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ndice

Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19

Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Eplogo
Prximo Libro
Sobre la Autora
Crditos




Querida oportunista,
Creste que podas alejarlo de m, pero perdiste. Ahora, que l es mo, har lo que
sea por conservarlo. Dudas de m? Tengo todo lo que se supona que sera tuyo.
En caso de que te preguntaras, ya ni siquiera piensa en t. No lo dejar ir... nunca.
La Sucia Pelirroja

Leah Smith finalmente tiene todo lo que ha querido. Excepto que no lo tiene. Su
matrimonio se siente ms como un prstamo que como un compromiso de por
vida, y la imagen que ha trabajado tan duro en construir se desarma ante sus ojos.
Con un nuevo rol y un pasado lleno de secretos, Leah debe decidir qu tan lejos est
dispuesta a ir para conservar lo que ha robado.









Traducido por Khaleesi
iro a la criatura chillona, rosada en mis brazos, y entro en pnico.
El pnico es un torbellino. Cobra vida en su cerebro como un remolino,
ganando velocidad a medida que va en un embudo al resto del cuerpo.
Vueltas y vueltas van, haciendo que su corazn latir con fuerza. Vueltas y vueltas
torcindose, anudando y enfermando el estmago. Vueltas y vueltas, golpeando tus
rodillas, debilitndolas antes de crear un pozo negro en los dedos de tus pies. Encojes
tus dedos, tomas unas cuantas respiraciones profundas, y te agarras del anillo que
mantiene tu vida de cuerda antes de que el pnico te pueda absorber.
Esos son mis primeros diez segundos de ser una madre.
Se la doy a su padre.
Tenemos que contratar a una nana.
Me doy aire con una copia de Vogue, hasta que se vuelve muy pesada, luego dejo que
mi mueca se debilite, lanzndola al suelo.
Puedes pasarme mi Pellegrino? Meneo mis dedos hacia mi botella de agua, la
cual est fuera de mi alcance, e inclino mi cabeza contra la plana almohada del
hospital.
M

Estos son los hechos: un ser humano acaba de ser sacado de mi cuerpo despus de que
lo hice crecer all por nueve meses.
Las similitudes parasitarias son suficientes para hacer agarrarme de un mdico por
sus solapas y exigirle que me ate las trompas en un bonito lazo. Mi estmago, que ya
he examinado, parece un desinflado, globo de piel tonificada. Estoy cansada y
dolorida. Quiero ir a casa. Cuando mi agua no llega, abro un ojo. No se supone que la
gente debe correr en crculos alrededor de m despus de lo que acabo de hacer?
El beb y el padre estn de pie delante de la ventana, enmarcados por la luz de la tarde
tenue como un cursi anuncio de hospital. Todo lo que necesitan es una frase breve
de hospital para titular el momento: Comience su familia con nuestra familia.
Hago el esfuerzo de estudiarlos. l la est acunando en sus brazos, con la cabeza
inclinada y sus narices casi se tocan. Debe ser un momento tierno, pero l la mira con
tanto amor, que siento como los celos hacen un pequeo apretn en mi corazn. Los
celos tienen una infernal mano fuerte.
Me retuerzo bajo su toque, incmodo por dejar que entre.
Por qu eso no poda haber sido un nio? Eso... mi hija. La decepcin hace presionar
mi cara contra la almohada, bloqueando la escena delante de m. Dos horas antes, el
mdico haba dicho la palabra nia y puso su cuerpo azul, cubierto de baba en mi
pecho. No saba qu hacer. Mi marido me estaba mirando, as que alc una mano para
tocarla, todo ese tiempo, la palabra nia aplastando mi pecho como una tonelada de
mil elefantes.
Nia.
Nia.
Nia.
Voy a compartir a mi esposo con otra mujer de nuevo.
Cmo la vamos a llamar? Ni siquiera me mira cuando habla. Siento que me he
ganado un poco de contacto visual.
Mon Pied! Ya me haba convertido en noticia vieja!
No haba elegido un nombre de nia. Estaba segura que era un nio. Charles Austin,
como mi padre.

No lo s. Alguna sugerencia?
Arreglo mis sbanas, estudiando mis dedos. Un nombre es un nombre, no? Ni
siquiera uso el que mis padres me dieron.
Me mira por un largo momento, sus manos ahuecando su cabeza. Ella ha parado de
retorcer sus puos y todava est contenida en sus brazos. Conozco la sensacin.
Estella. El nombre sale de su lengua como si estuviese esperando decirlo toda la
vida.
Subo mi cabeza de golpe. Esperaba algo menos antiguo. Arrugo la nariz.
Eso suena como el nombre de una anciana.
Es de un libro.
Caleb y sus libros.
Cul? No leo al menos que cuentes revistas, pero si hay oportunidad de que lo
hayan pelcula, quizs la vi.
Grandes Esperanzas.
Entrecierro los ojos y tengo esa sensacin de hundimiento en mi estmago. Tiene algo
que ver con ella. Lo s.
No verbalizo el pensamiento. Soy demasiado astuta para ensear mis inseguridades,
as que casualmente me encojo de hombros y sonrio en su direccin.
Alguna razn en especfico? le pregunto dulcemente.
Por un minute creo ver que algo pasa a traves de su cara, una sombra cubriendo sus
ojos como si estuviese viendo una pelcula pasar delante de sus ojos. Trago fuerte.
Conozco esa cara.
Cario?
La pelcula termina, y vuelve a m.
Siempre me ha gustado ese nombre. Ella luce como una Estella.
Un nudo en su voz.

Ella se ve como una anciana calva para m, pero asiento. Soy incapaz de decirle no a mi
marido, por lo que parece que la nia acaba de joderse.
Cuando se va a casa para tomar un bao, saco mi telfono de debajo de la almohada y
googleo Estella de Grandes Esperanzas.
Una pgina la denomina como una belleza encantadora, dice que tiene una
personalidad de corazn fro un complejo de superioridad. Otro dice que era la
representacin fsica de lo que Pip quera y no poda tener. Alejo el telfono y eche un
vistazo a la cuna a mi lado. Caleb hace todo con un propsito. Me pregunto cuando
tiempo haba querido una nia. Me pregunto si los nueve meses en que plane tener
un hijo, Caleb estaba planeando tener una nia.
No siento nada nada de las cosas maternales que mis amigas me relataban sobre sus
propios hijos. Haban utilizado palabras como: incondicional, sobrecogedor, el amor
de mi vida. Haba sonredo y asentido, almacenando las palabras para referirme a
ellas cuando tuviera mi propio hijo. Y ahora aqu estoy, sin emociones. Esas palabras
no significan nada para m. Me hubiese sentido diferente si fuera un nio? El beb
comienza a llorar, y pincho el botn de llamada de la enfermera.
Necesita ayuda? una enfermera en sus medianos cincuenta usando una bata de
Care Bear entra rpidamente. Miro su sonrisa amplia y asiento.
Puedes llevarla a la enfermera? Necesito dormir un poco.
Estella es sacada de mi cuarto, y respiro aliviada.
No voy a ser buena en esto. En qu estaba pensando? Respiro por la nariz, expulso
por mi boca como lo hago en el Yoga.
Quiero un cigarrillo. Quiero un cigarrillo. Quiero matar a la mujer que mi marido ama.
Todo esto es culpa de ella. Me qued embarazada para asegurar al hombre con el que
ya me haba casado. Una mujer no debera tener que hacer eso. Ella debe sentirse
segura en su matrimonio. Por eso te casas, para sentirte a salvo de todos los hombres
que estn tratando de desviar tu alma. Entregu mi alma a Caleb voluntariamente. La
ofrec como un cordero de sacrificio. Ahora, yo no slo voy a tener que competir con el
recuerdo de otra mujer, sino con una beb arrugada. l ya estaba mirndola a los ojos
como si pudiera ver el Gran Can escondido en su iris.
Suspiro y me hundo en una bola, metiendo mis rodillas bajo la barbilla y agarrando
mis tobillos.

He hecho una serie de cosas para mantener a este hombre. He mentido y engaado. He
sido sexy y dcil, feroz y vulnerable. He sido todo, menos yo.
l es mo ahora mismo, pero nunca soy suficiente para l. Puedo sentirlo, verlo en la
forma en que me mira. Sus ojos siempre estn indagando, buscando algo. No s lo que
est buscando. Me gustara saberlo. No puedo competir con un beb, mi beb.
Soy quien soy.
Mi nombre es Leah, y har cualquier cosa para conservar a mi marido.

















Traducido por Jo


uego de cuarenta y ocho horas, soy dada de alta en el hospital. Caleb est
conmigo mientras espero a ser liberada. Sostiene a Estella y estoy casi celosa,
excepto por que l me toca constantemente: una mano en mi brazo, su pulgar
acariciando crculos en mi mano, sus labios en mi sien. La madre de Caleb vino antes
con su padrastro. Se quedaron por una hora, tomando turnos en sostener al beb
antes de salir a almorzar con amigos. Estuve aliviada cuando se fueron. Las personas
que rondan sobre m mientras mis pechos lentamente gotean me hacen retorcerme de
la incomodidad. Trajeron una botella de Bruichladdich para Caleb, una alcanca de
cerdito de Tiffany para el beb y un buzo Gucci para m. A pesar de su arrogancia, la
mujer tiene un gusto excelente. Estoy usando el buzo. Froto el material entre mis
dedos mientras espero ser llevaba abajo.
No puedo creer que hicimos esto dice Caleb por millonsima vez, bajando la
mirada hacia ella. Hicimos esto.
Tcnicamente, yo hice esto. Es conveniente como los hombres pueden ponerle sus
apellidos a estas pequeas creaciones sin hacer mucho ms que tener un orgasmo y
ensamblar una cuna. Estira una mano y tira mi cabello juguetonamente. Sonro
dbilmente. No puedo seguir enojada con l. Es perfecto.
Es pelirroja dice como para establecer su credibilidad como mi hija. Es
definitivamente pelirroja. La pobre nia va a tener un trabajo propio. No es fcil ser
pelirroja.
L

Qu? Esa pelusilla? Eso no es cabello bromeo.
Trajo una esponjada manta lavanda con l. No tengo idea de dnde la sac ya que la
mayora de nuestras cosas de beb son verdes o blancas. Lo observo envolverla en
ella, como las enfermeras le ensearon.
Llamaste la agencia de nieras? pregunto tmidamente. Este es un tema doloroso
entre nosotros, junto con el amamantamiento, lo que Caleb promueve con nfasis y a
m no me podra importar menos. Nuestro compromiso consiste en que yo amamante
unos pocos meses y luego me haga un aumento de pecho.
l frunce el ceo. No s si es por lo que he dicho o porque la manta le est dando
problemas.
No vamos a conseguir una niera, Leah.
Odio esto. Caleb tiene todas estas ideas de cmo se supone que sean las cosas. Juraras
que fue criado por la maldita Betty Crocker.
T misma dijiste que no ibas a volver al trabajo.
Mis amigas comienzo, pero l me interrumpe.
No me importa lo que esas malcriadas cabezas huecas hagan con sus hijos. Eres su
madre y t la criars, no una extraa.
Muerdo mi labio para evitar llorar. Por la mirada en su rostro, s que no ganar esta
batalla. Debera haber sabido que alguien como Caleb Drake defiende lo que es suyo,
con los dientes, sin permitir que nadie lo toque.
No s nada sobre bebs. Solo pens que podra tener alguien que ayude Lanzo
mi ltimo recurso hago un pequeo mohn. Hacerlo usualmente funciona a mi favor.
Lo descifraremos dice framente. El resto de los padres no necesitan la opinin
de una niera, lo descifran ellos. As que lo haremos.
Ha terminado de envolver a Estella. Me la pasa, y una enfermera viene para llevarme
al auto. Mantengo mis ojos cerrados todo el camino, con miedo de mirarla.
Cuando Caleb trae mi nuevo auto de mam a la vereda, descubrimos que no puedes
meter a un beb envuelto en el asiento del auto. Me habra amargado inmediatamente.
Cuando las cosas no salen como yo quiero, me vuelvo loca. En su lugar, Caleb re, le
habla al beb acerca de cun tonto es mientras la desenvuelve. Est profundamente
dormida, pero l contina con el dilogo. Es tonto, un hombre crecido hablando as.

Cuando ella est amarrada, me ayuda a entrar. Antes de cerrar la puerta, me besa
suavemente en los labios. Cierro mis ojos y lo saboreo, probando su atencin.
Hay tan pocos besos que me hacen sentir conectada a l. Siempre est en otro lado
con alguien ms. Si el beb puede acercarnos, entonces tal vez tena razn en hacer lo
que hice.
Esta es mi primera vez en mi auto nuevo, el cual Caleb recogi de la concesionaria esta
maana. Todas mis amigas tienen automviles ms baratos. Yo tengo el mejor. Se
siente como una sentencia de prisin de noventa mil dlares, a pesar de mi emocin
inicial de tenerlo. l apunta cosas mientras maneja. Escucho atentamente el sonido de
su voz, pero no las palabras en s. Sigo pensando en lo que est en el asiento del auto.
En casa, Caleb saca a Estella de su asiento y la pone suavemente en su nueva cuna. Ya
la est llamando Estella. Me siento en mi silla favorita en nuestro gran saln de estar,
cambiando canales en la televisin. l me trae un extractor de leche y me estremezco.
Tiene que comer, a menos de que quieras hacerlo de la manera tradicional
Agarro el extractor y me pongo a trabajar. Me siento como una vaca siendo ordeada
mientras la mquina zumba y ronronea. Cmo es esto justo? Una mujer carga un
beb por cuarenta y dos agotadoras semanas, solo para ser enganchada a una
mquina y forzada a alimentarla. Caleb parece disfrutar mi incomodidad. Tiene un
raro sentido del humor. Siempre est molestando y haciendo ingeniosas bromas que a
menudo fallo en responder, pero ahora mientras me observa con esa pequea sonrisa
jugando en sus labios, ro.
Leah Smith dice. Una madre.
Pongo mis ojos en blanco. Le gustan esas palabras, pero a m me provocan
palpitaciones. Cuando he terminado, hay una gran cantidad de leche con aspecto
aguado en ambas botellas. Espero que l haga el resto, pero regresa con un
lloriqueante Estella en sus brazos y me la pasa. Esta es nicamente la tercera vez que
la tengo que sostener. Intento lucir natural para impresionarlo, y parece que funciona
porque cuando me pasa la botella, sonre y toca mi rostro.
Tal vez esa es la llave, pretender amar este asunto de la maternidad. Tal vez eso es lo
que necesita ver en m. La miro fijamente mientras sorbe la botella. Sus ojos estn
cerrados y est haciendo horribles sonidos como si estuviera a medio morir de
hambre. Esto no es terrible. Me relajo un poco y estudio su rostro, buscando algn
rastro de m misma en ella.
Caleb tena razn; tiene los rasgos de una pelirroja. El resto de ella se ve ms como l,
llenos y perfectamente delineados labios con una extraa y pequea nariz.

Claramente, ser hermosa.
Recuerdas que tengo un viaje de negocios el lunes? pregunta, sentndose frente
a m.
Mi cabeza se levanta de golpe, y no me esfuerzo en esconder el pnico en mi rostro.
Caleb usualmente sale en viajes de negocios, pero pens que se tomara algunas
semanas para dejarme establecerme.
No puedes dejarme.
Pestaea lentamente y toma un sorbo de algo en un vaso de trago.
No quiero dejarla todava, Leah. Pero, ella lleg antes. Nadie ms puede ir, ya he
intentado encontrar a alguien. Se inclina en frente de m, besando mi palma.
Estars bien. Tu madre viene el lunes. Ella puede ayudarte. Solo estar fuera tres das.
Quiero llorar por esta informacin. Mi madre es una adicta al drama por sobre de ser
una narcisista insufrible. Un da con ella se siente como una semana. Caleb ve la
mirada en mi rostro y frunce el ceo.
Est intentndolo, Leah, ella quera venir. Solo se buena con ella.
Muerdo mi labio para evitar decir algo realmente desagradable. Tengo un lado
malicioso en m que Caleb encuentra ofensivo, as que lo retuerzo cuando est
alrededor. Cuando l no est alrededor, maldigo como un marinero y lanzo cosas.
Cunto tiempo se quedar? murmuro.
Qutale los gases
Qu? Estoy tan distrada por la inminente visita de mi madre, que no noto que
Estella est medio ahogndose, con leche burbujeando entre sus labios como ptalos.
No s cmo.
l se acerca, la toma y la pone contra su pecho. Palmea su espalda en pequeos
golpecitos que hacen un sonido de latido de corazn.
Estar aqu por una semana.
Ruedo y escondo mi rostro en una almohada, con mi trasero en el aire. l me golpea en
el trasero y re.
No ser tan malo.

Aprieto los dientes.
Nop.
Siento hundirse el sof mientras se sienta a mi lado. Lo miro a travs de mi cabello, el
cual est envuelto alrededor de mi rostro como una mscara roja.
Sostiene el beb con una mano y usa la otra para aclarar mi rostro, cepillando cabello
suavemente sobre mi hombro.
Mrame dice. Lo hago, manteniendo mi nico ojo expuesto lejos del pequeo
bulto contra su pecho. Ests bien?
Trago.
Sp.
Frunce sus labios y asiente.
Nop y Sp. Alguna vez te he dicho que solo dices nop y sp cuando ests
vulnerable?
Gimo.
No me psicoanalices, Nio Scout.
l re y me empuja para que ruede sobre mi espalda. Amo cuando juega conmigo. Sola
pasar mucho ms, pero ltimamente
Estar bien, Roja. Si me necesitas, saltar en un avin y vendr a casa.
Sonro y asiento.
Pero, est equivocado. No estar bien. La ltima vez que vi a mi madre fue cuando
tena siete meses de embarazo. Vol por mi baby shower y se quej todo el camino del
horrible lugar que mis amigas haban elegido.
Es un saln de t, Madre, no un bar.
En la fiesta, se rehus a hablarle a cualquiera y se sent en una esquina enfurruada
porque nadie la haba anunciado como la madre de la futura madre. Una lucha de
puos casi comienza con el dueo del saln de t porque no servan miel orgnica de
Brasil. Me haba negado a verla desde entonces.
Caleb, siempre el que perdona, siempre el que comprende, me alienta a ver ms all
de sus defectos y la ayuda a comprender como ser una madre para m. Amo esto sobre

l, pero aprend hace tiempo que intentar ser como l est ms all de mi alcance.
Pretendo entender lo que me est dirigiendo y luego hago lo mo, lo que usualmente
conlleva algn tipo de agresin pasiva. As que, sinceramente acepto lo que dice. Hago
una promesa de esforzarme con mi madre y me retiro hacia las escaleras para
alejarme de l y la ruidosa beb. Quiero tanto un cigarrillo que me est matando. Voy
al bao y me desnudo, luego me miro larga y duramente en el espejo. Mi estmago se
ha reducido gracias a Dios. Unos pocos kilos ms y volver a la normalidad. Ahora
todo lo que necesito hacer es regresar mi vida a la normalidad.



















Traducido por Khaleesi y Soadora

i madre llega el lunes como estaba previsto. Todos vamos al aeropuerto a
recogerla. Caleb estaba reservado acerca de llevar a la beb en pblico tan
pronto, pero le convenc de que ella va a estar bien si la guardamos en el
cochecito. Estoy cansada de estar en casa, cansada de sostener teteros y cansado de
fingir que la gritona de cuatro kilos de carne humana es linda. Adems, yo quiero
jugo de Jamba. Estoy bebiendo mi jugo y sigo a Caleb y al coche cuando divisamos su
odiosa cabeza rubia que baja de la escalera mecnica. Pongo los ojos en blanco. Lleva
un traje con pantaln totalmente blanco. Quin viaja con todo blanco? Nos saluda
con la mano radiantemente y trota, primero abrazando a Caleb y luego a m. Se inclina
sobre el coche y lleva una mano sobre su boca como si estuviera llena de emocin.
Dios, me quiero enfermar.
Oooh dice en voz arrulladora. Luce como Caleb.
Eso es pura mierda. Decid un da que luce exactamente como yo. Tiene cabello rojo
esponjoso y cara en forma de corazn.
A pesar de eso, Caleb sonre ampliamente, y se sumergen en una conversacin de
cinco minutos sobre la alimentacin y los hbitos de defecar de Estella. Estoy
confundida en cuanto a cmo sabe algo acerca de las comidas y deposiciones de los
bebs ya que una niera nos crio a mi hermana y a m. Doy golpes al suelo con mi pie
impacientemente en la alfombra tropical pegajosa y espero con ansia la salida. Ahora
que estoy aqu, slo quiero irme. Por qu pens que era una buena idea?
M

Cuando la atencin de Caleb se desva hacia la beb, mi madre empuja un dedo
acusadoramente en mi estmago y sacude la cabeza. Meto el estmago y miro
alrededor con aire de culpabilidad. Quin ms se dio cuenta? Es cierto que tuve un
beb hace tan slo tres das, pero estaba siendo muy cuidadoso de pararme derecha,
succionando la grasa de mi vientre. Mi lapso momentneo me avergenza. Es todo lo
que puedo pensar en el viaje a casa. Hago un pacto conmigo misma de dejar de comer
hasta retomar mi antigua figura.
En casa, mi madre insiste en tomar el cuarto cerca de Estella, aunque tengo el cuarto
ms grande de huspedes preparado para ella.
Madre, cul es el propsito de tener este cuarto? pregunto mientras Caleb
deposita su maleta cerca de la cama.
Quiero ayudarte, Leah. Levantarme con ella en el medio de la noche y todas esas
cosas agradables. Bate sus pestaas hacia Caleb, quien le sonre.
Pongo los ojos en blanco.
Ella pretende estar enamorada de la beb, pero yo s realmente lo que pasa.
Demostraciones pblicas es lo que hace para mejorar su imagen, y luego cuando la
audiencia se ha ido, tambin el amor. Recuerdo ser una nia, ella peinndome el
cabello, besando mi cara, comentando lo hermosa que era, todo en frente de sus
amigos. Despus de que ellos se iban, me enviara de regreso a mi cuarto a estudiar, o
practicar el violn, bsicamente, salir de su camino, hasta la prximo interpretacin
de buena mam.
De verdad, madre? digo entre mis dientes.
Cmo escuchars despus de que te hayas tomado tus pastillas para dormir?
Cmo escuchars tu despus de que te hayas tomado tus pastillas para dormir?
Su cara se arruga. Caleb me da un codazo en las costillas. No se supone que hablemos
de su adiccin a las pastillas para dormir.
No me las tomar hoy dice decidida. Yo puedo alimentarla as tu puedes hacer
lo dems.
Caleb le da un rpido abrazo lateral antes de que todos bajemos.

Miro con suspicacia desde mi taburete en la cocina mientras carga a Estella alrededor
y canta canciones de espectculo a ella. Hablamos poco, o ellos hablan. Recojo mis
puntas abiertas.
Vamos a pasar unos momentos maravillosos mientras pap no est le dice a la
beb. T, mam y yo.
Caleb me da una mirada de advertencia antes de ir arriba para preparar las ltimas
cosas para su viaje. Me muero por decir un comentario sarcstico, pero recuerdo mi
promesa a l, y me amarro la lengua. Adems, si ella quiere jugar a la abuela y cuidar
de todas las necesidades de Estella mientras Caleb no est, que as sea. Me ahorrar
problemas.
Su cabello es rojo dice mi madre tan pronto como l se ha alejado lo suficiente
para no poder escucharnos.
S, lo not.
Chasquea la lengua.
Siempre me imagin que mis nietos seran de cabello oscuro como Charles.
No lo es espeto. Porque es ma.
Me da una mirada con el rabillo del ojo.
No seas tan susceptible, Johanna. No te luce.
Siempre crtica. No puedo esperar a que se vaya.
Pero, entonces me doy cuenta. Cuando se vaya, Caleb no va a quedarse con la beb. Yo
lo har. El viaje de negocios es el primero de muchos mientras yo me tendr que
levantar todas las noches y cambiar excremento humano oh Dios baarla.
Casi me caigo de mi silla. Una nana, tengo que insistir con esto a Caleb y decirle cuanto
necesito la ayuda.
Madre digo suavemente, casi demasiado dulce porque me mira con su ceja
levantada. Caleb no quiere contratar una nana me quejo. Espero que ella se ponga
de mi lado lo suficiente para que hable con l acerca de ello.
Sus ojos revolotean a las escaleras donde Caleb desapareci slo momentos atrs.
Lame sus labios, y me inclino para escuchar mejor la pepita de sabidura que va a
impartir. Mi madre es una mujer muy ingeniosa. Viene de estar casada con un

manipulador del control. Ella tuvo que aprender cmo salirse con la suya, sin salirse
con la suya.
Cuando Court tena dieciocho, quera ir a Europa con sus amigas. Mi padre se rehus.
Bueno, en realidad, nunca se rehus verbalmente. Lanz su mano al aire tan pronto
como las palabras salieron de su boca. La CUCHILLADA. Era una ocurrencia en comn
en nuestra casa griega. No te gust la cena? CUCHILLADA. Tenas un mal da en el
trabajo y no quiere que nadie hable contigo? CUCHILLADA. Leah estrella su coche de
cincuenta mil dlares por quinta vez? CUCHILLADA. Al final de todas las cuchilladas,
Court haba ido a Europa.
Recuerdas cuando eras un pobre chico? Cunto queras viajar? Mi madre.
Ella todava es una nia. Mi padre.
Es bueno que vaya mientras todava podamos controlarla. Pagaremos el viaje mucho
mejor que vaya cuando tenga sus veinte, durmiendo por all en Francia. Mi madre.
Mi padre odiaba lo francs.
Haba qued pensativo. La lgica de mi madre era atractiva. Reserv todo una semana
ms tarde. Court estaba bajo estrecha vigilancia, control, pero por Dios que tuvo su
viaje a Europa. Fui a la universidad comunitaria.
Ella me dio un pequeo cuadro que compr a un vendedor ambulante. Era un
paraguas rojo suspendido en la lluvia como una mano invisible que lo sostena. Puse a
un lado el papel y haba sabido de inmediato lo que estaba tratando de decir. Me puse
a llorar y Court haba redo y me dio un beso en la mejilla.
No llores, Lee. Ese es el punto de este cuadro s?
Dos meses en Europa y estaba diciendo s? al final de cada oracin.
Court es era tan tierna. Quiero traerla a colacin, preguntarle a mi madre por su
ltimo novio, pero el tema es delicado.
Lo que tu esposo no sepa no le doler. Suelta mi madre de vuelta a su tarea en
manos.
Eso es todo? Me quedo mirando sin comprender. Cmo se supone que voy a
convertir esa tontera en ayuda a la beb a tiempo completo? Ella suspira.

Leah, cario Caleb est en camino a viajes de negocios por mucho tiempo, no es
as?
Capto lo que dice y asiento lentamente, con los ojos cada vez ms amplios a la
posibilidad. Podra hacerlo? Contratar a alguien para que venga y tome el cuidado
de la beb en los das que Caleb se ha ido?
Mi madre es una experta en el arte del engao. Una vez, antes de que Caleb y yo nos
casramos, nos tomamos un descanso en su peticin. Acaba de tener un terrible
accidente automovilstico y sufri una gran prdida de memoria debido a un golpe en
la cabeza. Para mi horror absoluto, no recordaba quin era yo. Recuerdo que pens,
Cmo pudo pasarme esto a m? Estaba a punto de comprometerme con el hombre de
mis sueos, y aqu estaba l, mirndome como si yo fuera una perfecta desconocida.
Haba reunido con rapidez mi ingenio y decidi ser de apoyo hasta que su memoria
regresara.
Era slo una cuestin de tiempo para que l recordara lo mucho que quera estar
conmigo y que pusiera en mi dedo la enorme roca Tiffany que haba encontrado en su
cajn de las medias. Pero, en lugar de acercarse a m mientras esperbamos que su
memoria volviera, se alej, optando por pasar ms y ms tiempo solo. Pronto, anunci
que estaba viendo a otra chica, si viendo es la palabra adecuada para todas las cosas
dudosas que estaban sucediendo, y chica otra palabra para perra, puta sin valor que
casi arruin mi vida. Llam a mi madre enseguida para decirle lo que me haba dicho.
Sguelo dijo. Descubre qu tan serio es, y haz que lo acabe.
Acababa de hacer eso, seguirlo una noche a un complejo de departamentos de mal
gusto en un vecindario an peor. Los edificios en bloque estaban pintados de un
brillante salmn. Mir al lamentable intento de jardn que no haca nada por mejorar
el lugar y estacion mi auto a una cuadra del Audi de Caleb. Era un desastre
emocional, sabiendo que probablemente iba a ver a la chica. Por mi espejo retrovisor,
mir como iba hacia una puerta y golpeaba. No haba consultado una pieza de papel o
su telfono para encontrarlo, era como si supiera exactamente dnde ir.
La puerta se abri, y aunque no poda ver quien estaba dentro, supe que deba ser ella,
porque su cara rompi en una sonrisa de inmediato que usualmente diriga a m;
coqueta y sexy. Dios, qu suceda aqu?
Esper varios minutos antes de salir de mi auto y acercarme a la puerta. Slo para
asegurarme que haca lo correcto, le envi un texto a mi madre, quien respondi de
inmediato: Ve adentro y scalo antes de que haga algo estpido!, seguido unos
segundos despus por una sola palabra: Llora.

Hice ambos, y Caleb se fue conmigo esa noche. Pero fue una victoria corta. La chica
que estaba viendo era una antigua novia de la universidad. Falsamente para Caleb y
para m, pretenda apenas conocerlo, tratando de apegarse de nuevo en su vida por
otra ronda. Descubr esto luego de irrumpir en su departamento. Fui directo a su
condominio con la evidencia apretada en mi puo, lista para descubrirla. Se vea
problemtica. Debera haber sabido al minuto que puse mis ojos en ella que no era
slo algo casual con una chica poco sospechosa que haba conocido. Me tom algo de
tiempo averiguarlo. l no estaba en casa cuando llegue. Entr con una llave que l no
saba que tena y estudi el desastre que haba dejado como si fuera una maldita
agente del CSI. Obviamente haba cocinado una cena para dos. An estaba el
inconfundible aroma de carne flotando en el recibidor. Haba estado ella aqu con l?
Me sent enferma. Encontr dos copas de vino en el living y, presa del pnico, fui a su
habitacin por evidencia de que haban estado juntos. Su cama estaba sin hacer, pero
no vi signos de sexo en la habitacin. Qu pistas hubiese dejado atrs de todos
modos? Caleb nunca usaba condones. Haba empezado con control de natalidad poco
despus de que empezamos a salir por esto. Digo que la visin de ellos descompona
su estmago, as que no iba a encontrar envoltorios por ah.
Soltando un suspiro de alivio, fui hasta su vestidor y abr un cajn, pasando mis dedos
por su fondo hasta que encontr la caja de Tiffany cuadrada que contena mi anillo de
compromiso. La abr y sent lgrimas cayendo por mis ojos. Casi haba sucedido. Se
estaba preparando para proponerse cuando ese maldito accidente me borr de su
memoria. Mereca estar con l, usando mi anillo de princesa de dos quilates de
diamante.
Me deshice de ella.
Por un tiempo.


Despus de dejar a Caleb en el aeropuerto, voy de compras. Parece algo superficial,
como si debiera sentirme culpablepero no lo hago. Quiero sentir las sedas suaves
bajo mis dedos. Decido que como ya no tengo una pelota de bsquetbol sujeta a mi
cintura, necesito un guardarropa completamente nuevo.
Estaciono mi nuevo SUV en un espacio en Gables y voy directo a Nordstrom. En el
vestidor, evito mirar mi estmago. Se siente bien deslizarse dentro de vestidos con
cinturas ceidas. Para el momento en que me dirijo a la salida, estoy cargando ms de

tres mil dlares en mercadera. Tiro todo en el asiento trasero y decido encontrar a
Katine para beber algo.
No ests amamantando? pregunta, deslizndose en el asiento junto a m. Mira
mis hinchados senos mientras saca una cereza de la barra de granito del bar.
Algo as. Y qu?
Ella sonre con condolencia y mastica su cereza. Katine se ve como una rubia con
botox cualquiera cuando es engreda.
Lamo la sal del borde de mi margarita y siento pena por ella.
Entonces. No deberas beber mientras ests amamantando.
Giro mis ojos.
Tengo suficiente leche en el refrigerador de la casa. Para el momento en que deba
sacarme ms leche el alcohol estar fuera de mi sistema de nuevo.
Katine abre sus ojos, lo que la hace ver an ms tonta de lo que es comn para una
rubia.
Cmo est la Querida Mami?
Cuidando a la Querida Beb digo. Podemos no hablar de eso?
Ella se encoge de hombros como si de cualquier modo no pudiese importarle menos.
Ordena un gin y tonic del bar y lo bebe por completo demasiado rpido.
Ya has tenido sexo con Caleb?
Me estremezco. Katine no tiene filtro. Ella trata de culpar al hecho de que es de una
cultura distinta, pero ha estado aqu antes de saber caminar. Me inclino por otro
margarita. El barman es atractivo. Por algn motivo no quiero que sepa que soy
madre. Bajo mi voz.
Acabo de tener un beb, Katine. Se supone que debes esperar al menos seis
semanas.
Yo me hice una cesrea anuncia.

Por supuesto que s esto. Katine ha narrado la historia de su asqueroso parto ms de
una docena de veces. Miro lejos, aburrida, pero sus siguientes palabras hacen que mi
cabeza gire de un golpe.
Tu vagina estar toda estirada e intil ahora.
Primero, me aseguro de que el barman no la haya odo, luego encojo mis ojos.
De qu ests hablando?
De dar a luz, naturalmente. Crees que todo vuelve a su lugar por arte de magia?
Ella re igual que una hiena. Miro su garganta expuesta cuando inclina su cabeza hacia
atrs para terminar su carcajada. Cuntas veces so con golpear a mi mejor amiga?
Cuando se calma, suspira dramticamente.
Dios, slo bromeo, Leah. Deberas haber visto tu cara. Es como si te hubiese dicho
que tu hijo acaba de morir.
Juego con la servilleta de mi bebida. Y si tiene razn? Mis dedos comienzan a picar
para sacar mi telfono y googlearlo. Hago algunos movimientos musculares all abajo
slo para asegurarme.
Notara Caleb alguna diferencia? Comienzo a sudar de slo pensarlo. Nuestra relacin
siempre se ha tratado del sexo. ramos la pareja sexy; los que mantenamos las cosas
vivas cuando todos nuestros amigos se retiraban a una vida misionera de sexo luego
de que los nios se fueran a dormir. Por meses al comienzo de nuestra relacin, l
tendra esta mirada de alivio cuando se estiraba hacia m y yo responda. Nunca lo
alej. Nunca quise hacerlo. Ahora, tena que contemplar que quizs l se alejara.
Ordeno otra bebida.
Esto iba a causar nuevos tipos de ansiedad. Debera tener otra cita con mi terapeuta.
Mira dice Katine. Se inclina hacia m y su perfume de vainilla demasiado dulce
invade mi nariz. Las cosas cambian cuando tienes un beb. Tu cuerpo cambia. La
dinmica entre t y tu esposo cambia. Debes ser inventiva, y por el amor de dios,
perder el peso extra de beb rpido.
Ella chasquea los dedos a un mesero y pide una orden de una canasta de papas fritas y
calamar frito.
Perra.


Traducido por Jo y Soadora

onoc a Caleb en el cumpleaos nmero veinticuatro de Katine. Fue celebrado
en un yate, lo que era significantemente mejor que mi cumpleaos nmero
veinticuatro en uno de los clubes nocturnos de moda en South Beach. Invit a
doscientas personas; ella invit a trescientas. Pero, al ser el cumpleaos de mi mejor
amiga cuatro meses despus del mo, tiene la ventaja de eclipsarme cada ao. Lo tomo
como un empate ya que yo soy ms bonita y mi padre estuvo doce nmeros ms
arriba que el de ella en Forbes.
Estaba usando un vestido negro de seda Lanvin que haba visto a Katine mirando la
semana pasada mientras comprbamos en Barneys. Sus caderas haban sido
levemente anchas para acomodarse al delgado corte del vestido, as que lo recog
cuando no estaba mirando y lo compr. Ella me hubiera hecho lo mismo a m, por
supuesto.
Luego de hacer rondas entre nuestros amigos, me dirig al bar por un martini fresco.
Lo vi sentado en uno de los banquillos. Estaba de espaldas hacia m, pero poda notar
por el ancho de sus hombros y el corte de cabello que iba a ser hermoso. Me deslic en
el asiento a su lado y le envi una mirada por el rabillo de mi ojo. Not la mandbula
fuerte primero. Podras romper nueces en esa mandbula. Su nariz era algo rara, pero
no de una manera poco atractiva. El puente estaba curvado, un leve torcimiento en el
camino. Era elegante, igual que lo sera un viejo revolver. Sus labios eran demasiado
sensuales para un hombre. Si no fuera por su nariz esa increblemente elegante
C

nariz su rostro habra sido demasiado hermoso. Espere unos habituales pocos
minutos para que me mirara, normalmente no tena que trabajar muy duro para
conseguir la atencin masculina, pero cuando no lo hizo, aclar mi garganta. Sus ojos,
los que haban estado enfocados en la televisin sobre el bar, se gir suavemente hacia
m como si fuera una obstruccin. Eran del color del jarabe de maple si los ponas
hacia la luz. Esper que obtuviera ese aspecto de suertudo que todos los hombres
tenan en sus rostros cuando se encontraban con mi atencin. No lleg.
Soy Leah dije finalmente, estirando mi mano.
Hola, Leah. Como que sonri mientras sacuda mi mano y luego se gir despectivo
hacia la televisin. Conoca su tipo. Tenas que jugar duro con chicos que tenan
sonrisas torcidas. Les gustaba la cacera.
Cmo conoces a Katine? pregunt, sintindome repentinamente desesperada.
Quin?
Katine la chica de quien es el cumpleaos al que te colaste?
Ah, Katine dijo, tomando un sorbo de su vaso. No la conozco.
Esper que explicara que vino con un amigo o su relacin distante con alguien en la
fiesta, pero no ofreci explicacin. Decid intentar con una nueva ruta.
Necesitas Borbn y una cerveza para acompaar ese whisky escocs?
1

Me mir por primera vez, pestaeando como si estuviera aclarando su vista.
Es esa tu mejor lnea? La letra de una cancin country?
Vi un brillo de risa en sus ojos, y sonre, estimulada.
Oye, todos tenemos nuestros vicios y el mo es la msica country.
Me estudi por un minuto, sus ojos pasando por mi cabello y detenindose en mis
labios. Pas sus dedos por la condensacin de su vaso, recogiendo la humedad en la
punta de sus dedos. Observ con fascinacin como us su pulgar para frotar la
humedad de sus dedos.
Bien dijo, girndose hacia m. Qu otros vicios tienes?

1
"One Bourbon, One Scotch, One Beer", cancin escrita por Rudy Toombs y versionada en country por
Wayne Toups.

Podra haber respondido tu justo entonces.
Uh-uh dije, sacudiendo mi cabeza seductoramente e inclinndome solo lo
suficiente para darle un vistazo de mi escote. Ya dej salir uno. Es tu turno.
Carraspe y mir su hmedo vaso. Lo dio vuelta lentamente mientras me miraba,
como si estuviera decidiendo si vala o no la pena continuar la conversacin y dijo:
Mujeres venenosas.
Me alej, sorprendida. Esto era perfecto. Estaba en como un diez en la escala de
veneno. Si necesitaba veneno, podra inyectrselo directamente en su cuello.
Tom un largo y duro sorbo de su whisky. Evalu la situacin. Era claro que este
hombre solo jugaba a esquivar bolas emocionales como un profesional. Estaba
bebiendo un muy fuerte y caro trago en una fiesta de yate a la que preferira no asistir.
A pesar del hecho que estaba ofrecindole mis bienes, usando un vestido que dejaba
poco a la imaginacin, apenas me mir. Normalmente, un hombre despechado no me
asustara. Podran proveer sexo apasionado y casual en el despertar de su corazn
roto. Ven solo las mejores cosas en ti; las cosas que les recuerdan los mejores das con
su ex, bandote en cumplidos, y colgndose de ti por una o dos semanas llenas de
diversin. Disfrutaba de los hombres con despecho. Pero, este era diferente. Este no
estaba cuestionando su valor como humano porque su relacin haba terminado.
Estaba cuestionando su cordura. Intentando descifrar exactamente en qu punto las
cosas haban comenzado a deshacerse.
Estaba vestido inmaculadamente, sin intentarlo. Se vesta de esa manera
naturalmente, lo que significaba que tena dinero, y yo amaba el dinero. Reconoc el
real smbolo del Rolex, la fina fibra de Armani, la manera fcil en que miraba el
mundo. Tambin reconoc la manera en que dijo gracias cuando el cantinero rellen
su bebida, y como cuando la pareja a su lado maldijo repetidamente, se estremeci. Su
tipo estaba difcilmente soltero. Me pregunt qu estpida perra lo dej ir.
Quienquiera que fuera, borrara sus recuerdos de ella en poco tiempo. Por qu?
Porque yo era lo mejor de lo mejor: la Godiva, la Maserati, el diamante perfectamente
descolorido. Podra mejorar la vida de cualquiera, especialmente la de este hombre.
Con mi recientemente encontrada confianza en nuestra futura relacin, le sonre y
cruc mis piernas para que mi falda subiera por mi muslo.
Bien dije lentamente. Hoy sucede ser tu da de suerte.
Por qu es eso?
Ni siquiera mir mis piernas. Suspir.

Bueno, iba a decir algn comentario ingenioso acerca de ser venenosa tambin,
pero creo que por tu aspecto, necesitas una buena dosis de Jamba Juice o algo.
Solt una carcajada.
Ves, soy graciosa brome.
S. Sonri. Un poco.
Animada, met mis codos en mis lados y gir mi banquillo para enfrentarlo. Mis
rodillas ahora estaban tocando el lado de su muslo, no intent alejarse.
Iluso.
As que Saqu una cajetilla de cigarros de mi cartera. Este es mi otro vicio, te
importa? Mir el cigarrillo posado en mis labios y sacudi su cabeza. Lo levanto y
enciendo con el movimiento suave que he entrenado hasta perfeccionar.
Cul es tu nombre, Sr. Ojos Tristes?
Su boca se inclina hacia arriba mientras sus cejas se levantan.
Caleb dijo. Caleb Drake.
Prob Drake como mi apellido y decid que me gust. Solt una bocanada de humo
hacia el ocano.
Soy Leah y si juegas bien tus cartas, podra ser Leah Drake levant mis cejas.
Wow. Wow dijo de nuevo. Eso casi es refrescante.
Ella no quera casarse contigo? pregunt con simpata.
Ella no quera hacer un montn de cosas dijo l, tragando lo ltimo de su whiskey
y parndose. Era maravillosamente alto. Mentalmente me ubiqu bajo su brazo, lo que
definitivamente lo haca alto.
Esper a su siguiente movimiento. Hiciera lo que hiciera, era mo de todos modos.
Se levant y bes mi mano. Estaba confundida.
Buenas noches, Leah dijo. Luego, para mi aturdimiento, se alej.
Confundida.

Cre que tenamos qumica.
Pens en l al da siguiente mientras enfrentaba mi resaca. Quin era l? Por qu
haba venido? Qu le haba hecho ella a l para que no me tomara en cuenta? A m!
Brevemente entretuve la idea de que su ex fuese una celebridad. Dios sabe que l era
lo suficientemente apuesto para romperle el corazn a una. Pens en su linda
melancola, las mariposas que sent cuando finalmente me mir. Alguna vez haba
debido trabajar tanto para que un hombre me mirara? No. Y cuando finalmente mir,
quisiste que se detuviera. Te mir como si ya te conociera, directo, un poco aburrido,
juzgando. Te hace preguntarte como se sentira estar al otro lado de esa mirada, tener
sus ojos en ti porque l los quera all.
Anduve un poco por ah, trat de averiguar quin era y a dnde sala. Era una
buscadora talentosa. Mi red social era ancha y en dos llamadas, supe dnde encontrar
a Caleb Drake. Dos llamadas ms y tena a alguien arreglndonos en una cita a ciegas.
Espera al menos un mes le dije a mi prima. Dale ms tiempo para curar sus
heridas antes de que yo lo salve.
Un mes despus, caminaba a una choza de sushi llamada Tatu, el calor subiendo por
mis piernas desnudas, mi corazn golpeando contra mis costillas.
No puede ser dijo tan pronto como me vio.
Fing sorpresa. Bajando mi cabeza, pregunt:
Soltero, britnico, y buscando una pelirroja?
l ri profundamente y me abraz.
Estaba usando una camisa blanca abotonada, arremangada hasta los codos con shorts
kaki. Tena un bronceado dorado, como si hubiera tomado sol cada da desde la ltima
vez que lo vi.
Cmo conoces a Sarah? mantuvo la puerta abierta para m y entr.
Mi prima sonre. Cmo la conoces t?
Por supuesto, ya conoca la respuesta. El novio de Sarah y Caleb fueron hermanos de
fraternidad en la universidad. La noche de la fiesta de Katine haba ido con ellos.
Escuch mientras explicaba la conexin.

Su acento era sexy. Cuando seguimos al mesero a la mesa, puso su mano en mi baja
espalda. Era familiar y posesivo. Eso me gust. Me pregunt si habra hecho eso de ser
la primera vez que nos encontrbamos.
Sabes cmo me convenci Sarah de venir a esta cita a ciegas? pregunt.
Sacud mi cabeza.
Me dijo que tenas buenas piernas.
Sonre y mord mi labio.
Y? Las extend de debajo de la mesa, tobillos juntos. Mi vestido era
peligrosamente corto. Por supuesto que saba que le gustaban un buen par de piernas.
Haba exprimido al estpido novio de Sarah por una hora para averiguar todo lo que
pude de l.
l sonri. Me mir a los ojos cuando dijo:
Nada mal.
Sent el cosquilleo hasta la punta de mis pies. Esa era la mirada que esperaba.
A la maana siguiente, despert en su cama. Estirndome, mir alrededor de su
habitacin. Mis msculos estaban lujuriosamente adoloridos. No haba sido inclinada
en tantas posiciones desde que haba sido una gimnasta en la escuela.
O la lluvia en el bao, y gir para ver si poda observarlo a travs de la puerta abierta.
Poda.
La noche anterior pasamos tres bebidas y la cena sin una pausa en la conversacin.
Era como hablar con alguien que haba conocido por aos. Estaba tan cmoda con l, y
supuse que l conmigo, porque respondi todas mis preguntas sin dudar. Cuando
dejamos el restaurante, no haba duda de si me ira o no a casa con l. Sub a su
convertible y conducimos la pequea distancia de 15 minutos a su departamento.
Nuestro rastro de ropa empezaba en la puerta delantera y terminaba a los pies de su
cama, donde juguetonamente tiramos lo ltimo que estaba usando. Sera lindo poder
culpar al alcohol de mi audacia, pero a decir verdad, ambos habamos dejado de beber
antes de comer. Lo que pas pas sin influencia del licor.
Cuando Caleb sali de la ducha, an estaba sostenida en mi codo. No hice acuso de
haberlo estado mirando. Pas la toalla por su cabello, haciendo que se parara. Sonre
ampliamente y golpe el lado de la cama.

Soltndo la toalla, se trep junto a m.
An ests triste? pregunt, poniendo mi barbilla en su pecho.
Se rindi con una media sonrisa y tom mi nariz.
Estoy sintindome un poco mejor.
Oooh, un poco mejor Me burl de su acento y comenc a salir de la cama. Me
tom de los tobillos y me empuj a l de nuevo.
Mucho mejor ofreci.
Quieres hacerlo una vez ms y luego ir a almorzar? pregunt, trazando su pecho
con mis dedos.
Depende dijo l, tomando mi mano. Esper que continuara sin aadir el tpico
de qu?
No estoy buscando nada serio, Leah. An mi cabeza es un desastre por
La ltima chica? sonre y me inclin a besarlo. Lo que sea dije contra su
boca. Me veo como la clase de chica que busca compromiso para ti?
Te ves como problemas sonri. Cuando creca, mi madre sola decir que nunca
confiara en una pelirroja.
Frunc el ceo. Slo hay dos razones por las que dira algo as.
Caleb levant sus cejas. Y esas razones son?
O tu padre durmi con una, o ella lo es.
Observ su sonrisa torcida, lleg a sus ojos esta vez.
Me gustas dijo.
Buen movimiento, Boy Scout. Buen movimiento.






Traducido por Apolineah17 , Eni y ElyCasdel

os das despus de que Caleb se fue por su viaje de negocios, mi madre
empaca sus cosas y me informa que ella tambin se va.
No puedes estar hablando en serio digo, viendo como cierra su maleta.
Dijiste que queras quedarte y ayudar.
Hace demasiado calor dice, tocando ligeramente su cabello. Sabes que odio los
veranos aqu.
Tenemos aire acondicionado, mam! Necesito tu ayuda.
Vas a estar bien, Johanna.
Noto el leve temblor en su voz. Ella se est sumiendo en una de sus depresiones.
Courtney era la nica que saba cmo lidiar con ella cuando se pona as. Yo siempre
pareca empeorarlo. Pero, Courtney no est aqu, yo lo estoy. Lo que haca a mi
querida madre mi responsabilidad.
Me encog de hombros.
D

Est bien, vamos a llevarte al aeropuerto. De todos modos, Caleb regresa a
medianoche.
Deja su huida a casa para su Michigan McMansion y languidece, reventando pastillas
en su boca como caramelos Tic Tacs.
En el camino de regreso del aeropuerto, enciendo la radio y me siento como un pjaro
fuera de su nido por primera vez. Estella empieza a gritar desde su asiento del coche a
los cinco minutos de mi felicidad. Qu significa eso? Tiene hambre? Se enferma en
el auto? Est mojada?
Casi haba olvidado que ella estaba all aqu en este planeta en mi vida.
Hago algunos ejercicios de Kegel
2
y pienso con amargura en Caleb, Caleb libre de la
beb, quien est disfrutando del sol en las Bahamas, bebiendo tragos de su maldito
whisky Bruichladdich y comiendo pasteles de cangrejo. No es justo. Necesito una
niera, por qu no puede verlo? Caleb es tan estricto para lo que es correcto e
incorrecto. Con todos sus valores anticuados, debera haber sabido que l insistira en
que me quedara en casa y la criara yo misma. Es como un nio explorador. Quin cra
ahora a sus propios hijos? Gente pobre, ellos son quienes lo hacen, porque no pueden
darse el lujo de conseguir ayuda.
Me muerdo el labio y subo el volumen de la radio para ahogar el llanto. Ahora suena
como una pequea y estridente alarma, pero qu pasar en unos meses cuando sus
pulmones sean ms fuertes? Cmo voy a soportar ese ruido?
Estoy tratando de averiguar la manera de conseguir que ella deje de llorar cuando
algo amarillo llama mi atencin. Para aclarar, el amarillo es un color terrible. Nada
bueno viene de un color que representa las yemas de huevo, la cera de odos y la
mostaza. Es el color equivalente a una enfermedad; llagas supurando y granos con
pus, dientes manchados de nicotina. Nada, nada, nada debera de ser color amarillo, y
es precisamente por eso que volte mi cabeza para ver.
Inmediatamente, gir mi auto hacia el carril derecho y le doy la vuelta al volante como
si estuviera en las tazas de t de Disney World. Coros de bocinas sonando mientras
atravieso dos carriles de trfico para llegar al centro comercial. Ruedo los ojos.
Hipcritas.
Conducir en Florida me recuerda a navegar en una tienda de comestibles llena de
gente, ya sea que ests atascado detrs de un viejo estpido que camina de manera

2
Los ejercicios de Kegel o ejercicios de contraccin del msculo pubocoxgeo, son unos ejercicios destinados
a fortalecer los msculos plvicos.

perezosa a lo largo de una milla por hora, o que ests siendo empujado dentro de un
escaparate de cereales por un vndalo. Soy una buena conductora, as que ellos
pueden joderse.
Sigo la seal amarilla hacia un pequeo centro comercial y echo un vistazo a los
escaparates vacos mientras mi auto atraviesa lentamente el estacionamiento.
Anuncios doblados de vacantes cuelgan de la mayora de las ventanas. Los antiguos
nombres de las tiendas que siguen clavados sobre las puertas son un deprimente
recordatorio de que una recesin est atravesando todo el pas. Sealo con los dedos
en forma de pistola hacia donde sola estar un saln de belleza y aprieto el gatillo
imaginario. Cuntos pequeos sueos han golpeado el polvo en este agujero de
centro comercial lleno de mierda? En la esquina derecha cerca de un enorme
basurero, se encuentra la guardera Sunny Side Up. Estaciono mi carro debajo del
mugriento letrero color yema de huevo y golpeo mis dedos sobre el volante. Hacerlo
o no hacerlo? Bien podra echar un vistazo.
Salgo del auto, dirigindome hacia la puerta, y recuerdo que hay un beb en el carro.
Desgraciados e hijos de puta. Retrocedo, asegurndome de que nadie ha visto mi error
y me subo nuevamente con lentitud para desbloquear el asiento del auto de Estella.
Afortunadamente est en silencio mientras la cargo a travs de las puertas de la
guardera Sunny Side Up. Lo primero que noto es que cualquiera puede entrar a este
establecimiento de mierda y robar un nio. Dnde estn las puertas cerradas con
llaves electrnicas? Veo a la recepcionista. Es una veinteaera desaliada que lleva
sombra azul sobre los opacos ojos marrones. Quiere un novio. Lo puedes decir por su
excesivo uso de perfume y escote. Tiene delineador de ojos en el parpado inferior.
Todo el mundo sabe que no pones delineador sobre el parpado inferior.
Holaaa chill alegremente.
Ella me sonre y levanta las cejas. Necesito hablar con la directora digo en voz
alta, solo en caso de que sea tan lenta como parece.
De qu se trata?
Por qu la gente siempre dota de imbciles sus recepciones?
Bueno, tengo un beb espet y esto es una guardera.
Su nariz se tuerce. Es la nica indicacin de que absolutamente la he cabreado. Golpe
mi pie sobre el linleo mientras ella llama a la directora de la guardera. Echo un
vistazo alrededor mientras espero. Paredes de color amarillo plido, con brillantes
soles anaranjados pintados sobre ellas, una manchada alfombra azul salpicada con los

cereales Cheerios de esta maana. La directora aparece unos minutos ms tarde. Es
una rubia en crisis de la mediana edad que lleva una playera de Elmo Cosquillas,
zapatos Keds rosas y dos implantes de pecho del tamao de un meln. La veo con asco
y finjo una sonrisa.
Antes de que pueda decir una palabra, ella dice:
Guau, esa es una recin nacida.
Fue prematura miento. Es mayor de lo que parece.
Soy Dieter dice, tendindome la mano. La tomo y la estrecho.
Te gustara un recorrido por Sunny Side?
Quiero decir, Demonios, no, pero asiento educadamente, y Dieter me gua a travs
de un conjunto de puertas dobles que se abren con una tarjeta de acceso.
El lugar est sucio, incluso Dieter puede verlo. Cada habitacin tiene su propio olor
nico a pip, que va desde Oh, Dios mo un sutil pip a un combo de pip. Ya sea
que Dieter sea inmune al olor, o est eligiendo ignorarlo. Yo apenas puedo contener
mi arcada. Ella recalca la relacin nio/cuidador, que va de seis a uno y seala
alegremente un saln de cantores nios de cuatro aos todos los cuales tienen mocos
goteando de la nariz.
Compartir es bueno.
Nuestro equipo de juego es nuevo, pero por supuesto tu pequea no necesitar eso
por un tiempo. Ella abre una puerta sealada como Pequeos y entra.
Inmediatamente, soy recibida con mltiples voces infantiles todas ellas rebuznando
como pequeos burros bebs. Es bastante perturbador y casi al instante, Estella se
despierta y se une al coro de asnos. Balanceo su asiento de auto de atrs hacia
adelante, y sorprendentemente, su llanto disminuye hasta que est nuevamente en
silencio. Est limpio. Le conceder eso a Dieter. Hay seis cunas recargadas contra las
paredes. Cada una tiene un Muppet de ganchillo colgando de ella.
Acabamos de despedirnos de uno de nuestros bebs Dieter me dice. As que
tenemos espacio para la pequea
Estella sonro.

Esta es la seorita Misty dice, presentndome a la cuidadora. Le sonri a la otra
chica regordeta, aprieto otra mano con esmalte de uas desgastado.
Al final, decido dejar all a Estella para una prueba. Como Dieter sugiere.
Slo por un par de horas para ver cmo te sientes dice ella. Me pregunto si eso es
normal, dejando a tu beb con extraos para ver cmo te sientes. Podra cortarme a m
misma con un cuchillo y no sentira nada. Asiento con la cabeza.
Nunca la he dejado con nadie ms digo. Es la verdad casi.
Dieter asiente con simpata.
Cuidaremos bien de ella. Slo necesito que llenes unos documentos en la recepcin.
Le tiendo el asiento de auto a la seorita Misty, hago un espectculo besando a Estella
en la frente, y entonces corro al carro para traer la paalera que una buena madre
habra llevado con ella.
Treinta minutos ms tarde, finalmente soy libre, libre de la barriga insufrible, libre de
la beb ruidosa libre, libre, libre. Justo en ese momento mi telfono suena. Lo recojo
del asiento del pasajero donde lo haba aventado antes y veo que Caleb me est
llamando. Sonro muy a pesar de m misma. Todava hoy, cuando Caleb llama siento
mariposas en el estmago. Estoy a punto de contestar cuando me doy cuenta de que
probablemente llama para preguntar por Estella. Me muerdo el labio y lo envo a
correo de voz. Nunca puedo decirle lo que acabo de hacer. l probablemente saltara
al primer vuelo disponible y entrara a Miami sosteniendo los papeles del divorcio. Tal
vez incluso se contactara con ella para que le redacte los documentos formales. S
que estoy siendo irracional y que no ha hablado con ella desde que mi juicio termin
hace un ao y medio, pero los pensamientos de esa bruja de cabello negro azabache
me fastidian todos los das. Empujo los pensamientos de mi juicio y mi abogada al
fondo de mi mente para retomarlos despus.
Estoy determinada a disfrutar de mi tiempo libre-del-beb. Me detengo en casa para
cambiarme los pantalones vaqueros y ponerme algo elegante. Elijo unos pantalones
de lino blanco y una blusa Gucci de mi viaje de compras, y me calzo unos adorables
zapatos. En el momento en que estoy de regreso en mi carro y a medio camino del
restaurante, me doy cuenta que olvid mi celular en el mostrador de la cocina.
Me reno con Katine y algunos de nuestros amigos para comer sushi y beber sake.
Cuando entr en el restaurante, todos ellos claman a m alrededor como si me hubiese
ido por un ao. Lanzo besos al aire para cada uno de ellos. O Katine les ha advertido

que no me pregunten sobre la beb, o a ellos no les importa porque ninguno
menciona una palabra sobre ella. Una parte de mi esta aliviada porque si hubiese
tenido que hablar de mis sentimientos como una nueva mam, me habra echado a
lloraraunque hay una ligera molestia all, tambin. Incluso si Estella se ha convertido
en un tema prohibido, ellos al menos deberan preguntar cmo me estoy sintiendo.
Lo dejo pasar. Bebo cuatro de esas mini copas de sake y luego pido vino.
Katine levanta su copa hacia m.
Por tenerte de vuelta! brama ella, y todos tomamos una copa.
Me siento de maravilla. Estoy oficialmente de regreso, aunque ha sido una dcada
difcil. Desde mi neblina inducida por el sake, prometo hacer de mis treinta los
mejores aos de mi vida. A las tres en punto el almuerzo se ha terminado y todos
nosotros estamos borrachos, pero no listos para regresar a casa.
Entonces me susurra Katine cuando finalmente salimos del restaurante.
Dnde est la nia?
En la guardera suelto una risita y cubro mi boca con mi mano.
Katine me guia el ojo con complicidad. Ha sido su idea despus de todo.
Lo sabe Caleb? pregunta ella.
La miro como la rubia tonta que es.
En serio, Katine? Estara usando esto si Caleb supiera que su preciosa pequea
esta al cuidado de un extrao? Serpenteo mi anillo de matrimonio hacia ella.
Ella ensancha sus ojos y frunce sus labios como si no me creyera.
Vamos. Caleb nunca te dejara, es decir, l tuvo su oportunidad con esa chica Olivia
y Ella pone su mano sobre su boca y me mira como si hubiese dicho demasiado.
Me detengo en seco, lista para abofetearla. Esa perra. Cmo se atreve siquiera a
nombrarla.
Estoy sin aliento, llena de sake y de rabia cuando digo: Caleb nunca consider
dejarme. Ella no era nada. No vayas por ah dicindole a la gente esas mentiras, Katine.


S que mi cara esta roja. Puedo sentirla ardiendo bajo el resentimiento. Las cejas de
Katine se desequilibran. Se hunden hacia abajo, dando la impresin de que ella esta
sinceramente apenada.
Yolo siento tartamudea ella. No quise insinuar nada con eso.
Conozco demasiado bien a esa bonita, diabla rubia para creerme sus disculpas
merecedoras de un Emmy. Le doy una mirada desdeosa y ella me sonre con una
dulzura empalagosa.
Slo quise decir que l te ama. Ni siquiera ese pedazo de trasero caliente podra
alejarlo de ti.
Ahora estoy furiosa. Una cosa era mencionar el nombre de esa basura, pero darle
crdito a su belleza cruza la lnea de la amistad/lealtad.
Leah, espera ella me llama cuando me marcho echando humo por las orejas. No
espero escuchar su excusa, su favorita diciendo que ella es de Rusia y no siempre
entiende la manera correcta de expresarse ya que el ingls es su segunda lengua. He
escuchado todas ellas antes, y conozco a mi escurridiza mejor amiga. A ella le gusta
endulzar las difamaciones, calumnias e insultos solapados. Eres tan valiente por usar
esa falda, a m me dara miedo que mi celulitis se viera. Katine es bulmica y no tiene ni
un punto de celulitis. As que, obviamente ella se estaba refiriendo a m.
Katine Reinlaskz es tan divertida como un mono en un zoolgico, pero ella se cruzara
y te rompera en pedazos. Nuestra relacin, la cual ha existido desde la secundaria, ha
sido un violento tirn de guerra para ver quien posea las cosas ms valiosas. Mi
primer auto costo sesenta mil, el de ella ochenta. Mis dulces diecisis tuvo trescientos
invitados, el de ella cuatrocientos. Gan con Caleb, sin embargo. Katine se ha
divorciado dos veces. La primera fue una boda en Las Vegas, la cual dur
aproximadamente veinticuatro horas antes de que fuera anulada, y la segunda fue con
un magnate de petrleo de cincuenta aos que termin siendo un completo tacao
despus que ya se haban casado. Ella gotea envidia cuando se trata de Caleb: guapo,
rico, caballeroso, sexy Caleb. El sueo de toda chica y es mo. Aprovecho cada
oportunidad para hacer alarde de mi mayor triunfo en la vida, pero desde ese
problema con Olivia, la envidia de Katine ha sido reemplazada por petulancia. Ella
incluso una vez tuvo el descaro de decirme que admiraba las agallas de Olivia.
Tomo cortos pasos agitados hacia mi carro, teniendo cuidado de no caerme, y me
deslizo en el asiento del conductor. El reloj del salpicadero marca las seis en punto. No
estoy en condiciones de conducir, pero ni siquiera tengo mi celular para llamar a
alguien para que me recoja. Y a quin podra llamar, de todas maneras? Mis amigos

estn igual de borrachos y los que no estn aqu levantaran sus cejas y chismearan si
me vieran en este estado.
De repente, me acuerdo de Estella.
Mierda golpeo mi mano contra el volante. Se supona que deba recogerla a las
cinco, y no tengo manera de llamar a la guardera. Enciendo el carro y doy reversa sin
mirar. Oigo la bocina de un carro y el chirriante crujido del metal. Ni siquiera necesito
mirar para saber que es grave. Salto inestablemente del asiento del conductor y voy
hacia la parte trasera del auto. Un Ford viejo esta doblado alrededor de la defensa de
mi Range Rover. Luce casi cmico. Reprimo mis ganas de rer, y despus tengo que
reprimir las ganas de llorar porque veo las luces parpadeantes azules y rojas de un
carro de polica acercndose a nosotros. El conductor es un hombre mayor. Su esposa
est sentada en el lado del pasajero, agarrndose firmemente su cuello. Pongo mis
ojos en blanco y cruzo mis brazos sobre mi pecho, esperando la inevitable llegada de
la sirena de la ambulancia lo que significa felices litigiosos oportunistas.
Me inclino hacia abajo para poder ver a la vieja bruja.
De verdad? digo a travs de la ventana. Le duele su cuello?
Como era de esperar, una ambulancia sigue a la patrulla de polica en el
estacionamiento. Los mdicos saltan de la cabina y corren hacia el Ford. No logro ver
lo que pasa despus porque un oficial de aspecto perverso se acerca a m, y s que
tengo slo segundos para estabilizarme y actuar sobria.
Seora dice l encima de sus lentes oscuros. Se da cuenta que usted los choc
dando marcha atrs sin siquiera mirar? Yo vi como paso todo.
De verdad? Estaba sorprendida de que l pudiera ver algo a travs de sus gafas de sol
aspirantes a las de Blade.
Sonro inocentemente.
Lo s. Estaba en estado de pnico. Tengo que recoger a mi beb que esta con su
niera miento, y estoy retrasada.
Muerdo mi labio porque generalmente excito a los hombres cuando lo hago.
l me mira por un minuto, y ruego para que l no huela el licor en mi aliento. Veo sus
ojos desviarse hacia el asiento de atrs donde est situada la base del asiento del
coche de Estella.

Necesitar ver su licencia y registro dice l finalmente.
Este es el procedimiento normal, hasta ahora, todo bien. Pasamos a travs del proceso
del accidente del cual estoy muy familiarizada. Veo a la anciana siendo cargada hasta
la ambulancia, y observo como ellos se alejan conduciendo con las luces parpadeando.
Su esposo, lo suficientemente despiadado, se queda detrs para cuidar de sus asuntos.
Malditos farsantes susurro en voz baja.
El oficial me lanza una media sonrisa, pero es suficiente para darme cuenta de que l
est de mi lado. Avanzo furtivamente hacia l y le pregunto cundo podre irme para ir
a buscar a mi hija.
Fue muy difcil dejarla le digo. Tuve una cena de negocios. l asiente como si
entendiera.
Le expediremos una multateniendo en cuenta que el accidente fue su culpa
dice l. Despus de eso estar libre para irse.
Respiro de alivio. La gra viene y hace una maniobra para separar los vehculos. El
dao de mi Range Rover es mnimo en comparacin con el Ford, el cual est
prcticamente doblado por la mitad. Me dicen que el seguro Bernhard se pondr en
contacto con el mo, y estoy bastante segura que ellos tambin contrataran un
abogado en los prximos das.
Me retiro de mi lugar; aliviada de que el Rover est conduciendo de la misma manera
como lo dej cuando lo estacion. De un lado de la defensa esta abollado y tiene
algunos rasguos de menor importancia, mi carro costoso sali ileso. Pero, mejor an,
yo sal ilesa. Pude haber sido arrestada y procesada por conducir bajo la influencia de
alcohol. Gracias a una gran actuacin y a un polica embelesado, estoy saliendo de esto
con costos menores.
Me siento casi sobria mientras conduzco cuidadosamente hacia la guardera Sunny
Side Up. Cuando estaciono en el estacionamiento, esta vaco. Le echo un vistazo
nerviosamente al reloj en el salpicadero. Son las siete y diez. Alguien debi haberse
quedado hasta tarde con ella. Ellos probablemente estarn enojados, pero
seguramente despus que les explique lo que pas con el telfono y el accidente,
entendern. Oprimo el timbre de la puerta antes de notar que todo est
completamente oscuro adentro. Presionando mis manos contra el vidrio, miro de
cerca. Vaco. Bajo llave; cerrado. Entro en pnico. Es la clase de pnico que sent
cuando aprend que podra ir a la crcel por fraude farmacutico. El pnico que sent
mientras estuve de pie en frente del juez esperando escuchar el veredicto de

culpable que me dara veinte aos en una prisin estatal. Es puro pnico egosta. El
Caleb se va a divorciar de m por perder a su hija pnico. He sido madre por menos
de dos semanas, y ya perd a mi beb. Esa es la mierda que te trae Nancy Grace. Odio a
esa perra rubia.
Caminado adelante y atrs en la entrada, contemplo mis opciones. Podra llamar a la
polica. Digo, cul es la poltica con los padres que se olvidan de recoger a sus hijos en
la guardera? Los envan a servicios sociales? El dueo se los lleva a casa? Lucho por
recordar el nombre de la directora, Dieter. Si quiera me dijo su apellido? Como sea,
necesito un telfono y rpido.
Conduzco a casa como si fuera Rpido y Furioso, y dejo el auto mal estacionado en la
calle. Mi urgencia es audible cuando corro hacia la puerta, no preocupndome por
cerrarla, y me dirijo al mostrador de la cocina donde dej mi telfono. No est ah. Mi
cabeza se pone borrosa. Estaba muy segura de que ah lo dej. Voy a tener una resaca
de muerte maana. Piensa! Por primera vez, por primera vez me arrepiento de no
tener telfono fijo. Quin necesita un telfono fijo ya? Recuerdo dicindole eso a Caleb
justo antes de deshacernos de l. Giro para dirigirme a las escaleras, y mi corazn se
embarga de sorpresa.
Buscas esto?
Caleb est recargado en el marco de la puerta mirndome. En su mano est mi
precioso iPhone. Estudio su rostro. Parece calmado, eso significa que no sabe que no
tengo a Estella conmigo, o tal vez piensa que est con mi madre. No le he dicho que la
recog en el aeropuerto esta maana.
Llegas temprano digo con genuina sorpresa.
No sonre o me agradece con su usual calidez, en su lugar tiene sus ojos fijos en mi
rostro, el telfono est entre sus dedos y lo extiende hacia m. Doy unos pasos
precavidos hacia l, siendo cuidadosa de no mostrar mi temblor restante. Caleb me lee
como una novela infantil. Me pongo de puntillas para darle un rpido beso en la
mejilla ante de agarrar el telfono de sus dedos. Ahora si solo pudiera salir, sera capaz
de pensar en algo, llamar a alguien
ENCONTRAR AL BEB!
Regreso unos pasos.

Perdiste una llamada. Catorce, de hecho dice Caleb casualmente, demasiado
casualmente, como la calma antes de la tormenta. El gruido sordo antes de que el
aullido del lobo salga de tu trquea.
Trago. Hay arena en mi garganta y me estoy ahogando sofocando. Mis ojos viajan
por la habitacin. Dios qu sabe? Cmo voy a arreglar esto?
Aparentemente, olvidaste recoger a Estella de la guardera Su voz se apaga. Una
mano invisible abre mi mandbula y vierte miedo por mi garganta. Me ahogo con ello.
Caleb comienzo. l levanta la mano para detenerme, y lo hago porque ni
siquiera estoy segura de qu excusa dar.
Abandon a nuestra hija en una desastrosa guardera porque
Mierda.
No soy tan creativa. Mi mente viaja por todas las posibles excusas.
Estest aqu? susurro. La parte ms expresiva de Caleb es su mandbula. La
uso para leer sus emociones. Es cuadrada, varonil, solo suavizada por sus enormes
labios. Cuando su mandbula est contenta contigo, quieres trazarla con la yema de tus
dedos, alcanzarla con la punta y poner besos en toda ella. La mandbula est enojada
conmigo. Sus labios son blancos de enojo y estn presionados. Tengo miedo.
Caleb no dice nada. Esto es un modo de pelea. Sube a la habitacin con su enojo y
espera que explotes con una confesin. Nunca ha estado violento con una mujer un
solo da en su vida. Pero apuesto mi vida a que esa pequea puede orillarlo a hacer
cosas que nunca haba considerado.
Cometo el error de mirar hacia las escaleras. Eso realmente lo enfada. Se separa de la
pared y camina hacia m.
Ella est bien dice entre dientes. Regres temprano porque estaba preocupado
por ti. Obviamente, no eras la nica por la que necesitaba preocuparme.
Solo fueron unas horas me apresuro a decir. Necesitaba un tiempo sola, y mi
mam solo se fue y me dej
Me estudia por unos latidos, pero no porque est midiendo la verdad en mis palabras.
Se est preguntando cmo pudo casarse con alguien como yo. Puedo ver su total
decepcin. Eso rasgua la auto- santurronera que estoy acunando en mi pecho. Eso

me hace sentir como un fracaso. Bueno, qu esperaba, que iba a ser una buena
madre? Qu encajara en un rol que no entiendo?
No s qu hacer. El alcohol sigue en mi cerebro, y todo en lo que puedo pensar es en el
hecho de que va a dejarme.
Lo siento susurro, mirando al piso. Actuar contrita es un golpe bajo,
especialmente desde que me siento culpable por ser atrapada en este hecho.
Ests perdonada por ser atrapada responde.
Mi cabeza se levanta de golpe. Maldito lector de mentes!
Cmo se atreve a pensar lo peor de m? Soy su esposa! Para bien o para mal, cierto?
O lo peor se refiere a la situacin y no a la personas?
Dejaste a tu hija recin nacida con completos extraos. No haba comido en horas!
Haba leche materna en la paalera! discuto.
No lo suficiente para siete horas!
Bajo la mirada a los azulejos.
No me di cuenta digo, derrotada. En serio estuve lejos tanto tiempo?
Siento una oleada de enojo de autosuficiencia. Fue mi culpa no haber estado adherida
a una dicha paternal como l lo estuvo? Abro la boca para decirlo, pero me corta.
No, Leah advierte. No hay excusas para esto. Si tuviera un poco de sentido, la
tomara y me ira. Gira y camina hacia las escaleras.
Mis pensamientos se difuminan mientras mi enojo crece.
Es ma!
Se detiene. Es abrupto, como si mis palabras le hubieran rociado de hielo las piernas.
Cuando regresa, su cara es roja.
Haz algo as de nuevo, y lo estars gritando en la corte.
Siento que mi pecho se levanta mientras su amenaza me envuelve como un viento fro.
Lo dice en serio. Caleb nunca me ha hablado con esa frialdad. Nunca me ha

amenazado. Es la beb. Ella lo est cambiando, ponindolo en mi contra. Se detiene
justo antes de llegar a las escaleras.
Voy a contratar una niera.
Las palabras que quera, pero ahora no se sienten como una victoria. Caleb est
concediendo la niera porque ya no confa en m, su esposa. De pronto, ya no la
quiero.
No digo. Puedo cuidarla. No necesito ayuda.
Me ignora, subiendo las escalera de dos en dos. Lo sigo por detrs, decidiendo si
quiero ser tranquila o agresiva.
Comet un error, no pasar de nuevo digo, tomando la ruta de tranquila. Y, no
puedes tomar esa decisin solo, tambin es mi hija. Un punto de agresin en buena
medida.
Est en nuestra habitacin, estirado hacia su mesa de noche. Saca su pequeo libro
negro en el que he fisgoneado algunas veces. Lo sigo a su oficina, donde desconecta
su celular del cargador.
A quin ests llamando? demando.
Apunta a la puerta, dicindome que salga. Permanezco firme; abrazndome, el dolor
se enrosca en mi estmago.
Hola dice al auricular. Su voz es ntima, insultante. Obviamente est trminos
acogedores con la persona del otro lado. Siento un escalofro golpear mi espina. Solo
hay una persona que pone su voz as de suave, pero por qu la llamara? Re por algo
que la persona ha dicho y se recarga en su silla.
Oh-Dios-oh-Dios. Me siento enferma.
S, as es dice divertido. Puedes hacer que suceda? Se detiene y escucha.
Confo en quien sea que mandes. No no no tengo problema con eso. De acuerdo
entonces, maana? S, te mando la direccin, oh te acuerdas? Sonre
irnicamente. Te llamo entonces.
Salto a la accin tan pronto como cuelga.
Quin era? Era ella?

Se detiene en su chequeo de papeles y me mira curiosamente. Ella?
Sabes de quin estoy hablando.
Nunca hablamos de eso, ella. Los msculos de su mandbula se tensas. Tengo la
urgencia de arrastrarme debajo de su escritorio y esconder mi cabeza entre las
rodillas.
POR QU
DIJE
ESO?
No dice, retomando su evasiva. Era una vieja amiga que tiene una agencia de
nieras a las afuera de Boca. Alguien vendr a verme maana.
Mi mandbula cae. Otro secreto parte de su vida del que no s nada. Cmo en el
infierno est conectado con alguien que tiene una agencia de nieras?
Es basuradigo, pisando fuerte. Al menos me vas a dejar conocerla?
Caleb se encoje de hombros.
Tal vez, adems asumo que vas a tener resaca maana
Me encojo internamente, siempre lo sabe. Ve todo. Me pregunto si es por mi aliento, o
si de alguna forma ha visto el golpe del choque en el carro y lo supuso. No me interesa
preguntar. Salgo rpido de la habitacin sin explicar y subo las escaleras corriendo.
Me paro en la puerta de nuestra habitacin y miro abajo, hacia el vestbulo. Siento
remordimiento por algo. Debera ir a verla? Prcticamente la abandon hoy. Por lo
menos debera asegurarme de que est bien. Estoy agradecida de que no es lo
suficientemente grande como para darse cuenta de lo que hice. Los nios toman las
cosas en tu contra.
Caminado silenciosamente por el pasillo, empujo la puerta del cuarto de nios para
abrirla con mi dedo y entrar. No s por qu me siento tan culpable al mirar a mi propia
beb, pero lo hago. Cruzo el espacio hasta su cuna, conteniendo el aliento. Est
dormida. Caleb la ha baado y envuelto, adems ha logrado liberar una mano y est
chupndola. Puedo olerla desde donde estoy, el jabn de lavanda que Caleb le compr
mezclado con olor a avena de beb nuevo. Bajo un dedo y la toco primero, y luego
salgo de la habitacin.



Traducido por Khaleesi

or qu tienes esto? Levant un litro de helado que haba
estado all en su congelador desde que nos conocimos. Eran
uno de cereza. Abr la tapa y vi que estaba medio comido con
una caso grave de quemaduras por congelacin. No te
gustan las cerezas. Puedo botarlo?
Calen se levant del sof donde estaba viendo TV y tom el envase de mi mano.
Pestae sorprendida hacia l. Nunca haba visto a un hombre moverse tan rpido por
un helado.
Djalo dijo.
Lo mir ponerlo detrs de un par de carnes congeladas y cerrar la puerta.
Eso no fue para nada raro dije.
El luca seriamente desorientado por un minuto antes de tomar mi mano y llevarme al
sof. Comenz a besar mi cuello, pero mi mente todava estaba en el helado
Por qu no nos mudamos juntos? le pregunt casualmente.
El hizo una pausa de lo que estaba haciendo y descans su frente en la curva de mi
cuello.
P

No dijo l.
No? Por qu no? Hemos estado saliendo por nueve meses. Estoy prcticamente
aqu todas las noches.
l se sent y corri sus dedos por su cabello, lo que lo pone de punta.
Pens que lo que tenamos no era nada serio?
Mis ojos se desorbitaron.
S, al principio. No crees que esto es serio? Hemos sido exclusivos durante cinco
meses ahora.
Eso no era verdad. Haba sido exclusiva desde el da en que lo conoc. Yo no haba ni
visto a otro hombre desde el yate. Caleb admiti que haba salido a otras citas, pero al
final, siempre aterrizaba de nuevo en mi cama. Qu poda decir? Sexualmente, era
una fuerza a tener en cuenta. Obviamente, no una fuerza suficiente.
Por qu esta ese helado en tu refrigerador?
All es donde mantienes el helado dijo secamente.
Caleb tena una cicatriz cerca de su ojo. Trat de que viera a mi cirujano plstico pero
se rehus. Las cicatriz deben quedarse donde el destino las puso, haba dicho. Me re
en el momento. Era una de las cosas ms ridculas que haba escuchado.
Ahora, mirando a m casi novio, saba que tena razn. Las cicatrices deben ser
removidas. Sobre todo la de los helados. Extend mi mano y recorr mi dedo a travs
de ella. No s donde obtuvo la cicatriz. Nunca he preguntado. Qu otra cosa no s
acerca de l?
Era de ella?
Muy poco hablamos de su ex, pero cuando lo hacamos, el humor de Caleb se volva
distante y fro. Normalmente, trataba de evitar el tema, no queriendo parecer la nueva
novia celosa, pero si el chico no pudo deshacerse de su helado...
Caleb? Me arrastr en su regazo y me siento a horcajadas. Fue ella?
No poda escapar de m, as que opt por mirarme directamente a los ojos. Eso
siempre me pona nervioso. Caleb tena los ojos muy intensos, el tipo de ojos que
llegaba hasta tus pecados.

Suspiro. S.
Yo estaba un poco sorprendida de que en realidad lo admitir. Me mov incmoda en
su regazo, no estoy segura si debo pedir las inevitables preguntas de seguimiento.
Bien dije, esperando que me diera una clase de explicacin. Podemos hablar
de esto?
No hay de qu hablar dijo con contundencia.
Yo saba lo que eso significaba. El significado de no hay nada que hablar no puedo
hablar de ello porque todava me duele Y no quiero hablar de eso porque no he
tratado con ello todava. Sacando mi pierna, me deslizo fuera de su regazo y en el
sof. Me senta como una delgada hoja de papel.
Soy experimentada en el arte de los hombres, y s por experiencia que nada puede
competir con un recuerdo. Es inusual para m no ser el recuerdo, as que no estaba
seguro de cmo actuar.
No soy lo suficientemente para ti? le pregunt.
Eres ms que suficiente dijo seriamente. Estaba completamente vaco hasta
que llegaste.
Normalmente, algo como esto viniendo de cualquier otro hombre sonara cursi
clich.
He salido con poetas y msicos, los cuales eran lo suficientemente dotados
verbalmente para ponerme la piel de gallina, aunque ninguno lo haba hecho.
Pero sent una calidez saturar mi corazn cuando Caleb lo dijo.
Pero, te dije desde el comienzo que no estoy listo. No puedes arreglarme, Leah.
Registr lo que dijo, pero no le cre. Por supuesto que podra arreglarlo. Me acababa
de decir que llen su vaco. Lo que no quera pensar era en quien haba creado ese
vaco y cun grande era ese vaci que ella haba dejado.
No estoy tratando de arreglarte dije. Pero, estoy desarrollando sentimientos
reales por ti, y tu bsicamente me rechazas por un helado.
l se rio y me volvi a su regazo.
No me mudo con nadie hasta que me case dijo.

No haba escuchado a nadie decir esto desde que tena quince y mis padres me
forzaron ir al campamento bblico.
Estupendo dije. Y yo no duermo con nadie hasta que me case.
Caleb me dio su mirada de puedo tener cuando quiera, y me puse tan nerviosa que no
saba si darle un beso o ruborizarme. l juega mejor que yo en mi juego de seduccin.
Poder, pens con slo medio inters porque me estaba besando. l tiene poder sobre
m.
No hablamos ms del helado a pesar de que cada vez que estaba en las proximidades
de la nevera me senta como la cosa ms inferior del mundo. El estpido helado se
convirti en una parte del cuerpo para m. Era como si estuviera manteniendo su dedo
en el congelador en lugar del helado. Me imaginaba al dedo llevando un esmalte de
uas negro y movindose alrededor de la casa cuando no estbamos. Fue despus de
mi anillo, que lo supe. Las ex-novias tienen una forma de mantener sus dedos en las
cosas, mucho despus de que se hayan ido.
Al principio me preocup, pero Caleb estaba tan presente en nuestra no-seria
relacin que se me olvid. Haba cosas ms importantes compitiendo por mi
atencin, como mi trabajo en el banco y el drama cotidiano entre mis compaeros de
trabajo, y mis prximas vacaciones con Caleb para ir a esquiar a Colorado. Todo
necesitaba mi atencin. Pasamos otros tres meses sin hablar del dedo. Lo que hicimos
fue hablar de nosotros, lo que queramos, a dnde queramos ir, con quin queramos
estar. Cuando hablaba de tener hijos, en lugar de salir de la habitacin, me sent y
escuch con una media sonrisa en la cara.
Estbamos en el tercer da de nuestro viaje de esqu cuando el compaero de la
universidad de Caleb llam para decirle que su esposa estaba en trabajo de parto. Tan
pronto como colg el telfono, l me mir.
Si nos vamos ahora, podemos estar all maana por la maana.
Ests loco? Tenemos la cabaa por dos das ms!
Soy el padrino. Quiero ver al beb.
S, eres el padrino, no el padre. El da todava estar all en dos das.
No lo mencion de nuevo, pero poda decir que estaba decepcionado. Cuando
finalmente llegamos al hospital, estaba riendo de oreja a oreja, sus brazos cargados de
ridculos regalos.

Carg ese maldito beb por treinta minutos antes de que se lo tuviera que regresar a
su madre para que lo alimentara. Cuando trat de pasrmelo a m, pretend tener un
resfro.
Me encantara haba dicho. Pero no debera.
La verdad era que los bebes me ponan nerviosa.
La gente siempre est entregndotelos, tratando de que los sostengas y los arrulles.
No quera sostener el engendro de otro. Quin sabe a quin podra estar cargando?
El nio podra ser el prximo John Wayne Gacy y nunca lo sabras.
Caleb estaba loco por el beb. Lo llev a tener todo un lenguaje infantil y lleg a m
despus de un tiempo. Empec a imaginarme pequeos Calebs con el cabello color
arena corriendo por all. Me gustara rebobinar un poco a nuestra imagen perfecta.
Me gustara rebobinar un poco a nuestra foto de la boda perfecta y retroceder un poco
ms a la propuesta romntica que haba hecho en la playa. Estaba planeando nuestras
vidas y ese dedo maldito estaba todava en el congelador. Si tan slo pudiera ver un
poco como era ella, tal vez lo entendera.
Resulta que no tuve que esperar mucho tiempo.














Traducido por Soadora y Pachii

e despierto con el sonido de una alarma. Est rota, obviamente, porque el
sonido no es constante sino cambiante como una sirena. Todo se siente
espeso, como si mi cerebro hubiese sido enterrado en miel. Alcanzo la
alarma para apagarla, y entonces mis ojos se abren de golpe. Eso no es una
alarma. Salto y miro a mi pobremente iluminada habitacin, las mantas deslizndose a
mi cintura. De acuerdo a mi celular, son las tres de la maana. El lado de la cama de
Caleb no ha sido tocado. Me pregunto si est en la habitacin de huspedes, y entonces
lo oigo de nuevo, el sonido de un beb llorando. Tropiezo hacia su habitacin. Dnde
est Caleb? Debe estar con ella. Entro en su alcoba y lo veo caminando por la
habitacin con ella en brazos. Su celular est presionado entre su hombro y oreja y
habla rpidamente. La beb no slo llora, est gritando como si le doliera algo.
Qu? Me detengo cuando alza un dedo para callarme.
Termina la conversacin y tira a un lado el telfono.
Junta tus cosas, la llevaremos a la sala de emergencias.
Asiento, muda, y corro a ponerme algo de ropa. Pantalones de jogging, su remera de
Pink Floyd Corro por las escaleras para encontrarlo en la puerta. Est sujetando a la
beb en su asiento para el auto. No ha dejado de llorar desde que los dej en su
habitacin.
M

Qu est pasando? digo. Est enferma?
Asiente sombramente y sale por la puerta con ella. Lo sigo sobre sus talones y salto al
asiento de pasajero. Recuerdo las cosas que he ledo sobre el sistema inmune de un
beb. Cmo no deberas exponerlo a otros nios, lugares extraos. Mantenerlos en
casa hasta que han podido construir anticuerpos contra los virus del aire.
Mierda. Va a odiarme an ms.
Tiene una fiebre altsima.
Salta al asiento del conductor, encendiendo el motor.
Oh.
Me mira de reojo mientras salimos del estacionamiento. Qu fue eso? Frustracin?
Decepcin?
No hablo en el recorrido de diez minutos, disparando miradas al asiento trasero
donde ella est asegurada. Debera haberme sentado atrs con ella? Cul es el
maldito protocolo para ser una madre? Cuando estacionamos, l salta del auto antes
de que yo siquiera pueda abrir mi puerta. El asiento de ella est desatado, y Caleb est
a medio camino de las puertas de emergencia antes de que pueda alisar mi cabello. Lo
sigo adentro. Est en la estacin de enfermeras cuando las puertas automticas se
abren frente a m.
Una de ellas desliza una carpeta con papeles y le dice que los llene. Llego antes de que
pueda tomarlos del mostrador. No est en condiciones de llenar papeleo. Lo llevo a
una silla y me pongo a trabajar.
Puedo ver la preocupacin en su rostro mientras habla con la enfermera. Hago una
pausa para mirarlo. Es tan raro verlo as vulnerable, temeroso los costados de su
boca llena hacia abajo mientras asiente a algo que ella dice y mira a la beb. Me mira y
desaparece por las puertas de la sala de emergencias con la enfermera, sin molestarse
en preguntarme si quera ir. No estoy segura de qu hacer, as que le pregunto a la
enfermera en el escritorio si puedo ir con ellos mientras entrego las formas. Me mira
como si fuera una idiota.
Acaso no es la madre?
La madre. No su madre, o la madre de la beb, slo la madre. Miro su cabello con frizz
y sus cejas, que desesperadamente necesitan depilarse.

S, soy el tero que carg a la nia disparo. Camino a la sala de emergencias sin
esperar una respuesta.
Debo mirar a travs de varias cortinas antes de encontrarlos. Caleb no reconoce mi
presencia. Est mirando a una enfermera conectar a Estella a una intravenosa
mientras explica los riesgos de la deshidratacin.
Adnde pondrn la aguja? pregunto, porque claramente sus manos son
demasiado pequeas.
Ella me da una mirada con simpata antes de decirnos que la aguja ser insertada en
una vena en la cabeza de Estella.
La cara de Caleb pierde su color. No podr ver esto, lo conozco. Enderezo mi espalda
con autoridad. Al menos puedo ser de algn uso. Puedo quedarme con ella mientras
hacen este procedimiento mientras Caleb espera afuera. No soy impresionable ni fcil
de lagrimear, pero cuando sugiero esto, me mira framente y dice.
Slo porque me pone incmodo no significa que la dejar sola.
Cierro mis labios. No puedo creer que dijo eso. No la dej exactamente sola. Estaba al
cuidado de profesionales.
Me hundo en mi dura y miserable silla mientras llevan a Estella a la habitacin de
emergencias. Se ve penosa y pequea bajo las mquinas y los cables que salen de su
pequea cabeza.
Caleb se ve al borde de las lgrimas, pero la tiene en sus brazos, cuidadoso de no tocar
los cables. Una vez ms, me asombra lo natural que es. Pens que sera de ese modo
para m, que al minuto que posara mis ojos en mi beb, sabra que sentir y hacer en
esa instantnea conexin. Muerdo mi labio y me pregunto si debera ofrecer
sostenerla.
Es como mi culpa que est aqu. Antes de que pueda pararme, el doctor corre la
cortina que nos separa de la agitada sala de emergencias. Antes de saludarnos,
consulta una carpeta en su mano.
Qu tenemos aqu? pregunta, tocando a Estella con suavidad en la cabeza. Caleb
explica sus sntomas, y el Doctor escucha mientras la examina. Menciona que fue
llevada a una guardera y le disparo una sucia mirada.
Su sistema inmune necesita tiempo para desarrollarse dice, quitando su
estetoscopio del pecho. En mi opinin, ella es demasiado joven para guarderas.

Usualmente las mujeres se toman una breve licencia por maternidad antes de dejar a
su hijo en cuidado permanente.
Caleb me dispara una mirada. Hirviendo. Definitivamente l est hirviendo.
Me enfoco en una caja de guantes de ltex. Va a gritarme. Odio cuando me grita. Puedo
garantizar que mi piel ya tiene salpullido, una clara seal de que estoy aterrorizada.
Voy a admitirla para que podamos monitorearla por cuarenta y ocho horas. Podra
deshidratarse si no. Alguien debera venir para llevarla a pediatra en unos minutos.
Tan pronto como deja la habitacin, Caleb se gira a m.
Vete a casa.
Lo miro con mi boca abierta.
No te atrevas a usar ese tono de superior conmigo siseo. Mientras ests
viajando por todo el pas, estoy confinada a casa
Llevaste a esta pequea nia, Leah, en tu cuerpo. Hace un movimiento con sus
manos como si estuviera sosteniendo una pelota invisible. Luego, de repente, deja caer
sus brazos a sus lados. Cmo puedes ser tan fra?
Yo Yo no lo s. Frunzo el ceo. Nunca haba pensado en ello as. Cre que era
un nio. Me hubiese sentido diferente s
Te dieron algo una vida. Eso es mucho ms importante que ir de compras y a
beber con tus malditas amigas.
Me encojo ante su bomba comenzada con m Caleb difcilmente insulta.
Soy ms que eso, digo. Sabes que lo soy.
Sus siguientes palabras atraviesan mi alma, dejndome en el dolor ms profundo que
haba experimentado.
Creo que me he engaado al pensar que lo eras.
Me levanto, pero las rodillas me fallan. Debo inclinarme contra la pared por apoyo.
Nunca me haba hablado de ese modo. Toma unos pocos segundos formas las palabras
con mi lengua.
Dijiste que nunca me lastimaras.

Sus ojos son frgidos. Eso fue antes de que te metieras con mi hija.
Me voy antes de explotar.


Cuarenta y ocho horas despus, Caleb vuelve a casa con la beb. Lo vi dos veces
mientras estuvo en el hospital, ambas para dejar leche de pecho. Estoy en la mesa de
la cocina, leyendo una revista y comiendo guisantes verdes directo del freezer cuando
entra cargando su asiento del auto. Tiene ms vello facial del que haba visto nunca, y
sus ojos se ven oscuros y cansados. La lleva a su habitacin sin decirme una palabra.
Espero que baje de inmediato y me d un discurso con lo que dijo el doctor. Cuando no
lo hace, voy arriba a ver dnde est. Oigo la ducha corriendo, as que decido esperar
en la cama. Cuando sale del bao, tiene una toalla amarrada a su cintura. Mi primer
pensamiento es lo hermoso que es. Quiero saltarle encima ms all de lo que me dijo.
Mantuvo el vello. Medio me gusta. Lo miro soltar la toalla y ponerse unos bxer. Lo
mejor de Caleb no es su cuerpo perfecto, o sus medias sonrisas, o su incluso ms sexy
voz. Son sus modos. El juego, el modo en que se aprieta el labio inferior cuando est
pensando, el modo en que muerde su lengua cuando est excitado. El modo en que me
hace mirarlo cuando tengo un orgasmo. Puede desvestirte con una mirada, te hace
sentir desnuda frente a l. S por experiencia que es un placer estar desnuda frente a
Caleb. Pienso en los modos en el que podra ir disculpas y sexo de reconciliacin.
Una cachetada y sexo violento. Soy muy eficiente seducindolo. Es probable que no
crea ninguna disculpa que tenga que ofrecer. Intento algo nuevo.
Tratar ms duro.
El continua vestido sin mirarme jeans, camiseta. No s qu hacer, y por primera vez,
se me ocurre que quiz llev las cosas muy lejos. Guardo mi verdadero yo tan bien de
Caleb. Trato de vivir de acuerdo con sus expectativas. Esta vez, l me cogi con mis
bragas bajas.
Creo que tengo un postparto dejo escapar.
El me mira. Yo tengo un pequeo alivio. La mejor forma de manipular a Caleb es
mintiendo sobre las condiciones mdicas. l tuvo un stress y shock inducido por la
amnesia. Si alguien pudiera sentirse identificado a condiciones mdicas
incontrolables, debera ser l.

Voy voy a ir a ver un mdico al respecto. Estoy segura que ellos pueden recetarme
algo dejo que mi voz desaparezca.
Puedo ver su perfil en el espejo. Su nuez de Adn, baja cuando traga y se apoya la
frente en el pulgar.
Tengo que entrevistar a la niera dice l. Hablaremos de esto ms tarde.
Camina por la habitacin sin mirar hacia atrs.
Me rehso a esconderme mientras Caleb entrevista a la potencial niera de Estella. Me
visto con un traje color rosa de Chanel y me quedo en el living para esperar. Quien sea
a quien Caleb llam la otra noche est viniendo con la candidata a niera, y quiero ver
a quien le estaba hablando con tanta familiaridad. Me pregunto si esta persona era
parte de su vida cuando l tuvo amnesia. Hay tanto que todava no s sobre esa parte
de su vida, y me estoy constantemente preguntando con que lidi sin mi supervisin.
El timbre suena. Me quedo de pie, aliso mi falda. Caleb me mira sospechosamente
mientras l camina a travs del vestbulo. Lo oigo saludarlos cordialmente y segundos
despus, el aparece por la esquina. l es ms bajo que Caleb y ms fornido. l tiene
una llamativa semejanza con Dermont Mulroney eso es, si Dermont tuviera una
barba de chivo, pelo enmaraado y estuviera vestido como un vagabundo. Veo sus
jeans. l tiene uno de esos tatuajes de mal gusto debajo de la manga, que se puede ver
asomndose de sus mangas. No parece en lo absoluto el dueo de una agencia de
nieras. Debera por lo menos planchar sus ropas.
La chica que lo sigue tiene mi malicioso sello de aprobacin. Es una pequea rubia con
cara ovalada. Luce bastante inocente, excepto que ella tiene los ojos demasiado
delineados. A diferencia de su empleador, ella est usando unos pantalones nuevos
verde salvia de Dolce y unos pares de Louboutins de piel de serpiente, exactamente
iguales a los que tengo en mi closet. Cmo puede una niera permitirse el comprar
ropas tan caras? Entonces me doy cuenta que probablemente tiene un traje lindo que
ella reserva para las entrevistas para impresionar a los potenciales empleadores. No
voy a dejarla usar maquillaje como ese cuando ella este con Estella. No quiero que los
vecinos piensen que consegu mi niera de un servicio de acompaantes. Y tambin,
en mi casa, tengo que ser la mujer ms hermosa. Me hago una nota mental para decirle
que su uniforme tiene que ser pantalones caqui y una polo blanca, y luego les sonro
cortsmente.
Leah, dice Caleb en voz cortante. Ella es Cammie Chase. La niera sonre, una
de esas arrugadas, petulantes sonrisas en la cual una de las esquinas de su boca se
profundiza. Inmediatamente me disgusta ella tambin.

Y l es Sam Foster.
Sam extiende su mano hacia m.
Cmo va todo dice l despacio, manteniendo un incmodo contacto visual
conmigo. Sus manos, noto, son speras y callosas; algo que no estoy acostumbrada a
sentir. Los hombres que estn en mis crculos, tienen la suavidad de hombres de
negocios, su trabajo es solo el escribir rpidamente en teclados. Su mano permanece
en la ma, y tengo que quitarla yo primero.
Les ofrezco algo para beber. Sam declina, pero Cammie sonre valientemente y pide un
Perrier. Miro hacia su empleador y me pregunto si l le reprochar a ella una solicitud
tan grosera, pero l est hablando con Caleb y no lo nota. Decido jugar bien. No voy a
darle el trabajo de todas formas, as que por que no enviarla lejos con unos pocos
sorbos de Perrier.
Me excuso hacia la cocina y vuelvo con una bandeja que lleva la botella verde de agua
con gas, una copa y dos heladas cervezas, una para Caleb y otra para Sam, a pesar de
que rechaz una bebida. Me miran como me lo dej sobre la mesa.
Tan pronto como tomo asiento, Cammie me mira expectante y pregunta:
Tienes algn gajo de lima?
Me lleva todo mi control detener mi boca de caer abierta. Seguramente esta vez Sam le
dir algo. Pero el solo sonre hacia m cortsmente e ignora la peticin descabellada de
la pequea bruja.
Tenemos algunos en el cajn de la heladera presiona Caleb. Evito mirarlo por
fomentar este tipo de comportamiento de la potencial ayuda y me pongo de pie para
conseguirlo. Cuando vuelvo con el gajo de lima, Cammie me lo quita sin decir ni
siquiera gracias.
En un arrebato me siento, si ni siquiera sonrer.
As que digo, girando mi cuerpo lejos de Cammie y dirigiendo mi atencin a
Sam cmo conoces a mi esposo?
Sam se ve confundido. Sus cejas se juntan y su mirada se desplaza de Caleb m.
No nos conocemos dice. Esta es la primera vez que nos vemos.
Parpadeo confundida.

Caleb, quien est reclinado casualmente en el silln como si estuviera siendo visitado
por viejos amigos, me sonre con complicidad. l se est divirtiendo a mi costa. Miro a
las caras de todos y lentamente pongo las piezas juntas. La audacia de Cammie, su
ropa cara trato de no demostrar mi shock mientras todo cobra sentido. Nosotros no
estamos entrevistando a Cammie para la posicin de niera de Estella Estamos
entrevistando a Sam!
Puedo ver en sus caras que ellos saben sobre mi error. Es embarazoso. La pequea
bruja rubia, a la cual veo en una luz nueva ahora que s que ella es la duea de su
propia compaa, sonre, mostrando sus dientes por primera vez. Evidentemente ella
est encantada por mi error. Sam luce todava ms avergonzado. El mira lejos de m
cortsmente y me aclaro la garganta.
Bueno, supongo que entend todo mal digo generosamente, aunque estoy
echando humo por dentro.
Hay una risa colectiva. La ms fuerte viene de Cammie y entonces Caleb gira hacia
Sam.
Dime sobre tu experiencia dice.
Sam acepta el reto, haciendo una lista de su experiencia cuidando chicos. l tiene un
Master en psicologa infantil de la Universidad de Seattle. El practic clnicamente por
dos aos antes de decidirse que a l no le gustaban las polticas de ser un consejero, lo
frio e impersonal que se sinti. El decidi moverse a algn lugar soleado. El sur de
Florida y consigui un nuevo ttulo en Msica, que el intent de usar cuando abri un
centro de rehabilitacin para nios abusados.
La msica cura a la gente dice l. Yo he visto lo que puede hacer en un nio
roto, y yo quiero fuertemente incorporarlo al centro, pero necesito tener un ttulo en
ello primero.
As que digo lo ms escpticamente que puedo, pasaste siete aos para tener
un Master, y ahora quieres ser una niera?
Caleb se aclara la garganta y saca sus brazos fuera del respaldo del sof, donde ellos
estaban descansando.
Lo que Leah quiere decir es por qu no tienes un trabajo de tiempo parcial
mientras terminas tu carrera? por qu niera cuando el beneficio financiero no es
muy grande?

Levanto mi nariz y espero por su respuesta.
Sam se re nerviosamente y se quita el pelo de su cara.
En realidad, ser un consejero no llena exactamente mis bolsillos, si entiendes lo que
quiero decir. Lo hice por otras razones que el dinero. Y, no soy exactamente barato
como proveedor del cuidado de nios dice honestamente. Ntese que estoy
sentado en su living, que es un nivel ms que la clase media de Amrica.
Yo resoplo por su mencin del dinero. Me ensearon que era de mala educacin
sealar esa clase de cosas verbalmente.
Tengo una hija agrega. Su madre y yo nos separamos hace dos aos, pero
puedes decir que estoy bien versado en el cuidado de bebs.
Dnde est tu hija? pregunto.
Caleb me lanza una mirada de advertencia pero lo ignoro. No quiero algn tipo de
nio salvaje alrededor de mi casa en los das que l la tenga. Y aparte, podra enfermar
a mi beb. Algo que no puedo sealar gracias a mi ltima aventura.
Ella est en Puerto Rico con su madre dice.
Me imagino una hermosa y extica mujer latina que comparta su casa, pero no su
apellido. Su hija probablemente tuviera el pelo de su madre y los ojos luminosos de su
padre.
Su madre se mud despus de que nos separamos. Esa es parte de la razn por la
cual vine a Florida, as en los fines de semana puedo volar a verla. Me pregunto qu
tipo de mujer se lleva a su hijo miles de millas lejos de su padre, especialmente cuando
ella puede usarlo como niera en los fines de semana.
Sam habla Cammie finalmente, es mi primo. Le promet mi mejor trabajo, y
cuando Caleb llam supe que sera el candidato perfecto.
Y cmo conoces a Caleb? digo, finalmente teniendo la posibilidad de preguntar lo
que ha estado en mi mente.
Por primera vez, Cammie se ve insegura sobre cmo responder. Ella mira a Caleb,
quien le sonre con indulgencia.

Fuimos a la universidad juntos l proporciona simplemente. Y francamente,
Sam, si Cammie te recomiend, familia o no, creo que eres el mejor. Le guia un ojo a
Cammie, que levanta sus cejas y sonre.
Una alarma suena en mi cabeza. Caleb fue un pez gordo, un jugador de bsquet en la
universidad. Y en su paso, durmi con todo el equipo de animadoras, y all fue a
conocer a esa perra rompe-hogares de Olivia. Entrecierro mis ojos hacia Cammie.
Conoci ella a Olivia? Compitieron ellas por mi esposo? Mis preguntas se quedan sin
responder, cuando el dinero se vuelve el tema de conversacin.
Medio escucho cuando Caleb le ofrece a Sam un salario generoso, el cual el acepta, y
antes de que pudiera protestar de que preferira la tradicional niera mujer,
preferente una con un gran trasero y bigote, Caleb se levanta y sacude la mano de
Sam.
Est decidido. Sam cuidar de Estella cinco das a la semana, sin noches para que
pueda asistir a clases. El empezar maana, como Caleb se va en dos das para otro
viaje de negocios y quiere estar seguro de que Sam est acomodado antes de que se
vaya. Que es un cdigo para: mi esposa no sabe lo que est haciendo, y tengo que
ensearte como obligarla a usar el saca leche.
Suspiro, derrotada, y permanezco sentada mientras Caleb camina con ellos a la puerta.
Bueno, al final se hizo a mi manera o algo as.












Traducido por Itorres

o no era una chica de compromisos. Hasta que Caleb me rechaz, entonces lo
era. Habamos tenido la charla, en la que le pregunt a dnde bamos, y l me
mir como si fuera un extraterrestre.
Lo sabas haba dicho. Lo sabas cuando te involucraste conmigo, que yo no
estaba buscando compromisos.
Respond que tampoco haba estado buscando algo. Esas cosas cambian cuando las
personas hacen click.
Pero, Caleb se haba mantenido firme. No estaba listo. l no me quera. La quera ella.
l no haba dicho exactamente eso, pero lo saba hasta mi mdula. Lo saba por la
forma en que siempre miraba hacia otro lado cuando la mencionaba. l ni siquiera me
dijo su nombre. Quienquiera que lo haba arruinado tambin lo arruin todo para m.
Me sent como un pequeo trozo de piel de patata regurgitada. Slo quera follar
conmigo. Me acurruqu en mi sof, despus de salir de su casa en un ataque de rabia.
Yo quera hacer algo destructivo. Llam a todos y cada uno de mis amigos de cuarto o
amigos desechables y qued con ellos para tomar una copa.
Entr en el bar y tena tres nmeros en ms o menos una hora. Normalmente, no le
dara a cualquiera de esos idiotas que se me acercaron la hora del da, pero haba un
Y

mdico con un acento que me pareci atractivo. Met su nmero en mi bolso y tom
otra copa.
En el momento en que dej el bar, estaba lo suficientemente tomada. Nada nuevo para
m. Me met en mi coche despus de decir buenas noches a mis amigas, y no haba
conducido ni cinco cuadras cuando me estrell contra una camioneta estacionada. Me
march antes de que alguien pudiera darse cuenta, pero estaba severamente
golpeada.
Llam a mi madre.
Su voz era impaciente cuando respondi.
Mam, tuve un accidente. Puedes venir a buscarme?
Estoy en la cama.
Lo s. Lo siento. Estoy borracha. Te necesito, mam.
Ella suspir profundamente. O la voz de mi padre en el fondo y su comentario.
Es Leah. Est metida en algn lo. Quiere que vaya por ella.
Intercambiaron palabras que no pude or, y entonces ella estaba de vuelta en la lnea.
Alguien te vio?
Le dije que no.
Bueno dijo ella.
Hablaron un poco ms. Mi padre pareca enojado. Esper pacientemente, masajeando
la cabeza. La cual se haba golpeado contra el volante en el impacto, y senta el
comienzo de un dolor de cabeza.
Su voz lleg de nuevo en la lnea.
Pap est enviando a Cliff. l va a traerte a la casa.
Cliff era el chofer de mi padre. Viva en un pequeo apartamento de su propiedad de
doce hectreas. Le di las gracias, tratando de ocultar la decepcin en mi voz, y le di
instrucciones de donde yo estaba.

Qu haba esperado? Mi madre corriendo hacia m en su pequeo Mercedes rojo y
conduciendo hacia mi rescate? Un abrazo? Me sequ las lgrimas de mi cara y me
encog de hombros alejando mis sentimientos heridos.
No seas una jodida pequea beb me dije.

Cliff lleg diez minutos ms tarde. Estacion su camioneta en un terreno baldo y se
acomod en el asiento del conductor de mi auto. Yo lo mir con gratitud.
Gracias, Cliff.
Asinti y movi el coche.
Lo bueno de Cliff era que l no era un hablador. Cuando llegamos a travs de las
puertas de la mansin, todas las luces estaban apagadas. Tropec a travs de la puerta
de entrada, la cual dejaron abierta para m, e hice mi camino hasta la habitacin de
invitados. Ninguna madre esperando, ningn padre esperando.
Me limpi en el bao, puse un curita en la herida de la frente y me tragu tres Advil
para el dolor de cabeza.
Metindome en la cama, me qued dormida, pensando en Caleb.
Me despert con el sonido de mi nombre. Era la voz de mi madre, impaciente. Me
incorpor rpidamente y me estremec ante el dolor que zigzagueaba a travs de mi
cuero cabelludo. Estaba de pie junto a mi cama, completamente vestida, con el pelo
peinado en la parte superior de su cabeza en un perfecto moo. Tena los labios rojo
rub y tensados. Estaba enojada conmigo. Me estremec de nuevo y tir la sbana hasta
la barbilla.
Hola, mam.
Levntate.
Est bien...
Tu padre est muy enojado, Johanna. Esta es la tercera vez en este ao que has
tenido un incidente con el auto.
Me mov incmoda. Tena razn.
Est tomando el desayuno. Quiere que vengas para poder hablar contigo.

Asent. Por supuesto que enviara a mi madre. Siempre un mensajero, mi padre nunca
me hablaba a menos que l enviara a mi madre a convocar a una reunin. Incluso
cuando era nia, recuerdo que me llamaban as cuando haba hecho algo malo.
Me apresur a vestirme con la ropa de la noche anterior y la segu por las escaleras
hasta el comedor. Estaba sentado en su lugar habitual en la cabecera de la mesa, con el
peridico extendido delante de l. A su lado haba una taza de caf y una tortilla de
queso de cabra y espinacas. No levant la vista cuando entr.
Sintate dijo. Me deslic en una silla, y el ama de llaves me trajo un caf y una
pequea pldora blanca.
Johanna dijo, chasqueando su peridico al cerrarlo y mirndome con sus ojos
duros y grises. He decidido que es mejor para tus intereses venir a trabajar para m.
Me qued tiesa. Yo ya tena un trabajo. Yo trabajaba como cajera en un banco local. Mi
padre no empleaba a familiares, lo llamaba conflicto de intereses. Apenas el ao
pasado, mi primo pidi ser empleado como un contador y mi padre se neg.
Por por qu?
Frunci el ceo. Por qu? no era una palabra que a mi padre le gustaba or.
Quiero decir, que t no crees en mezclar la familia y el trabajo correg. Mis
palmas estaban sudando. Dios, por qu beb mucho anoche?
Mi padre era guapo. Tena la piel aceitunada y ojos de color gris claro. Haba pasado
diez horas a la semana en el gimnasio durante aos y tena el cuerpo para
demostrarlo. Con mi pelo rojo llameante y plida piel, no me parezco en nada a l.
Sus ojos se clavaron en los mos y en ese momento, yo saba lo que estaba diciendo.
Un dolor sordo se abri camino a travs de mi pecho, como si estuviera buscando algo.
Encontr mi corazn, lo abri y se meti dentro. Recog mis emociones desde el suelo
y mir a mi padre a los ojos. Si l quera que dejara mi trabajo y trabajara para l, yo
dejara mi trabajo y trabajara para l.
S, pap.
Empiezas el lunes. Puede tomar el Lincoln mientras tu auto est en el taller. Djale
tus llaves a Cliff.

Volvi a abrir el peridico, y yo saba que haba terminado. Me puse de pie, esperando
decir algo ms, esperando sabe si l dira algo ms.
Adis, pap.
Ni siquiera reconoci que haba hablado. Mi madre estaba esperndome en el pasillo.
Ella me dio las llaves de la Lincoln. Esta fue una operacin tan bien engrasada. Fui
directamente al banco y les inform que no volvera a trabajar.
Entonces me dirig a mi casa con toda la intencin de beber una botella de vino y de ir
a dormir. Cuando llegu a casa, Caleb estaba sentado en la entrada de mi puerta. Me
detuve en seco. Estaba con su ropa de trabajo: pantaln gris, camisa de botones
blanca, arremangada hasta los codos. Estaba sentado con las piernas abiertas, con los
codos apoyados en las rodillas y mirando al suelo, aparentemente sumido en sus
pensamientos. Cuando escuch mis tacones en el concreto, mir hacia arriba... sonri.
Fue su sonrisa torcida. Su mirada hizo todo el camino hasta el final de mis ojos y me
hizo preguntarme si l estaba imaginndome desnuda. Dios, estaba tan perdida con
este hombre.
Camin junto a l y abr la puerta. Cuando lo abr, se levant y me sigui al interior.
Despus de eso, pedimos comida tailandesa y nos sentamos en la cama a comer.
Todava estaba un poco cruda por mi conversacin con mi padre, por no mencionar,
que acababa de acostarme con Caleb, de nuevo, despus de que l me dijo que no me
quera.
Por qu has venido aqu? No puedes venir aqu solo para tener sexo y luego
decirme que no soy lo suficientemente buena para ser tu novia.
Dej el recipiente sobre la mesa lateral y se volte hacia m.
Eso no es lo que dije.
No necesitas decirlo, imbcil. Las acciones hablan ms que las palabras.
l asinti. Mis palillos se congelaron en el camino hacia mi boca. Yo haba esperado
que, al menos, diera batalla... que lo negara.
Tienes razn. Lo siento.
Tom mi contenedor de curry y mis palillos y los puso junto a l. Me limpi la boca con
el dorso de la mano mientras l estaba distrado. Algo grande estaba sucediendo.
Poda sentirlo.

l me llev a su regazo de sta forma yo estaba a horcajadas de l.
Yo slo voy a hablar de esto una vez. Sin preguntas, vale?
Asent.
Yo haba estado con ella durante tres aos. Yo la amaba... la amo se corrigi. Los
celos se precipitaron. Es todo lo que hicieron, se precipitaron a travs de m sin
ningn lugar a donde ir. Se senta como que iba a estallar por la presin. Me mord el
interior de las mejillas.
Uno nunca deja de amar a alguien cuando ests enamorado tan profundamente.
Sus ojos vidriosos en ese punto. Como sea, ramos muy jvenes... y estpidos. No
poda controlarla de la forma en que quera; ella era demasiado fuerte para m. Hice
una muy mala decisin una noche y me ella me sorprendi.
La engaaste? Hasta ese momento haba mantenido la boca cerrada, demasiado
asustada de hablar y que el terminara esta rara conversacin que estbamos teniendo.
Los msculos de su mandbula se apretaron, y sus fosas nasales se dilataron.
S no. l se frot la frente. Yo estaba... Dej caer su mano en mi cadera. Se
vea tan torturado as que puse mi mano en su mejilla. Saba un poco acerca del padre
de Caleb. l era un mujeriego. En la actualidad, estaba casado con una mujer ms
joven que yo. Fue su cuarto matrimonio. De lo que supe de Caleb, l desaprobaba la
conducta de su padre, por lo que el tema del engao lleg como una sorpresa para m.
No soy un mujeriego, Leah. Pero, Dios, esa mujer no confa en nadie...
Respir hondo y solt el exudado aire entre mis labios. l me mir con atencin,
tratando de medir mi respuesta.
Pero, hiciste algo con ella?
Tcnicamente no no.
Yo no entenda lo que estaba diciendo. Pensaba que hizo trampa slo porque quera
engaar? Quera engaarla?
Leah tom el cabello sobre mi hombro, sus dedos rozando mi piel. Me estremec.
Estbamos teniendo una discusin seria y lo nico que poda pensar era en
Negu con la cabeza en seal de frustracin. O te costaste con ella o no.

Suspir. Nunca la enga. No en el sentido tradicional de la palabra.
Dios, yo ni siquiera s lo que eso significa.
Ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Obviamente nuestras brjulas morales no apuntan en la misma direccin.
Me sonroj. Una cosa rara en m.
Leah dijo. Me gustas. Ms de lo que debera en este punto. Sin embargo, sigo
siendo un desastre. No puedo estar en una relacin si estoy en la mitad del camino.
Todava la amo.
Mis ojos se llenaron de lgrimas. l me deca que no poda ni siquiera tratar de
amarme porque amaba a otra persona.
Mierda. Saqu las piernas de l y me sent en mi lado de la cama. La sabana fue
empujada hasta su cintura. Lo mir por el rabillo de mi ojo. Su rostro sin emociones.
Entonces, qu ests diciendo? Te recuerdo que apareciste en mi puerta, y no al
revs.
Se ri y me tomo desde la espalda, se inclin sobre m.
Me siento muy atrado por ti. Me bes en la nariz. Me preocupo por ti. Cuando
te fuiste la otra noche, estabas herida.
S, lo estaba.
Y ahora?
Le sonre. Ahora, estoy siendo herida de una manera diferente.
l se ech a rer. Tena una gran carcajada. Todo comenz como un rumor en el pecho
y luego rod en una onda suave, ronca. Cada vez que lo haca rer, me senta
triunfante.
Pronto me puse seria. Puedo hacer que te olvides de ella.
Sus labios todava estaban curvados en una media sonrisa. Sus ojos neblinosos se
abrieron mientras miraba hacia abajo a mi boca.
S?

Asent. S.
Bien, Roja dijo, en voz baja enrollando un pedazo de mi cabello en su dedo.
Me re, cosa tambin inusual en m. Roja. Me gust eso.
Me bes suavemente y se desliz sobre m. Hicimos el amor. Fue la primera vez en mi
vida que alguien me hizo el amor. Siempre haba sido slo sexo.
Me enamor mucho ese da.




















Traducido por ElyCasdel y Flochi

stoy en mis pantalones de deporte y un top, haciendo un batido en la cocina,
cuando Sam llega al trabajo al da siguiente. Se supone que debo estar cuidando
a Estella, quien est en la hora de la siesta en su moiss mvil, mientras Caleb
se baa, pero para el momento en que Sam est en la puerta de enfrente, me haba
olvidado dnde la dej.
Cmo ests? saluda Sam muy amable, cargando una bolsa negra gruesa en su
hombro. Me pregunto si planea pasar la noche. Estoy desconcertada ante la idea.
Entonces, dnde est mi carga? dice, juntando las manos y sonriendo. Por un
minuto, creo que se refiere a la tarjeta de crdito, porque es algo que yo digo a
menudo mientras recorro el centro comercial y busco en la cartera mi American
Express, y luego me doy cuenta de que habla del beb. Toma todo de m no rodar los
malditos ojos.
El hambre insaciable de la beb me rescata mientras ella comienza a llorar por algo
sobre mi hombro. Es entonces cuando recuerdo haberla llevado al comedor. Miro
hacia el moiss con fastidio.
La traer dice Sam, tomando el control y pasndome. Me encojo de hombros con
indiferencia y me dirijo a la laptop. Camina de regreso a la habitacin, cargndola en
E

brazos, justo mientras Caleb baja las escaleras, su cabello sigue hmedo por la ducha.
Siento lujuria solo de mirarlo. Caleb me ignora y camina para dar una palmada a Sam
en la espalda como si fueran viejos amigos. No me ha hablado desde nuestro viaje en
la noche al hospital, ms que para preguntarme sobre la beb o para darme
instrucciones. Me alejo y me enfurruo mientras ellos hablan de cosas que no me
interesan. Estoy planeando en ir al spa y decidiendo cuntos tratamientos puedo tener
en ocho horas cuando Caleb dice mi nombre. Desesperada por ser el centro de su
atencin, olvido mi computadora y lo miro esperanzada.
No regresar a casa hasta tarde dice. Tengo una cena de negocios.
Asiento. Recuerdo cuando sola acompaarlo a esas cenas de negocios. Abro la boca
para decirle que me gustara ir, pero ha besado a la beb y est a la mitad de su
camino a la puerta. Un planeta vaco.
Regreso mi atencin al niero.
As que conoces a tu jefe digo sin conviccin, mordiendo una manzana. Sam
levanta una ceja hacia m, pero no responde. Mi mente va a ese lugar donde me
pregunto si Caleb alguna vez durmi con Cammie.
T un sales mucho con ella?
Se encoge de hombros.
Cammie tiene muchos amigos. Martinis con las chicas no es realmente lo mo.
Pero, no quieres conocer a alguien? pregunto, consiguiendo desviarlo. Es muy
apuesto si te interesan msicos desaliados. Holaaa, lo desaliado muri con Kurt
Cobain.
Es a donde iras si fueras soltera? Me mira directamente cuando pregunta. Es
una pregunta simple, pero la mirada en sus ojos me hace sentir que estoy siendo
interrogada.
No soy soltera espeto.
Prueba. Me acerca el beb. Miro a otro lado.
Has conocido alguno de sus amigos? Espero alguna referencia de algn tipo
sobre Olivia. Sera lindo saber si ella juega aqu de alguna manera.
Sam se hace el tonto. No puedo decir si sabe o no algo.

Eh, un par por aqu y por all dice, secando la boca de Estella con un babero.
Ests segura de que no quieres hacer esto? Asiente hacia la beb. No quiero
quitarte tu tiempo con ella.
Cuando baja la mirada hacia ella, pongo los ojos en blanco.
Nop, estoy bien digo agradablemente.
No ests unida a ella, o s? dice sin mirarme.
Estoy encantada de que no pueda ver mi cara. Mi cara est llena de shock. Fuerzo mis
rasgos para que se vean naturales.
Por qu diras eso? Entrecierro los ojos. Me has conocido por cunto? Cinco
minutos?
No es nada de qu avergonzarse dice, ignorndome. La mayora de las mujeres
experimentan algo de depresin despus de que dan a luz.
De acuerdo, Dr. Phil. No estoy deprimida! Giro y luego giro otra vez. Cmo te
atreves a juzgarme, crees que ests calificado para diagnosticarme, chico psiclogo?
Por qu no le echas un vistazo a tus propias habilidades de crianza? Tienes un hijo en
Puerto Rico, amigo sin ti.
Sam parece imperturbable a mis palabras. En lugar de responder como quera que lo
hiciera, me mira pensativo.
Caleb es un buen chico.
Lo miro. Eso qu tiene que ver? Era algn tipo de truco psicolgico? Algn tipo de
trampa que confirmara que sufro la depresin del beb? Lamo mis labios e intento
ver su punto.
S? Y?
Se toma su tiempo para responderme, poniendo la botella en el mostrador y
posicionando a Estella en su hombro para otro round de eructos.
Por qu se casara con una chica como t?
Al principio, cre haber escuchado mal. Seguramente no no podra haber dicho lo
que creo que dijo. l es el ayudante, es el pobre niero. Pero, cuando me mira
expectante, esperando una respuesta, mi ojo comienza a palpitar, una reaccin

vergonzosa. Siento una rabia pesada. Como si pudiera levantarla de los hombros
donde se encuentra y lanzrsela.
Tan grosero! Tan inapropiado!
Brevemente considero despedirlo, y luego veo la leche del eructo de la boca de Estella
y como corre por su camisa. Me tapo la nariz. Mejor l que yo. Giro sobre mis talones y
subo las escaleras, como si la propia maternidad me estuviera persiguiendo.
Cuando cierro la puerta de mi habitacin, la primera cosa en la que pienso es sexo.
Tengo la urgencia de arrancar la ropa de alguien, alguien que sea Caleb, claro. Cuando
tena diecisiete mi terapeuta me dijo que usaba el sexo para validarme.
Inmediatamente tuve sexo con l.
La segunda cosas que entra en mi mente es la caja de Virginia Slims que tengo
escondida en mi cajn de ropa interior. Voy ah y paso mis manos por el panel de
madera de atrs. Sigue ah, medio llena. Saco un liguero de un arreglo de flores de seda
y me dirijo al balcn que est afuera de mi habitacin. No he tenido un cigarro desde
mi sexto mes de embarazo, cuando fum uno despus de una noche particularmente
estresante en la casa de mis suegros. Lo levanto mientras los comentarios de Sam se
repiten en mi mente. Tendra que hablar con Caleb. Obviamente, Sam no puede
continuar trabajando para nosotros despus de tan terribles y degradantes cosas
hacia m.
Me pregunto a qu se refiere con una chica como t? La gente sola usar esa lnea
en m algunas veces, pero usualmente era como un cumplido o para hablar sobre mi
brillante futuro. Una chica como t puede ir tan lejos en el mundo del modelaje. Una
chica como t puede ser lo que sea que quiera. Una chica como t puede tener los
chicos que quiera.
Sam lo haba dicho diferente. No haba cumplido, solo por qu se casara con una
mujer como t?
Inhal de mi cigarro, saboreando la comodidad que trae. Por qu si quiera dej estas
cosas? Ah s, porque quera tener el maldito beb. Apagu lo que quedaba en la piedra
al final del balcn y lo lanc expertamente entre los arbustos al nivel del piso. Caleb no
puede oler el humo del cigarrillo; de hecho, era la nica queja sobre m cuando
estbamos saliendo. Rogaba, defenda y tuvo una huelga de sexo para que dejara de
fumar, pero al final tom quedar embarazada para dejar el hbito. Iba a tener que
ducharme si no quera ser atrapada. Ya estoy en suficientes problemas. Me quit el bra
y las bragas y me dirig hacia el bao, cuando veo a Sam aparecer en el jardn con
Estella. La lleva en la carriola, una compra de tres mil dlares que yo ni siquiera haba

tocado. Lo vi con ojos entrecerrados, siguindolo de cerca mientras iba por el sendero
del jardn, preguntndome si me vio fumando. No importa, decido. Para el final del da,
se ir para bien.
Tus das estn contados, amigo digo concisamente, antes de cerrar la puerta del
bao.
Caleb llega despus de que Sam ya se ha ido, lo que ha hecho ambas; frustrado mis
planes y dejarme sola con la beb. Estoy masticando apio cuando entra por la puerta
llevando comida rpida.
Deja la bolsa en el mostrador de la cocina y va directamente arriba para ver a la beb.
Los ignoro, y reviso la bolsa para ver qu me trajo. Cuando baja, la est cargando.
Qu? Por qu la despertaste?
Estaba esperando pasar un poco de tiempo con l sin ella en medio.
Suspira, abre la nevera.
Es una recin nacida. Come cada tres horas, Leah. Estaba despierta.
Miro el monitor del beb y recuerdo que lo apagu para tomar una siesta. Debo de
haber olvidado encenderlo de nuevo. Me pregunto por cunto tiempo ha estado
despierta.
Oh.
Miro mientras pone la fra leche de pecho en una botella ms caliente. Puedo contar
con una mano las veces que la he alimentado. Por el contrario, ms bien Caleb o Sam
lo han hecho.
Hoy cumple seis semanas digo. He estado contando los das hasta que pueda
dormir con l de nuevo. Casi no logro llegar a la sexta semana cuando l regres de
correr la semana pasada. Se ve mejor cuando suda.
La comida en la bolsa me est haciendo agua a la boca. Comienzo a comer sin l.
Compr pollo masala de mi lugar favorito. Comimos ah seguido cuando tena las
caloras fuera de control. Si como una pechuga de pollo completa, y cinco
championes y la mayora de la salsa, puedo absorber doscientas caloras. Tengo que
forzarme a dejar de comer. Quiero la ltima pieza de pollo, pero si estoy tratando de
perder el peso del embarazo

An no me ha mirado.
Gracias por la cena digo. Mi favorita.
Asiente.
Simplemente nunca me volvers a hablar?
No te he perdonado.
Suspiro.
En serio? No lo haba notado.
Sus labios se aprietan. Bajo del taburete y hago un movimiento valiente. Levanta las
cejas mientras gentilmente tomo a la beb de sus brazos y la pongo en los mos como
vi hacer a Sam.
Ella erupta ms rpido de esta manera le digo, imitando los movimientos de Sam.
La beb sigue lo que digo brillantemente, eructando ruidosamente segundos despus
que la palmeo. La acomodo en el hueco de mi brazo y alcanzo el resto del bibern.
Caleb observa todo sin decir una palabra.
Le sonro a l con dulzura.
Vamos, bastardo. Perdname.
La alimento con el resto del bibern y repito el truco para que eructe.
Quieres acostarla, o debera hacerlo yo?
l la toma, pero esta vez sostiene mis ojos por uno dos tres segundos.
ANOTACIN!
Mientras la pone a dormir, subo corriendo las escaleras para ponerme algo sexy. Estoy
tan nerviosa cuando regreso a la cocina; abro una bolsa de brcoli congelado y meto
un puado en mi boca.
Estoy usando un camisn negro. No es presuntuoso. No quiero que Caleb sepa que
estoy intentando tener sexo de reconciliacin. Me paseo por la cocina hasta que l
baja. Cuando lo escucho en las escaleras, hago una actuacin de lavar las botellas que
Sam limpi antes. Lo escucho detrs de m. Se detiene en la puerta, y sonro sabiendo
que l est mirando.

Cuando se mueve a la sala, lo sigo. Cuando se sienta, me arrastro al sof junto a l.
Nunca ms volver a suceder. Estaba teniendo problemas para desarrollar lazos con
ella. Las cosas estn mucho mejor. Necesito que me creas.
l asiente. Puedo notar que no lo he convencido, pero cambiar de opinin. Jugar a la
mami, y pronto me estar mirando como sola. Beso su cuello.
No, Leah.
Me echo hacia atrs, entrecerrando mis ojos. Quin estaba usando el sexo como un
arma ahora?
Quiero decir que lo lamento. Hago un pequeo mohn, pero slo parece molesto.
Entonces dselo a Estella. Despus, se pone de pie y se aleja. Ruedo sobre mi
espalda y miro fijamente el techo. Rechazo. Me haba pasado antes? No poda
recordar un momento. Esto se me estaba yendo de las manos.
Quiero llamar a alguien, una amiga mi hermana. Necesito hablar de lo que acaba de
pasar, ganar algo de perspectiva. Alcanzo mi mvil y me desplazo a travs de mis
contactos. Me detengo cuando alcanzo a Katine. Ella escuchara solamente la mitad de
lo que dijera, y en cinco minutos estaramos hablando de ella. Sigo desplazndome.
Alcanzo a Court y mi corazn palpita. Court! Marco su nmero. Antes de que pueda
contestar, cuelgo.










Traducido por Jo

ecuerdo veranos hmedos, con el aire tan grueso que sentas como si
estuvieras respirando sopa dentro de tus pulmones. Nos movamos en casa, mi
hermana y yo, corriendo arriba y abajo por los corredores de nuestra gran
casa, gritando y persiguindonos hasta que nos metamos en problema. Mi madre,
exasperada, nos enviara afuera con nuestra nana, Mattia, mientras ella descansaba.
Mattia haca frecuentes viajes a la tienda de un dlar por cosas que hacer afuera.
Courtney y yo, que gastbamos la mayor parte de las excursiones de compras en
boutiques conservadoras, encontrbamos muy entretenido que pudieras ir a una
tienda y todo adentro costara un dlar. Nos traera tiza para el pavimento, cuerdas de
saltar, aros de hula hula, y por supuesto, nuestro favorito: burbujas.
Mattia siempre las guardaba para el final. Pretendera que haba olvidado el enorme
contenedor rosa adentro, y nosotras suspiraramos y haramos mohines. A ltimo
minuto, lo sacara de detrs de su espalda, y saltaramos y gritaramos como si fuera
tan inteligente. Llambamos a las burbujas planetas vacos y el juego era reventar
tantos planetas vacos que podas antes de que reventaran por si solos y enviaran sus
restos hacia la tierra.
Mattia se parara debajo de un rbol por la sombra y las soplara para nosotras.
Nuestras piernas estaban continuamente cubiertas de moretones por este juego.
Comenzamos con el hbito de saltar sobre nosotras para alcanzar los planetas vacos
primero. Correramos tan rpido que Mattia deca que nos veamos como borrones.
R

Nos llam la Roja y la Negra por nuestros respectivos colores de cabello. Al final del
juego contaramos cuntas burbujas habamos reventado. Veintisiete para Roja,
Veintids para Negra, anunciara ella. Luego, entraramos felices, frotando nuestras
amoratadas canillas y pidiendo helados. Mi madre odiaba los moretones. Nos haca
usar mangas para cubrirlos. Mi madre odiaba la mayora de las cosas asociadas a m,
los nudos en mi cabello luego de un bao, el color de mi cabello, la manera en que
masticaba, la manera en que rea demasiado alto, la manera en que mova mis uas
por mi pulgar cuando estaba en problemas. Si me preguntabas, entonces o ahora, lo
que realmente le gustaba de m, no sera capaz de decirte. Lo que poda decirte era
que mi niez fue el fro estallar de burbujas en mi piel. Court y yo riendo y aire
jabonoso. Mattia dndome abrazos para compensar las duras palabras de una madre
distante.
Mi madre amaba a mi hermana. Mi hermana mereca amor. Recuerdo encontrarlas
una vez, mientras ella cepillaba el cabello de Courtney despus de su bao. Estaba
contndole una historia acerca de cuando era nia. Courtney estaba riendo, y mi
madre rea con ella.
Habramos sido buenas amigas si hubiramos crecido juntas. Eres justo como yo
cuando tena tu edad. Me sent en el borde de la tina para observarlas.
Qu hay de Jo? pregunt Courtney, envindome una sonrisa a la que le faltaban
sus dientes delanteros. Habras sido buena amiga de ella tambin?
Era como si ni siquiera me hubiera notado en la habitacin hasta que Courtney dijo mi
nombre. Pestae hacia m lentamente, y le sonri a su hija ms joven.
Oh, conoces a Johanna y sus libros. No habra tenido tiempo para jugar con
nosotras, por toda esa lectura que hace.
Quera decirle que habra quemado cada libro que tena para ser parte de su pequeo
club madre e hija. En su lugar, solo me encog de hombros. Courtney era muy como mi
madre; la nica diferencia era que a ella realmente le gustaba.
Debera haber estado celosa de ella, pero no lo estaba. Ella era la buena en la familia;
la que se despertaba temprano en mi cumpleaos y apilaba en un plato pequeos
bocadillos de tortitas Debbie y los meta en mi habitacin cantando Lake of Fire de
Nirvana. Mi cumpleaos era el Cuatro de Julio, una gran imposicin para mis padres
que eran anfitriones de una fiesta para la compaa ese da. Pero Court siempre se
aseguraba de que ese da fuera especial. Cuando todas mis Aes eran ignoradas, ella
pegaba mi reporte escolar en el refrigerador y redondeaba mi GPA en marcador rojo.
Era el amor en m vida sin amor la manta clida en una casa que tena temperaturas

sentimentales congeladas. Cuando todos los dems pasaban de largo de m, mi
hermana se acercaba. Tenamos un lazo y los lazos eran difciles de conseguir.
Cuando traje a Caleb a casa por primera vez, mi padre me not. Fue como si
finalmente me pudiera mirar ahora que haba asegurado un hombre del calibre de
Caleb. No solo tena dinero, l tena buen vocabulario, era respetable, y ambicioso y
saba un montn de datos de deportes.
Nos invitaron a comer. Observ desde mi puesto en el sof. Mi pap rio con todo lo que
Caleb deca, y mi madre zumbaba alrededor de l como si fuera un sangre azul. Mi
hermana estaba sentada a mi lado, tan cerca que nuestras piernas se estaban tocando.
Cuando estbamos juntas, siempre estbamos as de cerca. Era una silenciosa rebelin
contra nuestros padres. Intentas crear una divisin entre nosotras, pero nos
resistimos. Cuando mis padres estaban distrados con Caleb, Court me code en las
costillas y movi sus cejas. Romp en risas.
Yo creo que lo hiciste bien con este dice. Es bueno en la cama?
Hice una mueca.
Por qu estara con alguien que no lo fuera?
Ella levant sus cejas.
No lo s, Lee, recuerdas a ese chico de la secundaria? El que tena un hoyuelo en la
barbilla?
Buf dentro de mi copa de vino. Kirby, ese era su nombre. Solo su nombre debera
haberme dicho todo. No podas tomar en serio a un hombre cuyo nombre sonaba
como un avatar de video juego. Especialmente cuando su cabeza estaba entre tus
piernas y l comenzaba a tararear Kiss mientras daba agresivos golpes con su lengua.
Women, not girls, rule my world, I said they rule my world Mi hermana cant la
letra, apretando sus ojos cerrados y mordiendo su labio como Kirby sola hacerlo.
Rompimos en risas, ganndonos una mirada desaprobadora de mi madre. Juro que esa
mujer todava tiene la habilidad de hacerme sentir de quince. La mir desafiante y re
ms fuerte. Tena jodidos veintiocho aos. No poda controlarme ms.
Cre que todo fue esplndidamente hasta que nos subimos al auto. Caleb estaba
sosteniendo la puerta abierta para m cuando de pronto dijo:

Tu padre es un chovinista.
Pestae con sorpresa. No lo dijo como una acusacin. Era ms una observacin. Me
encog de hombros.
Es un poco anticuado.
Caleb me atrajo en un abrazo. Estaba mirndome de manera extraa, sus cejas juntas
y su boca apretada en un pensativo puchero. Haba llegado a conocer esta como su
expresin de te estoy psicoanalizando. Quera alejarme para que no pudiera ver
dentro de m, pero alejarse de Caleb era como encerrarse uno mismo en un
refrigerador. Si l estaba brillando sobre ti, queras pararte debajo de su calidez,
absorberla toda. Pattico. Tambin era hermoso. Nadie nunca me haba dado tanta
calidez. Me agarr a sus brazos, y lo dej psicoanalizarme todo lo que deseara su
corazn. Quera saber qu estaba viendo cuando me miraba tan intensamente.
Rompi el hechizo, de pronto sonriendo.
As que supongo que te quedars en casa, descalza y embarazada?
Levant mis cejas. Cuando l lo deca, no sonaba tan mal.
Estar esto en tu casa? pregunt, estaba siendo evasiva. Bes la punta de mi
nariz.
Tal vez, nena.
Me dej ir demasiado pronto. Quera quedarme all y hablar acerca de quin sera el
beb del que estara embarazada, si el suelo donde estaran mis pies descalzos sera
de madera o baldosa? Si estara viviendo en una casa de dos pisos o un rancho? Mi
cabeza estaba dando vueltas. Eso era tan bueno como una propuesta para m. El
hombre era dorado. Hasta hizo que mi padre me mirara como si fuera humana. Solo
habamos estado juntos alrededor de ocho meses, pero si jugaba bien mis cartas
podra tener mi anillo para la primavera. Esa era una noche feliz para m. No me tom
mucho darme cuenta de que Caleb era mi planeta vaco.





Traducido por Apolineah17

e levanto de un salto cuando escucho el auto de Caleb en la entrada. Hemos
estado juntos por ms de cinco aos, pero sigo sintiendo mariposas cada vez
que entra en una habitacin. Trato de no parecer necesitada, pero cuando su
llave gira el pestillo y entra, me arrojo hacia l. Necesito que me perdone. He estado en
un crepsculo perpetuo desde que dej de sonrerme.
Lo atrapo con la guardia baja, y se re mientras mi peso lo golpea contra la pared.
Tengo mis piernas alrededor de su cintura y mi nariz presionada contra la suya.
Quiero besarlo largamente como solamos hacer cuando nos reunamos por primera
vez, pero lo primero que dice es
Dnde est Estella?
La sonrisa se borra de mi rostro. Odio eso. Cmo se supone que voy a saberlo?
Suspiro y bajo de su cuerpo, decepcionada.
Probablemente con cul-es-su-nombre.
Caleb entrecierra los ojos hacia m; su boca es una lnea recta.
Pasaste algn tiempo con ella hoy?
M

S chasqueo. Le di de comer esta maana porque el niero lleg tarde.
Los msculos de su mandbula saltan mientras rechina los dientes. Ellos suenan. Yo
me estremezco. Suenan me estremezco suenan me estremezco.
Me siento hipcritamente enojada. No es inusual para las madres depender de las
nieras para que cuiden a sus hijos. En mi crculo, eso era perfectamente normal. Por
qu l siempre me hace sentir inferior? Enrosco mi labio superior entre mis dientes.
Crees que Olivia habra sido una mejor madre que yo?
Por un segundo, destellos de ira no disimulados atraviesan sus ojos. Se aleja, se gira
hacia m, y se aleja de nuevo como si no supiera si enfrentar o no el hecho de que dije
su nombre.
Quiero una pelea. Cada vez que l me mira como si fuera una grande y enorme
decepcin, mi mente va hacia Olivia. Es como un engranaje para m; los ojos
decepcionados de Caleb lo desencadenan. De repente, estoy en ese lugar mgico
donde puedo soltar el embargue, el acelerador baja, y mi mente est corriendo hacia
Olivia. Mierda. Esa. Perra. Qu poder tiene sobre l? Quiero correr hacia l, golpear
mi puo contra su pecho por siempre compararme mentalmente con ella. O yo soy la
nica comparndome mentalmente con ella? Dios, la vida est hecha un desastre.
Justo en ese momento, Sam entra en la habitacin con la beb. La ira en el rostro de
Caleb se desvanece, y de repente, se ve como si estuviera a punto de llorar. Conozco
esa mirada; se siente aliviado, aliviado de tener algo ms adems de m. Me doy la
vuelta y camino hacia la puerta.
A dnde vas? pregunta Caleb.
Voy a salir con Sam esta noche digo.
Evito el rostro de Sam y agarro mi bolso.
Vmonos, Samuel chasque. Lo veo reprimir una sonrisa mientras agacha
obedientemente la cabeza y camina hacia donde lo estoy esperando. Estoy fuera de la
puerta y bajo las escalares antes de que Caleb pueda decir algo. Los oigo intercambiar
algunas palabras detrs de m, pero estoy a la mitad del camino hacia el auto de Sam, y
decido que detenerme a escuchar a escondidas arruinara mi credibilidad. Caleb
probablemente le est advirtiendo sobre mi tendencia a ser agresiva cuando bebo.
Sam sale corriendo un minuto ms tarde. Sin una palabra, abre la puerta del lado del
pasajero para m, y yo subo. l conduce un Jeep, del tipo que no tiene techo ni

ventanas reales. Me instalo en mi asiento y miro hacia adelante. Voy a destruir a
Olivia. Voy a encontrarla y a destriparla por arruinar mi vida.
Hacia dnde? dice Sam, dando vuelta alrededor de la entrada.
Llama a esa prima tuya que parece una promiscua digo. Vamos a donde quiera
que ella est.
l levanta las cejas hacia m, pero no se mueve hacia su telfono.
Ella est en Madre Gothel esta noche explica. Alguna vez has estado all?
Niego con la cabeza.
Genial. Es tu tipo de lugar. Desplaza su Jeep hacia el trfico, y yo me agarro de la
puerta para no perder el equilibrio. Este iba a ser un largo viaje.
Madre Gothel no es mi tipo de lugar. Anuncio esto fuertemente mientras caminamos a
travs de la puerta. Un gorila con media docena de perforaciones revisa nuestras
identificaciones. Me mira de una manera en que hace que mi piel se erice, y me agarro
del brazo de Sam.
Qu demonios es este lugar? susurro mientras entramos en una habitacin
iluminada por luces azul elctrico.
Un bar hookah dice. Levanta las cejas Un bar emo hookah.
Arrugo la nariz.
Por qu ella vendra aqu? Estaba pensando en todos los bares con clase en la
Avenida Mizner, slo a un poco de distancia de este nido deprimente de ratas.
Ella va por fases dice, asintiendo con la cabeza hacia el mesero. El ltimo mes
fueron los salones de t.
l ordena dos Dirty Martinis. Mientras tomo el mo, me pregunto cmo saba que los
bebo?
No vas a darme un sermn sobre las bebidas alcohlicas y la leche materna?
Digo sobre el borde de mi copa. Gime e intenta quitrmela.
Mierda, lo olvid dice. Es difcil recordar que una fra arpa como t realmente
es una madre.

Gruo y la sostengo fuera de su alcance. Touch.
Nos abrimos paso hacia una mesa, donde un grupo pequeo de personas est
agrupado. Veo la rubia cabeza de Cammie balancendose animadamente, mientras
cuenta una historia. Cuando ella ve a Sam su cara rompe en una sonrisa hasta que
me ve. Pestaea en una rpida sucesin, como si estuviera tratando de borrarme de su
visin. Sonro dulcemente y me dirijo hacia ella. Esta perra tiene informacin sobre
Olivia. Puedo sentirlo. Me inclino para besarla en la mejilla. Me gusta conservar mis
saludos europeos.
Sam dice fuertemente, no saba que ibas a traer una invitada. Inclina la
cabeza en una manera en la que slo he visto hacerlo a bellezas sureas. Identifico su
acento de Texas.
La primera noche de fiesta desde el beb? me pregunta.
Sam grue detrs de m. Me doy la vuelta para dispararle una mirada de advertencia y
luego me giro nuevamente hacia Cammie.
Claro digo. Sam tuvo suficiente amabilidad de dejarme acompaarlo. Genial
bar! Miro a mi alrededor con un fingido inters. Cuando la miro, ella est a punto de
rodar los ojos.
Seala hacia dos sillas disponibles. Tomo la ms cercana a ella, y Sam se sienta a mi
lado. Hace las presentaciones alrededor de la mesa. El grupo est compuesto por dos
abogados, un patinador profesional que se la pasa disparando miradas hacia el escote
expuesto de Cammie, y algunas perforadas y tatuadas lesbianas.
Durante la siguiente hora, los escucho parlotear sobre los temas ms aburridos del
mundo. Juego con mi cabello y trato de no bostezar. Sam me mira con diversin
mientras contribuye a la conversacin. En dos ocasiones, me atrapa desprevenida al
pedirme mi opinin sobre los polticos.
En verdad, Sam finalmente chasqueo cuando nadie est escuchando. No
puedes parar?
l sonre. Slo trato de ser amable.
Cmo alguien con tantos tatuajes sabe sobre poltica? Estoy estereotipando? Qu
mal. Me inclino cerca de su odo as slo l puede escucharme. Cammie frunce el ceo.
l es gay. Quiero gritarle. Y, aunque no lo fuera, en serio, no lo hago con hombres
desaliados.

Te dar cien dlares si puedes sacar a todos de aqu para que pueda hablar a solas
con la zorra de tu prima.
Sam se levanta y aplaude.
Voy a comprarles a todos un trago, a excepcin de Cammie.
Cammie rueda los ojos pero permanece sentada. Todos los dems siguen a Sam a la
barra, riendo y aplaudiendo entre s en la parte de atrs.
Ella me mira expectante, como si supiera de mi plan.
Juro que esta perra y yo hablamos el mismo idioma con diferentes acentos.
Olivia Kaspen digo. En su rostro no se registra nada. La conoces?
Sus labios se curvan en una sonrisa, y agacha la cabeza una vez para reconocer que
ella lo hace. Siento que un calor abrazador comienza en mi pecho y se extiende hacia
afuera. Emocionales fuegos artificiales, si es necesario. Lo saba! Lamo mis labios y
saco un cigarro de mi bolso.
As es como conoces a Caleb digo. Ella asiente con esa horrible sonrisa an en los
labios. Inhalo y la veo a travs de mis pestaas. Por qu la ama? Esta era la
primera vez que haba verbalizado la pregunta, aunque haba reflexionado sobre ella
por Dios sabe cunto aos. Olivia era atractiva, si t fueras por zorras. Tena
demasiado cabello y los ojos muy separados, pero haba estado alrededor de ella lo
suficiente durante mi juicio para saber cmo los hombres reaccionaban ante ella. Era
distante, fra. Era misterioso. Malditos hombres y sus malditos misterios. Nunca la
haba visto sonrer. Ni una sola vez. Era difcil de creer que alguien tan vivo y clido
como Caleb pudiera tener sentimientos por una carente de emociones.
Cammie me est mirando, tratando de decidir hasta dnde quiere llegar con su
respuesta. Me pregunto qu tan bien conoce a Olivia. Nunca se me haba ocurrido,
hasta ahora, que ellas podran ser buenas amigas.
Eventualmente, se aclara la garganta.
Bueno, ella es una perra como t. Caleb siempre ha estado atrado por el tipo
Cruella De Ville. Pero, supongo que si quieres una respuesta honesta su voz se
apaga. La banda sale al escenario y las cosas estn comenzando a ser ruidosas. Me
inclino hacia adelante, hambrienta por su respuesta.

Ellos echan chispas dice. Me sacudo hacia atrs. Qu demonios significaba
eso? Cuando estn juntos, es como poner un huracn y un tornado en la misma
habitacin, puede sentirse la tensin. No crea en el clich de las almas gemelas hasta
que los vi juntos.
He odo suficiente. Me siento mal del estmago. Miro alrededor por mi aventn y no
puedo verlo en ningn lado, pero Cammie no ha terminado.
S que te quedaste embarazada a propsito dice, quitando el cigarrillo de mis
dedos y tomando una calada. Parpadeo hacia ella, demasiado intrigada para discutir.
Cmo podra saberlo?
Ahora tienes al chico y al beb. Ganaste. As que, por qu preguntas por Olivia?
Considero mentirle, decirle que me estoy asegurando de que ella se ha ido para bien o
alguna estupidez por el estilo.
Ella sonre.
Quieres saber por qu la ama, Leah? Hace demasiado hincapi en la h de mi
nombre. Me estremezco.
Qu perra.
Niego con la cabeza, pero la pequea rubia es ms inteligente de lo que parece.
Ella apaga mi cigarrillo.
No encontrars una respuesta para eso de nadie ms que de Caleb. Si fuera t, lo
dejara pasar. Ve y disfruta de la vida que robaste para ti. Olivia no aparecer en tu
puerta llorando, si eso es lo que te preocupa.
Siento el calor en mi rostro mientras recuerdo el momento en que segu a Caleb al
departamento de Olivia. Esa era informacin privilegiada. La pequea perra
probablemente es su mejor amiga.
l no me dejara por ella incluso si lo hiciera. Lo digo con ms confianza de la que
siento.
Cammie levanta las cejas y se encoge de hombros. Entonces, por qu te preocupa?
Trago saliva. Por qu me preocupa? No es como que crec en un hogar donde mis
padres estaban locamente enamorados. Mi madre se cas con mi padre por dinero,

ella me lo dijo en numerosas ocasiones. Tengo a mi chico, as que, por qu estoy
preguntando?
No no lo s.
No es divertido ser la segunda opcin, verdad? Arranca un pedazo de tabaco de
su lengua y lo golpea con la punta del dedo. Hay una posibilidad de que sientas que
mereces ser ms que el matrimonio por lstima de Caleb, y si eso es cierto entonces
debes abandonar el barco ahora. Es slo cuestin de tiempo antes de que la saga
Caleb/Olivia empiece de nuevo.
Sus palabras duelen. Me muevo alrededor de mi silla mientras el dolor me atraviesa.
Pens que dijiste que ella se mud? siseo.
Y qu? Cammie se encoge de hombros. Su historia nunca terminar. Ella est
casada, sabes? As que, tcnicamente tienes algo de tiempo para hacer que tu esposo
se enamore de ti.
No puedo ocultar mi sorpresa. Ella no se ha casado con Tunner, eso es seguro. l haba
atormentado mi telfono despus de que ella lo termin. Rogndome que apelara en
su nombre. Estpido Tunner.
Despus de todo el fiasco de la amnesia, irrump en su apartamento y encontr las
cartas de Caleb, con la fecha de su poca universitaria. No tom mucho tiempo
averiguar que ella era su ex novia, intentando engaarlo. La chantaje para dejar la
ciudad y entonces contrat un detective privado que la sigui a Texas. Un amigo
estaba asistiendo a la misma escuela de leyes de Olivia, as que hice una llamada,
intercambi algunos boletos del Super Bowl, y BAM! Lo siguiente que supe fue que
estaban comprometidos. La suerte! Tunner era un ttere. Cmo una mujer podra
pasar de Caleb a ese medio-idiota que estaba ms all de m. De cualquier manera,
pens que ella estaba fuera de mi vida para bien, hasta que Caleb la contrat para ser
mi abogada, y fue algo bueno que lo hiciera, porque gan el caso y me salv de diez
aos en la prisin estatal.
No le digo nada de esto a Cammie, cuyo acento sureo de repente me est haciendo
sentir incmoda. Era ella la amiga con la que Olivia se haba ido a vivir a Texas?
Nada ms pasa entre nosotras, mientras Sam decide aparecer en la mesa en el
momento exacto. Me pongo de pie para irme. Cammie ya no me est mirando, ella est
besando al patinador que est ahuecando su pecho en una mano y sosteniendo la otra
por encima de su cabeza.

Me doy la vuelta, disgustada, y sigo a Sam hasta su auto.
Conseguiste las respuestas que necesitabas? dice mientras estamos en la
carretera.
Lo miro con sorpresa. De qu ests hablando?
Se muerde un lado de la boca y me mira por el rabillo del ojo.
Ella es mi prima, y es una parlanchina. Me habl de esa chica.
Lo miro con la boca abierta. Sabas que ella era amiga de Olivia, y no me lo dijiste?
Eso es lo que esperabas, no es cierto? Queras saber si ella la conoca?
l tiene razn, pero todava estoy enojada.
Soy tu jefa digo. Deberas haberme dicho. Y, qu tipo de gay eres, de todos
modos? Se supone que amas el chisme y el drama.
Echa hacia atrs la cabeza y se re.
A pesar del mundo de malas noticias arremolinndose en mi cabeza, sonro. Tal vez l
no es tan malo. Decido dejar de intentar que Caleb lo despida.
Cuando llego a casa, Caleb ya est en la cama, no en la nuestra, pero s en la cama
doble en la habitacin de la beb. Compruebo el suministro de leche en la nevera, por
suerte hay suficiente congelada para un da o dostiempo suficiente para que el Dirty
Martini salga de mi sistema. Ruedo los ojos. Caleb probablemente comprobar mi
nivel de alcohol en la sangre antes de dejarme bombear de nuevo.
Me voy a la cama, todava con la ropa, ms triste de lo que jams me he sentido.







Traducido por Itorres

i hermana era tan hermosa que casi dolan los ojos al mirarla, y Dios, eso es
todo lo que hice en esos primeros aos. Ella era ms joven que yo. Slo por
un ao, pero aun as lo era. Era un poco extrao idolatrar a mi hermanita.
Era difcil no hacerlo, ya que en el momento en que entraba en una habitacin, todos
los ojos se pegaban en ella como si tuviera algn tipo de magia de hadas etrea que
flua por sus poros. Durante mucho tiempo, cre que una vez que llegara a una cierta
edad, podra tener un poco de ese zumo de hadas, no tuve esa suerte. Me vea como
desnutrida, rota con tirantes y zapatillas de mil doscientos dlares. Courtney me haca
querer morir, especialmente cuando tena citas y luego desechaba a todos los chicos
que me gustaban. Yo nunca podra estar enojada con ella por eso. ramos un equipo,
Court y Jo, hasta que Jo decidi que quera ser Leah, y luego fueron Court y Lee. A
pesar de nuestra cercana, mientras crecamos no se poda negar el abismo que
nuestras diferencias provocaron. Nuestra amistad vacil durante un ao en la escuela
media. Me dej por las porristas. La vi hacer nuevos amigos desde mi asiento en las
gradas sociales, recogiendo las migas y tratando de averiguar por qu mis senos an
no crecan.
No soy como el resto de mi familia. Cada uno de ellos, a excepcin de mi madre, tena
el pelo negro azabache. Cosa que haca juego con la piel aceitunada y ojos verdes de
los Smith, y que se ven como un ejrcito de bellas griegas. Nac roja: mi piel, mi cabello
y mi acalorada actitud exigente. Mi madre sola decirme que llor durante una semana
M

despus de que me trajeron a casa. Ella dijo que yo perd mi voz, y todo lo que poda
or era el aire que sala de m cuando haca caras de gritos.
Nuestra madre anim a Courtney para hacer todas las cosas tpicas de chica perfecta,
animadoras, modelaje y el robo de novios a otras chicas. Yo, por otra parte, fui
animada a hacer dieta, especialmente durante mi ltimo ao de la escuela media. Yo
estaba un poco gordita. Empec a comer mis sentimientos cuando descubr a los
chicos, el rechazo y los pequeos pastelitos de Debbie. Pas de desnutrida a toda
carnosa en cuestin de meses.
Vas a lamentar seriamente esto dijo mi madre, al descubrir mi escondite.
Haba escondido una docena de cajas surtidas en una vieja lata de palomitas de
Navidad en la despensa.
Ya tiene el cabello rojo, ahora quieres aadir libras de carne de extra? Para
enfatizar su punto, ella agarr un puado de grasa de mi cintura y lo pellizc hasta que
grit. Ella neg con la cabeza.
Sin esperanza, Johanna. Y entonces ella tir todos mis pastelitos a la basura.
Me mord el labio para no gritar. Cuando me vio luchando con las lgrimas, ella se
suaviz un poco. Tal vez ella fue gordita alguna vez, pens esperanzada.
Aqu. Ella abri el congelador y me puso una bolsa de guisantes congelados en mi
pecho. Cuando tengas la necesidad de saciarte con comida basura, come estos. Basta
con pensar con que es como un tratamiento... como helado congelado. Cuando mir
dudosa, ella agarr mi barbilla y me oblig a mirarla. Te gustan los chicos?
Asent con la cabeza.
No vas a conseguirlos si comes pastelitos, confa en m. Nadie ha enganchado a un
hombre con migas de torta en la cara.
Me llev mi bolsa de guisantes congelados a mi habitacin y me sent con las piernas
cruzadas en el suelo. Mirando mi cartel de Jonathan Taylor Thomas, me com toda la
bolsa, guisante por guisante.
Yo era una especie de nerd. Me gustaban los chicos, pero tambin me gustaban las
matemticas y la ciencia. Sin embargo, las matemticas y la ciencia no atraan. Era un
amor seco de un solo lado. Quera que la gente me mirara como lo haca con Court.
Rod sobre mi espalda, masticado mis guisantes. Como que me gustaban.

Al da siguiente le pregunt a Court si me presentara a sus amigos.
Te burlas de las porristas dijo.
No lo har nunca ms. Quiero agradarle a la gente.
Ella asinti.
Les agradars, Lee. A m me agradas.
Court me enganch en una invitacin a una fiesta de pijamas, con todas sus risueas
amigas. A pesar de su tranquilidad, no les haba gustado a sus amigas. Eran unas putas
de trece aos de edad, fuertemente sedadas por las opiniones de sus madres.
Acabaron casi cada frase con las palabras de cario o impresionante. Yo no quera ser
como esas chicas. Yo no quera ser como mi madre.
Cuando una de ellas me pregunt por qu me juntaba con los frikis de las
matemticas, me abr.
Hablan de cosas ms interesantes que t.
La chica, Britney, me mir como si yo fuera algo detestable. Lade la cabeza y me
sonri. Casi poda ver a su bien vestida madre haciendo lo mismo.
Ella es lesbiana haba anunciado a todas en la habitacin. El resto de las chicas
asinti con la cabeza, como si fuera una explicacin completamente aceptable para mi
extraeza.
La cara de Court cay. Se vea tan decepcionada de m.
No soy lesbiana le haba dicho. Pero, mi voz era dbil, poco convincente. Las
chicas ya haban tomado la palabra de Britney por hecho. Ellas ya estaban evitando
mis ojos.
Me mir alrededor de la habitacin en sus estpidas cabezas rociadas de spray, labios
rosas y dije un sonoro Vyanse a la mierda! antes de salir furiosa. Me senta
ligeramente culpable por proyectar una sombra en el estatus social de Court. Se
recuperara. Era demasiado bonita para no lograrlo. Cuando lleg a casa, ella irrumpi
en mi habitacin y cruz los brazos sobre su pecho.
Por qu hiciste eso? me pregunt.
Me pediste que te ayudara y te comportas como una idiota delante de mis amigas.

Negu con la cabeza. Estaba bromeando?
Court, fueron ellas. De qu ests hablando?
Me hiciste ver muy mal, Leah! Eres tan egosta. Estoy tan harta de tu drama.
Se dio la vuelta para marcharse, pero salt y la agarr del brazo. No poda creer que
estaba diciendo esto. Es como si estuvieran robando poco a poco trozos de su cerebro
y los sustituyeran por funcionamientos bsicos.
Eso no es justo! Eres mi hermana. Cmo se puedes ponerte de su lado? Britney le
minti a todas. T sabes que no soy lesbiana.
Courtney sacudi su brazo. Eso no lo s.
Abr y cerr la boca en estado de shock. Mi hermana, mi Courtney nunca me haba
hablado as. Ella nunca le haba dado la razn a nadie por encima de m. Me sent como
si alguien estuviera quemando un agujero en mi pecho, me dola mucho.
Ests arruinando las cosas para m dijo finalmente. Ellas son mis amigas. Eres
mi hermana. Me molesta cuando dicen cosas sobre ti. Pero por favor, djame en paz y
no abras la boca nunca ms. Ests haciendo las cosas difciles para m.
Me tragu mi respuesta y asent. Yo podra hacer eso por ella.
Nunca hablamos de lo que pas despus de ese da, pero estuvo rara conmigo durante
mucho tiempo. Sus amigas me hicieron un punto de risitas cuando pasaban por
delante de m en los pasillos de la escuela privada. Propagaron rumores tambin,
dijeron a la gente que me atraparon masturbndome en la fiesta de pijamas. Todo esto
y Court nunca dijo una palabra en mi defensa. Nunca dije una palabra en mi defensa.
Comenc a preguntarme si ella les crey.
Dentro de unas semanas, fui declarada lesbiana por cada chico popular en el sptimo y
octavo grado. Cuando los rumores finalmente llegaron a mis padres, me enviaron a un
campamento bblico de verano. Me encant. Conoc al hijo de un pastor y perd mi
Tarjeta-V en los arbustos detrs del cuarto de bao comn. Volv con un sabor
afirmado por los hombres. Por supuesto, eso no impidi que los rumores de lesbiana
cuando comenz la escuela de nuevo. Britney se encarg de asegurarse de que cada
nia en su grado y el mo supieran que no deban desnudarse delante de m en el
vestuario. Los chicos se codeaban en los pasillos, rindose y haciendo comentarios
mientras caminaban. Fue terrible. Hiriente. Courtney no los corrigi, esa fue la peor
parte. Nuestro vnculo se desgast y rompi, todo bajo las yemas de los dedos crueles

de Kings High School. Me haba acostumbrado a ello de alguna manera, yo esperaba
que se me tratara de la misma manera en que me haba acostumbrado, al enfoque de
no intervencin de mis padres.
Mantuve mi cabeza abajo, citndome con chicos del club de matemticas que podan
congeniar mentalmente conmigo y nunca dej de conspirar contra Britney y sus
lacayos. Cambi ese ao, y nadie se dio cuenta. Estaban demasiado ocupados
molestndome que nunca notaron mis copa-C aproximarse. Aprend a usar un secador
de cabello y a maquillarme. Perd mi grasa de nia.
Ese mismo ao, mi hermana y Britney tuvieron una pelea por un chico llamado Paul.
Las dos lo queran. Para salvar su amistad, las dos chicas haban renunciado a l en un
emotivo abrazo, insistiendo en que nada, especialmente un chico, podra interponerse
entre su amistad. Pas un mes para que Britney se acostara con l. Mi hermana fue
aplastada. No me gusta ver a Courtney llorar. Y eso es lo que hizo durante dos
semanas. Incluso la atrape agarrando una botella de pldoras para dormir del cuarto
de bao un da.
No por un chico, Courtney, le haba dicho, quitndole la botella de los dedos.
En serio, cundo volviste tan dbil?
Haba llorado lgrimas silenciosas mientras me miraba con los ojos hinchados. Me di
cuenta entonces de que era probable que siempre fuera dbil. Se mantuvo de pie
debido a que nuestros padres la favorecan. No fue un acto de valenta el desafiar a
nuestros padres cuando ellos nunca siquiera le levantaron la voz. Le met en su
habitacin y a la cama. Entonces me arrastr junto a ella para poder vigilarla.
Al da siguiente acorral a Britney en su casillero. Ella era oficialmente la novia de
Paul, y ahora que haba cortado el vnculo con mi hermana, yo no tena que mantener
la boca cerrada nunca ms.
Eres una puta sin valor, lo sabas?
Le dio un codazo en la clavcula para dar nfasis. Paul estaba esperndola a unos
metros de distancia. Britney me mir, dndome una palmada en la mano.
Eew! No me toques, lesbiana espet. La ignor, volteando hacia Paul. Yo haba
planeado esto. Paul sonrea ligeramente. Poda ver las palabras pelea de chicas
formndose en su miniatura de cerebro subdesarrollado. Unas pocas personas se
reunan a nuestro alrededor para ver lo que estaba sucediendo.

Y t, dije, mirando a Paul. Vas a necesitar esto... Le lanc un condn. El cul
rebot en su pecho y cay entre su Nikes. Me mir, y luego mir al paquete rojo en sus
pies. Ella tiene herpes, idiota.
La expresin de su rostro vali la pena de cada comentario de lesbianas que Britney
me haba dicho en los ltimos dos aos. Antes de marcharme, ech un vistazo a
Britney. Su rostro estaba plido. No se supona que deba saber sobre el herpes. Las
paredes de mi casa eran delgadas, y ella haba tenido demasiadas pijamadas con mi
hermana.
Destruir la reputacin de Britney como ella destruy la ma era el hacha que tena que
soltar mis cadenas. Comenz con Britney, pero pronto estaba durmiendo con los
novios de todo el mundo. Me gust la facilidad con que poda hacer que los nios me
siguieran con las caras de sexo colgando en sus rostros. Me gust la forma en que sus
novias fueron a la escuela con los ojos rojos hinchados de tanto llorar, despus de que
se enteraron de sus novios las haban engaado.
No me un a las filas con las chicas populares, como mi hermana, yo las haba
superado. Yo estaba volando alto, y no tena la intencin de parar.














Traducido por Eni

emos estado juntos por mucho tiempo, Caleb.
l no levanta la vista cuando dice: S.
Generalmente, consegua un Si, Roja o un Si, amor pero esta
vez slo tuve un S.
Se siente solitario, ese s.
Te acuerdas esa vez que fuimos a Los Angeles y comimos en cada club de
celebridades en que podamos meternos?
Me dispara una mirada y sigue revolviendo su correo. Caleb es nostlgico. A l le gusta
hablar de viejos recuerdos.
No tenamos reservaciones contino, pero t encontraste la manera de entrar
en cada restaurante que queramos probar.
l est tranquilo mientras escucha.
H

No vimos ni una sola celebridad, pero me sent como una en toda la semanaslo
estando contigo. Tomo el correo de sus manos y lo pongo en el mostrador,
entrelazando nuestros dedos.
Caleb, yo s que soy un desastre. T sabes que soy un desastre. Pero, t me haces
ser mejor. Tenemos demasiada historia demasiado amor. Por favor deja de
ignorarme.
Su mandbula se est moviendo.
No quise ir a esos restaurantes pretenciosos, Leah.
Qu? sacudo mi cabeza. Pens que esto iba a funcionar. No tengo ni siquiera un
plan de respaldo.
Fui por ti. La pas muy bien por ti, pero eso no es lo que soy.
No entiendo digo. Sus dedos estn tratando de separase de los mos.
He sido alguien diferente contigo. Alguien que no entiendo.
Bueno, entonces s alguien nuevo. No me importa. Podemos cambiar juntos.
Caleb suspira. No creo que te vaya a gustar quien soy.
Prubame, Caleb. Voy a trabajar duro para llegar a conocerte. Por favor. Podemos
arreglar esto.
No s si podemos hacerlo, pero podemos intentarlo.
Sonro y lo abrazo fuertemente. Siento slo una mnima vacilacin antes que l
corresponda a mi abrazo. Respiro su olor. Podemos intentarlo. Me repito
silenciosamente. Palabras que quiero, pero ellas tiene una fecha de vencimiento.
Podemos intentarlohasta que ya no podamos ms. Podemos intentarlopero ya se
siente condenado al fracaso. Tendr que pensar en una manera de hacer esto ms
permanente.
Las semanas siguientes son tranquilas. Saco todos los libros de cocina que me dieron
como regalo de bodas y realmente empec a hacer las comidas en lugar de ordenarlas.
Si mi hombre quera una ama de casa y una esposa, eso es lo que l tendra. Poda ser
totalmente tradicional. Hago que comamos en la mesa del comedor que nunca antes
habamos usado. Incluso muevo el cochecito de beb hacia el comedor as ella puede
estar con nosotros. A l le gusta mi comida, o dice que le gusta. Se la come toda y

parece realmente feliz de que lo est intentando. Voy a comprar ropa para la nia y
tirar todo el amarillo y el verde. Estoy orgullosa cuando se la muestro a Caleb en la
cama para que la vea. l coge cada uno de ellas y asiente con la cabeza en seal de
aprobacin.
Ella no va a usar esta dice l, sosteniendo una pequea camiseta que dice: Sal
conmigo.
Es linda argumento. l agarra la camisa antes que yo y la sostiene arriba de su
cabeza para que no pueda alcanzarla.
Pasamos los siguientes cinco minutos persiguindonos alrededor de la habitacin
para apropiarnos de la camisa. No habamos jugado as en mucho tiempo. Se siente
bien, como se sinti el comienzo de nosotros. Sam observa nuestra transformacin
marital con diversin.
Un da en el desayuno, le pregunto a Caleb a dnde planearemos nuestras vacaciones
este ao.
Nuestras vacaciones tendrn que ser adecuadas para un nio dice l, sorbiendo
su t. Un montn de Disney World y resorts en la playa, me imagino.
Respingo. l tiene que estar bromeando. Sam se da cuenta de mi expresin y tiene que
contener la risa.
Miro a Caleb sobresaltada. Me quemo con el sol dejo escapar.
l sonre torcidamente.
Qu? Piensas que vamos a ir a Pars y a Toscana con una nia pequea? asiento.
Ellos tambin necesitan cosas, Leah. Est bien si la exponemos al mundo, pero la
gente pequea necesita Disney World y castillos de arena. No tienes esos recuerdos
de cuando eras pequea?
No los tengo. Mi escuela nos llev a Disney en mi primer ao. Me emborrach con un
par de chicos la noche anterior y tuve una reseca todo el da siguiente en el parque. No
le digo eso a Caleb.
Supongo digo sin comprometerme. Esto de la cosa tradicional est realmente
empezando a apestar. Qu si a ella le gusta Pars? pregunto esperanzada.
Entonces podemos ir?

l se pone de pie, besando la parte superior de mi cabeza.
S. Inmediatamente despus que le demos su infancia.
Entonces mientras ella an este pequea, podemos ir a un lugar mejor? No es que
a ella le vaya a importar Minnie Mouse por el momento.
Probablemente no tendremos vacaciones este ao. Ella todava est demasiado
pequea para ir o llevarla a algn lugar. Lo miro con incredulidad mientras agarra
su telfono. Acaba de confiscar mis vacaciones?
Eso es ridculo anuncio, lamiendo mi cuchara limpia de avena. Un montn de
personas tienen bebs y se van de vacaciones.
Hay cosas a las que hay que renunciar cuando tienes una familia, Roja. Ya ests
llegando a comprender esto?
Vamos a dejar de comer carne roja la msica la electricidad! pero no a
renunciar a las vacaciones.
Sam deja caer el montn de ropa que est sosteniendo. Puedo ver su espalda
sacudindose de la risa mientras l se inclina para recogerla. Caleb est ignorndome,
desplazndose a travs de su celular.
Todos los hombres en mi vida me tratan como si yo fuera una broma.
Voy a ir de vacaciones les anuncio a ambos. Caleb levanta la mirada y alza una
ceja.
Qu ests diciendo, Leah?
l est provocndome. No s por qu tomo la carnada.
Estoy diciendo que contigo o sin ti, voy a ir.
Salgo airada de la habitacin as que no veo su expresin. Por qu me siento como de
diez aos? No, no hay nada malo en m. Es l. l no me quiere por lo que soy. Quiere
que sea alguien ms. Este es un juego Caleb y yo he estado jugando por aos. Me da
unas reglas bajo las cuales vivir, y fracaso.
Me sigue.
Qu ests haciendo? Agarra mi brazo mientras trato de alejarme.

Estas tratando de controlarme.
La idea de una Leah controlada me aburre, te lo aseguro. Sin embargo, ser parte de
una familia significa tomar decisiones conjuntamente.
Oh por favor le escupo, dejemos de fingir, nadie ms que t toma las
decisiones.
Alejo mi brazo.
Estoy cansada de pretender ser alguien que no soy y siempre simularlo por ti.
Estoy en las escaleras cuando lo oigo decir: Bien, ah lo tienes.
No miro hacia atrs.
Cuando estoy escaleras arriba, saco la pintura de la calle que Courtney me trajo de su
viaje por Europa. Lo guardo envuelto en papel de cera en una caja. Toco la sombrilla
roja con la punta de mis dedos. Courtney dijo que yo era su sombrilla roja. Cuando ella
estaba en crisis, todo lo que ella tena que hacer era permanecer a mi lado y yo
mantendra todas las cosas malas lejos de ella. No era verdad. Le fall a Courtney, le
fall a mi padre, y estaba en el proceso de fallarle a Caleb.
Lo empujo de vuelta a la caja y limpio con fuerza las lgrimas que estn cayendo por
mis mejillas. Oigo a Estella llorar mientras se levanta de su siesta. Reno mis
emociones, tomo un respiro profundo y voy por ella.










Traducido por flochi

eleamos el da de su accidente. Puedes imaginarlo? Tu novio casi muere, y
horas antes, le dices que quieres romper. No lo dije en serio. Era una
declaracin de hazlo o vete a la mierda: un cruel intento para conducirlo al
matrimonio. Salvo que no puedes darle a Caleb Drake un ultimtum. Pude ver su
rostro en mi mente cuando las palabras dejaron mi boca; cejas levantadas, su
mandbula apretada como un puo. El da anterior se fue de viaje de negocios a
Scranton, peleamos por el mismo tema. Quera un maldito anillo. Caleb quera
asegurarse de que mi dedo era el indicado en el que ponerlo.
Entonces lleg la llamada. Estaba en el trabajo cuando la refinada voz de Luca lleg a
la lnea. Luca y yo tenamos una relacin indecisa; a veces las cosas eran estupendas
entre nosotras, a veces quera verter queroseno en su cabeza y encender una cerilla.
Ella estaba diciendo cosas como hospital y prdida de memoria. No lo entend hasta
que dijo:
Leah, me ests escuchando? Caleb est en el hospital! No sabe su propio nombre!
El hospital? repet. Se supona que Caleb estara comprando un anillo para m.
Un accidente, Leah repiti. Vamos a volar en la maana.
Tan pronto como le colgu a Luca, empec a buscar vuelos. Si me iba ahora, estara all
a medianoche. Ella iba a volar con Steve, el padrastro de Caleb, a la maana. Quera
P

llegar primero. Tena que mirarlo a los ojos y hacer que me recordara. Mi padre entr
a mi oficina, un montn de papeles en sus manos. Mi mouse se cerna sobre el botn
de comprar. l siempre me estaba necesitando para firmar cosas.
Qu ests haciendo? Me mir por encima del borde de sus gafas.
Caleb ha tenido un accidente dije. Tiene una concusin, y no sabe quin es.
No puedes irte dijo con impasibilidad. Estamos a mitad de nuestro
funcionamiento de ensayo. Te necesito aqu.
Dej los papeles sobre mi escritorio y se fue dando zancadas a la puerta. Parpade de
espaldas a l, sin tener claro si me haba escuchado.
Papi?
Se detuvo en la puerta, su espalda rgida hacia m. As era en mayor parte nuestra
relacin: yo hablndole a su espalda, o su cabeza cabizbaja, o su peridico.
Caleb me necesita, me voy. Hice un clic en comprar en el boleto y me puse de pie
para recoger mis cosas.
No lo mir cuando sal por la puerta, donde definitivamente se haba quedado
congelado en el lugar, mirndome.
Johanna
No me llames as. Mi nombre es Leah.
Lo empuj al pasar a su lado, la fuerza de mi cuerpo golpendolo en el marco de la
puerta. Parec ms valiente de lo que me senta, era buena en eso. Acababa de
desafiar a mi padre, el hombre cuyo amor siempre estoy intentando ganar, asegurar
merecer? Tom cada pedacito que posea no darme la vuelta y evaluar su ira. Supe que
si lo miraba regresara corriendo, buscando las migajas de su amor como un perro. l
estaba furioso hirviendo. Camina, camina, camina me dije. Caleb me necesitaba. l
era lo nico bueno que posea, y no iba a dejar que me olvidara. Qu importaba este
trabajo? Qu importaba mi padre? Necesitaba a Caleb ms que esas dos cosas.
Manej a casa y tir mis cosas en un bolso de viaje. Para cuando llegu al aeropuerto,
estaba temblando. Todo sucedi en un borrn desde ese momento: pasar a travs de
la seguridad, encontrar mi puerta. Cuando alcanc la puerta, todava faltaban treinta
minutos para poder abordar el vuelo. Me qued de pie tan cerca de la agente de los
boletos como me fue posible. La vitrina encima de su escritorio deca Scranton, pero

bien podra haber dicho Caleb. Cuando se anunci la primera llamada de abordaje, fui
la primera en entregar el boleto. Derrumbndome en mi asiento, presion los dedos
sobre mis ojos para contener las lgrimas. Me distraje sacando mi iPhone y
googleando amnesia. Estaba leyendo los diferentes tipos cuando la azafata me dijo que
tena que apagar mi telfono. Odiaba eso. Mi novio tena amnesia, mi padre iba a
repudiarme apenas llegara a casa, y la perra usando sombra de ojos color azul estaba
preocupada respecto a que mi telfono mvil derribara un avin. Guard mi telfono y
me di golpecitos rpidos con las uas sobre la almohadilla de mi pulgar., uno a uno,
empezando por el meique y siguiendo con los otros. Hice eso por lo que dur el
vuelo.
Cuando fue finalmente la hora de aterrizar, apenas pude evitar ponerme de pie y
correr a la parte delantera del avin. Pens en todas las cosas que poda salir mal.
Luca haba mencionado por telfono que la prdida de memoria de Caleb fue
clasificada como amnesia retrgrada, lo que significaba que l haba perdido la
capacidad de recordar lo que pas antes del accidente. Cmo poda alguien
simplemente olvidar todo sobre su vida? No poda creerlo. De ninguna manera poda
olvidarme. Estbamos juntos todos los das me amaba. Eso era lo peor respecto al
amor; sin importar cunto lo intentaras, nunca podas olvidar a la persona que tena
tu corazn. Hasta Caleb, no saba lo que eso significaba. Yo era la reina de sal con ellos
y deschalos.
La fila avanz y trot fuera de la terminal hacia el puesto de alquiler de autos. Treinta
minutos despus, estaba yendo a toda velocidad hacia el hospital en un Ford Focus, la
calefaccin encendida durante todo el camino y mi pulgar derecho golpeteando,
golpeteando, golpeteando en mi uas. Afuera estaba nevando. Todo lo que haba
trado era una chaqueta ligera y un par de sweater ligeros. Iba a congelarme.
El camino hacia su habitacin del hospital fue el ms largo que haya tomado. Mi pecho
dola mientras me preocupaba si me recordara o no. Su doctor, un hombre indio de
rostro amable, se encontr conmigo en el corredor.
Hubo algo de sangrado en su cerebro que conseguimos controlar. Est estable, pero
muy confundido. No se moleste si no sabe quin es.
Pero, qu lo caus? Miles de personas consiguen conmociones cerebrales y no
pierden sus recuerdos dije.
Nunca hay una sola explicacin de las causas de estas cosas. Todo lo que se puede
hacer es ser paciente y darle el apoyo que necesita. Con este tipo de prdida de
memoria, por lo general lleva tiempo, pero sus recuerdos vuelven.

Mir con miedo hacia la puerta. Esto estaba sucediendo realmente. Iba a atravesar esa
puerta, y el nico hombre que me haba permitido amar no me reconocera.
Puedo verlo?
El doctor asinti.
Dele espacio. Para l, esta ser la primera vez que la conozca. Si quiere abrazarlo,
pdale permiso primero.
Tragu el puo que tena en la garganta. Agradeciendo al doctor, golpe con suavidad
la puerta.
Lo escuch decir:
Entre.
Lo primero que vi cuando entr fue la bella enfermera que estaba revisando su va
intravenosa. Ella estaba coqueteando, mi respuesta inicial era caminar directamente
hacia Caleb y besarlo. Mi territorio. En cambio, me qued parada furtivamente junto a
la puerta y esper a que l me notara. Por favor por favor
Alz la mirada. Sonre.
Hola, Caleb. Me acerqu unos pocos pasos. Mi corazn se estremeci con cada
segundo de comprensin. No iba a haber un milagro cuando viera mi rostro, mi
precioso cabello rojizo no le regresara sus recuerdos. Yo estaba hecha de acero. Poda
manejar esto.
Soy Leah.
Mir a la enfermera, quien finga no notarme, y ella asinti, tocando su brazo
ligeramente antes de salir por la puerta.
Hola, Leah dijo l.
T? Me detuve antes de poder decir ms. No cuestionara si me conoca o no,
no, eso seguramente pintara como una incertidumbre. Simplemente afirmara que yo
estaba con l y demandara que mentalmente lo aceptara.
Soy tu novia. Es extrao tener que explicrtelo.
Sonri, la sonrisa del viejo Caleb. Solt la respiracin que estaba conteniendo. Dios,
necesitaba un cigarrillo.

Me acerqu a un costado de la cama. Estaba bastante golpeado. Haba cinco puntos
sobre su ojo derecho y su cara pareca un cuadro abstracto.
Estaba tan asustada dije. Vine inmediatamente.
Asinti y baj la mirada a sus manos.
Gracias.
Los msculos estaban funcionando en su mandbula a la vez que apretaba los dientes.
Parpade hacia l, insegura de qu decir a continuacin. Empecemos de cero? Darle
un resumen de quines ramos, donde habamos estado?
Qudate quieto mi manitico corazn.
Puedo puedo abrazarte? Tembl mientras esperaba su respuesta. Eran
temblores de miedo, un clculo de la prdida que sentira si me rechazaba.
Alz la mirada, el ceo fruncido, y asinti. Fue uno de esos momentos maravillosos de
alivio que siempre recordara. Mis nudos internos se desenredaron y me zambull en
l, envolviendo mis brazos alrededor de su cuello y sollozando en su pecho. Por unos
segundos, se trat solamente de yo estrechndolo, y entonces sent sus manos
apoyarse suavemente en mi espalda. Esto era un desastre. Yo debera ser la que lo
reconfortara, y aqu estaba yo llorando.
Si hubiera muerto oh Dios hubiera estado sola. Su madre me haba dicho que el
conductor del auto haba muerto. Lo haba visto una o dos veces en actividades del
trabajo de Caleb.
Cuando me apart, no pude encontrarme con sus ojos. Agarr fajo de pauelos de mi
bolso y me di la vuelta mientras me secaba los ojos.
Tena que mantenerme cuerda. Pensar en positivo.
Pronto esto estara acabado y enterrado en nuestro pasado. Por ahora, necesitaba
estar para l. ramos muy buenos juntos. Incluso si no tuviera recuerdos de antes,
ahora l lo vera. Necesitaba hacer que l lo viera. Sofoqu un sollozo. Por qu tena
que pasar esto? Justo cuando nuestra relacin finalmente haba progresado.
Leah.

Me qued inmvil. Mi nombre son extrao en su voz, como si lo estuviera diciendo
por primera vez, pronunciando las slabas con cautela. Me sequ la ltima de mis
lgrimas y lo enfrent sonriendo.
Ests? Dios Cerr las manos en puos cuando vio mis ojos llorosos. Lo
siento tanto.
Pareca que estuviera a punto de llorar, as que me sent en el borde de su cama,
viendo mi oportunidad de ser de alguna ayuda.
No te preocupes por m dije. Estoy bien siempre y cuando t lo ests.
Frunci el ceo.
No estoy bien.
Entonces, tampoco yo, pero estamos juntos en esto.
















Traducido por Eni y Anelynn*

stoy en la sala de estar, hojeando la revista Vogue mientras Caleb cocina la
cena. La beb est durmiendo arriba, y la televisin est en algn canal de
noticias asqueroso, suficientemente fuerte para que Caleb pueda orlo. Estoy
pensando en cambiar el canal y poner Americas Next Top Model, cuando oigo su
nombre. Mi cabeza se mueve bruscamente hacia arriba. Olivia Kaspen. Su imagen est
en la pantalla, con ella rodeada de reporteros. Agarro el control remoto, no para
subirle el volumen, sino para cambiar el canal antes que Caleb pueda verlo.
No lo hagas Oigo detrs de m. Aprieto mis ojos con fuerza. Encogindome de
hombros, subo el volumen. El presentador es femenino. Una vez le una estadstica
que deca que el sesenta por ciento de los hombres pierden su concentracin con las
presentadoras femeninas. Desafortunadamente para m, Caleb no es uno de esos
hombres. l bordea ms cerca del televisor, el cuchillo an en su mano. Sus nudillos
estn blancos. Mis ojos recorren su brazo y el resto de su cara. De su nariz hacia abajo,
sus rasgos son de mrmol. Todo arriba de eso est registrando una emocin en un
nivel nuclear. Sus cejas estn unidas y sus ojos parecen como un arma cargada lista
para estallar en cualquier momento. Traslado mi mirada al televisor, con miedo de
que si sigo vindolo, empezar a llorar.
E

El juicio de Dobson Scott Orchard comenzar la prxima semana. Su abogada,
Olivia Kaspen, quien hasta este punto no ha hablado sobre su cliente, recientemente
hizo una declaracin, diciendo que tom el caso despus de que el secuestrador
acusado y violador en serie la contacto directamente, pidindole que lo represente. Se
especula altamente que Olivia, quien se gradu de la misma universidad que una de
sus vctimas, presentar un alegato de Inocente por razones de enajenacin mental.
El programa se va a una pausa de comerciales. Me desplomo contra el sof. La imagen
que haban mostrado de Olivia era borrosa. La nica cosa realmente visible era su
cabello, el cual estaba mucho ms largo de lo que haba estado en mi juicio.
Lentamente giro mi cuello alrededor hasta que puedo ver el rostro de Caleb. l est de
pie inmvil detrs de m, sus ojos ligeramente entrecerrados y pegados a un comercial
de papel higinico, como si sospechara de su garanta de tres capas.
Caleb? digo. Mi voz se atasca, y aclaro mi garganta. Las lgrimas pinchan en mis
ojos, y tengo que usar toda mi fuerza de voluntad para evitar que se derramen por mis
mejillas. Caleb est mirndome, pero l no est vindome. Quiero vomitar. Cun frgil
es mi matrimonio, si todo lo que l tiene que hacer es mirarla y yo dejo de existir?
Apago el televisor y abruptamente me levanto, enviando al suelo lo que tena en mi
regazo. Agarro mi bolso, palpando donde guard mis cigarrillos la noche en que fui a
Mother Gothel con Sam. Los saco, sin importarme que l vea.deseando que vea.
En serio?
Su voz es tranquila, pero puedo ver la furia desenfrenada en sus ojos.
No eres mi dueo digo con indiferencia, pero mi mano tiembla cuando levanto el
encendedor. Es una mentira. Caleb se ha adueado de cada uno de mis pensamientos y
acciones durante los ltimos cinco aos. Por qu? Sera siempre una ltima opcin
en el amor? Pienso en mis otras relaciones mientras tomo una calada. No, en cada una
de las relaciones que tuve antes de Caleb, yo tena el poder. Exhalo el humo de mi
cigarrillo en su direccin, pero l ya se ha ido. Apago el cigarrillo. Por qu sent la
necesidad de hacer eso? Dios.
No voy a la cama. Me siento en el sof toda la noche, bebiendo ron directamente de la
botella. La autoreflexin no es algo en lo que me destaque. Pienso en mi misma como
un ser perfectamente photoshopeado. Si comenzaba a raspar las capas de lo que he
ocultadopor encima de la imagen bonita que he puestolas cosas comenzaran a
verse bastante feas. No me gusta pensar en lo que realmente soy, pero la soledad y el
alcohol estn aflojando mis restricciones. Llamo a Sam para distraerme. Cuando l
contesta, puedo or msica de fondo.

Un momento dice l.
l vuelve unos segundos despus.
Est bien Estella?
S digo molesta. Puedo escuchar su suspiro de alivio.
No soy una buena madre le anuncio. Soy probablemente peor que mi propia
madre ensimismada, criticona, y bebedora de gin tonic.
Leah, ests bebiendo?
No.
Dejo la botella de ron a un lado. No logro ponerla en la mesa y se estrella contra el
piso. Lo bueno es que estaba vaca. Me encojo.
Ms te vale haberte sacado leche antes de hacer eso espeta l.
Empiezo a llorar. Lo hice. Todo el mundo es tan crtico.
l me oye sorbiendo y suspira.
S, eres una muy mala madre. Pero, no tienes que serlo.
Adems, Caleb todava tiene sentimientos fuertes por Olivia.
Puedes simplemente no centrarte en Caleb por una vez? Estas obsesionada. Vamos
a hablar de EEstella
Lo interrumpo.
Pienso que siempre haba sabido esto, pero no estoy segura. Puedo sacar una
docena de recuerdos de algn depsito de almacenamiento privado en mi cerebro del
cual slo el alcohol tiene la llave para abrir. La mayora de esos recuerdos son de
miradaslas que l le da a ella y no a m. Muerdo mi rotula y la muevo una y otra
vez.
Sabes que, me tengo que ir dice Sam. Te ver maana. l cuelga. Tiro mi
telfono a un lado. Vete a la mierda Sam.
Cuando Caleb la mira, sus ojos se mueven a una velocidad diferente. Es como si l
estuviera viendo lo nico que le importa. Estoy enfermizamente familiarizada con la

manera en que l la mira, porque es la manera en que yo lo miro a l. Cuando me
pongo de pie, la habitacin gira. Estoy tan borracha que apenas puedo entender mis
propios pensamientos. Me tropiezo subiendo las escaleras y me meto en mi armario.
Saco los bolsos y maletas hasta que estoy rodeada por el rico olor sutil del cuero. Voy a
dejarlo. No me merezco esto. Es justo como dijo Cammie. Estoy siendo amada a
medias. Meto un puado de ropa en un bolso y luego me derrumbo en el piso. A quin
estoy engaando? Nunca lo dejar. Si lo dejo, ella gana.
Me despierto con la cara presionada contra el piso. Me quejo y ruedo sobre mi espalda
tratando de encajar las piezas de la ltima noche juntos. Me siento peor que el da que
di a luz. Me limpio la baba de mi cara y miro el desorden a m alrededor. Las maletas y
bolsos de viaje estn tiradas a mi alrededor como si mi armario hubiese cado sobre
ellas. Estaba tratando de alcanzar algo cuando deje caer estas abajo? Tengo el
impulso violento de vomitar, y me lanzo hacia el bao, justo a tiempo para vaciar mi
estmago en el inodoro. Jadeo por aire cuando Caleb se acerca, oliendo limpio y
fresco. l esta vestido con pantalones cortos y una camiseta, lo cual es extrao ya que
hoy trabaja. Me ignora mientras desliza su reloj en su mano y comprueba la hora.
Por qu estas vestido as? Mi voz es ronca como si hubiera pasado gritando toda
la noche.
Me tom el da libre.
l no me mira, mala seal. Estoy tratando de recordar que le hice, cuando llega a mi
nariz el olor de mi cabello. Humo. Gimo por dentro cuando los recuerdos vienen a m.
Eso fue muy estpido.
Por qu? pregunto con cautela.
Necesito pensar.
Se dirige fuera del bao, y lo sigo bajando las escaleras. Sam est dndole de comer al
beb, l levanta sus cejas cuando me ve, y paso mis dedos a travs de mi cabello
vergonzosamente. Qu se joda. Esto es culpa suya. Desde que l apareci, mi vida ha
empezado lentamente a desenredarse.
Caleb besa la beb en la cima de su cabeza y camina hacia la puerta como si estuviera
retrasado para algo. Lo persigo.
Sobre qu necesitas pensar? El divorcio?
l se detiene de repente, y lo golpeo en la espalda.

Divorcio? dice l. Piensas que debera divorciarme de ti?
Me trago mi orgullo y el desafo que est en la punta de mi lengua. Tengo que ser
inteligente. Me he dejado llevar ltimamente. Lo presiono cuando tengo la
oportunidad de hacer las cosas bien.
Djame ir contigo digo imparcialmente. Pasemos el da juntoshablemos.
l parece inseguro, sus ojos se enfocan en la habitacin del beb.
Ella estar bien con Sam le aseguro. No es como si lo estuviera conmigo de
todos modos
Mi declaracin parece sellar el trato. El asiente con la cabeza una vez, y quiero gritar
de alivio.
Slo sern cinco minutos le digo.
l se dirige al carro para esperarme. Me lanzo hacia las escaleras, subiendo los
escalones de dos en dos y golpeo la puerta de mi armario casi dejndola caer en el
proceso. Me pongo un par de jeans limpios y saco mi camisa por encima de mi cabeza.
En el bao, salpico agua en mi cara, limpiando y quitando el maquilla corrido y tomo
un trago de enjuague bucal. No me molesto maquillndome otra vez.
Salgo corriendo de la puerta principal, y tengo un pequeo ataque en el corazn
cuando no veo su carro. l me dejo. Estoy a punto de dejarme caer en el camino de
entrada y llorar cuando su BMW brillante dobla la esquina. Aliviada, me subo y trato
de lucir tranquila.
Pensaste que te haba dejado dice. Hay humor en su voz, y estoy tan aliviada en
conseguir algo ms que frialdad, que asiento. Me echa una ojeada, y veo sorpresa
cruzar su rostro. Bajo la vista a m misma conscientemente. Muy raramente lo dejo
verme sin maquillaje, y nuca uso camisetas.
A dnde vamos? digo, tratando de distraer su atencin de lo asquerosa que me
veo.
No puedes hacer preguntas dice.
Quisiste venir conmigo, as que aqu vamos
Lo aceptar.

Enciende la radio, y manejamos con las ventanas abajo. Normalmente tendra un
ataque en que el viento despeine mi cabello, pero estoy ms all de que me importe,
casi disfruto la sensacin de este en mi rostro. Se dirige hacia el sur en la carretera. No
hay nada ms que el ocano en esta direccin. No puedo siquiera empezar a
imaginarme a donde me est llevando.
Entramos en un camino de grava ms o menos una hora despus. Me enderezo en mi
asiento y echo un vistazo alrededor. Hay un mucho follaje. Repentinamente, los
rboles se abren, y estoy mirando el agua color aquamarina. Caleb da vuelta a la
izquierda con brusquedad y estaciona el carro debajo de un rbol. Sale sin decir una
palabra. Cuando normalmente hace su discurso de venirme a abrir la puerta, salto
fuera del carro y lo sigo. Caminamos en silencio, siguiendo el agua hasta que llegamos
a un pequeo puerto. Hay cuatro botes, balancendose suavemente en el oleaje. Dos
de cuatro son botes de pescar y lucen ms nuevos. Pasa estos y se dirige hacia un Sea
Cat viejo que necesita que lo pinten con urgencia.
Este es tuyo? pregunto, incrdula. Asiente, y me siento momentneamente
insultada de que nunca me dijo que haba comprado un bote. Mantengo mi boca
cerrada y salto a bordo sin su ayuda. Sea Cat es una marca britnica. No estoy
sorprendida; normalmente compra cosas europeas. Miro alrededor asqueada. Soy
alrgica a las cosas que no son brillantes y nuevas. Se ve como que ha empezado a
trabajar en l. Huelo el fuerte olor del sellador, y diviso la lata al lado de la trampilla.
Trato por un agradable comentario neutral.
Cmo vas a llamarlo?
Parece gustarle mi pregunta, porque sonre a medias mientras desata la cuerda que
nos sujeta al muelle.
Grandes Esperanzas.
Me gusta. Estaba preparada para que fuera as, pero me gusta. Grandes Esperanzas es
el nombre del libro donde l escogi el nombre de Estella. Desde que di a luz a la
gritona pila de carne, me siento bastante bien con todo la cosa. Mientras no tenga nada
que ver con Olivia. No pienses en ella, me reprendo a m misma. Ella es la razn por la
cual ests en problemas en primer lugar.
As que, la vamos a sacar a dar la vuelta? pregunto lo obvio. Su cabeza est
todava inclinada, pero levanta sus ojos para mirarme mientras sus manos trabajan. Es
una de esas cosas que slo l hace. Lo encuentro increblemente sexy, y consigo
mariposas. Me siento en el nico asiento disponibleel cual est rotoy observo los

msculos en su espalda mientras enciende el motor y nos conduce fuera del puerto.
Estoy tan locamente atrada a l, incluso despus de nuestra pelea, quiero arrancar su
ropa y subirme encima de l. En su lugar, me siento como una dama y observo
mientras nos desplazamos sobre el agua. Nos quedamos as por un largo tiempo, l en
el volante y yo esperando. Apaga el motor. La costa corre en un desfile de dunas de
arena y casas a mi izquierda, el ocano oscuro y azul a mi derecha. Camina hacia el
timn y mira hacia el agua. Me levanto de mi asiento y camino unos pasos para unirme
a l.
Me voy maana a Denver dice.
No voy a entrar en depresin postparto y matar a tu hija, si es eso a lo que quieres
llegar.
Inclina su cabeza ligeramente y baja la mirada hacia m.
Ella tambin es tu hija.
S.
Observamos las olas romperse contra el lado del bote, ninguno hablando nuestros
pensamientos.
Por qu no me dijiste sobre el bote? Paso mis uas sobre la yema de mi dedo
pulgar.
Lo habra hecho en algn momento. Fue una compra por el estmulo del momento.
Me parece justo, supongo. He comprado zapatos que probablemente equivalan el
costo de esta cosa sin decirle a l primero. Pero el estmulo del momento significa que
fue una compra emocional. La clase que hago cuando estoy en depresin o
preocupada sobre algo.
Qu ms no me ests diciendo?
Probablemente la misma cantidad de cosas que tu no me ests diciendo.
Me encojo. Tan dolosamente cierto. Caleb puede ver a travs de mis paredes como
nadie ms. Pero, si realmente supiera lo que no le estoy diciendo, se habra ido para
maanay no podra tener eso.
Si realmente estaba ocultando ms, yo lo iba a averiguar.

Sabes todo sobre mitodos mis secretos y el drama de mi familia. Qu podra
tener que esconder? digo.
Me mira. Hay una nube oscura detrs de l. Parece como un presagio. Me estremezco.
Hay mucho que no s sobre ti dice.
Mi mente inmediatamente va al monitor de fertilidad y el clomifeno que estaba
utilizando para quedar embarazada.
Su cerebro est trabajando horas extras. Puedo ver el fuego detrs de sus ojos. Cuando
Caleb piensa, sus ojos prcticamente brillan. Odio eso. El beneficio es, que siempre s
cundo es sobre m. Sus ojos ahora lanzan dardos a los mos; caen a mi boca, y
entonces se levantan de vuelta a mis ojos. Entrecierra los suyos e inclina su cabeza
como que est leyendo mis pensamientos. Puedes leer un secreto en el rostro de
alguien? Jodidamente espero que no.
Cuando viniste a m esa nocheen el hotel Estabas tratando de quedar
embarazada?
Quito mis ojos de los suyos y bajo la mirada al agua. Maldicin, si puede. Mis manos
estn temblando. Las empuo. Entonces lo golpeo con la verdad.
S.
No s por qu le digo la verdad. Nunca digo la verdad. Maldicin, en absoluto! Quiero
succionar las palabras de vuelta a mi boca antes de que lo alcancen, pero es muy tarde.
Caleb entrelaza sus manos detrs de su cuello. Sus cejas van hacia arriba, arriba,
arriba, arrugando su frente en media docena de lneas. Est enojado como el infierno.
Pienso en esa noche en su hotel. Fui ah con determinacin. Tena un plan. Mi plan
funcion. Nunca pens que me atrapara. Estaba atrapada. Golpeo rpidamente las
uas de mis pulgares a lo largo de las yemas de mis dedos.
Golpe.
Golpe.
Golpe.
Caleb est mordiendo el interior de sus mejillas. Parece como si quisiera salir
corriendo. El corre para pensar. Cuando habla, sus palabras salen de entre sus dientes.

De acuerdo dice, de acuerdo. Mira hacia el cielo, la lucha es evidente en su
rostro. La amo demasiado Su voz se agrieta. Apoya un brazo en el lado del bote
y mira hacia el agua conmigo. La amo demasiado, comienza otra vez, no me
importa cmo pas. Solo estoy contento que ella est aqu.
Dejo salir un suspiro de alivio y lo miro por el rabillo de mi temeroso ojo.
Traga, una vez, dos veces
Quedaste embarazada a propsito. Y ahora parece que no la quieres.
Es duro de orambas partes. Escalofriante, cierto y feo.
Pens que ella sera un nio Mi voz es tan baja que est compitiendo con las olas,
pero Caleb me oye.
Y si lo fuera? Te gustara ser una madre entonces?
Odio cuando me obliga a pensar. Lo sera? O este papel era algo que estaba
condenada a fallar, ya sea una nia o nio?
No lo s.
Levanta su cabeza y me mira. Observo la barba de unos das en su rostro, y quiero
tocarlo.
La quieres?
No le digas la verdad!
Nono s lo que quiero. Te quiero. Quiero hacerte feliz.
Pero, no a Estella?
Su voz est alcanzando el borde. El borde que normalmente indica que estoy en un
gran problema. Trato de trabajar la manera de salir de l.
Claro que la quiero. Soy su madre
Mi voz carece de conviccin. Sola ser una mentirosa consumada.
Lo qu hiciste despus de eso fue planeado eso tambin?

Observo su pecho jugar el juego de entrar y salir. Rpidas respiraciones furiosasest
muy quieto esperando mi respuesta.
Succiono todo el aire que el cielo tiene para ofrecer. Lo jalo hasta que mis pulmones
arden. No quiero dejarlo ir. Quiero contener ese aire y contener la confesin que est
forzando a que salga de m.
Caleb
Dios, Leah, slo dime la verdad
Pasa una mano a travs de su cabello, camina unos pasos a la izquierda de tal manera
que solo puedo ver su espalda.
Estaba molesta Courtney
Me corta.
Lo hiciste para hacerme volver?
Trago saliva. Mierda. Si digo que no, l va a seguir hacindome preguntas hasta que
me atrape.
S.
l jura y se pone de cuclillas, con las yemas de los dedos presionando sobre su frente
como si estuviera tratando de mantener sus pensamientos adentro.
Creo que necesito tiempo para pensar.
No, Caleb! Niego con la cabeza de lado a lado. Niega con la hacia arriba y hacia
abajo. Parecemos un par de cabezas de borla aturulladas. El remolino se inicia, el
pnico me succiona hasta que gimo.
No me dejes de nuevo. No puedo cuidar de ella sola. Dejo caer mi cabeza.
No tienes que hacerlo, Leah.
Levanto la vista con esperanza.
La llevar conmigo. Ella es mi hija, yo me encargo de ella.
Oh Dios. Qu he hecho ahora?

Se levanta, enciende el motor del Cat y estamos yendo hacia la orilla, los restos de mi
cordura triturndose.
En el momento en que nos ata al muelle, estoy fuera del barco y corriendo a mi
telfono que dej en su coche. Quiero salir de aqu. Mis dedos se convierten en unos
sin huesos mientras a tientas hurgo en la pantalla, golpeando intilmente. Puedo
llamar un servicio de taxi y decirle mi ubicacin. Estoy temblando a pesar del calor.
Dios mo, en qu estaba pensando al decirle eso? Apenas puedo respirar cuando lo
veo caminar por el muelle y hacia donde estoy sentada en el cap de su coche. Incluso
en nuestra situacin actual, mi corazn se agita al verlo. Lo quiero tanto que me duele
el corazn. No me mira. No s lo que esto significa, pero el pensar nunca es una buena
cosa. Pensar suscita un torbellino peligroso de emociones. Mis emociones casi me
ahogaron una vez. No quiero volver all.
La grava se desplaza bajo sus pies mientras camina a donde estoy sentada. Mis brazos
se envuelven alrededor de mi cintura mientras trato de presionar mi cordura hacia mi
torso. Se detiene a unos pocos metros de distancia. Viene a ver como estoy. l me odia
en este momento, pero va a venir a ver como estoy.
Llam a un taxi le digo. l asiente con la cabeza y mira hacia el agua, la cual es
apenas visible ms all del bosquecillo donde aparc su coche.
Voy a quedarme aqu dice. Te llamar cuando este de regreso para que pueda
recoger a Estella.
Mi cabeza se mueve bruscamente hacia arriba.
Recogerla ? Oh s, eso.
Voy a llevarla para quedarse conmigo por un tiempo en mi apartamento.
Respiro por la nariz, luchando con mis emociones, tratando de frenar de nuevo el
control de la situacin.
No la puedes alejar de mle digo con los dientes apretados.
No estoy tratando de hacerlo. No la quieres, Leah. Necesito un poco de tiempo para
pensar, y es mejor si se queda conmigo. Se frota la frente mientras yo
tranquilamente entro en pnico.
Quiero gritar: No pienses! No pienses!
Qu pasa con tu trabajo? No puedes cuidar de ella con tu horario de trabajo.

Estoy tratando de ganar tiempo. Met la pata, pero puedo arreglar esto. Puedo ser una
buena madre y una buena esposa...
Ella es ms importante que el trabajo. Voy a tomarme un tiempo libre. Tengo un
viaje la prxima semana, despus de eso, voy a venir por ella.
Mis pensamientos se arrastran. No puedo salir con excusas de por qu no puede hacer
esto. Puedo usar el beb como palanca, amenazarlo, pero eso me jodera a largo plazo.
Si quiere tomar un tiempo, tal vez debera dejarlo. Tal vez, yo tambin necesito
tiempo.
Asiento con la cabeza.
Aprieta los labios hasta que se vuelven blancos. Ninguno de los dos dice nada durante
los siguientes veinte minutos. l espera conmigo hasta que el lgubre taxi se detiene
en frente de nosotros. Subo, negndome a mirarlo a los ojos. Quizs est esperando a
que yo de la vuelta y decirle que todo era una mentira. Miro hacia adelante.
El camino de Keys a Miami es a travs de parches estrechos de tierra que se extienden
sobre la profunda agua azul. Me niego a pensar... todo el camino a casa. No puedo
hacerlo. Me concentro en los autos que pasan. Me miro en sus ventanas y juzgo a sus
pasajeros: familias quemadas por el sol que vienen de vacaciones, los trabajadores
industriales con expresiones aburridas, una mujer llorando mientras canta junto con
la radio. Aparto la mirada al ver esa. No necesito recordar las lgrimas.
Cuando llego a casa, Sam acaba de poner a la beb a dormir. Estudia mi cara y abre la
boca, las preguntas preparadas para derramarse.
No digas nada maldita sea espeto. Su boca an est abierta mientras salto a las
escaleras y cierro la puerta.
Oigo su Jeep salir del sendero a los pocos minutos, y miro a travs de las cortinas para
asegurarme de que se haya ido. Me paseo por mi habitacin, moviendo mis uas, y
tratando de decidir qu hacer con este lo que Olivia ha creado. Luego, casi
bruscamente, me tiro hacia el pasillo y me deslizo dentro de la habitacin de la beb.
De puntillas a su cuna, me asomo por el borde como si esperara encontrar una
serpiente en lugar de un beb dormido.
Ella est acostada sobre su espalda, con la cabeza hacia un lado. Ha logrado zafarse a
mano libre de la envolvedura de paales de Sam y la tiene en un puos y en parte en
su boca. Cada pocos segundos, empieza a chuparlo con tanta fuerza que creo que va a
despertarse a s misma. Retrocedo algunos pasos en caso de que ella me vea. Ni

siquiera s si ella me puede ver todava. Las madres suelen mantener marcas de estas
cosas, primera sonrisa, el primer eructo, primer lo que sea. Inclino mi cabeza y la
miro de nuevo. Ha crecido, se ha vuelto un poco menos puaj! Estoy sorprendida de
que realmente me veo en su cara, la curva de su nariz y la barbilla afilada.
Los bebs por lo general solo lucen como manchas hasta que tienen cuatro, pero sta
tiene un poco de carcter en su rostro. Supongo que si alguna nia fuera a ser ms
linda que el resto, sera la ma. Me detengo un momento ms antes de salir. Cierro la
puerta y la abro, recordando que estoy por mi cuenta esta noche. No Caleb. No Sam. Ni
siquiera m ensimismada, madre alcohlica. He visto a Sam y Caleb bastante con el
beb para saber lo bsico. Lo alimentas, se caga la comida, limpias la mierda, lo pones
en la cuna... t bebes.
Oh Dios. Me deslizo por la pared hasta mi trasero golpea el azulejo, y dejo caer la
cabeza entre las rodillas. No puedo dejar de sentir lstima por m misma. Yo no ped
esta vida, ser amada como la segunda mejor y verme obligada a tener un beb.
Quera... quera lo que tena Olivia y ella tir a la basura, a alguien que me adora a
pesar de que mi interior se encrespa y arremete como una serpiente venenosa. No!
Creo. Yo no soy la serpiente venenosa. Olivia lo es. Todo lo que he tenido que hacer es
su culpa. Soy inocente. Me duermo as, sollozando y limpindome la nariz en mi
pantaln, asegurndome de mi inocencia y escuchando a mi hija respirar. Tal vez ella
estara mejor sin m. Tal vez estara mejor sin ella.
Me despierto por a una sirena. Fuego! Me levanto de un salto, mis msculos se
desenmaraan en seal de protesta. Estoy desorientada y no s dnde estoy. Es
oscuro, todava de noche. Pongo la mano en la pared y huelo para detectar humo. No
es una sirena... una beb. No estoy muy aliviada, yo hubiera preferido el fuego.
Me dirijo a la cocina, derribando las cosas en mi prisa por encontrar una botella y un
paquete de la leche materna. Maldigo en voz alta. Sam debe haber movido las cosas,
porque no puedo encontrar nada. Entonces veo la nota pegada en la nevera.
Maldicin. Miro el extractor de leche, que est sentado en el mostrador. Tomar por lo
menos quince minutos para sacar la cantidad que necesita, y ella est gritando tan
fuerte que temo que alguien escuchar y vendr a investigar. Veo a Servicios de
Proteccin Infantil a aparecer en mi cuadra, y me estremezco. No puedo permitirme
ningn roce ms con la ley.

Subo las escaleras de dos a la vez, me detengo en la puerta de la habitacin, tomando
una respiracin profunda antes de abrirla. Prendo la luz y arrugo la cara. El cambio
repentino parece ponerla ms enojada tambin, as que la apago y pongo la pequea
lmpara en la esquina. Recuerdo comprar la lmpara en The Pottery Barn. Un oso
pardo... para mi hijo. Me dirijo a la cuna para mi hija. Ella est empapada. Su paal se
ha filtrado a travs de su ropa y en su sabana. La pongo en la mesa para cambiar
paales y saco su paal. Una vez que est fuera y le he cambiado parece calmarse,
pero sigue llorando.
Shhhle digo. Suenas como un gato. Me dirijo a la mecedora de cinco mil
dlares que mi madre me compr y me siento en ella por primera vez.
Eres un verdadero dolor en el trasero, lo sabas? La miro cuando elevo mi
camiseta. Miro hacia otro lado cuando se aferra. Necesito de toda mi fuerza de
voluntad para no tirar de ella. Los prximos treinta minutos son pura tortura. Soy una
botella humana. Mis piernas estn cruzadas, y rebotan mis pies para mantener mi
cordura. Mis ojos estn cerrados y apretados contra mis dedos. Odio esto. Se duerme
todava chupando. La levanto en mi hombro para eructar, pero lucha conmigo y eructa
en mi cara. Me ro un poco porque es muy desagradable y le llevo a su cuna.
De pie de nuevo, siento una pequea sensacin de logro. Yo puedo cuidar de un beb.
Vamos a ver si lo haces, Olivia.
El ciclo constante de alimentacin contina hasta que el sol se rompe a travs de las
palmeras, como un entusiasta, maldito foco. Escondo la cabeza debajo de los brazos,
ya que brilla a travs de las cortinas infantiles endebles. Me haba mudado a su
habitacin un par de horas antes, acurrucndome en la cama doble en la esquina. No
haba habido ningn sueo, no. Nada. Me recuesto en mi espalda y miro hacia el techo.
Huelo como la leche agria. Estoy a punto de ponerme de pie cuando sus maullidos
comienzan de nuevo.
Oh Dios digo, arrastrndome hacia su cuna. Por favor, slo djame morir.






Traducido por Erudite_Uncured12

l estaba con ella. Tena que estarlo. Fui a su apartamento, y llam a sus padres.
Nadie haba visto ni odo hablar de l en unos pocos das. Dej media docena de
mensajes de voz, pero nunca volvi a llamar. Mi vida estaba empezando a
sentirse como un tren fuera de control. Me diriga hacia algo malo a un ritmo
vertiginoso. Caleb se estaba alejando de m. Mis dedos, que solan estar entrelazados
los suyos, ahora solo sujetaban el aire. Tena que agarrarme a algo, recuperar el
control. Consider pedirle ayuda a mi madre, pero despus de que ella me dijo que
siguiera a Caleb hasta el apartamento de la perra, haba estado demasiado
avergonzada para decirle algo ms acerca de la situacin.
Courtney!
Llam a mi hermana y le cont todo.
--Caray, Leah. Qu vas a hacer? Courtney estaba en su primer ao como profesora.
Ella haba tomado un trabajo, ensear matemticas para los nios de la ciudad en una
escuela secundaria. En serio, tienes que encontrarlo y hablar con l. Quin es esta
chica, por cierto? Ella, obviamente, sabe de ti y no le importa. Qu perra sin corazn.
No s si l me escuchara, Courtney. No es l mismo. O voces en el fondo.
Me tengo que ir dijo. Estoy haciendo tutora despus de la escuela. Este es el
amor de tu vida. Tienes que luchar por l.


Est bien le dije. Cmo?
Ella guard silencio durante unos segundos.
Averigua quin es esta chica. Si ella es slo una aventura, djalo ir, l vendr de
nuevo a ti. Si es algo ms, tienes que ponerle fin t misma. Me escuchas?
Te escucho.
Colg. Me sent rejuvenecida. Me detuve por un Jamba Juice y me dirig directamente
al complejo de apartamentos al que haba seguido a Caleb a la semana anterior. Su
auto no estaba all. Llam a la puerta y o un ladrido de un perro. Volv a llamar, ms
fuerte. Si ese maldito animal segua haciendo ese ruido, alguien lo iba a notar. A mis
pies, haba una alfombra de bienvenida y una pequea planta en una maceta a la
izquierda de la misma. Se hizo poco para iluminar el pasillo gris opaco. Mirando
alrededor, me puse en cuclillas junto a la planta, levantndola del suelo. Nada.
Hmmmmm.
Met mi dedo en el suelo y rebusqu hasta que... encontr una pequea bolsa Ziploc.
Quit el polvo y la suciedad con mi dedo y me inclin para echar un vistazo ms de
cerca. Una llave. Solt un bufido. De pie, puse la llave en la cerradura, y la puerta se
abri. Mis tobillos fueron inmediatamente atacados. Me las arregl para esquivar mi
camino en torno a la criatura fea y cerr la puerta del apartamento, bloquendola por
fuera. Apoy la oreja contra la puerta. Poda orlo quejarse por el otro lado y luego el
leve chasquido de las uas en el concreto, y luego alejndose. Bien.
Tomando una respiracin profunda, me volv hacia el apartamento. Era agradable.
Decente. Ella haba trabajo para hacerlo hogareo. Me acerqu a la sala de estar. Ola
tan fuertemente a canela, quera encontrar la fuente. Segu el olor hasta uno de esos
que se colocan en la pared, empujandolo con la punta de mi zapato. Qu tipo de
mujer los usa? Yo ni siquiera haba pensado en comprar uno.
A la mierda. Basta de jugar.
Empec en su dormitorio. Ah es donde las mujeres haban escondido sus secretos
desde el comienzo de... bien, los secretos. Saqu los cajones de la cmoda uno por uno,
pasando mis manos por la parte posterior de la ropa. Cuando llegu a su cajn de ropa
interior, hice una mueca. Por favor, Dios, no dejes que Caleb haya visto su ropa
interior. Usa encaje, blanco, negro y rosa. Sin diseos. Cerr el cajn con las manos
vacas y mir el armario. Hasta ahora, ella es aburrida. Caleb no le gusta lo aburrido.

Bueno, el Caleb que yo conoca no le gustaba lo aburrido. Negu con la cabeza. No
tena ni idea de quin era este nuevo Caleb. Yo quera el viejo de vuelta.
Prend la luz del armario. Estaba espeluznantemente organizado. Una caja de zapatos
descansaba sobre una plataforma por encima de la ropa. La tir abajo y saqu la tapa.
Sent como si me hubieran dado un puetazo en el estmago. Mirando hacia m haba
una foto de un Caleb mucho ms joven. l tena su brazo alrededor de una chica con el
pelo negro azabache. La reconoc desde el da que lo segu hasta su apartamento. Qu
significaba esto? Se conocan? Caleb haba llegado a ella despus de haber tenido
amnesia? Estaba tratando de conectarse con su pasado? Pas las fotos. Eran algo ms
que amigos. Dios mo. Me detuve en una foto de ellos besndose y arroj la caja lejos
de m. Qu estaba ocurriendo? Saba l quin era ella o?
No, tena que ser ella. De alguna manera se enter de que haba perdido la memoria, y
ella apareci para meterse en su cabeza. Oh, Dios mo. Caleb no tena ni idea.
Comenc a revisar la caja. Dentro hay cartas escritas a mano en la letra inclinada de
Caleb. Me ardan los ojos al leer a travs de ellas. Sus palabras... a una chica de la que
no saba nada. Excepto que esta no era una chica cualquiera. Esta era la del helado.
Estaba casi segura de ello. Tena que encontrarlo, decirle lo que ella estaba haciendo.
Pero lo primero es lo primero. Recog lo que necesitaba en un montn y lo met en el
bolsillo. Luego fui a buscar unas tijeras.











Traducido por ElyCasdel

adie viene. Para la tarde me doy cuenta de que he destruido mi matrimonio y
es el da de descaso de Sam. Abro el escocs. Ni siquiera me gusta el escocs,
pero por alguna razn me hace sentir unida a Caleb.
La pequea mocosa finalmente est durmiendo. No lo pienso dos veces para tomar
dos dedos de lo mejor de Caleb. Es tan nerviosa, un poco de whisky de malta le ira
bien. Me veo en el espejo del corredor, mientras camino nerviosamente escaleras
arriba hacia la ducha. Luzco como uno de esas madres gorditas, de cabello lacio que
ocupan las bancas del parque, toda la esperanza drenada de sus ojos. Eso es a lo que
estoy destinada a convertirme? Una madre soltera, utilizando feos vaqueros y
repartiendo esas desagradables galletas a la hora del almuerzo?
No, me cuadro de hombros. Si voy a hacer esto, no voy a ir al jodido parque. Ir a
Francia, y la alimentar de caviar y pat. Puedo ser mejor que un estereotipo. Puedo
ser una madre Chanel.
Para el momento en que llego a la ducha, me siento como una nueva mujer. No es
extrao que Caleb beba esas cosas caras. Estoy prcticamente caminando en el aire.
Cuando la bebe despierta, la alimento con la leche almacenada que bombe antes. Ya
parece quisquillosa, como si la botella es un inconveniente en lugar de comida. Grita y
gira su cabeza hasta que su piel se pone roja como el gorro que est utilizando en lo
alto de su cabeza.
N

La muevo en su boca hasta que finalmente la agarra, con los ojos cerrados.
Perdiste la batalla no? digo descansando la cabeza en la parte trasera de la
mecedora y cerrando los ojos. Si crees que voy a estar hacindolo todo el tiempo,
ests mal. Mocosa pelirroja malcriada.
Me despierto en la mecedora. La beb est dormida en mi hombro. Puedo sentir su
calor penetrando en mi ropa, y escucho sus pequeas respiraciones en mi odo. La
bajo en su cuna tan amablemente como puedo y reviso mi telfono.
Nada de Caleb, pero dos llamadas de Sam. Estoy a punto de llamas a mi niero bueno
para nada cuando me manda un texto.
Sam: Enfermedad estomacal, necesito unos das de descanso.
Antes de saber lo que estoy haciendo mi telfono sale volando de mi mano y hasta mi
maldita hermosa escalera de mrmol. Cierro los ojos mientras lo escucho deshacerse
en una docena de piezas. Toda mi vida se est cayendo.
La beb comienza a llorar, comienzo a llorar. Aviento unas cuantas antigedades ms
de valor incalculable y me repongo. Tengo un jodido beb para cuidar. Cuando marcho
de regreso a la habitacin, mi llanto ha decado a un gemido y ya saqu la teta.
Sam me encuentra en mi lugar usual en el suelo al lado de la cuna. Me golpea en las
costillas con su pie, y aviento su pierna lejos.
Dejaste de ducharte?
Cuando no respondo, me pone de pie, echando un vistazo dentro de la cuna antes de
comenzar a sacarme.
No la mat espeto, si eso es lo que ests pensando.
Me ignora, llevndome a mi habitacin.
Solo porque eres madre, no significa que no puedas cuidar te ti.
Le doy una mirada sucia. Obviamente, no tiene idea de lo que es cuidad a un beb. Me
lleva dentro del bao y abre la ducha.
Caleb llam para decir que no vendr a casa dice sin mirarme. Aparto sus manos.
Qu ms dijo?

Sam no me responder. Esto es malo. Es muy malo. Caleb no ventila sus trapos sucios.
Si le est diciendo al maldito niero algo, debe ser porque tom su decisin. Entro al
agua y la dejo caer por mi cara.
Dios, por qu no pens en estas sucias consecuencias antes de lanzarle todo eso? De
verdad pens que solo herira a Caleb? Realmente me jod de aqu a Marte, y ahora esa
pobre, pequea mocosa no va a tener un padre.
A menos.
Niego con la cabeza. Cmo si quiera puedo pensar eso?


















Traducido por Soadora

aleb volvi a m. Saba que lo hara. No porque tuviramos algo irremplazable,
sino porque yo estaba realmente mal. Yo luchaba por lo que quera, y saqu su
pasado fuera de la ciudad. Ella no volvera. Estaba muy segura de ello. Era
demasiado cobarde. Saba en algn nivel, cuando encontr esas cartas y fotos, que ella
tena profundos sentimientos por l. Una mujer no guardaba una caja de recordatorios
a menos que la flama siguiera quemando fuerte. Us eso para hacerla sentir culpable,
y gracias a Dios, ella respondi. Si hubiera peleado ms duro, algo me dijo que yo
hubiese perdido.
l se retrajo cuando se fue. Vi su corazn romperse silenciosamente. Fue horrible.
Estaba tan celosa que apenas poda respirar. No me dijo que sucedi entre ellos, y por
qu lo hara? l estaba confundido. No tena alternativa excepto esperar. Me espant,
el hecho de que obviamente se haba preocupado mucho por ella antes de la amnesia,
tanto que los sentimientos an estaban all, aunque su memoria no lo estuviera.
Hubiera servido para un interesante estudio psicolgico si no hubiera sido tan
retorcido. Miraba al espacio vaco mucho despus de que puse un fin a su pequeo
romance. Me hubiera parado frente a l durante esos das, y l no me hubiera visto. Me
pregunt qu dira cuando su memoria volviera. Me dira que ella era una chica de su
pasado, o pretendera que nunca sucedi?
Y entonces su memoria volvi. Ocurri de repente, un jueves de abril. Estaba
trabajando cuando llamo para decirme.
C

Oh, mi Dios dije, parndome. Estaba almorzando con una colega en el rea de
descanso, pero quera ir a l de inmediato.
Cmo te sientes? pregunt, con cautela. Pas al hall por privacidad. Mencionara
a Olivia? Estaba molesto?
Estoy bien hizo una pausa. Aliviado de que haya terminado.
Deberamos celebrar. Tan pronto como termine con el trabajo, puedo encontrarte.
Dud. Claro, Leah. Hay mucho de lo que quiero hablarte.
Mi corazn salt. A qu se refera? Ahora que recordaba quien era, quizs quera
avanzar conmigo. Empuj ese pensamiento. No serva elevar mis esperanzas por nada.
De acuerdo, te veo despus del trabajo. Y Caleb Contuve el aliento. Te amo.
Hubo una breve pausa durante la cual mi estmago batallaba con mi corazn para ver
quien se senta ms enfermo.
Tambin te amo, Leah. Termin la llamada.
Ca contra la pared.
Record que me amaba. Haba esperado or esas palabras por meses. Comenc a
llorar, y luego llam a Katine y Courtney. Katine estaba extasiada, Courtney no tanto.
As que slo record todo de la nada? dijo mi hermana despus de que le cont.
S, as es como funciona.
Supongo que slo me cuesta creer que puedes olvidar a tu novia por meses y luego,
bam! De la nada, todo regresa.
No puedes ponerte feliz por m? escupo. Finalmente podemos avanzar en
nuestra relacin.
Qu pasa si l no quiere ir adelante dijo. Mi corazn se detuvo. Dijo que quera
hablar conmigo. No eran esas las palabras infames de rompimiento?
Courtney, sise. Realmente me ests enojando.
Slo trato de cuidarte. El tipo estaba teniendo una relacin con otra mujer por el
amor de Dios. Despierta, Leah. No es tan perfecto como crees que es.

Le colgu. Courtney era amarga. Haba roto hace poco con su novio y se descargaba en
Caleb. No iba a dejar que nada daara mi espritu. L estaba de vuelta, y era mo. Entr
en su departamento sin golpear. Ahora que recordaba quien era yo, no haba
necesidad de pretender. Estaba en la cocina, bebiendo una cerveza, su cabello an
hmedo de la ducha.
Tir mi bolso y corr a l. Slo se las arregl para poner la botella en la alacena cuando
me lanc sobre l. Me atrap, riendo.
Hola, Roja.
Hola, Caleb.
Nos miramos por un buen minuto antes de que me bajara.
Cmo te sientes?
Bien Genial. Slo hay tanto
Pongo mi mano sobre su boca. No tienes que decir nada. Slo estoy contenta de que
ests de vuelta.
Antes de que pudiera discutir, me puse en puntas de pie y lo bes. Estaba sorprendido
al principio. Sent sus manos en mis brazos, tratando de alejarme. Envolv mis manos
en su cuello. Estaba siendo territorial. Dios sabe lo que haba estado haciendo con esa
mujer. Necesitaba reclamarlo, que me besara como antes del accidente. No lo hizo.
Cuando me alej, ni siquiera me mirara.
Caleb, qu est mal? Recuerdas todo, no?
S.
Siento que an me tratas como si no me conocieras.
Se alej y fue a la ventana con su espalda hacia m. Me envolv con mis brazos,
cerrando mis ojos. Por qu de repente senta tanto fro?
Ests rompiendo conmigo, no?
l mantuvo su cuerpo duro, pero gir su cabeza para mirarme.
An estbamos juntos? De la forma en que lo recuerdo, t habas roto conmigo la
maana del accidente.

Tragu. Era cierto.
El accidente puso las cosas en perspectiva dije con cuidado. Casi te pierdo.
El accidente puso las cosas en perspectiva para m tambin, Leah. Cambi todo lo
que quera lo que cre poder tener
Sacud mi cabeza. No entenda que estaba diciendo. Se refera a ella? Me apret entre
l y la ventana as estaba forzado a mirarme.
Caleb, antes del accidente me queras. An me quieres?
Los dos minutos ms largos de mi vida siguieron a eso. Comenc a alejarme. l tom
mi brazo.
Ya estaba llorando, no quera que me viera.
Leah, mrame.
Lo hice.
He sido muy egosta-
No me importa me apresur, estabas confundido.
Saba lo que estaba haciendo.
Lo mir. A qu te refieres?
l maldijo y corri sus manos por su cabello.
Hubo un golpe en la puerta.
Demonios Demonios! Presiono las palmas de sus manos en sus ojos antes de ir
a atender.
Eran Luca y Steve. Tom mi bolso y corr al bao a arreglar mi maquillaje antes de que
pudieran verme. Si mi madre me haba enseado algo en la vida era a no ser vista con
tus emociones afuera.
Leah! exclam cuando sal del bao. So movi como un gato hacia m. Resist la
urgencia de retroceder. La diferencia entre Luca y mi madre era una tremenda
cantidad de sinceridad y amor maternal. Esta mujer amaba a su hijo de formas que
eran completamente ajenas a m. Era incondicional. Envidiaba eso de l. Algo de su

necesidad de siempre abrazarme me pona incmoda. Me senta a prueba cada vez
que lo haca, como si estuviera viento si era digna de su hijo. La dej, viendo a Caleb
sobre su hombro.
l nos mir con una extraa expresin en el rostro.
Cuando ella se alej, sigui agarrando mis brazos y mirndome a los ojos.
Caleb, esta chica Ella lo mir sobre su hombro y luego de vuelta a m con
lgrimas en los ojos. Ya no hay chicas como ella.
Mi sorpresa debe haber sido evidente en mi rostro. Ella me abraz de nuevo.
Gracias, Leah. Has sido tan leal a mi hijo. Una madre no podra pedir nada mejor.
No era la nica en shock. La cara de Caleb cambiaba de completo asombro a confusin.
Cuando lo mir a los ojos, se encogi de hombros y sonri.
Se quedaron por casi toda la noche, hablando y bebiendo champagne, que trajeron
para celebrar. Me fui cuando ellos lo hicieron. En la puerta, Caleb me tom de la
mueca antes de que pudiera alejarme.
Leah su voz era rasposa. Mi madre tiene razn. Sin importar qu, te mantuviste
a mi lado. Incluso cuando
Sacud mi cabeza. No quiero hablar de eso. De ella.
l agudiz sus ojos. Sent que me estaba mirando por primera vez en meses.
No tenas que hacerlo. Es una lstima que hizo falta que mi madre me sealara eso.
Qu ests diciendo, Caleb?
Te he dado por sentado. Tu lealtad. Tu confianza. Lo siento.
Me tir hacia l y me envolvi en un abrazo. No saba que significaban sus palabras
para nosotros, pero seguro como el infierno me quedara alrededor para averiguarlo.
Te acompaar a tu auto.
Asent, limpiando mis lgrimas con la punta de mis dedos.
Por favor, Dios, no lo dejes lastimarme.


Traducido por Anelynn*

am est de mi lado, al menos eso creo. l no me juzga. Me gusta eso. Sabe lo
bsico de lo que pas entre Caleb y yo. Hasta ahora, no me ha hecho ninguna
pregunta inquisitiva. Casi quiero que lo haga.
Siento como que somos un equipo. Limpia la casa, me mantiene alimentada, lava mi
ropa y me dice cuando hay que alimentar a la beb.
Yo alimento a la beb.
Algunas veces observo cuando le da un bao y le entrego la toalla.
La maternidad no es ni de cerca tan difcil como pens. Excepto cuando lo es.
Caleb no llama.
Caleb no llama.
Qu onda con todos los tatuajes? le pregunto un da. Tiene sus mangas
enrolladas hasta los codos y est suavemente enjuagando el jabn del cabello de la
beb. Me mira por el rabillo de su ojo. Trazo las imgenes con mi dedo, algo que nunca
S

he hecho antesa nadie. Es un lo de una obra de arte: un barco pirata, una flor de
loto, y una pegajosa red de araa. Cuando alcanzo su codo, levanta sus cejas.
Te gustara que me quitara la camisa para que puedas continuar?
Hay ms?
Sonre con suficiencia y levanta a la beb fuera de la baera.
Si no lo supiera bien, pensara que ests atrada a m.
Chasqueo la lengua. Realmente. Es un poco vergonzoso.
Eres gay, Sam. Y sin ofender, pero realmente no me gusta el look tatuado de Kurt
Cobain.
Sam lleva a la beb al cunero y la pone en la mesita para cambiarla.
Espero entonces que al menos te guste el sonido de Kurt Cobain.
Trago. Dios. Me siento mareada de pronto.
Estoy sacudiendo mi cabeza antes de que las palabras pasen mis labios.
Lo escuchaba cuando era ms joven.
Me mira de manera burlona.
Voy a conseguir algo para tomar Me deslizo fuera de la habitacin antes de que
pueda decir algo ms, pero en lugar de ir a la cocina, me dirijo a mi habitacin. Cierro
la puerta tan silenciosamente cmo es posible y subo a mi cama.
Respira, Leah.
Estoy tratando de pensar en cosas felices, cosas que mi terapista me dio para
enfocarme, pero todo lo que puedo or son las palabras de una cancin de Nirvana,
haciendo eco tan ruidosamente en mi cabeza que quiero gritar.
Grito en mi almohada. Odio eso. Soy un maldito desastre y no hay nada que pueda
hacer sobre eso. Cuando mi corazn para de correr, voy abajo para conseguir un trago
de agua.
Estoy cambiando canales unas horas despus cuando oigo el nombre de Olivia. Paso
rpidamente el canal y tengo que retroceder. Desde que Caleb se fue, estoy

desesperada por cualquier noticia de ella. S que l est observando. Arranco mis
pestaas y veo mientras Nancy Grace me da una actualizacin de lo que est pasando
en la preparacin del juicio de Dobson. Ella est en el alegato. Me ro
disimuladamente. Cundo no est en un alegato? Se mueve de Dobson y me toma
unos minutos para entender que su agudo acento sureo va dirigido hacia Olivia. Subo
el volumen y me inclino hacia adelante. S! El ataque verbal de Olivia! Esto es
exactamente lo que necesito para sentirme mejor conmigo misma.
Me acurruco en el asiento a observar, un vaso lleno de whisky escocs sudando en mi
mano. En una esquina de la pantalla est pasando un metraje de las vctimas de
Dobson. Su rango de edad y apariencia, pero todos ellos tienen la misma mirada
poseda en sus ojos. Cuando un video clip del violador viene a la pantalla, aprieto mi
nariz. Est en un mono color naranja, esposado y encadenado. Oficiales usando ropas
sencillas alrededor de l mientras camina la corta distancia desde el vehculo a la
corte. Me da escalofros. Es del tamao de un apoyador de futbol americano. El polica
al lado del l se ve diminuto. Como es que este bufn se las arregl para conseguir que
las chicas se acerquen a cinco pies de l me sorprende.
Repentinamente, la pantalla parpadea hacia Olivia. Quiero cambiar el canal, pero como
siempre, no puedo quitar mis ojos de ella. Nancy est ondeando su enjoyada mano en
el aire. Su voz est subiendo al punto culminante y le est diciendo a tres personas en
su panel que son idiotas por defender el caso de Olivia. Me estiro por un puo de
palomitas, sin quitar mis ojos de la pantalla. Nancy tiene razn. Siento un repentino
cario por ella. Obviamente sabe cmo leer a la gente. Cuando oigo mi nombre. Escupo
mis palomitas y me inclino hacia adelante.
Ella gan un caso el ao pasado, defendiendo a una heredera con cargos en fraude
clnico. Nancy llama a alguien en el panel. Ella gan ese caso, Dave?
Dave da un breve resumen de mi caso y afirma que s, ciertamente, Olivia gan mi
caso.
Nancy est indignada.
La evidencia en contra de esa chica era abrumadora, dice ella, apualando el escritorio
con su dedo.
Cambio el canal.
Pero, la noche siguiente, la enciendo otra vez y observo cincuenta minutos completos
de la rubia furiosa. Para las tres de la noche, he llamado al show como la Srta. Lucy
Knight de Missouri, y expres mi repugnancia por Olivia tambin.

Me aseguro de decirle que aprecio lo que hace por las mujeres, que es una maldita
hroe. Nancy con lloriqueos me agradece por ser una fan.
Para el final de su show, estoy borracha como de costumbre. Algunas veces Sam se
queda a verlo conmigo.
Ella es realmente bonita dice sobre Olivia. Escupo un cubo de hielo hacia l y se
re. La beb casi est durmiendo toda la noche ahora. Todava duermo en su
habitacin, solo en caso que se despierte. Sam piensa que finalmente me estoy
vinculando emocionalmente con ella, pero solo lo hago para as no tener que
despertarme a media noche. Caleb se supone que vuelve de su viaje el da siguiente en
la tarde. Me envi un texto diciendo que recogera a Estella tan pronto como haya
regresado. Planeo un viaje al spa en la maana. Si todo va a mi manera, no se ir a
ningn lado.
As que, estuvieron juntos en la universidad?
Echo un vistazo hacia donde Sam est sorbiendo en su soda. Qu demonios?
Qu? Se encoge de hombros. Siento como que estoy viendo una telenovela sin
toda la historia previa.
Aspiro por la nariz.
S, ellos estuvieron juntos por unos aos en la universidad. Pero, no fue tan serio.
Nunca durmieron juntos.
Sam levanta sus cejas.
Caleb se qued alrededor de una chica quien no estaba teniendo sexo con l?
Dej salir un lento silbido.
Qu significa eso? Meto mi pie debajo de mi cuerpo y trato de no parecer muy
interesada. La falta de sexo entre Caleb y Olivia siempre me confundi. Haba querido
hacer preguntas en la rara ocasin que sali a colacin, pero nunca quise que me
hiciera parecer una novia celosa. Adems Caleb protega su pasado como si fuera la
maldita corona de joyas.
Sam se ve pensativo mientras mastica un bocado de cecina. Come mucho de las cosas
de las cuales he asociado su olor con l.

Parece como un largo tiempo para pedirle a un chico universitario que espere. La
nica forma que veo a alguien haciendo eso es porque est locamente
enamoradoamor adictivo.
A qu te refieres con amor adictivo? Caleb tiene la personalidad menos adictica
que he visto. De hecho, me molesta. Un ao l ser un esquiador completamente
capacitado y al ao siguiente cuando reservo un viaje a la cabaa, me dir que ya no
est interesado. A pasado innumerables veces a lo largo de nuestra relacincon
restaurantes, ropa incluso cambia su auto cada ao. Casi siempre comienza amando
algo y entonces gradualmente se aburra de eso.
No lo s dice Sam, supongo que suena como que estaba dispuesto a hacer lo
que sea por ellaincluso si eso significaba ir en contra de lo estaba acostumbrado.
Te odio.
Palmea mi pierna juguetonamente y se levanta.
Solo trato de aclarar tu cabeza un poco Mami monstruo. Parece que l es tu adiccin
y no es una sana.
Lo fulmino con la mirada mientras se dirige a la puerta. Es un idiota pomposo.
Te veo maana dice sobre su hombro. Cuando el Sr. Perfecto regrese
Pero, el da siguiente Sam llama para decir que est teniendo problemas con el auto.
Cancelo el spa. No he pasado un da completo sola con la beb desde que Sam tena
gripe. Como una mini bolsa de maz congelado antes de ir arriba por ella. Por casi todo
el da, repito todo lo que veo a Sam hacer. Tenemos un tiempo de descanso en la sala
de estar. Limpio su cara despus de que ha terminado de comer. Incluso exagero y la
llevo a dar un pequeo paso en la caminadora que nunca he usado.
Cuando descubro que me he quedado sin paales, llamo a Sam en pnico. No contesta,
Por qu nunca nadie est cerca cuando realmente los necesitas! Cmo se supone que
voy a llevar a la beb a la tienda conmigo? Tiene que haber alguna clase de servicio
que haga recados para las madres primerizas. Despus de debatirme por ms de una
hora, llevo a la beb al carro y me dirijo a la tienda de abarrotes ms cercana. Me toma
diez minutos resolver como cargar su portabeb en el carrito de compras. Maldigo
bajo mi aliento, hasta que una madre con ms experiencia viene a ayudarme. Le
agradezco sin encontrar sus ojos y giro bruscamente mi carrito en a la tienda justo a
tiempo para evitar la lluvia. En el minuto que el aire fro sopla en la beb, comienza a

quejarse. Empujo el carrito caprichosamente al pasillo de nios y lanzo cinco paquetes
de paales. Ms vale prevenir que lamentar.
Para el momento que he corrido de vuelta a la caja registradora, la gente me est
mirando como si fuera una mala madre. Cargo todo en la cinta transportadora y la
levanto de su portabeb. Sujetndola contra mi pecho, le palmeo su espalda
torpemente. Estoy buscando a tientas por mi cartera y tratando de mecerla cuando el
cajero, un chico que pronto ser un delincuente juvenil, me pregunta:
Eso ser todo?
Miro las bolsas de paales que ahora estn empacadas en mi carrito y entonces a la
cinta vaca. Me est mirando fijamente con sus acuosos ojos de marihuanero,
esperando mi respuesta.
Um no, me gustara toda esa mierda invisible tambin. Ondeo una mano hacia la
cinta transportadora y en realidad es lo suficientemente tonto para mirar. Dios
digo, viciosamente limpiando mi tarjeta de crdito. Ya deja la hierba.
La beb escoge ese momento exacto para hacer pop. Antes de que haya guardado mi
tarjeta de crdito, los contenidos del paal se han filtrado en mis manos y camisa.
Miro alrededor con horror y corro rpidamente de la tienda.
Sin los paales.
Envo a Sam para que vaya de vuelta por ellos despus cuando finalmente me regresa
la llamada. Cuando aparece en la puerta, todava no he cambiado mi camisa con
mierda, y agregando con la obra de arte marrn de mi hija, ambos pechos estn
goteando. l sacude su cabeza.
Te ves peor cada vez que te veo.
Rompo en lgrimas. Sam coloca los paales en la encimera y me abraza.
Ve a baarte mientras est durmiendo. Nos har algo de comer.
Asiento y me dirijo hacia arriba. Cuando bajo de otra vez, l ha hecho espagueti.
Sintate. Seala un banco. Obedezco, jalando el plato que desliza hacia m.
Ests perdiendo la cabeza dice. Envuelve espagueti alrededor de su tenedor sin
mirarme.

Uso mi cuchillo para cortar el mo en pequeos pedazos as encajan en mi tenedor.
Cmo consigo que l venga a casa?
Consigue una nueva personalidad y aprende a jodidamente cerrar la boca.
Le lanzo una mirada sucia mientras doy unos golpecitos en mi boca.
Te gusto?
Hay una larga pausa.
Soy gay, Leah.
Qu? Nunca realmente pens que lo fueras.
Has estado diciendo eso todo el tiempo!
Pero, tienes una hija cul es su nombre otra vez?
Re.
Kenley. Y supongo que solo lo descubr despus en mi vida.
Dejo caer mi cabeza en mis manos. Este es algo nuevo en todos los tiempos para caer
ms bajo, seducir a un hombre gay. Tomo una profunda respiracin y levanto la vista.
Caleb va a dejarme otra vez. Lo s.
Por un segundo Sam se ve desconcertado, y entonces corre hacia el sof y pone un
brazo alrededor de mis hombros.
Probablemente dice. Mi cabeza se voltea de golpe. Los hombres gay no se
supone que son sensibles? El minuto que anunci que era gay, estaba planeando
usarlo para reemplazar a Katine. Probablemente. Todava no puedo creer que se
est quedado contigo por todo este tiempo. Sonre ante mi expresin.
En verdad acabas de decir eso?
Asiente. Tal vez los chicos aman a una buena perra, pero t ests pisando una lnea
delgada entre atractivamente perra y psicpata. Te metiste con su hija.
Probablemente va a dejarte y va a tomar a su nia.
De ninguna manera. No dejar que eso pase.

Qu? Lo del esposo o la beb?
Muerdo el interior de mi mejilla. Es obvio lo que quiero decir.
No lo creer si comienzo a actuar como toda una sper mam. l ve a travs de
mierda como esa.
Sam levanta una ceja.
No me dejar. Piensa que me derrumbar si lo hace.
Esa es la forma en la que quieres conservarlo? Manipulando sus emociones?
Me encojo de hombros. Trato de no pensar en eso, honestamente.
S, eso es algo evidente. Por qu no solo dejarlo ir? Puedes encontrar a alguien ms.
Tengo la urgencia de darle una cachetada en el rostro. Enciendo un cigarrillo en su
lugar.
Jams lo dejar irse. Lo amo demasiado.
Sam me sonre con suficiencia y lo arranca de mis dedos, atizndolo en mi granito.
Nunca?
Nunca digo. Nunca jams.
Sam me apunta con un dedo. Eso no es amor.
Le pongo mis ojos en blanco. Qu sabes t? Eres gay.








Traducido por MaryJane

ap me llam su mano derecha. Debera haber sido considerado un honor, pero
se senta ms como si hubiera clavado una letra escarlata a mi vestido. Todo el
mundo saba de su rgida poltica de no traer a familiares en la empresa, por lo
que mi sbita aparicin fue una fra nube de lluvia sobre los otros empleados. Mi
padre haba contratado a un espa? Estaba recortando empleados en la empresa,
utilizndome para reportar quien y no estaba haciendo su trabajo? Barajaban papeles
cuando caminaban, fingiendo estar ms ocupados de lo que estaban. Algunos eran
radicalmente agradables, con la esperanza de ganar mi amistad para asegurar sus
puestos de trabajo, mientras que otros eran abiertamente hostiles. Por qu est aqu?
Era la siempre sonante campana que me preceda por los pasillos. Era miserable. Lo
que era ms miserable era el tamao de mi oficina. Aparte de pap, la ma era la ms
codiciada en el edificio. Una pared hecha de cristal, ofreca una vista del centro de Ft.
Lauderdale. Si me paraba justo, frente al mar, poda ver el edificio de Caleb en la
distancia. Su anterior propietario, que era muy querido por todos en OPI, fue
despedido una semana antes de que yo llegara. Haba estado en la compaa durante
doce aos y haba ganado la oficina que le haba sido entregada. Mi placa de la puerta
podra simplemente haber dicho Engreda Titulada, en letras floridas color rosa.
Estaba haciendo cinco veces el dinero que haba hecho en el banco. En la superficie, mi
vida ya privilegiada haba aterrizado en un campo de flores. En el interior, bajo la
nueva oficina y el ttulo brillante, estaba retorcindome.
P

Mi padre me dio un trabajo de prestigio en su empresa para demostrar lo poco que
pensaba de m. Mi novio me daba una sonrisa que no llegaba a sus ojos. Mi madre me
daba amor tan frgil que senta desprecio recubierto de azcar ms bien. Si alguien se
hubiera preocupado lo suficiente como para decir: Leah, todo est en tu cabeza... todo
lo que tendra que hacer era referirme a las tres personas en mi vida que en realidad
no me queran all.
Mi asistente asom su cabeza por la puerta.
Sra. Smith, todo el mundo la est esperando en la sala de conferencias.
Mierda. Me haba olvidado de eso. Agarr mi MacBook y jugo Jamba y corr hacia la
puerta. Estaba tan envuelta en mi fiesta de lstima que llegaba diez minutos tarde a
una reunin importante. Odiaba eso. Entr en casualmente, evitando los ojos de mi
padre, y me sent en mi lugar.
Mir hacia arriba, esperando ver a Bruce Gowin, que normalmente se sentaba junto a
m, pero en cambio fui recibida por una rubia con dientes de un blanco cegador.
Dnde estaba Bruce? Bruce era mi pareja en sarcasmo. Mi cabeza gir alrededor de la
mesa en busca de l, hasta que mi padre me llam la atencin.
Leah, estoy tan contento que finalmente decidieras unirte a nosotros. Si ests
buscando al Sr. Gowin, l ya no est con nosotros. Cassandra Wickham es su sustituta.
Puedes llamarme Cash dijo ella, extendiendo la mano. Cash... como Hollywood.
Cash tena una afilada mandbula forzada, cabello largo y labios que haban visto unas
cinco rondas de aguja de colgeno. Ella era sorprendente... sexy. Inmediatamente me
sent amenazada. Le di la sonrisa ms genuina que pude reunir y me volv a mi padre
que me observaba de cerca. Cash era su nueva mascota, ya poda decirlo. Me pregunt
si Bruce haba sido despedido slo para hacer espacio para ella.
Vamos a empezar, de acuerdo... Se dio la vuelta hacia el proyector y todas las
cabezas se volvieron hacia l, como si estuviramos programados para hacerlo. Y lo
estbamos. Charles Austin Smith reprenda verbalmente a cualquiera que se atreviera
a hablar o quedarse dormido durante sus reuniones. l reprenda verbalmente a mi
madre por hablar de sus opiniones con tanta frecuencia que ya no tena ninguna. El
Rey Smith. Anteriormente Smitoukis, pero eso era parte de su mala vida. Cuando el
rey hablaba, sus sbditos perdan sus lenguas y escuchaban.

La reunin era una manera para que todos los departamentos OPI tocaran base. Dado
que era jefa de asuntos internos, era mi responsabilidad coordinar la nueva posicin
de efectivo como Qumico de Formulacin Farmacutica. Como la mayora de los
qumicos de formulacin eran autodidactas o haban en esencia sido aprendices de
investigadores experimentados, Cash era una persona importante e inmediata en la
empresa. Una estrella de rock farmacutica, si queras. Yo no saba lo que senta por
mi nuevo cargo. Quera a Bruce de regreso.
Despus de la reunin, me dirig a la oficina de mi padre para saber a dnde iba. Al
cerrar la puerta detrs de m, tom el nico asiento disponible frente a su escritorio.
Esper a que levantara la mirada de su computadora antes de hablar.
Qu pas con Bruce, pap?
Mi padre se quit las gafas de lectura y las puso sobre su escritorio.
El Sr. Gowin no estaba actuando. Tengo grandes proyectos emergentes que van a
ponernos en el mapa como una empresa farmacutica. Necesitbamos un nuevo par
de ojos. Confo en que tomars a la Sra. Wickham bajo tu ala.
Asent... con demasiada ansiedad. Frunci el ceo.
Vas a trabajar estrechamente con ella mientras formulamos y probamos un nuevo
medicamento. Voy a ponerte a cargo de todo el proyecto.
Me qued boquiabierta. Rpidamente me recuper, limpiando la sonrisa tonta de mi
cara, tratando de ser vicepresidenta de asuntos internos.
Era algo grande. Cualquiera que fueran los motivos de mi padre para llevarme a la
empresa fueron todos dejados de lado por esta pequea noticia. l confiaba en m con
el lanzamiento de un nuevo medicamento. Eso era enorme!
Gracias, pap. Estoy muy honrada.
Me despidi con un gesto de la mano, y tuve que contenerme de saltar fuera de la
oficina. La primera cosa que hice fue llamar a Caleb.
Estaba sin aliento cuando cogi el telfono. Me imagin que acababa de regresar de
una carrera.
Wow, Roja. Estoy tan orgulloso de ti. Te recojo del trabajo esta noche y vamos a
celebrar.

Me ruboric bajo su alabanza. Estuve de acuerdo en estar lista a las siete. Colgu el
telfono y me alis la falda. Iba a tener que hacer un viaje al laboratorio donde Cash
estara estableciendo su oficina. Ya que bamos a estar trabajando juntas, era mejor
para m llegar a conocerla.
Cuando me volv hacia la puerta, ella ya estaba all.
Leah dijo. Puedo pasar?
Asent e hizo un gesto para que tomara un asiento.
Pens que tal vez podramos conseguir el almuerzo, llegar a conocernos un poco.
Decid no decirle que estaba a punto de hacer lo mismo. Dejar que ella pensara que me
estaba persiguiendo. Yo era la jefa, deba mantener un aire profesional. Estudi su
rostro mientras se sentaba frente a m. ramos casi de la misma edad. Estaba un poco
arrugada, como si hubiera sido la mejor amiga de una cama de bronceado en los
ltimos aos. Y, podra respetar una buena copa C, pero cuando se adentraba en una
doble D's estaras emulando un poco demasiado a Jessica Rabbit.
Cash era sin duda doble D.
Realmente no conozco mi caminodijo ella, cruzando las piernas. Me acabo de
mudar aqu de DC.
Qu debera decir a algo como eso? Realmente no me importaba de dnde era.
Sonre.
Puedes venir conmigo. Maana?
Asinti y se levant. Tena un tatuaje de un delfn en su tobillo. Extrao para alguien
de D.C.
Genial, nos vemos maana. Ella se qued en la puerta. Pens que iba a decir algo
ms, pero en el ltimo minuto sali rpido y dobl la esquina, como si estuviera
huyendo de algo.
La vi caminar por el pasillo y pulsar el botn del ascensor. Haba algo tan sombro
sobre ella. Caleb probablemente sera capaz de entenderla. Era bueno en cosas as.
Estaba casi tentada de dejar que ellos se encontraran, pero luego pens en la manera
como las mujeres reaccionaban ante Caleb, y desech la idea. La ltima cosa que
necesitaba era que la rubia coqueteara con mi novio. Slo tendra que mantener una
estrecha vigilancia sobre ella por mi cuenta.

Cuando fueron seis, me met en el bao para refrescarme para mi cita con Caleb.
Afortunadamente llevaba mi nuevo traje de Chanel blanco. Saqu los pasadores de mi
cabello y lo dej caer sobre mi espalda. El rojo era sorprendente contra el blanco. Yo
era hermosa. Lo saba, los hombres me lo decan todo el tiempo y la mayora de las
mujeres estaban celosas de m. Tan celosas que era casi imposible mantener
amistades.
Caleb entr en mi oficina diez minutos antes, con olor a hojas de pino y luciendo
comestible. Siempre llegaba temprano. Actu sorprendida, como si no hubiera pasado
los ltimos veinte minutos acicalndome en el bao. Me puse de pie para darle un
beso y mi estmago revolote cuando su lengua se desliz en mi boca.
Me gusta esto dijo, pasando un dedo por el material que adornaba mi escote. Se
refera a mi traje, pero con Caleb siempre haba un significado por debajo.
Por qu no lo quitas y ves si te gusta lo que hay debajo le dije en su boca. Me
gust la idea de bautizar mi nueva oficina.
l estaba considerando mi oferta, cuando alguien toc a mi puerta.
Me apart de su pecho, molesta.
Entre.
Cash abri la puerta. Su rostro enrojeci cuando nos vio.
Dios mo, lo siento mucho dijo ella, retrocediendo. Vena a preguntar si sabas
cmo llegar al Panera ms cercano.
Sus ojos viajaron sobre nosotros, haciendo una pausa en la cara de Caleb.
No me gust la forma en que ella lo mir. Me apret ms cerca, envolviendo mis
brazos alrededor de su cuello como un perezoso posesivo.
Mo.
Ella pareci entender mi lenguaje corporal. Las comisuras de sus labios se volvieron
ligeramente. Hubo una pausa incmoda, en la que estaba esperando a que ella se
fuera. Caleb se aclar la garganta. Presentaciones, por supuesto.
Cassandra Wickham, este es mi novio, Caleb dije, dando la introduccin
obligatoria. Caleb se separ de m para darle la mano. No quera que l la tocara. Ella
se aferr a su mano por unos demasiados segundos, sonriendo tmidamente.

Acaso no me vea parada all?
Eres nueva en la zona? pregunt Caleb, soltndole la mano. Se inclin hacia m, y
me apret contra su costado. l conoca mis debilidades, una de ellas era la
inseguridad. Siempre que l senta en esas vibraciones, compensaba excesivamente en
el departamento de atencin. Perfecto, l era perfecto.
Cash asinti. Acabo de mudarme aqu hace una semana.
Cassandra va a trabajar conmigo en el nuevo proyecto le dije, con fuerza. No tena
ganas de llamarla Cash ms.
Saba lo que vena despus. Caleb era un caballero. Si alguien no conoca la ciudad y
proclamaba hambre
Debes unirte a nosotros para la cena. bamos a celebrar.
Me estremec. Ella no pareci darse cuenta, tal vez porque sus ojos estaban pegados a
mi novio.
No me gustara molest...
S, malditamente correcto.
Por supuesto que no molestas le dije, rpidamente. Nos encantara que te nos
unieras.
Sus ojos se movieron a los mos, y no tena duda de que ella not lo que estaba
diciendo en realidad.
Pues bien, voy a tomar mi bolso.
Tan pronto como ella estuvo fuera de mi oficina, Caleb me dio un beso en la frente... y
luego los labios. l se senta atrado por la bondad, lo que era exactamente por qu
estaba insegura. No estaba exactamente en la lista buena de Santa. O bien no se haba
dado cuenta de eso todava, o estaba demasiado distrado por mis tetas para prestar
atencin. Admitindolo, tena un muy buen par.
Nos reunimos con Cash en el vestbulo y ella insisti en ir con nosotros. Casi tuve que
empujarla fuera del camino para llegar al asiento delantero. Caleb nos llev a Seasons
52.Pedimos vino y una copa despus, Cash averigu ms acerca de mi novio de lo que
yo haba hecho en aos.

Por lo tanto, esta chica, tu ex, no dormira contigo. Perdn por decir esto, pero eres
tan jodidamente sexy, cmo es eso posible? Era lesbiana?
Caleb sonri torcidamente, y me pregunt qu secreto esconda detrs de sus labios
sensuales.
Se pas la lengua por el labio inferior y mir a Cash con lo que yo llamaba, ojos
risueos.
Alguien le hizo dao emocionalmente. Por desgracia, la lastim tambin.
Por desgracia? imit, con los ojos lanzndose hacia donde yo estaba.
Sent el aguijn sin ver su rostro.
Caleb llevaba su emocin en su mandbula. Poda imaginar que estaba apretndola
bastante fuerte en este momento. Cog su mano debajo de la mesa y entrelac los
dedos. l pens que estaba ofrecindole apoyo, pero en realidad slo necesitaba saber
que an era mo. Quera recordarle que yo era la que estaba sentada en esta mesa con
l, no ella.
Se removi en su asiento. Cash le haba dado el tercer nivel acerca de cmo nos
conocimos. Tan pronto como ella se haba aferrado a la idea de que l haba estado
renuente a ir a la cita a ciegas conmigo, quera saber por qu.
Qu hay de ti, Cash? Cul es tu historia? Las pestaas de Cash revolotearon.
Mord mi sonrisa y me prepar para un paseo salvaje. Caleb tena un don para buscar
informacin. Estaba bastante segura de que al final de nuestra comida, nos gustara
saber la historia de su vida entera.
Alarg un dedo cuidado hasta deslizar el pelo detrs de su oreja. Estaba ocultando
algo. Saba cmo luca una mujer con un secreto, miraba una en el espejo todos los
das. Las mujeres llevaban sus secretos en sus ojos, y si prestabas atencin podras ver
destellos emociones fuertes, escondidas entre una conversacin normal. Caleb le
pregunt si se haba mudado a Florida sola, y di un vistazo rpido hacia abajo, antes
de que ella alegremente respondiera: S.
Haba tomado una clase de psicologa en la universidad que estudiaba el lenguaje
corporal. Una de las charlas haba sido llamada El Arte De Mentir. Habamos sido
requeridos para ejecutar un experimento junto con la lectura del captulo, en el que
haramos a una persona que no estaba en la clase, una serie de preguntas. Para mi
gran alegra, haba descubierto que una persona que estaba recordando algo real

miraba hacia arriba y hacia la derecha, mientras que una persona que estaba
utilizando la parte creativa de su cerebro, mintiendo, miraba hacia abajo y hacia la
izquierda. Cash estaba mirando un montn hacia abajo. Asquerosa. Pequea.
Mentirosa.
Dnde vive tu familia? pregunt Caleb. Estaba corriendo un pedazo de mi cabello
entre sus dedos. Cash me mir con envidia.
Oh, estn cerca dijo, evadiendo su pregunta.
Por aqu?
Mi padre vive aqu. Mi madre vive en Nueva York.
Lo ves a menudo?
Ella neg con la cabeza. En realidad no.
Otra jodida familia, sin duda. Casi asent en apoyo.
Me gustara tener ms tiempo dijo ella rpidamente. Slo he estado tan
ocupada con la mudanza. Somos muy cercanos.
Tena la boca abierta para entregar otra mentira, cuando nuestro mesero lleg con la
comida.
Una pena. Quera orlo. El resto de la comida fue acompaada de una pequea charla.
As que, era cercana a su padre?
Deba ser agradable.









Traducido por Carmenlu

aleb haba escondido el barco de m. Qu ms esconde? El conocimiento de
que podra haber ms est corroyendo mi cerebro. Es todo lo que puedo
pensar, hasta prcticamente me estoy ahogando en mi sospecha. He estado
frunciendo el ceo tanto que voy a necesitar botox al final. Una cosa es cierta: necesito
saber si hay ms, incluso si eso significa romper su cdigo de privacidad. Caleb odia
que entren en su oficina si l no est all. Yo siempre le he dado su espacio, viendo que
el resto de la casa es ma, pero esta noche el espionaje me llama. Dej que Sam se fuera
a casa tan pronto como puso a Estella a dormir. Normalmente, hago que se quede por
unas horas y vea televisin conmigo, pero en cuanto llegan las siete, prcticamente lo
empujo a la puerta. Abro la puerta de su oficina sin dejar de masticar mi rama de apio
y enciendo la luz. Casi nunca vengo aqu. Toda la habitacin huele a l. Respiro
profundamente y siento ganas de llorar de inmediato. Sola acurrucarme en ese olor
cada noche, y ahora...
Miro las pilas de libros apilados por todas partes. Realmente no s cundo encuentra
tiempo para leer. Cuando est en casa con nosotros, est cocinando e interactuando. A
pesar del hecho que siempre hay un libro por ah alrededor de la casa, nunca en
realidad lo he visto leyendo. Una vez, estuve ordenando, poniendo los libros que
dispers alrededor de la casa de vuelta en su oficina, cuando su marcador de libros se
haba cado de una de las novelas que yo llevaba. Inclinndome para recuperarlo del
C

piso, encontr lo que pareca un penique, o al menos algo que sola ser un penique.
Ahora, este tena un mensaje sobre besos estampado en l. Tena una forma
demasiado extraa, demasiado delgado y largo. Lo met de nuevo en su libro y la
prxima vez que sal le compr un marcador real. Era de piel, importado de Italia.
Pagu cincuenta dlares al vendedor, pensando que Caleb iba a impresionarse por mi
consideracin. Cuando me haba presentado a l esa noche en la cena, sonri
educadamente y me dio las gracias, sin mostrar algo del entusiasmo que esperaba.
Slo pens que necesitabas uno. Utilizas ese centavo raro, y se cae continuamente
De inmediato me mir a la cara.
Dnde est? T no lo tiraste a la basura, verdad?
Parpade hacia l, confundida.
No, est en tu oficina.
No poda ocultar el dolor en mi voz. Sus ojos se haban suavizado, y lleg a la mesa
para besar mi mejilla.
Gracias, Leah. Fue una buena idea, de verdad. Necesitaba utilizar algo mejor para
recordar mi lugar.
Tu lugar?
En el libro. l sonri.
Nunca volv a ver el centavo, pero tuve la sensacin de que lo haba guardado en
alguna parte para su custodia. Caleb era extraamente sentimental.
Haciendo a un lado de una pila de libros en el suelo, me voy a los cajones y empiezo a
sacar papeles. Facturas, mierda del trabajo, nada importante. El archivador estaba al
lado. Navego a travs de cada carpeta de archivos, leyendo en voz alta.
La universidad, contratistas, obras para casas, Discover Card...
Vuelvo a las escrituras de las casas. Slo tuvimos una casa, aparte de condominio de
Caleb, que ha insistido en mantenerlo. Haba tres. La primera direccin era para
nuestra casa, el segundo para su condominio, y el tercero...
Me siento mientras mis ojos vagan sobre cada palabra... cada nombre. Me siento como
que estoy tratando de cavar a travs del cristal. Mi cerebro est desconectado de mis

ojos. Me obligo a leer. En el momento en que termino, mis ojos ya no pueden
concentrarse en nada. Pongo mi cabeza en su escritorio, los papeles an aferrados en
la mano. Estoy teniendo problemas para respirar. Me pongo a llorar, pero no lgrimas
de autocompasin: lgrimas de ira. No puedo creer que me haya hecho esto a m. No
puedo.
Me pongo de pie tan llena de rabia. Estoy dispuesta a hacer algo imprudente. Cojo el
telfono para llamarlo y gritarle. Cuelgo antes de marcar. Me doblo, agarrndome el
estmago y un gemido retumba de mis labios. Cmo puede doler tanto? He pasado
peores cosas. Me duele. Me duele mucho. Quiero que alguien corte mi corazn para no
tener que sentir esto. l prometi que nunca me hara dao. Prometi cuidar de m.
Yo saba que nunca me am como lo amaba, pero lo quera de todos modos. Saba que
su amor por m era condicional, pero lo quera de todos modos. Yo saba que era la
segunda opcin, pero lo quera de todos modos. Pero, esto era demasiado. Tropezando
en su oficina y en el vestbulo, miro alrededor de mi mansin, mi hermoso pequeo
mundo. Haba creado esto para cubrir el hedor de mi vida? Un huevo de filigrana
asentado en una mesa cerca de la puerta. Es una antigedad que Caleb me compr en
un viaje que hicimos a Cape Cod. Le cost cinco mil dlares. Lo recojo y lo arrojo a
travs de la habitacin, gritando. Se estrella contra la baldosa, deslizndose por todos
lados, como mi vida.
Camino hacia nuestra foto de la boda, que se cierne sobre el sof. Lo considero por un
momento, recordando el da, supuestamente el da ms feliz de mi vida. Agarro la
escoba, que se apoya en la pared, y golpeo lo ms fuerte que puedo el marco de cristal
con el mango. La imagen cae de la pared, rompindose sobre muebles y aterrizando
boca abajo en la mesa de caf.
Estella se pone a llorar.
Me limpio la cara con la parte posterior de mi mano y me muevo hacia la escalera.
Estoy un poco contenta de que est despierta. Necesito a alguien de quien sostenerme.






Traducido por Pachii

l da de mi boda luca ms como una coronacin que como una boda realmente.
Era una coronacin para m en un punto. Haba ganado mi corona. Tena, en lo
que era posible, el ms sexy, ms simptico hombre que el mundo tena para
ofrecer. Haba vencido al mal, a la bruja de pelo negro en conseguirlo. Me senta
triunfante. Me senta legalizada. Se senta como que haba tardado mucho en llegar.
Pens en todas esas cosas, mientras estaba frente al espejo, en mi vestido de marfil.
Tena escote corazn y una falda de sirena. Mi pelo estaba recogido, rizado de forma
que pareca una concha de mar, con una flor sujeta en un costado. Haba querido usar
mi pelo suelto, pero Caleb haba pedido que estuviera recogido. Hara cualquier cosa
por Caleb.
Mir fuera de la ventana, al extenso patio trasero de mis padres. Los invitados haban
comenzado a llegar; los acomodadores estaban guindolos a sus asientos. El cielo se
estaba oscureciendo y las miles de luces que haba insistido que pusieron en los
arboles finalmente estaban empezando a mostrarse.
Una enorme carpa estaba asentada a la izquierda, donde sera la recepcin. A la
derecha, estaba la piscina de tamao olmpico. Mis padres haban ordenado un suelo
de vidrio para ser colocado sobre la piscina, donde Caleb y yo recitaramos nuestros
votos. Estaramos caminando en el agua. Me daba vrtigo de solo pensar en ello. Las
E

sillas estaran acomodadas alrededor de la piscina. Tendramos una audiencia
alrededor nuestro.
Caleb se haba redo cuando lo haba visto por primera vez el da anterior. El odiaba la
forma en que mi familia trataba de superar a los vecinos.
El amor es simple dijo. Cuanto ms pompa le agregues a una boda, menos
sincera se vuelve.
Odiaba eso. Las bodas eran el glaseado para el resto de tu vida. Si el glaseado no era
bueno Quin querra comprar la magdalena?
Nos miramos en el vidrio por unos buenos quince minutos, antes de que yo dijera
Quera ser la Sirenita. El primero se rio y luego su cara se volvi seria. l tom uno
de mis rizos Ser hermoso Lee. T siendo la Sirenita. Lo siento, ese fue la parte idiota
de mi hablando.
Mi madre irrumpi en la habitacin diez minutos antes de la boda. Era la primera vez
que la vea en todo el da. Ella se inclin sobre m mientras Courtney aplicaba mi
pintalabios.
Katine, que estaba al otro lado de la habitacin dndole los toques finales a su propio
maquillaje, encontr mis ojos en el espejo. Ella estaba demasiado familiarizada con mi
madre y sus payasadas. Me sofoqu con un ataque de nauseas mientras Courtney
secaba mis labios con un papel.
Hola mam dije, dndole una sonrisa.
Por qu elegiste ese color Leah? Pareces un vampiro.
Me mir en el espejo. Courtney me haba estado aplicando un suave maquillaje rojo.
Quiz era demasiado gtica para una boda. Agarr un pauelo de papel y la quit,
agarrando un pintalabios rosa en su lugar.
Probemos con este.
Mi madre mir con satisfaccin mientras el nuevo pintalabios era aplicado.
Todos estn aqu. Esta ser la boda ms impresionante del ao, puedo garantizarte
eso.
Le sonre.

Y la novia ms bonita dijo mi hermana, haciendo sonrojar mis mejillas.
Y el ms sexy novio. Aport Katine sobre su hombro.
Me re, agradecida por su apoyo.
Si, bueno espero que ella pueda mantenerlo agarrado esta vez dijo mi madre.
Katine dej caer su aplicador de mascara.
Madre! espet Courtney. Eso fue muy inapropiado. Puedes apagar el modo
perra?
Yo nunca habra escapado diciendo algo como eso. Mi madre le frunci el ceo a su
hija favorita. Poda sentir la discusin creciendo.
Puse una mano en el brazo de Courtney. No quera pelear hoy. Quera que todo fuera
perfecto. Dej ir mi dolor y le sonre a mi madre.
Nos amamos el uno al otro dije con confianza. No necesito mantenerme
agarrada a nada. l es mo.
Ella arque sus cejas perfectas hacia m, sus labios estaban tirantes.
Siempre hay algo que ellos aman ms dijo ella. Sea eso una mujer, un auto o
Sus palabras murieron, pero las termin en mi cabeza, u otra hija Courtney ajena al
favoritismo de nuestro padre, hizo que mis mejillas enrojecieran ms.
Eres demasiado morbosa, Madre. No todos los hombres son as.
Mi madre sonri con indulgencia a su hija menor y pas una mano por su mejilla.
No, mi amor dijo ella. No para ti.
Yo escuch lo que implicaba. Courtney no lo hizo. Mir su mano en la mejilla de mi
hermana y me doli. Ella nunca me toc salvo cuando no tuvo ms remedio. Incluso
cuando era pequea, era afortunada si obtena un abrazo en mi cumpleaos.
Apartndome de ellos, pens en Caleb e inmediatamente me sent mejor. Nosotros
estaramos empezando nuestra propia familia hoy. Yo nunca, jams tratara a mi hijo
como ellos me haban tratado a m. No importaba la situacin. Caleb iba a ser el mejor
padre. Me gustara poder mirar atrs, a mi antigua vida de tristeza, mientras yo
brillaba en una nube color de rosa en mi nueva vida. Caleb.
Lo tena a l. Tal vez a nadie ms, pero l era suficiente para m.

Cinco minutos antes de que las cosas estuvieran programadas para empezar, hubo un
golpe en la puerta. Mi madre ya se haba ido y solo Katine y Courtney estaban
conmigo. Courtney corri a ver quin era, mientras Katine me ayudaba a meterme en
mis zapatos.
Ella volvi con una media sonrisa. Es Caleb. l quiere hablar contigo.
Katine neg con la cabeza.
Diablos, No! l no puede verla an. Estoy divorciada y sabes qu? Deje que el
idiota me viera antes de que nos casramos. Ella lo dijo casualmente, como si fuera
la nica razn por la que su matrimonio se haba desmoronado.
Mir a la puerta, mi corazn acelerndose.
No me importa. Ustedes dos vayan abajo. Las veo en un minuto.
Katine cruz sus brazos sobre su pecho como que ella no iba a ningn lugar.
Katine dije. Brian te dej porque dormiste con su hermano, no porque te vio en
tu vestido de novia. Ahora vete.
Courtney la agarr del brazo antes que ella pudiera replicar y la arrastr fuera de la
habitacin.
Alis mi vestido, mirndome rpidamente en el espejo antes de ir a abrir la puerta.
Sobre qu querra hablarme? De repente, me sent enferma. Qu si quera terminar
las cosas? Haba una buena razn para que el novio demandara hablar con la novia
antes de casarse? La abr completamente.
Supuestamente tu no debes verme dije. l se rio, lo cual inmediatamente me
relaj. Un hombre rindose no viene a terminar con su prometida.
Date vuelta dijo l. Y entrar.
Est bien.
Me puse de espaldas a la puerta y me alej unos pasos. Escuch que Caleb entraba. l
se acerc y puso su espalda pegada a la ma. Busc mis manos, y estuvimos as por
un buen minuto hasta que l habl.
Me voy a dar vuelta dijo l.
No!

Se empez a rer, y supe que estaba bromeando. Apret sus manos. El las apret de
vuelta.
Leah su voz dijo mi nombre en un modo que me hizo cerrar los ojos. Todo lo que
sala de su lengua sonaba bonito, pero especialmente mi nombre.
Si? dije suavemente.
Me amas o amas la idea de m?
Me puse rgida, y el acarici la punta de mis dedos con sus pulgares. Trat de sacar mis
manos de ah porque quera ver su cara, pero l me sostuvo firmemente no dejndome
ir.
Solo responde la pregunta, amor.
Te amo dije con seguridad. Tu Tu sientes lo mismo? Oh Dios. l iba a
cancelar la boda.
Sent que mi garganta se cerraba. Dej caer mi cabeza tomando respiraciones
profundas.
Te amo Leah. No te habra preguntado si te casaras conmigo si no lo hiciera.
Entonces por qu estamos teniendo esta conversacin?
Entonces, Por qu estamos teniendo esta conversacin? haba sonado ms
segura en mi cabeza. Mi voz tembl.
El amor no es suficiente siempre. Solo quiero estar seguro su voz muri.
Estaba l hablando de Olivia? Quera gritar. Ella estaba aqu con nosotros en nuestro
da de boda. Quise decirle que se haba ido! Ella lo haba superado. Ella era ella era
una perra intil que no lo mereca.
Yo lo amaba?
Levant mi barbilla. Si, lo hice ms que lo que ella lo hizo, de todas formas. Si el me
necesitaba para hablar con l por esto, lo hara.
Caleb dije con mi voz suave. Hay algo que nunca te dije. Es sobre mi familia.
Tom un respiro y permit que la verdad se deslizara por mis labios. Era hoy o nunca.
Mis palabras estaban llenas de vergenza y dolor. Caleb, presintiendo algo, me apret
ms fuerte.

Soy adoptada.
Quiso girar alrededor, pero lo mantuve en el lugar. No poda mirarlo todava. Solo
necesitaba sacar esto afuera. En cualquier minuto ellas vendran a ver que hacamos, y
solo necesitaba terminar esto antes de que lo hicieran.
Solo, no te des vuelta, s. Solo escucha.
Est bien dijo l.
Despus de que mis padres se casaron, ellos trataron por tres aos tener un beb.
Los doctores le dijeron a mi madre que no poda tener hijos, as que ellos a
regaadientes decidieron adoptar. Mi padre es griego, Caleb. El necesitaba un hijo.
Ellos decidieron no esperar para una adopcin domstica, que hubiera tomado aos.
Mi padre tena conexiones en la embajada Rusa.
Leah
Mi corazn casi se derrumb ante el sonido de su voz.
Slo, cllate dije. Esto es realmente duro, solo djame decirlo. Contuve las
lgrimas, no iba a sacrificar mi maquillaje por esto.
Mi madre biolgica tena diecisis aos y trabajaba en un burdel. Yo no era la nia
que ellos queran, pero me trajeron con ellos. Un mes despus mi madre descubri
que estaba embarazada. Tuvo un aborto involuntario supongo que era un nio. Mi
padre culp del aborto al estrs que causaba yo. Aparentemente yo era muy difcil.
Ella qued embarazada de Courtney unos meses despus, pero mi padre haba
perdido a su nio. Supongo que l me ha odiado desde que me volv de el beb que
queran al beb que haba matado al beb deseado al beb de una prostituta.
Hubo un fuerte golpeteo en la puerta.
Unos minutos ms grit mientras me daba vuelta y haca que Caleb me mirara a la
cara. l me tom en sus brazos, con las cejas arqueadas. Sent su calor metindose en
m. l estuvo quieto por mucho tiempo.
Por qu no me lo dijiste?
Dios, Caleb. Es el pequeo secreto sucio de mi familia. Estaba avergonzada. Yo
tena que inclinar toda mi cabeza hacia atrs para mirarlo a la cara. El me haca sentir
pequea y protegida.

No tienes nada por lo que sentirte avergonzada. Son ellos no lo puedo ni siquiera
imaginar. El neg con la cabeza. Es por eso que tu padre no va a caminar contigo
por el pasillo hoy? el entrecerr sus ojos y yo me ruboric. Le haba dicho que la
enfermedad de mi padre estaba amenazndolo. Asent. Mi padre me haba dicho la
semana anterior que l no me escoltara al altar. Realmente tampoco lo esperaba de l.
Caleb maldijo. Raramente maldeca enfrente de m. Poda ver que tan enojado estaba.
Eso es por lo que te dio el trabajo no era una pregunta. l estaba poniendo las
piezas juntas. Asent. El luca tan furioso; supe que mi plan estaba funcionando.
Caleb no me dejes mi labio temblaba. Por favor te amo.
Me agarr casi con brusquedad y tir de m a sus brazos. Me agarr a l, sin
preocuparme por el maquillaje o el pelo. Esta era la forma de penetrar en su corazn.
Haba jugado con su compasin, y haba jugado con su necesidad de proteger las cosas
que estaban rotas y perdidas.
Los golpes en la puerta se reanudaron. Caleb me sostuvo con su brazo y me mir. Algo
haba cambiado en sus ojos. Me haba convertido en algo ms para l en el momento
en el cual haba compartido mi secreto. Saba que esto iba a pasar? Haba contenido
intencionalmente el decirle la verdad en caso de que algo as hubiera pasado?
Suavemente corri un dedo por la lnea de mi pelo, hacia mi frente, por mi nariz, sobre
mis labios y abajo por mi cuello.
Eres muy fuerte dijo l. Puedo caminar contigo hasta el altar?
Mi corazn me golpeo, patin, vol hizo un jodido baile feliz. l iba a casarse
conmigo.
Si por favor.
Leah
Si?
No te lastimar, cuidar de ti. Crees en m?
S. Ment.



Traducido por Isa 229

lla se ve igual. Pelo negro colgando salvajemente hasta su cintura. Se parece
casi a una gitana en sus pantalones de lino verde azulado y en su camisa crema
ligera que cuelga de un hombro definido. Observo sus pendientes de oro, que
son lo suficiente grandes para encajarlo en mi mano. Hacen su mirada extica y
ligeramente peligrosa. Siempre me ha hecho sentirme plana.
Sus ojos vagan sobre el puado de ocupantes en el comedor, en busca de un rostro
conocido: un hombre de avanzada edad, una pareja compartiendo el mismo lado de la
cabina, dos servidores que doblan vajilla de plata en servilletas y a m.
Veo a la impresin superar sus facciones, la separacin de sus labios, la leve extensin
del blanco alrededor de su iris. De repente, ella se pone rgida. Sus ojos recorren a las
cuatro esquinas de la habitacin, y s que ella lo est buscando. Sacudo la cabeza para
decirle que l no est aqu. Tomo un sorbo de mi caf y espero.
Ella se mueve con un propsito hacia mi mesa. Cuando llega donde me estoy sentado,
no se sienta, pero me mira con expectacin.
Un viejo cliente? dice con sequedad.
Bueno, lo soy, no es as? le hago seas para que se siente. Haba enviado un
mensaje annimo a su oficina, afirmando que era un viejo cliente desesperado en un
problema jurdico. Le haba pedido que me encontrara en una cafetera llamada
E

Tiffany. No tena idea de si ella vendra o no, pero era mejor que aparecerse en su
oficina.
Ella se desliza con cautela en el asiento frente a m, nunca apartando los ojos de mi
cara.
Bien, Qu diablos quieres?
Me estremezco. Louboutins o no, ella sigue siendo la misma grosera pobre que sola
ser.
Pens que tal vez podras revisar estos documentos para m meto la mano en mi
bolso y saco los papeles que haba robado del archivador de Caleb. Colocndolos sobre
la mesa, los deslizo hacia ella.
Qu es esto? pregunta. Me observa desagradablemente. Cmo se atreve ella a
mirarme de esa forma? Por si sola ha arruinado mi vida. Yo lo hubiera tenido todo si
no fuera por sus extralimitadas manos retorcidas.
Probablemente tambin hubiera estado en prisin. Aparto ese pensamiento. Ahora no
es el momento para la gratitud. Ahora es el tiempo de las respuestas. Empujo el
documento delante de ella.
chale un vistazo. Velo por ti misma.
Sin mover la cabeza, ella mira hacia los documentos y luego devuelta a m. Se trata de
una suave, dura, impresionante pieza de intimidacin. El arte de su lenguaje corporal
es algo para ser admirado.
Por qu tengo que hacer eso? dice.
Me hace sentir fro. Hago una retrospectiva de estar en el banquillo de testigos y mi
pulso cardiaco alcanza su mximo. Practico para ver si tambin yo lo puedo hacer.
Es de Calebdigo, solo moviendo mis labios.
No s si es la mencin de su nombre o si mi imitacin de lenguaje corporal est
funcionando, pero ella se tensa.
Un mesero se acerca a nuestra mesa. Olivia toma los papeles.

Trigale un caf, dos sobrecitos de crema en polvo digo, despidindolo. l se aleja
rpidamente. Olivia, quien est leyendo, brevemente me echa un vistazo. Me pas casi
todos los das con ella durante nueve meses. S lo que le gusta.
Bebo a sorbos mi caf mientras lee, mirando su rostro.
Su caf llega. Sin alzar la vista, abre los sobrecitos de las cremas y los vierte en su taza.
Levanta la taza a sus labios, pero a medio camino su mano se detiene. El caf se
derrama en la mesa mientras baja bruscamente la taza.
Repentinamente, se levanta.
De dnde sacaste eso?
Retrocede alejndose de la mesa, negando con su cabeza.
Por qu esta mi nombre all?
Paso mi lengua por todos mis dientes.
Estaba esperando que me dijeras eso.
Se escapa por la puerta. Me levanto, lanzo un billete de veinte en la mesa y voy tras
ella.
La sigo en el estacionamiento y la arrincono en el quiosco de peridicos.
No estas explicando porque tu nombre est en esta escritura junto al de mi esposo!
Su rostro baado en rubor. Ella sacude su cabeza.
No lo s, Leah. l nunca no lo s.
Se cubre su cara con sus manos, y oigo su sollozo. Eso solo hace que me enfade ms.
Tomo un paso amenazador hacia ella.
Estas durmiendo con l no es as?
Levanta sus manos y me fulmina con la mirada.
No. Por supuesto que no! Amo a mi marido claramente se ve insultada por
acusarla de tal cosa.
Yo amo al mo! mi voz se agrieta. Entonces Por qu l te ama?

No me ama dice simplemente. l te eligi. Le duele darme esas palabras.
Puedo ver la emocin saliendo de su piel.
Sostengo la escritura y lo agito.
Te compr una casa. Por qu mierda te compr una casa?
Agarra la escritura de mis dedos, y apunta a una fecha.
Te perdiste este pequeo detalle? Mucho antes de ti, Leah lo empuja de vuelta en
mi pecho. Pero, t sabes eso. Por lo tanto porque realmente me engaaste para
venir aqu?
Trago una reaccin nerviosa. La mira y sonre cruelmente.
Los debera haber dejado lanzarte a la prisin, lo sabes.
Se aleja, caminando hacia la puerta de su auto. Su declaracin me enfurece. La sigo,
cavando las uas en mis palmas. Respiro a travs de mi nariz.
Para qu as lo puedas tener? hablo sin tino. Mi sangre late en mis odos. Todo
tiempo me hago la misma pregunta. Lo digo otra vez Deberas haber pedido el caso
para as tenerlo?
Ella se congela, me mira por encima de su hombro.
S.
No me esperaba la verdad. Me asusta. Abro mi boca en un esfuerzo para que las
palabras salgan.
Crea que amabas a tu esposo.
Exhala a travs de su nariz. La accin me recuerda a un caballo agitado. Sus ojos vagan
desde mis zapatos y aterriza con repugnancia en mi cara.
Tambin amo al tuyo.





Traducido por Katt090

ntes de Caleb y yo nos casramos, rara vez les permit a mis padres estar cerca
de l por temor a que sus opiniones podran contagiarlo a l, y empezara a
mirarme como ellos. La mayora de mis otros novios no se haban percatado
de sus insultos velados y crianza fra. Caleb era inteligente, vera a travs de ellos, a
travs de m, y empezara a hacer preguntas. No quera las preguntas o la eventual
resignacin que traera: Leah es una decepcin. Ella no es el verdadero negocio, slo la
hija de segunda mano. No me gustaba que nadie sepa mi mierda. As que, durante los
dos aos de nuestro noviazgo, lo mantena adentro y fuera de eventos sociales con mi
familia con una meticulosa precisin. Fue agotador en su mayor parte, asegurndome
de que nadie dijera demasiado, que las conversaciones no se sumerjan demasiado
profundo. Despus de la boda, eso cambi. Tal vez, me sent ms cmoda, ya que tena
el compromiso, o tal vez era el hecho de que por fin le haba dicho la verdad acerca de
dnde vengo.
Nos invitaron formalmente a asistir a la cena en su casa una semana despus de
regresar de nuestra luna de miel. Caleb estaba todava erizado por el hecho de que mi
padre no camin hacia el altar.
No quiero ir, Leah. Lo que hizo fue una falta de respeto a ti. Tiene suerte de que no
le arm un escndalo en la boda. No voy a dejar que te trate as.
A

Me encant eso. Me sent ms valiosa en esos cinco segundos de lo que sentido en
aos.
Por favor, me estir de puntillas y le bese la barbilla. Vamos a mantener la paz.
Amo a mi hermana. No quiero causar una ruptura.
Agarr mis brazos y apret suavemente, entrecerrando los ojos.
Si dice una palabra, Leah, una palabra que no me gusta
Vas a darle un puetazo en la cara?, dije con firmeza.
l sonri torcidamente y me bes en la boca ms o menos, justo como a m me
gustaba.
Voy a darle un puetazo en la cara si sirve pato. No me gusta el pato.
Me re en sus labios.
Qu pasa si l dice la broma de buceo?
Eso tambin lo golpear por la broma.
Nos movamos hacia el dormitorio, nuestros pies arrastrndose juntos, nuestros
labios no muy distantes.
Entrelac mis dedos en su pelo, los bordes de mis pensamientos deshilachados hasta
que se vino abajo, y lo nico que poda pensar era su tacto y su voz ronca en mi odo.


Ms tarde esa noche, fuimos de la mano a la puerta de mis padres. Dos semanas en las
Maldivas nos haban dejado bronceados y relajados, y todava estbamos flotando en
nuestra tregua de vacaciones, riendo y besndonos y tocndonos como si uno de
nosotros podra desaparecer.
Caleb era finalmente mo. Mientras mi mano buscaba el pomo de la puerta, mis
pensamientos se fueron fugazmente a mi nmesis. Mis labios se encontraron con una
sonrisa tan arraigada en triunfo que Caleb inclin la cabeza hacia m con curiosidad.
Qu? pregunt.

Encog los hombros.
Estoy feliz, eso es todo. Todo es perfecto. Me hubiera gustado decir: Dum, dum, la
bruja ha muerto...
Pero, la bruja no estaba muerta. Ella estaba en Texas, lo que era lo suficientemente
bueno.
Mis padres y mi hermana estaban en la habitacin de la familia. Miraron expectantes a
Caleb cuando entramos, casi como si lo estuvieran esperando para anunciar que me
estaba dejando. Hubo unos torpes treinta segundos de silencio antes de que mi
hermana se levantara a abrazarnos.
Cmo fue? Cuntamelo todo. Me agarr la mano y me llev hacia el sof. Ech un
vistazo a Caleb, quien estaba estrechando la mano de mi padre. A Pap le gusta Caleb.
Le gustaba tanto que me preguntaba qu pensara del hecho de que Caleb lo odiaba.
Sent una satisfaccin enferma sabiendo eso, que gir a Caleb contra l. Mi padre crea
que l podra tener a quien sea, y l realmente quera la adoracin de todos... excepto
la ma.
Fue hermoso, le asegur. Muy romntico.
Una rpida mirada a Caleb.
Se acerc a m.
Han estado toda la maana quejndose sobre cunto les cost la boda dijo. No
toques el tema.
Sent que mis mejillas se ponan calientes. Este era el comportamiento tpico de mis
padres. Por supuesto que pagaran la boda de su hija mayor. Por supuesto que sera
extravagante y exagerada para impresionar a sus amigos. Por supuesto que les
molesta despus de cunto dinero haban tenido que pagar por alguien que no era
realmente de su sangre. Pero, qu otra cosa podan hacer? Nadie saba que yo no era
realmente suya. Hacer menos habra arrojado una sombra sobre su perfecta imagen
como padres amorosos.
Por favor, Dios, por favor no dejes que digan nada frente a Caleb.
Mi hermana tena en la mano un vaso de vino tinto. Lo tom de ella y beb un trago.
Mi madre estaba caminando hacia nosotros, cada uno de sus pasos de pajarito tirando
una cadena fresca de temor a la vanguardia de mi mente.

Realmente deberas mantenerte alejada del sol, Leah, dijo ella, y se sent frente a
m. Mir a mi brazo de color bronce. A pesar del hecho de que yo era de piel blanca y
tena el pelo rojo, me bronceaba como un italiano.
Pareces tonta con el color, te ves si hubieras ido a uno de esos bronceados de spray.
Se ve bien, madre solt mi hermana. Slo porque tienes miedo del sol, no
significa que tenemos que tenerlo.
Le dispar a mi hermana una mirada de agradecimiento y me tens para el prximo
comentario mordaz.
Caleb se ve bien dijo, mirando hacia donde estaba an hablando con mi padre.
Muy apuesto. Siempre pens que sera un buen partido para ti, Courtney.
Mi cabeza daba vueltas, mi visin se nubl. Courtney hizo un sonido de ira en la parte
posterior de su garganta.
Eso es muy salvajemente inapropiado dijo entre dientes. No slo no es
perfectamente mi tipo, sino que Leah y Caleb van juntos mejor que cualquier pareja
que conozco. Todo el mundo lo dice.
Mi madre levant las cejas. Encontr mi lengua.
Por qu siquiera dices algo as? le dije. Despus de todo lo que hiciste para
ayudarme ...
Ella resopl y tom un sorbo de su copa de vino.
Una mujer no debera tener que luchar tan duro para estar con un hombre. l debe
simplemente quererla...
Mi hermana estaba mirando desde una de nosotras a la otra.
De qu ests hablando?
Los ojos de mi madre se clavaron en los mos en una silenciosa advertencia.
La cena debe estar lista dijo. Por qu no nos dirigimos al comedor?




Mattia todava hace la mayora de las comidas de mis padres. Ella haba estado con mi
familia desde que era una nia. Yo siempre esperaba a su comida. Esta noche, era
salmn con arroz pilaf y un glaseado de mostaza y miel. Ella me apret el hombro
mientras dejaba mi plato delante de m.
Felicitaciones susurr en mi odo. Le sonre. Yo quera que ella viniera a la boda,
pero mis padres pensaron que era inapropiado.
Tengo algo para ti dijo ella, slo una pequea cosa. Lo dejar en la cocina para
usted.
Asent con la cabeza hacia ella, con la esperanza de que mi madre no hubiera odo. Mi
madre tena un don para hacer gestos cordiales vistos tontos y cmicos.
Mattia sali de la habitacin despus de colocar el ltimo plato, y volv mi atencin a la
conversacin que mi padre tena con Caleb. A pesar de sus sentimientos actuales hacia
mis padres, Caleb fue sereno y respetuoso, respondiendo preguntas y comunicndose
en una secuencia perfecta.
Era un genio social. Lo atribu al hecho de que pareca ser capaz de llegar a la esencia
de cada persona que conoca en una reunin, y de ah en adelante, saba de forma
automtica cmo manipular sus estados de nimo. Le haba visto hacer una pregunta
tras pregunta a un extrao, hasta que rompa sus defensas. En un principio, el tema de
su inters pareca ligeramente vigilado, dando respuestas censuradas. l programaba
en sus preguntas un sondeo con bromas y comentarios autocrticos que marcan a la
persona con facilidad. Nunca juzgaba. Entrecerraba los ojos cuando le toc el turno a
la otra persona a hablar, un poco encantador con el lenguaje corporal que deca: usted
es tan interesante, siga hablando. Me encantaba verlo hablar con la gente. Me
encantaba verlos caer por l. Al final de una conversacin con Caleb, la gente estaba
tan colgada con l, que parecan decepcionados cuando terminaba la interaccin. A l
realmente le importaba, esa era la diferencia entre Caleb y alguien que slo estaba
siendo entrometido. Gente colgada con esa rapidez.
Caleb era mo. Finalmente era todo mo. Le sonre a mi salmn, y mi hermana me dio
una patada bajo la mesa.
Qu? Articul hacia ella. Sacudi la cabeza, sonriendo.
Despus de la cena, nos mudamos de nuevo a la sala de estar. Mi padre era de la vieja
escuela, sac las copas y cigarros, tan pronto como nos sentamos. Caleb declin

cortsmente el cigarro, pero tom un dedo de whisky. Me sent junto a l, mientras mi
madre y mi hermana desaparecieron en otra parte de la casa. Este era el tiempo de
hombres, pero no dejaba a slo mo con mi padre. No cuando estaba enfadado
conmigo por el dinero que haba gastado para la boda.
Cules son tus planes? pregunt pap, deliberadamente ignorndome y mirando
a mi marido. Sopl un poco de tabaco de su labio, y apart la mirada. Sus gestos
estaban empezando a molestarme.
Caleb se humedeci los labios.
Pusimos una oferta por una casa. Estamos esperando tener noticias de ellos.
Espero que no tengas intencin en mantener a Leah en casa. La necesito de vuelta
en la oficina.
Caleb se puso rgido. Pude leer su lenguaje corporal como si fuera el mo. Quera
escuchar lo que l dira al gran y poderoso brazo fuerte Smith.
No tengo la intencin de mantenerla en ninguna parte dijo. Aparte de mi cama,
ella es libre de ir y venir como le plazca.
Me atragant con mi saliva. Me entraron ganas de rer al ver la expresin en el rostro
de mi padre. l era crudo, yo le haba odo hacer todo tipo de bromas, pero el
comentario de Caleb lo haba desarmado. Caleb probablemente saba que lo hara,
pequeo manipulador brillante que era.
Mi padre se aclar la garganta, una leve sonrisa en los labios.
Caleb se volvi hacia m. Tiene planes de volver al trabajo, Leah?
Pap no estaba acostumbrado a esto. Quera echar un vistazo para ver cmo estaba
manejando su no hija siendo preguntada por su opinin.
No lo s le dije. Podra pensar en ello
Por qu me quiere de vuelva? Tena toda una horda de empleados para jugar su juego
corporativo. Tal vez, esto era l intentando? De ser mi padre? Mi jefe? Me
sorprendi que incluso sugiriera que vuelva a trabajar, ya que l crea que cuando una
mujer se casa, su lugar estaba en la casa.
Mi padre cambi de tctica en el ltimo minuto, girando su cuerpo hacia m, se inclin
a s mismo lejos de Caleb, hacindome el nico receptculo de su atencin.

Lindo.
Qu dices, Leah? Has sido activa desde que llegaste. Te necesitamos para terminar
este proyecto.
Por mucho que quera decir que no, no poda. Sera culpa del alcohol, o mi adiccin
persistente para complacer al nico hombre que no me quiere, pero no poda alejarme
cuando me estaba pidiendo volver. Tena una necesidad de probar que estaba
equivocado acerca de m. Que yo no era la hija de una puta sin valor, sino un activo
valioso para su familia.
Asent con la cabeza, sintindome dbil por la flexin. Me estaba usando para algo. No
poda entender el qu todava. Mi maldita alma herida. Caleb me estaba mirando. Le
sonre, mis ojos sin ninguna duda traicionando mi inquietud. l poda ver todo el
camino por mi garganta, hasta el lugar donde mi corazn lata. Gracias a Dios que
tena suficiente clase como para no mencionarlo.
De camino a casa, Caleb me pregunt si realmente quera volver.
Dijiste que habas terminado.
Mir impacientemente por mi ventana, contando las luces de los autos que nos
pasaron.
Lo s.
Entonces, por qu vas a volver? No le debes nada, Leah.
Slo djame hacer esto sin psicoanalizar mis motivos.
Me mir por el rabillo del ojo.
Muy bien. Slo promteme una cosa. Lo mir. Caleb realmente no peda
promesas.
Si l saca un truco como lo hizo en la boda, te alejas y no miras hacia atrs.
Est bien le dije.
Ech un vistazo a mi regazo donde estaba el presente de Mattia, envuelto en papel
blanco perlado con campanas adornadas en ella. Deslizando m ua debajo de la cinta,
tir del envoltorio para revelar un set de azcar y crema. Era barato, el tipo que

podemos encontrar en Marshalls, con cuerpos de vidrio y mango de plata, pero era de
Mattia y me encant.
Mattia haba sido la nica en mi casa que me daba abrazos. Contaba con sus abrazos.
Estaba a punto de bajar el radio cuando Caleb le subi.
Coldplay, l los escuchaba como si estuvieran susurrando verdades para l. Nunca
entend la fascinacin. Siempre estaban tratando de cubrir grandes conceptos con
empeines de piano. Tamborile mis dedos en el reposabrazos mientras esperaba a que
la cancin terminara. Como si cualquier persona poda arreglar cualquier otra
persona. Si eso fuera cierto, a Caleb no le gustara la msica de Debbie Downer, l
escucha mierda feliz que representaba nuestra relacin. Cuando lo conoc, se ahogaba
en su emocin por alguna mujer que le haba roto el corazn. Pas aos tratando de
sacarlo de ello, slo para obtener una especie de satisfaccin flotante que vena y se
iba, segn el da. Iramos semanas en un momento siendo felices entre nosotros y de
repente, el viento iba a cambiar de direccin, y Caleb se convertira en la persona
melanclica, y oscura que me encontr primero en la fiesta del yate.
En este momento... en este momento... en este da, l era feliz. Mir su cara mientras
cantaba la letra de la cancin y enlazaba a nuestros dedos. Me dijo que poda confiar
en l.












Traducido por flochi

medida que manejo a casa de regreso de mi reunin con Olivia,
intermitentemente sollozo y maldigo. El mundo entero est nadando dentro y
fuera de foco mientras evalo las posibilidades de perder a mi marido. Las
palabras de Olivia se mezclan con mis pensamientos hasta que casi choco con un
camin de basura. Tan pronto como entro por la puerta principal, voy directo afuera
donde Sam tiene a Estella sobre una manta. La alzo y la sostengo contra mi pecho. Ella
se menea y deja escapar un gemido de protesta. Sam la agarra, y ella deja de llorar. Se
la quito a Sam.
Tmate el da libre digo, estudiando su carita arrugada. Es hora de que aprenda
de una maldita vez a gustarle.
Sam levanta una ceja. Estoy a punto de decirle que no me gusta la mirada en su cara,
cuando l se da la vuelta y se aleja.
Puedo verlo atravesar las puertas francesas. Agarra sus llaves del mostrador de la
cocina y avanzar sin dar una mirada hacia atrs. Vuelvo a mirar a Estella.
Quizs podemos intentar esto nuevamente. Si podemos descubrir cmo gustarnos
mutuamente, tu papi podra quedarse.
Agita sus puitos y parpadea hacia m. Realmente es linda.
A

Estiro mis piernas y la pongo sobre mis muslos. Le hablo por los siguientes treinta
minutos acerca de la vida hasta que empieza a gritarme. Entonces entramos a la casa
para comer. Luego de ponerla en la cama, me pongo una sexy pieza de lencera y
espero. Cuarenta minutos despus, escucho su llave en la cerradura.
Cuando corro hacia el vestbulo, Caleb est cerrando la puerta principal detrs de l.
Me quedo inmvil, y cuando alza la mirada hacia m, no estoy segura de quin parece
ms nervioso.
Solamente vine para recoger algunas de mis cosas.
No me mira. Doy unos pocos pasos hacia l. Quiero tocarlo, decirle que lo lamento.
Caleb, hblame por favor.
Fija sus ojos en m, y no veo nada de la calidez que sola haber en ellos. Me echo hacia
atrs. Todo entre nosotros ha desaparecido?
Regresar maana por ella. Hay unas pocas cosas que necesito recoger repite.
Pongo una mano en su pecho y se queda inmvil.
Me agarra la mueca.
No. Esta vez me mira a los ojos. Usas el sexo como un arma. No estoy
interesado.
Est bien cuando Olivia lo usa, no yo? Las palabras salen antes de que pueda
detenerlas.
De qu ests hablando?
Pienso en mi conversacin con Sam. Si quiero saber acerca de su relacin con Olivia,
ahora probablemente sea el momento de preguntar, ya que ya est enojado conmigo.
Por qu nunca dormiste con ella?
Caleb reacciona instantneamente, agarrndome por los hombros y movindome
fuera de su camino. Se dirige a las escaleras. Lo sigo.
Vamos, Caleb. Dejaste que usara el sexo, o la falta de ello, como un arma. Por qu?
Me fulmina con la mirada.

No sabes de lo que ests hablando.
Tal vez. Pero eso se debe a que nunca hablaste de ella. Y, quiero saber exactamente
lo que pas entre ustedes dos.
Ella me dej dice. Fin de la historia.
Qu hay de la segunda vez? lo desafo. Durante tu amnesia?
Me volvi a dejar.
Su admisin me corta, profundamente.
Por qu nunca hablaste conmigo de lo que ella hizo? Cundo ella volvi y te
minti?
Por qu t nunca preguntaste? contradice.
No quera saber
Empieza a darse la vuelta.
Pero, ahora s digo.
No.
No? Lo sigo arriba a los primeros escalones. Quiero saber por qu la
contrataste como mi abogada por qu no estabas enojado con ella por mentirte.
Se da la vuelta con tanta rapidez que casi me caigo.
La contrat como tu abogada porque supe que ganara. Estaba enojado con ella
todava lo estoy.
Por qu? grito detrs de l, pero l ya se ha ido.








Traducido por: Xhessii


na cosa para saber de m: excavo. Si no puedo encontrarlo excavo ms
profundo, ms fuerte. Excavo hasta que lo encuentro. La nica cosa en la que no
poda excavar era mi propia mente. No quera verlo.
Mi padre estaba actuando extrao, incluso para l. Adems, lo encontr
tragando un puado de pldoras. Las nicas pldoras que haba visto que tomara eran
vitaminas. Estas no eran vitaminas. Encontr la botella encima de los cajones de su
escritorio.
La botella deca que era un Vasodilatador un medicamento para la alta presin
sangunea, pero tambin mezclado en la misma botella haba una pldora que yo
conoca, Klonopin, una pldora anti-ansiedad. Mi padre tena ansiedad. Quera saber
por cunto tiempo haba estado tomndolas, y por qu las estaba tomando. Mi padre
siempre haba sido el hombre ms saludable que haba conocido. l tena sesenta y
tena su six-pack. Era un six-pack de hombres adultos mayores, pero aun as. l se rea
de la gente que sufra cosas como depresin y ansiedad, lo que era irnico desde que
l tena medicamentos.
Llam a mi madre.
Su voz trinaba desde el otro lado de la lnea cuando le pregunt por las pldoras.
U

l est bien me afirm. Ya sabes cmo se ponen las cosas en la oficina. Est
bajo estrs y esta es una nueva medicina que est probando.
Acerqu ms el auricular a mi odo. Cualquier cosas que dijera desde aqu podra
terminar la conversacin o decirme exactamente lo que necesitaba saber. Abr mi
copia de Manipular a Mam 101.
Por lo que saba, las pruebas de la nueva medicina, Prenavene eran exitosas.
Diariamente, tena que firmar papeles que Cash o mi padre enviaban a mi oficina. La
medicina haba estado en esta fase de pruebas por ms de cinco aos. Estbamos en la
fase final hacia ponerla finalmente en el mercado. Cmo mi padre estara teniendo
ansiedad por un proyecto exitoso?
Apuesto a que l es un desastre dije, tratando con todo mi esfuerzo sonar
comprensiva. Casi poda verla asentir en el otro lado de la lnea.
Deseara que solo pudiera darle un golpe a ese hombre terrible murmur ella en
el auricular, reclamando que Prenavene haba producido su ataque cardiaco. Ya
sabes, tu padre contrat a un investigador privado. El hombre era un ataque cardaco
caminante. Tiene toda una historia de ello en su familia y l pesa ms de ciento treinta
kilos.
Ella dijo ciento treinta kilos como si fuera un insulto. Me tom unos cuantos segundos
envolver mi mente alrededor de las palabras ataque cardaco.
Mierda.
Por qu no haba escuchado de esto? Un ataque cardaco durante el periodo de
pruebas de una medicina es enorme! Era suficiente para terminar con las pruebas
hasta que la medicina fuera reformulada. Era difcil decir algo despus de ese anuncio
Por qu? Por qu l arriesgara todo? No quera que ella supiera que haba dicho
algo que en lo que yo obviamente no estaba lista para conocer, y la escuch parlotear
por los siguientes minutos. Necesitaba usarla para obtener ms informacin. Tragu la
traicin en mi garganta y le dije que tena otra llamada entrante.
Por qu l me guardara algo as a m? Por qu ellos no haban terminado las
pruebas? Pens en llamarle a Cash, pero su lealtad obviamente estaba con mi padre si
ella an no me haba dicho. Iba a tener que averiguar esto por m misma. Dinero. Eso
tena que ser. En la ltima junta, l mencion una cada en nuestras ventas. Prenavene
era nuestra manera de traer a la empresa de regreso. Realmente estbamos as de
desesperados por la nueva medicina que l haba algo como esto? Arriesgar todo?

La maana siguiente, fui temprano a la oficina. Mi pap llega puntualmente a las seis
en punto de cada da. Tena una hora antes de que l llegara. Tena un juego de llaves
de repuesto de su oficina. Abr la puerta y encend la luz. Parndome junto a su
computadora, la encend, poniendo mis dedos en su escritorio. Su nivel de acceso en
su sistema era ms alto que el mo. Necesitara sus contraseas para acceder a sus
archivos.
Maldiciendo, puse el aniversario de bodas de mis padres. Cdigo Incorrecto
apareci en la pantalla. Ese era una horrible manera de suponer de mi parte: l no era
exactamente del tipo sentimental.
Intent con fechas de cumpleaos, el de mi hermana y el mo. Nada. Finalmente,
intent con las coordenadas de su cabaa de cacera en Carolina del Norte. El sistema
mgicamente se abri, y tena el enorme logotipo de OPI-Gem enfrente de m. Le di clic
al cono marcado con Prenavene y me puse a investigar.
Era verdad. Oh Dios, era verdad. Para el momento en que cerr la puerta de su oficina,
tena suficiente informacin para cerrar la compaa de mi padre y ponerlo en prisin
por el resto de su vida. La peor parte era que quera hacerlo. No, no quera. l era mi
padre bueno, algo as. l me cri. O quizs Mattia me cri. Ya no estaba segura.


Mi cabeza me lata mientras haca mi camino al elevador. Iba a decir que estaba
enferma. No poda mirar a toda esa gente en la cara cuando saba lo que saba. Tena
que buscar una manera de resolverlo. Buscar una manera de saber exactamente quin
estaba envuelto y quin haba estado en la oscuridad como yo. Mi cabeza estaba abajo
cuando se abrieron las puertas. Cuando mir arriba l estaba parado enfrente de m,
con un peridico metido debajo de su brazo. Mierda, por qu no pens en tomar las
escaleras? Puse mus hombros hacia atrs, forzando una sonrisa.
Buenos das, papi.
l me asinti, saliendo del elevador. Y de repente se detuvo.
Por qu ests aqu tan temprano?
Una mentira sali de mi lengua tan fcilmente.
No me siento bien hoy. Solo vine a recoger algo de trabajo. Me tomar el da libre.

l entrecerr sus ojos.
Te miras bien. Ve a casa y cmbiate y regresas. Te necesito hoy aqu.
Estoy enferma dije, como si no me hubiera escuchado la primera vez.
Esta es una compaa farmacutica, Johanna. Agarra unas muestras del
almacenamiento y medcate a ti misma.
Mir el pasillo vaco por un minuto antes de que l desapareciera en su oficina.
Acababa eso de pasar? Claro que s. Mi padre no haba tomado un da por estar
enfermo en veinte aos de trabajo, qu me hizo pensar que estara bien ofrecerle una
enfermedad como excusa? Entr en el elevador y cerr la puerta. Si me apuraba, poda
estar de regreso en cuarenta minutos.

















Traducido por Soadora

aleb llevo a la beb a su condominio el da despus de venir a recoger su ropa.
Su cara era sombra y determinada mientras se paraba en la puerta y me dejaba
decir adis. Beso la pelusa roja en su cabeza y sonro casualmente. Estoy
tratando toda esta situacin como si estuvieran por ir al supermercado y no a
mudarse. Aprovecha tu tiempo. Djalo ver lo difcil que es cuidar a un beb l solo.
Siento tristeza mientras se alejan por el camino. A veces un poco de separacin es
bueno para el alma. Caleb es un hombre de familia. En unos pocos das, l volver, y
tratar ms duro. Todo se pondr bien. Estella es mi seguro. Nos mantendr atados sin
importar lo mal que se pongan las cosas.
Cuando las luces de su auto desaparecen, abro el freezer y saco dos bolsas de
vegetales congelados. Llevndolos a la mesa, hago agujeros en el plstico con mi dedo
y comienzo a tirar guisantes en mi boca. Hay cosas que podra hacer para mejorar la
situacin. Katine lleva a sus hijos a clases de Mami y Yo. Se sientan en crculo y cantan
y golpean malditos tambores. Yo podra hacer eso.
Suena el timbre. Tiro un puado de guisantes a mi boca y voy a la puerta. Quizs, Caleb
ya ha cambiado de opinin.
Mi esposo no est en la puerta. Miro al hombre que s.
C

Qu quieres?
Vine a ver si estabas bien.
Y por qu no habra de estarlo? escupo. Intento cerrar la puerta, pero l me
empuja a un lado y entra al recibidor.
No deberas estar aqu. Mis palabras bien podran ser vapor. No le llegan, o l
tiene su propia agenda, como es usual. Me mira sobre su hombro, su sonrisa torcida
tan familiar que siento mi vrtigo subir.
Por supuesto que debera estar aqu. Estoy vigilando a mi cuada. Es lo que hace la
familia, especialmente dado que mi hermano te dej.
Cierro la puerta de un golpe y las fotos de la pared tiemblan.
No me ha dejado, cerdo arrogante. Camino pasndolo y voy a la mesa con mis
guisantes.
l llega un segundo despus y comienza a examinar las fotos en la pared como si
nunca las hubiera visto. Como mis guisantes uno a uno y lo observo.
Finalmente, se sienta frente a m, cruzando sus manos sobre la mesa.
Qu hiciste esta vez?
Miro lejos de la expresin burlesca de su cara. No hice nada. Todo est bien. l no
me ha dejado.
O que no te nominaron para el premio Mam del Ao.
Muerdo el interior de mi mejilla y me niego a responder. Seth se levanta y va al
gabinete de licor, sirvindose un dedo del whisky de Caleb.
Si sigues as, mi hermanito probablemente llene los papeles esta vez. Un nombre
slo puede soportar cierta cantidad de tus tcticas sin fin.
Le disparo una mirada sucia. Y entonces qu, Seth? Te mudas aqu y te apoderas
de su vida?
Esta vez yo lo saqu a l de su balance. Levanta el vaso a sus labios, sin romper nunca
el contacto visual. A diferencia de su hermano, los ojos de Seth son grises. Por el
momento, casi puedo ver el humo saliendo de ellos.

Toqu un nervio, hermano mayor? Deseando lo que tiene Caleb de nuevo?
Me paro y quiero caminar lejos de l, pero toma mi antebrazo. Lucho por liberarme,
pero aprieta hasta que me detengo. Su boca est junto a mi odo.
Quizs debera decirle que ya tuve lo que es suyo.
Me suelto de un tirn.
Fuera de mi casa.
Baja su vaso y me guia el ojo, yendo a la puerta.
Creo que ir a visitar a mi sobrina beb hoy. Adis, Leah.
La puerta se cierra.
Hijo de perra digo. Literalmente. Vuelvo a la cocina y levanto el telfono. Necesito
salir, hacer algo, pero no algo destructivo. Paso el nombre de Katine y me detengo en
el de Sam.
Qu hay, hombre gay? digo.
Eso es algo ofensivo, Leah.
Estaba pensando que podamos salir de compras hoy. Quizs almorzar?
Slo por ser gay no significa que vaya a ser tu compaero del mal.
Oh, vamos. Te gusta el vino! Podemos conseguir un poco ir a Armani
Estoy ocupado hoy dice. Tengo que hacer algunos mandados.
Ir contigo. Ven a buscarme.
l suspira. De acuerdo. Pero mejor que ests lista cuando toque la bocina.
Vendrs a la puerta como un caballero digo, antes de colgar. Voy arriba a
cambiarme y vuelvo abajo justo a tiempo para or la ruidosa bocina de su Jeep.
Me siento en el silln y suavizo mi vestido. No ser arrastrada as afuera. Espero uno o
dos minutos, esperando orlo golpear, pero en cambio, oigo el Jeep retrocediendo por
la entrada. Antes de que pueda irse, salto y corro afuera.

Eres un idiota digo, tirndome en el asiento delantero. Me hace una cara para
mostrar su desagrado.
No estoy jugando juegos contigo, Leah. No te cansas de siempre querer ganar?
No escupo. Eso me hara una perdedora.
l sacude su cabeza y sube la msica para apagar cualquier otra cosa que yo quiera
decir. Me siento en silencio y fumo. No s adnde vamos, pero me alegra estar fuera de
la casa que est saturada con demasiadas memorias. Quiero Necesito estar libre de
Caleb por unas horas. Volver a mis races.
Bajo la radio. Maldito Coldplay. Qu clase de estpido hechizo tienen en todos? Soy
artstico, jujuju.
Cuando Caleb vuelva a casa voy a hacerlo tirar todos sus CDs.
Hagamos algo divertido.
Sam pasa su mano por su cara. Te llevar a casa ahora mismo, y puedes sentarte en
el medio de ese enorme y solitario lugar a llorar por tu pequea y vaca vida.
Entiendes?
Dios, eres un aguafiestas. Saco un pedazo de tabaco de mi lengua y lo tiro fuera
del Jeep.
Sus palabras me duelen. Sam dispara directo, pero ahora necesito que me cuiden y me
digan que soy linda.
Diez minutos despus, entramos en el estacionamiento de un Wal-Mart.
Mis pies, que descansan en el tablero, de inmediato bajan.
Oh, claro que no! No ir all.
Se encoje de hombros y sale del auto.
Sam! le grito. Wal-Mart me da escalofros.
Despus de unos segundos salgo del auto y lo persigo. Lo sigo a la parte trasera de la
tienda donde tira una docena de focos verdes en un carro y conduce maniticamente
al pasillo de la comida.

Para qu necesitas todas esas bebidas? Miro como carga botella tras botella en el
carro, arreglndolas al fondo para que no se rompan.
Son para Cammie dice.
Mis ojos pican. T T vas tienes que llevrselas?
S, vamos all despus.
Voy detrs de l en pnico mientras camina a la caja.
Puedes dejarme en casa primero?
Lo ltimo que quiero es ver su cara rubia. Perra.
Iremos despus de esto. Ella dar una fiesta y olvid recoger estas cosas.
Mira si eres el buen primito gruo bajo mi aliento. Por qu lo dej convencerme
de venir? Debera haberme quedado en casa como quera.
Me siento enredada de ansiedad por el viaje entero de quince minutos. Como de una
caja de menta tras menta hasta que la caja est vaca y mi lengua seca. Sam me arranca
el contenedor, sus ojos amplios.
Ests loca? Estas son mentas, no chocolate.
Me siento en mis manos y veo por la ventana. Estamos en Boca. La casa de Cammie
est en un barrio elegante y cerrado. Sam se detiene fuera de una casa con macetas en
las ventanas y salta afuera. Me arrastro ms debajo de mi asiento, pero el diseo
abierto del Jeep me deja poco lugar para esconderme.
Hey. Patea el costado del auto donde estoy sentada. Un poco de ayuda.
Lo miro incrdula. Realmente esperaba que lo ayudara a llevar las bolsas adentro? Lo
haca. Oh, mierda.
Lleva las bolsas al lado de la casa y abre una puerta que asumo lleva al patio de atrs.
Puedo ir al patio. Bajo al piso y tomo algunas bolsas del bal. Estoy algo curiosa sobre
cul ser el motivo de la fiesta. Tan pronto como paso la esquina hacia el patio, me
tropiezo con Cammie.
Me mira atnita y grita el nombre de Sam. l llega corriendo, sus brazos cargados de
cajas.

Qu es esto? Su voz es aguda. Qu hace la Sucia Roja aqu?
Le tiro las bolsas. Sam baja sus cajas y le dispara a Cammie una mirada sucia.
Caleb la dej dice Sam, poniendo un brazo alrededor de mis hombros. S
amable.
l no me dej le aseguro a Cammie.
Cammie pone sus manos en sus caderas. No me importa quien dej a quien. Pon
esas malditas botellas aqu. Seala una mesa hacia donde las llevo. Miro alrededor
sutilmente.
El parque es espacioso. Hay una piscina en forma de frijol y un jacuzzi. Hombres estn
disponiendo mesas rentadas alrededor, desplegando manteles blancos.
Hola.
Salto. Un hombre viene junto a m con un enorme parlante. Lo deja en la mesa y me
sonre.
Lo miro incierta. No s si van a gritarme por hablar con l. Cammie est algo loca. Es
atractivo. Todo sobre l es oscuro, excepto sus ojos azules. Me pregunto si ser parte
del equipo de la fiesta.
Extiende su mano hacia m y, sin pensarlo, la tomo.
Y quin eres t? pregunta cuando no ofrezco mi nombre. Me sonre como si
creyera que soy graciosa.
No es nadie. Cammie viene a nuestro lado y suelta nuestras manos.
Cammie! chilla. La mira con afecto, luego a m. Su novio? No. Este no es el tipo
de Cammie.
Cammie grita el nombre de Sam. l viene trotando por la esquina, comiendo una bolsa
de frituras.
Llvala a casa! dice, dndome una mirada asesina.
El hombre inclina su cabeza. Seala a Sam y parece estar intentando hacer alguna
especie de conexin mental. Cuando sus ojos vuelven a mi cara, parece haber unido las
piezas. Toda su cara se ilumina.

T eres Leah dice asombrado. Usa anteojos. Quiero quitrselos para ver mejor
sus ojos.
Y t eres?
l esta re-estirando su mano. Antes de que pueda tomarla de nuevo, Cammie la tira
lejos.
Amigo dice, sealndolo. No juguemos este juego.
l la ignora. Soy Noah dice. Me abruma su bondad. Me abruma su Oh, Dios! El
esposo de Olivia!
Me recompongo antes de gruir audiblemente. Esta fiesta es para Olivia. Estoy en la
casa de su mejor amiga, mirando a su esposo a la cara. Oh. Mi. Dios.
Mejor me voy, mascullo a la cara encantada de Noah. Cammie asiente
vigorosamente. Noah sacude su cabeza.
No te ves ni la mitad de loca de cmo te imaginaba.
Realmente acaba de decir eso?
Olivia dijo algo sobre una grgola pelirroja con colmillos. As que, ella le habl de
m. Me pregunto si mencion la pequea revisin de departamento o su echada
fuera de la ciudad o el juicio? Por alguna extraa razn, no quiero que l piense que
soy una mala persona.
Noah dice Cammie, sacudiendo su brazo. Puedes no relacionarte con el
enemigo? Tenemos cosas que hacer.
Ella no es el enemigo dice l sin quitar sus ojos de los mos. Ella es una
luchadora sucia.
Sip, l sabe. Me siento en trance. Si este tipo me dijera que beba gaseosa,
absolutamente lo hara. Demonios. Absolutamente lo hara. Olivia se cas con un
Ghandi Sexy. Con razn ama a su esposo. Aclaro mi garganta y miro alrededor del
patio. As que, esta fiesta es para ella?
Cammie chilla en algn lugar del fondo, Noah asiente. S, su cumpleaos. Es una
sorpresa.
Qu lindo. Nadie me organiza fiestas de cumpleaos. Trago duro y me alejo de la mesa.

Fue un placer conocerte digo. Sam?
Est a mi lado en un segundo, guindome a la puerta. Miro sobre mi hombro al esposo
de Olivia. Est jugando con el parlante. Las manos de Cammie vuelan alrededor, sin
duda expresando sus sentimientos sobre m mientras l la ignora.
Demonios. Qu tiene esta mujer que yo no? Por qu los hombres como Noah y mi
esposo se enamoran de ella?




















Traducido por MaryJane

a presin en el trabajo cambi despus de que descubr los resultados
adulterados de Prenavene. Era como si supiera que haba revelado su secreto, y
l me va a hacer pagar. La atencin que siempre haba deseado de l apareci
de repente. Excepto que no era el amor clido y paternal que haba esperado. Se volvi
hostil y exigente, a menudo insultndome delante de la gente. Hubo un par de veces en
que levant la mirada para verlo mirndome, la expresin de su rostro tan
agudamente enojada que me haba sentido mareada. Anhelaba el ceo fruncido que yo
misma haba escondido cuando l no saba que exista. Era ms seguro fuera de su
vista. La pregunta ms importante era: cmo lo haba averiguado?
Fue Cash. Tena que ser. Le haba pedido preguntas detalladas sobre el
funcionamiento de la prueba. Debi haberle dicho a mi padre. Y lo peor era la forma
en que mi padre la trataba, como una maldita hija perdida desde hace mucho tiempo.


Todo explot una semana antes de mi cumpleaos. Mi padre convoc una reunin
familiar de emergencia en casa. Caleb pens que era extrao, pero yo saba lo que
vena. Pens en prepararlo , pero cre que sera mejor viniendo de Charles Austin, el
L

fraude farmacutico. De esa manera poda aparentar ser inocente y fingir que no saba
nada de las travesuras.
Cuando llegamos a la casa, todo el mundo nos estaba esperando en la sala. Me deslic
en un sof de dos plazas con Caleb, quien miraba la reunin con creciente sospecha.
Me mir para ver si saba algo y me encog de hombros. Mi hermana, que estaba
sentada al lado de mi madre, me vea con sbita comprensin en su rostro.
Ests embarazada, verdad? De eso se trata esto.
Negu con la cabeza, sorprendida por su falta de termostato emocional. Nunca nada
malo le pasaba a mi hermana. Sent un momento de celos que alcanz veinte tonos de
verde.
Johanna no tendr un beb dijo mi padre. Esto es algo ms serio me temo.
Por un momento, me pregunt qu podra ser ms grave que un beb. Dejara incluso
que mi beb lo llamara abuelo? Caleb estaba tenso a mi lado. Cuando pap dijo lo del
beb, Caleb me agarr la mano y la apret.
Mi padre mir a Caleb cuando habl. Era la forma en que era todo con l. Si haba un
hombre en la habitacin, eso era lo que l mirara incluso si estaba a punto de
informar a su esposa y su hija sobre su inminente desaparicin.
Escuch todo el asunto, agarrando la mano de mi marido como si fuera lo nico que
me atara a mi cordura. A pesar de la ira que senta por mi padre, esperaba que l no
estuviera en problemas. Era eso posible cuando hacas algo as como eso?
Nos inform de los ensayos, y cuando admiti adulterar los resultados, sent que Caleb
se pona rgido. Termin su historia con un buen puo a mi estmago.
He sido acusado. Van a observar a Johanna tambin.
Caleb se levant de un salto. Qu? Qu tienen Leah que ver con esto?
Sus firmas estn por todo el papeleo. Ninguno de los ensayos podra haberse hecho
sin su firma. Lo mismo va para los lanzamientos.
Hice un ruido que son como estrangulado del miedo. Caleb me mir, con los ojos
iluminados como dos bolas de mbar ardientes. Los estrech.
Es esto cierto? Sabas lo que estaba pasando?

Negu con la cabeza. Solo firm lo que l me dijo que firmara. No saba nada acerca
de los resultados reales.
Su cabeza gir de nuevo a mi padre.
Vas a decirles lo apunt con un dedo. No creo que jams hubiera visto a Caleb
sealar a alguien.
Mi padre ya estaba sacudiendo la cabeza.
No va a hacer diferencia, Caleb.
Sent mi valor en este punto. Un centavo. Fui una acera abandonada, una sucia pieza
de metal pegada a la parte inferior de portavasos, cojines de sof, carteras viejas y
debajo de la nevera entre una arrugada uva y un pelo no identificado, eso era. l no
vea ningn valor en m, excepto usarme cuando no tena dinero.
Mierda. Mierdamierdamierda.
La voz de Caleb era una roca dura triturndose a en la grava. No pude entender lo que
estaba diciendo hasta que fue demasiado tarde. O las palabras Ella es tu hija, justo
antes de que se tambaleara hacia delante. Vi el temblor del aturdimiento atravesar la
cara de mi padre, mientras mi hermoso, de pelo rojizo, marido lanzaba un puetazo
que hubiera tenido a Tyson asintiendo en seal de aprobacin. Mi hermana y mi
madre empezaron a gritar. Tap mis odos. Podran jurar que nunca haban visto a un
hombre ponerlo en su lugar. Quera que Caleb lo golpeara de nuevo, generalmente por
no amarme, pero tambin porque estaba oficialmente en un barril de serios
problemas.
Caleb. Lo agarr, arrastrndolo hacia atrs.
Su cuerpo todava estaba torcido hacia mi padre como si quisiera pegarle de nuevo.
Vmonos. Quiero irme.
Su mandbula era aterradora. En verdad. Ponme en una habitacin con una montaa
de cien leones hambrientos antes de ponerme en una habitacin con la mandbula de
Caleb.
Caleb me agarr la mano. Mi padre, el gran Charles Austin Smith se dej caer boca
arriba en la tumbona, la nariz sangrado entre sus dedos y la cara color de hgado
crudo. Antes de salir, me detuve. Mi respiracin sincronizada con mi corazn. Caleb
me mir inquisitivamente, y yo negu con la cabeza. Enfrent a mi familia. Los tres

estaban apiados en torno a la sangrante cara de mi padre. Los ojos de mi madre
estaban aterrorizados, mientras trataba de limpiar la sangre con una servilleta de
bebidas. Mi hermana deca Papi una y otra vez mientras lloraba. Me sent asqueada y
aterrorizada, mientras vea.
Por primera vez, no quera pertenecer con ellos. No quera ser una parte de su
sangrante, tro acobardado.
Pap? Levant la cabeza y vi sus ojos inyectados de sangre encontrarme. Mi
madre y hermana dejaron de lamentarse para mirarme, tambin.
Pap repet. Nunca voy a llamarte as de nuevo. Es probable que no te importe,
y est bien, porque a m tampoco. Prefiero ser la hija bastarda de una prostituta que
alguna vez compartir tu sangre.
Caleb me apret la mano, y salimos.
Dos das despus estaba muerto.














Traducido por Xhessi

cecho a Cammie en Facebook. Juro que todo lo que hace esa rubia tonta es
subir imgenes de su almuerzo. Odio eso. Pens que atrapara algunas piezas
de Caleb o de esa perra, Olivia. Entro en mi apenas usada cuenta y escribo el
nombre de Cammie. Quiero ver si ha subido imgenes del cumpleaos de Olivia.
Quiero ver si Caleb estuvo ah. Eso es estpido, me digo a m misma. Olivia est casada
con el sexy Ghandi. No hay manera de que Caleb fuera invitado. Aun as repaso las
imgenes, buscando por sus manos, pies o cabello. Miro todas las fotos de Olivia.
Alguien le tom una foto mientras ella entraba en la fiesta sorpresa. Su boca estaba
abierta y si no lo supiera mejor, pensaras que alguien le est apuntando con una
pistola en lugar de cantarle Feliz Cumpleaos. Est usando jeans ajustados y un top-
tubo. Resoplo mientras paso por las imgenes. Olivia abrazando a Noah, Olivia
rindose con Cammie, Olivia soplando las velas en una torre de cupcakes, Olivia
disparndole a alguien con una pistola de agua, Olivia siendo empujada a la piscina
La ltima foto es de Olivia abriendo un regalo. Est sentada en una silla con una caja
abierta en su regazo. La mirada en su rostro es todo menos feliz. Sus cejas estn juntas
y su boca est formando uno de sus famosos fruncidos de lado. Miro la caja, tratando
de ver lo que est adentro, pero todo lo que puedo ver es el papel azul metlico.
Cammie ha subtitulado la foto: Saben de quin es este?? Que salga el que lo dio o no
recibir su tarjeta de agradecimiento.
A

Miro al paquete sospechosamente. Qu haba adentro que la hizo lucir tan
aterrorizada? Le doy clic a las imgenes siguientes, pero no sale Olivia en ninguna de
ellas. Es como si ella hubiera desaparecido despus de que abri el paquete. Meto un
puado de zanahorias apenas descongeladas en mi boca. Echando mi silla hacia atrs,
voy en busca de Sam. Lo encuentro doblando la ropa recin lavada en la guardera.
Caleb tena a la beb, pero Sam siempre vena a ayudarme de cualquier manera para
vivir.
T fuiste a esa fiesta, verdad?
Qu fiesta? l abre su cajn, deposita una pila de ropa para beb y la cierra sin
mirarme.
La fiesta de Olivia, Sam. Sus ojos viajan de mis brazos cruzados a mi pie
golpeando el suelo.
No alimentar tus tendencias a seguir a otras personas obsesivamente.
Qu haba en esa caja azul que Olivia abri?
Los ojos de Sam van a mi cara.
Cmo sabes de eso?
Estaba en uh Facebook.
Sam sacude su cabeza.
No lo s. La caja no tena una tarjeta. Ella mir una vez adentro y corri a la casa. No
la vi despus de eso. Creo que Noah la llev a casa.
Qu pas con esa caja? Por qu estoy tan interesada?
Creo que Cammie la tiene.
Le agarr su brazo.
Pregntale.
l se libera, su ceja sube crendole lneas profundas. Apunto a su frente.
Realmente deberas considerar en usar Btox para eso.


Yo no voy a ahondar en tu obsesin con Olivia.
No estoy obsesionada con ella dije. Solo quiero saber qu la puso tan alterada.
No crees que t y Nancy alteran a Olivia lo suficiente?
Arrugo mi nariz. Alguna vez alterara lo suficiente a Olivia? Esa mujer debera tener
una seal en su espalda que dijera Pobretona Robadora de Novios.
Di lo que quieras, Sam, pero ella no trat de destruir tu vida.
Estoy caminando hacia la sala cuando su voz me atrapa.
Por lo que escuch, ella salv tu vida.
Me giro y lo miro. No puedo creer que acabe de decir eso. Es completamente falso!
Estoy harta, harta, harta de ser forzada a sentir gratitud a esa perra ladina por algo
que yo podra haber hecho. Yo hubiera podido contratar a cualquier abogado que
quisiera. Olivia fue una decisin forzada.
Es eso lo que Cammie te dijo?
Pone la ltima botella limpia en el armario y me mira.
No es eso lo que pas? Ella tom tu caso y lo gan?
Por el amor de Dios! Ese era su trabajo.
Por qu ella tom tu caso?
Ya estoy plida, pero cuando alguien me pregunta eso, por ejemplo, mi mam, mi
hermana, mis amigos siempre siento que el color en mi piel se vaPor qu ella tom
el caso? Porque Caleb se lo pidi. Por qu Caleb se lo pidi? Al principio, pens que
era porque ella le minti. l estaba cobrndole todas sus culpas, hacindola pagar las
mentiras al defender a su esposa. Pero entonces, intercept una mirada. Una mirada.
Cunto tiempo una mirada puede ser verdadera? Una mirada puede durar un
segundo, un anormal segundo inofensivo, y puede contarte largas y complicadas
historias. Puedes ver tres aos en una mirada de un segundo. Tambin puedes ver
anhelo. No lo hubiera sabido si no lo hubiera visto por m misma. Deseara no haberlo
visto. Deseo nunca ms ver otra mirada transferida entre dos personas con historia.
Me parece, que le diste tu lealtad a toda la gente equivocada me dice.
De qu ests hablando? escupo.

Oh, no lo s. Casi tomas el fracaso por ese padre tuyo, cuando obviamente te trat
como basura, y luego empujas a un lado a tu beb como si ella fuera una
inconveniencia para ti.
Me echo hacia atrs.
Puedes tomarte libre el resto del da.
Sam levanta sus cejas.
Entonces, te ver el lunes.
No lo miro cuando se va. Subo para revisar a Estella y me doy cuenta que ella se ha
ido. He hecho eso ltimamente, espero verla o escucharla cuando camino a una
habitacin. A diferencia de unos meses atrs, yo no siento alivio de que no est aqu.
Siento
Qu siento? Lo odio. Definitivamente no quiero pensar en mis sentimientos.
Voy al congelador y sacar frijoles. Llevando la bolsa en mi mano por unos segundos, de
repente los regreso como si estuviera lanzando para los Marlins.
Agarro las llaves de mi auto del colgador de la cocina y me encamino al garaje. Mi auto
rpido est en el garaje: mi pre-beb, diverido convertible rojo cereza. Le doy una
palmadita al cap antes de entrar. Luego paso a travs de mi mami-mvil y estoy en la
calle.
Me siento perdida. Me siento perdida e increblemente molesta. Me estaciono en el
aparcamiento de una tienda de abarrotes. Entrando, no pierdo el tiempo mientras
agarro la canasta y me dirijo al pasillo de los dulces. Vaco el estante de las pasas
cubiertas de chocolate y me lleno un brazo de Twizzlers . Cuando tiro todo en la cinta
de la caja registradora, el cajero me ve con ojos abiertos.
Eso ser
Eso es todo grito. A menos que quieras darme una vida nueva.
l todava me sigue viendo cuando agarro mis cosas y corro al carro.
La primera cosa que hago cuando llego a casa es vaciar el congelador de vegetales.
Abro las cajas una por una, y envo pequeos cubos coloridos al basurero. Tarareo
mientras trabajo. Luego tomo un sorbo de vodka, directo de la botella, me quito de
una patada los tacones, y abro la primera caja de pasas cubiertas de chocolate. Todo se

va cuesta abajo desde entonces. Me como hasta la ltima caja hasta que me siento
enferma. Llamo a Caleb a las dos de la maana. Su voz est somnolienta cuando
contesta.
No tiene que levantarse a darle de comer a las dos a.m., pienso. Afortunado de l.
Qu pasa, Leah? pregunta l.
Quiero a mi beb de regreso. Chupo una Twizzler y espero.
l est callado por diez segundos.
Por qu?
Sorbo.
Porque, quiero que sepa que est bien comer dulces.
Qu? Su voz est cortada.
No me cuestiones. Trae de regreso a mi beb. A primera hora de la maana.
Cuelgo el telfono.
Quiero a mi maldita beb. Quiero a mi maldita beb.












Traducido por lililamour


l juicio fue la experiencia ms surrealista de mi vida, no slo porque la ex-novia
de mi esposo era mi abogada, sino tambin porque nunca haba sido
confrontada contra nada antes. Estaba en serios problemas por primera vez en
mi vida.
No estuve de acuerdo con que Olivia fuera mi abogada. Luch contra eso hasta que
Caleb vino directo a mi cara y dijo: Quieres ganar o no?
Por qu ests tan seguro de que puede ganar este caso? Y por qu crees que ella
querra? Olvidas cmo fingi no conocerte cuando perdiste la memoria? Te quiere de
regreso, probablemente perder a propsito.
La conozco dijo. Luchar duro especialmente si se lo pido.
Eso fue todo. Caso cerrado. Excepto que el mo segua abierto y colgando como un
adorno de Navidad de cristal en la yema del dedo de mi archi-enemiga. Tena que
confiar en l a travs de ella, no haba nadie ms. Mi padre era el que por lo general
me sacaba de problemas, y esta vez fue l quien me haba puesto ah antes de morir de
un ataque cardiaco.
E

No confiaba en ella. Era irritable conmigo.Se supone que los abogados deben hacerte
sentir bien, an si estaban mintiendo sobre tus posibilidades de ganar. Olivia hizo su
nica misin en la vida hacerme creer que me estaba hundiendo. No me pas
desapercibido que cuando mi esposo estaba cerca, era amarga y tensa. Tampoco
miraba hacia l, incluso cuando l le haca una pregunta directa, aparentaba estar
haciendo algo ms cuando le contestaba. La odi. La odi cada da que se tom para
limpiarme de los cargos. Hubo un solo da durante toda la cosa donde no la odi.
El da en que me llam al estrado fue el peor da de mi vida. Nadie quera que ella lo
hiciera, pensaron que podra arruinar el caso.
Dejarla apelar a la quinta enmienda fue el consenso en la firma. Olivia haba ido contra
cada pieza de consejo ofrecido mientras me preparara para el estrado. Vi las miradas
que haban sido intercambiadas a mi costa. Incluso cuando Bernie, la abogada
principal, se haba acercado a ella, Olivia la reachaz.
Maldita sea, Bernie! Ella puede cuidarse sola haba dicho. Este es mi caso y la
voy a poner en el estrado.
Estaba aterrorizada. Mi destino estaba en manos de una malvada, conspiradora mujer.
No poda decidir si eso era algo bueno o algo malo. La mayor parte de m estaba
convencida de que ella estaba tratando de perder el caso a propsito. Cuando le dije a
Caleb mi teora, estaba ordenando el correo en la cocina. Apenas me mir.
Haz lo que dice.
Qu?
A qu te refieres con haz lo que dice? Ni siquiera me ests escuchando.
Avent el correo y se encamin al refrigerador.
Te escuch, Leah.
No confo en ella.
Tena una cerveza en su mano cuando se volvi hacia m, pero estaba viendo al piso.
Yo lo hago.
Y eso fue todo. Mi nico aliado era la mujer que poda ganar lo mximo con mi
encarcelamiento. Me prepar para el estrado perforndome con preguntas que el
fiscal podra preguntar, taladrndome con sus propias preguntas, gritndome cuando

yo no estaba lo suficientemente tranquila, me insult cuando vacil en mis respuestas.
Era dura y era difcil, y una parte de m apreci eso. Una muy, muy pequea, odio a
esta perra y quiero que muera parte. Pero, confiaba en Caleb. Caleb confiaba en Olivia.
O me hunda debajo de las llamas o caminaba fuera de la corte como una mujer libre.
El da que sub al estrado, estaba harapienta. Vest lo que Olivia trajo para m: un
vestido con suaves melocotones y lilas, mi cabello en una cola de caballo baja, aretes
de perlas. Mientras los aseguraba en mis orejas, me preguntaba si le pertenecan. Eran
perlas falsas, as que probablemente. Mis manos estaban temblorosas mientras alisaba
mi vestido y me mir en el espejo. Luca vulnerable. Me senta vulnerable. Tal vez ese
era su plan. Caleb dijo que confiara en ella.
Busqu sus ojos mientras tomaba mi asiento en la banca, mis rodillas dbiles bajo mis
manos juntas. En las semanas de preparacin, haba aprendido a leer sus ojos. Haba
aprendido que si los sostena abiertos, sus cejas ligeramente levantadas, lo estaba
haciendo bien. Si vea a travs de m, me estaba maldiciendo mentalmente, y yo
necesitaba cambiar el rumbo, rpidamente. Odiaba conocerla tan bien. Lo odiaba, y
estaba agradecida por eso. Seguido me encontr a m misma preguntndome si Caleb
saba cmo leer sus ojos como yo lo haca. Probablemente. No saba qu era peor, ser
capaz de leer a Olivia tan bien, o en realidad sentirme orgullosa de que lo poda hacer.
Se puso de pie frente a m, en vez de pasearse de un lado a otro como lo hacen en las
pelculas. Luca relajada en su traje. Estaba usando un llamativo collar azul cobalto
que haca a sus ojos brillar. Tom aire y respond a su primera pregunta.
Trabaj en OPI Gem durante tres aos.
Y cul era su puesto activo de trabajo?
Mir hacia el collar, luego sus ojos, el collar, luego sus ojos...
En realidad no era cobalto. Qu era esa sombra?
Era vicepresidenta de Asuntos Internos... sigui as durante cuarenta minutos.
Hacia el final, me empez a hacer preguntas que hicieron que cada glndula de sudor
de mi cuerpo comenzaran a llorar. Preguntas acerca de mi padre.
Mi madre estaba sentada junto a Caleb, mirndome fijamente, sus manos presionadas
bajo su barbilla en lo que pareca ser una oracin silenciosa. Saba que era una
advertencia silenciosa.
No humilles a tu familia, Leah. No les digas de dnde vienes. Le estaba rogando a los
dioses de las hijas con mal comportamiento, ilegtimas y jodidas. Olivia no la haba

querido ah por temor a que me intimidara para no decir la verdad. Pero, ella haba
insistido en venir.
Cmo era su relacin con su padre fuera del trabajo, Sra. Smith?
La barbilla de mi madre cay a su pecho. Mi hermana coloc su cabello detrs de sus
orejas y le dio a mi madre una mirada de soslayo. Caleb apret los labios y baj la vista
al suelo. Los dioses de las ilegtimas, jodidas hijas retumbaron en las nubes.
Me enderec, conteniendo las lgrimas, esas odiosas lgrimas que exponan mi
debilidad. Record lo que Olivia me haba dicho cuando estbamos discutiendo sobre
algunas de sus preguntas hace una semana. Le dije que yo no iba a manchar el nombre
de mi padre desde el estrado de los testigos. Se haba puesto gris y sus manos del
tamao de una ficha se haban hecho puos.
Dnde est l, Leah? Te arroj a los leones y muri! Di la verdad o ve a prisin.
Entonces sigilosamente se acerc a m para que nadie ms pudiera or y dijo: Usa tu
ira. Recuerdas cmo se sinti destruir mis cosas cuando estaba intentando robarte
algo? Si pierdes este caso, podra quitrtelo de nuevo.
Eso haba hecho el truco. Haba estado tan enojada que haba contestado todas las
preguntas, incluso las duras. Ella haba tenido una mirada engreda en su cara por el
resto del da. Ahora, yo tena que canalizar parte de la ira. La imagin con Caleb. Eso
fue todo lo que necesit.
Repiti la pregunta.
Cul era su relacin con su padre, Leah, fuera del trabajo?
Fue inexistente. Slo interactuaba conmigo en el trabajo. En casa me consideraba
algo as como una molestia.
Todo fue cuesta abajo desde all.
Su padre tena una reputacin de no contratar a un miembro de su familia, es
correcto eso?
S dije. Fui la primera.
Arriesgu una mirada hacia mi madre. Ella no me miraba.
El argumento inicial de Olivia haba incluido esta informacin. Se haba plantado
frente al jurado con sus manos detrs de su espalda y les advirti que el fiscal iba a

tratar de pintarme como maliciosa y manipuladora, pero en realidad todo lo que yo
era, era un pen en el desesperado plan de mi padre para salvar su compaa de ir a la
bancarrota.
Us y manipul a su propia hija por ganancias financieras haba afirmado. Esas
palabras haban abierto mi controlado exterior. Comenc a llorar inmediatamente. Se
aclar la garganta, trayndome de nuevo al presente. Su padre siempre le peda
firmar documentos sin que los leyera?
S.
Qu le deca para evitar que viera los documentos? Hubo una objecin del fiscal.
Olivia reformul su pregunta. Cul era el procedimiento usual que su padre
utilizaba para obtener su firma?
Me habra dicho que necesitaba las firmas rpidamente, y despus esperado en la
habitacin hasta que yo hubiera firmado todo.
Alguna vez le mencion a su padre que se senta incmoda firmando los
documentos sin leerlos? Otra objecin. Dirigiendo a los testigos. Olivia luca
molesta. El juez lo permiti. Ella repiti la pregunta, con una ceja arqueada. Yo no
quera contestar esa pregunta. Me haca lucir irresponsable y tonta. Mejor una tonta
que una presa, haba dicho molesta Olivia, cuando yo haba expresado mi
preocupacin el da anterior. Me tragu mi orgullo.
No.
Me revolv en mi asiento, dirigiendo mi mirada a Caleb para ver cul era su reaccin.
Me estaba mirando estoicamente.
As que usted slo firmaba los documentos? Documentos que podran
potencialmente liberar una mortal droga en el mercado y matar a tres personas?
Abr y cerr mi boca. No habamos ensayado esto. Yo estaba al borde de las lgrimas.
S dije. Quera complacerlo termin en voz baja.
Lo siento, Sra. Smith, puede hablar ms fuerte para que as el jurado pueda
escucharla. Sus ojos estn brillando como su maldito collar.
Quera complacerlo dije ms fuerte.

Se volvi hacia el jurado para que pudieran ver el Guau, eso es jodidamente importante
en su cara. Para cuando Olivia tom su asiento, mi madre tena una mano cubriendo
su boca y estaba llorando. Probablemente nunca iba a volver a hablarme. Al menos
tena a mi hermana. Ella haba sido una nia de pap, pero no era ciega a la tensa
relacin que mi padre y yo tenamos. Mientras bajaba del estrado, busqu los ojos de
mi abogada. Ya no estaban brillando. Slo lucan cansados. Me di cuenta de lo difcil
que debi haber sido hacer lo que acababa de hacer, especialmente cuando me quera
detrs de las barras para poder anotar con mi esposo.
Feroz, fue tan feroz. Probablemente fue el trasfondo de gentuza lo que la hizo tan
buena luchadora. La mir seriamente para ver si lo aprobaba. Lo hizo. Tuve un
segundo, no, una fraccin de segundo donde quera abrazarla. Entonces, se haba ido y
quera que muriera y se pudriera en la tierra. Quera regodearme despus de que gan
el juicio. Quera que ella supiera que l era mo y que siempre lo sera. Ella necesitaba
saberlo.
Estbamos celebrando la victoria en un restaurante. Olivia lleg tarde. Honestamente,
ni siquiera s por qu vino. Cualquiera deuda que sintiera que le deba a Caleb estaba
pagada. Haba ganado mi libertad y yo encantada habra apartado los caminos,
satisfecha de no verla nunca ms. Aun as, aqu estaba ella, en mi celebracin,
caminando en mi feliz hogar con su corto vestido y zapatillas de aguja.
Me dirig hacia ella, con la intencin de expresar mi descontento por su presencia ah.
Mir a Caleb quien estaba preocupado al otro lado de la habitacin. No quera que me
viera hablando con ella. Quera que ella se fuera antes de que l viera que estaba ah.
Cuando me vio acercndome, la sonrisa desapareci de su rostro. Tena que
concedrselo, la perra era extica. Una oscura ceja se levant mientras yo me paseaba.
Su boca se frunci en un mohn. Me mir por encima del hombro. Me haba
acostumbrado a eso durante el juicio, pero esta noche me puso furiosa. Esta noche era
ma... y de Caleb.
No haba conseguido cuatro oraciones cuando me mir y dijo: Vuelve a tu marido,
antes de que se d cuenta de que sigue enamorado de m.
Conmocin.
Por
Qu
Pens

Eso?
No era verdad. Ella estaba enamorada de l. Quin podra culparla? Mir a Caleb. Era
todo lo que quera que fuera. Me protega. Permaneci a mi lado. Fue el nico hombre
que dijo que nunca me hara dao.
Se rio de algo que alguien dijo en su grupo. Mi corazn se hinch ante la vista de l.
Olivia estaba acabada, y l era el mo. Mir a mi Caleb, tan segura en ese momento de
nuestra fuerza como pareja. Fue como si pudiera sentir mis ojos en l. Sent el aleteo
de mariposas en mi estmago cuando se dirigi hacia m. Sonre. Habamos
compartido ntimas miradas como esta en la sala del tribunal. Cuando tena miedo
miraba hacia l, y l encontraba mis ojos y yo me senta mejor inmediatamente. Esta
vez fue diferente. Sent una corriente de confusin. La habitacin se lade. El batir de
las alas se detuvo. No me estaba viendo a m.
Tan repentinamente como levant la vista, la sonrisa desapareci de su cara. Poda ver
su pecho subiendo y bajando debajo de su traje como si estuviera tomando profundas
respiraciones. En esos cinco segundos, vi cada pieza de la mente de Caleb extenderse a
travs de su rostro como si alguien hubiera hecho miles de pequeos cortes y todo
estaba saliendo a la vez: la angustia, el amor, la fe. Me di la vuelta para ver a dnde
miraba. Saba que no deba. Pero, cmo poda no hacerlo? .La respuesta era
demasiado brillante para m. Me hizo querer proteger mis ojos y regresar al abrigo de
la oscuridad. Olivia era el blanco de sus ojos. Sent como si me hubiera dejado caer del
edificio ms alto. Hecha aicos. Cada parte de m. l era un mentiroso. Un ladrn.
Quera derrumbarme en el suelo ah, admitiendo mi derrota. Morir y morir de nuevo.
Morir y llevarme a Olivia conmigo. Morir.
Abr mi boca para gritarle. Para agasajarla con cada insulto y nombre que haba
recopilado a lo largo de mis veintinueve aos. Se asentaron en la punta de mi lengua,
listos para lanzarse hacia ella. Iba a arrojarle mi champagne en su cara y rasgar sus
ojos hasta que sangraran. Hasta que Caleb pensara que era demasiado fea y deforme,
que nunca la mirara de esa manera otra vez.
Entonces ella hizo la cosa ms estupefacta. Dej su copa, su mueca tambalendose
como si no pudiera manejar el peso del delicado vidrio. Luego meti su barbilla en su
pecho y se fue. Tom un respiro, un profundo, satisfactorio respiro, y regres al lado
de Caleb. Mo. l era mo. Eso fue todo.



Traducido por Xhessi

iro de un lado a otro despus de que colgu el telfono con Caleb. Qu est
mal conmigo? Cmo poda adorar al suelo que pisaba mi padre durante todos
estos aos de abandono de su parte? Era pattico. Me odiaba a m misma por
ello, y todava no s cmo har todo de nuevo. Y este beb ella es mi nica
familia de sangre e hice todo lo que pude para alejarme de ella. Ella no estaba
haciendo nada mal. Qu clase de persona soy que intento aislar a mi propia hija?
Cmo podan las pasas cubiertas de chocolate traer tal claridad? No era el chocolate
que cubra las pasas. S eso. Es lo que Sam me dijo, la parte de m dando mi lealtad a la
gente equivocada. La nica persona que se la merece es la pequea nia que creci en
mi cuerpo. Y todava, no puedo tener los sentimientos correctos por ella. Abro mi
computadora y busco depresin postparto. Leo los sntomas, asintiendo. S, esto tiene
que ser. No hay manera de que yo sea esta persona mala. Necesito medicarme. Hay
algo muy malo conmigo.
En la maana, Caleb trae a mi beb de regreso. La pongo en mi pecho y huelo su
cabeza. l tiene su montn de cabello rojo amarrado arriba con un pequeo lazo rosa.
Miro su vestido y le doy a l una mirada sucia.
Por qu la ests vistiendo como si fuera Mary Poppins? digo de manera cida. l
deposita su paalera y el asiento del auto junto a la puerta y empieza a irse.
G

Caleb! digo detrs de l. Qudate. Almuerza con nosotras.
Tengo que estar en un lugar, Leah. l ve la decepcin en mi rostro y dice con voz
mucho ms gentil: Quizs otro da, s?
Siento como si alguien me ha alcanzado y me ha dado una bofetada en el rostro. No
por su rechazo a la oferta del almuerzo, si no con su simple s? saliendo al final del
su oracin. Ese s, es un cido recuerdo, quemando dolorosamente en mi hipocampo.
Pienso en Courtney y su verano en Europa. La manera en que ella regreso, hablando
como si ella hubiera nacido britnica.
Quieres ir al centro comercial maana, s?
T tienes esa playera que te preste, s?
Eres la peor hermana en el mundo, s?
Soy la peor hermana en el mundo. Courtney, quien siempre estaba pegada a m,
siempre les recordaba a mis padres que estaba viva dnde est mi lealtad a
Courtney? No la he visitado ni una sola vez desde
Pateo la puerta para que se cierre y cargo a Estella hasta su cuarto. Le quito el vestido
de Mary Poppins. Ella se re y patea sus piernas como si ella estuviera feliz de
liberarse de l.
S la arrullo. Deja que papi te vista en la escuela secundaria y quizs no tengas
amigos.
Ella sonre.
Empiezo a gritar el nombre de Sam. Escucho sus pasos pesados mientras sube las
escaleras.
Qu? dice l sin respiracin. Est respirando?
Ella sonri! Aplaudo.
Mira sobre mi hombro.
Ha estado haciendo eso.
No a m discuto.
Me mira como si me hubiera crecido otra cabeza.

Guau dice l. Guau. Te creci el corazn, y solo te tom siete cajas de pasitas
cubiertas de chocolate.
Me ruborizo.
Cmo sabes eso?
Bueno, para empezar, saqu la basura esta maana. Y las encontr tiradas por todo
el piso.
Estoy callada por un largo tiempo mientras visto a Estella con algo ms a la moda. Es
como vestir a un pulpo, todos sus miembros se mueven a la vez. Contemplo decirle a
Sam que fueron sus palabras las que me sacudieron un poco, pero luego decido que
no. Le cuento en cambio sobre Courtney.
Sam, tengo una hermana.
l levanta una ceja.
Genial. Igual yo
Estoy teniendo un momento importante aqu, Sam!
l me hace una sea para que contine.
Cepillo el cabello de Estella.
No la he visto en mucho, mucho tiempo. Ella nunca ha conocido a Estella. Crees que
eso tenga algo que ver con m postparto? Pruebo la palabra, mirndolo para
probar su reaccin.
No soy un doctor.
Todava le digo.
Todava. Sonre l. Pero, cualquier cosa es posible. Eres un ser humano
bastante vil.
Lo ignoro y cepillo el cabello de Estella.
As que, toma a Estella y ve a verla dice finalmente l.
S digo. Vendrs conmigo?

No veo por qu
Bien, genial. Toma tus cosas. Tambin, necesito que me hagas una cita con un
gineclogo para m. Necesito medicina.
No soy tu secretaria. Ya hemos tenido esta discusin antes.
Ve si puedes obtener algo para el martes.
Salgo de la habitacin.
Leah dice l detrs de m. Tu beb
Oh, s. Regreso por Estella y la recojo. Ella se ve tan hermosa. Vamos a ir ver a
tu tita le digo.
No vamos a ver a Courtney. Cash llama. Normalmente no tomo sus llamadas. O sus
correos electrnicos o sus mensajes de Facebook. Pero desde que estoy reformando
mi vida, contesto cuando su nombre aparece en mi pantalla.
Qu quieres, Cash?
Oh, contestaste!
Por qu no lo hara?
Hay una pausa. Asumo que ella est reuniendo las palabras. Dios sabe que ella las ha
estado guardando por dos aos.
Leah, lo siento tanto dice ella. Escucho un sorbido y me pregunto si est llorando.
Esa es obvio suelto. Eres una mentirosa.
Solo estaba haciendo lo que l me pidi dice ella.
Courtney es mi hermana digo firmemente. Y har lo que sea que pueda para
protegerla.
De eso es lo que te quiero hablar.
Pongo mi mano libre alrededor de mi cintura. De repente me siento muy vulnerable.
Por qu esta mujer cree que puede hablar conmigo sobre mi hermana?


He tratado de verla. Ellos no
Mantente alejada de Courtney le digo. Ella no quiere verte.
Escucho a Cash sorber y siento un retorcijn de lstima. Quizs, estoy siendo
demasiado dura. Me pregunto lo que Courtney le dira.
Necesito decirle que lo lamento. Necesito
La cort.
Tengo que irme. No me llames de nuevo, Cash. Hablo en serio.
Cuelgo e inmediatamente voy al clset y saco la foto de Courtney y el paraguas. La
sostengo contra mi pecho, royendo mi labio inferior. Cmo pude mantenerme alejada
de ella por el tiempo que lo hice? Qu est mal conmigo? Solamos ser cercanas.
Me empiezo a rer, al principio cubro mi boca, tratando de reprimir los sonidos
similares a una hiena. No puedo controlarlo. La risa sale de m, subiendo el volumen.
Es la cosa ms fcil que he hecho en todo el da. Cuando Sam aparece en la puerta de
mi clset, me detengo abruptamente.
Qu haces?
Nada.
Me enderezo, escondiendo la foto antes de que l pueda verla.











Traducido por Lililamour

e dej despus del juicio. No justo despus. Tuvimos tres meses de silencio
durante los cuales aprend lo que era estar casada y completamente sola.
Caleb regres a trabajar inmediatamente, dejndome sola en casa la mayor
parte del da. Recorr la casa y vi televisin matutina, sintindome deprimida. Haba
esperado que las cosas volvieran a la normalidad despus de que el juicio termin,
nunca consider que estara fuera del trabajo y que mi caso de alto perfil empaara
mi nombre, a pesar de mi veredicto de inocente. La compaa de mi padre fue
desmantelada. Lo que qued fue usado para pagar las liquidaciones a las familias de
los fallecidos y los honorarios de mi abogado. Los estados de nimo de Caleb eran
distantes. Ya no me miraba. Era el estrs del juicio, decid. Suger que tomramos unas
vacaciones juntos. Dijo que ya haba tomado demasiado tiempo libre del trabajo por
causa del juicio. Suger terapia de pareja. l sugiri tiempo separados.
Un nombre segua sonando en mi cabeza una y otra vez: Olivia. Ms alto y ms alto y
ms alto. Ella haba abierto una brecha entre nosotros. Una vez ms. Era como una
enfermedad que regresa cada pocos aos, contaminando a todos en su camino.
Caleb perdi mucho peso el primer mes. Pens que estaba enfermo. Lo hice ir al
mdico, pero sus anlisis de sangre dieron normal. No haba nada malo con l. Pero,
haba algo muy malo. Apenas sonrea, apenas hablaba. Cuando estaba en casa, pasaba
M

horas solo en su oficina con la puerta cerrada. Cuando le pregunt acerca de eso, me
ignor.
No siempre puedo ser perfecto, Leah. A veces, llego a tener malos das tambin.
Qu significaba eso? Siempre haba tenido malos das y simplemente nunca me lo
dijo? Trat de pensar en la ltima vez que record a Caleb teniendo un mal da, y no
pude. Siempre estaba sonriendo, bromeando, animando. Significaba eso que nunca
haba tenido malos das? O que los escondi de m? No quera pensar en ello. No
quera pensar.
Por qu no ests comiendo? pregunt.
No tengo apetito.
Ests bajo mucha presin. Vmonos por unos das.
No puedo dijo, sin mirarme. Tal vez el prximo mes.
Pregunt de nuevo el siguiente mes. Dijo que no. Estaba teniendo ms que algunos
pocos malos das.
Finalmente, ya haba tenido suficiente. Almorc con su madre. Si alguien sabra cmo
manejar a Caleb, sera Luca.
O tal vez Olivia...
No, no iba a darle eso. Tena cierto tipo de poder sobre l, s, pero l haba sido mo
por cinco aos. Yo lo conoca. Yo!
Luca lleg a nuestro almuerzo diez minutos tarde. Yo estaba en mi segunda copa de
vino cuando graciosamente se sent en el asiento frente a m. Era extrao que ambas
tuviramos tiempo libre para pasarlo juntas. Despus de que ordenamos y pasamos a
travs de diez minutos de pequea charla, me mir directamente a los ojos, como si
supiera que algo estaba pasando.
Entonces, qu est mal? Dime...
Evit sus afilados, azules ojos y me concentr en mis uas mordidas.
Es Caleb dije. Desde el juicio, ha estado... diferente.
Tom un sorbo de su bebida.

Diferente cmo?
Capt el borde en su voz. Tena que ser cuidadosa con lo que deca sobre l. Necesitaba
su perspicacia sin ella saltando sobre m por criticar a su hijo.
Distante. Es como si no quisiera estar ms conmigo.
Golpete sus uas sobre la mesa y me estudi.
Has hablado con tu madre acerca de esto?
Negu con la cabeza.
Nuestra relacin es tensa. Adems, da consejos terribles.
Luca asinti. Nunca realmente se preocupaba por mi madre. Caleb una vez me dijo que
ella pensaba que mi madre era fra e inaccesible.
Sabes algo, Luca? Te ha dicho algo?
Se inclin y palme mi mano.
No, cario, no lo ha hecho. Pero, l estuvo una vez as antes, recuerdas? S
recordaba. Fue durante su amnesia. Asent, lentamente, sin saber lo que estaba
sugiriendo. T lo trajiste de vuelta dijo. Puedes hacerlo de nuevo?
Sus ojos eran como los de Caleb cuando se concentraba en ti: intensos, agudos. Quera
resoplar. Me estaba dando demasiado crdito. La ltima vez tuve sacara en carro a
Olivia de la ciudad para traerlo de vuelta. Pero, nadie lo saba excepto Olivia y yo. Qu
hara falta esta vez?
No s cmo. Lo he intentado todo.
Qu valora ms mi hijo que nada?
Me ech hacia atrs en tanto el mesero llegaba con nuestras ensaladas. Esper que se
retirara antes de responderle.
La familia dije recogiendo mi tenedor.
S estuvo de acuerdo Luca. As que dale una.
Me negu. Estaba realmente diciendo lo que creo que estaba diciendo?

Hijos? Crees que Caleb quiere tener un beb? No habamos hablado de hijos
desde antes de casarnos. Yo ni siquiera haba pensado en la posibilidad. No estaba
segura siquiera de quererlos. Caleb era suficiente para m. Caleb los quera. Siempre
los quiso.
Los nios tienen una manera de unir a la gente sonri. Especialmente, cuando
se han cado a pedazos. Comimos en silencio durante unos minutos antes de que
hablara de nuevo. No deberas haber dejado que contratara a esa mujer.
Me atragant con mi comida.
Olivia? pregunt.
Luca asinti.
S, Olivia. Ella es un problema. Siempre lo ha sido. Mantn el pasado en el pasado,
Leah. Haz lo que tengas que hacer. Yo te apoyo completamente.
Por primera vez, me pregunt qu tanto saba Luca acerca de los meses de amnesia de
Caleb. Saba algo sobre el tiempo que pas con Olivia? Le haba contado l?
Me fui a casa lista a hablar con Caleb sobre la posibilidad de comenzar una familia.
Antes de que las palabras salieran de mi boca, me dijo que se mudaba a su
departamento.
Ests dejndome? dije, con incredulidad. ramos felices... antes del juicio.
Dejamos de trabajar en cosas, Caleb. Podemos conseguir consejera.
T eras feliz. No estoy seguro de lo que yo era.
As que estuviste mintindome?
Nunca preguntaste, Leah. Cierras los ojos a lo que no quieres ver.
Es acerca de Prenavene? De esas personas que murieron?
Se estremeci.
Es muy difcil para m envolver mi cabeza alrededor de las decisiones que tomaste.
Te hizo verme de manera diferente?
Se rio con frialdad.

Saba cundo me cas contigo, que haba asuntos. Suspir y casi pareca triste.
Me hizo a m mismo verme diferente.
Yo no entenda. Mi padre me manipul. Seguramente, se dio cuenta de eso. A qu se
refera exactamente con asuntos?
Veinticuatro horas ms tarde, Caleb se haba ido. Depresin ni siquiera empieza a
describir por lo que pas. Haba perdido a mi padre, mi carrera y mi esposo, todo en el
lapso de un ao. Me acurruqu en una bola y llor durante das... semanas. Nadie vino.
Trat de llamar a mi hermana, pero a duras penas tomaba su telfono. Katine estaba
viendo a un tipo nuevo y no poda ser molestada. Mi madre se mud a nuestra casa de
verano en Michigan tan pronto como el veredicto fue ledo. Llam a Seth. No lo deb
haber hecho.
















Traducido por Celemg

e cuesta decidirme llamar por telfono a Cash. Como ms pasas cubiertas de
chocolate. Miro ms Nancy Grace. Busco en internet fotos de gatos con
leyendas divertidas debajo. Nadie sabe que me gusta eso, es un secreto. Sam
me atrapa.
Ests bromeando?
Cierro mi laptop.
No puedes contarlo.
A quin le voy a decir? A tu club de lectura?
Tengo amigos insisto. Y ninguno de ellos lee.
Estoy bastante hasta el cuello de azcar, por lo que me ro nerviosa. Sam levanta sus
cejas. Y ests orgullosa de eso?
Me alejo, abrazando mis rodillas a mi pecho. El Manny
3
convierte todo lo divertido en
una crtica.

3
Maddy: Comedia romntica.
M

No, Sam, Suspiro. Y luego en el ltimo momento, agrego, sola leer mucho... en
la secundaria.
Cosmo?
l dobla la ropa, siempre dobla ropa.
Nunca te cansas de hacer eso?
Sip. Pero, es mi trabajo.
Ah s.
Le novelas. Pero, despus estuve ocupada. Muevo con cuidado algunos dulces
entre mis labios y miro fijo la pantalla silenciada del televisor. Estuve muy ocupada
follando chicos, quise decir.
Sam?
Hmmm?
Qu haba en esa caja que Olivia abri en su cumpleaos?
Sacude una manta y la dobla con destreza en un pequeo cuadrado.
Por qu te importa?
Qu si era de Caleb? dije suavemente. No quiso mirarme. Cammie dijo que lo
era dice l. Pero, no s qu era, as que no pregunt.
Como muchas ms pasas cubiertas con chocolate. Pretendo morderme la lengua y
gritar Ouch! para cubrir las lgrimas que brotan de mis ojos.
Leah dice l, est bien si eso te lastima. Debes decirle que lo hace. Adems, si
ests considerando una carrera en actuacin, no lo hagas.
Por qu l le compro un regalo de cumpleaos?
Cuando Sam no responde, comienzo a pensar acerca de Cash de nuevo. En un
insalubre carretel sin fin de pensamiento: Cash... Caleb... Olivia... Cash... Caleb... Olivia.
La ltima vez que haba hablado con Cash, fue justo antes de mi juicio. Despus de
verla en la lista de testigos de la Fiscala, Olivia hizo un impresionante trabajo de
investigacin y descubri que Cash era realmente la hija bastarda de Charles Smith.

Olivia haba aceptado, sin placer, decrmelo, para mi sorpresa. Incluso haba dicho que
lo senta. Vacil por un da, encajando todas las piezas juntas en mi mente hasta que
tuvieron sentido. No le haba dicho a mi madre lo que conoca. Esper hasta que Olivia
expuso a la paternidad de Cash, mientras que el examen interfiri, desacreditando
completamente su testimonio. Mir la cara de mi madre cuando mi abogada dej caer
la pelota. No haba nada registrado. Ella lo saba, pens. Lo saba y se qued con l. La
Fiscala estaba mortificada. Olivia gan otro round. Courtney comenz a sollozar
histricamente en la sala. Mir fijo a Cash desde donde estaba sentada, mi sangre
herva por las razones equivocadas. Ella a sabiendas me haba traicionado. Por l.
Debera haber estado enojada con l, pero toda mi ira estaba direccionada a su
pegajoso cabello rubio y su labial rosa.
Despus de la debacle en el tribunal, ella llam a mi celular, rogndome que me
encontrara con ella. Sin embargo, haba permitido que mi padre la usara para destruir
mi vida. Cuando no respond a su mendicidad, me envi una carta de diez pginas
escrita a mano, detallando su vida desde el da en que naci hasta el da en que mi
padre le pidi que trabajara con l. Me com una bolsa entera de guisantes congelados
y fum tres cigarrillos mientras lea esa maldita carta.
Su madre haba sido secretaria de mi padre en 1981, y de acuerdo con Cash, fue
concebida en su escritorio. Cuando mi padre no pudo convencer a su madre de tener
un aborto, l accedi a regaadientes a pagar una bonificacin mensual para hacer
que ella y su hijo no nacido se fueran. Pero, a pesar de sus sentimientos iniciales, l
haba hecho visitas anuales para ver a Cash, incluso haba pagado sus estudios
universitarios. Le cont acerca de Courtney y de m cuando ella era pequea. Ella
haba crecido sabiendo que su padre tena otras dos hijas pequeas, y que cuando se
alejaba de ella, estaba con ellas. Cash admiti haber desarrollado una fascinacin con
nosotras desde el principio. Sola soar sobre cmo sera tener hermanas. Mi padre
incluso le haba mostrado las fotos nuestras, que mantena pegadas en su pared. Me
sorprenda ms el hecho de que mi padre llevara fotos de nosotras, que otra cosa.
Desde cundo Charles Smith haba desarrollado una afinidad por la paternidad?
Despus de leer la ltima palabra, quem la carta. No poda dejar que Courtney la
viera. Ella no manejaba bien las cosas como estaban. Courtney era demasiado
parecida a mi madre. Tena una personalidad adictiva, y colaps emocionalmente bajo
el estrs.
Leah... Leah?
Me sacudo volviendo a Sam, que an estaba doblando la maldita ropa.

Qu? siseo. Deseando que l hiciera eso en otra habitacin y dejara de
estresarme.
Tu telfono est sonando dice l. Miro mi celular y veo el nombre de Caleb
parpadear en la pantalla. Lo agarro tan rpidamente; se me cae el telfono. Cogindolo
del suelo, respondo sin aliento.
Hola?
Hola dice l. Llamo para ver cmo est Estella.
Est tomando una siesta. Me sonri!
Diez segundos de pausa antes de decir:
Se parece a ti cuando sonre.
Al instante me siento caliente en todas partes. Quiero saber si eso hace que le guste
ms.
La extrao suspira.
Bueno, puedes venir si quieres. Pero, pero no puedes tenerla de nuevo hasta el fin
de semana.
Entiendo. Tiene cita con el mdico la prxima semana. Esperaba llevarla. Quera
estar ah cuando le den su vacuna.
Suspir.
Bien, puedes llevarla. Creo que es mejor. Pero, quiero estar ah tambin. Su
turno de suspirar.
Estoy pensando en llevarla a ver a Courtney.
Caleb aclar su garganta.
Deberas. Ests bien para ir sola?
Estoy con Sam. Me apuro. Es justo el... momento.
Sigues an enojada con ella? pregunta.
No digo, pero muy extraamente, estoy asintiendo con mi cabeza.

Traducido por Valentine

eth era el hermano mayor de Caleb por cuatro aos y dos das. No eran en nada
parecidos. Cain y Abel, si quieres. Estaba impactada la primera vez que conoc al
detective policial pelinegro y oscuros ojos.
Eres el hermano de Caleb? solt.
Casi sonri por mi impresin.
Sp, al menos desde la ltima vez que comprobSostuvo mi mano por un largo
tiempo, sus ojos pegados en los mos. Supongo que no nos parecemos mucho, huh?
Sacud la cabeza. Seth no comparta ninguna caracterstica de Caleb. Era el Anti-Caleb
con una pequea nariz, finos labios y ojos tan oscuros que casi parecan negros.
Raro, me recuerdo haber pensado. Era un solitario. Durante las cenas familiares,
podras encontrar a Caleb en medio de la habitacin siendo rodeado por personas que
eran atrados por cada palabra que deca. Serias suertudo si podas encontrar a Seth.
La mayora de las veces no hacia su acto de presencia en las cenas y barbacoas, y si lo
haca, se escabulla al jardn o sala a caminar. Si se atrapaba solo, era
sorprendentemente cautivador y oscuramente inteligente. Me recordaba a Holden
Caulfield. Le el libro en la secundaria y recuerdo a Holden estremecindome. A veces,
Seth podra mirarme de una manera expuesta, una pequea sonrisa formndose en la
esquina de sus labios, y tendra escalofros.
S

Una vez, antes que con Caleb estuviramos casados, estbamos en casa de su madre
cuando Seth se volte hacia mi sin preverlo y dijo: Me recuerdas a un pobre reality
show, Leah. Eres superficial, y finges ser estpida por slo Dios sabe qu.
Lo mir en completa afliccin, esperando que nadie ms haya escuchado. Pas mis
ojos por la habitacin. Caleb era absorbido por un juego en la televisin y su madre
yaca en la cocina terminando la cena.
Qu demonios, Seth?
Se encogi de hombros.
S que no eres tan estpida como lo haces ver. Trivial, tal vez. Tienes el tipo de ojos
que tienen dagas en ellos.
Lo observ por un largo rato, preguntndome si as era como todos me vean.
Preguntndome si as era como Caleb me vea.
Es sexy dijo, no creo que mi hermano sepa apreciarlo.
Sonrojndome, alej la mirada. Eso era lo ms que me ha dicho hasta este punto. No
estaba segura si me alagaba o me insultaba. Pens que podan haber sido las dos.
Nunca lo he visto con una mujer. Descubr que era de esos hombres asexuales que se
preocupaban ms de su carrera que tener una mujer en su cama.
Por qu nunca tienes citas?
Quin dice que no lo hago?
Nunca has trado a alguien y hablado de alguien.
Resopl.
Has visto la bienvenida que da mi madre a casa mujer que traemos a casa?
Tena razn. Haba escuchado la bienvenida que le dio Luca a Olivia. Detestaba a la
mujer tanto como yo. Pero, Olivia era alguien fcil de odiar, y Luca era alguien
agradable una vez que llegas a conocerla.
Rechac su comentario con un gesto de mi mano.
Siempre es genial conmigo.
Rio.

Eso es porque eres mucho como ella. Posiblemente tiene un leve miedo de una
compaera perra.
Mi boca qued abierta.
Qu pasa con la gente de esta familia diciendo exactamente lo que piensan? Es tan
rudo.
Se apoy en el brazo del sof y me sonri con complicidad.
Deberas intentarlo. Sin embargo, es extraamente fascinante sentarse y ver cada
pensamiento tuyo arder detrs de tus ojos y nunca salir de tu boca.
No tena palabras. Seth mir la expresin en mi rostro y rio.
No te preocupes, Leah. Tu secreto est a salvo conmigo. Nadie necesita saber que
hay un cerebro bajo todo ese bonito cabello.
Lo mir, apretando fuertemente el brazo de la silla. Estaba enojada e increblemente
excitada. Caleb siempre deca lo suficiente para dejarte sintindote
sorprendentemente hipnotizada y preguntndote a qu quera llegar exactamente.
Seth deca la verdad como si fuera Old Faithful: demasiado, muy rpido, muy duro. No
haba cuestionamiento el por qu nadie hablaba con l.
Eres un imbcil, sabes?
Se escogi de hombros, regresando su atencin a la televisin.
Lo he dicho. Pero, al menos te veo. Mi hermano slo ve tu cabello.
Me puse de pie, pero sus siguientes palabras me devolvieron a mi sitio.
He estado esperando que recordaras dijo.
Recordar qu?
Cuando me mir con veracidad, me retorc en mi asiento.
Que t y yo hemos dormido juntos.
Si hubiese estado sosteniendo un vaso, lo hubiera soltado causando un gran
estruendo. Mis ojos volaron a Caleb. Gracias a Dios, estaba exento de nuestra
conversacin.

De qu ests hablando? murmur.
Reljate dijo calmadamente, fue hace un largo tiempo.
Busqu en mi memoria por su rostro. No debera reconocerlo si habamos dormido
juntos? Probablemente no. tuve sexo con un montn de hombres que escasamente
conoca. Pero, si hemos tenido por qu esperara demasiado tiempo para decirme?
Ests jugando conmigo dije.
Nop sacudi su cabeza tan casualmente que me pregunt si hablbamos de sexo o
qu almorzaramos.
Definitivamente fuiste a mi hotel. Fue la semana despus del cuatro de Julio, seis
aos atrs. Nos conocimos en el pequeo bar en el Keys.
Casi me desmay. En efecto, hace seis aos atrs fui a un viaje al Hotel the Keys con mi
hermana y unos pocos amigos. Fue una semana combinada de celebracin
cumpleaos/vacaciones.
Cmo puedes recordarlo siendo que yo no?
Estabas bastante borracha de lo que puedo recordar.
Oh Dios. Recuerdo conocer a un chico en el bar. Bail conmigo, y luego caminbamos
por las calles hasta su hotel. En realidad fue Seth? Cules eran las malditas
probabilidades?
No le
Dir a mi hermano finaliz. Si, cre que no querras que supiera. Mis labios
estn sellados.
Fingi bloquear sus labios y arrojar la llave.
Cmo pudo pasar? Si Caleb lo descubriera No, no iba a hacerlo. Seth y yo tenamos
algo que perder.
Asent hacia l.
Gracias.
Despus de ese da, trat de mantener mis interacciones con l en lo ms mnimo. Me
buscaba en todos lados que estbamos. Estaba honestamente mortificada y halagada.

Siempre tena una oculta ocurrencia lista acerca de mis ojos con dagas o mis
pensamientos prohibidos. A veces, cuando estbamos en grupo me miraba y deca
Qu opinas de eso, Leah? o Me gustara escuchar lo que opina Leah lo cual estaba
obligada a responder. Siempre soltaba comentarios inapropiados cuando nadie
prestaba atencin. Me ruborizaba tanto de lo que deca que Caleb me miraba alarmaba
y preguntaba qu estaba mal. Solo Seth consigue ruborizarme. Me haca sentir como si
tuviramos una secreta intimidad. Me haca preguntarme si tena razn, si Caleb
realmente poda verme si todos podan.
Durante mi juicio, Seth vino a cada audiencia. Estaba complacida por un inesperado
apoyo tanto como estaba confundida por ello. Era silencioso, pero estaba ah
siempre al lado izquierdo de la fila de atrs. Provocaba una felicidad en Caleb que
viniese. La relacin de ambos siempre ha sido tensa. Presenta que era causada por el
notorio favoritismo de Luca a su hijo menor.
Realmente le agradas, Roja dijo Caleb despus de un dursimo da de escuchar las
acusadoras preguntas de los testigos. Nunca nadie puede hacerlo mostrarse, pero
por ti est aqu.
Es Sargento de la Fuerza Policiaca, Caleb. Estoy segura que poner orden en este tipo
de cosas le interesa.
Me preguntaba si hacia su propio juicio, tratando de decidir si era tan malvada como
insinuaba que era. Era cansador intentar esconder quien eres de todos. Vindoles,
vindote. Esperando saber los pensamientos de todos y estar atemorizada hasta la
muerte que esos pensamientos me condenaran. Estaba tan enfadada con el hombre
que llam padre toda mi vida. Constantemente, me encuentro preguntndome que
hubiera pasado si no hubiese muerto. Hubiese tenido la suficiente decencia de
protegerme de esto? O me hubiese pedido que me rindiera? Y lo ms importante:
Qu hubiera escogido?
Seth me pregunt lo mismo cuando lo llam despus que Caleb me dej. Lleg despus
del trabajo con una caja de pasta francesa en su mano. Saba que me gustaban. Se los
arrebat, sonriendo y me sigui hasta la cocina.
Dnde se est quedando mi hermano? pregunt.
En su departamento abr la caja y saqu la media luna de almendra. Seth me
observ morderlo antes de hablar.
Ese padre tuyo era otra cosa.

Mi masticar se detuvo.
Concordando con esa pequea ardiente abogada tuya, l te crio completamente,
tiene razn?
No estaba segura de qu me ofendi ms, el haber llamado ardiente a Olivia o que
cuestionaba mi inocencia. Me forc a tragar lo que yaca en mi boca y le mir.
No lo hizo a propsito contest. No pienso exactamente que esperaba morir.
Entonces, si no hubiese tenido un infarto y te hubiese dejado con este desastre,
piensas que hubiese tomado la responsabilidad por esto?
S.
Era mentira.
De acuerdo con Caleb, su firma no estaba en los documentos que firmaste.
A qu quieres llegar, Seth? espet . Viniste para provocarme?
Aline sus labios y sacudi la cabeza.
No, Leah. Vine para ver si estabas bien. En serio.
Estoy bien arroj el resto de la masa a la caja y camin hacia el refrigerador. Poda
sentirlo detrs de m antes de voltearme. La repentina vuelta de mi cuerpo fue por el
golpe que recib. No me empujo, l me bes.
Seth! lo empuj y se tambale. Qu demonios crees que haces?
Me llamaste respondi, cre
Creste qu? Qu quera que me besaras? Te llam porque Caleb me dej, y no
saba que hacer! No tuviste que haber venido y tomar ventaja de m.
Me bes de nuevo. Ms duro esta vez. Le respond solo un poco antes de empujarlo
nuevamente.
Vete dije, apuntando la puerta.
Llor despus que se fue. Cunto tiempo ha pasado desde que Caleb me bes? Trat
de recordar. Fue antes de que el juicio comenzara? Pienso en todos los meses de

preparacin y no puedo recordar un solo momento siendo besada. Cunto he
extraado eso? Cmo el abrupto beso de Seth tuvo que hacerme recordar?
























Traducido por Erudite_Uncured12

ocos das despus de la llamada de Cash, nos detuvimos en un edificio de
estuco color canela alrededor de la una. Sam salta primero y tiene a Estella
fuera del auto antes de que yo incluso haya comprobado mi maquillaje. Me
tiemblan las manos cuando abro la puerta. Nos reunimos en la parte delantera del
coche.
Ests bien? me pregunta Sam.
Asiento con la cabeza sin mirarlo. No he sido capaz de apartar los ojos de la
construccin. Ojal no me hubiese puesto los tacones. A veces, me hacen sentir segura,
pero hoy me hacen sentir pretencioso. Caminamos en silencio, o tan en silencio como
mis tacones lo permitan.
En la recepcin le doy mi nombre: Johanna Smith. Veo Sam levantar la ceja. Yo no lo
miro. Dios, odio ese nombre. Yo slo dije a Sam que venamos a ver a mi hermana, no
donde estaba. Nos condujo por un largo pasillo que huele a antisptico. Miro hacia la
beb, preguntndome si el olor le molesta. Est dormida. Es una dormilona. Sonro.
Nos llevaron hasta el ltimo cuarto. Me detengo en la puerta, y Sam pone una mano en
mi hombro. De repente me siento muy mal. Me da un codazo. Es tan malditamente
agresivo.
P

Camino a travs de la habitacin. Est sentada en una silla frente a la ventana. Una
brillante luz solar ilumina su cara. Parece inmune a ella, mirando al frente, sin ver
nada. Camino a ella lentamente y me agacho frente a ella.
Court tomo sus manos. Estn blandas y calientes. Court, soy yo. Ella se queda
a mi lado. Miro a mi alrededor la habitacin: una cama, un televisor, dos sillas. No hay
toques personales; sin flores o cuadros en las paredes al igual que las habitaciones que
pasamos en nuestro camino. Miro de vuelta a Courtney. Lo siento, por no haber
venido hasta ahora le digo. Traje a Estella para que la vieras.
Sam, ya la ha sacado de su asiento, me la da. Tiene el cuello tieso mientras la llevo, sus
grandes ojos mirando a su alrededor con inocente curiosidad. La pongo en el regazo
de Courtney y la sostengo all. Mi hermana no se mueve, no parpadea y no registra la
pequea presencia apretada contra su cuerpo. Estella se queja despus de unos
segundos, por lo que la tomo y la abrazo.
El pelo de mi hermana es graso y dbil. Es demasiado corto para atarse y le cubre la
cara. Lo tomo y empujo detrs de sus orejas. Odio esto. Odio este lugar, y no me gusta
que mi hermana este aqu. Me odio a m misma por no haber venido a verla antes. Ella
no pertenece aqu. Tomo mi decisin en ese mismo momento.
Sam le digo, levantndome, quiero llevarla a casa ... a mi casa. Puedo pedirle a
alguien que venga a ayudar.
Est bien dice. Ests aclarndomelo o sacude la cabeza, y yo quiero darle
una bofetada por dcima vez hoy.
Slo te estoy diciendo, idiota. Sonre.
Courtney, voy a llevarte a casa. Slo dame un par de das, est bien? ... para tener
todo listo.
Toco su cara ligeramente. Hermosa, vibrante Courtney, puedo verla en los rasgos de
esta persona, la frente alta y la nariz aguilea. Pero sus ojos no tienen vida. Alcanzo la
parte posterior de su cabeza y presiono mis labios contra su frente. Puedo sentir la
cicatriz debajo de mis dedos, gruesa y dura. Me trago un sollozo y me enderezo. Estella
se aferra a mi camisa, sus pequeos puos agarrando el material firmemente. Me
marcho sin mirar hacia atrs, mis tacones resonando con un nuevo propsito.
Sam espera con Estella mientras hablo con el director de la instalacin. Cuando nos
vamos, tengo un puado de folletos para el cuidado en el hogar. Estamos de vuelta en
el auto, cuando l habla por primera vez desde que sali de la habitacin de Courtney.

As que ... Johanna?
Cllate, Sam.
Es una pregunta vlida, su majestad. Si no me dices por qu lo odias, te dir Johanna
a partir de ahora.
Suspiro. Cunto hay que decirle? Caleb era el nico que lo saba. Qu diablos,
verdad? Yo ni siquiera saba por qu era un gran secreto. Mi padre haba muerto, su
imperio cay, y mi madre era una borracha.Poorqueee no decirle al resto?
Fui adoptada. Nadie lo sabe. Ha sido un gran secreto. Niego con la cabeza,
arqueando mi boca hacia un lado como si nada. Sam deja escapar un silbido.
As que, de todos modos, yo nac en Kiev. Mi madre biolgica trabaj en un burdel
yupi yupi.
Yupi. Yupi repite Sam. Parece que un poco ms que yupi yupi.
Yo le doy una mirada severa antes de continuar.
Mi madre biolgica era reacia a entregarme. Ella era joven. Tena Diecisis. Cuando
era pequea, su madre sola leerle de un libro americano llamado, Tales of Johanna.
Accedi a renunciar, pero slo si mis padres me nombraban Johanna. Ellos queran un
beb tanto que lo hicieron.
As que eso es algo grandioso dice Sam. Es como si ella te diera algo de s
misma.
Resoplo. S, bueno... mis padres slo me dijeron que era adoptada cuando tena ocho
aos. Puedes imaginar mi sorpresa. Me sentaron en el comedor. Slo m diminuta yo y
ellos, en este saln imponente. Tena tanto miedo de estar en problemas, estaba
temblando todo el tiempo. Tan pronto como me enter de los orgenes de mi nombre,
no lo quise.
Sam extendi la mano y me apret el hombro.
Hombre, yo pensaba que mis padres apestaban.
Hice una mueca. Por lo tanto, es por eso que voy por mi segundo nombre. Fin.
Courtney es su hija biolgica? Asent con la cabeza.
Qu pas con ella?

Cuando mi padre muri, ella se enferm.
Me interrumpe. Enferm?
De la cabeza le digo. Siempre fue as. Fue diagnosticada con trastorno bipolar.
Caa en estas depresiones y nadie oa de ella durante meses. No le dijo a nadie esta
vez. Estbamos todos tan envueltos en nuestras propias vidas, nadie se preocupaba de
ella. Supongo que la muerte de mi padre y todo lo que ocurri en torno a mi juicio slo
la envi al borde.
Por lo tanto, ella? Freno un poco demasiado duro en un semforo en rojo, y se
sacude bruscamente hacia adelante.
Ella se peg un tiro. La bala le roz el cerebro, y fueron capaces de salvarla a tiempo.
Pero, haba demasiado dao.
Dios dice. Esta es la primera vez que la ests viendo desde...
Desde el hospital despus de que ocurriera. Sus ojos estn abiertos.
No me juzgues digo bruscamente. Estaba embarazada. Estaba de reposo en
cama.
Fuiste egosta, una perra egosta. Me fulmin con la mirada.
Tena miedo.
Por qu? Ella es tu hermana Leah. Dios, no puedo creer que yo trabaje para ti. Me
siento mal.
Le echo un vistazo. Parece bastante disgustado.
Estoy haciendo las cosas bien le digo. Conducimos en silencio durante los
prximos minutos.
Ooh! Jamba Juice. Quieres uno? Giro hacia el estacionamiento, y para mi
satisfaccin la cabeza de Sam golpea la ventana en el lado del pasajero con un
pequeo ruido. Lo siento sonro. Se frota la cabeza, pareciendo olvidar su
pregunta.
Voy a pedirle a Caleb que vuelva a casa le digo mientras encuentro un lugar.
Reviso su cara para ver su reaccin.
No quiero zumo de frutas dice.

Vamos, Sam!
Sacude la cabeza. Mala idea. Vas a salir herida.
Por qu? suspira Sam.
No creo que est listo. Caleb es el tipo de hombre que tiene una agenda.
Qu significa eso? Sam se rasca la cabeza como si estuviera incmodo.
Qu sabes? Estrecho mis ojos hacia l.
Soy un tipo. Slo lo s.
Eres gay! no tienes informacin especial de los hombres heterosexuales.
Sacude la cabeza. T eres la nica mujer ms ofensiva que he conocido, lo sabas?
Y, yo no soy gay.
Mi boca se abre. De qu ests hablando?
Se encoge de hombros, avergonzado. Slo te lo dije para que no coquetearas
conmigo.
Lo miro por un momento. No puede estar hablando en serio.
Por qu crees que me gustara coquetear contigo? Iu, Sam! No puedo creer esto!
Suspira. Vas a comprarnos jugo o no?Me salgo del auto.
No voy a comprarte nada. Qudate con la beb.
Estoy tan enojada, que me olvido por completo de la tienda Jamba Juice y doy marcha
atrs. Los hombres son unos mentirosos que no valen la pena. Debera haber sabido
que no era gay. Lleva demasiado polister para ser gay. Y, no lo he visto ni una vez
echndole un vistazo a Caleb. Caleb es jodidamente magnfico. Estoy bebiendo mi jugo
a mitad de camino de vuelta al auto cuando empiezo a rer.
Cuando llegamos a casa, llamo al telfono de Caleb tres veces antes de que finalmente
contesta.
Cuando recojas a Estella esta noche, esperaba que pudieras quedarte un rato para
que podamos hablar.

Hay una larga pausa antes de que l diga:
S, tengo que hablar contigo, tambin. Siento un oleada de esperanza.
Est bien, est todo listo entonces. Le dir a Sam que se quede un poco ms tarde
de lo habitual. Le oigo suspirar por el telfono.
Est bien, Leah. Te ver esta noche. Cuelga. Ni siquiera pienso en el hecho de que
nunca cuelga sin decir adis, hasta unos minutos ms tarde.


Cuatro meses despus de que Leah fue absuelta, solicit el divorcio.
Olivia.
Eso fue lo primero que pens.
Turner .
Ese fue mi segundo pensamiento.
Hijo de puta.
Ese fue mi tercer pensamiento. Entonces los puse todos juntos en una frase: Ese hijo
de puta Turner va a casarse con Olivia!
Cunto tiempo tena? Ella todava me amaba? Podra perdonarme? Si pudiera
llevarla lejos de ese maldito podramos realmente construir algo juntos en los
escombros que habamos creado? Pensar en ello me puso en el borde, me hizo enojar.
Los dos nos habamos dicho tantas mentiras, pecado el uno contra el otro, en contra
de todos los que se pusieron en nuestro camino. Trat de decirle una vez. Fue durante
el juicio. Haba llegado a la corte temprano para tratar de atraparla a solas. Llevaba mi
tono favorito de azul, azul aeropuerto. Era su cumpleaos.
Feliz Cumpleaos.
Haba alzado la mirada. Mi corazn lata con fuerza, como lo haca cada vez que ella
me miraba.

Me sorprende que lo recuerdes
Por qu es eso?
Oh, acabas de olvidar muchas cosas horribles en el ltimo par de aos.
Yo medio sonre por su golpe bajo.
Nunca te olvid...- Sent una descarga de adrenalina. Esto era todo, iba a confesar.
Entonces el fiscal entr. La verdad qued en suspenso.
Me fui de la casa que comparta con Leah y volv a mi apartamento. Me paseaba por los
pasillos, bebiendo whisky. Esper. Esperar por qu? Para que viniera a m? A que
yo fuera por ella? Me acerqu a mi cajn de calcetines, protector infame de anillos de
compromiso y otros recuerdos, y pas los dedos a lo largo de la parte inferior. En el
momento en que mis dedos lo encontraron, sent una oleada de algo. Frot la
almohadilla con mi pulgar sobre la superficie ligeramente verde del centavo de
besos. Lo mir durante un minuto entero, evocando imgenes de las muchas veces
que haba sido objeto de comercio con besos. Era una baratija, un truco barato que
una vez haba funcionado, pero se haba convertido en mucho ms que eso.
Me puse la sudadera y me fui a correr. Correr me ayudaba a pensar. Repase todo en
mi cabeza cuando me di vuelta hacia la playa, esquivando una nia y su madre
mientras caminaban de la mano. Sonre. La nia tena el pelo largo y negro y ojos
azules sorprendentes, se pareca a Olivia. As era como nuestra hija habra lucido?
Dej de correr y me inclin, con las manos en las rodillas. No tiene por qu ser una
situacin de habra.
Todava podramos tener nuestra hija. Puse mi mano en mi bolsillo y saqu el centavo
de besos. Empec a correr a mi auto. No haba mejor momento que el presente. Si
Turner se colocaba en el camino, yo le tirara por el balcn. Estaba a una milla del
condominio de Olivia cuando recib la llamada. Era un nmero que no reconoc.
Contest la llamada.
Caleb Drake?
Si? mis palabras eran cortantes. Hice una vuelta a la izquierda hacia Ocean y
apret el acelerador.
Ha habido un incidente... con su esposa.

Mi esposa? Dios, qu ha hecho ahora? Pens en la pelea que estaba actualmente
teniendo con los vecinos acerca de su perro y me pregunt si haba hecho algo
estpido.
Soy el doctor Letche, estoy llamando desde West Boca Medical Center. Sr. Drake, su
esposa fue admitida aqu hace unas horas. Golpe el freno, gir hasta que mis
neumticos hicieron un sonido chirriante, y aceler el auto en la direccin opuesta.
Una camioneta se desvi a m alrededor y toc la bocina.
Est bien?
El mdico se aclar la garganta. Trag una botella de pldoras para dormir. Su ama
de llaves la encontr y llam al 911. Est estable en este momento, pero nos gustara
que viniera
Me detuve en un semforo y me pas la mano por el pelo. Esto era mi culpa. Yo saba
que ella tom la separacin muy duro, pero el suicidio? Ni siquiera se pareca a ella.
Por supuesto, estoy en camino. Colgu. Colgu el telfono y me golpe con el
volante. Hay cosas que no estaban destinadas a ser.
Cuando llegu al hospital, Leah estaba despierta y preguntando por m. Entr en su
habitacin, y mi corazn se detuvo. Ella yaca apoyada por almohadas, con el pelo
hecho un nido de ratas y su piel tan plida que casi pareca translcida. Sus ojos
estaban cerrados, as que tuve un momento para reorganizar mi cara antes de que ella
me viera. Cuando tom unos pasos en la habitacin, ella abri los ojos. Tan pronto
como me vio, empez a llorar. Me sent en el borde de la cama y ella se aferr a m,
sollozando con tal pasin que poda sentir sus lgrimas empapaban a travs de mi
camisa. La sostuve as durante mucho tiempo.
Leah dije finalmente, tirndola de mi pecho y recostndola de espalda sobre las
almohadas. Por qu? Su rostro era viscoso y de color rojo. Medias lunas oscuras
acampaban alrededor de sus ojos. Apart la mirada.
T me dejaste.
Tres palabras. Sent tanta culpa que apenas poda tragar.
Caleb, por favor vuelve a casa. Estoy embarazada.
Cerr los ojos.
No!

No!
no...























Traducido por Isa 229

nvo a Sam arriba con Estella y espero a Caleb.
Golpecito.
Golpecito.
Golpecito.
Las cosas tienen que ir a mi manera esta noche. l toca la puerta en vez de usar una
llave. Eso es una mala seal. Cuando abro la puerta, su rostro es sombro. No me
mirar.
Hola, Caleb digo.
Espera a que lo invite a ingresar y luego se dirige arriba para ver a Estella. Le sigo al
cuarto de nios. Sam asiente hacia l a modo de saludo y Caleb toman a la beb de l.
Ella sonre tan pronto como le ve y sacude sus puos. Me siento un poco celosa de que
consigue sonrisas tan fcilmente.
E

Caleb besa ambas de sus mejillas y luego bajo su barbilla, lo que la hace rer. Repite
esto una y otra vez hasta que ella se ra con tanta fuerza, tanto Sam como yo
sonremos.
Deberamos hablardigo, estando de pie en la entrada. Me siento como una
forastera cuando l est en el cuarto con Estella.
Asiente sin mirarme, la hace rer una vez ms con sus besos y la devuelve a Sam.
Inmediatamente comienza a llorar.
Oigo que Sam dice Traidora mientras nos vamos del cuarto y nos dirigimos
escaleras abajo. Caleb mira una vez sobre su hombro, como si est tentado de volver.
La puedes ver despus digo.
Tena la tetera puesta antes de que l llegara aqu; est comenzando a silbar mientras
ingresamos a la cocina. Empiezo a hacerle t mientras l se sienta en un taburete con
sus manos entrelazadas delante de su boca. No se me escapa el hecho de que su pierna
se mueve nerviosamente. Mojo una bolsa de t en la taza de agua caliente y evito sus
ojos. Transfiero la bolsa de t a la basura, cuando l dice.
Fuiste a ver a Olivia?
Mis manos se detienen, l t gotea en el azulejo y en mi pantalones.
S.
Ahora s por qu su pierna salta.
Me obligaste a hacerlo. Piso en la palanca que abre el bote de basura y dejo caer
la bolsa de t. Puedo sentir sus ojos en m.
l asiente con su cabeza.
Realmente crees eso, verdad?
No s de qu habla. Jugueteo con la ua de mi pulgar.
Te llam? Esa perra chismosa, pienso amargamente. Y luego en un casi pnico
Qu ms le dijo?
No tenas derecho, Leah.
Tena todo el derecho. Le compraste una casa!

Esto fue antes de ti dice tranquilamente.
Y nunca pensaste en decrmelo? En serio? Soy tu esposa! Ella volvi cuando
tuviste amnesia y te minti! No me podas haber dicho que le compraste una casa a
esa mujer?
l mira hacia otro lado.
Es ms complicado que eso dice. Estaba haciendo planes con ella.
Complicado? Complicado parece una palabra demasiado buena para Olivia.
Definitivamente tampoco no quiero saber sobre los proyectos que hizo con ella. l
tiene que ver la verdad. Tengo que hacerle ver la verdad.
Lo averig por mi cuenta, Caleb. Cmo te minti cuando tuviste amnesia.
l eleva sus cejas hacia m. Tal vez si le digo la verdad, finalmente ver cuan leal soy,
cunto lo amo.
Le pagu para que dejara la ciudad. Te dijo eso durante mi juicio? Estaba dispuesta
a venderte por un par de cientos de dlares.
Una vez vi una presa natural abrirse en la televisin. Recuerdo haber visto una foto
panormica de un ro rodeado por rboles. De repente, los rboles desaparecieron,
tragados por el colapso de la ribera. Un furioso oleaje corri alrededor de la esquina,
acabando con todo a su paso. Fue repentino, y fue violento.
Veo la presa romperse en los ojos de Caleb.
Los ojos humanos son el lenguaje de seas del cerebro. Si los miras con cuidado,
puedes ver la verdad, cruda e indefensa. Cuando eres el hijo bastardo de una
prostituta y tienes que saber lo que tus padres adoptivos piensan, aprendes a cmo
leer los ojos. Puedes ver una mentira pinchar la verdad, un dao barrerse dentro de
un hueco craneal, la felicidad como una amplia luz luminiscente. Puedes ver la
represin de un alma bajo una prdida terrible. Lo que veo en los ojos de Caleb es un
dolor sobrante; una herida con moho creciendo en ello. Un dolor tan profundo que la
sangre y las lgrimas y la pena posiblemente no le pueden hacer justicia.
Qu tiene ella que yo no tenga? Posee la propiedad de su casa y de su dolor. Estoy tan
celosa de su dolor que echo mi cabeza hacia atrs y abro mi boca para gritar de rabia.
l no me oir. No importa cun fuerte grite su nombre, no me oir. Slo oye la de ella.
Ella no hara eso dice.

Lo hizo. Es una impostora. Ella no es lo que t piensas.
Hiciste eso en su apartamento dice. Sus ojos estn amplios, empaados.
Aparto la mirada, avergonzada. Pero, no, no estoy avergonzada. Luch por lo que
quera.
Por qu ella, Caleb?
Me mira sin gracia. No espero que conteste. Cuando su voz rompe el aire tenso entre
nosotros, dejo de respirar para orle.
No la eleg su voz se rompe. El amor es ilgico. Caes en el cmo en una
alcantarilla. Luego solo te quedas atrapado. Te mueres de amor ms de lo que vives
enamorado.
No quiero or sus analogas poticas. Quiero saber por qu la ama. Manoseo los
pendientes de aro de oro que estoy usando. Los compr despus de que me reun con
ella en la cena. Ellos no tienen el mismo efecto en m. Ah donde la hicieron parecer
extica, yo parezco que estoy jugando a disfrazarme. Tiro de ellos de mis odos y los
lanzo lejos de m.
Pero, yo puedo ser lo que l necesita. Slo tiene que darme la posibilidad de
demostrarlo.
Tienes que venir a casa.
Deja caer su cabeza. Quiero gritar: MRAME!
Cuando lo hace, sus ojos son crueles.
Firm los papeles, Leah. Se termin.
Los papeles?
Digo la palabra. Lo susurro de mis labios las quemo. Los papeles?
Mi matrimonio vale ms que algo tan delgado e insustancial como los papeles. No
puedes terminar algo con esa palabra vil. Caleb es un hombre acostumbrado a tener
lo que quiere. No ahora. Luchar contra l en esto.
Podemos ir a la orientacin. Por Estella.
Caleb sacude su cabeza.

Necesitas a alguien que sea capaz de amarte del modo que te mereces ser amada. Lo
siento tanto aprieta su mandbula, me mira casi en un tono suplicante, como si yo
necesitara entender. No te puedo dar eso. Dios, ojala pudiera, Leah. Lo he intentado.
Pienso en eso, lo hago. Pienso en el momento que lo atrap mirando a Olivia como si
fuera la nica maldita cosa de mierda que importara en el maldito planeta entero, y el
momento en que mantuvo un dedo de su helado en el congelador durante dos aos.
Qu tipo de amor era eso? Obsesivo? Qu haba hecho ella para tener el cerebro de
l conectado a ella? Estoy sin aliento despus de que he terminado de pensar estas
cosas que me giro hacia las puertas en la cocina y las abro. El aire de fuera es pesado y
quieto. Parece como gelatina, y siento que cada hueso en mi corazn se rompe. Me
paseo por el patio, y en segundos, puedo sentir que mi camisa se pega a mi espalda. De
la esquina de mi ojo, veo a Caleb seguirme fuera. Tiene sus manos en sus bolsillos, y
muerde su labio superior.
Busco un truco. Miro su cara: fuerte, decidida, dolida. No quiero sus disculpas. Quiero
lo que Olivia tiene. Quiero ser suficiente para l.
La honestidad es pegajosa y la odio. Siempre tiene consecuencias que joden tu vida...
Dios, prefiero caminar alrededor de la verdad y encontrar una mentira con cual pueda
vivir. Esto es a lo que llamo compromiso. Saber que mi esposo ama a otra persona y
vivir con eso... eso es una verdad que no ves y ahora l me estaba obligando a hacerlo.
Detengo mi paseo y me paro en frente de l cuadrando mis manos en mis caderas.
No firmare los papeles. Luchar por ti.
Quiero abofetearlo cuando l rueda los ojos y sacude su cabeza.
Por qu te quieres hacer eso a ti misma, Leah?
Lo que quiero para m misma es la familia que reun con sangre, sudor y esfuerzo.
Quiero que todo signifique algo. Yo gan, justo y honesto. La perra lo tena entre sus
puos, y yo lo recuper. Porque mi maldito precio es que el trate de divorciarse de
m? Recog todos los amargos trocitos, y los acordono devuelta para as poder tener el
control. La violencia no va con Caleb. Puedes razonar con l. l tiene el valiente honor
britnico y la practicidad americana.
Quiero lo que juraste darme. T dijiste que nunca me haras dao! Dijiste que me
amaras en lo bueno y en lo malo!

Lo hice. No saba... cubre su cara con sus manos. No estoy segura si quiero que
contine. Su acento, su maldito acento.
Tu no sabas que, Caleb? Que aun estabas enamorado de tu primer amor?
Su cara se levanta. Tengo su atencin.
Encontr el anillo. Despus de que tuviste el accidente. Por qu me compraste un
anillo si an la amabas?
Su cara esta plida. Continuo.
No es verdadero. Aquellos sentimientos que tienes son para alguien y algo que ya
no existe. Yo soy real. Estella es real. Qudate con nosotras.
Todava no dice nada.
Me tomo un minuto para sollozar. De dnde saca el pensamiento de que l tiene la
respuesta para la felicidad? Crea que yo tena la respuesta y mira a donde me llev.
Caleb una vez me dijo que el amor era un deseo y el deseo era un vaco. Le recuerdo
esto. Parece impresionado, como si no pudiera creer que fuera capaz de entender
aquellas palabras. Tal vez he jugado ser la estpida con l por mucho tiempo.
No es tan sencillo, Leah.
Has lo mejor que puedas, con lo que tengas. No nos puedes abandonar. Somos tu
verdad. Cierro de golpe mi puo en mi palma.
El maldice, ata sus manos detrs de su cuello y mira el cielo. No me siento mal por
usar la tarjeta de la culpa. La tarjeta de la culpa es slida. Siempre se paga con
intereses. Cuando l me devuelve la mirada, no est llevando la cara arrepentida que
esperaba.
T y yo no sabemos cmo jugar el juego de la verdad. Sopla aire a travs de su
nariz.
Habra dejado ese comentario deslizarse en suspenso, pero puedo sentir un
significado subyacente debajo de sus palabras, y me siento obligada a indagar.
De qu ests hablando?
Los ojos de Caleb se detienen en mi cara. Me retuerzo.
Por qu hiciste aquellas cosas? El chantaje a Olivia... destrozar su apartamento?

No vacilo.
Porque te amo.
Asiente, pareciendo aceptarlo. Me siento optimista. Tal vez ver lo que hice como una
lucha por el amor.
T y yo no somos tan diferentes. Marca la punta de su zapato contra el azulejo y
sonre como si acabara de tragar un bocado de toronja. Sus ojos estn claros y amplios
cuando alza la vista en m: jarabe de arce.
Leah...suspira y cierra sus ojos. Me preparo para lo que est a punto de decir, pero
nada me puede preparar para lo que sale de su boca.
Ese anillo era suyo, Leah.
Siento que el golpe se mueve a travs de m, como si fuese una cosa fsica como la
sangre. Corre y tira y se rasga. Entonces, l dice las palabras que lo cambian todo.
Fing la amnesia.
Oigo cada palabra por separado. Tengo que mentalmente pegar cada uno y juntarlos
para poder entender. Pero, no entiendo. Por qu hara eso?
Por qu? Tu familia... yo... por qu nos haras eso?
Olivia es todo lo que dice.
Es todo que tiene que decir para yo junte todas las piezas. Decido que odio el color del
jarabe de arce. Ms bien prefiero atragantarme y morir con un bocado de panqueques
secos, que volver a comer jarabe de arce otra vez.
Jdete digo. Entonces, lo digo otra vez. Y otra vez. Y otra vez. Lo digo hasta que
estoy en una posicin fetal en el suelo y todo en lo cual puedo pensar es en lanzar cada
botella de jarabe de arce de mi nevera y de mi vida para siempre.
Mi cabeza da vueltas. Nunca he sentido algo tan doloroso. Mi corazn tira y se contrae.
Se siente pesado y luego parece que ya no est all, como si l hubiese puesto su mano
a travs de mi caja torcica y lo hubiese apretado hasta que se reventara. Se siente
como si tuviera un elefante de mil toneladas sentado en mi pecho. Dbilmente trato de
aferrarme de mi reserva, pero siento que est separndose de m. Algo dentro de m se
desenrolla. Con un tirn torpe de mi cabeza, lo fulmino con la mirada con todo el odio
que siento.

Se pone de pie con su espalda hacia m hasta que termino de llorar, y cuando me
levanto, l me afrenta.
S que decir simplemente lo siento sera un insulto. Estoy ms que arrepentido por
lo que he hecho. Me cas contigo cuando desde el principio yo le perteneca a alguien
ms. He estado mintiendo a todo el mundo. Ni siquiera me reconozco.
Estoy emocionalmente ebria. No s si hacerle mirar cmo me corto mis muecas o
cortar las suyas y acabar con mi miseria. Mi cara se ha convertido en un pantano de
lgrimas y rmel y mocos. Quiero hacerle dao.
Crees que nos puedes abandonar y ser feliz? Ella se ha ido, Caleb me mofo.
Casada... lo veo estremecerse, y mi rabia se incrementa.
Lamo mis labios y pruebo vino. He tenido demasiado de ello, y mi lengua est lista
para lanzar cada secreto feo que poseo y escuprselos, uno tras otro, hasta que se
asfixie del increble peso de ellos. Quiero llevarme su aliento, aplastar su trquea, y
con lo que s, seguramente puedo.
Por dnde comenzar? Me propongo decirle que conoc a Noah y que es jodidamente
sexy Ghandi y que entiendo por qu Olivia fue capaz de seguir adelante.
Sacudo mi cabeza, las lgrimas arden como el zumo de limn en mis ojos. Tengo que
saberlo todo. Lo que l hizo durante aquellas semanas que yo crea que ella se estaba
aprovechando de l.
Te acostaste con ella cuando jodidamente fingas tener amnesia?
Hay una pausa incmodamente larga, la cual considero suficiente respuesta.
S su voz es de repente spera.
Has estado enamorado alguna vez de m?
Se le cae la cabeza mientras piensa.
Te amo dice, pero no del modo correcto.
Mi corazn se cae mientras la realizacin se asienta. l me ama, l nunca ha estado
enamorado de m.
No me amas del mismo modo que amas a Olivia.

Se estremece como si lo hubiera golpeado. Durante un momento, su guardia est baja,
y veo tanto dao en su cara que me desconcierto. Lo cubre rpidamente.
Parece arrepentido, realmente lo parece, o tal vez es slo mi visin que se ha
enturbiado debido a mis lgrimas. Me desplomo en una pila otra vez y tiro de mis
rodillas hasta mi pecho.
Oigo que l se desliza hacia abajo a mi lado. Durante un largo momento, ninguno de
nosotros dice nada. Mentalmente vuelvo a reproducir el ao que l paso pretendiendo
tener amnesia, volviendo a revisar las conversaciones y las visitas del doctor. No
puedo encontrar una sola grieta en su historia. Lucho a travs de los recuerdos,
tratando de encontrar al menos un momento en ese ao donde sent que estaba
siendo mentiroso, pero no hay nada. Parezco una tonta. Tan usada. Cmo podra
estar tan enamorada de un hombre que quiso tanto engaarme? Parezco una pieza de
basura, desechable y no deseada. S que soy un lo; mis lgrimas han atrapado
mechones de mi cabello y se han estancado en mi cara, una cara que siempre se pone
roja y con manchas cuando lloro. Nunca le he dejado verme as, ni siquiera cuando mi
padre muri.
Hay tantas preguntas, tantas cosas que tengo que saber, pero mi lengua tercamente se
queda pegada en mi paladar. Caleb trat de recuperar a Olivia. No una, sino dos veces:
primero cuando l fingi la amnesia, y la segunda vez cuando la contrat para ser mi
abogada. Si la quera con tanta fuerza, por qu no me haba abandonado cuando tena
la posibilidad? No estaba en su naturaleza arrastrar sus pies.
Tiemblo ante su honestidad. La verdad punzante de cmo lo haba presionado en que
se me propusiera despus de que expuls a Olivia de la ciudad hace ecos en mi cabeza.
No. Esto no es mi culpa. l no tena que casarse conmigo. Puede que yo haya jugado
ferozmente para quedrmelo, pero crea que l me amaba, que l quera pasar su vida
conmigo. Nunca me demostr lo contrario. Entonces me di cuenta de algo ms: Caleb
no est tan bien como siempre he pensado. Su integridad, su honestidad, el modo puro
y desinteresado para cuidar de la gente que ama todo se evapora a la luz de este
nuevo y engaoso Caleb. Mi Dios l hizo todo lo posible para llegar a ella y yo hice
todo lo posible por mantenerla lejos.
Siempre he sabido en el fondo de mi mente que soy la segunda opcin? Muchas
personas tienen su primer amor a quienes realmente nunca llegan a superar pero
cmo podra haber captado el nivel de su obsesin por Olivia? Qu tipo de mujer soy
yo si a sabiendas me cas con un hombre que no me amaba? l es un ladrn. Me rob
mi vida; le robo la de ella. Maldita sea, por qu incluso estoy pensando en la vida de
ella?

Mi primer pensamiento claro es que quiero hacerle pagar. Destello a un pensamiento
irracional, donde me imagino atar de pies y manos a Olivia y tirarla al pantano para
que los cocodrilos lidien con ella. Por supuesto que nunca hara eso, contratara a
alguien para que lo hiciera para m.
Desfilo entre todos los archivos de todas las otras bombas emocionales que puedo
dejar caer en l. He dicho tantas mentiras que tengo un entero bufete turbio para
elegir. Saco el peor y froto mi barbilla en mi hombro. ste le har dao,
probablemente ms profundo que cualquier cosa que pudiera hacer o decir sobre
Olivia. Listo... a sus marcas...
Estella no es tuya.


















Traducido por Apolineah17

l odio es un sentimiento enorme. Es caliente y opresivo como el fuego.
Comienza por quemar a travs de la razn otorgada por Dios hasta que no
queda nada de ella, excepto un montn de cenizas. Se mueve hacia la
humanidad a tu lado, lenguas calientes se mueven rpidamente a travs de los pocos y
restantes hilos de inocencia hasta que stos se funden entre s y se transforman en
algo feo. Entonces, en los escombros de lo que fuiste, el odio planta una semilla de
amargura. La semilla crece en una enredadera y la enredadera asfixia lo que toca. Ah
es donde estoy; la enredadera envuelta con tanta fuerza alrededor de mi cuello que
apenas puedo respirar. Una mano est sobre esa enredadera, la otra se presiona
contra mi pecho para evitar que todo se desmorone.
l me dijo que me amaba. Se supona que l me protegera del dolor, no que me lo
infringira en la ms cruel de las formas. Me traicion. Estoy muriendo. Estoy muerta.
Por qu todava sigo respirando? Dios, no s cmo hacer que el dolor se detenga.
Todava tengo columna vertebral. He estado lisiada de otras maneras, pero todava
tengo columna vertebral.
Sus brazos eran clidos. Ahora, la nica calidez que siento proviene de la sangre que
continua palpitando a travs de mis venas. As es como s que estoy viva. He fingido
orgasmos. He fingido sonrisas. He fingido felicidad. Caleb fingi amnesia y luego fingi
toda una relacin. Lo golpe en lo que ms le duele. l pens que Olivia poda hacerle
dao, yo voy a lastimarlo peor. Seguir hacindole dao.
E

Y si l va de nuevo detrs de ella, me levantar y har todo lo que est a mi alcance
para mantenerlos alejados. Algunas personas nunca cambian. Creo que soy una de
ellas.
























Nota mental:
El amor es paciente, el amor es bueno.
El amor no es jactancioso o presumido.
No hay arrogancia en el amor;
Nunca es grosero, rudo o indecente, no es egosta.
El amor no es fcilmente alterado.
El amor no cuenta los errores.
El amor confa, espera y perdura sin importar qu.
El amor nunca ser obsoleto.
Voy a luchar por ella.

Thief

Caleb Drake nunca se recuper de su primer amor. No cuando se cas. No cuando ella
se cas. Cuando la vida de repente da un giro, Caleb debe decidir hasta dnde est
dispuesto a llegar para tener de vuelta a la distante y seductora Olivia Kaspen. Pero
por cada accin en la vida hay una consecuencia, y pronto Caleb descubrir que a
veces el amor llega a tener un precio insoportablemente alto.









Yo soy una villana de la vida real, de verdad. Yo
bebo cantidades enfermas de Starbucks. La
mayora del tiempo mi cabello huele a caf. Nac
en Sudfrica, y viv all durante la mayor parte de
mi infancia. Me mud a Seattle slo por la lluvia.
Roma es mi lugar favorito en el mundo hasta el
momento, Pars viene en un cercano segundo
lugar. Leo y escribo ms de lo que duermo.
Cuando tena once aos, escrib una novela
entera sobre hurfanos fugitivos, utilizando slo tinta prpura. Soy adicto a Florence
and the Machine y viajar a ver conciertos. Me encantan las pelculas de terror y las
jirafas. Me paso demasiado tiempo en Facebook. Nos vemos ah?
Me gustara escribir una novela que a todas las personas le gustara, pero ni siquiera
JK Rowling podra hacer eso. En cambio, trato de escribir historias que mueven las
emociones de las personas. Creo que la tristeza es la emocin ms poderosa, y si se
une con pesar, los dos se convierten en una fuerza dominante. Me encantan los
villanos. Tres de mis favoritas son la madre Gothel, Gaston y la Reina Malvada ya que
todos sufren de un caso bastante malo de vanidad (como yo). Me gusta hacer este tipo
de personalidades el centro de mis historias.
Me encanta la lluvia, la Coca-Cola, Starbucks y el sarcasmo. Odio los malos adjetivos y
la palabra "arder". Si lees mi libro, te quiero. Si no te gusta mi libro, yo todava te
quiero, pero por favor no seas malvado, porque soy medio ruda, medio llorona.



Soadora
Apolineah17
Jo
Khaleesi
Soadora
Apolineah17
Eni
ElyCasdel
Pachii
Itorres
flochi
Anelynn*
Katt090
erudite_uncured12
MaryJane
Carmenlu
Isa 229
Xhessii
lililamour
Celemg
Valentine
Khaleesi

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