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Franz Kafka
La Metamorfosis


Una maana, tras un sueo intranquilo, Gregorio Samsa se despert convertido en
un monstruoso insecto. Estaba echado de espaldas sobre un duro caparazn y, al alzar la
cabeza, vio su vientre convexo y oscuro, surcado por curvadas callosidades, sobre el que
casi no se aguantaba la colcha, que estaba a punto de escurrirse hasta el suelo. Numerosas
patas, penosamente delgadas en comparacin con el grosor normal de sus piernas, se
agitaban sin concierto.
- Qu me ha ocurrido?
No estaba soando. Su habitacin, una habitacin normal, aunque muy pequea,
tena el aspecto habitual. Sobre la mesa haba desparramado un muestrario de paos -
Samsa era viajante de comercio-, y de la pared colgaba una estampa recientemente
recortada de una revista ilustrada y puesta en un marco dorado. La estampa mostraba a
una mujer tocada con un gorro de pieles, envuelta en una estola tambin de pieles, y que,
muy erguida, esgrima un amplio manguito, asimismo de piel, que ocultaba todo su
antebrazo.
Gregorio mir hacia la ventana; estaba nublado, y sobre el cinc del alfizar
repiqueteaban las gotas de lluvia, lo que le hizo sentir una gran melancola.
Bueno pens; y si siguiese durmiendo un rato y me olvidase de todas estas
locuras? Pero no era posible, pues Gregorio tena la costumbre de dormir sobre el lado
derecho, y su actual estado no le permita adoptar tal postura. Por ms que se esforzara
volva a quedar de espaldas. Intent en vano esta operacin numerosas veces; cerr los
ojos para no tener que ver aquella confusa agitacin de patas, que no ces hasta que not
en el costado un dolor leve y punzante, un dolor jams sentido hasta entonces.

- Qu cansada es la profesin que he elegido! se dijo. Siempre de viaje. Las
preocupaciones son mucho mayores cuando se trabaja fuera, por no hablar de
las molestias propias de los viajes: estar pendiente de los enlaces de los trenes;
la comida mala, irregular; relaciones que cambian constantemente, que nunca
llegan a ser verdaderamente cordiales, y en las que no tienen cabida los
sentimientos. Al diablo con todo!

Sinti en el vientre una ligera picazn. Lentamente, se estir sobre la espalda en
direccin a la cabecera de la cama, para poder alzar mejor la cabeza. Vio que el sitio que
le picaba estaba cubierto de extraos puntitos blancos. Intent rascarse con una pata; pero
tuvo que retirarla inmediatamente, pues el roce le produca escalofros.

- Estoy atontado de tanto madrugar se dijo. No duermo lo suficiente. Hay
viajantes que viven mucho mejor. Cuando a media maana regreso a la fonda
para anotar los pedidos, me los encuentro desayunando cmodamente
sentados. Si yo, con el jefe que tengo, hiciese lo mismo, me despediran en el
acto. Lo cual, probablemente sera lo mejor que me podra pasar. Si no fuese
por mis padres, ya hace tiempo que me hubiese marchado. Hubiera ido a ver
el director y le habra dicho todo lo que pienso. Se caera de la mesa, sa sobre
la que se sienta para, desde aquella altura, hablar a los empleados, que, como
es sordo, han de acercrsele mucho. Pero todava no he perdido la esperanza.
En cuanto haya reunido la cantidad necesaria para pagarle la deuda de mis
padres unos cinco o seis aos todava, me va a or. Bueno; pero, por ahora,
lo que tengo que hacer es levantarme, que el tren sale a las cinco.

Volvi los ojos hacia el despertador, que tictaqueaba encima del bal.

- Dios mo! -exclam para s.

Eran ms de las seis y media, y las manecillas seguan avanzando tranquilamente.
En realidad, ya eran casi las siete menos cuarto. Es que no haba sonado el despertador?
Desde la cama se vea que estaba puesto a las cuatro; por tanto, tena que haber sonado.
Pero era posible seguir durmiendo a pesar de aquel sonido que haca estremecer hasta
los muebles? Su sueo no haba sido tranquilo. Pero, por eso mismo, deba de haber
dormido al final ms profundamente. Qu poda hacer ahora? El tren siguiente sala a las
siete; para cogerlo tendra que darse muchsima prisa. El muestrario no estaba an
empaquetado, y l mismo no se senta nada dispuesto. Adems, aunque alcanzase el tren,
no evitara reprimenda del amo, pues el mozo del almacn, que haba acudido al tren a las
cinco, deba de haber dado ya cuenta de su falta. El mozo era un esbirro del dueo, sin
dignidad ni consideracin. Y si dijese que estaba enfermo, qu pasara? Pero esto,
adems de ser muy penoso, despertara sospechas, pues Gregorio, en los cinco aos que
llevaba empleado, no haba estado nunca enfermo. Vendra el gerente con el mdico del
Montepo. Se deshara en reproches, delante de los padres, respecto a la holgazanera de
Gregorio, y refutara cualquier objecin con el dictamen del doctor, para quien todos los
hombres estn siempre sanos y slo padecen de horror al trabajo. Y la verdad es que, en
este caso, su diagnstico no habra sido del todo infundado. Salvo cierta somnolencia,
fuera de lugar despus de tan prolongado sueo, Gregorio se senta francamente bien,
adems de muy hambriento.
Mientras pensaba atropelladamente, sin decidirse a levantarse, y justo en el
momento en que el despertador daba las siete menos cuarto, llamaron a la puerta que
estaba junto a la cabecera de la cama.

- Gregorio dijo la voz de su madre, son las siete menos cuarto. No tenas
que ir de viaje?

Qu voz tan dulce! Gregorio se horroriz al or en cambio suya propia, que era la
de siempre, pero mezclada con un penoso y estridente silbido, en el cual las palabras, al
principio claras, se confundan luego y sonaban de forma tal que uno no estaba seguro de
haberlas odo. Gregorio hubiera querido dar una explicacin detallada; pero, al or su
propia voz, se limit a decir:

- S, s. Gracias, madre. Ya me levanto.

A travs de la puerta de madera, la transformacin de la voz de Gregorio no debi
notarse, pues la madre se tranquiliz con esta respuesta y se retir. Pero este breve
dilogo revel que Gregorio, contrariamente a lo que se crea, estaba todava en casa.
Lleg el padre a su vez y, golpeando ligeramente la puerta, llam:

- Gregorio! Gregorio! Qu pasa?

Esper un momento y volvi a insistir, alzando la voz:

- Gregorio!

Mientras tanto, detrs de la otra puerta, la hermana le preguntaba suavemente:

- Gregorio, no ests bien? Necesitas algo?
- Ya estoy bien respondi Gregorio a ambos a un tiempo, esforzndose por
pronunciar con claridad, y hablando con gran lentitud, para disimular el
inslito sonido de su voz. El padre reanud su desayuno, pero la hermana
sigui susurrando:
- Abre, Gregorio, por favor.

Gregorio no tena la menor intencin de abrir, felicitndose, por el contrario, de la
precaucin contrada en los viajes de encerrarse en su cuarto por la noche, aun en su
propia casa.
Lo primero que tena que hacer era levantarse tranquilamente, arreglarse sin que
le molestaran y, sobre todo, desayunar. Slo despus de hecho todo esto pensara en lo
dems, pues se daba cuenta de que en la cama no poda pensar con claridad. Recordaba
haber sentido en ms de una ocasin un vago malestar en la cama, producido, sin duda,
por alguna postura incmoda, la cual, una vez levantado, se disipaba rpidamente; y tena
curiosidad por ver desvanecerse paulatinamente sus imaginaciones de hoy. En cuanto al
cambio de su voz era simplemente el preludio de un resfriado, enfermedad profesional
del viajante de comercio.
Apartar la colcha era cosa fcil. Le bastara con arquearse un poco y la colcha
caera por s sola. Pero la dificultad estaba en la extraordinaria anchura de Gregorio. Para
incorporarse, poda haberse apoyado en brazos y manos; pero, en su lugar, tena ahora
innumerables patas en constante agitacin y le era imposible controlarlas. Y el caso es
que quera incorporarse. Se estiraba; lograba por fin dominar una de sus patas; pero,
mientras tanto, las dems proseguan su anrquica y penosa agitacin.
No es bueno haraganear en la cama, pens Gregorio.
Primero intent sacar la parte inferior del cuerpo. Pero dicha parte inferior que
no haba visto todava y que, por tanto, no poda imaginar con exactitud result
sumamente difcil de mover. Inici la operacin muy lentamente. Hizo acopio de energas
y se arrastr hacia delante. Pero calcul mal la direccin, se dio un fuerte golpe contra los
pies de la cama, y el dolor subsiguiente le revel que la parte inferior de su cuerpo era
quiz, en su nuevo estado, la ms sensible. Intent, pues, sacar la parte superior, y volvi
cuidadosamente la cabeza hacia el borde del lecho. Hizo esto sin problemas y, a pesar de
su anchura y su peso, el cuerpo sigui por fin, lentamente, el movimiento iniciado por la
cabeza. Pero entonces tuvo miedo de continuar avanzando de aquella forma, porque, si se
dejaba caer as, sin duda se hara dao en la cabeza; y ahora menos que nunca quera
Gregorio perder el sentido. Prefera quedarse en la cama.
Pero cuando, despus de realizar a la inversa los mismos movimientos, en medio
de grandes esfuerzos y jadeos, se hall de nuevo en la misma posicin y volvi a ver sus
patas movindose frenticamente, comprendi que no poda hacer otra cosa, y volvi a
pensar que no deba seguir en la cama y que lo ms sensato era arriesgarlo todo, aunque
slo tuviera una mnima posibilidad. Pero en seguida record que meditar serenamente
era mejor que tomar decisiones drsticas. Sus ojos se clavaron en la ventana; pero, por
desgracia, la niebla que aquella maana ocultaba por completo el lado opuesto de la calle,
pocos nimos le infundi.
Las siete ya pens al or el despertador. Las siete ya, y todava sigue la
niebla!
Durante unos momentos permaneci echado, inmvil y respirando lentamente,
como si esperase que el silencio le devolviera a su estado normal.
Pero, al poco rato, pens: Antes de que den las siete y cuarto es indispensable
que me haya levantado. Adems, seguramente vendr alguien del almacn a preguntar
por m, pues abren antes de las siete. Se dispuso a salir de la cama, balancendose sobre
su borde. Dejndose caer de esta forma, la cabeza, que pensaba mantener firmemente
erguida, probablemente no sufrira dao ninguno. La espalda pareca resistente, y no le
pasara nada al dar con ella en la alfombra. nicamente le haca vacilar el temor al
estrpito que esto habra de producir, y que sin duda asustara a su familia. Pero no
quedaba ms remedio que correr el riesgo.
Ya estaba Gregorio con casi medio cuerpo fuera de la cama (el nuevo mtodo era
como un juego, pues consista simplemente en balancearse hacia atrs), cuando cay en
cuenta de que todo sera muy sencillo si alguien viniese en su ayuda. Con dos personas
robustas (y pensaba en su padre y en la criada) bastara. Slo tendran que pasar los
brazos por debajo de su abombada espalda, sacarle de la cama y, agachndose luego con
la carga, dejar que se estirara en el suelo, en donde era de suponer que las patas se
mostraran tiles. Ahora bien, y prescindiendo del hecho de que las puertas estaban
cerradas con llave, convena realmente pedir ayuda? Pese a lo apurado de su situacin,
no pudo por menos de sonrer.
Haba adelantado ya tanto, que un solo balanceo, algo ms enrgico que los
anteriores, bastara para hacerle bascular sobre el borde de la cama. Adems pronto no le
quedara ms remedio que decidirse, pues slo faltaban cinco minutos para las siete y
cuarto. En ese momento, llamaron a la puerta del piso.
Debe ser alguien del almacn, pens Gregorio, mientras sus patas se agitaban
cada vez ms rpidamente. Por un momento permaneci todo en silencio. No abren,
pens entonces, aferrndose a tan descabellada esperanza. Pero, como no poda por
menos de suceder, oy aproximarse a la puerta las fuertes pisadas de la criada. Y la
puerta se abri. A Gregorio le bast or la primera palabra del visitante para percatarse de
quin era. Era el gerente en persona. Por qu estara Gregorio condenado a trabajar en la
cual la ms mnima ausencia despertaba inmediatamente las ms terribles sospechas? Es
que los empleados eran todos unos sinvergenzas? Es que no poda haber entre ellos
algn hombre de bien que, despus de perder un par de horas en la maana, se volviese
loco de remordimiento y no estuviera en condiciones de abandonar la cama? Es que no
bastaba con mandar a un chico a preguntar (suponiendo que tuviese fundamento esa
mana de averiguar), sino que tena que venir el mismsimo gerente a enterar a una
inocente familia de que slo l tena autoridad para intervenir en la investigacin de tan
grave asunto? Y Gregorio, excitado por estos pensamientos ms que decidido a ello, se
tir violentamente de la cama. Se oy un golpe sordo, pero no demasiado. La alfombra
amortigu la cada; la espalda tena mayor elasticidad de lo que Gregorio haba supuesto,
y esto evit que el ruido fuese tan estrepitoso como haba temido. Pero no tuvo cuidado
de mantener la cabeza suficientemente erguida; se lastim y el dolor le hizo frotarla
furiosamente contra la alfombra.
- Algo ha ocurrido ah dentro dijo el gerente en la habitacin de la izquierda.
Gregorio intent imaginar que al gerente pudiera sucederle algn da lo
mismo que hoy a l, cosa ciertamente posible. Pero el gerente, como
replicando con energa a esta suposicin, dio unos cuantos pasos por el cuarto
vecino, haciendo crujir sus zapatos de charol. Desde la habitacin contigua de
la derecha, la hermana susurr:
- Gregorio, est aqu el gerente del almacn.
- Ya lo s contest Gregorio dbilmente, sin atreverse a levantar la voz hasta
el punto de hacerse or por su hermana.
- Gregorio dijo por fin el padre desde la habitacin contigua de la izquierda,
ha venido el seor gerente y pregunta por qu no tomaste el primer tren. No
sabemos que contestar. Adems, desea hablar personalmente contigo. Con que
haz el favor de abrir la puerta. El seor tendr la bondad de disculpar el
desorden del cuarto.
- Buenos das, seor Samsa! terci entonces amablemente el gerente.
- No se encuentra bien dijo la madre a este ltimo mientras el padre
continuaba hablando junto a la puerta. Est enfermo, crame. Cmo si no,
iba a perder el tren? Gregorio no piensa ms que en el almacn. Si casi me
molesta que no salga ninguna noche! Ahora, por ejemplo, ha estado aqu ocho
das; pues bien, ni una sola noche ha salido de casa! Se sienta con nosotros
alrededor de la mesa lee el peridico en silencio o estudia itinerarios. Su nica
distraccin es la carpintera. En dos o tres tardes ha tallado un marquito.
Cuando lo vea, se va a asombrar; es precioso. Est colocado en su cuarto;
ahora lo ver en cuanto abra Gregorio. Por otra parte, me alegro de que haya
venido usted, pues nosotros no hubiramos podido convencer a Gregorio de
que abra la puerta. Es tan testarudo! Seguramente no se encuentra bien,
aunque antes dijo lo contrario.
- Voy en seguida dijo dbilmente Gregorio, sin moverse para no perder
palabra de la conversacin.
- Seguro que es como dice usted seora. repuso el jefe. Espero que no sea
nada serio. Aunque, por otra parte, he de decir que nosotros, los comerciantes,
tenemos que saber afrontar a menudo ligeras indisposiciones, anteponiendo a
todo los negocios.
- Bueno pregunt el padre, impacientndose y volviendo a llamar a la puerta;
puede entrar ya el seor?
- No respondi Gregorio.

En la habitacin de la izquierda se hizo un apenado silencio, y en la de la derecha
comenz a sollozar la hermana.
Por qu no iba a reunirse con los dems? Claro, acababa de levantarse y ni
siquiera habra empezado a vestirse. Pero por qu lloraba? Acaso porque el hermano no
se levantaba, porque no abra la puerta, porque corra riesgo de perder su empleo, con lo
cual el dueo volvera a atormentar a los padres con las viejas deudas. Pero, por el
momento, estas preocupaciones no venan a cuento. Gregorio estaba all, y no pensaba ni
remotamente en abandonar a los suyos. Yaca sobre la alfombra, y nadie que supiera en
qu estado se encontraba hubiera pensado que poda hacer pasar a su jefe. Pero esta leve
descortesa, que ms adelante explicara satisfactoriamente, no era motivo suficiente para
despedirle. Y Gregorio pens que, de momento, en vez de molestarle con quejas y
sermones era mejor dejarle en paz. Pero la incertidumbre en que se hallaban con respecto
a l era precisamente lo que inquietaba a los otros, disculpando su actitud.
- Seor Samsa dijo por fin, el gerente con voz engolada, qu significa esto?
Se ha atrincherado usted en su cuarto y no contesta ms que con monoslabos.
In quieta usted intilmente a sus padres y, dicho sea de paso, falta a su
obligacin con el almacn de una manera inconcebible. Le hablo en nombre
de sus padres y de la empresa, y le ruego encarecidamente que se explique en
seguida y con claridad. Estoy asombrado; yo le tena a usted por un hombre
formal y juicioso, y no entiendo estas extravagancias. La verdad es que el
seor director me insinu esta maana una posible explicacin de su ausencia:
el cobro que se le encomend que hiciese efectivo anoche. Yo dije que
responda personalmente que no haba ni que pensar en tal posibilidad; pero
por ahora, ante esta incompresible actitud, no siento ya deseos de seguir
intercediendo por usted. Su posicin no es, desde luego, muy slida. Mi
intencin era decirle todo esto a solas; pero como a usted al parecer no le
importa hacerme perder el tiempo, no veo por qu no habran de orlo sus
seores padres. ltimamente su trabajo ha dejado bastante que desear. Es
verdad que no est en la poca ms propicia para los negocios; nosotros
mismos lo reconocemos. Pero, seor Samsa, no hay poca, no puede haberla,
en que los negocios se paralicen.
- Ya voy grit Gregorio fuera de s, olvidndose en su excitacin de todo lo
dems. Voy inmediatamente. Una ligera indisposicin me retena en la cama.
Estoy todava acostado. Pero ya me siento bien. Ahora mismo me levanto.
Un momento! An no me encuentro tan bien como crea. Pero ya estoy
mejor. No entiendo cmo me ha podido ocurrir! Ayer me encontraba
perfectamente. S, mis padres lo saben. Mejor dicho, ya ayer percib los
primeros sntomas. Cmo no me lo habrn notado? Por qu no lo dira yo en
el almacn? Pero siempre se cree uno que pondr bien sin necesidad de
quedarse en casa. Por favor, tenga consideracin de mis padres! No hay
motivo para los reproches que me acaba de hacer; nunca me han dicho nada
parecido. Sin duda, no ha visto usted los ltimos pedidos que he transmitido.
Adems, saldr en el tren de las ocho. Con estas dos horas de descanso he
recuperado las fuerzas. No se entretenga usted ms. En seguida voy al
almacn. Explique all esto, se lo suplico, y presente mis respetos al director.

Mientras deca atropelladamente todo esto, Gregorio, gracias a la habilidad
adquirida en la cama, se acerc sin dificultad al bal e intent enderezarse apoyndose en
l. Quera abrir la puerta, presentarse ante el gerente, hablar con l. Senta curiosidad por
saber lo que diran cuando le viesen los que tan insistentemente le llamaban. Si se
asustaban, no era culpa de l y no tena nada que temer. Si, por el contrario, se quedaban
tranquilos, tampoco l tena por que excitarse, y poda, si se daba prisa, estar a las ocho
en la estacin. Varias veces resbal contra las lisas paredes del bal; pero, al fin logr
incorporarse. El dolor en el abdomen, aunque muy intenso, no le preocupaba. Se dej
caer contra el respaldo de una silla cercana, a cuyos bordes se agarr fuertemente con sus
patas. Logr tranquilizarse, y call para escuchar lo que deca el gerente.

- Han entendido una sola palabra? pregunt ste a los padres. No ser que
se hace el loco?
- Por el amor de Dios! exclam la madre llorando. Tal vez se encuentre muy
mal y nosotros le estamos mortificando. Y seguidamente llam: Grete!
Grete!
- Qu quieres madre? contest la hermana desde el otro lado de la habitacin
de Gregorio, a travs de la cual hablaban.
- Tienes que ir en seguida a buscar al mdico Gregorio est enfermo. Ve
corriendo. Has odo cmo hablaba?
- Es una voz de animal dijo el gerente, que hablaba en voz muy baja, en
comparacin con los gritos de la madre.
- Ana! Ana! llam el padre, volvindose hacia la cocina a travs del
recibidor y dando palmadas. Vaya inmediatamente a buscar un cerrajero.

Se oy por el recibidor el rumor de las faldas de dos jvenes que salan corriendo
(cmo se habra vestido la hermana?), y el ruido brusco de la puerta del piso abrirse.
Pero no se escuch ningn portazo. Deban de haber dejado la puerta abierta, como suele
suceder en las casas en donde ha ocurrido una desgracia.
Gregorio, sin embargo, estaba mucho ms tranquilo. Sus palabras resultaban
ininteligibles, aunque a l le parecan muy claras, ms claras que antes, sin duda porque
ya se le iba acostumbrando el odo; pero lo importante era que ya se haban percatado los
dems de que algo anormal le suceda y se disponan a acudir en su ayuda. Se sinti
aliviado por la prontitud y energa con que haban tomado las primeras medidas. Se sinti
nuevamente incluido entre los seres humanos, y esperaba tanto del mdico como del
cerrajero acciones inslitas y maravillosas.
A fin de poder intervenir lo ms claramente posible en las conversaciones
decisivas que se avecinaban, carraspe ligeramente; lo hizo muy levemente, por temor a
que tambin este ruido sonase a algo que no fuese una tos humana, pues ya no tena
seguridad de poder apreciarlo. Mientras tanto, en la habitacin contigua reinaba un
profundo silencio. Tal vez los padres, sentados a la mesa con el gerente, estuvieran
hablando en voz baja. Tal vez permanecieran pegados a la puerta, escuchando.
Gregorio se desliz lentamente con la silla hacia la puerta; al llegar all, solt la
silla se dej caer contra la puerta y se sostuvo en pie, pegado a ella por la viscosidad de
sus patas. Descans as un momento del esfuerzo realizado. Luego intent hacer girar la
llave con la boca. Por desgracia, no pareca tener dientes propiamente dichos. Con qu
iba entonces a coger la llave? Pero, en cambio, sus mandbulas eran muy fuerte y, gracias
a ellas, pudo poner la llave en movimiento, sin reparar en el dao que seguramente se
haca, pues un lquido oscuro le sali por la boca, resbalando por la llave y goteando
hasta el suelo.

- Escuchen dijo el gerente; est girando la llave.

Estas palabras alentaron mucho a Gregorio. Pero todos, el padre, la madre,
deberan haber gritado: Adelante, Gregorio! S, deberan haber gritado: Adelante!
Duro con la cerradura! Imaginando la ansiedad con que todos seguiran sus esfuerzos,
mordi con desesperacin la llave, desfallecido. A medida que la llave giraba en la
cerradura, Gregorio se bamboleaba en el aire, colgando por la boca, forcejeando,
empujando la llave hacia abajo con todo el peso de su cuerpo. El sonido metlico de la
cerradura al abrirse le volvi completamente en s.
Bueno se dijo con un suspiro de alivio; no ha sido necesario que viniera el
cerrajero, y dio con la cabeza en el pestillo para acabar de abrir.
Este modo de abrir la puerta fue la causa de que no le viesen inmediatamente.
Gregorio tuvo que girar lentamente contra una de las hojas de la puerta, con gran cuidado
para no caer de espaldas. Y an estaba ocupado en llevar a cabo tan difcil operacin, sin
tiempo para pensar otra cosa, cuando oy una exclamacin del gerente que son como el
aullido del viento, y le vio, junto a la puerta, taparse la boca con la mano y retroceder
lentamente, como empujado por una fuerza invisible.
La madre que, a pesar de la presencia del gerente, estaba all sin arreglar, con el
pelo revuelto mir a Gregorio, juntando las manos, avanz liego dos pasos hacia l, y se
desplom por fin, en medio de sus faldas desplegadas a su alrededor, con la cabeza cada
sobre su pecho. El padre amenaz con el puo, con expresin hostil, como si quisiera
empujar a Gregorio hacia el interior de la habitacin; se volvi luego, saliendo con paso
inseguro al recibidor y, cubrindose los ojos con las manos, manos rompi a llorar de tal
modo, que el llanto sacuda su robusto pecho.
Gregorio no lleg, pues, a salir de su habitacin; permaneci apoyado en la hoja
de la puerta, mostrando slo la mitad de su cuerpo, con la cabeza ladeada, contemplando
a los presentes. La lluvia haba amainado, y al otro lado de la calle se recortaba ntido un
trozo de edificio negruzco de enfrente. Era un hospital, cuya montona fachada jalonaban
numerosas ventanas idnticas. La lluvia caa ahora en goterones aislados, que se vean
llegar claramente al suelo. Sobre la mesa estaban los utensilios del desayuno; para el
padre, era la comida principal del da, que prolongaba con la lectura de varios peridicos.
En la pared que Gregorio tena enfrente, colgaba un retrato de ste durante su servicio
militar, con uniforme de teniente, la mano en el puo de la espada, sonriendo
despreocupadamente, con un aire que pareca exigir respeto para su uniforme y su
actitud. Esa habitacin daba al recibidor; por la puerta abierta se vea la del piso, tambin
abierta, el rellano de la escalera y el primer tramo de sta que conduca a los pisos
inferiores,

- Bueno dijo Gregorio, convencido de ser el nico que haba conservado la
calma. Enseguida me visto, recojo el muestrario y me voy. Me dejaris que
salga de viaje, verdad? Ya ve usted, seor gerente, que no soy testarudo y
que trabajo con gusto. Viajar es cansado; pero yo no sabra vivir sin viajar.
Adnde va usted? Al almacn? S? Lo contar todo tal como ha sucedido?
Uno puede tener un bajn momentneo; pero es precisamente entonces
cuando deben acordarse los jefes de lo til que uno ha sido y pensar que, una
vez superado el contratiempo, trabajar con redobladas energas. Yo, como
usted bien sabe, le estoy muy agradecido al seor director. Por otra parte,
tengo que atender a mis padres y a mi hermana. Es verdad que hoy me
encuentro en un apuro. Pero trabajando saldr bien de l. No me ponga las
cosas ms difciles de lo que estn. Pngase de mi parte. Ya s que al viajante
no se le quiere. Todos creen que gana el dinero a espuertas, sin trabajar
apenas. No hay ninguna razn para que este prejuicio desaparezca; pero usted
est ms enterado de l que son las cosas que el resto del personal, incluso que
el propio director, que, en su calidad de propietario, se equivoca con
frecuencia respecto a un empleado. Usted sabe muy bien que el viajante, como
est fuera del almacn la mayor parte del ao, es fcil blanco de habladuras,
equvocos y quejas infundadas, contra las cuales no le es fcil defenderse, ya
que la mayora de las veces no llegan a sus odos, y slo al regresar reventado
de un viaje empieza a notar directamente las consecuencias negativas de una
acusacin desconocida. No se vaya sin decirme algo que me pruebe que me da
usted la razn, por lo menos en parte.

Pero, desde las primeras palabras de Gregorio, el gerente haba dado media vuelta
y le contemplaba por encima del hombro, con una mueca de repugnancia en el rostro.
Mientras Gregorio hablaba, no permaneci un momento quieto. Se retir hacia la puerta
sin quitarle la vista de encima, muy lentamente, como si una fuerza misteriosa le
retuviese all. Lleg, por fin, al recibidor y dio los ltimos pasos con tal rapidez que
pareca que estuviera pisando brasas ardientes. Alarg el brazo derecho en direccin a la
escalera, como si esperase encontrar all milagrosamente la libertad.
Gregorio comprendi que no deba permitir que el gerente se marchar de aquel
modo, pues si no su puesto en el almacn estaba seriamente amenazado. No lo vean los
padres tan claro como l, porque, con el transcurso de los aos, haban llegado a pensar
que la posicin de Gregorio en aquella empresa era inamovible; adems, con la inquietud
del momento se haban olvidado de toda prudencia. Pero no as Gregorio, que se daba
cuenta de que era indispensable retener al gerente y tranquilizarle. De ello dependa el
porvenir de Gregorio y de los suyos. Si al menos estuviera all su hermana! Era muy
lista; haba llorado cuando Gregorio yaca an tranquilamente sobre su espalda. Seguro
que el gerente, hombre galante, se hubiera dejado convencer por la joven. Ella habra
cerrado la puerta del piso y le habra tranquilizado en el recibidor. Pero no estaba su
hermana, y Gregorio tena que arreglrselas solo. Sin reparar en que todava no conoca
sus nuevas facultades de movimiento, y que lo ms probable era que no lograse entender,
abandon la hoja de la puerta en que se apoyaba y se desliz por el hueco formado al
abrirse la otra con intencin de avanzar hacia el gerente, que segua cmicamente
agarrado a la barandilla del rellano. Pero inmediatamente cay al suelo, intentando con
grandes esfuerzos, sostenerse sobre sus innumerables y diminutas patas, profiriendo un
leve quejido. Entonces se sinti, por primera vez en el da, invadido por un verdadero
bienestar: las patitas, apoyadas en el suelo, le obedecan perfectamente. Con alegra, vio
que empezaban a llevarle adonde deseaba ir, dndole la sensacin de que sus sufrimientos
haban concluido. Pero en el momento en que Gregorio empezaba a avanzar lentamente,
balancendose a ras de tierra, no lejos y enfrente de su madre, sta, pese a su
desvanecimiento previo, dio de pronto un brinco y se puso a gritar, extendiendo los
brazos con las manos abiertas: Socorro! Por el amor de Dios! Socorro! Inclinaba la
cabeza como para ver mejor a Gregorio, pero de pronto, como para desmentir esta
impresin, se desplom hacia atrs cayendo sobre la mesa, y, ajena al hecho de que
estaba an puesta, qued sentado en ella, sin darse cuenta de que a su lado el caf sala de
la cafetera volcada, derramndose sobre la alfombra.

- Madre! Madre! gimi Gregorio, mirndola desde abajo. Por un momento se
olvid del gerente; y no pudo evita, ante el caf vertido, abrir y cerrar
repetidas veces las mandbulas en el vaco. Su madre, gritando de nuevo y
huyendo de la mesa, se lanz en brazos del padre, que corri a su encuentro.
Pero Gregorio no poda dedicar ya su atencin a sus padres; el gerente estaba
en la escalera y, con la barbilla apoyada sobre la baranda, diriga una ltima
mirada a aquella escena. Gregorio tom impulso para darle alcance, pero l
debi de comprender su intencin, pues, de un salto, baj varios escalones y
desapareci, profiriendo unos alaridos que resonaron por toda la escalera. Para
colmo de males, la huida del jefe pareci trastornar por completo al padre, que
hasta entonces se haba mantenido relativamente sereno; pues, en lugar de
correr tras el fugitivo, o por lo menos permitir que as lo hiciese Gregorio,
empuo con la diestra el bastn del gerente que ste no haba recogido, como
tampoco su sombrero y su gabn, olvidados en una silla y, armndose con la
otra mano de un gran peridico que haba sobre la mesa, se dispuso, dando
fuertes patadas en el suelo, esgrimiendo papel y bastn, a hacer retroceder a
Gregorio hasta el interior de su cuarto. De nada le sirvieron a ste sus splicas,
que no fueron entendidas; y aunque inclin sumiso la cabeza, slo consigui
excitar an ms a su padre. La madre, a pesar del mal tiempo, haba abierto
una ventana y, violentamente inclinada hacia fuera, se cubra el rostro con las
manos. Entre el aire de la calle y el de la escalera se estableci una fuerte
corriente; las cortinas de la ventana se ahuecaron; sobre la mesa se agitaron
los peridicos, y algunas hojas sueltas se agitaron por el suelo. El padre,
inflexible, resoplaba violentamente, intentando hacer retroceder a Gregorio.
Pero ste careca an de prctica en la marcha hacia atrs, y la cosa iba muy
despacio. Si al menos hubiera podido moverse! En un santiamn se hubiese
encontrado en su cuarto. Pero tema, con su lentitud en girar, impacientar a su
padre, cuyo bastn poda deslomarle o abrirle la cabeza. Finalmente, sin
embargo, no tuvo ms remedio que volverse, pues advirti contrariado que,
caminado hacia atrs, no poda controlar la direccin. As que, sin dejar de
mirar angustiosamente a su padre, empez a girar lo ms rpidamente que
pudo, es decir, con extraordinaria lentitud. El padre debi percatarse de su
buena voluntad, pues dej de hostigarle, dirigiendo incluso de lejos, con la
punta del bastn, el movimiento giratorio. Si al menos hubiese dejado de
resopla! Esto era lo que ms alteraba a Gregorio. Cuando ya iba a terminar el
giro, aquel resoplido le hizo equivocarse, obligndole a retroceder poco a
poco. Por fin logr quedarse frente a la puerta. Pero entonces record que su
cuerpo era demasiado ancho para poder pasar sin ms. Al padre, en medio de
su excitacin, no se le ocurri abrir la otra hoja para dejar espacio suficiente.
Estaba obsesionado con la idea de que Gregorio haba de meterse cuanto antes
en su habitacin. Tampoco hubiera permitido los lentos preparativos que
Gregorio necesitaba para incorporarse y, de este modo, pasar por la puerta.
Como si no hubiese problema alguno azuzaba a Gregorio con furia creciente.
Gregorio oa tras de s una voz que pareca imposible que fuese la de un padre.
Se incrust en el marco de la puerta. Se irgui de medio lado y qued
atravesado en el umbral, lacerndose el costado. En la puerta aparecieron unas
manchas repulsivas. Gregorio qued all atascado, sin posibilidad de hacer el
menor movimiento.

Las patitas de uno de los lados colgaban en el aire, mientras que las del otro
quedaban dolorosamente oprimidas contra el suelo... En esto, el padre le dio por detrs un
empujn enrgico y salvador, que lo lanz dentro del cuarto, sangrando copiosamente.
Luego, cerr la puerta con el bastn, y por fin volvi a la calma.
Hasta la noche no despert Gregorio de un pesado sueo, semejante a un
desmayo. No habra tardado mucho en despabilarse por s solo, pues ya haba descansado
bastante, pero le pareci que le despertaban unos pasos furtivos y el ruido de la puerta del
recibidor, que alguien cerraba suavemente. El reflejo del tranva proyectaba franjas de luz
en el techo de la habitacin y la parte superior de los muebles; pero de abajo, donde
estaba Gregorio, reinaba la oscuridad. Lenta y todava torpemente, tanteando con sus
antenas, que en ese momento le mostraron su utilidad, se desliz hacia la puerta para ver
lo que haba ocurrido. En su costado izquierdo haba una larga y repugnante llaga.
Renqueaba alternativamente sobre cada una de sus dos hileras de patas, una de las cuales
herida en el accidente de la maana sorprendentemente, las dems haban quedado
ilesas, se arrastraba sin vida.
Al llegar a la puerta, comprendi que lo que le haba atrado era el olor de algo
comestible. Encontr una cazoleta llena de leche con azcar, en la que flotaban trocitos
de pan. Estuvo a punto de rer de gozo, pues tena an ms hambre que por la maana.
Hundi la cabeza en la leche casi hasta los ojos; pero enseguida la retir contrariado, pues
no slo la herida de su costado izquierdo le haca dificultosa la operacin (para comer
tena que mover todo el cuerpo), sino que, adems, la leche, que hasta entonces haba
sido su bebida predilecta por eso, sin duda, la haba puesto all su hermana, no le gust
nada. Se apart casi con repugnancia de la cazoleta y se arrastr de nuevo hacia el centro
de la habitacin. Por la rendija de la puerta vio que la luz estaba encendida en el
comedor. Pero, en contra de lo habitual, no se oa al padre leer en voz alta a la madre y la
hermana el diario de la tarde. No se oa el menor ruido. Quiz esta costumbre, de la que
siempre le hablaba la hermana en sus cartas, hubiese desaparecido. Todo estaba
silencioso, pese a que, con toda seguridad, la casa no estaba vaca. Qu vida tan
tranquila lleva mi familia!, pens Gregorio. Mientras su mirada se perda en las
sombras, se sinti orgulloso de haber podido proporcionar a sus padres y a su hermana
tan sosegada existencia, en un hogar tan acogedor. De pronto pens con terror que
aquella tranquilidad, aquel bienestar y aquella alegra iban a terminar... Para no
abandonarse en estos pensamientos, prefiri ponerse en movimiento y comenz a
arrastrarse por la habitacin.
Durante la noche se entreabri una vez una de las hojas de la puerta, y otra vez la
otra: alguien quera entrar. Gregorio, en vista de ello, se coloc contra la puerta que daba
al comedor, dispuesto a atraer hacia el interior al indeciso visitante, o por lo menos a
averiguar quin era. Pero la puerta no volvi a abrirse, y esper en vano. Esa maana,
cuando la puerta estaba cerrada, todos haban intentado entrar, y ahora que l haba
abierto una puerta y que la otra haba sido tambin abierta, sin duda, durante el da, ya no
vena nadie, y las llaves haban sido puestas en la parte exterior de las cerraduras.
Estaba muy avanzada la noche cuando se apag la luz del comedor. Gregorio
comprendi que sus padres haban permanecido en vela hasta entonces. Oy como se
alejaban de puntillas. Hasta la maana no entrara seguramente nadie a ver a Gregorio:
tena tiempo de sobra para pensar, sin temor a ser importunado, en su futuro. Pero aquella
habitacin fra y de techo alto, en donde haba de permanecer echado de bruces. Le dio
miedo; no entenda por qu, pues era la suya, la habitacin en que viva desde haca cinco
aos... Bruscamente, y no sin algo de vergenza, se meti debajo del sof, en donde, a
pesar de sentirse algo estrujado, por no poder levantar la cabeza, se encontr en seguida
muy bien, lamentando nicamente no poder introducirse all por completo a causa de su
excesiva corpulencia.
As permaneci toda la noche, sumido en un duermevela del que le despertaba
con sobresalto el hambre, y sacudido por preocupaciones y esperanzas no muy concretas,
pero cuya conclusin era siempre la necesidad de tener calma y paciencia y de hacer lo
posible para que su familia se hiciese cargo de la situacin y no sufriera ms de lo
necesario.
Muy temprano, cuando apenas empezaba a clarear, Gregorio tuvo ocasin de
poner en prctica sus resoluciones. Su hermana, ya casi arreglada, abri la puerta que
daba al recibidor y le busc ansiosamente con la mirada. Al principio no le vio; pero al
descubrirle debajo del sof en algn sitio haba de estar! No iba a haber volado! se
asust tanto que, compulsivamente, volvi a cerrar la puerta. Pero inmediatamente se
arrepinti de su reaccin, pues volvi abrir y entr de puntillas, como si fuese la
habitacin de un enfermo grave o un extrao. Gregorio, asomando apenas la cabeza fuera
del sof, la observaba. Se dara cuenta de que no haba probado la leche y,
comprendiendo que no haba sido por falta de hambre, le traera alimentos ms
adecuados? Pero si no lo haca, l preferira morirse de hambre antes que pedrselo, pese
a que senta enormes deseos de salir de debajo del sof y suplicarle que le trajese algo
bueno de comer. Pero su hermana, asombrada, advirti inmediatamente que la cazoleta
estaba intacta; nicamente se haba vertido un poco de leche. La recogi, y se la llev.
Gregorio senta una gran curiosidad por ver lo que la bondad de su hermana le reservaba.
A fin de ver cul era su gusto, le trajo un surtido completo de alimentos y los extendi
sobre un peridico viejo: legumbres de das atrs, medio podridas ya; huesos de la cena
de la vspera, rodeados de blanca salsa cuajada; pasas y almendras; un trozo de queso que
dos das antes Gregorio haba descartado como incomible; un mendrugo de pan duro;
otro untado con mantequilla, y otro con mantequilla y sal. Volvi a traer la cazoleta, que
por lo visto quedaba destinada a Gregorio, pero ahora llena de agua. Y por delicadeza
(pues saba que Gregorio no comera estando ella presente) se retir cuanto antes y ech
la llave, sin duda para que Gregorio comprendiese que nadie le iba a importunar. Al ir
Gregorio a comer, sus antenas fueron sacudidas por una especie de vibracin. Pero por
otra parte, sus heridas deban de haberse curado ya, pues no sinti ninguna molestia, cosa
que le sorprendi bastante, pues record que hacia ms de un mes se haba cortado un
dedo con un cuchillo y que el da anterior todava le dola. Tendr menos sensibilidad
que antes?, pens, mientras probaba golosamente el queso, que fue lo que ms le atrajo.
Con gran avidez y llorando de alegra, devor sucesivamente el queso, las legumbres y la
salsa. En cambio, los alimentos frescos le disgustaron: su olor mismo le resultaba
desagradable, hasta el punto de que apart de ellos las cosas que quera comer.
Haca un buen rato que haba terminado y permanecido estirado perezosamente en
el mismo sitio, cuando la hermana, sin duda para darle tiempo a retirarse, empez a girar
lentamente la llave. A pesar de estar medio dormido, Gregorio se sobresalt y corri a
ocultarse de nuevo debajo del sof. Para permanecer all, aunque slo fue el breve tiempo
que su hermana estuvo en el cuarto, tuvo que hacer esta vez gran esfuerzo de voluntad,
pues, a consecuencia de la abundante comida, su cuerpo se haba abultado lo suficiente
como para que apenas pudiera respirar en aquel reducido espacio. Un tanto sofocado,
contempl con los ojos desorbitados cmo su hermana, ajena a lo que le suceda barra no
slo los restos de la comida, sino tambin los alimentos que Gregorio no haba tocado,
como si ya no pudiesen aprovecharse. Y vio tambin cmo lo tiraba todo a un cubo, que
cerr con una tapa de madera. Apenas se hubo marchado su hermana con el cubo,
Gregorio sali de su escondrijo, se estir y respir profundamente.
De esta manera recibi Gregorio, da tras da, su comida: una vez por la maana
temprano, antes de que se levantaran sus padres y la criada, y otra despus del almuerzo,
mientras los padres dorman la siesta y la criada sala a algn recado al que la mandaba la
hermana. Sin duda sus padres tampoco queran que Gregorio se muriese de hambre; pero
tal vez no hubieran podido soportar el espectculo de sus comidas, y era mejor que slo
tuvieran noticias de ellas a travs de la hermana. Tal vez tambin quera sta ahorrarles
un sufrimiento extra.
Gregorio no pudo averiguar con qu disculpas haban despedido la primera
maana al mdico y al cerrajero. Como nadie le entenda, nadie pensaba, ni siquiera su
hermana, que l pudiese entender a los dems. Tena, pues, que contentarse, cuando su
hermana entraba en su cuarto, con orla gemir y lamentarse. Ms adelante, cuando ella se
hubo acostumbrado un poco a la nueva situacin (desde luego no se poda esperar que se
acostumbrase por completo), Gregorio empez a notar en ella ciertos indicios de
amabilidad. Hoy s que le ha gustado, deca, cuando Gregorio haba apurado la comida;
mientras que en el caso contrario, cada vez ms frecuente, sola decir apenada: Vaya,
hoy lo ha dejado todo.
Aunque Gregorio no poda obtener directamente ninguna noticia, siempre estaba
atento a lo que suceda en las habitaciones contiguas, y en cuanto oa voces, corra hacia
la puerta correspondiente y se pegaba a ella. Al principio todas las conversaciones se
referan a l, aunque no claramente. Durante dos das, en todas las comidas se discuti lo
que corresponda hacer en lo sucesivo. Tambin fuera de las comidas se hablaba de lo
mismo; ninguno de los miembros de la familia quera quedarse solo en casa, y como
tampoco queran dejarla abandonada, siempre haba por lo menos dos personas. Ya el
primer da, la criada de la que no saban hasta que punto estaba enterada de lo ocurrido
le haba rogado a la madre que la despidiese en seguida, y al marcharse, un cuarto de hora
despus, dando las gracias efusivamente y sin que nadie se lo pidiese, jur solemnemente
que no contara nada a nadie.
La hermana tuvo que ayudar a cocinar a la madre, cosa que, en realidad, no le
daba mucho trabajo, pues casi no coman. Gregorio los oa continuamente animarse en
vano unos a otros a comer, siendo un gracias, ya he comido bastante, u otra frase por el
estilo, la respuesta invariable a estos requerimientos. Tampoco beban casi nada. Con
frecuencia preguntaba la hermana al padre si quera cerveza, ofrecindose a ir a buscarla.
Callaba el padre, y entonces ella aada que tambin podan mandar a la portera. Pero el
padre responda finalmente con una negativa tajante, y no se hablaba ms del asunto.
Ya el primer da el padre plante a la madre y a la hermana la situacin
econmica de la familia y sus perspectivas futuras. De vez en cuando se levantaba de la
mesa para buscar en su pequea caja de caudales salvada de la quiebra cinco aos
antes algn documento o libro de notas. Se oa el chasquido de la complicada cerradura
al abrirse o volverse a cerrar, despus de que el padre hubiese sacado lo que buscaba.
Estas explicaciones constituyeron la primera noticia agradable que escuch Gregorio
desde su encierro. Siempre haba credo que a su padre no le quedaba absolutamente
nada del antiguo negocio. El padre nunca le haba dado a entender que fuera de otro
modo, aunque lo cierto era que Gregorio tampoco le haba preguntado nada al respecto.
Por aquel entonces, Gregorio slo se haba preocupado de hacer lo posible para que su
familia olvidara cuanto antes el revs financiero que los haba hundido en la ms
completa desesperacin. Por eso haba comenzado a trabajar con tal ahnco,
convirtindose en poco tiempo, de simple dependiente, en todo un viajante de comercio,
con grandes posibilidades de ganar dinero, y cuyos xitos profesionales se concretaban en
sustanciosas comisiones entregadas a la familia ante el asombro y alegra de todos.
Haban sido das felices. Pero no se haban repetido, al menos con igual esplendor, pese a
que Gregorio haba llegado a ganar lo suficiente como para llevar por s solo el peso de
toda la casa. La costumbre, tanto en la familia, que reciba agradecida el dinero de
Gregorio, como en ste, que lo entregaba con gusto, hizo que la sorpresa y alegra
iniciales no volvieran a producirse con la misma intensidad. Slo la hermana permaneci
siempre estrechamente unida a Gregorio, y como, contrariamente a ste, era muy
aficionada a la msica y tocaba el violn con gran entusiasmo, Gregorio confiaba en
poder mandarla al ao siguiente al conservatorio, pese a los gastos que ello conllevara, y
a los que ya encontrara modo de hacer frente. Durante las breves estancias de Gregorio
junto a los suyos, la palabra conservatorio se repeta con frecuencia en las charlas con
la hermana, pero siempre como un hermoso sueo, en cuya realizacin no se poda ni
soar. Los padres no vean con agrado estos ingenuos proyectos; pero para Gregorio era
un asunto muy serio, y tena decidido anunciarlo solemnemente la noche de Navidad.
Estos pensamientos, ahora tan superfluos, se agitaban en su mente mientras,
pegado a la puerta, escuchaba lo que hablaban en la habitacin contigua. De cuando en
cuando, la fatiga le impeda seguir escuchando, y dejaba caer cansado la cabeza sobre la
puerta. Pero en seguida volva a levantarla, pues incluso el levsimo ruido debido a este
movimiento suyo, era odo por su familia, que enmudeca en el acto.

- Qu estar haciendo ahora? deca al poco el padre, si duda mirando hacia la
puerta.

Y, pasados unos momentos, se reanudaba la conversacin interrumpida.
As pudo enterarse Gregorio, con gran satisfaccin el padre se extenda en sus
explicaciones, pues hacia tiempo que no se haba ocupado de aquellos asuntos, y adems
la madre tardaba en entenderlos que, a pesar de la desgracia les haba quedado algn
dinero; no mucho, desde luego pero poco a poco haba ido aumentando desde entonces,
gracias a los intereses intactos. Adems, el dinero que entregaba Gregorio todos los
meses, quedndose para l nicamente una nfima cantidad, no se gastaba por completo,
y haba ido formando un pequeo capital. Tras la puerta, Gregorio aprobaba con la
cabeza, satisfecho de que existieran estas inesperadas reservas. Cierto que con ese dinero
sobrante poda haber pagado poco a poco la deuda que su padre tena con el dueo, y
haberse visto libre de ella mucho antes; pero tal como estaban las cosas, era mejor as.
Ahora bien, ese dinero era del todo insuficiente para permitir a la familia vivir de
l; todo lo ms bastara para uno o dos aos, pero no para ms tiempo. Por tanto, era un
capital que no se deba tocar, pues convena conservarlo para caso de necesidad. El
dinero para ir viviendo haba que ganarlo. Pero el padre, aunque estaba bien de salud, era
ya viejo y llevaba cinco aos sin trabajar; por tanto no se poda contar con l: en los
ltimos cinco aos, los primeros de descanso en su vida laboriosa, aunque fracasada,
haba engordado mucho y se haba vuelto lento y pesado. Y cmo podra trabajar la
madre, que padeca de asma, que se fatigaba con slo andar un poco por casa y
continuamente tena que tumbarse en el sof, con la ventana abierta de par en par, porque
le daban ahogos? Tendra, entonces, que trabajar la hermana, una nia de diecisiete
aos, y cuya envidiable existencia haba consistido, hasta el momento, en ocuparse de s
misma, dormir cuanto quera, ayudar en las tareas de la casa, participar en alguna sencilla
diversin y, sobre todo, tocar el violn?
Cada vez que la conversacin derivaba hacia la necesidad de ganar dinero,
Gregorio se apartaba de la puerta y, trastornado por la pena y la vergenza, se meta bajo
el fresco sof de cuero. A menudo pasaba all toda la noche en vela, araando el cuero
hora tras hora. A veces llevaba a cabo el extraordinario esfuerzo de empujar el silln
hasta la ventana y, agarrndose al alfizar, permaneca de pie en el asiento y apoyado en
la ventana, sumido en sus recuerdos, pues antes sola asomarse a menudo a aquella
ventana.
Poco a poco empez a ver con menos claridad. Ya no distingua el hospital de
enfrente, cuya vista tanto le desagradaba; y de no haber sabido que viva en una calle en
plena ciudad, aunque tranquila, hubiera podido creer que su ventana daba a un desierto,
en el cual se confundan el cielo y la tierra, igualmente grises.
Slo dos veces vio la hermana, siempre atenta, que el silln se encontraba junto a
la ventana. Y ya, al arreglar la habitacin, aproximaba ella misma el silln. Ms an:
dejaba abiertos los primeros dobles cristales.
Si al menos hubiera podido Gregorio hablar con su hermana; de haberle podido
dar las gracia por cuanto haca por l, le hubieran resultado ms leves las molestias que
ocasionaba, y que de este modo tanto le hacan sufrir. Sin duda, su hermana haca lo
posible para atenuar lo doloroso de la situacin, y, a medida que transcurra el tiempo, iba
consiguindolo mejor, como es natural. Pero tambin Gregorio, a medida que pasaban los
das, tena ms clara la situacin.
Ahora, las visitas de su hermana eran para l algo terrible. En cuanto entraba en la
habitacin, y sin cerrar siquiera previamente las puertas, como antes, para ocultar a todos
la vista del cuarto, iba corriendo hacia la ventana y la abra bruscamente, como si
estuviese a punto de asfixiarse; y hasta cuando el fro era intenso, permaneca all un rato
respirando ansiosamente. Este ajetreo asustaba a Gregorio dos veces al da; aunque
convencido de que ella le hubiera evitado esas molestias, de haber podido permanecer en
la habitacin con las ventanas cerradas, Gregorio se quedaba temblando debajo del sof
todo el tiempo que duraba la visita.
Un da ya haba transcurrido un mes desde la metamorfosis, as que no tena por
qu sorprenderse del aspecto de Gregorio su hermana entr algo ms temprano que de
costumbre y se lo encontr mirando inmvil por la ventana. No le hubiera extraado a
Gregorio que su hermana no entrase, pues tal como estaba le impeda abrir la ventana.
Pero no slo no entr, sino que retrocedi y cerr la puerta rpidamente: quien la hubiera
visto reaccionar de esa forma hubiera credo que Gregorio se dispona a atacarla.
Gregorio se meti inmediatamente debajo del sof; pero hasta el medioda no volvi su
hermana, ms intranquila que de costumbre. Este incidente le hizo comprender que su
vista segua resultndole insoportable ala hermana, que slo gracias a un esfuerzo de
voluntad evitaba echar a correr al divisar la pequea parte del cuerpo que sobresala por
debajo del sof. Con objeto de ahorrarle por completo su visin, llev un da sobre su
espalda trabaj para el cual precis de cuatro horas una sbana hasta el sof, y la puso
de modo que le tapara por completo y que su hermana no pudiese verle por mucho que se
agachase.
De no haberle parecido oportuno tal medida, ella misma hubiera quitado la
sbana, pues fcil era comprender que, para Gregorio, el aislarse no era nada agradable.
Pero su hermana dej la sbana tal como estaba, y Gregorio, al levantar sigilosamente
con la cabeza la punta de sta, para ver como era acogida la nueva disposicin, crey
adivinar en la joven una mirada de gratitud.
Durante las dos primeras semanas, sus padres no se decidieron a entrar a verle. A
menudo los oy alabar la actitud de la hermana, cuando hasta entonces solan, por el
contrario, considerarla poco menos que una intil. Los padres solan esperar ante la
habitacin de Gregorio mientras la hermana la arreglaba, y en cuanto sala se hacan
contar como estaba el cuarto, qu haba comido Gregorio, cul haba sido su actitud y si
daba seales de mejora.
La madre haba querido visitar a Gregorio enseguida, pero el padre y la hermana
la haban hecho desistir con argumentos que Gregorio escuch con la mayor atencin y
aprob por entero. Ms adelante tuvieron que impedrselo por la fuerza, y cuando
exclamaba: Dejadme entrar a ver a Gregorio! Pobre hijo mo! No comprendis que
necesito verle?, Gregorio pensaba que tal vez fuera mejor que su madre entrase, no
todos lo das, pero s, por ejemplo, una vez a la semana: ella era mucho ms comprensiva
que la hermana, quien, pese a su indudable valor, al fin y al cabo no era ms que una
nia, que quiz slo por juvenil inconsciencia haba podido asumir tan penosa tarea.
No tard en cumplirse el deseo de Gregorio de ver a su madre. Durante el da, por
consideracin a sus padres, no se asomaba a la ventana, y en los dos metros cuadrados de
suelo libre de su habitacin casi no poda moverse. Descansar tranquilo le era ya difcil
durante la noche. La comida pronto dej de causarle placer, y para distraerse empez a
trepar zigzagueando por las paredes y el techo. En el techo era donde ms a gusto se
encontraba: aquello era mucho mejor que estar echado en el suelo; respiraba mejor, y se
estremeca con una suave vibracin. Un da Gregorio, casi feliz y despreocupado, se
desprendi del techo, con gran sorpresa suya, y se estrell contra el suelo. Pero su cuerpo
se haba vuelto ms resistente y, pese a la fuerza del golpe, no se lastim.
Su hermana advirti inmediatamente el nuevo entretenimiento de Gregorio tal
vez dejase al trepar un leve rastro de baba, y quiso hacer todo lo posible para facilitarle
su actividad, quitando los muebles que le estorbaban, sobre todo el bal y el escritorio.
No poda hacerlo sola y tampoco se atreva a pedir ayuda al padre; con la criada no poda
contar, pues la buena mujer, de unos sesenta aos, aunque se haba mostrado muy
animosa desde la despedida de su antecesora, haba rogado que le dejaran tener siempre
cerrada la puerta de la cocina, y no abrirla sino cuando la llamasen. Por tanto, la nica
posibilidad era pedir ayuda a la madre en ausencia del padre.
La madre acudi eufrica, pero se qued muda al llegar a la puerta. La hermana
comprob que todo estuviera en orden, y slo entonces hizo pasar a la madre. Gregorio
haba bajado la sbana ms que de costumbre, de modo que formara abundantes pliegues
y pareciera que estaba all por causalidad. En esta ocasin no atisb por debajo; renunci
a ver a su madre, feliz de que por fin hubiese entrado a su habitacin.

- Pasa, no se le ve dijo la hermana, que seguramente llevaba a la madre de la
mano.

Gregorio oy a las dos frgiles mujeres mover el viejo y pesado bal; la hermana,
animosa como siempre, haca la mayor parte del esfuerzo, sin hacer caso de las
advertencias de la madre, que tena miedo de que se fatigara excesivamente.
Al cabo de un cuarto de hora, la madre dijo que era mejor dejar el bal donde
estaba, en primer lugar porque era muy pesado y no acabaran antes del regreso del padre;
adems, estando en medio de la habitacin el bal le cortara el paso a Gregorio; por
ltimo, tal vez a Gregorio no le agradara que se retirasen los muebles, sino todo lo
contrario. La vista de las paredes desnudas la deprima. Por qu no haba de sentir
Gregorio lo mismo, acostumbrado desde haca tiempo a los muebles de su cuarto? No se
sentira como abandonado en la habitacin vaca?

- Al quitar los muebles continu en voz muy baja, casi en un susurro, como si
quisiese evitar a Gregorio, que no saba exactamente dnde se encontraba,
hasta el sonido de su voz, pues estaba convencida de que no entenda las
palabras, no parecera que renuncibamos a toda esperanza de mejora, y
que lo abandonbamos sin ms a sus suerte? Yo creo que lo mejor sera dejar
el cuarto igual que antes, para que Gregorio, cuando vuelva a ser uno de
nosotros, lo encuentre todo como estaba y pueda olvidar ms fcilmente este
parntesis.

Al or estas palabras de la madre, Gregorio comprendi que la falta de toda
relacin humana directa, unida a la monotona de su nueva vida, deba de haber
trastornado su mente en aquellos dos meses, pues de otro modo no poda explicarse su
deseo de que vaciaran la habitacin.
Acaso quera realmente que se convirtiese aquella confortable habitacin, con
sus muebles familiares, en un desierto en el cual hubiera podido, es verdad, trepar en
todas las direcciones sin obstculos, pero donde en poco tiempo hubiera olvidado por
completo su pasada condicin humana?
De hecho, ya estaba a punto de olvidarla, y nicamente la voz de su madre, que
no oa haca tiempo, le haba hecho reaccionar. No, no haba que quitar nada; todo tena
que quedar como antes; no poda prescindir de la benfica influencia que los muebles
ejercan sobre l, aunque coartaran su libertad de movimientos, lo cual, en todo caso,
antes que un perjuicio, deba considerarlo una ventaja.
Desgraciadamente, su hermana no era de esta opinin, y como se haba
acostumbrado no sin motivo a considerarse la experta de la familia en lo que a
Gregorio se refera, rebati los argumentos de su madre y declar que no slo deban
sacar de la habitacin el bal y el escritorio, como al principio haban pensado, sino
tambin todos los dems muebles, con excepcin del indispensable sof.
Su actitud no era fruto de la mera testarudez juvenil ni de la en s misma, tan
repentinamente adquirida en los ltimos tiempos: haba observado que Gregorio, adems
de necesitar mucho espacio para arrastrarse y trepar, no utilizaba los muebles en lo ms
mnimo. Tal vez, con el entusiasmo propio de su edad y deseosa de mostrarse til,
tambin deseaba inconscientemente que la situacin de Gregorio se volviera an ms
drstica, a fin de poder hacer por l ms de lo que haca. Pues en un cuarto en el cual
Gregorio se hallase completamente solo entre las paredes desnudas, seguramente no se
atrevera a entrar nadie excepto Grete.
No logr, pues, la madre hacerla cambiar de idea, y como en aquel cuarto senta
una gran desazn, tard en callarse y en ayudar a la hermana, con todas sus fuerzas, a
sacar el bal. Gregorio poda prescindir de l, si no haba ms remedio; pero el escritorio
tena que quedarse all. Apenas hubieran abandonado el cuarto las dos mujeres, jadeando
y arrastrando el bal trabajosamente, saco Gregorio la cabeza de debajo del sof para
estudiar la forma de intervenir con la mayor delicadeza y el mximo de precauciones. Por
desgracia su madre fue la primera en volver, mientras Grete, en la habitacin de al lado,
segua forcejeando con el bal, aunque sin lograr cambiarlo de sitio. La madre no estaba
acostumbrada a la vista de Gregorio y la impresin poda ser muy fuerte, por lo que ste,
asustado, retrocedi rpidamente hasta el otro extremo del sof; pero no pudo evitar que
la sbana que le ocultaba se moviese ligeramente, lo cual bast para llamar la atencin de
la madre. sta se detuvo bruscamente, qued un instante indecisa y volvi junto a Grete.
Aunque Gregorio se deca que no iba a ocurrir nada del otro mundo, y que slo
unos muebles seran cambiados de sitio, aquel ajetreo de las mujeres y el ruido de los
muebles al ser arrastrados le causaron una gran desazn. Encogiendo cuanto pudo la
cabeza y las piernas, aplastando el vientre contra el suelo, se confes a s mismo que no
podra soportarlo mucho tiempo.
Estaban vaciando su cuarto, quitndole cuanto amaba: se haban llevado el bal
en el que guardaba la sierra y las dems herramientas, y ahora estaban moviendo el
escritorio, slidamente asentado en el suelo, en el cual, cuando estudiaba la carrera de
comercio e incluso cuando iba a la escuela, haba hecho sus ejercicios. No tena un
minuto que perder para neutralizar las buenas intenciones de su madre y su hermana,
cuya existencia, por lo dems, casi haba olvidado, pues, rendidas de cansancio,
trabajaban en silencio y slo se oa el rumor de sus pasos cansinos.
Mientras las dos mujeres, en la habitacin contigua, se recostaban un momento en
el escritorio para tomar aliento, Gregorio sali de repente de su escondrijo, cambiando de
trayectoria hasta cuatro veces: no saba por dnde empezar. En esto, le llam la atencin,
en la pared ya desnuda, el retrato de la mujer envuelta en pieles. Trep precipitadamente
hasta all y se agarr al cristal, cuyo fro contacto calm el ardor de su vientre. Al menos
esta estampa, que su cuerpo cubra ahora por completo, no se la quitaran. Volvi la
cabeza hacia la puerta del comedor, para ver a las mujeres cuando entrasen.
stas casi no se concedieron descanso, pues enseguida estuvieron all de nuevo;
Grete rodeaba a la madre con el brazo, casi sostenindola.

- Qu nos llevamos ahora? pregunt Grete mirando a su alrededor.

En esto, su mirada se cruz con la de Gregorio, pegado a la pared. Grete logr
dominarse nicamente a causa de la presencia de la madre; se inclin hacia sta, para
impedir que viera a Gregorio, y, aturdida y temblorosa, dijo:

- Ven, vamos un momento al comedor.

Para Gregorio, las intenciones de Grete estaban claras: quera poner a salvo a la
madre, y despus echarle de la pared. Que lo intentase si se atreva! l continuaba
agarrado a su estampa, y no cedera. Prefera saltarle a Grete a la cara.
Pero las palabras de Grete slo haban logrado inquietar a la madre. sta se ech a
un lado, vio aquella enorme mancha oscura sobre la empapelada pared y, antes de poder
darse siquiera cuenta de que aquello era Gregorio, grit con voz aguda:

- Dios mo! Dios mo!

Se desplom sobre el sof, con los brazos extendidos, como si sus fuerzas la
abandonasen, quedando all sin movimiento.
Y se desmay.

- Gregorio exclam la hermana con el puo en alto y la mirada de reprobacin.

Era la primera vez que le hablaba directamente despus de la metamorfosis. Grete
fue a la habitacin contigua, en busca de algo que dar a la madre para reanimarla.
Gregorio hubiera querido ayudarla para salvar el cuadro haba tiempo, pero
estaba pegado al cristal, y tuvo que desprenderse de l de un brusco tirn. Luego corri a
la habitacin contigua, como si an pudiese, igual que antes, dar algn consejo a su
hermana. Pero tuvo que contentarse con permanecer quieto detrs de ella.
Grete estaba rebuscando entre diversos frascos; al volverse, se asust, dej caer al
suelo la botellita, que se rompi, y un fragmento hiri a Gregorio en la cara,
salpicndosela de un lquido corrosivo. Grete, sin detenerse, cogi tantos frascos como
pudo y entr en el cuarto de Gregorio, cerrando tras de s la puerta con el pie. Gregorio se
encontr, pues, completamente separado de la madre, la cual, por culpa suya, se hallaba
tal vez en peligro de muerte. No poda entrar sin echar de all a su hermana, cuya
presencia junto a la madre era necesaria; por tanto, no tena ms remedio que esperar.
Alterado por el remordimiento y la inquietud, comenz a trepar por las paredes,
los muebles y el techo hasta que se sinti mareado y se dej caer con desesperacin
encima de la mesa.
Pas un rato. Gregorio yaca extenuado; en la casa reinaba el silencio, lo cual era
tal vez buena seal. Llamaron. La criada estaba, como siempre, en la cocina, y Grete tuvo
que salir a abrir. Era el padre.

- Qu ha pasado?

stas fueron sus primeras palabras. La expresin de Grete se lo haba revelado
todo. Grete ocult su cara en el pecho del padre, y dijo ahogadamente:

- Madre se ha desmayado, pero ya est mejor. Gregorio se ha escapado.
- Lo saba dijo el padre. Os lo advert; pero vosotras, las mujeres, nunca
hacis caso.

Gregorio comprendi que el padre haba malinterpretado el comentario de Grete y
seguramente crea que el haba hecho algo malo. Por tanto, deba apaciguar a su padre,
pues no tena tiempo ni forma de aclararle lo ocurrido. Se lanz hacia la puerta de su
habitacin, aplastndose contra ella, para que su padre, en cuanto entrase, comprendiese
que tena intencin de regresar inmediatamente a su cuarto, y no haca falta empujarlo
hacia dentro, sino que bastaba con abrirle la puerta para que entrase en el acto.
Pero el padre no estaba en condiciones de captar estas sutilezas.

- Ah! exclam con un tono a la vez furioso y amenazador. Gregorio apart la
cabeza de la puerta y la dirigi hacia su padre. En los ltimos tiempos
ocupado por completo en perfeccionar su tcnica de trepar por las paredes,
haba dejado de preocuparse como antes de lo que suceda en la casa; por
tanto, deba haber imaginado que iba a encontrar las cosas muy cambiadas.

Sin embargo, era aqul realmente su padre? Era el mismo hombre que, antes,
cuando Gregorio iba a salir en viaje de negocios, permaneca fatigado en la cama? Era el
mismo hombre que, al regresar a la casa, se encontraba en batn, hundido en su butaca, y
que, sin fuerzas para levantarse, se limitaba a levantar los brazos en seal de alegra?
Era el mismo hombre que, en los raros paseos en comn, algunos domingos u otros das
festivos, entre Gregorio y la madre, cuyo paso lento se volva an ms pausado, avanzaba
envuelto en su viejo gabn, apoyndose cuidadosamente en el bastn, y que sola pararse
cada vez que quera decir algo, obligando a los dems a detenerse a su alrededor?
Ahora, sin embargo, apareca firme y erguido, con un severo uniforme azul con
botones dorados, como el que suelen llevar los ordenanzas de los Bancos. Del rgido
cuello alto sobresala la papada; bajo las pobladas cejas, los ojos negros destellaban con
una mirada vivaz y alerta, y el cabello blanco, hasta entonces siempre en desorden, estaba
reluciente y peinado con una raya impecable.
Tir sobre el sof la gorra, que llevaba una insignia dorada probablemente la de
algn Banco y, dando un rodeo, fue hacia Gregorio con expresin hostil, con las manos
en los bolsillos del pantaln y los largos faldones de su uniforme de levita recogidos
hacia atrs. El padre no saba lo que iba a hacer; al caminar levantaba los pies a una altura
desusada, y Gregorio qued asombrado del enorme tamao de sus suelas. Sin embargo,
no se revolvi, pues ya saba, desde el primer da de su vida, que caba esperar de su
padre el mximo rigor con respecto a l. Ech a correr delante de su padre, detenindose
cuando ste lo haca y corriendo de nuevo en cuanto le vea hacer un movimiento.
Dieron veces la vuelta a la habitacin, sin que pasara nada y sin que esto, debido a
las dilatadas pausas, tuviese siquiera el aspecto de una persecucin. Gregorio opt por
permanecer en el suelo: tema que su padre interpretase su huida por las paredes o por el
techo como un gesto malvolo.
Gregorio no tard en comprender que aquella situacin no poda prolongarse,
pues mientras su padre daba un paso l tena que llevar a cabo un sinfn de movimientos,
y ya empezaba a jadear. Aunque lo cierto era que tampoco en su estado anterior poda
confiar mucho en sus pulmones.
Se estremeci, intentando hacer acopio de energas para emprender nuevamente la
huida. Apenas si poda tener los ojos abiertos; estaba tan aturdido que no pensaba ms
que en seguir corriendo, olvidando la posibilidad de trepar por las paredes; aunque lo
cierto era que estaban atestadas de muebles tallados de peligrosos ngulos y picos. De
pronto, algo diestramente lanzado cay a su lado y rod ante l; era una manzana, a la
que inmediatamente sigui otra. Gregorio, atemorizado, no se movi; era intil que
siguiera corriendo, puesto que su padre le estaba bombardeando. Se haba llenado los
bolsillos con las manzanas del frutero que estaba sobre el aparador, y se las lanzaba una
tras otra, aunque sin acertarle por el momento.
Las rojas manzanas rodaban por el suelo como electrizadas, tropezando unas con
otras. Una de ellas, lanzada con mayor precisin, roz la espalda de Gregorio, pero no le
hizo dao. En cambio, la siguiente le dio de lleno. Gregorio intent correr, como si
pudiese liberarse del insoportable dolor cambiando de sitio; pero era como si le hubieran
clavado donde estaba, y qued all indefenso, sin nocin de cuanto suceda a su
alrededor.
Con el ltimo resto de conciencia vio abrirse bruscamente la puerta de su
habitacin y a su madre corriendo en camisa pues Grete la haba desnudado para hacerla
volver en s delante de la hermana, que gritaba; luego vio a la madre lanzndose hacia el
padre, perdiendo en el camino una tras otra de sus desabrochadas, para por fin llegar a
trompicones junto a su marido y abrazarse a l...
Y Gregorio, con la vista ya nublada, oy por ltimo cmo su madre, echando los
brazos al cuello del padre, le suplicaba que no matase a su hijo.
Aquella grave herida, que tard ms de un mes en curar nadie se atrevi a
quitarle la manzana, que qued, pues, incrustada en su carne como testimonio ostensible
de lo ocurrido, pareci recordar, incluso al padre, que Gregorio, pese a su aspecto
repulsivo actual, era un miembro de la familia, a quien no se deba tratar como a un
enemigo, sino, por el contrario, con la mxima consideracin, y que era un elemental
deber de familia sobreponerse a la repugnancia y resignarse.
Aun cuando a causa de su herida se haba mermado, acaso para siempre, su
capacidad de movimiento; aun cuando precisaba ahora, como un viejo tullido, varios e
interminables minutos para cruzar su habitacin y no poda ni soar en volver a trepar por
las paredes, Gregorio tuvo, en aquel empeoramiento de su estado, una compensacin que
le pareci suficiente: por la tarde, la puerta del comedor, en la que tena puestos fijos los
ojos desde haca una o dos horas antes, se abra, y l, echado en su cuarto a oscuras,
invisible para los dems, poda observar a su familia en torno a la mesa iluminada y or
sus conversaciones con la aprobacin general. Claro que dichas conversaciones no eran,
ni mucho menos, las animadas charlas de otros tiempos, que Gregorio aoraba durante
sus viajes en los cuartuchos de la fondas, al dejarse caer exhausto sobre las hmedas
sbanas de una cama extraa. Ahora, las veladas eran casi siempre montonas y tristes.
Poco despus de cenar, el padre se dorma en su silln, y la madre y la hermana se hacan
mutuas seas de silencio. La madre, inclinada muy cerca de la luz, cosa lencera para una
tienda, y la hermana, que se haba colocado de dependienta, estudiaba por las noches
estenografa y francs, con miras a conseguir un puesto mejor que el actual. De vez en
cuando, el padre despertaba y, como si no se diese cuenta de haber dormido, la deca a la
madre: No haces ms que coser! Y volva a dormirse en seguida, mientras la madre y
la hermana, rendidas de cansancio, cambiaban una sonrisa.
El padre se negaba obstinadamente a quitarse, ni siquiera en casa, su uniforme de
ordenanza. Y mientras el batn, ya intil, colgaba de la percha, dormitaba totalmente
uniformado, como si quisiera estar siempre preparado y esperase or incluso en la casa la
orden de algunos de sus jefes. De este modo el uniforme, que ya al principio no era
nuevo, se fue ajando rpidamente, a pesar de los cuidados de la madre y la hermana.
Gregorio a menudo se pasaba horas enteras contemplando aquel traje lustroso, lleno de
manchas, pero con los botones dorados siempre relucientes, dentro del cual su padre
dorma incmodo pero tranquilo.
A las diez, la madre intentaba despertar al padre para convencerle de que se
acostara y durmiera como es debido, cosa que l tanto necesitaba, puesto que entraba a
trabajar a las seis. Pero el padre, con la obstinacin que le caracterizaba desde que era
ordenanza, insista en permanecer ms tiempo en la mesa, pese a que se dorma
invariablemente y al gran trabajo que costaba hacerle cambiar el silln por la cama.
Sordo a los argumentos de la madre y la hermana, segua all con los ojos cerrados dando
cabezadas. La madre le tiraba de la manga, dicindole al odo palabras cariosas; la
hermana interrumpa su tarea para ayudarla. Pero no serva de nada, pues el padre se
hunda an ms en su silln y no abra los ojos hasta que las dos mujeres le asan por
debajo de los brazos. Entonces las miraba a una tras otra, y sola exclamar:

- Vaya vida! Ni siquiera los ltimos aos voy a poder estar tranquilo?

Y penosamente, como si llevara una pesada carga, se pona de pie, apoyndose en
la madre y la hermana, se dejaba acompaar hasta la puerta, les indicaba con un gesto que
ya no las necesitaba, y segua solo su camino, mientras las dos mujeres dejaban sus tareas
e iban tras l para continuar ayudndole.
Quin, en aquella familia agotada por el trabajo, hubiera podido dedicar a
Gregorio ms tiempo que el estrictamente necesario? El nivel de la vida domstica se
redujo cada vez ms. Se despidi a la criada y se contrat, para que ayudara en los
trabajos ms duros, a una asistenta corpulenta y huesuda, de cabellos blancos, que vena
un rato por la maana y otro por la tarde, y la madre tuvo que aadir a su nada desdeable
labor de costura las dems tareas de la casa. Incluso tuvieron que vender varias joyas de
la familia, que en otros tiempos haban llevado orgullosas la madre y la hermana en
fiestas y reuniones. Gregorio se enter de ello por los comentarios acerca del resultado de
la venta en una de las conversaciones nocturnas de la familia. Pero el mayor motivo de
lamentacin consista siempre en la imposibilidad de dejar aquel piso, demasiado grande
en las actuales circunstancias, ya que no haba forma de trasladar a Gregorio. Sin
embargo, ste se daba cuenta de que no era l el verdadero impedimento para la
mudanza, ya que se le podra transportar fcilmente en un cajn con agujeros para
respirar. La verdadera razn por la que no se mudaban, era porque ello les hubiera
obligado a asumir plenamente el hacho de que haban sido alcanzados por una desgracia
inaudita, sin precedentes en el crculo de sus parientes y conocidos.
El infortunio se cebaba en ellos: el padre tena que ir a buscar el desayuno del
humilde empleado de Banco, la madre cosa ropas de extraos, sujeta a los caprichos de
los clientes. La familia estaba llegando al lmite de sus fuerzas. Y Gregorio senta
renovarse el dolor de la herida de su espalda cuando la madre y la hermana, despus de
acostar al padre, volvan al comedor y dejaban sus respectivas tareas para sentarse muy
juntas, casi mejilla con mejilla. La madre sealaba hacia la habitacin d Gregorio y deca:

- Grete, cierra esa puerta.

Y Gregorio quedaba de nuevo sumido en la oscuridad, mientras en la habitacin
contigua las dos mujeres lloraban en silencio o se quedaban mirando fijamente a la mesa,
con los ojos secos.
Gregorio casi nunca dorma, ni de noche ni de da. A veces pensaba que iba
abrirse la puerta de su cuarto, y que l iba a encargarse de nuevo, como antes, de los
asuntos de la familia. Volvi acordarse, tras largo tiempo, del director y el gerente del
almacn, el dependiente y el aprendiz, aquel ordenanza tan robusto, dos o tres amigos que
tena en otros comercios, una camarera de una fonda provinciana... Tambin le asalt el
recuerdo dulce y pasajero de una cajera de una sombrerera, a quien haba cortejado
formalmente, aunque sin empeo suficiente...
Todas estas personas se mezclaban en su mente con otras extraas hace tiempo
olvidadas; pero ninguna poda ayudarle, ni a l ni a los suyos. Eran inasequibles, y se
senta aliviado cuando lograba apartar su recuerdo. Luego, dejaba tambin de
preocuparse por su familia, y slo senta hacia ella la irritacin producida por la poca
atencin que le prestaban. No haba nada que le apeteciera realmente, sin embargo, haca
planes para llegar hasta la despensa y apoderarse, aunque sin hambre, de lo que le
perteneca por derecho propio. La hermana no se preocupaba ya de buscar alimentos a su
gusto; antes de irse a trabajar, por la maana y por la tarde, empujaba con el pie cualquier
cosa dentro del cuarto, y luego, al regresar, sin mirar si Gregorio slo haba probado la
comida lo cual era lo ms frecuente o si ni siquiera al haba tocado, recoga los restos
con la escoba. El arreglo de la habitacin, que siempre tena lugar de noche, era
igualmente apresurado. Las paredes estaban cubiertas de suciedad, y el polvo y los
desperdicios se amontonaban en los rincones.
En los primeros tiempos, al entrar la hermana, Gregorio se situaba precisamente
en el rincn en que haba ms suciedad. Pero ahora poda haber permanecido all semanas
enteras sin que ella se hubiese aplicado ms, pues vea la porquera tan bien como l, pero
al parecer estaba decidida a dejarla. Con una susceptibilidad en ella completamente
nueva, pero que se haba extendido a toda la familia, no admita que ninguna otra persona
se ocupase del arreglo de la habitacin. Un da, la madre quiso limpiar a fondo el cuarto
de Gregorio, tarea para la que tuvo que emplear varios cubos de agua, mientras Gregorio
yaca amargado e inmvil debajo del sof, molesto por la humedad. Pero en cuanto noto
la hermana, al regresar por la tarde, el cambio operado en la habitacin, se sinti
terriblemente ofendida, irrumpi en el comedor y, sin escuchar las explicaciones de la
madre, rompi a llorar con tal violencia y desconsuelo que los padres se asustaron. El
padre, a la derecha de la madre, le reproch el no haber cedido por entero a la hermana el
cuidado de la habitacin de Gregorio; la hermana, a la izquierda, dijo que ya no le sera
posible encargarse de aquella limpieza. La madre quera llevarse el dormitorio al padre,
que no acababa de calmarse: la hermana, sacudida por los sollozos, daba puetazos en la
mesa, y Gregorio silbaba de rabia, porque nadie se haba acordado de cerrar la puerta
para ahorrarle aquel espectculo.
Pro si la hermana, extenuada por el trabajo, estaba cansada de cuidar a Gregorio,
no tena por qu reemplazarla la madre, ni Gregorio tena por qu sentirse abandonado:
para eso estaba la asistenta. Aquella viuda entrada en aos, a quien su huesuda
constitucin deba de haber permitido resistir las mayores amarguras a lo largo de su
vida, no senta hacia Gregorio ninguna repulsin. Sin que ello pudiera achacarse a la
curiosidad, abri un da la puerta del cuarto de Gregorio, que en su sorpresa, y aunque
nadie le persegua, comenz a correr de un lado para otro; sin embargo, la mujer
permaneci inmutable, con las manos cruzadas sobre el vientre.
Desde entonces, cada maana y cada tarde entreabra furtivamente la puerta para
contemplar a Gregorio. Al principio, incluso le llamaba, con palabras que sin duda crea
cariosas, como: Ven aqu, bicharraco!.
Gregorio no responda a estas llamadas: permaneca inmvil, como si ni siquiera
se hubiese abierto la puerta. Cunto mejor hubiera sido que se ordenase a la sirvienta
limpiar diariamente su cuarto, en vez de dedicarse a importunarle intilmente!
Una maana temprano mientras una lluvia que pareca anunciar la inminente
primavera azotaba furiosamente los cristales la asistenta le incordi como de costumbre,
y Gregorio se irrit de tal manera que se volvi contra ella, lenta y dbilmente, pero en
disposicin de atacar. Sin embargo, en vez de asustarse, la mujer alz en alto una silla
que estaba junto a la puerta, y esper con la boca abierta de par en par, mostrando a las
claras su propsito de no cerrarla hasta no haber desgarrado sobre la espalda de Gregorio
la silla que blanda.

- No vienes, eh? dijo al ver que Gregorio retroceda. Y tranquilamente volvi
a colocar la silla en el rincn.

Gregorio casi no coma. Al pasar junto a los alimentos que le ponan, tomaba
algn bocado, lo guardaba en la boca durante horas, y casi siempre acababa escupindolo.
Al principio, pens que su desgana era efecto de la melancola en que le suma el estado
de su habitacin; pero se acostumbr muy pronto al aspecto de sta. Haban adoptado la
costumbre de meter all las cosas que estorbaban en otra parte, que por cierto eran
muchas, pues uno de los cuartos de la casa haba sido alquilado a tres huspedes. Eran
tres seores muy formales los tres llevaban barba, segn comprob Gregorio una vez
por la rendija de la puerta y cuidaban de que reinase el orden ms escrupuloso no slo
en su habitacin, sino en toda la casa, y muy especialmente en la cocina. No soportaban
los trastos intiles, y mucho menos la suciedad.
Adems, haban trado consigo la mayor parte de su mobiliario, lo cual haca
innecesario algunos muebles imposibles de vender, pero que la familia tampoco quera
tirar. Y todas esas cosas haban ido a parar al cuarto de Gregorio, junto con el recogedor
de la ceniza y el cubo de la basura. Lo que de momento no haba de ser utilizado, la
asistenta lo tiraba rpidamente al cuarto de Gregorio, quien, por fortuna, la mayora de las
veces, slo vea el objeto en cuestin y la mano que lo sujetaba. Quiz tuviese intencin
la asistenta de volver en busca de aquellas cosas cuando tuviese tiempo, o pensara tirarlas
todas de una vez; pero el hecho es que permanecan all donde haban sido dejadas, a
menos que Gregorio se revolviese contra algn trasto y lo desplazara, impulsado a ello
porque el objeto en cuestin no le dejaba ya sitio libre para arrastrarse o por pura rabia,
aunque despus de tales traslados quedaba horriblemente triste y fatigado, sin ganas de
moverse durante horas enteras.
A veces los huspedes cenaban en casa, en el comedor, con lo cual la puerta que
daba a la habitacin de Gregorio permaneca cerrada tambin algunas noches; pero a
Gregorio esto le importaba ya muy poco, pues incluso algunas noches en que la puerta
estaba abierta, no haba aprovechado la ocasin, sino que se haba retirado, sin que la
familia lo advirtiese, al rincn ms oscuro de su cuarto.
Un da la sirvienta dej algo entornada la puerta que daba al comedor, y as sigui
cuando los huspedes entraron por la noche y encendieron la luz. Se sentaron a la mesa,
en los sitios antao ocupados por el padre, la madre y Gregorio, desdoblaron las
servilletas y empuaron los cubiertos. Acto seguido llag la madre con una fuente de
carne, seguida de la hermana, que llevaba otra fuente llena de patatas.
Los huspedes se inclinaron sobre las fuentes de humeante comida, como si
quisiesen probarla antes de servirse, y, en efecto, el que se hallaba sentado en medio y
pareca llevar la voz cantante, cort un pedazo de carne en la fuente misma, sin duda para
comprobar que estaba suficientemente tierna y que no era necesario devolverla a la
cocina. Mostr su aprobacin, y la madre y la hermana, que haban observado
expectantes la operacin, respiraron aliviadas y sonrieron.
La familia coma en la cocina. El padre, antes de dirigirse hacia sta, entr en el
comedor, hizo una reverencia y, con la gorra en la mano, se acerc a la mesa. Os
huspedes musitaron algo. Despus, ya solos, comieron casi en silencio.
A Gregorio le resultaba extrao or, entre los diversos ruidos de la comida, el de
los dientes al masticar, como si quisiesen demostrarle que para comer se necesitan
dientes, y que la ms hermosa mandbula de nada sirve sin ellos. Qu hambre tengo
pens Gregorio, preocupado. Pero no son stas las cosas que me apetecen... Cmo
comen estos huspedes! Y yo, mientras, murindome de hambre!
Aquella noche Gregorio no recordaba haber odo el violn en todo aquel tiempo
oy tocar en la cocina. Ya haban acabado los huspedes de cenar. El que estaba en
medio haba sacado un peridico y dado una hoja a cada uno de los otros dos, y los tres
lean y fumaban recostados en sus asientos. Al or el violn, se levantaron y, de puntillas,
fueron hasta la puerta del recibidor, junto a la cual permanecieron inmviles, apretados
uno contra otro. Debieron de orles desde la cocina, pues el padre pregunt:
- A los seores les molesta la msica? De ser as, puede cesar al momento.
- Todo lo contrario asegur el seor de ms autoridad. No querra la seorita
tocar aqu? Sera mucho ms cmodo y agradable.
- Claro no faltaba ms! contest el padre, como si fuese l mismo el
violinista.

Los huspedes volvieron al comedor y esperaron. Muy pronto lleg el padre con
el atril, luego la madre con las partituras y, por fin, la hermana con el violn. Grete lo
dispuso todo para comenzar a tocar. Mientras, los padres, que nunca haban tenido
habitaciones alquiladas y extremaban la cortesa para con los huspedes, no se atrevan a
sentarse en sus propios sillones. El padre qued apoyado en la puerta, con la mano
derecha metida entre los botones de la librea cerrada; uno de los huspedes le ofreci un
silln a la madre, y sta se sent en un rincn apartado, pues no movi el asiento de
donde aquel seor lo haba colocado casualmente.
La hermana comenz a tocar, y el padre y la madre, cada uno desde su sitio ,
seguan todos los movimientos de sus manos. Gregorio, atrado por la msica, se atrevi
a avanzar un poco y se encontr con la cabeza en el comedor. Casi no le sorprenda la
escasa consideracin que tena para con los dems en los ltimos tiempos; sin embargo,
esa consideracin haba sido antes su mayor orgullo. Por otra parte, ahora ms que nunca
tena motivo para ocultarse, pues, debido al estado de su habitacin, cualquier
movimiento que haca levantaba nubes de polvo a su alrededor, y l mismo estaba
cubierto de polvo y llevaba pegados, en el dorso y en los costados, hilachos, pelos y
restos de comida. Su indiferencia hacia todos era mucho mayor que cuando poda, echado
sobre la espalda, restregarse contra la alfombra. A pesar del estado en que se hallaba, no
se avergonzaba lo ms mnimo de arrastrarse por el inmaculado suelo del comedor.
Aunque lo cierto era que nadie se fijaba en l. La familia estaba completamente
absorta por el violn, y los huspedes, que al principio se haban colocado, con las manos
en los bolsillos del pantaln, cerca del atril para poder ir leyendo las notas y molestaban
seguramente a la hermana, no tardaron en retirarse hacia la ventana, en donde
permanecan cuchicheando con la cabeza inclinada, observados por el padre, a quien esta
actitud contrariaba visiblemente, pues pareca indicar a las claras que sus esperanzas de
escuchar buena msica haban sido defraudadas y empezaban a cansarse, y que slo por
cortesa seguan all. Especialmente el modo en que echaban por la boca o la nariz el
humo de sus cigarros, delataban gran nerviosidad.
Sin embargo, que bien tocaba Grete! Con el rostro ladeado segua el pentagrama
atenta y tristemente. Gregorio se arrastr otro poco hacia adelante y mantuvo la cabeza
pegada al suelo, ansioso de encontrar con su mirada la de su hermana.
Sera una fiera, que la msica le emocionaba de aquel modo?
Era como si ante l se abriese un camino que haba de conducirle hasta un
alimento desconocido, ardientemente anhelado. Estaba decidido a llegar hasta su
hermana, a tirarle de la falda y hacerle comprender que haba de ir a su cuarto con el
violn, porque nadie apreciaba su msica como l. No la dejara marcharse mientras l
viviese. Por primera vez iba a servirle de algo su espantosa forma.
Quera poder estar a un tiempo en todas las puertas, dispuesto a saltar sobre los
que pretendiesen atacarle. Pero era preciso que su hermana permaneciese junto a l, no a
la fuerza, sino voluntariamente; era preciso que se sentase junto a l en el sof, que se
inclinase hacia l, y entonces le contara al odo que haba tenido el firme propsito de
enviarla al conservatorio y que, de no haber sobrevenido la desgracia, durante las pasadas
Navidades pues las Navidades ya haban pasado, no? se lo hubiera dicho a los padres,
sin aceptar ninguna objecin. Y al or esta confidencia, la hermana, conmovida, rompera
a llorar, y Gregorio se alzara hasta sus hombros y la besara en el cuello, que, desde que
iba a la tienda, llevaba desnudo.

- Seor Samsa dijo de pronto al padre el seor que pareca la voz cantante. Y
sin ms palabras seal con el ndice a Gregorio, que iba avanzando
lentamente. El violn enmudeci al instante, y el seor sonri a sus amigos,
meneando la cabeza, y volvi a mirar a Gregorio.

Al padre le pareci ms urgente echar de all a Gregorio, tranquilizar a los
huspedes, los cuales no se mostraron ni muchos menos intranquilos, y parecan
divertirse ms con la aparicin de Gregorio que con el violn. Se precipit hacia ellos y,
extendiendo los brazos, intent empujarlos hacia su habitacin a la vez que les ocultaba
con su cuerpo la vista de Gregorio. Ellos, entonces, no disimularon su contrariedad,
aunque no era posible saber si se deba a la actitud del padre o al hecho de descubrir que
haban convivido sin saberlo con un ser de aquella ndole.
Pidieron explicaciones al padre, alzaron los brazos al cielo, se mesaron las barbas
nerviosamente y no retrocedieron sino muy despacio hacia su habitacin.
Mientras, la hermana haba logrado sobreponerse a la impresin causada por tan
brusca interrupcin. Permaneci un instante con los brazos cados, sujetando con
indolencia el arco y el violn, y la mirada fija en la partitura, como si todava estuviera
tocando. Y de pronto estall: solt el instrumento en el regazo de su madre, que segua
sentada en su silln, respirando con gran dificultad, y corri al cuarto contiguo, al que los
huspedes, empujados por el padre, se iban acercando ya ms rpidamente. Con gran
destreza manipul mantas y almohadas, y antes de que los huspedes entrasen en su
habitacin, ya haba terminado de arreglarles las camas y se haba escabullido.
El padre estaba tan fuera de s que olvidaba hasta el ms elemental respeto debido
a los huspedes, y los segua empujando frenticamente. Ya en el umbral, el que pareca
llevar la voz cantante dio una patada en el suelo, y le detuvo diciendo enrgicamente:

- Participo a ustedes alz la mano al decir esto y busc con la mirada tambin
a la madre y a la hermana que, en vista de las repugnantes circunstancias que
en esta casa concurren y al llegar aqu escupi con fuerza en el suelo, en
este mismo momento me despido. Por supuesto no voy a pagar lo ms mnimo
por los das que aqu he vivido; al contrario, me pensar si he de pedirles una
indemnizacin, la cual, desde luego, sera muy fcil de justificar.

Call y mir a su alrededor, como esperando algo. Y, efectivamente, sus dos
amigos se solidarizaron en el acto diciendo:

- Tambin nosotros nos despedimos.

Tras lo cual, el primero en hablar agarr el picaporte y cerr la puerta de un golpe.
El padre, con paso vacilante, tanteando con las manos, fue hasta su silln y se
dej caer en l. Pareca disponerse a echar su sueecillo de todas las noches, pero la
profunda inclinacin de su cabeza, cada como sin vida, demostraba que no dorma.
Durante todo este tiempo, Gregorio haba permanecido callado, inmvil en el
mismo sitio en que lo haban sorprendido los huspedes. La decepcin por el fracaso de
su plan, y tal vez tambin la debilidad producida por el hambre, le hacan imposible el
menor movimiento. No sin razn, tema que se desencadenara de un momento a otro una
reaccin general contra l, y esperaba. No siquiera se sobresalt con el ruido del violn,
que cay del regazo de la madre a causa del temblor de sus manos.

- Queridos padres dijo la hermana, dando, a modo de introduccin, un fuerte
puetazo sobre la mesa, esto no puede seguir as. Si vosotros no lo queris
ver, yo s. Ante este monstruo, no quiero ni siquiera pronunciar el nombre de
mi hermano; y, por tanto, slo dir que hemos de librarnos de l. Hemos
hecho todo lo humanamente posible para cuidarlo y soportarlo, y no creo que
nadie pueda hacernos el menor reproche.
- Tienes toda la razn dijo el padre.

La madre, que an no poda respirar bien, comenz a toser ahogadamente, con la
mano en el pecho y los ojos extraviados como una loca.
La hermana corri hacia ella y le sostuvo la cabeza.
Al padre, las palabras de la hermana parecan haberle movido a reflexin. Se
haba incorporado en el silln, jugaba con su gorra de ordenanza por entre los platos de la
cena de los huspedes y de vez en cuando diriga una mirada a Gregorio, impertrrito.

- Hay que deshacerse de l repiti, por ltimo, la hermana al padre, pues la
madre, con su tos, no poda or nada. Esto acabar matndonos a los dos.
Cuando hay que trabajar como nosotros trabajamos, no se puede soportar,
encima, una tortura como sta. Yo tampoco puedo ms.

Y se puso a llorar de tal forma que sus lgrimas cayeron sobre el rostro de la
madre, se las limpi mecnicamente con la mano.

- Hija ma dijo el padre con compasin y sorprendente lucidez. Qu
podemos hacer?

La hermana se encogi de hombros, expresando as la perplejidad que se haba
apoderado de ella mientras lloraba, en contraste con su anterior determinacin.

- Si al menos nos comprendiese dijo el padre en tono medio interrogativo.

Pero la hermana, sin cesar de llorar, agit enrgicamente la mano, indicando con
ello que no haba ni que pensar en tal posibilidad.

- Si al menos nos comprendiese insisti el padre, cerrando los ojos, como para
dar a entender que l tambin estaba convencido de que era imposible, tal
vez pudiramos llegar a un acuerdo con l. Pero en estas condiciones...
- Tiene que irse dijo la hermana. No hay ms remedio, padre. Basta que
procures desechar la idea de que se trata de Gregorio. El haberlo credo
durante tanto tiempo es, en realidad, la causa de nuestra desgracia. Cmo
puede ser Gregorio? Si lo fuera, hace ya tiempo que hubiera comprendido que
unos seres humanos no pueden vivir con semejante bicho. Y se habra ido por
su propia iniciativa. Habramos perdido al hermano, pero podramos seguir
viviendo,, y su recuerdo perdurara para siempre entre nosotros. Mientras que
as, este animal nos acosa, echa a los huspedes y es evidente que quiere
apoderarse de toda la casa y dejarnos en la calle. Mira, padre grit de
pronto, ya empieza otra vez!

Y con un terror que a Gregorio le pareci incomprensible, la hermana se apart el
silln, como si prefiriese abandonar a la madre que permanecer cerca de Gregorio, y
corri a refugiarse detrs del padre; ste, excitado a su vez por la actitud de su hija, se
puso en pie, extendiendo los brazos ante Grete con gesto protector.
Gregorio no quera asustar a nadie, y mucho menos a su hermana. Lo nico que
haba hecho era empezar a dar la vuelta para volver a su habitacin, y esto era lo que
haba impresionado a los dems, pues, a causa de su deplorable estado, para realizar
aquel difcil movimiento tena que ayudarse con la cabeza, apoyndola en el suelo. Se
detuvo y mir a su alrededor. Al parecer, su familia haba captado su buena intencin;
slo haba sido un susto momentneo.
Ahora todos le miraban tristes y pensativos. La madre estaba en su silln, con las
piernas muy juntas extendidas ante s y los ojos entrecerrados de cansancio. La hermana
estaba sentada junto al padre y rodeaba con su brazo el cuello de ste.
Tal vez ya pueda moverme, pens Gregorio, iniciando de nuevo sus penosos
esfuerzos. No poda contener sus resoplidos, y de vez en cuando tena que parase a
descansar. Pero nadie le meta prisa; le dejaban actuar tranquilamente. Cuando hubo dado
la vuelta, inici el regreso en lnea recta. Le asombr la gran distancia que le separaba de
su habitacin; no lograba comprender cmo, dada su debilidad, haba podido, momentos
antes, recorrer ese mismo trecho sin notarlo. Con la nica preocupacin de arrastrarse lo
ms rpidamente posible, apenas se percat de que nadie le azuzaba con palabras o gritos.
Al llegar al umbral, volvi a cabeza, aunque slo a medias, pues senta cierta
rigidez en el cuello, y vio que nada haba cambiado. nicamente su hermana se haba
puesto en pie.
Su ltima mirada haba sido para su madre, que se haba quedado dormida.
Apenas dentro de su habitacin, oy cerrarse rpidamente la puerta y echar la
llave. El brusco ruido le asust de tal modo que se le doblaron las patas. La hermana era
quien tan prontamente haba actuado. Haba permanecido en pie esperando el momento
de correr a encerrarlo. Gregorio no la haba odo acercarse.

- Por fin! exclam ella haciendo girar la llave en la cerradura.

Y ahora?, se pregunt Gregorio mirando a su alrededor en la oscuridad.
Pronto comprendi que no poda moverse absoluto. Esto no le asombr: al
contrario, no le pareca natural haber podido avanzar, como haba hecho hasta entonces,
con aquellas patitas tan endebles. Por lo dems, se senta relativamente a gusto. Si bien le
dola todo el cuerpo, le pareca que el dolor se iba atenuando poco a poco, y pensaba que,
por ltimo, cesara. Apenas si notaba ya la manzana podrida que tena en la espalda y la
infeccin blanqueada por el polvo. Pensaba con emocin y cario en los suyos. Estaba, si
cabe, aun ms convencido que su hermana de que tena que desaparecer.
Permaneci en un estado de apacible meditacin e insensibilidad hasta que el reloj
de la iglesia dio las tres de la madrugada. Todava pudo vislumbrar el alba que
despuntaba tras los cristales. Luego, a pesar suyo, dej caer la cabeza y de su hocico
surgi dbilmente su ltimo suspiro.
A la maana siguiente, cuando entr la asistenta daba tales portazos que en
cuanto llega era imposible seguir durmiendo, a pesar de lo mucho que se le haba rogado
que no hiciera tanto ruido para hacer su breve visita de costumbre a Gregorio, no hall
en l, al principio, nada de particular. Supuso que permaneca as, inmvil, con toda
intencin, para hacerse el indiferente, pues le consideraba plenamente dotado de
raciocinio. Casualmente llevaba en la mano el deshollinador, y le hizo cosquillas desde la
puerta.
Al ver que segua sin moverse, se irrit y empez a hostigarle, y slo despus de
que le hubo empujado sin encontrar ninguna resistencia se dio cuenta de lo sucedido,
abri desmesuradamente los ojos y dej escapar un silbido de sorpresa. Acto seguido,
abri bruscamente la puerta del dormitorio de los padres y grit en la oscuridad:

- Ha estirado la pata!

El seor y la seora Samsa se incorporaron en la cama. Les cost bastante
sobreponerse al susto, y tardaron en comprender lo que les anunciaba la asistenta. Pero en
cuanto se hubieron hecho cargo de la situacin, bajaron de la cama, cada uno por su lado
y con la mayor rapidez posible. El seor Samsa se ech la colcha por los hombros; la
seora Samsa slo llevaba el camisn, y as entraron en la habitacin de Gregorio.
Mientras, se haba abierto tambin la puerta del comedor, donde dorma la
hermana desde la llegada de los huspedes. Grete estaba completamente vestida, como si
no hubiese dormida en toda la noche, cosa que pareca confirmar la palidez de su rostro.

- Muerto? pregunt la seora Samsa, mirando interrogativamente a la
asistenta, no obstante poder comprobarlo por s misma, e incluso verlo sin
necesidad de comprobacin alguna.
- As es contest la asistenta, empujando un buen trecho con el escobn el
cadver de Gregorio, como para comprobar la veracidad de sus palabras.

La seora Samsa hizo un movimiento como para detenerla, pero no la detuvo.

- Bueno dijo el seor Samsa, demos gracias a Dios.

Se santigu, y las tres mujeres le imitaron.
Grete no apartaba la vista del cadver:

- Qu delgado est dijo. Haca tiempo que no probaba bocado. Siempre
dejaba la comida intacta.

El cuerpo de Gregorio apareca, efectivamente, completamente plano y seco. De
esto slo se daban cuenta ahora, porque ya no lo sostenan sus patitas. Nadie apartaba la
vista de l.

- Grete, ven un momento con nosotros dijo la Seora Samsa, sonriendo
melanclicamente.

Y Grete, sin dejar de mirar hacia el cadver, sigui a sus padres al dormitorio.
La asistenta cerr la puerta y abri la ventana de par en par. Era todava muy
temprano, pero el aire no era del todo fro. Estaban a finales de marzo.
Los tres huspedes salieron de su habitacin y buscaron con la vista su desayuno.
Los haban olvidado.

- Y el desayuno? le pregunt a la asistenta, de mal humor, el que pareca
llevar la voz cantante.

Pero la asistenta, ponindose el ndice ante los labios, les invit silenciosamente,
con grandes aspavientos, a entrar en la habitacin de Gregorio.
Entraron, pues, y all estuvieron, en el cuarto inundado de claridad, en torno al
cadver de Gregorio, con expresin desdeosa y las manos hundidas en los bolsillos de
sus rados chaqus.
Entonces se abri la puerta del dormitorio y apareci el seor Samsa, vestido con
su librea, llevando del brazo a su mujer y del otro a su hija. Los tres tenan aspecto de
haber llorado un poco, y Grete ocultaba de vez en cuando el rostro contra el brazo del
padre.

- Salgan inmediatamente de mi casa dijo el seor Samsa, sealando la puerta,
pero sin soltar a las mujeres.
- Qu pretende usted decir con esto? le pregunt el que llevaba la voz
cantante, algo desconcertado y sonriendo con timidez.

Los otros dos tenan las manos cruzadas a la espalda, y se las frotaban como si
esperasen gozosos una disputa cuyo resultado les sera favorable.

- Pretendo decir exactamente lo que he dicho contest el seor Samsa,
avanzando con las dos mujeres en una sola lnea hacia el husped.

ste permaneci un momento callado y tranquilo, con la mirada fija en el suelo,
como si estuviera ordenando sus pensamientos.

- En este caso, nos vamos dijo, por fin, mirando al seor Samsa como si una
fuerza repentina le impulsase a pedirle autorizacin incluso para esto.

El seor Samsa se limit a abrir mucho los ojos y mover varias veces, breve y
afirmativamente, la cabeza.
Acto seguido, el husped se encamin con grandes pasos al recibidor. Sus dos
compaeros haban dejado de frotarse las manos, y salieron pisndole los talones, como
si temiesen que el seor Samsa llegase antes al recibidor y se interpusiese entre ellos y su
gua.
Una vez en el recibidor, los tres cogieron sus sombreros del perchero, sacaron sus
bastones del paragero, se inclinaron en silencio y abandonaron la casa.
Con desconfianza injustificada, el seor Samsa y las dos mujeres salieron al
rellano y, asomados sobre la barandilla, miraron cmo aquellos tres seores, lentamente
pero sin pausas, descendan la larga escalera, desapareciendo al llegar a la vuelta que
daba sta en cada piso, y reapareciendo unos segundos despus.
A medida que iban bajando, disminua el inters que hacia ellos senta la familia
Samsa, y al cruzarse con ellos el repartidor de la carnicera, que sostena su cesto sobre la
cabeza, el seor Samsa y las mujeres abandonaron la barandilla y, aliviados, entraron de
nuevo en la casa.
Decidieron dedicar aquel da al descanso y a pasear: no slo tenan bien merecida
una tregua en su trabajo, sino que les era indispensable. Se sentaron, pues, a la mesa y
escribieron sendas cartas disculpndose: el seor Samsa, a su superior; la seora Samsa ,
al dueo de la tienda, y Grete, a su jefe.
Mientras escriban, entr la asistenta a decir que se iba, pues ya haba terminado
su trabajo de la maana. Los tres siguieron escribiendo sin prestarle atencin y se
limitaron a hacer un signo afirmativo con la cabeza. Pero al ver que no se marchaba
alzaron los ojos con irritacin.

- Qu pasa? pregunt el seor Samsa.

La asistenta permaneca sonriente en el umbral, como si tuviese que comunicar
una feliz noticia, pero indicando con su actitud que slo lo hara despus de haber sido
convenientemente interrogada. La tiesa pluma de su sombrero, que molestaba al seor
Samsa desde que aquella mujer haba entrado a su servicio, se bamboleaba en todas
direcciones.

- Bueno, qu desea? pregunt la seora Samsa, que era la persona a quien
ms respetaba la asistenta.
- Pues contest sta, y la risa no la dejaba seguir, pues que no tienen que
preocuparse de cmo quitar de en medio eso de ah al lado. Ya ser todo
arreglado.

La seora Samsa y Grete se inclinaron otra vez sobre sus cartas, como para seguir
escribiendo, y el seor Samsa, notando que la asistenta se dispona a contarlo todo
minuciosamente, la detuvo, extendiendo con energa la mano hacia ella.
La asistenta, al ver que no le dejaban contar lo que traa preparado, se fue
bruscamente.

- Buenos das! dijo visiblemente ofendida.

Dio medio vuelta con gran irritacin y abandon la casa dando un portazo terrible.

- Esta misma tarde la despido dijo el seor Samsa.

Pero no recibi respuesta, ni de su mujer ni de su hija, pues la asistenta pareca
haber vuelto a turbar aquella tranquilidad que acababan apenas de recobrar.
La madre y la hija se levantaron y se dirigieron hacia la ventana, ante la cual
permanecieron abrazadas. El seor Samsa hizo girar su silln en aquella direccin, y
estuvo observndolas un momento tranquilamente. Luego dijo:

- Vamos, vamos. Olvidad de una vez las cosas pasadas. Tened tambin un poco
de consideracin conmigo.

Las dos mujeres le obedecieron al instante, corrieron hacia l, le abrazaron y
terminaron de escribir.
Luego, salieron los tres juntos, cosa que no haban hecho desde haca meses, y
tomaron el tranva para ir a respirar el aire puro de las afueras. El tranva, en el cual eran
los nicos viajeros, estaba inundado por la clida luz del sol. Cmodamente recostados en
sus asientos, fueron cambiando impresiones acerca del provenir, y concluyeron que, bien
mirado, no era nada negro, pues sus respectivos empleos sobre los cuales todava no
haban hablado claramente eran muy buenos y, sobre todo, prometan mejorar en un
futuro prximo.
Lo mejor que de momento podan hacer era cambiarse de casa. Les convena una
casa ms pequea y ms barata y, sobre todo, mejor situada y ms cmoda que la actual,
que haba sido elegida por Gregorio.
Mientras charlaban, el seor y la seora Samsa se dieron cuenta casi a la vez de
que su hija, pese a que con tantas preocupaciones haba perdido el color en los ltimos
tiempos, se haba desarrollado y convertido en una linda joven llena de vida. Sin
palabras, entendindose con la mirada, se dijeron uno a otro que ya iba siendo hora de
encontrarle un buen marido.
Y cuando, al llegar al final del trayecto, la hija se levant la primera e irgui sus
formas juveniles, pareci corroborar los nuevos proyecto y las sanas intenciones de los
padres.












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