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COLECCIN AGATHA CHRISTIE Ttulos publicados: 1. El miste ioso caso de St!les ". El miste ioso S . # o$% &.

Asesi%ato e% el campo de 'ol( ). El *omb e del t a+e colo casta,o -. .oi ot i%/esti'a 0. El sec eto de C*im%e!s 1. El asesi%ato de Ro'e Ac2 o!d 3. Los cuat o ' a%des 4. El miste io del t e% a5ul 16. El miste io de las siete es(e as 11. 7at imo%io de sabuesos 1". 7ue te e% la /ica a 1&. El e%i'm8tico 7 . 9ui% 1). El miste io de Sitta(o d 1-. .eli' o i%mi%e%te 10. 7iss 7a ple ! t ece p oblemas 11. La mue te de lo d Ed'$a e 13. .oi ot i%( i%'e la le! 14. T a!ecto ia de boome a%' "6. Asesi%ato e% el O ie%t E:p ess "1. El miste io de Liste dale "". .a 2e .!%e i%/esti'a "&. El miste io de la 'ua de (e oca iles "). 7ue te e% las %ubes "-. T a'edia e% t es actos "0. Ca tas sob e la mesa "1. Asesi%ato e% 7esopotamia "3. .oi ot e% E'ipto "4. El testi'o mudo &6. Asesi%ato e% #a dsle! 7e$s &1. Cita co% la mue te &". Na/idades t 8'icas &&. 7ata es (8cil &). ;ie5 %e' itos &-. . oblema e% .olle%sa &0. <% t iste cip =s &1. La mue te /isita al de%tista &3. El miste io de Sa%s Souci &4. 7aldad ba+o el sol )6. <% cad8/e e% la biblioteca )1. Ci%co ce ditos )". El caso de los a%>%imos )&. Hacia ce o )). Cia%u o espumoso )-. La /e%'a%5a de No( et )0. Sa%' e e% la pisci%a )1. Los t aba+os de H= cules )3. .leama es de la /ida

)4. Testi'o de ca 'o -6. La casa to cida -1. T es ato%es cie'os -". Se a%u%cia u% asesi%ato -&. I%t i'a e% #a'dad -). La se,o a 7cGi%t! *a mue to --. Oc*o casos de .oi ot -0. El t uco de los espe+os -1. ;espu=s del (u%e al -3. <% pu,ado de ce%te%o -4. ;esti%o desco%ocido 06. Asesi%ato e% la calle Hic2o ! 01. El templete de Nasse House 0". El t e% de las ).-6 0&. I%oce%cia t 8'ica 0). <% 'ato e% el paloma

EL TREN DE LAS 4.50 AGATHA CHRISTIE


COLECCIN AGATHA CHRISTIE Ttulo o i'i%al: )?-6 @RO7 .A;;INGTON AcB 14&6 b! ;odd 7ead C Compa%! I%c. T aducci>%: G<ILLER7O ;E #OLA;ERES Esta edici>% puede se come ciali5ada e% todo el mu%do e:cepto Ce%t o ! Sudam= ica AcB E;ITORIAL 7OLINO Calab iaD 100 E 6361- #a celo%a ;ep>sito le'al: #. )1.---F6" IS#N: 3)E"1"E3-0"E6 Imp eso e% Espa,a . i%ted i% Spai% LI7.ERGRA@D S. L. E 7o'odaD "4E&1 E #a be a del Galles A#a celo%aB G<HA ;EL LECTOR Relaci>% de los p i%cipales pe so%a+es Iue i%te /ie%e% e% esta ob a: #ACON: i%specto de polica. CORNISHD @ a%2: sa 'e%to de polica de St. 7a ! 7ead. CRACJENTHOR.ED lad! Alice: esposa de Ha old C aE c2e%t*o pe. CRACJENTHOR.ED Al( ed: solte oD bala pe dida ! poco (iable e% los %e'ocios. CRACJENTHOR.ED Ced ic: solte oD pi%to e:>tico ! bo*emio. CRACJENTHOR.ED Emma: bo%dadosa +o/e%D *e ma%a de los a%te io es. CRACJENTHOR.ED Ha old: *omb e de %e'ocios eside%te e% Lo%d esD *e ma%o de los citados. CRACJENTHOR.ED Lut*e : *omb e icoD a/a oD p opieta io de Rut*e (o d HallD +e(e de la (amilia ! pad e de Ced icD Ha oldD Emma ! Al( ed. CRACJENTHOR.ED 7a ti%e: /iuda de Edmu%d C aEc2e%t*o peD asesi%adaD di(u%to *e ma%o de los a%te io es. CRA;;OCJD ;e mot: detecti/e i%specto de Scotla%d Ka d.

;ESSIND A ma%d: i%specto de polica de la SL et=. EASTLEKD Ale:a%de : %ieto de Lut*e C ac2e%t*o pe e *i+o de # !a%. EASTLEKD # !a%: /iudo de Edit* C ac2e%t*o peD *i+a de Lut*e . ELLIS: ele'a%te muc*ac*aD sec eta ia de Ha old. EKELES#ARROMD Luc!: +o/e% de &" a,osD ami'a de miss 7a ple ! dom=stica de los C ac2e%t*o pe. GRISEL;A: mad e de Leo%a d. HART: asiste%ta de los C ac2e%t*o pe. HAK;OCJ: m=dico de miss 7a ple. HILLD @lo e%ce: a%ti'ua do%cella de miss 7a ple. HILL7AN: /ie+o +a di%e o de los C ac2e%t*o pe. NOHNSTONE: m=dico (o e%se. NOILET: baila i%a ( a%cesaD di ecto a del #allet 7a its2i. JI;;ER: asiste%ta de los C ac2e%t*o pe. LEONAR;: coleccio%ista de mapas ! ' a% ca t>' a(o. 7cGILLIC<;;KD Elspet*: %tima ami'a de miss 7a ple. 7AR.LED Na%e: /ie+a solte o%a de a(icio%es detecti/escas. 7ORRIS: a%ti'uo m=dico de los C ac2e%t*o pe. 9<I7.ER: actual m=dico de los C ac2e%t*o pe. SAN;ERS: polica. STO;;ARTEMESTD Names: ami'o %timo ! compa,e o de estudios de Ale:a%de Eastle!. STRAGINSJAD A%%a: baila i%a del #allet 7a its2i. MESTD ;a/id: sob i%o de la a%cia%a 7a pleD empleado e% los (e oca iles. METHERALLD #ob: sa 'e%to de polica. MI7#ORNE: abo'ado de la (amilia C ac2e%t*o pe. CA.HT<LO .RI7ERO 7 s. 7cGillicudd! co a +adea%do po el a%d=% e% la estela del mo5o Iue le lle/aba la maleta. La dama e a ba+a ! ' uesaD ! el mo5o alto ! de pasos la 'os. Adem8sD 7 s. 7cGillicudd! iba ca 'ada co% ' a% ca%tidad de paIuetesD esultado de u% da de comp as de Na/idad. .o lo ta%toD la ca e a esultaba desi'ual ! el mo5o dobl> la esIui%a al (i%al del a%d=% cua%do a 7 s. 7cGillicudd! le (altaba aL% u% bue% t ec*o pa a alca%5a lo. El a%d=% %Lme o 1 %o estaba e% aIuel mome%to e:cesi/ame%te co%cu idoD po Iue acababa de sali u% t e%D pe o e% los ot os a%de%es la muc*edumb e se mo/a e% todas di eccio%esD subie%do ! ba+a%do a la estaci>% del 7et oD e%t a%do ! salie%do de la co%si'%a de eIuipa+esD de los salo%es de t=D de las o(ici%as de i%(o maci>%D ! c u5a%do las pue tas de e%t ada ! salida po las Iue la estaci>% de .addi%'to% comu%icaba co% el e:te io . 7 s. 7cGillicudd! ! sus paIuetes (ue o% 5a a%deados de u% lado a ot oD pe o lle'> po (i% a la e%t ada del a%d=% %Lme o &D do%de de+> u% paIuete e% el suelo pa a busca e% el bolso el billete Iue le pe miti a pasa al ot o lado del se/e o 'ua di8% de aIuel acceso. E% ese mome%toD u%a /o5 est ide%te pe o e(i%adaD empe5> a *abla po e%cima de su cabe5a. EEstacio%ado e% la /a & el t e% Iue tie%e su salida a las ).-6 co% desti%o a C*admout* ! pa adas e% # ac2E 3 *ampto%D 7ilc*este D Ma/e to%D Ca /il Nu%ctio% ! Ro:ete . .asa+e os co% desti%o a # ac2*ampto% ! 7ilc*este sitLe%se e% el /a'>% de cola. Los pasa+e os Iue se di i+a% a GaE%eIua! debe 8% *ace t a%sbo do e% Ro:ete . La /o5 se i%te umpi> co% u% c*asIuidoD ! lue'o ea%ud> la i%(o maci>% a%u%cia%do la lle'ada del t e% de las ).&- p ocede%te de #i mi%'*am ! Mol/e *ampto% e% el a%d=% 4. 7 s. 7cGillicudd! e%co%t > po (i% su billete. El e/iso lo talad >D mu mu a%do:

EA la de ec*aD pa te de at 8s. 7 s. 7cGillicudd! si'ui> po el a%d=% ! e%co%t > a su mo5o co% e:p esi>% abu ida ! mi a%do al /aco ( e%te a la pue ta de u% /a'>% de te ce a clase. E.o aIuD se,o a. EKo /ia+o e% p ime a clase Eobse /> 7 s. 7cGillicudd!. ENo lo di+o E' u,> el *omb e Iue mi > co% desp ecio el ab i'o a cuad os de me5clilla ! co te masculi%o. 7 s. 7cGillicudd!D Iue s lo *aba dic*oD %o Iuiso discuti . Toda/a le (altaba el alie%to. El mo5o eco'i> la maleta ! la lle/> al /a'>% i%mediatoD do%de 7 s. 7cGillicudd! Iued> i%stalada e% u%a esple%do osa soledad. El t e% de las ).-6 iba casi /aco. Los /ia+e os de p ime a clase p e(e a% el e:p eso de la ma,a%aD o el de las 0.)6 Iue lle/aba /a'>% estau a%te. 7 s. 7cGillicudd! e%t e'> al mo5o u%a p opi%a Iue =ste ecibi> co% dis'ustoD al co%side a la m8s p opia de te ce a clase Iue de p ime a. Au%Iue 7 s. 7cGillicudd! estaba dispuesta a 'asta se el di%e o e% u% c>modo /ia+e de e' esoD despu=s de u%a %oc*e de /ia+e desde el %o te ! u% (eb il da de comp asD %o e a dada a e:cede se e% las p opi%as. Se i%stal> co%(o tableme%te e% el mullido asie%to co% u% suspi o ! ab i> u%a e/ista. Al cabo de ci%co mi%utos so%a o% lo silbatos ! el t e% a a%c>. La e/ista esbal> de las ma%os de 7 s. 7cGillicudd!D su cabe5a se lade> ! 4 t es mi%utos m8s ta de !a estaba do mida. Se despe t> despu=s de u% epa ado sue,o de t ei%ta ! ci%co mi%utos. Se coloc> bie% el somb e oD Iue se le *aba to cidoD se e%de e5> e% el asie%to ! obse /> po la /e%ta%illa lo Iue poda /e se del (u'a5 paisa+e. Ka e a casi de %oc*e e% u% da ' is ! %ebuloso de (i%es de diciemb eD pues s>lo (altaba% ci%co das pa a Na/idad. Lo%d es esultaba u% lu'a t iste ! oscu oD ! el campo %o lo estaba me%osD au%Iue aIu ! all8 lo ale' aba% al'u%os ' upos de lucesD al pasa el t e% po las disti%tas poblacio%es ! estacio%es. EGa% a se /i el Lltimo t= Ea%u%ci> u% cama e oD ab ie%do la pue ta como u% 'e%iecillo o ie%tal. 7 s. 7cGillicudd! !a *aba tomado el t= e% u%os ' a%des almace%es !D de mome%toD se se%ta satis(ec*a. El cama e o co%ti%u> po el co edo co% su mo%>to%a llamada. 7 s. 7cGillicudd! mi > co% e:p esi>% satis(ec*a el po taeIuipa+e do%de estaba% sus paIuetes colocados. Las toallas le *aba% salido a bue% p ecio ! e a% e:actame%te como las Iue Iue a 7a 'a etO la pistola espacial pa a Robb! ! el co%e+o pa a Nea% 'usta a% a los %i,osD ! la casaIuilla de %oc*e e a +usto lo Iue ella %ecesitabaD ab i'ada pe o ele'a%te. Tambi=% el +e se! pa a H=cto . Asi%ti> complacida po el acie to de sus comp as. Su mi ada satis(ec*a /ol/i> a la /e%ta%illa: u% t e% Iue co a e% la di ecci>% co%t a ia pas> co% u% est ide%te uido Iue *i5o tembla los c istales ! la sob eco'i> po u% mome%to. Lle'> lue'o el epiIueteo de su p opio t e% al pasa po el cambio de a'u+as de u%a estaci>%. ;e epe%teD el t e% empe5> a ami%o a la ma c*aD obedecie%do Iui58s a al'u%a se,al. ;u a%te al'u%os mi%utos se a ast > le%tame%teD se detu/o !D po (i%D ea%ud> la ma c*a. .as> po su lado ot o t e% Iue iba e% di ecci>% co%t a iaD au%Iue a me%o /elocidad Iue el p ime o. El t e% empe5> a co'e /elocidad ot a /e5. E% aIuel mome%E 16 toD ot o t e% se des/i> epe%ti%ame%te *acia su misma di ecci>%D da%do la se%saci>% po u% i%sta%te de Iue iba% a c*oca . ;u a%te u% atoD los dos t e%es co ie o% pa alelosD adela%t8%dose ape%as el u%o al ot oD alte %ati/ame%te. ;esde su /e%ta%illaD 7 s. 7cGillicudd! mi > las /e%ta%illas de los /a'o%es pa alelos al su!o. La ma!o pa te de las co ti%illas estaba% ec*adasD pe o de /e5 e% cua%do poda /e a sus ocupa%tes. El ot o t e% tampoco estaba mu! co%cu ido ! al'u%os de los /a'o%es iba% casi /acos. E% u% mome%to e% Iue los dos t e%es p oduca% la ilusi>% de *alla se i%m>/ilesD se al5> u%a co ti%illa de u%o de los compa timie%tos del ot o t e% ! 7 s. 7cGillicudd! /io el i%te io ilumi%ado del compa timie%to de p ime a clase Iue te%a ta% s>lo a u%os cua%tos pies de dista%cia.

I%mediatame%te si%ti> Iue se le co taba la espi aci>% ! casi salt> de su asie%to. ;e espaldas a la /e%ta%illaD /io a u% *omb e co% las ma%os i%c ustadas al ededo del cuello de u%a mu+e Iue se *allaba de ca a a =l !D de (o ma le%ta ! despiadadaD la estaba est a%'ula%do. Los o+os de la mu+e se sala% de sus > bitas ! su ost o estaba pL pu a ! co%'estio%ado. 7ie%t as 7 s. 7cGillicudd! obse /aba (asci%adaD lle'> el (i%al: el cue po Iued> i%e te e%t e las ma%os del *omb e. E% aIuel mismo i%sta%teD el t e% de 7 s. 7cGillicudd! /ol/i> a ami%o a la ma c*a ! el ot o acele >. A/a%5> 8pidame%te !D u% mome%to despu=sD se pe di> e% la oscu idad de la %oc*e. La ma%o de 7 s. 7cGillicudd! se di i'i> autom8ticame%te *acia la ala ma. Lue'o se detu/o i%decisa. ;espu=s de todoD Pde Iu= se /i a da la ala ma e% el t e% e% Iue ella /ia+abaQ El *o o de lo Iue *aba /isto ta% de ce ca ! las desusadas ci cu%sta%cias la de+a o% pa ali5ada. E a %ecesa io emp e%de al'u%a acci>% i%mediataD pe o Pcu8lQ 11 Se ab i> la pue ta del compa timie%to. E a el e/iso . E#illetesD po (a/o . 7 s. 7cGillicudd! se /ol/i> *acia =l co% /e*eme%cia. E<%a mu+e *a sido est a%'ulada e% ese t e% Iue acaba de pasa . Lo *e /isto. O El e/iso la mi > co% cie ta i%c edulidad. EP;eca ustedD se,o aQ ER9ue u% *omb e *a est a%'ulado a u%a mu+e S E% ese t e%. RLo *e /isto po aIuS Ee:clam>D se,ala%do la /e%ta%illa. La e:p esi>% i%c =dula del e/iso se a'udi5>. EPEst a%'uladoQ Ep e'u%t> e% u% to%o de p o(u%da duda. ERSD est a%'uladoS Le epito Iue lo *e /isto. R;ebe usted *ace al'o i%mediatame%teS El e/iso ca aspe> como Iue ie%do disculpa se. EPNo c ee ustedD madamD Iue tal /e5 *a!a ec*ado u%a cabe5adita ! al despe ta ...Q Ese i%te umpi> co% p ude%cia. EHe do mido u% pocoD pe o si c ee usted Iue se t ata de u% sue,oD est8 eIui/ocado po completo. Le di'o Iue lo *e /isto. La mi ada del e/iso se (i+> e% la e/ista abie ta e% el asie%to. E% la p8'i%a /isible apa eca u%a muc*ac*a a la Iue estaba% est a%'ula%doD mie%t as u% *omb e ame%a5aba co% u% e/>l/e a la pa e+a desde u%a pue ta abie ta. EGamosD madam Esu'i i> e%to%ces el e/iso D co% /o5 pe suasi/aED P%o le pa ece IueD despu=s de lee u%a *isto ia emocio%a%teD *a dado u%a cabe5ada ! *a despe tado u% poco co%(usaQ 7 s. 7cGillicudd! le i%te umpi>. ERLo *e /istoS Estaba ta% despie ta como lo est8 usted a*o a. 7i = a t a/=s de esta /e%ta%illa ! /i la del ot o t e% Iue ci culaba pa alelo al %uest oD ! u% *omb e estaba est a%'ula%do a u%a mu+e . K lo Iue Iuie o sabe es PIu= pie%sa *ace al espectoQ E#ue%o... madam... 1" E.o Iue *a 8 usted al'oD supo%'o. El e/iso suspi > eacio ! mi > su elo+. EEsta emos e% # ac2*ampto% de%t o de siete mi%utos. Comu%ica = lo Iue me *a dic*o. PE% Iu= di ecci>% co a el t e% al Iue se e(ie e ustedQ EE% esta misma di ecci>%D %atu alme%te. PNo ima'i%a 8 usted Iue pudie a *abe lo /isto e% u% t e% Iue pasa a a ' a% /elocidad e% di ecci>% co%t a iaQ .o la e:p esi>% del e/iso esultaba ob/io Iue co%side aba Iue 7 s. 7cGillicudd! e a mu! capa5 de /e cualIuie cosa Iue le su'i ie a su ima'i%aci>%. .e o ma%tu/o u%a actitud co t=s. ENo se p eocupeD madam. Comu%ica = lo Iue me *a dic*o. 9ui58 pod a usted da me su %omb e ! di ecci>%D s>lo pa a el caso de Iue...

7 s. 7cGillicudd! le dio la di ecci>% del lu'a do%de se i%stala a los das i%mediatos ! la de su eside%cia pe ma%e%te e% Escocia. El e/iso tom> %ota ! se eti > co% el ai e de Iuie% *a cumplido co% su debe ! *a t atado e:itosame%te co% u% (astidioso /ia+e o. 7 s. 7cGillicudd! se se%ta al'o ecelosa. PComu%ica a el e/iso su decla aci>%Q PO s>lo *aba t atado de calma laQ Supo%a /a'ame%te Iue *aba mu+e es ma!o esD /ia+a%do po el mu%doD co%/e%cidas de Iue *aba% dese%masca ado complots comu%istasD Iue se *allaba% e% peli' o de se asesi%adasD de Iue *aba% /isto platillos /ola%tes ! sec etas %a/es espacialesD o de Iue *aba% p ese%ciado asesi%atos Iue %u%ca tu/ie o% lu'a . PK si aIuel *omb e se *aba dese%te%dido pe%sa%do Iue e a u%a de =sasQ El t e% edu+o /elocidad pa a c u5a al'u%os cambios de a'u+as ! pasa o% e%t e el b illa%te alumb ado de u%a impo ta%te poblaci>%. 7 s. 7cGillicudd! ab i> el bolsoD sac> u%a /ie+a (actu aD Iue (ue el L%ico papel Iue pudo e%co%t a D ! esc ibi> e% el do so u%a %ota 8pida co% su bol' a(oD la 1& meti> e% u% sob e Iue po (o tu%a lle/abaD lo ce > ! le? puso las se,as. El t e% se detu/o e% u%a poblaci>% cu!o a%d=% se *aEIIaba atestado. La misma /o5 a%u%ciaba: EE%t ada e% /a 1 del t e% semidi ecto de las -.&3D co% desti%o C*admout*. .a a e% las estacio%es de 7ilc*este D Ma/e to% ! Ro:ete . Los pasa+e os co% desti%o a 7a 2et #asi%' debe% di i'i se a la /a &. E%t a e% /a 1 el t e% co% desti%o Ca bu !. 7 s. 7cGillicudd! obse /> a%siosa a u% e:t emo ! al ot o del a%d=%. RTa%tos /ia+e os ! ta% pocos mo5osS RA*D all *aba u%oS Lo llam> co% /o5 auto ita ia. ER7o5oS .o (a/o D lle/e esto i%mediatame%te a la o(ici%a del +e(e de estaci>%. Le e%t e'> el sob e ! u% c*el%. Lue'oD co% u% suspi oD se ecli%> e% su asie%to. Haba *ec*o lo Iue *aba podido. .o u% mome%to se Iued> lame%ta%do el c*el%. E% ealidadD *ubie a% bastado seis pe%iIues. Su me%te /ol/i> a la esce%a Iue *aba p ese%ciado. Ho ibleD *o ible de /e dad. Ella e a u%a mu+e de temple (i meD pe o se est emeci>. R9ue cosa ta% e:t a,a ! (a%t8stica acababa de ocu i le a ellaS Si la co ti%illa de aIuel compa timie%to %o se *ubie a le/a%tado casualme%te... .e o esto e aD po supuestoD p o/ide%cial. La . o/ide%cia *aba Iue ido Iue ellaD Elspet* 7cGillicudd!D (uese testi'o de u% c ime%. Sus labios se ap eta o% co% to /a e:p esi>%. Se o!e o% ' itosD silbatosD po ta5os. El t e% de las -.&3 de+> le%tame%te la estaci>% de # ac2*ampto%. <%a *o a ! ci%co mi%utos m8s ta de se dete%a e% 7ilc*este . 7 s. 7cGillicudd! eco'i> los paIuetes ! la maleta ! se ape>. Su mi ada eco i> el a%d=% de a iba aba+oD ! /ol/i> a ea(i ma se e% su opi%i>%: %o *aba basta%tes mo5os. Los Iue *aba estaba% ocupados co% las sacas de co eo ! los ca os de eIuipa+e. E% estos tiempos pa eE 1) ca da se po supuesto Iue cada pasa+e o ca 'a a co% sus p opios bultos. Ella %o poda ca 'a co% la maletaD el pa a'uas ! todos los paIuetes. Te%d a Iue espe a . @i%alme%te co%si'ui> los se /icios de u% mo5o. EPTa:iQ ENoD espe o Iue *ab 8% /e%ido a eco'e me. @ue a de la estaci>% de 7ilc*este se le ace c> u% ta:ista Iue *aba estado obse /a%do la salida. EPEs usted 7 s. 7cGillicudd!Q Ele p e'u%t> co% /o5 sua/e ! ace%to localE. PGa a St. 7a ! 7eadQ 7 s. 7cGillicudd! espo%di> Iue s ! ecompe%s> al mo5o adecuadaD pe o %o espl=%didame%te. El coc*eD co% 7 s. 7cGillicudd!D la maleta ! los paIuetesD se ale+> e% la oscu idad. E a u% t a!ecto de %ue/e millas. Tiesa e% su asie%toD 7 s. 7cGillicudd! (ue i%capa5 de ela+a se. Sus se%timie%tos espe aba% co% a%sia el mome%to de pode ma%i(esta se. .o (i%D el ta:i e%t > e% u%a calle co%ocida ! lle'> a su desti%o. La dama se ape> ! si'ui> el cami%o e%lad illado Iue co%duca a la pue ta. <%a do%cella de edad madu a ab i> la pue ta ! el ta:ista deposit> los bultos e% el i%te io . 7 s.

7cGillicudd! c u5> el /estbulo *asta la sala de esta D do%de la espe aba la due,a de la casa: u%a dama de a/a%5ada edad ! delicado aspecto. ERElspet*S ERNa%eS Las dos mu+e es se besa o% !D si% p e8mbulos %i ci cu%loIuiosD 7 s. 7cGillicudd! c*ill>: ERO*D Na%eS RAcabo de /e u% asesi%atoS CA.HT<LO II @iel a los p eceptosD t a%smitidos po su mad e ! su abuelaD de Iue u%a /e dade a dama %o debe most a se %u%ca esca%dali5ada %i so p e%didaD miss 7a ple se limit> a e%a ca las ce+as ! a ase%ti mie%t as espo%da: E7u! pe%oso pa a tiD Elspet*D Iue ida. K si% duda mu! i%s>lito. C eo Iue se 8 me+o Iue me lo cue%tes e% se'uida. Esto e a e:actame%te lo Iue 7 s. 7cGillicudd! deseaba *ace . ;e+> Iue su ami'a la ace case m8s al (ue'oD se se%t>D se Iuit> los 'ua%tes ! se e%( asc> e% u%a /i/ida %a aci>%. 7iss 7a ple la escuc*> co% ' a% ate%ci>%. Cua%doD po (i%D 7 s. 7cGillicudd! se detu/o pa a toma alie%toD su ami'a *abl> co% decisi>%. EC eo Iue lo me+o Iue puedes *ace a*o aD Iue idaD es i a ibaD Iuita te el somb e o ! la/a te. Lue'oD ce%a emos !D du a%te la ce%aD %o *abla emos del asu%to e% absoluto. ;espu=s de ce%a D lo t ata emos a (o%do ! discuti emos todos los detalles. 7 s. 7cGillicudd! acept> la su'e e%cia. Las dos damas ce%a o% !D mie%t as lo *aca%D *abla o% de /a ios aspectos de la /ida e% St. 7a ! 7ead. 7iss 7a ple come%t> la desco%(ia%5a 'e%e al Iue i%spi aba el %ue/o o 'a%istaD co%t> el ecie%te esc8%dalo sob e la esposa del (a mac=utico e *i5o alusi>% a la *ostilidad e%t e la maest a de la escuela ! el i%stituto del pueblo. Lue'o discutie o% ace ca de sus especti/os +a di%es. 10 ELas peo%as Ecome%t> miss 7a ple al le/a%ta se de la mesaE so% imp e/isibles. .e o si a ai'a%D te acompa,a% du a%te toda la /ida. Ha! i%(i%idad de /a iedades Iue so% mu! *e mosas. ;e %ue/o se i%stala o% a%te el (ue'o ! miss 7a ple sac> de u% a ma io del i%c>% dos a%ti'uas copasD ! de ot o a ma io u%a botella. EEsta %oc*e %ada de ca(=D Elspet*. Est8s !a sob ee:citada AR! co% a5>%SB ! es p obable Iue %o due mas. Te eceto u% /aso de mi /i%o de p mula !D m8s ta deD Iui58s u%a ta5a de ma%5a%illa. A 7 s. 7cGillicudd! le pa eci> bie% ! miss 7a ple si /i> el /i%o. ENa%e Edi+o 7 s. 7cGillicudd! despu=s de bebe u% so boED tL %o c ees Iue lo *e so,adoD P/e dadQ ENoD cie tame%te Eco%test> a(ableme%te miss 7a ple. 7 s. 7cGillicudd! la%5> u% suspi o de ali/io. EEl e/iso lo c e!> as. Se most > mu! co t=sD pe oD de todos modos... EC eoD Elspet*D IueD dadas las ci cu%sta%ciasD e a mu! %atu al. .a eceD ! e% ealidad lo esD u%a *isto ia i%/e osmil. Adem8sD tL e as u%a desco%ocida pa a =l. NoD !o %o te%'o la me%o duda de Iue /iste lo Iue me *as co%tado. Es u% caso e:t ao di%a ioD pe o e% modo al'u%o imposible. Ko tambi=% *e se%tido siemp e i%te =s po /e lo Iue suceda e% los t e%es Iue co e% pa alelos al moD po la /i/ida e %tima ima'e% Iue se te o( ece de lo Iue est8 pasa%do e% u%o o dos compa timie%tos. Recue do Iue u%a /e5 /i a u%a %i,a peIue,a Iue +u'aba co% u% osito de peluc*eD ! de p o%to lo ti > delibe adame%te co%t a u% *omb e 'o do Iue do ma e% u% i%c>%D ! c>mo =ste dio u% salto i%di'%adoD mie%t as los ot os pasa+e os pa eca% mu! di/e tidos. Lo pe cib todo de u% modo ta% ealD Iue lue'o *ubie a podido deci co% e:actitud Iu= aspecto te%a% o Iu= opa lle/aba%. 7 s. 7cGillicudd! asi%ti> a' adecida. 11 EEso mismo me *a ocu ido a m.

E7e *as dic*o Iue el *omb e estaba de espaldasD o sea Iue %o /iste su ca a. ENo. EK la mu+e D Ppod as desc ibi laQ PNo/e%Q PGie+aQ E78s bie% +o/e%. E%t e t ei%ta ! t ei%ta ! ci%co a,osD me pa ece. No pod a p ecisa m8s. EP#ie% pa ecidaQ ETampoco esto pod a ase'u a lo. Como comp e%de 8sD su ca a estaba co%t ada !... ESD s. Lo comp e%do mu! bie% Ese,al> miss 7a Epie co% p este5aE. PC>mo iba /estidaQ ELle/aba u% ab i'o de pielD de u%a piel cla a. Si% somb e o. Su cabello e a ubio. EPK %o te%a el *omb e al'L% as'o disti%ti/o Iue puedas eco da Q 7 s. 7cGillicudd! se tom> su tiempo pa a pe%sa a (o%do a%tes de co%testa . EAlto ! mo e%oD c eo. Lle/aba u% ab i'o ' uesoD de modo Iue %ada puedo deci e% co%c eto sob e su co%stituci>% (sica. EK a,adi> co% desalie%toE: E% ealidadD %o es ' a% cosa. EAl'o es al'o Ecome%t> miss 7a pleE. PEst8s completame%te se'u a de Iue la muc*ac*a estaba mue taQ EEstaba mue ta. ;e eso s esto! se'u a. Te%a la le%'ua (ue a !... bue%oD p e(ie o %o *abla de ello. ECla o Iue %o. Cla o Iue %o Ese ap esu > a deci miss 7a pleE. Supo%'o Iue sab emos al'o m8s po la ma,a%a. EP.o la ma,a%aQ E7e (i'u o Iue sald 8 e% los pe i>dicos de la ma,a%a. ;espu=s de ataca la ! mata laD ese *omb e se e%co%t a 8 co% u% cad8/e e% las ma%os. P9u= *ab 8 *ec*oQ Es de supo%e Iue *ab 8 ba+ado del t e% e% la p ime a estaci>%. A p op>sitoD Ppuedes eco da si e a u% /a'>% co% pasilloQ ENoD %o lo e a. 13 EEso pa ece i%dica Iue el t e% %o e a de la 'o eco ido. Es casi se'u o Iue se detu/o e% # ac2*ampto%. Supo%'amos Iue el asesi%o se apea a e% # ac2*ampto% ! *ubie a de+ado el cad8/e se%tado e% u% i%c>%D co% la ca a esco%dida e% el cuello del ab i'o pa a et asa su descub imie%to. SD c eo Iue se'u ame%te eso es lo Iue *a a. .e oD %atu alme%teD la descub i 8% a%tes de Iue pase muc*o tiempoD ! es de espe a Iue la %oticia de u%a mu+e asesi%ada ! descubie ta e% u% t e% apa ece 8 co% toda ce te5a e% los pe i>dicos de la ma,a%a. Ka /e emos. .e o %o apa eci> e% la p e%sa de la ma,a%a. ;espu=s de ase'u a se de estoD ambas ami'as te mi%a o% su desa!u%o e% sile%cio. Las dos e(le:io%aba%. ;espu=s de desa!u%a D die o% u% paseo po el +a d%. .e o este abso be%te pasatiempo esult> u% paseo deslucido. 7iss 7a ple llam> la ate%ci>% de su ami'a sob e al'u%a especie %ue/a ! a a Iue *aba adIui ido pa a su +a d% de ocasD pe o lo *i5o casi dist ada. K 7 s. 7cEGillicudd! %o co%t aatac>D como e a su costumb eD co% u%a lista de sus p opias ! ecie%tes adIuisicio%es. EEl +a d% %o tie%e el aspecto Iue debie a Ea(i m> miss 7a ple siemp e dist adaE. El docto Ha!doc2 me *a p o*ibido Iue me i%cli%e ! Iue me a odille !D la /e dadD PIu= puedes *ace si% i%cli%a te %i a odilla teQ Te%emos al /ie+o Ed$a dsD po supuestoD Rpe o es ta% te coS K esta (ae%a le *a *ec*o adIui i malas costumb es: muc*as ta5as de t=D muc*os desca%sos ! %ada Iue si'%i(iIue /e dade o t aba+o. ERO*D tie%es a5>%S Eco%test> 7 s. 7cGillicudd!EE. Cla o Iue %o es Iue a m me p o*iba% i%cli%a meD pe o la /e dad es Iue despu=s de las comidas ! *abie%do aume%tado de peso Eba+> la /ista sob e sus amplias p opo cio%esED me /ie%e acide5 de est>ma'o. 14 Hubo u% sile%cio ! 7 s. 7cGillicudd! se detu/o e% seco ! se /ol/i> *acia su ami'a. EPK bie%Q E a u%a p e'u%ta i%si'%i(ica%teD pe o el to%o de 7 s. 7cGillicudd! e a *a to elocue%teD ! miss 7a ple comp e%di> su si'%i(icado pe (ectame%te. ENo lo s=.

Las dos se mi a o%. EC eo Esu'i i> miss 7a pleE Iue pod amos ace ca %os a la comisa a pa a *abla co% el sa 'e%to Co E%is*. Es u% *omb e i%teli'e%te ! dotado de u%a ' a% pacie%cia. Nos co%ocemos mu! bie%. C eo Iue %os escuc*a 8 ! comu%ica 8 la i%(o maci>% do%de co espo%da. E% co%secue%ciaD u%os t es cua tos de *o a m8s ta deD miss 7a ple ! 7 s. 7cGillicudd! estaba% *abla%do co% u% *omb e Iue a%da a po la t ei%te%aD ' a/eD obustoD Iue las escuc*aba co% suma ate%ci>%. El sa 'e%to @ a%2 Co %is* ecibi> a miss 7a ple co% co dialidad ! de(e e%cia. ;ispuso se%das sillas pa a las dos damas. EGeamosD Pe% Iu= puedo se /i laD miss 7a pleQ E;esea a Iue escuc*ase lo Iue tie%e Iue comu%ica le mi ami'aD 7 s. 7cGillicudd!. Co %is* la escuc*> ate%tame%te !D cua%do (i%ali5> el elatoD 'ua d> sile%cio du a%te u%os se'u%dos. EEs u% elato e:t ao di%a io Eopi%>. ;isimuladame%te *aba estado calib a%do a la %a ado a. E% co%+u%toD su imp esi>% (ue (a/o able. E a u%a mu+e i%teli'e%te Iue saba e:p esa se co% cla idad. No e aD de%t o de lo Iue =l poda +u5'a D u%a mu+e de ima'i%aci>% desbo dada %i u%a *ist= ica. Adem8sD miss 7a ple pa eca c ee e% la e:actitud del elato de su ami'aD ! =l la co%oca basta%te. Todo el mu%do e% St. 7a ! 7ead la co%oca: me%uda ! tmida e% apa ie%ciaD pe o e% el (o%do ta% /i/a ! astuta como el Iue m8s. "6 E.o supuesto Ea,adi> despu=s de u% le/e ca aspeoED Iui58 est= usted e% u% e o : (+ese bie%D %o di'o Iue se *a!a eIui/ocadoD pe o se a u%a posibilidad. Ha! 'e%te a(icio%ada a las b omas pesadasD ! el i%cide%te pod a %o *abe sido se io o (atal. EKo s= lo Iue *e /isto Ei%sisti> 7 s. 7cGillicudd! co% se/e idad. TK %o cambia 8 u% 8pice su /e edicto Epe%s> Co E%is*E. C eo Iue me 'uste o %oD Iui58 te%'a a5>%.T EHa i%(o mado usted a los (u%cio%a ios del (e oca il ! a m Ecome%t> e% /o5 altaE. Ha actuado co ectame%teD ! puede esta se'u a de Iue me ocupa = de Iue se lle/e% a cabo las i%da'acio%es %ecesa ias. Se detu/o. 7iss 7a ple asi%ti> satis(ec*a. 7 s. 7cGillicudd! %o lo estaba ta%toD pe o %o di+o %ada. El sa 'e%to Co %is* se di i'i> a miss 7a pleD %o ta%to po Iue desea a co%oce sus ideasD si%o po Iue Iue a o su opi%i>%. ESi aceptamos los *ec*os tal como *a% sido e:puestosD PIu= c ee usted Iue *ab 8 ocu ido co% el cad8/e Q ES>lo pa ece *abe dos posibilidades Eapu%t> miss 7a ple si% /acila E. La m8s p obable esD po supuestoD Iue el cad8/e (ue a aba%do%ado e% el t e%D pe o eso pa ece a*o a poco p obable po Iue *ubie a sido e%co%t ado po ot o pasa+e o o po el pe so%al del (e oca il al (i%al del t a!ecto. @ a%2 Co %is* asi%ti>. ELa ot a posibilidad Iue le Iuedaba al asesi%o e a ec*a el cad8/e a la /a. Supo%'o Iue debe esta e% al'L% ec>%dito lu'a del t a!ectoD au%Iue tampoco esto pa ece p obable. .e o %o acie to a /e de Iu= ot o modo *ubie a podido esol/e el p oblema. EE% los pe i>dicos *abla% de cad8/e es metidos e% baLles Ese,al> 7 s. 7cGillicudd!ED pe o a*o a %adie /ia+a co% baLlesD s>lo se lle/a% maletas. K %o puede mete se u% cad8/e e% u%a maleta. "1 ES Eacept> Co %is*ED esto! de acue do co% ustedes. El cad8/e D si lo *a!D te%d a Iue *abe sido descubie to a estas *o asD o lo se 8 mu! p o%to. Las te%d = al co ie%te de cualIuie %o/edadD au%Iue me (i'u o Iue se e%te a 8% po los pe i>dicos. ;esde lue'oD est8 la posibilidad de Iue la mu+e D au%Iue atacada de u%a ma%e a sal/a+eD %o est= mue ta ! Iue se apea a del t e% po su p opio pie.

E;i(cilme%te *ubie a podido *ace lo si% a!uda Ese,al> miss 7a pleED ! e% ese caso al'uie% *ubie a ad/e tido a u% *omb e Iue soste%a a u%a mu+e dicie%do Iue est8 e%(e ma. ESD tie%e a5>% Eco%/i%o Co %is*E. Si e%co%t a o% a u%a mu+e si% co%ocimie%to o e%(e ma e% u% compa timie%to ! la lle/a o% al *ospitalD apa ece a e% los i%(o mes. Te%'a% la ce te5a de Iue e% b e/e co%se'ui emos al'o. .e o pas> aIuel da ! el si'uie%te. Esa %oc*e miss 7a ple ecibi> u%a %ota del sa 'e%to Co %is* Iue deca as: Respecto al asu%to Iue me co%sult>D se *a lle/ado a cabo u%a i%/esti'aci>% e:*austi/a si% esultado. No se *a e%co%t ado %i%'L% cad8/e . Ni%'L% *ospital *a p estado asiste%cia a mu+e al'u%a como la Iue me desc ibi>D ! %o *a sido obse /ado %i%'L% caso de u%a mu+e i%co%scie%te o e%(e ma Iue de+ase la estaci>% soste%ida po u% *omb e. .uede esta se'u a de Iue la i%/esti'aci>% se *a *ec*o a (o%do. ;ebo supo%e IueD au% *abie%do p ese%ciado su ami'a u%a esce%a tal como la Iue desc ibi>D el esultado de la misma (ue muc*o me%os ' a/e de lo Iue ella *a supuesto. CA.HT<LO III 7e%os ' a/eQ R9u= dispa ateS Ee:clam> 7 s. 7cEGillicudd!E. R@ue u% asesi%atoS 7i > co% ai e desa(ia%te a miss 7a pleD ! su ami'a le de/ol/i> la mi ada. EGamosD Na%e. R;i Iue me *e eIui/ocadoS R;i Iue lo *e ima'i%ado todoS PEs eso lo Iue c eesQ ETodo el mu%do puede eIui/oca se Ei%si%u> miss 7a ple co% dul5u aE. Todo el mu%doD Elspet*D i%cluso tL. C eo Iue debemos te%e lo e% cue%ta. .e o si'o c e!e%do Iue es poco p obable Iue tL p ecisame%te te *a!as eIui/ocado. <sas 'a(as pa a lee D pe o a dista%cia tie%es mu! bue%a /ista. K lo Iue /iste te imp esio%> muc*simo. Cua%do lle'aste aIu su( as las co%secue%cias del c*oIue. EEs u%a cosa Iue %o ol/ida = %u%ca Ea(i m> 7 s. 7cGillicudd!D est emeci=%doseE. REl p oblema est8 e% Iue %o s= Iu= puedo *ace S E7e pa ece Eobse /> miss 7a ple co% ai e pe%sati/oE Iue tL %o puedes *ace %ada m8s. ESi 7 s. 7cGillicudd! *ubiese p estado m8s ate%ci>% al to%o de la /o5 de su ami'aD *ubiese ad/e tido Iue *aba puesto u% li'e o ace%to e% la palab a tLE. Has comu%icado lo Iue /iste al pe so%al del (e oca il ! a la polica. NoD %o *a! %ada m8s Iue puedas *ace tL. EEso me t a%Iuili5a e% cie to modo po IueD como sabesD me /o! a Ceil8% despu=s de Na/idadD pa a esta co% Rode ic2D ! %o Iuie o apla5a esta /isita Iue ta%to "& *e deseado *ace . Au%IueD cla o est8D la apla5a a si c e!ese Iue mi debe as lo e:i'e. E#ie% s= Iue lo *a asD Elspet*D pe o co%side o Iue *as *ec*o cua%to estaba e% tu ma%o. EA*o a es asu%to de la polica Eco%(i m> 7 s. 7cEGillicudd!E. .e o si la polica se empe,a e% se ta% estLpida... ERO*D %oS La polica %o es estLpidaD ! eso es lo Iue lo *ace m8s i%te esa%teD P%o c eesQ 7 s. 7cGillicudd! la mi > si% comp e%de ! miss 7a ple se ea(i m> e% la opi%i>% de Iue su ami'a e a u%a mu+e de s>lidos p i%cipios e i%capa5 de de+a se lle/a po (a%tasas. E<%a desea sabe Iu= es lo Iue ealme%te sucedi> Ea,adi> miss 7a ple. ELa mu+e (ue asesi%ada. ESD pe oD PIui=% la mat> ! po Iu=Q PK Iu= *a ocuEi ido co% el cad8/e Q P;>%de est8 a*o aQ EA la polica le co espo%de a/e i'ua eso. EE:actame%teD ! %o lo *a% e%co%t ado. Lo cual si'%i(ica Iue el *omb e *a sido listoD mu! listoD P%o es cie toQ Edi+o miss 7a pleD ( u%cie%do el e%t ece+oE. No lo' o ima'i%a c>mo *a podido des*ace se del cad8/e . Supo%'amos Iue la mat> e% u% a ebato de pasi>%. .o Iue desde lue'o %o c eo de %i%'u%a ma%e a Iue (ue a u% c ime% p emeditadoD %o te%d a se%tidoD ! me%os aL% si te%emos e% cue%ta Iue estaba% ta% s>lo a u%os mi%utos de u%a estaci>% impo ta%te. NoD debi> de se u%a disputaD celosD o al'o po el estilo. La est a%'ul> ! se e%co%t > co% u% cad8/e e% las ma%os ! a pu%to de e%t a e% u%a estaci>%. P9u= puede *ace co% =lD sal/o como di+e al p i%cipio de+a lo

apo!ado e% u% i%c>% como si du mieseD oculta%do la ca aD ! la 'a se lo m8s p o%to posibleQ No /eo %i%'u%a ot a posibilidad !D %o obsta%teD tie%e Iue *abe la. 7iss 7a ple se pe di> e% sus pe%samie%tos. ") 7 s. 7cGillicudd! tu/o Iue llama la dos /eces a%tes de Iue le co%testase. EEst8s /ol/i=%dote so daD Na%e. E<% poIuito Iui58. No me pa ece Iue la 'e%te p o%u%cie las palab as co% ta%ta cla idad como acostumb aba. .e o %o es Iue %o te *a!a odoD me temo Iue %o estaba ate%ta a lo Iue decas. ETe p e'u%taba po los t e%es Iue sale% ma,a%a pa a Lo%d es. P7e i 8 bie% el de p ime a *o a de la ta deQ Go! a /e a 7a 'a etD ! ella %o me espe a a%tes de la *o a del t=. EEsto! pe%sa%doD Elspet*D si %o te impo ta a toma el de las 1".1-. .od amos almo 5a u% poco m8s temp a%o. E.o supuestoD !... EK tambi=% pe%saba Eco%ti%u> miss 7a pleD a*o'a%do las palab as de su ami'aE Iue Iui58s a 7a 'a et %o le impo ta a Iue %o lle'ases a la *o a del t=D Iue lle'ases *acia las sieteD po e+emplo. 7 s. 7cGillicudd! mi > a su ami'a co% cu iosidad. EP9u= te p opo%esD Na%eQ ELo Iue Iue aD Elspet*D es pode i a Lo%d es co%ti'oD ! /ol/e a # ac2*ampto% e% el mismo t e% Iue tomaste el ot o da pa a /e%i . Lue'o e' esa as a Lo%d es desde # ac2*ampto% ! !o co%ti%ua a *asta aIu como tL *iciste. Natu alme%teD !o abo%a a los billetes. E7iss 7a ple ecalc> este impo ta%te detalle co% (i me5a. 7 s. 7cGillicudd! %o *i5o caso del aspecto (i%a%cie o. EP9u= espe as e%co%t a D Na%eQ POt o asesi%atoQ E;e %i%'L% modo Eco%test> miss 7a ple esca%dali5adaE. .e o te co%(ieso Iue me 'usta a /e co% mis p opios o+os el... es di(cil e%co%t a la palab a adecuada... el esce%a io del c ime%. E% co%secue%ciaD al da si'uie%teD miss 7a ple ! 7 s. 7cGillicudd! se *allaba% u%a ( e%te a la ot aD e% u% comE "pa timie%to de p ime a clase co espo%die%te al t e% Iue liaba salido de .addi%'to% a las ).-6. La estaci>% estaba aIuel da m8s co%cu ida aL% Iue e% el /ie %es p ecede%teD po Iue s>lo (altaba% dos das pa a Na/idadD pe o los /a'o%es de cola estaba% elati/ame%te t a%Iuilos. E% esta ocasi>% %o *ubo %i%'L% t e% Iue ci culase e% su misma di ecci>% ! a la misma /elocidad. A i%te /alos se c u5aba% co% los Iue se di i'a% a Lo%d es. E% dos ocasio%es pasa o% t e%es Iue les adela%taba% co ie%do a ' a% /elocidad. 7 s. 7cGillicudd! co%sultaba su elo+ de /e5 e% cua%do co% e:p esi>% dubitati/a. EEs di(cil deci e:actame%te cu8%do. Hemos pasado po u%a estaci>% Iue co%o5co. E.e o co%ti%uame%te pasaba% po estacio%es. ELle'a emos a # ac2*ampto% de%t o de ci%co mi%utos Ea%u%ci> miss 7a ple. <% e/iso apa eci> e% la pue ta. 7iss 7a ple al5> la mi ada co% e:p esi>% i%Iuisiti/aD pe o 7 s. 7cGillicudd! me%e> la cabe5a. No e a el mismo del ot o da. El e/iso talad > los billetes ! co%ti%u> su cami%o tambale8%dose li'e ame%te al desc ibi el t e% u%a la 'a cu /aD mode a%do u% poco su ma c*a. ESupo%'o Iue /amos a e%t a e% # ac2*ampto% Edi+o 7 s. 7cGillicudd!. E7e pa ece Iue estamos !a e% los a abales E espo%di> miss 7a ple. .o la /e%ta%a pasaba% (u'aces el espla%do de las lucesD edi(iciosD callesD t a%/as. El t e% ami%o > aL% m8s la ma c*a. Empe5a o% a c u5a los cambios de a'u+as. EKa lle'amos Eobse /> 7 s. 7cGillicudd!E. No /eo Iu= utilidad puede *abe te%ido este /ia+e. PTe *a su'e ido al'u%a ideaD Na%eQ E7e temo Iue %o Eco%test> miss 7a ple co% /o5 i%decisa.

E<% di%e o mal'astado i%Ltilme%te Ea(i m> 7 s. 7cGillicudd!D au%Iue co% me%o t iste5a Iue si el /ia+e *ubie a sido a su ca 'o. "0 7iss 7a ple se *aba most ado i%(le:ible e% ese pu%to. E;e todos modosD siemp e es bue%o /e co% tus p opios o+os el lu'a de los *ec*os. Este t e% lle/a u% et aso de al'u%os mi%utosD me pa ece. P@ue pu%tual el tu!o el /ie %esQ EC eo Iue s. E% ealidadD %o lo comp ob=. El t e% e%t > le%tame%te e% la co%cu ida estaci>% de # ac2*ampto%. ;el alta/o5 sali> u% o%co a%u%cioD se ab ie o% ! ce a o% pue tas ! la 'e%te e%t > ! sali> po ellas. E a u%a esce%a de i%cesa%te mo/imie%to. TA u% asesi%o Epe%s> miss 7a pleE le se a (8cil me5cla se e%t e la muc*edumb e ! sali de la estaci>% e% medio de la multitud ap etu+adaD o bie% ele'i ot o /a'>% ! co%ti%ua el /ia+e e% el mismo t e%. @8cilD pa a u% *omb e e%t e muc*os. .e o %o le se a ta% (8cil des*ace se de u% cad8/e . Tie%e Iue esta e% al'u%a pa te.T 7 s. 7cGillicudd! se *aba apeado ! le *ablaba desde el a%d=% a t a/=s de la /e%ta%illa abie ta. EK a*o aD cudate bie%D Na%e. No co+as u% es( iado. Esta =poca del a,o es mu! t aicio%e aD ! tL !a %o e es ta% +o/e%. EKa lo s=. EK %o %os i%Iuietemos m8s po todo este asu%to. Hemos *ec*o lo Iue *emos podido. 7iss 7a ple asi%ti> ! la ap emi>: ENo te Iuedes a* co% este ( oD Elspet*D o de lo co%t a io se 8s tL la Iue co+a el es( iado. Ge a toma u%a bue%a ta5a de t= calie%te e% el ba . Tie%es tiempoD (alta% toda/a doce mi%utos pa a la salida del t e% Iue /uel/e a la ciudad. ESD es lo Iue *a =. Adi>sD Na%e. EAdi>sD Elspet*. @eli5 Na/idad. Espe o Iue e%cue%t es bie% a 7a 'a et. ;i/i= tete e% Ceil8% ! dale mis a(ectuosos saludos al Iue ido Rode ic2D si es Iue se acue da de mD cosa Iue dudo. ECla o Iue se acue da de ti. TL le a!udaste de "1 al'L% modo cua%do estaba e% el cole'io. Al'o sob e u% di%e o Iue desapa eca de u%a taIuilla. Nu%ca lo *a ol/idado. ERO*S RAIuelloS Edi+o miss 7a ple. 7 s. 7cGillicudd! se apa t>D so%> u% silbato ! el t e% empe5> a mo/e se. 7iss 7a ple obse /> c>mo iba dismi%u!e%do el cue po maci5o ! obusto de su ami'a. Elspet* poda i se a Ceil8% co% la co%cie%cia t a%Iuila: *aba cumplido co% su debe ! Iuedaba lib e de toda obli'aci>%. 7iss 7a ple %o se ecost> e% su asie%to mie%t as el t e% acele aba. .e ma%eci> e 'uida ! se e%t e'> po completo a sus pe%samie%tos. Au%Iue al e:p esa se (ue a al'o /a'a ! co%(usaD pe%saba siemp e co% cla idad ! p ecisi>%. Te%a u% p oblema Iue esol/e D el p oblema de su p opia co%ducta (utu a ! lo m8s e:t a,o e a Iue se o( eca a su co%cie%cia como se *aba o( ecido a la de 7 s. 7cGillicudd!: como u% debe Iue cumpli . 7 s. 7cGillicudd! *aba dic*o Iue las dos *aba% *ec*o cua%to les e a posible *ace . Esto e a /e dad especto a su ami'aD pe o especto a s mismaD miss 7a ple %o se se%ta ta% co%/e%cida. A /ecesD e a cuesti>% de utili5a sus do%es especiales. .e o Iui58 (uese esto p esu%ci>%. ;espu=s de todoD PIu= poda *ace ellaQ Gol/ie o% a su memo ia las palab as de su ami'a: TKa %o e es ta% +o/e%T. ;e u% modo met>dicoD como u% 'e%e al Iue t a5a u% pla% de campa,a o u% co%sulto Iue co%side a la /iabilidad de u% %e'ocioD miss 7a ple sopes> e% su me%te los p os ! los co%t as e% su dete mi%aci>% de emp e%de al'u%a acci>% sob e el ' a/e caso de Iue te%a co%ocimie%to. E% su (a/o co%taba co% los si'uie%tes pu%tos: 1. 7i la 'a e:pe ie%cia de la /ida ! de la %atu ale5a *uma%a.

". Si He% ! Clit*e i%' ! su a*i+ado Aactualme%teD se'L% c eoD e% Scotla%d Ka dBD Iue ta% amable se most > e% el caso de Little .addoc2s. "3 &. ;a/idD el se'u%do *i+o de mi sob i%o Ra!mo%dD Iue esto! casi se'u a se *alla empleado e% el (e oca il. ). El c*ico de G iseldaD Leo%a dD Iue ta%to e%tie%de de mapas. 7iss 7a ple co%side > estos pu%tos ! los e%co%t > po completo satis(acto ios. Necesita a de todos ellos pa a compe%sa los aspectos %e'ati/osD e% pa ticula D su p opia debilidad (sica. TNo esto! Epe%s>E como pa a i de ac8 pa a all8D *acie%do a/e i'uacio%es.T SD e a el p i%cipal obst8culo: la edad ! la debilidad (sica Iue la acompa,aba. Au%Iue pa a su edad co%se /ase u%a bue%a saludD el caso es Iue e a /ie+a. Si el docto Ha!doc2 le *aba p o*ibido de (o ma ta+a%te el e+e cicio p 8ctico de la +a di%e aD di(cilme%te la auto i5a a a sali a la ca5a de u% asesi%o. .o Iue esto e aD e% e(ectoD lo Iue se p opo%a *ace D ! aIu estaba el dilema. Si *asta aIuel mome%toD el asu%to del asesi%ato *aba /e%ido a ella po as deci loD a*o a se a ella la Iue sald a delibe adame%te a busca lo. No estaba se'u a de Iue e *ace lo e% ealidad. E a /ie+a. E a /ie+a ! estaba ca%sada. E% aIuel mome%toD al (i%al de u% da a'itadoD se se%ta u% ta%to eacia a emp e%de %i%'u%a emp esa. S>lo deseaba lle'a a casa ! se%ta se +u%to al (ue'oD co% la ba%de+a de su ce%aD e i se a la camaD ! al da si'uie%teD /a'a po el +a d% eco ta%do al'u%as pla%tasD a e'l8%dolo mu! li'e ame%teD si% i%cli%a seD si% *ace es(ue 5o al'u%o. TSo! demasiado /ie+a pa a %i%'L% ot o '=%e o de a/e%tu asTD se di+oD mi a%do dist ada po la /e%ta%illa la l%ea cu /a de u% te apl=%. <%a cu /a... Al'o se a'it> e% su co%cie%cia. <% mome%to despu=s de *abe talad ado el e/iso su billete... <%a idea. S>lo u%a idea. <%a idea po completo di(e e%te. "4 <% li'e o ubo apa eci> e% el ost o de miss 7a ple. ;e epe%te se si%ti> lib e de toda (ati'a. T7a,a%a po la ma,a%a esc ibi = a ;a/id Ese di+o. IL% ese mome%toD ot o %omb e de ' a% /alo c u5> po su memo iaE: R.o supuestoD mi (iel @lo e%ceST 7iss 7a ple co%side > o de%adame%te su pla% de campa,aD si% ol/ida %i po u% mome%to Iue la tempo ada de Na/idad se a u% (acto dilato io. Esc ibi> a su sob i%o %ieto ;a/id MestD combi%a%do la (elicitaci>% de Na/idad co% el ap emia%te ue'o de Iue le p opo cio%ase i%(o maci>%. .o (o tu%aD como e% ot os a,osD *aba sido i%/itada a la ce%a de Na/idad e% la /ica aD ! all tu/o ocasi>% de *abla sob e los mapas co% Leo%a dD Iue pasaba all las Tiestas. Leo%a d e a u% apasio%ado de toda clase de mapas. La a5>% Iue pudie a te%e aIuella /ie+a dama pa a busca u% mapa a ' a% escala de u%a dete mi%ada e'i>% %o despe t> su cu iosidad. Habl> de los mapas e% 'e%e al co% e%tusiasmoD ! le i%dic> cu8l e a el Iue m8s se adecuaba a sus %ecesidades. Es m8sD eco d> Iue ese mapa (i'u aba e% su colecci>% ! se lo p est>. 7iss 7a ELe le p ometi> Iue lo t ata a co% el ma!o cuidado ! se o de/ol/e a p o%to. E7apas Edi+o G iseldaD su mad eD IueD a pesa de te%e u% *i+o !a ma!o D se /ea cu iosame%te +o/e% ! /i/a5 como pa a *abita e% la /ie+a ! desta talada /ica aE. P9u= te%d 8 ella Iue *ace co% esos mapasQ P.a a Iu= los Iue 8Q ENo lo s= Eco%test> Leo%a dE. No ecue do Iue lo me%cio%a a. &6 ETodo esto Edi+o G iseldaE me esulta sospec*oso. U A su edadD te%d a Iue *abe se despedido de ese tipo de cosas. Leo%a d Iuiso sabe a Iu= tipo de cosas se e(e a. EO*D a eso de a%da *usmea%do po a* E espo%di> su mad e /a'ame%teE. P.o Iu= mapasQ

Opo tu%ame%teD miss 7a ple ecibi> u%a ca ta del *i+o de su sob i%o %ieto ;a/id MestD Iue le deca a(ectuosame%te: 9ue ida ta Na%e: PE% Iue a%das metidaQ Te%'o la i%(o maci>% Iue deseabas. S>lo *a! dos t e%es Iue pueda% co espo%de a tu petici>%: el de las ).&& ! el de las -. El p ime o es u% t e% lec*e o Iue se detie%e e% Hali%' # oad$a!D #a $ell Heat*D # ac2*ampto% ! ot as estacio%es *asta 7a 2et #asi%'. El de las -.66 es el e:p eso de GalesD Iue /a a Ca di((D Ne$Epo t ! S$a%sea. Es posible Iue el p ime o coi%cida al'u%a /e5 co% el de las ).-6D au%Iue e% teo a tie%e Iue lle'a a # ac2*ampto% ci%co mi%utos a%tesO el ot o adela%ta al t e% de las ).-6 +usto a%tes de lle'a a # ac2*ampto%. P7e eIui/oco si me *uelo Iue det 8s de todo esto se esco%de al'L% pica%te esc8%dalo pueble i%oQ Al /ol/e de tus comp as e% la ciudadD P/iste tal /e5 e% el ot o t e%D desde tu t e% de las ).-6D c>mo el i%specto de Sa%idad ab a5aba a la esposa del alcaldeQ .e oD PIu= impo ta el t e% e% Iue esto ocu i>Q P<% (i% de sema%aD Iui58sD e% .o t*ca$lQ G acias po el +e se!. Es p ecisame%te lo Iue estaba busca%do. PC>mo /a el +a d%Q Supo%'o Iue %o mu! (lo ido e% esta =poca del a,o. Co% todo su a(ectoD ;AGI; 7iss 7a ple esbo5> u%a li'e a so% isaDD lue'o estudi> la i%(o maci>% ecibida. Elspet* *aba decla ado de u% &1 modo de(i%iti/o Iue el /a'>% %o te%a pasillo. .o lo ta%toD %o e a el e:p eso de S$a%sea. 9uedaba s>lo el t e% de las ).&&. .a eca i%e/itable e(ectua ot o /ia+e. 7iss 7a ple suspi > e *i5o sus pla%es. Se (ue a Lo%d es como a%tes e% el t e% de las 1".1-D pe o esta /e5 %o /ol/i> co% el de las ).-6D si%o co% el de las ).&& *asta # ac2*ampto%. El /ia+e t a%scu i> si% i%cide%tesD pe o ella tom> %ota de cie tos detalles. El t e% %o estaba co%cu ido Asala a%tes de la *o a pu%taB. E% los compa timie%tos de p ime a clase s>lo *aba u% pasa+e oD u% caballe o mu! a%cia%o Iue lea el Ne$ StatesEma%. 7iss 7a ple /ia+> e% u% compa timie%to /aco !D e% las dos pa adasD Hali%' # oad$a! ! #a $ell Heat*D se asom> a la /e%ta%illa pa a obse /a a los /ia+e os Iue suba% ! ba+aba% del t e%. E% la p ime a comp ob> Iue subi> u% peIue,o ' upo de pasa+e os de te ce a clase. Ve% la se'u%da se apea o% /a ios pasa+e os de te ce a clase tambi=%. Nadie subi> o ba+> de los compa timie%tos de p ime a claseD sal/o el a%cia%o del Ne$ StatesEi%a%. Al ace ca se el t e% a # ac2*ampto%D si'uie%do la cu /a Iue desc iba la /aD miss 7a ple se puso e% pie e lii5o el e:pe ime%to de coloca se de espaldas a la /e%ta%illaD co% la co ti%illa ba+ada. SD pe%s>D el impulso debido a la epe%ti%a cu /a ! al cambio de /elocidad bastaba% pa a *ace pe de el eIuilib io a u%a pe so%aD la%58%dola co%t a la /e%ta%illa !D e% co%secue%ciaD e a mu! (8cil Iue la co ti%illa se le/a%ta a. 7i > al e:te io . Estaba me%os oscu o Iue la ta de e% Iue *i5o su /ia+e 7 s. 7cGillicudd!D pe o aL% asD poco poda /e se. Si Iue a /e al'oD debe a *ace el /ia+e de da. A la ma,a%a si'uie%te sali> e% t e% mu! temp a%oD comp > cuat o (u%das de almo*ada ARIue+8%dose del p ecioSB a (i% de combi%a la i%/esti'aci>% co% la %eceE &" sa ia comp a de a tculos dom=sticos ! /ol/i> co% u% t e% Iue sala de la estaci>% de .addi%'to% a las 1".1-. Tambi=% e% esta ocasi>% se e%co%t > sola e% u% compa timie%to de p ime a clase. TEs po culpa de estos impuestos Epe%s> miss 7a pleED eso es. Nadie puede pe miti se /ia+a e% p ime a clase e% *o as pu%taD e:cepto los *omb es de %e'ocios. Supo%'o Iue lo ca 'a% a la cue%ta de 'astos.T Al ededo de u% cua to de *o a a%tes de la lle'ada del t e% a # ac2*ampto%D miss 7a ple sac> el mapa de LeEo%a d ! obse /> el campo. Haba *ec*o de a%tema%o u% cuidadoso estudio del mapa !D despu=s de (i+a se e% el %omb e de la estaci>% po la Iue acababa% de pasa D %o ta d> e% ide%ti(ica

el pu%to e% Iue se e%co%t aba e% el mome%to e% Iue el t e% ami%o > la ma c*a pa a toma u%a cu /a mu! ce ada. Co% la %a i5 pe'ada a la /e%ta%illaD miss 7a ple estudi> co% ' a% ate%ci>% el te e%o Iue te%a deba+o Ael t e% co a a*o a sob e u% te apl=% basta%te ele/adoB. Co%ti%u> di/idie%do su ate%ci>% e%t e el te e%o Iue /ea ! el mapaD *asta Iue el t e% e%t > po (i% e% # ac2*ampto%. AIuella %oc*e esc ibi> ! ec*> al co eo u%a ca ta di i'ida a miss @lo e%ce HillD ) 7adiso% RoadD # ac2*ampto%. A la ma,a%a si'uie%te se (ue a la biblioteca del co%dadoD e% la Iue co%sult> cuidadosame%te u%a 'ua de la 5o%aD ! le!> al'u%as cosas sob e la *isto ia del co%dado. NadaD *asta e%to%cesD *aba /e%ido a desme%ti la /a'a ! ( a'me%ta ia idea Iue se le *aba ocu ido. Lo Iue *aba ima'i%ado e a posible. No pasa a de aIu. .o Iue el paso si'uie%te supo%a muc*a acci>%D u% tipo de acci>% pa a el Iue ella se se%ta (sicame%te i%capacitada. .a a Iue su *ip>tesis pudiese de(i%iti/ame%te Iueda p obada o desme%tidaD %ecesitaba desde aIuel mome%to la a!uda de al'u%a ot a pe so%a. El p oblema e a: PIui=%Q 7iss 7a ple pas> e/ista a /a ios posibles %omb esD desca t8%dolos todos co% u% impacie%te && mo/imie%to de cabe5a. Las pe so%as i%teli'e%tes e% u!a capacidad *ubie a podido co%(ia estaba% todas demasiado ata eadas. No s>lo te%a% empleos de /a iada impo ta%ciaD si%o Iue sus *o as de ocio sola% esta comp ometidas co% muc*a a%telaci>%. K miss 7a ple decidi> Iue las pe so%as poco i%teli'e%tesD Iue te%a% tiempo de sob aD se%cillame%te %o le se /a%. Si'ui> pe%sa%do co% impacie%cia e i%decisi>% c ecie%tes. Lue'oD de epe%teD su ( e%te se despe+> ! e% /o5 alta p o%u%ci> u% %omb e. ER.o supuestoS RLuc! E!elesba o$S CA.HT<LO IG El %omb e de Luc! E!elesba o$ e a !a mu! co%ocido e% cie tas es(e as. Te%a t ei%ta ! dos a,os. Haba Iuedado la p ime a de su p omoci>% e% O:(o dD e% la lice%ciatu a de matem8ticasD se la co%side aba u%a mu+e de i%teli'e%cia p ecla a ! todos le au'u aba% u%a b illa%te ca e a acad=mica. .e oD adem8s de su %otable e udici>%D Luc! E!elesba o$ 'o5aba de u% e%/idiable se%tido comL%. Te%a mu! cla o Iue e% u%a /ida de disti%ci>% acad=mica la et ibuci>% eco%>mica e a si%'ula me%te escasa. No se%ta el me%o deseo de e%se,a ! se complaca e% el t ato co% i%teli'e%cias muc*o me%os b illa%tes Iue la su!a. E% u%a palab aD le 'ustaba la 'e%teD toda clase de 'e%tesD ! Iue %o (uese% siemp e las mismas. KD pa a se ( a%cosD le 'ustaba el di%e o. K pa a 'a%a di%e o es p eciso ap o/ec*a la escase5 de o(e ta. Luc! E!elesba o$ dio i%mediatame%te co% u%a escase5 mu! se ia: la (alta de ma%o de ob a dom=stica bie% cuali(icada. K pa a ' a% so p esa de ami'os ! compa,e os de estudiosD Luc! e%t > e% el me cado del se /icio dom=stico. Su =:ito (ue i%mediato. A*o aD al cabo de al'u%os a,osD e a bie% co%ocida a todo lo la 'o ! a%c*o de lasR islas # it8%icas. E a !a u%a costumb e pa a las esposas deci a sus ma idos: TNo *ab 8 %i%'L% p oblema. .uedo i co%ti'o a Estados <%idos. Te%'o a Luc! E!elesbaE &o$T. Luc! te%a la e:t a,a /i tud de co%se'ui IueD cua%do e%t aba e% u%a casaD desapa eca% de all todas las pe%asD i%Iuietudes ! t aba+os. Luc! E!elesba o$ lo *aca todoD se cuidaba de todoD lo a e'laba todo. E a compete%te *asta lo i%decibleD e% todos los te e%os. Se e%ca 'aba de los pa ie%tes a%cia%osD aceptaba el cuidado de los %i,os de co ta edadD cuidaba de los e%(e mosD 'uisaba di/i%ame%teD se adaptaba bie% a los /ie+os ! a%ticuados se /ido es Iue pudie a *abe A'e%e alme%te los *abaBD demost aba ' a% tacto co% las pe so%as di(cilesD calmaba a los bo ac*os

*abituales ! amaba a los pe os. 78s admi able aL% esultaba comp oba el %ulo epa o Iue po%a e% *ace cualIuie tipo de t aba+o: ( e'aba los suelosD culti/aba el +a d%D limpiaba la suciedad de los pe os ! ca 'aba co% el ca b>%. <%a de sus e'las co%sista e% %o acepta %u%ca colocacio%es po la 'o pla5o. <%a Iui%ce%a e a el pe odo acostumb ado: u% mes a lo sumoD ba+o ci cu%sta%cias e:cepcio%ales. RK po u%a Iui%ce%a *aba Iue pa'a le el o o ! el mo oS .e o du a%te esa Iui%ce%a /i/a u%o e% el cielo. E a posible desp eocupa se po completoD i se al e:t a%+e oD Iueda se e% casaD *ace lo Iue u%o Iuisie aD co% la se'u idad de Iue todo esta a bie% e% las *8biles ma%os de Luc! E!elesba o$. Natu alme%teD la dema%da po sus se /icios e a e%o me. Si *ubiese Iue ido acepta D te%a o(e tas pa a u%os t es a,os po adela%tado. Se le *aba% o( ecido sumas cua%tiosas po u% se /icio pe ma%e%te. .e o %o te%a i%te%ci>% de t aba+a pe ma%e%teme%te e% %i%'L% sitioD %i te%a comp ometidos %u%ca m8s Iue los seis meses si'uie%tes. KD de%t o de este pla5oD si% Iue sus desespe ados clie%tes lo supie a%D siemp e se ese /aba al'u%os pe odos lib es Iue le pe mita% toma se u%as /acacio%es co tas pe o lu+osas Apuesto Iue %o 'astaba %ada ! le pa'aba% ! ma%te%a% co% 'e%e osidadB o acepta cualIuie ot a colocaci>% mome%t8%ea Iue ace tase a esE &0 po%de a su cap ic*o o Iue le (uese o( ecida po pe so%as Iue a ella Tle 'ustase%T. A*o a Iue estaba e% libe tad de ele'i e%t e los Iue eclamaba% sus se /iciosD se E e'a po su 'usto pe so%al. La iIue5a %o bastaba pa a co%se'ui los se /icios de Luc! E!elesba o$. .oda esco'e ! as lo *aca. ;is( utaba muc*o de su /idaD ! su t aba+o e a u% ma%a%tial co%ti%uo de satis(accio%es. Luc! E!elesba o$ le!> ! ele!> la ca ta de miss 7a ple. La *aba co%ocido dos a,os a%tesD cua%do (ue co%t atada po el %o/elista Ra!mo%d Mest pa a Iue ate%diese a su a%cia%a taD Iue estaba estableci=%dose de u%a pulmo%a. Luc! *aba aceptado el t aba+o ! se *aba di i'ido a St. 7a ! 7ead. All *aba simpati5ado muc*o co% miss 7a ple. E% cua%to a la co%/alecie%teD ta% p o%to como /io desde la /e%ta%a de su do mito io Iue *aca a la pe (ecci>% los su cos pa a los 'uisa%tesD se ecost> e% los almo*ado%es co% u% suspi o de ali/ioD comi> los te%tado es platos Iue Luc! le p epa aba ! escuc*> ' atame%te so p e%dida las *isto ias Iue le co%taba su /ie+a e i ascible do%cellaD tales como T*e e%se,ado a esta miss E!elesba o$ u%a muest a de 'a%c*illo de la Iue %u%ca *aba odo *abla D ! %o me lo *a a' adecido pocoT. K so p e%di> a su m=dico co% la apide5 de su establecimie%to. 7iss 7a ple Iue a sabe si Luc! E!elesba o$ poda e%ca 'a se de u%a dete mi%ada ta eaD al'o u% ta%to i%usual. 9ui58 poda% co%ce ta u% e%cue%t o ! discuti el asu%to. Luc! ( u%ci> el e%t ece+o po u% pa de se'u%dos mie%t as co%side aba aIuella p oposici>%. E% ealidadD te%a todo su tiempo comp ometido. .e o la palab a Ti%usualT ! el ecue do de la pe so%alidad de miss 7a ple la decidie o%. ;e i%mediato tele(o%e> a miss 7a ple e:plic8%dole Iue le e a imposible i a St. 7a ! 7eadD po Iue estaba t aba+a%doD pe o Iue la ta de si'uie%te esta a lib e de dos a cuat o ! pod a% eu%i se e% cualE E&1 Iuie lu'a de Lo%d es. Le p opuso su p opio clubD u% establecimie%to Iue te%a la /e%ta+a de posee /a ias salas Iue sola% esta desocupadas. 7iss 7a ple acept> la p oposici>% ! al da si'uie%te tu/o lu'a la e%t e/ista. I%te cambiados los saludos de i'o D Luc! E!elesbaE o$ co%du+o a su i%/itada a la m8s somb a de las salas. EE% estos mome%tos esto! ocupadaD pe o s me 'usta a sabe cu8l es la misi>% Iue desea co%(ia me. EGe dade ame%te es mu! se%cilla. .oco comL%D pe o se%cilla. Necesito Iue e%cue%t e usted u% cad8/e .

.o u% mome%toD po la me%te de Luc! c u5> la sospec*a de Iue miss 7a ple estu/ie a locaD pe o ec*a5> la idea. 7iss 7a ple e a de u%a p ecla a se%sate5. 9ue a deci e:actame%te lo Iue *aba dic*o. EP9u= clase de cad8/e Q Ep e'u%t> Luc!D co% admi able compostu a. EEl cad8/e de u%a mu+e . El cue po de u%a mu+e Iue (ue asesi%ada e% u% t e%. Est a%'uladaD pa a se m8s p ecisa. Las ce+as de Luc! se e%a ca o% li'e ame%te. E#ie%D la /e dad es Iue esto %o es mu! co ie%te. Cu=%temelo usted. 7iss 7a ple se lo co%t>. Luc! E!elesba o$ la escuc*> co% ate%ci>% ! si% i%te umpi la. Al (i%al se,al>: ETodo depe%de de lo Iue su ami'a /ioD Po c e!> /e Q ;e+> la p e'u%ta suspe%dida e% el ai e. EElspet* 7cGillicudd! %o ima'i%a cosas Edi+o miss 7a pleE. Sus palab as 'o5a% pa a m del ma!o c =dito. Si se t atase de ;o ot*! Ca t$ i'*tD se a disti%to. ;o ot*! siemp e tie%e a pu%to u%a bue%a *isto ia ! a /eces *asta ella misma se la c ee. .o lo 'e%e alD tie%e% al'L% pu%to de /e dadD pe o %ada m8s. E% cambio Elspet* pe te%ece a esa clase de mu+e es a las Iue ta%to les cuesta c ee Iue pueda sucede al'o a%o mal o (ue a de lo comL%. No se de+a su'estio%a po %ada. &3 EKa /eo Edi+o Luc! co% ai e pe%sati/oE. Est8 bie%D supo%'amos Iue es cie to. PC>mo se supo%e Iue i%te /e%'o !o e% estoQ E7e imp esio%> usted muc*o co% su t aba+oD ! !a lo /eD %o te%'o a*o a las (ue 5as %ecesa ias pa a i po a* ! *ace las cosas !o misma. EP;esea usted Iue *a'a i%da'acio%esQ P9u= clase de i%da'acio%esQ .e oD P%o *ab 8 *ec*o !a todo esto la policaQ PO es Iue le pa ece Iue *a% sido %e'li'e%tesQ ERO*D %oS No *a% sido %e'li'e%tes. Es Iue !o te%'o u%a idea sob e el lu'a do%de pod a esta el cad8/e . Tie%e Iue esta e% al'u%a pa te. No *a sido e%co%t ado e% el t e% !D po lo ta%toD es se'u o Iue lo ti a o%D pe o %o *a sido descubie to e% %i%'L% lu'a de la /a. .o esta a5>%D *e *ec*o pe so%alme%te el /ia+e po el mismo t a!ecto pa a /e si *aba al'L% pu%to do%de *ubie a podido se a o+ado el cue po si% Iue Iuedase sob e la /aD ! este pu%to e:iste. A%tes de lle'a a # ac2E *ampto%D la /a (= ea desc ibe u%a ' a% cu /a po el bo de de u% ele/ado te apl=%. Si po all se ec*a u% cue poD ap o/ec*a%do la i%cli%aci>% del te e%oD c eo Iue cae a di ectame%te al pie del te apl=%. E.e o au% all *ab a% de e%co%t a lo. EO*D s. Es ob/io Iue el asesi%o lo eti > e% cua%to pudo. .e o *abla emos de eso m8s adela%te. AIu est8 el lu'a D e% este mapa. Luc! se i%cli%> pa a estudia lo si'uie%do las i%dicacio%es del dedo de miss 7a ple. EEst8 e% los a abales de # ac2*ampto%D e% u% lu'a Iue a%ti'uame%te (ue u%a (i%ca co% pa Iues ! +a di%es. Wl lu'a co%ti%La i%tactoD au%Iue odeado a cie ta dista%cia po ' a%des u ba%i5acio%es ! peIue,as /i/ie%das subu ba%as. Se llama Rut*e (o d Hall. @ue co%st uida po u% tal C ac2e%t*o peD u% ico (ab ica%teD e% 133). El *i+o de este p ime C ac2e%t*o pe es u% a%cia%o Iue /i/e aL% allD c eo Iue co% u%a *i+a. La /a (= ea odea la mitad de esta p opiedad. &4 OREK a*o a lo Iue usted desea Iue !o *a'a es... es... E;eseo Iue se coloIue all Eco%test> miss 7a ple co% p este5aE. Todo el mu%do se des/i/e po pode dispo%e de u% se /icio dom=stico apto. No c eo Iue *a!a de se le di(cil. ENoD %o c eo Iue esulte di(cil. E.a ece Iue 7 . C ac2e%t*o pe tie%e cie ta (ama de a/a o. Si acepta u% sala io ba+oD !o la compe%sa = co% la ca%tidad Iue co%side e usted ap opiada ! IueD supo%'oD se 8 u% poco m8s ele/ada de lo %o mal. EPA causa de la di(icultadQ

ENo ta%to a causa de la di(icultad como a causa del peli' o. La misi>% pudie a esulta peli' osa. C eo Iue es mi obli'aci>% ad/e t selo. ENo so! pe so%a a la Iue amed e%te la idea del peli' o Edi+o Luc! co% ai e pe%sati/o. ENi se me *ubie a ocu ido pe%sa seme+a%te cosa. ENu a a Iue !a saba Iue su p opuesta me at ae aD P/e dadQ He e%co%t ado mu! pocos peli' os e% mi /ida. .e oD Pc ee usted ealme%te Iue esto pueda esulta peli' osoQ EAl'uie% *a cometido u% c ime% co% muc*a (o tu%a. Nadie *a le/a%tado la lieb e ! %o *a! moti/os de sospec*a. ;os damas madu as *a% co%tado u%a *isto ia i%/e osmilD la polica *a i%/esti'ado ! %o *a e%co%t ado %ada. As Iue todo est8 t a%Iuilo ! e% o de%. No c eo Iue ese i%di/iduoD Iuie%Iuie a Iue seaD te%'a deseos de Iue se *able del asu%toD especialme%te si tie%e usted =:ito. EP9u= es lo Iue debo busca e:actame%teQ ECualIuie se,al e% el te apl=%D u% t o5o de /estidoD al'u%a ama otaD este tipo de cosas. EPK despu=sQ EKo esta = mu! ce ca. Gi/e e% # ac2*ampto% u%a a%ti'ua do%cella maD mi (iel @lo e%ce. ;u a%te u%os a,os cuid> de sus a%cia%os pad es. Los dos mu ie o% ! a*o a *ospeda e% su casa a 'e%te espetable. 7e *a p eE )6 pa ado *abitaci>%. 7e ate%de 8 mu! bie%D ! !o deseo esta ce ca. <sted pod a deci Iue tie%e u%a ta !a ma!o e% las ce ca%as ! Iue busca u%a colocaci>% Iue le pe mita /isita la co% ( ecue%cia. E% todo casoD %ecesita 8 u% tiempo lib e ! a5o%able pa a pode *ace lo. Luc! se most > co%(o me. E7e ma c*aba a Tao mi%a pasado ma,a%aD pe o estas /acacio%es puede% apla5a se. S>lo puedo p omete le t es sema%as. ;espu=sD te%'o u% comp omiso. ET es sema%as se 8% m8s Iue su(icie%tes. Si %o podemos descub i %ada e% t es sema%asD /ale m8s Iue lo de+emos co e . 7iss 7a ple se ma c*> ! Luc! tele(o%e> a la di ecto a de u%a a'e%cia de colocacio%es e% # ac2*ampto%. Le e:plic> su deseo de obte%e u% empleo e% los al ededo es a (i% de pode esta ce ca de su TtaT. ;espu=s de ec*a5a co% poca di(icultad ! muc*o i%'e%io /a ias colocacio%es m8s deseablesD le (ue me%cio%ado Rut*e (o d Hall. EC eo Iue es e:actame%te lo Iue %ecesito Edi+o Luc! co% (i me5a. La a'e%cia tele(o%e> a miss C ac2e%t*o pe. 7iss C ac2e%t*o pe tele(o%e> a Luc!. ;os das m8s ta deD Luc! sali> de Lo%d es co% desti%o a Rut*e (o d Hall. Al /ola%te de su peIue,o coc*eD Luc! E!elesba o$ c u5> u%a impo%e%te /e +a de *ie o. Al ot o lado *aba u%a caseta e% estado ui%osoD au%Iue esultaba di(cil sabe si se deba a da,os ecibidos du a%te la 'ue a o se%cillame%te po aba%do%o. <% la 'o ! to tuoso cami%o bo deado de odode%d os co%duca *asta la casa. Luc! se Iued> muda de asomb o cua%do apa eci> a%te sus o+os u%a especie de mi%iatu a del castillo de Mi%dso . Los pelda,os de pied a dela%te de la pue ta p i%cipal se /ea% )1 descuidadosD ! la ' a/a del cami%o Iuedaba casi oculta po la male5a. Ti > de u%a a%ticuada campa%a de *ie o (o +ado ! o!> el ta,ido Iue se epeta e% el i%te io . <%a mu+e de aspecto desali,ado le ab i> la pue ta ! le di i'i> u%a mi ada desco%(iada sec8%dose las ma%os e% el dela%tal. ELa espe a%D P%oQ Es miss NoEs=Ecu8%tosE#a o$D me *a% dic*o. EAs es. El i%te io de la casa e a desespe adame%te ( o. Su 'ua la co%du+o po u% /estbulo oscu o ! ab i> u%a pue ta a la de ec*a. No si% cie ta so p esaD Luc! se e%co%t > e% u%a sala de esta mu! a' adableD co% lib os ! sillas tapi5adas. EGo! a llama la Ea%u%ci> la mu+e . K sali>D ce a%do la pue taD despu=s de di i'i a Luc! u%a mi ada de p o(u%da desap obaci>%.

Al cabo de pocos mi%utosD la pue ta se ab i> de %ue/o. ;esde el p ime mome%toD Luc! decidi> Iue Emma C ac2e%t*o pe le caa bie%. E a u%a mu+e de media%a edadD si% %i%'u%a ca acte stica sob esalie%teD %i 'uapa %i (eaD co% u% t a+e de t$eed ! +e se!D cabello oscu o eco'idoD o+os casta,os de mi ada (i me ! /o5 mu! a' adable. EP7iss E!elesba o$Q Ep e'u%t> te%di=%dole la ma%o. Lue'o la mi > co% e:p esi>% de duda. ENo s= si esta colocaci>% es lo Iue usted buscaba. No %ecesito u% ama de lla/es Iue lo supe /ise todoD %ecesito al'uie% Iue *a'a el t aba+o. Luc! di+o Iue eso e a lo Iue %ecesitaba% la ma!o a de las pe so%as. EKa sabe usted Iue muc*as pe so%as pa ece% c ee Iue co% Iuita u% poco el pol/o !a est8 todo *ec*oD pe o pa a eso me basto sola Ea,adi> e% to%o de e:cusa Emma C ac2e%t*o pe. EComp e%do pe (ectame%te. <sted Iuie e Iue 'uiseD )" Iue la/e la opaD Iue *a'a todo el t aba+o de la casa ! ca 'ue la calde a. 7u! bie%D eso es lo Iue !o *a'o. El t aba+o %o me asusta. E7e temo Iue /a a e%co%t a la casa demasiado ' a%de ! co% u%as cua%tas pe'as. .o supuestoD s>lo ocupamos u%a pa te de ellaD mi pad e ! !oD me e(ie o. 7i pad e es casi u% i%/8lido. Lle/amos u%a /ida mu! apacible. Te%'o /a ios *e ma%osD pe o %o /ie%e% muc*o po aIu. Gie%e% dos asiste%tas: 7 s. Ji%de D po la ma,a%aD ! 7 s. Ha t t es das po sema%a pa a limpia los metales ! cosas pa ecidas. PTie%e usted coc*eQ ESD ! puede Iueda se al ai e lib e si %o *a! do%de mete lo. Est8 acostumb ado. EO*D *a! muc*os establos /acos. No *ab 8 %i%'L% p oblema po ese lado. E@ u%ci> el e%t ece+o po u% mome%toE. E!elesba o$ es u% apellido poco ( ecue%te. <%os ami'os mos me *abla o% de u%a tal Luc! E!elesba o$D Plos Je%%ed!Q ES. Estu/e co% ellos e% No t* ;e/o% cua%do 7 s. Je%%ed! tu/o u% beb=. Emma C ac2e%t*o pe so% i>. E;i+e o% Iue %u%ca se *aba% e%co%t ado ta% a 'usto como cua%do usted se cuidaba de todo. .e o !o te%a e%te%dido Iue sus se /icios e a% te ibleme%te ca os. El sala io Iue !o me%cio%=... ELo e%cue%t o pe (ectame%te adecuado. Lo Iue deseo es esta ce ca de # ac2*ampto%. Te%'o u%a ta de a/a%5ada edad ! mu! delicada de saludD ! deseo pode esta lo m8s ce ca posible de ella. Como usted comp e%de 8D e% estas ci cu%sta%ciasD el sala io Iueda e% u% se'u%do t= mi%o. No puedo pe miti me esta c u5ada de b a5os. Si pudie a esta se'u a de dispo%e de al'L% tiempo lib e la ma!o pa te de los das... EO*D po supuesto. Todas las ta desD *asta las seisD si le pa ece bie%. E7e pa ece pe (ecto. 7iss C ac2e%t*o pe /acil> u% mome%to. )& E7i pad e es a%cia%o ! a /eces u% poco di(cil de t ata . Es mu! i'u oso co% los 'astos !D e% al'u%as ocasio%esD dice cosas Iue molesta% a la 'e%te. Ko %o Iuisie a Iue... Luc! la i%te umpi> co% p este5a. EEsto! acostumb ada a t ata co% toda clase de a%cia%osD ! siemp e me a e'lo pa a lle/a me bie% co% ellos. Emma C ac2e%t*o pe pa eci> ali/iada. TR;is'ustos co% pap8S Edia'%ostic> Luc! pa a s mismaE. Aposta a a Iue es u% /ie+o dictado .T Se le asi'%> u% espacioso ! l>b e'o do mito io e% el Iue u%a peIue,a estu(a el=ct ica *aca lo Iue poda po cale%ta D ! lue'o eco i> la casa: u%a ma%si>% i%me%sa e i%c>moda. Al pasa po dela%te de u%a pue ta del /estbuloD u%a /o5 ' it>: EPE es tLD EmmaQ PEst8 a* la c*ica %ue/aQ T 8ela aIu. 9uie o /e la. Emma se so% o+> ! di i'i> a Luc! u%a mi ada de disculpa.

Las dos mu+e es e%t a o% e% la *abitaci>%. Estaba icame%te tapi5ada e% te ciopelo oscu o. Las est ec*as /e%ta%as de+aba% e%t a poca lu5 ! se *allaba lle%a de muebles de caobaD de la =poca /icto ia%a. El a%cia%o C ac2e%t*o pe estaba te%dido e% u%a silla de uedas ! te%a a su lado u% bast>% co% pu,o de plata. E a u% *omb e alto ! (lacoD co% ca a de bulldo'D ba billa p omi%e%teD pelo oscu o salpicado de ' is ! o+os peIue,os de mi ada suspica5. E;=+eme Iue la /eaD se,o ita. Luc! se adela%t> so% ie%do ! co% compostu a. EHa! u%a cosa Iue es me+o Iue te%'a bie% e%te%dida desde el p i%cipio. El *ec*o de Iue /i/amos e% u%a casa ' a%de %o si'%i(ica Iue seamos icos. No somos icos. Gi/imos modestame%teD Pme *a odoQ R7odestame%teS ;e %ada si /e /e%i aIu co% u% mo%t>% de ideas pomposas. El bacalao es ta% bue%o como el odaballo. K )) %o lo ol/ide: !o %o mal'asto el di%e o. Gi/o aIu po Iue mi pad e edi(ic> la casa ! a m me 'usta. Cua%do !o me *a!a mue toD puede% /e%de la si Iuie e%D ! bie% me (i'u o Iue Iue 8%. Ka %o *a! ese o 'ullo de pe te%ece a u%a esti peD de co%se /a la p opia ide%tidad. Esta casa est8 bie% co%st uidaD es s>lidaD ! te%emos %uest as tie as. Esto %os ma%tie%e apa tados. .od a co%se'ui muc*o di%e o si /e%diese los te e%os pa a edi(ica D pe o +am8s pe miti = seme+a%te cosa mie%t as /i/a. No me saca 8% de aIuD como %o sea co% los pies po dela%te. ;i i'i> a Luc! u%a mi ada (u iosa. ESu casa es su castillo Edi+o ella. EPSe bu la de mQ ECla o Iue %o. .ie%so Iue es mu! bo%ito /i/i e% u%a /e dade a eside%cia de campoD e% medio de u%a ciudad. EE:actame%te. No /e 8 usted %i%'u%a ot a casa desde aIu. Campos co% /acasD ! eso Iue estamos e% el ce%t o de # ac2*ampto%. Se o!e u% poco el t 8(ico cua%do el /ie%to /ie%e de aIuel ladoD pe oD po lo dem8sD si'ue sie%do el campo. Si% dete%e se %i cambia de to%oD a,adi>D di i'i=%dose a su *i+a: ETele(o%ea a ese co%de%ado estLpido de m=dico. ;ile Iue su Lltima medici%a es u%a po Iue a Iue %o si /e pa a %ada. Luc! ! Emma se eti a o%. Wl ' it> t as de ellas: ERK %o de+es Iue esa co%de%ada mu+e Iue siemp e a%da a la ca5a del pol/o e%t e aIuS Ha deso de%ado todos mis lib os. EPHace muc*o tiempo Iue est8 impedido 7 . C aEc2e%t*o peQ Ep e'u%t> Luc!. EO*D *ace !a al'u%os a,os. Wsta es la coci%a Eco%test> Emma de u% modo u% ta%to e/asi/o. La coci%a e a e%o me. Haba u%a i%me%sa coci%a eco%>mica ! co% e/ide%tes se,ales de aba%do%o. A su lado *aba u%a coci%a de 'as. )Luc! p e'u%t> po las *o as de las comidas e i%speccio%> la despe%sa. Lue'o le di+o a%imadame%te a Emma C ac2e%t*o pe: E#ie%D !a s= cua%to %ecesito sabe . No se p eocupe. .uede de+a lo todo e% mis ma%os. AIuella %oc*eD al subi a acosta seD Emma de+> escapa u% suspi o de ali/io ! pe%s>: TLos Je%%ed! te%a% muc*a a5>%. Es admi ableT. A la ma,a%a si'uie%teD Luc! se le/a%t> a las seis. A e'l> la casaD a e'l> las /e du asD p epa > ! si /i> el desa!u%o. Hi5o las camas co% 7 s. Jidde ! a las o%ce se se%ta o% las dos e% la coci%a pa a toma u% t= bie% ca 'ado ! 'alletas. Abla%dada po el *ec*o de Iue Luc! T%o se daba ' a%des ai esT ! tambi=% po la (ue 5a ! la dul5u a del t=D 7 s. Jidde se e%t e'> al cotilleo. E a u%a mu+e me%uda ! del'adaD de mi ada /i/a ! labios ( u%cidos.

EEs u% a/a o de siete suelas. RLo Iue ella tie%e Iue a'ua%ta S ;e todos modosD !o %o di a Iue sea u%a mu+e acoba dada. Sabe po%e le (i mes si es %ecesa io. Cua%do /ie%e% los se,o esD ella cuida de Iue te%'a% u%a comida dece%te. EPLos se,o esQ ES. Es u%a (amilia %ume osa. El ma!o D 7 . EdEmu%dD mu i> e% la 'ue a. ;espu=s est8 7 . Ced ic Iue /i/e e% al'u%a pa teD e% el e:t a%+e o. No est8 casado. .i%ta cuad os e% lu'a es le+a%os. 7 . Ha old t aba+a e% la Cit!D ! /i/e e% Lo%d es. Su mu+e es la *i+a de u% co%de. Lue'o est8 7 . Al( ed. Es u% *omb e a' adable ! u% poco la o/e+a %e' a. Se *a metido e% apu os u%a o dos /ecesD ! est8 el ma ido de miss Edit*D 7 . # !a%D siemp e ta% bue%a pe so%a. Ella mu i> *ace al'u%os a,os pe o =l *a co%ti%uado u%ido a la (amilia. K est8 Ale:a%de D el %i,o de miss Edit*. Est8 a*o a e% el cole'ioD pe o siemp e /ie%e a pasa aIu pa te de sus /acacio%es. 7iss Emma lo tie%e mu! mimado. Luc! di'i i> toda esta i%(o maci>% mie%t as se /a a )0 su i%(o mado a m8s ta5as de t=. .o (i%D 7 s. Jidde se puso e% pie de mala 'a%a. E.a ece Iue *emos *ec*o muc*as cosas esta ma,a%a Ee:clam> admi adaE. P9uie e Iue la a!ude co% las patatasD Iue idaQ EKa est8% cocidas. E#ue%o. RTie%e usted las ma%os li'e as pa a despac*a el t aba+oS C eo Iue me ma c*a = po Iue pa ece Iue %o Iueda %ada m8s po *ace . 7 s. Jidde se ma c*>D ! Luc!D Iue te%a tiempo de sob asD se puso a ( e'a la mesa de la coci%aD cosa Iue deseaba *ace D pe o Iue %o *aba *ec*o a%tesD po Iue %o deseaba o(e%de a 7 s. Jidde D a Iuie% co espo%da esta ta ea. Lue'o limpi> la plata *asta de+a la deslumb a%te. . epa > el almue 5oD eco'i> la mesaD limpi> el se /icio !D a las dos ! mediaD Iued> lib e pa a empe5a la e:plo aci>%. Haba de+ado el se /icio del t= p epa ado e% u%a ba%de+aD co% sa%d$ic*esD pa% ! ma%teIuillaD todo cubie to co% u%a se /illeta *LmedaD pa a Iue %o se esecase. . ime o dio u% paseo po el *ue to ! el +a d%. E% el *ue to s>lo *aba u%as cua%tas /e du as. Los i%/e %ade os se *allaba% e% ui%as. Todos los se%de os estaba% cubie tos de male5a. <% L%ico li%de oD +u%to a la casaD apa eca lib e de malas *ie basD ! Luc! pe%s> Iue e a ob a de Emma. El +a di%e o e a u% *omb e mu! /ie+o ! al'o so doD Iue *aca /e Iue t aba+aba. Luc! c*a l> amableme%te co% =l. Gi/a e% u%a casita ad!ace%te. ;e los establos pa ta u% cami%o /allado Iue at a/esaba el pa Iue ! co%ti%uaba po deba+o del pue%te del (e oca il *asta ot o peIue,o cami%o t ase o. Cada pocos mi%utos pasaba u% t e% po el pue%te co% uido at o%ado . Luc! obse /> Iue educa% la ma c*a al toma la p o%u%ciada cu /a Iue odeaba la p opiedad de los C ac2e%t*o pe. .as> po deba+o del pue%te ! sali> al se%de o. .a eca poco t a%sitado. A u% lado estaba el te apl=% del (e oca ilD al ot oD u%a ele/ada pa ed Iue )1 ce aba los te e%os ocupados po /a ias (8b icas. Luc! si'ui> el se%de o *asta sali a u%a calle de casas ba+as. O!> el umo del t 8(ico e% la ca ete a p i%cipal. 7i > su elo+. ;e u%a casa ce ca%a sali> u%a mu+e ! Luc! la detu/o. E.e do%eD Ppod a deci me si *a! al'L% tel=(o%o pLblico po aIuQ EE% la o(ici%a de co eosD e% la misma esIui%a de la ca ete a. Luc! le dio las ' acias ! co%ti%u> su cami%o *asta lle'a a la o(ici%aD Iue e a tambi=% u%a tie%da. A u% lado *aba u%a cabi%a tele(>%ica. Luc! pidi> *abla co% miss 7a ple. Le co%test> la /o5 de u%a mu+e Iue *ablaba co% u% a'udo lad ido. EEst8 desca%sa%do. RK %o /o! a molesta laS Necesita desca%sa D es u%a se,o a a%cia%a. P9ui=% debo deci Iue *a llamadoQ E7iss E!elesba o$. No es %ecesa io Iue la moleste. ;'ale L%icame%te Iue *e lle'adoD ! Iue todo /a bie% ! Iue me po%d = e% co%tacto co% ella cua%do *a!a al'u%a %o/edad. T as col'a el tel=(o%oD emp e%di> el e' eso a RuEt*e (o d Hall.

CA.IT<LO G Le molesta 8 si p actico al'u%os 'olpes de 'ol( e% el pa IueQ Ep e'u%t> Luc!. ECla o Iue %o. PEs usted a(icio%ada al 'ol(Q ENo so! u%a ' a% +u'ado aD pe o me 'usta p actica . Es u%a (o ma de e+e cicio m8s a' adable Iue la de sali se%cillame%te de paseo. ENo *a! do%de pasea D (ue a de esta (i%ca E' u,> 7 . C ac2e%t*o peE. Nada m8s Iue pa/ime%to ! ' upos de casas Iue pa ece% ca+o%es. Les 'usta a apode a se de mi tie a pa a edi(ica m8s. .e o %o lo co%se'ui 8% *asta Iue est= mue to. K %o /o! a mo i me pa a da satis(acci>% a %adie. Eso se lo ase'u o. RA %adieS EKa est8 bie%D pad e Edi+o Emma co% sua/idad. EKa s= lo Iue pie%sa% ! lo Iue est8% espe a%do. Todos ellosD Ced ic ! Ha oldD ese 5o o astuto de ca a elamida. E% cua%to a Al( edD c eo Iue %o le (alta% 'a%as de Iuita me de e% medio. No esto! se'u o de Iue %o lo i%te%ta a e% las /acacio%es de Na/idad. Tu/e u%a i%disposici>% e:t a,a. El /ie+o docto 9uimpe estaba desco%ce tado ! me *i5o u% si%(% de p e'u%tas disc etas. ETodo el mu%do tie%e t asto %os di'esti/os de /e5 e% cua%doD pad e. E7u! bie%D mu! bie%. R;i'a bie% cla o Iue com demasiadoS Eso es lo Iue Iuie e deci . PK po Iu= com demasiadoQ .o Iue *aba demasiada comida e% la mesaD muc*a m8s de la %ecesa ia. <% despil(a o e:o bita%te. Esto me ecue da Iue ustedD +o/e%citaD *a puesto pa a el )4 almue 5o ci%co patatasD ! adem8s ' a%des. ;os so% su(icie%tes pa a todo el mu%do. No po%'a m8s de cuat o e% lo sucesi/o. Esta patata de m8s *a sido *o! mal'astada. E7al'astada %oD 7 . C ac2e%t*o pe. He pe%sado utili5a la esta %oc*e pa a *ace to tilla a la espa,ola. ER# S Ele o!> e:clama Luc! al sali de la *abitaci>% co% la ba%de+a del ca(=E. Ga!a u%a mo5a listaD siemp e tie%e u%a co%testaci>% a pu%to. .e o 'uisa bie% ! tie%e u% bue% tipo. Luc! E!elesba o$ tom> u% *ie o co to de la bolsa Iue *aba te%ido la p ecauci>% de t ae co%si'oD ! sali> al pa Iue salta%do la /alla. Empe5> a p actica u%a se ie de 'olpes. Al cabo de u%os ci%co mi%utosD u%a pelota si'ui> u%a t a!ecto ia cu /ada *acia la de ec*a ! (ue a pa a al te apl=% de la /a. Luc! se di i'i> *acia all ! empe5> a busca la. 7i > *acia casa. Estaba le+osD ! %adie pa eca i%te esado e% lo Iue ella *aca. Co%ti%u> busca%do la pelota. ;e /e5 e% cua%do +u'aba u% 'olpe co to desde el te apl=% a la *ie ba. ;u a%te la ta de tu/o tiempo de e:ami%a u%a te ce a pa te del te apl=%. Nada. Re' es> a la casaD p actica%do %ue/os 'olpes. Al da si'uie%te t ope5> co% al'o. <% a busto espi%osoD ap o:imadame%te a la mitad del te apl=%D te%a las amas Iueb adas. Luc! e:ami%> la pla%ta. E%'a%c*ado e% u%a de aIuellas espi%as *aba u% t ocito de piel. E a casi del mismo colo de la made aD u% to%o casta,o mu! cla o. Luc! lo mi > u% mome%to ! lue'o sac> u%as ti+e asD lo co t> cuidadosame%te po la mitad ! lo 'ua d> e% u% sob e. #a+> la empi%ada cuesta i%te%ta%do descub i al'u%a ot a cosa. Obse /> ate%tame%te la *ie ba ! le pa eci> disti%'ui el ast o de u%as pisadasD pe o %o ta% cla as como las *uellas Iue ella de+aba. Tal /e5 *aca tiempo Iue estaba% allD ! e a demasiado /a'o pa a Iue pudiese esta se'u a de Iue %o e a s>lo ( uto de su ima'i%aci>%. -6 Empe5> a busca cuidadosame%te e%t e la *ie ba al pie del te apl=%D e% la misma l%ea del a busto oto. Esta /e5D su bLsIueda se /io ecompe%sada. E%co%t > u%a peIue,a pol/e a esmaltada de mala calidad. La e%/ol/i> e% su pa,uelo ! se la 'ua d> e% el bolsillo. Co%ti%u> busca%doD pe o %o e%co%t > m8s. La ta de si'uie%te co'i> el coc*e ! se (ue a /isita a su ta i%/8lida. ENo se ap esu e Ele di+o Emma C ac2e%t*o pe amableme%teE. No la %ecesita emos *asta la *o a de ce%a .

EG acias. .e o esta = de e' eso a las seisD lo m8s ta de. El %Lme o ) de 7adiso% Road e a u%a peIue,a casa ' is e% u%a calle ' is. E% las /e%ta%as se /ea% u%as impecables co ti%as de e%ca+e de Notti%'*amD u% umb al bla%co b illa%te !D e% la pue taD u% ti ado pe (ectame%te pulido. Le ab i> u%a mu+e altaD de se/e o aspectoD /estida de %e' o ! el pelo ' is ce%i5a eco'ido e% u% mo,o. 7i > a Luc! co% suspicacia ! la lle/> a p ese%cia de miss 7a ple. Wsta estaba e% u%a sala poste io Iue daba a u% peIue,o +a d% bie% cuidado. E a u%a esta%cia esc upulosame%te limpiaD lle%a de este as ! tapetesD muc*os ado %os de po cela%aD mobilia io de estilo +acobi%oD ! dos *el=c*os e% sus macetas. 7iss 7a pleD se%tada ce ca del (ue'oD estaba mu! ata eada *acie%do 'a%c*illo. Luc! ce > la pue ta ! ocup> el ot o sill>% ( e%te a miss 7a ple. E#ue%oD pa ece Iue tie%e usted a5>%. Sac> sus *alla5'os ! e:plic> detalladame%te c>mo los *aba e%co%t ado. E% las me+illas de miss 7a ple asom> u% te%ue ubo de t iu%(o. E9ui58 %o est8 bie% p esumi D pe o es mu! satis(acto io *abe (o mulado u%a *ip>tesis ! te%e la p ueba -1 Iue la co%(i ma. Edi+o mie%t as aca iciaba el t ocito de pielE. Elspet* di+o Iue la mu+e lle/aba u% ab i'o de piel cla a. Supo%'o Iue la pol/e a estaba e% el bolsillo del ab i'o ! ca!> al oda el cue po po la pe%die%te. No tie%e %i%'L% detalle disti%ti/oD pe o puede se Ltil. PReco'i> todo el t o5oQ ENoD de+= la mitad e% el espi%o. 7iss 7a ple asi%ti> complacida. E7u! bie%. Es usted mu! i%teli'e%teD Iue ida. La polica Iue 8 *ace u%a comp obaci>% e:acta. EP.ie%sa acudi a la polica s>lo co% estas cosasQ EToda/a %o. E7iss 7a ple e(le:io%> u% mome%toE. C eo Iue se a me+o e%co%t a p ime o el cad8/e . PNo le pa ece a usted asQ ES. .e oD P%o es =sa u%a p ete%si>% imposibleQ Es deci D admitie%do Iue su suposici>% sea ace tada. El asesi%o ti > el cad8/e desde el t e%D lue'o es p obable Iue se apease e% # ac2*ampto% ! Iue aIuella misma %oc*e /ol/ie a pa a lle/8 selo. .e oD PIu= pas> lue'oQ .udo *abe lo lle/ado a cualIuie pa te. EA cualIuie pa te %o E eplic> miss 7a pleE. No c eo Iue *a!a usted lle'ado a la co%clusi>% m8s l>'icaD mi Iue ida miss E!elesba o$. ELe ue'o Iue me llame Luc!. P.o Iu= %o a cualIuie pa teQ E.o Iue e% ese caso le *ubie a sido muc*o m8s (8cil mata a la muc*ac*a e% al'L% lu'a solita io ! lle/a se el cue po desde all. No *a te%ido usted e% cue%ta... EPEst8 usted dicie%do.... ELuc! la i%te umpi>E... Iuie e usted deci Iue *a sido u% c ime% p emeditadoQ ENo lo c e as al p i%cipio. No pa eca l>'ico. ;aba la se%saci>% de Iue *aba sido u%a disputa: u% *omb e Iue pie de el co%t olD est a%'ula a u%a muc*ac*a ! se e%cue%t a lue'o co% el p oblema de des*ace se del cad8/e D u% p oblema Iue tie%e Iue esol/e e% u% pla5o de pocos mi%utos. .e oD ealme%teD so% demasiadas coi%cide%cias Iue matase a la muc*ac*a e% u% a ebato -" de i a ! Iue lue'oD al mi a po la /e%ta%illaD descub iese Iue el t e% desc iba u%a cu /a e:actame%te e% u% lu'a e% Iue poda ec*a la (ue aD ! esta se'u o de e%co%t a la m8s ta de pa a lle/a se el cue po. Si la *ubiese a o+ado all po pu a casualidadD %o *ubie a *ec*o %ada m8sD ! el cad8/e se *ubie a e%co%t ado e% se'uida. Se detu/o. Luc! se Iued> mi 8%dola. EKa lo /e Eco%ti%u> miss 7a ple co% ai e pe%sati/oE. EsD e% /e dadD u% modo *8bil de pla%ea u% c ime%D ! !o c eo Iue =ste (ue cuidadosame%te pla%eado. Los t e%es tie%e% al'o emi%e%teme%te

a%>%imo. Si la *ubiese matado e% el lu'a e% Iue /i/aD al'uie% poda *abe lo /isto lle'a o ma c*a se. OD si se la *ubiese lle/ado al campo e% u% coc*eD al'uie% *ubie a podido (i+a se e% la mat cula ! la ma ca del coc*e. .e o u% t e% est8 lle%o de 'e%te desco%ocida Iue /a ! /ie%e. E% u% compa timie%to de u% /a'>% si% pasilloD s>lo co% ellaD e a mu! (8cilD e% especial si te%emos e% cue%ta Iue saba mu! bie% lo Iue te%a Iue *ace despu=s. Si% duda al'u%aD *aba de co%oce al detalle la situaci>% p i/ile'iada de Rut*e (o d HallD su posici>% 'eo' 8(icaD Iuie o deci su e:t a,o aislamie%to: u%a isla odeada de /as (= eas. EAs es Eco%(i m> Luc!E. Es u% a%ac o%ismo. La a'itaci>% de la /ida u ba%a lo odeaD pe o %o lo toca. Los epa tido es pasa% po la ma,a%a ! %ada m8s. EAs podemos da po se'u oD como usted *a dic*oD Iue el asesi%o lle'> a Rut*e (o d Hall aIuella %oc*e. Ka estaba oscu o cua%do ti > el cad8/e ! %o e a p obable Iue %adie lo descub ie a *asta el da si'uie%te. ESD es cie to. EEl asesi%o (ue *asta all. PC>moQ PE% u% coc*eQ P9u= cami%o esco'e aQ Luc! e(le:io%>. EHa! u% cami%o de tie a +u%to al mu o de u%a (8b ica. . obableme%te lle'> po allD pas> po deba+o del -& pue%te de la /a (= ea ! si'ui> po el cami%o poste io . Lue'o pudo salta la /allaD co%ti%ua *asta el pie del te apl=% eco'e el cad8/e ! lle/a lo al coc*e. EE%to%ces Ese,al> miss 7a pleED se lo lle/> a al'L% lu'a Iue *aba ele'ido de a%tema%o. Todo esto te%a Iue esta pla%eadoD !a lo /e. K %o c eo Iue se lo lle/ase mu! le+os. Lo m8s l>'ico es pe%sa Iue lo e%te > e% al'u%a pa teD P%o le pa eceQ Le di i'i> a Luc! u%a mi ada i%te o'a%te. E.a ece lo m8s l>'ico Eco%test> la +o/e%E. .e o %o es ta% (8cil como puede pa ece a simple /ista. 7iss 7a ple co%/i%o e% ello. ENo poda e%te a la e% el pa Iue. Hubie a sido u% t aba+o demasiado du o ! se e:po%a a se descubie to. 9ui58s e% al'L% sitio e% Iue la tie a estu/iese !a e/uelta. E9ui58s e% el *ue toD pe o est8 mu! ce ca de la casa del +a di%e o. Es /ie+o ! est8 so doD au%Iue %o de+a de se a ies'ado. EPHa! al'L% pe oQ ENo. EPE%to%cesD e% u% cobe ti5o o e% u%a depe%de%ciaQ EEso *ubie a sido m8s se%cillo ! m8s 8pido. Ha! u% bue% %Lme o de /ie+as co%st uccio%es desocupadas: pocil'as e% ui%asD 'ua da %esesD talle es a los Iue %adie se ace ca. O pod a Iui58s *abe la ec*ado e% la espesu a de los odode%d osD o e%t e los a bustos. 7iss 7a ple asi%ti>. ESD c eo Iue eso es muc*o m8s p obable. Se o!> u% 'olpe e% la pue ta ! e%t > la somb a @loE e%ce co% u%a ba%de+a. EEs u%a satis(acci>% pa a m Iue te%'a usted u%a /isita Ele di+o a miss 7a pleE. He *ec*o los bollos Iue ta%to le 'usta%. E@lo e%ce p epa a los bollos m8s deliciosos del mu%do Ele i%(o m> miss 7a ple a Luc!. -) 7u! co%te%taD @lo e%ce most > u%a so% isa totalme%te i%espe ada ! sali> de la *abitaci>%. EC eoD Iue ida Ea,adi> miss 7a pleED Iue %o *abla emos del c ime% du a%te el t=. REs u% tema ta% desa' adableS Luc! se le/a%t> cua%do acaba o% de toma el t=. E7e /o!. Como !a le *e dic*oD actualme%te e% Rut*e (o d Hall %o /i/e %adie Iue pudie a se el *omb e a Iuie% buscamos. No *a! m8s Iue u% a%cia%oD u%a mu+e de media%a edad ! u% +a di%e o /ie+o ! so do.

ENo *e dic*o Iue /i/iese all Eobse /> miss 7a pleE. Todo lo Iue *e Iue ido deci es Iue se t ata de al'uie% Iue co%oce mu! bie% Rut*e (o d Hall. .e o pod emos ocupa %os de esto cua%do usted *a!a e%co%t ado el cad8/e . E.a ece usted da po supuesto Iue lo e%co%t a =. .o mi pa teD %o me sie%to ta% optimista. EEsto! se'u a de Iue lo co%se'ui 8D mi Iue ida Luc!. Es usted u%a pe so%a ta% e(icie%te. E.a a al'u%as cosasD pe o %o te%'o %i%'u%a e:pe ie%cia e% la bLsIueda de cad8/e es. EEsto! se'u a de Iue todo lo Iue %ecesita es u% poco de se%tido comL% Edi+o miss 7a ple e% to%o ale%tado . Luc! la mi > ! lue'o se ec*> a e . 7iss 7a ple le co%test> co% u%a so% isa. Luc! se puso ma%os a la ob a a la ta de si'uie%te. Re'ist > las depe%de%ciasD busc> e%t e los *ie ba+os Iue cub a% las a%ti'uas pocil'as ! mi > el i%te io del cua to de la calde a situado deba+o del i%/e %ade oD cua%do o!> u%a tos seca. Al /ol/e seD /io al /ie+o HillEma%D el +a di%e oD Iue le di i'a u%a mi ada de desap obaci>%. E7e+o es Iue se /a!a co% cuidadoD %o sea Iue te%'a u%aT mala cadaD se,o ita. Los pelda,os %o est8% se'u os -!D *ace u% mome%toD la /i a%da po el des/8%D ! el suelo all tampoco es se'u o. Luc! tu/o el cuidado de %o da muest as de p eocupaci>%. ESupo%'o Iue se (i'u a usted Iue so! mu! cu iosa Ecome%t> ale' eme%teE. Estaba pe%sa%do si %o se pod a saca p o/ec*o de este lu'a : c ia c*ampi,o%es pa a el me cado o u%a cosa as. .a ece todo mu! de+ado. EEl amo es Iuie% tie%e la culpa. No Iuie e 'asta %i u% pe%iIue. Ko %ecesita a te%e aIu dos *omb es ! u% c*ico pa a pode te%e el +a d% p ese%tableD pe o %o Iuie e %i o *abla de eso. Lo m8s Iue pude co%se'ui (ue Iue comp ase u%a se'ado a mec8%ica. 9ue a Iue !o co ta a a ma%o toda la *ie ba de la pa te dela%te a. E.e o este lu'a pod a se e%table co% al'u%as epa acio%es. ENo se puede obte%e e%tabilidad de u% lu'a como =ste. Lle/a demasiado tiempo aba%do%ado. E% todo caso al amo %o le i%te esa. Lo L%ico Iue le impo ta es a*o a . Sabe de sob a lo Iue pasa 8 cua%do se *a!a ido: los +>/e%es /e%de 8% ta% de p isa como pueda%. Solame%te espe a% Iue desapa e5caD %ada m8s. He odo deci Iue /a% a ecibi u%a bo%ita suma cua%do se mue a. ESupo%'o Iue es u% *omb e mu! ico Edi+o Luc!. EEl /ie+oD su pad eD (ue el Iue empe5>. <% *omb e mu! listo. Hi5o su (o tu%a ! le/a%t> esta eside%cia. ;u o como el *ie oD se'L% dice%D ! %u%ca ol/idaba u%a o(e%sa. .e oD a pesa de todoD e a 'e%e oso. No te%a %ada de a/a o. Se'L% se cue%taD sus *i+os %o le die o% m8s Iue dese%'a,os. Los educ> pa a Iue (uese% /e dade os caballe os. I%cluso (ue o% a O:(o d. .e o e a% demasiado caballe os pa a mete se e% %e'ocios. El +o/e% se cas> co% u%a act i5 ! se mat> e% u% accide%te de coc*e esta%do bo ac*o. El ma!o D el Iue /i/e -0 aIuD %u%ca le ca!> bie% a su pad e. Se pas> muc*o tiempo e% el e:t a%+e oD comp > u%a colecci>% de estatuas pa'a%as ! las *i5o e%/ia aIu. No escatimaba ta%to el di%e o cua%do e a +o/e%. Se *i5o m8s a/a o co% la edad. NoD %u%ca estu/ie o% mu! de acue do =l ! su pad eD se'L% *e odo deci . Luc! escuc*> al +a di%e o co% el ma!o i%te =s ! co tesa. El /ie+o se apo!> co%t a la pa edD dispuesto a co%ti%ua su %a aci>%. Le 'ustaba muc*o m8s *abla Iue t aba+a . EWl /ie+o amo mu i> a%tes de la 'ue a. Te%a u% 'e%io te ible. K %o *aca (alta moti/os pa a Iue abia a. EPK el actual 7 . C ac2e%t*o pe /i%o a /i/i aIu despu=s de mo i el pad eQ EGi%o =l ! su (amiliaD s. Ka empe5aba% a se todos ma!o es po aIuellas (ec*as. E.e o se'u ame%te... O*D !a lo /eoD se e(ie e usted a la 'ue a de 141). ENoD %o es eso. 7u i> e% 14"3D esto es lo Iue Iue a deci .

Luc! pe%s> Iue e(ecti/ame%te 14"3 e a u%a (ec*a Ta%te io a la 'ue aTD au%Iue %o e a =sa la ma%e a e% Iue ella la *ubie a desi'%ado. E#ie%D me (i'u o Iue est8 usted desea%do co%ti%ua su t aba+o. No debe pe miti me Iue lo e%t ete%'a. EO* Eco%test> el /ie+o Hillma%E. No *a! muc*o Iue *ace a esta *o a del da. Ha! poca lu5. Luc! /ol/i> a casa dete%i=%dose pa a e:plo a u% bosEIuecillo de abedules ! a5aleas. E%co%t > a Emma C ac2e%t*o pe e% el /estbuloD le!e%do u%a ca ta Iue acababa de lle'a co% el co eo de la ta de. E7a,a%a lle'a mi sob i%o co% u% compa,e o de cole'io. La *abitaci>% de Ale:a%de es la Iue est8 situada sob e el po c*e. La i%mediata la ocupa 8 Names StodEda tEMest. <sa 8% el cua to de ba,o de e%( e%te. -1 ESD miss C ac2e%t*o pe. Cuida = de Iue las *abitacio%es est=% listas. ELle'a 8% po la ma,a%aD a%tes del almue 5o. EK a,adi>D t as u% mome%to de /acilaci>%E: Supo%'o Iue lle'a 8% *amb ie%tos. ESe'u o Iue s. PRosbi( le pa ece bie%Q PK u%a ta taQ EA Ale:a%de le 'usta% muc*o las ta tas. Los dos muc*ac*os lle'a o% a la ma,a%a si'uie%te. Ambos iba% mu! bie% pei%adosD co% ca as sospec*osame%te a%'elicales ! modales pe (ectos. Ale:a%de EasEtle! te%a el pelo ubio ! los o+os a5ules. Stodda tEMest e a mo e%o ! usaba 'a(as. ;u a%te el almue 5o co%/e sa o% co% ' a/edad sob e los aco%tecimie%tos del mu%do depo ti/oD co% e(e e%cias sueltas a las Lltimas %o/elas de cie%cia (icci>%. Sus ma%e as e a% las de u% pa de /ie+os p o(eso es discutie%do a te(actos paleolticos. E% compa aci>% co% ellosD Luc! se se%ta mu! +o/e%. El solomillo desapa eci> e% u% mome%to ! %o Iued> u%a mi'a de la ta ta. EA este paso te%d = Iue /e%de la casa pa a da os de come E' u,> C ac2e%t*o pe. Ale:a%de le di i'i> u%a mi ada de ep oc*e. ECome emos pa% ! Iueso si %o puedes comp a ca %eD abuelo. EPSi %o puedoQ S puedo. .e o %o me 'usta el despe dicio. ENo *emos despe diciado %adaD se,o Eobse /> Stodda tEMestD mi a%do su platoD Iue e a bue%a p ueba de ello. EGosot osD muc*ac*osD com=is el doble de lo Iue !o como. EEstamos e% la edad del c ecimie%to Ee:plic> Ale:a%de E. Necesitamos toma muc*as p ote%as. Cua%do los dos muc*ac*os de+a o% la mesaD Luc! o!> Iue Ale:a%de deca a su ami'oD a modo de e:cusa: ENo tie%es Iue *ace le caso a mi abuelo. Est8 a =E -3 'ime%D o al'o asD ! eso le /uel/e al'o a o. Adem8s es te ibleme%te taca,o. C eo Iue debe te%e u% comple+o de al'L% tipo. EKo te%a u%a ta Iue siemp e estaba pe%sa%do Iue iba a a ui%a se Ecome%t> Names co% e:p esi>% comp e%si/aE. E% ealidad te%a di%e o a ca etadas. ;eca el m=dico Iue e a patol>'ico. PTie%es u%a pelota de (LtbolD Ale:Q Luc! sali> despu=s de eco'e la mesa ! la/a la /a+illa. Oa a los muc*ac*os llam8%dose a lo le+os. .o su pa teD si'ui> la di ecci>% opuesta po el cami%o de e%t ada ! desde all se e%cami%> di ectame%te *acia las ' a%des masas de odode%d os. Empe5> a busca cuidadosame%te apa ta%do las *o+as. .asaba de u%a mata a ot a !D co% el palo de 'ol(D ta%teaba e%t e las amas cua%do la sob esalt> la /o5 de Ale:a%de Eastle!. EPEst8 busca%do al'oD miss E!elesba o$Q

E<%a pelota de 'ol( Eco%test> Luc! p estame%teE. 7e+o dic*oD /a ias pelotas. He estado p actica%do casi todas las ta des ! *e pe dido u%as cua%tas. Ka es *o a de Iue i%te%te ecupe a al'u%a. ENosot os la a!uda emos Ese o( eci> Ale:a%de . E7u! amable de tu pa te. C ea Iue estabais +u'a%do al (Ltbol. ENo se puede esta siemp e d8%dole al bal>% Ee:plic> NamesE. Se suda demasiado. PNue'a muc*o al 'ol(Q E7e 'usta muc*oD pe o %o te%'o muc*as opo tu%idades de +u'a . EKa me lo (i'u o. <sted coci%a aIuD P%o es /e dadQ ES. EPGuis> la comida de *o!Q ES. PEstaba bue%aQ ESe%cillame%te ma a/illosa Ea(i m> Ale:a%de E. E% el cole'io %os da% u%a ca %e detestableD demasiado *ec*a. A m me 'usta la ca %e de te %e a osada ! +u'osa po de%t o. K la ta ta estaba iIusima. -4 E;ebes deci me Iu= platos p e(ie es. EP.od a *ace %os u% da me e%'ue de ma%5a%aQ Es mi post e (a/o ito. ENatu alme%te. Ale:a%de la%5> u% suspi o de satis(acci>%. EHa! u% 'ol( e% mi%iatu a deba+o de la escale a. .od amos coloca lo e% el campo ! p actica u% poco co% el putte . P9u= te pa eceD Stodda tQ ER#ie%S E' it> NamesD co% u% de+e aust alia%o. EE% ealidadD %o es aust alia%o Ee:plic> Ale:a%de co t=sme%teE. .e o i%te%ta *abla como ellosD po Iue su (amilia se lo lle/a 8 a /e el Test 7atc*1 el a,o Iue /ie%e. A%imados po Luc!D salie o% e% busca del +ue'o de 'ol(. 78s ta deD cua%do Luc! /ol/a a la casaD los e%co%t > i%stal8%dolo e% el +a d% ! discutie%do sob e la posici>% de los %Lme os. ENo lo Iue emos como u% elo+ Ele e:plic> NamesE. Eso es cosa de %i,os. 9ue emos te%e u%os ti os la 'os ! co tos. Es u%a l8stima Iue los %Lme os est=% ta% e%mo*ecidos. Ape%as se /e%. ENecesita% u% toIue de pi%tu a bla%ca Edi+o Luc!E. .od ais t ae la ! pi%ta los. E#ue%a idea E espo%di> Ale:a%de e%tusiasmadoE. C eo Iue *a! al'u%as latas de pi%tu a e% el ' a%e o ' a%de. Las de+a o% los pi%to es e% las Lltimas /acacio%es. Gamos a /e si las e%co%t amos. EPEl ' a%e o ' a%deQ Ep e'u%t> Luc!. Ale:a%de se,al> u% ' a% edi(icio de pied a situado a cie ta dista%cia de la casaD ce ca del cami%o poste io . EEs mu! a%ti'uo. El abuelo dice Iue es de la =poca isabeli%aD pe o eso es pu a (a%(a o%e a. .e te%eca a la ' a%+a o i'i%al. 7i bisabuelo la de ib> ! e% su lu'a le/a%t> esta *o ible casa. G a% pa te de la colecci>% de 1. Test 7atc*. Campeo%ato de c ic2et Iue se +ue'a e%t e los me+o es eIuipos de I%'late a ! Aust alia. AN. del T.B 06 mi abuelo est8 e% el ' a%e o. Cosas Iue t a+o del e:t a%+e o cua%do e a +o/e%. La ma!o pa te de ellas so% cosas basta%te *o o osas. El ' a%e o se utili5a a /eces tambi=% pa a las subastas ! t>mbolas. Ge%'a a /e lo. Es i%te esa%te. Luc! los acompa,> co% a' ado. El ' a%e o te%a u%a ' uesa pue ta de oble cla/eteada. Ale:a%de co'i> la lla/e de u% cla/o oculto po la *ied a a la de ec*a de la pue ta. Le dio la /uelta e% la ce adu aD empu+> la pue ta ! e%t a o%. Luc! tu/o la se%saci>% de e%co%t a se e% u% museo del mal 'usto. Las cabe5as de dos empe ado es oma%os de m8 mol la mi aba% co% o+os salto%es. Haba u% sa c>(a'o del Lltimo pe odo

' eco oma%oD u%a Ge%us de so% isa boba Iue se su+etaba la tL%ica a pu%to de cae se. Adem8s de estas ob as de a teD *aba u% pa de mesas ple'ablesD al'u%as sillas amo%to%adas ! ot os ob+etos di/e sosD tales como u%a se'ado a o:idadaD dos cubosD u% pa de asie%tos de coc*e apolillados ! u% ba%co de +a d% /e de Iue *aba pe dido u%a pata. EC eo Iue la pi%tu a estaba po aIu Edi+o Ale:a%de /a'ame%te. @ue *asta u% i%c>%D do%de apa t> u%a a%d a+osa co ti%a Iue lo tapaba. E%co%t a o% u% pa de latas de pi%tu a ! u%os pi%celes esecos. ENecesita =is tambi=% u% poco de a'ua 8s Ei%dic> Luc!. No e%co%t a o% %i u%a sola lata de a'ua 8s. Los muc*ac*os p opusie o% i e% sus bicicletas a la d o'ue a ! Luc! se most > de acue doD pe%sa%do Iue los ma%te%d a e%t ete%idos po al'L% tiempo. ECo%/e%d a *ace aIu u%a bue%a limpie5a Ecome%t> cua%do los muc*ac*os !a sala%. EKo %o me molesta a Ese,al> Ale:a%de E. Lo limpia% cua%do *a! Iue utili5a lo pa a al'oD pe o p 8cticame%te %o se usa %u%ca e% esta =poca del a,o. 01 EP;e+o la lla/e e% el cla/oQ Ep e'u%t> Luc!E. PEs all do%de se 'ua daQ ES. AIu %o *a! %ada Iue oba . Nadie Iue a estos *o ibles t astos de m8 mol !D adem8sD pesa% u%a to%elada. Luc! asi%ti>. E a imposible se%ti admi aci>% po la se%sibilidad a tstica de 7 . C ac2e%t*o pe. .a eca te%e u% i%sti%to i%(alible pa a ele'i lo peo de cada pe odo. Ec*> u%a o+eada al ' a%e o. Su mi ada se detu/o e% u% sa c>(a'o. AIuel sa c>(a'o. E% el i%te io del ' a%e o el ai e ola a a%cioD como si %o se *ubiese /e%tilado desde *aca muc*o tiempo. Se ace c> al sa c>(a'o. Su tapa e a pesada ! a+ustaba bie%. Luc! lo mi > e(le:io%a%do. Sali> del ' a%e oD (ue a la coci%a ! /ol/i> co% u%a ' uesa pala%ca. No e a u% t aba+o (8cilD pe o Luc! %o se i%di>. La tapa empe5> a le/a%ta se despacioD mo/ida po la pala%ca. Se le/a%t> lo su(icie%te pa a Iue Luc! /iese lo Iue co%te%a el i%te io . CA.HT<LO GI .ocos mi%utos despu=sD Luc!D al'o p8lidaD sali> del ' a%e oD ce > la pue ta ! de+> la lla/e e% su sitio. @ue 8pidame%te a los establosD sac> el coc*e ! sali> de la (i%ca po el cami%o t ase o. Se detu/o e% la o(ici%a de co eosD e%t > e% la cabi%a tele(>%icaD ec*> u%a mo%eda ! ma c> u% %Lme o. E;eseo *abla co% miss 7a ple. EEst8 desca%sa%doD se,o ita. Hablo co% miss E!elesEba o$D P/e dadQ ENo /o! a molesta laD se,o ita. Es u%a a%cia%a ! %ecesita desca%so. E.ues debe *ace lo. Es u 'e%te. ENo pie%so *ace lo. EHa'a lo Iue le di'o i%mediatame%te. Cua%do Iue aD su /o5 e a ta% du a como el ace o. K @lo e%ce saba cua%do deba somete se a la auto idad. 7iss 7a ple %o ta d> e% ate%de la llamada: E;i'aD Luc!. Luc! i%spi > co% (ue 5a. ETe%a usted toda la a5>%. Lo *e e%co%t ado. EPEl cue po de u%a mu+e Q ES. <%a mu+e co% u% ab i'o de piel. Est8 e% u% sa c>(a'o de pied aD e% u% ' a%e o Iue es como u% museoD ce ca de la casa. P9u= Iuie e usted Iue *a'aQ Te%d a Iue i%(o ma a la polica. 0& ES. ;ebe i%(o ma a la polica. E% se'uida.

EPK Iue les di'oQ P9u= pasa co% ustedQ Lo p ime o Iue Iue 8% sabe es po Iu= *e le/a%tado u%a tapa Iue pesa to%eladas si% %i%'u%a a5>% apa e%te. P9uie e Iue i%/e%te u%a e:cusaQ .uedo *ace lo. ENo es %ecesa io. Lo L%ico Iue debe *ace es deci la /e dad Eco%test> miss 7a ple co% su /o5 se ia ! amable. EPAce ca de ustedQ EAce ca de todo. E% el bla%co ost o de Luc! apa eci> u%a so% isa. EEso se 8 (8cil. R.e o ima'i%o Iue les costa 8 u% poco c ee loS Col'> el tel=(o%oD espe > u% mome%to ! llam> a la comisa a de polica. EAcabo de descub i u% cad8/e e% u% sa c>(a'oD e% el ' a%e o de Rut*e (o d Hall. EPC>mo diceQ Luc! epiti> su decla aci>% !D a%ticip8%dose a la si'uie%te p e'u%taD dio su %omb e. Re' es> a la (i%caD 'ua d> el coc*e ! e%t > e% la casa. E% el /estbulo se detu/o u% mome%to pa a pe%sa . Lue'o asi%ti> b uscame%te ! e%t > e% la bibliotecaD do%de miss C ac2e%t*o pe a!udaba a su pad e a esol/e el c uci' ama del T*e limes. EP.uedo *abla u% mome%to co% ustedD miss C ac2e%t*o peQ Emma al5> la mi ada ! al /e u%a somb a de ap e%si>% e% el ost o Iue Luc!D lo at ibu!> a cuestio%es de o de% dom=stico. E a la (> mula *abitual del pe so%al de se /icio pa a a%u%cia su i%mediata pa tida. E#ie%D *ableD muc*ac*aD *able Ei%te /i%o el /ie+o C ac2e%t*o peD co% i itaci>%. E. e(e i a Iue *abl8semos e% p i/ado Ei%sisti> Luc! si% *ace caso del /ie+o. ETo%te as Ep otest> C ac2e%t*o peE. ;i'a de u%a /e5 lo Iue te%'a Iue deci . 0) E<% mome%to %ada m8sD pad e. EEmma se le/a%t> ! (ue *acia la pue ta. E9u= to%te a. Se'u o Iue %o co e p isa Ei%sisti> el /ie+oD e%o+ado. E7e temo Iue s E eplic> Luc!. ER9u= impe ti%e%ciaS Ee:clam> C ac2e%t*o pe. Emma sali> al /estbulo. Luc! la si'ui> si% ol/ida se de ce a la pue ta t as ellas. EPSQ Eempe5> EmmaE. P;e Iu= se t ataQ Si c ee Iue co% la /isita de esos muc*ac*os *a! demasiado t aba+oD !o puedo a!uda la !... ENo se t ata de eso. No *e Iue ido *abla dela%te de su pad e po Iue *e co%side ado Iue e% su estado pod a su( i u% (ue te sob esalto. Acabo de descub i el cue po de u%a mu+e asesi%ada e% ese ' a% sa c>(a'o del ' a%e o. Emma C ac2e%t*o pe la mi > at>%ita. EPE% el sa c>(a'oQ P<%a mu+e asesi%adaQ REs imposibleS E7e temo Iue es e%te ame%te cie to. He llamado a la polica. Lle'a 8% aIu de u% mome%to a ot o. Las me+illas de Emma e% o+ecie o% li'e ame%te. E;eba *ab= melo dic*o p ime o a mD a%tes de a/isa a la polica. ELo sie%to. ENo la *e odo llama los E! la mi ada de Emma se di i'i> al tel=(o%o colocado sob e la mesa del /estbulo. EHe llamado desde la o(ici%a de co eosD al (i%al de la calle. ERGa!aS P.o Iu= %o desde aIuQ Luc! musit> u%a e:cusa. ENo Iue a Iue los muc*ac*os me o!e a%. EKa /eo. SD !a /eo. PGa a /e%i e%to%ces la policaQ EKa est8% aIu Eco%test> Luc! mie%t as e% el e:te io so%aba el c*i ido de los ( e%os de u% coc*eD se'uido i%mediatame%te po el so%ido del timb e.

0ESie%toD sie%to muc*o *abe te%ido Iue pedi le esto Ese disculp> el i%specto #aco%. Su+eta%do a Emma C ac2e%t*o pe po el b a5oD la co%du+o (ue a del ' a%e o. Emma estaba mu! p8lida ! pa eca a pu%to de /omita D pe o cami%aba mu! e 'uida. EEsto! se'u a de %o *abe /isto a esa mu+e e% toda mi /ida. ELe estamos mu! a' adecidosD miss C ac2e%t*o pe. Es todo lo Iue %ecesitaba sabe . P9ui58 p e(e i 8 usted ec*a seQ ETe%'o Iue cuida de mi pad e. Llam= al docto 9uimpe e% cua%to me e%te = de estoD ! est8 co% =l a*o a. El docto 9uimpe sali> de la biblioteca cua%do c u5aba% el /estbulo. E a u% *omb e altoD de e:p esi>% +o/ial ! co% u%a actitud i%(o mal ! u% ta%to c%ica Iue sus pacie%tes e%co%t aba% mu! estimula%te. Cambi> u%a i%cli%aci>% de cabe5a co% el i%specto . E7iss C ac2e%t*o pe acaba de a( o%ta u%a ta ea poco ' ata co% ' a% e%te e5a Ecome%t> #aco%. E# a/oD Emma Edi+oD d8%dole u%a palmadita e% el *omb oE. <sted sabe ma%te%e se (i me. Siemp e lo *e dic*o. Su pad e est8 pe (ectame%te. E%t e u% mome%to a deci le al'oD lue'o /a!a al comedo ! t>mese u%a copa de b a%d!. .o p esc ipci>% (acultati/a. Emma le di i'i> u%a so% isa de ' atitud ! e%t > e% la biblioteca. EEsta mu+e es la sal de la tie a Ea(i m> el docto D si'ui=%dola co% la mi adaEE. Es u%a l8stima Iue %u%ca se *a!a casado. Es el casti'o po se la L%ica mu+e e% u%a (amilia de *omb es. La ot a *e ma%a se (ue a tiempo ! se cas> a los diecisiete a,osD se'L% c eo. Emma es u%a mu+e mu! 'uapa. Hubie a sido u% =:ito como esposa ! mad e. 00 E;emasiado ape'ada a su pad e Eopi%> el i%specto ? #aco%. ENoD e% ealidad %o es asD pe o tie%e ese i%sti%to Iue impulsa a muc*as mu+e es a des/i/i se po *ace (elices a sus pa ie%tes masculi%os. Ge Iue a su pad e le 'usta se u% i%/8lido !D e% co%secue%ciaD le de+a se u% i%/8lido. Lo mismo *ace co% sus *e ma%os: Ced ic sie%te Iue es u% pi%to . El ot oD Pc>mo se llama...Q Ha old sabe cu8%to se (a ella de su bue% +uicioD ! pe mite Iue Al( ed la asomb e co% los elatos de sus *8biles %e'ocios. O*D sD es u%a mu+e lista. #ie%D Pme %ecesita pa a al'oQ P9uie e Iue ec*e u%a o+eada al cad8/e a*o a Iue No*%sto%e *a te mi%ado su t aba+oQ ENo*%sto%e e a el (o e%se de la policaE. A lo me+o al (i%al esulta Iue es ot a /ctima de mis ' a%des dotes como m=dico. ESD me 'usta a Iue la /ie a ustedD docto . Es impo ta%te Iue podamos ide%ti(ica la. .e o ima'i%o Iue %o se a mu! p ude%te e:po%e a 7 . C ac2e%t*o pe a u% mal t a'o como =seD P%oQ EP9ue %o se a p ude%teQ #obadas. Nu%ca %os lo pe do%a a si %o le de+8 amos ec*a le u% /ista5o. Est8 mu,=%dose de cu iosidad. Es la cosa m8s emocio%a%te Iue le *a ocu ido e% Iui%ce a,osD a,o m8sD a,o me%os. RK adem8s %o le costa 8 %i u% pe%iIueS EPNo est8 mu! e%(e moD e%to%cesQ ETie%e sete%ta ! dos a,os. Wsa es toda su e%(e medad. Tie%e dolo es eum8ticosD pe o PIui=% %o los tie%eQ K =l lo llama a t itis. Su( e palpitacio%es despu=s de las comidasD lo Iue es mu! %atu alD ! =l dice Iue es el co a5>%. R.e o puede *ace todo lo Iue Iuie eS Te%'o u% mo%t>% de pa cie%tes como =l. Los Iue /e dade ame%te est8% e%(e mos suele% i%sisti desespe adame%te e% Iue se e%cue%t a%D mu! bie%. Ge%'aD /amos a /e ese cad8/e . Es mu! desa ' adableD me (i'u o. ENo*%sto%e c ee Iue *a% t a%scu ido de dos a t es sema%as desde su mue te. E7u! desa' adable. 01

El docto pe ma%eci> +u%to al sa c>(a'o ! mi > co% ( a%ca cu iosidadD p o(esio%alme%te impasible a%te lo Iue =l llamaba Tdesa' adableT. ENu%ca la *aba /isto. No es %i%'u%a de mis pacie%tes. No ecue do *abe la e%co%t ado %u%ca e% # ac2*ampto%. ;ebi> de se mu! bie% pa ecida e% ot os tiempos. ;e %ue/o salie o% al ai e lib e. El docto 9uimpe al5> la mi ada pa a obse /a el edi(icio. EE%co%t ada e% el ' a%e o. RE% u% sa c>(a'oS R@a%t8sticoS P9ui=% la e%co%t >Q E7iss E!elesba o$. ERO*S PLa %ue/a si /ie%taQ PK Iu= *aca ella u 'a%do e% ese sa c>(a'oQ EEso E espo%di> el i%specto #aco% co% se/e idadE es p ecisame%te lo Iue /o! a p e'u%ta le. KD a p op>sito de 7 . C ac2e%t*o peD PIuie e usted...Q EGo! a busca lo. C ac2e%t*o pe se p ese%t> co% paso li'e o a su lado e%/uelto e% bu(a%das ! acompa,ado del m=dico. EI'%omi%ioso. RAbsolutame%te i'%omi%iosoS T a+e este sa c>(a'o de @lo e%cia e%... d=+eme eco da ... debi> se e% 1463 Po (ue e% 1464Q ET a%Iuilo Ele p e/i%o el docto E. Esto %o /a a se u%a cosa a' adable. E.o mu! e%(e mo Iue est=D te%'o Iue cumpli co% mi debe . Si% emba 'oD co% u%a b e/e /isita al i%te io del ' a%e o *ubo su(icie%te. C ac2e%t*o pe se ap esu > a sali co% %otable cele idad. ERNo la *aba /isto %u%caS P9u= si'%i(ica estoQ Absolutame%te i'%omi%ioso. No (ue e% @lo e%ciaD a*o a lo ecue doD (ue e% Xap>les. <% bellsimo e+empla . RK al'u%a estLpida mu+e *a /e%ido pa a Iue la asesi%e% e% =lS Se lle/> las ma%os al pec*o ! se a'a > la solapa del lado i5Iuie do. EEs demasiado pa a m. El co a5>%. P;>%de est8 EmmaD docto Q 03 El docto 9uimpe lo co'i> po el b a5o. ENo le pasa %ada. Le p esc ibo u% peIue,o estimula%te: b a%d!. Cami%a o% +u%tos *acia la casa. EESe,o . .e do%eD se,o . El i%specto #aco% se /ol/i>. ;os muc*ac*os sudo osos acababa% de lle'a e% bicicleta. Sus ost os e:p esaba% u%a sLplica a%siosa. E.o (a/o D se,o . P.odemos /e el cad8/e Q ENoD %o pod=is Eco%test> el i%specto #aco%. ESe,o D po (a/o . Nu%ca se sabeD Iui58 la co%o5camos. Ge%'aD se,o D %o sea as. Eso %o est8 bie%. <% asesi%ato e% %uest o ' a%e o. Es u%a opo tu%idad Iue puede %o /ol/e a p ese%ta se %u%ca. EP9ui=%es soisQ EKo so! Ale:a%de Eastle!D ! =ste es mi ami'o Names Stodda tEMest. EPHab=is /isto al'u%a /e5 po aIu a u%a mu+e ubiaD co% u% ab i'o de a dilla te,ido e% to%o cla oQ E#ue%oD %o puedo eco da lo e:actame%te Eco%test> Ale:a%de co% astuciaE. Si la /iese u% mome%to... ELl=/elos allD Sa%de s Edi+o el i%specto #aco% al polica de 'ua dia +u%to a la pue ta del ' a%e oE. RNo se es +o/e% m8s Iue u%a /e5S ER7uc*as ' aciasD se,o S Ee:clama o% los dos muc*ac*os co% albo o5oE. Es usted mu! amableD se,o . #aco% se ale+> e% di ecci>% a la casa. TK a*o a Ese di+o a s mismo co% dete mi%aci>%ED a po a miss Luc! E!elesba o$.T ;espu=s de acompa,a a los policas al ' a%e o ! da u%a b e/e elaci>% de sus accio%esD Luc! se *aba eti ado p ude%teme%teD si bie% te%a mu! p ese%te Iue la polica %o *aba te mi%ado co% ella. 04

Acababa de p epa a las patatas pa a la ce%aD cua%do le t a+e o% el ecado de Iue el i%specto #aco% eIue a su p ese%cia. ;e+> a u% lado el bol co% a'ua ( a ! sal e% el Iue eposaba% las patatas co tadas ! si'ui> al polica. Se se%t> ! espe > las p e'u%tas del i%specto . ;io su %omb e ! su di ecci>% e% Lo%d es ! a,adi> po p opia i%iciati/a: ELe da = a usted al'u%os %omb es ! di eccio%es de e(e e%ciaD po si desea sabe m8s de m. Los %omb es e a% mu! bue%os: u% almi a%teD el di ecto de u% cole'io de O:(o d ! u%a dama del Impe io # it8%ico. El i%specto #aco% %o pudo po me%os de Iueda imp esio%ado. EGamos a /e D miss E!elesba o$. <sted (ue al ' a%e o busca%do u% bote de pi%tu aD P%o es asQ ;espu=s de e%co%t a la pi%tu aD co'i> u%a pala%caD le/a%t> la tapa del sa c>(a'o ! e%co%t > el cad8/e . P9u= e a lo Iue buscaba usted e% el sa c>(a'oQ E#uscaba u% cad8/e . E#uscaba usted u% cad8/e R! lo e%co%t >S PNo le pa ece u%a *isto ia e:t ao di%a iaQ ESD es u%a *isto ia e:t ao di%a ia. P7e pe mite usted Iue se la cue%teQ EC eo Iue se 8 lo me+o . Luc! le *i5o a*o a u% elato p eciso de los aco%tecimie%tos Iue la *aba% co%ducido a su se%sacio%al descub imie%to. El i%specto lo esumi> co% ace%to o(e%dido: EP9ue (ue usted i%ducida po u%a dama a%cia%a a Iue obtu/iese aIu u%a colocaci>% co% ob+eto de busca u% cad8/e e% la casa o e% sus al ededo esQ PEs eso lo Iue me est8 dicie%doQ ES. EPK Iui=% es esa a%cia%a damaQ E7iss Na%e 7a ple. Se alo+a a*o a e% el %Lme o ) de 7adiso% Road. El i%specto tom> %ota de estos datos. 16 EPK se (i'u a usted Iue /o! a c ee me esta *isto iaQ ENo Eco%test> Luc! co% sua/idadED al me%os %o *asta Iue se *a!a e%t e/istado co% miss 7a ple ! obte%'a su co%(i maci>%. ENo de+a = de e%t e/ista me co% ella. ;ebe de esta loca. Luc! se abstu/o de i%dica Iue el *ec*o de comp oba Iue u%o te%a a5>% demost aba todo lo co%t a io a la i%capacidad me%tal. E% lu'a de esoD di+o: EP9u= se p opo%e usted comu%ica le a miss C aEc2e%t*o peQ Ace ca de mD Iuie o deci . EP.o Iu= lo p e'u%taQ EE% lo Iue se e(ie e a miss 7a pleD !o *e cumplido mi t aba+o: *e e%co%t ado u% cad8/e Iue ella Iue a e%co%t a . .e o co%ti%Lo al se /icio de miss C ac2e%t*o Epe ! *a! e% la casa dos muc*ac*os *amb ie%tos. Adem8sD es p obable Iue /e%'a% al'u%as pe so%as de la (amilia despu=s de todo este t asto %o. Necesita a!uda dom=stica. Si /a usted ! le dice Iue *e tomado esta colocaci>% s>lo pa a busca cad8/e esD es p obable Iue me despida. Si %o es asD pod = co%ti%ua mi t aba+o ! se Ltil. El i%specto la mi > do% du e5a. ENo /o! a deci %ada po el mome%to. No *e comp obado aL% su decla aci>%. Te%ie%do e% cue%ta lo Iue !o s=D puede usted *abe lo i%/e%tado todo. Luc! se le/a%t>. EG acias. E%to%cesD /ol/e = a la coci%a a co%ti%ua mi ta ea. CA.HT<LO GII Se 8 me+o Iue po%'amos el caso e% ma%os de Scotla%d Ka dD P%o lo c ee usted asD #aco%Q El +e(e de polica mi aba i%Iuisiti/ame%te al co pule%to i%specto #aco%D Iuie%D a +u5'a po su e:p esi>%D e a u%a pe so%a mu! dis'ustada co% la *uma%idad. ELa mu+e %o e a de la localidadD se,o . Ha! al'u%as a5o%es pa a c ee D po su opa i%te io D Iue Iui58 sea e:t a%+e a. .o supuesto Ese ap esu > a a,adi el i%specto #aco%ED %o di = %ada sob e esto po el mome%to. Lo 'ua da emos e% sec eto *asta despu=s de la e%cuesta p elimi%a .

El +e(e asi%ti>. EPSupo%'o Iue la e%cuesta se 8 u%a cuesti>% de t 8miteQ ESD se,o . He *ablado co% el co o%el. EPK pa a cu8%do est8 (i+adaQ E.a a ma,a%a. C eo Iue esta 8% aIu los ot os miemb os de la (amilia C ac2e%t*o pe. Tal /e5 al'u%o de ellos pueda ide%ti(ica la. Esta 8% todos. ECo%sult> u%a lista Iue te%a e% la ma%oE. Ha old C ac2e%t*o pe es al'uie% e% la Cit!D u% pe so%a+e impo ta%te. ;e Al( ed i'%o o po completo a Iu= se dedica. Ced ic es el Iue /i/e e% el e:t a%+e o. REs pi%to S El i%specto dio a la palab a u% to%o si%iest o Iue *i5o so% e al +e(e. EPHa! al'u%a a5>% pa a c ee Iue la (amilia C aE 1" c2e%t*o pe pueda esta elacio%ada co% el c ime%Q ENi%'u%aD apa te el *ec*o de *abe sido e%co%t ado el cad8/e e% su p opiedad Edi+o el i%specto #aco%E. ;esde lue'oD Iue el a tista miemb o de la (amilia sea capa5 de ide%ti(ica la %o es m8s Iue u%a posibilidad. Lo Iue %o puedo comp e%de es este e:t ao di%a io 'alimatas del t e%. EA*D s. PHa ido usted a /e a esta se,o a... c>mo se llamaQ EEc*> u%a mi ada a las %otas Iue te%a sob e la mesaE. PA miss 7a pleQ ESD se,o . Est8 completame%te co%/e%cida de lo Iue dice. Si est8 o %o est8 c*i(ladaD %o lo s=D pe o ella se atie%e a su *isto ia sob e lo Iue /io su ami'a ! todo lo dem8s. Tal como est8% las cosasD me at e/o a deci Iue esto %o puede se m8s Iue u%a i%/e%ci>%. Ka sabe usted como so% las /ie+as. Cua%do %o /e% platillos /ola%tes e% el +a d% /e% a'e%tes usos e% las bibliotecas. Lo Iue s pa ece cla o es Iue co%t at> a esa +o/e%D la si /ie%taD ! le e%ca '> Iue buscase u% cad8/e D ! Iue la c*ica lo busc>. EEK lo e%co%t > Eobse /> el +e(eE. #ie%D *e aIu u%a *isto ia mu! %otable. 7a pleD miss Na%e 7a ple. Ese %omb e me esulta (amilia . Como Iuie a Iue seaD /o! a po%e me e% comu%icaci>% co% el Ka d. C eo Iue tie%e usted a5>% ! Iue %o se t ata de u% caso localD au%Iue de mome%to %o di emos %ada. Hemos de p ocu a Iue a la p e%sa se (ilt e% los me%os datos posibles. La e%cuesta +udicial (ue u% me o t 8mite. Nadie compa eci> pa a ide%ti(ica a la mu+e mue ta. Luc! (ue llamada a decla a sob e el *alla5'o del cad8/e D ! se escuc*> el dictame% (acultati/o sob e la causa de la mue te: est a%'ulaci>%. Las dili'e%cias Iueda o% e%to%ces apla5adas. El tiempo e a ( o ! /e%toso cua%do la (amilia C aE 1& c2e%t*o pe sali> del local do%de *aba te%ido lu'a la e%cuesta. E%t e todos e a% ci%co: EmmaD Ced icD Ha oldD Al( ed ! # !a% Eastle!D el /iudo de Edit*D la *i+a (allecida. Estaba tambi=% all 7 . Mimbo %eD titula del bu(ete de abo'ados Iue se e%ca 'aba de los asu%tos le'ales de los C ac2e%t*o pe. Haba /e%ido de Lo%d es especialme%te pa a asisti a la e%cuesta. Todos se Iueda o% u% mome%to e% la ace aD tembla%do de ( o. Se *aba eu%ido all u%a muc*edumb e. La p e%sa local ! la de Lo%d es *aba% i%(o mado ampliame%te del Tcad8/e e% el sa c>(a'oT. Co i> u% mu mullo: TSo% ellos.T. EGamo%os de aIu Edi+o Emma co% ac itud. El ' a% ;aimle de alIuile se ace c> al bo dillo. Emma subi> al coc*e ! llam> a Luc!. Mimbo %eD Ced ic ! Ha old las si'uie o%. ELle/a = a Al( ed e% mi peIue,o coc*e Edi+o # ia% Eastle!. El c*>(e ce > la pue ta ! el ;aimle se dispuso a a a%ca . ERO*D espe eS Ee:clam> EmmaE. RA* est8% los muc*ac*osS A pesa de sus o(e%didas p otestasD los c*icos *aba% te%ido Iue Iueda se e% Rut*e (o d HallD pe o aIu estaba% co% u%a so% isa de o e+a a o e+a. EHemos /e%ido e% bicicleta Ee:plic> Stodda tEMestE. El a'e%te *a sido mu! amable ! %os *a de+ado po%e %os al (o%do de la sala. Co%(o e% Iue %o se molesta 8D miss C ac2e%t*o peQ

ENo se molesta Eco%test> Ced icD *abla%do po su *e ma%aE. No se es +o/e% m8s Iue u%a /e5. Supo%'o Iue es /uest a p ime a e%cuesta. ENos *a desilusio%ado u% poco Edecla > Ale:a%Ede E. Todo *a te mi%ado ta% p o%to. ENo podemos Iueda %os *abla%do aIu Ese,al> Ha old co% impacie%ciaE. Ha! muc*a 'e%te. K todos esos epo te os co% c8ma as (oto' 8(icas. 1) Hi5o u%a se,a al c*>(e D Iue puso el coc*e e% ma c*a. Los muc*ac*os los despidie o% ale' eme%te. ER9ue todo *a te mi%ado ta% p o%toS Ecome%t> CeEd icE. REso es lo Iue c ee%D pob es i%'e%uosS S>lo acaba de empe5a . EEs u%a ' a% co%t a iedad Ese,al> Ha oldE. <%a ' a% co%t a iedad. Ko supo%'o Iue... 7i > a Mimbo %eD Iue ap etaba sus del'ados labios ! me%eaba la cabe5a co% 'esto de dis'usto. ECo%(o e% Iue todo este asu%to pueda Iueda solucio%ado satis(acto iame%te Ese%te%ci>E. La polica es mu! dili'e%te. No obsta%teD como dice Ha oldD *a sido u%a ' a% co%t a iedad. 7ie%t as *ablabaD *aba di i'ido a Luc! u%a mi ada de cla a desap obaci>%D Iue pa eca deci : TA %o se po esta +o/e% Iue se *a metido e% lo Iue %o le impo tabaD %ada de esto *ubie a ocu idoT. Esta misma opi%i>%D o u%a Iue se le pa eca muc*oD (ue e:p esada e% /o5 alta po Ha old C ac2e%t*o pe: EA p op>sitoD miss... e+em... E!elesba o$D PIu= (ue e% ealidad lo Iue la impuls> a mi a e% el i%te io del sa c>(a'oQ Luc! se *aba estado p e'u%ta%do cu8%do se le ocu i a p e'u%ta eso a al'uie% de la (amilia. Saba Iue se a lo p ime o Iue la polica le p e'u%ta a. Lo Iue le so p e%da es Iue %o se le *ubiese ocu ido a %adie m8s *asta aIuel mome%to. Ced icD EmmaD Ha old ! Mimbo %e la mi aba%. La espuesta la te%a !a bie% pe%sada. EE% ealidad E espo%di> co% /o5 /acila%teED ape%as lo s=. 7e pa eci> Iue el lu'a %ecesitaba u%a limpie5a a (o%do ! Iue se ti a a% las cosas i%se /ibles. Adem8s Ea,adi> titubea%doED *aba u% olo mu! pa ticula ! desa' adable. 7u! ace tadame%teD *aba co%tado co% Iue e/ita a% de i%mediato u% tema ta% poco ' ato. ESD po supuesto Emu mu > Mimbo %eED u%as 1t es sema%asD se'L% dice el (o e%se. C eo si%ce ame%te Iue %o debemos de+a %os a(ecta po este desa' adable suceso. ESo% i> co% ai e t a%Iuili5ado a EmmaD Iue *aba palidecido muc*oE. Al (i% ! al caboD esa desdic*ada +o/e% %o te%a %ada Iue /e co% %i%'u%o de %osot os. EA*D pe o %o se puede esta se'u o de esoD P/e dadQ Eobse /> Ced ic. Luc! E!elesba o$ lo mi > co% cie to i%te =s. Le i%t i'aba% !a las so p e%de%tes di(e e%cias e%t e los t es *e ma%os. Ced ic e a u% *omb e co pule%toD de ost o cu tidoD pelo oscu o albo otado ! actitud +o/ial. Haba lle'ado del ae opue to si% a(eita !D au%Iue se a(eit> pa a asisti a la e%cuestaD lle/aba aL% las mismas opasD Iue pa eca% se las L%icas Iue posea: u% /ie+o pa%tal>% de ( a%ela ! u%a c*aIueta demasiado ' a%de ! ada. La estampa de u% bo*emio. Su *e ma%o Ha oldD po el co%t a ioD e a el caballe o de la Cit! po e:cele%ciaD ! di i'a impo ta%tes compa,as. E a altoD de po te e 'uidoD te%a el pelo oscu o ! al'o escaso e% las sie%esD usaba u% b'otito %e' o e iba impecableme%te /estido co% u% t a+e oscu o ! u%a co bata ' is pe la. .a eca lo Iue e a: u% astuto ! p >spe o *omb e de %e'ocios. ERealme%teD Ced ic Ecome%t> co% seIuedadED esa obse /aci>% estaba completame%te (ue a lu'a . ENo /eo po Iu=. ;espu=s de todoD estaba e% %uest o ' a%e o. P9u= *aba /e%ido a *ace allQ Mimbo %e ca aspe>. E.osibleme%te al'u%a cita. Te%'o e%te%dido Iue todo el mu%do saba Iue la lla/e estaba (ue aD col'ada de u% cla/o. Su to%o i%dicaba Iue le o(e%da el descuido Iue supo%a esta costumb e. K esult> ta% ob/io Iue Emma si%ti> la %ecesidad de disculpa se.

EEs u%a costumb e Iue come%5> du a%te la 'ue a. Los /i'ila%tes de la ;e(e%sa A%tia= ea iba% al ' a%e o a 10 p epa a se u% c*ocolate calie%te. K lue'oD como %o se 'ua daba %ada de /alo D co%ti%uamos de+a%do la lla/e (ue a. E a c>modo pa a el pe so%al del I%stituto de la 7u+e . Si la *ubi=semos 'ua dado e% casaD *ubie a sido mu! molesto Iue al'u%a /e5 %ecesita a% utili5a el ' a%e o ! se e%co%t a a% co% Iue %o *aba %adie e% la casaD s>lo u%a asiste%ta ! %adie de se /icio pe ma%e%te... No acab> la ( ase. Haba *ablado autom8ticame%te da%do u%a la 'a e:plicaci>% si% i%te =sD como si su ate%ci>% *ubie a estado e% ot a pa te. Ced ic le di i'i> u%a 8pida mi ada. EPEst8s i%IuietaD *e ma%itaQ P9u= pasaQ E;e /e dadD Ced icD P%o te pa ece Iue es ob/ioQ E eplic> Ha old co% e:aspe aci>%. ENo. ;e acue do Iue u%a +o/e% desco%ocida *a sido asesi%ada e% el ' a%e o de Rut*e (o d Hall Apa ece u% melod ama Gicto ia%oBD ! comp e%do Iue le *a!a causado a Emma u%a (ue te imp esi>% e% el p ime mome%toD pe o Emma siemp e *a sido u%a muc*ac*a mu! se%sataD ! %o /eo po Iu= co%ti%La p eocup8%dose po esto. R9u= demo%ioS <%o se acostumb a a todo. EA al'u%as pe so%as puede costa les u% poco m8s Iue a ti acostumb a se a u% asesi%ato Ese,al> Ha old a' iame%teE. 7e at e/e a a deci Iue los asesi%atos so% el pa% %uest o de cada da e% 7allo ca. EEIbi5aD %o 7allo ca. EEs lo mismo. EE% absoluto. So% islas di(e e%tes. ELo Iue Iuie o deci EHa old co%ti%u> *abla%doE es Iue au%Iue pa a ti los asesi%atos sea% la cosa m8s co ie%te del mu%doD /i/ie%do e%t e lati%os de sa%' e calie%teD aIuD e% I%'late aD estas cuestio%es %os las tomamos mu! e% se io. ECada /e5 m8s i itadoD a,adi>E: K ( a%came%teD Ced icD p ese%ta se e% u%a e%cuesta +udicial co% esas opas. EP9u= le pasa a mis opasQ So% c>modas. ESo% imp opias. 11 E#ue%oD e% todo casoD so% las L%icas Iue te%'o. No me *e e%t ete%ido e% p epa a mi maleta po Iue te%a Iue /e%i co ie%do pa a pode esta co% la (amilia. So! pi%to ! a los pi%to es %os 'usta /esti c>modos. ENo me di'as Iue aL% est8s i%te%ta%do pi%ta . iYEO!eD Ha oldD cua%do dices Ti%te%ta%do pi%ta T... O Mimbo %e ca aspe> de (o ma auto ita ia. Esta discusi>% es i%Ltil Ema%i(est> e% to%o de ep oc*eE. Espe oD mi Iue ida EmmaD Iue me di'a si puedo *ace al'o m8s po usted a%tes de e' esa a Lo%d es. El ep oc*e p odu+o su e(ecto. Emma C ac2e%t*o pe se ap esu > a espo%de : EHa sido mu! amable de su pa te el /e%i aIu. ENada de eso. E a co%/e%ie%te Iue al'uie% estu/iese p ese%te pa a *ace se ca 'o de estas dili'e%cias po la (amilia. Te%'o u%a e%t e/ista co% el i%specto e% la casa. No dudo IueD po mu! dolo oso Iue sea todo estoD la situaci>% p o%to Iueda 8 acla ada. E% mi opi%i>% %o *a! duda sob e lo Iue ocu i>. Tal como *a dic*o EmmaD todo el mu%do saba po aIu Iue la lla/e del ' a%e o estaba col'ada +u%to a la pue ta. ;e modo Iue p obableme%te las pa e+as de la localidad lo utili5aba% como lu'a de cita e% los meses de i%/ie %o. Se'u ame%teD *ubo u%a disputa ! el muc*ac*o pe di> el domi%io de s mismo. Ho o i5ado po lo Iue *aba *ec*oD /io el sa c>(a'o ! se dio cue%ta de Iue se a u% e:cele%te esco%d i+o. TS Epe%s> Luc!ED eso pa ece mu! /e osmil. Supo%'o Iue pod a se .T EP;ice usted u%a pa e+a de la localidadQ Eobse /> Ced icE. .e o %adie de los al ededo es *a podido ide%ti(ica a la muc*ac*a.

EEs demasiado p o%to pa a a(i ma lo. Si% dudaD te%d emos u%a ide%ti(icaci>% a%tes de Iue pase muc*o tiempo. K *a! Iue te%e tambi=% e% cue%ta Iue au%Iue el *omb e esida e% las ce ca%asD bie% pudie a se Iue la mu+e p oceda de al'L% ot o lu'a D o i%cluso de ot a 13 5o%a del mismo # aclc*ampto%. .ie%se% Iue es casi u%a ciudad. Ha c ecido muc*o e% los Lltimos /ei%te a,os. ESi !o (uese u%a muc*ac*a ! /i%iese a eu%i me co% mi %o/ioD %o acepta a Iue me lle/ase a u% ' a%e o *Lmedo ! ( o situado a /a ias millas de dista%cia Eob+et> Ced icE. . e(e i a Iue me ab a5ase e% u% ci%e. PNo pie%sa usted lo mismoD miss E!elesba o$Q EPEs %ecesa io discuti sob e todo estoQ Ep e'u%t> Ha old Iue+umb osame%te. K mie%t as (o mulaba esta p e'u%taD lle'> el coc*e a%te la pue ta de Rut*e (o d Hall ! todos se apea o%. CA.HT<LO GIII Al e%t a e% la bibliotecaD 7 . Mimbo %e pa pade> u% poco mie%t as su mi ada esabiada ! astuta pasaba del i%specto #aco%D a Iuie% !a co%ocaD a u% +o/e% ubio ! bie% pa ecido Iue se e%co%t aba m8s at 8s. El i%specto #aco% *i5o las p ese%tacio%es opo tu%as. ELe p ese%to al detecti/e i%specto C addoc2 D de Ne$ Scotla%d Ka d. ENe$ Scotla%d Ka d. E7 . Mimbo %e e%a c> las ce+as. ;e mot C addoc2 cu!as ma%e as e a% a' adablesD tom> la palab a. EHa sido solicitada %uest a i%te /e%ci>% e% este casoD 7 . Mimbo %e. K como usted ep ese%ta a la (amilia C ac2e%t*o peD me *a pa ecido +usto adela%ta le cie ta i%(o maci>% co%(ide%cial. Nadie me+o Iue el i%specto C addoc2 saba comu%ica u%a peIue,a pa te de la /e dad ! da a e%te%de Iue e a la /e dad e%te a. EEspe o Iue el i%specto #aco% est= co%(o me Ea,adi>D di i'ie%do u%a mi ada a su cole'a. El i%specto #aco% se most > co%(o me co% la solem%idad del casoD como si la esce%a %o *ubie a sido p epa ada de a%tema%o. EEl caso es =ste Eco%ti%u> C addoc2E: .o la i%E 36 (o maci>% Iue *a lle'ado a %uest o pode D te%emos a5o%es pa a c ee Iue la mu+e mue ta %o es de los al ededo es si%o Iue /i%o aIu desde Lo%d es ! Iue *aba lle'ado *ace poco del e:t a%+e o. . obableme%teD au%Iue esto %o es se'u oD de @ a%cia. Mimbo %e a Iue> de %ue/o las ce+as. EP;e /e asQ EK sie%do as Ee:plic> el i%specto #aco%ED el +e(e de polica co%side > Iue se a m8s ap opiado Iue ScoEtla%d Ka d i%/esti'a a el caso. EKo s>lo puedo desea Ese,al> 7 . Mimbo %eE Iue se esuel/a p o%to. Como si% duda comp e%de 8% ustedesD todo este asu%to *a esultado mu! pe%oso pa a la (amilia. Au%Iue %o les a(ecte pe so%alme%teD est8%... Se detu/o s>lo u% se'u%doD pe o el i%specto C adEdoc2 se ap esu > a i%te /e%i . EPSe e(ie e a Iue %o es a' adable e%co%t a u%a mu+e mue ta e% la p opia casaQ Esto! absolutame%te de acue do. ;esea a a*o a te%e u%a b e/e e%t e/ista co% los di/e sos miemb os de la (amilia. ERealme%teD %o acie to a /e ... EEP9u= es lo Iue puede% deci meQ . obableme%teD %ada de i%te =sD pe o %u%ca se sabe. K me at e/e a i%cluso a deci Iue bue%a pa te de la i%(o maci>% Iue %ecesito pod a d8 mela usted mismo. I%(o maci>% sob e la casa ! la (amilia. EPK Iu= tie%e% Iue /e la casa o la (amilia co% u%a +o/e% desco%ocida eci=% lle'ada del e:t a%+e o ! a la Iue *a% asesi%ado aIuQ

EA* est8 el Iuid de la cuesti>% Ese,al> C adZ doc2E. P.o Iu= /i%o aIuQ PHaba te%ido e% ot o tiempo al'u%a elaci>% co% esta casaQ PHaba sidoD po e+emploD c iada o do%cella de la se,o aQ PO *aba /e%ido a eu%i se co% al'L% *abita%te a%te io de Rut*e E(o d HallQ Co% e:p esi>% 'lacialD Mimbo %e ma%i(est> Iue RuE 31 t*e (o d Hall *aba sido *abitado po los C ac2e%t*o pe desde Iue Nosia* C ac2e%t*o pe lo edi(ic> e% 133). EEso es mu! i%te esa%te Edi+o C addoc2E. Si pudie a *ace me usted u% b e/e esume% de la *isto ia de la (amilia. Mimbo %e se e%co'i> de *omb os. EHa! mu! poco Iue co%ta . Nosia* C ac2e%t*o pe e a u% (ab ica%te de 'alletasD dulcesD co%se /as ! simila es. Acumul> u%a (o tu%a co%side able. Edi(ic> esta casa. Lut*e C ac2e%t*o peD su *i+o ma!o D es Iuie% /i/e aIu a*o a. EPAl'L% ot o *i+oQ E<%oD He% !D Iue mu i> e% u% accide%te de autom>/ilD e% 1411. EPK el actual 7 . C ac2e%t*o pe %o *a pe%sado e% /e%de la casaQ ENo puede *ace lo. As est8 estipulado e% el testame%to de su pad e Eco%test> secame%te el abo'ado. E9ui58 Iue 8 usted e:plica me esa cl8usula. EP.o Iu= *ab a de *ace loQ El i%specto C addoc2 so% i>. E.o Iue puedo lee el testame%to e% Some set House si lo deseo. Co%t a su /olu%tadD 7 . Mimbo %e esbo5> u%a so% isa a/i%a' ada. ECie tame%teD i%specto . S>lo me limitaba a se,ala Iue la i%(o maci>% Iue pide es i ele/a%te. E% cua%to al testame%to de Nosia* C ac2e%t*o peD %o *a! miste io al'u%o. ;e+a su cua%tiosa (o tu%a e% usu( ucto a su *i+o Lut*e D Iue cob a 8 las e%tas mie%t as /i/a !D despu=s de Lut*e D el capital debe se di/idido e% pa tes i'uales e%t e los *i+os de =ste: Edmu%dD Ced icD Ha oldD Al( edD Emma ! Edit*. Edmu%d mu i> e% la 'ue a ! Edit* mu i> *ace cuat o a,osD as IueD a la mue te de Lut*e C ac2e%t*o peD el di%e o se 8 di/idido e%t e Ced icD Ha oldD Al( edD Emma ! el *i+o de Edit*D Ale:a%de Eastle!. EPK la casaQ 3" E.asa 8 al *i+o ma!o de Lut*e Iue le sob e/i/a o el desce%die%te Iue aIu=l de+e. EPSe *aba casado Edmu%d C ac2e%t*o peQ ENo. EPAs Iue la p opiedad i a actualme%te a...Q EAl Iue si'ueD Ced ia E7 . Lut*e C ac2e%t*o peD P%o puede dispo%e de ellaQ ENo. EPK %o tie%e co%t ol sob e el capitalQ ENo. EPNo es al'o i%usualQ Edi+o el i%specto C addoc2 astutame%teE. Supo%'o Iue %o le e a mu! simp8tico a su pad e. ESu suposici>% es ace tada Eco%test> 7 . Mimbo E%eE. Al /ie+o Nosia* le *aba desilusio%ado su *i+o ma!o po su (alta de i%te =s e% el %e'ocio de la (amilia oD e% ealidadD e% %i%'u%a clase de %e'ocio. Lut*e se pasaba el tiempo /ia+a%do po el e:t a%+e o ! coleccio%a%do ob+ects d?a t. El /ie+o Nosia* %o /ea estas a(icio%es co% mu! bue%os o+os. KD e% co%secue%ciaD de+> su di%e o e% usu( ucto pa a Iue lo dis( utase la 'e%e aci>% si'uie%te. E.e oD e%t eta%toD la 'e%e aci>% si'uie%te %o tie%e ot os i%' esos Iue los Iue se p ocu e po s misma o los Iue su pad e te%'a a bie% co%cede lesD ! el pad e tie%e u%a e%ta co%side able pe o %o puede dispo%e del capital.

EE:acto. Lo Iue todo esto te%'a Iue /e co% el asesi%ato de u%a mu+e desco%ocidaD de o i'e% e:t a%+e oD R%o puedo ima'i%a loS ENo pa ece Iue te%'a %ada Iue /e Eco%/i%o el i%specto C addoc2E. Ko Iue a L%icame%te comp oba todos los *ec*os. 7 . Mimbo %e le di i'i> u%a /i/a mi ada !D lue'oD satis(ec*o al pa ece co% el esultado de su obse /aci>%D se puso e% pie. 3& E;esea a e' esa a*o a a Lo%d es. A %o se Iue desee usted p e'u%ta al'o m8s. 7i > a los dos *omb esD u%o t as ot o. [R+:ENoD ' acias. E% el /estbulo so%> u% bati%t% co% ' a% est =pito. ER;ios %os asistaS Ee:clam> Mimbo %eE. ;ebe de esta toc8%dolo u%o de los muc*ac*os. El i%specto C addoc2 le/a%t> la /o5 pa a se odo e% medio de aIuel est ue%do. E;e+a emos Iue la (amilia coma e% pa5D pe o al i%specto #aco% ! a m %os 'usta a /ol/e despu=sD po%'amosD a las dos ! cua toD ! te%e u%a b e/e e%t e/ista co% cada u%o de ellos. EPC ee usted Iue esto es %ecesa ioQ E#ue%o Eco%test> C addoc2D e%co'i=%dose los *omb osED es u%a posibilidad. Tal /e5 al'u%o de ellos ecue de al'o Iue %os d= u%a pista pa a lle'a a la ide%tidad de la mu+e . ELo dudoD i%specto . Lo dudo muc*o. .e o le deseo bue%a sue te. Como le *e dic*o a%tesD cua%to a%tes Iuede este asu%to acla adoD ta%to me+o pa a todo el mu%do. El /ie+o abo'ado sali> de la *abitaci>% me%ea%do la cabe5a. Luc! se *aba ido di ectame%te a la coci%a al e' esa de la e%cuestaD ! se ocupaba de la p epa aci>% del almue 5oD cua%do la cabe5a de # !a% Eastle! asom> po la pue ta. EP9uie e Iue le ec*e u%a ma%oQ Ep e'u%t>E. Se me da% bie% las cosas de la casa. Luc! le di i'i> u%a mi ada 8pida ! li'e ame%te i%Iuieta. # !a% *aba lle'ado a la e%cuesta e% su coc*e depo ti/o ! %o *aba te%ido muc*o tiempo pa a calib a su pe so%alidad. Lo Iue /io esultaba mu! a' adable. Eastle! e a u% 3) +o/e% de t ei%ta ! pico de a,osD pelo casta,oD o+os a5ules al'o lastime os ! u% e%o me bi'ote ubio. ELos c*icos %o *a% /uelto aL% Ecome%t> se%t8%dose e% el e:t emo de la mesa de la coci%aE. Ta da 8% ot os /ei%te mi%utos co% sus bicicletas. Luc! so% i>. ELa /e dad es Iue estaba% decididos a %o pe de se %ada. ENo los ce%su o po ello. 9uie o deci Iue es la p ime a e%cuesta e% sus +>/e%es /idas ! p ecisame%te e% la (amilia. EPLe impo ta a apa ta se de la mesaD 7 . Eastle!Q Te%'o Iue po%e a* la ba%de+a de *o %ea . # !a% obedeci>. EOi'aD esta ma%teca est8 a die%do. P9u= /a usted a ec*a e% ellaQ E.uddi%' de Ko 2s*i e. E.uddi%' de Ko 2s*i e ! el osbi( de la /ie+a I%'late a. PEs =se el me%L de *o!Q ES. EE% ealidadD u% osbi( (u%e a io. Huele bie%. EOlisIue> complacidoEE. Espe o Iue %o le moleste Iue est= aIu pa lotea%do. ESi *a /e%ido pa a a!uda D p e(e i a Iue me a!udase. ESac> ot a (ue%te del *o %oE: GamosD 'i e las patatas pa a Iue se do e% po el ot o lado. # !a% obedeci> co% p este5a. EPLas patatas *a% estado e% el *o %o mie%t as %osot os decla 8bamosQ PK si se *ubie a% IuemadoQ EEs poco p obable. Ha! u% te mostato e'ulado e% el *o %o. E<%a especie de ce eb o elect >%icoD Pe*Q Luc! le la%5> u%a 8pida mi ada.

EE:acto. A*o a po%'a la (ue%te e% el *o %o. E% el se'u%do esta%te. Necesito el de a iba pa a el puddi%'. # !a% obedeci>D au%Iue %o si% la%5a u% a'udo c*illido. 3?[?? EPSe *a IuemadoQ [E<% poIuito %ada m8s. No tie%e impo ta%cia. RGa!a +ue'o peli' oso el de 'uisa S E7e ,'u o Iue usted %u%ca coci%a. E.ues sD lo *a'oD ! co% basta%te ( ecue%cia. .e o %o estas cosas. S= *e /i u% *ue/oD si %o me ol/ido de mi a el elo+. . epa o *ue/os co% baco%. S= *ace u% (lete a la pla%c*a o ab i u%a lata de sopa. Te%'o e% mi piso u%o de esos peIue,os t astos el=ct icos. EPGi/e usted e% Lo%d esQ ESi se llama a eso /i/i D s. Su to%o e a desale%tado . Obse /> c>mo Luc! meta e% el *o %o el molde co% la pasta del puddi%'. ETodo esto es mu! di/e tido Edi+o co% u% suspi o. <%a /e5 despac*adas sus ta eas m8s i%mediatasD Luc! lo mi > co% m8s ate%ci>%. EP9u= es lo di/e tidoQ PEsta coci%aQ ES. 7e ecue da la coci%a de %uest a casa cua%do !o e a u% %i,o. Luc! %ot> Iue *aba al'o te ibleme%te t iste e% la e:p esi>% de # !a% Eastle!. Al obse /a lo m8s de ce caD /io Iue e a ma!o de lo Iue le *aba pa ecido al p i%cipio. ;eba esta ce ca de los cua e%ta. Le esultaba di(cil ima'i%a Iue aIuel *omb e pudie a se el pad e de Ale:a%de . Le eco daba a los i%%ume ables pilotos +>/e%es Iue *aba co%ocido du a%te la 'ue aD cua%do te%a la imp esio%able edad de cato ce a,os. Ella c eci> e% el mu%do de la pos'ue aD pe o te%a la se%saci>% de Iue # !a% se *aba Iuedado at 8s mie%t as pasaba% los a,os. Las palab as Iue p o%u%ci> a co%ti%uaci>% le co%(i ma o% esta se%saci>%. # !a% *aba /uelto a la mesa. E9ue mu%do ta% complicadoD P%o es cie toQ 9uie o deci Iue es di(cil o ie%ta se. No le e%t e%a% a u%o pa a eso. Luc! eco d> lo Iue *aba sabido po Emma. E<sted e a piloto de combate. K le co%cedie o% la C u5 al 7= ito de la a/iaci>%. 30 EE% ealidad eso %o *ace m8s Iue pe +udica te. Te da% u%a medalla ! todo el mu%do se empe,a e% (acilita te la /ida. Te co%si'ue% u% empleo ! esas cosas. Es mu! amable po su pa teD la /e dad. .e o siemp e so% empleos admi%ist ati/osD ! !o %o si /o pa a eso. .asa se el da se%tado a u%a mesa ! e% ed8%dote co% los %Lme os. NoD %o es lo mo. Ko te%a mis p opias ideasD ! *e p obado u%a o dos cosillas. .e o %o es (8cil e%co%t a el apo!o %ecesa io. No se puede obli'a a los ami'os a Iue apo te% di%e o. Si !o *ubiese te%ido al'o de capital... Se Iued> u% mome%to pe%sati/o. Lue'o co%ti%u>: E<sted %o co%oci> a Edit*D P/e dadQ 7i esposa. NoD cla o. E a mu! di(e e%te de toda esta cuad illa. E a m8s +o/e%D desde lue'oD ! estu/o e% el Cue po @eme%i%o Au:ilia . Siemp e di+o Iue el /ie+o estaba c*i(lado. K lo est8D de eso %o cabe duda. Es taca,o como =l solo. K %o s= po Iu=D la /e dadD po Iue al (i% ! al cabo el di%e o %o pod 8 lle/8 selo cua%do mue a. Se epa ti 8 e%t e sus *i+os. La pa te de Edit* i 8 a AleE:a%de D %atu alme%teD au%Iue %o pod 8 toca el capital *asta Iue cumpla /ei%tiL% a,os. ELo sie%to. .e oD PIuie e /ol/e a apa ta se de la mesaQ Te%'o Iue po%e la (ue%te ! *ace la salsa. E% aIuel mome%to lle'a o% Ale:a%de ! NamesD sudo osos ! si% alie%to. EHolaD # !a% EAle:a%de salud> a su pad e co% u% to%o bo%dadosoE. ;e modo Iue aIu e a do%de estabas. R9u= estupe%do t o5o de ca %eS PHa! puddi%' de Ko 2s*i eQ ES. EE% el cole'io %os daba% u% puddi%' de Ko 2s*i e *o ibleD todo *Lmedo ! bla%do. E9utese de aIu Iue te%'o Iue *ace la salsa Edi+o Luc!. EHa'a muc*a salsa. P.odemos te%e dos salse as lle%asQ

ES. 31 ER#ie%S Ee:clam> Stodda tEMestD p o%u%cia%do la palab a ot a /e5 co% ace%to aust alia%o. ENo me 'usta cla a Ese,al> Ale:a%de a%siosame%te. ENo se 8 cla a. EEs u%a coci%e a estupe%da Ecome%t> a*o a a su pad e. .o u% i%sta%te Luc! si%ti> como si los papeles estu/ie a% i%/e tidos. Ale:a%de *ablaba como u% pad e bo%dadoso *abla a a su *i+o. EP.odemos a!uda laD miss E!elesba o$Q Ep e'u%t> Stodda tEMest co t=sme%te. ESD puede% a!uda me. NamesD /e a toca el bati%t%. Ale:a%de D PIuie es lle/a al comedo esta ba%de+aQ PK Iuie e usted lle/a la ca %eD 7 . Eastle!Q Ko lle/a = las patatas ! el puddi%'. EHa! aIu u% *omb e de Scotla%d Ka d Edi+o Ale:a%de E. PC ee Iue come 8 co% %osot osQ EEso depe%de de lo Iue dispo%'a tu ta. ENo c eo Iue le impo te a ta Emma. Es mu! *ospitala ia. .e o me (i'u o Iue a to Ha old %o le 'usta 8. Est8 mu! se%sible co% todo esto del asesi%ato. ESe e%cami%> a la pue ta co% la ba%de+aD a,adie%do po e%cima del *omb oE: 7 . Mimbo %e est8 a*o a e% la biblioteca co% el *omb e de Scotla%d Ka d. .e o =l %o se Iueda a almo 5a . ;i+o Iue te%a Iue e' esa a Lo%d es. GamosD Stodda t. RO*D se *a ido a toca el bati%t%S El bati%t% empe5> a so%a e% aIuel mome%to. Stodda tEMest e a u% a tista. Hi5o su t aba+o a co%cie%cia ! la co%/e saci>% %o pudo !a co%ti%ua . # !a% lle/> la ca %e. Luc! lo si'ui> co% las /e du as ! /ol/i> a la coci%a a eco'e las dos salse as lle%as *asta los bo des. 7 . Mimbo %e estaba e% el /estbuloD po%i=%dose los 'ua%tesD cua%do Emma ba+> ap esu adame%te la escale a. 33 EPEst8 usted se'u o de Iue %o puede Iueda se a come D 7 . Mimbo %eQ Todo est8 p epa ado. ENo. Te%'o u%a cita impo ta%te e% Lo%d es. Ha! u% /a'>% estau a%te e% el t e%. EHa sido mu! amable po su pa te *abe /e%ido Ea(i m> Emma a' adecida. Los dos i%specto es salie o% de la biblioteca. 7 . Mimbo %e tom> la ma%o de Emma. ENo *a! moti/o al'u%o pa a i%Iuieta seD Iue ida Ee:clam>E. Wste es el detecti/e i%specto C addoc2D de Ne$ Scotla%d Ka dD Iue *a /e%ido pa a e%ca 'a se del caso. Gol/e 8 a las dos ! cua to pa a p e'u%ta les si sabe% al'o Iue pueda a!uda lo a lle/a adela%te su i%/esti'aci>%. .e oD como le di'oD %o *a! a5>% al'u%a pa a i%Iuieta se. E7i > a C addoc2 ! le di+oE: P.uedo epeti lo Iue me *a dic*o a miss C ac2e%t*o peQ ESD se,o . EEl i%specto C addoc2 acaba de deci me Iue es casi se'u o Iue %o se t ata de u% c ime% local. Se c ee Iue la mu+e asesi%ada /i%o de Lo%d es ! Iue p obableme%te e a e:t a%+e a. EPE:t a%+e aQ PE a ( a%cesaQ Ema%i(est> Emma co% i%Iuietud. 7 . Mimbo %eD Iue *aba *ec*o aIuella decla aci>% co% la idea ma%i(iesta de Iue se a u% co%sueloD pa eci> li'e ame%te desco%ce tado. La mi ada de ;e mot C addoc2 se (i+> 8pidame%te e% el ost o de Emma. P.o Iu= *ab a lle'ado a la co%clusi>% de Iue la mu+e asesi%ada poda se ( a%cesa ! po Iu= esta idea la *aba pe tu bado ta%toQ CA.HT<LO I\ Las L%icas pe so%as Iue *icie o% +usticia al e:cele%te almue 5o p epa ado po Luc! (ue o% los dos muc*ac*os ! Ced ic C ac2e%t*o peD Iue pa eca %o se%ti se a(ectado e% absoluto po las ci cu%sta%cias Iue *aba% moti/ado su /ia+e a Lo%d es. E% ealidad pa eca co%side a toda aIuella *isto ia como u%a b oma macab a.

Luc! ad/i ti> Iue esta actitud esultaba mu! molesta pa a su *e ma%o Ha old. Wste pa eca toma el asesi%ato como u% i%sulto pe so%al a la (amilia C ac2e%t*o peD ! ta% o(e%dido se se%ta Iue ape%as p ob> bocado. Emma se /ea i%Iuieta ! ape%adaD ! tampoco comi> ' a% cosa. Al( edD po su pa teD pa eca pe dido e% sus pe%samie%tos ! *abl> mu! poco. E a u% *omb e de bue%a apa ie%ciaD de ost o mo e%o ! del'adoD ! o+os Iui58s al'o demasiado ce ca%os e%t e s. ;espu=s del almue 5oD e' esa o% los i%specto es ! p e'u%ta o% co t=sme%te si poda% *abla u% mome%to co% 7 . Ced ic C ac2e%t*o pe. El i%specto C addoc2 se most > mu! amable. ESi=%teseD 7 . C ac2e%t*o pe. Te%'o e%te%dido Iue acaba usted de lle'a de las #alea es. PGi/e allQ E;esde *ace seis a,os. E% Ibi5a. Ga m8s co% mi ca 8cte Iue este *o ible pas. ESupo%'o Iue tie%e muc*o m8s sol Iue %osot os Edi+o el i%specto C addoc2 amableme%teE. C eo Iue %o *ace muc*o tiempo Iue estu/o aIu. .o Na/idadD pa a se m8s e:actos. PC>mo es Iue *a /uelto ta% p o%toQ 46 Ced ic so% i>. ERecib u% tele' ama de EmmaD mi *e ma%a. Nu%ca *abamos te%ido u% asesi%ato e% casa. No Iuise pe de me %ada ! /i%e e% se'uida. EPLe i%te esa a usted la c imi%olo'aQ ERO*D %o *a! po Iu= deci lo co% palab as ta% imbomba%tesS 7e i%te esa%D se%cillame%teD los asesi%atosD las %o/elas policiacas ! todo eso. K te%e u% asesi%ato e% la p opia casa es u%a opo tu%idad L%ica. Adem8sD me pa eci> Iue la pob e Emma %ecesita a u% poIuito de a!udaD te%ie%do Iue ate%de al /ie+oD a la polica ! a los dem8s. EKa /eo. Apel> a tus se%timie%tos depo ti/os ! a los (amilia es. No dudo de Iue su *e ma%a le esta 8 mu! a' adecidaD au%Iue tambi=% *a% /e%ido a soco e la sus : ot os *e ma%os. E.e o %o pa a a%ima la ! co%sola la Eco%test> Ced icE. Ha old est8 te ibleme%te t asto %ado. A u%. ma'%ate de la Cit! %o le co%/ie%e /e se elacio%ado co% O el asesi%ato de u%a mu+e de dudoso ca 8cte . Las ce+as de C addoc2 se e%a ca o% li'e ame%te. EPE a u%a mu+e de ca 8cte dudosoQ E<sted es la auto idad e% la mate ia. .e oD a +u5'a po los *ec*osD pa ece p obable. EC e Iue Iui58 te%a usted al'u%a idea sob e su R ide%tidad. EEscuc*eD i%specto D usted !a sabeD o si %o sus cole'as se lo di 8%D Iue %o pude ide%ti(ica la. EHe dic*o u%a ideaD 7 . C ac2e%t*o pe. <sted puede %o *abe /isto %u%ca a esa mu+e !D si% emba 'oD te%e moti/os pa a ima'i%a Iui=% e a. Ced ic me%e> la cabe5a. EGa usted dese%cami%ado. No te%'o %i la m8s emota idea. Est8 usted su'i ie%do Iue /i%o al ' a%e o pa a te%e u%a cita co% al'u%o de %osot os. .e o %i%'u%o de %osot os /i/e aIu. Las L%icas pe so%as Iue *aba e% la casa e a% u%a mu+e ! u% a%cia%o. PNo ima'i%a 8 usted Iue tu/ie a u%a cita co% mi /e%e able pad eQ 41 ENuest a idea esD ! el i%specto #aco% est8 de acue do co%mi'oD Iue la mu+e pudo *abe te%ido e% ot o tiempo al'u%a elaci>% co% esta casa. Tal /e5 muc*o tiempo at 8s. Ha'a usted memo iaD 7 . C acE2e%t*o pe. Ced ic pe%s> po espacio de u%o o dos se'u%dos ! lue'o me%e> la cabe5a. E;e /e5 e% cua%do tu/imos asiste%tas e:t a%+e asD como e% todas las casasD pe o %o se me ocu e %ada. . e'u%te a los dem8sD tal /e5 ellos ecue de% al'o. ENo de+a emos de *ace loD po supuesto. E C addoc2 se ecli%> e% su sillaE. Como !a *ab 8 escuc*ado usted e% la e%cuestaD el (o e%se %o pudo (i+a el da de la mue te co% muc*a p ecisi>%.

78s de dos sema%as ! me%os de cuat oD lo Iue %os lle/a a los al ededo es de las (iestas %a/ide,as. <sted me *a dic*o Iue /i%o a casa po Na/idad. PCu8%do lle'> a I%'late a ! cu8%do se ma c*>Q Ced ic e(le:io%>. E;=+eme pe%sa . Gi%e e% a/i>%. Lle'u= aIu el s8bado a%te io a Na/idadD ! eso e a el /ei%tiu%o. EPGi%o di ectame%te desde 7allo caQ ES. Sal a las ci%co de la ma,a%a ! lle'u= aIu al medioda. EPK se ma c*>...Q ERe' es= el /ie %es si'uie%teD el da /ei%tisiete. EG acias. Ced ic so% i>. EEsto me de+a bie% de%t o del lmite po des' acia. .e oD /e dade ame%teD i%specto D mi di/e si>% (a/o ita po Na/idad %o es est a%'ula mu+e es +>/e%es. EAs lo espe oD 7 . C ac2e%t*o pe. El i%specto #aco% lo mi > co% e:p esi>% de dis'usto. E<%a acci>% seme+a%te Ele di+o Ced icE demost a a u%a co%side able (alta de bue%a /olu%tad ! de pa5 e%t e los *omb esD P%o le pa eceQ El i%specto #aco% se limit> a ' u,i D ! su cole'a C addoc2 di+o co% co tesa: 4" E#ie%. G aciasD 7 . C ac2e%t*o pe. Es todo po el mome%to. EP9u= pie%sa de =lQ Ep e'u%t> C addoc2D cua%do Ced ic se ma c*>. #aco% la%5> ot o ' u,ido. E9ue es lo basta%te desca ado pa a *ace cualIuie U cosa. No me 'usta ese tipo. Estos a tistas so% todos u%os desap e%si/osD ! siemp e a%da% me5cl8%dose co% mu+e es de mala /ida. C addoc2 so% i>. ETampoco me 'usta su ma%e a de /esti Eco%ti%u>S #aco%E. . ese%ta se e% la e%cuesta +udicial de ese modoD R/a!a (alta de espetoS Lle/aba los pa%talo%es m8s sucios Iue *e /isto e% mi /ida. PK se (i+> e% su co bataQ .a eca u% co d>% te,ido. Si Iuie e Iue le di'a la /e dadD a m me pa ece la clase de *omb e Iue pod a] est a%'ula a u%a mu+e si% pesta,ea siIuie a. EA =sta %oD si es /e dad Iue %o sali> de 7allo caR *asta el da /ei%tiu%o. K eso es al'o Iue podemos comp oba (8cilme%te. #aco% le mi > co% /i/e5a. EGeo Iue %o dice %ada sob e la /e dade a (ec*a e% Iue se cometi> el c ime%. ENoD lo ma%te%d emos e% sec eto po a*o a. 7e 'usta 'ua da u% as e% la ma%'a du a%te las p ime as etapas. #aco% i%cli%> la cabe5a e% se,al de pe (ecta co%(o midad. EKa lo solta 8 cua%do lle'ue el mome%to. Es lo me+o . EK a*o a Edi+o C addoc2E /amos a /e Iu= tie%e Iue deci sob e esto %uest o impecable caballe o de la Cit!. Ha old C ac2e%t*o peD co% sus (i%os labiosD te%a mu! poco Iue deci sob e aIuello. E a u% i%cide%te sumame%te desa' adableD sumame%te desa(o tu%ado.S Tema Iue los pe i>dicos... te%a e%te%dido Iue los peE 4& iodistas... *aba% !a solicitado e%t e/istasD todas esas cosas. Lame%table. AIuella eta*ila de ( ases e%t eco tadas acab>. HaE old se ecost> e% su silla co% la e:p esi>% de u% *omb e Iue tie%e Iue sopo ta u% olo %auseabu%do. Los so%deos del i%specto %o obtu/ie o% esultado. No te%a idea de Iui=% poda se la mu+e . SD *aba estado e% Rut*e (o d Hall po Na/idad. Le *aba sido imposible /e%i *asta la /spe a de Noc*ebue%aD pe o se *aba Iuedado *asta el (i% de sema%a si'uie%te. ECo%(o meD e%to%ces Ema%i(est> el i%specto C adEdoc2D si% i%sisti m8s e% sus p e'u%tas. Ka co%taba co% Iue Ha old C ac2e%t*o pe %o iba a se le de ' a% utilidad.

El si'uie%te (ue Al( edD Iue e%t > e% la *abitaci>% co% u% ai e i%di(e e%te Iue pa eca u% poIuito e:a'e ado. Al mi a loD C addoc2 tu/o la li'e a se%saci>% de Iue lo co%oca. Se'u ame%te lo *aba /isto e% al'u%a pa te. PO tal /e5 e a Iue *aba /isto u%a (oto e% la p e%saQ El ecue do /e%a u%ido a al'o Iue e a poco *o% oso. Le p e'u%t> a Al( ed Iu= p o(esi>% te%aD ! la co%testaci>% (ue /a'a. EE% este mome%to me dedico a los se'u os. Hasta *ace poco tiempo me *e dedicado a po%e e% el me cado u% %ue/o modelo de ma'%et>(o%o. E%te ame%te e/olucio%a io. El caso es Iue %o *a ido %ada mal. El i%specto C addoc2 adopt> u%a e:p esi>% amistosa. Nadie *ubie a podido sospec*a Iue su esc utado a mi ada /alo aba la supe (icial ele'a%cia del t a+e de Al( edD ! Iue e% ese i%sta%te calculaba co% basta%te ce te a el ba+o p ecio Iue *aba costado. La opa de Ced ic te%a u% aspecto lastimosoD casi adaD pe o e a de bue% co teD u%a tela de e:cele%te mate ial. AIuD e% cambio todo e a apa ie%cia ! co%taba su p opia *isto ia. C addoc2 (o mul> las p e'u%tas de uti%a. Al( ed pa eci> i%te esadoD ! aL% li'e ame%te di/e tido. EEs u%a idea cu iosa la de Iue esta mu+e *a!a se E 4) /ido al'u%a /e5 aIu. Como do%cella se'u o Iue %o. ;udo de Iue mi *e ma%a *a!a te%ido %i%'u%a. Ni c eo Iue las te%'a %adie e% estos tiempos. .e oD po supuestoD *a! muc*as si /ie%tas e:t a%+e as Iue a%da% po a*. Hemos te%ido polacasD ! u%a o dos alema%as mu! tempe ame%tales. ;ado Iue Emma %ie'a otu%dame%te *abe /isto %u%ca a esa mu+e D c eo Iue debe a desca ta esa posibilidadD i%specto . Emma es mu! bue%a (iso%omista. NoD si la mu+e /i%o de Lo%d es... ! a p op>sitoD PIu= le *ace pe%sa Iue /i%o de Lo%d esQ @o mul> la p e'u%ta de u% modo e%te ame%te %atu alD pe o su mi ada e a /i/a e i%te esada. El i%specto C addoc2 so% i> ! me%e> la cabe5a. Al( ed lo mi > co% ate%ci>%. ESe lo callaD P/e dadQ <% billete de /uelta e% el bolsilloD Iui58s. PEs esoQ E.od a se D 7 . C ac2e%t*o pe. E#ie%D supo%ie%do Iue /i%iese de Lo%d esD tal /e5 el +o/e% co% Iuie% *aba de e%co%t a se tu/o la idea de Iue el ' a%e o se a u% lu'a mu! ap opiado pa a u% asesi%ato disc eto. K es e/ide%te Iue co%oca la 5o%a. Ko lo busca a a =lD si estu/iese e% su lu'a D i%specto . EEstamos e% ello Eco%test> el i%specto C addoc2 ! cuid> de Iue el to%o de aIuellas palab as e:p esa a calma ! co%(ia%5a. ;espu=s de da las ' acias a Al( edD lo despidi>. EPSabeQ Ele come%t> a #aco%E. Esto! se'u o de *abe /isto a ese tipo e% al'u%a pa te. E<% tipo a'udo. Ta% a'udo Iue se co ta a s mismo al'u%as /eces. ENo s= si Iue 8 usted *abla tambi=% co%mi'oD i%specto Ecome%t> # !a% Eastle!D /acila%do e% la pue ta a%tes de pe%et a e% la *abitaci>%E. No pe te%e5co e:actame%te a la (amilia. 4EGeamosD Pes usted 7 . # !a% Eastle!D esposo de Edit* C ac2e%t*o peD Iue mu i> *ace ci%co a,osQ EAs es. EEs usted mu! amableD 7 . Eastle!D especialme%te si sabe al'o Iue c ee pueda a!uda %os de al'L% modo. EEl caso es Iue %o s= %ada. 9uisie a sabe al'o. Todo este asu%to pa ece ta% co%de%adame%te e:t a,oD P%o es /e dadQ Ge%i a e%co%t a se co% u% ami'o e% este /ie+o ! ( o ' a%e oD e% ple%o i%/ie %o. ECie tame%teD es mu! co%(uso Eco%/i%o el i%specto C addoc2. EPEs /e dad Iue e a e:t a%+e aQ Co e po a* ese umo . EPLe su'ie e a usted al'u%a idea esta posibilidadQ El i%specto lo obse /> co% ate%ci>%D pe o # !a% pa eca %o sabe %ada. E.ues %oD la /e dad.

E9ui58s e a ( a%cesa Ese,al> el i%specto #aco%. # !a% se a%im> li'e ame%te. E% sus o+os a5ules apa eci> u% destello de i%te =s ! se atus> sus ubios bi'otes. EP;e /e asQ P;el ale' e .a sQ E7e%e> la cabe5a ! p osi'ui>E: .o Iue si es /e dad lo Iue me diceD aL% pa ece m8s descabellado todo este asu%toD P%o lo c ee usted asQ 7e e(ie o a eso de Iue se cita a% e% el ' a%e o. PHa% te%ido ustedes ot os asesi%atos co% sa c>(a'oQ PAl'u%o de esos tipos co% u% impulso *omicida o u% comple+oQ PAl'uie% Iue se (i'u a Iue es Cal'ula o al'o po el estiloQ El i%specto C addoc2 %i siIuie a se molest> e% ec*a5a esta teo a. E% lu'a de elloD p e'u%t> desp eocupadame%te: EPNadie e% la (amilia tie%e co%ocidos o se elacio%a co% ( a%ceses Iue usted sepaQ # !a% di+o Iue los C ac2e%t*o pe %o e a% 'e%te mu! ale' e. EHa old est8 espetableme%te casado. <%a mu+e co% ca a de besu'oD *i+a de u% pa /e%ido a me%os. No 40 c eo Iue a Al( ed le i%te ese% ' a% cosa las mu+e es. Se pasa la /ida metido e% %e'ocios oscu os Iue 'e%e alme%te acaba% mal. 7e at e/e a a deci Iue Ced ic *a e%co%t ado e% Ibi5a al'u%as muc*ac*as espa,olas Iue se mue e% po =l. A las mu+e es suele 'usta les Ced ic. No siemp e se a(eita ! apa ece como si %o se ba,ase %u%ca. No s= po Iu= lo e%cue%t a% at acti/oD pe oD al pa ece D as es. ;'ameD todo esto Iue le cue%to %o es mu! LtilD P/e dadQ Le obseIui> co% u%a so% isa. E7e+o Iue llame% al +o/e% Ale:a%de Edi+oE. Wl ! Names Stodda tEMest est8% busca%do pistas po todas pa tes. Aposta a a Iue acaba 8% po e%co%t a al'o. El i%specto C addoc2 di+o Iue as lo espe aba. Le dio las ' acias a # !a% Eastle! ! ma%i(est> Iue le 'usta a *abla co% miss Emma C ac2e%t*o pe. El i%specto C addoc2 mi > a Emma C ac2e%t*o pe co% ma!o ate%ci>% Iue al p i%cipio. AL% estaba i%t i'ado po la e:p esi>% Iue *aba so p e%dido e% su ost o a%tes del almue 5o. E a u%a mu+e t a%Iuila IueD si% se estLpidaD tampoco e a b illa%te. <%a de esas mu+e es de t ato a' adable Iue los *omb es se sie%te% i%cli%ados a acepta del modo m8s %atu al ! Iue tie%e% el a te de co%/e ti la casa e% u% *o'a D d8%dole u%a atm>s(e a de eposo ! a mo%a. Tal (ue la ima'e% Iue se (o m> de Emma C ac2e%t*o pe. Co% ( ecue%cia esta clase de mu+e es so% mi%us/aloE adas. #a+o su apa e%te calma posee% u% (ue te ca 8cte ! es co%/e%ie%te te%e las siemp e e% co%side aci>%. C addoc2 estaba pe%sa%do IueD Iui58D la pista del miste io de la mu+e mue ta e% el sa c>(a'o se *allaba e% al'L% i%c>% de la me%te de Emma. 7ie%t as c u5aba% estos pe%samie%tos po su cabe5aD 41 C addoc2 le p e'u%t> sob e al'u%os detalles de poca impo ta%cia. EKa *a *ablado usted co% el i%specto #aco%. ;e modo Iue %o se 8 %ecesa io Iue la e%t ete%'a muc*o ato co% mis p e'u%tas. E.uede p e'u%ta me cua%to desee. EComo !a le di+o 7 . Mimbo %eD *emos lle'ado a la co%clusi>% de Iue la mu+e mue ta %o e a de po aIu. .a a ustedD esto puede ep ese%ta u% moti/o de ali/ioD ! as pa ece c ee lo 7 . Mimbo %eD pe o pa a %osot os es u% p oblema m8s. Se 8 m8s di(cil ide%ti(ica la. EPNo lle/aba %adaQ P<% bolsoQ P.apelesQ C addoc2 me%e> la cabe5a. ENo *a! bolso %i te%a %ada e% los bolsillos. EPNo tie%e usted idea de su %omb eD de d>%de /e%aD de %ada e% absolutoQ

C addoc2 se di+o a s mismo: T9uie e sabe D tie%e ' a% i%te =s e% sabe Iui=% e a la mu+e asesi%ada. PLo *ab 8 te%ido siemp eQ No es =sta la imp esi>% Iue tu/o #aco%D ! es u% *omb e astutoT. ENo sabemos %ada de ella ! po eso co%(i8bamos e% Iue al'u%o de ustedes pod a a!uda %os. PEst8 se'u a de Iue %o sabe %adaQ Au% si% eco%oce laD Ptie%e idea de Iui=% pudie a se Q .e cibi> Eau%Iue Iui58 (ue s>lo p oducto de su ima'i%aci>%E u%a b e/sima /acilaci>% a%tes de Iue ella le espo%die a: ENo te%'o la me%o ideaD e% absoluto. Impe ceptibleme%teD la actitud del i%specto C addoc2 cambi>. Ape%as poda ad/e ti se a %o se po u% li'e o e%du ecimie%to de la /o5. ECua%do 7 . Mimbo %e le di+o a usted Iue la mu+e e a e:t a%+e aD Ppo Iu= supuso Iue e a ( a%cesaQ Emma %o se alte > e% lo m8s m%imoD se limit> a e%a ca li'e ame%te las ce+as. EPSupuse esoQ SD c eo Iue s. E% ealidadD %o s= po E 43 Iu=D como %o sea po Iue u%a se i%cli%a siemp e a pe%sa Iue todos los e:t a%+e os so% ( a%cesesD *asta Iue se descub e cu8l es su /e dade a %acio%alidad. La ma!o a de los e:t a%+e os Iue /i/e% aIu so% ( a%cesesD P%o es /e dadQ EKo %o di a esoD miss C ac2e%t*o pe. No e% la actualidad. Te%emos aIu muc*as %acio%alidades: italia%osD alema%esD aust acosD esca%di%a/os. ESD supo%'o Iue tie%e a5>%. EPTe%a al'L% moti/o especial pa a c ee Iue esta mu+e (ue a ( a%cesaQ Emma %o se ap esu > a %e'a lo. .e%s> s>lo u% mome%to ! lue'o me%e> la cabe5a casi co% dis'usto. ENo. La /e dad es Iue %o. Lo mi > pl8cidame%teD si% pesta,ea . C addoc2 mi > a su cole'a. El i%specto #aco% se i%cli%> *acia dela%te ! p ese%t> u%a peIue,a pol/e a esmaltada. EPReco%oce estoD miss C ac2e%t*o peQ Ella la tom> ! la e:ami%>. ENo. Cie tame%teD %o es ma. EPNo tie%e idea de a Iui=% poda pe te%ece Q ENo. EE%to%cesD %o c eo Iue *a!a %ecesidad de molesta la m8s po a*o a. EG acias. Emma se le/a%t> !D di i'i=%doles u%a b e/e so% isaD sali> de la *abitaci>%. <%a /e5 m8sD pudo se s>lo p oducto de su ima'i%aci>%D pe o C addoc2 pe%s> Iue se mo/a co% cie ta u 'e%ciaD como si la impulsa a u% sLbito ali/io. EPC ee usted Iue sabe al'oQ Ep e'u%t> #aco%. EE% u%a cie ta etapa Eco%test> el i%specto C addoc2 co% ace%to dep imidoED se sie%te u%o i%cli%ado a pe%sa Iue todo el mu%do sabe m8s de lo Iue est8 dispuesto a deci . EK as es e(ecti/ame%te Eobse /> #aco%D 'ui8%dose po su p o(u%da e:pe ie%ciaE. S>lo IueD muc*as /ecesD 44 lo Iue se calla %o tie%e %ada Iue /e co% el caso Iue u%o lle/a e%t e ma%os. Suele t ata se de al'L% pecadillo de la (amiliaD o de al'L% tu bio asu%to Iue %o Iuie e% Iue sal'a a la lu5. ESD lo s=. #ie%D po lo me%os... .e o lo Iue Iuie a Iue (uese Iue el i%specto C addoc2 estaba a pu%to de deci D %o lle'> a se dic*oD po Iue la pue ta se ab i> de 'olpe ! apa eci> e% ella el /ie+o C ac2e%t*o peD Iue e%t > a ast a%do los pies ! domi%ado po u%a /iole%ta i%di'%aci>%.

E#o%ito compo tamie%to. R9ue /e%'a% aIu los de Scotla%d Ka d ! %o te%'a% %i la co tesa de di i'i se a%tes Iue %adie al cabe5a de (amiliaS P9ui=% ma%da aIuD me lo puede usted deci Q P9ui=% es el due,o de esta casaQ E<stedD po supuestoD 7 . C ac2e%t*o pe E espo%di> C addoc2 co% ace%to apaci'uado D le/a%t8%dose mie%t as *ablabaE. .e o te%amos e%te%dido Iue usted *aba !a dic*o al i%specto #aco% todo lo Iue saba ! IueD %o sie%do mu! bue%o su estado de saludD %o debamos e:i'i le u% es(ue 5o e:cesi/o. El docto 9uimpe di+o... EKa me ima'i%o lo Iue di+o. No so! u% *omb e (ue teD pe o el docto 9uimpe es u%a /ie+aO u% m=dico mu! bue%oD Iue e%tie%de mi casoD pe o Iue tie%e la ma%a de Iue e co%se /a me e%t e al'odo%es. 7a%i8tico cua%do se t ata de la alime%taci>%. Gi%o a /e me po Na/idad po Iue me se%t u% poco i%dispuesto. 7e p e'u%t> Iu= *aba comido. PCu8%doQ P9ui=% lo *aba 'uisadoQ P9ui=% lo *aba se /idoQ R7e a m> u% esc8%daloS .e oD au%Iue pueda esta al'o d=bilD me e%cue%t o lo su(icie%teme%te bie% pa a da les a ustedes mi apo!o m8s i%co%dicio%al. R<% asesi%ato e% mi casaD o me+o dic*oD e% mi p opio ' a%e oS Es u%a co%st ucci>% i%te esa%teD ^sabeli%a. El a Iuitecto local dice Iue %oD pe o el *omb e %o e%tie%de u%a palab a. Es del 1-36. .e o %o e a de esto de lo Iue est8bamos *abla%do. P9u= es lo Iue Iuie e usted sabe Q PCu8l es su *ip>tesis actualQ EEs u% poco p o%to pa a (o mula u%a *ip>tesisD 7 . C ac2e%t*o pe. Estamos aL% i%te%ta%do descub i Iui=% e a la mu+e asesi%ada. EP;ice% ustedes Iue e a e:t a%+e aQ EEso c eemos. EPA'e%te del e%emi'oQ ENo es p obable. ERNo es p obableS RNo es p obableS Esa 'e%te est8 po todas pa tes. RSe i%(ilt a%S No comp e%do c>mo los de+a e%t a el mi%iste io del I%te io . 7e (i'u o Iue /ie%e% a espia %uest os sec etos i%dust iales. Eso es lo Iue *ace%. EPE% # ac2*ampto%Q EHa! (8b icas e% todas pa tes. Ha! u%a +u%to a la pue ta t ase a. C addoc2 di i'i> u%a mi ada dubitati/a a #aco% IuU espo%di>: ECa+as de metal. EPC>mo sabe usted lo Iue ealme%te *ace% allQ puede u%o t a'a se todo lo Iue le cue%ta% esos i%di/iduos. 7u! bie%D pe o si %o e a u%a espaD PIu= c ee usted Iue e aQ PC ee Iue estaba liada co% u%o de mis p eciosos *i+osQ E% ese caso debe de se Al( ed. Ha old %oD es demasiado p eca/ido. K Ced ic %o se di'%a /i/i e% este pas. 7u! bie%D e%to%ces e a u%a ami'a de Al( ed. K al'L% tipo de ca 8cte /iole%to la si'ui> *asta aIuD pe%sa%do Iue /e%a a /e lo ! la despac*>. P9u= me diceQ El i%specto C addoc2 co%test> co% diplomacia Iue aIuella e a u%a *ip>tesis. .e o Iue Al( ed C ac2e%t*o pe %o la *aba eco%ocido. ER#a*S RHa te%ido miedoS Al( ed siemp e *a sido u% coba de ! u% embuste o. Ni%'u%o de mis *i+os /ale %ada. So% u%a ba%dada de buit es Iue espe a% mi mue te. Wsa es su /e dade a ocupaci>% e% la /ida. EESe i> e%t e die%tesE. .e o puede% espe a . RNo /o! a mo i me pa a da les 'ustoS #ue%oD %o puedo *ace %ada m8s po ustedes. Esto! ca%sado. Te%'o Iue desca%sa . 161 Sali> a ast a%do los pies. EP<%a ami'a de Al( edQ Ep e'u%t> #aco%E. .a a m Iue el /ie+o lo *a i%/e%tado todo. ESe detu/oD /acila%doE. .e so%alme%teD c eo Iue Al( ed es u% bue% muc*ac*oD Iui58s u% poco tasmadoD pe o %o lo Iue a%damos busca%do e% este mome%to. E% cambioD ese tipo de las @ue 5as A= eas... EP# !a% Eastle!Q ES. He t ope5ado a%tes co% u%o o dos tipos como =l. Ga% a la de i/a. Se e%co%t a o% co% el ies'oD la mue te ! la a/e%tu a demasiado p o%to e% al /ida. K a*o a todo les esulta demasiado mo%>to%o ! poco satis(acto io. Supo%'o Iue e% cie to modo *emos sido i%+ustos co% ellosD au%Iue %o s= Iu= pod amos *ace pa a a!uda les. .e o a* est8%D a,o a%do su pasado ! si% %i%'L% po /e%i . So%

*omb es a los Iue el ies'o %o les asusta. La 'e%te %o mal se a%da co% cuidado po i%sti%toD m8s po p ude%cia Iue po Iue te%'a% al'L% se%tido de la mo alidad. .e o estos %o tie%e% miedo. Nu'a a la se'u a %o est8 e% su /ocabula io. Si Eastle! se *ubiese e% edado co% u%a mu+e ! *ubie a Iue ido mata la... ESe detu/o ! le/a%t> las ma%os e% u% 'esto de i%de(e%si>%E. .e oD Ppo Iu= *aba de Iue e mata laQ K si mata u%o a u%a mu+e D Ppo Iu= mete la e% el sa c>(a'o de su sue' oQ NoD si *e de se le si%ce oD c eo Iue %adie de la (amilia *a te%ido %ada Iue /e co% el asesi%ato. Si %oD %o se *ubie a% tomado el t aba+o de pla%ta el cad8/e e% sus p opias depe%de%cias. C addoc2 co%/i%o e% Iue aIuello di(cilme%te *ubie a te%ido se%tido. EPHa! al'o m8s Iue Iuie a usted *ace aIuQ C addoc2 espo%di> Iue %o. #aco% p opuso Iue /ol/iese% a # ac2*ampto% pa a toma u%a ta5a de t=D pe o el i%specto C addoc2 le di+o Iue i a a /e a u%a a%ti'ua co%ocida. CA.HT<LO \ 7iss 7a pleD se%tada mu! e 'uida co%t a u% (o%do de pe os de po cela%a ! e'alos de Ha 'ateD so% i> co% 'esto de ap obaci>% al i%specto C addoc2. E7e ale' o ta%to de Iue le *a!a% co%(iado este caso. Ko co%(iaba e% Iue (ue a usted. EAl ecibi su ca ta Ecome%t> C addoc2ED la lle/= di ectame%te a mi +e(e. Nustame%te acababa de ecibi la comu%icaci>% de # ac2*ampto% solicita%do %uest a i%te /e%ci>%. .a eca% c ee Iue %o se t ataba de u% c ime% local. A mi +e(e le i%te es> muc*o lo Iue !o tu/ie a Iue deci le sob e usted. .o lo /isto !a co%oca su %omb eD po las e(e e%cias Iue debi> de da le mi pad i%oD supo%'o. E7i Iue ido si He% !... Emu mu > miss 7a ple co% a(ecto. E9uiso Iue le co%tase todo lo e(e e%te al asu%to de Little .addoc2s. PK Iuie e sabe lo Iue di+oQ ESD po (a/o D si %o es co%(ide%cial. E;i+o: T#ie%D como =ste pa ece se u% asu%to completame%te dispa atadoD Iue se *a basado e% la decla aci>% de u% pa de damas a%cia%as IueD co%t a todo p o%>sticoSS *a% demost ado te%e a5>% !D puesto Iue usted co%oce !a a u%a de ellasD /o! a e%ca 'a le el casoT. RK aIu me tie%eS K a*o aD mi Iue ida miss 7a pleD Pado%de /amos a pa ti de aIuQ Como puede /e D =sta %o es u%a /isita o(icial. No *e t ado a %i%'u%o de mis *omb es. He pe%sado Iue a%tes pod amos cambia imp esio%es. 16& 7iss 7a ple le so% i>. EEsto! se'u a de Iue %adie Iue lo co%o5ca e% su (aceta o(icial lle'a a a adi/i%a Iue usted pueda se ta% *uma%oD ! m8s 'uapo Iue %u%caD %o se so% o+e. #ie%D PIu= es e:actame%te lo Iue le *a% co%tadoQ EC eo te%e todos los datos: la decla aci>% de su ami'aD 7 s. 7cGillicudd!D a la polica de St. 7a ! 7eadD la co%(i maci>% de su i%(o me al e/iso del t e% !D tambi=%D la %ota di i'ida al +e(e de estaci>% de # ac2E*ampto%. .uedo deci Iue se e(ectua o% todas las i%/esti'acio%es pe ti%e%tes po pa te de los (u%cio%a ios co espo%die%tes: el pe so%al del (e oca il ! la polica. .e o %o *a! duda de Iue usted los supe o a todos ellos ' acias al m8s (a%t8stico p oceso de adi/i%aci>%. ENada de adi/i%a%5as E eplic> miss 7a pleE. Ko te%a u%a ' a% /e%ta+a. Ko co%oca a Elspet* 7cGillicudd!. Nadie m8s la co%oca. @altaba u%a co%(i maci>% e/ide%te de su /e si>% !D si %o *aba %oticia de %i%'u%a mu+e desapa ecidaD e a mu! %atu al Iue c e!ese% Iue todo e a% (a%tasas de u%a se,o a ma!o D como suele ocu i co% las se,o as de edadD pe o %o Elspet* 7cGillicudd!. ENo Elspet* 7cGillicudd! Eco%/i%o el i%specto E. 7e 'usta a muc*o pode e%t e/ista me co% ella. 9uisie a Iue %o se *ubiese ido a Ceil8%. ;e todas (o mas *emos e%/iado a/iso pa a Iue se e%t e/iste% co% ella all.

EAdmito Iue mi a5o%amie%to %o es o i'i%al Ema%i(est> miss 7a pleE. Est8 tomado de 7a 2 T$ai%. El muc*ac*o Iue e%co%t > el caballo. Se limit> a ima'i%a se ado%de i a si (uese u% caballo. @ue all ! lo e%co%t >. EPK usted ima'i%> Iu= *a a si (uese u% c uel asesi%o de sa%' e ( aQ Edi+o C addoc2D mi a%do pe%sati/o a aIuella a%cia%a ( 8'il ! so% osadaE. Realme%te tie%e usted u%a me%te... EComo u%a cloacaD eso acostumb aba a deci mi soE 16) b i%o Ra!mo%d Ea(i m> miss 7a ple asi%tie%do co% e%e 'aE. .e oD como siemp e le di'oD las cloacas so% u%a pa te imp esci%dible del eIuipamie%to dom=stico !D e% ealidadD mu! *i'i=%icas. EE% ese casoD Iui58 pueda i usted u% poco m8s le+osD po%e se e% el lu'a del asesi%oD ! deci me d>%de est8 a*o a e:actame%te. 7iss 7a ple suspi >. E9uisie a pode *ace lo. .e o %o te%'o ideaD %o te%'o la me%o idea. Si% emba 'oD tie%e Iue se al'uie% Iue *a /i/ido all o co%oce mu! bie% Rut*e (o d Hall. ECo%(o me. .e o esto ab e u% campo mu! e:te%so. All *a t aba+ado toda u%a la 'a se ie de asiste%tas. Ha! u% I%stituto pa a la 7u+e D ! a%tes estu/ie o% la 'e%te de la ;e(e%sa A%tia= ea. Todos co%oca% el ' a%e oD el sa c>(a'o ! el sitio e% Iue se col'aba la lla/e. Todo el mu%do co%oce el lu'a e% los al ededo es. CualIuie a Iue /i/a po aIu *a podido pe%sa Iue e a el sitio adecuado pa a sus p op>sitos. ES. Comp e%do mu! bie% sus di(icultades. ENo co%se'ui emos %ada mie%t as %o *a!amos ide%ti(icado el cad8/e . EPTambi=% tie%e% di(icultades po ese ladoQ EAl (i%al lo descub i emos. Estamos comp oba%do todas las de%u%cias de desapa icio%es de mu+e es Iue te%'a% u%a edad ! u% aspecto (sico seme+a%te. Ni%'u%a espo%de a los datos Iue poseemos. El m=dico (o e%se le at ibu!e u%os t ei%ta ! ci%co a,os de edadD sa%aD p obableme%te casada ! mad e po lo me%os de u% *i+o. El ab i'o de piel es ba ato ! (ue comp ado e% u%a tie%da de Lo%d es. E% el Lltimo t imest e se *a% /e%dido ce%te%a es de ab i'os seme+a%tes ! al ededo de u% sese%ta po cie%to de ellos a mu+e es ubias. Ni%'u%a /e%dedo a eco%oci> la (oto' a(a de la mu+e mue taD ! es l>'ico si la comp a (ue *ec*a e% /spe as de Na/idad. Su opa pa ece se de co%(ecci>% e:t a%+e a !D e% su ma!o pa teD comp ada e% .a s. No apa ece% ma cas de la/a%de a i%E 16'lesas. Hemos comu%icado co% .a s ! est8% *acie%do las opo tu%as comp obacio%es. .o supuestoD ta de o temp a%o apa ece 8 al'uie% Iue tie%e u% pa ie%te o i%Iuili%o desapa ecido. Es s>lo cuesti>% de tiempo. EPHa sido de al'u%a utilidad la pol/e aQ E;es' aciadame%teD %o. Es u% modelo ba ato Iue se /e%de a ce%te%a es e% la u= de Ri/oliD K a p op>sitoD usted o miss E!elesba o$ debe a *abe la lle/ado a la polica i%mediatame%te. 7iss 7a ple me%e> la cabe5a. EE% aIuel mome%to %o se t ataba e% modo al'u%o de Iue se *ubiese cometido u% c ime% Ele se,al>E. Si u%a se,o itaD p actica%do el 'ol(D eco'e de e%t e la *ie ba u%a pol/e a /ie+a ! si% /alo D se'u ame%te %o *a de ap esu a se a lle/8 sela a la polica. EK a,adi> co% (i me5aE: .e%s= Iue se a muc*o m8s p ude%te e%co%t a a%tes el cad8/e . El i%specto C addoc2 se si%ti> picado. E<sted pa ece %o *abe dudado %u%ca de Iue se e%co%t a a. EEstaba se'u a de ello. Luc! E!elesba o$ es u%a pe so%a mu! i%teli'e%te ! e(icie%te. ERGa!a si lo esS R7e *a de+ado completame%te a%o%adadoS Es t eme%dame%te e(ica5. Ni%'L% *omb e se at e/e a a casa se co% esa muc*ac*a. EKo %o di a ta%to. Au%Iue desde lue'oD te%d 8 Iue se u% *omb e mu! especial. E7iss 7a ple co%side > esta idea po u% mome%toE. PC>mo se est8 dese%/ol/ie%do e% Rut*e (o d HallQ

E.o lo Iue !o s=D depe%de% po completo de ella. Come% de su ma%oD casi di a Iue lite alme%te. A p op>sitoD %o sabe% %ada de su elaci>% co% usted. He p e(e ido ma%te%e lo e% sec eto po el mome%to. EA*o a !a %o tie%e elaci>% co%mi'o. Ha *ec*o lo Iue le ped Iue *iciese. EE%to%cesD Ppod a despedi se ! ma c*a seD si lo desea aQ 160 ES. E.e o co%ti%La all. P.o Iu=Q ENo me me%cio%ado sus a5o%es. Es u%a muc*ac*a mu! i%teli'e%te. Sospec*o Iue se sie%te i%te esada. EPE% el p oblema o e% la (amiliaQ EEs di(cil sepa a los. C addoc2 la mi > co% (i+e5a. EPTie%e usted al'u%a idea e% pa ticula Q EO*D %o. O*D ;ios moD %o. EKo c eo Iue s. 7iss 7a ple me%e> la cabe5a. EE%to%ces Edi+o ;e mot C addoc2 suspi a%doED lo L%ico Iue puedo *ace es se'ui i%da'a%do. RLa /ida del polica es ta% mo%>to%aS EEsto! se'u a de Iue obte%d 8 esultados. EPTie%e al'u%a ot a idea Iue da meQ PAl'u%a ot a co%+etu a i%spi adaQ EEstaba pe%sa%do e% al'o as como las compa,as teat ales Eco%test> miss 7a ple co% cie ta /a'uedadE. ;e 'i a de u% lado a ot o ! pocos la5os (amilia es. Se'u ame%te %adie ec*a a de me%os a u%a +o/e% as. ES. 9ui58 podamos e%co%t a al'o po ese lado. C eo Iue debemos da especial ate%ci>% a esa posibilidad. EK a,adi>E: P.o Iu= est8 so% ie%doQ ER.e%saba e% la ca a Iue po%d 8 Elspet* 7cGilliEcudd! cua%do sepa Iue *emos e%co%t ado el cad8/e S ER#ie%S Ee:clam> 7 s. 7cGillicudd!E. R#ie%S Le (altaba% las palab as. 7i > al +o/e% a' adable ! bie% *ablado Iue se *aba p ese%tado a ella co% sus c ede%cialesD ! lue'o la (oto' a(a Iue le *aba e%t e'ado. EEs ellaD si% la me%o duda. SD es ella. La i%(eli5. #ue%oD debo deci Iue me ale' o de Iue *a!a% e%co%t ado el cad8/e . RNadie c ea u%a palab a de lo 161 Iue !o decaS Ni la policaD %i el pe so%al del (e oca ilD %adie. Es mu! ama 'o Iue %o te c ea%. E% todo casoD Iue %o se di'a Iue %o *ice cua%to pude. El amable +o/e% emiti> al'u%os so%idos de ase%timie%to. EP;>%de dice Iue *alla o% el cad8/e Q EE% u% ' a%e o pe te%ecie%te a u%a casa llamada Rut*e (o d HallD e% las a(ue as de # ac2*ampto%. ENu%ca lo *aba odo %omb a . PK c>mo (ue a pa a allQ El +o/e% %o co%test>. ESupo%'o Iue lo e%co%t > Na%e 7a ple. Siemp e se puede co%(ia e% ella. EEl cad8/e Edi+o el +o/e%D e(i i=%dose a al'u%as %otas Iue te%a a la /istaE (ue *allado po u%a se,o ita llamada Luc! E!elesba o$. ETampoco la *aba odo %omb a %u%ca Ea(i m> 7 s. 7cGillicudd!E. K si'o c e!e%do Iue Na%e *a i%te /e%ido e% este asu%to. EComo Iuie a Iue seaD 7 s. 7cGillicudd!D P eco%oce usted esta (oto como la de la mu+e a Iuie% /io e% el t e%Q E<%a mu+e a la Iue estaba% est a%'ula%do. SD es ella. EK Iue me dice del *omb e Ppod a usted desc ibi loQ

EE a alto. EP9u= m8sQ EE7o e%o EP9u= m8sQ EEs todo lo Iue puedo deci le. Estaba de espaldas a m. No lo /i. EPLo eco%oce a usted si lo /ieseQ ERCla o Iue %oS 7e daba la espalda. No lle'u= a /e su ca a. EPTie%e idea de la edad Iue pod a te%e Q 7 s. 7cGillicudd! e(le:io%>. 163 ENoD %oD de /e as. 9uie o deci Iue %o lo s=. Esto! casi se'u a de Iue %o e a mu! +o/e%. Sus *omb os pa eca% ase%tadosD %o s= si me e%tie%de. EEl +o/e% asi%ti>E. ;e t ei%ta pa a a ibaD %o puedo p ecisa m8s. E% ealidadD %o estaba mi 8%dolo a =l. E a a ella a Iuie% mi aba co% aIuellas ma%os Iue ate%a5aba% su cuello ! la ca a a5ul. Toda/a a*o a sue,o a /eces co% ella. E;ebi> se u% espect8culo mu! a%'ustioso Edi+o el +o/e% co% e:p esi>% comp e%si/a. Ce > su cuade %o de %otas ! a,adi>E: PCu8%do e' esa usted a I%'late aQ E;e%t o de t es sema%as. A me%os Iue lo co%side e usted %ecesa io. Wl la t a%Iuili5> e% se'uida. EO*D %o. No pod a usted *ace %ada po a*o a. Natu alme%teD si *acemos u%a dete%ci>%... El co eo t a+o u%a ca ta de miss 7a ple. Estaba esc ita co% u%a let a pu%tia'uda de patas de a a,a ! co% muc*os sub a!ados. G acias a su la 'a p 8cticaD 7 s. 7cGillicudd! la desci( > (8cilme%te. 7iss 7a ple le e%/iaba u% elato mu! completo a su ami'aD Iue lo de/o > palab a po palab aD co% ' a% satis(acci>%. RElla ! Na%e les *aba% dado u%a bue%a lecci>%S CA.HT<LO \I Se%cillame%teD %o le e%tie%do Ea(i m> Ced ic C ac2e%t*o pe. Se se%t> e% el mL ete casi e% ui%as de u%a pocil'a aba%do%ada *aca !a muc*o tiempo ! mi > a Luc! E!elesba o$. EP9u= es lo Iue %o e%tie%deQ ?[RTEP9u= est8 *acie%do aIuiQ Esto! 'a%8%dome la /ida. SZEPComo si /ie%taQ Ep e'u%t> =l co% to%o desde,oso. EEst8 usted u% poco a%ticuado E eplic> Luc!E. R<%a si /ie%taS So! u%a a!uda dom=sticaD u%a p o(esio%alD o u%a espuesta a sus o acio%es. 78s bie% esto Lltimo. ENo es posible Iue le 'uste% todas las cosas Iue tie%e Iue *ace : 'uisa D *ace camasD i 5umba%do po a* co% u%a aspi ado aD o como Iuie a Iue lo llame%D ! mete los b a5os *asta los codos e% a'ua ' asie%ta. Luc! se ec*> a e . E9ui58 %o cie tas cosasD pe o coci%a satis(ace mis i%sti%tos c eati/osD ! *a! e% m al'o Iue ealme%te me *ace dis( uta cua%do limpio. EKo /i/o e% u% deso de% pe ma%e%te Ea(i m> Ced icED ! me 'usta Ea,adi> co% to%o desa(ia%te. EKa se %ota. E7i casa e% Ibi5a est8 admi%ist ada co% a e'lo a u%a pauta se%cilla. T es platosD dos ta5asD u%a camaD u%a mesa ! u% pa de sillas. .o todas pa tes *a! pol/oD 116 ma%c*as de pi%tu a ! t ocitos de pied a: so! esculto D adem8s de pi%to D ! %o pe mito Iue %adie toIue %ada. No Iuie o a %i%'u%a mu+e ce ca. EP#a+o %i%'L% co%ceptoQ EP9u= Iuie e usted deci co% esoQ EEstaba da%do po supuesto Iue u% a tista como usted debe te%e si% duda al'L% tipo de /ida se%time%tal. E7i /ida se%time%talD como usted la llamaD es cosa ma Ea(i m> Ced ic co% di'%idadE. Lo Iue %o Iuie o es u%a mu+e ma%do%a Iue est= siemp e det 8s mo i%te%ta%do o 'a%i5a me la /ida.

ERC>mo me 'usta a mete le ma%o a su casaS Ecome%t> Luc!E. RSe a todo u% desa(ioS ENo te%d 8 usted esa opo tu%idad. E7e lo (i'u o. Ca!e o% al'u%os lad illos (ue a de la pocil'a. Ced ic /ol/i> la cabe5a ! mi > a las p o(u%didades lle%as de espi%os. ER7i Iue ida 7a'del La ecue do mu! bie%. E a u%a ce da de %atu al a(ectuoso ! u%a mad e p ol(ica. ;iecisiete c as e% la Lltima ca %ada. Acostumb 8bamos a /e%i aIu cua%do *aca u%a bue%a ta de ! le asc8bamos el lomo co% u% palo. Le e%ca%taba. EPC>mo *a% de+ado Iue lle'ue a seme+a%te estado de de+ade5 este lu'a Q No puede *abe sido L%icame%te po causa de la 'ue a. E7e (i'u o Iue tambi=% le 'usta a a usted limpia lo. Ga!a u%a mu+e e%t ometida. RA*o a comp e%do po Iu= *a te%ido Iue se p ecisame%te usted Iuie% descub ie a el cad8/e S No poda de+a e% pa5 %i siIuie a u% sa c>(a'o ' eco oma%o. NoD %o es L%icame%te culpa de la 'ue a. Es cosa de mi pad e. A p op>sitoD PIu= pie%sa usted de =lQ ENo *e te%ido muc*o tiempo pa a pe%sa . ENo eluda la espuesta. Es taca,o como u% demo%io !D e% mi opi%i>%D est8 u% poco c*i(lado tambi=%. .o suE 111 puestoD %os odia a todosD e:cepto a Emma. Es a causa del testame%to de mi abuelo. Luc! le di i'i> u%a mi ada i%Iuisiti/a. E7i abuelo (ue el Iue *i5o el di%e o co% las 'alletas ! los ca amelos. Todo tipo de eposte a pa a el t=. K lue'oD como te%a u%a ' a% /isi>% come cialD (ue de los p ime os e% dedica se a la (ab icaci>% de ape iti/osD ! a*o a te%emos u%a bue%a pa te del me cado. Lle'> u% da e% Iue mi pad e decidi> Iue su se%sibilidad Iuedaba mu! po e%cima de los ape iti/os. Gia+> po ItaliaD los #alca%esD G eciaD ! se dedic> al a te. 7i abuelo se e%(ad> muc*simo ! decidi> Iue mi pad e %o se /a pa a los %e'ocios %i e%te%da u%a palab a de a te Aace t> e% ambas cosasBD as Iue de+> todo su di%e o e% usu( ucto pa a Iue pasa a lue'o a sus %ietos. 7i pad e te%d a la e%ta mie%t as /i/ieseD pe o %o pod a toca el capital. PK sabe usted lo Iue *i5oQ ;e+> de 'asta di%e o. Gi%o aIu ! empe5> a a*o a . Ko di a Iue a estas altu as *a acumulado u%a (o tu%a casi ta% ' a%de como la Iue de+> mi abuelo. K e%t eta%toD todos %osot osD Ha oldD !o mismoD Al( ed ! EmmaD %o *emos ecibido u% pe%iIue del capital del abuelo. Ko so! u% pi%to si% di%e o. Ha old se meti> e% los %e'ocios ! es a*o a u% impo ta%te (i%a%cie o. Sabe *ace di%e o. Au%Iue Lltimame%te me *a lle'ado el umo de Iue pasa al'u%os apu os. Al( ed... bue%oD a Al( ed lo llamamos e% la (amilia Al( el 8pido. EP.o Iu=Q ERCu8%tas cosas Iuie e usted sabe S Al( ed *a esultado se la o/e+a %e' a de la (amilia. No *a acabado e% la c8 celD pe o %o le *a (altado muc*o. ;u a%te la 'ue aD estu/o e% el mi%iste io de Abastecimie%tosD pe o tu/o Iue de+a su puesto e% ci cu%sta%cias al'o oscu as. K despu=s se meti> e% %e'ocios tu bios co% las ( utas e%/asadas ! co% *ue/os. Nada a lo ' a%de. S>lo al'u%as ope acio%es dudosas. EPNo es al'o imp ude%te co%ta todas estas cosas a u%a pe so%a e:t a,aQ 11" EP.o Iu=Q PEs usted u%a espa de la policaQ E.od a se lo. ENo lo c eo. Estaba usted aIu t aba+a%do como u%a %e' a a%tes de Iue la polica se i%te esase po %osot os. Ko di a... Se i%te umpi> cua%do su *e ma%a Emma apa eci> po la pue ta del *ue to. EHolaD Emma. .a eces p eocupada. ELo esto!. 9uie o *abla co%ti'oD Ced ic. ETe%'o Iue /ol/e a la casa Edi+o Luc! co% tacto.

ENo se /a!a Ep otest> Ced icEE. Este asesi%ato la *a co%/e tido a usted p 8cticame%te e% u%a de la (amilia. Tie%e de ec*o a e%te a se. ETe%'o muc*o Iue*ace E eplic> Luc!E. S>lo /i%e a eco'e u% poco de pe e+il. Se ma c*> del *ue to. Ced ic la si'ui> co% la /ista. EGuapa muc*ac*a. P9ui=% es e% ealidadQ EO*D es mu! co%ocida Eco%test> EmmaE. Se *a especiali5ado e% esta clase de t aba+o. .e o de+a esta a Luc! E!elesba o$. Ced icD esto! mu! i%Iuieta. Al pa ece D la polica c ee Iue la mu+e mue ta e a u%a e:t a%+e aD Iui58s u%a ( a%cesa. Ced icD Pc ees Iue pod a se 7a ti%eQ .o u% mome%to Ced ic la mi > como si %o comp e%diese. EP7a ti%eQ .e o PIui=% demo%ios...Q O*D Pte e(ie es a 7a ti%eQ ES. PNo c ees Iue...Q EP.o Iu= *aba de se 7a ti%eQ ESi te pa as a pe%sa loD es e:t a,o Iue e%/iase aIuel tele' ama. K (ue m8s o me%os po las mismas (ec*as. PC ees Iue pudo /e%i !...Q ETo%te as. P.o Iu= *aba de /e%i *asta aIu ! di i'i se al ' a%e oQ PCo% Iu= ob+etoQ A m me pa ece u%a idea descabellada. 11& EPNo c ees Iue debe a dec selo al i%specto #aco% o al ot oQ EP;eci le Iu=Q EHabla le de 7a ti%e ! de su ca ta. EEscuc*aD *e ma%itaD %o Iuie as complica las cosas saca%do a eluci *isto ias Iue %o tie%e% %ada Iue /e co% todo esto. E% todo casoD !o %o *e estado %u%ca mu! co%/e%cido de la aute%ticidad de esa ca ta de 7a ti%e. EKo s. ETL siemp e est8s dispuesta a c ee lo imposibleD *e ma%ita. 7i co%se+o es Iue ma%te%'as la boca ce ada. A la polica le co espo%de ide%ti(ica el cad8/e . Apuesto a Iue Ha old te di a lo mismo. EKa s= Iue Ha old lo di a. K Al( ed tambi=%. .e o esto! i%IuietaD Ced icD /e dade ame%te i%Iuieta. No s= Iu= debo *ace . ENada. Co%ti%La co% la boca ce ada. No *a! Iue llama al mal tiempoD =se es mi lema. Emma C ac2e%t*o pe suspi >. Gol/i> le%tame%te a la casa co% la co%cie%cia i%Iuieta. Al lle'a a la cal5ada de e%t adaD /io al docto 9uimpe sali de la casa ! ab i la pue ta de su /ie+o Austi%. El m=dico se detu/o al /e la ! se di i'i> a su e%cue%t o. E#ie%D EmmaD su pad e est8 pe (ectame%te. Al pa ece le /a% los asesi%atos. Le *a despe tado i%te =s po la /ida. Se lo ecome%da = a ot os pacie%tes mos. Emma so% i> mec8%icame%te. El docto 9uimpe e a u% *omb e pe spica5D ! %o pas> po alto la eacci>% de Emma. EPLe ocu e al'oQ Emma le mi >. Co%(iaba muc*o e% la be%e/ole%cia ! comp e%si>% del docto . Se *aba co%/e tido e% u% ami'o. Su calculada b usIuedad %o la e%'a,aba. Co%oca la bo%dad Iue *aba det 8s. ESD esto! i%Iuieta. 11) EPLe impo ta deci me po Iu=Q No lo *a'a si tie%e epa os. E7e 'usta a co%t8 selo. Au%Iue e% pa te !a sabe usted c>mo es. No s= Iu= *ace . ESiemp e *e co%(iado ple%ame%te e% su bue% +uicio. Cua%to usted decidaD esta 8 bie%. P;e Iu= se t ataQ EReco da 8D o Iui58 lo *a!a ol/idadoD lo Iue u%a /e5 le di+e a p op>sito de mi *e ma%oD el Iue mu i> e% la 'ue a. EPAIuello de Iue se *aba casado o pe%saba casa se co% u%a muc*ac*a ( a%cesaQ ES. Lo mata o% a poco de *abe ecibido !o aIuella ca ta. K de la muc*ac*a %o /ol/imos a sabe %ada. ;e *ec*o co%ocamos L%icame%te su %omb e de pila. Supo%amos Iue %os esc ibi a o Iue

apa ece a po aIuD pe o %u%ca lo *i5o. Nu%ca supimos %ada *asta *ace cosa de u% mesD poco a%tes de Na/idad. ELo ecue do. Recibi> usted u%a ca ta. ES. ;eca Iue estaba e% I%'late a ! Iue /e%d a a /e %os. Todo estaba dispuesto !D lue'oD e% el Lltimo mome%toD e%/i> u% tele' ama a/isa%do Iue deba /ol/e i%mediatame%te a @ a%cia. EPK bie%Q ELa polica c ee Iue la mu+e Iue (ue asesi%ada e a ( a%cesa. EPEso c ee%Q A m me pa eci> Iue te%a m8s bie% u% tipo i%'l=sD pe o %u%ca se sabe. PK lo Iue la i%Iuieta a usted esD e%to%cesD la posibilidad de Iue la mue ta pudie a se la %o/ia de su *e ma%oQ E7e pa ece mu! imp obable. .e oD de todos modosD comp e%do sus se%timie%tos. E7e p e'u%taba si %o debe a i%(o ma a la polica de todo esto. Ced ic ! los ot os dice% Iue %o *a! %i%'u%a %ecesidad. P9u= opi%a ustedD docto Q ERHumS EEl docto 9uimpe ( u%ci> los labios ! 'ua d> u% b e/e sile%cio ocupado e% sus e(le:io%es. Lue'o di+o casi como a su pesa E: ;esde lue'oD es 11muc*o m8s se%cillo %o deci %ada. Comp e%do Iue sus *e ma%os di'a% eso. K si% emba 'o... EPSQ El docto 9uimpe la mi >D co% u% b illo a(ectuoso e% la mi ada. EKo se'ui a adela%te ! les i%(o ma a. Co%ti%ua 8 usted i%Iuieta si %o lo *ace. La co%o5co. Emma se so% o+> u% poco. E9ui58 sea u%a to%te a. EHa'a lo Iue le pa e5ca me+o D Iue idaD R! ma%de a paseo al esto de la (amiliaS Ko la apo!a = e% lo Iue *a'a (alta. CA.HT<LO \II 7uc*ac*aS RE*D muc*ac*aS Ge%'a aIu. Luc! /ol/i> la cabe5a so p e%dida. El /ie+o 7 . C ac2e%t*o pe la llamaba co% e%= 'icas se,as. EP7e llamaba ustedD 7 . C ac2e%t*o peQ ENo *able ta%to ! e%t e. Luc! obedeci> al impe ioso dedo. El a%cia%o la co'i> po el b a5oD la *i5o pasa ! ce > la pue ta. E9uie o e%se,a le al'o. Luc! mi > a su al ededo . Se *allaba% e% u%a peIue,a *abitaci>%D e/ide%teme%te desti%ada a despac*oD pe o co% se,ales i'ualme%te cla as de %o *abe sido utili5ada desde *aca muc*o tiempo. Haba mo%to%es de papeles pol/o ie%tos sob e el esc ito io ! tela a,as e% los i%co%es del tec*o. El ai e ola a a%cio. EP;esea usted Iue limpie esta *abitaci>%Q El /ie+o C ac2e%t*o pe me%e> la cabe5a co% /iole%cia. U ERNi se le ocu aS La ma%te%'o ce ada. A Emma le 'usta a *usmea po aIuD pe o %o se lo pe mito. Wsta es mi *abitaci>%. PGe estas pied asQ So% muest as 'eol>'icas. U Luc! /io u%a colecci>% de u%os doce o cato ce t o5os H de ocaD al'u%os de ellos pulidos ! ot os 8spe os. E. eciosos Edi+o i%dul'e%teme%teE. 7u! i%te esa%tes. ETie%e usted toda la a5>%. So% i%te esa%tes. K %o se los e%se,o a todo el mu%do. A usted le e%se,a = mis ot as cosas. 111 EEs usted mu! amableD pe o te%'o Iue co%ti%ua co% mis Iue*ace es. Co% seis pe so%as e% la casa... ER9ue acaba 8% comi=%dose tambi=% mi casaS REso es todo lo Iue *ace% cua%do /ie%e% aIuS RCome S K %i siIuie a se o( ece% a pa'a me lo Iue come%. RSa%'ui+uelasS S>lo espe a% todos a Iue me mue a. #ue%oD %o /o! a mo i me toda/a. No /o! a mo i me pa a da les 'usto a ellos. So! basta%te m8s (ue te de lo Iue Emma c ee.

EEsto! se'u a de Iue s. ENi so! tampoco ta% /ie+o. Ella me p ese%ta como a u% a%cia%oD ! me t ata como si lo (ue a. .e o usted %o lo c eeD P/e dadQ ENatu alme%te Iue %o. EI%teli'e%te muc*ac*a. Ec*e u%a o+eada a esto. Le i%dic> u% ' a% dibu+o ama ille%to col'ado de la pa ed. Se t ataba de u% 8 bol 'e%eal>'ico. <%a pa te del mismo estaba *ec*o co% t a5os ta% (i%os Iue se *ubie a %ecesitado u%a lupa pa a lee los %omb es. No obsta%teD los a%tepasados emotos apa eca% e% ' a%des ! ma+estuosas let as ma!LsculasD co% co o%as sob e los %omb es. E;esce%die%tes de e!es Edi+o C ac2e%t*o peE. Es el 8 bol 'e%eal>'ico de mi mad eD %o el de mi pad e. R7i pad e e a u% plebe!oS R<% *omb e /ul'a S No se%ta simpata po m. Siemp e estu/e mu! po e%cima de =l. Ko sal a la (amilia de mi mad e. Te%'o u%a se%sibilidad %atu al pa a el a te ! la escultu a cl8sica. A =lD e% cambioD %o le i%te esaba %ada de esoD /ie+o idiota. No ecue do a mi mad eD mu i> cua%do !o te%a dos a,os. E a la Lltima de su (amilia. Estaba% a ui%ados ! ella se cas> co% mi pad e. .e o mi e aIu: Ed$a d el Co%(eso D Et*el ed el ;esp e/e%idoD toda la lista. K eso (ue a%tes de Iue lle'a a% los %o ma%dos. A%tes de los %o ma%dosD eso es mu! impo ta%te. ELo esD cie tame%te. EA*o a /o! a e%se,a le ot a cosa. 113 La 'ui> a t a/=s de la *abitaci>% *asta u% e%o me mueble de oble oscu o. Co% al'o de i%IuietudD Luc! %otaba la (ue 5a de los dedos Iue a(e aba% su b a5o. Cie tame%teD %o pa eca Iue C ac2e%t*o pe (uese d=bil e% %i%'L% aspecto. EPGe estoQ Gi%o de Lus*i%'to%D la eside%cia de la (amilia de mi mad e. Es isabeli%o. Se %ecesita% cuat o *omb es pa a mo/e lo. <sted %o sabe lo Iue 'ua do e% su i%te io . P;esea Iue se lo e%se,eQ ESD e%s=,emelo. ECu iosaD P/e dadQ Todas las mu+e es so% cu iosas. Sac> u%a lla/e del bolsillo ! ab i> la pue ta del a ma io i%(e io . ;e all sac> u%a peIue,a a ca Iue pa eca so p e%de%teme%te %ue/a ! la ab i>. EEc*e u%a o+eada aIuD Iue ida ma. PSabe lo Iue es estoQ Le/a%t> u% paIuete cili%d ico. Ab i> u% e:t emo ! /a ias mo%edas de o o ca!e o% e% su ma%o. EE7 elasD +o/e%cita. 7 elas ! t>Iuelas. PSabe lo Iue so%Q RApuesto a Iue %oS Es usted demasiado +o/e%. Sobe a%osD eso es lo Iue so%. Sobe a%os de o o. Lo Iue us8bamos a%tes de Iue se pusie a% de moda todos esos sucios t o5os de papel. Gale% muc*o m8s Iue todos esos papeles estLpidos. Los eu% *ace muc*o tiempo. K te%'o tambi=% ot as cosas e% esta a ca. Todo p epa ado pa a el po /e%i . Emma %o lo sabe. Nadie lo sabe. Es %uest o sec etoD Pcomp e%deD muc*ac*aQ PSabe po Iu= se lo di'o ! se lo e%se,oQ EP.o Iu=Q E.o Iue %o Iuie o Iue se (i'u e usted Iue so! u% a%cia%o e%(e mo ! acabado. Este pe o /ie+o tie%e aL% muc*a /ida po dela%te. 7i esposa mu i> *ace muc*o tiempo. Siemp e me lle/aba la co%t a ia. No le 'ustaba% los %omb es Iue les di a los *i+osD bue%os %omb es sa+o%es. No le i%te esaba el 8 bol de la (amilia. .e o !o %o *aca %i%'L% caso de lo Iue ella decaD ! ella e a u%a c iatu a pob e de esp itu: ceda siemp e. E% camE 114 bioD usted tie%e esp ituD tie%e muc*o ca 8cte . Go! a da le u% co%se+o. No se e%t e'ue a u% *omb e +o/e%. RLos +>/e%es so% to%tosS Necesita usted p epa a el po /e%i . Espe e. EAp et> co% los dedos el b a5o de Luc! ! ace c> la boca a su odoE. No le di'o %ada m8s Iue esto: espe e. Esos estLpidos to%tos se (i'u a% Iue /o! a mo i p o%to. No /o! a mo i me. No me so p e%de a Iue los sob e/i/iese a todos ellos. RK e%to%cesD !a /e emosS O*D sD e%to%ces !a /e emos. Ha old %o tie%e *i+os. Ced ic ! Al( ed %o se *a% casado. Emma... Emma !a %o se casa 8. Le 'usta 9uimpe D pe o a

9uimpe %u%ca se le ocu i a casa se co% Emma. 9ueda Ale:a%de D po supuesto. SD Iueda Ale:a%de . KD sabeD sie%to simpata po el c*icoD =se es el p oblemaD le te%'o ca i,o. Se detu/o u% mome%to co% el e%t ece+o ( u%cido ! lue'o di+o: E#ue%oD muc*ac*aD PIu= me diceQ P9u= me diceD e*Q E7iss E!elesba o$... A t a/=s de la pue ta lle'> d=bilme%te la /o5 de Emma. Luc! ap o/ec*> la opo tu%idad co% ' atitud. E7iss C ac2e%t*o pe me llama. Te%'o Iue i me. 7uc*as ' acias po todo lo Iue me *a de+ado /e . ENo ol/ide %uest o sec eto. ENo lo ol/ida =. Se ap esu > a sali al /estbulo si% esta e%te ame%te se'u a de si *aba o %o *aba ecibido u%a p oposici>% de mat imo%io. ;e mot C addoc2 se *allaba se%tado a%te su esc ito io e% su despac*o de Ne$ Scotla%d Ka d. Recli%ado e% u%a c>moda posici>%D soste%a el tel=(o%o co% u% codo apo!ado e% la mesa. Hablaba e% ( a%c=sD idioma Iue co%oca basta%te bie%. 1"6 ENo es m8s Iue u%a ideaD !a comp e%de 8 Edeca. E#ue%oD pe o u%a idea es u%a idea Eco%test> la /o5 desde la p e(ectu a de .a sE. Ka *a% come%5ado las i%/esti'acio%es e% esos c culos. 7i a'e%te me i%(o ma de Iue tie%e dos o t es pistas Iue p omete%. Si %o tie%e% u%a (amilia o u% ama%teD estas mu+e es puede% desapa ece de la ci culaci>% si% %i%'L% p oblemaD po Iue %o *a! %adie Iue se i%Iuiete po ellas. Se pie%sa Iue est8% de 'i a o Iue se *a% ido co% su %ue/o *omb eD %adie p e'u%ta. Es u%a l8stima Iue e% la (oto' a(a Iue me e%/i> sea ta% di(cil de eco%oce . La est a%'ulaci>% complica las cosas. P9u= le /amos a *ace Q 7i a = a*o a los Lltimos i%(o mes Iue me *a% t ado. Es posible Iue *a!a al'o. Au e/oi D mo% c*e . 7ie%t as C addoc2 eite aba su co t=s despedidaD le? de+a o% u% papel sob e su mesa. ;eca as: 7iss Emma C ac2e%t*o pe. ;esea /e al detecti/e i%specto C addoc2. Caso Rut*e (o d Hall. Col'> el tel=(o%o ! le di+o al a'e%te: EHa'a e%t a a miss C ac2e%t*o pe. 7ie%t as la espe abaD se ecli%> e% su sill>%. As Iue %o se *aba eIui/ocado. Emma C ac2e%t*o pe saba al'oD %o muc*o Iui58D pe o al'o. K *aba decidido comu%ic8 selo. Se le/a%t> cua%do e%t > la /isita%teD le est ec*> la ma%oD la i%/it> a se%ta se ! le o( eci> u% ci'a illoD Iue ella e*us>. Hubo u%a pausa mome%t8%ea. .e%s> Iue Emma estaba busca%do las palab as adecuadas. Se i%cli%> *acia dela%te. EPHa /e%ido usted a deci me al'oD miss C ac2e%t*o peQ P.uedo a!uda laQ Ha estado i%Iuieta po al'L% moti/oD P/e dadQ Al'u%a cosaD Iui58D Iue le pa ece Iue %o tie%e elaci>% co% el casoD au%Iue pudie a se Iue s. Ha /e%ido a *abla me de eso P/e dadQ Al'o elati/o IuiE 1"1 5as a la ide%tidad de la mu+e mue ta. PC ee usted sabe Iui=% e aQ ENoD %o es eso e:actame%te. E% ealidadD c eo Iue es mu! imp obable. .e o... E.e o *a! u%a posibilidad Iue la ato me%ta. Gale m8s Iue me lo e:pliIue. Tal /e5 podamos a!uda la. Emma se tom> u%os se'u%dos a%tes de *abla . EKa co%oce usted a mis t es *e ma%os. .e o sab 8 Iue te%a ot o *e ma%oD Edmu%dD Iue mu i> e% la 'ue a. .oco a%tes de su mue te me esc ibi> desde @ a%cia. Ab i> el bolso ! sac> u%a /ie+a ca ta Iue deca as:

Espe o Iue esto %o te espa%teD EmmieD pe o /o! a casa me co% u%a +o/e% ( a%cesa. Todo esto *a sido mu! epe%ti%o pe o !o s= Iue se%ti 8s a(ecto po 7a ti%e ! Iue /ela 8s po ella si a m me sucede al'o. Te da = todos los detalles e% mi p >:ima ca taD Iue esc ibi = esta%do !a casado. Comu%caselo al /ie+o co% p ecauci>%D Plo *a 8sQ . obableme%te po%d 8 el ' ito e% el cielo cua%do se e%te e. El i%specto C addoc2 te%di> u%a ma%o. T as u% mome%to de /acilaci>%D Emma le e%t e'> la ca ta ! co%ti%u> *abla%do 8pidame%te: EA los dos das de ecibi esta ca ta lle'> u% tele' ama e% el Iue %os comu%icaba% Iue Edmu%d *aba desapa ecido e% combate ! Iue se le daba po mue to. 78s ta de %os co%(i ma o% de(i%iti/ame%te su mue te. Eso (ue mu! poco a%tes de ;u%Iue IueD e% u% mome%to de ' a% co%(usi>%. Hasta do%de pude !o descub i D %o co%sta e% %i%'L% docume%to milita Iue se *ubie a casadoD pe oD como le di'oD e a u%a =poca de ' a% co%(usi>%. Nu%ca supe %ada de la muc*ac*a. ;espu=s de la 'ue a i%te%t= *ace a/e i'uacio%esD pe o !o s>lo co%oca su %omb e de pila !D debido a la ocupaci>% alema%aD e a di(cil descub i %ada si% co%oce el apellido o al'L% ot o detalle. Al (i%al decid Iue se'u ame%te el mat iE 1"" mo%io %o *aba lle'ado a celeb a se ! IueD p obableme%teD la muc*ac*a se *aba casado co% ot a pe so%a a%tes de te mi%a la 'ue aD o Iue Iui58s *aba mue to tambi=%. El i%specto C addoc2 asi%ti>. Emma co%ti%u>: EIma'i%e mi so p esa al ecibi D *ace cosa de u% mesD u%a ca ta (i mada: 7a ti%e C ac2e%t*o pe. EPLa tie%e ustedQ Emma la sac> del bolso ! se la e%t e'>. C addoc2 la le!> co% i%te =s. E a la let a de u%a pe so%a educada. 9ue ida mademoiselle: Espe o Iue la p ese%te ca ta %o le cause %i%'L% t asto %o. No s= siIuie a si su *e ma%o Edmu%d le comu%ic> Iue est8bamos casados. ;i+o Iue iba a *ace lo. 7u i> a los pocos das de %uest a boda !D al mismo tiempoD los alema%es ocupa o% %uest o pueblo. Cua%do te mi%> la 'ue a decid %o esc ibi le %i po%e me e% co%tacto co%] ustedD au%Iue Edmu%d me *aba dic*o Iue lo *icie a. .o aIuel e%to%ces *aba e*ec*o mi /ida ! %o e a %ecesa io. .e o a*o a *a% cambiado las cosas. Le esc ibo esta ca ta po el bie% de mi *i+o. Es el *i+o de su *e ma%oD !a lo /e ustedD ! !o %o puedo da le las opo tu%idades Iue debe a te%e . Lle'a = a I%'late a a p i%cipios de la sema%a p >:ima. P7e *a 8 usted sabe si puedo i a /e laQ .uede e%/ia me la co espo%de%cia al 1"0 de El/e s C esce%t. ;e_ %ue/o espe o Iue esto %o sea moti/o de dolo pa a usted. Reciba mis m8s a(ectuosos saludosD 7ARTINE CRACJENTHOR.E C addoc2 'ua d> sile%cio po u% i%sta%te ! ele!> la ca ta cuidadosame%te a%tes de de/ol/e la. EP9u= *i5o usted al ecibi esta ca taD miss C ac2e%t*o peQ E7i cu,adoD # !a% Eastle!D estaba e% casa ! se la come%t=. Lue'o llam= a mi *e ma%o Ha oldD e% Lo%d esD 1"& pa a co%sulta le. Ha old se most > al'o esc=ptico ! aco%se+> u%a e:t emada cautela. ;i+o Iue debamos comp oba cuidadosame%te la ide%tidad de esa mu+e . Emma *i5o u%a peIue,a pausa Iue C addoc2 p ocu o espeta : EEsto e aD po supuestoD lo Iue dictaba el se%tido comL%D ! estu/e e%te ame%te de acue do. .e o si esa muc*ac*a... si esa mu+e e a ealme%te la 7a ti%e Iue me *aba me%cio%ado Edmu%d e% su ca taD me pa eci> Iue debamos da le u% ecibimie%to amistoso. Esc ib a la di ecci>% Iue me *aba dado e% la ca ta i%/it8%dola a /e%i a /e %os e% Rut*e (o d Hall. .ocos das despu=s ecib u% tele' ama de Lo%d es Iue deca: TLo sie%to muc*o. 7e /eo obli'ada a e' esa a @ a%cia i%mediatame%te. 7a ti%eT. K %o *e /uelto a sabe de ella. ETodo esto ocu i> Pcu8%doQ

Emma ( u%ci> el e%t ece+o. E.oco a%tes de Na/idad. Lo s= po Iue *aba pe%sado p opo%e le Iue pasa a aIuellas (iestas co% %osot osD au%IueD como mi pad e %o Iuiso %i o *abla de elloD le p opuse Iue /i%iese el (i% de sema%a despu=s de Na/idadD mie%t as la (amilia estaba aL% all. C eo Iue el tele' ama e% Iue deca Iue e' esaba a @ a%cia lle'> pocos das a%tes de Na/idad. EPK usted c ee Iue la mu+e cu!o cad8/e (ue e%co%t ado e% el sa c>(a'o pudie a se 7a ti%eQ ENoD po supuestoD %o lo c eo. .e o cua%do usted di+o Iue e a p obableme%te u%a e:t a%+e a... bue%oD %o pude po me%os de p e'u%ta me si Iui58... Su /o5 se apa'>. C addoc2 *abl> co% /o5 pausada ! t a%Iuili5ado a: EHa *ec*o usted mu! bie% e% i%(o ma me de esto. Lo te%d emos e% cue%ta. . obableme%te la mu+e Iue le esc ibi> a usted e' es> a @ a%cia ! co%ti%La /i/a ! co% bue%a salud. .o ot a pa teD %o se puede %e'a Iue *a! u%a cie ta coi%cide%cia de (ec*asD como usted misma *a %otado. Tal como se decla > e% la e%cuesta +udicialD el 1") dictame% del m=dico (o e%se sitLa la mue te de la mu+e asesi%ada u%as t es o cuat o sema%as at 8s. No se apu eD miss C ac2e%t*o peD de+e el asu%to e% %uest as ma%os. <sted co%sult> a Ha old C ac2e%t*o pe. P9u= di+e o% su pad e ! sus ot os *e ma%osQ ENatu alme%teD tu/e Iue dec selo a mi pad e. Se e:alt> muc*o. EK a,adi> co% u%a li'e a so% isaE: Estaba co%/e%cido de Iue todo e a u%a comedia pa a saca %os di%e o. 7i pad e se e:cita muc*o cua%do se t ata de di%e o. C eeD o (i%'e c ee D Iue es u% *omb e mu! pob e ! Iue %ecesita a*o a cua%to pueda. 7e (i'u o Iue las pe so%as de edad su( e% a /eces obsesio%es de esta clase. .o supuestoD %o es /e dad: tie%e u%a e%ta co%side able ! %o 'asta %i la cua ta pa te de ellaD o %o la 'astaba *asta las %ue/as subidas del impuesto sob e la e%ta. Cie tame%teD tie%e a*o ada u%a cua%tiosa suma. Se lo comu%iIu= tambi=% a mis ot os dos *e ma%os. Al( ed la co%side > m8s bie% como u%a b omaD au%Iue tambi=% =l c e!> IueD casi co% se'u idadD se t ataba de u%a imposto a. Ced icD se%cillame%teD %o se most > i%te esadoD es mu! e'oc=%t ico. La ] idea e a Iue la (amilia ecibiese a 7a ti%eD ! Iue 7 . MimE i bo %eD %uest o abo'adoD estu/iese p ese%te. EPK Iu= pe%s> 7 . Mimbo %e de todo estoQ ENo lle'amos a discuti el asu%to co% =l. bamos a. *ace lo cua%do lle'> el tele' ama de 7a ti%e. EPNo *a% dado ustedes ot os pasosQ ES. Esc ib a la di ecci>% de Lo%d es co% la %ota_ S /ase da cu so e% el sob eD pe o %o *e ecibido %i%'u%a espuesta. E<% asu%to basta%te cu ioso. Hum. ELa mi > co% ate%ci>% ! le p e'u%t>E: PK Iu= pie%sa usted de estoQ ENo s= Iu= pe%sa . EPC>mo eaccio%> e% aIuel mome%toQ PC e!> Iue la ca ta e a aut=%tica o pe%saba como su pad e ! *e ma%osQ A p op>sitoD PIu= pe%s> su cu,adoQ E# !a% pe%s> Iue la ca ta e a aut=%ticaD si% duda al'u%a. 1"?VEPK ustedQ [ EKo %o estaba se'u a. EPK c>mo la *aca se%ti esta situaci>%Q E% el supuesto de Iue esta muc*ac*a (ue a /e dade ame%te la /iuda de su *e ma%o Edmu%d. El ost o de Emma se dulci(ic>. EKo Iue a muc*o a Edmu%d. E a mi *e ma%o (a/o ito. La ca ta me pa eci> e:actame%te la Iue esc ibi a u%a muc*ac*a como 7a ti%e e% aIuellas ci cu%sta%cias. Los *ec*os tal ! como los e:puso me pa ecie o% pe (ectame%te plausibles. ;i po supuesto Iue pa a el (i%al de la 'ue a !a *ab a /uelto a casa se o /i/i a co% al'L% *omb e Iue la p ote'ie a a ella ! al %i,o. Lue'oD Iui58s el *omb e mu i> o la de+>D ! supo%'o Iue lo l>'ico e a e%to%ces apela a la (amilia de su ma ido

como =l *aba Iue ido. A m me pa eci> Iue la ca ta e a aut=%ticaD pe o Ha old me *i5o %ota Iue tambi=% poda *abe la esc ito u%a imposto aD u%a mu+e Iue *ubie a co%ocido a 7a ti%e ! Iue estu/ie a al ta%to de todos los *ec*os. Sie%do asD %o le esulta a di(cil edacta la de u% modo /e osmil. Tu/e Iue admiti Iue te%a a5>%D pe oD au% as... Se detu/o EP<sted deseaba Iue (uese si%ce aQ Ella le di i'i> u%a mi ada de ' atitud. ESD deseaba Iue (uese aut=%tica. R7e *ubie a 'ustado ta%to Iue Edmu%d *ubiese de+ado u% *i+oS C addoc2 asi%ti>. EComo usted diceD a +u5'a po las apa ie%ciasD la ca ta pa ece aut=%tica. Lo Iue s es so p e%de%te es lo Iue si'ueD la epe%ti%a pa tida de 7a ti%e ! el *ec*o de %o *abe te%ido usted m8s %oticias de ella. <sted le *aba e%/iado u%a co%testaci>% amableD estaba dispuesta a ecibi la co% a(ecto. P.o Iu= e%to%cesD au% si *aba te%ido Iue e' esa a @ a%ciaD %o /ol/i> a esc ibi leQ EstoD e% el caso de Iue la ca ta (uese aut=%tica. Si e a ob a de u%a imposto aD la e:plicaci>% se a m8s (8cilD 1"0 %atu alme%te. He pe%sado Iue Iui58s *ubie a usted co%sultado a 7 . Mimbo %e ! Iue =l *ubie a empe5ado a *ace i%da'acio%es Iue ala ma o% a la mu+e . .e oD se'L% me diceD %o (ue =se el caso. Si% emba 'oD cabe la posibilidad de Iue al'u%o de sus *e ma%os *a!a i%/esti'ado po su cue%ta. 9ui58 7a ti%e tu/iese al'o Iue oculta e% su pasadoD ! pe%saba Iue s>lo t ata a co% la ca i,osa *e ma%a de Edmu%d ! %o co% *omb es de %e'ocios astutos ! suspicaces. Tal /e5 espe aba saca le a usted cie tas sumas de di%e o pa a su %i,oD o !a %o ta% %i,oD si% Iue *icie a demasiadas p e'u%tas. .e o descub i> Iue la situaci>% co% la Iue se e%co%t a a se a mu! ot aD ! Iue se /e a e%/uelta e% complicadas pesIuisas le'ales. .o IueD si Edmu%d C ac2e%t*o pe de+> u% *i+o e% le'timo mat imo%ioD P%o se a este *i+o l>'icame%te u%o de los *e ede os de los bie%es de su bisabueloQ Emma asi%ti>. EAdem8sD ! se'L% lo Iue me *a% dic*oD *e eda a a su debido tiempo Rut*e (o d Hall ! la tie a Iue lo odeaD Iue es a*o a te e%o edi(icable de ' a% /alo . Emma pa eci> li'e ame%te sob esaltada. ESD %o *aba pe%sado e% eso. E#ie%D !o %o me i%Iuieta a. Ha *ec*o usted bie% e% /e%i a co%t8 melo. I%/esti'a =D pe o me pa ece mu! p obable Iue %o *a!a elaci>% al'u%a e%t e la mu+e Iue esc ibi> la ca ta ! Iue se'u ame%te se p opo%a tima lesD ! la mu+e cu!o cad8/e (ue e%co%t ado e% el sa c>(a'o. Emma se puso e% pie co% u% suspi o de ali/io. E7e ale' o muc*o de *ab= selo dic*o. Ha sido usted mu! bue%o. C addoc2 la acompa,> *asta la pue ta. Lue'o llam> al sa 'e%to Met*e all. E#obD te%'o u% t aba+o pa a usted. Ga!a al 1"0 de El/e s C esce%t. Ll=/ese (oto' a(as de la mu+e de Rut*e (o d Hall. Gea Iu= puede a/e i'ua sob e u%a mu+e 1"1 Iue se *ace llama 7 s. C ac2e%t*o peD 7 s. 7a ti%e C ac2e%t*o peD Iue /i/i> all o iba a eco'e sus ca tasD ap o:imadame%te e%t e el 1- ! (i%ales de diciemb e. E7u! bie%D se,o . C addoc2 se ocup> e% ot os asu%tos Iue espe aba% su ate%ci>%. .o la ta de (ue a /e a u% ami'o su!o Iue e a a'e%te teat al. Sus pesIuisas %o die o% esultado. 78s ta deD al e' esa a su despac*oD se e%co%t > co% u% tele' ama de .a s. Las se,as pod a% co espo%de a A%%a St a/i%s2aD del #allet 7a its2i. Su'ie o Iue /e%'a usted. ;essi%D . e(ectuE e. C addoc2 de+> escapa u% la 'o suspi o de ali/io ! su ( e%te se acla >. R.o (i%S Se *aba acabado la co%(usi>% de 7a ti%e C ac2e%t*o pe. ;ecidi> sali co% desti%o a @ a%cia e% el t a%sbo dado de la %oc*e.

CA.IT<LO \III Ha sido mu! amable po su pa te i%/ita me a /e%i a toma el t= Ele di+o Na%e 7a ple a Emma C aE c2e%t*o pe. 7iss 7a ple e a toda ella u% ma de la%a. El /i/o et ato de u%a dulce a%cia%ita. 7i aba a su al ededo co% e:p esi>% adia%te: a Ha old C ac2e%t*o pe co% su bie% co tado t a+e oscu oO a Al( edD Iue le o( eca u%os sa%d$ic*es co% u%a so% isa e%ca%tado aO a Ced ic IueD co% su c*aIueta /ie+a a cuad osD +u%to a la c*ime%eaD mi aba mal*umo ado al esto de la (amilia. E?Nos *a complacido muc*o Iue pudie a usted /e%i E espo%di> Emma co t=sme%te. No *ubo alusi>% al'u%a a la esce%a Iue tu/o lu'a despu=s del almue 5oD cua%do Emma C ac2e%t*o pe *aba e:clamado: ER.ob e de mS Lo *aba ol/idado po completo. Le *e dic*o a miss E!elesba o$ Iue poda i%/ita a su ta a toma el t=. EApla5a la /isita Edi+o Ha old b uscame%teE. Te%emos muc*as cosas de Iue *abla . No Iue emos pe so%as e:t a,as. E9ue tome el t= e% la coci%a o e% cualIuie pa te co% la muc*ac*a Ese,al> Al( ed. ERO*D %oS No puedo *ace eso E eplic> Emma co% (i me5aE. Se a u%a desco tesa. ERSD *a5la /e%i S Edi+o Ced icE. .od emos so%saca le al'o sob e esa ma a/illosa Luc!. ;ebo deci Iue 1"4 me 'usta a sabe al'o m8s de esta muc*ac*a. No esto! se'u o de Iue pueda u%o (ia se de ella. Es demasiado lista. ETie%e mu! bue%as elacio%es ! es mu! co ecta Eopi%> Ha oldE. He *ec*o cie tas a/e i'uacio%es. Te%a Iue esta se'u o. .o IueD desde lue'oD %o es mu! %o mal eso de a%da *usmea%do po a* ! e%co%t a u% cad8/e as como as. ESi al me%os supi= amos Iui=% e a esa co%de%ada mu+e Ea,adi> Al( ed. EC eoD Emma Ei%te /i%o Ha old e%o+adoED Iue *as debido pe de el +uicio al i%si%ua a la polica Iue la mu+e mue ta pudie a se la ami'a ( a%cesa de EdEmu%d. A*o a se'u o Iue pe%sa 8% Iue /i%o aIu ! Iue u%o de %osot os la mat>. EO*D %oD Ha old. No e:a'e es. EHa old tie%e muc*a a5>% Ea(i m> Al( edE. P9u= te impuls> a *ace esoD EmmaQ Te%'o la se%saci>% de Iue po todas pa tes est8% si'ui=%dome a'e%tes de paisa%o. EKo le aco%se+= Iue %o lo *icie a Ese,al> Ced icE. .e o 9uimpe la apo!>. EA =l esto %o le impo ta Eobse /> Ha oldD e%cole i5adoE. 9ue se ate%'a a las pildo asD a los pol/os ! a la sa%idad pLblica. EO*D basta de discusio%es Edi+o Emma u% poco *a taE. Esto! mu! co%te%ta de Iue /e%'a esta missE c>moEseEllame a toma el t=. Nos i 8 bie% a todos te%e aIu a u%a pe so%a e:t a,a Iue %os impida esta *abla%do siemp e de lo mismo. Te%'o Iue i a a e'la me u% poco. Sali> de la *abitaci>%. ELuc! E!elesba o$ Eempe5> Ha old ! se detu/oE. Esto! de acue do co% Ced icD esulta mu! e:t a,o Iue estu/ie a *usmea%do po el ' a%e o ! se le ocu ie a ab i u% sa c>(a'o co% u%a tapa Iue pesa u%a to%elada. 9ui58 debe amos toma medidas. 7e pa eci> Iue su actitudD du a%te el almue 5oD (ue u% ta%to a%ta'>%ica. 1&6 E;=+amela a m Ese,al> Al( edE. . o%to descub i = Iu= se p opo%e. EP.o Iu= diablos tu/o Iue ab i p ecisame%te el sa c>(a'oQ E9ui58 %o sea e% ealidad la /e dade a Luc! E!elesEba o$ Esu'i i> Ced ia EP9u= se%tido te%d a todo estoQ EHa old pa eca esta e%te ame%te t asto %adoE. R7aldita seaS Se mi a o% los u%os a los ot os co% i%Iuietud.

EK e%cima tie%e Iue /e%i esa co%de%ada /ie+a a toma el t=. . ecisame%te cua%do m8s %ecesitamos e(le:io%a . EHabla emos de todo esta %oc*e Edi+o Al( edE. E%t eta%toD i%te%ta emos so%saca al'o sob e Luc! a su a%cia%a ta. 7iss 7a pleD a Iuie% Luc! *aba ido a busca ! se *allaba !a bie% i%stalada +u%to al (ue'oD estaba a*o a so% ie%do a Al( edD Iue les se /a los sa%d$ic*esD co% la satis(acci>% Iue most aba siemp e al se ate%dida po u% *omb e bie% pa ecido. E7uc*as ' acias. P.uedo p e'u%ta ...Q A*D *ue/o ! sa di%aD sD esto pa ece mu! apetitoso. Temo se e:t emadame%te 'olosa cua%do tomo el t=. A medida Iue pasa% los a,osD !a comp e%de 8. KD %atu alme%teD po la %oc*e s>lo u%a ce%a mu! li'e a. Te%'o Iue a%da co% cuidado. E;e %ue/o se /ol/i> *acia EmmaE: R9u= *e mosa casa tie%e% ustedesS K co% ta%tos ob+etos p eciosos. Estos b o%ces me ecue da% al'o Iue mi pad e comp > e% la E:posici>% de .a s. PWstos los comp > su abueloQ ;e estilo cl8sicoD P/e dadQ 7u! *e mosos. R9u= satis(acci>% pa a usted te%e la compa,a de sus *e ma%osS Ha! ta%tas (amilias dispe sas. La I%diaD au%Iue c eo Iue eso *a te mi%ado !aD ! `( icaD la costa oesteD u% clima ta% malo. E;os de mis *e ma%os /i/e% e% Lo%d es. EEsto es mu! a' adable pa a usted. 1&1 E.e o mi *e ma%o Ced ic es pi%to ! /i/e e% Ibi5aD u%a de las islas #alea es. ELos pi%to es so% mu! a(icio%ados a las islasD P/e dadQ Ecome%t> miss 7a pleE. C*opi% se (ue a 7allo caD P%o es cie toQ .e o =l e a mLsico. Es e% Gau'ui% e% Iuie% estaba pe%sa%do. <%a /ida t iste !D a mi +uicioD malo' ada. .o mi pa te %u%ca *e se%tido especial admi aci>% po los a tistas Iue se dedica% a pi%ta %ati/as !D au%Iue s= Iue tie%e muc*o e%omb eD %u%ca me *a 'ustado ese to%o mosta5a. Lo cie to es Iue me po%e de mu! mal *umo mi a sus pi%tu as. 7i > a Ced ic co% 'esto de li'e a desap obaci>%. EH8ble%os de la i%(a%cia de Luc!D miss 7a ple Edi+o =ste. Ella so% i> e%ca%tada. ELuc! *a sido siemp e ta% lista. SD lo e asD Iue idaD ! %o me i%te umpas. Ge dade ame%te %otable e% a itm=tica. Recue do mu! bie% IueD cua%do el ca %ice o me ca 'aba demasiado po u% t o5o de lomo... 7iss 7a ple se e%( asc> e% los ecue dos de la i%(a%cia de Luc!D ! de =stos pas> a sus p opias e:pe ie%cias e% el pueblo. La %a aci>% de estos ecue dos (ue i%te umpida po la e%t ada de # !a% ! los muc*ac*osD empapados ! suciosD a co%secue%cia de su e%tusiasta e:plo aci>% e% busca de pistas. Si /ie o% el t= ! e% aIuel mome%to lle'> el docto 9uimpe D Iue ( u%ci> li'e ame%te el e%t ece+o al mi a a su al ededo despu=s Iue le p ese%ta o% a la a%cia%a dama. EEspe o Iue su pad e %o se se%ti 8 i%dispuesto. ERO*D %oS a%icame%te se se%ta u% poco (ati'ado. E.a a e/ita las /isitas Ese,al> miss 7a ple co% u%a so% isa de complicidadE. RC>mo me ecue da a mi p opio ! Iue ido pad eS: TP9u= dicesQ P9ue /a a /e%i u%a ma%ada de 'atas /ie+asQTD le deca a mi mad e. TE%/ame el t= al despac*o.T E a mu! pica o e% estas ocasio%es. 1&" ELe ue'o Iue %o c ea... Eempe5> a deci EmmaD pe o Ced ic la i%te umpi>: ESiemp e toma el t= e% el despac*o cua%do /ie%e% sus Iue idos *i+os. E% psicolo'a eso se co%side a a u%a eacci>% l>'icaD P%o es cie toD docto Q El docto 9uimpe D Iue estaba de/o a%do sa%d$ic*es ! ta ta co% el place de u% *omb e Iue po e'la 'e%e al dispo%e de mu! poco tiempo pa a las comidasD co%test>: ELa psicolo'a est8 mu! bie% si se de+a pa a los psic>lo'os. Lo malo es IueD actualme%teD todo el mu%do es u% psic>lo'o a(icio%ado. 7is pacie%tes me dice% Iu= comple+os ! %eu osis padece% si%

siIuie a da me la opo tu%idad de dec selo. G aciasD EmmaD toma = ot a ta5a. Ho! %o tu/e tiempo de almo 5a . ESiemp e pie%so Iue la /ida del m=dico es ta% %oble ! ab%e'ada Ecome%t> miss 7a ple. ERNo debe usted co%oce a muc*os m=dicosS E eplic> el docto 9uimpe E. Les llama% sa%'ui+uelas R!D co% ( ecue%ciaD lo so%S E% todo casoD a*o a %os pa'a%D el Estado se cuida de Iue as sea. Nada de e%/ia (actu as de *o%o a ios Iue u%o sabe Iue %o se abo%a 8% %u%ca. El i%co%/e%ie%te est8 e% Iue cada pacie%te Iuie e a*o a Tsaca del Gobie %oT todo lo Iue pueda ! si la peIue,a Na%e tose dos /eces du a%te la %oc*e o el peIue,o Tomm! se comi> u% pa de ma%5a%as /e desD el pob e docto se *a de le/a%ta de la cama a media%oc*e. RO*D Iu= ica est8 la ta taD EmmaS R9u= espl=%dida ! ma a/illosa coci%e a es ustedS ENo es ma. Es de miss E!elesba o$. E<sted las *ace ta% bue%as como ella Edecla > 9uimpe co% lealtad. EP9uie e /e a mi pad eQ Se puso e% pie ! el docto la si'ui>. 7iss 7a ple los obse /> cua%do sala% de la *abitaci>%. EGeo Iue miss C ac2e%t*o pe es u%a *i+a mu! a(ectuosa. ENo puedo ima'i%a po Iu= sie%te ta%to ap ecio po el /ie+o Ema%i(est> Ced ic co% su desca o *abitual. 1&& ETie%e aIu u%a casa mu! co%(o table ! el /ie+o le tie%e muc*o ape'o E eplic> Ha old. EEmma es mu! bue%a Ea,adi> Ced icE. Ha %acido pa a solte o%a. Apa eci> u% b illo de pica da e% los o+os de miss 7a ple. EPEso c ee ustedQ E7i *e ma%o Ee:plic> Ha oldE %o *a usado la palab a Tsolte o%aT e% se%tido pe!o ati/oD miss 7a ple. EO*D %oD %o me *aba o(e%dido. .e%saba L%icame%te e% lo Iue *a dic*o. .o mi pa te %o di a Iue miss C ac2e%t*o pe /a!a a Iueda se solte a. C eo Iue es la clase de mu+e Iue %o se casa +o/e%D pe oD cua%do lo *aceD es u%a ma'%(ica esposa. E;udo muc*o de Iue lo co%si'a si si'ue /i/ie%do aIu Eopi%> Ced icE. Nu%ca /e a %adie co% Iuie% pueda casa se. ESiemp e *ab 8 cl= i'os ! docto es. Su mi ada amable ! t a/iesa pas> de u%o a ot o. E a ob/io Iue acababa de su'e i al'o Iue +am8s se les *ubie a ocu idoD ! %o pa eci> a' ada les demasiado la idea. 7iss 7a ple se puso e% pie ! este mo/imie%to dio lu'a a Iue ca!ese% al suelo /a ias pa,oletas ! el bolso. Los t es *e ma%os se aplica o% 'ala%teme%te a eco'e lo todo. ESo% ustedes mu! amables. A*D mi peIue,o ec*a pe a5ul. SD mu! amables al i%/ita me a /e%i aIu. Te%a muc*as 'a%as de co%oce la casa do%de t aba+a mi Iue ida Luc!. EI%me+o ables co%dicio%es de t aba+o co% asesi%ato i%cluido Ese,al> Ced ic. ERCed icS Ep otest> la /o5 i itada de Ha old. 7iss 7a ple so% i> a Ced ic. EPSabe usted a Iui=% me ecue daQ Al +o/e% T*omas EadeD el *i+o del di ecto de %uest o ba%co. Siemp e dispuesto a esca%dali5a a la 'e%te. Natu alme%teD e% los 1&) ba%cos esto %o se co%side a ap opiadoD as Iue tu/o Iue ma c*a se a las I%dias Occide%tales. Gol/i> cua%do mu i> su pad e ! *e ed> muc*o di%e o. Le /i%o de pe illas. Siemp e se le dio me+o 'asta lo Iue 'a%a lo. Luc! acompa,> a miss 7a ple. A la /ueltaD u%a (i'u a sali> de la oscu idad ! se pla%t> e% medio del cami%o cua%do se dispo%a a e%t a po el cami%o t ase o. A la lu5 de los (a os /io como la (i'u a le/a%taba u%a ma%oD ! Luc! eco%oci> a Al( ed C ac2e%t*o pe.

EEso est8 me+o Ea(i m> Al( ed al e%t a e% el coc*eE. R# S R9u= ( oS 7e *aba p opuesto da u% paseo estimula%teD pe o me desdi'o. PHa de+ado e% casa a la a%cia%a damaQ ESD *a dis( utado muc*o co% la /isita. E#ie% se /ea. Es cu iosa la a(ici>% Iue tie%e% las pe so%as ma!o es po la /ida socialD po abu ida Iue sea. KD ealme%teD %o *a! %ada m8s abu ido Iue RuEt*e (o d Hall. ;os das aIu es todo lo Iue !o puedo sopo ta . PC>mo se las a e'la usted pa a pe ma%ece aIuD Luc!Q No le impo ta Iue la llame Luc!D P/e dadQ EE% absoluto. Ko %o lo e%cue%t o abu ido. .o supuestoD pa a m %o es u%a colocaci>% de(i%iti/a. EHe estado obse /8%dola. Es usted u%a +o/e% de tale%toD Luc!. Tie%e demasiado pa a mal'asta lo e% 'uisa ! limpia . EG acias. .e o p e(ie o 'uisa ! limpia a u% t aba+o de o(ici%a. ELo mismo di a !o. .e o *a! ot as ma%e as de 'a%a se la /ida. .od a usted t aba+a po su cue%ta. EKa lo *a'o. ENo de este modo. 9uie o deci D *acie%do uso de su i%'e%io co%t a... EPCo%t a Iu=Q ERCo%t a lo Iue seaS Co%t a todas las estLpidas ! uE 1&ti%a ias %o mas ! e'lame%tacio%es Iue %os limita% e% estos tiempos. Lo i%te esa%te es Iue siemp e *a! u% medio de esIui/a lasD si es u%o lo basta%te listo. K usted es lista. ;'ameD P%o le at ae la ideaQ EEs posible. Luc! ma%iob > pa a mete el coc*e e% el establo. EPXo Iuie e comp omete seQ ETe%d a Iue sabe al'o m8s. E@ a%came%teD mi Iue ida %i,aD !o pod a utili5a la. Tie%e u%a ma%e a de se Iue es /aliossimaD i%spi a co%(ia%5a. EP9uie e Iue le a!ude a /e%de li%'otes de ot oQ EETa%to %o. S>lo al'o u% poco al ma 'e% de la le!D %ada m8s. ESu ma%o se desli5> po el b a5o de ellaE. Es usted u%a muc*ac*a co%de%adame%te at acti/aD Luc!. 7e 'usta a te%e la como asociada. E7u! *ala'ado . EPEso si'%i(ica Iue %o Iuie eQ .i=%selo. .ie%se e% lo di/e tido Iue se 8D e% el place de se%ti Iue puede bu la todas las %o mas. Lo malo es Iue se %ecesita capital. E7e temo Iue !o %o lo te%'o. ERO*D %i !o se lo *e pedidoS . o%to esta = e% posesi>% de mi p opio di%e o. 7i Iue ido pap8 %o puede /i/i siemp eD el /ie+o a/a o. K cua%do desapa e5ca te%d = e% mis ma%os u%a suma impo ta%te. P9u= me dice a esoD Luc!Q EPCu8les so% las co%dicio%esQ EEl mat imo%ioD si Iuie e. A las mu+e es pa ece 'usta les el mat imo%ioD po mu! p o' esistas ! a/ispadas Iue sea%. Adem8sD las mu+e es casadas %o puede% decla a co%t a sus ma idos. ERNo es ta% *ala'ado S EGamosD Luc!. PNo /e Iue esto! e%amo ado de ustedQ No si% cie ta so p esaD Luc! se dio cue%ta de Iue se%ta u%a e:t a,a (asci%aci>%. Al( ed posea u%a especie de *ec*i5oD tal /e5 u% me o ma'%etismo a%imal. Se ec*> a e ! se escabull> del b a5o Iue la odeaba. EWsta %o es *o a de eto5a . Ha! Iue pe%sa e% la comida. ECie toD Luc!D ! usted es u%a coci%e a ado able. i P9u= te%emos pa a come Q EREspe e ! lo /e 8S REs usted peo Iue esos muc*ac*osS E%t a o% e% la casa ! Luc! se e%cami%> 8pidame%te a la coci%a. Se so p e%di> cua%do e% medio de los p e

pa ati/os de la ce%aD se /io i%te umpida po Ha old [?[? C ac2e%t*o pe. DS E7iss E!elesba o$D Ppod a *abla co% ustedQ EP78s ta deD Iui58D 7 . C ac2e%t*o peQ Go! al'o ? at asada e% mi t aba+o. R E;esde lue'oD desde lue'o. P;espu=s de ce%a Q ESD se 8 bue%a *o a. La comida (ue debidame%te se /ida ! alabada. Luc! te mi%> de la/a los platos ! sali> al /estbuloD do%de Ha old C ac2e%t*o pe la espe aba. E<sted di 8D 7 . C ac2e%t*o pe. ] E.ase aIuD po (a/o . (+ Ab i> la pue ta de la sala de esta D e%t > co% la +o/e% UQ ! la ce >. E7e /o! ma,a%a temp a%oD pe o Iue a deci le Iue esto! admi ado po la ' a% dili'e%cia Iue *a demost ado te%e e% todo. EG acias Edi+o Luc! al'o so p e%dida. EK debo deci le tambi=% Iue co%side o Iue est8 usted mal'asta%do sus aptitudes e% esta casaD mal'ast8%dolas completame%te. EPEso c ee ustedQ Ko %o. Luc! pe%s> Iue al me%os Ha old %o poda pedi le Iue se casa a co% =lD puesto Iue te%a !a u%a esposa. E;eseaba p opo%e le IueD !a Iue ta%bie% *a sabido cuida %os a todos du a%te esta lame%table c isisD /i%iese a /e me a Lo%d es. Si Iuie e tele(o%ea e i%dica me u%a *o aD de+a = i%st uccio%es a mi sec eta ia. La /e dad es Iue a %uest a (i ma %os /e%d a mu! bie% u%a pe so%a 1&1 de su tale%to. .od amos discuti a (o%do el campo e% Iue este tale%to pod a emplea se me+o . .uedo o( ece leD miss E!elesba o$D u% sueldo /e%ta+oso co% b illa%tes pe specti/as. C eo Iue Iueda a usted ' atame%te so p e%dida. 7ost > u%a ma'%8%ima so% isa. EG aciasD 7 . C ac2e%t*o pe. Lo pe%sa =. ENo espe e demasiado tiempo. <%a +o/e% deseosa de ab i se u% cami%o e% el mu%do %o debe de+a Iue se pie da% estas opo tu%idades. Gol/i> a most a su elucie%te de%tadu a e% u%a amplia so% isa. E#ue%as %oc*esD miss E!elesba o$D Iue desca%se bie%. T#ue%oD bue%o Ese di+o a s mismaE. Todo esto es mu! i%te esa%te.T Cua%do se eti aba a su *abitaci>%D Luc! e%co%t > a Ced ic e% la escale a. EEscuc*eD Luc!D deseo pedi le u%a cosa. EP9uie e Iue me case co% usted ! me /a!a a Ibi5a a cuida loQ Ced ic pa eci> so p e%dido ! li'e ame%te ala mado. ENu%ca *e pe%sado e% tal cosa. E.e do%e. E a u%a b oma. ES>lo deseaba sabe si *a! e% casa u%a 'ua de (e oca iles. EPNada m8s Iue esoQ Ha! u%a e% la mesa del /estbulo. ENo debe a i po a* pe%sa%do Iue todo el mu%do Iuie e casa se co% usted Ele ep oc*> Ced icE. Es usted u%a +o/e% bie% pa ecidaD pe o %o *asta ese pu%to. K *a! u% %omb e pa a eso: la pe so%a se obsesio%a m8s ! m8s co% esa idea ! puede acaba basta%te mal. Si Iuie e Iue le di'a la /e dadD usted es la Lltima muc*ac*a del mu%do co% Iuie% !o me casa a. La Lltima. 1&3 EP;e /e asQ No *aca (alta Iue (ue a ta% udo. P7e p e(e i a Iui58 como mad ast aQ EP9u=Q Ee:clam> Ced icD mi 8%dola estupe(acto. EKa lo *a odo Edi+o Luc!D ! e%t > e% su *abitaci>% da%do u% po ta5o.

CA.HT<LO \IG ;e mot C addoc2 c*a laba co% A ma%d ;essi%D de la . e(ectu e de .a s. Los dos se *aba% e%co%t ado e% u%a o dos ocasio%es ! se a/e%a% bie%. EEsto %o es m8s Iue u%a idea Ele p e/i%o ;essi%E. Te%'o aIu u%a (oto' a(a del cue po de ballet. Es =staD la cua ta empe5a%do po la i5Iuie daD Pla eco%oceQ El i%specto C addoc2 co%test> Iue %o. <%a mu+e est a%'ulada %o es (8cil de eco%oce D ! e% la (oto' a(a todas las muc*ac*as iba% mu! maIuilladas ! lle/aba% e% la cabe5a u% e:t a/a'a%te tocado de plumas. E.od a se . No puedo deci m8s. P9ui=% e aQ P9u= sabe de ellaQ E.oco me%os Iue %ada Edi+o el ot o ale' eme%teE. Ka lo /eD %o e a impo ta%te. K el #allet 7a its2i tampoco lo es. ActLa% e% los subu bios ! /ia+a% de u% lado a ot o. No tie%e %omb es impo ta%tesD %o *a! est ellas %i baila i%as (amosas. .e o /o! a lle/a le a /e a madame NoiletD Iue es la Iue lo di i'e. 7adame Noilet e a u%a emp esa ia a%te todo p 8cticaD de mi ada astutaD co% u% bi'otillo ! mu! 'o da. ERNo me 'usta la policaS Ee:clam>D ( u%cie%do las ce+as si% disimula el desa' ado Iue le causaba la /isitaE. A la m8s m%ima me ocasio%a% di(icultades. ENoD %oD madameD %o debe deci eso Ep otest> ;essi%D Iue e a u% *omb e altoD del'ado ! de aspecto mela%c>licoE. PCu8%do le *e ocasio%ado di(icultadesQ ECua%do aIuella to%ta bebi> 8cido (=%ico Edecla > 1)6 madame Noilet co% p este5aE. K todo po Iue se *aba e%amo ado del di ecto de o Iuesta Iue %o pe si'ue a las mu+e es ! tie%e ot os 'ustos. R7e%udo esc8%dalo me a ma o% ustedes po todo aIuelloS K eso %o (a/o eci> e% %ada a mi *e moso ballet. EAl co%t a ioD esto les a%im> muc*o la taIuilla E eplic> ;essi%E. Ka *a% pasado t es a,os. No debe a 'ua da %os ese%timie%to. Hablemos de esta muc*ac*aD A%%a St a/i%s2a. EP9u= pasa co% ellaQ Ep e'u%t> madame Noilet co% cautela. EPEs usaQ Ei%Iui i> el i%specto C addoc2. ENoD %ada de eso. PLo dice po el %omb eQ .e o si todas esas c*icas se da% %omb es as. No e a impo ta%teD %o bailaba bie%D %o e a especialme%te 'uapa. Elle =tait asse5 bie%D c?est tout. #ailaba lo su(icie%te pa a el cue po de baileD pe o %o los solos. EPE a ( a%cesaQ E9ui58. Te%a pasapo te ( a%c=s. .e o u%a /e5 me di+o Iue te%a u% ma ido i%'l=s. EPLe di+o Iue te%a u% ma ido i%'l=sQ PGi/o o mue toQ 7adame Noilet se e%co'i> de *omb os. ESe *aba mue to o la *aba de+ado. PC>mo Iuie e Iue lo sepa !oQ Esas muc*ac*a siemp e tie%e% al'L% dis'usto co% los *omb es. EPCu8%do la /io po Lltima /e5Q EEstu/imos seis sema%as co% la compa,a e% Lo%d es. Actuamos e% To Iua!D e% #ou %emout*D e% Eastbou %eD e% al'u%a ot a pa te Iue *e ol/idadoD ! e% Hamme smit*. Lue'o e' esamos a @ a%ciaD pe o A%%a %o /i%o. a%icame%te e%/i> u% ecado dicie%do Iue se iba co% la (amilia de su ma idoD al'u%a to%te a po el estilo. .o mi pa teD %o c eo Iue (ue a /e dad. 7e pa eci> m8s p obable Iue *ubiese e%co%t ado a u% *omb eD !a se *a 8 ca 'o de lo Iue Iuie o deci . 1)1 [ El i%specto C addoc2 asi%ti>. No poda espe a se Iue u%a mu+e como madame Noilet pe%sa a ot a cosa. EK si Iuie e Iue le di'a la /e dadD %o (ue u%a ' a% p= dida. .uedo e%co%t a muc*ac*as ta% bue%as ! aL% me+o es Iue ella pa a mi ballet. ;e modo Iue me e%co' de *omb os ! %o pe%s= m8s e% ello. P.o Iu= iba a p eocupa meQ Todas estas c*icas so% i'ualesD siemp e pe%sa%do e% los *omb es.

EPE% Iu= (ec*a ocu i> estoQ EAl e' esa a @ a%cia. @ue... sD el s8bado a%te io a Na/idad. K A%%a %os de+> dos das a%tes. PO (ue o% t esQ No lo ecue do e:actame%te. .e o du a%te el (i% de sema%aD e% Hamme smit*D tu/imos Iue baila si% ellaD ! estoD apa te del co%t atiempoD si'%i(ic> %ue/os a e'losD e%sa!os. Se po t> mu! malD pe o estas c*icasD e% cua%to e%cue%t a% u% *omb eD todas so% i'uales. Es lo Iue !o di'o a todo el mu%do. A =sta %o /ol/e = a co%t ata la. E7u! molesto pa a usted. ERA*S A m %o me impo ta. Se'u o Iue pas> las (iestas de Na/idad co% al'L% *omb e Iue co%oci> casualme%te. No es asu%to mo. .uedo e%co%t a a ot as muc*ac*asD mo%to%es de muc*ac*as Iue est8% desea%do e%t a e% el #allet 7a its2iD ! Iue sabe% baila ta% bie% o me+o Iue A%%a. 7adame Noilet se detu/o ! p e'u%t> lue'oD co% u% epe%ti%o el8mpa'o de i%te =s: EP.o Iu= Iuie e e%co%t a laQ PGa a ecibi di%e oQ EAl co%t a io Edi+o el i%specto C addoc2 co% co tesaE. C eemos Iue puede *abe sido asesi%ada. 7adame Noilet /ol/i> a cae e% la i%di(e e%cia. E9a se peutS Estas cosa pasa%D cla o. RA*D bue%oS E a u%a bue%a cat>lica. Iba a misa los domi%'os ! si% duda se co%(esaba. EPLe *abl> a usted al'u%a /e5 de u% *i+oQ EP<% *i+oQ P9uie e usted deci Iue te%a u% *i+oQ No lo c eo mu! p obable. Estas muc*ac*asD todas... todas 1)" sabe% ado%de tie%e% Iue i pa a a e'la eso. 7 . ;essi% lo sabe ta% bie% como !o. E.udo *abe te%ido u% *i+o a%tes de e%t a e% el mu%do del teat o. ;u a%te la 'ue aD po e+emplo. EA* ;a%s la 'ue e. Es posible. .e oD si (ue asD !o lo i'%o o po completo. EPTe%a al'u%a ami'a e%t e las ot as muc*ac*asQ E.uedo da le dos o t es %omb esD pe o %o i%timaba co% %adie. No obtu/ie o% de madame Noilet %i%'L% ot o dato Iue (ue a Ltil. Al e%se,a le la pol/e aD di+o Iue A%%a *aba te%ido u%a como aIuellaD pe o tambi=% la te%a% la ma!o a de las ot as muc*ac*as. Si A%%a se *aba comp ado u% ab i'o de piel e% Lo%d esD ella lo i'%o aba. EKo me ocupo de los e%sa!osD de la ilumi%aci>% del esce%a io ! de las mil di(icultades de mi %e'ocio. No te%'o tiempo pa a (i+a me e% la /estime%ta de mis c*icas. ;espu=s de madame NoiletD se e%t e/ista o% co% las muc*ac*as cu!os %omb es les *aba dado. <%a o dos *aba% co%ocido a A%%a basta%te bie%D pe o todas di+e o% Iue %u%ca *ablaba muc*o de s misma ! IueD cua%do lo *acaD la ma!o pa te de lo Iue decaD a(i m> u%a de las muc*ac*asD e a% me%ti as. ELe 'ustaba i%/e%ta cosasD *isto ias de *abe sido la Iue ida de u% G a% ;uIueD o de u% ' a% (i%a%cie o i%'l=sD o c>mo *aba t aba+ado pa a la Resiste%ciaD e% la 'ue a. I%cluso Iue *aba sido u%a est ella de ci%e e% Holl!$ood. EKo c eo Iue *aba lle/ado u%a /ida mu! bu 'uesa ! mu! pac(ica Ese,al> ot a muc*ac*aE. Le 'ustaba t aba+a e% el ballet po Iue c ea Iue esto e a om8%ticoD pe o %o bailaba bie%. <sted comp e%de 8 Iue si *ubiese dic*o: T7i pad e es come cia%te de te+idos e% Amie%sTD Reso %o *ubie a sido om8%ticoS K po eso se i%/e%taba *isto ias. 1)& EK cua%do est8bamos e% Lo%d es Edi+o la p ime a muc*ac*aED *abl> de u% *omb e ico Iue la iba a lle/a e% u%a t a/esa al ededo del mu%do po Iue le eco daba a u%a *i+a Iue *aba pe dido e% u% accide%te de autom>/il. 9uelle bla'ueS EK a m me di+o Iue iba a pasa u%a tempo ada co% u% ico lo dD e% Escocia Ea,adi> la se'u%da muc*ac*aE. ;eca Iue all ca5a a cie /os. Nada de aIuello les si /i> de ' a% a!uda. Lo L%ico Iue estaba cla o e a Iue A%%a St a/i%s2a e a u%a me%ti osa. Co% toda p obabilidad %o estaba ca5a%do cie /os co% u% pa e% EscociaD ! pa eca

i'ualme%te i%/e osmil Iue se *alla a toma%do el sol e% la cubie ta de u% t asatl8%tico. .e o tampoco *aba %i%'u%a a5>% se ia pa a c ee Iue el cad8/e del sa c>(a'o de Rut*e (o d Hall (ue a el su!o. La ide%ti(icaci>% *ec*a po madame NoiElet ! sus baila i%as e a mu! poco (iable. Te%a al'L% pa ecido co% A%%aD e% eso estaba% todas co%(o mesD Rpe o *i%c*ada de aIuel modoD pod a se cualIuie aS El L%ico dato eal Iue te%a% e a Iue el dieci%ue/e de diciemb e A%%a St a/i%s2a *aba decidido %o e' esa a @ a%ciaD ! Iue el /ei%te de diciemb eD u%a mu+e Iue te%a al'L% pa ecido co% ella *aba ido a # ac2E*ampto% e% el t e% de las ).&& ! *aba sido est a%'ulada. Si la mu+e e%co%t ada e% el sa c>(a'o %o e a A%%a St a/i%s2aD Pd>%de estaba a*o a A%%aQ La opi%i>% de madame Noilet e a ob/ia: ERCo% u% *omb eS K C addoc2 pe%s> co% t iste5a Iue aIuella co%testaci>% e a p obableme%te ace tada. Haba Iue te%e e% cue%ta ot a posibilidad. La obse /aci>% Iue *i5o A%%a sob e el *ec*o de *abe te%ido u% ma ido i%'l=s. PE a Edmu%d C ac2e%t*o pe el ma idoQ Esto pa eca imp obableD co%side a%do el et ato Iue *aba% *ec*o de A%%a los Iue la co%ocie o%. E a muc*o 1)) m8s p obable Iue e% ot o tiempo A%%a *ubiese co%ocido a la +o/e% 7a ti%e lo su(icie%te pa a esta i%(o mada de los detalles %ecesa ios. .udo *abe sido A%%a Iuie% esc ibie a la ca ta di i'ida a Emma C ac2e%t*o pe !D e% este casoD e a p obable Iue se *ubiese asustado a%te la idea de u%a i%/esti'aci>%. K Iui58s *aba lle'ado a co%side a p ude%te ompe toda elaci>% co% el #allet 7aE its2i. .e o Pd>%de estaba a*o aQ ;e %ue/oD la opi%i>% de madame Noilet esultaba a bue% se'u o la m8s ace tada: TRCo% u% *omb eST A%tes de sali de .a sD C addoc2 discuti> co% ;essi% el p oblema de la mu+e llamada 7a ti%e. Como su cole'a i%'l=sD ;essi% se i%cli%aba a c ee Iue lo m8s p obable e a Iue el asu%to %o tu/iese %ada Iue /e co% la mu+e e%co%t ada e% el sa c>(a'o. E% todo casoD c ea tambi=% Iue e a %ecesa ia u%a i%/esti'aci>%. Le ase'u > a C addoc2 Iue la SL et= *a a cua%to le (ue a posible po descub i si e% al'L% lu'a *aba co%sta%cia del mat imo%io e%t e el te%ie%te Edmu%d C ac2e%t*o pe del )o Re'imie%to de Sout*s*i e ! u%a muc*ac*a ( a%cesa cu!o %omb e de pila e a 7a ti%e. @ec*a: poco a%tes de la cada de ;u%Iue Iue. . e/i%o a C addoc2D si% emba 'oD de lo dudoso de Iue pudie a obte%e se u%a co%(i maci>% de(i%iti/a. El te ito io e% cuesti>% %o s>lo *aba sido ocupado po los alema%es e% aIuellas (ec*asD si%o Iue esa pa te de @ a%cia *aba su( ido t eme%dos da,os du a%te la i%/asi>%. K *aba% esultado dest uidos muc*os edi(iciosD ! muc*os docume%tos ! a c*i/os e%te os *aba% desapa ecido. E.e o te%'a la se'u idadD mi Iue ido cole'aD de Iue *a emos cua%to %os sea posible. Co% esto se despidie o%. 1)A su e' esoD C addoc2 e%co%t > al sa 'e%to Met*eE all espe 8%dole co% e:p esi>% lL'ub e. EEs u% *ostalD se,o . 1"0 de El/e s C esce%t. .e (ectame%te espetable ! todo eso. EPAl'u%a ide%ti(icaci>%Q ENoD %adie *a podido eco%oce e% la (oto' a(a a la mu+e Iue iba all a eco'e las ca tasD pe o co%side o Iue es l>'ico. Ha t a%scu ido casi u% mes ! so% muc*as las pe so%as Iue pasa% po all. E% ealidad es u%a pe%si>% de estudia%tes. ETal /e5 se alo+> all ba+o ot o %omb e. ESi es asD %adie la eco%oci> como la mu+e de la (oto. Hemos eco ido los *oteles. E% %i%'u%o se e'ist > %i%'u%a 7a ti%e C ac2e%t*o pe. Al ecibi su llamada desde .a s *icimos la comp obaci>% elati/a a A%%a St a/i%s2a. Se alo+> co% los ot os miemb os de la compa,a e% u%

*otel ba atoD ce ca de # oo2 G ee%. La ma!o pa te de los Iue /a% all so% 'e%te de teat o. Se ma c*> e% la %oc*e del +ue/esD da dieci%ue/eD despu=s de la (u%ci>%. No *a! *asta a*o a m8s %oticias. C addoc2 asi%ti> ! p opuso u%a %ue/a l%ea de i%/esti'aci>%D au%Iue te%a pocas espe a%5as de Iue diese esultado al'u%o. ;espu=s de e(le:io%a u% pocoD tele(o%e> a Mimbo E%eD He%de so% ! Ca stai sD ! solicit> u%a e%t e/ista co% el p ime o. A la *o a co%/e%idaD (ue co%ducido a u%a *abitaci>% mal /e%tilada do%de estaba 7 . Mimbo %e se%tado det 8s de u% ' a% esc ito io al'o a%ticuado ! cubie to de papeles pol/o ie%tos. Los a c*i/ado es +u%to a las pa edes estaba% otulados: Si No*% HouldesD decesoO Lad! ;e i%O Geo 'es Ro$bottomD EsI.O pe o si e a% eliIuias de tiempos pasados o pa te de asu%tos le'ales actualesD e a al'o Iue el i%specto %o saba. 1)0 Mimbo %e mi > a su /isita%te co% la co t=s cautela ca acte stica del abo'ado a%te la polica. EPE% Iu= puedo se /i leD i%specto Q EEsta ca ta... EC addoc2 desli5> la ca ta de 7a ti%e a t a/=s de la mesa. Co% u% 'esto de epu'%a%ciaD Mimbo %e ala '> u% dedo pa a toca laD pe o %o la eco'i>. El colo de sus me+illas se ace%tu> li'e ame%te ! se ap eta o% sus labios. EE:actame%te. RE:actame%teS A!e po la ma,a%a ecib u%a ca ta de miss Emma C ac2e%t*o pe e% la Iue me i%(o maba de su /isita a Scotla%d Ka d ! de... a*... todas las ci cu%sta%cias. R.uedo deci Iue me es imposibleD e%te ame%te imposibleD comp e%de po Iu= %o (ui co%sultado al ecibi se esta ca ta. RI%auditoS ;ebe a *abe sido i%(o mado i%mediatame%te. Como e a su costumb eD el i%specto C addoc2 *i5o uso de toda su *abilidad pa a t a%Iuili5a a 7 . Mimbo %e. ENo te%a idea de Iue Edmu%d se *ubiese casado ] Ep otest> 7 . Mimbo meD e% to%o o(e%dido.O EE% tiempos de 'ue a supo%'o Iue... EEl i%specto C addoc2 de+> Iue su ( ase Iuedase e% el ai e. ERE% tiempos de 'ue aS Ee:clam> 7 . Mimbo %e i co% to%o a' ioE. SD /e dade ame%teD est8bamos e%T Li%col%?s I%% @ields cua%do se i%ici> la 'ue aD ca!> u%a bomba e% la casa /eci%a ! (ue o% dest uidos muc*os de %uest os docume%tos. No lo (ue o%D po sue teD los m8s i impo ta%tesD los Iue *aba% sido lle/ados al campo pa aSR ma!o se'u idad. .e o esto caus> muc*a co%(usi>%. Los asu%tos de los C ac2e%t*o pe estaba% e% aIuella (ec*a e% ma%os de mi pad e. 7u i> *ace seis a,os. K me at e/o a deci Iue tal /e5 a =l s le (ue comu%icado el asu%to de este supuesto mat imo%io de Edmu%dD pe oD se'L% pa eceD esta u%i>%D au%Iue (ue p o!ectadaD %o lle'> a eali5a se !D po elloD si% dudaD %o co%side > mi pad e Iue la *isto ia tu/iese ma!o impo ta%cia. ;ebo deci Iue a m este asu%to me pa ece todo =l mu! e:t a,o. Esta eE 1)1 apa ici>% despu=s de ta%tos a,osD ! la p ete%si>% de u% mat imo%io ! de u% *i+o le'timo. 7u! dudoso. Sospec*osoD pa a se m8s e:actos. P9u= p uebas tie%e ella Iue o( ece Q 7e 'usta a sabe lo. EWse es el caso. PE% Iu= situaci>% se e%co%t aba% ella ! su *i+oQ ESupo%'o Iue su idea e a Iue los C ac2e%t*o pe los ma%tu/iese% a los dos. ESD pe o !o Iuie o deci D PIu= de ec*os *ubie a% te%ido ella ! su *i+oD desde el pu%to de /ista le'alD si poda demost a Iue lo Iue deca e a cie toQ EO*D !a /eo. EMimbo %e eco'i> las 'a(as Iue se *aba Iuitado e% su mome%t8%ea i itaci>% ! se las puso pa a mi a al i%specto C addoc2 co% astuciaE. #ie%D de mome%toD %ada. .e o si poda demost a Iue el muc*ac*o e a *i+o de Edmu%d C ac2e%t*o peD %acido de mat imo%io le'timoD este *i+o te%d aD como talD el de ec*o a su pa te de los bie%es Iue Nosia* C ac2e%t*o pe de+> e% usu( ucto *asta Iue mu iese Lut*e C ac2e%t*o pe. K m8s aL%D *e eda a Rut*e (o d Hall puesto Iue su pad e e a el *i+o ma!o .

EP9uie e al'u%o de los *i+os *e eda la casaQ EP.a a *abita laQ No lo c eo. .e o esa (i%caD mi Iue ido i%specto D ep ese%ta u%a cua%tiosa suma de di%e o. 7u! co%side able. Te e%os pa a i%dust ias ! u ba%i5acio%es. Te e%os Iue est8% a*o a e% el co a5>% de # ac2*ampto%. O*D sD ep ese%ta u%a *e e%cia mu! co%side able. ESi %o ecue do malD me di+o usted IueD si mue e Lut*e C ac2e%t*o peD la casa pe te%ece a Ced ia EHe eda el i%muebleD sD como el ma!o de los *i+os supe /i/ie%tes. ESe'L% me *a% dado a e%te%de D a Ced ic C ac2e%t*o pe %o le i%te esa el di%e o. Mimbo %e mi > a C addoc2 co% u%a e:p esi>% ( a. EP;e /e asQ .o mi pa teD me sie%to i%cli%ado a escuc*a estas decla acio%es co% cie to escepticismo. 1)3 Hab 8D si% dudaD al'u%as pe so%as poco mu%da%as a las Iue el di%e o %o les i%te eseD pe o !o %o *e e%co%t ado %i%'u%a. E a e/ide%te Iue 7 . Mimbo %e se%ta cie ta complace%cia a%te tal *ec*o. El i%specto C addoc2 se ap esu > a ap o/ec*a aIuel a!o de sol. EHa old ! Al( ed C ac2e%t*o pe pa ece% *abe Iuedado mu! t asto %ados po la apa ici>% de esta ca ta. EK %o les (alta a5>%. NoD se,o . No les (alta a5>%. EPReduci a esto su pa te de la *e e%ciaQ ECie tame%te. El *i+o de Edmu%d C ac2e%t*o peD siemp e ba+o la p esu%ci>% de Iue *a!a u% *i+oD te%d a de ec*o a la Iui%ta pa te del di%e o. EPK %o le pa ece Iue eso supo%d a u%a impo ta%te p= dida pa a los ot os be%e(icia ios de la *e e%ciaQ Mimbo %e le di i'i> u%a mi ada astuta. EEs u% moti/o totalme%te imp opio pa a comete u% asesi%atoD si es eso lo Iue i%si%La. EC eo Iue los dos est8% basta%te apu ados Emu mu > C addoc2. Sostu/o la a'uda mi ada de Mimbo me co% pe (ecta impasibilidad. ERO*D !a /eoS As Iue *a estado *acie%do i%da'acio%es. .ues s. Al( ed a%da casi siemp e mal de di%e o. ;e /e5 e% cua%do %ada e% la abu%da%ciaD pe o po poco tiempo. Ha oldD como pa ece usted sabe D se e%cue%t a a*o a e% u%a situaci>% al'o p eca ia. EPA pesa de su apa ie%cia de p ospe idadQ E@ac*ada. RTodo (ac*adaS No se sabe si so% o %o sol/e%tes la mitad de esas (i mas de la Cit!. No es di(cil *ace Iue pa e5ca Iue los lib os de co%tabilidad est8%b e% e'la a los o+os i%e:pe tos. .e o cua%do las pa tidasS de acti/o a%otadas %o so% /e dade ame%te u% acti/oDS cua%do el capital Iue ep ese%ta% est8 al bo de de laU Iuieb aD Pd>%de se e%cue%t a u%oQ E;o%de es de p esumi Iue se e%cue%t e Ha olc 1)4 C ac2e%t*o pe: e% u%a ap emia%te %ecesidad de di%e o. E;e cualIuie (o ma %o poda co%se'ui lo est a%'ula%do a la /iuda de su di(u%to *e ma%o Ese,al> MimEbo %eE. K %adie *a asesi%ado a Lut*e C ac2e%t*o peD Iue se a el L%ico asesi%ato p o/ec*oso pa a la (amilia. Es deci D i%specto D %o acie to a /e Iu= se p opo%e. TK lo peo del caso Epe%s> el i%specto C addoc2E es Iue tampoco !o lo /eo mu! cla o. CA.HT<LO \G El i%specto C addoc2 *aba co%ce tado u%a e%t e/ista e% la o(ici%a de Ha old C ac2e%t*o peD ! all lle'> pu%tualme%te co% el sa 'e%to Met*e all. La (i ma se e%co%t aba e% el cua to piso de u% ' a% edi(icio de o(ici%as de la Cit!. E% el i%te io todo e5umaba p ospe idad. <%a ele'a%te +o/e% tom> su %omb eD *abl> po el i%Ete (o%o e% u% disc eto mu mulloD ! lue'o los co%du+o al despac*o de Ha old C ac2e%t*o pe.

Ha old estaba se%tado det 8s de u% amplio esc ito io cubie to de cue oD ! pa eca ta% impecable ! se'u o de s mismo como siemp e. SiD tal como e a de supo%e po las i%(o macio%es Iue le *aba% lle'adoD estaba al bo de del desast eD el i%specto %o descub i> %i%'u%a se,al. Le/a%t> la /ista co% e:p esi>% de ( a%ca bie%/e%ida. E#ue%os dasD i%specto C addoc2. 7e ale' a a pe%sa Iue /ie%e usted a comu%ica me al'u%a bue%a %oticia. E7e temo Iue %o es asD 7 . C ac2e%t*o pe. a%icame%te deseaba *ace le al'u%as p e'u%tas m8s. EP78s p e'u%tasQ Se'u ame%teD a estas *o as *emos co%testado !a todo lo ima'i%able. EEs %atu al Iue lo /ea usted asD 7 . C ac2e%t*o peD pe o %o es m8s Iue el p ocedimie%to *abitual. EP9u= Iuie e sabe a*o aQ E7e 'usta a sabe Iu= estu/o *acie%do e% la ta de ! %oc*e del /ei%te de diciemb e pasadoD po%'amos e%t e las t es ! la media%oc*e. 1-1 Ha old C ac2e%t*o pe se puso o+o como u% tomate. E7e *ace usted u%a p e'u%ta de lo m8s pe e' i%aD se,o . P9u= si'%i(ica estoQ C addoc2 so% i> amableme%te. ES>lo si'%i(ica Iue desea a sabe d>%de estu/o usted e%t e las t es de la ta de ! la media %oc*e del /ie %es /ei%te de diciemb e. EEP.o Iu=Q E.o Iue esto a!uda a a delimita las cosas. EPA delimita las cosasQ E%to%ces tie%e% %ue/as i%(o macio%es. EESD c eemos esta u% poco m8s ce caD se,o . ENo esto! mu! se'u o de Iue deba co%testa a su p e'u%ta. Es deci D %o si% Iue se e%cue%t e p ese%te mi abo'ado. EEs usted lib e de ob a como me+o le pa e5ca. No est8 obli'ado a co%testa a %i%'u%a p e'u%ta ! tie%e pe (ecto de ec*o a solicita la p ese%cia de u% abo'ado. EPNo esta 8 ustedD ! *ablemos cla o de u%a /e5D ad/i ti=%domeQ EO*D %oD se,o mo. EEl i%specto C addoc2 pa eci> esca%dali5adoE. Nada de eso. Las p e'u%tas Iue le *a'o a usted so% las mismas Iue les *a'o a ot as /a ias pe so%as. No *a! %ada pe so%al e% todo esto. Simpleme%te es u% p oceso de elimi%aci>%. E#ie%. 7i deseoD desde lue'oD es se les ta% Ltil como me sea posible. ;=+eme pe%sa . <%a cosa as %o es (8cil co%testa la de epe%teD pe o aIu somos mu! met>dicos. Tal /e5 miss Ellis pod 8 a!uda %os. Habl> u% mome%to po u%o de los tel=(o%os de su mesa !D casi i%mediatame%teD e%t > u%a esbelta +o/e% co% u% bie% co tado t a+e %e' o ! u% cuade %o de %otas. E7i sec eta iaD miss Ellis. El i%specto C addoc2. GeamosD miss EllisD el i%specto Iuie e sabe Iu= *ice la ta de ! /elada del... PIu= (ec*a e aQ EGie %esD /ei%te de diciemb e. c1-" EGie %esD /ei%te de diciemb e. Supo%'o Iue debe usted de te%e al'u%a %ota. EO*D s. E7iss Ellis sali> de la *abitaci>% pa a /ol/e co% u% dieta io. E% la ma,a%a del /ei%te de diciemb e estu/o usted e% el despac*o. Tu/o u%a eu%i>% co% 7 . Goldie sob e la (usi>% come cial C oma tieD almo 5> co% lo d @o t*/ille e% el #e 2ele!. EA*D (ue ese daD s. EGol/i> a la o(ici%a *acia las t es ! me dict> media doce%a de ca tas. Lue'o sali> pa a asisti a la subasta de Sot*eb!?s po Iue estaba i%te esado e% u%os a os ma%usc itos Iue se subastaba% aIuel da. No /ol/i> a la o(ici%aD pe o te%'o u%a %ota co% el e%ca 'o de Iue le eco dase Iue deba ce%a e% el Cate i%' Club. K lo mi > co% e:p esi>% i%te o'a%te. EG aciasD miss Ellis.

La +o/e% aba%do%> el despac*o. ESD a*o a lo ecue do Edi+o Ha oldE. @ui a la subasta de Sot*eb!?sD pe o los ma%usc itos Iue deseaba alca%5a o% u% p ecio e:cesi/o. Tom= el t= e% u% peIue,o establecimie%to de Ne m!% St eet. RussellsD c eo Iue se llamaba. 7e pas= po el Ne$ T*eat eD estu/e all u%a media *o a ! me (ui lue'o a casa. Gi/o e% el %Lme o )& de Ca di'a% Ga de%s. La ce%a e% el Cate i%' Club tu/o lu'a a las siete ! media e% CateE e ?s Hall ! despu=s de esoD e' es= a casa ! me (ui a la cama. Espe o Iue co% esto Iuede% co%testadas sus p e'u%tas. ESD est8 todo mu! cla oD 7 . C ac2e%t*o pe. P9u= *o a e a cua%do /ol/i> usted a casa pa a cambia seQ ENo ecue do e:actame%te. Supo%'o Iue se a% poco despu=s de las seis. EPK despu=s de la ce%aQ EC eo Iue e a% las o%ce ! media cua%do lle'u= a casa. EPLe ab i> la pue ta su c iadoQ PO Iui58 lad! Alice C ac2e%t*o peQ 1-& E7i esposaD lad! AliceD est8 e% el su de @ a%cia desde p i%cipios de diciemb e. Ko mismo me ab la pue ta co% mi lla/e. EPNo *a! %adie e%to%ces Iue pueda atesti'ua Iue /ol/i> usted a la *o a Iue diceQ Ha old le mi > co% ( ialdad. EIma'i%o Iue los c iados me o!e o% e%t a . Te%'o u% mat imo%io. .e oD e% se ioD i%specto ... E.o (a/o D 7 . C ac2e%t*o peD s= Iue estas p e'u%tas so% molestasD pe o casi *e te mi%ado. PTie%e usted coc*eQ ESD u% Humbe Ha$2. EPLo co%duce usted mismoQ ES. No lo uso muc*oD sal/o los (i%es de sema%a. E% estos tiempos es p 8cticame%te imposible co%duci po Lo%d es. ESupo%'o Iue lo utili5a cua%do /a a /e a su pad e ! a su *e ma%a a # ac2*ampto%. ENoD a %o se Iue /a!a a Iueda me all al'u%os das. Si s>lo /o! a pasa u%a %oc*eD como po e+emplo el da de la e%cuestaD /o! siemp e e% t e%. Ha! u% e:cele%te se /icio de t e%es ! es muc*o m8s 8pido Iue i e% coc*e. El Iue alIuila mi *e ma%a /a a busca me a la estaci>%. EP;>%de 'ua da usted su coc*eQ ETe%'o alIuilada u%a pla5a e% el 'a a+e Iue *a! det 8s de Ca di'a% Ga de%. PAl'u%a ot a p e'u%taQ EC eo Iue esto basta po a*o a Edi+o el i%specto C addoc2 so% ie%doE. Sie%to muc*o *abe te%ido Iue molesta lo. Cua%do estu/ie o% (ue aD el sa 'e%to Met*e allD Iue e%co%t aba siemp e sospec*osa la actitud de todo el mu%doD obse /> si'%i(icati/ame%te: ENo le *a% 'ustado las p e'u%tasD %o le *a% 'ustado %ada. Estaba desco%ce tado. ESi u%a pe so%a %o *a cometido u% asesi%ato ! al'uie% pie%sa Iue s lo *a *ec*oD es %atu al Iue se molesteD ! m8s si se t ata de al'uie% co% la posici>% de HaE 1-) old C ac2e%t*o pe. Es %atu al. Lo Iue te%emos Iue a/e i'ua a*o a es si al'uie% le /io aIuella ta de e% la subasta o e% el sal>% de t=. @8cilme%te *ubie a podido /ia+a e% el t e% de las ).&&D a o+a a la mu+e ! /ol/e e% ot o t e% a Lo%d es co% tiempo su(icie%te pa a asisti a la ce%a. AsimismoD *ubie a podido aIuella %oc*e /ol/e e% su autom>/ilD lle/a el cad8/e al sa c>(a'o ! e' esa a Lo%d es. Ga!a al 'a a+e a /e Iu= puede a/e i'ua . ESD se,o . PC ee usted Iue es eso lo Iue pas>Q EPC>mo Iuie e Iue lo sepaQ Es u% *omb e alto ! mo e%o. .udo *abe estado e% aIuel t e% ! est8 elacio%ado co% Rut*e (o d Hall. Es u% posible sospec*oso. Gamos a*o a a /e al *e ma%oD Al( ed C ac2e%t*o pe.

Al( ed C ac2e%t*o pe te%a u% piso e% Mest HampsEteadD e% u% ' a% edi(icio mode %o co% u% ' a% patio dela%teD e% el Iue los p opieta ios de los pisos apa caba% los coc*es co% u%a cie ta (alta de co%side aci>% *acia los dem8s. El piso se alIuilaba amueblado ! dispo%a de u%a coci%a ame ica%a. Te%a u%a mesa abatibleD u% so(8 cama ! /a ias sillas de disti%tos modelos. Al( ed C ac2e%t*o pe los ecibi> co% ' a% amabilidadD pe o al i%specto C addoc2 le pa eci> Iue estaba mu! %e /ioso. EEsto! i%t i'ado. P.uedo o( ece le u%a copaD i%specto Q Le/a%t> u%a a u%a /a ias botellas co% u% 'esto de i%/itaci>%. ENoD ' aciasD 7 . C ac2e%t*o pe. EHu!D eso es Iue me t ae mu! malas %oticias E! celeb > su p opia b oma. Lue'o p e'u%t> de Iu= se t ataba. El i%specto C addoc2 ecit> su p e'u%ta. 1-EP9u= estu/e *acie%do !o e% la ta de ! %oc*e del /ei%te de diciemb eQ PC>mo /o! a sabe loQ .e o si... si *ace de esto m8s de t es sema%as. ESu *e ma%o Ha old *a podido dec %oslo co% ' a% e:actitud. E7i *e ma%o Ha old puede Iue s. .e o %o su *e ma%o Al( ed Edecla > co% u% toIue de e%/idiosa maliciaE. Ha old es el miemb o p >spe o de la (amilia: ocupadoD LtilD t aba+ado . <% tiempo pa a cada cosa ! cada cosa a su tiempo. Si *ubiese de comete u% asesi%atoD lo calcula a todo al detalle. EPHa esco'ido ese e+emplo po al'u%a a5>% e% pa ticula Q ERO*D %oS 7e *a pasado po la cabe5aD se%cillame%te. Se a de lo m8s absu do. EHablemos a*o a de usted. Al( ed e:te%di> las ma%os. EKa se lo *e dic*o. No ecue do %u%ca las *o as ! los lu'a es. Si usted me *abla a del da de Na/idadD e%to%ces s pod a co%testa leD te%d a u% pu%to de e(e e%cia. S= d>%de estaba el da de Na/idad. Lo pas= co% mi pad e e% # ac2*ampto%. K %o s= po Iu=D la /e dad. El /ie+o %o de+a de e(u%(u,a cua%do estamos allD ! e(u%(u,a a tambi=% si %o (u= amos a /e lo. E% ealidadD si /amos es pa a complace a mi *e ma%a. EPK este a,o tambi=% *a idoQ ES. E.e oD po des' aciaD su pad e se puso e%(e moD P/e dadQ C addoc2 se'ua delibe adame%te u%a t a!ecto ia sose'adaD 'uiado po el i%sti%to Iue a /eces ta%to le a!udaba e% el e+e cicio de su p o(esi>%. ESe puso e%(e mo. Te%ie%do e% cue%ta Iue /i/e como u% 'o io%cito po la 'lo iosa causa del a*o oD %o es ta% e:t a,o Iue se pusie a malo co% el at ac>% Iue se dio. EPK eso es todoQ 1-0 ENatu alme%te. P9u= m8s Iuie e ustedQ ETu/e la imp esi>% de Iue su m=dico estaba i%Iuieto. EO*D Pese /ie+o loco de 9uimpe Q Ee:clam> Al( ed co% cie ta desco%(ia%5aE. No *a! Iue *ace le casoD i%specto . Es u% ala mista de la peo especie. EP;e /e asQ A m me pa eci> u% *omb e mu! se%sato. EEs u% to%to de emate. 7i pad e %o est8 i%/8lido. No tie%e %ada e% el co a5>%D pe o e%'a,a a 9uimpe cua%do ! como Iuie e. Como es %atu alD cua%do mi pad e se e%co%t > mal de /e asD a m> tal esc8%dalo Iue le obli'> a i de u% lado a ot oD *acie%do p e'u%tas ! meti=%dose e% todo lo Iue *aba comido ! bebido. R@ue idculoS Ee:clam> Al( ed co% u% acalo amie%to desusado. C addoc2 'ua d> sile%cio po u%os se'u%dos. Al( edD %e /iosoD le di i'i> u%a mi ada (u ti/a ! di+o petula%te:

EP9u= si'%i(ica estoQ P.o Iu= Iuie e usted sabe d>%de estaba u% dete mi%ado /ie %esD *ace t es o cuat o sema%asQ EAs Iue ecue da Iue e a u% /ie %es. E7e *a pa ecido Iue lo deca usted. E9ui58 lo *e dic*o. E% todo casoD el /ie %es /ei%te de diciemb e es el da sob e el Iue le p e'u%to. EP.o Iu=Q EEs simpleme%te cuesti>% de uti%a. EEso es u%a to%te a. PHa descubie to al'o m8s ace ca de esa mu+e Q PO sob e su p ocede%ciaQ ENuest a i%(o maci>% %o est8 completa toda/a. Al( ed le di i'i> ot a mi ada (u ti/a. EEspe o Iue %o est= usted de+8%dose lle/a po esa descabellada idea de Emma de Iue pod a t ata se de la /iuda de mi *e ma%o Edmu%d. Es u%a absoluta %ecedad. EEsa 7a ti%eD P%o acudi> %u%ca a ustedQ EPA mQ RNoD ;ios moS RHubie a sido deme%cialS 1-1 EPC ee usted Iue *ubie a sido m8s p obable Iue acudiese a su *e ma%o Ha oldQ ESD es m8s p obable. Su %omb e apa ece ( ecue%teme%te e% los dia ios. K 'o5a de u%a bue%a posici>%. No me so p e%de a Iue *ubiese i%te%tado saca le al'o. Au%Iue lo *ubie a te%ido di(cil. Ha old es ta% taca,o como el /ie+o. EmmaD po supuestoD es demasiado bue%aD ! e a la *e ma%a (a/o ita de Edmu%d. .e oD au% asD %o es ta% c =dula como pod a pa ece . E a ple%ame%te co%scie%te de Iue esa mu+e poda se u%a imposto a. Tom> sus disposicio%es pa a Iue estu/iese p ese%te toda la (amiliaD ! u% abo'ado desco%(iadoD po a,adidu a. E7u! p ude%te. PSe *aba (i+ado u%a (ec*a pa a esta e%t e/istaQ ETe%a Iue se poco despu=s de Na/idad. El (i% de sema%a si'uie%teD el da /ei%tisiete... ESe detu/o. EA* Edi+o C addoc2D co% u% esabio de 'ustoE. Es deci D Iue al'u%as (ec*as s las ecue da usted bie%. ELe *e dic*o Iue %o se (i+> u%a (ec*a co%c eta. E.e o *abla o% de elloD Pcu8%doQ ENo lo ecue do. EPK %o puede deci me Iu= es lo Iue *i5o el /ie %es /ei%te de diciemb eQ ELo sie%toD mi memo ia est8 completame%te e% bla%co. EPNo lle/a usted u%a a'e%da pa a las citasQ ENoD %o las sopo to. EEl /ie %es a%tes de Na/idadD se'u o Iue puede eco da lo. E<% da +u'u= al 'ol( co% u% posible clie%te. EAl( ed me%e> la cabe5aE. NoD eso (ue la sema%a a%tes. . obableme%teD a%du/e /a'a%do po a*. 7e paso bue%a pa te de mi tiempo *acie%do eso. He comp obado Iue muc*os de los %e'ocios se *ace% me+o e% los ba es Iue e% %i%'u%a ot a pa te. E9ui58s el pe so%al de estos establecimie%tosD o al'u%os de sus ami'osD pod a% a!uda %os. 1-3 EEs posible. Se lo p e'u%ta =. Ha = lo Iue pueda. Al( ed e% estos mome%tos pa eca m8s se'u o de s mismo. ENo puedo deci le a usted lo Iue *ice aIuel da. .e o puedo deci le lo Iue %o *ice: %o asesi%= a %adie e% el ' a%e o. EP.o Iu= dice esoD 7 . C ac2e%t*o peQ EGamos a /e D mi Iue ido i%specto . <sted est8 i%/esti'a%do u% asesi%atoD P/e dadQ K si /a po a* p e'u%ta%do Iu= estaba *acie%do e% tal da ! a tal *o aDU eso si'%i(ica Iue est8 decidie%do a Iui=% puede desca ta ! a Iui=% %o. 7e 'usta a muc*o sabe po Iu= p e'u%ta espec(icame%te po el /ie %es da /ei%te. K Pe%t e Iu= *o asQ PLa del almue 5o ! media%oc*eQ No puedeS basa se e% el dictame% (acultati/oD %o despu=s del tiempo Iue *a pasado. PGio al'uie% a la mu+e col8%dose e% el ' a%e o aIuella ta deQ PAd/i ti> al'uie% Iue e%t aba !] %o salaQ PEs esoQ

Los o+os pe%et a%tes lo obse /aba% (i+ame%teD pe o el i%specto C addoc2 te%a demasiada e:pe ie%cia pa a de+a se at apa e% aIuel '=%e o de p o/ocaci>%. E7e temo Iue te%d 8 Iue se'ui usted *acie%do co%+etu as Edi+oD siemp e co% a(abilidad. ELa polica es ta% ese /ada. ENo s>lo la polica. C eoD 7 . C ac2e%t*o peD Iue pod a usted eco da lo Iue *i5o e:actame%te aIuel /ie %esD si se lo p opusie a. .o supuestoD puede te%e a5o%es pa a %o desea eco da lo. ENo me co'e 8 de ese modoD i%specto . Tal /e5 esulte sospec*osoD mu! sospec*osoD Iue %o pueda eco da loD Rpe o es asS Espe e u% mome%to: estu/e e% Leeds aIuella sema%a. 7e alo+= e% u% *otel ce ca%o al A!u%tamie%toD %o puedo eco da su %omb eD pe o lo e%co%t a 8 usted (8cilme%te. SD puede Iue (ue a aIuel /ie %es. ELo comp oba emos. Sie%to Iue %o *a!a podido se de m8s a!udaD 7 . C ac2e%t*o pe. 1-4 ER78s lo sie%to !oS A* tie%e usted a Ced ic co% u%a coa tada se'u a e% Ibi5aD ! a Ha old co% todas las *o as +usti(icadas co% sus citas ! comidas. K aIu me tie%e a m si% %i%'u%a coa tada. 7u! t isteD ! todo ta% estLpido. Ka le *e dic*o Iue !o %o asesi%o a la 'e%te. ED i%cluso e% el caso de Iue el cue po (ue a el de la /iuda de Edmu%dD Ppo Iu= *ab a de Iue e mata la al'u%o de %osot osQ A*o a bie%D si se *ubiese casado co% Ha old e% la 'ue a ! eapa ecie a a*o aD de epe%teD la situaci>% *ubie a esultado emba a5osa pa a el espetable Ha oldD bi'amia ! todo eso. R.e o Edmu%dS Si p ecisame%te todos *ubi= amos dis( utado obli'a%do a %uest o pad e a Iue le pasa a u%a pe%si>% ! e%/iase al muc*ac*o a u% cole'io dece%te. Nuest o pad e se *ubie a puesto (u iosoD pe o %o *ubie a podido %e'a se a a!uda lo. PNo Iuie e bebe al'o a%tes de ma c*a seD i%specto Q P;e /e asQ L8stima Iue %o *a!a podido se le m8s Ltil. EPSabe u%a cosaD se,o Q El i%specto C addoc2 mi > a su e:citado sa 'e%to. EP9u=D Met*e allQ EAcabo de eco da loD se,o . A ese p8+a o. 7e *a /e%ido a la cabe5a de epe%te. Estu/o complicado e% aIuel asu%to de las ( utas e%latadas co% ;ic2! Ro'e s. Nu%ca pudimos p ese%ta ca 'os co%t a =lD es demasiado cauto pa a eso. K *a estado elacio%ado co% u%o o /a ios del ' upo del So*o. Relo+es ! ese asu%to de las lib as este li%as co% los italia%os. R.ues cla oS C addoc2 comp e%di> a*o a po Iu= el ost o de Al( ed le *aba esultado /a'ame%te (amilia desde el p i%cipio. Siemp e e a% cosas a peIue,a escalaD %ada Iue pudie a demost a se. Al( ed *aba estado siemp e e% la ( o%te a de la le'alidadD ! siemp e e%co%t aba u%a a5>% i%oce%te ! plausible pa a +usti(ica su posici>%. 106 .e o la polica te%a la ce te5a de Iue *aba obte%ido de este modo modestos au%Iue co%ti%uos be%e(icios. EEsto acla a u% poco las cosas. EPC ee usted Iue lo *i5o =lQ ENoD %o c eo Iue sea u% asesi%o. .e o esto e:plica ot as cosasD e%t e ellasD la a5>% de Iue %o *a!a podido p ese%ta u%a coa tada. ESD esto se po%e (eo pa a =l. ENo %ecesa iame%te. Es mu! (8cil (i%'i Iue %o ecue das %ada. Ha! muc*a 'e%te Iue %o puede eco da %i lo Iue *i5o la sema%a a%te io . Es u% m=todo especialme%te Ltil cua%do %o Iuie e u%o llama la ate%ci>% sob e el modo e% Iue emple> el tiempoD po e+emploD si (ue e% i%te esa%tes citas e% las 8 eas de apa camie%tos de camio%es co% la cuad illa de ;ic2! Ro'e s. EE%to%cesD Pc ee Iue es i%oce%teQ ENo esto! toda/a e% co%dicio%es de co%side a a %adie i%oce%te. Si'a i%/esti'a%doD Met*e all. ;e e' eso a su esc ito ioD C addoc2 se se%t> co% el e%t ece+o ( u%cido ! tom> %otas e% u% bloc Iue te%a dela%te. Asesi%o: <% *omb e alto ! mo e%o.

PGctimaQ .udo *abe sido 7a ti%eD la %o/ia o /iuda de Edmu%d C ac2e%t*o pe. O A%a St a/i%s2a. ;esapa eci> de la ci culaci>% e% el mome%to +usto. EdadD /estime%ta ! aspecto ap opiados. No elacio%ada co% Rut*e (o d HallD de%t o de lo Iue se sabe. .oda se la p ime a esposa de Ha old. R#i'amiaS PLa Iue ida de Ha oldQ RC*a%ta+eS Si estaba elacio%ada co% Al( edD pod a se c*a%ta+e. PSaba al'o Iue *ubie a podido e%/ia lo a =l ala c8 celQ Si lo estaba co% Ced icD Ppod a% *abe te%ido t atos e% el e:t a%+e oQ P.a sQ P#alea esQ O la /ctima pod a se A%a S. *acie%do el papel de 7ti ti%e. 101 O la /ctima es u%a mu+e desco%ocidaD mue ta po asesi%o desco%ocido. E. obableme%te sea esto Lltimo Ea(i m> C addoc2 e% /o5 alta. Re(le:io%> co% cie to pesimismo sob e la situaci>%. No se poda adela%ta muc*o e% u% caso *asta %o co%oce el m>/il. K *asta el mome%toD los posibles m>/iles Iue se *aba% establecido e a% de lo m8s absu do. Si se *ubie a t atado del asesi%ato del /ie+o C ac2e%Et*o pe. A* s *ubie a *abido moti/o sob ado. A%ot> despu=s: . e'u%ta al docto 9. sob e la e%(e medad de Na/idad. Ced ic: coa tada. Co%sulta a miss 7. sob e las Lltimas *abladu as. CA.HT<LO \GI Al lle'a al %Lme o ) de 7adiso% RoadD C addoc2 e%co%t > a miss 7a ple acompa,ada de Luc! E!eElesba o$. Gacil> po u% mome%to sob e su pla% de campa,a ! acab> po decidi Iue Luc! E!elesba o$ pod a se u%a /aliosa aliada. ;espu=s de los opo tu%os saludosD sac> co% solem%idad su ca te aD e:t a+o t es billetes de u%a lib aD a,adi> t es c*eli%es ! se los ace c> a miss 7a ple po e%cima de la mesa. EP9u= es estoD i%specto Q EHo%o a ios po la co%sulta. Es usted mi aseso a e% asesi%atos. .ulsoD tempe atu aD eaccio%es localesD posible causa del asesi%ato e% cuesti>%. Ko s>lo so! el pob e m=dico de la localidad. 7iss 7a ple le 'ui,> u% o+o. Wl le so% i>. Luc! E!elesba o$ emiti> u%a le/e e:clamaci>% ! lue'o se ec*> a e . EGe%'aD i%specto C addoc2. PEs usted *uma%oD despu=s de todoQ EO*D es Iue esta ta de %o esto! de se /icio. EKa le di+e a usted Iue %os co%ocamos Ele i%dic> miss 7a ple a Luc!E. Si He% ! Clit*e i%' es su pad i%oD u% /ie+o ami'o mo. EPLe 'usta a sabe D miss E!elesba o$D lo Iue mi pad i%o me di+o de ella la p ime a /e5 Iue *ablamosQ ;i+o Iue e a la detecti/e m8s *8bil Iue ;ios *aba c eaE 10& do %u%caD u% 'e%io %atu al culti/ado e% suelo (= til. 7e di+o Iue %o desp ecia a %u%ca a las... E;e mot C adEdoc2 se detu/o u% mome%to pa a *alla u% si%>%imo de la e:p esi>% T/ie+as 'atasTE... a las damas a%cia%as. A(i m> IueD po lo 'e%e alD =stas puede% e:plica le a u%o lo Iue pudo *abe ocu idoD lo Iue deba *abe ocu ido R! lo Iue e(ecti/ame%te ocu i>S K Iue puede% deci le adem8s po Iu= ocu i>. K a,adi> Iue esta dama e% pa ticula e a la p ime a de la clase. ERGa!aS Ee:clam> Luc!E. Eso es la me+o ca ta de ecome%daci>% Iue pueda% da le a %adie. 7iss 7a pleD so% o+ada ! co%(u%didaD daba se,ales de u%a %e /iosidad e:t ema. E7i Iue ido si He% !. Siemp e ta% bo%dadoso. Realme%teD %o te%'o %i%'u%a *abilidad. S>loD Iui58sD u% li'e o co%ocimie%to de la %atu ale5a *uma%a. Como comp e%de 8 ustedD al /i/i e% u% pueblo...

K a,adi> co% m8s compostu a: E.o supuestoD me limita u% poco %o esta e% el lu'a de los *ec*os. 7e esulta a mu! Ltil po Iue las pe so%as Iue /eo me ecue da% a ot as. Ka sabe%D la 'e%te es la misma e% todas pa tesD ! eso es u%a 'ua de ' a% /alo . Luc! pa eca u% poco co%(u%dida pe o C addoc2 asi%ti>. E.e o usted (ue all a toma el t=D P/e dadQ ES. @ue mu! a' adable. 7e co%t a i> u% poco %o /e al /ie+o 7 . C ac2e%t*o peD pe o %o se puede te%e todo. EPC ee usted Iue si se e%co%t a a co% la pe so%a Iue cometi> el asesi%ato lo sab aQ Ep e'u%t> Luc!. EO*D %oD e% absolutoD Iue ida. Siemp e tie%de u%a a *ace co%+etu asD ! eso es u%a cosa mu! peli' osa cua%do se t ata de al'o ta% se io como el asesi%ato. Lo m8s Iue puedo *ace es obse /a a las pe so%as i%te esadasD o a las Iue pueda% esta implicadasD ! /e a Iui=% me ecue da%. 10) EPComo Ced ic ! el di ecto del ba%coQ 7iss 7a ple la co i'i>: EEl *i+o del di ecto del ba%coD Iue ida. 7 . EadeD po su pa teD se pa eca muc*o m8s a 7 . Ha oldD u% *omb e mu! co%se /ado D au%Iue basta%te a(icio%ado al di%e o. La clase de *omb eD e% todo casoD Iue *a a lo Iue (ue a pa a e/ita u% esc8%dalo. C addoc2 so% i>. EPK Al( edQ ENe%2i%sD el del 'a a+e Eco%test> miss 7a ple co% p o%titudE. No se puede deci Iue se ap opia a de las *e amie%tasD pe o acostumb aba a da u% 'ato oto o i%se /ible po ot o bue%o. Adem8sD c eo Iue %o e a mu! *o% ado e% lo e(e e%te a las bate asD au%IueD cla oD !o %o e%tie%do muc*o de estas cosas. S= Iue Ra!mo%d de+> de acudi a su talle ! se (ue al talle de 7ilc*este Road. E% cua%to a Emma Eco%ti%u> miss 7a ple co% ai e pe%sati/oED me ecue da muc*o a Ge aldi%e MebbD siemp e ta% pasi/a ! domi%ada po su a%cia%a mad e. R Todo el mu%do Iued> mu! so p e%dido cua%do mu i>_ la mad e i%espe adame%te ! Ge aldi%e *e ed> u%a co%side able suma de di%e oD se *i5o la pe ma%e%teD se (ueU a *ace u% c uce o ! /ol/i> casada co% u% simp8tico abo'ado. Tu/ie o% dos *i+os. TS El pa alelo e a basta%te cla o. EPC ee Iue (ue p ude%te Iue aludie a a u% *ipot=tico mat imo%io de EmmaQ Ep e'u%t> Luc! co% cie ta i%IuietudE. No pa eci> a' ada a sus *e ma%os. 7iss 7a ple asi%ti>. ES. 7u! tpico de los *omb es. So% i%capaces de /e lo Iue pasa dela%te de sus o+os. C eo Iue %i usted misma lo ad/i ti>D Luc!. ENo. No se me *ubie a ocu ido pe%sa lo. Los dos me pa eca% ta%... EPTa% /ie+osQ Edi+o miss 7a pleD so% ie%do li'e ame%teE. Ko di a Iue el docto 9uimpe %o tie%e muc*o m8s de cua e%ta a,osD au%Iue sus sie%es empeE 10ce% a e%ca%ece D ! es e/ide%te Iue desea (o ma u% *o'a D ! Emma C ac2e%t*o pe %o lle'a a los cua e%ta. No es aL% ta% /ie+a como pa a %o pode casa se ! te%e (amilia. 7e di+e o% Iue la esposa del docto mu i> mu! +o/e%D e% el pa to. EEso c eoD s. Emma lo come%t> u% da. E;ebe de se%ti se mu! solo Ecome%t> miss 7a EpieE. <% m=dico Iue t aba+a ta%to %ecesita u%a esposaD al'uie% capa5 de compa ti su soledadD ! %o demasiado +o/e%. EOi'aD Iue ida: PEstamos i%/esti'a%do u% c ime% o estamos *acie%do de casame%te asQ

7iss 7a ple pa pade>. E7e temo Iue so! al'o om8%tica. 9ui58 po Iue so! u%a solte o%a. Ka sabeD mi Iue ida Luc!D IueD e% lo Iue a m se e(ie eD *a cumplido usted lo pactado. Si ealme%te desea u%as /acacio%es e% el e:t a%+e o a%tes de est e%a su %ue/a colocaci>%D aL% le Iueda tiempo pa a u% co to /ia+e. EP;e+a Rut*e (o d HallQ RNu%caS A estas *o as so! u%a detecti/e co%sumada. Casi ta% mala como los muc*ac*osD Iue se pasa% el da busca%do pistas. A!e e'ist a o% a (o%do los cubos de la basu a. 7u! desa' adableD ! %o te%a% e% ealidad la me%o idea de lo Iue espe aba% e%co%t a . Si se le ace ca% a usted co% ai e de t iu%(oD i%specto C addoc2D lle/a%do u% t o5o de papel otoD co% las palab as esc itas: T7a ti%eD si ap ecia al'o su /ida Rma%t=%'ase apa tada del ' a%e oSTD se 8 po Iue me *a% dado l8stima ! lo *e esco%dido !o e% la pocil'a pa a Iue lo e%cue%t e%. EP.o Iu= e% la pocil'aD Iue idaQ Ep e'u%t> miss 7a ple co% i%te =sE. PTie%e% ce dosQ EO*D %o. A*o a %o. Se%cillame%teD es Iue /o! all al'u%as /eces. .o al'u%a a5>%D Luc! se so% o+>. 7iss 7a ple la mi > co% c ecie%te i%te =s. EP9ui=% *a! a*o a e% la casaQ Ep e'u%t> C addoc2. 100 ECed ic est8 all ! # !a% *a /e%ido a pasa el (i% de sema%a. 7a,a%a lle'a% Ha old ! Al( ed. Ha% tele(o%eado esta ma,a%a. E% cie to modoD *a emo/ido el a/ispe oD i%specto C addoc2. C addoc2 so% i>. ELos *e a'itado u% poco. Les ped Iue diese% cue%ta de sus mo/imie%tos el /ie %es /ei%te de diciemb e. EPK pudie o% *ace lo todosQ EEHa old pudo. Al( ed %o pudo o %o Iuiso. EC eo Iue las coa tadas debe% se te ibleme%te di(ciles Edi+o Luc!E. Ho asD lu'a es ! (ec*as. ;ebe costa muc*o t aba+o comp oba las. ESe %ecesita tiempo ! pacie%ciaD pe o !a %os las a e'la emos. EEc*> u%a o+eada a su elo+E. I = e% se'uida a Rut*e (o d Hall pa a *abla co% Ced icD pe o a%tes Iuie o /e al docto 9uimpe . ELle'a 8 usted a tiempo. Ab e su co%sulta a las seis ! suele te mi%a media *o a m8s ta de. Ko te%'o Iue /ol/e pa a ocupa me de la ce%a. E7e 'usta a co%oce su opi%i>% sob e u% pu%toD miss E!elesba o$. PCu8l es la imp esi>% de la (amilia sob e el asu%to de 7a ti%eQ ETodos est8% (u iosos co% Emma po *abe le *ablado a usted de eso. Tambi=% co% el docto 9uimpe D Iuie% la a%im> a *ace lo. Ha old ! Al( ed c ee% Iue e a u%a (a sa%te ! Iue %o se t ata de la aut=%tica 7a ti%e. Emma %o est8 se'u a. Ced ic c ee tambi=% Iue e a u% ( audeD pe o %o se lo toma e% se io como los ot os dos. E% cambioD # !a% pa ece esta se'u o de Iue e a aut=%tica. E7e p e'u%to po Iu= se 8. E#ue%oD # !a% es as. Acepta las cosas se%cillame%te po lo Iue pa ece% se . C ee Iue e a la esposaD o me+o dic*oD la /iuda de Edmu%d ! Iue tu/o Iue e' esa de imp o/iso a @ a%ciaD pe o Iue al'L% da /ol/e 8% a te%e %oticias de ella. El *ec*o de Iue %o *a!a esc ito *asta este mome%to le pa ece l>'icoD po Iue =l tampoco esc iE 101 be %u%ca ca tas. # !a% es u%a pe so%a m8s bie% amable. Como u% pe o Iue espe a Iue lo saIue% a paseo. D EPK lo saca usted de paseoD Iue idaQ Ep e'u%t> miss 7a pleE. PA la pocil'aD Iui58Q U Luc! le di i'i> u%a /i/a mi ada. ETa%tos caballe os e% la casa Iue /a% de u% lado a ot o Emu mu > miss 7a ple co% ai e pe%sati/o. ? 7iss 7a ple p o%u%ciaba la palab a caballe os da%E ? dol= siemp e u% esabio Gicto ia%oD eco de tiempos paE ? sados. K al i%sta%te acuda a la me%te del Iue escuc*aE ?

ba la ima'e% de (o'osos ! apuestos caballe os Aco% patillasBD a /eces pica osD pe o siemp e 'ala%tes. EEs usted ta% 'uapa Eco%ti%u> miss 7a ple mi 8%dola co% ap ecioE. Ima'i%o Iue la cuida 8% como o o e% pa,oD P/e dadQ Luc! se so% o+> li'e ame%te. .o su me%te c u5a o% al'u%as im8'e%es. Ced icD apo!ado e% la pa ed de la pocil'aO # !a%D se%tado desco%soladame%te a la mesa de la coci%aO los dedos de Al( ed o5a%do los su!os cua%do la a!ud> a eco'e las ta5as del ca(=. ELos caballe os Eopi%> miss 7a ple como Iuie% *abla a de al'u%a especie a a ! peli' osaE se pa ece% muc*o e% cie tos aspectosD au%Iue sea% mu! /ie+os. Ri ER9ue idaS RCie% a,os at 8s la *ubie a% Iuemado po b u+aS Les co%t> la /elada p oposici>% mat imo%ial del /ie+o C ac2e%t*o pe. EE% ealidad Ea,adi> lue'o Luc!ED todos me *a% *ec*o lo Iue pod a usted llama i%si%uacio%es. La de Ha old (ue mu! co ecta: u%a /e%ta+osa posici>% (i%a%cie a e% la Cit!. .e o %o c eo Iue sea po Iue me e%cue%t e% at acti/a. ;ebe% pe%sa Iue s= al'o. Se ec*> a e . .e o el i%specto %o i>. EGa!a co% cuidado. .od a% asesi%a la e% lu'a de *ace le i%si%uacio%es. E7e ima'i%o Iue les se a m8s (8cil Eco%/i%o Luc!. 103 Lue'o se est emeci> li'e ame%teE. <%a se ol/ida de estas cosas. Esos muc*ac*os se *a% di/e tido de tal modo Iue casi *e lle'ado a /e lo como u% +ue'o. .e o %o es u% +ue'o. ENo Ei%te /i%o miss 7a pleE. El asesi%ato %o es u% +ue'o. Gua d> u%os se'u%dos de sile%cio a%tes de p e'u%ta E: PLos dos muc*ac*os %o /uel/e% p o%to al cole'ioQ ESD la sema%a p >:ima. 7a,a%a se /a% a casa de los Stodda tEMest a pasa +u%tos los Lltimos das de las /acacio%es. E7e ale' o. No me 'usta a Iue ocu iese %ada mie%t as est8% aIu. EPSe e(ie e al a%cia%o C ac2e%t*o peQ PC ee usted Iue =l se 8 la p >:ima /ctimaQ ERO*D %oS A =l %o le ocu i 8 %ada. 7e e(ie o a los muc*ac*os. EPA los muc*ac*osQ E#ie%D a Ale:a%de . E.e o se'u ame%te... EEso de i i%/esti'a%do po a*D busca%do pistas. A los c*icos les 'usta% estas cosasD pe o pod a esulta mu! peli' oso. C addoc2 la mi > co% e:p esi>% pe%sati/a. EAsD miss 7a pleD usted %o c ee Iue se t ate del asesi%ato de u%a desco%ocida a ma%os de u% *omb e desco%ocido. PC ee Iue est8 de(i%iti/ame%te elacio%ado co% Rut*e (o d HallQ ESD eso c eo. ETodo lo Iue sabemos del asesi%o es Iue se t ata de u% *omb e alto ! mo e%o. Esto es lo Iue su ami'a diceD ! es la L%ica e(e e%cia Iue te%emos. E% Rut*e (o d Hall *a! t es *omb es altos ! mo e%os. ;ebe usted sabe Iue el da de la e%cuesta sal pa a /e a los t es *e ma%os Iue espe aba% e% la ace a a Iue /i%iese el coc*e. Estaba% de espaldas a m ! los t es co% ' uesos ab i'os. E a so p e%de%te el pa ecido. T es *omb es altos ! mo e%os. KD si% 104 emba 'oD tie%e% u%a co%stituci>% (sica mu! di(e e%te. ESuspi >E. Eso di(iculta muc*o el t aba+o. E7e *e estado p e'u%ta%do Emu mu > miss 7a EpieE si todo esto %o se 8 Iui58 muc*o m8s se%cillo de lo Iue supo%emos. Los asesi%atos so% co% ( ecue%cia mu! simplesD ! las moti/acio%es completame%te s> didas ! e/ide%tes. EPC ee usted e% 7a ti%eD miss 7a pleQ E;e lo Iue esto! co%/e%cida es de Iue Edmu%d C ac2e%t*o pe se cas> o se p opo%a casa se co% u%a muc*ac*a llamada 7a ti%e. Emma C ac2e%t*o pe le most > a usted la ca ta de su *e ma%o !D

po la imp esi>% Iue te%'o de ellaD como po lo Iue dice Luc!D me i%cli%o a pe%sa Iue Emma es absolutame%te i%capa5 de ep ese%ta u%a comedia de este '=%e o. Es m8sD Ppo Iu= *ab a de *ace loQ EAs puesD si admitimos la e:iste%cia de la tal 7a ti%e Edi+o C addoc2 co% e:p esi>% pe%sati/aED *ab a u% m>/il: la eapa ici>% de 7a ti%e co% u% *i+o dismi%ui a la *e e%cia de los C ac2e%t*o peD au%Iue %o *asta el e:t emo de impulsa los a comete u% asesi%ato. Todos ellos a%da% apu ados de di%e o. EEPI%cluso Ha oldQ Ep e'u%t> Luc! co% i%c edulidad. EI%cluso Ha old C ac2e%t*o peD de ta% p >spe a apa ie%ciaD %o es el (i%a%cie o cauto ! co%se /ado Iue pa ece se . Est8 co% el a'ua *asta el cuello ! complicado e% al'u%os asu%tos poco cla os. Si pudie a dispo%e e% b e/e de u%a co%side able sumaD pod a e/ita la ba%ca ota. E.ues si es as... ELuc! se detu/o. ECo%ti%LeD miss E!elesba o$. ELo s=D Iue ida Edi+o miss 7a pleE. Su idea es Iue se a u% asesi%ato i%Ltil. ES. La mue te de 7a ti%e %o be%e(icia a e% %ada a Ha oldD %i a %i%'u%o de los ot osD a me%os Iue... EA me%os Iue mu ie a Lut*e C ac2e%t*o pe. Es 116 /e dad. Tambi=% !o lo *aba pe%sado. K 7 . C ac2e%tE*o pe pad e est8D se'L% dice su m=dicoD muc*o m8s sa%o de lo Iue cualIuie pe so%a e:t a,a ima'i%a a. E;u a 8 aL% muc*os a,os. Lue'o ( u%ci> el e%t ece+o. E;i'a Ei%sisti> C addoc2D e% to%o ale%tado . EEstu/o al'o e%(e mo po Na/idad Eco%ti%u> Luc!E. ;i+o Iue el docto se *aba ala mado muc*o po este moti/o. T.o su modo de albo ota D cualIuie a *ubie a c edo Iue me *aba% e%/e%e%ado.T Wstas (ue o% sus palab as. ES. Sob e esto p ecisame%te Iuie o *abla co% el docto 9uimpe . EE#ie%D te%'o Iue eti a me Edi+o Luc!E. ;ios moD Iu= ta de es. 7iss 7a ple de+> su labo de 'a%c*illo ! eco'i> T*e Times co% u% c uci' ama a medio esol/e . E7e 'usta a te%e u% diccio%a io. To%2i%a ! To2a!D siemp e co%(u%do estas dos palab as. <%a de ellas c eo Iue es el %omb e de u% /i%o *L%'a o. EWse es el To2a! Edi+o Luc!D /ol/ie%do la cabe5a desde la pue taE. .e o u%a tie%e ci%co let as ! la ot a siete. PCu8l es la de(i%ici>%Q EO*D eso %o est8 e% el c uci' ama Eco%test> miss 7a ple co% /a'uedadE. Est8 e% mi cabe5a solame%te. El i%specto C addoc2 la mi > co% cu iosidad. Lue'o Ese despidi> ! sali>. CA.HT<LO \GII C addoc2 tu/o Iue espe a u%os mi%utos mie%t as el docto 9uimpe te mi%aba su co%sulta de la ta de. Cua%do te mi%>D se /ea ca%sado ! dep imido. Le o( eci> a C addoc2 u%a bebida. El i%specto acept> ! 9uimpe p epa > dos copas. E.ob es diablos Ecome%t> de+8%dose cae e% u% /ie+o sill>%E. Ta% asustados ! ta% estLpidos. No tie%e se%tido. Esta ta de *e te%ido u% caso mu! t iste. <%a mu+e Iue *ubie a debido /e%i a /e me *ace u% a,o. 9ui58s e%to%ces la *ubie a% podido ope a co% =:itoD pe o a*o a es demasiado ta de. 7e saca de Iuicio. La /e dad es Iue la 'e%te es u%a e:t ao di%a ia me5cla de *e osmo ! coba da. La pob e mu+e *a su( ido u%a a'o%a sopo t8%dola si% deci u%a palab aD s>lo po Iue estaba demasiado asustada pa a /e%i ! co%(i ma sus temo es. K e% el e:t emo co%t a ioD te%emos a las pe so%as Iue /ie%e% ! me *ace% pe de el tiempo po Iue tie%e% u%a i%(lamaci>% e% el me,iIue ! teme% Iue sea u% c8%ce D cua%do %o es m8s Iue u% i%o(e%si/o saba,>%. #ue%oD %o me *a'a caso. C eo Iue !a me *e desa*o'ado basta%te PCu8l es el moti/o de su /isitaQ

EA%te todoD debo da le las ' acias po *abe aco%se+ado a miss C ac2e%t*o pe Iue (ue a a /e me co% la ca ta de la p esu%ta /iuda de su *e ma%o. EO*D Ppo esoQ PHa se /ido de al'oQ E% ealidad %o le aco%se+= e:actame%te Iue lo *icie a. @ue ella Iuie% 11" Iuiso i . Estaba i%Iuieta. K sus *e ma%os %o lo /ea% [ co% bue%os o+os. i EP.o Iu= c ee usted Iue se 8Q ? El docto se e%co'i> de *omb os. ETema% Iue la dama pudie a esulta le'timaD supo%'o. EP<sted c ee Iue la ca ta e a aut=%ticaQ ENo te%'o idea. No lle'u= a /e la. 7e (i'u o Iue deba se de al'uie% Iue estaba e%te ado de los *ec*os ! se p opo%aD se%cillame%teD saca le di%e o. Al'uie% Iue espe aba ap o/ec*a se de los bue%os se%timie%tos de Emma. K e% esto se eIui/ocaba adicalme%te. Emma %o es to%ta. No acepta a e% su casa a u%a cu,ada desco%ocida si% *ace le a%tes al'u%as p e'u%tas. E.e o Ppo Iu= me pide mi opi%i>%Q Ea,adi> co% cu iosidadE: Ko %o te%'o %ada Iue /e co% esto. EE% ealidadD *e /e%ido a p e'u%ta le al'o disti%toD pe o %o s= c>mo empe5a . El docto 9uimpe pa eci> i%te esado. ETe%'o e%te%dido Iue %o *ace muc*o tiempoD c eo Iue po Na/idadD 7 . C ac2e%t*o pe se si%ti> basta%te e%(e mo. O Ad/i ti> u% cambio epe%ti%o e% la e:p esi>% del m=dico. Se *aba e%du ecido. EPAl'L% t asto %o '8st icoD Iui58Q ES. EEsto es u% poco delicado. 7 . C ac2e%t*o pe se e%/a%eca de su bue%a saludD ! deca Iue se p opo%a sob e/i/i a la ma!o pa te de la (amilia. ;ecaD ! pe do%e ustedD docto ... ERO*D %o se i%Iuiete po mS RNo me *ace mella lo Iue mis pacie%tes pueda% deci de mS E;i+o Iue e a usted u% ma%i8tico. E9uimpe so% i>E. 9ue le *aba *ec*o toda clase de p e'u%tasD %o s>lo sob e lo Iue *aba comidoD si%o tambi=% sob e Iui=% se lo *aba p epa ado ! se /ido. 11& El docto %o so% ea a*o a. Su e:p esi>% /ol/a a se du a. ECo%ti%Le. E<s> al'u%a ( ase pa ecida a =sta: THablaba como si c e!ese Iue al'uie% me *aba e%/e%e%adoT. Hubo u%a pausa. EPSospec*aba usted esoD docto Q 9uimpe %o co%test> e% se'uida. Se le/a%t> pa a pasea a iba ! aba+o po la *abitaci>%. @i%alme%teD se detu/o ( e%te a C addoc2. EP9u= demo%ios espe a usted Iue di'aQ PC ee Iue u% m=dico puede i acusa%do a la 'e%te de i%te%to de e%/e%e%amie%to si% %i%'u%a p uebaQ E7e 'usta a L%icame%te sabe D e:t ao(icialme%teD si esta idea pas> po su cabe5a. EEl /ie+o C ac2e%t*o pe lle/a u%a /ida mu! ( u'al Ema%i(est> el docto e/asi/ame%teE. Cua%do la (amilia se eL%e e% Rut*e (o d HallD Emma o 'a%i5a ' a%des ba%Iuetes. Resultado: u% desa' adable ataIue de 'ast oe%te itis. Los s%tomas co espo%da% a este dia'%>stico. E7e *a'o ca 'o. Au% asD P%o se si%ti> de al'L% modo... como si di+= amos... i%t i'adoQ E7u! bie%D mu! bie%. RSD me i%t i'>S RSu!o ! Si%ce ame%te I%t i'adoS PKa est8 co%te%toQ ES. P9u= es lo Iue e% ealidad sospec*aba o temaQ ELos s%tomas '8st icos /a a%D desde lue'oD pe o *aba cie tas ma%i(estacio%es Iue *ubie a% sidoD di'amosD m8s compatibles co% el e%/e%e%amie%to po a s=%ico Iue po u%a se%cilla 'ast oe%te itis. .e o te%'a e% cue%ta Iue las dos cosas so% mu! pa ecidas. Homb es m8s sabios Iue !o %o *a%

ace tado a eco%oce el e%/e%e%amie%to po a s=%ico ! *a% e:te%dido u% ce ti(icado co% la me+o bue%a (e. EPK cu8l (ue el esultado de sus i%/esti'acio%esQ E7is sospec*as esulta o% i%(u%dadas. 7 . C ac2e%t*o pe me ase'u > Iue *aba su( ido ataIues seme+a%tes a%tes de Iue !o le asistie a ! po la misma causaD 11) se'L% me di+o. Siemp e los *aba te%ido despu=s de u% at ac>%. EAt aco%es Iue coi%cida% co% la casa lle%a. PCo% (amilia es o co% i%/itadosQ ES. Eso pa ece l>'ico. .e oD ( a%came%teD C addoc2D %o me Iued= t a%Iuilo. Lle'u= al e:t emo de esc ibi al /ie+o docto 7o is. Habamos t aba+ado +u%tos ! se e ti > poco despu=s de *abe se i%iciado %uest a elaci>%. C ac2e%t*o pe *aba sido pacie%te su!o. Le p e'u%t= [?ED sob e los ataIues Iue *aba su( ido el /ie+o. ] EPK Iu= le di+oQ R 9uimpe so% i>. Q ESe e%(ad> co%mi'o !D e% ot as palab asD me di+o T] Iue de+ase de deci to%te as. #ue%o Ep osi'ui>D e%coE O 'i=%dose de *omb osED es de p esumi Iue sD Iue p oE bableme%te me compo t= como u% to%to edomado. ENo s=. EC addoc2 pe%s> po u%os i%sta%tes ! lue'o se decidi> a *abla co% ( a%Iue5aE. ;e+a%do a u% lado la disc eci>%D docto D *a! pe so%as Iue puede% be%e(icia se co%side ableme%te cua%do mue a Lut*e C ac2e%t*o pe. EEl docto asi%ti>E. Es /ie+oD pe o est8 sa%o ! obusto. P.od a lle'a a los %o/e%ta a,osQ E@8cilme%te. Se pasa la /ida cuid8%dose ! tie%e u%a co%stituci>% (ue te. EPK sus *i+osQ PGa% todos escasos de (o%dosQ E;e+e a Emma (ue a de esto. Ella %o es u%a e%/e%e%ado a. Estos ataIues siemp e se p ese%ta% cua%do est8% all los ot osD %o cua%do est8% solos pad e e *i+a. El i%specto pe%s> Iue =sta se a u%a p ecauci>% eleme%tal si (uese ella la culpable. .e o tu/o la cautela de %o deci lo e% /o5 alta. ESe'u ame%teD !a s= Iue so! le'o e% la mate iaD pe o supo%ie%doD ! s>lo es u%a *ip>tesisD Iue el a s=%ico le *ubie a sido admi%ist adoD P%o *ab a sido muc*a sue te pa a C ac2e%t*o pe *abe se lib ado de la mue teQ EA* est8 el p oblema. Es p ecisame%te este *ec*o el Iue me i%duce a pe%sa Iue *e sidoD como dice 7o isD 11u% to%to edomado. Es ob/io Iue e% este caso %o se da la ci cu%sta%cia de Iue se admi%ist e% e'ula me%te peIue,as dosis de a s=%icoD Iue es el m=todo m8s *abitual. .e o po ot o ladoD C ac2e%t*o pe %o *a te%ido %u%ca %i%'u%a e%(e medad '8st ica c >%ica. K eso es lo Iue *ace Iue esos ataIues /iole%tos ! epe%ti%os esulte% ta% sospec*osos. .o lo ta%toD si admitimos Iue %o so% debidos a causas %atu alesD pa ece a como si el e%/e%e%ado (allase cada /e5 Iue lo i%te%taD ! eso %o tie%e se%tido. EP9uie e deci Iue %o acie ta a admi%ist a la dosis su(icie%teQ ES. .o ot a pa teD C ac2e%t*o pe posee u%a co%stituci>% (ue te ! lo Iue pod a p oduci e(ecto e% ot o %o lo p oduce e% =l. Ha! Iue co%ta siemp e co% las ca acte sticas pe so%ales. Lo l>'ico se a Iue el e%/e%e%ado D a %o se Iue pade5ca u%a timide5 desusadaD *ubie a aume%tado la dosis. P.o Iu= %o lo *a *ec*oQ Es deci D si es Iue *a! u% e%/e%e%ado ! p obableme%te %o e:iste. Todo esto tie%e Iue se cosa de mi co%de%ada ima'i%aci>%D desde el p i%cipio *asta el (i%. EEs u% e:t a,o p oblemaD s Eco%/i%o el i%specto E. No pa ece te%e l>'ica. ERI%specto C addoc2S La a%siosa llamada sob esalt> al i%specto Iue se dispo%a a toca el timb e de la pue ta p i%cipal.

Ale:a%de ! su ami'o Stodda tEMest salie o% co% cautela de las somb as. EHemos odo el coc*e ! Iue amos *abla co% usted. E#ue%oD e%t emos. ELa ma%o de C addoc2 /ol/i> a ace ca se al timb eD pe o el +o/e% Ale:a%de le ti > de la ma%'a co% la a%siedad de u% pe o ca i,oso. EHemos e%co%t ado u%a pista. ESD *emos e%co%t ado u%a pista E epiti> Stodda tEMest. 110 TR7aldita c*icaSTD pe%s> C addoc2. EEspl=%dido Edi+o co% %o demasiado e%tusiasmoE. E%t emos ! pod emos e:ami%a la. ENo Ei%sisti> Ale:a%de E. Se'u o Iue de%t o al'uie% /e%d 8 a i%te umpi %os. Ge%'a al cua to de los a %eses. Nosot os le 'uia emos. C addoc2 se de+> 'uia D da%do la /uelta a la esIui%a de la casa ! si'uie%do *asta el patio de los establos. Stodda tEMest empu+> u%a pesada pue ta ! e%ce%di> la lu5. El cua to de los a %esesD Iue *aba sido la sup ema e:p esi>% de la =poca /icto ia%aD e a a*o a u% t iste almac=% de t astos i%Ltiles: sillas de +a d% otasD *e amie%tas de +a di%e a o:idadasD u%a ' a% co tado a de c=spedD colc*o%es de muelles e%mo*ecidosD *amacas ! edes de te%is des*ilac*adas. EGe%imos muc*o Edi+o Ale:a%de E. AIu puedes esta s>lo si% Iue te moleste%. Haba cie tos i%dicios Iue i%dicaba% Iue aL% se *aca uso del lu'a . Los colc*o%es estaba% amo%to%ados (o ma%do u%a especie de di/8%O e% u%a /ie+a mesa *aba u%a ' a% lata de bi5coc*os de c*ocolateD u%a bue%a p o/isi>% de ma%5a%asD u%a ca+a de ca amelos ! u% ompecabe5as. EEs u%a pista mu! bue%aD se,o Ea(i m> Stodda tEMest co% los o+os b illa%tes t as los c istales de las 'a(asE. La *emos e%co%t ado esta ta de. EHemos estado busca%do du a%te das e%te os. E%t e la male5a. EK e% los *uecos de los 8 boles. [EK *emos e'ist ado los cubos de la basu a. EHaba all al'u%as cosas di/e tidas e i%te esa%tes. EK lue'o (uimos al cua to de la calde a. EEl /ie+o Hillma% 'ua da all u%a ba,e a lle%a de papeles i%Ltiles. E.o si se apa'a la calde a ! Iuie e /ol/e a e%ce%de la. EReco'e todos los papeles /ie+os Iue se lle/a el /ie%to ! los almace%a all. 111 EK all es do%de la *emos e%co%t ado. EPE%co%t ado el Iu=Q Ee:clam> C addoc2D i%te umpie%do aIuel dLo. ELa pista. CuidadoD Stodda tD po%te los 'ua%tes. Co% ai e impo ta%te ! de%t o de la me+o t adici>% de las *isto ias de detecti/esD Names Stodda tE Mest sac> u% pa de 'ua%tes al'o sucios ! u% 8lbum de (oto' a(as. ;el 8lbum e:t a+o co% la ma!o meticulosidad u% sob e ma%c*ado ! a u'ado Iue e%t e'> al i%specto solem%eme%te. ;omi%ados po la e:citaci>%D los dos muc*ac*os co%tu/ie o% el alie%to. C addoc2 tom> el papel tambi=% co% la solem%idad debida. Los muc*ac*os le caa% bie% ! estaba dispuesto a acomoda se al +ue'o. La ca ta *aba pasado po el co eoD au%Iue aIuello %o e a m8s Iue u% sob e otoD si% co%te%idoD di i'ido a miss 7a ti%e C ac2e%t*o peD 1&0 El/e s C esce%t. EPLo /e ustedQ Edi+o Ale:a%de e:citadoE. Esto demuest a Iue ella estu/o aIuD Iuie o deci D la esposa ( a%cesa del to Edmu%dD la Iue *a a mado todo este e/uelo. ;ebi> /e%i aIu ! se le ca!> el sob e e% al'u%a pa te. Eso pa eceD P%o es cie toQ EKo di a Iue es ella la mu+e asesi%ada Ea,adi> NamesE Iuie o deci Iue... P%o lo c ee usted asD se,o D Iue tie%e Iue se la Iue (ue e%co%t ada e% el sa c>(a'oQ Espe a o% co% ' a% i%te =s la opi%i>% de C addoc2. E.osibleD mu! posible. EEs u%a pista impo ta%teD P/e dadQ

EHa 8 comp oba las *uellas dactila esD P%o es cie toD se,o Q E;esde lue'o. Stodda tEMest la%5> u% p o(u%do suspi o. EHemos te%ido muc*a sue teD P%o es /e dadQ K e% %uest o Lltimo da. EPE% /uest o Lltimo daQ ES Eco%test> Ale:a%de E. 7a,a%a me /o! a la casa de Stodda t a pasa los pocos das Iue Iueda% de 113 las /acacio%es. La (amilia de Stodda t tie%e u%a casa estupe%da estilo Rei%a A%a. EMilliam a%d 7a ! Edi+o co% to%o de su(icie%cia Stodda tEMest. ETu mad e di+o... E7am8 es ( a%cesa ! %o e%tie%de ' a% cosa de a Iuitectu a i%'lesa. C addoc2 estaba e:ami%a%do el sob e. E.e o tu pad e di+o Iue (ue edi(icada... Luc! E!elesba o$ *aba sido mu! *8bil. PC>mo se las *aba a e'lado pa a (alsi(ica el matasellos de co eosQ Lo mi > de ce caD pe o la lu5 e a mu! d=bil. Esto e a mu! di/e tido pa a los muc*ac*osD %atu alme%teD pe o al'o emba a5oso pa a =l. La pica a de Luc! %o *aba te%ido eso e% cue%ta. Si aIuel sob e (uese aut=%ticoD le se,ala a u%a l%ea de acci>%. Nu%to a =l p ose'ua u%a acalo ada discusi>% sob e a Iuitectu aD pe o sus odos estaba% so dos. EGe%'aD muc*ac*os. Gamos a la casa. 7e *ab=is a!udado muc*o. CA.HT<LO \GIH C addoc2 e%t > po la pue ta poste io escoltado po los muc*ac*os. Wste pa eca se el cami%o acostumb ado. La coci%a estaba bie% ilumi%ada ! ale' e. Luc!D co% u% ' a% dela%tal bla%coD estaba t aba+a%do la masa de u% pastel. Apo!ado co%t a el apa ado ! obse /8%dola co% u%a especie de ate%ci>% pe u%aD estaba # !a% EastEle!D atus8%dose el ' a% bi'oteb ubio. ERHolaD pap8S Edi+o Ale:a%de E. PGuel/es a esta aIuQ E7e 'usta este lu'a D si miss E!elesba o$ %o tie%e i%co%/e%ie%te. EO*D %i%'u%o. #ue%as ta desD i%specto C addoc2. EPGie%e a i%/esti'a e% la coci%aQ Ep e'u%t> # !a% co% i%te =s. ENo e:actame%te. P7 . Ced ic C ac2e%t*o pe est8 aIuQ ES. Ced ic est8 aIu. P;esea /e loQ E7e 'usta a *abla u% mome%to co% =lD si me *ace el (a/o . EI = a /e si est8 e% la casa Edi+o # !a%E. Tal /e5 *a!a salido a da u%a /uelta. K sali>. E7uc*as ' acias Ele di+o Luc!E. Te%'o las ma%os lle%as de *a i%aD de lo co%t a ioD *ubie a ido !o. EP9u= est8 p epa a%doQ Ep e'u%t> Stodda tEMestD mu! i%te esado. E@la% de melocot>%. 136 ER#ie%S EPCe%a emos p o%toQ Ep e'u%t> Ale:a%de . ENo. ER;ios moS Te%'o u% *amb e te ible. EHa! u% t o5o de ta ta de +e%'ib e e% la despe%sa. Los dos muc*ac*os ec*a o% a co e al mismo tiempo ! c*oca o% e% la pue ta. ESo% como u%a pla'a de la%'ostas Ecome%t> Luc!. ELa (elicito Ele di+o C addoc2 EP.o Iu=Q E.o su i%'e%io a p op>sito de esto. EPA p op>sito de Iu=Q

C addoc2 le i%dic> el 8lbum co% el sob e. EEst8 mu! bie% *ec*o. EP;e Iu= *ablaQ E;e estoD mi Iue ida muc*ac*aD de esto. EELo sac> a medias. Ella le mi > si% comp e%de . ;e epe%teD C addoc2 se si%ti> ma eado. EPNo *a (alsi(icado usted esta pista ! la *a puesto e% el cua to de la calde a pa a Iue la e%co%t ase% los muc*ac*osQ R8pidoD d'amelo. ENo te%'o la me%o idea de lo Iue me est8 *abla%do. P9uie e usted deci Iue...Q C addoc2 se ap esu > a 'ua da se e% el bolsillo el 8lbum al /e Iue /ol/a # !a%. ECed ic est8 e% la biblioteca. Ga!a all. K /ol/i> a su sitio +u%to al apa ado . El i%specto C addoc2 se e%cami%> a la biblioteca. Ced ic C ac2e%t*o pe pa eca e%ca%tado de /e al i%specto . EPToda/a i%/esti'a%doQ Ep e'u%t>E. PHa adela%tado al'oQ EC eo Iue *emos a/a%5ado al'oD 7 . C ac2e%t*o pe. EPHa% descubie to de Iui=% e a el cad8/e Q 131 ENo *emos lle'ado a u%a ide%ti(icaci>% de(i%iti/aD pe o te%emos u%a idea basta%te ap o:imada. EREstupe%doS EA causa de las Lltimas i%(o macio%esD %ecesitamos al'u%as acla acio%es m8s. Empie5o po ustedD 7 . C ac2e%t*o peD !a Iue est8 aIu. ENo me Iueda = muc*o m8s tiempo. Re' eso a Ibi5a de%t o de u%o o dos das. EE%to%ces lle'o e% el mome%to opo tu%o. E. osi'aD po (a/o . E9uie o u%a elaci>% detallada de los lu'a es e% Iue estu/oD ! de lo Iue *i5o el /ie %es /ei%te de diciemb e. Ced ic le di i'i> u%a /i/a mi ada. Lue'o se ecost>D boste5>D adopt> u%a e:p esi>% de ' a% i%di(e e%cia ! pa eci> es(o 5a se po eco da . EComo !a le di+eD me e%co%t aba e% Ibi5a. El p oblema es Iue all todos los das so% i'uales. .i%ta po la ma,a%aD siesta de t es a ci%co. A /eces tomo u%os apu%tes si la lu5 es bue%a. Lue'o tomo u% ape iti/oD e% al'u%as ocasio%es co% el alcaldeD e% ot as co% el m=dicoD e% el ca(= de la pla5a ma!o . ;espu=s de estoD al'u%a comida imp o/isada. La ma!o pa te de la /elada e% el Scott!?s #a co% al'u%os de mis ami'os de la clase ba+a. PEs su(icie%teQ E. e(e i a Iue me di+e a usted la /e dadD 7 . C aEc2e%t*o pe. Ced ic se i%co po > e% su asie%to. EWsa es u%a obse /aci>% mu! o(e%si/aD i%specto . EPEso c ee ustedQ 7 . C ac2e%t*o peD usted dice Iue sali> de Ibi5a el "1 de diciemb e ! lle'> a I%'late a el mismo da. EK as (ue. PNo es asD EmmaQ 7iss C ac2e%t*o pe acababa de e%t a e% la biblioteca. Su mi ada i%Iuisiti/a pas> de Ced ic al i%specto . EEscuc*aD Emma. Ko lle'u= aIu pa a pasa la Na/idadD el s8bado a%te io . Gi%e di ectame%te del ae opue to. PNo es cie toQ 13" ES Eco%test> Emma co% e:t a,e5aE. Lle'aste aIu *acia el medioda. EA* lo tie%e. E;ebe usted c ee %os mu! to%tosD 7 . C ac2e%t*o Epe Ese,al> C addoc2 siemp e amableE. Sabe Iue podemos comp oba lo. P.uede e%se,a me su pasapo teQ Hi5o u%a pausa e:pecta%te.

ENo puedo e%co%t a ese maldito docume%to E eplic> Ced icE. Lle/o busc8%dolo toda la ma,a%a. 9ue a e%/ia lo a la a'e%cia de /ia+es Coo2. EC eo Iue lo e%co%t a 8D 7 . C ac2e%t*o peD pe o %o se 8 %ecesa io. Los e'ist os demuest a% Iue e%t > e% este pas e% la %oc*e del dieci%ue/e de diciemb e. 9ui58 Iue 8 usted da me cue%ta de sus mo/imie%tos desde aIuella *o a *asta la del almue 5o del da /ei%tiu%oD e% Iue lle'> aIu. Ced ic pa eca molesto. EEsto es el i%(ie %o de la /ida de *o! Edi+o i itadoE. Ta%ta bu oc acia ! ta%to t 8mite. Eso es lo Iue pasa e% u% Estado de bu >c atas. RKa %o puede u%o i ado%de Iuie a %i *ace lo Iue le pla5caS Siemp e sale al'uie% *acie%do p e'u%tas. K de todas (o masD Pa Iu= /ie%e todo ese albo oto sob e el da /ei%teQ P9u= tie%e de pa ticula ese daQ EEs el da e% el Iue c eemos Iue se cometi> el asesi%ato. Natu alme%teD usted puede %e'a se a co%testa D pe o... EP9ui=% dice Iue me %ie'o a co%testa Q ;=me tiempo *omb e. E% la e%cuesta +udicial %o pa eca% %ada se'u os sob e la (ec*a del asesi%ato. P9u= *a sucedido desde e%to%cesQ C addoc2 %o co%test>. Ced ic mi > a Emma de eo+o: EC eo Iue debe amos i a ot a *abitaci>%. ELes de+o a ustedes Ese ap esu > a deci Emma. Se detu/o e% la pue ta ! a,adi>E: Ka comp e%de 8s Iue esto es se ioD Ced ic. Si el /ei%te (ue la (ec*aD debes deE 13& ci le al i%specto C addoc2 todo lo Iue *iciste paso a paso. ELa bue%a de Emma Edi+o Ced icE. #ue%oD a* /a mi *isto ia. S. Sal de Ibi5a el dieci%ue/e. 7i pla% e a dete%e me e% .a s ! pasa u% pa de das co% al'u%os a%ti'uos ami'os de la Ri/e Gauc*e. .e o el caso es Iue /e%a e% el a/i>% u%a mu+e mu! at acti/a. Al'o delicioso. Habla%do co% ( a%Iue5aD ella ! !o estu/imos +u%tos. Ella iba a Estados <%idos ! te%a Iue pasa u% pa de %oc*es e% Lo%d es. Lle'amos a Lo%d es el da dieci%ue/e. Nos alo+amos e% el Ji%'s$a! .alace Apo si sus espas %o lo *a% descubie to aL%B. ;i el %omb e de No*% # o$%. Nu%ca co%/ie%e usa el %omb e /e dade o e% estas ocasio%es. EPK el da /ei%teQ Ced ic *i5o u%a pausa. E<%a ma,a%a mu! ocupada co% los e(ectos de u%a esaca te ible. EPK la ta deD desde las t es e% adela%teQ E;=+eme pe%sa . Estu/e /a'a%do po a*. @ui a la Natio%al Galle !D lo cual es u%a ocupaci>% basta%te espetable. Gi u%a pelcula: Ro$e%%a o(t*e Ra%'e. Siemp e me *a% apasio%ado las del oeste. Esta e a espl=%dida. Lue'o u% pa de copas e% el ba D u% sue,ecito e% mi *abitaci>% !D *acia las die5D a la calle ot a /e5 co% la amiE'uita ! u%a /isita a /a ios a%t os de moda. No puedo eco da siIuie a sus %omb es. Numpi%' @ o' c eo Iue e a u%o de ellos. Ella los co%oca todosD me embo ac*= a co%cie%cia !D pa a se si%ce oD %o ecue do ape%as %ada m8s *asta Iue me despe t= a la ma,a%a si'uie%te co% u%a esaca de mil diablos. 7e ec*= a'ua ( a e% la cabe5aD le ped al (a mac=utico Iue me p epa a a al'o bie% (ue te ! /i%e aIu como si acabase de ate i5a e% Heat* o$. .e%s= Iue %o *aba %ecesidad de p eocupa a Emma. Ka sabe usted lo Iue so% las mu+e esD siemp e se o(e%de% si %o /ie%es a casa di ectame%te. Tu/e Iue pedi le p estado el di%e o pa a pa'a el ta:i. Ko /e%a comE 13) pletame%te limpio. I%Ltil ped selo al /ie+o. No *ubie a soltado %ada. Es u% b uto !D adem8sD sumame%te taca,o. #ie%D i%specto D Pest8 usted satis(ec*oQ EP.uede p oba D 7 . C ac2e%t*o peD lo Iue estu/o *acie%do e%t e las t es ! las siete de la ta deQ EKo di a Iue %o Eco%test> Ced ic co% bue% *umo E. La Natio%al Galle !D do%de el pe so%al te mi a% si% /e D ! u% ci%e lle%o. XoD %o puedo. Emma e%t > de %ue/o. T aa e% la ma%o u%a peIue,a a'e%da.

E;esea usted sabe lo Iue *i5o todo el mu%do el /ei%te de diciemb eD P%o es asD i%specto C addoc2Q EAs esD miss C ac2e%t*o pe. EHe estado mi a%do mi a'e%da. El /ei%te (ui a # ac2*ampto% pa a asisti a u%a sesi>% de la C*u c* Resto atio% @u%d. Te mi%> *acia la u%a me%os cua to ! almo c= co% lad! Adi%'to% ! miss #a lettD Iue pe te%ece% al comit=D e% la ca(ete a Cade%a. ;espu=s del almue 5oD *ice al'u%as comp as pa a Na/idad. @ui a G ee%(o d?sD L!all ! S$i(t?s ! a #oot?s !D p obableme%teD a al'u%as ot as tie%das. Tom= el t= *acia las ci%co me%os cua to e% el S*am oc2 Tea Rooms ! lue'o (ui a la estaci>% a ecibi a # !a%. Gol/ a casa *acia las seis ! e%co%t = a mi pad e de mu! mal *umo . Le *aba de+ado p epa ada la comidaD pe o miss Ha tD Iue te%a Iue /e%i po la ta de a se /i le el t=D aL% %o *aba lle'ado. Estaba ta% e%(adado Iue se e%ce > e% su *abitaci>% ! %o Iuiso de+a me e%t a %i *abla co%mi'o. No le 'usta Iue sal'a po la ta deD pe o !o sal'o de /e5 e% cua%do. EK *ace usted bie%. G aciasD miss C ac2e%t*o pe. C addoc2 se call> la obse /aci>% de IueD sie%do u%a mu+e de u% met o sese%ta de altu aD sus acti/idades du a%te aIuella ta de %o te%a% ma!o impo ta%cia. E% cambio le di+o: ETe%'o e%te%dido Iue sus ot os dos *e ma%os /i%ie o% m8s ta de. 13EAl( ed lle'> a Lltima *o a de la ta de del s8bado. ;i+o Iue *aba i%te%tado *abla co%mi'o po tel=(o%oD pe o mi pad eD cua%do se e%(adaD %o co%testa el tel=(o%o. 7i *e ma%o Ha old %o /i%o *asta la /spe a de Na/idad. EG aciasD miss C ac2e%t*o pe. ESupo%'o Iue %o debe a p e'u%ta lo Edi+o ellaD ! /acil> a%tes de co%ti%ua E: P9u= es lo Iue *a ocu ido Iue le obli'a a *ace estas p e'u%tasQ C addoc2 sac> del bolsillo la ca te a ! co'i> el sob e co% las pu%tas de los dedos. EH8'ame el (a/o de %o toca lo. PReco%oce usted estoQ E.e o... E! Emma le mi > lle%a de asomb oE. Es mi let a. Es la ca ta Iue esc ib a 7a ti%e. EKa lo supo%a. EPC>mo la tie%e ustedQ PAcaso ella...Q PLa *a e%co%t adoQ EEs mu! p obableD s. Este sob e /aco (ue *allado aIu. EPE% la casaQ EE% sus depe%de%cias. EE%to%ces Rella estu/o aIuS Ella... P9uie e deci Iue e a 7a ti%e la Iue estaba e% el sa c>(a'oQ EEso pa eceD miss C ac2e%t*o pe E espo%di> C addoc2 amableme%te. K pa eci> m8s p obable aL% cua%doD al e' esa a la ciudadD e%co%t > u% me%sa+e de A ma%d ;essi%: <%a de sus ami'as *a ecibido u%a postal de A%%a St a/i%s2a. RAl pa ece D e a cie ta la *isto ia del c uce oS Ha lle'ado a Namaica ! est8 pasa%doD como dice% ustedesD Ru%a tempo ada ma a/illosaS C addoc2 *i5o u%a pelota co% el me%sa+e ! lo ec*> a la papele a. 130 E;ebo deci Ee:clam> Ale:a%de D se%t8%dose e% la cama mie%t as coma u% t o5o de c*ocolateE Iue =ste *a sido u% da estupe%do. R7i a Iue e%co%t a u%a pista /e dade aS EK e% su /o5 /ib aba u% cie to de+e de temo . Lue'o a,adi> so% ie%doE: E% ealidadD estas /acacio%es *a% sido estupe%das. No c eo Iue /uel/a a /i/i %u%ca u%a e:pe ie%cia as. EEspe o Iue %o /uel/a a sucede me %u%ca a m Edi+o Luc!D Iue estaba a odillada 'ua da%do la opa de Ale:a%de e% u%a maletaE. P9uie es lle/a te todas estas %o/elasQ ENoD las dos de e%cima !a las *e ledo. El bal>%D las botas de (Ltbol ! las botas de 'oma puede% i po sepa ado. ERCu8%tas cosas lle/as e% tus /ia+esS EEso %o impo ta. Gie%e% a busca %os e% el Rolls. Tie%e% u% Rolls estupe%do. K tie%e% tambi=% u%o de esos %ue/os 7e cedes #e%5.

E;ebe% de se mu! icos. ERE%o meme%teS K mu! amablesD adem8s. ;e todos modosD p e(e i a Iue %o %os ma c*8semos de aIu. .od a apa ece ot o cad8/e . ESi%ce ame%teD espe o Iue %o. EE% los lib os pasa co%ti%uame%te. 9uie o deci Iue al'uie% Iue *a /isto u odo al'o es elimi%ado tambi=%. Hasta pod a se usted Ea,adi>D dese%/ol/ie%do u%a se'u%da c*ocolati%a. ER9u= simp8ticoS ENo deseo Iue sea usted Ele ase'u > Ale:a%de E. 7e esulta mu! simp8ticaD ! lo mismo a Stodda t. KP como coci%e a es (a%t8stica. Sus platos so% absolutame%te deliciosos. K es mu! i%teli'e%te adem8s. EG acias de %ue/oD pe o %o te%'o la i%te%ci>% de se asesi%ada s>lo po complace te. E#ie%D e%to%ces /ale m8s Iue te%'a cuidado. 131 Hi5o u%a pausa pa a t a'a u% poco m8s de c*ocolate ! despu=s a,adi> co% u% to%o al'o cu ioso. ESi pap8 apa ece po aIu de /e5 e% cua%doD Ple cuida 8 ustedQ ESD po supuesto Eco%test> Luc!D al'o so p e%dida. EEl p oblema co% pap8 Ele i%(o m> Ale:a%de E es Iue la /ida de Lo%d es %o le sie%ta bie%. Se elacio%a co% mu+e es mu! poco ap opiadas. E7e%e> la cabe5a co% e:p esi>% p eocupadaE. Ko sie%to muc*o a(ecto po =lD pe o %ecesita al'uie% Iue le cuide. Ga po a* a la de i/a ! se me5cla co% 'e%te Iue %o le co%/ie%e. Es u%a l8stima Iue mu iese mam8. # !a% %ecesita te%e u% *o'a . 7i > a Luc! solem%eme%te ! ala '> la ma%o pa a toma ot a c*ocolati%a. E<%a cua taD %oD Ale:a%de Esuplic> Luc!E. Te se%ta 8 mal. EO*D %o lo c ea. <%a /e5 me tom= seis se'uidas ! como si %ada. No so! de %atu ale5a d=bil. EHi5o u%a pausa ! a,adi> despu=sE: <sted le 'usta a # !a%D PsabeQ EEs mu! *ala'ado de su pa te. E.a a al'u%as cosas es u% to%to edomado Ea(i m> el *i+o de # !a%E. .e o e a u% ' a% piloto de ca5a. Es mu! /alie%te ! mu! bue%a pe so%a. Se detu/o. Lue'oD di i'ie%do la mi ada al tec*oD co%ti%u> como *abla%do pa a s mismo: EC eo /e dade ame%te Iue se a bue%o Iue /ol/iese a casa se. Co% al'uie% a' adable. A m po mi pa teD %o me impo ta a e% absoluto te%e mad ast a. 9uie o deci Iue %o me impo ta a si (uese u%a mu+e como ;ios ma%da. Luc! empe5> a comp e%de co% cie ta so p esa Iue *aba cie ta i%te%ci>% bie% cla a e% la co%/e saci>% de Ale:a%de . ETodas esas to%te as sob e las mad ast as Eco%ti%u> el muc*ac*oD siemp e di i'i=%dose al tec*oE est8% 133 ealme%te pasadas de moda. 7uc*os muc*ac*os Iue Stodda t ! !o co%ocemos tie%e% mad ast aD po los di/o cios ! todo esoD ! se lle/a% mu! bie%. ;epe%de de c>mo sea ellaD po supuesto. KD po supuestoD es u% poco pesado Iue le saIue% a u%o a pasea e% los das de (iesta. 9uie o deci D si *a! dos pa e+as de pad es. RAu%IueD po ot a pa teD esto /a bie% si u%o /a mal de di%e oS EK se detu/o e%( e%tado a los p oblemas de la /ida mode %aE. Es m8s bo%ito te%e tu p opia casa ! tus p opios pad esD pe o si a u%o se le *a mue to la mad e... bue%oD Pcomp e%de lo Iue Iuie o deci Q Si es u%a mu+e a' adable E epiti> po te ce a /e5. Luc! se si%ti> co%mo/ida. EC eo Iue e es mu! i%teli'e%teD Ale:a%de . Hemos de i%te%ta e%co%t a u%a bue%a esposa pa a tu Iue ido pad e. ES Ea(i m> Ale:a%de ED c eo Iue se lo *e dic*o *ace u% mome%to. A # !a% le cae usted mu! bie%. As me lo di+o. Luc! pe%s> Iue ealme%te *aba po all muc*os casame%te os. R. ime o miss 7a ple ! a*o a Ale:a%de S

.o al'L% moti/oD eco d> la pocil'a. Se puso e% pie. E#ue%as %oc*esD Ale:a%de . S>lo (alta 8% po mete e% la maleta po la ma,a%a las toallas ! el pi+ama. #ue%as %oc*es. E#ue%as %oc*es Eco%test> Ale:a%de . Se acost> e% la camaD pos> su cabe5a e% la almo*adaD ce > los o+osD la /i/a ima'e% de u% 8%'el do midoD ! se U du mi> e% se'uida. CA.HT<LO \I\ ENo es mu! co%clu!e%te Ea(i m> el sa 'e%to MeEt*e *allD co% el mismo ai e somb o de siemp e. C addoc2 lea el i%(o me sob e la coa tada de Ha old C ac2e%t*o pe pa a el /ei%te de diciemb e. Le *aba% /isto e% Sot*eb!?s *acia las t es ! mediaD pe o se c ea Iue se *aba eti ado poco despu=s. No *aba% eco%ocido su (oto e% el sal>% de t= RussellD pe o como e a la *o a pu%ta ! =l %o e a u% clie%te *abitualD esto %o poda causa muc*a e:t a,e5a. Su c iado co%(i m> Iue *aba e' esado a Ca di'a% Ga Ede%s pa a cambia se a las siete me%os cua toD al'o ta de Iui58D po Iue la ce%a estaba p e/ista pa a las siete ! media !D e% co%secue%ciaD C ac2e%t*o pe se *aba most ado u% poco i itable. No eco daba *abe le odo e%t a aIuella %oc*eD pe o como *aba pasado al'L% tiempo desde e%to%cesD le e a imposible p ecisa !D e% todo casoD %o siemp e oa e%t a a C ac2e%t*o pe. A =l ! a su esposa les 'ustaba eti a se temp a%o siemp e Iue poda%. El 'a a+e e% el Iue Ha old 'ua daba su coc*e e a u% local pa ticula e% a ie%doD ! %o *aba all %adie pa a ad/e ti Iui=% e%t aba o sala. ENada de %ada Edi+o C addoc2 co% u% suspi o. EAsisti>D e(ecti/ame%teD al Cate e ?sD pe o se ma c*> al'o temp a%oD a%tes de Iue te mi%ase% los discu sos. EP9u= *a! de las estacio%es de (e oca ilQ R Tampoco *aba% podido a/e i'ua %ada e% # ac2E 146 *ampto% %i e% .addi%'to%. Haca de aIuello ce ca de cuat o sema%as ! *ubie a sido u% mila' o e%co%t a a al'uie% Iue eco dase al'o. C addoc2 suspi > ! ala '> la ma%o pa a eco'e el i%(o me sob e Ced ic. Tambi=% e a %e'ati/oD au%Iue u% ta:ista eco daba /a'ame%te *abe lle/ado a la estaci>% de .addi%'to% aIuel da a al'u%a *o a de la ta de a al'uie% TIue se pa eca a ese tipoT. .a%talo%es sucios ! mele%a. . otest> ! +u > u% poco po Iue las ta i(as *aba% subido desde su Lltima /isita a I%'late a. Reco daba el da po Iue 'a%> u% caballo llamado C a$le ! le *aba% pa'ado la apuesta Iui%ce po u%o. E% el mome%to e% Iue se apeaba aIuel tipoD escuc*> la %oticia po la adio ! se (ue a su casa a celeb a lo. ERAlabado sea el Se,o po las ca e as de caballosS Ee:clam> C addoc2D ! apa t> el i%(o me. EK aIu tie%e el de Al( ed Edi+o el sa 'e%to Met*e all. <% mati5 e% su /o5 *i5o Iue C addoc2 lo mi a a i%t i'ado. Met*e all te%a la e:p esi>% satis(ec*a de Iuie% *a 'ua dado lo me+o pa a el (i%al. E% co%+u%toD el i%(o me esultaba poco satis(acto io. Al( ed /i/a solo e% su piso ! %o e%t aba %i sala a *o as (i+as. Sus /eci%os %o e a% 'e%te cu iosa !D e% todo casoD e a% e% su ma!o a o(ici%istas Iue estaba% ause%tes todo el da. .e o el ' ueso dedo de Met*e all le i%dic> el Lltimo p8 a(o del i%(o me. El sa 'e%to Lea2ieD e%ca 'ado de u% caso de asaltos a camio%esD *aba estado e% el Load o( # ic2sD u% pa ado e% la ca ete a Maddi%'to%E# ac2*ampto%D si'uie%do la pista de cie tos camio%e os. Haba /isto a C*ic2 E/a%sD u%o de los de la cuad illa de ;ic2! Ro'e sD e% compa,a de Al( ed C ac2e%t*o peD al Iue co%oca po *abe le /isto decla a e% el caso de ;ic2! Ro'e s. K se p e'u%t> Iu= poda% esta t ama%do aIuellos dos. Ho aD las 4.&6 de la %oc*e del /ie %es /ei%te de diciemb e. .ocos mi%utos m8s ta deD Al( ed C ac2e%t*o pe tom> u% autobLs e% di ecci>% 141

a # ac2*ampto%. Milliam #a2e D u%o de los e/iso es de la estaci>% de # ac2*ampto%D eco daba *abe talad ado el billete de u% caballe o al Iue eco%oci> como u%o de los *e ma%os de miss C ac2e%t*o peD u% mome%to a%tes de sali el t e% de las 11.-- a .addi%'to%. Reco daba el da po Iue *aba ci culado la *isto ia de Iue u%a /ie+a ma%i8tica +u aba *abe /isto est a%'ula a u%a mu+e e% u% t e% aIuella ta de. EPAl( edQ Edi+o C addoc2 al de+a el i%(o meE. PAlE( edQ No s=. EEsto lo sitLa e% el lu'a Ese,al> Met*e all. C addoc2 asi%ti>. SD Al( ed poda *abe tomado el t e% de las ).&& a # ac2*ampto%D comete el asesi%ato du a%te el t a!ectoD ! lue'o i e% autobLs *asta el Load o( # ic2s. Sali de all a las 4.&6 ! te%e tiempo sob ado pa a i a Rut*e (o d HallD t aslada el cad8/e del te apl=% al sa c>(a'o ! lle'a a # ac2*ampto% a tiempo pa a e' esa a Lo%d es e% el t e% de las 11.--. I%cluso e a posible Iue al'u%o de la cuad illa de ;ic2! Ro'e s le *ubie a a!udado a lle/a el cad8/e D au%Iue C addoc2 %o lo c ea p obable. E a% u%a cuad illa poco ecome%dableD pe o %o asesi%os. EPAl( edQ E epiti> co% ai e pe%sati/o. E% Rut*e (o d Hall te%a% u%a eu%i>% (amilia . HaE old ! Al( ed *aba% lle'ado de Lo%d es ! mu! p o%to las /oces subie o% de to%o ! se i%(lama o% los tempe ame%tos. Luc! p epa >D po p opia i%iciati/aD u%a +a a de c>cteles co% *ieloD ! los lle/> a la biblioteca. Las /oces so%aba% cla ame%te e% el /estbulo ! e% casi todas se ep oduca% las c ticas a Emma. EEs culpa tu!aD Emma Edeca Ha old co% /o5 i acu%daE. C>mo *as podido se ta% cie'aD %o puedo comp e%de lo. Si %o *ubie as lle/ado esa ca ta a Scotla%d Ka d ! dado lu'a a todo esto... 14" ERSi% duda *as pe dido el +uicioS Ee:clam> la /o5 a'uda de Al( ed. E#asta de ep oc*es Ei%te /i%o Ced icE. Lo *ec*oD *ec*o est8. 7uc*o m8s sospec*oso *ubie a sido si ide%ti(ica a% a la mu+e como 7a ti%e ! %osot os %o *ubi=semos dic*o u%a palab a. ETodo eso est8 mu! bie% pa a tiD Ced ic Eopi%> Ha old e%o+adoE. TL estabas (ue a del pas el /ei%teD Iue pa ece se el da Iue i%/esti'a%. .e o es mu! emba a5oso pa a Al( ed ! pa a m. A(o tu%adame%te ecue do d>%de estaba aIuella ta de ! e% Iu= me ocupaba. EKa lo c eo Ei%te /i%o Al( edE. Si pe%sabas comete u% asesi%atoD Ha oldD esto! se'u o de Iue p epa a as cuidadosame%te tu coa tada. E;e lo Iue dedu5co Iue tL %o *as sido ta% a(o tu%ado Eco%test> Ha old ( ame%te. EEso depe%de E eplic> Al( edE. Nada peo Iue p ese%ta a la polica u%a coa tada i%discutible si %o es ealme%te i%discutible. Acaba% siemp e descub ie%do el e%'a,o. ESi lo Iue est8s i%si%ua%do es Iue !o mat= a la mu+e . EO*D callad todos Ee:clam> EmmaE. Natu alme%te Iue %i%'u%o de /osot os mat> a la mu+e . EK pa a tu i%(o maci>%D te di = Iue %o estaba (ue a de I%'late a el da /ei%te Edi+o Ced icE. RK la polica lo sabeS ;e modo Iue todos somos sospec*osos. ESi %o *ubie a sido po Emma. EO*D %o empieces ot a /e5D Ha old Ep otest> Emma. El docto 9uimpe sali> del despac*o do%de *aba estado co% el a%cia%o 7 . C ac2e%t*o pe. Su mi ada se pos> e% la +a a Iue Luc! te%a e% la ma%o. EP9u= es estoQ P<%a celeb aci>%Q EEs m8s bie% como u% b8lsamo pa a apaci'ua los 8%imos. No de+a% de discuti . EPRep oc*esQ 14& EEst8% e'a,a%do a Emma. El docto 9uimpe e%a c> las ce+as. EP;e /e asQ ETom> la +a a de ma%os de Luc!D ab i> la pue ta de la biblioteca ! e%t >. E#ue%as %oc*es.

EA*D docto 9uimpe D me 'usta a *abla u% mome%to co% usted Edi+o Ha old co% /o5 alta e i itadaE. ;esea a sabe Iu= se p opo%a usted *ace i%te (i ie%do e% u% asu%to p i/ado de la (amilia ! deci le a mi *e ma%a Iue (uese a Scotla%d Ka d. El docto 9uimpe co%test> co% calma: R E7iss C ac2e%t*o pe me pidi> mi opi%i>%. Ko se la di. C eo Iue ob > pe (ectame%te. i EPSe at e/e a deci ...Q ER7uc*ac*aS E a la salutaci>% (amilia del /ie+o C ac2e%t*o pe. Asomaba la cabe5a po la pue ta del despac*oD +usto det 8s de Luc!. Luc! se /ol/i> casi de mala 'a%a. E;i'aD 7 . C ac2e%t*o pe. EP9u= %os da esta %oc*e pa a ce%a Q 9uie o cu !. <sted lo p epa a mu! bie%. Hace muc*o tiempo Iue %o tomamos cu !. EA los muc*ac*os %o les 'usta. ELos muc*ac*osD los muc*ac*os. P9u= impo ta% los muc*ac*osQ Ko so! el Iue impo ta. K de todos modos los muc*ac*os se *a% ma c*ado. #ue% /ia+e. 9uie o u% bue% cu ! pica%teD Pme o!eQ E7u! bie%D 7 . C ac2e%t*o pe. Lo te%d 8 usted. EEstupe%do. Es usted u%a bue%a muc*ac*aD Luc!. <sted me cuida a m ! !o cuida = de usted. Luc! /ol/i> a la coci%a. . esci%di> del ( icass=e de pollo Iue *aba p o!ectado ! empe5> los p epa ati/os pa a *ace el cu !. O!> Iue la pue ta p i%cipal se ce aba co% /iole%cia !D desde la /e%ta%aD /io al docto 9uimpe cami%a (u ioso *asta su coc*e ! ma c*a se. 14) Luc! suspi >. E%co%t aba a (alta a los muc*ac*os. K tambi=% a # !a%. Come%5> a p epa a los c*ampi,o%es. E% todo casoD iba a da a la (amilia u%a espl=%dida comida. RAlime%ta a las ,e asS E a% las t es de la mad u'ada cua%do el docto 9uimpe de+> su coc*e e% el 'a a+eD ce > las pue tas ! e%t > e% su casa co% ai e (ati'ado. #ue%oD 7 s. Nos* Simp2i%s te%a u% pa de *e mosos ! sa%os 'emelos Iue a,adi a su actual (amilia de oc*o. 7 . Simp2i%s %o *aba ma%i(estado ' a% albo o5o a%te la %oticia. EGemelos Ep otest> mal*umo adoED Ppa a Iu= si /e%Q Si (ue a% cuat illi5osD se /i a% pa a al'o. Recibes toda clase de e'alosD /ie%e% los de la p e%saD sales e% el pe i>dico ! dice% Iue *asta la Rei%a te ma%da u% tele' ama. .e oD PIu= so% u%os 'emelos si%o dos bocas Iue alime%ta e% lu'a de u%aQ Nu%ca *ubo 'emelos e% %uest a (amiliaD %i tampoco e% la de mi mu+e . Esto %o est8 bie%. El docto 9uimpe subi> a su do mito io ! empe5> a des%uda se. Ec*> u%a o+eada a su elo+. Las t es ! ci%co mi%utos. Haba esultado m8s di(cil de lo espe ado t ae al mu%do a aIuellos 'emelosD pe o todo *aba ido bie%. #oste5>. Estaba (ati'adoD mu! (ati'ado. ;i i'i> a su cama u%a mi ada a(ectuosa. E%to%ces so%> el tel=(o%o. Co% u% +u ame%toD el docto 9uimpe ate%di> la llamada. EP;octo 9uimpe Q ES. P9ui=% esQ ESo! Luc! E!elesba o$D de Rut*e (o d Hall. C eo Iue se 8 me+o Iue /e%'a. Todo el mu%do pa ece *abe se puesto e%(e mo. 14EPE%(e moQ PC>moQ P9u= s%tomas tie%e%Q Luc! los detall>. EGo! i%mediatame%te. E%t eta%to... Ele dio al'u%as i%st uccio%es p ecisas. Gol/i> a /esti se co% p este5aD ec*> al'u%as cosas m8s e% su malet% ! ba+> ap esu adame%te pa a co'e el coc*e.

<%as t es *o as m8s ta deD el docto ! Luc!D los dos a'otadosD se se%taba% a la mesa de la coci%a pa a toma ' a%des ta5as de ca(=. ERA*S EEl docto 9uimpe se bebi> el ca(= e% u% pa de t a'os ! la de+> e% su platilloE. Lo %ecesitaba. K a*o aD miss E!elesba o$D /amos a ocupa %os de los detalles. Luc! lo mi >. Las e/ide%tes muest as de (ati'a Iue se e(le+aba% e% su ost o le *aca% pa ece ma!o de los cua e%ta ! cuat o a,os Iue te%a. Las patillas oscu as most aba% al'u%as ca%as ! e a% bie% /isibles las o+e as. EC eo Ema%i(est> el docto E Iue todos se establece 8%. .e oD PIu= es lo Iue *a sucedidoQ Es lo Iue Iuisie a sabe . P9ui=% 'uis> la comidaQ EKo Eco%test> Luc!. EP9u= platos coci%>Q ESopa de setas. .ollo al cu ! ! a o5. C ema cua+ada co% /i%o. <% pastel co% *i'adillos de pollo co% toci%o. ECa%ap=s ;ia%e Edi+o el docto 9uimpe i%espe adame%te. Luc! esbo5> u%a li'e a so% isa. ESD ca%ap=s ;ia%e. E7u! bie%. Gamos a epasa lo. Sopa de setas. P;e lataD supo%'oQ ENoD al co%t a io. Ko la *ice. 140 E<sted la *i5o. P;e Iu= la *i5oQ E7edia lib a de setasD caldo de polloD lec*eD ma%teIuillaD *a i%a ! 5umo de lim>%. EA*. K a*o a /ie%e cua%do al'uie% dice: THa% sido las setasT. ENo *a% sido las setas. Ko tambi=% tom= sopa ! esto! pe (ectame%te. ES. <sted est8 pe (ectame%te. No se me *aba pasado po alto. Luc! se so% o+>. ESi i%si%La... ENo i%si%Lo %ada. <sted es u%a muc*ac*a de u%a i%teli'e%cia (ue a de lo comL%. K esta a tambi=% 'imie%do a ibaD si (ue a /e dad lo Iue le *a pa ecido Iue !o i%si%uaba. ;e todos modosD esto! bie% i%(o mado de Iui=% es usted. 7e *e tomado la libe tad de *ace cie tas a/e i'uacio%es. EPK po Iu= *a *ec*o usted esoQ E% el ost o del docto 9uimpe apa eci> u%a e:p esi>% ' a/e. E.o Iue me *e p opuesto descub i todo lo e(e e%te a las pe so%as Iue /ie%e% a esta casa ! se i%stala%. <sted es u%a +o/e% de bue%a (e Iue *ace este t aba+o pa a 'a%a se la /idaD ! Iue pa ece %o *abe te%ido %u%ca %i%'u%a elaci>% co% la (amilia C ac2e%t*o pe a%tes de /e%i a esta casa. .o lo ta%toD %o es usted u%a ami'uita de Ced icD %i de Ha oldD %i de Al( ed Iue est= a!ud8%doles a *ace u% t aba+o sucio. EP;e /e as lo c ee ustedQ EKo c eo muc*as cosas Ea(i m> 9uimpe E. .e o te%'o Iue a%da co% cuidado. Wse es lo peo de se m=dico. .e o si'amos. .ollo al cu !. PComi> usted polloQ ENo. Cua%do p epa as el cu !D comes s>lo co% el olo . Lo p ob=D %atu alme%te. Tom= sopa ! u% poco de c ema cua+ada. EPC>mo la si /i> ustedQ EE% boles i%di/iduales. 141 EPHa sob ado al'o de comidaQ ESi Iuie e deci si *a% Iuedado estos de comidaD %o. Todo *a sido la/ado ! 'ua dado. El docto 9uimpe de+> escapa u% 'emido. EP.o Iu= te%d 8 Iue se usted ta% e(icie%teQ ESD dado el cu so Iue *a% se'uido los aco%tecimie%tosD %o *e sido mu! opo tu%aD pe o me temo Iue !a %o tie%e emedio.

EP9u= le Iueda aL%Q E9ueda al'o de cu !: u% bol e% la despe%sa. 7e p opo%a utili5a lo como base pa a u%a sopa (ue te esta %oc*e. 9ueda aL% al'o de sopa de setas. Nada de la c ema %i del post e. E7e lle/a = el cu ! ! la sopa. PK Iu= *a! del c*utE%e!Q PToma o% c*ut%e! co% la sopaQ ES. Est8 e% u%a de esas +a as. E7e lle/a = tambi=% u% poco. EKD despu=s de le/a%ta seD a,adi>E: Subi = u% mome%to a /e c>mo si'ue%. Lue'o te%d = Iue i me. PC ee Iue pod 8 a'ua%ta usted sola *asta ma,a%aQ P.uede /ela po todosQ Le p ometo Iue a las oc*o e% pu%to te%d 8 aIu a u%a e%(e me a. E9uisie a Iue me lo di+e a usted cla ame%te. PC ee Iue *a sido u%a i%to:icaci>% o u% e%/e%e%amie%toQ EKa le *e dic*o Iue los m=dicos %o podemos se%cillame%te c ee u%a cosaD te%emos Iue esta se'u os. Si el a%8lisis de estas muest as da u% esultado positi/oD te%d = u%a base e% Iue apo!a me. E% caso co%t a io... ESe i%te umpi>. EPE% caso co%t a ioQ E epiti> Luc!. El docto 9uimpe puso u%a ma%o sob e el *omb o de Luc!. EGele po dos pe so%as e% pa ticula . Gele po Emma. No pe miti = Iue le ocu a %ada a Emma. Haba e% su /o5 u%a emoci>% Iue %o poda disimula . EAL% %o *a empe5ado a /i/i Eco%ti%u>E pe so%as como Emma C ac2e%t*o pe so% la sal de la tie a. Emma... bue%oD Emma si'%i(ica muc*o pa a 143 m. Nu%ca se lo *e dic*oD pe o se lo di =. Gele po Emma. E.uede co%ta Iue lo *a =. EK /ele po el /ie+o. No puedo deci Iue sea mi pacie%te (a/o itoD pe o es mi pacie%teD ! Iue me co%de%e si pe mito Iue se mue a po Iue al'u%o de sus desa' adables *i+osD o Iui58 los t esD Iuie a ca '8 selo pa a pode ec*a ma%o a su di%e o. ;i i'i> a Luc! u%a so% isa bu lo%a. EGamos. Ka *e *ablado demasiado. Te%'a los o+os bie% abie tosD como u%a bue%a muc*ac*a !D sob e todoD ma%te%'a la boca ce ada. El i%specto #aco% estaba desco%ce tado. EPA s=%icoQ PA s=%icoQ ES. Estaba e% el cu !. AIu est8 lo Iue IuedaD pa a Iue lo a%alice el (o e%se. Ko s>lo *e *ec*o u%a p ueba udime%ta iaD pe o el esultado *a sido co%clu!e%te. EPAs Iue *a! u% e%/e%e%ado Q EEso pa ece. EPK dice usted Iue est8% todos a(ectados e:cepto miss E!elesba o$Q D EE:cepto miss E!elesba o$. EEso pa ece u% poco sospec*oso. EP9u= moti/o pod a te%e ellaQ E.od a esta loca Esu'i i> #aco%E. .a ece %o malD pe o siemp e lo pa ece%D !D lue'o esulta Iue %o lo so%. E7iss E!elesba o$ %o est8 loca. Se lo di'o como m=dico. Est8 ta% cue da como usted o como !o. K si se le *ubie a ocu ido po%e les a s=%ico e% el cu !D lo *ubie a *ec*o po al'u%a a5>% +usti(icada. Adem8sD sie%do u%a +o/e% ta% i%teli'e%teD %o *ab a te%ido la to pe5a de se la L%ica Iue se lib ase de los e(ectos del /e%e%o. Lo Iue *a a... lo Iue cualIuie e%/e%e%ado i%teli'e%te 144 *a aD es toma u%a ca%tidad mu! peIue,a de cu ! e%/e%e%ado ! e:a'e a lue'o los s%tomas. EPK pod a usted da se cue%taQ EP;e Iue *aba tomado me%os Iue los ot osQ . obableme%te %o. Las pe so%as %o eaccio%a% siemp e de la misma (o ma a%te los /e%e%os: la misma ca%tidad puede t asto %a a u%as pe so%as

m8s Iue a ot as. .o supuesto Ea,adi> el docto 9uimpe a%imadame%teED u%a /e5 mue to el pacie%teD se puede deci de u% modo basta%te ap o:imado cu8%to tom>. EE%to%cesD pod a se EEl i%specto #aco% *i5o u%a pausa pa a o 'a%i5a sus ideasE. .od a se Iue *ubiese u%o de la (amilia Iue a mase m8s esc8%dalo del %ecesa ioD al'uie% Iue est8 (i%'ie%do co% el (i% de e/ita las sospec*as. P9u= pie%sa ustedQ EEsa idea !a se me *aba ocu ido. K es la a5>% de Iue est= aIu. El asu%to est8 a*o a e% sus ma%os. He puesto all a u%a e%(e me a e% la Iue puedo co%(ia D pe o %o puede esta e% todas pa tes a la /e5. E% mi opi%i>%D %adie *a tomado basta%te pa a mo i se. EPEs deci D Iue el e%/e%e%ado se eIui/oc>Q ENo. 7e pa ece m8s p obable Iue la idea (uese la de po%e e% el cu ! basta%te ca%tidad pa a Iue pa ecie a Iue el e%/e%e%amie%to e a debido a las setas. La 'e%te est8 obsesio%ada co% la idea de las setas /e%e%osas. Lue'o u%o de ellos se po%d a peo ! mo i a. EP.o Iue se le *ab a admi%ist ado u%a se'u%da dosisQ El docto asi%ti>. E.o eso *e /e%ido a i%(o ma le e% se'uida ! *e ma%dado llama a u%a e%(e me a especiali5ada. EPSabe lo del a s=%icoQ E;esde lue'oD lo sabe ! lo sabe tambi=% miss E!elesbaE o$. .o supuestoD usted co%oce su o(icio me+o Iue !oD pe o e% su lu'a D !o me i a all ! les *a a sabe a todos co% pe (ecta cla idad Iue est8% su( ie%do e%/e%e%amie%to po a s=%ico. Se'u ame%te i%(u%di a cie to temo a %LesE "66 t o e%/e%e%ado ! %o se at e/e a a se'ui adela%te co% su pla%. Es ob/io Iue co%taba co% Iue se ac*aca a% los si%tomas a la i%'esti>% de setas /e%e%osas. So%> el tel=(o%o Iue *aba sob e la mesa. El i%specto ate%di> la llamada. E7u! bie%. .8semelo. EK di i'i=%dose a 9uimpe E: Su e%(e me a al tel=(o%o. SD di'a. P9u=Q <%a ' a/e ecada... s... el docto 9uimpe est8 aIu co%mi'o. P9uie e *abla co% =lQ Le pas> el tel=(o%o al docto . EHabla 9uimpe ... Ka /eo... S... .e (ectame%te. 7ie%t asD /a!a *acie%do. Ge%'o e% se'uida. Se /ol/i> *acia #aco%. EP;e Iui=% se t ataQ E;e Al( ed. Ha mue to. CA.HT<LO \\ A t a/=s del tel=(o%o lle'> la /o5 de C addoc2 co% u% to%o de i%c edulidad. EPAl( edQ PAl( edQ ENo se lo espe abaD P/e dadQ E eplic> #aco%. ENo. E% ealidadD casi estaba co%/e%cido de Iue e a =l el asesi%o. E7e come%ta o% Iue le *aba ide%ti(icado el 'ua da del a%d=%. El caso pa eca po%e se (eo pa a =l. SD pa eca Iue *abamos e%co%t ado a %uest o *omb e. EKa /e. Est8bamos eIui/ocados. Hubo u% mome%to de sile%cio. Lue'o C addoc2 p e'u%t>: EHaba u%a e%(e me a e% la casa. PC>mo *a podido te%e este descuidoQ ENo puede usted culpa la. 7iss E!elesba o$ estaba a'otada ! se *aba eti ado a do mi u% poco. La e%(e me a te%a a su ca 'o ci%co pacie%tes: el /ie+oD EmmaD Ced icD Ha old ! Al( ed. No poda esta e% todas pa tes a la /e5. .a ece se Iue el a%cia%o 7 . C ac2e%t*o pe se albo ot> muc*o. ;i+o Iue estaba mu,=%dose. La e%(e me a e%t >D se Iued> co% =l *asta Iue se calm>D sali> de %ue/o ! le lle/> a Al( ed u% poco de t= co% a5Lca . Wl lo bebi> ! se mu i>. EPOt a /e5 a s=%icoQ EAs pa ece. .o supuestoD pudo *abe u%a ecadaD pe o 9uimpe %o lo c eeD ! No*%sto%e tampoco. "6" EPHa! Iue supo%e e%to%ces Edi+o C addoc2 co% ai e de dudaE Iue Al( ed e a la /ctima esco'idaQ #aco% co%test> co% e/ide%te i%te =s:

EPSe e(ie e usted a Iue la mue te de Al( ed %o be%e(iciaba a %adieD ! Iue e% cambio la del /ie+o (a/o ece a a todo el mu%doQ Supo%'o Iue es posible Iue *a!a *abido u% e o . Tal /e5 el asesi%o pe%saba Iue esa ta5a de t= estaba desti%ada al /ie+o. EPEst8% se'u os de Iue as es como (ue admi%ist ada el /e%e%oQ ENoD e% absoluto. La mu+e D como bue%a e%(e me a Iue esD la/> todos los ute%silios. Ta5asD cuc*a asD tete aD todo. .e oD e% todo casoD %o /eo de Iu= ot a ma%e a *ubie a podido *ace se. EK eso si'%i(ica a Eopi%> C addoc2 pe%sati/oEIue u%o de los pacie%tes %o estaba ta% mal como los ot os. 9ue /io su opo tu%idad ! ec*> el /e%e%o e% la ta5a. E#ie%D %o se epeti 8 la b oma Ea(i m> el i%specto #aco% co% /o5 8spe aE. Hemos puesto a*o a dos e%(e me asD apa te de miss E!elesba o$D ! u% pa de *omb esD adem8s. PGie%e ustedQ ERA*o a mismoS Luc! E!elesba o$ c u5> el /estbulo pa a sali al e%cue%t o del i%specto C addoc2. Estaba p8lida ! desme+o ada. EGeo Iue lo est8 pasa%do mal Edi+o C addoc2 EHa sido como u%a pesadilla *o ible. A%oc*e pe%s= ealme%te Iue todos estaba% mu,=%dose. EA causa del cu !. EP@ue el cu !Q ES. 7u! bie% sa5o%ado co% a s=%icoD co% el toIue de los #o 'ia. ESi lo Iue me dice es /e dadD debe se ... tie%e Iue se u%o de la (amilia. "6& EPNo *a! ot a posibilidadQ ENo. Ka lo /e ustedD !o %o empec= a *ace el maldito cu ! *asta al'o ta deD despu=s de las seisD po Iue 7 . C ac2e%t*o pe me pidi> especialme%te Iue lo *iciese. K tu/e Iue ab i u%a lata %ue/a de cu !D as Iue al me%os a* es se'u o Iue %o estaba el /e%e%o. PC ee Iue el cu ! pod a disimula el sabo Q EEl a s=%ico %o sabe a %ada Ese,al> C addoc2 dist adoE. E% cua%to a la opo tu%idadD PIui=% de ellos tu/o la opo tu%idad de ec*a al'o e% el cu ! mie%t as se estaba 'uisa%doQ Luc! e(le:io%>. EE% ealidadD cualIuie a pudo desli5a se e% la coci%a mie%t as !o estaba po%ie%do la mesa e% el comedo . EKa /eo. K PIui=% estaba e% la casaQ El /ie+o C ac2e%t*o peD EmmaD Ced ic... EHa old ! Al( edD Iue /i%ie o% de Lo%d es po la ta de. A*D ! # !a%D # !a% Eastle!. .e o =l se ma c*> a%tes de la comida. Te%a Iue e%t e/ista se co% u% *omb e e% # ac2*ampto%. EEsto e%ca+a co% la i%disposici>% Iue si%ti> el a%cia%o e% Na/idad Ecome%t> C addoc2EE. 9uimpe !a sospec*aba e%to%ces Iue e a a s=%ico. P.a eca% todos i'ualme%te e%(e mos la %oc*e pasadaQ EC eo Eco%test> Luc!D t as u% mome%to de e(le:i>%E Iue el a%cia%o C ac2e%t*o pe pa eca el peo . El docto 9uimpe tu/o Iue dedica le muc*a ate%ci>%. ;ebo deci Iue es u% m=dico estupe%do. Ced ic meta muc*o m8s uido Iue los ot os. .o supuestoD las pe so%as obustas ! sa%as lo *ace% siemp e. EP9u= me dice de EmmaQ ESe si%ti> basta%te mal. E.e o me p e'u%to Ppo Iu= Al( edQ ES. PHa! Iue supo%e Iue e a Al( ed la /ctima esco'idaQ EEs cu ioso. RKo tambi=% me *e estado *acie%do esa p e'u%taS "6) EEsto pa ece ta% (alto de se%tido. ESi !o pudie a solame%te da co% el moti/o de todo este emb ollo. No tie%e %i%'u%a l>'ica. La mu+e est a%'ulada del sa c>(a'o e a la /iuda de Edmu%d C ac2e%t*o peD 7a ti%e. Supo%'8moslo as. C eo Iue *a Iuedado basta%te cla o a estas altu as. Tie%e Iue *abe u%a elaci>% e%t e eso ! el e%/e%e%amie%to delibe ado de AlE( ed. Todo Iueda e% la (amilia. .e o au% dicie%do Iue u%o de ellos est8 locoD %o adela%tamos %ada. ENoD es cie to.

E#ie%. Gele po usted misma Ele ecome%d> C adEdoc2E. Recue de Iue *a! u% e%/e%e%ado e% esta casaD ! Iue u%o de sus pacie%tes del piso de a iba %o est8D p obableme%teD ta% e%(e mo como p ete%de. ;espu=s de la pa tida de C addoc2D Luc! /ol/i> le%tame%te al piso de a iba. <%a /o5 impe iosaD al'o debilitada po la e%(e medadD la llam> cua%do pasaba po dela%te de la pue ta de C ac2e%t*o pe. E7uc*ac*a... muc*ac*a... Pes ustedQ Ge%'a aIu. Luc! e%t > e% la *abitaci>%. C ac2e%t*o pe !aca e% el lec*oD bie% acomodado e% sus almo*adas. Luc! pe%s> IueD pa a esta e%(e moD pa eca %otableme%te a%imado. ELa casa est8 lle%a de co%de%adas e%(e me as Ep otest> el /ie+oED pa/o%e8%dose po a*D d8%dose impo ta%ciaD tom8%dome la tempe atu aD ! %o me si /e% lo Iue !o Iuie o come . RNo costa 8 todo esto poco di%e oS ;'ale a Emma Iue las despac*e. <sted pod a cuida me mu! bie%. ETodo el mu%do se *a puesto e%(e moD 7 . C ac2e%t*o pe. K comp e%de 8 Iue !o %o puedo cuida los a todos. ELas setas E eplic> =lE. Las malditas setas so% peli' osas. @ue esa sopa Iue comimos la %oc*e pasada. <sted la *i5o Ea,adi> e% to%o acusado . ENo (ue o% las setasD 7 . C ac2e%t*o pe. ENo la acuso a ustedD muc*ac*aD %o la acuso a "6usted. Esto *a pasado ot as /eces. <%a co%de%ada seta /e%e%osa se cuela e%t e las ot as ! *ace su e(ecto. C>mo iba usted a sabe lo. Ko s= Iue es usted u%a bue%a muc*ac*aD ! Iue %o lo *a a ad ede. PC>mo est8 EmmaQ ESe e%cue%t a u% poco me+o esta ta de. EA*D P! Ha oldQ ETambi=% est8 me+o . EP9u= es eso de Iue Al( ed *a esti ado la pataQ ENo me e:plico Iue al'uie% le *a!a co%tado estoD 7 . C ac2e%t*o pe. El /ie+o solt> u%a ca ca+ada como u% eli%c*oD mu! di/e tido. EKo oi'o cosas. No puede% oculta me %i%'L% sec etoD po muc*o Iue Iuie a%. As Iue Al( ed *a mue toD Pe*Q Wse !a %o pod 8 se'ui ap o/ec*8%dose de mD %i /e 8 %u%ca u% pe%iIue de mi di%e o. Todos est8% espe a%do a Iue me mue aD !a se lo di+e. Al( ed e% pa ticula . K es =l Iuie% se *a mue to. A esto lo llamo !o u%a b oma del desti%o. EEso %o es mu! amable de su pa teD 7 . C ac2e%t*o pe Edi+o Luc! se/e ame%te. C ac2e%t*o pe /ol/i> a e se. ELes sob e/i/i = a todos ellos Ecaca e>E. Ka /e 8 si lo *a'oD muc*ac*a. Ka /e 8 si lo *a'o. Luc! se (ue a su *abitaci>%D co'i> su diccio%a io ! busc> la palab a Tto%ti%aT. Ce > lue'o el lib o co% e:p esi>% pe%sati/a ! se Iued> mi a%do al /aco. ENo comp e%do po Iu= desea usted /e me Ep otest> el docto 7o is co% 'esto i itado. E<sted co%oce a la (amilia C ac2e%t*o pe desde *ace muc*o tiempo Eco%test> el i%specto C addoc2. ESD sD *e co%ocido a todos los C ac2e%t*o pe. Recue do al /ie+o Nosia* C ac2e%t*o pe. E a u% *omb e du o de pela D pe o astuto. Hi5o muc*o di%e o. EAc>E "60 modo me+o su cue po dec =pito e% el sill>% ! mi > al i%specto po deba+o de sus pobladas ce+asE. ;e modo Iue *a estado escuc*a%do a ese to%to edomado de 9uimpe . REstos m=dicos +>/e%esS Siemp e co% ideas a as e% la cabe5a. K a =l se le meti> Iue al'uie% i%te%ta e%/e%e%a a Lut*e C ac2e%t*o pe. R9u= to%te aS ;esde lue'oD te%a ataIues '8st icos. K le admi%ist = el t atamie%to adecuado. No e a% mu! ( ecue%tesD %ada ' a/e. EEl docto 9uimpe Ese,al> C addoc2E pa eca pe%sa Iue s lo e a%.

ENo es p opio de u% m=dico po%e se a ima'i%a cosas. ;espu=s de todoD es de supo%e Iue !o sab a eco%oce los s%tomas del e%/e%e%amie%to po a s=%ico si lo /iese. ESo% muc*os los m=dicos (amosos Iue %o *a% sabido eco%oce lo Ele *i5o %ota C addoc2. K co%ti%u>D cita%do de memo iaE: Hubo el caso G ee%ba o$D 7 s. Te%e!D C*a les LeedsD t es pe so%as de la (amilia MestEbu ! e%te adas del modo m8s pac(ico ! %o mal si% Iue los docto es Iue les asistie o% tu/iese% la me%o sospec*a. K estos m=dicos e a% *omb es ilust ados ! de ' a% eputaci>%. E7u! bie%D mu! bie%. 9uie e usted deci Iue pude *abe me eIui/ocado. #ue%oD !o c eo Iue %o. ESe detu/o u% mome%to ! lue'o p e'u%t>E: P9ui=% c ea 9uimpe Iue lo *aba *ec*oD si es Iue de /e dad *a ocu idoQ ENo lo sabe Eco%test> C addoc2E. Estaba i%Iuieto. ;espu=s de todoD all *a! muc*o di%e o. ESD s. S= Iue lo *e eda 8% cua%do mue a Lut*e C ac2e%t*o pe. K Iue lo %ecesita% desespe adame%te. Eso es bie% cie toD pe o eso %o si'%i(ica IueD pa a *e eda lo a%tesD /a!a% a mata al /ie+o. ENoD %o %ecesa iame%te Eco%/i%o C addoc2. EE% todo caso Ema%i(est> el docto 7o isED te%'o po p i%cipio el %o po%e me a sospec*a cosas si% u% (u%dame%to se io. <% (u%dame%to se io E epiti>E. AdE "61 mito Iue lo Iue acaba usted de deci me me *a imp esio%ado u% poco. A s=%icoD ! a ' a% escala. .e o si'o si% /e po Iu= *a /e%ido a /e me. Todo lo Iue puedo deci le es Iue !o %o sospec*= %ada. 9ui58 debie a *abe lo *ec*o. 9ui58s *ubie a debido toma me esos ataIues '8st icos de Lut*e C ac2e%t*o pe como al'o muc*o m8s ' a/e. .e o usted tie%e a*o a muc*o m8s de Iue p eocupa se. C addoc2 se most > co%(o me co% ello. ELo Iue ealme%te %ecesito sabe es u% poco m8s sob e la (amilia C ac2e%t*o pe. PHa! al'L% a%tecede%te de deseIuilib io me%talQ Los o+os del docto le di i'ie o% u%a /i/a mi ada. ESD !a saba Iue pe%sa a usted eso. El /ie+o Nosia* e a basta%te cue do. ;u o como u% cla/o ! si% %i%'u%a de(icie%cia me%tal. Su mu+e e a u%a %eu >ticaD te%a te%de%cia a la mela%cola. Ge%a de u%a (amilia do%de la e%do'amia *aba sido mu! ( ecue%te. 7u i> poco despu=s de *abe %acido su se'u%do *i+o. Ko di a Iue Lut*e *e ed> de ella u%a cie ta... u%a cie ta i%estabilidad. E% su +u/e%tud e a basta%te %o malD pe o siemp e a%du/o a la ' e,a co% su pad e. Nosia* se si%ti> desilusio%ado co% =l ! eso despe t> e% el muc*ac*o u% ese%timie%to Iue acab> po co%/e ti se e% u%a obsesi>%D au% despu=s de casado. .o poco Iue *able co% =lD ad/e ti 8 su p o(u%da a%tipata *acia todos sus *i+os /a o%es. E% cambioD est8 mu! e%ca i,ado co% sus *i+asD Emma ! Edit*D la Iue mu i>. EPK po Iu= esa p o(u%da a%tipata *acia los *i+osQ Ep e'u%t> C addoc2. E.a a descub i esoD te%d a usted Iue i a /e a u%o de esos psiIuiat as Iue se *a% puesto ta% de moda. Ko di a Iue Lut*e %o se *a se%tido %u%ca satis(ec*o co%si'o mismo ! Iue est8 mu! ama 'ado po su situaci>% (i%a%cie a. Recibe u%a e%taD pe o %o puede dispo%e del capital. Si tu/iese el pode de des*e eda a sus *i+osD es p obable Iue %o los odiase ta%to. La (alta de osleE pode le p oduce u% se%timie%to de *umillaci>%. "63 EPK po eso le complace ta%to la idea de sob e/i/i Elos a todosQ EEs posible. K c eo Iue tambi=% a* est8 la causa de su me5Iui%dad. Esto! se'u o de Iue a estas altu as *ab 8 co%se'uido a*o a u%a pa te co%side able de su cua%tiosa e%taD au%IueD cla o est8D dado el i%c eble aume%to de los impuestos %o c eo Iue a*o a pueda a*o a muc*o. Al i%specto C addoc2 se le ocu i> u%a %ue/a idea. EHab 8 le'ado sus a*o os e% su testame%to e% (a/o de al'uie%D P%oQ Eso s puede *ace lo.

EO*D sD au%Iue sabe ;ios a Iui=%. 9ui58s a EmmaD au%Iue me i%cli%o a duda lo. Emma te%d 8 !a su pa te del di%e o del abuelo. O tal /e5 a su %ietoD Ale:a%de . EEst8 e%ca i,ado de =lD P/e dadQ ES. .o supuestoD es el *i+o de u%a de sus *i+asD %o de u% *i+o. Tal /e5 a* adiIue la di(e e%cia. K sie%te a(ecto po # !a% Eastle!D el ma ido de Edit*. ;esde lue'oD %o co%o5co mu! bie% a # !a%. Hace a,os Iue %o *e /isto a %i%'u%o de la (amilia. .e o me dio la imp esi>% de Iue se se%ti a mu! deso ie%tado despu=s de la 'ue a. Tie%e las cualidades Iue e%to%ces se %ecesitaba%: /alo D osada ! u%a total (alta de i%Iuietud po el po /e%i . .e o c eo Iue %o es mu! estable. Es de esos %omb es Iue siemp e /a% a la de i/a. EKD Iue usted sepaD P*a! al'L% tipo de ta a e%t e los miemb os de la 'e%e aci>% m8s +o/e%Q ECed ic es u% tipo e:c=%t icoD ebelde po %atu ale5a. Ko %o di a Iue sea del todo %o malD pe o PIui=% lo es e% estos dasQ Ha old %o es u% pe so%a+e a' adableD es ( oD siemp e a'ua da%do su opo tu%idad. Al( ed est8 al'o tocado po la /e%a de la deli%cue%ciaD siemp e *a sido as. . ese%ci= c>mo sust aa el di%e o desti%ado a las misio%es Iue ec*aba% e% u%a alca%ca Iue acostumb aba% a te%e e% el /estbulo. Ese tipo de cosas. .e o !a est8 bie%. El pob e muc*ac*o *a mue to. Supo%'o Iue %o debe a *abla mal de Al( ed. "64 EPK Iu= me dice... EC addoc2 /acil>E de EmmaQ E#ue%a muc*ac*aD mu! sose'ada. Nu%ca sabe u%o lo Iue pie%sa. Tie%e sus p opios pla%es ! sus p opias ideasD pe o se los calla. Co% m8s ca 8cte de lo Iue pod a c ee seD a +u5'a po su aspecto. ESupo%'o Iue usted co%oca a Edmu%dD el *i+o Iue mu i> e% @ a%cia. ESD ! di a Iue e a el me+o de la cuad illa. #ue%oD ale' eD u% c*ico simp8tico. EPO!> usted me%cio%a al'u%a /e5 Iue iba a casa seD o se *aba casadoD co% u%a +o/e% ( a%cesa poco a%tes de su mue teQ El docto 7o is ( u%ci> el e%t ece+o. E7e pa ece eco da al'o de eso. .e o *ace !a muc*o tiempo. E.oco despu=s de *abe come%5ado la 'ue aD P%oQ ES. A*D bie%D me at e/o a deci Iue al'L% da se *ubie a a epe%tido de *abe se casado co% u%a e:t a%+e a. ETe%emos moti/os pa a pe%sa Iue s lo *i5o. K e% pocas palab as le puso al co ie%te de los ecie%tes sucesos. ERecue do *abe ledo al'o e% los dia ios sob e u%a mu+e e%co%t ada e% u% sa c>(a'o. PAs Iue (ue e% RuEt*e (o d HallQ EK *a! a5o%es pa a c ee Iue esa mu+e e a la /iuda de Edmu%d C ac2e%t*o pe. E#ie%D bie%. Es e:t ao di%a io. 78s p opio de u%a %o/ela Iue de la /ida eal. .e oD PIui=% *aba de Iue e mata a esa pob ecillaQ 9uie o deci PIu= elaci>% puede te%e esto co% lo del a s=%icoQ EE:iste% dos posibilidadesD pe o est8% las dos mu! t adas po los pelos. 9ui58s al'uie% es mu! a/a icioso ! Iuie e toda la (o tu%a de Nosia* C ac2e%t*o pe. ESe 8 u% co%de%ado to%to si la Iuie e Edecla > el docto 7o isE. Te%d 8 Iue pa'a u%os impuestos mu! ele/ados sob e la e%ta. CA.HT<LO \\I Cosas epu'%a%tesD las setas Ea(i m> 7 s. JidEde . Haba *ec*o esta misma obse /aci>% u%as die5 /eces e% los Lltimos das. Luc! %o co%test>. E.o mi pa teD %u%ca las p uebo Ea,adi> 7 s. JidEde E. So% demasiado peli' osas. Es pu a . o/ide%cia Iue %o *a!a *abido m8s Iue u% mue to. Todos pod a% *abe (allecidoD ! usted tambi=%D se,o ita. ;e bue%a se *a lib ado. ENo *a% sido las setas E eplic> Luc!E. Las setas %o e a% /e%e%osas. ENo lo c ea Ei%sisti> 7 s. Jidde E. Las setas so% peli' osas. #asta Iue *a!a u%a /e%e%osaD ! !a est8. EK co%ti%u> *abla%do e%t e el epiIueteo de los platos e% el ( e'ade oE: Es cu ioso c>mo las

des' acias pa ece% %o /e%i %u%ca solas. La *i+a ma!o de mi *e ma%a co'i> las pape asD mi E %ie se ca!> ! se ompi> u% b a5oD ! mi ma ido se lle%> de di/iesos. RTodo e% la misma sema%aS .a ece imposibleD P/e dadQ K aIu *a pasado lo mismo: p ime o ese *o ible c ime% ! lue'o se mue e 7 . Al( ed e%/e%e%ado po las setas. 7e 'usta a sabe a Iui=% le toca 8 el tu %o a*o a. Luc! si%ti>D co% cie ta desa5>%D Iue tambi=% a ella le 'usta a sabe lo. EA mi ma ido le desa' ada Iue /e%'a a*o a aIu Ecome%t> 7 s. Jidde E. C ee Iue t ae mala sue te. .e o lo Iue !o le di'o es Iue *ace muc*o tiempo Iue "11 co%o5co a miss C ac2e%t*o peD Iue es u%a dama mu! cumplida ! Iue cue%ta co%mi'o. K le *e dic*o Iue %o pod a pe miti Iue la pob e miss E!elesba o$ tu/iese Iue *ace sola todo el t aba+o de la casa. K %o es poco du o pa a ustedD se,o itaD co% todas estas ba%de+as. Luc! tu/o Iue admiti IueD e% aIuel mome%toD la /ida pa eca compo%e se L%icame%te de ba%de+as. Nusto e% ese i%sta%te estaba p epa 8%dolas pa a lle/a las a los di/e sos e%(e mos. EE% cua%to a las e%(e me as Eco%ti%u> 7 s. JidEde ED %u%ca *ace% %ada Ltil. Todo lo Iue Iuie e% so% ta5as de t= bie% (ue te ! las comidas p epa adas. La /e dad es Iue esto! a'otada Ea(i m> co% ' a% satis(acci>% au%IueD e% ealidadD *aba *ec*o poco m8s Iue su t aba+o %o mal de las ma,a%as. E<sted %u%ca escatima su t aba+o Edi+o Luc! solem%eme%te. 7 s. Jidde pa eca complacida. Luc! eco'i> la p ime a ba%de+a ! empe5> a subi la escale a. EP9u= es esoQ Ep e'u%t> C ac2e%t*o pe. ECaldo co%ce%t ado de ca %e ! %atillas. E.ues !a se lo puede lle/a . No lo Iuie o. Le di+e a esa e%(e me a Iue Iue a u% bistec. EEl docto 9uimpe pie%sa Iue %o debe come bistec toda/a. C ac2e%t*o pe dio u% esoplido. E. 8cticame%te esto! establecido. 7e le/a%ta = ma,a%a. PC>mo est8% los ot osQ E7 . Ha old muc*o me+o . 7a,a%a e' esa a Lo%d es. E9ue se la 'ue. P9u= *a! de Ced icQ PAl'u%a espe a%5a de Iue /uel/a ma,a%a a su islaQ ENoD %o se i 8 toda/a. EL8stima. P9u= est8 *acie%do EmmaQ P.o Iu= %o /ie%e a /e meQ EEst8 aL% e% camaD 7 . C ac2e%t*o pe. "1" ELas mu+e es siemp e se mima% a s mismas. .e o usted es u%a muc*ac*a sa%a ! (ue te Edecla > el /ie+o co% ai e de ap obaci>%E. Todo el da co ie%doD P/e dadQ EHa'o muc*o e+e cicio. C ac2e%t*o pe asi%ti>. E<sted es u%a muc*ac*a sa%a ! (ue teD ! %o c ea Iue *e ol/idado lo Iue *abl= co% usted e% ot a ocasi>%. <%o de estos dasD !a /e 8 ustedD Emma %o /a a co%ti%ua siemp e dispo%ie%do las cosas a su 'usto. K %o escuc*e a los ot os cua%do le di'a% Iue so! u% /ie+o a/a o. Te%'o cuidado co% mi di%e o. Te%'o u%os a*o illos ! s= e% Iui=% /o! a 'asta lo cua%do lle'ue el mome%to. Le di i'i> u%a mi ada a(ectuosa. Luc! sali> de la *abitaci>% 8pidame%teD e/ita%do la ma%o Iue i%te%taba co'e la. La ba%de+a si'uie%te (ue pa a Emma. EO*D ' aciasD Luc!. Ka me sie%to muc*o me+o . Te%'o *amb e ! eso es bue%a se,alD P/e dadQ 9ue ida Eco%ti%u> mie%t as Luc! colocaba la ba%de+a sob e sus odillasED esto! mu! p eocupada po su ta. 7e (i'u o Iue %o *a te%ido usted %i%'L% mome%to pa a i a /e la. ENoD la /e dad es Iue %o. ETemo Iue ella debe de e%co%t a la a (alta . EO*D %o se p eocupeD miss C ac2e%t*o pe. 7i ta se *a 8 ca 'o de Iue *emos pasado u%os das te ibles. EPLa *a tele(o%eado ustedQ ENoD Lltimame%te %o.

EH8'alo. Tele(o%=ela cada da. Les 'usta ta%to a las pe so%as a%cia%as Iue las llame% ! les cue%te% cosas. EEs usted mu! bue%a. Su co%cie%cia le ato me%taba u% poco cua%do ba+> a busca la si'uie%te ba%de+a. Las complicacio%es Iue *aba% su 'ido e% la casa a causa de la i%disposici>% Iue su( a% todos *aba% abso bido su ate%ci>% po completo ! %o *aba te%ido tiempo pa a pe%sa e% %ada m8s. "1& ;ecidi> Iue tele(o%ea a a miss 7a ple ta% p o%to como *ubiese lle/ado a Ced ic su comida. S>lo *aba a*o a e% la casa u%a e%(e me a Iue se c u5> co% ella e% el desca%sillo. Se saluda o%. Ced icD co% u% aspecto i%c ebleme%te limpio ! aseadoD estaba se%tado e% la camaD mu! ocupado e% esc ibi e% u%as ' a%des *o+as de papel. EHolaD Luc!. P9u= caldo i%(e %al me t ae *o!Q 9uisie a Iue se des*iciese usted de esa te ible e%(e me a. .o al'u%a e:t a,a a5>% %o de+a de deci : TPC>mo estamos esta ma,a%aQT TPHemos do mido bie%QT TRO*D Iue idoD somos mu! t a/iesos desa ma%do la cama de esta ma%e aST ELo di+o imita%do la e(i%ada p o%u%ciaci>% de la e%(e me a co% u% a'udo (alsete e% la /o5. E.a ece usted mu! ale' e. P9u= est8 *acie%doQ EHa'o pla%os. .la%os de lo Iue *a! Iue *ace co% esta (i%ca cua%do el /ie+o la palme. So% u%as tie as mu! e:te%sasD !a lo /e usted. K %o acabo de decidi si Iuie o Iueda me !o co% u%a pa te ! e:plota la po mi cue%ta o si es me+o Iue lo /e%da todo e% pa celas. Es u% te e%o de ' a% /alo i%dust ial. K la casa pod a Iueda como u% sa%ato io o u%a escuela. SD tal /e5 debie a /e%de la mitad del te e%o ! utili5a el di%e o pa a *ace co% la ot a mitad al'o m8s at e/ido. P9u= le pa ece a ustedQ EAL% %o lo *a *e edado usted Eco%test> Luc! secame%te. E.e o lo *e eda =. No se di/idi 8 como el esto de los bie%es. Se 8 todo pa a m. Si lo /e%do po u% bue% p ecioD te%d = u% capitalD %o u%a e%taD ! %o te%d = Iue pa'a impuestos. Se 8 di%e o pa a Iuema . @i'L ese. ETe%a e%te%dido Iue usted desp eciaba el di%e o. E.o supuesto Iue desp ecio el di%e o cua%do %o lo te%'o. Es la L%ica actitud di'%a Iue se puede adopta . R9u= muc*ac*a m8s ado able es ustedD Luc!S PO es Iue me lo (i'u o s>lo po Iue *ace muc*o tiempo Iue %o *e /isto u%a mu+e bo%itaQ "1) EKo di a Iue es m8s bie% lo Lltimo. EPSi'ue ta% ocupada asea%do a todo el mu%do ! todas las dem8s cosasQ EAl'uie% pa ece *abe le aseado a usted. EHa sido esa co%de%ada e%(e me a Eco%test> CeEd ic co% ese%timie%toE. PHa% celeb ado la e%cuesta +udicial po la mue te de Al( edQ P9u= *a sucedidoQ EHa sido apla5ada. ELa polica es p eca/ida. Este e%/e%e%amie%to e% masa desco%cie ta u% pocoD P/e dadQ 7e%talme%teD Iuie o deci . No me e(ie o a ot os aspectos m8s e/ide%tes. Se 8 me+o Iue /a!a co% o+oD muc*ac*a. EKa lo *a'o. EPHa /uelto al cole'io el +o/e% Ale:a%de Q EC eo Iue est8 toda/a co% los Stodda tEMest. ;e todas (o masD el cole'io %o empie5a *asta pasado ma,a%a. A%tes de almo 5a D Luc! llam> a miss 7a ple. ESie%to muc*o %o *abe podido i a /e laD pe o es Iue *e estado mu! ocupada. E.o supuestoD Iue idaD po supuesto. Adem8s %o *a! %ada Iue se pueda *ace e% este mome%to. S>lo te%emos Iue espe a . ESD pe oD PIu= es lo Iue espe amosQ

EElspet* 7cGillicudd! /ol/e 8 mu! p o%to. Le esc ib pa a deci le Iue e' esa a po /a a= ea e% se'uida. Le di+e Iue e a su debe . .o lo ta%toD %o se i%IuieteD Iue ida. Su /o5 e a bo%dadosa ! mu! t a%Iuili5ado a. EPNo c ee 8 usted...Q Eempe5> a deci Luc!D pe o se detu/o. EP9ue /a!amos a te%e m8s mue tesQ O*D espe o Iue %oD Iue ida. .e o %u%ca se sabe. 9uie o deci D cua%do *a! al'u%a pe so%a /e dade ame%te mal/ada. K c eo Iue *a! muc*a maldad aIu. EO locu a. EO*D s= Iue as es c>mo se +usti(ica% las cosas e% el "1mu%do mode %o. .e o !oD po mi pa teD %o esto! co%(o me. Luc! col'> el tel=(o%oD e%t > e% la coci%a ! eco'i> la ba%de+a co% su almue 5o. 7 s. Jidde se *aba Iuitado el dela%tal ! estaba a pu%to de ma c*a se. R EPC ee Iue pod 8 a e'l8 selas solaQ Ep e'u%t> 7 s. Jidde solcita. E.o supuestoD todo i 8 bie%. Se lle/> la ba%de+aD %o a la *abitaci>% ' a%de ! somb a Iue e a el comedo D si%o al peIue,o 'abi%ete. Estaba acaba%do de come cua%do se ab i> la pue ta ! e%t > # !a% Eastle!. EHola. R9u= so p esaS EKa lo supo%'o Eco%test> # !a%E. PC>mo est8% todosQ EO*D muc*o me+o . Ha old /uel/e ma,a%a a Lo%d es. EP9u= pie%sa usted de todo estoQ PHa sido a s=%icoQ EA s=%ico si% la me%o duda. ENo *a apa ecido toda/a e% los pe i>dicos. ENoD c eo Iue la polica lo ma%te%d 8 e% sec eto de mome%to. EAl'uie% debe de odia muc*o a esta (amilia Ecome%t> # !a%E. P9ui=% c ee usted Iue tu/o m8s opo tu%idades de mete se e% la coci%a ! ma%ipula los alime%tosQ ESupo%'o Iue !o. # !a% la mi > co% i%Iuietud. E.e o usted %o lo *a *ec*oD P/e dadQ ENoD %o lo *e *ec*o. Nadie *aba tocado el cu !. Lo *aba *ec*o ella solaD e% la coci%aD ! lo *aba lle/ado a la mesa. El /e%e%o lo *aba puesto al'u%a de las ci%co pe so%as Iue se se%ta o% a la mesa a come . E9uie o deci Iue... P.o Iu= *ab a usted de *ace loQ Esta (amilia %o si'%i(ica %ada pa a ustedD P/e dadQ Supo%'o Iue %o le impo ta Iue *a!a /uelto aIu e% este mome%to. "10 ENoD %oD %atu alme%te Iue %o. PHa /e%ido pa a Iueda seQ E7e 'usta a muc*oD si %o co%side a usted Iue /o! a se u% e%'o o. ENo se p eocupeD !a %os a e'la emos. EPSabeQD %o te%'o empleo e% este mome%to !... bue%oD esto! *a to. PEst8 usted se'u a de Iue %o le molestoQ ENoD po m %o tie%e Iue i%Iuieta se. Es Emma Iuie% ma%da aIu. EO*D po Emma %o *a! p oblema. Emma *a sido siemp e mu! bue%a co%mi'o a su ma%e a. .o Iue se lo 'ua da todo pa a de%t o. Es imp e/isible %uest a Iue ida Emma. Gi/i como /i/e ella aIuD cuida%do del /ie+oD es al'o Iue acaba a co% cualIuie a. L8stima Iue %o se *a!a casado. 7e (i'u o Iue a*o a se 8 !a demasiado ta de. EKo %o c eo Iue sea demasiado ta de. E#ue%o. <% cl= i'oD Iui58 EEe:clam> a%im8%doseE. Se a Ltil e% la pa oIuia ! te%d a tacto pa a t ata co% los miemb os de la Asociaci>% de 7ad es. Se dice la Asociaci>% de 7ad esD P/e dadQ No es Iue sepa mu! bie% lo Iue esD pe o a /eces sale e% los lib os. K los domi%'os i a a la i'lesia co% somb e o. ENo pa ece u% (utu o mu! *ala'de,o Edi+o Luc!D le/a%t8%dose ! eco'ie%do la ba%de+a.

EKo lo *a = Ese o( eci> # !a%D Iuit8%dole la ba%de+a. E%t a o% +u%tos e% la coci%aE. P9uie e Iue la a!ude a la/a todo esoQ 7e 'usta esta coci%a. S= Iue =sta %o es la clase de ocupaci>% Iue le 'usta a la 'e%te e% estos tiemposD pe o a m me 'usta esta casa. Supo%'o Iue te%'o u%os 'ustos a osD pe o as es. K e% ese pa Iue pod a ate i5a u% a/i>% (8cilme%te Ea,adi> co% e%tusiasmo. Co'i> u% pa,o ! empe5> a seca las cuc*a as ! los te%edo es. EEs u%a l8stima Iue todo esto /a!a a *e eda lo CeE "11 d ic Ecome%t>E. Lo p ime o Iue *a 8 se 8 /e%de lo ! ma c*a se al e:t a%+e o. Ko po mi pa teD %o acabo de e%te%de Iue le e%cue%t a la 'e%te de malo a I%'late a. Ha old %o Iue a tampoco esta casa !D desde lue'oD es demasiado ' a%de pa a Emma. E% cambio si le co espo%diese a Ale:a%de D =l ! !o esta amos aIu ta% ale' es como u%as .ascuas. .o supuestoD se a bo%ito te%e u%a mu+e aIu. E7i > a Luc! co% 'esto e(le:i/oE. E% (i%D PIu= se saca de *abla Q .a a Iue Ale:a%de tu/iese esta casa se a p eciso Iue a%tes mu iese% todos ellosD ! eso %o es mu! p obableD P/e dadQ Adem8sD po lo Iue *e /istoD el /ie+o pod a mu! bie% lle'a a ce%te%a io s>lo pa a (astidia los a todos. 7e (i'u o Iue %o le a(ect> muc*o la mue te de Al( edD Pme eIui/ocoQ ENo. No muc*o Eco%test> Luc! lac>%ica. ER;emo%io de /ie+oS Ee:clam> # !a% a%imado. CA.HT<LO \\II So% *o ibles las cosas Iue la 'e%te /a dicie%do po a* Ee:clam> 7 s. Jidde E. Ko p ocu o %o *ace caso. .e o se asomb a a usted si las o!e a. ES. Ka me lo (i'u o Eco%test> Luc!. EA p op>sito de la mue ta e%co%t ada e% el ' a%e o Eco%ti%u> 7 s. Jidde D et ocedie%do a 'atas como u% ca%' e+o mie%t as ( e'aba el suelo de la coci%aED dice% Iue *aba sido la ami'uita de 7 . Edmu%d du a%te la 'ue a. 9ue /i%o aIu ! Iue u% ma ido celoso la si'ui> ! la mat>. Ka s= Iue los e:t a%+e os *ace% estas cosasD pe o Pdespu=s de ta%tos a,osQ EA m me pa ece mu! imp obable. E.e o aL% *a! m8s. La 'e%te es capa5 de deci cualIuie cosa. Se Iueda a usted asomb ada. Ha! Iuie% dice Iue 7 . Ha old se cas> po al'u%a pa te del e:t a%+e oD ! Iue la mu+e /i%o aIu ! descub i> Iue *aba cometido bi'amia co% lad! Alice ! Iue iba a dema%da lo a%te los t ibu%alesD ! Iue =l se e%co%t > aIu co% ella ! la mat>D ! despu=s esco%di> su cue po e% el sa c>(a'o. PHa odo usted cosa seme+a%teQ ERepu'%a%te E espo%di> Luc! /a'ame%te co% el pe%samie%to e% ot a pa te. E.o supuestoD !o %o las escuc*o Ea(i m> 7 s. Jidde E. No do! %i%'L% c =dito a esas *isto ias. No e%tie%do c>mo la 'e%te puede pe%sa esas cosas !D me%os aL%D deci las. Espe o Iue %ada de esto lle'ue a odos de "14 7iss Emma. .od a t asto %a la ! !o lo se%ti a ta%to po ella. Es u%a se,o a ta% bue%aD ! %adie *a dic*o u%a sola palab a de ella. KD po supuestoD como 7 . Al( ed *a mue toD tampoco esta a bie% Iue *ablase% mal de =l. No dice% %i siIuie a Iue *a sido u% casti'o de ;iosD como bie% pod a% deci . .e o es *o ibleD se,o itaD P/e dadQ La 'e%te es ta% pe /e sa ! desco%side ada. 7 s. Jidde *ablaba sob e el pa ticula co% i%me%sa satis(acci>%. E;ebe de se mu! pe%oso pa a usted te%e Iue escuc*a esas cosas. EO* sD lo es. Ge dade ame%te lo es. No de+o de deci le a mi ma ido Iue c>mo se at e/e% a deci esas i%(amias. E% aIuel mome%to se o!> el timb e. EEs el m=dicoD se,o ita. P9uie e usted ab i le la Rpue ta o debo i !oQ EKo i =. .e o %o e a el m=dico. E% el umb al /io a u%a mu+e alta ! ele'a%teD co% u% ab i'o de /is>%. @ e%te a la e%t ada *aba apa cado u% Rolls co% el c*>(e al /ola%te.

E;esea a /e a miss Emma C ac2e%t*o peD po (a/o . Te%a u%a bo%ita /o5 ! a ast aba u% poco las e es. <%a mu+e mu! 'uapaD de u%os t ei%ta ! ci%co a,osD pelo oscu o ! ost o mu! bie% maIuillado. ELo sie%to. 7iss C ac2e%t*o pe est8 e%(e ma e% cama ! %o puede ecibi a %adie. EKa s= Iue *a estado e%(e maD s. .e o es u% asu%to mu! impo ta%te ! debo /e la. R E7e temo... Eempe5> a deci Luc!. O La /isita%te la i%te umpi>. EC eo Iue es usted miss E!elesba o$D P%o es cie toQ Ep e'u%t> co% u%a at acti/a so% isaE. 7i *i+o me *a *ablado de usted ! po eso esto! ta% i%(o mada. So! lad! Stodda tEMestD ! Ale:a%de est8 a*o a e% mi casa. EA*D comp e%do. ""6 EAdem8sD es impo ta%te Iue /ea a miss C ac2e%tE*o pe Eco%ti%u>E. Esto! al ta%to de su e%(e medad ! le ase'u o a usted Iue %o se t ata de u%a simple /isita de co tesa. Es a causa de al'o Iue me *a% co%tado los muc*ac*osD al'o Iue me *a dic*o mi *i+o. C eo Iue es u% asu%to de ' a% impo ta%cia ! Iuisie a *abla lo co% miss C ac2e%t*o pe. P7e *a a usted el (a/o de p e'u%ta le si Iuie e ecibi meQ EE%t eD po (a/o . ELuc! co%du+o a la /isita%te a la sala de esta E. A'ua de u% mome%to. Go! a dec selo a miss C ac2e%t*o pe. Subi> la escale aD llam> a la pue ta de Emma ! e%t >. EEst8 aIu lad! Stodda tEMest. Tie%e ' a% i%te =s e% /e la a usted. EPLad! Stodda tEMestQ EEmma pa eci> so p e%dida ! lue'o ala madaE. PNo les *ab 8 ocu ido %ada a los muc*ac*osD a Ale:a%de Q ENoD %o Ela t a%Iuili5> Luc!E. Esto! se'u a de Iue los muc*ac*os est8% bie%. C eo Iue desea *abla le sob e al'o Iue ellos le *a% co%tado. ERO*D bie%S 9ui58 debe a ecibi la. PEsto! p ese%tableD Luc!Q ETie%e usted u% aspecto estupe%do. Emma estaba se%tada e% su lec*oD co% u% c*ai de colo osa sob e los *omb os ! u% li'e o mati5 osado e% las me+illas. La e%(e me a le *aba cepillado ! pei%ado cuidadosame%te. El da a%te io Luc! *aba de+ado sob e el tocado u% bLca o de *o+as de oto,o. La *abitaci>% esultaba a' adableD %o pa eca el cua to de u% e%(e mo. EC eo Iue !a esto! lo basta%te bie% pa a le/a%ta me. El docto 9uimpe di+o Iue pod a *ace lo ma,a%a. ESD !a tie%e usted muc*o me+o aspecto. PHa'o subi a lad! Stodda tEMestQ ESD *8'ala pasa . Luc! ba+> de %ue/o la escale a. EP9uie e usted acompa,a meD po (a/o Q ""1 Luc! 'ui> a la /isita%te !D al lle'a a la *abitaci>% de EmmaD la *i5o pasa ! se eti >. Lad! Stodda tEMest se ace c> al lec*o co% la ma%o te%dida. EP7iss C ac2e%t*o peQ Realme%teD debo e:cusa me po p ese%ta me aIu de este modo. C eo Iue !a %os *abamos /isto al'u%a /e5 co% moti/o de las competicio%es depo ti/as Iue se celeb a% e% el cole'io. ESD la ecue do a usted pe (ectame%te. Si=%teseD po (a/o . Lad! Stodda tEMest ocup> la silla colocada +u%to a la cama ! di+o co% /o5 ' a/e ! t a%Iuila: ELe pa ece 8 mu! e:t a,o Iue /e%'a a /e laD pe o c =ameD te%'o u%a a5>% mu! impo ta%te. Los muc*ac*os *a% estado co%t8%dome cosas. Como usted comp e%de 8 se *a% se%tido mu! e:citados co% moti/o del asesi%ato cometido aIu. K a mD lo co%(iesoD me i%Iuiet> basta%te. 9ue a t ae a Names a casa i%mediatame%teD pe o mi esposo se i>. ;i+o Iue e a e/ide%te Iue el asesi%ato %o te%a %ada Iue /e co% la casa %i co% la (amilia ! IueD po lo Iue eco daba de su p opia +u/e%tud ! lo Iue lea e% las ca tas de NamesD %uest o *i+o ! AleE:a%de estaba% dis( uta%do ta%to Iue *ubie a

sido u%a c ueldad saca los de aIu. .o lo ta%toD me co%(o m= ! acept= Iue se Iuedase% *asta la (ec*a (i+ada pa a Iue Names /ol/iese co% Ale:a%de . EPC ee usted Iue debie a *abe de/uelto a su *i+o a casa a%tesQ ENoD %o. No *e Iue ido deci eso. REs ta% di(cil pa a mS .e o te%'o Iue dec selo. Como !a ima'i%a 8 ustedD los muc*ac*os *a% odo muc*as cosas. 7e di+e o% Iue la polica te%a la idea de Iue esa mu+e D la mu+e asesi%adaD poda se ( a%cesa. 9ue poda t ata se de la mu+e Iue su *e ma%o co%oci> e% @ a%ciaD su *e ma%o ma!o D el Iue mu i> e% la 'ue a. PEs cie toQ E#ie%. Es u%a posibilidad E eplic> Emma co% /o5 Iueb adaED u%a posibilidad Iue estamos obli'ados a toma e% co%side aci>%. .uede *abe sido as. """ EPHa! al'u%a a5>% pa a c ee Iue el cad8/e e a el de esa muc*ac*a 7a ti%eQ EKa le *e dic*o Iue es u%a posibilidad. EP.o Iu=... po Iu= *a% de pe%sa Iue e a esa 7a ti%eQ PLle/aba e%cima ca tasD al'L% docume%toQ ENo. .e o es Iue !o *aba ecibido u%a ca ta de ella. EP<sted *aba ecibido u%a ca ta de 7a ti%eQ ES. <%a ca ta e% la Iue me deca Iue estaba e% I%'late a ! Iue le 'usta a /e%i a /e me. Ko la i%/it= a Iue /i%iese aIuD pe o ecib u% tele' ama dicie%do Iue /ol/a a @ a%cia. 9ui58 e' es> a @ a%cia. Nosot os %o lo sabemos. .e oD m8s ta deD se e%co%t > aIu u% sob e di i'ido a ella. Supo%'o Iue eso i%dica Iue *aba estado e% la casa. .e oD ealme%teD %o /eo... Se detu/o. Lad! Stodda tEMest tom> la palab a e% el acto. E7e ima'i%o Iue %o alca%5a usted a /e Iu= elaci>% pueda te%e !o co% todo esto. K tie%e toda la a5>%. Tampoco !o lo comp e%de a si estu/ie a e% su lu'a . .e o cua%do o lo Iue pasabaD oD me+o dic*oD esa co%(usa %a aci>% de los *ec*osD pe%s= Iue %o me Iuedaba ot o ecu so Iue /e%i aIu pa a ase'u a me de Iue e a cie toD po IueD de se as... EPSQ ESi lo esD te%'o Iue deci le al'o Iue %o pe%saba e/ela . Ko so! 7a ti%e ;ubois. Emma mi > a su /isita%te co% los o+os mu! abie tos como si ape%as pudie a e%te%de el se%tido de sus palab as. ER<stedS P<sted es 7a ti%eQ La ot a asi%ti>. ESD so! !o. Esto! se'u a de Iue le so p e%de 8D pe o es la /e dad. Co%oc a su *e ma%o Edmu%d e% los p ime os das de la 'ue a. Estaba alo+ado e% %uest a casa. #ie%D el esto !a lo co%oce usted. Nos e%amo amos. .e%s8bamos casa %os ! e%to%ces tu/o lu'a la eti ada de ;u%Iue Iue. A Edmu%d se le dio po desapa ecido ! ""& m8s ta de se comu%ic> su mue te. No le *abla = a usted de aIuella =poca. @ue *ace muc*o tiempo ! !a pas>. .e o s le di = Iue !o Iue a muc*o a su *e ma%o. TGi%ie o% lue'o las t istes ealidades de la 'ue a. Los alema%es ocupa o% @ a%cia. Ko me co%/e t e% u% miemb o de la Resiste%ciaD ! a!ud8bamos a *ace pasa a los i%'leses po @ a%cia cami%o de I%'late a. ;e este modo co%oc a mi actual ma idoD u% o(icial de las (ue 5as a= eas Iue (ue la%5ado sob e @ a%cia e% pa acadas pa a u%a misi>% especial. Cua%do te mi%> la 'ue a %os casamos. <%a o dos /eces dud= si deba esc ibi le a usted o /e%i a /e laD pe o decid abste%e me. .e%s= Iue %o %os se /i a de %ada e/i/i a%ti'uos ecue dos. Ko te%a u%a %ue/a /ida ! %o deseaba eco da la a%te io . .e o le di = Iue me caus> u%a e:t a,a satis(acci>% el descub i Iue el me+o ami'o de mi *i+o NamesD e% el cole'ioD e a u% muc*ac*o Iue esult> se sob i%o de EdEmu%d. .uedo deci Iue Ale:a%de se pa ece muc*o a Edmu%dD como c eo Iue usted misma pod 8 ap ecia . K me pa eci> u%a ci cu%sta%cia mu! a(o tu%ada el *ec*o de Iue Names ! Ale:a%de (uese% ta% e:cele%tes ami'os. .uso u%a ma%o sob e el b a5o de Emma.

EComp e%de 8D Iue ida EmmaD Iue despu=s de o la *isto ia sob e el asesi%ato ! sob e la sospec*a de Iue esa mu+e e a la 7a ti%e Iue Edmu%d *aba co%ocidoD %o te%a m8s emedio Iue /e%i a comu%ica le a usted la /e dad. O usted o !o debemos i%(o ma a la polica del caso. 9uie%Iuie a Iue sea la mu+e mue taD lo cie to es Iue %o es 7a ti%e. EApe%as puedo c ee Iue usted... Iue usted sea la 7a ti%e a Iuie% se e(e a mi Iue ido Edmu%d e% su ca ta. EEmma suspi >. Lue'o ( u%ci> el e%t ece+oEE. .e o e%to%ces %o comp e%do. P@ue usted Iuie% me esc ibi>Q Lad! Stodda tEMest me%e> la cabe5a co% decisi>%. ENoD %o. .o supuestoD !o %o le *e esc ito a usted. EE%to%ces... Ecome%5> EmmaD ! se detu/o. "") EPE%to%ces (ue al'uie% IueD (i%'ie%do se 7a ti%eD Iue aD Iui58D saca le di%e oQ Es lo m8s p obable. .e oD PIui=% puede *abe lo *ec*oQ ESupo%'o Ese,al> Emma le%tame%teE Iue *aba 'e%teD e% aIuellas (ec*asD Iue saba... La ot a se e%co'i> de *omb os. ESD p obableme%te. .e o %adie de mi c culo m8s %timoD %adie Iue estu/iese ce ca de m. Nu%ca *e *ablado de esto desde Iue /i%e a I%'late a. KD de todas (o masD Ppo Iu= espe a ta%to tiempoQ Es cu iosoD mu! cu ioso. ENo lo comp e%do. Te%d emos Iue /e lo Iue dice el i%specto C addoc2. E;e p o%to di i'i> a su /isita%te u%a mi ada e%te %ecidaE. REsto! ta% co%te%ta de co%oce la po (i%D Iue idaS EK !o a usted. Edmu%d me *ablaba de usted co% muc*a ( ecue%cia. La Iue a. Ko so! (eli5 e% mi %ue/a /idaD pe o como Iuie a Iue seaD %o le *e ol/idado. Emma se ecost> e% la almo*ada ! de+> escapa u% p o(u%do suspi o. EEs u% i%me%so ali/io. Est8bamos todos mu! asustados a%te la posibilidad de Iue la mue ta (uese 7a ti%eD po Iue e%to%ces el c ime% te%a Iue esta elacio%ado de u%a ma%e a u ot a co% la (amilia. .e o a*o a sie%to Iue me *e Iuitado u% ' a% peso de e%cima. No s= Iui=% se a esa pob e i%(eli5D Rpe o %o poda te%e %ada Iue /e co% %osot os.? CA.HT<LO \\III La esbelta sec eta ia le t a+o a Ha old C ac2e%t*o Epe la acostumb ada ta5a de t= de la ta de. EG aciasD miss Ellis. Ho! me i = a casa temp a%o. EC eo Iue %o debe a usted *abe /e%ido. AL% tie%e usted u% aspecto mu! decado. EEsto! pe (ectame%te Eco%test> Ha oldD pe oD e% ealidadD se se%ta d=bil. ;e eso %o *aba duda: *aba pasado u%os das *o ibles. .e oD bue%oD al me%os !a *aba pasado. E:t ao di%a ioD se di+o a s mismoD Iue Al( ed estu/ie a mue to ! Iue el /ie+o si'uie a /i/o. ;espu=s de todoD Pcu8%tos a,os te%aQ PSete%ta ! t esD sete%ta ! cuat oQ Haca a,os Iue e a u% i%/8lido. Si al'uie% *aba de mo i D pa eca m8s l>'ico Iue *ubiese sido el /ie+o. .e o %o. Tu/o Iue se Al( ed. Al( edD IueD po lo Iue Ha old sabaD e a u% tipo sa%o ! (ue te. Ni%'u%a dole%cia le aIue+aba. Se ecli%> e% su sill>% suspi a%do. AIuella muc*ac*a te%a a5>%. No se e%co%t aba aL% e% (o maD pe o *aba Iue ido i a la o(ici%a. 9ue a /e c>mo ma c*aba todo. Su situaci>% e a i%estableD RsD i%estableS Todo aIuello A! mi > a su al ededo BD el despac*o lu+osame%te deco adoD las made as pulidas ! b illa%tesD los sillo%es mode %os ! ca osD Rtodo espi aba p ospe idad ! eso e a bue%oS A* es do%de Al( ed se *aba eIui/ocado siemp e. Si u%o pa eca p >spe oD la 'e%te le c ea p >spe o. Toda/a %o ""0 ci culaba% umo es sob e su i%estabilidad (i%a%cie a. .e o au% asD la Iuieb a %o poda ta da muc*o. Si al me%os *ubiese sido su pad e Iuie% mu ie a e% /e5 de Al( edD Iue e a como *ubie a te%ido Iue se . K e% /e5 de esoD casi pa eca como si el a s=%ico le die a m8s e%e 'as. SD si su pad e *ubiese (allecido... bie%D a*o a %o te%d a de Iu= p eocupa se.

No obsta%teD lo m8s impo ta%te e a co%se /a la calma. Co%se /a el aspecto de *omb e p >spe o ! desp eocupado. No como el pob e Al( edD Iue siemp e iba *ec*o u% *a apie%to co% aspecto desampa adoD Iue e a e:actame%te lo Iue e a: u%o de esos peIue,os especulado es Iue %o se at e/e% %u%ca a sali e% busca de las ' a%des 'a%a%cias. Cua%do %o te%a t atos co% al'u%a pa%dilla de malea%tesD se meta e% al'u%a ope aci>% al'o tu biaD si% lle'a %u%ca al delitoD pe o siemp e o5a%do el bo de de la ile'alidad. PK ado%de le *aba lle/ado estoQ A u%os co tos pe odos de abu%da%cia pa a /ol/e lue'o al desali,o ! a la mise ia. Al( ed %o *aba sido *omb e de ' a%des pe specti/as. E% esume%D %o poda deci se Iue se *ubiese pe dido ' a% cosa co% su mue te. Nu%ca *aba se%tido estima po Al( ed !D co% su desapa ici>%D el di%e o Iue le toca a de aIuel /ie+o taca,oD su abueloD se /e a aume%tado co%side ableme%teD di/idido %o e% ci%co si%o e% cuat o pa tes. 7uc*o me+o . El ost o de Ha old se a%im> u% poco. Se le/a%t>D co'i> el somb e o ! el ab i'o ! sali> del despac*o. Se a me+o tom8 selo co% calma po u%o o dos das. No se se%ta mu! (ue te aL%. Su coc*e lo espe aba aba+o ! p o%to le lle/a a a casa at a/esa%do las calles de Lo%d es. ;a $i% le ab i> la pue ta. ELa se,o a acaba de lle'a D se,o . .o u% mome%toD Ha old se Iued> mi 8%dolo. RAliceS R;ios del cieloS PE a *o! el da e% Iue deba e' esa AliceQ Lo *aba ol/idado po completo. Sue te Iue ;a $i% le *aba a/isado. No *ubie a causado mu! bue%a ""1 imp esi>% siD al lle'a al piso de a ibaD le *ubie a pillado po so p esa. No es Iue tu/ie a %i%'u%a impo ta%ciaD cla o. Al (i% ! al caboD %i Alice %i =l te%a% ' a%des ilusio%es ace ca de lo Iue se%ta% el u%o po el ot o. 9ui58s Alice le te%a al'L% a(ectoD %o lo saba. La /e dadD Alice *aba sido u%a ' a% desilusi>%. No *aba estado %u%ca e%amo ado de ellaD po supuestoD pe oD au%Iue poco a' aciadaD e a u%a mu+e a' adable. K %o *aba duda de Iue su (amilia ! elacio%es le *aba% esultado mu! Ltiles. No ta% LtilesD Iui58D como *ubie a% podido se loD po Iue si se cas> co% AliceD (ue e% pa te pe%sa%do e% sus (utu os *i+osD e% la bue%a posici>% de Iue 'o5a a% e% u%a (amilia ta% impo ta%te. .e o %o *aba% te%ido desce%de%ciaD ! todo lo Iue Iuedaba a*o a e a% =l mismo ! AliceD e%/e+ecie%do +u%tosD si% ' a% cosa Iue deci se el u%o al ot oD %i pa ticula satis(acci>% e% su mutua compa,a. Ella pasaba muc*o tiempo ause%te co% al'u%os pa ie%tes !D po lo 'e%e alD e% i%/ie %o iba a la Ri/ie a. A ella le 'ustaba ! a =l %o le co%t a iaba. Ha old se di i'i> a la sala de a iba ! le dio u%a ce emo%iosa bie%/e%ida. EAs Iue !a est8s de e' esoD Iue ida. Sie%to %o *abe podido i a ecibi te pe o me *a% ete%ido e% la Cit!. He /uelto ta% p o%to c>mo *e podido. PC>mo estaba Sa% Rap*aelQ Alice le co%t> c>mo estaba Sa% Rap*ael. E a u%a mu+e del'adaD de cabello o+i5oD %a i5 a'uile,aD o+os casta,os ! mi ada /a'a. Su dicci>% e a cuidadaD mo%>to%a ! al'o dep ime%te. El /ia+e de e' eso *aba sido bue%oD el Ca%al u% poco a'itado. Los t 8mites adua%e osD molestos como de costumb e. E;ebas *abe /uelto e% a/i>%. Es muc*o m8s se%cillo. ESupo%'o Iue s. .e o %o me 'usta /ia+a e% a/i>%. Nu%ca lo *a'o. 7e po%e mu! %e /iosa. ""3 EA*o a muc*o tiempo. Lad! Alice C ac2e%t*o pe %o co%test>D Iui58 po Iue e% su /ida el p oblema %o estaba e% la %ecesidad de a*o a tiempo pa a lle'a a todoD si%o e% e%co%t a cosas Iue la a!uda a% a lle%a lo. Co t=sme%teD p e'u%t> po el estado de salud de su esposo. EEl tele' ama de Emma me ala m> basta%te. C eo Iue *as estado e%(e mo. ESD s.

EEl pe i>dico *ablaba el ot o da de cua e%ta pe so%as Iue se pusie o% e%(e mas e% u% *otel po al'o Iue *aba% comido. C eo Iue los alime%tos co%'elados so% peli' osos. Se ma%tie%e% e% los ( i'o (icos demasiado tiempo. EEs posible. P;eba o %o deba me%cio%a le a Alice lo del a s=%icoQ Al mi a laD se si%ti> i%capa5 de *ace lo. Le pa eca IueD e% el u%i/e so de AliceD %o *aba lu'a pa a el e%/e%e%amie%to po a s=%ico. .a a ella e a s>lo al'o Iue se lea e% los pe i>dicosD pe o %o u%a ealidad Iue pudie a sucede le a u%o o a la p opia (amilia. K si% emba 'oD *aba ocu ido e% la (amilia C ac2e%t*o pe. .as> a su *abitaci>% ! pe ma%eci> ec*ado po espacio de u%a o dos *o as a%tes de /esti se pa a i a come . ;u a%te la comidaD solo co% su esposaD la co%/e saci>% si'ui> u% cu so pa ecidoD i%co%e:a ! co t=s. Se *i5o me%ci>% a ami'os ! co%ocidos Iue se e%co%t aba% e% Sa% Rap*ael. EHa! u% paIuete pa a ti sob e la mesa del /estbuloD u% paIuete peIue,o Edi+o Alice. EP<% paIueteQ No me *aba dado cue%ta. EEs u%a cosa e:t ao di%a iaD pe o al'uie% *a estado *abl8%dome de u%a mu+e asesi%ada ! e%co%t ada e% u% ' a%e o o al'o pa ecido. ;eca Iue *aba sido e% RuEt*e (o d Hall. Supo%'o Iue debe t ata se de ot o lu'a co% el mismo %omb e. ENoD %o es ot o. La /e dad es Iue *a sido e% %uest o ' a%e o. ""4 ERHa oldS PEs posibleQ <%a mu+e asesi%ada e% el ' a%e o de Rut*e (o d Hall R! %o me lo *abas dic*oS ELo cie to es Iue %o tu/e muc*o tiempoD ! e a u% asu%to basta%te desa' adable. No tie%e %ada Iue /e co% %osot osD po supuesto. La p e%sa %o *a de+ado de (is'o%ea D %atu alme%te. K *emos te%ido Iue t ata co% la polica ! toda esa *isto ia. E7u! desa' adable. PHa% descubie to Iui=% lo *i5oQ [Ep e'u%t> co% (i%'ido i%te =s. EToda/a %o. EP9u= clase de mu+e e aQ ENadie lo sabe. @ a%cesa al pa ece . ERO*D ( a%cesaB. Ee:clam> Alice !D sal/a%do la di(e e%cia de claseD su ace%to %o e a mu! disti%to al del i%specto #aco%E. 7u! molesto pa a /osot os. Salie o% del comedo pa a i al peIue,o 'abi%ete e% el Iue sola% se%ta se cua%do estaba% solos. Ha old se se%ta completame%te a'otado. K pe%s>: T7e i = temp a%o a la camaT. Reco'i> el paIuete Iue *aba sob e la mesa del /estbulo. Estaba e%/uelto e% papel celo(8% co% meticulosa pulc itud. Ha old se se%t> +u%to al (ue'o ! ompi> el e%/olto io. Co%te%a u%a ca+ita de comp imidosD co% el >tulo TT>me%se dos po la %oc*eT. Le acompa,aba u%a peIue,a ti a de papel co% el memb ete de u% (a mac=utico de # ac2*ampto%D e% el Iue se /ea esc ito: TE%/iado e:p esame%te po e%ca 'o del docto 9uimpe T. Ha old C ac2e%t*o pe ( u%ci> el e%t ece+o. Ab i> la ca+ita ! mi > los comp imidos. SD pa eca% se los mismos Iue *aba estado toma%do. .e oD P%o le *aba dic*o 9uimpe Iue %o deba toma los m8sQ TKa %o los %ecesitaTD e a lo Iue 9uimpe le *aba dic*o. EP9u= pasaD Iue idoQ .a eces co%t a iado. ERO*D so% los comp imidosS He estado tom8%dolos po la %oc*e. .e o me pa eca Iue el m=dico me *aba dic*o Iue los de+a a. "&6 ESe'u ame%te te di+o E eplic> ella co% placide5E Iue %o te ol/ida as de toma los. ESD se 8 eso Edi+o Ha old co% 'esto de duda. La mi > desde el ot o lado de la mesa. Ella estaba obse /8%dolo. .o u%os i%sta%tesD se p e'u%t> Acomo *icie a ta%tas ot as /ecesB Iu= esta a pe%sa%do su esposa. AIuella sua/e mi ada de ella %o le deca %ada. Sus o+os e a% como /e%ta%as e% u%a casa /aca. P9u= pe%sabaQ P9u= se%ta Alice po =lQ PLe *aba Iue ido al'u%a /e5Q El supo%a Iue s. PO se *ab a casado co% =l po Iue c ea Iue e a u% *omb e p ospe o de la Cit! ! ella estaba ca%sada de su /ida de escase5Q #ue%oD e% ese

aspecto al me%os %o se poda Iue+a . Te%a u% coc*e ! u%a casa e% Lo%d esD /ia+aba po el e:t a%+e oD se comp aba opas ca asD au%Iue ;ios saba IueD cua%do ella se las po%aD %o lo pa eca%. SD e% co%+u%toD *aba salido 'a%a%do. K se p e'u%taba si ella lo /e a tambi=% as. E% ealidad ella %o se%ta /e dade a simpata po =lD pe o tampoco =l la se%ta po ella. No co%'e%iaba%D %o te%a% %ada de Iu= *abla %i ecue dos Iu= compa ti . Si *ubiese% te%ido *i+osD pe o %o los *aba% te%ido. E a e:t a,o Iue %o *ubie a *i+os e% la (amiliaD sal/o el muc*ac*o de Edit*. La +o/e% Edit*. Haba sido to%ta cas8%dose de aIuella ma%e a ta% i%co%scie%te du a%te la 'ue a. .e o =l le *aba aco%se+ado bie%. Wl le *aba dic*o: T7u! simp8ticos esos +>/e%es ! at e/idos pilotos. Tie%e% e%ca%toD teme idad ! todas esas cualidadesD pe o %o si /e% pa a los tiempos de %o malidad ! pa5. Ape%as s pod 8 ma%te%e seT. K Edit* le *aba co%testado: TP9u= impo ta esoQT. Ella Iue a a # !a% ! =l la Iue a a ella !D p obableme%teD lo mata a% p o%to. P.o Iu= %o *aba% de te%e u% poco de (elicidadQ P;e Iu= se /a pe%sa e% el po /e%i cua%do todos poda% mo i ba+o las bombas e% cualIuie mome%toQ KD de todos modosD *aba dic*o Edit*D el po /e%i %o deba i%Iuieta los po Iue al'L% da se epa ti a el le'ado del abuelo. "&1 Ha old se a'it> i%c>modo e% su silla. RRealme%teD ese testame%to del abuelo *aba sido i%icuoS Te%e los a todos pe%die%tes de u% *ilo. El testame%to %o *aba complacido a %adie. No complaca a los %ietos ! po%a l/ido a su pad e. El /ie+o estaba absolutame%te decidido a %o mo i se. .o eso se cuidaba ta%to. .e o %o ta da a e% mo i . Se'u ame%teD mo i a p o%to. ;e %o se as... Todos los p oblemas de Ha old ca!e o% sob e =l u%a /e5 m8sD ! se si%ti> ca%sado ! e%(e mo. Ad/i ti> Iue Alice co%ti%uaba obse /8%dolo. .o al'u%a a5>%D aIuellos o+os p8lidos ! pe%sati/os le causaba% desasosie'o. EC eo Iue me i = a la cama. Ha sido mi p ime da de t aba+o. ES Eco%test> AliceE. C eo Iue es u%a bue%a idea. Esto! se'u a de Iue el m=dico te di+o Iue tomases las cosas co% calma. ELos m=dicos siemp e dice% eso. EK %o te ol/ides de toma los comp imidosD Iue ido. Tom> la ca+ita ! se la e%t e'>. Wl le dio las bue%as %oc*es ! subi> la escale a. SD %ecesitaba los comp imidos. Hubie a sido u%a eIui/ocaci>% de+a los ta% p o%to. Tom> dos de ellos ! los t a'> co% u% /aso de a'ua. CA.HT<LO \\IG Nadie *ubie a podido *ace se co% todo esto u% lo ma!o Iue el *e a mado !o Ema%i(est> ;e mot C addoc2 somb ame%te. Estaba se%tado co% las la 'as pie %as esti adas ! su aspecto esultaba u% ta%to c*oca%te e% la eca 'ada saElita de @lo e%ce. Se se%ta completame%te a'otadoD t asto %ado ! dep imido. 7iss 7a ple e:p es> co% dul5u a su disco%(o midad. ENoD %oD mi Iue ido muc*ac*oD *a *ec*o usted u% bue% t aba+o. 7u! bue%oD de /e dad. EP<% bue% t aba+oD diceD ! *e de+ado e%/e%e%a a toda la (amiliaQ P9u= demo%ios ocu eQ 7e 'usta a sabe lo. EComp imidos e%/e%e%ados Edi+o miss 7a ple co% ai e pe%sati/o. ES. ;iab>licame%te *8bilD e% ealidad. .a eca% los mismos Iue los Iue *aba estado toma%do. Co% ellos *aba u%a ti a de papel imp eso e% el Iue se *aba esc ito: TE%/iado po e%ca 'o del docto 9uimpe T. 9uimpe %o los e%ca '>. <tili5a o% el memb ete del (a mac=uticoD Iue tampoco saba %ada. No. Esta ca+a de comp imidos /e%a de Rut*e (o d Hall. EPSabe co% ce te5a Iue /e%a% de Rut*e (o d HallQ ES. Hemos *ec*o u%a i%/esti'aci>% e:*austi/a. E% ealidad se t ata de la ca+a Iue co%te%a los comp imidos seda%tes pa a Emma.

EO*D !a /eo. .a a Emma. "&& ESD e%co%t amos sus *uellas di'italesD las de las dos e%(e me as ! las del (a mac=utico Iue lo p epa >. Natu alme%teD %i%'u%a ot a. La pe so%a Iue e%/i> los comp imidos tu/o cuidado de %o de+a imp esas las su!as. EPK los comp imidos seda%tes (ue o% eti ados ! sustituidos po ot a cosaQ ES. KD cla oD eso es lo Iue tie%e% de malo los comp imidos. Todos pa ece% i'uales. ETie%e usted muc*a a5>%. Recue do mu! bie% c>mo e% mi +u/e%tud *aba la medici%a %e' aD la medici%a ma >% A=sta pa a la tosBD la medici%a bla%ca ! la medici%a osa del docto @ula%o de Tal. ;e *ec*oD toda/a e% St. 7a ! 7ead te%emos esta clase de medici%as. Lo Iue todos Iuie e% es u% +a abeD %o comp imidos. P9u= *aba e% ellosQ EAc>%ito. Es la clase de comp imidos Iue suele% 'ua da se e% u%a botella pa a /e%e%os ! Iue se disuel/e% al u%o po cie%toD pa a uso e:te %o. EK asD Ha old lo tom> ! mu i>. ;e mot C addoc2 emiti> al'o Iue se pa eca a u% 'emido. EPNo le impo ta Iue me desa*o'ue e% su p ese%ciaQ Eco%(es> lue'o de u%a pausaE. RTe%'o Iue co%t8 selo todo a ta Na%eS Eso es lo Iue se%t. EEs usted u% bue% muc*ac*o ! se lo a' ade5co. K al se el a*i+ado de si He% !D sie%to po usted u% ap ecio Iue %o pod a se%ti po %i%'L% ot o i%specto . ;e mot C addoc2 le di i'i> u%a so% isa (u'a5 ! co%test> desasose'ado: ESD pe o el caso es *e a mado el lo m8s espa%toso de mi /ida. 7i +e(e llama a Scotla%d Ka dD P! Iu= es lo Iue tie%e Iue comu%ica Q R9u= %o te%'o %i la m8s emota idea de lo Iue est8 pasa%doS ENoD %o. ESD s. RNo s= Iui=% e%/e%e%> a Al( edD %o s= Iui=% *a e%/e%e%ado a Ha old !D pa a acaba de a e'la loD tampoco te%'o la me%o idea de Iui=% e a la mu+e Iue "&) asesi%a o%S Todo pa eca i%dica Iue e a la dic*osa 7a ti%eD todos los i%dicios pa eca% apu%ta e% esa di ecci>%. PK Iu= pasa a*o aQ 9ue esulta Iue 7a ti%e es la esposa de si Robe t Stodda tE Mest. P9ui=% es e%to%ces la mu+e del ' a%e oQ RSabe ;iosS K a%tes Iue si e a A%%a St a/i%s2aD pe o tampoco... Le detu/o u%a de las si'%i(icati/as tosecillas de miss 7a ple. EPEst8 se'u oQ C addoc2 la mi > co% los o+os mu! abie tos. E#ie%D esa postal desde Namaica... ES. .e o eso %o es u%a /e dade a p uebaD P/e dadQ 9uie o deci Iue cualIuie a puede *ace se e%/ia u%a postal desde cualIuie pa te del mu%do. Recue do a 7 s. # ie l!D Iue su( i> u%a c isis %e /iosa ta% ' a/e Iue acaba o% po e%/ia la a u%a cl%ica pa a te%e la e% obse /aci>%. No poda sopo ta la idea de Iue sus *i+os lo supie a%D ! de+> esc itas u%as cato ce postalesD dispo%ie%do Iue se e%/iase% opo tu%ame%te desde di/e sos lu'a es e% el e:t a%+e o. EK a,adi>D /ol/i=%dose *acia ;e mot C addoc2E: PGe usted lo Iue Iuie o deci Q ESD desde lue'o. Natu alme%teD *ubi= amos comp obado lo de esa postalD de %o se po Iue ese asu%to de 7a ti%e pa eca espo%de me+o al caso e% cuesti>%. E;e u% modo mu! co%/e%ie%te. ETodo co%co daba Ese,al> C addoc2E. K despu=s de todoD est8 tambi=% la ca ta (i mada po 7a ti%e C ac2e%t*o peD la Iue ecibi> Emma. Lad! Stodda tEMest %o la emiti>D pe o al'uie% tu/o Iue *ace lo. Al'uie% Iue pe%saba *ace se pasa po 7a ti%e pa a obte%e D si podaD al'L% di%e o. PNo me %e'a 8 Iue es asQ ENoD %o. EK te%emos adem8sD el sob e de la ca ta Iue Emma le esc ibi> co% la di ecci>% de Lo%d es. K (ue e%co%t ado e% Rut*e (o d HallD lo Iue demuest a Iue ella *aba estado all.

"&ER.e o la mu+e asesi%ada %o *aba estado allS Ele i%dic> miss 7a pleE. No *aba estado e% el se%tido Iue usted dice. Ella (ue a Rut*e (o d Hall cua%do !a estaba mue ta. La a o+a o% desde el t e% po el te apl=% de la /a. E#ue%oD s. ELo Iue el sob e demuest a es Iue el asesi%o estu/o all. Es de supo%e Iue le Iuit> a su /ctima este sob e co% la docume%taci>% ! los ot os ob+etos Iue lle/aba ! Iue despu=s se le ca!> si% da se cue%ta. PO lo *i5o p emeditadame%teQ Se'u o Iue sus *omb es ! el i%specto #aco% lo i%speccio%a o% todo a co%cie%ciaD ! %o lo e%co%t a o%. K lue'o apa ece de epe%te e% el cua to de la calde a. EEso tie%e u%a e:plicaci>%. Ese /ie+o +a di%e o acostumb aba a eco'e todos los papelotes Iue e%cue%t a ! los almace%a all pa a Iuema los. E;o%de e a mu! %atu al Iue los muc*ac*os lo e%co%t ase% Ese,al> miss 7a ple co% e:p esi>% pe%sati/a. EP9uie e usted deci Iue lo Iue se p ete%da e a Iue lo e%co%t 8 amosQ ES>lo es u%a idea. ;espu=s de todoD e a (8cil deduci d>%de iba% los muc*ac*os a co%ti%ua sus i%/esti'acio%esD o si %oD p opo%= selo. SD es posible. @ue eso lo Iue le *i5o aba%do%a la idea de Iue pudie a se A%%a St aE/i%s2aD P/e dadQ EPK c ee usted Iue la mu+e asesi%ada es ellaQ EC eo Iue al'uie% pudo ala ma se cua%do usted empe5> a i%/esti'a D %i m8s %i me%os. C eo Iue esa pe so%a %o Iue a Iue la si'uie a i%/esti'a%do. EAte%'8mo%os al *ec*o b8sico de Iue al'uie% iba a ep ese%ta el papel de 7a ti%e ! Iue lue'oD po al'u%a a5>%D desisti> de *ace lo. PCo% Iu= moti/oQ EEs u%a p e'u%ta i%te esa%te. EAl'uie% e%/i> u% tele' ama dicie%do Iue 7a ti%e e' esaba a @ a%cia. ;espu=s se las a e'l> pa a /e%i "&0 e% el mismo t e% co% la muc*ac*a ! la mat> po el cami%o. PEst8 usted co%(o me *asta aIuQ ENo del todo. La /e dadD %o c eo Iue lo simpli(iIue usted lo basta%te. ER9ue lo simpli(iIueS Ee:clam> C addoc2E. 7e co%(u%de usted Ea,adi> e% to%o de Iue+a. 7iss 7a ple se,al> co% /o5 aco%'o+ada Iue +am8s pe%sa a e% *ace tal cosa. EA /e D d'ame: PC ee o %o c ee usted sabe Iui=% e a la mu+e asesi%adaQ 7iss 7a ple suspi > a%tes de co%testa : EEs ta% di(cil e:p esa lo bie%. 9uie o deci : %o s= Iui=% e aD pe oD al mismo tiempoD esto! basta%te se'u a de Iui=% e a. PSabe usted lo Iue Iuie o deci Q C addoc2 le/a%t> la cabe5a.. EPSi s= lo Iue Iuie e deci Q No te%'o la m8s emotaRU idea. E7i > po la /e%ta%aE: AIu lle'a su Luc! E!elesba o$. #ue%oD me ma c*o. 7i amo p opio est8 po los suelos esta ta de ! la p ese%cia de u%a +o/e% ebosa%te de e%e 'a ! bue%a sue te es m8s de lo Iue puedo sopo ta . CA.HT<LO \\G #usIu= la palab a to%ti%a e% el diccio%a io Ee:clam> Luc!. ;espu=s de *abe se saludado mutuame%teD Luc! se paseaba po la *abitaci>% toca%do u% pe o de po cela%a po aIuD u% macasa po all8D u% costu e o de pl8stico e% la /e%ta%a. EKa pe%s= Iue lo *a a Edi+o miss 7a ple eposadame%te. Luc! *abl> despacioD ma ca%do las palab as: TLo e%5o To%ti. #a%Iue o italia%o. I%/e%t> e% 10-& u%a (o ma de e%ta a%ual /italicia e% la Iue las pa tes de los be%e(icia ios Iue mue e% se suma% a las 'a%a%cias de los Iue sob e/i/e%T. EEs esoD P/e dadQ E%ca+a pe (ectame%teD ! usted !a lo sospec*aba i%cluso a%tes de las dos Lltimas mue tes.

Rea%ud> su i%Iuieto paseo po la *abitaci>%. 7iss 7a ple la obse /aba desde su asie%to. Wsta e a u%a Luc! E!elesba o$ mu! disti%ta de la Iue ella co%oca. ESupo%'o Iue esto e a lo Iue buscaba. <% testame%to de este '=%e o Iue te mi%a de modo IueD si Iueda u% solo sob e/i/ie%teD =ste lo ecibe todo. KD %o obsta%teD *aba muc*o di%e oD P/e dadQ Ko c eo Iue i%cluso epa tido e%t e los *e ma%os ep ese%ta a u%a (o tu%a co%side able. Se detu/oD pe%sati/a. ELo malo es Iue las pe so%as so% i%saciables Ese,al> miss 7a pleE. Al'u%as pe so%as. 7uc*as /ecesD "&3 as es como empie5a todo. No se empie5a co% el asesi%atoD co% el deseo de comete loD %i siIuie a pe%s8%dolo. Se empie5a sie%doD se%cillame%teD a/a iciosoD Iue ie%do te%e m8s de lo Iue se *a de ecibi . E;e+> su 'a%c*illo sob e la odilla ! su mi ada se pe di> e% el /acoE. As es como co%oc al i%specto C addoc2. <% caso e% el campoD ce ca de 7ede%*am Spa. Empe5> del mismo modo: u%a pe so%a de ca 8cte d=bil ! a(able Iue Iue a te%e muc*o di%e o. E a u% di%e o al Iue %o te%a de ec*oD pe o pa eca (8cil co%se'ui lo. No *ubo asesi%atos al p i%cipioD s>lo al'o ta% (8cil ! se%cillo Iue ape%as pa eca Iue estu/ie a mal. As (ue c>mo empe5a o% las cosas. .e o aIuello acab> co% t es asesi%atos. EComo aIu. Hemos te%ido t es asesi%atos *asta a*o a: la mu+e Iue desempe,aba el papel de 7a ti%e ! Iue *ubie a podido eclama u%a pa te pa a su *i+oD despu=s Al( ed ! despu=s Ha old. K co% estoD s>lo Iueda% dosD P/e dadQ EP9uie e deci Iue s>lo Iueda% Ced ic ! EmmaQ EEmmaD %o. Emma %o es u% *omb e alto ! mo e%o. NoD me e(ie o a Ced ic ! a # !a% Eastle!. No *aba pe%sado e% # !a% a%tes po Iue es ubio. Tie%e el bi'ote ubio ! los o+os a5ulesD pe oD !a lo /e ustedD el ot o da... ESD co%ti%Le Ela ale%t> miss 7a pleE. Ha ocu ido al'o Iue le p eocupaD P/e dadQ E@ue cua%do lad! Stodda tEMest se eti aba. Se *aba despedido !D de p o%toD se /ol/i> *acia m e% el mome%to e% Iue iba a subi al coc*eD ! me p e'u%t>: TP9ui=% e a ese *omb e alto ! mo e%o Iue estaba e% la te a5a cua%do *e lle'adoQT. Al p i%cipioD %o pude ima'i%a a Iui=% se e(e aD po Iue Ced ic estaba aL% e% la cama. Le p e'u%t= i%t i'ada: TPSe e(ie e usted a # !a% Eastle!QTD ! ella espo%di>: TRCla oD e a =lSD el +e(e de escuad illa Eastle!. Estu/o u%a /e5 esco%dido e% %uest o des/8%D e% @ a%ciaD du a%te la 'ue a. Cua%do lo /i de espaldasD me esult> (amilia la postu a ! la (o ma de "&4 sus *omb osTD ! e%to%ces me%cio%> Iue le 'usta a saluda loD pe o %o dimos co% =l. 7iss 7a ple %o di+o %adaD se limitaba a espe a . EK despu=s Ea,adi> Luc!ED m8s ta deD me (i+= e% =l. Estaba e% pieD de espaldas a mD ! /i lo Iue *ubie a debido /e a%tes. 9ue el pelo ubio pa ece oscu o si se lo pei%a co% b illa%ti%a. El pelo de # !a% ti a a casta,o ! puede pa ece oscu o. As Iue despu=s de todoD pudo se # !a% el *omb e Iue su ami'a /io e% el t e%. .od a... ES. Ka *aba pe%sado e% eso. EPEs Iue siemp e pie%sa usted e% todoQ Ee:clam> Luc! co% cie ta ac itud. E#ue%oD Iue idaD te%'o Iue *ace lo. ESi% emba 'oD %o puedo /e Iu= es lo Iue # !a% pod a saca de esto. 9uie o deci Iue el di%e o i a a AleE:a%de D %o a =l. Comp e%do Iue les *a a la /ida m8s (8cilD u% poco m8s su%tuosaD pe o %o pod a /ale se del capital pa a sus p o!ectos %i %ada pa ecido. E.e o si le ocu iese al'o a Ale:a%de a%tes de Iue cumpliese los /ei%tiL% a,osD el di%e o i a a las ma%os de su pad e como pa ie%te m8s p >:imo. Luc! le di i'i> u%a mi ada de *o o . EWl %u%ca *a a eso. Ni%'L% pad e lo *a a s>lo pa a co%se'ui el di%e o. 7iss 7a ple suspi >.

EHa! 'e%te Iue *ace esas cosasD Iue ida. Es mu! t iste ! te ibleD pe o pasa. La 'e%te *ace cosas te ibles. S= de u%a mu+e Iue e%/e%e%> a t es *i+os su!os s>lo pa a cob a u% peIue,o se'u o. Recue do a u%a a%cia%aD e% apa ie%cia u%a dama amable ! *o% adaD Iue e%/e%e%> a su *i+o cua%do /ol/i> a casa co% pe miso. K tambi=% esa /ie+a 7 s. Sta%$ic*. Este caso se public> e% los pe i>dicos ! me (i'u o Iue debi> usted lee lo. 7u ie o% su *i+a ! su *i+oD ! di+o lue'o Iue ella se *aba e%/e%e%ado. Haba /e%e%o e% u% poco de salsaD pe o se descub i> Iue lo *aba puesto ella misma. K estaba p oE ")6 !ecta%do el e%/e%e%amie%to de su Lltima *i+a. .e o e% este caso %o (ue po di%e o. Ella estaba celosa po Iue e a% m8s +>/e%es Iue ellaD ! ebosaba% de /italidad. Tema Aes te ible deci loD pe o es la /e dadB Iue se di/i tie a% cua%do ella *ubiese desapa ecido. Siemp e *aba sido mu! se/e a. SD po supuestoD e a u% poco a aD pe o !oD po mi pa teD %o /eo Iue eso sea u%a e:cusa le'tima. 9uie o deci Iue se puede se a o de muc*as ma%e as. A /ecesD /a u%a pe so%a po a* e'ala%do todo lo Iue posee ! (i ma%do c*eIues a ca 'o de cue%tas co ie%tes Iue %o e:iste%D s>lo pa a (a/o ece a la 'e%te. Esto demuest a IueD det 8s de su a e5aD tie%e u%a disposici>% 'e%e osa. .e o si det 8s de la a e5a *a! u%a mala disposici>%... a* lo tie%e usted. K bie%D Pse *a acla ado u% poco !aD mi Iue ida Luc!Q EP9ue si me *e acla adoQ ECo% lo Iue *e estado co%t8%dole. No debe i%Iuieta se. Ge dade ame%teD %o debe i%Iuieta se. Elspet* 7cEGillicudd! /a a lle'a u% da de estos. ENo /eo Iu= tie%e Iue /e co% esto. ENoD Iue idaD Iui58 %o lo /e ustedD pe o !o c eo Iue es impo ta%te. ENo puedo e/ita se%ti cie ta a%siedadD PsabeQ Sie%to Iue e% cie ta ma%e a esa (amilia es al'o mo. ELo s=D Iue ida. S= Iue es di(cil pa a ustedD po Iue se sie%te at ada po los dos de u% modo di(e e%teD P/e dadQ EP9u= Iuie e usted deci Q Ep e'u%t> Luc! co% u% to%o *u a,o. E7e e(e a a los dos *i+os de la casa. OD me+o D al *i+o ! al !e %o. Es de lame%ta Iue los dos miemb os m8s desa' adables de la (amilia *a!a% mue toD pe o Iueda% los dos m8s at acti/os. S= Iue Ced ic es mu! apuestoD au%Iue es p ope%so a p ese%ta se como peo de lo Iue esD ! es al'o p o/ocati/o. E7e i%spi a a /eces deseos de pe'a le Edi+o Luc!. ES. K a usted le 'usta eso. P/e dadQ Es usted u%a ")1 muc*ac*a lle%a de e%e 'a ! dis( uta co% la batalla. SD puedo e%te%de po Iu= le at ae. K po ot a pa teD 7 . Eastle! es m8s como u% se des/alidoD como u% %i,o desdic*ado. Lo IueD desde lue'oD le *ace at acti/o tambi=%. ERK u%o de ellos es u% asesi%oS Ea(i m> Luc! co% ama 'u aE. RCualIuie a de los dosS PC>mo sabe cu8lQ A* est8 Ced icD al Iue %o le impo ta u% comi%o la mue te de su *e ma%o Al( edD o la de Ha old. Se pasa el tiempo ecostado e% su sillaD ta% co%te%toD (o +a%do pla%es sob e lo Iue *a 8 co% Rut*e (o d HallD ! %o cesa de deci Iue se %ecesita 8 muc*o di%e o. Ka s= Iue es de esa clase de pe so%as Iue e:a'e a% su i%di(e e%cia. .e o eso pod a se tambi=% u%a (ac*ada. 9uie o deci Iue todo el mu%do p ete%de se m8s i%di(e e%te de lo Iue e% ealidad esD pe o tambi=% pod a se al e/=sD ! Iue sea m8s i%se%sible de lo Iue apa e%ta se . E9ue idaD Iue ida Luc!. RSie%to ta%to todo estoS EK lue'o # !a% Eco%ti%u> Luc!E. Es e:t ao di%a ioD pe o # !a% pa ece Iue Iuie a /i/i aIu. C ee Iue =l ! Ale:a%de /i/i a% mu! (elicesD ! est8 lle%o de p o!ectos. E# !a% est8 siemp e lle%o de p o!ectos de al'u%a claseD P/e dadQ ESD c eo Iue s. K todos ellos pa ece% admi ables. .e o te%'o la imp esi>% de Iue %o so% (actibles. 9uie o deci Iue %o so% p 8cticos. La idea pa ece pe (ectaD pe o %o c eo Iue te%'a %u%ca e% cue%ta las di(icultades Iue su 'i a% e% la p 8ctica.

ESiemp e cosas demasiado et= easD P%oQ ESD e% ealidad es eso. No de+a de *ace castillos e% el ai e. 9ui58s es Iue los bue%os pilotos %o ba+a% %u%ca del todo de las %ubes. K Rut*e (o d Hall le 'usta ta%to po Iue le ecue da la ' a% eside%cia /icto ia%a po la Iue /a'aba cua%do e a %i,o. EComp e%do Edi+o miss 7a ple co% ai e pe%sati/oE. SD comp e%do. ELue'oD di i'i=%dole u%a 8pida ")" mi ada de eo+oD di+oD como co% u%a especie de 5a pada /e balE: .e o eso %o es todoD P/e dadD Iue idaQ Ha! al'o m8s. EO*D sD *a! al'o m8s. Al'o de lo Iue %o me *e dado cue%ta *asta *ace u% pa de das. # !a% pudo *abe estado e% aIuel t e%. EPE% el Iue sali> de la estaci>% de .addi%'to% a las ).&&Q ES. Ka /e usted. Emma c e!> Iue se le peda Iue diese cue%ta de sus mo/imie%tos del da /ei%te de diciemb e ! los epas> mu! cuidadosame%te: eu%i>% de u% comit= po la ma,a%aD comp as e% las tie%das po la ta de ! el t= e% el G ee% S*am oc2 !D lue'oD di+o Iue *aba ido a ecibi a # !a% a la estaci>%. El t e% Iue lle'aba e a el de las ):-6 de .addi%'to%D pe o pudo *abe lle'ado e% el t e% a%te io ! deci Iue *aba tomado ese t e%. A m me come%t> Iue su coc*e *aba ecibido u% 'olpe ! Iue lo te%a e% el talle D ! Iue po eso *aba tomado el t e%. Lo di+o co% toda %atu alidad. K tal /e5 %o sea =lD pe o como Iuie a Iue seaD !o p e(e i a Iue %o *ubiese /e%ido e% el t e%. EE% el t e% Emusit> miss 7a pleD siemp e pe%sati/a. EE% ealidadD esto %o demuest a %ada. K es te ible /i/i co% esta sospec*a. No sabe lo co% ce te5a. R9ui58 %o lo sab emos %u%caS E;esde lue'o Iue lo sab emosD Iue ida Ee:clam> miss 7a ple a%imadame%teE. Todo esto %o Iueda 8 as. Lo Iue te%'o mu! cla o sob e los asesi%os es Iue %u%ca de+a% las cosas tal como est8%. E% todo casoD %o puede% cua%do *a% cometido u% se'u%do asesi%ato. No de+e Iue eso la a(ecte demasiadoD Luc!. La polica *ace todo lo Iue puede ! /ela po todo el mu%do. RLo impo ta%te es Iue Elspet* 7cGillicudd! esta 8 !a mu! p o%to aIuS CA.HT<LO \\GI A /e D Elspet*D P*as e%te%dido bie% lo Iue Iuie o Iue *a'asQ E.e (ectame%te Edi+o 7 s. 7cGillicudd!ED pe o lo Iue !o di'oD Na%eD es Iue todo pa ece mu! e:t a,o. ENo tie%e %ada de e:t a,o. EA m me pa ece Iue s. Lle'a a la casa ! p e'u%ta de i%mediato si puedo... e+em... i a iba. EEl tiempo est8 mu! ( o ! puedes *abe comido al'o Iue te *a!a se%tado malD !... e% (i%... puedes %ecesita i a iba. 9uie o deci Iue estas cosas sucede%. Recue do a la pob e Louise @elb! Iue /i%o a /e me u% da ! tu/o Iue i a iba ci%co /eces e% me%os de media *o a. AIuella /e5 (ue u% pastel de ca %e e% mal estado. ESi al me%os me di+e as Iu= es lo Iue te p opo%esD Na%e. EEso es p ecisame%te lo Iue %o /o! a *ace . ERE es imposibleD Na%eS . ime o me obli'as a *ace todo este /ia+e de /uelta a I%'late a a%tes de lo Iue... ELo sie%to. R.e o %o poda *ace ot a cosaS Ka lo /esD al'uie% pod a se asesi%ado e% cualIuie mome%to. O*D !a s= Iue est8% todos p e/e%idos ! Iue la polica toma todas las p ecaucio%es posiblesD pe o siemp e Iueda la p obabilidad de Iue el asesi%o sea m8s listo. .o esoD Elspet*D tu debe e a e' esa . ;espu=s de todoD tL ! !o (uimos educadas e% el cumplimie%to de %uest o debe . ")) ECla o Iue s. No /ala% e:cusas cua%do %osot as = amos +>/e%es. EAsD todo est8 bie%. AIu te%emos !a el ta:i. E@ue a de la casa so%> u% cla:o%. 7 s. 7cGillicudd! se puso u% ' ueso ab i'o ! miss 7a ple se e%/ol/i> e% muc*os c*ales ! bu(a%das. Lue'oD las dos damas subie o% al ta:iD Iue pa ti> e% di ecci>% a Rut*e (o d Hall.

EP9ui=% puede /e%i a estas *o asQ Ep e'u%t> EmmaD mi a%do po la /e%ta%aD al /e lle'a u% ta:iE. C eo Iue es la a%cia%a ta de Luc!. EGa!a u%a lata Eobse /> Ced ia Estaba tumbado e% u%a tumbo%aD *o+ea%do el Cou%t ! Li(e co% los pies apo!ados e% u% lado de la episa de la c*ime%ea. E;ile Iue %o est8s e% casa. ECua%do dices Iue le di'a Iue %o esto! e% casaD Pte e(ie es a Iue /a!a e% pe so%a ! se lo di'a !o misma o Iue le o de%e a Luc! Iue le di'a a su ta Iue esto! (ue aQ ENo *aba pe%sado e% eso. Supo%'o Iue eco daba los tiempos e% Iue te%amos ma!o domo ! c iadoD si es Iue al'u%a /e5 *emos te%ido. 7e pa ece eco da a u% c iado a%tes de la 'ue a. Tu/o u% e% edo co% la c*ica de la coci%a ! se a m> u% e/uelo de mil demo%ios. PNo est8 po aIu u%a de esas b u+as Iue /ie%e% a limpia Q E% aIuel mome%to 7 s. Ha tD Iue estaba all aIuella ta de pa a limpia la plataD ab i> la pue ta ! e%t > miss 7a ple e% medio de u% emoli%o de c*ales ! bu(a%dasD mu! a'itada ! se'uida de ot a (i'u a de 'ido aspecto. EEspe o Edi+o miss 7a pleD co'ie%do la ma%o de EmmaE Iue %o lle'uemos e% mal mome%to. .e oD como comp e%de 8D me /uel/o a casa pasado ma,a%aD ! ")%o poda de+a de /e%i a despedi me ! a' adece le %ue/ame%te su amabilidad pa a co% Luc!. RO*D Iue to pe so!S .e mtame p ese%ta le a mi ami'aD 7 s. 7cGilliEcudd!D Iue pasa u%os das co%mi'o. EPC>mo est8 ustedQ Edi+o 7 s. 7cGillicudd!D mi a%do a Emma co% ' a% ate%ci>% ! e% se'uida a Ced ic Iue se *aba puesto e% pie. Luc! e%t > e% la *abitaci>% e% aIuel mome%to. ETa Na%eD %o te%a idea. ETe%a Iue /e%i a despedi me de miss C ac2e%t*o Epe Edi+o miss 7a pleED Iue *a sido ta% ! ta% bue%a co%ti'oD Luc!. EEs Luc! la Iue *a sido mu! bue%a co% %osot os E eplic> Emma. ESD es cie to Ea,adi> Ced icE. La *emos *ec*o t aba+a como u%a escla/aD ate%die%do a los e%(e mosD subie%do ! ba+a%do la escale aD 'uisa%do comidas pa a i%/8lidos. E7e *a% e%t istecido muc*o las %oticias de su e%(e medad. Espe o Iue se e%cue%t e usted completame%te establecidaD miss C ac2e%t*o pe. EO*D !a estamos todos bie% Eco%test> Emma so% ie%do. ELuc! me di+o Iue *aba% estado mu! e%(e mos. REs ta% peli' oso toma alime%tos /e%e%ososS <%as setasD te%'o e%te%dido. ELa causa si'ue sie%do al'o miste iosa Edi+o Emma. EENo lo c ea Edecla > Ced icE. Apuesto a Iue *a odo los umo es Iue ci cula% po a*D miss... e+em... E7a ple. Na%e 7a ple. E#ue%oD como le di'oD apuesto a Iue *a odo los umo es Iue ci cula% po a*. Nada como el a s=%ico pa a albo ota u% poIuito el /eci%da io. ECed ic Edi+o EmmaED Iuisie a Iue %o *abla as as. Ka sabes Iu= di+o el i%specto C addoc2. E#a*D todo el mu%do lo sabe. <stedes mismas lo *a% ")0 odoD P/e dadQ ESe /ol/i> *acia miss 7a ple ! 7 s. 7cEGillicudd!. EKoD po mi pa te Edi+o la se'u%daED acabo de e' esa del e:t a%+e oD *ace ta% solo dos das. EA*D bie%. E%to%ces %o est8 usted al co ie%te de %uest o esc8%dalo local Ee:plic> Ced icE. Se t ata de a s=%ico e% el cu !. Apuesto a Iue la ta de Luc! co%oce todos los detalles. EEl caso es Iue *e odo al'u%a cosa Ecome%t> miss 7a pleED es deci D s>lo u%a peIue,a i%si%uaci>%D pe oD po supuestoD %o Iue a molesta la a ustedD miss C acE2e%t*o pe.

ENo debe usted *ace caso de mi *e ma%o Ese,al> EmmaE. A =l le 'usta ato me%ta a las pe so%as. 7ie%t as *ablabaD di i'i> a Ced ic u%a so% isa a(ectuosa. Se ab i> la pue ta ! e%t > el /ie+o 7 . C ac2e%t*o peD *acie%do so%a D mal*umo adoD su i%sepa able bast>% co%t a el suelo. EP;>%de est8 el t=Q P.o Iu= %o est8 se /ido el t=Q R<stedS R7uc*ac*aS ESe di i'i> a Luc!E. P.o Iu= %o *a t ado el t=Q EAcabo de p epa a loD 7 . C ac2e%t*o pe. Go! a t ae lo a*o a. Estaba po%ie%do la mesa. Luc! /ol/i> a sali de la *abitaci>%D ! C ac2e%t*o pe (ue p ese%tado a miss 7a ple ! a 7 s. 7cGillicudd!. E7e 'usta% las comidas a su *o a Ea(i m> el /ie+oE. .u%tualidad ! eco%oma. Wsas so% mis di/isas. E7u! %ecesa iasD cie tame%te Easi%ti> miss 7a pleED sob e todo e% estos tiempos de impuestos ! ot as cosas. C ac2e%t*o pe solt> u% esoplido. E i ImpuestosS No me *able de esos lad o%es. <% pob e mise ableD eso es lo Iue so!. K esto /a a peo D !a se /e. TLD muc*ac*o Eco%ti%u>D di i'i=%dose a Ced icED espe a a Iue te%'as esta eside%cia. Te apuesto die5 co%t a u%o a Iue los socialistas te la Iuita% pa a ")1 co%/e ti la e% u% ce%t o de be%e(ice%cia o al'o as. RK Iue te Iuita 8% toda tu e%ta pa a ma%te%e laS Luc! apa eci> de %ue/o co% la ba%de+a del t=. # !a% Eastle! la se'ua ca 'ado co% ot a de bocadillosD pa% co% ma%teIuilla ! tostadas. EP9u= es estoQ P9u= es estoQ Ee:clam> 7 . C aEc2e%t*o peD e:ami%a%do la ba%de+aE. P.astel 'a api,adoQ PTe%emos acaso u%a (iestaQ Nadie me lo *aba dic*o. El ost o de Emma se colo e> li'e ame%te. EGie%e el docto 9uimpe a toma el t=D pad e. Ho! es su cumplea,osD !... EPCumplea,osQ Ep otest> el /ie+oE. P9u= tie%e =l Iue *ace co% su cumplea,osQ Los cumplea,os so% s>lo pa a los %i,os. Ko %u%ca celeb o mi cumplea,os %i pie%so pe miti Iue lo celeb e %adie. EEs u% bue% a*o o Eco%/i%o Ced icE. RCo% lo ca as Iue sald a% las /elitas de tu ta taS ERKa est8 bie%D muc*ac*oS Edi+o C ac2e%t*o pe. 7iss 7a ple estaba est ec*a%do la ma%o de # !a% Eastle!. E;esde lue'o D te%a %oticias de usted po Luc!. RG8l'ame ;iosS R7e ecue da ta%to a al'uie% a Iuie% *aba t atado e% St. 7a ! 7eadS Es u% pueblo do%de *e /i/ido muc*os a,os. Ro%%ie MellsD el *i+o del abo'ado. .a eca i%capa5 de *ace %ada de p o/ec*o cua%do su pad e i%te%t> mete lo e% su %e'ocio. Se (ue a `( ica O ie%tal ! mo%t> all u% se /icio de buIues de ca 'a cu el la'o Gicto ia Po e a e% el Albe tQ ;e todos modosD sie%to deci Iue la emp esa ( acas>D ! =l pe di> todo su capital. R<%a des' aciaS PEspe o Iue %o esta a empa e%tado co% ustedQ El pa ecido es mu! ' a%de. EENo Eco%test> # !a%E. C eo Iue %o te%'o %i%'L% pa ie%te llamado Mells. EEstaba p ometido a u%a muc*ac*a mu! bo%ita Ee:plic> miss 7a pleE. K mu! i%teli'e%te. Ella i%te%t> disuadi loD pe o =l %o Iuiso escuc*a la. K estaba eIui/ocadoD po supuesto. Las mu+e es tie%e% muc*o se%tido ")3 comL% cua%do se t ata de asu%tos de di%e o. No de los ' a%des p oblemas (i%a%cie os. No se puede espe a Iue u%a mu+e e%tie%da de esoD deca mi Iue ido pad e. .e o e%tie%de% bie% los asu%tos cotidia%os de lib asD c*eli%es ! pe%iIues. R9u= /ista m8s deliciosa tie%e% ustedes desde esta /e%ta%aS Ea,adi>D c u5a%do la *abitaci>% pa a i a mi a al e:te io . Emma (ue +u%to a ella. ER<% pa Iue ta% ' a%deS R9u= pi%to esco Iueda el 'a%ado sob e u% (o%do de 8 bolesS .a ece imposible Iue se e%cue%t e e% el ce%t o de u%a ciudad. EC eo Iue somos casi u% a%ac o%ismo Eopi%> EmmaE. Si las /e%ta%as estu/iese% abie tas oi a usted a lo le+os los umo es del t 8(ico.

EO*D desde lue'o. Ha! uido po todas pa tes. I%cluso e% St. 7a ! 7ead. A*o a te%emos ce ca u% ae opue to R! los apa atos a eacci>% /uela% po e%cimaS Es al'o Iue me *ace est emece . El ot o da se ompie o% dos c istales del i%/e %ade o. Guela% m8s ap isa Iue el so%idoD o as lo c eoD au%Iue i'%o o po completo lo Iue eso pueda si'%i(ica . EEs e% ealidad u%a cosa mu! se%cilla Edi+o # !a%D ace c8%dose amableme%teE. Ge 8D es como... 7iss 7a ple de+> cae su bolso ! # !a%D co t=sme%teD lo eco'i>. E% el mismo i%sta%teD 7 s. 7cGillicudd! se ace c> a Emma ! mu mu > co% /o5 a%'ustiada Asie%do la a%'ustia u% se%timie%to aut=%ticoD !a Iue le desa' adaba la ma%iob a Iue estaba eali5a%doB: ENo s= si... P.od a i a iba u% mome%toQ ENatu alme%te. EKo la acompa,a = Edi+o Luc!. Luc! ! 7 s. 7cGillicudd! salie o% +u%tas de la *abitaci>%. EHo! *ace muc*o ( o Eobse /> miss 7a ple. EE% cua%to a la ba e a del so%ido Eco%ti%u> # !a%ED !a lo /e ustedD es como... A*D *olaD aIu est8 9uimpe . ")4 El docto *aba lle'ado e% su coc*e. E%t > ( ot8%dose las ma%os ! co% muest as e/ide%tes de te%e muc*o ( o. EC eo Iue /a a %e/a . HolaD EmmaD Pc>mo se e%cue%t aQ R;ios moS P9u= es todo estoQ ELe *emos *ec*o a usted u%a ta ta de cumplea,os. <sted me di+o Iue e a *o!. ENo espe aba todo esto Edi+o 9uimpe E. Ka comp e%de 8... desde *ace a,os... debe% se ... sD diecis=is a,osD %adie se acue da de la (ec*a e% Iue los cumplo. .a eca co%mo/ido ! casi a/e 'o%5ado. EPCo%oce a miss 7a pleQ EEmma se la p ese%t>. EO*D s Edi+o aIu=llaE. Ka *aba co%ocido aIu al docto 9uimpe D ! /i%o a /isita me el ot o daD co% moti/o del molesto e%( iamie%to Iue padec. @ue mu! ate%to. ECo%(o e% Iue est= !a totalme%te establecida Edi+o el docto . 7iss 7a ple le ase'u > Iue se e%co%t aba pe (ectame%te. EA m %o me *a /e%ido a /e Lltimame%teD 9uimpe Edi+o C ac2e%t*o peE. RSi (ue a po la ate%ci>% Iue me p estaD !a me *ab a mue toS ENo me pa ece Iue se est= usted mu ie%do E eplic> el docto 9uimpe . ENi lo *a = Ea(i m> C ac2e%t*o peE. Gamos a toma el t=. P9u= estamos espe a%doQ EO*D se lo ue'o Ei%te /i%o miss 7a pleE. RNo espe e% a causa de mi ami'a. Se molesta a muc*o si lo *icie a%. Empe5a o% a toma el t=. 7iss 7a ple acept> p ime o u%a eba%ada de pa% co% ma%teIuilla ! co%ti%u> lue'o co% u% sa%d$ic*. EPSo% de...Q EK /acil>. E;e pescado Ese,al> # !a%E. Ko *e a!udado a *ace los. C ac2e%t*o pe caca e> u%a isa. E.asta de pescado e%/e%e%ada. Esto es lo Iue so%. C>malo po su cue%ta ! ies'o. ER.ad eD *a'a el (a/o S ETie%e u%o Iue a%da co% cuidado co% lo Iue come e% esta casa Edi+o C ac2e%t*o pe a miss 7a pleE. ;os de mis *i+os *a% sido asesi%ados como moscas. 7e 'usta a sabe Iui=% (ue. ENo pe mita usted Iue la asuste Ecome%t> Ced icD pasa%do el plato u%a /e5 m8s a miss 7a pleE. <% poIuito de a s=%ico me+o a el cutisD se'L% dice%D si %o toma demasiadoD cla o. EToma u%o tL tambi=%D muc*ac*o Edi+o el /ie+o C ac2e%t*o pe. EP9uie es Iue sea el catado o(icialQ E eplic> Ced icE. .ues a* /a. Co'i> u% sa%d$ic* ! se lo meti> e%te o e% la boca. 7iss 7a ple de+> escapa u%a sua/e isita (eme%i%a ! tom> u% sa%d$ic*. ;espu=s de p oba loD come%t>:

EC eo Iue demuest a% ustedes se mu! /alie%tes al b omea sob e esto. SD de /e dadD se %ecesita /alo D ! admi o ta%to a la 'e%te Iue sabe... K co% u% li'e o ' ito se le co t> la espi aci>%. E<%a espi%a Ee:clam> co% /o5 a*o'adaE e% la 'a 'a%ta. 9uimpe se le/a%t> audoD (ue *acia ellaD la *i5o et ocede *asta la /e%ta%a ! le di+o Iue ab iese la boca. Sac> u%a ca te a del bolsillo ! co'i> u%as pi%5as. Co% dest e5a p o(esio%alD e:ami%> la 'a 'a%ta de la a%cia%a dama. E% aIuel mome%to se ab i> la pue ta ! e%t > 7 s. 7cGillicudd!D se'uida de Luc!. La p ime a de+> escapa u% ' ito a%te el cuad o Iue te%a dela%te: miss 7a ple ec*ada *aca at 8s ! el docto co'i=%dola po el cuello pa a le/a%ta le la cabe5a co% ambas ma%os. ER.e o si es =l] Ee:clam> 7 s. 7cGillicudd!E. REs el *omb e del t e%S Co% i%c eble apide5D miss 7a ple se desli5> (ue a de las ma%os del docto ! se ace c> a su ami'a. "-1 ERKa pe%s= Iue lo eco%oce asD Elspet*S NoD %o di'as u%a palab a m8s. ESe /ol/i> co% e:p esi>% t iu%(al *acia 9uimpe E: <sted %o sabaD docto D Iue cua%do est a%'ul> a aIuella mu+e e% el t e% al'uie% lo estaba p ese%cia%do. E a mi ami'a aIu p ese%te. 7 s. 7cGiEllicudd!. Ella lo /io. PComp e%deQ Lo /io co% sus p opios o+os. Se e%co%t aba e% ot o t e% Iue ci culaba pa alelo al su!o. PComp e%de ustedQ EP9u= demo%ios...Q EEl docto 9uimpe se adela%t> 8pidame%te *acia 7 s. 7cGillicudd!D pe oD co% la misma p este5aD miss 7a ple se i%te puso e% su cami%o. ES Ea,adi> miss 7a pleED ella lo /io ! le *a eco%ocidoD ! as lo decla a 8 a%te el t ibu%al. C eo Iue %o es ( ecue%te Eco%ti%u> miss 7a ple co% su /o5 sua/e ! Iue+umb osaE Iue al'uie% /ea c>mo se comete u% c ime%. Suele *abe p uebas ci cu%sta%cialesD po supuesto. .e o e% este caso las co%dicio%es (ue o% mu! e:cepcio%ales: Hubo u% testi'o ocula del asesi%ato. ER# u+a e%diabladaS Ec*ill> el docto 9uimpe D Iue Iuiso la%5a se sob e miss 7a ple. .e o esta /e5 (ue Ced ic Iuie% lo co'i> del *omb o. EP;e modo Iue es usted ese demo%io asesi%oQ Ee:clam> *aci=%dole 'i a sob e s mismoE. Nu%ca me *aba cado bie%. .o al'u%a e:t a,a a5>% me pa eca Iue e a u%a mala pe so%aD pe o po ;ios Iue %o se me *ubie a ocu ido sospec*a de usted. # !a% Eastle! se ap esu > a /e%i e% apo!o de Ced ic. Los i%specto es C addoc2 ! #aco% e%t a o% e% el comedo po u%a pue ta m8s le+a%a. E;octo 9uimpe Edi+o #aco%ED debo ad/e ti le Iue todo... E.uede e%/ia al diablo su ad/e te%cia E eplic> el docto E. PC ee Iue al'uie% /a a *ace caso de lo Iue cue%ta% u% pa de /ie+as ma%i8ticasQ P9ui=% *a odo %u%ca *abla de ese 'alimatas del t e%Q EElspet* 7cGillicudd! Eco%test> miss 7a pleE i%E "-" (o m> a la polica i%mediatame%teD el mismo /ei%te de diciemb e ! dio u%a desc ipci>% del *omb e. El docto 9uimpe sacudi> los *omb os epe%ti%ame%te. ESi al'u%a /e5 *a *abido u% *omb e pe se'uido po u%a e%diablada mala sue te... E.e o... Eempe5> a deci 7 s. 7cGillicudd!. ET a%IuilaD Elspet*. EP.o Iu= *ab a !o de asesi%a a u%a mu+e desco%ocidaQ Ep otest> el docto 9uimpe . ENo e a u%a mu+e desco%ocida E eplic> el i%specto C addoc2E. E a su esposa. CA.HT<LO \\GII AsD !a lo /e% ustedes Ecome%t> miss 7a pleED esto *a esultado se D como !o *aba sospec*adoD al'o mu! se%cillo. El c ime% m8s simple Iue se pueda ima'i%a . Ha! ta%tos *omb es Iue asesi%a% a sus esposas. 7 s. 7cGillicudd! mi > a miss 7a ple ! al i%specto C addoc2. ETe a' adece a Iue me pusie as u% poco al co ie%te.

EEl *omb e /io la opo tu%idad de casa se co% u%a mu+e icaD Emma C ac2e%t*o pe. S>lo Iue %o poda *ace lo po Iue te%a !a ot a esposa. Haca a,os Iue estaba% sepa adosD pe o ella %o Iue a di/o cia se. Esto e%ca+aba bie% co% lo Iue el i%specto C addoc2 me di+o de esa muc*ac*a Iue espo%da al %omb e de A%%a St a/i%s2a. WstaD se'L% le *aba dic*o a u%a de sus ami'asD te%a u% ma ido i%'l=s ! e aD adem8sD u%a cat>lica mu! de/ota. El docto 9uimpe %o poda a ies'a se a co%/e ti se e% el esposo bi'amo de EmmaD po lo IueD sie%do u% *omb e mu! c uel ! de sa%' e ( aD decidi> des*ace se de su esposa. La idea de asesi%a la e% el t e% ! po%e lue'o el cad8/e e% el sa c>(a'o del ' a%e o (ue mu! *8bil. El se p opo%a Iue el asesi%ato Iuedase elacio%ado co% la (amilia C ac2e%t*o pe. A%tes de esto *aba esc ito a Emma u%a ca ta Iue deba supo%e se p ocede%te de 7a ti%eD co% Iuie% Edmu%d C ac2e%t*o pe *aba dic*o Iue iba a casa se. Emma le *aba "-) co%tado al docto 9uimpe todo esto sob e su *e ma%o. Lue'oD lle'ado el mome%toD =l la a%im> a Iue (uese a la polica co% la *isto ia. 9ue a Iue la mue ta (uese ide%ti(icada como 7a ti%e. C eo Iue s= *aba i%(o mado de Iue la polica de .a s *aca i%/esti'acio%es elati/as a `%%a St a/i%s2a ! as se ocup> de Iue le e%/ia a% u%a postal desde Namaica Iue pudie a se at ibuida a ella. TLe esult> (8cil p epa a u%a e%t e/ista co% su esposa e% Lo%d esD deci le Iue espe aba eco%cilia se co% ella ! Iue le 'usta a Iue /i%iese a eu%i se co% su (amilia. No *abla emos de lo Iue si'ueD po Iue es u% captulo desa' adable. .o supuestoD e a u% *omb e codicioso. Cua%do pe%s> e% los impuestos ! e% la me ma de la e%ta Iue supo%a%D pe%s> tambi=% e% lo muc*o Iue le co%/e%a aume%ta el capital. 9ui58s *aba pe%sado !a e% ello a%tes de decidi se a asesi%a a su esposa. Como Iuie a Iue seaD *i5o ci cula el umo de Iue al'uie% estaba i%te%ta%do e%/e%e%a al a%cia%o C aEc2e%t*o peD a (i% de p epa a el te e%oD ! lue'o acab> po admi%ist a a s=%ico a la (amilia. No demasiadoD po supuestoD po Iue %o Iue a Iue 7 . C ac2e%t*o pe mu iese toda/a. E.e o si'o si% /e c>mo pudo *ace lo Ei%te /i%o C addoc2E. .o Iue %o estaba e% la casa cua%do se p epa > el cu !. ENo *aba a s=%ico e% el cu ! e%to%ces Ese,al> miss 7a pleE. Lo a,adi> despu=sD al lle/8 selo pa a Iue lo a%ali5a a%. Es p obable Iue *ubie a puesto el a s=%ico a%tesD e% la +a a del c>ctel. Lue'oD %atu alme%teD le (ue mu! (8cilD como m=dico de la (amiliaD e%/e%e%a a Al( ed ! tambi=% e%/ia los comp imidos. E% todo lo Iue *aca most aba su desca oD su audaciaD su c ueldad ! su codicia. La /e dadD sie%to muc*oD muc*o Ete mi%> miss 7a ple co% u%a e:p esi>% ta% (ie a como pueda te%e la u%a amable a%cia%aE Iue *a!a% abolido la pe%a capitalD po Iue c eo Iue si al'u%a pe so%a me ece se col'ada es el docto 9uimpe . "-ER# a/oD b a/oS Ee:clam> el i%specto C addoc2. ESe me ocu i> Iue i%cluso si s>lo /es a u%a pe so%a de espaldasD etie%es esa ima'e% como al'o ca acte stico de esa pe so%a. .e%s= Iue si Elspet* /ea al docto 9uimpe e:actame%te e% la misma posici>% e% Iue *aba /isto al *omb e del t e%D es deci D de espaldas a ella e i%cli%ado sob e u%a mu+e a Iuie% su+eta a po el cuelloD e a se'u o Iue lo eco%oce a o emiti 8 al'u%a e:clamaci>% de sob esalto. .o esta a5>% *ube de t a5a mi peIue,o pla%D co% la bo%dadosa a!uda de Luc!. E;ebo eco%oce E eco%oci> 7 s. 7cGillicudd!E Iue me t asto %= po completo ! ' it= si% pode co%te%e me. KD si% emba 'oD !o %o *aba /isto la ca a de aIuel *omb eD !... EKo te%a u% miedo *o ible de Iue (ue as a deci esoD Elspet* Ese,al> miss 7a ple. EIba a deci lo. Iba a deci IueD po supuestoD !o %o *aba /isto su ca a. EEso Ea(i m> miss 7a pleE *ubie a sido ealme%te (atal. Ka /esD Iue idaD =l pe%s> Iue lo *abas eco%ocido. 9uie o deci Iue =l %o poda sabe Iue tL %o *abas /isto su ca a. EE%to%cesD me%os mal Iue me t a'u= la le%'ua Edi+o 7 s. 7cGillicudd!.

EKo %o pe%saba de+a te deci u%a palab a m8s. C addoc2 se ec*> a e de epe%te. ER<stedes dos (o ma% u%a pa e+a ma a/illosaS P9u= /ie%e a*o aD miss 7a pleQ P9u= le pasa 8 a la pob e Emma C ac2e%t*o peD po e+emploQ E9ue sab 8 ol/ida al docto D po supuesto. K me at e/o a deci IueD si su pad e mu ieseD ! %o me pa ece ta% obusto como =l c eeD se i a a *ace u% /ia+e po ma D o Iui58 se Iueda a e% el e:t a%+e oD como Ge aldiE%e MebbD ! *asta di = Iue al'o bue%o pod a sali de a*. <% *omb e m8s dece%te Iue el docto 9uimpe D espe o. "-0 EPK Iu= me dice de Luc! E!elesba o$Q P#oda tambi=% e% este casoQ E9ui58. No me e:t a,a a. EPA cu8l de ellos /a a ele'i Q Ep e'u%t> ;e mot C addoc2. EPNo lo sabe ustedQ Edi+o miss 7a ple. ENo lo s=. PK ustedQ EO*D sD me pa ece Iue s. K le 'ui,> u% o+o. @IN