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EL LDER NACE O SE HACE? La clsica pregunta que la gente se hace en torno al liderazgo es sta: el lder, nace o se hace?.

Puede que al plantearse la pregunta, flote en el ambiente la idea de un liderazgo carismtico, unido al poder, a la sangre o a factores de otro orden (religiosos, familiares, etc.) En algunos casos incluso puede tratarse de hijos de lderes famosos, que en alguna forma podra afirmarse que han heredado de sus padres esa condicin o, al menos, esa inclinacin que puede convertirse en vocacin para ellos. Sinceramente pienso que son casos minoritarios en torno a los cuales, sobre todo hoy en da, no cabra apoyarse la tesis de un liderazgo hereditario como tesis dominante a la hora de explicar el fenmeno. Los lderes en el sentido tradicional del trmino saltan desde la mente sin dificultad porque son sinnimo de grandes hombres (Alejandro Magno, Julio Csar, Gandhi, etc.) Ms recientemente podramos decir Einstein, John F. Kennedy, Juan Pablo II, Gorbachov, la Madre Teresa de Calcuta, Walea, Mandela, o unos cuantos grandes generales, deportistas o cientficos. Figuras de primer orden que ha ejercido una influencia notoria como forjadores de la sociedad actual. No ponemos en esa categora personajes como Hitler, que pueden representar un tipo de liderazgo a nuestro modo de ver deficiente en un aspecto fundamental que son los valores, lo cual de por s lo reduce a una influencia carismtica pero manipuladora sobre las masas. Digamos que es el liderazgo o mal llamado liderazgo de ese tipo de hombres excepcionales en su capacidad para el mal. Sin entrar a discutir este tipo de liderazgo, cabra afirmar que no es el que primariamente nos interesa cuando tratamos de responder a la pregunta si el lder nace o se hace. No estamos averiguando por los lderes que nacen o que heredan esas caractersticas, ni aquellos que por su grandeza han ejercido una particular influencia en las colectividades. Nos parece que encarna un tipo de liderazgo muy digno de ser tenido en cuenta. Pero aqu nos preguntamos ms bien por un liderazgo que tiene que ver con el grupo humano que rodea al lder, con la comunidad en la que ejerce su influencia. Entonces la superficie para encontrar esos lderes, se torno ms amplia, porque no necesariamente se est pensando en grandes personales de la historia o del acontecer mundial. Para responder si el lder nace o se hace quisiramos preguntarnos por un liderazgo que dependa ms del efecto del lder en los seguidores que de la personalidad misma del lder o de sus condiciones excepcionales,

sin que stas dejen de ser importantes a la hora de considerar su actuacin frente al grupo de que se trata. Con esa idea delante, entonces la respuesta ms pertinente a esa pregunta es que el lder no nace sino que se hace. Eso quiere decir que estamos hablando de un liderazgo accesible a muchas personas, no reservado a unalite o a una minora, ni a los grandes personajes a los que antes nos referimos. Es un liderazgo que se asume, que resulta o que aparece en la vida de muchas personas: en la empresa, en la familia, en la escuela, en la universidad, en la iglesia, en el gobierno, en la poltica. Puede tratarse incluso de un liderazgo situacional, ligado a unas circunstancias determinadas y a un tipo de relaciones. Digamos que hay lderes que no slo no nacen, sino que no necesariamente se hacen, como fruto de un proceso deliberado de construccin del liderazgo, sino que surgen y crecen en ciertos ambientes. Pero s hay otros que se lo proponen explcitamente y se hacen lderes en virtud de las responsabilidades que asumen y de la influencia que llegan a ejercer sobre los dems por la ejemplaridad en su conducta y por su capacidad de arrastre y de ayuda para conseguir determinados objetivos. Son los lderes a los que corresponde la afirmacin que hace Toynbee: Aquellas personalidades creadoras que dan siempre respuestas exitosas a los desafos del medio y que en razn de su integridad y de su compromiso con el grupo son libremente seguidos por la mayora. Nos parece que esta definicin encarna de una manera bastante aproximada la esencia del liderazgo, sin encorsetarlo en frmulas psicolgicas. Dentro de la tesis de que el lder se hace cabe ms una concepcin democratizante y participativa del liderazgo que una elitista. Y tiene que ver ms con un lderazgo que delega en el grupo la posibilidad de tomar las decisiones (liderazgo democrtico) que con un liderazgo autoritario (que toma las decisiones unilateralmente o que se sirve del grupo como una disculpa para aparentar la participacin). Aportes del liderazgo empresarial Un aspecto que debemos destacar en esta consideracin del liderazgo como algo que se hace es la comprensin del mismo proveniente desde el mbito de la empresa. Esta ha asumido desde hace varias dcadas u n liderazgo social bastante significativo. Y no resultad nada extrao que se haya preocupado del tema del liderazgo como de un tema de gran importancia, hasta el punto de que los grandes tericos del mismo estn lkigados con ese mundo (Kotter, Heiftz, Drucker.)

El liderazgo gerencial ha relacionado, inicialmente, ms con la transmisin y la influencia acerca de la Visin y la Misin de la empresa y con el sealamiento de objetivos y metas (liderazgo estratgico), y con la comunicacin, el apoyo y la recompensa al trabajo de la gente. Con Stephen Covey surge en 1990 la idea del liderazgo centrado en principios, en la que el lder ve su vida como una aventura dirigida en forma equilibrada, ms centrada en el carcter que en los rasgos psicolgicos de personalidad, lderes que apoyan su accin ms en principios (inmnutables) y en valores (cambiantes), que estn en actitud permanente de aprendizaje, de vocacin hacia el servicio, que irradian energa positiva, credibilidad y sinergia en el grupo, adems de estar autoevalundose permanentemente. Podemos entonces, ya en este terreno, hablar del lder que se hace porque hay en l un proceso formativo y un proceso de accin, que lo llevan desde la motivacin (la razn por la cual es impulsado a actuar, especialmente si es de tipo trascendente: el servicio a los dems), hasta la actuacin, previo unas capacidades intelectuales, emocionales, y productivas, administrativas, gerenciales y directivas y unas habilidades personales de comunicacin y manejo de los grupos, de trabajo en equipo de administracin del tiempo o negociacin. Es un liderazgo que impulsa la visin, promueve el cambio, genera compromiso y credibilidad, fija metas, da recompensas, establece sanciones, delega responsabilidades, produce resultados, ofrece ejemplaridad en los valores, asume riesgos y consigue seguidores. Construccin del liderazgo No resulta, pues, exagerado, hablar propiamente de la construccin del liderazgo en las personas como un proceso que, basado en determinadas oportunidades, permite el desarrollo de capacidades, habilidades y hbitos que permiten actitudes y virtudes estables y que configuran lo que podemos denominar liderazgo: la capacidad de asumir la responsabilidad de conducir a otros al logro de sus objetivos personales y sociales. Un proceso de construccin es una tarea progresiva que parte de unas bases, que apunta a unos objetivos y que se puede evaluar permanentemente. Hay que partir de unas oportunidades de manifestar ese liderazgo, unas capacidades de encarnarlo, una necesidades sociales de manifestarlo, y un grupo humano en el cual expresarlo. Un carcter definido, una personalidad lograda, un esfuerzo que se convierte poco a poco en hbito constante, ponen a una persona en camino de potenciar sus capacidades de liderazgo.

Las oportunidades permiten que surjan los lderes. A veces un gran vaco en la familia, en un grupo intermedio o en un medio empresarial, son la oportunidad ptima para que alguien en el que no se haba pensado para que asumiera esas responsabilidades, est en condicin de hacerlo porque se ha presentado la ocasin. Ah es cuando la persona necesita ese empujn para que demuestre que si es capaz de asumir ese papel. La construccin arranca, como afirma Drucker, no con la pregunta qu es lo que quiero sino qu es lo qu debo hacer para cambiar la situacin. La diferencia entre un lder y un gerente es que el gerente hace lo que debe hacer segn la organizacin y el lder hace lo que toca para que las cosas marchen. Y la construccin es construccin de lo que siguiendo a Drucker son los cuatro pilares bsicos del liderazgo:tener seguidores, porque se influye en personas concretas, que hacen lo que deben hacer, y el lder les da ejemplopara que lo haga, y obra con responsabilidad. El liderazgo, bien lo reafirma Drucker no es popularidad, ni rango, ni privilegio. Es ante todo responsabilidad. Y yo aadira, entendida ella como capacidad de dar respuestas adecuadas a las necesidades del medio. El liderazgo es construccin porque exige estructurar la persona de tal manera que aparte de su conducta aquellos comportamientos que estorban su accin con los dems, especialmente en las relaciones interpersonales. Si el lder es el hombre de la visin, tiene que estar en capacidad de ver ms all de lo corriente, de trascender con su conocimiento y su pensamiento para poder impulsar la organizacin hacia el sueo colectivo y para hacer que se cumpla la misin. No es una construccin hecha de simples habilidades para comunicarse o para persuadir. Es ante todo, desarrollo de hbitos estables, de valores y virtudes que le dan coherencia de vida, consistencia de actuacin, entusiasmo por la tarea y una confianza en los dems que genera credibilidad, optimismo e iniciativa. El liderazgo de que hablamos y cuya impronta se lleva en el espritu no es un privilegio o una posicin de prepotencia frente a los dems. Es una visin esperanzada a la que corresponde una misin que no es otra cosa que la responsabilidad de construir el futuro con las propias manos.

Producir resultados, seguimiento y credibilidad El lder de que hablamos lo es en cuanto produce resultados, consigue adhesiones libres e influye en sus seguidores, que ven en l un ejemplo y una ayuda para conseguir sus objetivos. Es lder porque genera credibilidad. Precisamente el vaco actual de liderazgo est marcado profundamente por la falta de credibilidad de la gente en el gobierno, en el Estado, en los polticos y en la clase dirigente en general. El lder hace-hacer, y ofrece respuestas distintas de lo rutinario, muchas veces fuera de los mbitos del poder porque demuestra autoridad moral. El Espritu de Liderazgo nace desde dentro y desde ah desencadena las acciones de servicio que se traducen en resultados. Es, ms propiamente hablando, un autoliderazgo. Ser actor del cambio conduce al lder al compromiso y al logro de objetivos. La palanca del gran cambio es su voluntad, un querer firme que se afirma en el presente mediante la toma de decisiones acertadas y en el futuro en forma de propsitos realizables. Slo la fidelidad a los principios le inspira la acertada eleccin de los medios y la no confusin de stos con los autnticos fines. Este Liderazgo implica visin del futuro, dar alas a la esperanza para llegar muy lejos, pero tambin valores personales acendrados en la propia lucha diaria por sacar adelante el proyecto personal de vida para que este sea coherente, unitario, y convergente a las metas, y mucha valenta para abrirse paso contracorriente de la vida fcil y el consumismo estril. Slo se merece la libertad y la vida aquel que se esfuerza por conquistarla cada da (Goethe). En ltimo trmino lo que est en juego en la sociedad es el uso y sentido de la libertad. Existe demasiada gente entendindola en forma individualista y egosta cuando debera entenderse en forma comprometida y solidaria. El lder crea espacios desde su libertad comprometida para hacer valer las libertades pblicas esenciales a una sociedad.

Voluntad permanente de hacer el bien Si la peor miseria del hombre no es no tener sino no querer, el lder fortalece su corazn en la voluntad permanente de hacer el bien y de buscar el bien comn, para ser y para dar, para servir y para comunicar, para participar y ser solidario. Hoy ms que nunca hay que hacer frente al individualismo egosta que invade todas las capas de la sociedad, y desplazar el relativismo moral dominante por una tica basada en principios naturales y en valores encarnados en virtudes personales. Bien comprobado tenemos que sin una tica realista que lleve a una conciencia cierta y recta la sociedad se desmoraliza y se corrompe. Sin moral -dice San Agustn en palabras actualsimas- los imperios, los reinos y principados no son sino empresas de bandolerismo. Sin virtudes, el alma del hombre sera desrtica como un paisaje lunar desolador y fro. El lder debe conjugar el nosotros de la participacin, y poner corazn en lo que hace, pasin y entusiasmo. Y comprender que el paso de los aos lo deben alejar cada vez ms de s mismo y acercarlo ms a los dems. El lder necesita bucear en la corriente escondida de su fuerza espiritual y llenarse de un sentimiento afirmativo, asertivo, para trazar la vertical sobre el negativismo llorn y desolador. Necesita el lder un poco de la inspiracin de los poetas, de la ternura de los nios y de la locura de los santos. Y as podr remover su fondo ntimo y profundo para hallar la emocin sentida, la ventaja de dar sin esperar calculadoramente la respuesta en trminos de bienestar. Trabajo en equipo y solidaridad La sociedad no da espera. No podemos pensar que despus se podrn arreglar los problemas. Como dice algn autor El que se mete en el camino del despus acaba en el nunca. Hay que correr riesgos. Y para los individuos y las colectividades, los mayores xitos siempre los obtienen quienes saben correr los mayores riesgos (Thibon). No olvidemos que el alma del hombre, que es como un disparo hacia el infinito, da sentido a todo lo que le rodea De ella surge la fuerza para preferir lo mejor a lo bueno. Para un lder lo que hay que hacer es lo que parece imposible, pues lo posible ya est hecho..

La construccin del liderazgo se acendra en la convivencia fecunda y en el trabajo en equipo. Vivimos en una sociedad en la que nadie se pierde o se salva slo. Necesitamos por vocacin constitutiva del hombre la presencia de los temas, propsitos comunes, tareas colectivas. El futuro es impensable sin ese trabajo mancomunado y sin los mecanismos de participacin hechos realidad en la familia, en la empresa, en todas las instituciones de la sociedad. Ha llegado la hora de mostrar con obras que los lderes son ms capaces de construir el futuro porque se han atrevido a pensarlo y redisearlo. Los lderes saben que el cambio de la sociedad exige ante todo un cambio profundo personal y un tener los pies en el contexto social para poder construir una sociedad donde la participacin, la solidaridad y los valores ticos son la columna vertebral del bien comn.