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EDICION 216 DICIEMBRE DE 2007

LA GRUTA SIMBLICA. UNA ANECDOTA EN S MISMA


Por

Juana Salamanca Uribe

Tomado de:
Revista Credencial Historia. (Bogot - Colombia). Edicin 216 Diciembre de 2007

Bogot a comienzos del siglo XX. Libro Azul de Colombia, 1918.

La gait gauloise, La gata golosa.

EN EL ATRIO de la catedral de Bogot se cruzaron un da el seor Pardo, caracterizado por su bajsima estatura, con el poeta Clmaco Soto Borda quien, levantndose su sombrero de coco lo salud alegremente: -Adis Pardito... El aludido, quien detestaba que le recordaran su pequeez, reclam airado y exigi que en el futuro no se usara el diminutivo para dirigirse a l. A lo que el poeta respondi: -Ah, bueno, entonces.... Pardn ....

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Un da al regresar de la guerra, se encontr Jorge Pombo con un parroquiano quien, para entablar conversacin de dijo: -Caramba seor Pombo yo no saba que usted fuera hijo del poeta Rafael Pombo... A lo cual Jorge, sin inmutarse, mirndolo con picarda y retorcindose el mostacho le repuso: Pues yo tampoco. Si hay algo que pueda dibujar de cuerpo entero un movimiento como el de la Gruta Simblica son los chispazos de sus personajes, de los que traemos a colacin dos, para comenzar. Cmo darle contexto a esta tertulia literaria la ms popular en la historia de nuestra capital cuando de la Bogot en que surgi nos separa un abismo? La distancia es apenas un siglo, pero parece un milenio. Prcticamente nada queda de ese villorrio que, para finales del siglo XIX conservaba de la Colonia, no slo su fisonoma sino su estructura social y sus costumbres. Una vida cotidiana marcada por la precariedad, el aburrimiento y la espera de las primeras seales de la modernidad. Una ciudad agobiada por los signos inequvocos de la guerra que se libraba en distintos territorios de la nacin. Pero, a pesar del brutal aislamiento, que los bogotanos de hoy, tan conectados, juzgaramos inconcebible, llegaban los ecos de la cultura europea. En su receta para vencer el tedio y para distraer el dolor de la contienda, los contertulios de la Gruta Simblica hicieron una amalgama con los elementos de esa cultura fornea y los propios de la idiosincrasia bogotana.

Clmaco Soto Borda.

Jorge Pombo Ayerbe.

Una noche, en toque de queda Desafiando el toque de queda una noche del ao 1900 vagaba por las calles de la ciudad un grupo de poetas; hacan escndalo cuando una patrulla quiso detenerlos. Explicaron que se dirigan a casa del mdico Rafael Espinosa Guzmn para conducirlo a atender a un enfermo grave. La ronda acept a regaadientes la explicacin y acompa a los bohemios hasta la casa de Espinosa, quien los acogi hasta el amanecer y los salv de pasar la noche en el cuartel. El episodio marca la iniciacin de la Gruta Simblica. Desde entonces se formalizaron las reuniones, casi siempre en la casa de Espinosa, Conde de Chascarralia, mecenas del grupo. La rutina consista el leer en voz alta poemas o textos en prosa muchos de ellos improvisados por los tertuliantes; representar comedias o sainetes; tocar y cantar bambucos o pasillos y beber grandes cantidades de licor, hasta la madrugada. Se mezclaba la poesa seria con piropos, chispazos, chascarrillos y calambures . En las sesiones solemnes se conceda grado en chistografa, o el ttulo de Noctvago nmero 33, parodiando las ceremonias de la masonera. Y se cultivaban el arte de la conversacin, tal vez perdido para siempre y un acendrado sentido de la amistad. Haba concursos de chispazos, batallas de sonetos, y campeonatos de siluetas bogotanas, como la de don Vicente Montero famoso inventor de extraas cosas, como la mquina de coger culebras quien sentenciaba: para coger culebras, primero es preciso ir donde las haya. Y: para hacer un can, la cosa es sumamente fcil: se coge un agujero y se forra en cobre. La Gruta Simblica lleg a tener 60 miembros, entre activos, espectadores e invitados. Profesionales algunos, funcionarios y literatos de profesin. Tampoco faltaban los lagartos. En la casa de Espinosa Guzmn se acondicion un saln para las sesiones, decorado con objetos usados para las representaciones: floretes, puales, guantes, capas, mscaras... Lo ms terrible de todo era una larga serpiente de caucho que sumerga su cola en un pequeo tonel, en el hueco de una ventana; erguase en seguida a la altura de un metro o ms; daba vuelta por el saln y terminaba en un extremo de l, en donde la tal serpiente, mediante un resorte, abra sus fauces de

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cobre y dejaba escapar una bocanada de sin igual ron costeo, esplndido presente de don Enrique Martnez Salcedo, segn Lus Mara Mora, Moratn, uno de los contertulios. Otros lugares de reunin eran bares, cantinas, restaurantes o piqueteaderos: La botella de oro, La torre de Londres, La rosa blanca, La cuna de Venus y La gata golosa, como llamaban los parroquianos a La gait gauloise (La alegra gala). El licor consumido dependa del anfitrin o del bolsillo: cerveza La Pita, Nctar, champaa o brandy Tres Estrellas. Pero lo cierto es que los miembros de la Gruta se beban hasta el agua de los floreros.

Rafael Espinosa Guzmn.

Caricatura de Julio Flrez.

La Gruta no fue simblica Apegados al romanticismo y a las formas clsicas, la gran mayora de los miembros de la Gruta por lo menos los ms asiduos rechaz las nuevas corrientes que, como la del simbolismo, surgan entonces. El mote de simblica le fue impuesto de manera irnica luego de que Lus Mara Mora escribiera De la decadencia y el simbolismo, en el que arremeta contra el grupo integrado por intelectuales como Baldomero Sann Cano, Guillermo Valencia, Ricardo Hinestrosa Daza y Vctor M. Londoo. Era el orgulloso olimpo de los adustos predicadores de nuevos credos estticos... Desde la cumbre gloriosa en que se haban situado vean con desdn la pobre multitud de poetas y escritores que melanclicamente an transitaban por los viejos senderos. Los testimonios grficos y escritos en los que aparecen miembros de uno y otro grupo nos permiten inferir que no pocas de estas discusiones tuvieron lugar en seno mismo de la Gruta. Poltica guerra y humor agridulce Los miembros de la tertulia eran en su mayora, liberales y miembros del ala nacionalista del partido conservador, opuesta a los histricos en el poder. Algunos participaron en la guerra e, incluso, fueron huspedes del Panptico. Al salir de esta prisin/ de la que soy cliente viejo,/ a todos ustedes dejo/ pedazos de mi colchn (Jorge Pombo). La poltica, la guerra y la muerte, adobadas con el condimento del humor, estn presentes en la produccin literaria de la Gruta. El resultado es, con frecuencia, agridulce. Se evidencia una estrategia de defensa frente a la desgracia. Los dos bandos del godismo/ difieren en lo esencial:/ en que con igual cinismo/ vende uno NACIONAL-ISMO/ y otro el ISTMO...NACIONAL (Jorge Pombo). Pero la muerte fue patrimonio del poeta ms popular de su tiempo, el chiquinquireo Julio Flrez. Con largo y negro gabn, sombrero de ala ancha y romntica melena recorra las calles a partir del momento en que el sol se ocultaba... Sus poemas, para muchos producto de una mente enferma, son suficientemente conocidos. Tal vez lo son menos sus paseos nocturnos al cementerio, con serenatas y declamaciones a los muertos y su costumbre de beber licor en un crneo humano que conservaba en su cuartucho. Toda una leyenda se teji alrededor del que hoy se hubiera considerado un perfecto satnico. En su juventud, Flrez, llevado por su romanticismo escribi una Oda a Vctor Hugo, un verdadero adefesio, para muchos. Un da le dio por recitarla y recibi una silbatina descomunal. Tras el suceso, alguien pregunt quienes haban silbado al poeta. A lo que Alfonso Caro respondi sin parpadear: Los miserables.

Carta de Clmaco Soto Borda para Jorge Pombo en celebracin de su cumpleaos.

Cafe.

Casimiro de la Barra Habr un seudnimo ms preciso que ste para un cronista de las sesiones del Congreso Nacional?, como fue Clmaco Soto Borda tal vez el personaje ms representativo de la Gruta Simblica, de cuyas crnicas est llena la prensa de la poca, el escritor festivo que dio de rer a una generacin, segn lo dijera Calibn. Pero la vida de Soto Borda no fue propiamente festiva. Los excesos lo transformaron de cachaco bien vestido y reputado escritor en un despojo alcoholizado, habitante de bares y cantinas, quien entreg su alma a Dios a los 49 aos, luego de tres das de juerga en un toldo instalado en el barrio de Las Cruces. Acusado del rapto de una muchacha, haba escrito: Amor: por t me hallo preso/ como un caco en la central;/ fue un pecado original/ que dio principio

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en un beso/ Ruede la bola: el proceso/ seguir hasta lo infinito/ pero no, no estoy contrito/ porque alegre en este coso/ tan solo pienso en lo hermoso/ que es el cuerpo del delito. De antologa es el remate contundente, del ms puro sabor bogotano, que Soto Borda dio a una discusin con su amigo, el trascendental Julio Flrez: -Soto Borda: Tu no puedes hablar de Musset porque no lo conoces y eres un ignorante en poesa francesa! Flrez (soberbio y altanero, con ojos encolerizados): Es posible que yo no conozca a Musset como t lo conoces. Pero yo soy Julio Flrez. Y aunque t te colocaras en los hombros las alas de todo lo que vuela en el mundo, no podras llegar a la cima que yo piso! Soto Borda (mira a Flrez y se encoge de hombros): Bueno, ala.

Miembros de la Gruta Simblica* Daniel Arias Argez, Antonio Borda, Ignacio Borda, Santiago Cantillo OLeary, Alfonso Caro, Carlos Castello, Edmundo Cervantes, Julio de Francisco, Eduardo Echeverra, Pedro Ignacio Escobar, Julio Flrez, Gustavo Gaitn, Luis Galn Gmez, Rudesindo Gmez, Alfredo Gmez Jaime, Max Grillo, Joaqun M. Gel, Vicente Largacha, Vctor M. Londoo, Manuel Mara Mallarino, Arturo Manrique, Federico Martnez Rivas, Vctor Martnez Rivas, Enrique Martnez Salcedo, Roberto Mc. Douall, Rafael Merizalde, Roberto Merizalde, Rubn Mogolln Carrizosa, Josu Mora, Lus Mara Mora, Carlos Murillo, Emilio Murillo, Lus Mara Ortega, Pablo Ortega, Miguel A. Pearredonda, Jos M. Prez Sarmiento, Guillermo Posada, Ignacio Posse Amaya, Arturo Quijano, Antonio Quijano Torres, Juan C. Ramrez (el Toto), Francisco Restrepo Gmez, Federico Rivas Frade, Martn A. Rueda, David Salgado Gmez, Alberto Snchez (Doctor Mirabel), Gonzalo Santamara, Ricardo Sarmiento (Delio Seravile), Clmaco Soto Borda, Carlos Tamayo, Lus Mara Tern, Carlos Tirado Macas, Ricardo Tirado Macas, Alberto Tovar, Diego Uribe, Francisco Valencia, Roberto Vargas Tamayo, Alejandro Vega, Samuel Velzquez, Carlos Villafae, Aquilino Villegas, Manuel Castello, Carlos Ordez Santamara, Ramn Argez y Jesn Mara Osorio.

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*Se dice que la gruta tuvo ms de 70 miembros, algunos ms permanentes y asiduos. Esta lista aparece en Los contertulios de la Gruta Simblica, de Luis Mara Mora.

El delicioso doble sentido Terminemos este perfil de la Gruta Simblica como empezamos. Van algunos ejemplos de relatos y rimas, en los que se advierte la habilidad para el delicioso doble sentido. Una conocida dama invit a Jorge Pombo a una comida campestre. Al servir la gallina, la dama distribuy sus presas entre los invitados, dejando para ella una apetitosa pierna con pernil. A Pombo le dio una de las alas. Qu cosa ms curiosa! Cuando como en el campo casi siempre me tocan las piernas, asegur la anfitriona A lo que Jorge le respondi sin vacilar: Es que usted da alas, mi seora. .... A un seor Pea, dueo de una juguetera, una mujerzuela le hurt varias bombas de caucho. Sobre el episodio, Federico Martnez Rivas escribi en la prensa: Pea que en esto te metes:/ para evitar nuevos bretes,/ como hay rateras bruscotas,/ asegura tus juguetes,/ sobre todo, tus pelotas. ..... Entr Ins hecha una sopa/ al bodegn Santaf/ y al primero con quien topa/ dice alzndose la ropa:/ Caballero: me lav? (Edmundo Cervantes) ...... A Leonor, a quien amaba/ Murillo con ansia loca, / una pieza le tocaba,/ y ella rindose exclamaba:/ Gracias por lo que me toca. (de Julio Flrez cuando el msico Emilio Murillo dedicaba uno de sus pasillos). En casa de don Jess/ y bailando con Crispn/le dio a Rosa un patatuz/ y qued privada al fin./ La vio el mdico Agapito/ y dijo ante la reunin:/ yo creo que la privacin/ es causa del apetito... (Miguel Pearredonda). ...... La gruta simblica fue oficialmente extinguida en diciembre de 1903, poco despus del fin de la Guerra de los Mil Das. No obstante, la prensa colombiana en los primeros 30 aos del siglo XX est llena de los rastros que dejaron los contertulios de la Gruta Simblica, testimonios vivos de una poca superada y lejana.

Ms chispazos y juegos de palabras Poema de Carlos Villafae a Jorge Pombo tras su muerte (parte) Ya traspasan tus plantas fugitivas este valle de lgrimas de penas; que tengas muy buen viento y brisas buenas, y que no nos olvides... y que escribas Yo que del mundo en el vaivn incierto a la vida falaz solo me arraigo te digo en las orillas del Mar Muerto: Adios poeta! Por all te caigo!

Dilogo luego de salir de un piqueteadero Tamayo: Y Dios Quiera que este gape no me vaya a dejar tan pelado, como dej Posse la costilla de marrano. Posse: Estaba deliciosa! Tamayo: Que conste que es la primera vez que te oigo hablar bien de la costilla! Posse: Sera una marranada no hacerlo! Rimas de poltica y guerra El Gobierno a un tunante de repente elev a general de divisin; mas murmura la gente que sera ms justo y ms corriente hacerlo general de sustraccin. (Jorge Pombo) ..... Para un hroe liberal el Puente de Peralonso es puente tan natural como el puente de Icononzo (Poema para Uribe Uribe de Clmaco Soto Borda, luego de la toma del puente de Peralonso) ...... Si tus labios llega a ver algn godo, en sus antojos Sin duda, bella mujer, al momento va a querer vivir unido a los rojos... (Jorge Pombo)

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