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Como en el tiempo de los caudillos Por Pacho ODonnell Para LA NACION Sbado 26 de abril de 2008 | Publicado en la Edicin impresa

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En los das que corren, asistimos, bajo la apariencia de una polmica "campo versus Gobierno", a una renovada disputa entre los intereses provinciales y los del gobierno central por la disponibilidad de los fondos recaudados por impuestos y retenciones. Polmica que se arrastra desde los tiempos de la colonia y que continuara despus de la Revolucin de Mayo, cuando la provincia de Buenos Aires pretendi tener derechos para apropiarse de los nicos ingresos significativos de las Provincias Unidas: los de la aduana y el puerto.

Luego de constituida la Nacin, en 1853, la codicia se desplaz a los gobiernos nacionales, no casualmente residentes junto al ro.

En los tiempos que siguieron a Mayo, muchos factores se oponan a que el interior del pas compartiera las opiniones y los proyectos polticos de los "notables" de Buenos Aires. Estos conceban la independencia de Espaa como un movimiento nacional al que deba integrarse la totalidad de los pueblos, pero conservando el puerto su tradicional situacin de cabeza del Estado, con el pretexto de impedir su disgregacin, pero con el objetivo ms realista de no perder las suculentas rentas de la aduana y de los derechos portuarios.

Predominaba en la dirigencia portea la concepcin de que las provincias estaban habitadas por brbaros cuyo principal aporte era la integracin de los ejrcitos, pero a los que se negaba en la prctica toda capacidad estratgica o intelectual. Un anciano y exiliado Jos Gervasio de Artigas confesara a Jos Mara Paz en 1848: "Yo no hice otra cosa que responder con la guerra a los manejos tenebrosos del Directorio y a la guerra que l me haca por considerarme enemigo del centralismo, el cual slo distaba un paso entonces del orden hispnico. Tomando por modelo a los Estados Unidos, yo quera la autonoma de las provincias, dndole a cada Estado su gobierno propio, su constitucin, su bandera y el derecho de elegir sus representantes, sus jueces y sus gobernadores, entre los ciudadanos naturales de cada Estado. [ ] Pero los Pueyrredones y sus aclitos queran hacer de Buenos Aires una nueva Roma imperial, mandando sus procnsules a gobernar a las provincias militarmente y a despojarlas de toda representacin poltica".

En consecuencia, para muchos que comenzaron a identificarse como unitarios la idea de la construccin del concepto de nacin y la necesaria eficiencia revolucionaria para consolidarla estaban unidas a la "inevitabilidad" del poder poltico centralizado en una casta de porteos de posibles y aquellos a quienes reconocan como sus asociados del interior. La oposicin a esta actitud, perjudicial para los intereses de las provincias, se plasm en una tendencia poltica y, poco a poco, en una serie de principios que constituyeron el federalismo, o doctrina de los Estados libres en una organizacin nacional no centralizada polticamente.

El caudillo era alguien investido de poder y prestigio por los suyos, que reconocan en l a un lder surgido naturalmente y capaz de conducirlos eficazmente en la lucha por intereses o principios que compartan. Nuestra historia, plasmada por los unitarios, vencedores en la guerra civil en la que los caudillos fueron derrotados, los conden al stano de sus "malditos", los pint como brbaros, crueles e ignorantes, y los castig en la memoria colectiva de argentinas y argentinos por su oposicin a los "civilizados", en la disyuntiva planteada por Sarmiento. Pero lo cierto fue que su barbarie no sera mayor que la de sus enemigos. En algunos casos seran inslitamente humanitarios en tiempos despiadados, como al haber conservado la vida de su principal enemigo, el jefe de la Liga Unitaria, Jos Mara Paz, luego de caer prisionero de Estanislao Lpez, quien lo envi a Buenos Aires para que Rosas decidiera sobre su suerte.

Es cierto que algunos caudillos no brillaron por su formacin cultural. Tal el caso del entrerriano Francisco Ramrez, quien quiz por eso mismo hizo de la educacin una de sus grandes preocupaciones como gobernante. El santiagueo Felipe Ibarra fue un patriota que se destac en las guerras independentistas. Otros, como el cordobs Juan Bautista Bustos y el tucumano Alejandro Heredia, eran militares de carrera; el segundo, adems, graduado en leyes. La correspondencia del riojano Juan Facundo Quiroga revela un espritu sutil y una redaccin refinada. El santafecino Estanislao Lpez estaba lejos de tener una inteligencia tosca.

Se propuso organizar institucionalmente su Estado y promovi en 1819 la sancin de una constitucin provincial decididamente democrtica y federal.

Los caudillos no fueron ngeles ni diablos. Fueron personalidades capaces de encarnar el signo de su poca: la oposicin a veces ms o menos organizada, habitualmente anrquica, de algunas provincias contra la obsesin portea de privar a los pueblos del interior de alguna participacin en los beneficios del puerto y su aduana. Tambin la de enviar ejrcitos que los sometieran, entronizar a prncipes extranjeros, dictar reglamentos y constituciones cuyo objetivo era acerar el privilegio de Buenos Aires y ser indiferentes al perjuicio que el libre comercio y la introduccin sin recargos de mercadera industrializada en pases europeos produca en las rsticas economas del interior.

Se ha criticado a los caudillos por haber sido, segn la historia escrita por sus vencedores, partidarios del atraso. Es que para ellos y sus seguidores, el "progreso" estaba inevitablemente asociado a beneficios para Buenos Aires y postergacin para las provincias. En cifras, este panorama demogrfico era el siguiente: en 1819, la provincia de Buenos Aires tena 125.000 habitantes, Crdoba 75.000, Santiago 60.000 y Salta 50.000. Pero donde la desproporcin se tornaba evidente era en materia econmica: en 1824, los ingresos fiscales de Buenos Aires fueron de $ 2.596.000, de los cuales provenan de la aduana $ 2.033.000. En cambio, Crdoba, la segunda provincia argentina, tena ese mismo ao ingresos por $ 70.200, de los cuales su aduana provea $ 33.438. Para San Juan, las cifras eran de $ 20.000 y $ 3800, respectivamente, y Tucumn recaudaba $ 22.115, que slo cubran el 66% de sus gastos.

Eran stas las circunstancias que indignaban a aquel digno caudillo tardo, Felipe Varela, en 1867: "La nacin argentina goza de una renta de diez millones de duros, que producen las provincias con el sudor de su frente. Y, sin embargo, desde la poca en que el gobierno libre se organiz en el pas, Buenos Aires, a ttulo de Capital, es la provincia nica que ha gozado del enorme producto del pas entero, mientras que a los dems pueblos, pobres y arruinados, se haca imposible el buen quicio de las administraciones provinciales por la falta de recursos".

No han cambiado demasiado las cosas desde entonces, y en los das que corren el conflicto entre los intereses centralistas y los provinciales estn dramticamente a la vista.