrollo Urbano (IDU) particip en la construccin del puente de Guadua en aras de explorar nuevos materiales y sistemas. Para Toms Pachn, subdirector de mantenimiento del espacio pblico del IDU, el proyecto dej muchas lecciones valiosas y se estn capitalizando las enseanzas arrojadas por los diagnsticos estructurales. Aunque la guadua se presenta como un material apto para construir este tipo de estructuras, econmico y de origen nacional, no desplazar las construcciones convencionales de Bogot, ni tampoco ser el nico material innovador con que se experimentar.

Algunas hechos que se destacaron en la construccin del puente de guadua, segn Pachn y el arquitecto Velez fueron:

Un puente de guadua tiene un costo aproximado de un 40% menos que un puente metlico. La resistencia de la guadua es 5 veces superior a la del acero. Por su diseo en arco, el comportamiento estructural del puente es a flexin, y una pequea parte del mismo trabaja a compresin. Ese sistema permite que la redistribucin de todos los esfuerzos (cargas vivas y muertas y el peso propio) se disipen muy bien. Los puentes metlicos deben ser construdos por soldadores calificados. En el caso de la guadua, se brinda una oportunidad para que los jvenes se instruyan en el manejo de estas tcnicas. Un puente en acero dura 30 veces menos, porque a los 15 aos ya hay que hacerle mantenimiento, que a veces implica volverlo a hacer por la corrosin. Cuando se construye en guadua, la mano de obra es el factor que ms incide en el precio. Respecto al mantenimiento, una vez est inmunizada, la guadua debe impregnarse de una mezcla entre inmunizante y aceite vegetal tres veces al ao. En un puente en acero se necesita una pelcula especial

para evitar la oxidacin y en uno en concreto una pintura con componentes qumicos que eviten que el gas carbnico debilite y contamine el concreto y el acero de refuerzo.

El caso del puente es una estructura en la que el procedimiento es al revs: primero se construy y luego se prob su resistencia. Para el IDU era claro que la construccin de esta estructura sera un proceso de ensayo y error. Segn Edgar Ceballos, director tcnico de espacio pblico del IDU, surgieron fallas como el exceso de carga que estaba produciendo unos asentamientos muy leves, pero que deban tratarse. Se hizo entonces un estudio de carga y se diagnostic un peso muerto del puente mayor del admisible. Por esto se decidi aliviar el peso propio del puente quitando setenta toneladas de peso entre la teja espaola de la cubierta y el tablero de concreto planteado en el diseo original, que fue demolido y reemplazado por madera sapn. Marcelo Villegas acompa al arquitecto Vlez en la construccin del puente y explic que fue sumamente difcil calcular esta estructura, y todos los clculos se entienden como una aproximacin. Esto se explica porque an hay un proceso de conocimiento del material y, adems, la guadua no es un elemento hecho a mquina, clonado, sino que todas las guaduas son distintas, tanto en dimetro, como en grueso de paredes, en densidades, por lo que es ms difcil determinar resistencias con datos precisos, como s se hara para una viga de acero, por ejemplo.

Datos del proyecto

Vida til de 200 aos, con el debido mantenimiento Se utilizaron 50 toneladas de cemento y 10 de acero Pesa 110 toneladas La inyeccin de cemento en los cautos vaco, fue lo que hizo posible construir una estructura de esa envergadura Se requirieron 3.000 guaduas de 9 metros El costo comercial de la guadua utilizada en el proyecto es de 2.000 pesos metro

El futuro De explotar a fondo las alternativas en arquitectura y diseo que brinda la guadua, Colombia podra generar recursos de exportacin de dlares mucho ms importante que el caf o que cualquier otro producto forestal o agrcola, segn Vlez. De hecho ya hay gente inquieta con la idea de producir piso laminado en guadua, que sera el nico producto en el que seramos capaces de competir en exportaciones con China, pas que lidera este producto actualmente.

1. Seleccione y marque previamente las guaduas que va a cortar. Use guaduas maduras de 4 o 5 aos. Aunque sta se da desde el nivel del mar hasta los 2.600 metros sobre el nivel del mar, las que se encuentran sobre los 1.300 metros -zona cafetera- tienen las mejores caractersticas fsicas y mecnicas. 2. Corte en la fase lunar de menguante entre la horas de la media noche y el amanecer. 3. Realice el sangrado o vinagrado en la mata dejndolas all arrumadas de manera vertical y protegidas del suelo de 20 a 30 das. 4. Lmpielas y lvelas con agua y luego djelas secar de manera natural o artificial organizndolas muy bien de manera que permita su secado uniforme y luego djelas bajo techo hasta que se pongan amarillas. Los anteriores pasos corresponden al tratamiento bsico que practicaban nuestros ancestros y que hoy nos permite tener casas de bahareque con mas de 100 aos de construccin y en muy buenas condiciones frente al ataque de las plagas. 5. Inmuncela, utilice preferiblemente productos naturales que no sean nocivos para el hombre. El pentaborato es una buena opcin probada, segura, econmica y que no causa dao al hombre ni al medio ambiente. El tratamiento por medio del humo muy usado en el Japn aunque poco experimentado tcnicamente en nuestro medio es una excelente opcin. La inmunizacin al vaco es muy buena aunque la ms costosa y sobra decir que hay una amplia gama de productos qumicos de distintos laboratorios para su preservacin, incluso algunos que valen ms que la misma guadua. 6. La guadua debe estar protegida de la intemperie (sol y agua) y debidamente protegida de la humedad por capilaridad, por

consiguiente se debe colocar bajo techo y proteger con grandes aleros y buenos pedestales y/o zcalos encima del piso, con una altura mnima de 40 cm que le protejan contra el salpique de la lluvia y el agua por capilaridad, atendiendo el principio tener unas "buenas botas y buen sombrero". 7. No use puntillas, el clavado la raja; haga perforaciones utilizando taladro y emplee con arandelas y tuercas. Efecte debidamente los empates entre guaduas en "boca de pescado" y los adecuados para empatar cilindros. Despus de transcurridos 6 meses de la construccin, vuelva a apretar las tuercas. 8. Como acabado final y proteccin contra los rayos ultravioleta del sol que la decoloran y la daan y como repelente de insectos, haga una aplicacin a base de aceite de linaza con trementina, o betn. No utilice esmaltes, stos no le dejan respirar. 9. Hgale mantenimiento integral a la construccin, previniendo las plagas, humedades y deformaciones. 10.Tenga presente los 5 enemigos de la guadua que debe resolver y prever en su diseo y construccin: 1. El agua, la humedad y la intemperie, que la pudren 2. El fuego, que la consume 3. Los hongos e insectos, que atacan su estructura y la destruyen 4. Los rayos ultravioleta de la luz solar que la decoloran y la hacen ms vulnerable a los anteriores agentes 5. El mal diseo y la mala construccin que la destruyen rpidamente.

Este declogo se reproduce con la autorizacin de su autor, arquitecto Mario Francisco lvarez Uruea