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REESCRIBIR LA VIDA

Michael White
REESCRIBIR LA VIDA
Grupo: PSICOLOGIA Subgrupo: TERAPIA FAMILIAR
REESCRIBIR LA VIDA
Entrevistas y ensayos
Michael White
gedisa editorial
Ttulo del original en ingls: Re-Autoring Lives. Interviews & Essays 1995 by
Dulwich Centre Publications
Traduccin: Vernica Tirotta
Primera edicin: enero del 2002, Barcelona
Derechos reservados para todas las ediciones en castellano
Editorial Gedisa, S.A. Paseo Bonanova, 9 1-1a 08022 Barcelona, Espaa Tel. 93
253 09 04
Fax 93 253 09 05
Correo electrnico: gedisa@gedisa.com http://www.gedisa.com
ISBN: 84-7432-847-0 Depsito legal: B. 2783-2002
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Impreso en Espaa Printed in Spain
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impresin, en forma idntica, extractada o modificada,
en castellano o en cualquier otro idioma.
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Introduccin .
ENTREVISTAS
1. La perspectiva narrativa en la terapia . 15
2. Los aspectos polticos de la terapia 47
3. Por fuera del conocimiento experto 65
4. Nombrar el abuso y liberarse de sus efectos 87
5. Experiencia psictica y discurso .. 117
6. Una conversacin sobre la responsabilidad .. ... 159
ENSAYOS
7. El trabajo con el equipo de reflexin como ceremonia
de definicin .. 175 8. Nuevas consideraciones sobre los documentos
teraputicos ... 201 9. El comportamiento y sus determinantes o la accin
y su sentido: sistemas y metforas narrativas ... 215
Indice
Introduccin
Esta recopilacin rene seis entrevistas y tres ensayos. De las entrevistas,
cuatro han sido publicadas en diversas revistas en los ltimos aos. No dir
mucho sobre ellas aqu. En el proceso de decidir qu incluir en esta
compilacin, sin duda revis estos escritos y rpidamente conclu que, con el
beneficio de la mirada retrospectiva, hoy formulara de manera diferente muchos
de los temas que plante en ellas. Estuve tentado de agregarles notas al pie con
aclaraciones, salvedades y revisiones. No obstante, luego de alguna reflexin,
decid que las continuidades en el pensamiento y la prctica que se ven
reflejadas en estas piezas son mucho ms importantes que las discontinuidades,
de manera que decid dejarlas como estaban.
Las dos entrevistas inditas que eleg incluir en esta recopilacin se titulan
Experiencia psictica y discurso y Nombrar el abuso y liberarse de sus
efectos. Las bases de la primera quedaron establecidas en 1990, cuando Ken
Stewart me entrevist sobre una serie de temas que se vinculaban principalmente
con procesos contemporneos de juicio normalizador y con las prcticas de
dominacin comunes y dadas por sentadas en el campo de la salud mental.
Decidimos revisar esta entrevista, lo que me dio la oportunidad de reflexionar
ms extensamente sobre mis ideas acerca de estos temas y de explicar parte de mi
trabajo con personas que tienen un diagnstico psiquitrico (especialmente de
esquizofrenia) y que son consideradas enfermos crnicos. Estoy muy agradecido
por esta oportunidad, porque si bien he expuesto estas ideas y su aplicacin
clnica durante algunos aos en mi enseanza, nunca antes haba logrado
organizarme para articularlas en una forma publicable.
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Despus de haber revisado Experiencia psictica y discurso a los fines de
incluirlo en esta recopilacin, no estoy muy seguro de si he logrado transmitir
una idea adecuada de lo que este trabajo signific personalmente para m, y si
he puesto el acento suficiente en el papel que la creacin y el reconocimiento
de la comunidad ha desempeado forzosamente en este trabajo. Personalmente
encuentro muy estimulantes los pasos que las personas dan para revisar su
relacin con su experiencia psictica y para cuestionar los modos de vida que
les son asignados: cmo habra de ser de otro modo? Pero, por encima de esto,
descubro que mi propia vida se encuentra profundamente conmocionada por la fe
expresada por estas personas, una fe que se refleja en sus inagotables esfuerzos
por seguir buscando y continuar consultando sobre sus vidas. Si bien esos
esfuerzos generalmente no reciben reconocimiento alguno, y considerando que la
experiencia que estas personas han tenido del paisaje de la cultura de la
psicoterapia ha sido tan inexorablemente estril, no puedo percibir esta fe sino
como expresin de tenacidad.
En cuanto a la comunidad, no me refiero solamente a la importancia de aquellas
redes legales y reconocidas que son originadas por los proyectos de salud mental
comunitarios, sino tambin a aquellas redes no legalizadas, y en su mayor
parte no reconocidas, que estas personas van construyendo para s con otras
personas con quienes se identifican fuertemente, es decir aquellos otros que se
consideran marginales y quienes, en terminologa de Goffman, experimentaron
identidades deterioradas [spoiled identities]. Recientemente, por ejemplo, fui
consultado por un joven que me habl solemnemente de su historia psiquitrica
y, cuando estuvimos en mitad de la consulta, me mostr una carta bastante sucia
y algo maltratada. Cuando le la carta en voz alta el joven rompi en llanto. Yo
reconoc el contenido de esa carta. Se trataba de un documento de identidad
que, aproximadamente dieciocho meses antes, yo haba ayudado a elaborar a otro
joven, a quien llamar aqu James, tambin con una historia psiquitrica. Slo
el nombre y la firma haban sido cambiados. El joven y yo conversamos acerca del
modo en que haba dado con ese documento, cmo se identificaba con l, las
circunstancias en las cuales James lo haba animado a sustituir su nombre por el
de l, la generosidad de este gesto y lo que esto haba significado para l.
Comprend enton
ces que este joven estaba llorando por l mismo y que se trataba de lgrimas de
compasin, una clase de lgrimas que hasta entonces no haba podido derramar por
su propia situacin. Y me enter por este joven de que al expresar esto sinti
que James y otros jvenes tambin lloraban con l y que esto le brind un
sentimiento de comunidad que le result confortante. No sin cierta alegra,
comenzamos a planear juntos algunos pasos de los que pensbamos que expresaran
un reconocimiento a las personas integrantes de esta otra red de apoyo por las
contribuciones que mutuamente estaban realizando a la vida de cada uno.
Nombrar el abuso y liberarse de sus efectos tambin rene algunas ideas y
prcticas que durante algunos aos he compartido con otros en diferentes
contextos de enseanza. Le estoy agradeci
do a Chris McLean por el trabajo de investigacin que emprendi para prepararse
para esta entrevista, especialmente porque siento un gran alivio al ver esta
pieza publicada. Digo alivio porque he lamentado profundamente no haberles dado
a estas ideas y prcticas una forma publicable con anterioridad. Considero que
esta demora ha sido desafortunada.
La interaccin teraputica es un fenmeno recproco. Nos reunimos con personas
durante un perodo de tiempo para tratar una serie de temas y, en el proceso,
nuestras vidas resultan cambiadas por completo. En algunas ocasiones, estas
interacciones teraputicas modifican nuestras vidas ms significativamente que
en otras. Cuando nos consultan personas que han sobrevivido abusos, personas que
estn desafiando los efectos que este abuso ha tenido en sus vidas, nos vemos
personalmente enfrentados a poner en tela de juicio muchos aspectos que sentimos
como constricciones en nuestras propias vidas. Esas personas que estn decididas
a liberarse de los efectos de los diversos abusos de los que han sido objeto
demuestran una responsabilidad cabal por las elecciones que hacen acerca de las
discontinuidades y las continuidades en sus vidas. Las elecciones a favor de las
discontinuidades se pueden observa, en su negativa a infligir a otros los abusos
que les han sido infligidos a ellos y en su decisin de no permitir a quienes
hayan cometido el abuso de seguir teniendo la ltima palabra en cuestiones
relativas a su identidad personal. Las elecciones a favor de las continuidades
se observan en su resolucin de mantener vivas durante toda su existencia esas
valiosas chispas de esperanza -la espe
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ranza en la posibilidad de que en el futuro las cosas cambien-, a pesar de ser
totalmente desalentados en esto, y en su mantenimiento de una lealtad apasionada
a lo que fuera que los haya ayudado a salir de las horas ms oscuras de sus
vidas.
Al reconocer que ejercemos esta responsabilidad cabal por nuestras elecciones en
la vida, ya no podemos resignarnos a las versiones recibidas de nuestras
vidas. Nos vemos confrontados con toda una serie de opciones acerca de las
continuidades y las discontinuidades de nuestras vidas y por la responsabilidad
que tenemos de honrar la invitacin que estas personas nos estn haciendo: la de
caminar con ellos y sumarnos a ellos en el propsito de denunciar y desafiar las
injusticias de nuestro mundo, sea cual fuere la situacin en la que nos
encontremos.
En esta recopilacin, adems de las entrevistas, he incluido tres ensayos.
Nuevas consideraciones sobre los documentos teraputicos aborda algunas de
preocupaciones que se expresan con frecuencia: los aspectos econmicos de
comprometerse con estas prcticas de la palabra escrita y la significacin de
estas prcticas para las personas que consultan a los terapeutas. el
comportamiento y sus determinantes o la accin y su sentido: sistemas y
metforas narrativas es un texto breve que escrib hace dieciocho meses en
respuesta a lo que percib, en ese momento, como una falta de rigor generalizada
del pensamiento en nuestra especialidad. El trabajo con el equipo de reflexin
como ceremonia de definicin brinda una descripcin de ciertas prcticas del
trabajo de reflexin en equipo inspiradas en la metfora narrativa, que se guan
por una perspectiva crtica y que en algunos aspectos reflejan algunos de los
procesos de las ceremonias de definicin de Barbara Myerhoff. Se trata de
prcticas de reflexin en equipo que les proporcionan a todos los participantes
en la interaccin teraputica oportunidades significativas para lo que Myerhoff
definira como la rearticulacin a travs de la rememorizacin [re-membring]
de sus vidas.
Al revisar estos textos en conjunto, tomo conciencia de todos los
agradecimientos que corresponde expresar. De manera que permtanme comenzar. En
varios de los textos que componen esta recopilacin, los lectores encontrarn
una especial atencin a la poltica de gnero. Durante los aos que llevo
exponiendo este trabajo, en muchas ocasiones otros se han referido a m como un
hombre pro
feminista. Siempre me sent incmodo con esta definicin de mi identidad y
siempre la he objetado, por muchas razones. Puesto que los hombres no tienen la
experiencia femenina del mundo, no creo que los hombres puedan tener una
identidad pro feminista. Yo estoy a favor de la accin pro feminista, pero slo
las mujeres pueden decidir qu tipo de acciones de los hombres son beneficiosas
para las mujeres. Me preocupa que los hombres, al proponer o acceder a una
identidad pro feminista, probablemente marginen esta consideracin (que, en
estas circunstancias, existe un alto riesgo de que, al juzgar sus acciones, los
hombres confen en su conciencia individual y por lo tanto dejen de solicitar
activamente el feedback de las mujeres acerca de lo que es beneficioso para
ellas y de otorgar prioridad a este feedback). "
Encuentro otra dificultad en la nocin de una identidad pro feminista: creo que
oscurece mi propio inters personal en cualquiera de las acciones que emprendo
para desafiar la dominacin masculina sobre los dems. Al haber crecido en la
cultura masculina, me ha tocado ser receptor de los excesos y abusos de poder de
los hombres. Y buena parte de mi vida he sido testigo, con gran dolor, de cmo
estos abusos eran infligidos a mis seres queridos. De manera que en las acciones
en las que participo para confrontarme con injusticias locales, muchas de las
cuales estn vinculadas con la poltica de gnero, me estoy confrontando con
este dolor. No es nicamente por las mujeres que asumo esta tarea, sino que
tambin es por m.
Qu tiene que ver esto entonces con el agradecimiento? Creo que sin la ayuda de
las mujeres es imposible que los hombres se aparten mucho de la cultura
masculina dominante, aun cuando ex perimentan que estn alienados por ella. Y,
como acabo de decir, la accin pro feminista no puede ser una cuestin de la
conciencia individual de los hombres. La atencin que en mi trabajo presto a la
poltica de gnero es el resultado de las conversaciones que he mantenido con
mujeres que practican una poltica feminista y que han estado dispuestas a
plantear los problemas dificiles, no tanto especficamente con respecto a las
prcticas teraputicas, sino ms bien con respecto a las relaciones entre
hombres y mujeres de manera ms general, es decir mujeres que estn dispuestas a
ir al frente, en compaa de los hombres, en la expresin franca de sus
experiencias de estas relaciones. Y con respecto a esto, y a mucho, mu
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cho ms, quisiera agradecer especialmente las conversaciones que Cheryl White y
yo hemos compartido a lo largo de la historia de nuestra relacin.
Conversaciones en el contexto de una relacin en la cual Cheryl ha cuestionado
constantemente los lmites de lo que soy capaz de pensar con respecto al gnero
y, por otra parte, la cultura y la raza. He vivido esta relacin como una fuente
generadora de muchas cosas.
Tambin est la contribucin de todas las personas que me han consultado a lo
largo de muchos aos. De innumerables maneras, han sido una fuente de renovacin
constante para este trabajo y su feedback, tan generosamente brindado, me ha
ayudado a distinguir las ideas provechosas de las que no lo son. Est el apoyo,
el entusiasmo, la buena voluntad y, por supuesto, las preguntas y comentarios de
todos los terapeutas que asistieron a cursos de formacin aqu en Adelaida y en
otros lugares, y que han contribuido de muchas maneras a la definicin de este
trabajo. Estn los amigos y los colegas a quienes tengo que agradecer por darme
su aliento. No los nombrar aqu, porque no s dnde terminara la lista o
incluso si efectivamente podra completarla. Har una mencin especial: David
Epston, mi ntimo amigo y colega, que desde hace tiempo estuvo alentndome a
armar esta recopilacin. En mi relacin con David, siempre he encontrado esa
camaradera, la que ha sido una fuente de fortaleza personal y que me ha
brindado un sentimiento de camaradera en este trabajo, que ha sido esencial
para que llevara este trabajo hacia contextos desconocidos y, en ocasiones,
hostiles.
Por ltimo, quisiera expresar mi agradecimiento a quienes realizaron las
entrevistas que forman el cuerpo principal de esta recopilacin: Donald
Bubenzer, John West, Shelly Boughner, Lesley Allen, Andrew Wood, Christopher
McLean y Ken Stewart. Estas personas lograron mucho, gracias a la cuidadosa
preparacin que dedicaron a cada entrevista: fueron capaces de abordar muchas de
las preguntas ms importantes y los temas ms destacados.
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La perspectiva narrativa en la terapia*
ENTREVISTA DE DONALD L. BUBENZER, JOHN D. WEST Y SHELLY R. BOUGHNER
Influencias sobre el enfoque teraputico
DONALD: Michael, por qu no comienzas por contarnos algunas de las ideas y
teoras que han influido en tu vida profesional?
MICHAEL: Desde el punto de vista de las teoras, digamos que al principio de mi
carrera estaba interesado en seguir algunas de las escuelas de terapia familiar.
Hacia fines de los setenta me interes ms en examinar algunas de las ideas en
que se apoyaban las escuelas de terapia familiar. Decid volver hacia atrs y
hacer mi propia interpretacin de esas ideas, en lugar de simplemente aceptar
* Publicado originalmente en The Family Journal: Counseling and therapy for
couples and families, 1994, 2 (1), pgs. 71-83 y reimpreso con autorizacin.
Copyright ACA. No se autorizan ulteriores reproducciones sin un permiso escrito
de la American CounselingAssociation.
** Donald L. Bubenzer y John D. West son integrantes del cuerpo docente y Shelly
R. Boughner es una aspirante al doctorado del Counseling and Human Development
Services Program en la Kent State University, en Kent, Ohio. Se les puede
escribir al 310 White Hall, Kent State University, Kent, Oh. 44242, USA. (Esta
entrevista fue realizada en Atlanta, en marzo de 1993).
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las interpretaciones de los fundadores de estas escuelas. Comenc a hacerlo a
finales de la dcada de 1970 y entonces me interes especialmente el trabajo de
Gregory Bateson. Recuerdo que me senta muy entusiasmado ante las posibilidades
asociadas con interpretar yo mismo estas ideas y explorar las implicaciones de
estas interpretaciones en el trabajo con familias. Adems, a principios de la
dcada de 1970 me haba interesado en la filosofa de la ciencia, especialmente
en el fenmeno de la revolucin cientfica dentro de la comunidad cientfica.
Este inters me condujo a observar cmo determinados paradigmas son abandonados
y reemplazados por otros, es decir este trabajo tiene que ver realmente con una
transformacin radical en los sistemas sociales. De las muchas ideas que
captaron mi atencin en la dcada de 1980, las de Michel Foucault (1973, 1979,
1980, 1984), un intelectual francs, han sido las que ms influencia han tenido
sobre m. Siempre estuve ms interesado en leer por fuera de los lmites de la
profesin que al interior de esta. La teora feminista tambin ha sido muy
importante y he abrevado bastante fuertemente en la teora literaria, la
antropologa, la teora crtica, etctera: de hecho, en muchas disciplinas que
han contribuido a la exploracin de los desarrollos ms recientes en teora
social.
DONALD: Parece que todos los profesionales con quienes hablamos, tanto los que
se ocupan de la prctica clnica como los que se dedican a la formulacin
terica, sealan que su inspiracin proviene de un campo ajeno a la propia
disciplina o teora. Qu piensas acerca del modo en que esta perspectiva
externa alienta nuevas ideas?
MICHAEL: Pienso que leer por fuera de la disciplina ms probablemente nos
proporcionar metforas que alienten nuevas maneras de pensar sobre la terapia.
Y pienso que dichas lecturas, especialmente cuando se vinculan con los
desarrollos ms recientes en la teora social, entre ellos la teora crtica,
tambin nos ayudan a considerar las diversas maneras en que estamos -o podramos
estarreproduciendo la cultura dominante dentro de la disciplina teraputica.
Tambin nos ayuda a considerar la manera en que diversos aspectos de esta
reproduccin cultural pueden resultar dainos para las personas que solicitan
nuestra ayuda y, asimismo, para
nuestras propias vidas. De manera que, si bien creo que dentro de la disciplina
se estn diciendo algunas cosas realmente brillantes, y alentara a los
terapeutas a que se mantengan actualizados con las lecturas pertinentes,
realmente pienso que es muy provechoso utilizar ideas provenientes de otros
campos, puesto que algunas de estas ideas nos permiten reflexionar ms
crticamente acerca de la as llamada disciplina de la terapia de familia. Aqu,
no utilizo crtica en un sentido negativo, sino sealando que nos permite
estar ms en contacto con las prcticas y maneras de pensar sobre la vida y la
terapia que damos por sentadas. El pensamiento crtico nos alienta a revisar
nuestros supuestos y a hacer visibles algunas de nuestras prcticas cotidianas
de vida y de relacin que damos por sentadas. Una consecuencia de esto es que
nos hacemos ms conscientes de los efectos que tienen estas maneras de pensar y
de actuar y una segunda es que se nos hace ms factible responsabilizarnos por
los efectos reales de nuestro trabajo en las vidas de las personas que solicitan
nuestra ayuda.
DONALD: De dnde te surgi entonces esta idea de relato?
MICHEL: Inicialmente, fue el trabajo de Gregory Bateson el que me introdujo a
esta idea. Pero quienes me alentaron a interpretar mi trabajo de acuerdo con la
metfora narrativa y a emprender una exploracin ms especfica de esta metfora
fueron Cheryl White y David Epston. As fue como me empec a interesar mucho por
la estructura de los textos.
Las ideas que subyacen al enfoque narrativo
DONALD: Podras por favor explicar para los lectores a qu te refieres con el
concepto de la vida como relato o narrativa que est en la base de tu trabajo?
MICHAEL: Es afirmar que los seres humanos son seres interpretantes: que
interpretamos activamente nuestras experiencias a medida que vamos viviendo
nuestras vidas. Es afirmar que no nos es posible interpretar nuestra experiencia
si no tenemos acceso a algn marco de inteligibilidad que brinde un contexto
para nues
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tra experiencia y posibilite la atribucin de significados. Es afirmar que los
relatos constituyen este marco de inteligibilidad. Es afirmar que los
significados derivados en este proceso de interpretacin no son neutrales en
cuanto a sus efectos en nuestras vidas, sino que tienen efectos reales en lo que
hacemos, en los pasos que damos en la vida. Es afirmar que es el relato o
historia propia lo que determina qu aspectos de nuestra experiencia vivida son
expresados y es afirmar que es el relato o historia propia lo que determina la
forma de la expresin de nuestra experiencia vivida. Es afirmar que vivimos a
travs de los relatos que tenemos sobre nuestras vidas, que estas historias en
efecto moldean nuestras vidas, las constituyen y las abrazan.
Muchas personas confunden la propuesta narrativa con una forma de
representacionismo. Algunos suponen que cuando invoco la metfora narrativa
estoy hablando de una descripcin de la vida, no de la estructura misma de la
vida; suponen que estoy sugiriendo que el relato es un espejo de la vida, un
reflejo de la vida tal como es vivida: un mapa del territorio de la vida. Y
algunos suponen que estoy proponiendo algn tipo de idea perspectivista: que un
relato de vida especfico nos presenta tan slo una de las muchas perspectivas
de la vida igualmente vlidas, de manera que si las personas relatan
experiencias dolorosas, todo lo que tenemos que hacer es alentarlas a adoptar
una perspectiva diferente sobre sus vidas y contar una historia diferente. Esos
son supuestos representacionistas que se basan en la tradicin del pensamiento
fundacionalista, no en la orientacin construccionista que acompaa la metfora
narrativa.
Si suponemos que nuestras vidas son constituidas a travs de la narrativa, se
hace realmente imposible que tomemos la posicin de que un relato es tan bueno
como otro. El relativismo moral queda descartado. En cambio, nos ocuparemos
especialmente de atender a los efectos reales de esas historias que constituyen
las vidas de las personas.
DONALD: Hay un sistema de valores subyacente con el cual evalas el valor
relativo de las historias?
MICHAEL: S, siempre. Pero no es un sistema de valores aliado con las normas
establecidas o los llamados universales.
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DONALD: Entonces es algo as como una perspectiva construccionista, dentro del
contexto de un sistema de valores subyacente.
MICHAEL: Pienso que no existe ninguna posicin construccionista que pueda eludir
una confrontacin con cuestiones de valores y tica personal. De hecho, a mi
entender, la posicin construccionista pone el acento en estas cuestiones y
exalta esta confrontacin. Por lo tanto, la idea de que las posiciones
construccionistas conducen a un estado de relativismo moral (en el que no hay
ninguna base para tomar decisiones acerca de diferentes acciones) no concuerda
con lo que yo s sobre esta posicin. Si reconocemos que lo que compone o moldea
o constituye nuestras vidas son las historias que se han negociado sobre
nuestras vidas, y si en la terapia colaboramos con las personas en la
negociacin ulterior o renegociacin de las historias de sus vidas, estamos
entonces realmente en la posicin de tener que enfrentar y aceptar, ms que
nunca, alguna responsabilidad por los efectos reales que tienen nuestras
interacciones en las vidas de los otros. Nos vemos confrontados con un grado de
responsabilidad en la evaluacin de los efectos reales que producen los
autorrelatos alterados o alternativos.
SHELLY. Cuando hablas de que los relatos moldean nuestras vidas, me recuerdas el
concepto de que el relato nos vive, en lugar de ser nosotros quienes vivimos
nuestra historia. Cul es tu visin a este respecto?
MICHAEL: Esta idea acerca de que los relatos nos viven es una parte importante
de la ecuacin. Sin embargo, es probable que al sealar que nuestras vidas son
abrazadas por los relatos, privados pero construidos, que tenemos sobre la vida
haya sido demasiado enftico. Si la idea de que los relatos nos viven o
abrazan nuestras vidas conduce a la nocin de que las personas van por la vida
ms bien a la deriva, representando una y otra vez o reproduciendo estos
relatos, entonces me parece que es una idea problemtica. Los relatos
proporcionan el marco que nos hace posible interpretar nuestra experiencia y
estos actos de interpretacin constituyen logros en los que nosotros somos parte
activa. Adems, un nico relato no puede vivir por nosotros completamente,
porque no existe relato que est libre de ambiguedad y contradiccin y que
adems
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pueda manejar todas las contingencias de la vida. Estas ambiguedades,
contradicciones y contingencias amplan nuestros recursos para la creacin de
significados. Nos esforzamos realmente para resolver o darles sentido a estas
contradicciones y ambiguedades y a nuestra experiencia de estas contingencias:
darles sentido a experiencias significativas que no pueden ser interpretadas tan
fcilmente por medio de los relatos dominantes sobre nuestras vidas con los que
contamos, darles sentido a experiencias que amenazan con dejarnos
desconcertados, confundidos o perplejos. En este proceso, a menudo exaltamos o
invocamos algunos de los subrelatos de nuestras vidas y es precisamente esta
ndole multi-relatada de la vida la que requiere al menos algn grado de
mediacin activa de nuestra parte.
DONALD: Cuando las personas solicitan asesoramiento psicolgico, cules son tus
supuestos respecto de lo que constituyen problemas humanos?
MICHAEL: Cuando las personas vienen a consultarme, supongo que sus maneras de
ser y pensar, o las maneras de ser y pensar de otros, de alguna manera son
problemticas para ellos (que los efectos reales de estas maneras de ser y
pensar son vividos como negativos). Algunas personas son ms capaces que otras
de expresar claramente su vivencia de estas maneras de ser y pensar. Por
ejemplo, algunas personas hacen claras afirmaciones acerca de las experiencias
de la vida que consideran que sojuzgan o descalifican sus maneras preferidas de
ser y pensar.
DONALD: Podras hablar un poco sobre el tema de la cultura como relato y
sobre cmo se vincula tambin con los problemas que las personas pueden
experimentar en la vida?
MICHAEL: En nuestra cultura hay un relato dominante acerca de qu significa ser
una persona moralmente valiosa. Este relato exalta la seguridad en s mismo, la
autonoma, la realizacin personal, etctera. Desde la posicin que estamos
discutiendo aqu, se considera que estas ideas especifican o prescriben una
manera de ser y pensar que moldea eso que suele llamarse individualidad. Esta
individualidad es una manera de ser que, en realidad, no es ms
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que una manera culturalmente preferida de ser. Por ende, para nosotros las
nociones que acompaan este relato dominante acerca de lo que en nuestra cultura
significa ser una persona moralmente valiosa no representan un modo de vida
autntico o una expresin real o genuina de la naturaleza humana sino, ms bien,
una especificacin o prescripcin de preferencias culturales. No podemos hablar
de seguridad en s mismo o realizacin personal sin hacer una descripcin o
contar una historia sobre cmo sera una vida si fuese segura de s y
personalmente realizada. Y estas mismas descripciones o relatos de cmo sera
una vida si fuera correcta moldean la vida. Y lo correcto es especfico de
cada cultura. Lo correcto requiere de ciertas operaciones sobre nuestras
vidas, muchas de las cuales tienen una especificidad de gnero y de clase. Por
medio de estas operaciones, gobernamos nuestros pensamientos, nuestras
relaciones con los dems, nuestra relacin con nosotros mismos, incluso la
relacin con nuestros cuerpos (nuestros gestos, la disposicin de nuestros
cuerpos en el espacio, incluso el modo en que nos sentamos y nos movemos,
etctera). Todo al servicio de reproducir la forma privilegiada o el modo de
ser dominante de una cultura.
DONALD: Diversidad es una de esas palabrejas que nadie comprende demasiado
bien que circulan para describir nuestro tiempo, y supongo que es probable que
el construccionismo social est ponindose a la vanguardia porque puede
adaptarse a esta diversidad cultural mejor que otros paradigmas. Qu piensas
acerca del motivo por el cual el construccionismo social parece expresar mejor
nuestro mundo en este momento?
MICHAEL: Espero que diversidad no sea tan slo un neologismo rimbombante y
vaco de nuestro tiempo. Pero temo que pueda serlo y yo no estoy para nada
convencido por esas argumentaciones que postulan que estamos siendo testigos de
la emergencia de una cultura posmoderna. Algunas de estas argumentaciones se
basan en los presumibles efectos de los recientes y extraordinarios desarrollos
en la tecnologa de las comunicaciones: que estos desarrollos exponen a las
personas a mltiples realidades y las incitan a participar en ellas y que tienen
el efecto de sacudir todas las viejas certezas e introducir a las personas en
experiencias alternati
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vas del yo y en la diversidad. Pero yo pregunto: es posible que el desarrollo
mismo de estas tecnologas de las comunicaciones est desvinculado de la
ideologa? No lo creo. Es posible que estas tecnologas atenen la supremaca
de las ideologas dominantes? No lo creo. Puede argumentarse slidamente que
sucede justamente lo contrario: que estas tecnologas contribuyen a la
produccin de un yo transcultural monoltico. Tomemos el ejemplo de la
televisin: sin duda, a travs de este medio ahora se nos confronta con muchas
otras imgenes de la vida (de la vida vivida de otro modo), pero en la
presentacin de estas imgenes siempre hay una interpretacin. Es decir que la
presentacin y recepcin de estas imgenes y de los significados atribuidos a
ellas son mediadas por la ideologa dominante. De modo que creo que hay un
riesgo muy real de que estemos desarrollando algo ms parecido a una monocultura
internacional, y es obvio que esto podra tener el efecto de reducir aun ms los
mrgenes de libertad personal y cultural. Pienso que Chomsky (1988) as lo ha
establecido en sus observaciones acerca de la fabricacin del consenso y lo
que argumenta me parece muy convincente.
Pero no tenemos porqu resignarnos a un yo monoltico transcultural o al
desarrollo de una monocultura. Muchas personas, quiz ms que nunca antes, estn
proponindose desafiar muchos de los grandes conceptos tradicionales y su
cuestionamiento ha tenido algn xito. Tomemos por ejemplo el gran concepto de
familia nuclear. En realidad no se ajusta a lo que est sucediendo en el mundo
(nunca en verdad lo hizo). Despus de todo, fue bsicamente una produccin de la
ideologa dominante de la dcada de 1930.
Creo que es cada vez ms evidente, para todo aquel que se tome el trabajo de
observar y escuchar, que all afuera hay virtualmente tantas formas de familia
como familias existentes y que muchas formas significativamente diferentes
parecen funcionar bastante bien. En algunos crculos, existe ahora un mayor
inters en explorar cmo funcionan las formas familiares alternativas por el
expediente de consultar a dichas familias. De este modo, es menos probable que
las personas que pertenecen a familias que no cumplen con los requisitos del
modelo de la familia nuclear se sientan marginadas. Y, asimismo, pueden
exaltarse y comunicarse ms ampliamente saberes alternativos sobre la vida
familiar. Creo que las investigadoras feministas han liderado la exploracin y
exaltacin
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de otras formas de organizacin social y, como terapeutas, creo que ya es hora
de que dejemos de renunciar a nuestra responsabilidad y de que en cambio
comencemos a tener un rol ms activo: en otras palabras, es hora de sumarnos a
ellas en esta importante tarea.
De manera que, si diversidad es tan slo un trmino ampuloso y vaco,
realmente pienso que con la ayuda de lo que llamamos construccionismo social,
podramos hacer un aporte importante para darle vida y contenido a esta palabra.
El construccionismo social podra aplicarse a esta tarea no slo porque conduce
a consideraciones que facilitan la expresin de la diversidad, sino tambin
porque constituye dicha diversidad.
DONALD: Volviendo a la terapia, t argumentas que all afuera existen mltiples
relatos y propones maneras en que podramos intentar incorporarlos en nuestro
trabajo, en lugar de intentar, como lo hemos hecho en el pasado, producir un
relato cultural dominante que, como t dices, margina a esas otras formas y las
mantiene fuera de la corriente cultural principal.
MICHAEL: Pienso que algunos de los desarrollos recientes en nuestra disciplina,
en las reas de teora, prctica e investigacin, efectivamente desafan algunas
de las polticas centrales a la preocupacin por la reproduccin de la cultura
dominante en el ejercicio del asesoramiento psicolgico y en la terapia. Por
ejemplo, ha habido un desafo generalizado a algunas de las prcticas de poder
que incitan a las personas a medir sus vidas, relaciones, familias, etctera,
segn alguna idea acerca de cmo deberan estas ser; y tambin se ha cuestionado
hasta qu punto los terapeutas han obrado intentando moldear a las personas y
las relaciones para que se ajustaran a las estructuras ideales que sustentan
estas ideas. Me gustara reiterar que no creo que nuestra misin sea la de
cmplices absolutos con la reproduccin de la cultura dominante y, al menos
hasta cierto punto, algunos de los recientes desarrollos en la teora y la
prctica en efecto nos permiten alejarnos de esa posicin. Estos desarrollos nos
alientan a reconocer y cuestionar el aspecto poltico de la terapia, rechazar el
ejercicio de la terapia como forma de dominacin sobre las personas y considerar
algunas de las cuestiones de poder que forman parte de toda interaccin
teraputica.
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DONALD: Desde tu punto de vista, cules seran IOS criterios que definiran una
terapia exitosa?
MICHAEL: Estoy especialmente interesado en lo que las personas determinan que
son sus maneras preferidas de vivir y de interactuar consigo mismas y con los
dems. Este es uno de mis mayores intereses en este trabajo. Si, por cualquier
razn, las maneras de vivir y pensar que las personas traen a terapia no estn
funcionando bien para ellos, lo que me interesa es brindarles un contexto que
contribuya a la exploracin de otras maneras de vivir y de pensar. Siempre
existe un reservorio de historias alternativas acerca de cmo podra ser la
vida, otras versiones de la vida en tanto vivida. Me interesa ver cmo puedo
ayudar a las personas a internarse en esos relatos que ellos juzgan preferibles:
poner en prctica las interpretaciones o significados alternativos que estos
relatos alternativos hacen posibles. Por supuesto, esta tarea no est exenta de
problemas, y en nuestra sociedad existen muchas instituciones que la
obstaculizan. En ocasiones, esta tarea implica acompaar a las personas en el
cuestionamiento de determinadas estructuras que hacen posible esta dominacin.
De modo que, a veces, esta prctica teraputica incluye alguna forma de accin
poltica, a lo que nosotros llamamos <nivel local.
Me preguntaste por el punto en que una terapia ha concluido y en mi respuesta
quisiera destacar la ndole transformadora de este trabajo. Al abrirse un
espacio para que los integrantes de la familia pongan en prctica los relatos
alternativos y preferidos de sus vidas y para el reconocimiento de muchas de las
afirmaciones alternativas asociadas con esas puestas en prctica, el terapeuta
va siendo cada vez ms desplazado del lugar central hasta que se lo despide de
la terapia. La despedida del terapeuta no suele demorar en suceder y rara vez
sorprende mucho cuando sucede. Si bien el terapeuta ha desempeado un papel
importante en la coautora de los relatos alternativos y preferidos de las vidas
de las personas, tambin ha trabajado para asegurarse de que las personas
consultantes resulten las coautoras privilegiadas en esta tarea en colaboracin.
Por ende, a medida que las personas avanzan un poco en la articulacin y la
experiencia de otras maneras de ser y pensar que estn a su disposicin, a
medida que experimentan algunos de los objetivos, valores, creencias,
compromisos, etctera que estn asociados a estos relatos alternativos de la
vida, se acercan a un punto en el cual la contribucin del terapeuta ya es
innecesaria. Es perfectamente sensato despedir en este punto al terapeuta, lo
que es de celebrar.
DONALD: Cmo defines el punto en que la terapia ha concluido?
Herramientas y tcnicas de la perspectiva narrativa
MICHAEL: Bueno, sin duda no es cuando las personas tienen concepciones
diferentes del mundo. Algunos suponen que el trabajo al que me refiero est
informado por la teora cognitiva. Esta no tiene que ver conmigo, si bien no
podra decir que estoy en modo alguno al da en cuanto a los desarrollos en
teora cognitiva. Una parte importante de mi trabajo se vincula con facilitar la
expresin de aspectos de la experiencia vivida que previamente han sido
desatendidos y con apuntar a una nueva expresin -a travs de marcos de
inteligibilidad alternativos- de otras experiencias de vida. De manera que,
inevitablemente, al privilegiar y revivir diversos aspectos de la experiencia,
este trabajo es intensamente emotivo. En el proceso de la terapia, a medida que
la experiencia estructura la expresin y a medida que la expresin estructura y
reestructura la experiencia, las respuestas emotivas de todos los participantes
en la interaccin teraputica pueden ser muy intensas.
DONALD: Pasemos a hablar de las herramientas y tcnicas utilizadas al trabajar
desde la perspectiva narrativa. Exploremos cmo se empieza, cmo se introduce el
cambio, cmo se sostiene, etctera. Cuando te sientas con una familia por
primera vez y ests comenzando a introducir el proceso de cambio, qu es lo que
piensas y qu tcnicas utilizas?
MICHAEL: Bueno, esa s que es una pregunta difcil! [Se re] Yo estoy realmente
interesado en los relatos que las personas hacen de su experiencia. Quiero en
verdad entender cmo ha sido la vida para ellas. Por ende, supongo que la
primera parte de mi trabajo consiste en tratar de obtener algn conocimiento
acerca de aquello por lo que han estado atravesando estas personas. Pienso que
es importante que logre alguna comprensin de ello y pienso que es im
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portante que las personas sepan que he logrado al menos algn grado de esta
comprensin. En realidad, esto es bastante bsico, y hace aos que muchas
personas en esta disciplina lo vienen enunciando. No obstante, al afirmarlo, yo
no estoy postulando que la interaccin con las personas durante el desarrollo de
esta comprensin sea neutral, ni que el desarrollo de esta comprensin sea
neutral en cuanto a sus efectos en la forma que tome la terapia y, de manera ms
general, con respecto a las vidas de las personas. De modo que tenemos que estar
bien conectados con los efectos reales -sean espontneamente expresados por las
personas o sean indagados por nosotros- de nuestra interaccin con las personas
durante el desarrollo de estos esfuerzos de comprensin y de los mismos
entendimientos as logrados, a medida que evolucionan. Todos sabemos que hay
maneras diversas de hablar de nuestra experiencia: algunas son profundamente
dainas y otras abren nuevas posibilidades.
A menudo logro esta comprensin necesaria explorando con las personas sus
experiencias del problema. Lo que produce el efecto de introducir una especfica
clase de conversacin, a la que me refiero como conversacin externalizadora. En
ella, aliento a las personas a que relaten de qu manera el problema ha estado
afectando sus vidas y sus relaciones. Con frecuencia, al menos al principio,
para que las personas se entreguen a estas conversaciones es necesario algn
cambio.
No es nada raro encontrarse con personas ocupadas en conversaciones
internalizadoras acerca de lo que resulta problemtico. En gran medida, se trata
de un fenmeno cultural, fenmeno que muy a menudo reproduce los mismos
problemas que las personas estn intentando resolver. As, es probable or a los
padres decir: El problema es Johnny. En respuesta, yo formulo preguntas que
introducen una conversacin ms externalizadora acerca de lo que resulta
problemtico: De qu modo est el problema afectando la vida de Johnny? Qu
le est haciendo a sus amistades? Cmo est interfiriendo en su relacin con
ustedes como padres? Cmo piensan que est afectando el modo en que Johnny se
siente respecto de s mismo? Cmo est afectando el problema la imagen que
Johnny tiene de s mismo como persona? Qu tipo de interacciones le est
imponiendo en sus relaciones con otras personas? En tanto padres de Johnny,
cmo los afecta a ustedes personalmente
este problema? Alguna vez hace que hagan o digan cosas opuestas a su criterio
ideal? etctera. Y, por supuesto, le pido a Johnny su opinin sobre las mismas
preguntas. Esta lnea de indagacin conduce a conversaciones externalizadoras
acerca de aquello que es problemtico.
DONALD: Lo que dices es, primero, que intentas comprender a las personas que
acuden a ti y que quieres que ellas sepan que t las entiendes, como un modo de
construir confianza entre ambas partes y como un modo de establecer nuevas
posibilidades. Y luego, en segundo lugar, tratas de crear una atmsfera
diferente alrededor del problema, en la cual las personas ven al problema no
como intrnseco a ellas sino como algo que est actuando sobre ellas desde el
exterior.
MICHAEL: S. Con el tiempo, las personas llegan a creer que el problema expresa
su identidad. Muy a menudo los problemas les presentan a las personas lo que
ellas toman como verdades sobre su carcter, naturaleza, objetivos, etctera, de
modo que estas verdades tienen un efecto totalizante sobre sus vidas. Las
conversaciones externalizadoras cuestionan todo esto. Las conversaciones
internalizadoras en las que las personas han participado acerca de lo que es
problemtico para ellas invariablemente han tenido efectos negativos sobre sus
vidas.
La interaccin sobre la base de la idea de que los problemas son inherentes a
determinadas relaciones o intrnsecos a las vidas de las personas generalmente
refuerza estas verdades y perpeta aquello que las personas perciben como
problemtico. Y estas conversaciones internalizadoras sobre lo problemtico
tambin hacen muy difcil que las personas puedan experimentar nuevas
posibilidades para la accin. Si t eres el problema, si tu relacin es el
problema, entonces no ser mucho lo que puedas hacer, a excepcin, quiz, de
actuar contra ti mismo. Las conversaciones externalizadoras ponen en entredicho
todo esto. Hacen posible que las personas experimenten una identidad distinta o
separada del problema. A travs de las conversaciones externalizadoras, el
problema queda en cierto modo inhabilitado, puesto que ya no les comunica a las
personas la verdad acerca de quines son como personas o acerca de la verdadera
naturaleza de sus relaciones, lo que abre nuevas
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posibilidades para la acin. En la evolucin de estas conversaciones
externalizadoras, las personas siguen revisando su relacin con sus problemas.
DONALD: Creo que has utilizado la expresin trazar el mapa de los efectos del
problema para describir esta parte del proceso.
MICHAEL: S. Habl de trazar el mapa de los efectos del problema en las vidas de
las personas y en sus relaciones. Este procedimiento resulta particularmente
til cuando el problema est especialmente arraigado o parece especialmente
intratable. En estos casos, lo apropiado parece ser que la conversacin
externalizadora sea muy amplia. Tomemos el caso de la anorexia nerviosa, en la
que las jvenes realmente creen que determinadas maneras disciplinarias de
operar sobre sus cuerpos, sus pensamientos y sus almas, estn al servicio de
moldear una autntica manera de ser. A fin de que estas personas experimenten
algn grado de extraeza respecto de estas maneras de llevar su vida, a fin de
que de alguna manera experimenten algn desencanto con las fuerzas de la
anorexia nerviosa, las conversaciones externalizadoras generalmente tienen que
ser muy amplias.
SHELLY: Me pregunto si has pensado en esto en trminos de permitir que se abra
la puerta a la esperanza. Cuando las personas sienten que el problema es todo lo
que existe y que representa la totalidad de la realidad, el solo hecho de sentir
que las cosas podran ser diferentes debe ser esperanzador.
MICHAEL: La gente dice que siente que este proceso es liberador, o que les abre
nuevas posibilidades. De manera que pienso que introduce mucha esperanza.
DONALD: El resultado de estas conversaciones externalizadoras sera lo que t
llamas desconstruccin?
MICHAEL: S. Desde mi punto de vista sera una forma de desconstruccin. Esta
forma tiene que ver con desconstruir las as llamadas verdades que las
personas sienten que tanto aprisionan sus vidas. Podemos formular otras
preguntas que profundicen este
proceso, quiz algunas que expliciten la historia de determinadas verdades,
por ejemplo: Cmo cree que fue entrenado para creer en esta idea acerca de
quin es usted?. Creo que as como las conversaciones enternalizadoras ocultan
el aspecto poltico de la experiencia, las conversaciones externalizadoras lo
ponen de relieve. Y siempre que se pone de relieve el aspecto poltico de la
experiencia hay posibilidades de desconstruccin.
DONALD: La desconstruccin es siempre un preludio de la re-narracin?
MICHAEL: Si te refieres particularmente a las conversaciones externalizadoras,
la respuesta es no. Las conversaciones externalizadoras parecen de especial
importancia cuando los problemas que las personas experimentan tienen un efecto
totalizante sobre sus vidas, en otras palabras, cuando parece que los relatos
que los integrantes de la familia tienen acerca de sus vidas y cada uno de ellos
estn completamente saturados por el problema. En estas ocasiones, las
conversaciones externalizadoras en tanto conversaciones desconstructivas son muy
tiles. No obstante, hay muchas ocasiones en las que las personas vienen a
terapia y es claro que tienen a disposicin otras narrativas del yo y de las
relaciones, a pesar de estar algo eclipsadas por los relatos ms dominantes de
sus vidas.
Cuando estas narrativas alternativas proveen los relatos preferidos de sus
vidas, la terapia estructurada a su alrededor crea la oportunidad para que las
personas se internen ms de lleno, y bien desde el principio, en maneras
preferidas de ser. Pero esta re-narracin en s misma est desconstruyendo los
relatos dominantes de las vidas de las personas: las verdades asociadas a estos
relatos dominantes. Probablemente esta sea una versin de desconstruccin ms de
acuerdo con el sentido derridiano (Derrida, 1977) de la misma.
DONALD: De modo que te preguntas cun ubicuo es ese relato dominante en las
vidas de las personas y en qu medida son capaces de enfocar el re-narrar sus
vidas. Si no pueden enfocar una re-narracin, esto es para ti un indicio de que
debes centrarte en la desconstruccin a travs de conversaciones
externalizadoras.
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MIcL: As es. Si las personas encuentran realmente difcil dar sentido a un
acontecimiento que contradice el relato dominante, con frecuencia es necesario
emprender una conversacin ms externalizadora. Sin embargo, hay muchas
ocasiones en que no es tan difcil dar sentido a una contradiccin. Yo suelo
facilitar este Proceso por medio de una serie de preguntas como estas: Espera
un poco! Lo que acabas de decir no parece ajustarse a todas las otras cosas de
las que vienes hablando. Cuntame ms sobre esto. Cmo diste ese paso? Diras
que este es un acontecimiento positivo o negativo? Cules crees que son los
fundamentos de este paso? A medida que vamos reflexionando sobre este
acontecimiento qu te dice esto acerca de cmo quisieras realmente que fuesen
las cosas?, etctera. Con mucha frecuencia, la gente es capaz de entrar en estas
conversaciones muy rpidarnente, sin una conversacin externalizadora muy larga.
DONALD: Parece que otros terapeutas construccionistas, ms orientados hacia la
solucin, se estn distanciando de esta idea de desconstruir un relato. Estn
tratando de centrarse en cmo lograr que el cliente trabaje en pos de un
objetivo. Tu trabajo de desconstruccin parece ser una dimensin adicional que
falta en el trabajo de otros en la misma rea.
porque es en gran medida por medio de la historia que los acontecimientos
extraordinarios o las excepciones producen relatos alternativos. Destaco en
gran medida, porque los acontecimientos que son imaginados para el futuro de la
vida de una persona tambin cumplen un rol en la transformacin de los
acontecimientos extraordinarios en relatos alternativos. Sin embargo, rara vez
resulta dificil lograr esta narracin del acontecimiento extraordinario por
medio de un proceso de historizacin. Incluso el hecho de que las personas
juzguen positivos estos acontecimientos extraordinarios indica que deben
ajustarse, de algn modo, a alguna concepcin previa que la persona tiene acerca
de qu es una vida mejor. As, una vez que esta concepcin ha sido expresada
claramente, tiene mucho sentido mostrar inters en la historia de dicha
concepcin y en las experiencias de vida que se vinculan con ella. A travs de
esta exploracin, las excepciones o acontecimientos extraordinarios llegan a
enraizarse profundamente. Y, al reflexionar sobre estas historias alternativas,
a las personas se les abre la posibilidad de identificar valores y compromisos
preferidos para la vida. Quiz esta atencin prestada a la historia distinga la
orientacin narrativa que yo y otros venimos desarrollando de la terapia
orientada hacia la solucin. Pero no es la nica distincin que podra hacerse.
NlICHAEL: No s muy bien cmo responder tu pregunta. No soy ninguna autoridad en
las complejidades de la terapia orientada hacia la solucin y, ciertamente, no
me gustara describir mi trabajo en estos trminos. Al decir esto no estoy
sugiriendo que mi trabajo no est orientado hacia las soluciones y tampoco estoy
opinando sobre la terapia orientada hacia las soluciones. De hecho, creo que los
terapeutas orientados hacia la solucin han realizado una contribucin muy
importante. Pero no me satisface describir mi trabajo como orientado hacia la
solucin; siento que no capta el espritu de Ini trabajo. Y, ciertamente, no
dira que mi trabajo est principalmente orientado hacia objetivos. Estoy
vivamente interesado en la historia. Pienso que tener la oportunidad de
identificar los efectos reales que determinadas maneras de ser y pensar tienen
en las vidas y las relaciones de las personas es muy importante. Para hacerlo,
necesitamos la reflexin crtica; y para la reflexin crtica necesitamos la
historia. La historia es doblemente importante,
SHELLY: Me pregunto si tambin es distintivo de tu trabajo, en relacin con el
de otros en esta rea, el que t prestes atencin al pblico, o sea a las
personas que puedan ser afectadas por la re-narracin, en lugar de centrarte
simplemente en la familia con la que ests trabajando.
MICHAEL: Esta es un parte vitalmente importante de este trabajo. Si los relatos
de las vidas con los que contamos son negociados y distribuidos dentro de
comunidades de personas, entonces tiene mucho sentido hacer participar a las
comunidades de personas en la renegociacin de la identidad. Por lo tanto, est
trabajando con un individuo, una pareja o una familia, siempre estoy pensando en
los pblicos posibles de los desarrollos que va desplegando la terapia y
pensando en cmo podra invitarse a este pblico a participar en la
autenticacin de las afirmaciones preferidas que estn surgiendo en el proceso
de la terapia. Y soy muy activo en la genera
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cin de estas posibilidades de autenticacin, incluso aunque jams tenga la
oportunidad de conocer a las personas que son invitadas a cumplir este rol. No
obstante, en muchas ocasiones s tengo esta oportunidad y, a medida que va
avanzando la terapia, se van sumando personas a mi consultorio, cuya
contribucin directa es reconocida. En mis esfuerzos por rastrear la historia de
estos relatos alternativos, a menudo me topo con personas a quienes las personas
que me consultan no han visto por aos. Entonces, al facilitar importantes
reencuentros, que restablecen fuertes lazos, compartimos algunas experiencias
muy, pero muy conmovedoras. Realmente agradezco la oportunidad de entrevistar a
esas personas del pasado en presencia de quienes me han consultado: Vea,
estbamos conversando con Jane, y le pregunt si haba alguna persona en su vida
que pudiera contarme una historia que me ayudara a entender cmo fue que dio
este paso reciente, y fue as como surgi su nombre. Dijo que no se vean desde
haca 15 aos y realmente me alegra que haya logrado dar con usted y que le
gustara la idea de reunirse con nosotros. Le podra hacer algunas preguntas
sobre Jane? Por lo que recuerda, qu historias podra contarme sobre Jane que
me pudieran ayudar a entender cmo fue que ella dio este paso?, etctera.
Generalmente, las respuestas de estas personas del pasado nos resultan
verdaderamente estimulantes.
DONALD: Resulta entonces que eres algo as como un antroplogo teraputico.
MICHAEL: No estoy seguro, pero me encanta esa descripcin.
DONALD: Hablemos del proceso de re-narracin. Cmo procedes en el proceso de
crear un nuevo relato, o re-narracin?
MICHAEL: Bueno, pienso que aqu suceden dos cosas. La vida es multi-relatada, no
mono-relatada. Adems de los relatos dominantes de nuestras vidas, siempre
existen sub-relatos, y en nuestro trabajo con individuos, parejas y familias
estos sub-relatos estn relativamente a nuestro alcance. Segundo, en sus vidas,
las personas tienen muchas experiencias que no son fcilmente inteligibles por
va de los relatos dominantes o sub-relatos de sus vidas. Son los mismos sub-
relatos, y tambin esos aspectos de la experiencia
que estn al margen de los relatos dominantes, los que realmente brindan un
punto de entrada para el trabajo de reescritura de la vida. En realidad es en
esto en lo que me estoy centrando.
DONALD: Parece que esto implica una autora conjunta entre t y la familia, con
mayor nfasis en el aporte de la familia y menos en tu sugerencia de terapeuta
que esta sera una buena historia.
MICHAEL: S. Yo puedo hacer una infinidad de preguntas que tienen el efecto de
privilegiar estos sub-relatos y estos aspectos desatendidos de la experiencia,
pero no puedo completar los detalles de los paisajes de vida alternativos que
son asociados con ellos. Por ejemplo, yo puedo sentir mucha curiosidad acerca de
determinados acontecimientos, acerca de cmo determinados eventos podran estar
vinculados con otros, pero en realidad no puedo saber de qu manera podran
estar vinculados o qu es exactamente lo que habra de vincularlos o qu papel
especfico podran cumplir en una concepcin alternativa del curso de la vida de
otra persona. Puedo hacer preguntas acerca de un hecho aqu, en este momento, y
acerca de otro evento que ocurri dos meses antes que podra estar vinculado de
alguna manera con este. Quiz podra preguntar: Qu fue lo que lo prepar para
este paso? y Es posible que haya alguna conexin entre este acontecimiento y
este otro de hace dos meses? Quiere decir que puedo mostrar mi curiosidad por
las vinculaciones. Puedo expresar mi curiosidad acerca de otros acontecimientos
que, de alguna manera, podran relacionarse con lo que las personas determinan
que son los desarrollos preferidos de sus vidas, pero no puedo conocer los
detalles. Uno de los resultados de este proceso es que las personas comienzan a
situar estos otros acontecimientos de sus vidas en secuencias especficas de
acontecimientos a lo largo del tiempo.
Llegado un punto, generalmente aliento a las personas a que reflexionen acerca
de estos desarrollos con el objetivo de formularlos claramente. Quiz podra
decir que eso es como la formulacin de una contra-trama o una trama
alternativa que, una vez realizada, posibilita que los integrantes de la
familia puedan dar sentido a una diversidad de otras experiencias que se ajustan
a esta trama alternativa. Se ha argumentado que la memoria se estructura segn
una narrativa y en este trabajo vemos muy a menudo una reestructuracin de la
memoria.
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DONALD: Crees que es importante que las personas formulen ambas tramas, la
trama dominante y la trama alternativa?
MICHAEL: Cuando las personas se presentan a terapia, la discusin del problema
est definda por una estructura narrativa: por un relato de los acontecimientos
que se van desenvolviendo en una secuencia temporal especfica y de acuerdo a lo
que yo considero que es una trama dominante. En el trabajo que vengo analizando
aqu, a veces hay una reformulacin de la trama dominante, pero siempre hay un
formulacin de una contratrama o trama alternativa. Este proceso de
reformulacin y formulacin es realmente importante. La formulacin de una trama
alternativa facilita enormemente la adscripcin de significado a toda una serie
de experiencias que anteriormente haban sido desatendidas.
DONALD: Tu manera de trabajar parece consistir, casi enteramente, en hacer
preguntas. Cuando estabas hablando acerca de la capacidad de las familias para
ir estableciendo las relaciones para crear este relato alternativo me preguntaba
si t sugieres esas conexiones a travs de tus preguntas.
MICHAEL: No, el tema no es si las personas rechazarn o no olla idea, sino una
cuestin relacionada con el aspecto poltico de lasrelaciones. De hecho, es muy
fcil imponer ideas. Para nosotros es muy fcil imponer verdades, porque hay
un desequilibrio de Poder en nuestras relaciones con las personas que solicitan
nuestra ayuda. Si somos capaces de apreciar esto, es ms posible que tole mos
medidas para evitar la imposicin de tales verdades. Esta consideracin
informa el enfoque para la formulacin de preguntas en nuestro trabajo con las
personas. Esta consideracin no significa que no pueda hacer observaciones, pero
s moldea el modo en que he de hacerlas: Bueno, yo me pregunto si esta
experiencia no pudo haber tenido alguna influencia en este acontecimiento
reciente o le parece que ese no es en absoluto el caso? Tengo tres ideas sobre
los fundamentos de este reciente paso, pero no estoy seguro de "
que ninguna de ellas venga al caso. No estoy seguro de si alguna de ellas ofrece
pistas razonables para comprender este reciente logro. Permtanme que les cuente
las ideas que tengo y luego les quisiera hacer algunas preguntas para saber qu
opinan. Pienso que este enfoque para la formulacin de preguntas se vincula con
un compromiso con un modo de trabajo en colaboracin con las personas.
MICHAEL: A travs de las preguntas se sugiere alguna clase de conexin. Adems,
aqu yo tambin estoy teniendo un rol activo en otros sentidos. Puede haber
alguna informacin que las personas hayan compartido conmigo que yo crea que
puede dar alguna pista acerca de la ndole de la relacin y entonces puedo
decir: Bueno, esto encaja? Es posible que estos dos hechos estn conectados de
alguna manera?
DONALD: Pero sera raro que dijeras: Esto parece llenar la bre
cha.
MICHAEL: Bueno, a veces lo hago, me escucho decir algo como eso. Y no siempre me
arrepiento.
DONALD: Eso se ajusta a la idea de que las personas validan sus propias vidas.
En trminos del ejercicio profesional, reduce esto la posibilidad de que las
personas rechacen la idea si esta es introducida en forma de pregunta?
SHELLY: Me da la impresin de que eliges tus palabras muy cuidadosamente. Esta
atencin a la eleccin de las palabras tamblen proviene del deseo de evitar el
abuso de poder?
MICHAEL: Tenemos que ser muy sensibles al tema del lenguaje. Las palabras son
tan importantes! De muchas maneras, las palabras son el mundo. Espero, por lo
tanto, que en mi trabajo con personas as como en mi escritura, se muestre
alguna sensibilidad haca el lenguaje. De todos modos, al decir esto,
probablemente hoy ree5eribira muchas de las cosas que he escrito. Las
escribira de manera diferente. [Se re.] Y, pensndolo un poco, probablemente
hara esta entrevista de otra manera si la hiciramos de nuevo.
DONALD: Aqu hemos hablado un poco de re-narrar o reescribr la vida. Una de las
cosas de las que tambin has hablado en este Contexto son los paisajes de la
accin y los paisajes de la conciencia. Podras analizar estos dos conceptos en
relacin con el proceso de reescritura de la vida?
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MICHAEL: En realidad tom prestados esos trminos de Jerome Bruner (1986) quien,
a su vez, ms o menos los tom de algunos tericos literarios. La idea es que
los relatos tienen paisajes duales: paisajes de la accin y paisajes de la
conciencia o, si quieres, paisajes de significado. El paisaje de la accin est
constituido por experiencias de acontecimientos que estn reunidos en secuencias
que se desenvuelven en el tiempo y segn tramas especficas. Esto nos
proporciona la estructura rudimentaria de los relatos. Si eliminramos alguna de
esas dimensiones -las experiencias de los acontecimientos, las secuencias, el
tiempo- no tendramos relato. Estos elementos, en conjunto, constituyen el
paisaje de la accin. Cuando las personas vienen a terapia y hablan de lo que
los trajo a verte, generalmente suelen hacer una descripcin del paisaje de la
accin del relato dominante.
En ese momento, las personas tambin harn una descripcin del paisaje de la
conciencia o paisaje de significado del relato dominante. A medida que hablan de
determinados eventos, irn indicando qu piensan que esos eventos reflejan
acerca del carcter, los motivos, los deseos, etctera, de diversas personas de
sus redes sociales. Tambin reflexionarn sobre lo que estos eventos dicen
acerca de las cualidades de algunas relaciones especficas. Por ende, el paisaje
de la conciencia tiene que ver con las interpretaciones que se hacen por medio
de la reflexin sobre los eventos que estn desenvolvindose en los paisajes de
la accin. Repito, el paisaje de significado se deriva, por medio de la
reflexin, de los eventos en el paisaje de la accin, para determinar qu
podran decir dichos eventos acerca de los deseos, preferencias, cualidades,
caractersticas, motivos, objetivos, anhelos, metas, valores, creencias y
compromisos de diversas personas. Pero aqu mi descripcin de este proceso es
algo parcial y simplista. Oscurece la naturaleza recursiva del proceso, puesto
que las descripciones establecidas de caractersticas, motivos, compromisos y
dems informan a su vez la disposicin de las experiencias de los eventos en el
paisaje de la accin.
En el trabajo de reescritura, invitamos a las personas a practicar un
intercambio entre ambos paisajes -reflexionando acerca de lo que podran
significar los acontecimientos alternativos en el paisaje de la accin y
determinando qu eventos en el paisaje de la accin reflejan mejor las
descripciones preferidas de caractersticas, moti
vos, creencias, etctera- de manera que generan paisajes alternativos de la
accin y de la conciencia. S que a menudo se supone que un motivo es un tipo de
fuerza interna relativamente fija que determina las acciones de las personas.
Pero creo que esta opinin es insostenible, que los motivos no son intrnsecos y
no estn grabados en la roca. Ms aun, arguira que, puesto que nuestras vidas
son multi-relatadas, todos estamos multi-motivados y que algunos de nuestros
motivos tienen efectos positivos reales en trminos de nuestras vidas y en
trminos de nuestras ecologas de relacin y algunos, claramente, tienen efectos
reales muy negativos.
SHELLY: Parece que necesitas progresar en ambas reas simultneamente. Si el
paisaje de la accin cambia, pero la manera en que es interpretado no lo hace,
no hay una verdadera diferencia.
MICHAEL: S. Estuve intentando poner de relieve que se trata de un proceso
zigzagueante. Podemos estar en algn momento de la historia hablando de lo que
determinados eventos podran reflejar: Bueno, al revisar estos eventos que
sucedieron en aquel entonces, qu le dicen acerca de lo que usted crea que era
realmente importante en su vida? As, al referir un paisaje a otro, hemos
saltado del paisaje de la accin al paisaje de la conciencia. Y podemos hacer el
recorrido inverso: 71ene usted conciencia o registro de otros acontecimientos
en su vida que reflejen esta creencia especfica acerca de lo que usted
considera importante? As estamos de vuelta en el paisaje de la accin.
Este proceso puede incluir una consideracin de los acontecimientos que se
extienda hacia el futuro cercano de los paisajes de la accin y de la
conciencia: Simplemente piense en sus prximos pasos. Imagine que lo que ahora
entendemos que es importante para usted va a tener un lugar ms prominente en su
vida en el futuro cercano. Cmo afectara este hecho sus acciones con respecto
al tema que lo viene preocupando? Si se viese a s mismo dando esos pasos, cmo
cree que afectara eso la imagen que tiene de usted mismo como persona? Si se
internara ms en esta imagen de quin es usted realmente, qu efectos piensa
que tendra en sus prximos pasos? O: Suponga que esta claridad acerca de lo que
quiere para su vida ha de tener influencia en los acontecimientos futuros. En
qu cambiara lo que suceda en su vida durante los prximos
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7 o 14 das? Si hubiera de reconocer las contribuciones que realiz para que se
produjeran dichos acontecimientos, qu le dira este conocimiento acerca de con
qu cosas est usted comprometido? iou diferencia cree que producira en el
modo en que conduce su vida el saberlo? Aqu tenemos entonces algunos ejemplos
que remiten acontecimientos futuros en los paisajes de la accin a descripciones
alternativas e histricamente situadas en paisajes de la conciencia. Luego,
ejemplos de remisin de acontecimientos futuros del paisaje de la conciencia a
las descripciones de eventos en los paisajes de la accin alternativos en el
futuro prximo. Y luego ejemplos de remisin de acontecimientos futuros en los
paisajes de la accin a aquellas descripciones en los paisajes alternativos de
la conciencia del futuro prximo, etctera.
Espero que esto describa a qu me refiero cuando hablo de un proceso
zigzagueante. No obstante, al dar estos ejemplos, no quisiera que los lectores
supusieran que en este trabajo sigo algn orden formal de sucesin de las
preguntas o que hay un orden correcto.
DONALD: Tambin alternas entre preguntas sobre el futuro y sobre el pasado?
MICHAEL: S. El movimiento no necesariamente va desde la historia reciente o
lejana hacia el futuro prximo. De hecho, en ocasiones puede ser al revs.
DONALD: Mencionaste que una de las maneras en que mantienes activo el proceso de
cambio es haciendo participar a un crculo mayor de personas en el mismo. Qu
otros aspectos te ayudan a mantener la nueva narrativa en marcha?
MICHAEL: Una vez establecidas, estas narrativas continan brindando un marco
alternativo para la atribucin de significado a aquellas experiencias de vida
que, de otro modo, habran sido desatendidas, lo que contina teniendo efectos
reales sobre la vida en tanto vivida. S que es expresarlo toscamente, y
generalmente evito usar metforas del mundo fsico, pero se alcanza un punto en
que estos relatos parecen ganar impulso propio. Como sealaste, es sin duda
importante alentar a las personas a identificar y elegir
38
pblico para que sea testigo de los desarrollos preferidos de algn blpblico
brinda una poderosa autenticacin de diSus vidas: este p
chos desarrollos preferidos.
En este trabajo, me intereso en las metforas de solidaridad, , colaboracin
y asociacin. De manera que nos cenalianza ,
t
ramos considerablemente en la identificacin de aquellas persoue podran
contribuir a los desarrollos preferidos de las vinas q
das de los otros y en como podramos comprometer a esas personas este proyecto.
Las cartas y otras formas de documentacin a en
udo ayudan en el logro de estas metas. Tren
D: Pienso que nuestros lectores apreciaran un ejemplo de DoNAL
dichos documentos...
ICHL.. De acuerdo. Fui consultado por un hombre que tiene una
M
larga historia de considerarse un fracaso como persona. Esta pera uien llamar
aqu Harry, tena un historial psiquitrico lona, q
establecido y reconocido, que inclua una serie de internacio
bien
osteriores a otros tantos episodios agudos. Alo largo de esta
ves p
e,
historia, Harry haba coleccionado muchos diagnsticos, desde eshis
uizofrenia hasta enfermedad manaco depresiva. Ahora, en nuesq
trabajo conjunto, Harry simplemente dej de torturarse. En tro tsus intentos por
lograr un sentimiento de vala moral en su comu nidad, haba estado operando
sobre sus pensamientos, su cuerpo,
stilo de vida, su alma, etctera. Haba estado haciendo todo es
su e
ombre de la compostura, la autonoma, la autodependencia,
to en n
etctera. No fue nada especial, slo la clase de especificaciones para de
persona que son valoradas por nuestra cultura. Bueel concepto desisti. De
pronto renunci a todo esto y, en cambio, comenz a no, dr valorar su protesta
contra todas estas exigencias. Como respetar y o de esto, todas esas ambiciones
y expectativas que lo estaresultad
mando y estresando y que contribuan a su vulnerabili
ban atorme
episodios agudos", fueron de pronto tiradas por la borda
dad a los
sin pedir ninguna disculpa, sin poner ninguna excusa.
momento glorioso. Y nos remos tanto juntos, que llora
Fue un
Me sent tan privilegiado de ser parte de esto. En consecuen
mos.
riTnera vez sinti que su vida avanzaba de modo positivo y
cia, por P
se estado mental que durante tanto tiempo haba estado
encontr e
ando: serena cordura. Despus de un tiempo, Harry estuvo buscando*.
39
listo para dar ciertos pasos en la direccln de presentarles su logro a otros
integrantes de su comunidad y .conseguir su ayuda para su proyecto. Crea que
esto desalentara ao. los dems de la idea de someterlo a expectativas
inadecuadas, rerducra an ms las tensiones en su vida y contribuira a
mejoras su calidad de vida. Suger que la mejor manera de lograrlo sera por
medio de una declaracin que expusiera los detalles de su proyecto y que
extendiera a los dems una invitacin a unirse a l e- n este. Fue as que,
despus de hacerle a Harry una serie de pregurtas, entre los dos armamos el
siguiente documento:
Las expectativas y mi vida
1. He aprendido mucho acerca de las e=xpectativas y lo que les exigen a las
personas.
2. Las expectativas pueden tener un efecto muy destructivo en mi vida y en las
vidas de otras persona-.
3. Las expectativas hacen que me sienta mal conmigo mismo y que me presione de
maneras destructivas.
4. Si quieres ayudarme con mi vida, entonces no me presiones y no esperes de m
que sea otra persona la que t quieres que sea. Aqu se incluyen las
expectativas acerca de la salud: no ser la persona de la culpa.
5. Si as lo prefieres, te har una descxipcin ms profunda y ms completa de
los efectos en m vida de las expectativas, de lo que en el pasado las
expectativas le hicieron a mi vida.
6. Gracias por tu tiempo.
Harry se fue con treinta copias firmadas de este documento y logr con xito
comprometer a otros en la renegociacin de su identidad y extender su estilo de
vida elegido de <serena cordura.
DONALD: Adems de documentos como este, has mencionado el uso de cartas en tu
trabajo. En estas cartas, te centras ms en la renarracin o en la
desconstruccin? y cmo lo decides?
40
MICHAEL: Estas decisciones en realidad estn determinadas por el lugar en que
nos enc-antramos en el trabajo mismo y por la realimentacn que recibmos de
las personas acerca de qu es lo que ms les interesa. Pero har algunos
comentarios generales acerca de estas cartas. Esteres cartas no son cartas
estratgicas, sino que son ms o menos una relato de los acontecimientos que
estn teniendo lugar en la terapia. De manera que slo muy rara vez incluyen
informacin nueva. Las cartas ponen un nfasis especial en el relato al pie de
la letra de estos acontecimientos.
Un prrafo podrma empezar: Cuando analizamos el efecto de este problema en su
vidc-x, esto es lo que usted dijo... El prximo podra empezar: Hubo algunos
otros acontecimientos que llamaron nuestra atencin durante la entrevista y yo
le hice algunas preguntas sobre ellos. A usted se le ocurri un consejo para
darse a s mismo, y esto es lo que dijo... En diferentes cartas hay diferentes
nfasis. Pdr ejemplo, en algunas cartas puede asignarse un espacio importante a
la reformulacin de la trama dominante. Este es a menudo el caso con las
personas que han sido vctimas de abuso. Muy a menudo, al principio de la
terapia estas personas presentan una descripcin de s mismas muy negativa y una
versin de la trama dominante que sugiere una complicidad de su parte en el
abuso del que han sido objeto. La reformulacin de la trama dominante como una
de supervivencia frente a la tortura, la tirana, la explotacin, etctera,
avanza en el sentido de desconstruir esas verdades negativas en las que estas
personas fueron inducidas a creer como resultado del abuso. Y la reformulacin
de la trama dominante por escrito es de gran significacin y contribuye a una
forma de testimonio que puede tener el efecto de liberar a las personas
sustancialmente de muchos de los efectos reales del abuso que ha sido perpetrado
contra sus vidas.
DONALD: Podras referirte a lo que quieres decir con la frase trabajar detrs
de los clientes?
MICHAEL: Es muy fcil que, de muchsimas maneras, los terapeutas nos adelantemos
a las personas que solicitan nuestra ayuda. Y si estamos parados en el medio
bloqueando su visin, las personas no pueden ver hacia adelante con ninguna
claridad. Por lo tanto, es ms adecuado pararse detrs de estas personas o
quizs incluso
41
al lado de ellas: sin indicar cmo deberan ser las cosas en sus vidas, sin
prescribir una direccin para sus vidas. En lugar de adelantarnos a ellas,
podemos pedirles, de infinidad de maneras, que nos pongan al tanto de los
acontecimientos en sus vidas. Si somos capaces de preguntarles de manera
consecuente cmo fue que dieron esos pasos que dieron, en qu se basaron dichos
pasos, qu efectos reales tuvieron en sus vidas y relaciones, etctera, creo que
entonces estamos haciendo distinciones que generan en las personas un
sentimiento de habilitacin y validacin personal, en lugar de ser invalidantes.
Al poner a los terapeutas al da sobre los acontecimientos significativos en
sus vidas, las personas se hacen una clara idea de cmo, de otro modo, las cosas
podran haber sido diferentes en sus vidas y esta distincin proporciona la base
para otras acciones preferidas. Por otro lado, si nos mostramos abiertamente
entusiasmados por los acontecimientos o adherimos a sealar lo positivo como
metfora central en este trabajo, corremos el riego de contribuir a generar
distinciones que pueden ser vividas como totalmente invalidantes de las
personas. En estas circunstancias, es muy fcil que las personas supongan que el
terapeuta cree que han llegado a un punto en el que estas personas no creen
estar o que supongan que el terapeuta tiene la expectativa de que pronto darn
algunos pasos que ellas no se sienten realmente capaces de dar. Esto crea el
contexto para que las personas se sientan fracasadas y para la dependencia de la
autoridad del terapeuta a fin de poner las cosas en orden en sus vidas. Y el
resultado de todo esto es sin duda un deterioro del estado de cosas.
DONALD: Cules son las limitaciones del enfoque narrativo?
MICHAEL: Bueno, puesto que yo no lo definira como un enfoque, me resulta
difcl hablar de limitaciones en el sentido habitual. Este trabajo se define
mejor como una visin del mundo? Quiz, pero ni siquiera esto es suficiente.
Quiz sea una epistemologa, una filosofia, un compromiso personal, una
poltica, una tica, una prctica, una vida, etctera. Y como, fuera lo que
fuese, sucede que est ntimamente liudo a los desarrollos recientes en teora
social a los que general%ente se denomina no fundacionalistas o quizs
posmodern08 fuera lo que fuese, resulta ser tambin una teora.
De modo que quiz la mejor manera de contestar tu pregunta es como sigue. En
este trabajo, sin duda me encuentro con mis propias limitaciones personales, a
las que quiero entonces explorar. Son limitaciones con respecto al lenguaje,
limitaciones en cuanto a mi conciencia de los aspectos polticos de las
relaciones, limitaciones en m capacidad para sortear algunos de los dilemas
personales con los que estamos confrontados a cada paso en este trabajo,
limitaciones de experiencia, limitaciones en mi percepcin de opciones para la
expresin de determinados valores que abren el espacio para nuevas
posibilidades, etctera.
Quiero explorar estas limitaciones, conversando sobre ellas con las personas que
solicitan mi ayuda, hablando sobre ellas con otros terapeutas, a travs de mi
reflexin personal, a travs de la lectura, etctera. Al explorar de este modo
estas limitaciones, puedo ampliar los que para m eran los lmites conocidos de
ese trabajo.
DONALD: Hablaras un poco del tema de la formacin? Cmo hace la gente para
aprender ms sobre esta visin del mundo y sobre cmo utilizarla
productivamente?
MICHAEL: Bueno, pueden acercarse a alguien que est comprometido en participar
de este relato acerca de la terapia y acerca de la vida y en explorarlo.
DONALD: Sin duda podran ir a Australia, al Dulwich Centre.
MICHAEL: As es. Pero tambin hay muchos fantsticos desarrollos de este tipo de
trabajo aqu en los Estados Unidos, de los que los lectores podran ponerse al
tanto. Hay muchos terapeutas familiares que estn adoptando la metfora
narrativa y otros desarrollos recientes en teora social y, asimismo, la nocin
de que la terapia es, inevitablemente, una actividad poltica. Y hay muchos
institutos y organismos que estn uniendo la exploracin de la metfora
narrativa a cuestiones de justicia social.
DONALD: Qu les sugeriras que leyeran?
MICHAEL: Para llenar algunas de las lagunas que les quedarn luego de leer la
transcripcin de esta entrevista, sugerira que empe
42
43
taran por leer un captulo titulado Deconstruction and therapy. Est incluido
en un libro llamado Therapeutic conversations, compilado por Steven Gilligan y
Reece Price. En este libro tambin se incluye un comentario de Karl Tomm sobre
este trabajo, otros captulos escritos por terapeutas que estn trabajando con
orientaciones narrativa y enfocada hacia la solucin y algunas comparaciones
entre ambas orientaciones. Recomendara este libro vivamente. El mismo captulo,
Deconstruction and therapy tambin aparece en un libro que escribimos con
David Epston. El ttulo de este libro es Experience, contradiction, narrative
and imagination. Este libro incluye diversos captulos que se centran en los
desarrollos recientes en este trabajo, que tambin les recomendara
calurosamente a aquellos lectores que estn interesados en completar algunas de
las lagunas que les quedarn despus de leer la transcripcin de esta
entrevista. Una buena fuente para enterarse de los permanentes desarrollos en
este tipo de trabajo es la Dulwich Centre Newsletter, una revista trimestral que
tambin tiene el distribuidor en Vancouver. Y, por supuesto, pueden consultar
Narrative Means to Therapeutic Ends, cuya autora comparto con David Epston.
DONALD: Y, por ltimo, quedan preguntas que te gustara que te hiciramos? Hay
alguna cosa que no te hayamos preguntado y que te gustara comentar?
MICHAEL: No, pienso que hicieron muchas preguntas realmente interesantes. Espero
que mis respuestas tambin lo hayan sido y no haber resultado machacn.
DONALD: No, no creo que lo hayas sido en absoluto. Y nosotros y nuestros
lectores te agradecemos mucho el tiempo que nos has dispensado. El que ests
haciendo es un trabajo realmente importante y valoramos mucho esta oportunidad
de saber ms sobre l. Gracias.
Bibliografa
Bruner, J. 1986. Actual Minds: Possible Worlds. Cambridge, MA, Harvard
University Press. [Realidad mental y mundos posibles, Barcelona, Gedisa, 1988.]
44
Chomsky, N. y Herman, E. S. 1988. Manufacturing Consent: The political economy
of the mass media. Nueva York, Pantheon Books.
Derrida, J. 1977. Of grammatology. (Trad. de G. C. Spivak) Baltimore, MI)Johns
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Epston, D. y White, M. 1992. Experience, contradiction, narrative & imagination.
Adelaida, Dulwich Centre Publications (PO Box 34185 Station D, Vancouver, B.C.
V6J 4N1, Canada).
Foucault, M. 1970. The order of things: an archaeology of the human sciences.
Nueva York, Random House. [Las palabras y las cosas: una arqueologa de las
ciencias humanas, Madrid, Siglo XXI, 1999.]
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Foucault, M. 1984. The history of sexuality. Gran Bretaa, Peregrine Books.
[Historia de la sexualidad (3 vols.), Madrid, Siglo XXI.] Gilligan, S. y Price,
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White, M. y Epston, D. 1990. Narrative Means to Therapeutic Ends. Nueva York, W
W Norton. [Medios narrativos para fines teraputicos, Barcelona, Paids, 1993.]
uo[EQA
45
2
Los aspectos polticos de la terapia*
ENTREVISTA DE LESLEY ALLEN**
LESLEY: Pa.ra comenzar podras esbozar brevemente para los lectores tu
tr.:Eiiabaio ms reciente sobre las diferencias entre externalizar el prob Lema
y externalizar el discurso internalizado?
o estoy seguro de que aqu haya una distincin para hacer. L: Pero s creo que
la idea de externalizar discursos internalihacer,
zados bririaa tloa descripcin ms adecuada de lo que constituye enso que la
cuestin principal en la conversacin este trabajo P es que introduce una
manera diferente de hablar externalizdor, es problemtico y una manera diferente
de pensar
de aquello que por supuesto, una manera diferente de actuar en acerca de ello
clue es problemtico. Estas maneras de hablar, pen
relacin con lo tn en desacuerdo con las maneras de hablar, par y actti ar e9
que estn asociadas a los discursos internalizadoa,ctuaf q
Pensar y
rioLmente en 1993, en Human Systems: The Journal of Systemic * publicado pre &
Management, nmero 4, pgs. 19-32; y en Context: A News COnsultcttto Farnily
Therapy. (Esta entrevista fue realizada en Londres, en l1agazine of g92.)
noviembre noviembre de 59erapeuta familiar, instructora y consultora
independiente en ** Lesley A11en e a Oterioridad vivi y trabaj en Adelaida,
donde se gradu del
C n Londres. o cion en Terapia Familiar del Dulwich Centre. Curso de
Forma
47
2
Los aspectos polticos de la terapia*
ENTREVISTA DE LESLEY ALLEN**
LESLEY: Para comenzar podras esbozar brevemente para los lectores tu trabajo
ms reciente sobre las diferencias entre externalizar el problema y externalizar
el discurso internalizado?
MICHAEL: No estoy seguro de que aqu haya una distincin para hacer. Pero s
creo que la idea de externalizar discursos internalizados brinda una descripcin
ms adecuada de lo que constituye este trabajo. Pienso que la cuestin principal
en la conversacin externalizadora es que introduce una manera diferente de
hablar de aquello que es problemtico y una manera diferente de pensar acerca de
ello y, por supuesto, una manera diferente de actuar en relacin con lo que es
problemtico. Estas maneras de hablar, pensar y actuar estn en desacuerdo con
las maneras de hablar, pensar y actuar que estn asociadas a los discursos
internalizado
Publicado previamente en 1993, en Human Systems: The Journal of Systemic
Consultation & Management, nmero 4, pgs. 19-32; y en Context: ANews Magazine
of Family Therapy. (Esta entrevista fue realizada en Londres, en noviembre de
1992.)
Lesley Allen es terapeuta familiar, instructora y consultora independiente en
Londres. Con anterioridad vivi y trabaj en Adelaida, donde se gradu del Curso
de Formacin en Terapia Familiar del Dulwich Centre.
47
res. Al promover estas conversaciones externalizadoras, estamos comprometidos en
tina actividad que no es enteramente pro-cultural. En alguna medida, esta
actividad cuestiona la reproduccin, que se da por sentada, de algunas maneras
culturales de hablar sobre nuestras vidas y relaciones. Estas conversaciones
externalizadoras tienen el efecto de desconstruir algunas de las verdades que
las personas sostienen acerca de sus vidas y relaciones: aquellas verdades de
las que las personas se sienten ms prisioneras.
LESLEY: Podras ser un poco ms especfico acerca de estas maneras culturales
de hablar, pensar y actuar, es decir aquellas que estn asociadas con los
discursos internalizadores?
MICHAEL: En la historia de la cultura mundial, creo que estos discursos
internalizadores modernos han proporcionado una manera completamente novedosa de
pensar y hablar sobre uno mismo y los otros. Es una manera de pensar y hablar
que es especfica a una poca y a una cultura, que se ha desarrollado en los
ltimos tres siglos en la cultura occidental y que es central en la construccin
del sujeto moderno.
LESLEY: Cules son entonces las implicaciones de estos discursos
internalizadores desde el punto de vista de cmo las personas viven sus vidas?
MICHAEL: Bueno, pienso que Michel Foucault brinda una muy interesante
descripcin del desarrollo de estas maneras de hablar y de estas prcticas. No
estoy seguro de si conviene decir mucho sobre ello aqu, puesto que no creo
poder hacerle justicia a su pensamiento en el breve espacio de esta entrevista y
tambin porque en nuestra disciplina hay personas muy versadas que estn
totalmente escandalizadas por mis referencias a Foucault.
LESLEY: Pero aun as, di al menos algo. Te prometo no escandalizarme demasiado.
MICHAEL: De acuerdo, pero no te esfuerces demasiado. En realidad, esta
escandalizacin me ha aliviado un poco, quiz porque desalienta
lienta a otros de suponer que soy un foucaultiano, con independencia de lo que
ello pueda significar. Jams me identificara de esta manera y, ciertamente, no
aspirara a ello.
LESLEY: Vale. Te prometo que no me esforzar demasiado.
MICHAEL: Est bien, pero lo hago sobre la base de que quede claro que mi
explicacin ser rpida e insatisfactoria, y que probablemente termine no
resultando una aclaracin muy foucaultiana de algunos aspectos del pensamiento
de Foucault.
LESLEY: De acuerdo.
MICHAEL: Son muy significativas, puesto que constituyen, en su mayor parte, la
vida tal como la conocemos. Quiz tambin debiera decir que estos discursos
internalizadores constituyen nuestra ceguera ante la vida en tanto producida y
ante nuestra propia produccin de la vida. Tienen el efecto de aislar a las
personas entre s y de los contextos mismos de sus vidas. Estos discursos nos
han proporcionado una manera de hablar de y pensar la vida que borra el
contexto, que separa la experiencia de los aspectos polticos de la relacin con
el entorno inmediato. El carcter de estos aspectos polticos queda en gran
medida oscurecido, como tambin, dicho sea de paso, las prcticas mismas del yo
y de las relaciones que estn asociadas con estas maneras de hablar y pensar.
LESLEY: Como por ejemplo...?
MICHAEL: Pienso que algunas de las palabras clave son exclusin, objetivacin,
sujecin y totalizacin. Las maneras de pensar y hablar acerca de uno mismo y
los dems y las prcticas de relacin con uno mismo y los dems -aquellas que
estn asociadas a los discursos internalizadores- tienen que ver, en gran
medida, con la objetivacin o la cosificacin de las personas. En los ltimos
siglos, en nuestra cultura, esto se ha logrado en parte por la exclusin de las
personas y grupos de personas al atribuirles una identidad deteriorada. Sin duda
ha habido muchas grandes exclusiones en la historia de la cultura mundial, pero
esta exclusin moderna fue una clase diferente de exclusin, no una exclusin
basada en la ausencia de identidad o de pertenencia al grupo, sino una gran
exclusin basada en la asignacin de una identidad. Una marginacin de las
personas a travs de la identidad.
48
49
LESLEY: La gente considerada loca, los homosexuales, etctera?
MICHAEL: S. Tomemos, por ejemplo, la divisin de las sexualidades. En algn
momento de la historia, por primera vez, se consider que la preferencia sexual
de una persona expresaba la verdad de su identidad, el meollo de su ser. Esta
adscripcin de identidad a travs de la preferencia proporcion la base para una
totalizacin de las personas y para una gran exclusin: una extraordinaria
marginacin.
LESLEY: Di algo ms acerca de la objetivacin.
MICHAEL: Los procesos de objetivacin de las personas fueron ayudados y
alentados por los desarrollos en la tecnologa del poder sobre las personas y
por medio del surgimiento de la clasificacin cientfica del cuerpo y de la vida
misma. Esto hizo posible la localizacin de lo que llamamos problemas en
sitios especficos del cuerpo. As, en un determinado momento de la historia, el
cuerpo se convirti en una clase de cosa muy particular, que no lo era, ni poda
haberlo sido, en un momento anterior de la historia.
LESLEY: Entonces, esto nos da una descripcin de la historia de la
psicopatologa, de los trastornos y las disfunciones?
MICHAEL: S. En alguna medida nos ayuda a entender los procesos por los cuales
estos fueron inventados y nos alienta a trazar la historia de los efectos
reales, de los efectos constitutivos, de estas invenciones sobre la vida en
tanto vivida. En alguna medida, esto tambin nos ayuda a entender el desarrollo
de la tradicin del pensamiento estructuralista, sin la cual las psicopatologas
y los trastornos no podran haberse inventado, y sin la cual incluso la
dinmica familiar sera impensable. Pero Foucault dice mucho ms que esto. l
brinda una descripcin de cmo determinados procesos de poder hacen que las
personas participen en el sometimiento de sus propias vidas, es decir en
acciones o prcticas especficas que se vinculan con el gobierno o el control
policial sobre sus propias vidas.
LESLEY: Podras dar un ejemplo?
50
MICHAEL: Creo que todos lo estamos haciendo. Pero hay extremos. Hace tiempo que
considero la anorexia nerviosa la cima de los logros de este sistema de
autogobierno, este sistema de poder moderno. Piensa tan slo en las prcticas de
autosometimiento para las que son entrenadas estas personas con anorexia
nerviosa: la autovigilancia rigurosa y meticulosa, los diversos autocastigos al
cuerpo por sus transgresiones, las autoevaluaciones y comparaciones perpetuas,
los diversos sacrificios, el exilio personal, la precisa documentacin sobre s
mismas, etctera. Es significativo que quienes ms han sufrido de anorexia
nerviosa hayan sido las mujeres y creo que esto dice mucho acerca de cmo este
sistema de poder moderno ha sido adoptado en el campo de la poltica de gnero.
LESLEY: Aqu, y en algunas partes de tus escritos pareces estar interesado en la
historia de estas ideas y prcticas. Qu importancia tiene esto para tu
trabajo?
MICHAEL: S, efectivamente tengo este inters y pienso que es de suma
importancia. Sin duda las psicologas y psicoterapias tienen un rol
significativo en la reproduccin de la cultura dominante. Y, en gran medida,
esto es perfectamente comprensible. Es imposible que arribemos a una perspectiva
exterior a la cultura y, por lo tanto, fuera del lenguaje y de los modos de vida
conocidos que nos permita criticar nuestra cultura. Este hecho nos condena, sin
embargo, a reproducir ciegamente la cultura, sin ninguna esperanza de rechazar u
objetar aquellos de sus aspectos que vivimos como problemticos. No nos
restringe al rol de cmplices de este sistema moderno de poder: podemos ayudar a
las personas a desafiar determinadas prcticas de poder y a rechazar el tipo de
prcticas del yo de las que hemos estado hablando. No tenemos que ser cmplices
absolutos de la cultura dominante: de hecho, pienso que deberamos asegurarnos
de no serlo.
LESLEY: Cules son nuestras opciones, entonces?
MICHAEL: Bueno, se trata de entender que no podemos ser neutrales en nuestras
interacciones con aquellas personas que buscan nuestra ayuda. Es de suma
importancia que entendamos, que captemos el carcter poltico y el modo en que
se reproduce la interac
51
cin con el entorno inmediato. Si creemos que es posible que los terapeutas
seamos neutrales en este trabajo, nuestras interacciones con las personas que
nos solicitan ayuda tendern a ser ms exacta, ms perfectamente pro-culturales.
muy difcil a los terapeutas en este campo continuar participando en lo que Rom
Harr llam discurso de fichero. Esta consideracin debera desalentarnos de
la participacin en la clase de prcticas que hacen posible que el fichero tenga
vida independiente.
LESLEY: Qu ms?
MICHAEL: Pienso que efectivamente podemos hacer transparentes muchas de las
prcticas dadas por sentadas de la cultura de la psicoterapia que son
reproductoras de aspectos problemticos de la cultura dominante. En parte,
podemos lograrlo a travs de descripciones crticas de la historia de estas
ideas y prcticas y de un anlisis de los efectos reales de estas ideas y
prcticas en las vidas de las personas. Podemos desconstruir estas ideas y
prcticas colocndonos en posiciones alternativas de las culturas. Podemos
adoptar puntos de vista, quiz en los mrgenes de la cultura, desde donde
podramos analizar estas ideas y prcticas dominantes que se dan por sentadas.
Podemos explorar modos de vida y de pensamiento alternativos que estn asociados
con estas posiciones alternativas de las culturas. Podemos pedir una
realimentacin crtica a personas de otras razas, culturas y clases. Podemos
reconocer abiertamente los dilemas polticos con los que nos enfrentamos en
nuestro trabajo. Y podemos expandir la cultura por medio de la expansin del
lenguaje: podemos ampliar los lmites de lo conocido a travs del uso
imaginativo de la metfora, a travs de la renovacin de la metfora. Cuando una
metfora ha sido incorporada al uso corriente hasta el punto de que se la toma
literalmente, entonces muere y se convierte en un hecho. Las metforas muertas
no tienen potencial para generar algo, para desafiar los lmites de lo conocido.
LESLEY: Cmo se traducen en su trabajo estas consideraciones? En qu
cambiaran estas ideas las prcticas en el campo de la terapia?
LESLEY: S, pero qu pasa si es necesario tomar apuntes o si lo consideramos
til?
MICHAEL: En la toma de apuntes que pudieran ser tiles o necesarios -y, por
supuesto, podemos cuestionar si son necesarios- nos podramos limitar al
registro visible de lo que el terapeuta considera comentarios especialmente
significativos en su forma literal, y este registro se realiza durante la sesin
de terapia. Tambin podemos alentar a las personas que solicitan nuestra ayuda a
tomar apuntes sobre lo que crean importante. As, estos apuntes pueden juntarse
despus, se pueden comparar las perspectivas y los participantes en la
interaccin pueden decidir su suerte final. Si por alguna razn fuera deseable
tomar notas fuera de las sesiones cara a cara, por ejemplo para redactar
informes o cartas, estos documentos pueden ser enviados a todos los
participantes de la interaccin para que tengan la posibilidad de comentarlos.
De este modo, todo documento registrar las respuestas de todos los
participantes, sus correcciones sugeridas, etctera.
LESLEY: Y supongo que hay muchas otras implicaciones de estas ideas en lo que se
refiere al contexto de la terapia.
MICHAEL: Podemos proponernos estructurar el contexto de la terapia de manera que
sea menos probable reproducir las formas culturales de organizacin dominantes,
incluyendo aquellas que perpetan las jerarquas de conocimiento y otras
prcticas opresivas. Y creo que, sea lo que fuere una buena terapia, se
preocupar por establecer estructuras que expongan los abusos de poder reales o
potenciales en el ejercicio de esa misma buena terapia.
MICHAEL: Tomemos un ejemplo relativamente inequvoco. Una apreciacin de la
historia del instrumento de poder moderno que llamamos fichero o historia
clnica -el papel central que ha desempeado en la facilitacin del control
social y el sometimiento- hara
LESLEY: Se me ocurren otras consideraciones. Antes estbamos hablando de la
anorexia nerviosa, y puedo entender cmo el identificar y desafiar las diversas
prcticas de sometimiento les ayuda a las jvenes a liberarse de ellas.
52
53
MICHAEL: S.
rTo liberarlas para que se conviertan verdaderamente en quienes realmente son,
sino, de hecho, liberarlas de lo real. Y deseara que la clase de
consideraciones que estamos discutien
do aqu nos pudieran ayudar a resistir la gran incitacin de la psicologa
popular a tiranizarnos para lograr un estado de autenticidad: que este tipo de
consideraciones pudiera abrir determinadas posibilidades para que rechacemos la
integridad, para que recusemos el cre4Olmiento personal, para que nos
apropiemos de los diversos estados de autenticidad. Abrir las posibilidades
para que nos declaremos en rebelda y nos liberemos de la suerte de gimnasia que
regula estos estados del ser, que hace que todo esto sea posible.
LESLEY: Nos Ylemos alejado un largo trecho de donde empezamos: es decir,
analzando las conversaciones externalizadoras. Entiendo bien si digo que
sugeriste que estas conversaciones son ms efectivas para suscitar, explicitar
el contexto de la experiencia de las personas, incluyendo los aspectos polticos
de las relaciones?
MICHAEL: S, as lo creo. Consideremos por ejemplo las personas que han
sobrevivido un abuso, pero que han sido entrenadas a creer en un relato muy
negativo acerca de quines son y se entregan a varias de las prcticas bien
establecidas de abusar de s mismas. A menudo las escuchas decir cosas como:
Soy detestable. Me mereca el abuso, yo lo provoqu. Adems nadie puede ser
abusado a menos que lo permita, a menos que lo quiera. Estas personas estn
manteniendo conversaciones consigo mismas y con los dems que internaltian el
tpico del abuso, y as se hace imposible apreciar el contexto. A travs de este
proceso, el hecho de ser abusados repercute en su identidad: da testimonio de
sus deseos y motivos, de sus objetivos en la vida. Ahora bien, la introduccin
de conversaciones exteoalizadoras puede desestructurar esto, puede re-politizar
lo que ha sido des-politizado. Se puede entrevistar a estas personas e indagar
con ellas acerca de los efectos que el abuso ha tenido en sus vidas, acerca de
aquello que los ha convencido de la idea de quines son, etctera. A su vez,
pueden explorarse los efectos reales de estos relatos privados. Una de las
consecuencias de estas conversaciones es la reformulacin de la trama dominante:
alejndose de la idea de culpabilidad personal y acercndose a las
54
de dominacin, explotacin, servidumbre, borramiento y tortura. Al
explorar los procesos por medio de los cuales a estas personas se les hace
adoptar estos relatos privados muy negativos acerca de sus vidas y las prcticas
asociadas de autoabuso, se descubren a s mismas describiendo varias de las
tcticas de poder: tcticas que histricamente las aislaron de los dems,
tcticas que las exiliaron de sus propios cuerpos, etctera. Lo que digo es que
al re-situar la historia de autoabuso en las relaciones de poder en su entorno,
se posibilita que el autoabuso sea ledo a la luz de un marco de inteligibilidad
diferente, un marco que presenta interpretaciones alternativas de estos actos.
Esto libera a las personas y les permite oponerse y disentir. Y, asimismo, abre
posibilidades para que las personas forjen nuevas alianzas con su yo y descubran
nuevas distinciones entre abuso y cuidado: en fin, para que disciernan, quiz
por primera vez, entre explotacin y proteccin.
LESLEY: Muy bien, pero cmo se aplican estas conversaciones a fenmenos
especficos? Tomemos por ejemplo la paranoia. Cmo suscitas la explicitacin de
su contexto?
MICHAEL: Si a una persona se le pone la etiqueta totalizante de paranoica, le
hara una serie de preguntas como esta: Cmo fue que se le oblig a aceptar la
sensacin de que est bajo vigilancia?. Al responder esta pregunta, las
personas se refieren a su experiencia en trminos ms polticos. Dicho esto, de
todos modos las conversaciones externalizadoras de ningn modo son el nico
camino para desconstruir las verdades que las personas encuentran tan opresivas
y de ningn modo son el nico camino para descubir el contexto de los aspectos
polticos de las relaciones.
LESLEY: De modo que no siempre mantienes con las personas conversaciones
externalizadoras?
MICHAEL: Ciertamente, no. Muchas personas no experimentan una totalizacin de su
identidad debido a las verdades dominantes y, adems, hay otros modos de
mantener conversaciones sobre los aspectos polticos de las relaciones. Trabaj
con veteranos de Vietnam a los que se haba diagnosticado trastornos de estrs
postraumtico, una manera muy elegante de patologizar a un gran n
55
me.o de estos hombres que no pueden reconciliarse consigo mismol, que no pueden
soportar lo que han visto y lo que han hecho en la guerra. Un diagnstico de
compasin violada parece brindar una descripcin mucho ms cercana a la
experiencia de lo que estn padeciendo, porque pone el nfasis en el contexto,
que ciertamente los implica, pero que presenta opciones para la accin de ndole
reparatoria. Esta descripcin les ofrece a estos hombres posibilidades de
revisar la relacin consigo mismos. Y tambin agregara que todava tenemos que
reconocer cabalmente la complicidad de nuestra sociedad al enviar a estos
hombres a Vietnam y que an hemos de encontrar una disculpa y un modo de
disculparnos que resulte apropiado para esta situacin.
LESLEY: Lo que dices coincide bastante con mi propia experiencia. Cuando estoy
externalizando el problema y rastreando o haciendo el mapa de los efectos de
este en las vidas de las personas -en qu consisten esos efectos reales- me
parece que esto pone en discusin, aun ms que esto, hasta diversas ideologas y
clasificaciones. Encaja con lo que te sucede a ti?
MICHAEL: Encaja muy bien. Pienso que trae el mundo a la terapia. Y pienso que
transforma en poltico lo personal.
LESLEY: S. En mi opinin, ha habido una historia de profesionales que aplicaban
prcticas e ideas teraputicas que les impedan ver, o les permitan evitar, los
factores sociopolticos y las cuestiones de poder. He odo decir que introducir
dichas ideas podra significar para las personas tener que cargar an con ms
problemas.
MICHAEL: Esa es una idea extraordinaria! [Se re.]
LESLEY: La habas odo antes?
MICHML: S, lo creas o no, ya la haba odo. Pero podemos ver cuntas veces se
demuestra cmo esta idea es contradicha repetidas veces en nuestro trabajo. De
hecho, parece que lo que sucede es precisa%nte todo lo contrario. Parece que
cuando el mundo es trado a terapia ms explcitamente, las personas pasan a
tener a su dispo
sicin toda una gama de opciones para la accin. En realidad, es
cuando tomamos la decisin poltica de excluir el mundo de la terapia que
podemos crearles agobiantes preocupaciones a las familias, parejas y personas
con quienes trabajamos.
LESLEY: En el taller hablaste de la importancia de compartir bibliografa
profesional con las personas, para socavar la mistificacin del conocimiento
teraputico, para asegurar la participacin en los conocimientos y para poner en
cuestin la posicin privilegiada del terapeuta en el sistema teraputico. Uno
de los ejemplos que diste fue el de una mujer a la que se le haba diagnosticado
una depresin y que termin haciendo un intento de suicidio. En el trabajo que
describiste es este otro ejemplo de traer el mundo a la terapia?
MICHAEL: Supongo que s. Esta mujer haba sufrido una doble injusticia: primero
el engao, y luego la negacin del engao. Despus de siete aos de relacin,
not un cambio en su pareja y comenz a sentirse un poco extraada. En respuesta
a sus preguntas l le dijo que siempre haba observado que ella sufra de
inseguridad y le sugiri que podra tener que ver con cuestiones no resueltas
de su familia de origen. La mujer consult a un especialista en este tema, pero
fue en vano. A medida que pasaba el tiempo, se senta cada vez ms turbada y
haca ms preguntas: Es que no eres feliz conmigo? Ya no me amas? La
respuesta fue: Ests cada vez peor te das cuenta? Si sigues desconfiando de m
de este modo, terminars arruinando nuestra relacin. La mujer comenz a
desconfiar profundamente de su experiencia personal y de su sentido de realidad
y, con el tiempo, qued totalmente incapacitada. Finalmente, supongo que en
respuesta a la percepcin de algn nuevo matiz, junt la fuerza para formular la
pregunta: Ests teniendo una aventura? Lo que faltaba: ahora ests
paranoica!, fue lo que obtuvo por respuesta. La mujer se quebr y comenz a
experimentar lo que comnmente se conoce por agorafobia. Luego, despus de trece
aos de relacin, la mujer tuvo pruebas irrebatibles de que su pareja haba
estado teniendo una serie de aventuras durante los ltimos seis aos. Se produjo
una crisis en la relacin y la pareja solicit asesoramiento psicolgico. l
confes su infidelidad y prometi que jams volvera a suceder. Ahora quera que
trabajaran juntos aquellos aspectos de la relacin con los que no haba
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57
estado satisfecho desde un principio. La terapia no logr nada y, finalmente,
el consejero indic una terapia individual para la mujer, para ayudarla a dejar
atrs el pasado. En este punto, su pareja abandon la relacin para dedicarse
ms de lleno a la aventura que, al parecer, nunca haba tenido la intencin de
terminar. La mujer se culpaba en gran parte a s misma: Si lo hubiera
perdonado... Si hubiera sido adecuada..., etctera. Tres semanas despus de su
fallido intento de suicidio, estaba sentada en mi oficina, exponiendo un relato
altamente negativo de su vala como persona. Le dije que su relato me sonaba
familiar y rpidamente consegu una copia del artculo de Gas y Nichols que
trata esta clase de situaciones como en la pelcula Luz de gas, o sea la doble
injusticia (engao ms negacin del engao) y sus verdaderos efectos. Leer este
artculo, analizarlo conmigo y formular las particularidades de su experiencia
desde esta nueva perspectiva resultaron transformadores para esta mujer. Su
depresin revirti y, juntos, analizamos las posibilidades de reparacin. Un
resultado de esto es que la mujer le envi una copia del artculo de Gas y
Nichols a su terapeuta anterior, con una nota adjunta: para su ilustracin.
Tambin le envi otras diez copias del artculo, con otra nota: para su sala de
espera. Los efectos de estos y otros actos de reparacin (vale aclarar, no
actos de venganza) fueron enteramente fortalecedores.
LESLEY: Tambin mencionaste que a los sobrevivientes de abusos les das ciertos
documentos sobre los objetivos y pretendidos efectos del tormento, como
despersonalizacin, etctera.
MICHAEL: S. Pero no lo hago indiscriminadamente. Ninguna prctica teraputica
debe volver a traumatizar a las personas. Con preparacin, y en el momento
adecuado, estos documentos pueden ayudar profundamente a las personas a
explicitar los aspectos polticos de su experiencia y a reformular la trama
dominante. Y otro aspecto importante de este proceso es la toma de conciencia de
que los sobrevivientes del tormento tambin experimentan mucha verguenza y se
consideran culpables de las degradaciones de las que han sido objeto.
LESLEY: Quisiera pedirte que digas algo ms sobre los aspectos polticos de este
trabajo.
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MICHAEL: Muy bien, con la condicin de que les digas a los lectores de esta
entrevista que no sera razonable que hicieran totalizaciones acerca de lo que
pienso y hago basndose en esta discusin.
LESLEY: Hoy hablabas sobre tu trabajo con una mujer a la que se le haba
diagnosticado esquizofrenia y tu comentario era que pensabas que las voces que
ella oa eran bastante patriarcales. Sin duda, aqu en Gran Bretaa, los
negros y las minoras tnicas estn excesivamente representados en las
instituciones psiquitricas, crceles, etctera. Y pensaba que sus voces y/o
discurso internalizado posiblemente fueran bastante racistas y, por lo tanto,
reforzaran sus experiencias de opresin.
MICHAEL: S. Y creo que, si se nos invita, tenemos un rol que desempear en el
trabajo con estas personas para ayudarlas a desenmascarar estas voces.
LESLEY: Voces de aborrecimiento de s mismo?
MICHAEL: S. Mega aborrecimiento. Odio a s mismo que hace que estas personas
cometan actos de autodestruccin, en ocasiones actos de violencia contra ellos
mismos y, a menudo, contra sus propias comunidades. Desenmascarar la voz y
esclarecer esos actos, trabajar juntos para identificar la multiplicidad de
incitaciones a actuar contra s mismas que estas personas experimentan e
identificar las relaciones de dominacin y las prcticas de sometimiento del yo
a las que se les ha hecho adherir. La ira se convierte as en indignacin, y
esta se puede respetar. Y se puede emprender esta tarea, al tiempo que las
personas trabajan para desafiar injusticias especficas, con el objetivo de
lograr al menos algn grado de reparacin. Dicho esto, s que existe el riesgo
de que se entienda que estoy haciendo generalizaciones precipitadas acerca de
las hospitalizaciones y encarcelamientos a los que te refieres. S que hay
muchos otros factores que intervienen aqu en el trasfondo de estos hechos,
incluyendo las desigualdades que se vinculan con las condiciones materiales
reales de la vida de estas personas, abusos de poder y privilegios que se
producen de hecho, polticas de admisin y confinamiento que perjudican a las
minoras, una resistencia a las exigencias de la cultura dominante, etctera.
LESLEY: Pensando en esto, dado que la cultura occidental dominante es blanca y
patriarcal, y dado que t tambin eres blanco: cuando trabajas con personas de
origen cultural y racial diferente, haces explcita tu posicin? Abordas este
tema?
MICHAEL: La responsabilidad de reconocer la importancia que tienen mi raza y
ubicacin tnica en el mundo social recae sobre m. Y se aborda explcitamente
el grado en que no puedo dar por sentada la comprensin. Yo reconozco que vivo
en un mundo social distinto y comunico el hecho de que no espero que
necesariamente los otros se tomen la molestia de ponerme al da de sus
experiencias en la vida en otro mundo social distinto. No obstante, si ellos
quieren hacerlo, yo lo encuentro de mucha utilidad. Pero pienso que tambin es
de una importancia decisiva consultar asesores culturales. En los ltimos dos
aos he venido asesorando a un centro de salud de aborgenes sobre el desarrollo
de un proyecto de asesoramiento psicolgico apropiado a la cultura aborigen
urbana. Este proyecto se puso en marcha por las recomendaciones que resultaron
de una investigacin de muertes de aborgenes detenidos. Ahora bien, yo no me
imagino poder instalar siquiera una idea en este proyecto que no requiriese de
la mediacin de los saberes aborgenes.
Algunas personas aqu en Gran Bretaa probablemente conozcan el trabajo de
Charles Waldegrave, Kiwi Tamasese, Wally Campbell, Flora Tuhaka y otros, y de
The Family Centre en Wellington, Nueva Zelanda. Su trabajo es muy original, en
cuanto han desarrollado diversas estructuras en el esfuerzo por asegurar que se
tengan en cuenta los aspectos culturales, raciales y de gnero.
LESLEY: S, hay mucho inters en su trabajo aqu y pienso que sus ideas y
prcticas de atender la cultura y el gnero son muy importantes e innovadoras.
Podras decir algo acerca del trabajo en el Aboriginal Counselling Project?
MICHAEL: No quisiera decir mucho sobre los detalles de este proyecto. Decir algo
significativo requerira que me explayara sobre los saberes aborgenes que se me
han transmitido, y no he sido autorizado a hacerlo. Adems, a muchas personas
blancas se les ha dado un acceso privilegiado a informaciones y a la vida dentro
de la comunidad aborigen y han sacado gran provecho de ello -reconoci
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miento, honores, ttulos universitarios, trayectorias profesionales, etctera-
sin dar nada a cambio. Lo que constituye una injusticia ms. Aun no siendo
partcipe de este tipo de prcticas, como miembro de la cultura blanca s que
tengo mucho que devolver y esto me pesa enormemente, como debe ser.
Probablemente, la mejor manera en que podra responder a tu pregunta sera
llevndola a la gente del proyecto, y as podras tener una respuesta.
LESLEY: Hoy hablabas del trabajo en equipo y de cmo, debido a la falta de
tiempo y a las presiones de los compromisos, la docencia, etctera, hoy en da
no trabajas con un equipo permanente. Si lo hicieras, qu efecto crees que
tendra para tu trabajo y tu persona?
MICHAEL: Pienso que tendra un efecto muy positivo. Es un gran vaco en mi vida
laboral y lo viene siendo desde hace bastante tiempo. Trabajo con muchos equipos
en calidad de docente y asesor y lo disfruto enormemente, pero no formo parte de
un equipo permanente desde, djame recordar, aproximadamente 1978, o sea hace 14
o 15 aos. Pienso que el trabajo en equipo es muy generativo, de modo que es un
vaco que me gustara llenar y sin duda lo har en algn momento en el futuro.
LESLEY: Si sucediera, te preocuparas por cuestiones de equilibrio cultural y
de gnero en el equipo?
MICHAEL: Sin duda. Si eso se traduce o no en el nmero de integrantes es otro
tema. Supongo que hay muchas maneras de ponerlo en prctica.
LESLEY: Cuando te present, te describ como una planta bien regada, que va
cambiando su forma con el tiempo. Es una descripcin ma, no tuya, pero te
resulta una descripcin cercana a tu experiencia?
MICHAEL: El aspecto de estar regado es bastante cercano a mi experiencia,
puesto que me gusta mantenerme en forma nadando, lo que tambin encuentro
propicio para meditar. La idea de cambiar y explorar y ampliar los lmites
conocidos de este trabajo tambin encaja. Me imagino que si volviera a
Inglaterra y diera otro taller
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demasiado parecido a este que acabo de dar, me gustara que simplemente me
dieras un golpecito en el hombro y me lo dijeras. Yo te dina gracias
amablemente y luego renunciara. [Se re.] Dejara de dar talleres. O, si alguna
vez volviera aqu y presentara vdeos de dos aos atrs y dijera que ahora
hara exactamente lo mismo, te invitara a que abiertamente te sorprendieras
por ello. Espero que esto me dara el coraje de recuperar mi perspectiva crtica
y tratar de entender por qu todava defiendo lo que haba defendido dos aos
antes -quizs en trminos de procesos de poder, reproduccin de aspectos
negativos de la cultura dominante, etctera- y por qu tengo las mismas
limitaciones que dos aos atrs.
LESLEY: Lo tendr en mente, pero espero que no me des la oportunidad. En el
taller mencionaste el trabajo de David Epston. S que vive en Auckland, en Nueva
Zelanda, a gran distancia de Adelaida. Cmo fue que se conocieron?
MICHAEL: Bueno, aunque ya habamos intercambiado algunas cartas anteriormente,
nuestro primer encuentro directo fue en 1981, en el Congreso Australiano de
Terapia Familiar. Entre las multitudes que corran entre taller y taller, o que
la gente deca que estaba este tipo extraordinario y raro que estaba haciendo
esas cosas extraordinarias y raras en su trabajo. Aunque era parte del comit
organizador del congreso y tena ciertas responsabilidades, abandon todo y
asist a su taller. Ah estaba David y, efectivamente, era extraordinario, y
agregara que an lo es. Luego hablamos de sus ideas y prcticas y comulgamos
inmediatamente, lo que desemboc en una estrecha amistad. Ms tarde nos
adoptamos como hermanos.
LESLEY: Se nos est acabando el tiempo, pero tengo un par de preguntas ms para
hacerte. A veces tengo ideas o aplico prcticas que discrepan con las ideas y
prcticas dominantes que yo veo a mi alrededor, en los contextos en que trabajo
y me muevo. Y, a pesar de la realimentacin positiva acerca de mis ideas y
prcticas preferidas de parte de las familias con las que trabajo, a veces es
difcil evitar que estas ideas y prcticas sean erosionadas por lo que podra
describirse como procesos de descalificacin o sometimiento. Me imagino que te
has encontrado con esta clase de dificultades y
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quisiera saber cmo lo manejaste, para que tus ideas y prcticas preferidas no
sufrieran dicha erosin.
MICHAEL: Es una pregunta difcil de responder porque la respuesta es tan larga
y, como has dicho, tenemos tan poco tiempo... De manera que limitar mi
respuesta al apoyo que obtengo de la interaccin con las personas que me piden
ayuda. Inevitablemente, nos cambiamos mutuamente las vidas, con frecuencia de
maneras de las que resulta difcil hablar. Pero pienso que es muy importante
tener conciencia de las contribuciones que cada uno de los participantes en esta
interaccin hacen a las vidas de los dems. Y, aqu quisiera resaltar
especialmente los modos en que estas interacciones me cambian la vida a m: la
importancia de hablar de esto abiertamete dentro del contexto teraputico. Al
decir esto, no me refiero precisamente a hacer algo para congraciarse, ni estoy
proponiendo ningn gesto dramtico. Y, sin duda, no estoy proponiendo algo que
tiene algn fin estratgico, como una posicin de humildad para los terapeutas,
la que considero no genuina, paternalista y descalificante. Sino, en cambio,
quiz hacer algn comentario acerca de alguna nueva perspectiva que se me haya
abierto sobre algn tema y lo que esto podra significar para mi trabajo con
otras familias o en relacin con el enfoque de mi propia vida. O quizs acerca
de lo que aprend a apreciar que pueda haberme resultado difcil de apreciar en
otro momento, y de qu manera esto me pudo haber afectado personalmente. O
quizs hacer un comentario sobre algo que haya experimentado como un regalo:
quizs una palabra o frase que me brinda una nueva herramienta conceptual o
quizs el privilegio de ser testigo de determinados acontecimientos que evocan
otros modos de ser, o nuevas posibilidades, etctera. Identificar esto y
expresarlo claramente en el contexto teraputico es muy confortante. Pero esto
no es todo; y has planteado un tema tan importante justo al final de la
entrevista, que estoy pensando que deberamos empezarla de nuevo y poner esta
pregunta al principio.
LESLEY: Una ltima pregunta. En el taller, tambin reflexionaste sobre tu
posicin valorativa y mencionaste especialmente las ideas de compromiso y
solidaridad. Supongo que un reconocimiento claro y una evaluacin permanente
de nuestros valores preferidos tambin combate la desmoralizacin.
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MICHAEL: S. De hecho, es decisivo. Pero me refera a los valores con v
minscula: no aquellos que proponen alguna idea universal del bien ni tampoco
aquellos que establecen algn juicio normalizador sobre las personas. Ms bien,
me estaba refiriendo a una posicin tica. Pero esa es otra historia, una sobre
la que, por otra parte, Karl Tomm ha tenido mucho que decir en los ltimos
tiempos.
LESLEY: Es hora de irnos. Te agradezco mucho. Este dilogo me ha resultado til
y estimulante y espero ansiosamente escuchar ms sobre esto esta tarde.
MICHAEL: Yo disfrut la oportunidad de ponerme al da contigo de nuevo, Lesley,
esta vez en Londres.
Bibliografa
Gas, G. Z. y Nichols, W 1988. Gaslighting: A marital syndrome, en Contemporary
Family Therapy, nmero 10 (1).
Madigan, S. P 1992. The application of Michel Foucaults philosophy in the
problem externalizing discourse of Michael White, en Journal of Family Therapy,
nmero 14 (3).
Waldegrave, C. 1990. Just therapy, en Dulwich Centre Newsletter, nmero 1,
pgs. 5-46. (Nmero especial sobre justicia social y terapia familiar, un
anlisis del trabajo de The Family Centre, en Lower Hutt, Nueva Zelanda).
White, M. 1989. The externalizing of the problem and the re-authoring of lives
and relationships, en Dulwich Centre Newsletter, verano 1988/89.
White, M. 1992. Deconstruction and therapy, en Epston D. y White, M,
Experience, contradiction, narrative & imagination. Adelaida, Dulwich Centre
Publications.
White, M. 1992. Means culture, the mens movement and the constitution of mens
lives, en Dulwich Centre Newsletter, nmeros 3 y 4.
White, M. y Epston, D. 1990. Narrative Means to Therapeutic Ends. Nueva York, W
W Norton. [Medios narrativos para fines teraputicos, Barcelona, Paids, 1993.)
64
3
Por fuera del conocimiento experto*
ENTREVISTA DE ANDREW WOOD**
ANDREW: Cuando almorzamos la semana pasada, me result interesante escuchar que
habas trabajado como empleado administrativo y que te encantaba el surf. Cmo
fue que llegaste a la terapia familiar?
MICHAEL: Aproximadamente en 1967, empec a trabajar como administrativo en lo
que en ese momento era el Departamento de Bienestar Social. En esa poca, era
uno de los pocos lugares en los que uno poda trabajar y al mismo tiempo
estudiar trabajo social. Antes, haba trabajado un breve perodo como dibujante
para una compaa de ingeniera electrnica.
ANDREW: Suena como algo muy alejado de donde terminaste.
MICHAEL: Yo estudi diseo electrnico y mecnico porque cuando estaba en la
secundaria fui a un orientador vocacional. En ese en
* Publicado en 1991 en Australian & New Zealand Journal of Family Therapy,
nmero 12 (4), pgs. 207-214.
** Asistente Social Jefe, Servicio de Salud Mental para Nios y Adolescentes,
Flinders Medical Centre, Bedford Pk 5042, South Australia.
65
tonces, era lo que se acostumbraba hacer. Me dijo que adems de con mi cabeza
necesitaba hacer algo con mis manos. Sus tests le indicaron que yo tena
aptitudes para el campo de la ingeniera, a pesar del hecho de que jams haba
estado interesado en ese tema. Yo no tena ideas muy definidas acerca de lo que
deba hacer, as que, antes de darme cuenta, me encontraba trabajando y
estudiando en un rea que yo senta totalmente inadecuada para m. Entonces, la
abandon.
ANDREW: Por qu trabajo social?
MICHAEL: Creo que empec a estudiar trabajo social en 1967. Hubo muchos factores
detrs de esa decisin; algunos, fortuitos. En el espacio que tenemos para esta
entrevista sera imposible enumerarlos. Sin duda estaba interesado en trabajar
con gente. Me interesaba mucho ms que trabajar con mquinas. Y recuerdo que la
idea de ser terapeuta ya me resultaba atractiva.
ANDREW: La primera vez que me top con tu nombre fue en mi formacin como
asistente social, cuando se nos mostr una pelcula con la que estabas asociado:
They reckon a womans worlds just it and a bit (South Australian Film
Corporation, 1976). Hasta ver. esa pelcula, desarrollo comunitario y accin
social eran nociones vagas para m.
MICHAEL: Ese proyecto surgi de algunos grupos teraputicos multi-familiares que
haba organizado en 1973 y 1974 en el Hillcrest Hospital. A estos grupos
concurran familias que tenan integrantes que eran o haban sido pacientes del
hospital. Al final de una de las series de estas reuniones, las mujeres del
grupo decidieron seguir reunindose para apoyarse mutuamente y me preguntaron si
podra sumarme a sus reuniones. Se decidi realizar estas reuniones en el
distrito en el que viva la mayora de las mujeres. Era un complejo de viviendas
relativamente pobre y con servicios deficientes. El director de la escuela
primaria local se entusiasm con la idea y ofreci una sala para las reuniones.
En primer lugar, el grupo puso su energa en apoyar a otras personas de la
comunidad que estuvieran atravesando grandes penurias, la mayora madres que
educaban solas a sus hijos. De all, el
66
grupo se orient hacia la accin social como medio de abordar algunas de las
necesidades de su comunidad. Se hicieron muy militantes. Por ejemplo, bloquearon
el trfico en una transitada autopista cercana a una escuela primaria a fin de
lograr que se pusiera un cruce peatonal para los nios de la escuela. Varios
nios haban sido atropellados en ese lugar, pero no hubo ninguna respuesta de
las autoridades. Con la accin de protesta lograron el cruce.
Particip activamente en este grupo durante algn tiempo, respondiendo a la
solicitud de sus integrantes de ayudarles en su planificacin y en la
articulacin de su filosofa. Eran reuniones animosas, en las que predominaba
una atmsfera de generosidad y compaerismo. Cada participante aprenda de los
dems acerca de las muchas posibilidades para mejorar la existencia, y acerca de
c-" mo la gente puede actuar en conjunto para poner en prctica estas
posibilidades.
ANDREW: Compartes la crtica que a menudo formulan los asistentes sociales, de
que la terapia familiar se centra demasiado en la familia y no toma en cuenta la
accin social y comunitaria?
MICHAEL: Creo que es justo afirmar que la terapia familiar se ha centrado en la
familia hasta el punto de que sus profesionales han olvidado, en ocasiones, las
realidades polticas y sociales ms amplias que moldean su existencia. No
obstante, me encuentro con terapeutas familiares que estn abordando activamente
estas cuestiones ms amplias en su trabajo con familias. Pienso que el
desarrollo de las perspectivas constructivistas ms crticas y la declinacin
de los modelos ms positivistas est facilitando este cambio. Este comentario
puede sorprender a algunos lectores, puesto que muchos terapeutas en nuestra
comunidad parecen confundir constructivismo con relativismo o nominalismo, con
los que, sin embargo, no guarda ninguna relacin.
ANDREW: En los ltimos aos, se hicieron ms frecuentes tus viajes al extranjero
para dar cursos. Cmo sientes la transicin de ensear en Australia y Nueva
Zelanda a ensear en el extranjero?
MICHAEL: Al principio me provocaba un poco de ansiedad. Pero descubr que hacer
talleres en el extranjero no es tan diferente. Hay
67
diferencias culturales en las pautas de respuesta del pblico y a veces me toma
un tiempo situar estas respuestas en sus contextos culturales. Por ejemplo, en
algunos lugares es habitual que los participantes de los talleres coman y beban
durante los mismos y me tom algn tiempo acostumbrarme a ver un mar de
mandbulas batientes. Qu deca esto de mi taller? Nada, excepto que los
participantes se sentan cmodos. En otros lugares, los participantes permanecen
en sus asientos y conversan animadamente en lugar de ir a tomarse un caf en el
intervalo. De modo que me resulta de ayuda pedirles a los terapeutas familiares
locales que me interpreten estos fenmenos.
ANDREW: Cmo percibes que se reciben tus ideas y estilo de terapia en el
extranjero?
MICHAEL: Parece haber un fuerte inters en lo que estoy diciendo desde el punto
de vista de las ideas, especialmente las que tienen que ver con la metfora
narrativa y las relacionadas con el mbito del poder. En trminos de estilo de
terapia, probablemente el inters se est volviendo hacia aquellos enfoques que
se consideran ms colaborativos y menos prescriptivos. Agregara que no creo
que estos desarrollos en mis ideas y prcticas estn aislados en absoluto.
Pienso que otros terapeutas se han interesado en mi trabajo en la medida en que
se acerca a sus propios valores y prcticas preferidas y les ayuda a
desarrollarlos, incluso cuando no los hayan articulado muy completamente.
ANDREW: Sin incluir tu enseanza en el Dulwich Centre, daras ms cursos en
ultramar que en Australia y Nueva Zelanda?
MICHAEL: S, probablemente s.
ANDREW: Esto me hace pensar en el modo en que te sitas en el campo de la
terapia de familia en Australia. Parece que en los ltimos aos adoptaste un
perfil ms bajo.
MICHAEL: S, as es.
ANDREW: Fue una decisin consciente? 68
MICHAEL: En gran medida. Despus del congreso de Melbourne de 1985, decid que
adoptara un perfil ms bajo en la terapia familiar en Australia, si pudiera
hacerlo.
ANDREW: Te satisfizo?
MICHAEL: S, fue una decisin correcta. Pareca que haba algunos sentimientos
complejos de parte de algunos terapeutas familiares en referencia a la medida en
que se me perciba como ostentando determinada posicin en el campo de la
terapia familiar en Australia y Nueva Zelanda. No quera tener parte en eso. Y,
adems, me pareca que la atencin que estaba recibiendo mi trabajo significaba
que el trabajo de muchas otras personas no estaba recibiend el reconocimiento
que mereca. Pienso que esto ha cambiado mucho: ahora parece haber un
reconocimiento mucho ms general a las contribuciones originales de muchos
terapeutas familiares en Australia y Nueva Zelanda.
ANDREW: Tu decisin de adoptar un perfil ms bajo en el campo de la terapia
familiar australiana y su poltica ha tenido algn aspecto negativo?
MICHAEL: No, en absoluto. Pienso que ha sido totalmente positiva. Y todava
siento que hay un gran entusiasmo por lo que estoy haciendo y aprecio mucho este
apoyo. Pero, ahora, el entusiasmo est repartido de manera ms general, que es
como creo que debe ser.
ANDREW: Me interesara conversar sobre cmo ha cambiado tu posicin terica,
especialmente en la ltima dcada. Me parece que, grosso modo, la primera mitad
de la dcada de 1980 estuvo caracterizada por tu propuesta de una metfora
teraputica en gran medida inspirada en la ciberntica y Bateson, y que en los
ltimos aos ests ms influido por las ideas del texto y la teora narrativa.
MICHAEL: Probablemente no sea as de claro. He experimentado una serie de
cambios en mis ideas, pero en su mayora, estos cambios no constituyen rupturas
definitivas. Y todava me parece que algunas de las primeras metforas
cibernticas ayudan a las familias. Por ejemplo, en este momento, David Epston y
yo estamos ha
69
cindole los ltimos retoques a un artculo sobre las dificultades de
alimentacin en los nios. Este trabajo se apoya en parte en la metfora del
feedback como restriccin, que poco ha cambiado en los ltimos diez aos.
Yo estuve muy interesado en el concepto de Bateson de restricciones de
redundancia y en la exploracin del modo en que estas restricciones actan para
determinar lo que las personas seleccionan del puro azar para sobrevivir, es
decir el papel que estas restricciones desempean en la evolucin, determinando
a qu acontecimientos o experiencias las personas prestan atencin y cmo
responden ante ellos.
La consideracin de las restricciones de redundancia de Bateson me introdujo a
la idea de que las estructuras interpretativas y el significado son zonas
decisivas de la vida tal como la conocemos. A qu distancia de estas
consideraciones nos lleva la metfora narrativa, al afirmar que nuestras vidas
son constituidas por los significados que le damos a la experiencia, puesto que
interpretamos estas experiencias por medio de los relatos que tenemos de
nuestras vidas? La respuesta es, seguramente, que en efecto nos conduce a un
lugar diferente, pero a m me parece que no hay una discontinuidad abrupta con
el punto de partida y, en la prctica, para m no la ha habido.
ANDREW: Qu ha significado la metfora narrativa en tu pensamiento y tu
trabajo?
Esta y otras interpretaciones, producto de la consideracin de la metfora
narrativa, me han permitido seguir explorando y ampliar los lmites de este
trabajo. De hecho, me ha permitido traspasar lo que yo experimentaba como
lmites de esta clase.
ANDREW: En mi experiencia, la metfora narrativa en terapia es ms humana, ms
honesta.
MICHAEL: Esta metfora exige que el terapeuta cuestione sus certezas
establecidas. El terapeuta no puede saber de antemano qu es lo adecuado para
las personas, y ni siquiera puede saber qu aspecto debera tener la familia
al final de la terapia. La metfora narrativa cuestiona las prcticas
totalizantes. Alienta al terapeuta a adoptar una posicin reflexiva en relacin
con la constitucin de las realidades teraputicas. Y alienta al terapeuta a
ayudar a las personas que acuden a una terapia a adoptar una posicin similar en
relacin con sus propias vidas y, asimismo, a participar en la reescritura de
sus vidas de acuerdo a los relatos alternativos y preferidos acerca de quines
podran ser.
En mi opinin, este proceso de reescritura no es como la tcnica de reencuadre,
en la cual la responsabilidad de desarrollar un mejor relato de la experiencia
de la persona recae en el terapeuta. Este proceso, en cambio, hace participar a
todas las personas activamente en la creacin de sentido y hay un esfuerzo de
parte del terapeuta por privilegiar a los integrantes de la familia en tanto
autores primarios de estos relatos alternativos.
MICHAEL: Hace unos aos, Cheryl White y David Epston me instaron a considerar la
metfora narrativa como estructura interpretativa del trabajo que estaba
haciendo. Respondiendo a esto, elabor una segunda descripcin de una amplia
gama de procesos teraputicos. Por ejemplo, me permiti imaginar desde un ngulo
diferente las preguntas de influencia relativa. Interpret como
desconstructivas aquellas preguntas que alentaban a los integrantes de la
familia a hacer el mapa de la influencia del problema en sus vidas, pues estas
preguntas servan para desconstruir los relatos dominantes y empobrecedores con
los que las personas vivan. E interpret como reconstructivas, o de
reescritura, aquellas preguntas que invitan a los integrantes de la familia a
hacer el mapa de su influencia en la vida del problema.
ANDREW: Hay lneas directrices de investigacin que intentas desarrollar con la
metfora narrativa?
MICHAEL: Ciertamente estoy pensando en seguir desarrollando la metfora
narrativa. Hay mucha ms exploracin por hacer. Tambin estoy interesado en
ahondar en las contribuciones de los tericos crticos, como Michel Foucault, y
tambin en estudiar el trabajo de varios tericos literarios.
Me gustara pensar que tengo una perspectiva constructivista crtica o
constitucionalista. Cuando pienso en la constitucin de las vidas de las
personas, si limitara mi perspectiva a la metfora narrativa, creo que estara
perdiendo de vista buena parte del cua
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71
dro. Como he mencionado en varias publicaciones, siguiendo a Foucault y otros,
creo que los constructos sobreviven en campos de poder. Esta consideracin me
obliga a emprender algunos anlisis de los acontecimientos en trminos de
prcticas de poder, estructuras sociales, etctera, y en trminos de la historia
de estas prcticas y del desarrollo de estas estructuras.
Por ejemplo, en cuanto a las prcticas de poder, no creo que sea casual que, en
nuestra cultura moderna, la mayora de las parejas cuando se separan entren en
interacciones altamente antagnicas por cuestiones de propiedad, manutencin,
tenencia y rgimen de visitas. Estas parejas no inventan cada vez las bien
conocidas jugadas y contraataques de estas prcticas antagnicas. Y no creo que
estas prcticas puedan reducirse a constructos: se trata de un saber-hacer, un
know-how.
En cuanto al tema de las ideas, dira que no pienso que el estudio de las ideas
me haya llevado a la invencin de prcticas teraputicas especficas. Creo que
dichas prcticas se generan en la ida y vuelta de la interaccin entre el
terapeuta y las personas que solicitan la terapia. Y para saber cules prcticas
son tiles y cules no, dependemos mucho de la realimentacin que nos brindan
estas personas. No obstante, creo que el estudio de las ideas aporta rigor a
nuestro pensamiento y nos ayuda a comprender mejor estas prcticas, explorar sus
lmites y ampliarlas.
ANDREW: Teniendo en cuenta que muchas de las dificultades con las que trabajan
los terapeutas familiares se sitan en estas prcticas culturales, tengo la
impresin que los terapeutas familiares poco dicen pblicamente sobre ellas.
MICHAEL: Es cierto. Y hay mucho que decir sobre estas prcticas. Tomemos por
ejemplo a los hombres abusadores de mujeres y nios. No se trata simplemente de
que tengan un problema de actitud. Estn participando en una forma determinada
de ser que incluye el sometimiento de otros por medio de diversas prcticas de
poder bien conocidas y bien establecidas, como la vigilancia, la comparacin, la
inconsistencia, el aislamiento, etctera. De modo que lo que propongo es que
miremos ms de cerca las prcticas que acompaan a los saberes particulares
sobre modos de ser en el mundo.
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ANDREW: Con respecto a tu referencia al poder y a su lugar en el pensamiento
constructivista, me interesara tu opinin sobre el constructivismo de Maturana.
Tomando muchos aspectos de la biologa, describe los sistemas humanos como
cerrados desde el punto de vista de la informacin e internamente
interconectados. En un artculo reciente, Lyn Hoffman (1990) expres cierto
malestar con respecto a esta imagen de caja negra, argumentando que pasa por
alto el elemento interaccional de la construccin de significado. Cul es tu
punto de vista al respecto?
MICHAEL: No s mucho sobre Maturana, de manera que no puedo hacer un comentario
sobre su posicin. No obstante, no me cabe duda de que las personas pueden
influir sobre otras personas, y de hecho lo hacen, y parecen hacerlo
extraordinariamente bien. La historia est llena de ejemplos de personas que se
dejan influir para hacer cosas contrarias a su criterio ideal, contrarias a lo
que haran en circunstancias normales. Tambin resulta obvio que en este mundo
existen enormes desigualdades estructurales. Lo que significa que hay personas
que pueden hacer determinadas cosas a otras personas, quienes no pueden
devolvrselas debido a las desigualdades que estas estructuras perpetan.
ANDREW: Los terapeutas familiares estn haciendo lo suficiente para abordar
estas desigualdades?
MICHAEL: Pienso que algunos terapeutas familiares han hecho un buen comienzo,
especialmente en cuanto al abordaje de cuestiones de gnero. Tambin se est
prestando ms atencin a las desigualdades raciales, a la pobreza y a otras
cuestiones de justicia social. Pienso que la cultura de la terapia familiar est
cambiando de algn modo y s que Charles Waldegrave y el grupo de The Family
Centre, de Lower Hutt, Nueva Zelanda, han tenido mucho que ver en esto. Sin
embargo, todava nos queda mucho por hacer en cuanto a la toma de conciencia
sobre estos temas.
ANDREW: Quisiera volver al modo en que las ideas de narrativa y reescritura
estn influyendo en tu manera de trabajar con familias. En particular, podras
hablar ms especficamente acerca del modo en que participas con las familias en
la terapia?
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MICHAEL: Una prctica que me resulta muy importante es la de invitar a las
personas a que me entrevisten a m acerca de la entrevista teraputica. Les
pregunto si algunos de mis comentarios o preguntas les resultaron poco claros o
si les provocaron alguna duda o confusin acerca de mis propsitos, etctera.
Luego los aliento a que me hagan preguntas acerca de todo esto de manera que yo
pueda hacer ms transparente mi participacin. Mis respuestas no se presentan
como verdades tericas, sino en trminos de cmo creo que la expresin de mi
experiencia personal, imaginacin y estados intencionales han moldeado mis
preguntas, comentarios, etctera.
ANDREW: Lo haces todas las sesiones?
tes para ellas, cules no y qu les result de ayuda y qu no. A medida que las
personas responden estas preguntas, se van aclarando los puntos de entrada
viables para un proceso de reescritura. Por ejemplo, puedo indagar por qu
determinado comentario fue de utilidad, explorar las visualizaciones o
discernimientos a que pueda haber dado lugar, y alentar a las personas a
barruntar los posibles efectos reales que podran ser asociados a dicho
discernimiento (cmo podra contribuir a la forma que tomen sus vidas,
etctera).
ANDREW: Esta prctica parece ser un modo de acabar con las conjeturas,
averiguando qu significado tiene la terapia para las familias.
MICHAEL: A veces hay contingencias que lo impiden, pero en este momento estoy
haciendo esta invitacin casi constantemente. Por supuesto, a veces es necesario
que el terapeuta les ayude a las personas a percibir el espritu de esta
prctica: Pens que tendran curiosidad por saber desde dnde haca esa
pregunta. De esta manera, la participacin del terapeuta puede ser
desconstruida y queda, entonces, situada.
Esta prctica tambin reduce la posibilidad de que las personas se sientan
manipuladas en la terapia. Si hago un comentario que es recibido como una
opinin fuerte acerca de lo que una persona o una familia debera hacer y no hay
oportunidad de que yo desconstruya esto, la nica opcin que le queda a la
persona o a la familia es o someterse a mi opinin o denostarla. Si, por el
contrario, tengo la oportunidad de situar ese comentario en el contexto de mi
experiencia personal, mi imaginacin y mis estados intencionales, las personas
podrn decidir por s mismas cmo tomar el comentario. Este proceso abre muchas
posibilidades para el dilogo y para la consideracin de perspectivas y
opiniones alternativas.
He recibido una realimentacin muy positiva con respecto a esta prctica, y
algunas personas me dicen que, para ellas, esta result ser una de las partes
ms importantes de la entrevista. Lo que sin duda pone en tela de juicio la
idea, muy popular en algunos crculos, de que para que la terapia funcione es
importante que las personas no sepan qu est tramando el terapeuta.
Tambin, como prctica de rutina, aliento a las personas a que evalen la
entrevista para determinar qu partes fueron pertinen
MICHAEL: S, as es. Les permite a las personas informarle al terapeuta sobre
los efectos reales de la entrevista, el significado que adscriben a los
acontecimientos y las alienta a ayudar al terapeuta a determinar en qu sera
mejor centrarse en la terapia.
ANDREW: El ser entrevistado por la familia debe hacerte ms transparente.
MICHAEL: Pienso que la transparencia es una parte importante de esta prctica.
Si estamos ms en contacto con los efectos reales que produce el modo en que
hablamos con las familias y las preguntas que formulamos, pienso que podemos ser
ms transparentes. Esto nos confronta con las responsabilidades ticas y morales
asociadas a nuestra participacin junto a las personas que solicitan la terapia.
ANDREW: Y tambin pareces describir una terapia ms igualitaria.
MICHAEL: Efectivamente, se pueden hacer muchas cosas para ornar ms igualitaria
la terapia. No obstante, pienso que es un error creer que puede llegar a ser
totalmente igualitaria, porque la estructura misma del contexto teraputico
implica lo que podra denominarse un diferencial de poder. El borrar esta
distincin y adoptar la creencia de que la terapia puede ser completamente
igualitaria, posibilita que los terapeutas ignoren las responsabili
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ANDREW: Cmo ests incorporando el uso de equipos en las ideas y las prcticas
que ests describiendo?
MICHAEL: Vengo experimentando con el equipo de reflexin de diversas maneras. En
el momento de la entrevista en que la familia y el terapeuta se convierten en
audiencia del equipo, aliento a los integrantes del equipo a que se entrevisten
entre s acerca de sus reflexiones. De esta manera, la sesin se convierte en
una serie de entrevistas cruzadas. Si un integrante del equipo hace un
comentario sobre lo que considera un acontecimiento significativo, que podra
relacionarse con aquellos acontecimientos que los miembros de la familia
declararon tener preferencia, en lugar de que los otros integrantes del equipo
de reflexin simplemente manifiesten su acuerdo con aqul, le pueden preguntar
qu es exactamente lo que le llam la atencin, por qu consider significativo
ese acontecimiento y cul era su intencin al hacer ese comentario en el
contexto del equipo de reflexin.
Adems de las diversas posibilidades que esta prctica abre para que los
integrantes del equipo colaboren en la coautora de relatos alternativos y
preferidos, brinda la oportunidad de que los inte
grantes del equipo siten su inters dentro del contexto de su experiencia
personal, imaginacin y estados intencionales. Esta indagacin en el contexto
del trabajo del equipo de reflexin autentifica los comentarios, muestras de
curiosidad, etctera, de los integrantes de mismo.
ANDREW: Muestra un alejamiento del carcter annimo del equipo y sus
comentarios.
MICHAEL: En la prctica de equipo que estoy describiendo el anonimato no existe.
Antes de que los integrantes del equipo comiencen sus reflexiones, se presentan
a los miembros de la familia y dan alguna informacin sobre el trasfondo de su
inters en este trabajo.
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dades morales y ticas que estn asociadas a su posicin. No obstante, si
tomamos esto en cuenta, realmente creo que debemos hacer lo que podamos para
tratar de impedir que ese diferencial de poder tenga un efecto txico o
negativo.
ANDREW: Esta prctica tambin hace ms transparente al equipo.
MICHAEL: S. Los integrantes del equipo se vuelven ms conscientes de que su
posicin es una posicin privilegiada en relacin con la medida en que las
personas les abren sus vidas. Adems, con esta modalidad es menos probable que
se adelanten a los integrantes de la familia y que respondan de maneras que
estn desvinculadas de su experiencia. Me interes tu artculo sobre los espejos
unidireccionales que apareci en la Dulwich Centre Newsletter y no me sorprendi
en absoluto que las familias respondieran negativamente a las experiencia del
equipo annimo y autnomo. En contraste, es interesante observar que las
familias que han experimentado con el trabajo en equipo que vengo describiendo,
invariablemente muestran ms entusiasmo por programar su prxima sesin con un
equipo que sin l. Y creo que esto tiene mucho que ver con la transparencia del
equipo frente a la familia.
ANDREW: El equipo de reflexin parece ser otra prctica en terapia familiar que
desafa directamente la idea de que un terapeuta o grupo de terapeutas puede
conocer objetivamente las experiencias de otras personas y lo que es bueno para
ellas. Creo que es una interesante contradiccin que esto ocurra en una sociedad
en la cual, cada vez ms, los profesionales de la asistencia psicolgica estn
siendo proclamados -y se autoproclaman- expertos en las vidas de los dems.
Cmo abordas esta contradiccin?
MICHAEL: En cierta medida, todos estamos formados en estas concepciones de
especialistas y fcilmente podemos caer en la trampa de creer que somos dueos
de verdades que deberan privilegiarse por sobre otros saberes. Cuando esto
sucede, perdemos de vista el hecho de que estas pretensiones de verdad en
realidad estn prescribiendo determinadas normas acerca de cmo deben vivir sus
vidas las personas. En el contexto de la formacin profesional, es importante
encontrar modos de ayudar a los participantes a poner estos saberes expertos
entre parntesis. Supongo que lo mismo sucede con el conocimiento de s mismos
de los participantes. No estoy suponiendo que nos es posible vivir una vida que
no estuviera mediada por saberes construidos, pero es importante que no
terminemos prescribiendo las vidas de otras personas por medio de
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estos saberes. Por lo tanto, parte del contexto de formacin profesional est
estructurado para ayudar a los participantes a hacer visibles aquellos modos de
vida y pensamiento a travs de los cuales viven sus vidas.
ANDREW: Algunos se preguntaran qu nos quedara si pusiramos entre parntesis
los saberes expertos.
MICHAEL: Pienso que es importante hacer una distincin entre la idea de
habilidades adquiridas, por una parte, y la de saberes expertos, por la otra.
Por habilidades entiendo prcticas especficas que los terapeutas pueden y
efectivamente se ocupan de desarrollar, como las que establecen la terapia como
un contexto para la reescritura de las vidas y las relaciones. Generalmente,
pero no siempre, el dilogo que est informado por estas habilidades es distinto
del dilogo que podramos tener con un amigo o vecino.
ANDREW: La distincin que ests haciendo consiste en que podemos aspirar a
adquirir estas habilidades y aprender a utilizarlas eficazmente, pero no
percibirnos como los conocedores de la verdad acerca de cmo deberan ser las
personas.
MICHAEL: As es. Tomemos por ejemplo lo que yo denomino prcticas de
reescritura. Los terapeutas pueden identificar ciertas contradicciones en los
relatos saturados por el problema que las personas llevan a la terapia. Sin
embargo, al terapeuta le es imposible determinar si estas contradicciones
representan desarrollos preferidos o descifrar de manera detallada y especfica
los misterios asociados con esas contradicciones. Esto es algo que slo los
integrantes de la familia pueden hacer desde su experiencia vivida y su
imaginacin, a medida que responden a la curiosidad del terapeuta. Y, al
hacerlo, resucitan y/o generan saberes alternativos y preferidos sobre las
maneras de ser en el mundo.
A propsito, creo que este trabajo puede definirse como interaccional de
diversas maneras, pero no segn la definicin ortodoxa de los enfoques
interaccionales. En relacin con las premisas acer
ca de la interaccin, mi propuesta aqu no es que la interaccin idiosincrsica
est en la raz del problema, sino que la interaccin est prefigurada en la
creacin de sentido y tambin se funda
en prcticas culturales. Y, en relacin con el proceso real, los miembros de la
familia y el terapeuta participan en variadas interacciones de ndole
coautorial.
ANDREW: De modo que la interaccin no surge de la nada.
MICHAEL: Esa es la idea.
ANDREW: En algunos de tus escritos has sugerido que las habilidades de un buen
escritor y las habilidades de un buen terapeuta, son anlogas. Tengo la
impresin que la terapia familiar est alejtIdose rpidamente de la metfora
sistmica y adoptando ideas y \,alores de la literatura, la filosofa, etctera,
donde cualidades coro el conocimiento intuitivo estn recibiendo mayor
reconocimiento ,
MICHAEL: Sin duda se est produciendo un cambio en el campo de las ideas. Es un
alejamiento de las metforas de la terapia prqbviamente dominantes que hacen que
el terapeuta asuma el as llamado rol de experto. Puesto que los terapeutas
estn comenzarkdo a considerar algunos de los desarrollos ms recientes en
teora social, creo que el viraje hacia metforas provenientes de los caknpos de
la literatura, la filosofia, la antropologa, etctera, ser cada vez ms
significativo.
ANDREW: En relacin con la constitucin de las vidas, en muchas ocasiones has
mencionado el lugar que tiene la imaginacin. Cul es la relacin entre la
constitucin de las vidas y la imaginaci%n?
MICHAEL: Hace aproximadamente un ao, conoc el trabajo de Gastn Bachelard y lo
encontr muy interesante en el tratamiento del tema de la imaginacin. Comienza
por analizar las diferente,, versiones de la imaginacin, incluyendo la que
plantea que las i$genes de algn modo reflejan lo que las ha precedido. Esta es
la versin de la imaginacin dominante en la perspectiva analtica. Bachelard
yuxtapone estas otras versiones de la imaginacin con una que considera
constitutiva. Esta imaginacin constitutiva se activa por el ensueo, fenmeno
que considera de una naturaleza completamente distinta a la del soar
nocturno. El estado de ensueo puede ser provocado por una amplia gama de
experiencias,
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desde leer poesa hasta caminar en un bosque. Y estoy seguro de que tambin
puede ser provocado por alguno de los lenguajes evocadores de la terapia.
ANDREw: T no te refieres a imaginar lo que precede, sino a imaginar lo que
podra ser.
MICHAEL: S. Bachelard se est refiriendo a imgenes que podran resultar
transformadoras de las vidas. Pero no est simplemente planteando que estas
imgenes estn orientadas al futuro. Se refiere a las imgenes del ensueo como
reverberaciones o ecos y argumenta que los acontecimientos o experiencias del
pasado resuenan con ellas. De modo que est hablando de imgenes que alcanzan el
pasado, en lugar de imgenes que vienen del pasado y principalmente representan
algo pasado.
ANDREW: Cmo se conecta esto con el pensamiento constructivista?
MICHAEL: Bueno, siento ganas de pedir que no me citen en esto, porque no estoy
tan familiarizado con la obra de Bachelard como quisiera y no s si he
reflexionado tan cabalmente sobre las implicaciones de esta. Pero estas ideas me
atrajeron mucho y me resultaron familiares. Al decir familiares, no me refiero
a la referencia de Bachelard a Jung, con quien no siento ninguna conexin.
Pienso que estas ideas me resonaron en relacin con lo que llamo prcticas de
reescritura. En este trabajo, el terapeuta generalmente ayuda a las personas a
introducirse en territorios alternati vos de sus vidas por las puertas del
presente. Me refiero a los acontecimientos extraordinarios, para los lectores
que estn familiarizados con mis ideas. Cuando se alienta a los integrantes de
la familia a responder a estos acontecimientos extraordinarios como uno
respondera a un misterio, de pronto descubren que muchas experiencias del
pasado hasta ese momento desatendidas resuenan con esos acontecimientos
extraordinarios. Estas experiencias, que en circunstancias normales no seran
recordadas, se iluminan y contribuyen a la generacin de tramas alternativas.
Parece haber dos procesos constructivos funcionando aqu: generacin y
resurreccin. La parte generativa se vincula en gran me
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dida con el hecho de desatar la imaginacin y creo que algunas de las preguntas
y los lenguajes de la terapia en las prcticas de reescritura son esenciales en
este proceso. Quiz podramos afirmar que provocan reverberaciones.
ANDREW: Qu significa todo esto para la terapia?
MICHAEL: Para m, indica que se impone la investigacin ulterior de la fuente de
la imaginacin y el ensueo en este trabajo. David Epston y yo hemos analizado
con frecuencia la naturaleza vvida del lenguaje de esta clase de terapia. Las
ideas de Bachelard podran simplemente ayudar en la exploracin, y ampliacin,
de los lmites de este trabajo.
ANDREw: De alguna manera, ests describiendo la imaginacin como fuente de lo
nuevo.
MICHAEL: S. Pero tambin, por va de esas resonancias, como fuente de lo
previamente desatendido o de lo viejo y olvidado.
ANDREW: Podemos volver al tema de la formacin? Cmo se reflejan tus ideas
actuales en tus prcticas docentes?
MICHAEL: As como estoy interesado en estructurar la terapia como un contexto
para la reescritura de las vidas de las personas, me interesa que la formacin
profesional se convierta en un contexto de reescritura.
ANDREW: Entonces prestas especial atencin a las experiencias y creencias de la
persona durante su formacin?
MICHAEL: S. He estado experimentando con algunos ejercicios que alientan a los
participantes a determinar ms claramente sus creencias preferidas en relacin
con este trabajo. Por ejemplo, a veces interrogo a los participantes acerca de
la historia de su presencia en los cursos de formacin del Dulwich Centre. Me
interesa descubrir qu es lo que los atrajo al curso de formacin. Qu cosa de
este relato teraputico que proporciona el marco para la formacin fue la que
hizo que se inscribieran? De qu manera se ajusta a sus
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propios valores y prcticas preferidos? Cul es la historia de esas
preferencias en sus vidas y carreras? Cules fueron los acontecimientos o
experiencias especficos que los ayudaron a identificar esas preferencias?
Alguno de esos acontecimientos constituy para ellos un punto de inflexin? De
qu manera los ayud reflexionar sobre estos acontecimientos a descubrir qu
crean importante para su trabajo, a elaborar por qu cosas tomaran partido?
Etctera. Estos y otros ejercicios de reescritura alientan a los participantes a
familiarizarse con la naturaleza original de su expresin de este trabajo, o si
quieres, a ser ms conscientes de su estilo preferido y a ser ms conscientes
del grado en que, travs de esta expresin, en realidad son originadores. A
medida que los participantes se van familiarizando con estos ejercicios, pueden
empezar a utilizarlos entre ellos.
ANDREW: Entonces, as como tu terapia les permite a las familias recurrir a
experiencias que de otro modo se habran perdido, tu curso de formacin invita a
quienes se estn formando a percibir y valorar experiencias propias que de otro
modo se habran perdido.
MICHAEL: S, es un proceso paralelo. Y les permite a los participantes tener una
experiencia de primera mano con este trabajo. Los ayuda a apreciar la ndole
multi-relatada de la vida y tiene efectos reales en el curso de sus propias
vidas.
ANDREW: En un congreso nacional reciente, en Adelaida, Mara Scicchitano
argument que, hasta hace poco, gran parte de la formacin en terapia familiar
se fundaba en la concepcin de que los estudiantes tenan que desaprender
ideas y teoras que valoraban, pero que quiz no eran compatibles con una
perspectiva de sistemas familiares. Suena como que ests defendiendo una postura
de mayor respeto hacia el estudiante y lo que trae consigo como persona.
MICHAEL: En efecto, estoy defendiendo esa posicin. Sin embargo, no me parece
positivo que la formacin se convierta en un todo vale. Creo que a menudo es
necesario ayudar a los participantes a desconstruir, y de ese modo cuestionar,
determinadas ideas y teoras que traen consigo al contexto de formacin. Por
ejemplo, las
ideas normativas y totalizantes acerca de la vida familiar y las as llamadas
teoras de verdad de las psicoterapias. Pero esta desconstruccin no resulta
difcil, puesto que la terapia y la formacin mismas se asemejan al mtodo
desconstructivo.
Y dejo en claro que poco inters tengo en sumarme a los participantes en
prcticas informadas por modelos positivistas: hay otros lugares donde los
participantes pueden hacerlo.
ANDREW: Hablemos brevemente de investigacin: te interesa?
MICHAEL: Estoy de acuerdo con Karl Tomm en que los terapeutas, junto con las
personas que solicitan la terapia, son los investigadores primarios o bsicos y
que las personas que renen datos de un modo ms formal son los investigadores
secundarios o de apoy. Siempre estuve interesado en la investigacin primaria,
y encuentro bastante tediosas las continuas demandas de los investigadores
secundarios en el sentido de que los investigadores primarios justifiquen su
existencia.
Si los investigadores secundarios en nuestra rea pudieran avanzar en el sentido
de abandonar su posicin de superioridad moral y revisar sus investigaciones en
los trminos de los ltimos desarrollos en etnometodologa -lo que incluira el
tornar transparente la naturaleza socialmente construida de su tarea- entonces
lo que los investigadores secundarios hacen podra hacerse ms pertinente en
relacin con lo que hacen los investigadores primarios. Estoy seguro de que,
as, podran tener una colaboracin muy enriquecedora. Al decir esto, no quiero
emitir un juicio totalizador sobre la investigacin secundaria. De hecho, en
nuestro campo ya existen desarrollos muy inspirados en investigacin secundaria.
ANDREW: Quisiera preguntarte acerca del nombre de nuestra prctica. Algunos
crticos argumentan que nuestra eleccin del trmino terapia familiar ha
quedado anticuada y que debera cambiarse de algn modo para incluir el campo
ms amplio. Qu opinas?
MICHAEL: Para m, lo que importa es lo que el trmino terapia familiar
simboliza: sus asociaciones histricas, su situacin en el campo social de las
psicoterapias, su rea de posibles actividades,
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etctera. Creo que terapia familiar ha significado un campo que, por momentos,
ha sido radicalmente abierto y pluralista. Este campo ha dado la posibilidad, en
diferentes momentos de la historia, de que las personas amplen los lmites de
lo que era posible pensar en esos momentos especficos. En mi opinin, todava
es abierto y pluralista y creo que probablemente esta sea su mayor fortaleza.
Terapia familiar no es sinnimo de coto cerrado.
No obstante, a pesar de esto, no dejo de observar el hecho de que,
histricamente, la terapia familiar ha apoyado algunas prcticas que ahora
seran consideradas como de sometimiento. Existe tambin un importante peligro
de que la terapia familiar llegue a institucionalizarse completamente. Y aqu es
donde queda en primer plano la importancia del espritu crtico.
ANDREW: Sin duda se sinti un espritu crtico en el reciente congreso de
Adelaida.
MICHAEL: S, yo tambin lo sent. Fue un excelente congreso. En mi opinin,
mantuvo la tendencia marcada por el congreso de Christchurch de hace dos aos.
ANDREW: En qu te parece que difirieron ambos congresos?
MICHAEL: Pienso que la gente est enfrentndose ms a temas difciles y
urgentes, como el racismo, las prcticas de poder en la terapia, etctera. Me
parece que estamos teniendo un mayor inters por las responsabilidades ticas y
morales, en lugar de por las tcnicas o las envolturas.
tusiasmados con ellas, persistir con estas prcticas. Por supuesto, an hay
aspectos polticos en torno a las prcticas de la terapia familiar, y espero que
siempre los haya, pero estoy seguro de que ahora hay ms oportunidades para las
personas en este campo.
ANDREW: La terapia familiar te entusiasma tanto como al principio?
MICHAEL: Probablemente ms. Creo que se estn dando desarrollos fantsticos en
este campo. Estoy en contacto con muchos terapeutas cuyas creativas
contribuciones estn teniendo un efecto transformador en el rea. Y me parece
que la generacin ms joven de terapeutas familiares est menos cautiva de las
as llamadas scuelas de terapia familiar. Es obvio que esto es muy bueno.
ANDREW: El concepto de creatividad jams es ajeno a las mentes de los
terapeutas. Qu te ayuda a mantenerte creativo y a la vanguardia?
MICHAEL: Eso es difcil de responder. No tener que preocuparse por las
limitaciones burocrticas y organizativas que son caractersticas de muchas
instituciones y organismos sin duda ayuda. Tambin ayuda el considerar mi
trabajo como una investigacin personal permanente. Parte de esta incluye
consultar a las familias sobre su experiencia de la terapia y esto siempre es
vigorizante.
ANDREw: Es un espritu de indagacin e investigacin constantes.
ANDREW: Ya hace mucho tiempo que participas activamente en el campo de la
terapia familiar. En qu sientes que la terapia familiar actual difiere de como
era cuando empezaste?
MICHAEL: S. Hay tanto que aprender y descubrir...
ANDREW: Michael, si pudieras predecir el futuro, cmo ves a la terapia familiar
en diez o veinte aos?
MICHAEL: Sin duda es muy diferente. La diferencia ms saliente es que ahora
existe una poderosa red de terapia familiar y que las prcticas de la terapia
familiar son generalmente bien aceptadas en muchas instituciones y organismos.
Hace 20 aos, en Adelaida, las prcticas asociadas con la terapia familiar no
eran tan bien toleradas y en ocasiones era una lucha, para quienes estaban en
MICHAEL: No quisiera intentar predecir el futuro de la terapia familiar. No
obstante, hay una serie de cosas que me gustara que sucedieran en este campo.
Por ejemplo, quisiera que hubiera ms tolerancia hacia la diferencia. Adems,
tengo la esperanza de que los terapeutas familiares australianos cuestionen ms
a fondo la filosofa subyacente al sndrome de los popes de la disciplina.
Este
84
85
sndrome viene acompaado de prcticas culturales que tienen un efecto negativo
y desalentador tanto en las personas a las que se percibe como en cierta
posicin destacada dentro de la terapia familiar australiana como en las dems.
Estas personas no se sienten inspiradas a articular y exponer desarrollos
originales de su trabajo en contextos donde obtendran el reconocimiento que
merecen.
Tambin me gustara ver que la comunidad de la terapia familiar desarrollara ms
maneras de apoyar y alentar a los terapeutas australianos y neozelandeses a
visitar centros de terapia familiar en otros pases. Chery1 White, de Dulwich
Centre Publications, ha organizado unas becas que logran esta meta y pienso que
sera muy positivo si otros centros y asociaciones encontraran modos de adoptar
y extender este tipo de iniciativa.
Y tambin me gustara ver un desarrollo de los proyectos que se vinculan con la
exploracin de la experiencia masculina de la cultura masculina y con el
abordaje de temas complejos de justicia social como los que se vinculan con el
gnero, la raza, la pobreza, etctera.
ANDREW: Quizs lo que ests proponiendo tambin sera liberador para los
terapeutas.
MICHAEL: S, estoy de acuerdo.
4
Nombrar el abuso y liberarse de sus efectos*
ENTREVISTA DE CHRISTOPHER MCLEN**
CHRIS: Tu enfoque en el trabajo con sobrevivientes de abusos parece centrarse en
ayudar a las personas a liberarse de los relatos negativos que tienen sobre s
mismas. Podras comenzar hablando de esto?
Bibliografa
Hoffman, L. 1990. Constructing realities: An art of lenses, en Family Process,
nmero 29 (1), pgs. 1-12.
South Australian Film Corporation, 1976. They reckon a womans worlds just it and
a bit. Producida por Penny Chapman y dirigida por Meg Stewart.
Waldegrave, C. 1990. Just therapy, en Dulwich Centre Newsletter, nmero 1,
pgs. 5-46. (Nmero especial sobre justicia social y terapia familiar, un
anlisis del trabajo de The Family Centre, en Lower Hutt, Nueva Zelanda).
Wood, A. 1990, The consumers view of the team and the one-way screen: A
preliminary investigation, en Dulwich Centre Newsletter, nmero 2, pgs. 21-23.
MICHAEL: Cuando me encuentro con una persona que ha sobrevivido al abuso en la
infancia y adolescencia, con frecuencia lo que la ha trado a la consulta son
determinados comportamientos autodestructivos o autoabusivos, comportamientos
que son vivenciados como acciones contra el yo, desfavorables para su vida.
Estas acciones pueden adquirir diversas formas, incluyendo la automutilacin,
las adicciones y reiterados intentos de suicidio. En mi opinin, estos
comportamientos autodestructivos son la expresin del abuso al que la persona ha
sido sometida. Pero esta es una forma particular de expresin de esta
experiencia. Es una expresin de la experiencia del abuso que produce
consecuencias profundamente negativas en la vida de la persona, una expresin
del abuso que lle
Esta entrevista fue realizada en el Dulwich Centre, en mayo de 1994.
** Puede contactarse a Christopher McLean a travs de Dulwich Centre
Publications.
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va a efectos reales que son altamente empobrecedores de la vida de la persona.
La metfora narrativa ofrece una visin particular acerca de este fenmeno. Yo
sugerira que estas expresiones autodestructivas del abuso son moldeadas por los
significados que la persona le est dando al abuso; que son estos significados
los que determinan la forma de la expresin de nuestras experiencias en la vida.
Esta consideracin se ve generalmente confirmada cuando hablamos con las
personas sobre sus interpretaciones acerca del abuso al que han sido sometidas.
Invariablemente, estas interpretaciones destacan los temas de la culpabilidad y
la falta de mrito personal; que de alguna manera la persona mereca el abuso o
lo provoc o que podra haber hecho algo para dejar de quererlo realmente. Y
puesto que estas personas creen que los actos de autoabuso confirman estos
temas, se trata de un proceso circular.
En sntesis, el autoabuso es una expresin de nuestras experiencias del abuso,
una expresin que est moldeada por los significados atribuidos al abuso. Y la
forma de esta expresin confirma, a suvez, estos significados. La expresin de
nuestra experiencia del abuso est mediada por los significados. De manera que
cuando analizamos la naturaleza de las expresiones del abuso, es de vital
importancia que consideremos a estas expresiones como unidades de experiencia y
significado.
CHRIS: Cmo se llega a esos significados?
MICHAEL: En gran medida a travs de los relatos privados que las personas tienen
acerca de sus vidas. Estos relatos proporcionan el marco para la interpretacin
de las experiencias vitales de las personas. Y si una persona es obligada a
adherir a un relato muy negativo acerca de quin es, entonces es probable que le
atribuya a sus experiencias significados vinculados con la culpabilidad y la
falta de mrito personal.
CHRIS: Adnde te lleva esto entonces, cuando trabajas con personas que han
sobrevivido abusos, que han adoptado historias muy negativas acerca de quines
son y que probablemente expresen su experiencia del abuso de maneras
autoabusivas y autodestructivas?
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MICHAEL: Me indica que una de las tareas principales de este trabajo es ayudar a
estas personas a deducir significados alternativos de sus experiencias de abuso:
establecer las condiciones que hagan posible que reinterpreten el abuso. Si
somos capaces de desempear algn papel en ayudar a estas personas a liberar sus
vidas de estas historias personales tan negativas y que tienen un efecto tan
profundo en la forma que adopta la expresin de su experiencia, y si podemos
ayudarlas a ingresar a algn otro relato ms positivo acerca de quines podran
ser como personas, entonces se har posible que estas personas participen
activamente en la reinterpretacin del abuso al que fueron sometidas. Y esta
reinterpretacin cambiar la forma de la expresin de las experiencias del abuso
y, por lo tanto, la forma de sus vidas.
CHRIS: Podras agregar algo ms sobre este proceso de reinterpretacin?
MICHAEL: Esta reinterpretacin no es impuesta por el terapeuta, sino que es
generada en colaboracin durante el transcurso de este trabajo. Cuando las
personas liberan sus vidas de los relatos negativos sobre su identidad y cuando
tienen la oportunidad de pararse en un territorio diferente de su vida,
comienzan a interpretar sus experiencias de abuso como explotacin, como
tirana, como tortura, como violencia, etctera. Es muy claro que esta
reinterpretacin facilita una expresin diferente de su experiencia del abuso.
Esta expresin del abuso toma ahora la forma de la ira, o de una pasin por la
justicia, de actos para reparar la injusticia, de testimonio, de bsqueda de
nuevos contextos en los cuales otros puedan estar disponibles para escuchar
dichos testimonios, etctera.
Estas formas de expresin alternativas de las experiencias de abuso de una
persona no son expresiones inferiores a las formas autodestructivas. En tanto
expresiones de nuestras experiencias del abuso, no son menos completas. De
hecho, las personas con quienes trabajo invariablemente afirman que estas formas
alternativas constituyen una expresin ms completa de dicha experiencia. Se
trata de expresiones de esa experiencia que conllevan efectos reales muy
diferentes en cuanto a la forma que toman sus vidas, efectos que son
considerados constructivos, no destructivos.
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CHRIS: Creo que tienes algunas reservas con respecto a las prcticas que
implican revivir la experiencia traumtica inicial como modo de liberarse de
ella. Me interesara que explicaras dichas reservas, puesto que parecen
vincularse con lo que venas diciendo.
MICHAEL: Primero lo primero. De ningn modo Se justifica que, en el contexto de
la terapia, las personas vuelvan a sufrir el trauma. Angustia, s; reproduccin
del trauma, no. Creo que la idea de las prcticas teraputicas basadas en el
imperativo de retornar la sitio del abuso a fin de volver a experimentarlo es
una idea muy cuestionable y, asimismo, peligrosa. Esta idea suele ser
justificada por la teora de la catarsis, teora que obscurece la dimensin
crtica del significado. Alentar a las personas a simplemente volver al sitio
del trauma puede reforzarles los significados dominantes que informan la
expresin autodestructiva de la experiencia del abuso. Y, adems, puede provocar
un nuevo trauma e incitar nuevas acciones de autoabuso.
Existen, por supuesto, muchas otras razones para cuestionar esta idea acerca de
la importancia de retornar al sitio del trauma. En el momento en que estas
personas fueron sometidas al abuso, no tenan ningn poder, no tenan
posibilidad de elegir: estaban atrapadas. En respuesta a circunstancias tan
tremendas y dolorosas, muchas desarrollaron mecanismos imaginarios que les
permitieron escapar al contexto abusivo, no materialmente, sino mentalmente.
Otras utilizaron el poco espacio de maniobra que tenan para crear experiencias
de autosustentacin y, en circunstancias como estas, este es un logro
simplemente extraordinario. Ahora permteme formular una pregunta: al exigirle
a la gente que vuelva al sitio del trauma, no estamos reproduciendo condiciones
de entrampamiento, que privan a las personas de su capacidad de eleccin?
Y hay otras preguntas que podramos hacer acerca de esto. Al exigirles a las
personas volver al sitio del trauma, no estamos tambin reproduciendo
inconscientemente la fobia a la evasin de nuestra cultura? No estamos siendo
demasiado cmplices con el imperativo de esta cultura de afrontar los hechos?
Y con esta complicidad no estamos clausurando las posibilidades de las personas
de honrar las habilidades especiales y las cualidades personales que les
permitieron atravesar las horas oscuras de sus vidas para lograr llegar al
presente?
CHRIS: Cul es la alternativa?
MICHAEL: En el trabajo que estoy proponiendo s es posible que las personas
expresen su experiencia del abuso de manera que no conlleve las consecuencias
negativas a las que me refer. Pueden establecerse circunstancias tales que
hagan posible que las personas abran sus vidas a expresiones alternativas de su
experiencia; y esto puede lograrse sin imposiciones de parte del terapeuta. En
estas circunstancias, las personas se descubren situadas en territorios
alternativos de sus vidas, territorios en los que pueden tomar contacto con
relatos diferentes y ms positivos acerca de su identidad. Y esto hace posible
que las personas adscriban significados diferentes a sus experiencias de abuso,
lo que, a su vez, hace posible que expresen estas experiencias de modos que no
resulten en una reproduccin del trauma.
CHRIS: Pienso que la idea de la expresin catrtica del dolor como acto
liberador est tan profundamente arraigada en las maneras modernas de pensar
sobre esta clase de temas, que lo que ests diciendo fcilmente podra
interpretarse como si favorecieras una manera muy intelectual de abordar los
efectos del abuso y de alguna manera te sintieras incmodo con la expresin
abierta de las emociones. Quisieras decir algo sobre esto?
MICHAEL: Yo lloro con las personas que me consultan y tambin me ro con ellas.
Me sumo a su indignacin y tambin comparto su alegra. Sentimos juntos tristeza
y tambin esperanza. Mientras acompao a estas personas en su marcha,
experimento todas las emociones que uno experimenta al escuchar un testimonio.
Hay, asimismo, contextos en los que me descubro celebrando con las personas:
contextos en los que los relatos alternativos de sus vidas estn siendo
honrados, cuando otros relatos de su identidad estn siendo poderosamente
autenticados. Y encuentro inspiradores esos pasos que las personas dan para
despojar a los victimarios de su autoridad, los pasos que las personas dan para
recuperar los territorios de sus vidas, para reforjar sus vidas, para tener la
ltima palabra en cuanto a su identidad.
De manera que djame que me desentienda de estas preocupaciones por el
intelectualismo y la incomodidad frente a la emo
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cin. No considero que mi posicin sea ni intelectualista ni acadmica. Pero no
quiere decir que me sienta obligado a sumarme al discurso de los sentimientos
dominante en la cultura de la psicoterapia, que ejerza mi profesin de la manera
prescrita por este discurso y que converse con las personas sobre las
experiencias de sus vidas en las maneras contemporneas de hablar sobre tales
cosas que son sancionadas por este discurso. No respondo para nada bien a las
incitaciones a ajustarme a las respuestas que este discurso de los
sentimientos demanda.
En este punto, quisiera hacer una ampliacin a mi respuesta a tu comentario,
reiterando lo que ya he dicho acerca del concepto de catarsis. No creo que
exista ninguna expresin de la experiencia por fuera de un sistema de
significado. Y tambin quisiera reiterar lo que dije con relacin a la angustia.
Existe una diferencia enteramente significativa entre la angustia y la
repeticin del trauma. Pienso que es posible que las personas expresen aspectos
de sus experiencias de abuso de modos que pueden ser angustiantes, pero que de
ninguna manera representan un nuevo trauma. Es posible y deseable que las
personas encuentren opciones para dar voz a sus experiencias de abuso por vas
que son profundamente teraputicas para ellos y que ellos encuentran enteramente
expresivas.
CHRIS: Cmo puedes estar seguro de que no se est produciendo un nuevo trauma?
CHRIS: Ahora quisiera explorar tus opiniones acerca de la importancia de
establecer una apreciacin poltica o contextual de la experiencia de abuso de
una persona y, en particular, cmo se ajusta a esta idea el concepto de
adiestramiento.
MICHAEL: Ayudar a las personas a establecer una descripcin de las relaciones de
poder participantes de su experiencia contribuye a socavar la
autoculpabilizacin y la verguenza que tan a menudo se experimentan en relacin
con el abuso. Una manera de lograrlo es haciendo que las personas participen en
conversaciones externalizadoras sobre el odio de s, el aborrecimiento de s, o
cualquier cosa que constituya la relacin primaria de la personas con su yo.
En estas conversaciones externalizadoras, podemos explorar de qu las convence
este odio de s acerca de quines son en tanto personas, cmo hace que traten
sus vidas, sus cuerpos, sus pensamientos, cmo interfiere en sus relaciones con
otros, etctera. Y juntos podemos explorar tambin los procesos por medio de los
cuales la persona fue adiestrada en el odio de s y el aborrecimiento de s.
CHRIS: Es decir que pones el acento en hacer preguntas acerca de cmo la persona
fue adiestrada en el odio de s, el aborrecimiento de s, o lo que fuere, y esto
provoca el efecto de sacar a la luz los aspectos polticos, las relaciones de
poder de la experiencia de la persona.
MICHAEL: Podemos ayudar a las personas a asumir un rol ms activo en la
fiscalizacin de los efectos reales de las expresiones de sus experiencias de
abuso, en lugar de dejarla en manos del azar o de la autoridad del terapeuta. A
menudo, cuando las personas van a terapia, se desvinculan de este rol. Dejan de
fiscalizar las consecuencias de sus interacciones con su terapeuta y delegan la
tarea en aqul. Este es un resultado problemtico. A lo largo del proceso de
terapia, debemos consultar continuamente a las personas acerca de cules son los
efectos que perciben de nuestro trabajo con ellas, acerca del modo en que la
reinterpretacin y la expresin de sus experiencias est afectando la forma de
sus vidas y acerca de las que consideran las limitaciones y posibilidades
asociadas con nuestras conversaciones.
MICHAEL: S, se logra principalmente por medio de esas preguntas. Es a travs
este tipo de preguntas que terminamos identificando las especificidades de este
proceso de adiestramiento: no slo los procesos fsicos del abuso, sino tambin
los saberes, las estrategias y las tcnicas que fueron empleadas y el
funcionamiento de estos saberes, estrategias y tcnicas. Pero si remitiramos
nuestro trabajo a la idea de retornar al sitio del trauma, no llegaramos hasta
aqu. Al responder a estas preguntas externalizadoras, las personas estn en
realidad emprendiendo una reinterpretacin de sus experiencias de abuso y se
estn liberando de los relatos de identidad negativos que tanto los han
aprisionado. El abuso ya no puede reflejar su culpabilidad personal y la verdad
de su naturaleza y personalidad. Creo que estas conversaciones
externalizadoras pueden ser consideradas conversaciones desconstructivas.
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Quizs otro modo de afirmar lo mismo, esta vez inspirado en la metfora
narrativa, es decir que la reinterpretacin que es desatada por estas preguntas
proporciona la base para una reformulacin de las tramas dominantes de las vidas
de las personas, es decir abandonando los temas de la culpabilidad personal y
acercndose a los de la explotacin, la tirana, el abuso, etctera.
CHRIS: Hablaste, creo, de la importancia de nombrar el abuso, formularlo
claramente, no simplemente en tanto abuso, sino en sus particularidades,
podras explayarte sobre esto?
MICHAEL: S. Entiendo que es realmente importante que las personas vayan ms
all del nombrar el abuso de manera general. La palabra abuso es un trmino
importante, pero global; su falta de especificidad es algo limitante, en varios
sentidos. Por ejemplo, el testimonio requiere de especificidad, as como la
requiere el establecimiento de una capacidad de distinguir, en nuestra vida, las
aciones que son de una ndole amorosa de las que constituyen abuso o
explotacin. Vincular nuestras experiencias del abuso con los saberes y
prcticas de poder dominantes en nuestra cultura tambin requiere de esta
especificidad.
Una vez que los saberes y tcnicas del abuso son establecidos en su
especificidad, pueden ser contextualizados: esto es, vinculados a los saberes y
prcticas de poder dominantes de nuestra cultura, las operaciones familiares de
lo que puede ser rastreado a lo largo de la historia de las familias y otras
instituciones de nuestra cultura y a travs de la historia de los saberes y
prcticas dominantes de las maneras masculinas de ser en relacin con las
mujeres, los nios y los otros hombres. Esta contextualizacin de los saberes y
prcticas del abuso es un aspecto muy importante de este trabajo. Brinda nuevas
oportunidades para la reinterpretacin de nuestras experiencias del abuso y para
la desconstruccin de los relatos de identidad negativos de los que venimos
hablando.
El establecimiento de los saberes y prcticas del abuso en su especificidad a)
facilita la preparacin de un testimonio adecuado, cercano a la experiencia de
la persona; b) ayuda a las personas a desarrollar un grado de discernimiento
que les permite distinguir las acciones dirigidas hacia ellos que expresan
explotacin, abuso o descuido de las que expresan apoyo, amor y cuidado; y c)
expande las posibilidades a disposicin de las personas para tomar medidas para
resistir y desafiar estos saberes y prcticas en sus vidas cotidianas.
CHRIS: Creo que, ocasionalmente, incluso prescribes la lectura de un libro sobre
los objetivos y los efectos de la tortura. Me pregunto cules son los efectos
reales que esto produce y, a la vista de tus afirmaciones acerca de la
repeticin del trauma, existe algn riesgo de que en los hechos esta lectura
pueda resultar una experiencia traumatizante?
MICHAEL: Me gustara volver sobre mi insistencia en la cuestin del significado.
Jams indicara ese tipo de lectura si no tuviera una fuerte impresin de que la
persona que consulta est en verdad emprendiendo la reinterpretacin de sus
experiencias de abuso. Una vez establecido esto, puede ser muy beneficioso leer
dichas descripciones. Para las personas que han sobrevivido al abuso es
particularmente interesante enterarse de que otras personas que han sobrevivido
al abuso tambin experimentan grados similares de culpa y verguenza y que, a
travs de esa experiencia, fueron entrenadas en actitudes muy negativas hacia
ellas mismas. Podr ser angustiante leer estas descripciones en estas
circunstancias, pero la transparencia no inflige un nuevo trauma. Ms bien,
contribuye a la reformulacin del abuso.
Realmente ayuda a que las personas sepan que la tortura no es una prueba que
establece la vala moral de un individuo, que la tortura no es una respuesta al
mal comportamiento, que la tortura no es siquiera primariamente una cuestin de
arrancar confesiones, sino que sus objetivos se vinculan ms con quebrar la
identidad, quebrar el sentido de comunidad y aislar a las personas de las dems,
destruir la dignidad y desmoralizar, despersonalizar el mundo en la experiencia
que las personas tienen de este, etctera. Para quienes han sobrevivido al
abuso, este es un discernimiento importante, que socava el tan incapacitante
sentimiento de culpabilidad y verguenza.
CHRIS: Has mencionado la importancia que tiene para los sobrevivientes del abuso
la expresin de su indignacin ante lo que han experimentado. Cmo crees que se
ve esto afectado por la actitud
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de nuestra cultura hacia la ira, en especial hacia la ira de las mujeres?
MICHAEL: Efectivamente observo que todos tenemos derecho a expresar lo que
generalmente se llama ira, as como el hecho de que en nuestra cultura este
derecho ha sido tan a menudo cuestionado a las mujeres. Pero me pregunto: por
qu esta palabra?. Por qu siempre mediar esta expresin con una palabra como
ira? En esta cultura, las personas siempre quieren hablar de ira y lo hacen
siempre dentro del contexto de un discurso especfico. En el contexto de este
discurso, la ira es altamente valorada. Es venerada. Es puesta en un pedestal.
Es mencionada constantemente. Es considerada la fuerza primaria de nuestra
naturaleza. Es fetichizada. Esta ira es algo con lo que las personas siempre
tienen algo que ver. Estamos fijados en la nocin de ira no resuelta. Es
considerada la fuente de toda suerte de terribles males. Pero a menudo se me
ocurre que quizs el mal que nos aqueje sea esta misma fijacin.
As como tambin se habla tanto de la mujer enojada, lo que invariablemente
expresa una descalificacin de la experiencia femenina de la poltica de gnero.
He sido consultado a menudo por mujeres que se refieren a s mismas de esta
manera y que han aprendido a patologizarse por esta razn. He interrogado a
estas mujeres acerca de cmo llegaron a esta interpretacin y a menudo me
comunican los discernimientos que han logrado durante experiencias
teraputicas anteriores. Ahora bien, estas interpretaciones hacen que, sea lo
que fuere la experiencia de la ira, sea pensada de un modo que est vaciado de
contexto. En este sentido, ira>, es una de esas palabras que forma parte de un
discurso que psicologiza, oscurece el contexto y limita las posibilidades para
la accin en el mundo. Pero qu tal indignacin? Qu tal pasin por la
justicia? Estas interpretaciones o descripciones son parte de un discurso
diferente, un discurso que aporta opciones para abordar el contexto y opciones
para la expresin de esta experiencia a travs de la accin. Los discursos son
constitutivos, moldean nuestras vidas. Dentro del contexto de estas
interpretaciones o descripciones alternativas, la experiencia a la que suele
referirse con la palabra ira deja de ser algo que debe ser elaborado, o algn
estado del ser, para convertirse en algo que debe ser honrado.
CHRIS: Lo que ests diciendo aqu sobre la ira parece ajustarse a algunas de las
preocupaciones que te he escuchado expresar acerca de conceptos psicolgicos
populares tales como codependencia y acerca de los anlisis sistmicos que
interpretan el abuso como funcin de la relacin. Podras hablar de esas
preocupaciones?
MICHAEL: Toda esta psicologizacin de la experiencia personal y todos estos
anlisis formales son profundamente conservadores. Invariablemente, patologizan
las vidas de las personas que han sido sometidas al abuso y, al hacerlo, desvan
la atencin de los aspectos polticos de la situacin. Adems, muchas de las
interpretaciones de este tipo discriminan contra las maneras femeninas de ser en
el mundo y defienden las maneras masculinas de ser en el mundo dominantes.
CHRIS: Una de las ideas especficas implicadas en esto es la de que las mujeres
que han sufrido abuso buscan activamente nuevas relaciones abusivas debido a
algn mecanismo psicolgico internalizado. Podras comentar esto?
MICHAEL: Esta interpretacin se basa en algunas observaciones. La mujeres que
han sufrido abusos en su infancia y adolescencia y que, en su vida adulta, han
establecido una relacin con un hombre que las ha sometido a nuevos abusos, a
menudo cuando dejan esta relacin terminan en otras relaciones en las que,
nuevamente, son sometidas a abuso por otros hombres. Este fenmeno es abordado
por las diversas escuelas psicolgicas y desata la invencin de una amplia gama
de explicaciones que se refieren a mecanismos psicolgicos. La mayora de estas
explicaciones incluyen alguna razn patolgica para los motivos que la mujer
tiene de establecer esas relaciones.
Ahora bien, debemos preguntarnos qu efectos tienen estas interpretaciones en
las vidas de esas mujeres. Bueno, yo les he formulado esta pregunta a las
mujeres y estoy seguro de que no les ser demasiado difcil adivinar qu
respuestas recib. Las interpretaciones patologizantes alientan a las mujeres a
hacerse responsables del abuso que los hombres perpetran. Estas interpretaciones
alientan a las mujeres a continuar con relaciones en las cuales estn siendo
sometidas a violencia por los hombres. Las in
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terpretaciones de esta clase estn al servicio del mantenimiento del statu quo.
CHRIS: De qu otro modo podra entonces interpretarse este fenmeno de mujeres
que han sufrido abuso que entran en relaciones en las cuales sufren nuevos
abusos por parte de los hombres?
MICHAEL: Hay muchas pruebas que apoyan la idea de que esta vulnerabilidad surge
de dificultades en la capacidad de discernimiento: dificultades para distinguir
abuso de proteccin, abandono de cuidado, explotacin de amor, etctera. Esta
dificultad para discernir hace a muchas mujeres completamente vulnerables a la
explotacin en sus relaciones. Si una mujer no es capaz de distinguir abuso de
proteccin al principio de la relacin, no podr percibir las primeras seales
de alarma y enfrentar este abuso, rpidamente eligiendo la opcin de romper el
vnculo antes de que est ms establecido y sea ms definitorio de su identidad.
CHRIS: Cul es el origen de esta dificultad en el discernimiento, de la
dificultad para establecer distinciones cruciales en torno a nuestra
experiencia?
MICHAEL: La mayora de las personas que han sido abusadas en su infancia o
adolescencia, lo han sido dentro de instituciones de nuestra cultura que
formalmente estn definidas como contextos que brindan amor y cuidados: esto es,
en las familias, las redes extensas de parentesco o las instituciones que
sustituyen esas familias o esas redes. Sufrir abuso en contextos que son
definidos como contextos de amor y de cuidado genera confusin y mistificacin.
A las personas que sufren el abuso en estos contextos se les hace difcil
establecer las distinciones a las que me he referido, es decir entre abuso y
proteccin, abandono y cuidado, explotacin y amor. El mito popular que describe
a la familia como el paraso en un mundo cruel ha contribuido
significativamente a esta mistificacin. De hecho, ha quedado establecido que
una importante proporcin de familias constituyen lugares altamente peligrosos
para los nios.
Pero no es necesario que experimentemos abuso en nuestras familias de origen
para tener ms tarde dificultades para discernir entre abuso y proteccin. A
veces, a todos nos resulta difcil perci
bir esta diferencia. Despus de todo, hemos crecido en una cultura que est
informada por un folklore que borra distinciones que son cruciales: Porque te
quiero te aporreo, La letra con sangre entra, etctera. Ahora, a las personas
que han sido sometidas al abuso, y me refiero aqu al abuso traumtico
perpetrado en un contexto que esta cultura define como protector y nutriente, se
les hace increblemente ms difcil discernir abuso de proteccin y explotacin
de amor.
Y, para muchas personas, este borramiento de importantes distinciones resulta
recurrente. Tomemos las ideas corrientemente aceptadas respecto de los celos.
A menudo, los consejeros reciben consultas de mujeres que interpretan el abuso
al que son sometidas por parte de sus parejas como celos. Y, en estas
circunstancias, esta demostracin de celos se interpreta como un indicador de
la medida en la que el hombre valora a su compaera o se toma como un reflejo
del grado de intensidad de sus sentimientos por ella. Las mujeres que
histricamente han sido sometidas a abusos son altamente vulnerables a esa clase
de interpretaciones que los hombres utilizan para justificar y expandir sus
comportamientos abusivos.
CHRIS: Podras comentar cmo procedes para lograr la reinterpretacin de estos
relatos, de modo que una persona que haya sido abusada pueda desarrollar esta
capacidad de discernimiento?
MICHAEL: La terapia puede proporcionar el contexto adecuado para ayudar a las
personas a lograr este discernimiento. Podemos comenzar explorando con ellas
algunos de los efectos reales de los abusos a los que han sido sometidas en sus
vidas. Podemos trabajar para identificar las acciones autodestructivas como
expresiones de experiencias de abuso y podemos embarcarlas en conversaciones que
establezcan distinciones entre estas clases de expresiones del abuso y las que
estn basadas en una reinterpretacin o una reformulacin del abuso mismo.
Podemos trabajar juntos para identificar acontecimientos extraordinarios, es
decir aquellas acciones personales que no pueden ser ledas como rechazo de s,
sino como cuidado de s. Estos acontecimientos extraordinarios nos brindan un
punto de ingreso a las contratramas de las vidas de las mujeres, aquellos
relatos que tienen que ver con la su
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pervivencia, la capacidad de adaptacin, la protesta, la resistencia, etctera.
Una vez que hemos yuxtapuesto estas tramas, y a medida que va avanzando nuestro
trabajo, podemos alentar a las mujeres a clasificar sus experiencias cotidianas
en una u otra trama. Este acontecimiento concuerda con la idea de abuso o
autoabuso o con la idea de cuidado o cuidado de s? Esta interaccin invita al
rechazo de s o invita a la autoaceptacin? Etctera. Una consecuencia de este
trabajo es que a las mujeres se les hace mucho ms fcil distinguir las
diferentes acciones a las que son sometidas -y aquellas a las que se someten
ellas mismas- como, o bien acciones de apoyo, o bien acciones de falta de
consideracin hacia su persona. Otra consecuencia es que las contratramas de las
vidas de las personas quedan claramente expresadas -este proceso de
clasificacin y vinculacin les da densidad a estas tramas- y es frecuente
que, por primera vez, las mujeres comiencen a identificar los relatos preferidos
acerca de sus anhelos, gustos, deseos, objetivos, metas, esperanzas, etctera.
A medida que esta capacidad, esta habilidad de discernimiento se va
desarrollando, las mujeres informan que la confusin, que era ubicua, comienza a
disiparse. Las mujeres y los hombres que han sido sometidos a abuso en su niez
y adolescencia, y que han estado aislados en este abuso, suelen informar que
nunca se sienten en contacto con la vida. Y dicen ms. No slo mencionan su
incapacidad para estar en contacto con la vida, sino tambin el hecho de que no
pueden verla con claridad, es decir que intentar ver la vida es como mirar en
medio de la niebla o la bruma. A medida que las personas comienzan a ser capaces
de hacer el tipo de distinciones a las que me he estado refiriendo,
invariablemente, la niebla se comienza a disipar. Al principio, hay episodios
maravillosos, pero fugaces, en los que la visin se aclara. Con el tiempo,
esta claridad se generaliza. Entonces, el riesgo de que las mujeres persistan en
relaciones en las cuales son sometidas al abuso y la explotacin es menor.
CHRIS: A menudo, durante el curso de esta entrevista, has destacado la
importancia de explicitar el contexto de las experiencias de abuso de las
personas. Tena alguna idea sobre esto antes de la entrevista, pero en alguna
medida me ha sorprendido hasta dnde llevas la atencin al contexto en tu
trabajo.
MICHAEL: Percibes bien ese nfasis. Es muy importante que las prcticas abusivas
a las que son sometidos hombres y mujeres sean contextualizadas. Es importante
por todas las razones que venimos analizando, pero tambin porque les posibilita
a las personas que nos consultan la comprensin de que no son las nicas
receptoras de estas prcticas abusivas, que no se trata de algo nico de sus
vidas: que, aunque el abuso los hubiera aislado de los dems, no estaban solos
en su experiencia de aqul.
S que las personas pueden lograr esta comprensin sin que ello contribuya de
ningn modo a una subestimacin de su experiencia del trauma del abuso (sin
minimizar de ningn modo su experiencia o la expresin de esta experiencia) y
sin descalificar de ningn modo su interpretacin y formulacin de las
importantes consecuencias que este abuso ha tenido en sus vidas. Al referir sus
experiencias del abuso al contexto, las personas se hacen menos vulnerables a la
patologizacin de sus identidades y al entrenamiento en el sentimiento de
verguenza que acompaa a esta patologizacin.
Una comprensin del contexto tambin hace posible que las personas determinen el
grado en que sus propios padres puedan haber estado reproduciendo las prcticas
abusivas a las que ellos mismos fueron sometidos en sus familias de origen y
determinar si sus padres se habran comportado, aun mnimamente, mejor que sus
abuelos. Por supuesto, no todos los padres se comportan mejor que sus propios
progenitores, y algunos se comportan peor. Pero mujeres y hombres me han
informado que esta clase de determinaciones son muy importantes. Las
determinaciones de este tipo embarcan a las personas en la tarea de comprender
en qu medida, en su trabajo para recuperar sus vidas de los efectos del abuso,
participan de un proyecto mayor que tiene que ver con proponerse desafiar
prcticas abusivas que a menudo llevan generaciones en sus familias. Y las
determinaciones de este tipo hacen posible que estas mujeres y hombres aprecien
los aspectos en que pueden haberse comportado mejor que sus propios padres y
marca una direccin para la profundizacin de este trabajo.
CHRIS: Por algn motivo, este anlisis me recuerda una pregunta que he odo que
usas en tu trabajo: En qu habra cambiado tu vida si te hubieras tenido a ti
mismo como progenitor? Me produce curiosidad. A dnde vas con esta pregunta?
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MICHAEL: Hay dos categoras de preguntas de este tipo que son muy tiles y las
formulo aproximadamente as:
a)
b) Imagine: si usted fuese su propio hijo /hija, qu cosa de su experiencia
como hijo enriquecera su vida? Si usted fuese su propio hijo/ hija, qu
cualidades parentales piensa que hubiera percibido como enriquecedoras de su
vida?
Las preguntas de este tipo suelen ser efectivas para desafiar las verdades de
identidad negativas a las que a las personas se les hace adherir por sus
experiencias del abuso. El sentimiento de identidad est significativamente
determinado por la percepcin que tenemos acerca de las percepciones de otras
personas acerca de quines somos. Y puesto que nuestros padres son fundamentales
en esto, sucede que a menudo son los padres abusadores los que terminan teniendo
la ltima palabra acerca de quines somos y acerca de cmo nos relacionamos con
nuestro yo. Las preguntas como las que esboc ms arriba socavan la autoridad de
los padres abusadores, que en su mayora son hombres, y abren posibilidades para
que hombros y mujeres revisen su relacin con su
yo.
Estas preguntas les permiten a las personas identificar aspectos de sus vidas
como hijos, as como cualidades y caractersticas personales, que podran haber
sido enteramente apreciadas en
otras circunstancias, dentro de los contextos de otras relaciones. Estas
preguntas tambin hacen posible que las personas que han sido abusadas
experimenten por ellos mismos la misma clase de compasin que con frecuencia
sienten por otros. De esta manera, las respuestas de estos hombres y mujeres a
estas preguntas tienen el efecto de despojar a los padres abusadores de la
ltima palabra en cuestiones de identidad.
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Cmo imagina que hubiera sido su vida si se hubiera tenido como padre/madre?
Sise hubiera tenido as mismo como madre/padre, qu cosa acerca del nio que
usted era habra sido apreciada, que no lo fue? Qu diferencia habra marcado
en su crecimiento el haberse tenido a usted mismo como madre/padre? Se hubiera
aceptado mejor a usted mismo? cmo? Se habra sentido querible? cmo?
CHRIS: Bueno, esto satisface en parte mi curiosidad. Pero quisiera saber ms
sobre el tema, as que quiz podramos retomarlo en otro momento. Vayamos ahora
a las dificultades que tienen las mujeres para terminar -y no involucrarse en-
relaciones en las cuales los hombres cometen abusos contra ellas. S que has
dicho que esto puede llegar a ser mucho ms difcil de lo que la mayora de las
mujeres esperan.
MICHAEL: Hay muchas importantes consideraciones que les dificultan a las mujeres
abandonar esas relaciones. Aparte de las ya analizadas en esta entrevista,
existen consideraciones de ndole econmica y las que se vinculan con la falta
de opciones para resolver el tema de la vivienda, falta de apoyo de familiares y
amigos, amenazas y acoso de los hombres involucrados, etctera.
Pero existe otra importante consideracin que debemos discutir aqu.
Generalmente, en el momento de la separacin y/o en el perodo inmediatamente
anterior a este punto, las mujeres que son abusadas por sus parejas masculinas
experimentan grandes expectativas (expectativas de que, a travs de la
separacin saldrn del terror y la desesperacin que se han convertido en parte
de su existencia cotidiana y expectativas de que podrn alcanzar algn grado de
bienestar). Sin embargo, a pesar de las expectativas positivas que son
experimentadas hasta el momento de la separacin y por un breve perodo despus
de esta, se encuentren donde se encuentren estas mujeres despus de la
separacin -sea en un alojamiento propio, en refugios o en casa de amigos o
parientes- existe un riesgo muy real en esos primeros momentos de que la mujer
regrese a la situacin violenta anterior, que est inalterada. Y, de hecho, esto
es lo que un alto porcentaje de mujeres hace.
A menudo, inmediatamente despus de abandonar a un hombre violento, las mujeres
empiezan a perder el sentimiento de alivio por haber escapado, as como su
esperanza acerca de las nuevas opciones y posibilidades para sus vidas y las de
sus hijos, y se hunden nuevamente en la desesperacin. Muy pronto se encuentran
en un pozo, caracterizado por sentimientos de confusin, desorientacin,
profunda inseguridad y fracaso personal. La experiencia de las mujeres de estar
en este pozo puede resultar tan abrumadora que pueden descubrirse sintindose
aun peor que antes de abandonar al hombre abusador. Esta evolucin suele leerse
como
103
un retroceso (Estoy peor que antes) y en muchas mujeres, esta lectura
desempea un papel importante en la decisin de volver a una situacin violenta
inalterada, a pesar de la alarma y las objeciones que esta decisin provoca en
otras personas preocupadas por ellas.
No obstante, otras lecturas de esta experiencia como de estar en un pozo son
posibles, y algunas aportan interpretaciones que pueden contribuir
significativamente a evitar este regreso a una
situacin violenta e introducir nuevas posibilidades para la accin que
probablemente brindarn apoyo a estas mujeres durante el proceso de separacin.
vo y el punto de arribo a alguna ubicacin preferida en la vida y a algn relato
alternativo y preferido de la propia identidad. Siempre hay alguna distancia
entre estos dos puntos, en trminos temporales. Y en este perodo, como en todo
proceso migratorio, las mujeres atraviesan una serie de experiencias, muchas de
ellas, difciles. En este espacio liminal o ni lo uno ni lo otro, reinan la
confusin y la desorientacin, a menudo todo parece inmanejable, incluso la
relacin con los hijos. Es en este espacio en el que las mujeres son vulnerables
a un sentimiento de total incompetencia y fracaso personal, a sentimientos de
desesperacin y aguda desesperanza.
CHRIS: Cul sera un ejemplo de dicha interpretacin alternativa? y cmo es
introducida?
CHRIS: Entonces, cmo ayuda en este trabajo la metfora de la migracin?
MICHAEL: Si las mujeres que estn trabajando para abandonar relaciones en las
cuales son tratadas con violencia por los hombres -y para no volver a ellas-
aprecian la medida en que estos proyectos las comprometen en una migracin de
identidad, y si llegan a entender los procesos implicados en dichas
migraciones, entonces, es posible que lleguen a completar este proyecto con
xito.
La identidad que las mujeres han experimentado antes de la separacin es una
identidad que ha sido impuesta por el hombre abusador y, tambin, por otras
personas que habran cometido abu
sos en sus familias de origen y/o en otras instituciones de esta cultura.
Como para los hombres abusadores es imperativo lograr el control de la mujer,
durante su relacin reinterpretan, implacable y sistemticamente, las historias
e identidades de estas mujeres.
As, cuando estas mujeres empiezan a dar pasos para liberarse, estn haciendo
mucho ms que liberarse de un trauma en curso, estn haciendo mucho ms que
liberarse de una red social familiar y estn haciendo mucho ms que lanzarse a
la inseguridad material, aunque tener que enfrentarse a todo esto solamente ya
es ms que suficiente para cualquiera de nosotros, en cualquier momento de la
vida.
En ese momento, las mujeres estn embarcndose tambin en una migracin de
identidad. Y, en esta migracin, siempre hay alguna distancia entre el punto de
la separacin del contexto abusi
MICHAEL: Si las mujeres tienen la oportunidad de incluir su experiencia de
descenso hacia este pozo de confusin y desorientacin como parte de un proceso,
si tienen la oportunidad de colocarlo en el mapa de una travesa en curso, en
lugar de interpretarlo como un retroceso, entonces estarn menos expuestas a
retornar a una situacin violenta inalterada. Si las mujeres son capaces de
entender estas experiencias como productos de una migracin de identidad, se les
hace ms factible perseverar en su travesa, a pesar de la desorientacin y la
confusin. El trazar este mapa ayuda a las mujeres a colocar su angustia dentro
del contexto de progreso, defender y aferrarse a la idea de que el futuro podra
depararles algo diferente, aferrarse a sus esperanzas, a sus expectativas de una
vida mejor, mantener a la vista el horizonte de otro mundo posible.
Para facilitar el trazado de este mapa de la experiencia de estas migraciones de
identidad, generalmente comparto con las mujeres que me consultan los grficos
de las experiencias de migracin de otras mujeres en circunstancias similares,
es decir grficos que otras mujeres han diseado durante nuestro trabajo, y que
me han dado el permiso de compartir con terceros. Luego de analizar esos
grficos, aliento a las mujeres que me consultan a indicar dnde creen estar en
su travesa.
CHRIS: De modo que se invita a las personas a delinear su propia travesa en
referencia a la travesa de otras?
104
105
MICIAEL: S. Aliento a las mujeres a reflexionar sobre sus experienias de esta
migracin, a elegir uno de los grficos que tengo de muestra y marcar all el
punto en el cual creen estar actualmente situadas en esta travesa. Las mujeres
descubren que hacer una cruz en un grfico que les brinda alguna indicacin de
su ubicacin en una trayectoria llamada migracin de identidad, el mero acto
de hacerlo produce un cambio dramtico en su actitud hacia lo que estn
atravesando. Las interpretaciones de retroceso se desvanecen y la esperanza, un
antdoto para la desesperacin, resurge. Y esto es algo con lo que las mujeres
pueden contar para salir de la previsible confusin y desorientacin que
caracteriza tales travesas.
CHRIS: Cmo procedes para introducir la idea de marcar la propia ubicacin en
estos grficos?
M1CHAEL: Generalmente hago preguntas como: Aqu es donde es
taba Jane alas tres semanas. Usted est a tres semanas de comenzada la travesa.
En este grfico, dnde cree estar hoy? Dnde ubicara su posicin actual? Mary
podra responder con algo como: Bueno, pienso que me estoy sintiendo peor que
como Jane se senta en este punto y, dependiendo de la forma del gxfico,
podra terminar haciendo una marca en el grfico que la situara en
algn punto ms adelante en la travesa. 0 Mary podra decir No creo que me
est sintiendo tan desesperada como se senta Jane en este punto, de modo que
creo que estoy aqu y podra ubicar su posicin actual en un punto que Jane ya
haban alcanzado en la segunda semana de su migracin. Incluir unan copia de
uno de estos grficos para que se publique junto con esta transcripciXI [vase
la pgina siguiente]. En estos ejemplos los lectores ver4n que, en la etapa
inicial de esta migracin, de-_bido a la clase de experiencias previsibles en
una migracin de identidad, sentirse peor es invariablemente interpretado como
progreso, no como retroceso.
CHRIS: quiere decir que las mujeres que se liberan de contextos
violentos corren menos riesgos de volverse atrs si puedrn referir
se a estps mapas. Y si pueden leer su experiencia dentro del contexto de estos
mapas sabrn qu esperar?
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107
MICHAEL: S. Y de esta manera comenzarn a sentirse menos alarmadas por las
experiencias de confusin, desorientacin y dems de ese perodo que no es ni
lo uno ni lo otro, as como menos vulnerables a estados de aguda desesperanza
que no hacen otra cosa que complicar estas travesas.
Me gustara destacar aqu que nunca dos grficos de migracin de identidad son
exactamente iguales y que la mujer que consulta y yo tenemos la tarea conjunta
de identificar las particularidades de su travesa. Para lograrlo, podemos
dedicar tiempo a analizar todo aquello de lo que la mujer se est separando, as
como sus experiencias ms recientes en la travesa y podemos empezar a especular
acerca de lo que esto podra sugerir sobre el futuro, o sea sobre futuras
circunstancias de la vida, sobre modos de ser en el mundo que podran estar en
el horizonte. Tambin podemos entrar en especulaciones acerca de la distancia
que cabra esperar entre la separacin y el arribo o reincorporacin.
Para ayudar en estas especulaciones, suelo compartir con las mujeres algunos
detalles de las travesas de otras mujeres que tuvieron grficos similares.
Basndome en las interpretaciones de esas travesas que otras mujeres me han
dado, generalmente les informo que el tiempo mnimo requerido para estas
migraciones de identidad son nueve meses. No obstante, tambin les informo que,
si las circunstancias de este viaje son buenas, pueden esperar sentirse algo
mejor mucho antes del punto en que estn establecidas en otra ubicacin en la
vida y del punto en el que hayan afirmado un sentido de identidad diferente y
preferido.
CHRIS: Qu quieres decir con si las circunstancias son buenas?
MICHAEL: Podemos trabajar para establecer las circunstancias favorables. Por
ejemplo, generalmente aliento a las mujeres que me consultan a entrevistar a
otras mujeres sobre sus migraciones. Puede tratarse de migraciones similares a
las propias o de otro tipo de migraciones, incluyendo las geogrficas. En
Australia, debe haber pocas personas que no conozcan a alguien que haya migrado
y la mayora conoce a alguien a quien el proceso de migracin le result
dificil, personas a las que irse les result tan duro que casi se volvieron o
quiz desearon haber podido volverse. Al entrevistar a otros acerca de sus
experiencias migratorias, las mujeres pueden
108
identificar qu los sostuvo en el proceso y pueden desarrollar conocimientos
acerca de qu circunstancias son ms favorables a la perseverancia. Adems,
pueden obtener una percepcin ms aguda de cunto habrn de avanzar en el camino
antes de llegar a sentir que se estn liberando de la inseguridad, confusin y
desorientacin que se asocian con estas migraciones.
Planear una celebracin para el momento del arribo, al final de la travesa,
tambin puede ayudar a establecer estas circunstancias. Esta planificacin puede
ir desde hacer la lista de invitados hasta preparar las invitaciones.
CHRIS: Has mencionado las dificultades que los sobrevivientes al abuso suelen
tener para desarrollar redes de apoyo y los significados negativos que suelen
atribuir a su necesidad de ayuda. Podras decir algo sobre esto?
MICHAEL: Muchas de las mujeres, y tambin hombres, que conozco y que
histricamente han sido sometidos al abuso, son ms bien crticos de s mismos
por la que consideran su naturaleza dependiente. Tienden a patologizarse a
travs de diversas autoacusaciones por lo que interpretan como su dependencia de
otros. En ocasiones, esta preocupacin ha sido el motivo de su consulta. La
dependencia es un problema que es presentado para ser resuelto y, con su
resolucin, las personas esperan alcanzar un destino en sus vidas en el cual
puedan ser autosuficientes.
Ahora bien, suelo encontrar algo curiosa esta definicin del problema y esta
conclusin acerca de la solucin. No es probable que estas definiciones y estas
conclusiones estn informadas por las nociones culturales dominantes acerca de
qu significa ser una verdadera persona -esto es, independiente, serena,
autnoma, personalmente realizada, etctera- y las nociones culturales
dominantes acerca de cmo habra de lograrse esto, es decir, por medio de la
separacin?
Mi respuesta a dichas autoacusaciones suele ser tomar nota acerca de los
miembros del equipo de abuso durante el curso de la vida de la persona y
acerca de las operaciones de este equipo y del Perodo que llevan operando. Esto
me permite calcular la fuerza de este equipo de abuso y de su trabajo, por
simple multiplicacin, esto es, el nmero de miembros del equipo de abuso activo
por el ni
109
vel de sus operaciones por el perodo de esas operaciones. Los miembros incluyen
a todos aquellos que estuvieron central o perifricamente involucrados,
incluyendo a los que fueron cmplices del abuso, si bien no activos en su
comisin. Luego, podemos determinar juntos qu cosa podra hacerle contrapeso al
equipo de abuso. Ahora bien, es lgico que el establecimiento de un equipo de
apoyo, un equipo que brinde cuidado, aliento y proteccin, podra proporcionar
dicho contrapeso y a la larga inclinar la balanza en favor de la persona. Se
hace posible determinar, a travs del clculo, los requerimientos, en
composicin y actividad, del equipo de apoyo. Pueden hacerse algunas
proyecciones acerca de esos requerimientos por medio de un clculo en el cual la
duracin de la participacin, la intensidad de la actividad y el nmero de
miembros del equipo de apoyo estn todas en relacin inversa, de modo que parece
mejor incluir ms personas en el equipo de apoyo, en lugar de menos.
As, en este trabajo se reinterpreta lo que las personas haban definido como
codependencia. Las personas ingresan en discursos alternativos sobre su
identidad. Sea lo que fuere la codependen
cia, esta deja de ser un hecho psicolgico de la vida de la persona que debe
ser elaborado y, por ende, las prcticas de autoacusacin asociadas a ella
retroceden. A las personas se les hace ahora posible abordar a aquellos de
quienes crean ser dependientes e invitarlos formalmente a sumarse al equipo de
apoyo. Asimismo, puede ampliarse el nmero de miembros del equipo de apoyo
alentado a las personas a identificar e invitar a otras personas que ellos crean
que estaran dispuestas a sumarse. Si luego de estos pasos existe un dficit de
miembros, los terapeutas pueden poner a las personas en contacto con otras que
son miembros vitalicios de equipos de apoyo y que estaran dispuestas a
participar.
Cuando los miembros en vista reciben invitaciones formales a sumarse a dichos
equipos, es menos probable que se sientan agobiados y ms probable que esperen
interesados la primera reunin
de equipo de apoyo, de modo de poder discutir su contribucin. Al recibir esta
invitacin, tambin es mucho ms probable que se sientan reconocidos por su
contribucin hasta la fecha. Y es beneficioso que en las invitaciones formales
se reconozca el trabajo de apoyo que ya han realizado.
CHRIS: Cmo son esas reuniones de equipo de apoyo?
MICHAEL: Primero, la persona que envi las invitaciones hace una descripcin de
los miembros del equipo de abuso, sus actividades, la duracin de estas
actividades y los efectos a largo plazo de las mismas. Segundo, se introduce la
nocin de equipo de apoyo, junto con algunas ideas acerca del papel que este
equipo podra desempear para lograr la anulacin del trabajo del equipo de
abuso. Tercero, se le brinda un reconocimiento al trabajo -y a los efectos de
este trabajo- que los posibles miembros del equipo de apoyo ya han realizado en
esta direccin. Cuarto, los candidatos a miembros del equipo de apoyo hablan de
la clase de contribucin permanente al trabajo de apoyo que creen que impugnara
el trabajo del equipo de abuso y que se ajustara a las necesidades de sus
propias vidas de manera tal que no les resultara gravoso. Quinto, la persona
que convoc la reunin responde a estas propuestas y hace nuevas sugerencias
acerca de lo que funcionara mejor para ella. Sexto, todas estas propuestas y
sugerencias son negociadas y se elaboran planes para su puesta en prctica. En
este punto, los planes son elaborados en sus particularidades.
CHRIS: Participas en estas reuniones?
MICHAEL: Pienso que es muy importante que el terapeuta est presente al menos en
las dos primeras reuniones, para brindar ayuda y clarificacin. Para los
terapeutas, tanto como para lo miembros del equipo y la persona que convoc la
reunin, estas ocasiones pueden ser profundamente conmovedoras.
CHRIS: Supongo que este proceso de formalizacin tiene un efecto notable en la
moral del equipo.
MICHAEL: S. Los integrantes del equipo sienten que estn asumiendo un rol ms
proactivo, uno que no cansa. Por ejemplo, puede ser que uno de los integrantes
del equipo disfrute el expresar sus habilidades artsticas haciendo tarjetas con
mensajes que contradicen las voces del equipo de abuso, tarjetas que la
persona que convoc al equipo de apoyo puede recibir por correo tres veces por
semana. Este rol proactivo implica que la contribucin central de los miembros
del equipo de apoyo ya no es la de responder a las crisis. Adems, una vez que
el equipo de apoyo ha comenzado a trabajar, la persona que lo ha convocado
experimenta menos crisis.
CHRIS: Piensas que el desarrollo de equipos de apoyo es especialmente
importante en el perodo en el que una sobreviviente de abuso est atravesando
la migracin de identidad de la que hablaste con anterioridad?
MICHAEL: S, creo que es especialmente importante. Contribuye a generar
condiciones favorables a la perseverancia y la esperanza, condiciones en las que
es menos probable que las personas se sientan una carga para los dems y en las
cuales son ms capaces de simplemente pedir ayuda y aprovechar el apoyo
disponible.
CHRIS: Quisiera cambiar de tema y hacerte algunas preguntas acerca de cmo ves
la relacin teraputica. S que piensas que es importante que las relaciones de
poder inherentes a la interaccin entre terapeuta y cliente sean abiertamente
reconocidas y abordadas. Podras decir por qu lo consideras importante y cmo
lo encaras?
MICHAEL: Dentro del contexto teraputico siempre existe un diferencial de poder,
no importa cun comprometidos a desmantelarlo estemos, no importa cun decididos
estemos a establecer este contexto como igualitario. El reconocimiento de este
hecho hace que los terapeutas tomen conciencia de que les corresponde encontrar
maneras de asegurarse de que este diferencial de poder no tenga efectos
desfavorables en las vidas de las personas que los consultan.
Con frecuencia me consultan hombres y mujeres que han sobrevivido al abuso y
existe aqu un gran potencial para que este diferencial de poder inherente tenga
efectos negativos en las vidas
de estas personas y reproduzca algunas de sus experiencias de sometimiento. De
modo que es imperativo que hable con las personas acerca de los posibles efectos
negativos de este diferencial de poder en el contexto teraputico y acerca de
cmo podramos crear estructuras que reduzcan esas posibilidades. Pero adems, y
quizs esta sea una consideracin ms fundamental, existe el hecho de que yo soy
hombre y, generalmente, quienes perpetran los abusos son hombres. De manera que
tambin tengo que hablar con quienes me consultan acerca de cmo este hecho
podra introducir ciertos riesgos en la interaccin teraputica, acerca de la
posibilidad
de que este hecho condujera a la reproduccin inadvertida de experiencias
pasadas de dominacin y descalificacin.
CHRIS: Para llamar la atencin sobre los riesgos potenciales que surgen del
hecho de que pertenezcas al gnero masculino, de qu hablas?
MICHAEL: Depende totalmente de las circunstancias y puede estar informado por el
hecho de que la persona est empezando a apreciar los aspectos polticos de las
relaciones de gnero. En respuesta a esto puedo exponer mi idea acerca del grado
en que el comportamiento de otros est a menudo gobernado por el humor de un
patriarca -o, si quieres, por el talante que ostenta un hombre mayor- y el
grado en que existen posibilidades de que algunas de mis respuestas sean ledas
como humorales y percibirse como de algn modo intentando ejercer algn control
sobre la persona o descalificar su conocimiento o inteligencia en el contexto de
la terapia. O, en otras circunstancias, puedo especular acerca de peligros
totalmente diferentes. Al analizar peligros potenciales como estos pueden
elaborarse planes para controlarlos, llamar la atencin sobre ellos cada vez que
algn participante los reconozca en accin y abordarlos dentro del contexto de
la terapia.
Pero esta clase de reconocimiento de estos posibles peligros y limitaciones de
nuestro trabajo no es suficiente. Creo que debemos agotar los esfuerzos para
incorporar prcticas y estructuras de responsabilidad y transparencia. Describ
algunas de estas prcticas y estructuras de responsabilidad y transparencia en
un texto titulado Una conversacin sobre la responsabilidad [vase el captulo
6 de este libro] y no las analizar aqu.
CHRIS: Retomando lo que decas sobre el talante del patriarca, pienso que es
especialmente importante que reconozcamos la medida en la que nuestras
interacciones con las familias pueden estar gobernadas por la disposicin de
nimo del padre y la medida en que esto puede desplegarse en contextos
teraputicos cuando las familias estn consultando terapeutas. Te he odo hacer
observaciones similares. Y pienso que te he odo hablar de la importancia de que
los terapeutas reconozcan la medida en que su participacin puede estar
gobernada por estos humores. Te he interpretado correctamente?
MICHAEL: S. Cuando se trabaja con familias o, en todo caso, cuando se trabaja
con parejas heterosexuales, creo que es importante que los terapeutas sean
conscientes de este tema. Todos tenemos experiencia de la cultura masculina
dominante y sabemos que muchos aspectos de esta experiencia son profundamente
negativos. Supongo que la mayora de los lectores de esta entrevista podran
fcilmente referir historias acerca de ocasiones en sus vidas en las cuales lo
que dijeron y el modo en que actuaron estuvo considerablemente determinado por
los humores de algn patriarca. Y a un gran nmero de nosotros se nos ha
enseado a temer y guardarnos de estos humores. De modo que cuando nos
enfrentamos a los humores de los patriarcas, somos algo vulnerables a adoptar un
comportamiento contrario a nuestro criterio ideal, comportamiento que compromete
nuestros valores elegidos, que viola nuestras relaciones con nuestros yoes.
Entonces, es sensato que nos hagamos responsables de fiscalizar nuestras
respuestas a los patriarcas en los contextos teraputicos. Esto nos dar la
posibilidad de determinar si nuestras percepciones del talante de ese hombre
estn determinando nuestras respuestas en este trabajo. Es obvio que si estos
humores estn determinando nuestras respuestas a los otros miembros de las
familias que nos consultan, sin duda estaremos contribuyendo a su experiencia de
opresin.
CHRIS: Como parte de protestas cada vez ms difundidas en el sentido de que, en
el proceso de prestar atencin a la experiencia de las mujeres, la experiencia
de los hombres est siendo ignorada, recientemente he odo a hombres y mujeres
afirmar que es tan probable que las madres abusen de los nios como que lo hagan
los padres (o aun ms). Podras comentar tu experiencia en el rea y cmo ves
el contexto de estas afirmaciones?
MICHAEL: Pienso que estas afirmaciones son en buena medida parte de una reaccin
general. Estas afirmaciones se hacen sobre la base del borramiento de ciertas
importantes distinciones en torno a la definicin de abuso. Muchos
investigadores parecen estar decididos a borrar esta distincin. Hace muchos
aos que trabajo con hombres y mujeres que han sido abusados en diversas
circunstancias. Y casi invariablemente el abuso fue perpetrado por hombres.
Ahora bien, s que se ha dicho que hombres y mujeres encuentran ms difcil
revelar el abuso cometido por sus madres que el cometido por sus padres, pero
esto no tiene mucho sentido. No he escuchado una razn convincente acerca de por
qu hombres y mujeres tendran ms dificultades para revelar el abuso cometido
por sus madres que el cometido por sus padres. De hecho, debido a que en nuestra
cultura generalmente se espera que sean los padres quienes disciplinan a los
hijos y a que se considera legtimo que recurran a castigos corporales, creo que
es ms probable que los intentos de las mujeres de disciplinar a los hijos sean
ledos como abuso que los de los hombres. De hecho, parece que rara vez los
abusos que los hombres perpetran en nombre de la disciplina son interpretados
como abuso.
Agreguemos a esta consideracin el hecho de que la nuestra es una cultura que
culpa a la madre: creo que este es un hecho irrefutable. En estas
circunstancias, no me cabe duda de que es ms factible que cualquier abuso
perpetrado por una madre sea colocado bajo el microscopio que cualquier abuso
perpetrado por un padre. De modo que pienso que esa afirmacin a la que te
refieres es una afirmacin espuria y, como dije, forma parte de una reaccin o
contragolpe general, en ocasiones bien organizado, contra las voces de las
mujeres sobre el tema del abuso.
CHRIS: Qu diras entonces acerca de las experiencias de los hombres que han
sido seriamente abusados por una figura femenina? Porque lo que acabas de decir
podra fcilmente interpretarse como una descalificacin de su experiencia.
MICHAEL: Realmente espero que nada de lo que he dicho en esta entrevista sea
percibido como una descalificacin de las experiencias de los hombres que hayan
sido abusados por mujeres, ni de las experiencias de las mujeres que hayan sido
abusadas por mujeres. He trabajado con hombres y mujeres que han sufrido abusos
por parte de su madres y otras mujeres y, en esta situacin, he atendido tan
cuidadosamente a la articulacin de esta experiencia como lo he hecho a la de
cualquier otra experiencia de abuso.
CHRIS: Hay otras preguntas que quisiera hacerte, sobre otros aspectos de tu
trabajo con personas que han sobrevivido al abuso. Ests de acuerdo?
MICHAEL: He apreciado tus preguntas y me han brindado la oportunidad de
articular muchas de mis ideas acerca de este trabajo. Pero necesitara un
descanso. Quizs podramos volver sobre esas otras preguntas en alguna otra
ocasin. Me gustara tambin sugerirte una lectura que te podra interesar:
Discoveries: A Group Resource Guide for Women who have been Sexually Abused
during Childhood, de Sheridan Linnell y Dorothy Cora. Esta gua de recursos es
una buena fuente de informacin sobre aplicaciones prcticas y creativas de este
trabajo dentro de la tradicin narrativa.
5
CHRIS: Muy bien, lo buscar. Y combinemos para encontrarnos de nuevo a hablar de
este trabajo. Gracias, Michael.
Experiencia psictica y discurso*
Bibliografa
ENTREVISTA DE KEN STEWART**
Linnell, S. y Cora, D. 1993. Discoveries: A Group Resource Guide for alomen who
have been SexuallyAbused during Childhood. Sydney, Dympna House Publications.
KEN: en la entrevista de 1990 te ped que me explicaras tu teora de la
patologa. Y me respondiste as:
U1uv
DE LA COSTA
La palabra patologa me asusta. Cuando la oigo pienso en el espectacular xito
de la medicina clnica en la cosificacin de las personas y sus cuerpos, y
pienso hasta qu punto la patologizacin de las personas es la prctica ms
corriente y aceptada en las disciplinas de la salud/ bienestar mental -y el ms
importante logro de las escuelas psicolgicas.
Hoy tu respuesta sera la misma?
MICHAEL: De ninguna manera me retractara de lo que sostuve en aquella
entrevista de hace algunos aos. Actualmente los profesio
* Esta es, en cierto sentido, una entrevista dentro de otra entrevista. Algunas
de las preguntas aqu formuladas se basan en una entrevista anterior, que se
realiz en 1990 y nunca fue terminada.
** Ken Stewart pertenece al Programa de Tratamiento de Familia de Human Services
Inc., Washington County, Minnesota, y es profesor adjunto de la Facultad de
Psicologa Profesional de Minnesota.
nales tienen una cantidad realmente enorme de oportunidades para patologizar las
vidas de las personas. Debido a una extraordinaria inversin en el desarrollo de
los discursos de la patologa, tenemos ahora a nuestra disposicin un vasto
conjunto de maneras de hablar e interactuar con la gente, que reproducen el
dualismo sujeto/objeto, tan omnipresente en la estructuracin de las relaciones
dentro de nuestra cultura.
Estas maneras de hablar e interactuar con las personas las colocan del otro lado
del conocimiento, afuera. Tambin hacen posible que los profesionales de la
salud mental construyan a las personas como los objetos del conocimiento
psiquitrico, que contribuyan a crear un sentido de la identidad que tiene como
caracterstica fundamental la otredad. El xito de estos discursos est fuera
de discusin, y yo creo que tal logro representa una de las grandes
marginaciones de la cultura contempornea.
KEIV: Actualmente existe en nuestro campo un gran inters por el pensamiento
posmoderno. Crees que esas tendencias posmodernas tienen influencia sobre los
diversos discursos patologizantes?
MICHML: En efecto, algo de eso hay. Sin embargo, no estoy seguro de que se haya
avanzado mucho en el cuestionamiento de la hegemona de los discursos
patologizantes, que sufren permanentemente un proceso de revisin,
perfeccionamiento y elaboracin.
KEN: En qu situacin nos coloca esto? Habr una manera de encarar las
concepciones tradicionales de las llamadas enfermedades mentales, como la
esquizofrenia, el trastorno obsesivo-compulsivo, la personalidad histrinica y
otros trastornos de la personalidad, a partir de los conceptos del Eje II del
DSM IV, sin patologizar a la gente? Y nosotros, los que sostenemos la
perspectiva del construccionismo social, estamos cedindoles ese territorio a
los autores de los conocimientos psiquitricos o defendemos nuestro derecho a
l? Y si lo hacemos cmo encaramos los fenmenos a que se refieren estas
clasificaciones? Crees que la terapia de familia tiene algo que ofrecer en ese
campo?
MICHAEL: Contestar primero la ltima pregunta. Por alguna razn, la terapia de
familia se abstiene de participar en la crtica di
rigida a las instituciones que han desempeado un papel clave en el
mantenimiento y la reproduccin de estos discursos patologizantes: se considera
al margen de tales discursos. Pero yo no creo que pueda mantener esa posicin.
Histricamente, la terapia de familia adopt los sistemas formales de anlisis
informados por metforas como sistema, dinmica, estructura, etctera.
Estas metforas brindan una interpretacin de experto de los eventos y
experiencias de las vidas de las personas, y se las utiliz para evocar ideas de
trastorno, disfuncin y patologa familiar o relacional. Adems, estas
metforas nos han alentado a posicionarnos con respecto a los otros de una
manera que tambin reproduce el dualismo sujeto/objeto a que ya me he referido.
KEN: Los discursos patologizantes han sido muy criticados, desde dentro y desde
fuera del campo especfico. Pero a pesar de ello, siguen dominando a todos los
otros discursos que trataron de ofrecer alternativas. Cmo interpretas esto?
MICHAEL: S, hubo muchas crticas, y tal vez sea convenient repasar algunas.
En primer lugar, est el problema de la autopresentacin del profesional de la
salud mental. Se ha dicho que el hecho de que los profesionales demuestren
cierto grado de dominio del tema en su manera de hablar sobre las vidas de
otras personas -tambin informadas por los discursos patologizantes-, y de que
demuestren cierto grado de destreza en su manera de actuar con los otros, les
concede alguna autoridad moral dentro de sus comunidades. Al lograr el dominio
del tema y al demostrar que poseen la destreza necesaria, se ganan la estima de
sus colegas.
Segundo, no faltan quienes sostengan que la demostracin de tal competencia y de
tales conocimientos franquea el ingreso a un mundo de oportunidades laborales y
econmicas. Es por eso que la agudeza diagnstica, la capacidad de emitir un
diagnstico preciso y acertado, es altamente rentable y brinda acceso al poder
institucional. Y aun ms: en Estados Unidos ha llegado a ser una necesidad. Es
prcticamente imposible que los profesionales de la salud mental se ganen la
vida si no subordinan su trabajo a las especificaciones del DSM III-R, o a
cualquiera sea su ltima versin.
Tercero, puede argumentarse que, debido a que los discursos patologizantes se
presentan en un lenguaje impresionante que pretende ser expresin de una
realidad objetiva, los profesionales de la salud mental pueden eludir la
confrontacin con las verdaderas consecuencias que esas maneras de expresarse y
de actuar tienen para las personas que los consultan. Si nuestro trabajo tiene
que ver con la idea de someter a las personas a la verdad, no podremos
percibir las consecuencias de nuestra manera de hablar con las personas sobre
sus vidas ni de nuestra manera de estructurar las interacciones. Este manto de
verdad nos permite no reflexionar sobre las implicaciones de nuestras
construcciones y de nuestras interacciones teraputicas con respecto a la
posibilidad de moldear las vidas de la gente. As, los discursos patologizantes
permiten a los profesionales de la salud mental eludir la responsabilidad y
retener y ampliar su monopolio de poder.
Estas son algunas de las numerosas crticas posibles. Pero adems existen
consideraciones que pueden explicar el extraordinario desarrollo de estos
discursos y su xito. Los discursos patologizan tes nos ofrecen la posibilidad
de vivir con cierto grado de comodidad en un mundo donde es cada vez ms difcil
hacerlo. Adems, permiten definir como aberraciones los problemas por los que la
gente busca ayuda. Y de ese modo nos ayudan a eludir el reconocimiento del hecho
de que estos problemas pertenecen a nuestra cultura, son producto de nuestras
formas de vida y de pensamiento. Los discursos de la patologa nos sirven para
ignorar hasta qu punto los problemas por los que la gente busca una terapia son
la consecuencia de ciertas prcticas de relacin y prcticas del yo, informadas
por las nociones modernas del individualismo. Y tambin son esos discursos los
que nos permiten ignorar hasta qu punto los problemas de la gente tienen que
ver con las estructuras de inequidad de nuestra cultura, incluyendo a las que
involucran gnero, raza, etnicidad, clase social, status econmico, etctera.
Naturalmente, si podemos ver en las dificultades de la gente el resultado de
cierta aberracin y no el producto de nuestras maneras de pensar y vivir,
podremos asimismo eludir la confrontacin con nuestra complicidad en el
mantenimiento de esas formas de vivir y de pensar. De ese modo nos sentiremos
autorizados para negar nuestra complicidad con la constitucin de los mundos que
compartimos con los otros. Al oscurecer este vnculo entre los pro
blemas por los que la gente busca ayuda y las formas de vida y pensamiento de
nuestra cultura, podemos no reconocer que es nuestra responsabilidad tener en
cuenta el contexto de las vidas de las personas; y que es tambin nuestra
obligacin desmantelar las diversas estructuras de desigualdad en que
transcurren.
KEN: Ahora podramos pasar a examinar algunos aspectos especficos de tu
trabajo. Segn me han dicho, te opones al uso de etiquetas y a la prescripcin
de medicamentos.
MICHAEL: Es interesante, yo tambin he odo ese comentario acerca de mi posicin
en estas cuestiones.
KEN: Y bien?
MICHAEL: De vez en cuando me entero de que he dicho algo que no dije; y de vez
en cuando leo versiones de mi pensamiento que no reflejan lo que pienso. Tambin
me han llegado relatos de mi conducta totalmente alejados de mi experiencia de
esta.
KEN: Podras darme un ejemplo de esto ltimo?
MICHAEL: Hace algunos aos circul la versin de que durante una consulta en
Canad yo haba externalizado un problema con una persona que tena un
diagnstico de esquizofrenia paranoide, y que en respuesta a ello me haban dado
una paliza. Lo que en realidad sucedi fue que intervine en un asalto para
evitar que se perpetrara un grave dao fsico, y en esas circunstancias fui
herido en la cara. Adems, el episodio no tuvo nada que ver con una consulta.
KEN: Esto es horrible! Entonces explcame cul es tu posicin respecto a las
etiquetas y la medicacin.
MICHAEL: Con respecto a los frmacos, yo no he tomado una actitud general sobre
las llamadas medicaciones antipsicticas, sino que me he interesado en
descubrir lo que es habilitante para las personas. Y uso la palabra
habilitante en un sentido positivo. Esta consideracin lleva a ciertos
interrogantes especficos:
120
Cmo podramos tratar de ayudar a las personas a determinar si estos frmacos
contribuyen a mejorar su calidad de vida o a deteriorarla?
- Cmo podramos tratar de ayudar alas personas a determinar de qu maneras
esos frmacos podran ser habilitantes y de qu maneras podran ser
incapacitantes?
Cmo podramos tratar de ayudar a las personas a controlar los efectos de
diferentes medicamentos y de diferentes niveles de medicacin?
Cmo podramos tratar de ayudar a las personas a evaluar los verdaderos efectos
de la medicacin sobre sus vidas y sobre sus relaciones con los otros?
Cmo podramos tratar de ayudar a las personas a establecer lo que para ellas
podran ser criterios adecuados para tal evaluacin?
Cmo podramos tratar de ayudar a las personas a informarse a fondo acerca de
los diversos efectos secundarios negativos de estos frmacos?
- Cmo podramos tratar de ayudara las personas a identificar qu gente est
ms comprometida con la aceptacin de regmenes de medicacin, qu gente est
menos comprometida, y cules son los intereses particulares de ambas partes?
Estas preguntas son apenas una muestra de las muchas que podramos hacer sobre
la administracin de frmacos.
Aliento la esperanza de que esta discusin sirva para desmentir la idea de que
me opongo al uso de medicamentos. Yo he visto usar medicamentos de modo que
logran tener un efecto profundo en la
ampliacin de los horizontes de vida de las personas, de modo que brinden una
amplia gama de nuevas posibilidades para la accin. Y tambin he visto usar
frmacos con fines principalmente de control social, he visto usarlas de un modo
que disminuye significativamente las posibilidades para la accin y priva a las
personas de la posibilidad de elegir.
KEN: Y qu opinas de las distintas etiquetas que se usan en el campo de la
salud mental?
MICHAEL: Si te refieres a la prctica de hacer diagnsticos psiquitricos, debo
decirte que no estoy interesado en eso. Con respecto a
122
las etiquetas en general, y al uso que se hace de ellas, es conveniente
plantearse algunos interrogantes similares a los que mencion.
Al responder a preguntas como esta tengo conciencia del hecho de que a algunas
personas las etiquetas les resultan habilitantes. Esto ha sido interpretado de
diversas maneras. Se dice, por ejemplo, que las etiquetas de enfermedad alivian
las diversas autoacusaciones y el sentimiento de incapacidad personal que
experimentan las personas que son incapaces de vivir sus vidas de un modo
habitual. Adems, se dice que esas etiquetas les permiten a las personas evitar
el estrs de las expectativas a las que estaran sujetas si estuvieran bien. Y
tambin se sostiene con frecuencia que los diagnsticos psiquitricos sirven
para diluir la culpa que tantas veces experimentan los parientes, y que esto
tiene el efecto de aliviar los comportamientos autodestructivos y promover
interacciones ms constructivas dentro de los contextos familiares.
Y si bien puedo valorar estas argumentaciones y respetar lo que haya que decir
acerca de algunos de los efectos positivos de los diagnsticos psiquitricos, no
tengo dudas de que los resultados suscitan cierta interesante reflexin sobre
nuestra cultura. Es posible pensar que esa gente, para liberarse de las
autoacusaciones y de las atribuciones de incapacidad personal; para liberarse
del estrs que les produciran las expectativas acerca de lo que significa en
nuestra cultura ser realmente una persona, y para no experimentar los
sentimiento de culpabilidad que hemos discutido, esa gente tendra que ingresar
al sitio de la enfermedad. Y la enfermedad es un sitio de la cultura: est
estructurado, determina ciertas formas de vida y de pensamiento. La enfermedad
es un sitio de la cultura que moldea la vida.
As, el diagnstico provee una exencin que es vlida slo gracias a la
enfermedad. Pero este hecho provoca una triste reflexin sobre nuestra cultura.
Yo creo que podemos hacer mucho para ayudar a las personas a encontrar sitios
alternativos dentro de esta cultura, sitios en los que puedan apartarse de las
formas dominantes de ser y de pensar, sitios que aporten otras opciones para
vivir la propia vida, sin necesidad de apelar a una suerte de absolucin a
travs de la enfermedad.
Y es interesante notar que en el trabajo que hacemos juntos para identificar
estos otros sitios, que con frecuencia se definen por
123
medio del rastreo de historias de resistencia a la cultura dominante, el
diagnstico mismo termina por ser cada vez ms irrelevante, y la absolucin que
acarrea se torna innecesaria para vivir.
KEN: Entonces qu sucede cuando te consultan personas que parecen identificarse
con su diagnstico psiquitrico?
MICHAEL: No quiero que se me interprete mal en este punto. Si estoy atendiendo a
una persona que prefiere usar esas etiquetas, entonces me interesa respetar lo
que la persona cree que ellas le aportan, y me interesa explorar activamente
junto con la persona qu cosas le facilita esta manera de hablar de s misma.
KEN: Pero dado que esas etiquetas colaboran en la colonizacin de la vida de la
persona que ests atendiendo, es decir que contribuyen a que se la trate como un
otro que es al mismo tiempo conocible y visible, yo habra supuesto que te
opondras rotundamente a ellas.
MICHAEL: Es difcil oponerse a las etiquetas per se. En el lenguaje se nombra
constantemente, de modo que siempre tenemos etiquetas de un tipo u otro. Lo que
s tiene una importancia crtica es la ndole de los discursos asociados con
esta actividad de nombrar. En el proceso de dar nombre a algo, hay que
preguntarse: Qu conocimientos se privilegian y qu conocimientos son
descalificados o presentados como irrelevantes? Quin est calificado para
hablar y para nombrar y en qu circunstancias es aceptable que lo haga? Qu
prcticas relacionales y qu tcnicas de ejercicio del poder se asocian con los
actos de nombrar, de diagnosticar, y cules son los verdaderos efectos de esas
prcticas y tcnicas sobre la vida de la gente? He tratado de destacar hasta qu
punto lo ms importante es el discurso.
Desde luego, las etiquetas asociadas con cierto discurso pueden ser usurpadas
cuando se las traslada a discursos alternativos. Los grupos marginados lo logran
con frecuencia. Cuando estas etique
tas son tomadas e insertadas en un discurso alternativo, se convierten en
trminos que denotan orgullo, que representan ciertas elecciones y conocimientos
acerca de formas de vivir y pensar. Esto tiene el efecto de apartar a las
etiquetas del discurso ms corriente, que tanto ha sojuzgado a los grupos
marginales.
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KEN: En mi opinin, todas estas ideas conducen a abordar el tema de la
etiologa. Cul es tu postura frente a la etiologa?
MICHAEL: Durante 17 de los ltimos 20 aos tuve relaciones formales con
servicios psiquitricos comunes. Trabaj en hospitales psiquitricos estaduales
y en servicios psiquitricos para nios y adolescentes, y fui consultor de un
gran hospital psiquitrico pblico. Adems, en Dulwich Centre tenemos un
proyecto de salud mental para una pequea comunidad independiente. Y quiero
decirte algo que tal vez te parezca sorprendente. A lo largo de la totalidad de
mi experiencia en estos diversos contextos psiquitricos, muy pocas veces vi que
las cuestiones vinculadas con la etiologa tuvieran efecto alguno sobre el
manejo del caso, excepto en las ocasiones en que se sospechaba la existencia de
una lesin cerebral. Hasta la medicacin es un asunto de ensayo y error. Y digo
que puede parecerte sorprendente porque, a pesar de que la etiologa es en
general irrelevante para nuestro trabajo, cualquier persona que se haya
desempeado en servicios psiquitricos corrientes sabe que en ellos se dedica
una extraordinaria cantidad de tiempo y energa a tales cuestiones.
Luego, qu conclusin podemos sacar de todo esto? Tal vez las consideraciones
vinculadas con la etiologa sean la marca distintiva del desempeo del
conocimiento psiquitrico porque brindan oportunidades para darle carcter
cientfico.
KEN: O sea que no tienes posicin tomada respecto de la etiologa?
MICHAEL: Yo siempre me he negado a adoptar una posicin sobre la etiologa de
los llamados trastornos psiquitricos. De hecho, tampoco quise participar en
debates y otras actividades que dependan de esto. Estoy dispuesto a tener en
cuenta la mayora de las ideas sobre etiologa, pero te digo francamente que
para lo que yo hago en este campo de trabajo, esas preocupaciones son
irrelevantes.
KEN: Eso significa que hasta ests dispuesto a aceptar algunos de los actuales
conceptos biolgicos de la etiologa para lo que se conoce como esquizofrenia?
MICHAEL: Por supuesto, por supuesto! Pero eso no es relevante para lo que yo
hago.
125
KEN: Y qu es lo que haces? Al adoptar la posicin que ests exponiendo sobre
los discursos psiquitricos, no corres el riesgo de terminar excluyndote de la
participacin en este campo? No es posible que invalides tu contribucin? Que
tu actitud te deje sin nada que decir?
Adems, podemos tambin unirnos con otras personas para cuestionar las
relaciones de poder que informan el dualismo sujeto/objeto a que me he referido
anteriormente en esta conversacin.
KErt: Dime algo ms sobre cmo se podra llegar a eso.
MICHAEL: De ninguna manera. Yo simplemente hablo de permanecer fuera del
territorio tal como es definido por el conocimiento psiquitrico y tal como es
estructurado por los discursos patologizantes. No hablo de apartarme de la gente
y sus experiencias, incluyendo aquellas que con tanta frecuencia son apropiadas
por los discursos patologizantes.
KEN: Muy bien. Cules seran entonces tus opciones?
MICHAEL: Creo que podemos ayudar a la gente a cuestionar la hegemona de los
conocimientos psiquitricos. Podemos trabajar con las personas con miras a
identificar en qu medida sus propias vidas estn hechas conocimiento. Podemos
entablar conversaciones en las que se respeten sus conocimientos de la vida,
conversaciones que tracen la historia de sus saberes. Podemos participar de
conversaciones que les brinden la oportunidad de construir sobre estos
conocimientos, que les ayuden a elaborar planes para aplicar sus saberes a las
experiencias que encuentran problemticas.
Nosotros podemos trabajar en colaboracin con la gente para identificar aquellas
maneras de hablar de nuestras vidas que fomentan un sentimiento de iniciativa
personal y que favorecen la experiencia de tener poder sobre la propia vida.
Tambin podemos ayudar a las personas a hacer distinciones entre estas maneras
de hablar y otras, que favorecen las experiencias de marginacin, que disminuyen
el sentimiento de iniciativa personal y que socavan nuestra vivencia de
autoridad.
En vez de referir lo que hacemos a los sistemas formales de anlisis que hemos
discutido, podemos tratar de construir sobre las elaboraciones de nuestro
trabajo que se vinculan ms con las expe riencias de vida de las personas,
incluyendo los fenmenos psicticos. Podemos encontrar maneras de entrar ms
directamente en contacto con esas experiencias de vida.
MICHAEL: Pondr aqu un ejemplo que se vincula con la idea de devolver la
mirada normalizadora [o examen, en este caso examen psiquitrico] o volver
la mirada sobre s mismo, volver el examen psiquitrico sobre s mismo. Para
aquellas personas que son receptoras de rondas de examinacin psiquitrica,
investigar estas rondas puede llegar a ser muy habilitante. Hacerlo podra
llevarlas a estudiar quin puede hablar, en qu circunstancias pueden ellos
hablar, qu maneras de hablar son reconocidas, qu maneras de hablar son
descalificadas, la autoridad de quin se privilegia y cules son los efectos de
esa accin, etctera. Creo que a muchas personas les cautiva la introduccin de
esta idea, y creo que tiene un efecto positivo aun cuando no sea adoptada de
manera formal. Parece ser que aun pensar en lo impensable conduce de algn modo
a deshacer los efectos de la marginacin a la que la gente ha estado sujeta.
Desde luego, tambin se puede devolver la mirada normalizadora de muchas otras
maneras.
KEIV: Es la idea ms subversiva que he conocido.
MICHAEL: S, tal vez todo esto sea bastante subversivo. Pero las prcticas de
devolucin de la mirada normalizadora no tienen por qu ser encubiertas, y
tampoco son necesariamente antagnicas del trabajo del personal de las
instituciones psiquitricas. De hecho, tales prcticas pueden serles muy tiles
a los profesionales de la salud mental en sus esfuerzos por establecer contextos
teraputicos. La devolucin de la mirada puede tener el efecto de hacer
transparentes muchas de las ideas y prcticas de los contextos psiquitricos que
habitualmente se dan por sentadas, y es por ello que suele ser una gran ayuda
para el personal que tiene la responsabilidad moral y tica de controlar los
verdaderos efectos de sus interacciones sobre las vidas de las personas que
buscan ayuda. Cuando los profesionales de la salud mental aceptan el hecho de
que nunca pueden estar seguros de que no estn reproduciendo -en su
126
127
trabajo- las circunstancias que proveen el contexto de los problemas por los que
la gente busca ayuda, experimentan cierto alivio por la realimentacin y las
posibilidades para la accin generadas por estas prcticas.
KEN: Mencionaste tambin las posibilidades de una mayor orientacin hacia la
experiencia al trabajar con gente que tiene condiciones psiquitricas definidas.
Podras darme un ejemplo de cmo sera este trabajo basado en la experiencia en
el caso de la esquizofrenia? Y podras explicarme qu distingue a esta posicin
de los enfoques aceptados de ese fenmeno?
MICHAEL: Con respecto a los enfoques y mtodos generalmente aceptados, he notado
una fuerte parcialidad hacia la experiencia psictica misma: un sesgo anti-
experiencia. Creo que la idea de hablar con la gente de sus experiencias
psicticas ha tenido muy mala prensa en las ltimas dcadas. Dentro de ese
contexto, no es sorprendente que algunas de las propuestas que he avanzado
acerca de la prctica de hablar con la gente sobre su experiencia subjetiva de
los episodios psicticos hayan provocado cierta inquietud.
KEN: Tal vez se trate del temor de que estuvieras reificando los delirios en
lugar de sacar a la gente de ellos. Qu influencia ha tenido esta respuesta
sobre tu trabajo?
MICHAEL: Ninguna. Algunas personas expresaron su aprensin acerca de mis
prcticas de relacionarme con la experiencia psictica, y se mostraron algo
perturbadas por mi negativa a desistir de la exploracin de las maneras de
hablar con las personas acerca de su experiencia de los episodios psicticos.
Sin embargo, esas respuestas nunca me parecieron vlidas.
KEN: En tus talleres te has referido al trabajo que haces ayudando a la gente a
revisar su relacin con sus alucinaciones auditivas, sus voces. Se trata de
uno de los desarrollos que surgieron de la exploracin de las experiencias
psicticas?
MICHAEL: S, as es. Ayudar a las personas a revisar su relacin con sus voces
constituye una parte importante de mis interacciones
con gente a la que han diagnosticado esquizofrenia. La revisin exitosa de esta
relacin tiene invariablemente un poderoso efecto sobre la calidad de vida de
estas personas y, segn mi experiencia, suele desempear un papel decisivo en la
reduccin de su vulnerabilidad a la recada.
KEN: Si esto es as, supongo que la prctica que mencionas estar siendo
adoptada por un nmero creciente de profesionales de la salud mental.
MICHAEL: S. Yo tengo contacto con muchos profesionales de la salud mental que
han adoptado estas ideas en contextos singulares y de manera singular. Para dar
un ejemplo de cmo lo estn haciendo al trabajar con grupos de individuos que
tienen diagnsticos psiquitricos y que son considerados enfermos crnicos,
quisiera mencionar los grupos llamados Digno de Discusin creados por Gaye
Stockell y Marilyn ONeil, de Sydney, y los desarrollos que ellos y sus colegas
han realizado al establecer mtodos ms cooperativos dentro del contexto de la
rehabilitacin.
Adems, tengo contacto con otras personas que estn explorando con entusiasmo la
concordancia entre algunas de estas ideas y prcticas, sus propias
contribuciones originales y algunas de las ideas y prcticas ms establecidas en
este campo. Son ejemplos: Chris Bells y Margaret Newmark, de Nueva York; y David
Moltz, de Portland, Maine.
Conozco administradores, gerentes y directores clnicos que han logrado
modificar el perfil de algunos servicios psiquitricos incorporando el tipo de
ideas y prcticas que aqu exponemos, junto con otras ideas y prcticas afines.
Una persona con la que sera muy til conversar, ya que ha logrado mucho en esta
rea, es Alan Rosen, de Sydney.
Y hay muchas iniciativas ms. Una, bastante reciente, es el trabajo que vienen
realizando Stephen Madigan, David Epston y la Liga Anti-Anorexia, en la Columbia
Britnica (Canad). En mi opinin, ese trabajo tiene un efecto transformador
sobre las polticas referentes al tratamiento de la anorexia nerviosa y la
bulimia.
KEIV: Todos estos desarrollos parecen muy interesantes, y me gustara conocerlos
mejor. Debo entender que no te has sentido desanimado en tu trabajo en este
campo?
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MICHAEL: En absoluto. A lo largo de los aos siempre disfrut del apoyo y el
aliento de mucha gente, y eso fue reconfortante.
Sin embargo, debo decir que cuando trat de compartir estas ideas con mayor
amplitud las respuestas que obtuve fueron mixtas. Por eso no siempre me fue
bien.
KEN: Dame un ejemplo de lo que quieres decir.
MICHAEL: Bien, durante algunos aos y en ciertos crculos, con respecto al
trabajo que he venido realizando sobre la revisin de la relacin de las
personas con sus voces, experiment ciertas limitaciones para presentar mis
resultados. Esas limitaciones surgan del escepticismo y la duda, y fueron en
parte de ndole poltica.
Pero algunos aos ms tarde empezaron a publicarse artculos en revistas muy
aceptadas; esos artculos llamaron la atencin sobre la necesidad de tener en
cuenta la experiencia subjetiva de las personas que reciban un diagnstico de
esquizofrenia; y finalmente esto puso el acento sobre la importancia de la
calidad de la relacin de cada persona con sus voces. De hecho una revista
dedic un nmero ntegro a estas investigaciones (vase Schizophrenia Bulletin,
volumen 15, nmero 2, 1989). Si bien estos artculos no describan procesos que
contribuyeran a las posibilidades de que las personas revisaran su relacin con
sus voces, algunos de los resultados convalidaban lo que yo estaba haciendo. Y
desde la publicacin de esos resultados, me ha resultado ms fcil hablar de
este trabajo en contextos psiquitricos.
vas, estn conformados por la cultura. Pero cuando empieza a resultarnos menos
difcil aceptar esa idea, se abre la posibilidad de apreciar hasta qu punto la
cultura moldea tambin las vidas de las personas que tienen esquizofrenia, sea
eso lo que fuere.
KEN: Podras poner un ejemplo?
MICHAEL: Nada hay en la fisiologa ni en la gentica que pudiera predisponer a
las voces de la esquizofrenia a atacar a sus sujetos femeninos sobre la base de
su sexualidad, o a llamar flojos a sus sujetos masculinos. Y tampoco hay nada
en la fisiologa que predisponga a las voces de la esquizofrenia a ver a los
otros como adversarios y a sus sujetos como posesiones. Las alucinaciones
auditivas ms intolerables son con frecuencia claramente patriarcales en sus
actitudes y sus tcnicas de poder. Esto se aplica a las voces que hostigan tanto
a las mujeres como a los hombres. Estas voces son abrumadoramente evaluativas;
son crticas y descalificadoras; expresan elevadas expectativas y bajo
reconocimiento respecto de las personas.
KEN: Dices que estas voces son claramente patriarcales. Podras comentar algo
ms sobre cmo se expresan?
MICHAEL: S, pero quiero remarcar el hecho de que no me refiero a todas las
voces de la esquizofrenia. En nuestro trabajo es fundamental ayudar a la gente a
distinguir las voces controladoras y dominantes de las voces solidarias o
posiblemente solidarias.
KEN: Cmo podras entonces explicar el hecho de que tener una relacin
diferente con las propias voces pueda hacer una diferencia significativa en
trminos de la severidad del episodio psictico?
MICHAEL: Creo que en parte eso se vincula con la cultura. Si bien puede
parecernos relativamente fcil albergar la idea de que gran parte de lo que
pensamos y creemos, y una buena parte de lo que hacemos, est informado por la
cultura, por alguna razn nos resulta ms dificil pensar que tambin los
fenmenos psicticos podran estar informados por la cultura. No podemos creer
que -independientemente de la etiologa- el contenido, la forma y la expresin
de los fenmenos psicticos, como por ejemplo las alucinaciones auditi
KEN: De acuerdo, pero me gustara volver sobre esa distincin ms adelante.
MICHAEL: Las voces peligrosas son altamente parciales y muy convincentes. Se
valen de ciertos dispositivos para expresarse de manera impactante, para ganar
autoridad, para afirmar que poseen un conocimiento objetivo, para convencer a su
sujeto de que slo ellas son capaces de captar la verdad de los deseos, los
propsitos, en una palabra, la naturaleza de las personas.
KEN: Podras decir algo ms acerca de esos dispositivos? Suena intimidante.
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MICHAEL: Estoy refirindome a las maneras impactantes de hablar en general.
Podramos decir que son las maneras desencarnadas de hablar. Estoy seguro de
que los lectores de esta entrevista las conocen. Se las llam desencarnadas
porque eluden toda referencia al contexto, porque permiten hacer afirmaciones
independientemente del contexto. Ellas no slo elevan las pretensiones de
conocimiento especfico a un status de certeza absoluta, de verdad, sino que
adems descalifican todo conocimiento que est representado en formas de hablar
rns situadas.
KEN: Ah, s, ya veo: te refieres a aquellos que pretenden decir la verdad
sobre todas las situaciones, sin tener en cuenta el contexto. Es una experiencia
conocida, muchos la hemos sobrellevado. Creo que los ltimos desarrollos en el
campo han intentado denunciar, cuestionar estas tentaciones de certeza.
Podras agregar algo ms sobre esta manera acontextual de expresarse?
MICHAEL: Los dispositivos que se asocian con estas maneras expertas de hablar
incluyen los que: a) disimulan los motivos o los propsitos que subyacen bajo
nuestros actos de habla; b) eliminan toda referencia a las experiencias
personales a travs de las cuales se genera nuestra pretensin de conocimiento;
c) excluyen la informacin acerca de las luchas personales e interpersonales y
de los dilemas vinculados con la construccin de nuestras realidades preferidas
-esto comprende la eliminacin de las experiencias personales de cuestionamiento
y discusin que nos permiten definirnos como conocedores-; d) desvan la
atencin de nuestras actitudes informadas por nuestra posicin en los mundos
sociales del gnero, la raza, la cultura, la clase social, la preferencia
sexual, etctera; y e) borran toda referencia a la historia de la controversia y
el disenso que rodea toda presuncin de conocimiento global.
KEN: Y qu consecuencias tiene todo esto en tu trabajo?
MICHAEL: Por ejemplo: los actos de habla desencarnada pueden ser muy
inhabilitantes con quienes estn sujetos a ellos. Esos actos limitan y
restringen gravemente las respuestas posibles. Sin embargo, la persuasin y la
imponencia de tales actos pueden ser socava
das por el principio de la encarnacin. Es decir, por el expediente de situar
esos actos de habla dentro del contexto de: a) los motivos y propsitos del
hablante; b) sus experiencias personales, incluyendo a las que se vinculan con
dilemas y otros desafos que el hablante ha experimentado en el proceso de
atribuir significado a sus experiencias de vida; y c) las actitudes informadas
por su posicin en los mundos sociales: gnero, cultura, raza, clase social,
preferencia sexual, etctera; y tambin cuando se trae a colacin la historia de
controversia que rodea la pretensin del hablante de estar expresando un
conocimiento objetivo.
KEN: Conociendo tu trabajo como lo conozco, estoy seguro de que tienes algunas
preguntas interesantes que pueden develar y desconstruir algunas de esas
pretensiones de verdad.
MICHAEL: S. Podemos formular preguntas que insistan en la encarnacin,
preguntas que exijan que los hablantes siten sus opiniones.
KEN: Podras poner algunos ejemplos?
MICHAEL: Lo har. Para alentar a los hablantes a situar sus opiniones dentro del
contexto de sus propsitos, podramos formular preguntas como: As que tienes
una opinin muy categrica sobre lo que yo debo hacer. Entonces dime: al
formular tu opinin de este modo, qu efecto esperas que eso tenga sobre lo que
hago? O podramos decir: S lograras influir sobre lo que yo hago en esta
ocasin, cmo encajara ese resultado en tus objetivos generales para mi vida?
O tal vez: Creo que puedo entender cmo te gustara que tu opinin moldeara lo
que yo estoy haciendo ahora. Cmo encaja esto con tus propsitos generales para
mi vida? Cmo encaja esto en tus planes para nw vida?
Para insta- a los hablantes a situar sus opiniones en el contexto de su
experiencia vivida, podramos intentar algo as: Podras contarme algunas de
tus experiencias de vida que hayan desempeado un papel decisivo en la formacin
de esta opinin? Esto me servira de mucho, ya que entonces sabra cmo tomar tu
opinin y hasta podra llegar a identificar las partes de tus opiniones que me
vienen bien. Tal vez luego podra hablar de mis propias experien
132
133
cias de vida y compartir contigo algunas de las conclusiones a que he llegado a
partir de todo esto.
Para alentar a los hablantes a situar sus opiniones dentro del contexto de su
ubicacin en el mundo social, podramos decir ms o menos esto: En qu crculos
se sostienen con ms fuerza estas opi
niones? Todas las personas pertenecientes a esos crculos concuerdan con esta
opinin? Si algunas de esas personas estuvieran aqu con nosotros, apoyaran tu
opinin? Qu crees que sucedera si t discreparas en su presencia? Qu tipo
de presin crees que experimentaras para que te sometieras o te retractaras?
Yqu consecuencias piensas que tendras que afrontar si no quisieras hacerlo?
Pero esta es slo una pequea muestra de las diversas posibilidades de respuesta
que sirven para desconstruir las verdades defendidas en los actos de habla
desencarnada. Y quiero sealar que estas preguntas no requieren una respuesta
para ser efectivas. Al formularlas, quienes estn sujetos a los actos de habla
desencarnada se liberan en parte, y consideran nuevas posibilidades para la
accin.
KEN: Esas preguntas son estupendas! Tengo algunas ideas para utilizarlas. Los
miembros de mi equipo conocen con frecuencia personas del servicio social o de
los crculos mdicos a las que estas preguntas les vendran muy bien. Podras
volver a vincular estas ideas con el tema de trabajar con gente que experimenta
alucinaciones auditivas?
MICHAEL: Como ya mencion, cuando estas voces son ms peligrosas, hablan de
manera impactante y persuasiva. En esas ocasiones logran convencer a sus sujetos
de que hablan con autoridad, con un conocimiento objetivo; de que hablan de la
verdad de la vida y el mundo, de la verdad de la identidad de su sujeto, de la
verdad de los motivos de los otros, etctera. Estas impactantes voces consiguen
muchas veces capturar a su sujeto y descalificar sus especiales conocimientos de
la vida. Y por lo general esto es traumtico e inhabilitante.
En tales circunstancias tiene sentido des-autorizar estas voces impresionantes,
inhabilitarlas, y esto puede lograrse por medio de la encarnacin de sus
verdades. Nosotros podemos alentar a las
personas que estn sujetas a estas voces para que les exijan que
encarnen sus propias exigencias, requerimientos, opiniones, actitudes, etctera.
Tal encarnacin se logra ayudando a quienes se encuentran en posicin de
sujecin a situar estas voces dentro de un contexto: el de los propsitos, las
experiencias y la historia de esas voces.
KEN: Hablas de las voces como si fueran entidades independientes.
MICHAEL: As es. De hecho, en este trabajo la desconstruccin de las verdades
de estas voces puede lograrse mejor personificndolas. O tal vez debera decir
que se logra por medio de la extensin de esta personificacin, ya que es muy
frecuente que las personas que son sujetas a esas voces las hayan personificado
antes de nuestra primera entrevista, con la nica salvedad de que los propsitos
de las voces no son todava evidentes.
KEN: Muchas personas entienden que tu trabajo incluye principalmente diversos
aspectos de las conversaciones de externalizacin, en las que no slo se
externaliza el problema sino que tambin se lo personifica de maneras bastante
singulares. Esta idea concuerda con la de otros tericos y clnicos que hablan
de voces y objetos interiorizados o de representaciones de personas y
relaciones significativas en nuestras vidas. As que t externalizas los
aspectos ocultos y ms perniciosos, aspectos de lo que previamente haba sido
internalizado o introyectado. Esta manera de personificar el problema forma
parte regularmente de tu prctica?
MICHAEL: Esta prctica de personificacin es slo una manera ms de reformular
el problema; y para m, esta reformulacin del problema es un aspecto importante
del trabajo que yo hago. S que si trabajamos junto con las personas en la re-
expresin de los problemas por los que nos consultan, les brindaremos -y nos
brindaremos a nosotros mismos- la oportunidad de establecer una apreciacin de
los aspectos polticos de la experiencia de vida de la persona.
KEN: Cmo procedes entonces, en la prctica, con esta reformulacin del
problema?
MICHAEL: Sobre todo haciendo preguntas como estas:
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De qu estn tratando de convencerte las voces esta vez? Qu quieren hacerte
creer? Cmo encaja esto dentro de sus planes generales para tu vida?
Cmo esperan las voces que sus afirmaciones, sus imperativos afecten lo que
t haces? Si logran imponer su voluntad en tu vida cmo imaginas que eso podra
influir sobre la direccin de tu vida?
Esas voces estn a favor de que t tengas opinin propia, de que sepas lo que
quieres, o estn en contra de que tengas tu propia opinin?
Entiendo que estas voces te sumen en la confusin. A quin le sirve esa
confusin? Contribuye a tus objetivos de vida, favorece o esclarece tus
objetivos?
Como ves, por medio de preguntas de este tipo es posible establecer distinciones
entre los diferentes deseos, propsitos, intenciones, objetivos, etctera Estas
distinciones permiten que la gente determine hasta qu punto esos deseos y
objetivos concuerdan con los designios de las voces dominantes, y hasta qu
punto concuerdan con los designios que la persona en cuestin prefiere. Se
descubre que hasta la confusin est al servicio de las voces y no al servicio
de la persona. Al establecer tales distinciones las personas logran cierto grado
de claridad acerca de cul es su versin preferida de lo que quieren para su
vida, y ya no se sienten tan desorientadas y perplejas.
ICEN: Estas preguntas me gustan. No slo externalizan las voces, sino que
plantean la cuestin de si ellas sustentan o no las opiniones favorecidas por
las personas o alguna otra opinin diferente, muchas veces opuesta a la
preferida. Una de las cosas que encuentro atractiva en tu trabajo y tu escritura
es la atencin que prestas a la poltica relacional y a las tcnicas del poder.
Te parece que es posible poner en funcionamiento estas ideas en este mbito?
MICHAEL: Desde luego que s. Exponer y describir las tcticas que las voces
emplean para lograr lo que logran puede llegar a ser muy til. Estas tcticas
incluyen todos los recursos que permiten privilegiar un conocimiento por sobre
otros. Y cuando la suerte est echada, cuando su autoridad est en riesgo, las
tcticas incluyen
tambin diversas formas de abuso, intimidacin, subterfugios, traicin,
mezquindad, etctera.
KEN: Muy interesante. Hasta dnde ests dispuesto a llegar, hasta dnde quieres
extender esta reformulacin del problema?
MICHAEL: Quiero reiterar que la influencia de estas voces se apoya sobre los
actos de habla consagrados y desencarnados. Ellas llaman la atencin sobre los
motivos de los otros, y disfrazan los propios. Y al internarnos en la
personificacin de las voces, abrimos posibilidades para la desconstruccin, el
desenmascaramiento de todo esto. Al poner en evidencia los propsitos de las
voces, ayudamos a las personas a revisar su relacin con sus voces. Esta
personificacin tambin nos permite ayudar a la gente a fiscalizar el progreso
de esta revisin en su relacin con sus voces:
Puedes decirme cmo estn enfrentando las voces esta denuncia? Cmo las afecta
que se hable as de ellas, que se las desenmascare a plena luz del da? Crees
que esto tiene algo que ver con la reduccin o con el aumento de su influencia?
Las voces se oponen a este anlisis? Las ha inquietado? Para ellas todo esto
es amenazante? Cmo estn reaccionando ante la amenaza? tratan de subir la
apuesta? Qu crees que significa que las voces se sientan amenazadas por
nuestra conversacin?
Cmo es para las voces tener que escuchar tus pensamientos? Cmo es para ellas
saber que ests empezando a no respetarlas, que desconfas de ellas, que te has
dado cuenta de sus tretas de persuasin? Y cmo afecta todo esto tu posicin en
tu propia vida? Te sientes en una posicin ms fuerte o ms dbil?
Y as sucesivamente.
KEN: Hay gente que piensa que estas prcticas son muy inusuales?
MICHAEL: S. Y adems, quiero ser transparente en cuanto al hecho de que estas
prcticas han suscitado cierta preocupacin. Se ha dicho que yo estoy de algn
modo desempeando un papel en la rati
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ficacin de fenmenos alucinatorios, y que por lo tanto soy culpable de
reforzarlos. Tambin se ha dicho que el problema que hay con las alucinaciones
auditivas es que ya estn externalizadas y que las personas necesitan poseerlas,
integrarlas. Se ha dicho que las voces de la esquizofrenia representan realmente
partes de la persona y que esa persona debe enfrentarlas como propias. Pero esas
crticas se basan en las ideas modernas de un yo que es el centro y la fuente
de todo significado; se basan, en resumen, en un concepto de un yo unitario y
esencial. Yo no creo que haya esperanza alguna de sostener esta idea moderna del
yo.
KEN: Si he entendido bien, t alientas a las personas a enfrentarse con las
voces. Acaso se trata de algo parecido al trabajo con dos sillas que es
corriente en los mtodos gestlticos?
MICHAEL: No, en absoluto. Lo que yo propongo es algo opuesto a esos mtodos en
el nivel de las ideas, el objetivo y la prctica. Como ya dije, el trabajo al
que me refiero no est informado por las ideas modernas del yo ni por los
conceptos culturales a la moda acerca de los estados de completud que podra
lograrse a travs de la integracin.
Adems, nunca hay enfrentamiento. Siempre evitamos las situaciones de conflicto
directo con las voces. En las prcticas que describo aqu no hay animosidad.
Nunca fomentamos las interac
ciones altamente emotivas y tensionantes. Eso sera contraproducente. Por el
contrario, este trabajo exhorta a cada persona a adoptar la postura de un
observador de su propia vida, una postura en la que se convierte en el narrador
de los eventos en su relacin con las voces. Inicialmente esto ayuda a la gente
a acallar las voces, y las compromete en la tarea de ponerlas al descubierto.
KEN: O sea que, en vez de integrar las partes supuestamente disociadas de un
yo nico, como podramos ver en los mtodos de la Gestalt y hasta en los
enfoques psicoanalticos, t trabajas con miras a excluir a las voces de las
vidas de las personas.
MICHAEL: El objetivo de este trabajo no es librarse de las voces hostiles sino
ayudar a la gente a revisar su relacin con ellas, de modo que el grado de
influencia de las voces disminuya. Cuando las per
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sonas se encuentran en la situacin de sujetacin respecto de las voces
hostiles, podemos predecir un proceso de deterioro o de recada. Cuando, por el
contrario, se apartan de la posicin de sujetacin, o cuando las voces pasan a
ocupar esa posicin, podemos predecir mejoras en la calidad de vida de las
personas, y menos recadas.
No obstante, a medida que el trabajo avanza, es frecuente que las personas
empiecen a informarnos de que las voces hostiles se apartan de sus vidas por
largos perodos de tiempo. Como este no es un objetivo explcito, consideramos
que ese resultado es uno de los beneficios del trabajo.
KEN: Volviendo a lo que decamos sobre la confrontacin, no hay momentos en que
la confrontacin directa sera conveniente o til?
MICHAEL: Rara vez, y aun en esos casos, el episodio nunca tomara la forma de
una lucha o un enfrentamiento. Desde luego, a veces las personas experimentan
una fuerte tentacin de entrar en conflicto cuando las voces tienen sus
rabietas, sobre todo cuando ese hecho es precipitado por una amenaza de cambio
de la posicin de las voces, cuando existe la posibilidad de que las voces
pierdan el lugar ganado en la vida de su sujeto. Pero nunca se insta dar una
respuesta igualmente hostil. Las personas retroceden, estudian sus documentos de
identidad o leen transcripciones de sesiones de terapia, y dejan que las
rabietas se agoten solas. Y es a partir de esa posicin, desde fuera del
conflicto, que las personas toman conciencia de las diversas opciones de
resistencia que existen.
KEN: Mencionaste anteriormente que a veces es conveniente ayudar a las personas
a diferenciar a las voces alentadoras -o al menos potencialmente alentadoras- de
las hostiles. Podras decirme algo ms sobre ese punto?
MICHAEL: Yo creo que a quienes estn sujetos a fenmenos ps;cticos
traumatizantes no les viene mal todo el apoyo que puedan conseguir, aun cuando
haya que buscarlo dentro de la experiencia psictica misma. No es raro que en
esas circunstancias las personas informen que algunas de las voces que
experimentan parecen estar sinceramente preocupadas por su bienestar, aunque a
veces no sean capaces de expresar adecuadamente esa preocupacin. Ahora
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bien, es posible ayudar a la gente a distinguir ms claramente entre las voces
amistosas o potencialmente amistosas y las voces hostiles, y a desarrollar una
alianza ms fuerte con las voces ms alentadoras, una alianza en la que puedan
llegar a estar mejor informadas acerca de lo que es ms conveniente para su
vida.
Esas alianzas suelen desempear un importante papel en la medida en que brindan
a las personas apoyo y la experiencia de la solidaridad. Eso hace a las personas
menos vulnerables a la inseguri
dad que las voces hostiles o dominantes provocan, inseguridad en la que adems
se apoyan para lograr una posicin de influencia en la vida de la persona.
KEN: Cmo logran las personas desarrollar una alianza ms fuerte con las voces
alentadoras?
MICHEL: Despus de la identificacin de las voces que son amistosas, o al menos
potencialmente amistosas, es posible ayudar a la gente a reflexionar sobre la
ndole de esas voces, hasta el punto de que lleguen a asumir la identidad de un
amigo invisible.
KEN: Y cuando pueden decir algo acerca del carcter de la voz amistosa, esa voz
gana mayor profundidad y complejidad y es ms fcil sostenerla y adoptarla.
Diras que esta es una parte clave de tu trabajo?
MICHAEL: No. Es simplemente til, no esencial. Y por supuesto, hay muchas
personas que no experimentan tales voces amistosas o potencialmente amistosas.
KEN: Hay otras maneras de elaborar alianzas que sirvan para ayudar a las
personas que son vulnerables a las voces hostiles, a las personas que no
experimentan voces amistosas o potencialmente amistosas?
MICHAEL: S, muchas. Podemos, por ejemplo, explorar las posibilidades de generar
relaciones con amigos invisibles. Es posible trabajar con la gente en la
invencin de un amigo invisible, y a veces hasta es posible resucitar relaciones
con amigos invisibles. Tienes una idea de cuntos nios tienen relaciones con
amigos invisibles?
Por lo general los nios son ms posmodernos que los adultos en el sentido de
que captan mejor la ndole multi-relatada de la personalidad. Basta con
preguntar. Hay que preguntarles a los nios, o a parientes y amigos adultos, si
alguna vez tuvieron amigos invisibles. Te sorprender enterarte de que
muchsimas personas los han tenido. Y tienes una idea de la diferencia que hace
en la vida de un nio tener una relacin con un amigo invisible?
KEN: La verdad es que no he pensado mucho en eso.
MICHAEL: Yo tampoco haba pensado en eso, pero un da, hace algunos aos, en
respuesta a una conversacin con Cheryl White acerca de los amigos invisibles,
empec a interrogar a la gente sobre el tema. Y tal como Cheryl haba
vaticinado, las respuestas que recib me sorprendieron mucho.
KEN: Supongo que los amigos invisibles brindan apoyo y confianza, curan la
soledad, etctera.
MICHAEL: Adems, uno puede pasarles la responsabilidad a ellos cuando las cosas
se ponen difciles. Los amigos invisibles son capaces de grandes cosas. Son
amables y compasivos y siempre estn dispuestos a sobrellevar todo tipo de
experiencias con los nios: por ejemplo, sufrir junto con ellos. Seguramente
habrs odo hablar de que muchas veces un nio se siente muy confortado cuando
los amigos invisibles lo acompaan en alguna enfermedad. Los amigos invisibles
le hacen ms fcil a un nio aceptar las cosas que tiene que aceptar. Adems,
los nios les cuentan sus secretos a los amigos invisibles y al hacerlo les dan
una voz, en este mundo adulto donde hay tan poco espacio para las voces
infantiles.
KEN: Eso me hace recordar la tira cmica que es tan popular aqu, en los Estados
Unidos: Calvin and Hobbes. Se trata de un chico, Calvin, de unos seis o siete
aos, y su tigre de felpa, Hobbes. El tigre es muy vivaz y alegre y desempea un
importante papel en la vida de Calvin. Qu relacin podras establecer entre
estas ideas y tu trabajo al ayudar a la gente a revisar su relacin con las
voces que se oyen en la esquizofrenia?
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MICHAEL: En esta cultura, en determinado momento se desalientan las relaciones
de los nios con sus amigos invisibles. Se considera que esa prctica ha dejado
de ser conveniente desde la perspectiva del desarrollo. Sin embargo, hay muchas
culturas en las que se preserva la relacin de una persona con el equivalente de
los amigos invisibles. En esas culturas se reconoce su contribucin a la vida de
las personas.
En mi trabajo con personas hostigadas por las voces de la esquizofrenia, suelo
enterarme de que en su infancia algunas mantuvieron una relacin con un amigo
invisible. Entonces puedo pregun
tarles qu significaban para ellas esos amigos, de qu manera hacan aportes
beneficiosos a sus vidas, y en qu circunstancias perdieron tal relacin. Puedo
preguntarles a esas personas qu crean que ellas aportaban a la vida del amigo
invisible, y puedo imaginar qu signific la separacin para el amigo invisible.
Juntos exploramos las posibilidades de un reencuentro y hablamos de que tal
reunin podra ser habilitante para ambas partes. Luego elaboramos planes para
concretar el proyecto. He asistido a muchos de esos reencuentros, y encuentro
que son eventos conmovedores y reconfortantes.
A continuacin, las personas pueden intercambiar ideas con sus amigos invisibles
y documentar los hbitos de discurso y accin de las voces hostiles, hacer
predicciones sobre los futuros intentos
de las voces de afirmar su supremaca, planificar una respuesta en equipo,
etctera.
KEN: Todo eso me parece fascinante! Y si bien nos hemos concentrado
principalmente en la esquizofrenia, percibo que estas ideas tienen importancia
tambin para muchos otros supuestos trastornos psiquitricos.
MICHAEL: As es. Por ejemplo, tomemos las personas a las que se les diagnostica
depresin bipolar. Podemos interesarlas en la externalizacin de conversaciones
que tienen el efecto de desconstruir tanto las ideas grandiosas como la voz de
la depresin. En el proceso, estas personas experimentan un cierto grado de
distanciamiento en relacin con las ideas y las voces, descubren que son ms
capaces de controlar su estado emocional, desarrollar destrezas de intervencin
para rescatar sus vidas de los efectos desestabilizan
tes de esas ideas y esas voces, y llegan a ser menos vulnerables a los episodios
agudos. Pero esa es otra historia.
KEN: En la entrevista original yo te ped que hablaras de tu teora sobre
salud/normalidad. Expresaste lo siguiente:
Creo que todas las teoras de la salud y la normalidad son de algn modo
problemticas porque, independientemente de sus orgenes, todas terminan por
especificar, prescribir las vidas y las relaciones, y todas se ponen (aunque
inadvertidamente) al servicio de la subyugacin. No es posible tener una teora
de la normalidad sin una visin positivista y un concepto utpico, y yo no creo
que eso sea sostenible. A poco que se reflexione sobre la historia de las ideas
de salud/ normalidad se advertir que soca sumamente cuestionables.
O sea que el trabajo del que hablas se aparta de la mayora de las concepciones
establecidas de salud y normalidad?
MICHAEL: Creo que s. Pero en cierto modo es muy til para nosotros saber cmo
son las ideas y las prcticas que se originan en estos conceptos de salud y
normalidad. Al identificar y esclarecer esas ideas y prcticas, como tambin los
propsitos a los que sirven, las personas se encuentran en mejor situacin para
determinar las posibilidades de oponerse a lo que esos conceptos les incitan a
hacer con sus vidas.
Por otra parte, este conocimiento nos permite trabajar conjuntamente con esa
gente en una exploracin de aquellos aspectos de sus vidas que ellos podran ser
capaces de apreciar pero que no se ajustan a tales conceptos de salud y
normalidad. A medida que algunos de esos aspectos se tornan ms visibles y
prximos para las personas involucradas, ms pueden ellos mantener su negativa a
supeditar sus vidas a las ideas y prcticas que estn informadas por las ideas
dominantes de salud y normalidad.
KEN: Por qu es tan importante identificar y mantener esa negativa?
MICHAEL: Conozco muchas personas con una historia de esquizofrenia que
perciben que fracasaron espectacularmente en sus in
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tentos de ser una persona, es decir, en sus intentos de aproximarse a las
maneras de ser informadas por los conceptos dominantes de salud y normalidad. El
resto de la comunidad tambin suele percibir ese proceso como un fracaso, y esa
percepcin contribuye a fortalecer el sentimiento de extraamiento y la
marginacin que tan agudamente experimentan las personas que tienen historias de
esquizofrenia, enfermedad manaco-depresiva, etctera.
En respuesta a todo esto, muchas personas con diagnsticos psiquitricos
terminan por perder la exigua cuota de reconocimiento moral que se otorga en
nuestras comunidades a los otros. Adems, casi siempre lo pasan muy mal porque
sienten que no estn a la altura, que no lo logran. Y como si todo eso no
fuera suficientemente estresante, tambin sufren una gran presin por querer
construir su vida segn lo que especifican los patrones de salud y normalidad
aceptados. Viven constantemente exigidos. Y estas circunstancias son
favorables para que se produzcan episodios agudos.
KEN: En cierto modo, todos caemos en eso: evaluar nuestra vida segn continuos
que van de sano a enfermo y de normal a anormal.
MICHAEL: En efecto. Pero muchos de nosotros tienen ms posibilidades que otros
de aproximarse a las maneras de ser que se definen como normales y saludables.
Muchos de nosotros alcanzamos un relativo xito en forzarnos a lograr un estado
de autenticidad -reproduciendo as la individualidad tan valorada en esta
cultura-, aunque secretamente todos sepamos que no somos tan ntegros como
parecemos. Sin embargo, las expresiones psicticas presentan un anatema para las
maneras de ser culturales a las que nos referimos al decir, por ejemplo, dueo
de s, independiente, realizado. En esta cultura las personas que tienen la
experiencia psictica quedan fuera de la competencia en la carrera por lograr
precisamente el status de persona.
KEN: Has hablado de trabajar con la gente para ayudarles a valorar los aspectos
de su vida que ellos aprecian pero que no encajan en las ideas dominantes de
salud y normalidad. Tambin has hablado de la importancia de interpretar esos
aspectos de modo que se los pueda leer como formas de negativa o como actos de
resisten
cia. Esto reabre la carrera por el status de persona, como lo expresaste?
MICHAEL: S. La carrera por lograr versiones alternativas de lo que significa
ser una persona.
KEN: Las conversaciones de externalizacin entran en esta cuestin?
MICHAEL: S. Por ejemplo, las diversas ideas y prcticas que se asocian con las
ideas dominantes de salud y normalidad pueden externalizarse como expectativas
y ambiciones. Tambin se pueden explorar los requerimientos de esas
expectativas, sus diversas incitaciones, y los trminos que imponen para las
vidas de las personas. Esto le permite a la gente separar sus vidas y sus
identidades de esas ideas y prcticas, y abre un espacio para que lo que
anteriormente haba sido interpretado como fracaso, sea reinterpretado como
resistencia o protesta. Al separar sus vidas de las formas de ser informadas por
las ideas dominantes de salud y normalidad, las personas se sienten en libertad
de indagar en otras formas de ser en el mundo.
KEN: Probablemente esa libertad para investigar otras formas de ser reducir el
estrs en la vida de estas personas; y tal vez hasta su vulnerabilidad a futuros
episodios agudos.
MICHAEL: S, significativamente.
KEN: Estas conversaciones de externalizacin se generan a travs de un proceso
de interrogacin?
MICHAEL: S. Este proceso de interrogacin se mantiene a lo largo de todo este
trabajo, aun en relacin con aquellos eventos que las personas leen como
progreso. Por ejemplo: Ests haciendo esto a un ritmo que satisface las
expectativas o a un ritmo que te conviene a ti?
KEN: En Medios narrativos para fines teraputicos, t y David Epston presentis
numerosos ejemplos de cartas teraputicas y otros
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documentos que ayudan a las personas a reescribir sus vidas de acuerdo con sus
historias preferidas. Tambin usas cartas y documentos en este trabajo?
MICHAEL: Sin duda. En pocas de tensin -cuando estamos bajo presin, al
enfrentar situaciones de adversidad- todos somos susceptibles de vernos privados
de nuestros saberes. En esos momentos solemos experimentar una escasez de
respuestas creativas ante las situaciones en que nos encontramos; nuestra usual
capacidad para resolver problemas nos abandona, y nuestras opciones para la
accin se evaporan. Nuestro foco de atencin se hace estrecho y empezamos a
perder nuestro sentido de identidad; e incluso a veces, cuando el estrs que
sufrimos es particularmente agudo, nos sobreviene algo semejante a la parlisis.
Ahora bien, las personas que han experimentado episodios psicticos son siempre
ms susceptibles de verse despojadas de sus saberes y de su sentido preferido de
identidad. Y es esa privacin la que prepara el escenario para la experiencia de
una gran inseguridad personal y una profunda desgracia, y para ms episodios
agudos. Por lo tanto, para esta gente tiene sentido llevar consigo en todo
momento sus documentos de identidad. Se trata de documentos que pueden ser
consultados en aquellas circunstancias en que estn perdiendo de vista sus
saberes, cuando su sentido de identidad est en riesgo.
KEN: Cmo son esos documentos?
MICHAEL: Tienen muchos aspectos y muchas formas posibles. Pueden incluir un
relato histrico de la capacidad de la persona para intervenir, en su nombre, en
su propia vida. Este relato es una descripcin de la agencia personal, una
descripcin que destaca lo que podramos llamar el yo activo. Incluye detalles
acerca de lo que la persona ha enfrentado durante el desempeo de esta agencia
personal; y con este panorama de fondo, seala la importancia de los pasos que
la persona ha dado recientemente con la intencin de tener algo ms que decir
acerca de cmo va su vida.
Estos documentos se asientan en la esperanza; por ejemplo, con frecuencia
incluyen detalles acerca de las cualidades de la persona en aos anteriores, y
algunas especulaciones sobre cmo, cundo y
en qu circunstancias aquellas cualidades podran reaparecer y ponerse al
servicio de sus planes y sus objetivos. Estos documentos tambin suelen incluir
precisiones sobre todo desarrollo reciente en la capacidad de la persona para
resolver problemas.
Como las respuestas de otras personas a las afirmaciones de identidad que se
reflejan en estos documentos son de importancia crtica, los documentos suelen
hacer una referencia especfica a aquellas personas que pueden formar parte de
un pblico adecuado para asistir al relato alternativo de la identidad de la
persona en cuestin. La respuesta de ese pblico posible no queda librada al
azar: la redaccin de los textos invita a enviar seales de reconocimiento.
Los documentos estn siempre a disposicin de la persona y son particularmente
valiosos en momentos de estrs y durante las crisis. Es en tales circunstancias
que las personas afectadas estn en peligro de ser despojadas de sus saberes.
Para facilitar la consulta, los documentos incluyen un prrafo autorreferencial,
otro que desmiente a las voces y las denuncia, y un tercero que insta a la
persona a responder a las crisis revisando una vez ms sus relaciones con las
voces. Pero esto no es todo. Y ahora me gustara poner un ejemplo de estos
documentos.
Bev autoriz la reproduccin de este documento aqu porque entiende que eso
podra ampliar las posibilidades de otras personas que experimentan voces. Dado
que a ella le interesan los comentarios en el caso de que as sea, los lectores
de esta transcripcin pueden escribirle, si lo consideran apropiado, al Dulwich
Centre.
Este documento de identidad fue redactado segn los requerimientos de Bev, que
no siempre toman esta forma, sino que tambin pueden ser expresados en forma de
una serie de temas.
KEN: Segn dijiste, estos documentos estn siempre a mano para ser consultados.
Podras explicar eso?
MICHAEL: S. No es raro que las personas que me consultan lleven consigo
constantemente varios de estos documentos. De este modo, siempre estn
disponibles para ser consultados. Esto alivia considerablemente la ansiedad de
estas personas frente a las pruebas y las tribulaciones de la vida cotidiana y
las hace menos vulnerables a los episodios agudos.
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Documento de identidad de Bev
En la ltima semana, en presencia de grandes dificultades, Bev fue capaz de
resistir, y al enfrentar un gran desafo encontr los recursos para estar a la
altura de las circunstancias. De este modo ella lleg a controlar la situacin y
recuper el territorio de su propia vida. Por haber pasado esta importante
prueba, Bev se asign a s misma seis puntos sobre diez; Michael le dio siete
sobre diez; y Rosie, siete sobre diez (Bev haba solicitado esta evaluacin).
Al reflexionar sobre este logro para determinar de qu clase de cualidades
personales dependa Bev, vienen a la mente de inmediato la PACIENCIA y la
FUERZA. Bev ha contado con estas cualidades histricamente y se ha apoyado en
ellas para superar los momentos difciles. El hecho de que resurjan ahora es
motivo de celebracin.
Bev tambin ha contado histricamente con otras cualidades, entre ellas
FORTALEZA, CORAJE, RESISTENCIA y FIBRA. Es de esperar que estas tambin
resurgirn y que Bev podr ponerlas en accin en ms desafos a la falsa
autoridad de las voces. Todas las cualidades hasta aqu mencionadas debieran ser
apreciadas por la madre, el padre y las dos hermanas de Bev.
Adems, acontecimientos recientes sealan el desarrollo de ciertas capacidades
personales enteramente nuevas. Estas capacidades pertenecen al mbito de la
CAPACIDAD DE PEDIR AYUDA, la AUTOAPROBACIN y la AUTOCOMPRENSIN. La madre de
Bev y sus hermanas deberan estar encantadas con esta noticia y deberan
reconocer la importancia de este logro personal.
Existen tambin otros indicios de que Bev est superando la afliccin que ha
sentido durante tanto tiempo en relacin con la muerte de su padre. Esto es
significativo porque ella se da cuenta de que la imagen de su padre debe ser
importante pero no debe dominar su vida.
Como la verdad desarma e inhabilita a las voces hostiles, cada vez que ataquen a
Bev ella les leer este documento. Esto las confrontar con su falsedad y con la
mezquindad de sus afirmaciones y las instar a ocupar un lugar secundario en su
vida.
KEN: Aparentemente muchas de las ideas y prcticas de que has hablado ayudaran
realmente a estas personas a dejar de considerarse seres fracasados. Tienen a
mano la prueba por escrito de un relato alternativo de su vida. Pero yo me
pregunto qu pasa cuando atraviesan una crisis tan aguda que deben ser
hospitalizadas. Qu sucede en tal caso?
MICHAEL: Tienes razn al sealar el nfasis que pongo en reducir las
posibilidades de que las personas se perciban a s mismas como fracasadas. En
nuestra cultura las oportunidades de experimentar el fracaso son innumerables y
estn siempre presentes. Y como ya dije, algunas personas son ms vulnerables
que otras, y para ellas la experiencia del fracaso incrementa significativamente
su vnlnerabilidad a lo que se conoce como recadas. Esto tiene consecuencias
devastadoras para su calidad de vida y para su vida en general.
A la luz de estos hechos, se entiende que asumamos el compromiso de que los
contextos de nuestro trabajo se estructuren con miras a reducir las
posibilidades de que la gente pueda interpretar como fracaso sus respuestas ante
el mundo. Esto se aplica tanto al contexto de la hospitalizacin como a
cualquier otro. Lamentablemente, los marcos de admisin establecidos en la
mayora de las internaciones en hospitales psiquitricos indican que los eventos
que precipitan la hospitalizacin deben ser ledos como una regresin. Las
personas son internadas en el hospital porque tienen ataques, porque se
descompensan, etctera. Despus de la internacin, los hechos de las vidas de
esta gente se interpretan de maneras que tienen connotaciones principalmente
negativas. Interpretar como recadas las crisis que precipitan la internacin en
el hospital produce desesperacin, desmoralizacin y, desde luego, sufrimiento,
tanto para la persona afectada como para familiares y amigos. Muchas veces los
parientes y los amigos se sienten culpables por no haber actuado mejor o por
no haber sido capaces de ayudar ms. Adems, las connotaciones negativas que se
asocian con la internacin hospitalaria alimentan en todos los involucrados un
sentimiento de desesperanza ante el futuro, y un terror que se basa en las
predicciones acerca de la ndole desgastante de las experiencias que les esperan
en su relacin con la persona hospitalizada. De modo que interpretar como
regresivas las crisis que precipitan la internacin es algo que tiene efectos
profundamente ne
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gativos sobre la vida y las relaciones de todas las personas involucradas.
KEN: Pero al proponer una historia alternativa sobre la internacin en el
hospital, no ests acaso sugiriendo que la hospitalizacin debe ser entendida
como algo digno de ser celebrado?
MICHAEL: No, de ningn modo. Y en esos momentos de crisis es importante que se
reconozca adecuadamente el sufrimiento de las personas. Pero yo creo que la
sensacin de fracaso y las correspondientes experiencias de desesperanza y
desmoralizacin, que con tanta frecuencia son el resultado de las intervenciones
de este tipo, no son en modo alguno inevitables. De hecho, creo que en la
mayora de los casos esas experiencias son evitables. Podemos, entonces,
establecer marcos de admisin diferentes para esas internaciones, marcos que
informen las interpretaciones alternativas de las crisis que precipitan la
internacin, que generen desenlaces ms positivos para todas las personas
involucradas, que disminuyan las posibilidades de que la gente experimente
desesperacin, desmoralizacin y sensacin de fracaso.
As, lo que sucede es que en tanto las experiencias de sufrimiento asociadas a
los eventos que llevan a la hospitalizacin y tambin a la hospitalizacin
misma, pueden ser fuertemente reconocidas, los significados asociados con la
internacin quedan abiertos a la negociacin. En realidad, independientemente de
la situacin, esos significados se negocian siempre, y los significados
especficos que se derivan de esto tienen un efecto absolutamente significativo
sobre el desenlace.
KEN: Podras poner un ejemplo de uno de esos marcos de admisin alternativos a
los que te refieres?
MICHAEL: La metfora del rito de pasaje brinda uno de esos marcos. Mi
interpretacin de esta metfora deriva del trabajo de los
1. Esta metfora ya ha sido empleada con propsitos similares para modificar los
marcos de admisin para la internacin domiciliaria (vase Menses & Durrant,
1986).
antroplogos van Gennep (1960) y Turner (1969). Segn esa obra, hay tres fases
de los ritos de pasaje que facilitan las transiciones en la vida. Esas fases
son: la de separacin; la liminal o ni lo uno ni lo otro; y la de
reincorporacin.
Este no es el lugar adecuado para comentar en detalle la obra de estos
antroplogos, que trata fundamentalmente de las estructuras que facilitan las
transiciones en las vidas de la gente en las culturas tradicionales. Por lo
tanto, me limitar a hacer algunos comentarios acerca de su metfora del rito de
pasaje.
Segn esta metfora, la primera fase de un rito de pasaje facilita, a travs de
un proceso ritual comunal, la separacin de un novicio de determinada posicin y
ubicacin dentro del orden social; o dicho de otro modo, de determinado estado
de la vida. En la"segunda fase, el novicio ingresa a un espacio que est entre
mundos conocidos, en el que nada es como era, un espacio que representa una
condicin primaria de la ambiguedad, en el que habr de experimentar
considerable confusin y desorientacin. Todo lo que el novicio haba dado por
sentado hasta entonces ha dejado de serlo. Luego, despus de cierto perodo de
tiempo, se considera que el novicio est preparado para volver al mundo
familiar, pero en una posicin diferente dentro del orden social, una posicin
que acarrea nuevas responsabilidades y libertades, nuevos hbitos de pensamiento
y accin. Es la fase de la reincorporacin, y en las culturas tradicionales est
sealada por el reconocimiento de la comunidad por medio de cierta ceremonia. El
novicio ya no es un novicio, sino que ha arribado a una posicin en la vida que
hasta entonces estaba fuera de su alcance. El reconocimiento de la comunidad
desempea un papel muy importante en la confirmacin y la autenticacin de las
nuevas afirmaciones de identidad asociadas a la reincorporacin.
Si tomsemos esta metfora como un marco de admisin para la hospitalizacin, la
admisin sera llamada despedida; y la despedida pasara a ser llamada admisin.
En el momento de la hospitalizacin puede suponerse que la persona est siendo
despedida de cierta posicin o ubicacin en el mundo social que ya no era
apropiada para que ella la ocupara, y este hecho informara una serie de
preguntas acerca de aquello de lo que la persona podra estar apartndose en
trminos de expectativas, roles, responsabilidades, deberes, obligaciones,
hbitos de pensamiento y accin, ad
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hesiones, circunstancias o condiciones de vida, etctera, que por ciertas
razones ya no seran apropiadas o aceptables. Como el estrs es un aspecto
fundamental en la aparicin de los episodios agudos, muchas de estas preguntas
pueden orientarse a la identificacin de lo que podra haber estado ejerciendo
presin sobre la vida de la persona, de lo que haba estado llevndola ms all
de lo adecuado para ella.
Las preguntas de este tipo pueden ser formuladas en una reunin de familiares y
amigos en el momento de la internacin. A veces la persona que est atravesando
la crisis aguda no puede estar presente para la reunin. En tal caso, las
respuestas probables a las preguntas pueden ser consultadas con la persona en el
momento en que est disponible.
KEN: Me imagino que la metfora del rito de pasaje como la usas aqu podra
hacer una importante diferencia en la manera en que las personas entienden su
hospitalizacin y la fase de la internacin.
MICHAEL: Esta metfora brinda una reinterpretacin de la confusin y la
desorientacin que casi rutinariamente experimentan las personas en estos
momentos de crisis, ya que supone que la fase de la internacin es liminal o
ni lo uno ni lo otro. Las personas pueden llegar a apreciar el hecho de que
siempre hay alguna distancia entre el punto de separacin de algo y el punto de
arribo a otra cosa. Y pueden tambin llegar a comprender que en este espacio lo
nico razonable es esperar un considerable grado de confusin y desorientacin.
Dentro del contexto de este marco de admisin, estas experiencias no son ya
ledas como regresin o retroceso sino como el desenlace inevitable del hecho de
trasladarse a un nuevo lugar en la vida.
Para facilitar esta lectura de la experiencia durante el perodo de admisin, el
equipo suele pasar cierto tiempo con la persona, sus familiares y sus amigos
explorando: a) de qu podra estar se parndose la persona hospitalizada; b) qu
circunstancias de la vida podran ser ms convenientes para ella y ms
favorables para su calidad de vida; y c) las claves que podran brindar algunas
reflexiones acerca de las formas de vida a las que la persona podra ingresar al
completar esta transicin.
KEN: Entonces el egreso del hospital sera la fase de reincorporacin?
MICHAEL: S. Y entonces se puede invitar a familiares, a amigos y relaciones, y
al equipo, para otra reunin que se describe como reunin de re-admisin. En
esta ocasin se le ofrece a la persona la oportunidad de hablar como autoridad
de su propia vida y de describir su travesa, incluyendo informacin acerca de
lo que se ha esclarecido para ella con respecto a las circunstancias que podran
contribuir a mejorar su calidad de vida y que ms le convendran como persona.
En este contexto, se motiva a los otros presentes para responder de modo que
quede explcito un reconocimiento del status de la persona como autoridad en su
propia vida, un reconocimiento de sus saberes. Adems, se insta a todos los
presentes en estas reuniones a explorar cualquier alteracin que pudiera ser
necesaria en sus relaciones con la persona, a fin de adaptarse a esos cambios.
KEN: Cmo afecta esto el curso de las hospitalizaciones que muchas personas
atraviesan?
MICHAEL: En los casos en que pude estructurar esta suerte de contexto para la
admisin, lo que no sucedi con la frecuencia que me hubiera gustado, se redujo
la duracin y el nmero de los ingresos al hospital. Pero la muestra es pequea
y yo no he tenido ocasin de hacer un seguimiento en los ltimos aos.
Al establecer este marco de recepcin alternativo se produce un efecto
importante: la gente aprende a leer de un modo diferente sus experiencias de
angustia y confusin. Y esto les permite responder de una manera distinta a sus
experiencias ms leves de fenmenos psicticos: las que no precipitan la
hospitalizacin. Esas experiencias llegan a significar una fase liminal, que les
abre a las personas la posibilidad de avanzar hacia la determinacin de un
estilo de vida que les convenga. Esto disminuye significativamente la
desesperacin, la inseguridad y el pnico, que intensifican la experiencia
psictica. En lugar de la desesperacin, la inseguridad y el pnico, asistimos
al desarrollo de un cierto sentimiento de curiosidad acerca del desenlace de la
transicin y de la clase de esperanza que ayuda a las personas a superar estas
crisis.
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KEN: Y qu sucede con las siguientes hospitalizaciones, si las hay? Acaso
tenderan a socavar la validez de esta metfora de rito de pasaje?
MICHAEL: No, si son anunciadas, algo que es razonable. La idea de que la vida se
compone de una serie de transiciones no es en absoluto novedosa en nuestra
cultura. Y puede darse abiertamente por sentado que las personas que han
experimentado la hospitalizacin en un contexto informado por la metfora del
rito de pasaje superarn las posteriores transiciones marcadas por las fases de
separacin, liminalidad y reincorporacin. Y si las circunstancias de esas
hospitalizaciones son favorables, se genera un buen contexto para la negociacin
de estas fases liminales en la vida de una persona.
As, cuando una persona tiene un historial de numerosas y frecuentes
internaciones, a veces resulta sensato sentarse y conversar sobre la
conveniencia de programar las futuras admisiones o internaciones, antes de que
se produzcan los episodios psicticos. Esa programacin puede realizarse
revisando las admisiones previas para determinar el promedio de tiempo
transcurrido entre una y otra, y programando la admisin con un pequeo margen
de antelacin a la fecha probable.
KEN: Qu sucede durante esas admisiones? Cmo estn estructuradas?
el nmero de ingresos al hospital. Y ello se aplica tambin a la prctica de las
admisiones programadas a que he hecho referencia. En realidad, el tipo de
admisin hospitalaria que yo propongo acta en contra de los episodios agudos. Y
a medida que la persona experimenta menos episodios incapacitantes, empieza a
modificar la agenda, acortando la duracin de las internaciones y alargando el
intervalo entre ellas.
KEN: Hasta qu punto es realista creer que los hospitales psiquitricos se
interesarn por estas ideas y llegarn a poner en prctica algo que literalmente
invierte los procedimientos que han usado hasta ahora?
MICHAEL: Creo que hay grandes probabilidades de lograrlo. Hay muchos directores
y administradores de instituciones que estn buscando alternativas viables a las
prcticas establecidas de hospitalizacin, alternativas que posiblemente
contribuirn a mejorar la calidad de vida de las personas receptoras de sus
servicios y enfrentarn los altos niveles de malestar y desmoralizacin que
experimenta el personal.
KEN: Aqu en Estados Unidos las compaas de seguros tienen mucho que decir
sobre los tratamientos en general, incluyendo las entradas al hospital y la
duracin de las internaciones. En qu medida estas circunstancias afectan la
prctica que t promueves?
MICHAEL: Exactamente de la misma manera que las que ya discutimos. Se ve a la
internacin como una oportunidad de tomarse cierto tiempo para revisar la propia
vida, con el propsito de determinar qu aspectos podran ser incompatibles con
las formas de vida que ms le convienen a la persona. Esto brinda la oportunidad
de identificar qu circunstancias de vida podran ser estresantes y de cules de
ellas la persona estara dispuesta a apartarse.
KEN: O sea que esto no significa que la persona termina por ser hospitalizada
con mayor frecuencia?
MICHAEL: Todas las prcticas teraputicas que hemos estado reseando en esta
entrevista tienen la capacidad potencial de reducir
MICHAEL: Realmente no conozco a fondo los detalles de lo que sucede en este
campo, as que no puedo hacer ms comentarios. Obviamente, lo que aqu propongo
podra beneficiar tanto a las compaas de seguros como a todas las otras partes
involucradas. Pero ignoro la actitud de las aseguradoras.
KEN: En esta entrevista, tus respuestas a mis preguntas han transmitido muy
vvidamente las posibilidades de que disponen los profesionales de la salud
mental en este trabajo. Pero qu opcin tienen los profesionales que quieren
adoptar las prcticas de que has hablado pero no cuentan con el respaldo de sus
instituciones o no ocupan posiciones de poder?
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MICHAEL: Rara vez las instituciones de nuestra cultura logran establecer estados
de dominacin absoluta. Debido a ello, en la mayora de las instituciones es
posible hallar brechas a travs de las cuales los trabajadores pueden expresar
sus convicciones. Y al aprovechar esas brechas, todos podemos desempear un
cierto papel en la transformacin de las instituciones para las que trabajamos.
Podemos ignorar los lmites arbitrarios impuestos por estas instituciones,
podemos ir al encuentro de las personas y alentarlas a establecer distinciones
entre las maneras de hablar de sus vidas que reconocen y respetan sus
conocimientos y las que los marginan y descalifican. Podemos unirnos a esas
personas y elaborar ideas para informar a las instituciones y reclamar su activa
participacin en el desarrollo de prcticas que las personas involucradas
consideren ms habilitantes para ellas. Yo he visto a los consumidores de
servicios psiquitricos asumir este rol educativo con una gran dosis de
benevolencia y simpata por el personal de la institucin.
proceso un matiz poltico, y es precisamente eso lo que de manera tan renovadora
nos has hecho notar. Gracias.
MICHAEL: Yo tambin celebro haber tenido la oportunidad de renovar mi contacto
contigo y de analizar ms a fondo este trabajo.
Bibliografa
Beels, C. C. 1989. The invisible village, en Beels, C. C. y Bachrach, L. L.
(comps.), Survival strategies for public psychiatry, vol. 42 (verano), pgs.
27-40, de New Directions for Mental Health Services. San Francisco, Jossey-Bass.
Menses, G. y Durrant, M. 1986. Contextual residential cace. Dulwich Centre
Review. Adelaida, Dulwich Centre Publications.
Turner, V 1969. The ritual process. Nueva York, Cornell University Press. Van
Gennep, A. 1960. The cites of passage. Chicago, University of Chicago Press.
[Los ritos de paso, Madrid, Taurus, 19861
KEN: Ha sido una entrevista larga y tal vez deberamos ir cerrndola. Querras
hacer algunos comentarios finales?
MICHAEL: S. A pesar de que la entrevista fue prolongada, todo lo que hemos
conversado es slo. una parte de nuestro trabajo. Hay otros aspectos y otras
cuestiones.
KEN: Quieres agregar algo brevemente?
MICHAEL: S. El apoyo de la comunidad a las personas con diagnsticos
psiquitricos es una consideracin de la mayor importancia. Para los lectores
que quieren revisar este aspecto y para quienes todava no han comenzado,
sugiero consultar Invisible Village (1989), de Chris Beels. Es un excelente
punto de partida.
KEN: He disfrutado mucho esta entrevista, Michael. Creo que gran parte de lo que
dijiste constituye un cuestionamiento de las diversas maneras en que los
llamados pacientes psiquitricos son rotulados, eludidos, clasificados,
castigados, marginados, o segn tus palabras, subyugados. El uso de este ltimo
trmino le da a todo el
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Una conversacin sobre la responsabilidad*
ENTREVISTA DE CHRISTOPHER MCLEAN**
CHRIS: Michael, estoy interesado en explorar tus ideas acerca de las
implicaciones de la responsabilidad y transparencia profesional para la terapia.
Y me interesa sobre todo saber cmo trabajas con estos conceptos y cmo ellos
podran servir para ampliar el trabajo que ests haciendo.
MICHAEL: En respuesta a tu pregunta me gustara concentrarme principalmente en
el trabajo que he estado realizando con hombres abusadores. Aun cuando la pareja
y los hijos de estos hombres estn buscando la reconciliacin, mi prctica
habitual consiste en ver primero a los hombres solos. Esto facilita mucho el
cumplimiento de algunas de las tareas preliminares, y ayuda a su vez a
establecer las condiciones para la introduccin de procesos de responsabilidad y
transparencia.
CHRIS: Cules son esas tareas preliminares?
MICHAEL: Adems de tomar las medidas necesarias para garantizar la seguridad de
sus compaeras y de sus hijos, los hombres abusadores deben cumplir ciertas
tareas que tienen que ver con:
* Publicado en 1994 en Dulwich Centre Newsletter, nmeros 2 y 3.
** Se puede contactar a Christopher McLean en Dulwich Centre Publications.
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a) asumir su responsabilidad por haber perpetrado el maltrato;
b) desarrollar una comprensin de las experiencias de quienes fueron vctimas
del maltrato; y
c) establecer una cabal estimacin de los efectos del maltrato -en el corto
plazo y tambin en el largo plazo- sobre las vidas de las personas que fueron
vctimas de l, si no hubiese una reparacin.
Tambin es importante dedicar suficiente tiempo a trabajar con estos hombres
para ayudarlos a elaborar un discurso de disculpa que sea congruente con las
medidas que los autores hayan tomado para asumir su responsabilidad por el
abuso; y que sea congruente con su comprensin de los efectos del abuso sobre
quienes lo sufrieron. Muchos de estos puntos fueron tratados por Alan Jenkins en
su libro Inuitations to Responsibility (1990).
Como parte de la disculpa y cuando los abusados fueron los hijos, es importante
que los hombres expliquen qu hicieron para intimidar al padre no abusivo y
empujarlo al silencio y la inaccin, o que describan las tcticas de poder en
las que se apoyaron para mantener el secreto alrededor del maltrato. Esto ayuda
a mejorar la relacin entre los hijos y el padre no abusador. Ese hecho tiene
importancia porque con frecuencia esa relacin se deteriora por causa del abuso.
CHRIS: Podras decir algo acerca de por qu en una primera etapa es importante
reunirse slo con el autor del maltrato? Esa prctica est relacionada con tus
ideas acerca de la responsabilidad?
MICHAEL: S, est relacionada con ciertas ideas sobre la responsabilidad. Es
importante que nos reunamos como hombres y hablemos con nuestras propias voces
contra el abuso, y no que nos apoyemos en las voces de quienes lo sufrieron.
Adems, cuando los hombres se atienen a que sean las personas que sufrieron el
abuso quienes expliquen los efectos que tuvo sobre sus vidas, se agrega una
injusticia a otra. Hacerlo equivale a agobiar aun ms a las vctimas del
maltrato.
CHRIS: Cmo procedes, entonces, para ayudar a esos hombres a tomar conciencia
de los efectos de sus actos?
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MICHAEL: Hay muchas maneras de hacerlo. Tal vez pueda exponer brevemente una de
esas maneras.
Muchos de estos hombres han sufrido maltrato en el seno de sus familias de
origen o en sus relaciones entre pares con otros hombres. Y todos tienen algunas
experiencias de abuso, aunque no necesariamente fsico, en las diversas
instituciones de nuestra cultura. Inicialmente esos hombres tienden a minimizar
la importancia del maltrato en sus propias vidas. Por eso es importante tratar
de impulsarlos a explorar los efectos de los abusos que sufrieron, incluyendo
las experiencias de humillacin y degradacin institucional. Por lo general,
recin cuando los hombres observan cuidadosamente los efectos de algunas de esas
experiencias de maltrato llegan realmente a un punto en el que pueden llamar al
abuso por su nombre y apreciar todo el impacto de la violencia que infligieron a
otros.
CHRIS: Cmo llegas a confiar en que el perpetrador del abuso ha incorporado esa
comprensin y no est simplemente diciendo lo que l sabe que t quieres que
diga?
MICHAEL: Yo creo que esa comprensin slo puede ser desarrollada o lograda
dentro del contexto de la interaccin con esos hombres. Esto sucede como parte
de un proceso, y sera muy difcil para m hablar de una o dos seales que
brinden alguna sensacin de seguridad de que los involucrados han alcanzado esa
comprensin.
Sin embargo, he sido testigo con frecuencia de la expresin de una gran dosis de
angustia cuando estos hombres se ponen en contacto por primera vez con los
verdaderos efectos del abuso sobre las vidas de sus compaeras o sus hijos. Tal
vez esta sea una de las seales que me da la sensacin de que se ha logrado esa
comprensin.
Y tambin creo que es posible establecer una distincin entre una
representacin del remordimiento y la expresin de la angustia que esos
hombres experimentan cuando toman conciencia de lo que han hecho.
CHRIS: Segn entiendo, t crees que es importante que el terapeuta hombre no
hable desde una posicin distante o moralmente superior. Es decir, que el
terapeuta necesita darle a entender al cliente que l se ve a s mismo como
integrante de la misma cultura a
partir de la cual tuvo lugar el abuso, permitiendo as que se establezca entre
ellos cierto grado de entendimiento. Te he interpretado correctamente?
pia a fin de que yo pudiera enfrentar las especiales responsabilidades asociadas
con esa rendicin de cuentas.
MICHAEL: S. En este trabajo con hombres abusadores, hablamos sobre nuestras
experiencias de la cultura masculina. Pero no se trata slo de cierto tipo de
entendimiento. Cuando estoy con hombres que han perpetrado actos de violencia no
puedo permitirme verlos como aberrantes. Verlos como aberrantes, considerarlos
otros, me permitira oscurecer el vnculo entre la violencia de esos hombres y
las maneras dominantes de ver y pensar para los hombres de esta cultura que
venera la agresin, la dominacin y la conquista.
Verlos como aberrantes me permitira a m, como hombre, eludir la comprobacin
de que, de alguna manera, yo podra ser cmplice de la reproduccin de ciertas
maneras dominantes de ser y de pensar.
Ver como aberrantes a estos hombres que han infligido violencia me permitira a
m, como miembro de la clase de los hombres, eludir la responsabilidad que tengo
de actuar para contribuir a desmantelar los privilegios de los hombres, que
perpetan la desigualdad de oportunidades y sustentan la dominacin.
Ver como aberrantes a estos hombres que han sido violentos me permitira a m no
hacer nada que tienda a desestabilizar las estructuras de la opresin, me
permitira no cuestionar las prcticas de poder que sirven para subyugar y
marginar a los otros. Y me permitira seguir dejando en manos de las personas
que ocupan las posiciones de menor poder la obligacin de plantear los problemas
de descalificacin, explotacin, abuso, etctera, y seguir dejando en sus manos
la responsabilidad de actuar para poner fin a tales cosas. Para m, ver a estos
hombres como aberrantes sera muy conveniente, sera una rendicin.
CHRIS: Quisiera pedirte unas palabras acerca de algo que he odo: que los
hombres violentos y abusadores nunca cambian realmente en el fondo, y que en
el mejor de los casos slo aprenden que las consecuencias de ms abusos seran
tan graves que ellos tienen que controlar sus actos.
MICHAEL: Bien, yo creo que gran parte del trabajo que se lleva a cabo con
hombres abusadores termina antes de tiempo: muchas veces se detiene en la mitad,
y a veces antes de la mitad.
En realidad no basta con que esos hombres asuman la respnsabilidad del
maltrato. No es suficiente que se preocupen por ponerse en contacto con las
experiencias del abuso. No es suficiente que identifiquen las consecuencias de
corto y de largo plazo. No basta con que elaboren una disculpa apropiada. No
basta con que se comprometan a enmendar lo que podra enmendarse. Y no basta con
que hagan todo esto y adems cuestionen las maneras patriarcales de ser y de
pensar que informan el abuso.
Es importante establecer un contexto dentro del cual se torne posible que estos
hombres se aparten de algunas de las maneras dominantes de ser y pensar que
informan el abuso. Son esas maneras de ser y pensar las que informan, sustentan,
justifican el abuso y lo hacen posible. Pero ni siquiera eso es suficiente. Es
decisivo que nosotros nos unamos a estos hombres en la exploracin de maneras
alternativas de ser y de pensar que aporten nuevas propuestas para la accin en
sus relaciones con sus compaeras y con sus hijos, y que respondan de las
propuestas ante esas mujeres y esos hijos.
Para lograrlo, es preciso elaborar cuidadosamente los detalles, las
particularidades de estas formas alternativas de ser y de pensar.
CHRIS: O sea que cuando ests trabajando con un hombre violento tienes tambin
una responsabilidad personal respecto de las vctimas del maltrato de ese
hombre, y la tienes debido a tu participacin en la misma cultura.
CHRIS: Cmo haces para intentar habilitar a los hombres para que se aparten de
prcticas que muchas veces estn profundamente internalizadas?
MICHAEL: As es. Creo que soy personalmente responsable, y me interesa descubrir
cmo se podra estructurar el contexto de la tera
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MICHAEL: No entrar en demasiados detalles sobre ese aspecto, porque nos
alejaramos del tema de la responsabilidad. Pero lo que puedo decir es que
involucro a esos hombres en lo que yo llamo
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conversaciones de externalizacin acerca de las actitudes y creencias que se
usan para justificar la dominacin y el abuso, acerca de las tcnicas de poder y
control que hacen eso posible, etctera. Indago junto con ellos hasta qu punto
sus vidas han pasado a formar parte de las formas abusivas de ser y de pensar
que estn informadas precisamente por esas creencias y actitudes, y en qu
medida ellos contribuyeron a eso. Repasamos las fuerzas histricas que
desempearon un importante papel en el reclutamiento de los hombres para esas
maneras de pensar. Y tambin investigamos juntos en qu medida esas maneras de
ser y de pensar modelaron o constituyeron las relaciones de los hombres con las
otras personas en general y, ms especficamente, la relacin del hombre
abusador con su compaera y con sus hijos.
Y es dentro del proceso de esas conversaciones externalizadoras que, a menudo
por primera vez, los hombres pueden abandonar la idea de que las maneras de ser
abusivas reflejan su naturaleza o les muestran formas de ser autnticas que
ellos, como hombres, eligen para relacionarse con las mujeres, los hijos y los
otros hombres.
Luego trabajo con estos hombres para identificar algunos aspectos de sus
relaciones o algunos aspectos de sus deseos y propsitos que contradigan sus
maneras dominantes y opresivas de ser y pensar. Siempre habr ejemplos de
interacciones y propsitos que se apartan de las interacciones y los propsitos
informados por maneras de ser abusivas, y esos ejemplos se convierten en puntos
de entrada a lo que yo llamo conversaciones de reescritura. En varios textos
he documentado detalladamente tales conversaciones y no quisiera volver a
hacerlo aqu. Sin embargo, dir que estas contradicciones se hacen ms fciles
de identificar mientras ms exploramos juntos los verdaderos efectos de las
actitudes y tcticas de poder y control en la vida del hombre, y los verdaderos
efectos sobre sus relaciones.
CHRIS: Yo pienso que lo que se vincula con la responsabilidad es lo que siempre
has dicho: que es difcil para ti, como terapeuta, y tambin para los hombres,
tener la certeza de que sus propuestas para nuevas formas de ser no estn
reproduciendo involuntariamente las formas de ser dominantes. Debo entender
entonces que esto hace que sea de la mayor importancia que esas propues
tas sean transparentes ante las personas que han experimentado el abuso?
MICHAEL: Nosotros, como hombres, nunca podemos estar totalmente seguros de que
no estamos reproduciendo involuntariamente formas de ser y pensar que podran
ser experimentadas como dominantes por quienes se han encontrado colocados en la
posicin del subyugado. Pertenecemos a la cultura masculina y nunca podemos
salirnos del todo de ella.
Por lo tanto, es importante establecer un contexto que nos permita hablar con
esos hombres sobre sus propuestas para formas de ser alternativas y preferidas
en sus relaciones, y al mismo tiempo recibir de quienes estuvieron subyugados
una realimentacin sobre tales propuestas. Dentro de este contexto los hombres
tienen ocasin de constituirse en audiencia para las respuestas de sus
compaeras y sus hijos.
Y en ese contexto de responsabilidad y transparencia se torna posible para los
hombres no slo reconocer su responsabilidad por el abuso y no slo compartir
con las personas que lo sufrieron una comprensin de los verdaderos efectos de
ese maltrato sobre sus vidas. En este contexto los hombres pueden obtener
realimentacin de las mujeres y los hijos acerca de los detalles de sus
propuestas para la accin futura, acerca de sus propuestas para formas de ser
alternativas con sus compaeras, sus hijos y los otros hombres.
En este trabajo hay otro componente de las estructuras de responsabilidad. Se
trata del establecimiento de contextos para que los hombres respondan por sus
actos ante otros hombres, para la mutua responsabilidad de los hombres. Siempre
es importante ayudar a los hombres a reunirse con otros hombres que estn
explorando formas de ser y pensar alternativas para los hombres. Estos foros les
permiten unir sus voces contra los aspectos abusivos de la cultura masculina y
brindar apoyo a los hombres para renegociar sus propuestas de formas de ser
alternativas, a la luz de la realimentacin que reciben de sus compaeras y de
sus hijos. Al crear contextos en los que los hombres puedan expresarse acerca de
las probables consecuencias de no poder apartarse de las formas de ser abusivas,
y acerca de las probables consecuencias de lograr hacerlo, sobre todo en
relacin con las vidas de las mujeres y los hijos, y en relacin con las
relaciones de los hombres con esas muje
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res y esos hijos, estos foros ayudan a los hombres a enfrentarse con lo que est
en juego en sus respectivos proyectos. Estos foros estn formados por hombres
que pueden ser conocidos, amigos o parientes, y tambin por hombres a quienes yo
pongo en contacto.
CHRIS: Lo que acabas de exponer -hombres que se ponen en contacto con otros
hombres- podra llevar a la formacin de una suerte de junta poltica. A
quines alentaras a participar en la formacin de un grupo poltico para
quienes sufrieron maltrato o violencia?
MICHAEL: Lo que ha sucedido en mi prctica hasta hoy es que me reno con las
personas que sufrieron abusos al mismo tiempo que con algunos miembros de su
familia inmediata y otros parientes y amigos que son solidarios y no violentos.
En esas ocasiones conversamos sobre la importancia de asumir la responsabilidad,
de rendir cuentas. Y si las personas involucradas piensan en la reconciliacin,
yo indago hasta qu punto estn dispuestas a desempear un papel en una
estructura formal de responsabilidad.
Estn interesadas y preparadas para reunirse y asistir a la declaracin de
responsabilidad del hombre, a su comprensin de las experiencias del abuso, su
pedido de perdn, su propuesta de enmendar lo que podra enmendarse, y tambin
su propuesta de adopcin de maneras de ser alternativas en sus relaciones con su
pareja y sus hijos?
Si aceptan, podemos pasar a trabajar con la comprensin de la idea de que no es
su responsabilidad poner en contacto al hombre con sus propias experiencias del
maltrato que l les infligi, sino que slo tienen que darle a ese hombre una
realimentacin sobre sus propias interpretaciones. Y tampoco es su
responsabilidad anunciar de qu manera el hombre debe comportarse en sus
relaciones con las mujeres, los hijos y los otros hombres, sino simplemente
brindarle realimentacin acerca de las propuestas que l hace, realimentacin
acerca de cmo seran, en su opinin, los efectos de esas propuestas sobre sus
vidas.
Posteriormente, si se establece un sentimiento de confianza gracias a la
respuesta del hombre a esta situacin, quienes sufrieron maltrato se sienten
motivados para dar testimonio de sus experiencias de maltrato. Y lo hacen dentro
de estos contextos estructurados.
CHRIS: Qu ms podras decir sobre esto, a la luz de las ideas sobre la
responsabilidad elaboradas por Kiwi Tamasese y Charles Waldegrave (1993)?
MICHAEL: En respuesta al trabajo que ha venido haciendo el Centro de la Familia
[The Famlly Centre], tom una mayor conciencia de la importancia de que exista
una organizacin ms amplia para las personas que sufrieron abuso y para los
familiares no abusadores. As empec a reflexionar sobre cmo podra convocar a
varias familias para este proceso, de modo que las mujeres y los nios de las
familias con las que me reno pudieran apoyarse mutuamente integrando un grupo.
CHRIS: O sea que puedes imaginar una situacin en la que un hombre declare su
responsabilidad por el abuso que ha perpetrado y exponga sus propuestas de
cambio, no slo frente a la mujer o el nio que experiment el maltrato, sino en
presencia tambin de una suerte de comit de gente con experiencias similares?
MICHAEL: S, y creo que eso podra ser muy til. Y en cierta medida, ya est
sucediendo. Yo he defendido (White, 1991) la conveniencia de que la actual
responsabilidad local se estructure dentro de este trabajo. Un ejemplo es la
institucin de reuniones para huir del secreto. En estas reuniones participa
un representante de los que sufrieron el maltrato. Creo que esta estructura es
particularmente eficaz si ese representante ha tenido experiencias similares y
tiene cierta conciencia de la poltica de gnero que constituye el contexto.
Sin embargo, una mayor familiaridad con la idea del Centro de la Familia sobre
las estructuras de responsabilidad me ha llevado a reflexionar sobre la
importancia de una mayor representacin en esas interacciones de
responsabilidad, en las que los hombres responden por sus actos ante otras
personas, como tambin de una mayor representacin en la formacin concreta de
comits de accin. S que en el futuro se pondr mucho el acento sobre estos
puntos.
CHRIS: Puedes decir algo aqu acerca de cmo te ves a ti mismo, como hombre que
trabaja en este campo, respondiendo ante mujeres que tambin trabajan con las
vctimas de maltrato?
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MICHAEL: Actualmente estoy en situacin de obtener mucha realimentacin acerca
de mi trabajo. Hace muchos aos que vengo incorporando en talleres y otros
contextos docentes ciertos aspectos de mi trabajo con hombres abusadores. En
esas ocasiones recibo mucha realimentacin acerca de este trabajo, proveniente
de respuestas a grabaciones en video de las entrevistas. Esta realimentacin es
invalorable para m y para los hombres, mujeres y nios que se prestaron a ser
filmados y que desean realmente desempear un papel en beneficio de la comunidad
profesional. Tambin recibo realimentacin de mujeres y hombres que trabajan en
el campo y observan directamente algunas de mis entrevistas. Yo sigo explorando
maneras de hacer mi trabajo lo ms transparente posible. De modo que dispongo de
un sistema bastante amplio de responsabilidad ante los dems.
No obstante, el trabajo del Centro de la Familia me recuerda la importancia
decisiva que tiene establecer estructuras de responsabilidad ms formales, y
esto me llev a pensar cmo podra yo esta blecer eso en mi trabajo, cmo podra
ser capaz de hacer que mi trabajo sea ms formalmente transparente ante esas
mujeres que trabajan con las mujeres y los nios que han sufrido maltrato.
CHRIS: Puedes decir algo acerca de las ideas que has estado considerando?
MICHAEL: He estado considerando la idea de establecer una suerte de foro que
podra estar a disposicin de los hombres que trabajan con hombres que son
violentos. Esto implicara acercarse a las mujeres que trabajan con mujeres y
nios que han sufrido abusos, para pedirles que colaboren con ese foro segn los
lineamientos de las estructuras de responsabilidad y transparencia que propone
el Centro de la Familia.
ayuda, y por cualquier postura que est ms determinada por un respeto de las
reglas que por un respeto de la tica. Pero tambin creo que, como hombres,
tenemos la obligacin de comunicarles a las mujeres que nos consultan lo que
vemos como peligros posibles (incluyendo el hecho de que en estos contextos los
conocimientos de las mujeres son con gran frecuencia descalificados) y las
posibles limitaciones que podran estar asociadas con nuestro gnero. Esas
limitaciones pueden ser denunciadas en parte por el terapeuta, si advierte a los
dems que dentro del contexto de la terapia asumir la responsabilidad de
cualquier malentendido y de las dificultades que acarrea la comprensin, y dar
por aceptado que todo se vincular considerablemente con el privilegio que se
asocia con su ubicacin en el mundo social del gnero.
CHRIS: Se tratara, entonces, de una situacin en la que cierto tipo de
estructura de responsabilidad sera de la mayor importancia.
MICHAEL: En efecto. Pero tambin podemos preguntarles a las mujeres que elijan
reunirse con nosotros cmo nuestro trabajo en comn podra hacerse transparente
ante otras mujeres de sus redes sociales. Invariablemente las mujeres estn
dispuestas a explorar esto junto con sus parientes, amigas y conocidas. Es
importante encontrar otras mujeres que hayan sido vctimas de abuso y que
podran desempear un papel en nuestro trabajo.
O sea que lo que sucede en estas circunstancias es que la mujer que me consulta
obtiene realimentacin de otras mujeres con respecto al relato que ella hace del
trabajo que tiene lugar entre nosotros. Creo que este hecho es un elemento muy
importante del proceso general de responsabilidad y transparencia.
CHRIS: Podras decirme qu significa esto en trminos de prctica?
CHRIS: Crees que el concepto de responsabilidad implica que los hombres deben
trabajar slo con hombres en estas circunstancias, y que los terapeutas varones
no deberan trabajar con mujeres que han sido vctimas de maltrato?
MICHAEL: Yo me sentira muy preocupado por cualquier postura que negara el
derecho de eleccin a las personas que buscan nuestra
MICHAEL: En trminos de prctica significa que yo le comunico a la mujer algunas
de mis preocupaciones y formulo preguntas acerca de sentimientos que ella podra
tener y que tal vez contribuiran a que mi participacin en la interaccin
teraputica fuera ms transparente ante otras mujeres. Esto puede implicar que
conversemos sobre la familia, las amistades y las redes de conocidos; sobre
quines seran las mujeres de esas redes que podran estar dispuestas
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a desempear un papel en estas prcticas de responsabilidad y transparencia, y
sobre cmo podramos abordarlas para encarar el tema, etctera.
A veces la mujer encuentra conveniente grabar en audio o filmar en video
nuestras reuniones, para compartirlas con las otras mujeres que han aceptado
colaborar con esta clase de estructura de responsabilidad. Y a veces la mujer
invita a las otras a reunirse con nosotros para trabajar en conjunto. Esto
brinda por lo menos algn control de las posibilidades de que en el curso del
trabajo se reproduzcan involuntariamente las polticas de gnero.
ble que persistamos en nuestros intentos de buscar modos de accin que sirvan
para hacer ms igualitario el contexto de la terapia; y es ms probable que
perseveremos en nuestras tentativas de construir diversas formas de
responsabilidad y transparencia que estn siempre presentes en el proceso mismo
de la terapia.
CHRIS: S que tienes una actitud muy particular hacia las notas que tomas
durante las sesiones, y me parece que eso est directamente vinculado con tus
ideas acerca de la responsabilidad. Podras decir algo ms sobre ese punto?
CHRIS: Has probado personalmente estas prcticas?
MICHAEL: S, desde hace algn tiempo esto forma parte de mi prctica.
CHRIS: Quisiera pedirte que me digas algo ms sobre el tema de la
responsabilidad y la transparencia entre terapeuta y cliente. Dado que la
responsabilidad consiste en abordar las diferencias de poder, cmo te manejas
con las diferencias de poder entre t y la persona con la que ests trabajando,
fuera de las cuestiones especficas de gnero que hemos estado discutiendo hasta
ahora?
MICHAEL: Este punto es importante. En el contexto de la terapia hay una relacin
de poder que no puede ser suprimida, independientemente del nivel de compromiso
que podamos tener con las prcticas igualitarias. Si bien son muchas las etapas
que podemos recorrer para hacer ms igualitaria la interaccin teraputica, si
creemos que podemos arribar a un punto en el que podemos interactuar con las
personas que buscan nuestra ayuda de una manera que est totalmente fuera de
toda relacin de poder, entonces transitamos terreno peligroso. Esa creencia nos
permitira eludir las responsabilidades ticas y morales que nosotros tenemos
hacia esas personas que buscan nuestra ayuda pero que ellas no tienen hacia
nosotros. Y no creo que debamos permitirnos perder de vista todo eso. Hacerlo
servira para abrir la posibilidad del abuso y la explotacin de las personas
que buscan nuestra ayuda.
O sea que por esta razn es fundamental que haya cierto reconocimiento de la
diferencia de poder. Adems, si reconocemos el hecho de la inevitabilidad de la
diferencia de poder, es ms proba
MICHAEL: S, yo he asumido el compromiso tico de registrar informacin slo en
presencia de las personas que me consultan. ., Creo que todo registro de la
conversacin en las entrevistas debe realizarse slo en presencia de las
personas que buscan nuestra ayuda, y que no se lo debe hacer fuera de ese
contexto. Tambin es importante que todo lo que se ponga por escrito resulte
transparente en ese contexto de la interaccin teraputica.
Si queremos anotar detalles de la conversacin que tiene lugar dentro del
contexto teraputico, creo que debemos, como rutina, solicitar la autorizacin
de las personas que nos consultan, aclarando al mismo tiempo qu propsito nos
gua para registrar esa informacin. Yo asumo la responsabilidad de leer lo que
se escribe, y tambin invito a la persona con quien estoy trabajando a hacer
enmiendas o correcciones. Mi postura sobre este punto es que todo registro que
se nos autorice a hacer debe ser textual, palabra por palabra, a menos que
negociemos explcitamente otros acuerdos. Y, a menos que se negocie de otro
modo, la propiedad de todas las notas tomadas debe ser de las personas que nos
consultan.
CHRIS: Cules seran, en tu opinin, los efectos reales de la prctica standard
de conservar extensos registros de casos que no han sido tratados de esta manera
abierta y responsable?
MICHAEL: Creo que lo que llamas prctica estndar de registrar tiene el efecto
de patologizar y marginar a las personas que buscan nuestra ayuda. Esta prctica
contribuye significativamente a su experiencia de otredad y refuerza algunos
de los relatos negativos de identidad que tantas de estas personas experimentan.
Es
170
una prctica que desempea un papel significativo en los rituales modernos de
degradacin.
CHRIS: S que una de tus maneras de establecer los procedimientos para el
reconocimiento de la responsabilidad consiste, a veces, en emplear personas que
han sido tus clientes para que te observen y comenten tu trabajo. Podras decir
algo ms sobre ese punto?
MICHAEL: Yo tomo muy en serio la idea de que este trabajo es un proceso de doble
va. Por lo general se cree que los nicos receptores de la terapia son las
personas que consultan a los terapeutas. Y opino que esta idea estructura una
terapia que margina, que contribuye a construir a las personas que buscan
nuestra ayuda como otros, como diferentes.
Por eso he asumido el compromiso tico de poner en evidencia hasta qu punto el
proceso de la terapia es de doble va, y de tratar de encontrar maneras de
identificar, reconocer y articular en qu
medida las interacciones teraputicas moldean realmente el trabajo mismo y
tambin moldean mi vida en un sentido positivo. Esto incluye el reconocimiento
de que este trabajo estimula otros desarrollos.
Profundicemos, por ejemplo, el tema de que nuestro trabajo es un proceso de
doble va. Pondr un ejemplo: los procesos vinculados con la prctica de
entrevistar formalmente a ciertas personas como veteranos del problema, para
que se manifiesten acerca de su propia comprensin. David Epston ha sido pionero
en este campo. Tambin podemos emplear a algunas personas como consultores, en
un sentido literal, con respecto al trabajo que hacemos con las personas que
solicitan nuestra ayuda, y con respecto a la ndole de nuestra interaccin con
esa gente. Desde luego, esto tiene prioridad cuando se trata de cuestiones de
cultura, raza, etctera, y tambin puede ser relevante con respecto a la edad.
Con este propsito, en algunas ocasiones he empleado a nios como consultores en
mi trabajo con otras familias con hijos menores. Esta prctica es importante en
situaciones en las que el pro
blema de la desigualdad en trminos de poder es un factor particularmente
apremiante.
Me reno con frecuencia con adolescentes y sus padres, que estn en conflicto, y
casi siempre encuentro que los adolescentes se sienten en minora en el contexto
teraputico. Entonces, involu
crar a otro adolescente como consultor en este trabajo para que de manera no
partidaria represente el punto de vista de un adolescente, contribuye mucho a
neutralizar la polarizacin que con tanta frecuencia se experimenta en estas
relaciones entre adolescentes y sus padres.
CHRIS: O sea que sobre el tema de la asuncin de la responsabilidad sueles
llegar a diversos acuerdos con la gente que te consulta.
MICHAEL: S, pero al poner el nfasis sobre tales acuerdos no quiero dejar de
lado el hecho de que la responsabilidad es un tema dominante en todo el
transcurso de la terapia. Por ejemplo, durante mis reuniones con las personas,
les pido su opinin sobre la marcha de la conversacin, les pregunto si
consideran que ese rumbo se ajsta o no se ajusta al proyecto general, indago si
el proceso las est afectando emocionalmente o de alguna otra manera, etctera.
Y al iniciar cada una de las sesiones posteriores a la primera, involucro a los
clientes en una revisin de los eventos que han tenido lugar durante el
intervalo entre sesiones, y los insto a comparar esas sesiones con
conversaciones teraputicas anteriores, a fin de que podamos determinar los
verdaderos efectos de esas conversaciones sobre sus vidas y sus relaciones. Esto
permite evaluar el trabajo y hace que la interaccin teraputica sea sensible a
esa evaluacin. Y por supuesto, este tipo de consulta enfrenta a los terapeutas
con las responsabilidades ticas que tienen respecto de los verdaderos efectos,
o de las verdaderas consecuencias, de sus interacciones con las personas que
reclaman su ayuda.
CHRIS: Me interesa tu trabajo con nios, en relacin con la idea bastante
generalizada -sobre todo dentro del campo de la educacin- de que los nios no
poseen la sutileza necesaria para ser capaces de participar plenamente en la
toma de decisiones acerca de polticas que afectarn sus vidas. Te imaginas
acaso a los nios agrupndose y participando en estos procesos de
responsabilidad y transparencia?
MICHAEL: Totalmente. Creo que la actitud a que te refieres refleja la
discriminacin por edad que impera en nuestra cultura. Y creo tambin que
nuestras propuestas para las estructuras de responsabilidad podran abordar esa
cuestin.
172
173
S que es posible consultar sobre sus vidas hasta a nios muy pequeos, y
hacerlo de modo de ayudarlos a expresar ms claramente sus propios propsitos y
objetivos preferidos, aunque en nuestra cultura este tipo de consulta no sea en
absoluto una prctica corriente. Por eso, cuando me reno con familias que
tienen hijos pequeos suelo descubrir que a muy pocos se los consult sobre el
problema, porque se asume que slo les concierne a los otros. Como a los nios
no se los consulta, no se respeta su capacidad de comprensin y sus
conocimientos; y adems, los padres y otras autoridades -incluyendo a las
docentes- toman determinada posicin sobre el problema, pero los nios no tienen
oportunidad de hacerlo.
Sin embargo, es posible consultar con xito a estos nios y preguntarles cmo
ven los problemas que afectan sus vidas y sus relaciones, y si creen o no que
esos efectos son favorables. Hasta se les pueden formular preguntas que empiezan
con Por qu...?, porque esas preguntas les permiten justificar sus
evaluaciones. Cuando los nios tienen oportunidad de justificar sus
evaluaciones, siempre terminan por hablar de sus objetivos, de lo que desean
para su vida, de sus versiones de sus propios objetivos, etctera. Por lo
general, las evaluaciones pueden ser respetadas por otros miembros de la
familia, e invariablemente llevan a una accin constructiva.
Creo tambin que, con referencia a la toma de decisiones de los nios sobre
polticas educativas, esta elaboracin de propsitos, deseos y objetivos, y su
expresin, podra lograrse ms eficazmente a travs de una suerte de
organizacin poltica como la que propone el Centro de la Familia.
Bibliografa
Jenkins, A. 1990. Invitations to responsibility: The therapeutic engagement of
men who are violent and abusive. Adelaida, Dulwich Centre Publications.
Tamasese, K. y Waldegrave, C. 1993. Cultural and gender accountability in the
Just Therapy approach. Journal of Feminist Family Therapy, nmero 5(2), pgs.
29-45. (Republicado en 1994 en Dulwich Centre Newsletter (nmeros 2 y 3).
White, M. 1991. Deconstruction and Terapy. Dulwich Centre Newsletter, nmero
3.
El trabajo con el equipo de reflexin como ceremonia de definicin
La tradicin de trabajar con equipos teraputicos y la utilizacin en esta
tcnica de espejos unidireccionales est consolidada en el campo de la terapia
de familia. Muchos de los primeros desarrollos en este tipo de trabajo en equipo
se debieron a los trabajos pioneros del Grupo de Miln y del cuerpo de
profesores del Ackerman Institute de Nueva York. Segn esta tradicin, los
miembros del equipo permanecan detrs del espejo unidireccional y eran
invisibles para las personas que venan a la consulta. El rol del equipo
consista en elaborar hiptesis de sistemas -acerca del sistema familiar y
acerca del sistema teraputico-, como tambin planear intervenciones, basadas
en esas hiptesis, que eran comunicadas por el entrevistador. Sean cuales fueren
los mritos de esta manera de estructurar la participacin del equipo, y fueran
cuales fuesen los posteriores desarrollos en la teorizacin de este trabajo, la
autonoma y el anonimato del equipo plantearon inmediatamente diversas
cuestiones de ndole tica y poltica, que algunos terapeutas, incluyendo a
muchos de los que haban desempeado un importante papel en la evolucin de esta
tradicin, empezaron a cuestionar.
En 1987, el noruego Tom Andersen public su trabajo The Ref ecting Team:
Dialogue and meta-dialogue in clinical work. Esto puso en contacto al mundo de
la terapia de familia con una concepcin muy diferente del equipo teraputico, y
con una idea muy dife
174
175
rente acerca de la participacin de los miembros del equipo. Esos desarrollos
fueron aceptados con entusiasmo por muchos terapeutas, que apreciaban las
posibilidades vinculadas con el trabajo con equipos teraputicos pero haban
llegado a la conclusin de que era cada vez ms difcil ignorar las cuestiones
ticas planteadas por el hecho de que el equipo fuera autnomo y annimo.
Fue uno de esos terapeutas, Karl Tomm, quien a fines de la dcada de 1980 me
hizo conocer el concepto de equipo de reflexin. Karl, siempre atento a las
nuevas posibilidades en este trabajo, y cada vez ms preocupado por las
cuestiones ticas, haba organizado un encuentro con Tom Andersen para obtener
una exposicin de primera mano sobre el trabajo de reflexin en equipo. Sali de
la reunin muy entusiasmado y me alent a explorar las estructuras del equipo de
reflexin en mi propio trabajo. En respuesta, yo formul algunos reparos -o los
formul a medias, porque no saba muy bien cmo expresarlos- y present algunos
problemas. Posteriormente pude organizar mejor mis pensamientos alrededor del
tema, y lo hice del siguiente modo:
de reflexin para contrarrestar aquella capacidad latente de marginacin y
cosificacin?
3. Ms especficamente debo decir que yo estaba familiarizado con la propensin
de muchos terapeutas de familia a valerse de los consagrados anlisis
estructuralistas y funcionalistas de los eventos de las vidas de las personas.
Entre otras cosas, estos anlisis y las operaciones a ellos vinculadas tienen el
efecto de elevar las pretensiones de conocimiento del experto al status de
verdad, y de descalificar los conocimientos de las personas que consultan a
los terapeutas. As, yo adverta que el contexto del equipo de reflexin podra
maximizar tanto la imposicin de las pretensiones de verdad de los
conocimientos profesionales com la descalificacin de las pretensiones
alternativas. Qu pautas podan establecerse para el equipo de reflexin que
permitieran ejercer algn control sobre aquella posibilidad, que minimizaran las
posibilidades de descalificacin, que limitaran las posibilidades de imposicin?
1. No tuve dificultades para apreciar el hecho de que el dispositivo del equipo
de reflexin poda ser una poderosa experiencia para las personas que consultan
a los terapeutas. Pero poderosa en qu sentido? Yo haba podido observar
directamente y en muchas ocasiones el efecto poderosamente negativo que la
ronda pblica de examinacin puede tener sobre los pacientes de los hospitales
psiquitricos. Por lo tanto, estaba seguro de que no haba nada intrnseco al
carcter pblico del dispositivo del equipo de reflexin que lo hiciera
teraputico en sus efectos. Me preguntaba qu forma podran asumir las
reflexiones a fin de mitigar los posibles efectos negativos de ese carcter
pblico.
2. Yo tena plena conciencia del hecho de que en la cultura de la psicoterapia
la mayora de las interacciones entre los terapeutas y quienes los consultan
estn informadas por los discursos de la patologa. Estos discursos informan las
maneras de hablar que se dan por sentadas cuando se trata de abordar las vidas
de las personas y las prcticas de relacin que tienen el efecto de marginar y
cosificar a las personas que buscan ayuda. Qu tipo de requisitos sera
necesario aplicar a las prcticas del equipo
4. Yo tena cierto grado de conciencia de que la cultura de la psicoterapia no
es perifrica a la cultura dominante, en la medida en que no est exenta de
estructuras e ideologas dominantes, y en la medida en que desempea un papel
fundamental en la reproduccin de tales estructuras e ideologas. Tomemos, por
ejemplo, el vnculo que existe entre la misoginia de la cultura dominante y la
culpabilizacin de la madre en la cultura de la psicoterapia. A la luz de esa
relacin, podramos confiar en que al actuar el equipo de reflexin no sera
tambin cmplice de esa reproduccin, y que no estara colaborando
involuntariamente con las fuerzas mismas que proveen el contexto para los
problemas por los que las personas consultan? Indudablemente, alentar esa
confianza podra ser errneo. Entonces qu procesos de equipo de reflexin
podamos establecer para encarar esta vulnerabilidad a la reproduccin de
algunos de los aspectos negativos de la cultura dominante?
A lo largo de los aos he recibido diversas respuestas a mis expresiones de
estas y otras preocupaciones. Algunos terapeutas sealaron que estoy complicando
demasiado la idea del equipo de refle
176
177
xin, y que debiera aprender a confiar en la intuicin de los miembros del
equipo. Pero no pudieron convencerme de tal cosa. Ser intuitivo equivale a
entrar en un discurso de comprensin y prctica que est considerablemente
informado por lo que podramos llamar psicologa popular. Desde luego, no
quiero decir con esto que la intuicin no pueda tener efectos positivos sobre
las vidas de las personas, pero no creo que se la deba aceptar acrticamente.
Estoy seguro de que un estudio de la historia de la intuicin servira para
esclarecer que se trata de un determinado sistema de comprensin y accin en el
mundo. Y creo tambin que descubriramos muchas discontinuidades en lo que se ha
considerado intuicin a travs del tiempo; y que nos tropezaramos con ejemplos
de que la intuicin de ayer suele parecer tontera hoy. Alentar a los miembros
del equipo a confiar en su intuicin sera como alentar a alguien a confiar
simplemente en sus buenas intenciones. Y esa idea nunca es demasiado buena.
Otros terapeutas opinaron que yo podra resolver mis preocupaciones dejando
simplemente que los miembros del equipo expresaran la experiencia subjetiva que
emana del centro de su ser. Pero qu es esta idea de una expresin espontnea
de la experiencia? Acaso existe algo que pueda considerarse una expresin pura
de la experiencia subjetiva? Puede una expresin de la experiencia eludir los
efectos de mediacin de los sistemas de comprensin? Puede una expresin de la
experiencia en el lenguaje situarse fuera de lo que ese lenguaje construye?
Puede una expresin de la experiencia personal de alguien dentro de una
comunidad de personas ser reconocida por otros que se sitan fuera de un sistema
de significacin que provee las respuestas que nosotros llamamos reconocimiento?
Sin duda que no! Adems, la idea de que las personas tienen un centro a travs
del cual pueden expresar su yo esencial no soporta un anlisis riguroso.
Hubo terapeutas que sostuvieron que conceptos como el de comunidad ideal de
habla podran liberarme en parte de la carga de mis preocupaciones. Pero a m
eso no me sirvi. Conoca la idea, pero no vea cmo una comunidad podra estar
exenta de las diversas relaciones de poder de nuestra cultura y sus
instituciones, incluyendo las relaciones basadas en gnero, raza, clase,
oportunidad, edad, preferencia sexual, situacin econmica, etctera. Por otra
parte, haca mucho tiempo que yo sostena el punto de vista de
que es a travs del reconocimiento de estas relaciones de poder, y no a travs
de su negacin, que es posible cuestionarlas y reducir su toxicidad, y que
tambin esas acciones desempean un papel en las relaciones de poder. Debido a
ello, me sent ms atrado hacia la crtica que hace Foucault de la idea de una
comunidad ideal de habla que hacia la propuesta original:
La idea de que podra haber un estado de la comunicacin tal que los juegos de
la verdad pudieran circular libremente, sin obstculos, sin restriccin y sin
efectos coercitivos, me parece una utopa. Equivale a ser ciego ante el hecho de
que las relaciones de poder no son malas en s mismas, algo de lo que uno deba
liberarse. Yo no creo que pueda haber una sociedad sin relaciones de poder, si
se las entiende como medios por los cuales los individuos tratan de conducir, de
determinar el comportamiento de los otros. El problema no es tratar de
disolverlas en la utopa de una comunicacin perfectamente transparente, sino
darse a uno mismo las reglas de la ley, las tcnicas del manejo y tambin la
tica, el ethos, la prctica del yo, lo que permitira que estos juegos de poder
fueran jugados con un mnimo de dominacin. (Foucault, 1988, pg. 18)
Los interrogantes que yo me planteaba y las preocupaciones que tena eran firmes
(y todava lo son, se niegan a desaparecer). Pero segu luchando con esas dudas
porque segua creyendo en la cualidad transformadora del equipo de reflexin, y
porque mis primeras exploraciones del mtodo haban sido en general positivas.
En este trabajo describir una estructura de equipo de reflexin que evolucion
a) a travs de indagaciones ms profundas de aquellas preocupaciones; b) en
respuesta a los comentarios de los numerosos terapeutas que han incursionado en
el trabajo con equipo de reflexin en Dulwich Centre; y c) a partir de la
realimentacin que he recibido sobre este trabajo, de gente que me ha consultado
dentro de estos contextos.
Durante mi exposicin no me referir a otras concepciones y desarrollos del
equipo de reflexin, debido a una falta de familiaridad con ellos. No tengo la
menor duda de que otros terapeutas tambin han abordado preocupaciones similares
a las que aqu he esbozado, pero no he tenido la oportunidad de conocer sus
propuestas y la correspondiente prctica. Tampoco s cmo ha respondido Tom
Andersen a tales interrogantes, ya que hasta hoy no he podido consul
178
179
tarlo sobre el tema, y no tengo un conocimiento de primera mano de su trabajo.
Y ahora una nota de advertencia. En el trabajo que describir aqu, no estoy
seguro de haber encarado satisfactoriamente los interrogantes y las
preocupaciones que esboc anteriormente, y tambin reconozco que es necesario
plantear otras cuestiones. Por lo tanto, agradecer a los lectores que lean este
trabajo como la presentacin de un trabajo en curso.
ron a estas personas una arena para mostrarse y para tener oportunidades de
hacer proclamaciones individuales y colectivas de su ser:
Las ceremonias de definicin abordan los problemas de la invisibilidad y la
marginalidad; son estrategias que le brindan a cada individuo oportunidades para
ser visto en sus propios trminos, reuniendo a testigos de su existencia, su
mrito y su vitalidad. (Myerhoff, 1986, pg. 267)
Las ceremonias de definicin
A veces se dan condiciones favorables para que un grupo generacional se torne
agudamente autoconsciente y luego esas personas llegan a ser participantes
activos de su propia historia y proponen sus propias agudas e insistentes
definiciones de s mismos y sus explicaciones para su destino, pasado y futuro.
Son, entonces, actores lcidos en un relato histrico que ellos escriben, y no
sujetos del estudio de otro. Se hacen a s mismos, y a veces hasta se
inventan, una actividad que no es inevitable ni automtica sino que est
reservada para personas especiales en circunstancias especiales. (Myerhoff,
1982, pg. 100)
Hay muchas metforas posibles para el tipo de equipo de reflexin que presentar
en este trabajo. En la medida en que el equipo de reflexin que aqu describo
establece condiciones favorables a generar en las personas la voluntad de ser
participantes activos de su propia historia y de inventarse, creo que la
ceremonia de definicin de Barbara Myerhoff propone una metfora
particularmente apropiada para este trabajo y sirve para esclarecer algunos de
los procesos que implica.
Myerhoff utiliz esta metfora para describir algunas de las actividades de una
comunidad juda de gente mayor, pobre y abandonada, de Venecia, Los Angeles.
Como los integrantes de esta comunidad eran relativamente invisibles para la
comunidad mayor, carecan de reflexiones importantes sobre sus propias vidas, y
corran el riesgo de volverse invisibles tambin para ellos mismos, el riesgo de
dudar hasta de su propia existencia. Fue gracias a las ceremonias de
definicin que las personas de esta comunidad contrarrestaron semejante
amenaza. Estas ceremonias les brinda
Myerhoff llama la atencin sobre el papel fundamental que desempea el testigo
externo en estas ceremonias de definicin. Estos testigos externos son
esenciales para los procesos del reconocimiento y la autenticacin de las
afirmaciones de las personas acerca de sus historias y sus identidades, y para
la realizacin de estas afirmaciones. La participacin de los testigos externos
en las ceremonias de definicin otorga carcter pblico y fctico a las
afirmaciones y sirve para ampliarlas y convalidarlas. El testigo externo
contribuye tambin a un contexto para la autoconciencia reflexiva, en la que las
personas se tornan ms conscientes de s mismas tal como se ven, y ms
conscientes de su participacin en la elaboracin de las producciones de sus
vidas. Alcanzar esta autoconciencia reflexiva es importante porque establece un
saber de que el saber es un componente de su conducta, lo que hace posible que
las personas asuman la responsabilidad de inventarse a s mismas y sin embargo
mantengan su sentido de autenticidad e integridad; y que tomen conciencia de
las opciones que se les ofrecen para intervenir en la conformacin de sus vidas.
Creo que las ideas y las prcticas asociadas con el tipo de equipo de reflexin
que describo en este trabajo introducen posibilidades similares para el
establecimiento de una autoconciencia reflexiva y para la participacin en la
escritura de la propia vida de cada uno. Y creo tambin que una comprensin de
los mecanismos de transformacin que se dan en las ceremonias de definicin
puede servir para informar a los terapeutas acerca de algunos de los elementos
ms crticos de este trabajo. As sucede, por ejemplo, en el desarrollo de
cierta comprensin de la importancia de los miembros del equipo de reflexin
como testigos externos en el objetivo de hacer progresar la trama.
180
Estos viejos judos ...(en)... apartando los velos que separan lo real de lo
irreal, lo imaginado de lo concreto, para atravesar el umbral y arrastrar con
ellos, detrs de ellos, testigos que descubren, para su sorpresa, que estn de
algn modo participando en el drama de otro ... Habiendo atravesado el umbral,
se convierten en el quinto asunto, testigos que hacen avanzar una trama casi
involuntariamente; su historia no es totalmente suya sino que tiene vida propia,
est entretejida con la materia de las vidas de otras personas. (Myerhoff, 1986,
pag. 284)
Orientacin general
Mi experiencia de equipo de reflexin se limita a contextos de formacin
profesional en Dulwich Centre y en talleres en otros lugares. Para muchos de los
terapeutas que asisten a estos programas, esta ser su primera aproximacin a la
idea del equipo de reflexin y sus prcticas. Por eso pienso que es conveniente
brindarles una orientacin general al comienzo de la exposicin.
Como parte de esa orientacin les digo a los terapeutas visitantes que se les
sugerir no teorizar acerca de la verdad de los problemas que las personas
llevan a terapia. En cambio, su tarea consistir en prestar cuidadosa atencin a
la discusin que tiene lugar durante la entrevista. Tambin informo que les
sugerir abandonar la idea de que su papel consiste en preparar y realizar
alguna intervencin en las vidas de las personas o en el sistema. La tarea de
los miembros del equipo no es elaborar estrategias, resolver problemas,
ensear, servir de modelo de rol, perturbar o aconsejar.
Adems se les informa a los terapeutas que dedicarse a actividades que estn
asociadas con esa teonzacin y con la preparacin de intervenciones les
impedira tomar conciencia de lo privilegiado de su posicin en tres sentidos:
tos de sus propias vidas, los miembros del equipo tienen con frecuencia opciones
para la accin y para elegir un estilo de vida que las personas que los
consultan suelen no tener.
3. El privilegio, en trminos de poder, de que los miembros del equipo disfrutan
dentro del contexto teraputico: es inherente a los contextos teraputicos un
desequilibrio de poder que favorece a los terapeutas y a los miembros del
equipo, independientemente de las diversas medidas que podran tomarse para
hacerlos ms igualitarios.
Como parte de esta orientacin, acostumbro dar a los terapeutas visitantes
cierta orientacin general sobre la ndole de las respuestas que se esperan del
equipo de reflexin. Ser su tarea interactuar entre s y con aquellas personas
que acuden a la consulta, de ciertas maneras que:
1. Estn informadas por cierto grado de conciencia de la ndole privilegiada de
su posicin en el contexto de este trabajo.
2. Reconocen las experiencias que tienen las personas de los problemas por los
que buscan ayuda, de los dilemas que han enfrentado y de las luchas que han
librado en sus esfuerzos por cambiar lo que han querido cambiar en sus vidas.
3. Provocan la fascinacin de la gente por algunos de los aspectos ms negados
de sus vidas, aspectos que podran servir de punto de ingreso para la generacin
y/o la resurreccin de las historias alternativas de sus vidas.
4. Sitan sus respuestas dentro del contexto de su propia experiencia personal,
imaginacin, propsitos, curiosidad, etctera.
Estructura de la reunin
1. El privilegio que les conceden a los miembros del equipo las personas que
abren sus vidas a otros en el transcurso de este trabajo, un acto de inclusin
que expresa un extraordinario acto de fe y de confianza en el equipo
teraputico.
2. El privilegio vinculado a la ubicacin personal de los miembros del equipo en
trminos del orden social: al responder a los even
182
Cuando trabajo con equipos de reflexin suelo propo e la reunin se estructure
en cuatro partes, cada unq de la .
tuve en s misma una entrevista. En la prlm0ra P tador se rene con las personas
que buscan la con9 que los miembros del equipo se ubican como hude versacin.
En ese momento los miembros del equi_ detrs de un espejo de una sola va,
asistiendo a la
cuito cerrado de televisin, o en la sala de entrevistas pero sentados detrs
del entrevistador y las personas que acudieron a la consulta. Al comienzo de la
entrevista se les da a las personas la opcin de conocer a los miembros del
equipo antes de empezar o de conocerlos cuando ellos se presentan, antes de
iniciar sus reflexiones en la segunda parte de la entrevista. Adems, las
personas pueden llevarse con ellas una lista de los nombres de los miembros del
equipo, como as tambin informacin sobre sus lugares de trabajo.
En la segunda parte, el entrevistador y quienes buscaron la consulta trocan
ubicacin con el equipo: se convierten en el pblico de la conversacin que
tiene lugar entre los miembros del equipo. Durante ese lapso, los miembros del
equipo reflexionan sobre sus experiencias de la primera parte de la reunin -es
decir, de la primera entrevista- y cambian impresiones sobre estas. Esto
constituye la segunda entrevista. A veces a algunos les resulta difcil iniciar
interacciones mutuas de esta manera, y tienden a dirigir sus reflexiones al
entrevistador y a las personas que estn ahora en el rol de audiencia: la idea
de sostener una conversacin con los miembros del equipo acerca de las vidas de
los otros en su presencia rompe la mayora de las reglas de los encuentros
teraputicos. Sin embargo, estos miembros del equipo se sienten muy pronto ms
relajados con estas conversaciones en tercera persona, una vez que han tenido
oportunidad de or de primera mano las opiniones de las personas acerca de los
efectos beneficiosos de la oportunidad de asistir al hecho de que se hable de
sus vidas tan respetuosamente en su presencia.
En la tercera parte de la reunin todos los participantes vuelven a cambiar de
lugar, y el entrevistador entrevista a las personas que buscaron la consulta,
acerca de sus experiencias de la primera y la segunda entrevistas, con el equipo
una vez ms en posicin de audiencia. Esto constituye la tercera entrevista.
En la parte cuatro de la reunin, el entrevistador, los miembros del equipo y
las personas que buscaron consulta se renen para interrogarse mutuamente y para
iniciar una desconstruccin de la terapia misma. Esto constituye la cuarta
entrevista.
Brindar aqu algunos detalles acerca de las particularidades de la segunda, la
tercera y la cuarta entrevistas. Al hacerlo pretendo dar por sentada cierta
familiaridad con las prcticas teraputi
cas generales a que me refiero. He analizado detalladamente estas prcticas en
diversas publicaciones y preferira no reiterar ese anlisis en este trabajo.
Segunda entrevista: cuatro clases de respuesta
1. Incorporarse
Los miembros del equipo se presentan, explican su presencia en la consulta y
proporcionan una breve informacin personal, para que se los ubique en el campo
-por ejemplo, lugar de trabajo, proyectos, intereses, etctera- y para no
permanecer annimos para las personas que pidieron la consulta. En vez de
hacerlo uno por uno en una sola ocasin, por lo general es ms conveniente que
los miembros del equipo hagan esta presentacin antes de dar su primera
respuesta. De este modo los asistentes no se vern abrumados por los detalles
acerca de las identidades de cada uno, sino que podrn vincular esas identidades
a los intereses de los miembros del equipo a medida que se presentan en el curso
de la reunin.
Los miembros del equipo verifican que todas las personas que pidieron la
consulta sean reconocidas. Este puede lograrse si uno o dos miembros del equipo
brinda una versin de su comprensin de i) las circunstancias que llevaron a
esas personas a pedir la consulta; y ii) la experiencia que las personas
tuvieron de esas circunstancias. Adems de experimentar el reconocimiento en ese
momento, las personas que consultan elaboran una comprensin de cmo los
miembros del equipo entienden sus vicisitudes. Y en una etapa posterior de la
reunin, pueden dar realimentacin sobre ello.
2. Misterio
Los miembros del equipo responden a los desarrollos que, en la primera
entrevista, las personas han considerado desarrollos preferidos: es decir, los
momentos resplandecientes, las excepciones, los acontecimientos extraordinarios,
las contradicciones que se identificaron durante la primera parte de la reunin.
Otra posibilidad es que los miembros del equipo respondan a los
184
185
desarrollos que, segn ellos creen, podran constituir desarrollos preferidos
para las personas que consultan; pero en ese caso se tiene especial cuidado de
reconocer el hecho de que esta respuesta sigue siendo provisoria hasta que sea
confirmada o refutada por las personas involucradas.
El equipo responde a los desarrollos preferidos como se podra responder a un
misterio: algo que despierta la curiosidad de quien lo ve desde afuera pero que
slo las personas que poseen el conocimiento ntimo pueden develar
satisfactoriamente. Al hacerlo, los miembros del equipo transmiten su fe en la
capacidad de las personas para develar esos misterios de sus vidas, aun cuando
no puedan lograrlo inmediata e independientemente, sino a lo largo del tiempo y
dentro de proyectos en colaboracin con las partes interesadas. Los desarrollos
preferidos brindan puntos de entrada a las historias alternativas de las vidas
de la gente.
Esta prctica de orientarse hacia el misterio despierta la curiosidad de los
miembros del equipo y, a su vez, esa curiosidad causa en las personas una
verdadera fascinacin con algunas de las experiencias significativas de sus
vidas, hasta entonces negadas.
3. Paisajes alternativos
Los desarrollos preferidos que provocan la curiosidad del equipo pueden ser
considerados puntos de entrada o medios de acceso a las historias alternativas
de las vidas de las personas. Esas historias alternativas permiten acceder a
conocimientos tambin alternativos de las maneras de ser y pensar en el mundo.
Para ayudar a las personas a atravesar esas puertas, a fin de que puedan
explorar algunas de las posibilidades que se les presentan para reescribir sus
vidas, en esta etapa de la segunda entrevista los miembros del equipo tratan
cuestiones de paisaje de la accin y de paisaje de la conciencia. Dado que
en diversas publicaciones he divulgado ya una considerable cantidad de
informacin acerca del desarrollo de estas preguntas, no las resear aqu.
Pondr, eso s, algunos ejemplos de preguntas sobre el paisaje de la accin y el
paisaje de la conciencia, tomadas de interacciones del equipo de reflexin. De
este modo los lectores percibirn cmo se utilizan estas preguntas en este
contexto:
Miembro A del Equipo: Me di cuenta de que me haban llamado mucho la atencin
los pasos que Simon empez a dar aqu para cuestionar al gunos de los viejos
hbitos que fueron dominantes en l. A alguien ms este punto le result
interesante? Porque a m me gustara mucho hablar un poco de este punto.
Miembro B del Equipo: Yo tambin tuve la sensacin de que estos pasos fueron
importantes. Y me qued pensando cmo se habra preparado Simon para darlos,
porque estoy seguro de que no se le presentaron como llovidos del cielo.
Alguien not algo que podra ser una pista, un indicio sobre esto? Miembro C
del Equipo: Quizs. Al comienzo de la conversacin Anne dijo algo acerca de que
Simon estaba ejercitndose ms. Tal vez lo haca para prepararse para dar estos
pasos. Miembro D del Equipo: S, a m me interes el hecho de que Anne nos lo
hiciera notar hoy. Este reconocimiento parece ser importante para Simon y esto
me ayud a percibir cul podra ser la contribucin de Anne a estos desarrollos.
Miembro B del Equipo: Qu crees que reflejan estos desarrollos acerca de lo que
Simon quiere para su vida? Y qu crees que indican acerca de esta relacin
madre/ hijo?
Miembro A del Equipo: Tal vez indiquen que Simon est interesado en tener
opciones para su vida, tal vez que quiere ser capaz de cuidar bien su vida, tal
vez que quiere tener algo ms que decir sobre la marcha de su vida.
Miembro B del Equipo: Y qu sucede con las cualidades de la relacin madre/
hijo?
Miembro D del Equipo: Es una buena pregunta. Simon y Anne estn escuchando
nuestra conversacin,
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y yo me pregunto cul sera su respuesta a esta pregunta. Supongo que contaran
cosas muy interesantes acerca de la historia de su relacin, y supongo tambin
que ese relato ilustrara las cualidades de la relacin.
Miembro C del Equipo: Yo pens algo sobre cmo podran ser esas cualidades.
En este ejemplo, los miembros del equipo interactan primero entre s alrededor
de las preguntas del paisaje de la accin; luego remiten las preguntas del
paisaje de la conciencia a sus reflexiones en el paisaje de la accin; luego
remiten las preguntas del paisaje de la accin a sus reflexiones sobre el
paisaje de la conciencia; y ms tarde siguen desde all en la forma zigzagueante
que he descrito en otra parte. Todo esto se hace con el propsito de abrir
opciones para que Anne y Simon puedan enriquecer y arraigar ms profundamente
algunas de las contratramas de sus vidas.
A lo largo de esta segunda entrevista, las personas que estn sentadas detrs
del espejo unidireccional se sienten cada vez ms fascinadas por algunos de los
paisajes alternativos de sus propias vidas. Reflexionan acerca de las respuestas
a estas preguntas y a lo largo del proceso adquieren cierta lucidez en sus
propios pensamientos acerca de las diferentes conexiones entre algunos de los
eventos negados en sus vidas, y acerca de las contratramas que esas conexiones
sealan.
Como los lectores advertirn, en el proceso del equipo de reflexin los miembros
del equipo se entrevistan activamente unos a otros, o sea que no se trata de un
proceso del que pueda decirse que slo hace notar lo positivo. Este trabajo no
se basa en la tradicin del conductismo y tampoco est asentado sobre el
concepto de refuerzo positivo.
Un equipo de reflexin basado en la idea de refuerzo positivo puede degenerar
rpidamente hasta convertirse en una catarata de comentarios inconexos que
confundirn y desorientarn a la gente. Por otra parte, en esas circunstancias
los miembros del equipo de reflexin pueden llegar a ser percibidos como
condescendientes y desvinculados de las realidades de las vidas de
las personas. Adems, es probable que las personas que consultan piensen que los
miembros del equipo no son sinceros sino que tratan de ser positivos para
alegrarlos. Y como si tantos inconvenientes fueran pocos, por lo general al
equipo empieza a resultarle tedioso operar de este modo. Encuentran que en sus
reflexiones muchas veces terminan por inventar la rueda, y que sus
conversaciones se reducen a un nivel de banalidad en el que slo se intercambia
un adjetivo superlativo por otro. Aunque aqu caricaturizo este tipo de
conversacin de un equipo de reflexin, me han dicho que a veces la realidad se
le asemeja peligrosamente:
Miembro E del Equipo: Me sent realmente impresionado por este desarrollo.
Miembro F del Equipo: S, yo tambin. Pero no te parece que este otro
desarrollo fue simplemente asombroso?
Miembro G del Equipo: Mira, yo s que estos desarrollos fueron realmente buenos,
pero est tambin este evento, que fue evidentemente excepcional.
Miembro H del Equipo: S, estoy de acuerdo y me gustara expresar mis
felicitaciones. Pero debo decirte que qued atnito por la noticia de
lo que sucedi cuando se reunieron para hablar de eso. Atnito, te digo. Miembro
I del Equipo: Wow! Yo tambin. Mmmm... Fue... [Busca otro adjetivo y duda entre
increble y despampanante].
Cuando los miembros del equipo de reflexin tienen la oportunidad de
entrevistarse mutuamente acerca de sus comentarios y sus preguntas, y estn
orientados por la metfora narrativa, el resultado no puede ser una serie
inconexa de adjetivos ni una catarata de comentarios y preguntas deshilvanadas.
Ese resultado no puede darse porque con las entrevistas mutuas el trabajo se
torna temtico.
Con frecuencia los terapeutas piensan que la idea de que los miembros del equipo
de reflexin se entrevisten mutuamente es
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189
relativamente nueva, y les resulta dificil mantener esto durante todo el
transcurso de la respuesta del equipo. La solucin es sugerir que uno de los
miembros del equipo se haga cargo de controlar la discusin y, en caso
necesario, d un impulso de vez en cuando, diciendo, por ejemplo: Me parece que
estamos desvindonos del tema. Se supone que estructuremos el trabajo como una
serie de entrevistas.
Por medio de la interaccin del equipo de reflexin, los miembros del equipo se
cuidan muy bien de usar el tiempo de verbo indicativo, y prefieren el
subjuntivo, precedido por frases como: tal vez, posiblemente, como si,
etctera. De este modo, los miembros del equipo pueden eludir la participacin
en la construccin de certezas establecidas.
4. Desconstruccin
En el contexto teraputico la distribucin del poder siempre es desigual,
independientemente de las medidas que tomen los terapeutas para evitarlo. Y como
se expuso anteriormente, las posibilidades de que esta distribucin desigual del
poder descalifique y cosifique a las personas es mayor cuando se trata de un
equipo. Por eso es importante que se tomen medidas para contrarrestar los
posibles efectos nocivos de este desequilibrio de poder, para reducir las
posibilidades de dao. Una de esas medidas sera, por ejemplo, que los miembros
del equipo de reflexin se ayuden mutuamente a desconstruir sus respuestas. Esto
puede lograrse si se invitan entre s a encarnar sus comentarios, o a situar sus
actos de habla, en la historia de su experiencia personal, de sus intereses,
intenciones, imaginacin, etctera. Si los miembros del equipo de reflexin
asumen la responsabilidad de desconstruir sus comentarios y sus preguntas de
este modo, se lograr cuando menos cierta proteccin contra las imposiciones de
verdad que son consecuencia de los actos de habla desencarnados.
Esta desconstruccin de los comentarios y preguntas de los miembros del equipo
se produce hacia el final de la respuesta del equipo de reflexin. Por lo
general no es necesario que todas las respuestas del equipo sean desconstruidas,
porque cuando las personas experimentan unos pocos casos de esa prctica,
empiezan a tomar todos los comentarios de los miembros del
equipo como situados y autorizados en trminos de experiencia personal pero no
en trminos de pretensin de un acceso privilegiado al conocimiento objetivo. A
veces es conveniente que los miembros del equipo seleccionen para la
desconstruccin los comentarios ms enfticos, o los que ms probablemente
podran haber sido ledos como consejo o juicio.
Ejemplo 1
Miembro J del Equipo: La conversacin me ha parecido realmente interesante y
recuerdo que se inici despus de que t preguntaste cmo se las haba arreglado
esta pareja para llegar a este punto. Qu fue lo primero que despert tu
curiosidad?
Miembro K del Equipo: Como te dije, yo saba que no haca mucho tiempo esta
pareja estaba en lo que podramos llamar el punto A. Pero aho ra me di cuenta de
que, aunque no hubieran logrado lo que queran lograr, ya no seguan estando en
el punto A sino en otro lugar del camino, tal vez en el punto D. Por eso yo
quera conocer los puntos B y C.
Miembro J del Equipo: S, pero qu te proponas al provocar esta conversacin
con Donna y John escuchando? Qu efecto creas que tus comentarios tendran
sobre ellos?
Miembro K del Equipo: Estaba pensando que cuando las personas dan ciertos pasos
que no son muy visibles para ellos, a ellos les resulta di fcil imitarlos con
respecto a los pasos futuros. As que me imagin que si estos pasos eran ms
visibles para John y Donna, podran contemplarlos retrospectivamente y que eso
les ayudara a percibir mejor en qu camino estn, y que eso les ayudara a
saber mejor dnde dar los prximos pasos.
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Ejemplo 2
Miembro L del Equipo: Quisiera retroceder un poco y preguntarte por qu diste
por sentado que este desarrollo era tan importante.
Miembro M del Equipo: A m me pareci obvio, y creo que el resto del equipo lo
encontr importante. Miembro L del Equipo: S, yo tambin lo creo. Pero
por qu de todas las personas del equipo fuiste t quien primero retom esto?
Acaso esto tuvo algo que ver con tus experiencias personales de vida, o fue por
otra cosa? Miembro M del Equipo: No s si realmente pens en esto. Pero mientras
hablbamos me di cuenta del hecho de que yo, cuando tena la misma edad que ella
tiene ahora, pas por algunas cosas muy similares a las que Sue est atravesando
con sus padres. Y de alguna manera todos pasamos por eso, pero yo nunca
comprend cmo; por lo menos no lo comprend totalmente. Me daba cuenta de que
mi madre ayudaba a resolver las cosas, pero ahora empiezo a pensar que tal vez
mi padre tambin haya desempeado un papel en la resolucin de este asunto. As
que me voy con algunas preguntas para hacerle a l, preguntas que no se me
haban ocurrido antes de esta entrevista.
Ejemplo 3
Miembro N del Equipo: Has respondido con mucho entusiasmo a los esfuerzos que
Alexandria ha estado haciendo en favor de su relacin con
su hija. Quisiera saber de dnde partiste para hacer tus comentarios. Miembro O
del Equipo: Tu pregunta me toma desprevenida. Quisiera reflexionar un poco sobre
eso.
Entonces podra pasarlo por alto por el momento y tal vez retomarlo despus,
ms cerca del final de nuestra conversacin, cuando haya tenido un poco ms de
tiempo para pensar? Miembro N del Equipo: S, est bien.
Miembro N del Equipo (ms tarde): Nos queda muy poco tiempo y yo estaba
preguntndome si habas vuelto a pensar en mi pregunta. Miembro O del Equipo:
S, he pensado. Cuando mi hija tena la misma edad que Christine, hace muchos
aos, yo tena las mismas preocupaciones por ella que las que Alexandria tiene
acerca de Christine. Y senta que mis esfuerzos eran insuficientes para encarar
esas preocupaciones, y desde entonces siempre he sentido que de alguna manera yo
la abandon. Pero al ponerme en contacto con todos los esfuerzos que Alexandria
ha hecho para solucionar esto, y tal vez porque ella tambin es madre sola, pude
llegar a medir con qu me haba enfrentado para resolver las cosas, y pude
apreciar todo el esfuerzo que requiri. As que esta entrevista ha sido muy
importante para m por muchas razones.
Cuando los miembros del equipo asumen la responsabilidad de desconstruir as sus
comentarios y preguntas, se contrarresta la cosificacin y la marginacin de las
personas que acuden a terapia. Adems, la transparencia resultante contribuye a
autenticar las contribuciones de los miembros del equipo, ya que la gente no
percibe que su inters y su curiosidad sean acadmicos. Por otra parte, esta
encarnacin de las respuestas de los miembros del equipo de reflexin no slo
contrarresta la posibilidad de que sus verdades pudieran ser impuestas a las
vidas de las personas, sino que tambin asegura un contexto teraputico ms
igualitario.
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Con respecto a la prctica de situar los propios comentarios dentro del contexto
de la experiencia personal, los miembros del equipo se cuidan de no expresar su
experiencia por la experiencia misma, y de no presentar una historia moral o
un sermn. Pero es poco probable que esto suceda si los miembros del equipo se
han integrado a la conversacin por el camino de la curiosidad.
La forma de la prctica de compartir la experiencia personal no es
condescendiente. Evidentemente, no se encuadra en la tradicin de los mtodos
que aconsejan desnudarse. No se trata de que los miembros del equipo expresen
todas sus experiencias penosas y difciles frente a las personas que los
consultan. La prctica de compartir la experiencia personal no tiene el objetivo
de transmitir subrepticiamente un mensaje del tipo Aqu estoy. Imtenme! No
se la utiliza para darle a la gente la sensacin de que el miembro del equipo en
cuestin ha llegado a algo en la vida. Y tampoco es gratuita. Compartir la
experiencia es un acto deliberado, llevado a cabo con plena conciencia y de un
modo que respeta el contrato teraputico.
Los miembros del equipo no se renen antes de la segunda entrevista para
preparar sus comentarios y preguntas. Y como su interaccin se desenvuelve a
travs de la segunda entrevista, con frecuencia suelen encontrarse hablando de
algo de lo que jams haban imaginado que hablaran antes de sus reflexiones.
Tambin suele sucederles a los miembros del equipo demorarse en recuerdos
previamente olvidados o casi olvidados, y cerrar brechas en la narrativa
primaria de sus propias vidas. A veces los miembros del equipo se dan cuenta de
que estn hablando de sus vidas o pensando en ellas de maneras diferentes, que
contribuyen a construir una apreciacin totalmente nueva de algunos eventos de
sus vidas. Y tambin pueden tener vvidas experiencias de algunas de las
historias alternativas de sus vidas, que aportan nuevas opciones para la accin.
Sea como fuere, este equipo de reflexin es modelador de las vidas de sus
miembros. Y es innecesario sealar que es poco probable que esas personas
sientan que su trabajo es tedioso. Por el contrario, lo encuentran estimulante.
Tercera entrevista
En la tercera parte de la reunin todos vuelven a cambiar de lugar, mientras las
personas que pidieron la consulta son entrevistadas acerca de sus respuestas a
ella y los miembros del equipo se ubican como pblico de esa conversacin. Esta
entrevista se concentra primero en las experiencias que las personas tuvieron de
la segunda entrevista -es decir, la conversacin del equipo de reflexin- y
luego en sus experiencias de la primera entrevista. En ese momento el
entrevistador tambin comparte sus respuestas a los comentarios del equipo de
reflexin y sus pensamientos acerca de lo que le interesara retomar en la
reunin siguiente; y solicita las respuestas de las personas.
Se les puede pedir a las personas que consultan que ofrezcan alguna
realimentacin sobre las preguntas y comentarios que les llamen particularmente
la atencin o les parezcan tiles, y que los distingan de los que no les
parezcan relevantes. Tambin se las puede entrevistar sobre los comentarios y
preguntas que les parecieron importantes, dando por sentado que el entrevistador
y los miembros del equipo no pueden saber con anticipacin qu ser ms til en
este trabajo, y que como orientacin se apoyarn en la informacin que recojan
en la entrevista.
Es en este momento que el entrevistador puede formular preguntas orientadas
hacia el futuro, que abran un espacio para la exploracin de las posibilidades
para la accin. Por ejemplo, la realimentacin que el entrevistador recibe en
este punto puede indicar que uno de los comentarios del equipo de reflexin fue
particularmente significativo porque conllev una comprensin o discernimiento
importante. En respuesta a ello se puede entrevistar a las personas acerca de
cules son sus predicciones sobre los posibles efectos de su toma de conciencia.
Cmo podra esa nueva situacin conformar sus respuestas a los eventos por los
que buscaron la consulta? Qu podra ayudarles a mantener este discernimiento a
mano durante las siguientes semanas?
Cuarta entrevista
En la cuarta parte de la reunin se juntan todos los participantes: el
entrevistador, las personas que pidieron la consulta y los miembros del equipo.
En ese punto el foco de la discusin se ubica en el
194
195
proceso de la entrevista misma y en su desconstruccin. Por lo general (aunque
no necesariamente), al iniciarse la cuarta entrevista el entrevistador es
entrevistado por los miembros del equipo acerca de los detalles de su
participacin: se le pregunta, por ejemplo, por qu formul ciertas preguntas y
no otras; a qu respondan esas preguntas; qu otras preguntas le hubiera
gustado hacer; en qu pensaba en determinados momentos de la reunin y de qu
manera eso inform sus comentarios del momento; cules eran sus intenciones con
respecto a ciertas respuestas en el transcurso de la entrevista; qu tipo de
experiencias personales podran haber tenido influencia para determinar esas
respuestas, etctera.
A continuacin el entrevistador puede entrevistar a los miembros del equipo
sobre sus pensamientos acerca de las posibilidades que podran haber sido
exploradas ms a fondo durante la reunin; la lnea de interrogatorio que
hubiera contribuido a mejorar esa exploracin; sus propuestas para el
seguimiento de lo que consideran importante seguir en la siguiente entrevista;
sus predicciones sobre el resultado posible de hacerlo, etctera. En ese punto
el entrevistador puede entrevistar tambin a los miembros del equipo acerca de
algunas de sus reflexiones como equipo.
Mientras se desarrolla la cuarta entrevista los miembros del equipo estn en
libertad de entrevistar a otros miembros sobre estas cuestiones, y se invita a
las personas que consultan a participar.
Debido a la construccin predominantemente cultural de la terapia, y debido a la
desigualdad de poder implcita en este trabajo, inicialmente es difcil que las
personas acepten la invitacin a unirse al entrevistador y al equipo en la
formulacin de preguntas, pero despus de uno o dos experiencias empiezan a
participar ms activamente.
El entrevistador y los miembros del equipo tienen la opcin de invitar a las
personas que buscaron la terapia a comentar su experiencia de los comentarios,
las preguntas y otros eventos que se produjeron en algn momento durante las
tres entrevistas. Asimismo los miembros del equipo pueden pedirle a la gente que
les brinde realimentacin sobre la estructura misma del trabajo. Es importante
que tanto el terapeuta como los miembros del equipo eviten formular preguntas
tendenciosas, que signifiquen de algn modo un juicio sobre la contribucin de
otro. Y tambin lo es que esta cuarta entrevista no se convierta apenas en una
entrevista de
196
t
familiares, porque si as fuera se perdera la oportunidad de desconstruir la
terapia misma.
La entrevista que constituye la cuarta parte de la reunin provee, entre otras
cosas, una oportunidad para que las personas que pidieron la consulta salgan de
bambalinas y se sumen a la platea, a fin de que puedan tener acceso a los
mecanismos de funcionamiento de la terapia. Para lograrlo, la interaccin entre
el terapeuta y los miembros del equipo se estructura segn el principio de la
transparencia (vase White 1991) y es preciso preocuparse por establecer una
adecuada distincin entre la interaccin alrededor de este principio y la
interaccin alrededor de los principios que conforman gran parte de las
respuestas del equipo en la segunda entrevista. Ahora bien, no ser posible
mantenerse fiel a este principio si los miembros del equipo usan la cuarta parte
de la reunin para profundizar las reflexiones vinculadas con la reescritura.
Para lograr una participacin guiada por este principio de transparencia hace
falta una reorientacin, y a veces los miembros del equipo encuentran que eso
plantea una difcil transicin. Debido a ello, suele ser conveniente asignar a
uno de los miembros del equipo la responsabilidad de controlar la discusin, a
fin de que en caso necesario se pueda llamar la atencin de otros miembros del
equipo y recordarles cules eran las prioridades.
Al final de la cuarta entrevista, se invita a las personas que pidieron la
consulta a decir la ltima palabra, o sea a informar al entrevistador y a los
miembros del equipo cules fueron las ideas que ms les interesaron, a sealar
las lneas de interrogatorio que les parecen ms promisorias y a brindar
realimentacin sobre cualquier elaboracin de las posibilidades que podra ser
retomada en la sesin siguiente.
La realimentacin de las personas sobre esta cuarta entrevista es
invariablemente positiva, ya que responden con entusiasmo a esta transparencia,
y muchas la encuentran significativamente teraputica. Estos resultados
contradicen una idea muy generalizada dentro de la cultura de la psicoterapia:
que si las personas saben qu nos proponemos en este trabajo, el trabajo no
surtir el efecto deseado. En el caso de las ideas y prcticas a que me he
referido en este trabajo, es evidente que mientras ms transparentes seamos
acerca de nuestros propsitos, ms til ser nuestro trabajo para quienes buscan
terapia.
197
Evaluacin
Hace algn tiempo realic una evaluacin informal del tipo de equipo de trabajo
informado por las ideas y las estructuras que se han descrito en este texto. La
base de la evaluacin fue similar a la del estudio de David Epston sobre el
valor de los documentos teraputicos: A cuntas sesiones de buena terapia
equivale una buena discusin de equipo de reflexin? El resultado de esta
evaluacin fue fascinante: en un trmino medio de 4,7 sesiones de buena terapia,
se acerca mucho a la cifra de David, que es de 4,5 para los documentos
teraputicos. Desde que se hizo esta evaluacin informal se han producido muchos
importantes desarrollos en este equipo de reflexin, y yo tengo el propsito de
emprender una re-evaluacin ms formal de nuestro trabajo en un futuro cercano.
Mi evaluacin informal de este trabajo se realiz sobre el enfoque ms
estructurado del equipo de trabajo, en el cual durante las primeras tres etapas
los miembros del equipo y las personas que consultan asistieron como pblico a
las conversaciones de los otros, pero no participaron directamente en la
conversacin entre ellos. He explorado otras maneras de organizar este trabajo,
incluyendo discusiones no estructuradas entre las personas y los miembros del
equipo de reflexin. Cuando las personas han experimentado ambas formas, su
preferencia se inclina invariablemente por el mtodo ms estructurado. Al
indagar cul era la base de esa preferencia recib respuestas como las
siguientes:
Si uno participa en una discusin con el equipo, queda privado de la opcin de
ponerse fuera de la propia vida y experimentarla desde una perspectiva
diferente.
- Me pareci ms conveniente apartarme de mi vida y observar al equipo desde el
pblico, en vez de discutir mi vida directamente con el equipo.
- Cuando interactu con el equipo en la segunda parte, no experiment lo mismo.
No fue tan potente y creo que eso se debi a que yo estaba demasiado ocupado
interpretando, y a veces hasta censurando, lo que la gente deca.
- Cuando fue mi turno de escuchar al equipo, sent que estaba en otra parte,
no dentro del problema. Pude darme cuenta de que no tena que estar con el
problema. Esto no me sucedi cuando
convers con el equipo. No es que no me haya gustado conversar con ellos, pero
no fue lo mismo que escucharlos.
Es mucho ms fuerte escuchar una conversacin sobre la propia vida que es
comprensiva y respetuosa de tu persona.
Conclusin
He analizado las prcticas de equipo de reflexin que son isomrficas con las
prcticas de lo que ha llegado a conocerse como terapia narrativa. No estoy
directamente familiarizado con otras formas de equipo de reflexin, as que no
estoy en situacin de comparar con otros mtodos el trabajo que aqu he
expuesto. Las prcticas del equipo de reflexin que he detallado brindan a las
personas un profundo sentimiento de reconocimiento y les ofrecen oportunidades
de romper con muchos aspectos de su vida tal como la conocen. Adems, es
evidente que un equipo de trabajo de este tipo les brinda a las personas un
salto cuntico con respecto a las posibilidades de reescribir sus vidas, y con
respecto a sus opciones para actuar en el mundo. Creo que las ideas y prcticas
de este trabajo contribuyen a: a) controlar las posibilidades de que el
desequilibrio de las relaciones de poder, que es inherente a tales contextos,
resulte nocivo; b) ayudar a los terapeutas a apartarse de los discursos de la
patologa y de los sistemas formales de anlisis que tanto marginan y cosifican
a las personas: de hecho, estoy convencido de que estas ideas y prcticas pueden
contribuir a anular los efectos de esas experiencias; c) cuestionar la
supremaca de los saberes expertos; d) privilegiar los sistemas de conocimiento
alternativos; e) proveer opciones para encarar la propensin de los contextos
teraputicos a reproducir muchos de los aspectos negativos de las estructuras e
ideologas de la cultura dominante. Sin embargo, no tengo la certeza de que los
desarrollos del equipo de reflexin que he expuesto en este trabajo hayan
avanzado lo suficiente, y esto me aporta el impulso necesario para seguir
investigando.
Esta exposicin sobre el equipo de trabajo no agota las posibilidades a todos
los niveles. Por ejemplo, para facilitar la desconstruccin de la terapia misma
en la cuarta entrevista, el entrevistador, los miembros del equipo y las
personas que buscaron terapia pueden reunirse y realizar un microanlisis de
ciertos segmentos
198
199
de las primeras tres entrevistas. Los no terapeutas -es decir, familiares, otros
parientes, amigos y conocidos, pares, etctera- pueden prepararse para
participar en el equipo de reflexin. Adems, hay muchos contextos en los que se
podra introducir este trabajo: escuelas, lugares de trabajo, reuniones
comunales especiales, etctera. Y tambin existe la posibilidad de crear
contextos de equipo cuando se trabaja solo o en aislamiento.
Al dar trmino a este trabajo quiero reconocer mi deuda con Tom Andersen por
haber dado origen al equipo de reflexin. Fue su concepcin de este trabajo la
que estimul mis investigaciones. A los lectores les deseo xito en sus
indagaciones sobre el equipo de reflexin. Tal vez algn da nos encontremos y
tengamos oportunidad de intercambiar notas sobre todo esto.
O
Nuevas consideraciones sobre los documentos teraputicos
Bibliografia
Andersen, T. 1987. The reflecting team: Dialogue and meta-dialogue in clinical
work, en Family Process, nmero 26, pgs. 415-428. [Vase tambin: id., El
equipo reflexivo. Dilogos y dilogos sobre dilogos, Barcelona, Gedisa, 1994.]
Foucault, M. 1988. The ethic of care for the self as a practice of freedom, en
Bernauer, J. y Rasmussen, D. (comps.), The Final Foucault. Cambridge, MIT Press.
Myerhoff, B. 1982. Life history among the elderly: Performance, visibility and
remembering, en Ruby, J. (comp.), A Crack in the Mirror. Reflexive Perspectives
in Anthropology. Filadelfia, University of Pennsylvania Press.
Myerhoff, B. 1986. Life not death in Venice: Its second life, en Turner, V y
Bruner, E. (comps.), The Anthropology of Experience. Chicago, University of
Illinois Press.
White, M. 1991. Deconstruction and therapy. Dulwich Centre Newsletter, nmero
3.
Desde la publicacin de Medios narrativos para fines teraputicos, David Epston
y yo continuamos nuestra investigacin de diferentes formas de documentos
teraputicos en nuestro trabajo con las personas que nos consultan, y seguimos
estimando que estas indagaciones refuerzan mucho esta prctica. Debido a ello,
creo que esta coleccin no estara completa si no profundizramos el anlisis de
los documentos teraputicos.
Aunque la mayora de los terapeutas que conocemos son capaces de apreciar los
mritos de la prctica de escribirles a las personas que los consultan, con
frecuencia nos preguntan si creemos que la preparacin de esos documentos merece
el tiempo y la energa que le dedicamos, sobre todo cuando existe una gran
demanda de servicios teraputicos y una escasez de recursos para satisfacerla.
Acaso se justifica el despliegue de tiempo y energa que requiere la
preparacin de estos documentos teraputicos?: he aqu una pregunta muy
frecuente, formulada casi siempre por administradores y coordinadores de
organismos de asesoramiento psicolgico y de servicios sociales.
En respuesta a las preguntas de este tipo, hace algn tiempo David se embarc en
una investigacin informal del valor de los documentos teraputicos. Organiz lo
necesario para reunirse con algunas personas que lo haban consultado, y las
invit a medir el valor de los documentos que juntos haban redactado en su
trabajo con l. La gente pregunt qu medida podran usar para
200
201
determinar el valor de los documentos, a lo que David replic: El hecho de
recibir la carta fue tan valioso para ustedes como una sesin de terapia, como
media sesin, o hay que restarlo de su experiencia de la terapia? En respuesta
a esta pregunta, las personas conocedoras de la terapia preguntaron: quieres
decir cunto vali esta carta en trminos de buena terapia, terapia mediocre o
buena terapia? De buena terapia, de buena terapia, exclam David. Al
principio las respuestas de las personas sorprendieron a David. Algunas dijeron
siete sesiones, otras diez, tres y hasta una. David hizo un rpido clculo y
lleg a un promedio de 4,5 sesiones. O sea que ahora est establecido que un
buen documento teraputico vale 4,5 sesiones de buena terapia. David hizo esta
evaluacin hace ya algn tiempo, y tal vez haya llegado el momento de hacer
otra, ms sistematizada y formal. Si logramos encontrar el tiempo necesario para
hacerla, supongo que descubriremos que las cifras que elabor David hace algunos
aos hoy son conservadoras.
As, para responder cuando nos preguntan si la preparacin de las cartas merece
el tiempo y la energa que requieren, nuestra respuesta sera: Cmo
justificaramos la decisin de no incorporar esta prctica?. Despus de todo,
aun cuando a un terapeuta le llevara una hora elaborar uno de esos documentos,
considerando que la duracin media de una entrevista es una hora, segn mis
clculos el terapeuta habr economizado tres horas y media de su tiempo o tres
horas y media de tiempo de trabajo del organismo donde se desempea.
Sin embargo, al responder a esta pregunta se abre la compuerta a un ro de
interrogantes: cmo presentar a las personas la idea de las cartas teraputicas;
cmo dar respuesta a las preguntas sobre cmo responden los terapeutas a las
respuestas de las personas al recibirlas, etctera. En este trabajo tomar slo
dos de esas preguntas y tratar de responderlas, aunque sea parcialmente.
1. Cmo piensas que se puede agilizar el proceso de la redaccin de las
cartas, a fin de que requiera menos tiempo?
2. Qu haces si te tomaste el trabajo de redactar una carta, la pusiste en el
correo y despus te enteras de que la recibieron pero fue a parar a un cajn
junto con las facturas a pagar y nadie la ley?
En respuesta a la primera pregunta, les presentar a los lectores lo que yo
llamo simples traslaciones y declaraciones de posicin. En primer lugar dir que
no requieren demasiado tiempo: de hecho, slo exigen del terapeuta la inversin
de un mnimo de tiempo de no contacto. Y a pesar de eso, los documentos
teraputicos son muy eficaces. Ampliar la informacin por medio de ejemplos.
Los ejemplos que eleg no son excepcionales sino de rutina.
En respuesta a la segunda, propondr a los lectores una lista de control, que
sin duda disminuir la probabilidad de que los terapeutas experimenten el
fenmeno del cajn. Creo que la lista les ser sumamente til a los terapeutas
que recin se inician en la exploracin de los documentos teraputicos. En
cuanto a los ms experimentados, es probable que descubran que, de una manera
general e informal, ya han incorporado a sus entrevistas muchos de los puntos de
esta lista.
Traslaciones simples
Nicholas Harris,l de 11 aos, fue trado a la consulta por sus padres porque
mojaba la cama. Ya haban realizado muchos intentos infructuosos de resolver el
problema, que se tornaba cada vez ms molesto para Nicholas y adems, limitaba
su vida. Le impeda no slo quedarse a dormir en casa de amigos sino tambin
participar de muchas actividades posibles para sus pares, como por ejemplo, ir
de campamento. Yo perciba que el problema estaba afectando a los padres de
Nicholas, que ya casi desesperaban de resolverlo.
Le pregunt a Nicholas de qu quera convencerlo el problema de mojar la cama
respecto de la clase de persona que l era. Estaba tratando de convencerlo de
cosas positivas sobre quin era l como persona, o por el contrario trataba de
convencerlo de cosas negativas sobre quin era como persona? Estas preguntas
sirven para iniciar conversaciones de externalizacin que realizan varios
objetivos. Les brindan a las personas la oportunidad de hacer pblicas sus
historias privadas de identidad, y de colocarse en una
1. Por motivos de confidencialidad, todos los nombres que aparecen en este
trabajo son ficticios.
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posicin que, por una vez, se aparta de esas historias. Desde esa posicin las
personas empiezan a experimentar cierto grado de extraamiento respecto de las
historias privadas de identidad, y a apartarse de las verdades negativas
acerca de quines son que esas historias portan, verdades negativas que en el
pasado tanto los aprisionaron.
Al responder a estas preguntas, y con ayuda de sus padres, me enter por
Nicholas de que el problema de mojar la cama estaba convencindolo de que era un
intil, un incompetente. Por medio de otras preguntas se estableci que, para
Nicholas, la incompetencia no slo representaba una de sus verdades de
identidad negativas sino que en un sentido ms general representaba una trama
dominante en su vida, una trama que haba contribuido fuertemente a moldear su
vida.
Al formular de este modo la trama dominante, se abren muchas posibilidades de
identificar lo que he denominado acontecimientos extraordinarios,
contradicciones, eventos resplandecientes, etctera. Segn mi definicin, un
acontecimiento extraordinario es una contradiccin de la trama dominante y puede
ser una contradiccin del problema, pero esto ltimo no siempre acontece.
Concebir el acontecimiento extraordinario como una contradiccin del problema
nos limitara a un campo de indagacin muy estrecho. Como Nicholas mojaba la
cama todas las noches, esta concepcin del acontecimiento extraordinario hubiera
restringido nuestra bsqueda a las ocasiones en las que mojaba menos la cama, o
quizs a las ocasiones en las que se despertaba inmediatamente despus de la
miccin. Y esos episodios hubieran sido demasiado frgiles como indicio de
acontecimientos extraordinarios. Si bien los terapeutas podran considerarlos
dignos de atencin, creo que nosotros podamos vaticinar casi con certeza que ni
Nicholas ni sus padres les adjudicaran gran importancia.
No obstante, al empezar a trabajar para identificar las contradicciones
existentes en la trama dominante, en vez de buscar episodios de contradiccin
del problema, nos encontramos con un amplio campo de investigacin. Al entrar en
ese campo, Nicholas, sus padres y yo descubrimos una verdadera abundancia de
contradicciones de la trama dominante, la trama de la incompetencia.
Por medio de nuestra investigacin quedaron establecidos los siguientes puntos:
1. Desde haca algn tiempo Nicholas haba dado algunos pasos para reducir los
problemas en los que se vea envuelto. Su iniciativa se haba originado en el
deseo de ponerse en un contacto ms prximo con las cosas que podan
favorecerlo.
2. Durante el ltimo ao Nicholas haba logrado combatir algunos hbitos de
cuando era nio, que interferan con su capacidad de asumir toda la
responsabilidad por su comportamiento. Lo haba conseguido esclareciendo sus
objetivos para su vida y desarrollando capacidades para aconsejarse a s mismo.
3. Durante las semanas previas a nuestra entrevista, hubo alguna evidencia de
que Nicholas haba estado rompiendo con la ufalta de memoria y haba empezado a
sintonizar mejor su capacidad de recordar.
4. En la escuela, Nicholas haba logrado algunos nuevos desarrollos en clase. En
vez de tensionarse por causa de sus tareas (eso era cosa del pasado), Nicholas
haba desarrollado la capacidad de intervenir cuando senta que se avecinaba la
tensin. La intervencin consista en echarse hacia atrs en su asiento, poner
las manos detrs de la cabeza, y estirarse.
5. Cuando repasamos estos desarrollos en su vida, al seor Harris se le ocurri
la idea de que tal vez Nicholas hubiera estado pensando las cosas de otro modo.
Nicholas confirm esa presuncin: dijo que haba estado hacindose preguntas ms
sensatas.
6. Hacia el final de nuestra reunin la conversacin se haba concentrado en el
desarrollo de una comprensin ms cabal de la forma en que Nicholas haba dado
aquellos pasos, y en lo que ellos reflejaban respecto de lo que l quera para
su vida y respecto de sus cualidades personales. En cierto momento el seor y la
seora Harris dijeron que Nicholas era muy imaginativo y que quizs haba podido
hacer que su imaginacin trabajara para l y no en su contra. Nicholas lo
confirm.
Todos concordamos en que esos desarrollos reflejaban competencia y no
incompetencia. Yo me pregunt francamente cmo sera un
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enfoque competente del problema de la miccin nocturna y luego suger que tal
vez fuese una buena idea que Nicholas tradujera su comprensin de todo aquello
en un programa para enfrentar su problema. Podra hacerlo simplemente elaborando
traslaciones de los puntos que yo haba grabado durante la conversacin.
Nicholas se mostr entusiasmado. A continuacin incluyo una copia del documento
que fue el resultado de esas traslaciones.
Cmo fue que Nicholas pudo dejar de mojar la camal
propios conocimientos y le sirvi para exaltar una de las contratramas de su
vida: la competencia.
Es conveniente darles copias de documentos como este a otras personas jvenes
que experimentan problemas similares? En ciertas circunstancias, y en
determinado momento de este trabajo, la respuesta es: S. Si esos jvenes
tienen dificultades para transformar las diversas contradicciones a las tramas
dominantes de sus vidas en un programa para enfrentar esos problemas, el tener
ocasin de ver cmo otros nios lo hicieron suele desencadenar ideas
imaginativas y singulares para realizar su propia traslacin.
1. Me digo a m mismo: No me gusta mojarla cama porque quisiera despertarme
seco. Esto me permitira dormir un poco ms y sentirme ms cmodo y abrigado.
2. Me aconsejo: S que tengo que terminar con esto, para tener ms
independencia.
3. Pienso cmo sera posible que yo me acordara de no hacerlo ms, aun estando
dormido.
4. Cuando vaya a dormirme pondr las manos detrs de la cabeza, as no me
preocupo por nada.
5. Me har una pregunta sensata, como por ejemplo: Ya fui al bao? O bien
pensar: Cmo me sentir estando seco?
6. Imagino lo feliz que me sentir cuando est seco toda la noche.
Nicholas empez a leer este documento todas las noches antes de irse a dormir. Y
funcion. Pero cmo es posible, teniendo en cuenta que se trata de un simple
documento y que todos los otros mtodos ms sofisticados haban fallado? La
respuesta es fcil. El mtodo funcion porque involucr a Nicholas en una
consulta de sus
2. Los documentos que aparecen en este trabajo cuentan con autorizacin para ser
reproducidos.
Las declaraciones de toma de posicin
Robert Jones tena seis aos de edad y una historia de encopresis: en vez de ir
al bao, se ensuciaba en la ropa. Sus padres estaban fsica y emocionalmente
agotados a causa de aquel problema y de los numbrosos intentos que haban hecho
por superarlo. En ese momento haban empezado a pensar que si la desagradable
prctica no era dominada pronto, su agotamiento se hara extensivo a su buena
voluntad, que ya era poca.
Despus de conocer un poco ms a Robert y sus padres, entabl con ellos una
conversacin externalizadora sobre la prctica de ensuciar las ropas. Los tres
participaron y por primera vez Robert llam al problema por su nombre: seor
Tramposo. Dedicamos cierto tiempo a explorar juntos las diversas maneras del
seor Tramposo de interferir en las vidas y las relaciones de los miembros de la
familia. Tambin emprendimos la tarea de identificar los propsitos y los
planes del seor Tramposo para la vida de Robert, y de denunciar las
triquiuelas que utilizaba para poner en accin sus planes.
A continuacin, inst a Robert y sus padres a:
a) evaluar las diversas maneras del seor Tramposo de influir sobre sus vidas y
sus relaciones, y los diversos planes que tena para la vida de Robert: estn
ustedes contentos con lo que el Sr. Tramposo est haciendo con su relacin con
Robert, o estn disconformes? Les molesta que el seor Tramposo interfiera en
sus amistades, o les complace? Y otras preguntas similares.
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b) justifiquen estas evaluaciones de la influencia y los propsitos del seor
Tramposo: Por qu los perturba que el seor Tramposo est destruyendo sus
amistades?, etctera.
Con frecuencia, cuando me reno con familias y empiezo a familiarizarme con las
preocupaciones que los impulsan a buscar terapia, me encuentro con que los
padres tienen una posicin tomada sobre esas preocupaciones, y tambin la tienen
muchos de los otros adultos que intervienen en la vida de los nios. Pero rara
vez descubro que los nios hayan tenido oportunidad de establecer su posicin
sobre el problema, sobre todo cuando este se vincula especficamente con sus
propias vidas. Tal vez esto hable de la discriminacin por edad que impera en
nuestra cultura, pero sea como sea, este escenario incita a los adultos a actuar
en contra de los nios y promueve en estos una actitud de pasividad hacia los
adultos, o bien los convence de que ellos son el problema. Y cuando los nios
unen el problema a su identidad, invariablemente se entregan a comportamientos
autodestructivos. As, en estas circunstancias no slo los padres actan contra
los nios sino que tambin estos actan contra s mismos. Las dos categoras de
preguntas a que me he referido aqu neutralizan esos callejones sin salida.
Hacen posible que muchas personas esclarezcan, y otras establezcan, una posicin
con respecto a los problemas que les conciernen. Adems, les brindan nuevas
oportunidades de expresar los propsitos preferidos de sus vidas. Y al hacerlo,
las preguntas sientan las bases para trabajar en colaboracin en la terapia.
En respuesta a estas preguntas de evaluacin y justificacin, por primera vez
los padres de Robert lo vieron adoptar una posicin frente a las actividades del
seor Tramposo. Por primera vez oyeron a Robert expresar algunas preferencias
sobre cmo querra que fuera su vida. Y tambin por primera vez pudieron tomar
una actitud conjunta sobre la encopresis. Desde luego, esto tuvo efectos
claramente beneficiosos para todos.
Segn mi experiencia, brindarles a los nios la posibilidad de hacer una
declaracin de toma de posicin sobre los problemas es algo que puede, por s
mismo, tener un efecto transformador sobre el status de tales problemas. En
vista de ello, ofrec elaborar las notas de nuestra primera entrevista para
redactar una clara toma de posicin de Robert sobre el seor Tramposo, usando lo
mejor
que pudiera las palabras del mismo Robert. Y suger que todos los das, en un
momento oportuno, los padres le leyeran el documento en voz alta a Robert. Tanto
el ofrecimiento como la sugerencia fueron recibidos con entusiasmo. A
continuacin se transcribe la declaracin de toma de posicin que posteriormente
envi por correo a esta familia.
Cmo el seor Uamposo perturba la vida de Robert
1. Me crea problemas con pap y mam. A m eso no me gusta.
2. Ensucia mis calzoncillos. Eso no me gusta; es incmodo.
3. Hace que los otros chicos se alejen de m. Sufro por eso. Puedo quedarme
solo.
4. No me permite divertirme. Eso no me gusta, porque me gusta divertirme.
5. Me hace menos adulto, me quita edad. Eso me asusta, porque me har menor que
mis hermanas menores.
6. Est convirtindome en un seguidor. Eso no me gusta, porque me gustara ser
un lder.
7. No me deja hacer nada. Estoy furioso por eso, porque a m me gusta hacer
muchas cosas, y me gustara correr ms rpido.
8. l se est convirtiendo en una costumbre. No me gustara, porque las
costumbres son difciles de quitar. No quiero que una costumbre gobierne mi
vida.
9. l podra convertirme en su esclavo. No quiero, porque deseo cosas mejores
para mi vida.
10. Est empezando a tomar las decisiones en mi vida. Eso no me gusta, porque yo
debera tomar ms decisiones en mi vida.
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Quisiera quitarle mi vida al seor Tramposo. Es mi vida, me pertenece. Ser
difcil, pero yo soy capaz de hacer cosas difciles. Cuando aprend a andar en
bicicleta, fue difcil. Pero no me acobard. Segu tratando de aprender y lo
logr. No me rend y al final triunf. Si sigo tratando de quitarle mi vida al
seor Tramposo, lo lograr.
El hecho de que Robert expresara esta declaracin de toma de posicin, y el
reconocimiento por parte de los otros constituyeron el punto de inflexin en
nuestro trabajo juntos. En la segunda entrevista, descubr que la incontinencia
haba disminuido en un 50 por ciento, y ya no suceda todos los das. Tambin me
di cuenta de que, por primera vez en su vida, cuando Robert se ensuci en el
calzoncillo, lo reconoci ante los otros en vez de negarlo. Desde luego, este no
fue el fin de la historia porque, como era de esperar, el seor Tramposo result
ser muy traicionero. Volv a reunirme con esta familia varias veces ms,
identificando las destrezas que Robert estaba usando para despistar al seor
Tramposo, y los aspectos del trabajo en equipo entre padres e hijo que mejor
funcionaban. Poco tiempo despus Robert haba sellado el destino del seor
Tramposo -y evidentemente, el seor Tramposo haba terminado por resignarse- por
lo que recibi un Certificado de Logro.
Lista de control de documentos teraputicos
Dado el nmero de exigencias que pesan sobre las vidas de las personas en este
mundo moderno, siempre existe la posibilidad de que ocuparse de los eventos de
la vida cotidiana se imponga por sobre la atencin de la correspondencia que
surge del encuentro teraputico. Cuando este es el caso, los terapeutas se
enfrentan con el fenmeno del cajn del armario, al que ya hice referencia, y
es innecesario decir que el hecho est muy lejos de levantarle la moral a
ninguna de las partes de la interaccin teraputica. Por ese motivo es sensato y
conveniente que los terapeutas presten atencin al contexto de recepcin de
los documentos teraputicos. Esa actitud mitigar los efectos del fenmeno de
dejar la carta en el cajn y contribuir a que las personas tomen conciencia de
la importancia de los documentos teraputicos. En esas circunstancias, slo en
muy raras ocasiones la gente no consultar los documentos teraputicos entre una
sesin y otra, y en esos casos la omisin se deber a razones de fuerza mayor.
Transcribir ahora una lista de control que ayudar a los terapeutas a atender
al contexto de recepcin de los documentos teraputicos. Aunque los puntos
pueden parecer extensos, por lo general bastan de cinco a diez minutos para
revisarlos junto con los familiares. No pretendo presentar una lista exhaustiva
de las posibilidades de prestar atencin al contexto de recepcin y confo en
que los lectores experimentarn con estas ideas y quizs las amplen, reduzcan o
modifiquen, segn la realimentacin que reciban de las personas que los
consultan.
A medida que los terapeutas ganan experiencia en la utilizcin de documentos
teraputicos descubren que cada vez resulta menos necesario concentrarse
especficamente en la preparacin del contexto de recepcin y que muchos
elementos de su trabajo habitual se vinculan con esa cuestin.
1. Introduccin a los documentos teraputicos
a) El terapeuta introduce la idea de redactar un documento teraputico, explica
por qu sera adecuado para las circunstancias del momento, y explica que
documentos similares han sido tiles para otras personas en circunstancias
semejantes (si las personas que consultan pertenecen a una cultura oral, o si
son analfabetas, las grabaciones de audio puede reemplazar a los documentos
escritos).
b) El terapeuta comparte sus pensamientos acerca de las cuestiones que el
documento podra abordar, cuidando siempre de no imponer la idea. Es preciso
asegurarles a las personas que los documentos no son esenciales para el trabajo.
En ese momento se formula la siguiente pregunta: Les interesara a ustedes
recibir un documento as?
c) Si las personas se muestran entusiasmadas y quieren seguir, el terapeuta
inicia una conversacin acerca de la forma que pudiera ser adecuada para el
documento: una carta standard, una constitucin, una declaracin de toma de
posicin, una carta de referencia, un documento de identidad, etctera.
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d) Una vez tomada la decisin acerca de la forma, el terapeuta iniciar una
conversacin sobre los procesos de preparacin del documento. Por ejemplo,
todos los interesados deben colaborar o es preferible que el terapeuta prepare
el documento despus de la sesin, a partir de sus notas?
2. Entrega, circulacin, seguridad
a) Si el documento va a ser enviado por correo o recogido despus de la
entrevista, es preciso tomar algunas decisiones. Esto es importante, porque a
veces el documento ha de ser recibido por un nio que no es quien recoge el
correo habitualmente. En ocasiones estar dirigido a una persona que habita una
vivienda compartida, una pensin o un hotel. En esos casos la confidencialidad
es un problema y habr que tener una direccin de correo alternativa. Y por
ltimo, puede suceder que el documento llegue a una casilla de correo que no es
revisada regularmente.
b) Como tener a mano los documentos teraputicos es importante, el terapeuta
puede preguntarles a las personas qu planes pondrn en prctica para tener la
certeza de que podrn consultarlos cada vez que lo deseen o necesiten. Para
facilitar las cosas, a veces ser conveniente que determinada persona le confe
sus documentos teraputicos a alguien. Esto es de la mayor importancia para
individuos que no tienen residencia fija o son vulnerables a padecer
circunstancias que podran separarlos de sus documentos teraputicos en el
momento en que ms necesitan consultarlos.
3. Circunstancias de la consulta y formulacin de predicciones
a) A esta altura la conversacin se concentra en la identificacin de las
circunstancias en las que se podra consultar el documento. Esto podra hacerse
segn un programa establecido de antemano; de acuerdo con momentos
contemplativos; en momentos difciles, cuando una persona corre el riesgo de ser
despojada de su propia comprensin, etctera.
b) Luego llega el momento de invitar a las personas a imaginar las posibles
consecuencias de la consulta de los documentos teraputicos. Se puede preguntar:
Qu efecto imaginan ustedes que esta consulta podra tener sobre sus respuestas
a las circunstancias problemticas, y tambin sobre sus vidas y sus relaciones
en general? Es aconsejable alentar a las personas a formular lo que imaginan en
forma de predicciones especficas, que pueden ser incluidas en los documentos, o
quizs registradas por separado y luego colocadas en un sobre cerrado, que se
guardar aparte hasta la sesin siguiente.
El terapeuta aclarar que las predicciones no sern tomadas como un compromiso
para la accin, pero que de todos modos ser interesante verificar si las
personas hicieron vaticinios que se cumplieron. Cuando las predicciones se
registran por separado y se las guarda en sobre cerrado, se puede abrirlo en la
sesin siguiente y comparar lo escrito con los desarrollos que se produjeron.
4. Revisin de la prediccin
c) Luego habr que decidir quin ms debe leer los documentos, cmo se le
sugerir a esa persona que lo haga, y en qu circunstancias debe hacerlo. Muchos
documentos teraputicos estn destinados a convocar un pblico para los
desarrollos importantes en las vidas de las personas. Ese pblico podra brindar
un reconocimiento de los desarrollos, y en muchos casos autenticar algunos de
los nuevos reclamos de identidad que los documentos reflejan.
d) A continuacin se determinar cuntas copias del documento harn falta.
a) En la entrevista siguiente se revisan los eventos que tuvieron lugar entre
las dos sesiones, para identificar las circunstancias que justificaron la
consulta de los documentos teraputicos. Entonces se establece una comparacin
entre las predicciones acerca de los efectos de esas consultas y los eventos
posteriores.
b) Si la revisin confirma las predicciones de las personas, el terapeuta puede
invitarlas a reflexionar sobre la importancia de la exactitud de las
predicciones. El resultado habitual de esa reflexin es que las personas
reconocen hasta qu punto
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estn convirtindose en autoridades de sus propias vidas. Luego se puede
iniciar una conversacin acerca de lo que esto podra significar para su
capacidad de influir sobre la conformacin de sus vidas. Y despus se indagar
lo que eso podra indicar con respecto a las posibilidades para pasos futuros.
c) Si la revisin de los eventos no concuerda con las predicciones de las
personas, el terapeuta puede iniciar una investigacin para determinar si en los
documentos faltan informaciones vitales; adems, puede volver junto con las
personas que lo consultan sobre los puntos 1, 2 y 3 de la lista de control,
prestando ms atencin a los detalles. Al hacerlo, podran revisarse los
documentos teraputicos y el contexto de recepcin, de modo de hacer ms
probable que en ocasiones futuras se produzcan los efectos deseados.
9
El comportamiento y sus determinantes o la accin y su sentido: sistemas y
metfors narrativas
Conclusin
Las prcticas teraputicas de la palabra escrita que aqu describo no demandan
demasiado tiempo y tampoco requieren especiales destrezas de redaccin por parte
del terapeuta. No obstante, pueden significar una importante contribucin al
trabajo teraputico. Yo quiero alentar a los lectores a explorar la construccin
de documentos de este tipo junto con las personas que los consultan, y a
remitirse a la lista de control al preparar un contexto de recepcin para esos
documentos. No tengo la menor duda de que todas las partes involucradas en la
interaccin teraputica vern ampliamente recompensados sus esfuerzos.
La metfora narrativa suele ser asociada a otras metforas que son utilizadas
corrientemente en la literatura y la prctica de la terapia familiar:
especficamente, las metforas del sistema y el patrn. Muy frecuentemente se
supone que la metfora narrativa puede superponerse a estas otras metforas, y a
menudo se la fusiona con ellas. Puesto que las metforas del sistema y el
patrn, por un lado, y la metfora de la narrativa, por el otro, se sitan en
tradiciones de pensamiento distintas y diferentes, esta superposicin y
combinacin de metforas dismiles sencillamente no funciona y, en mi opinin,
indica una falta de conciencia de las premisas bsicas y las muy diferentes
consecuencias polticas que estn asociadas a estas metforas diferentes.
Permtaseme en primer lugar resear algunas implicaciones importantes de las
metforas del sistema y el patrn:
1. Cuando decimos que el comportamiento es funcional, que est regido por
reglas, que sirve a objetivos vinculados con el mantenimiento del equilibrio u
homeostasis, o lo que fuere, y que el comportamiento se ajusta a patrones,
estamos participando de la prctica tradicional e institucionalizada de vincular
el comportamiento con sus determinantes.
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2. Puesto que la metfora del sistema se relaciona con teoras del equilibrio,
del mantenimiento del orden, de la estabilidad, etctera, y puesto que la
metfora del patrn se relaciona con teoras de la regularidad y la redundancia,
ambas metforas construyen una realidad atemporal. La metfora del sistema
introduce la idea de que existen entidades relativamente independientes llamadas
sistemas que se mantienen por fuera del tiempo, o sobreviven al margen de los
estragos del tiempo. Y puesto que el criterio para verificar un patrn es la
identificacin de una redundancia a lo largo del tiempo, la inmunidad o
invulnerabilidad a los efectos del tiempo est implcita en su misma definicin.
3. Las metforas de sistema y patrn alientan a los terapeutas a suponer la
objetividad y adoptar un vocabulario formal que pone de relieve una postura de
espectador imparcial.
No obstante, cuando desafiamos la prctica tradicional de vincular el
comportamiento con sus determinantes, cuando la explicacin llega a
considerarse una cuestin de vincular la accin con su significado en lugar del
comportamiento con sus determinantes, las metforas del sistema y del patrn no
prosperan: se evaporan. Estoy utilizando aqu las palabras del antroplogo
Clifford Geertz, y quiz debiera reproducir completa su celebrada cita sobre el
tema de la refiguracin de la teora social:
... un desafo est poniendo en entredicho algunas de las suposiciones centrales
de la corriente principal de la ciencia social. La estricta separacin de teora
y datos, esto es, la idea del hecho bruto: el esfuerzo para crear un
vocabulario formal de anlisis depurado de toda referencia subjetiva, es decir,
la idea del lenguaje ideal; la exigencia de neutralidad moral y la actitud
olmpica, a saber, la idea de la verdad de Dios, ninguna de estas suposiciones
puede prosperar cuando se considera que una explicacin consiste en conectar la
accin a su significado en lugar del comportamiento a sus determinantes. Si
logra afianzarse, la refiguracin de la teora social representar un cambio
radical en nuestra concepcin, no tanto de lo que es el conocimiento, sino de lo
que queremos conocer. (1983, pg. 34)
Y cuando se considera que explicar consiste en conectar la accin a su
significado, ingresamos al mundo de la interpretacin y al mun
do de la narrativa. Comparar ahora algunas de las implicaciones de las
metforas del sistema y el patrn con algunas de las implicaciones de la
metfora de la narrativa:
1. Cuando nos liberamos de la idea tradicional de conectar el comportamiento a
sus determinantes por va de la construccin de sistemas formales de anlisis
que comprueban que lo que efectivamente sucedi es lo que tena que suceder y,
en cambio, comenzamos a explorar la conexin de la accin con su sentido o
significado, volcamos nuestra atencin a los procesos de interpretacin; al modo
en que las personas dan sentido a su experiencia y al modo en que dotan de
significado a sus experiencias de vida. Y cuando esto sucede, nos encontramos
ingresando al territorio de la narrativa, puesto que cuando las personas
producen sentido, narran historias sobre sus vidas y las vidas de los dems.
Cuando conectamos la accin a su sentido ingresamos a lo que yo denominara una
perspectiva ms constitucionalista sobre la vida. Atendemos a la manera en que
las personas participan activamente en la invencin de sus vidas mientras
transitan los procesos de atribucin de significado a su experiencia, al modo en
que las personas modelan y re-modelan sus vidas mientras narran o re-narran, o
mientras representan o vuelven a representar los relatos de sus vidas, mientras
visualizan o revisualizar las descripciones de su historia y de su futuro.
Cuando conectamos la accin a su sentido, estamos resucitando y exaltando el
factor de la conciencia en la explicacin de los actos y eventos de las vidas de
las personas. Somos alentados a dar prioridad a las ideas de las personas acerca
de lo que estn haciendo y por qu lo estn haciendo, sus opiniones acerca del
modo en que las cosas llegaron a ser como son, etctera. En nuestros esfuerzos
por comprender las vidas de los otros, nos encontramos prestando atencin a sus
interpretaciones de sus acciones desde el punto de vista de determinadas
descripciones de deseos, caprichos, intenciones, propsitos, motivos,
ambiciones, metas, planes, compromisos, fantasas, etctera.
Cuando conectamos la accin con su sentido, nos liberamos de las descripciones
de la vida unitarias recibidas y, en este proceso, se hacen explcitos los
aspectos polticos de las relaciones.
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Las experiencias de la vida cotidiana, las situaciones que brindan el contexto
para dichas experiencias, la multiplicidad de las interpretaciones de todo esto,
la mayora de las cuales estn informadas por determinadas visualizaciones o re-
visualizaciones de la historia: es esto lo que se convierte en el foco de
nuestra atencin. Y al atender todo esto, y los efectos reales o consecuencias
de estas interpretaciones de la experiencia, percibimos que la condicin de la
vida es la contradiccin: no el orden ni el equilibrio. Y cuando discernimos la
contradiccin como condicin de la vida, pasa a un primer plano la poltica de
la desigualdad y la marginacin, de la opresin y el sometimiento, de la
dominacin y la sumisin, de la explotacin y la resistencia. Las luchas por
cuestiones de gnero, clase, raza, etnicidad, edad y orientacin sexual exigen
reconocimiento.
2. En lugar de construir una realidad atemporal siguiendo la tradicin de las
metforas del sistema y el patrn, el tiempo es aqu esencial; tiempo y
narracin son inseparables. Cito a Paul Ricoeur sobre este tema:
... el tiempo se torna tiempo humano en tanto est organizado a modo de una
narrativa: la narrativa, a su vez, es significativa en tanto describe la ndole
temporal de la experiencia. (1984, pg. 3)
Puesto que los relatos estn constituidos por acontecimientos que estn ligados
en secuencias particulares en el curso del tiempo y segn una trama, la
narrativa describe a las personas viviendo sus vidas en el transcurso del
tiempo: introduce lo que se conoce como perspectiva procesual. En la narrativa
se encarna esta percepcin de que nuestra vida se desenvuelve en el tiempo. En
lugar de contribuir a la ilusin de atemporalidad por medio de la construccin
de descripciones de la vida atemporales, que ponen de relieve la estabilidad y
el equilibrio, la narrativa destaca la naturaleza cambiante de la vida en tanto
vivida, y abre el espacio para la apreciacin del modo en que las personas
tramitan las diversas contingencias, incertidumbres e irregularidades de la
vida.
1. Es este un punto bien establecido por Renato Rosaldo en Culture & Truth: The
Remaking of Social Analysis (1993).
3. En lugar de utilizar esas metforas que alientan a los terapeutas a suponer
la objetividad y a adoptar un vocabulario formal que pone de relieve una postura
de espectador imparcial para el terapeuta, la metfora narrativa destaca la
ndole constitutiva de todas las interacciones, esto es, que las interacciones
moldean nuestras vidas. Esto nos disuade de seguir abrigando la ilusin de
neutralidad y proponiendo para nosotros mismos un status de espectador inocente.
Los vocabularios formales a los que me refiero actan como una panacea para las
preocupaciones de los terapeutas. Puesto que sirven para oscurecer a la mirada
de los terapeutas la medida en que los problemas que las personas llevan a
terapia estn imbricados en polticas de relacin, en prcticas de poder y en
estructuras de dominacin, conllevan algn grado de alivio para los mismos. Al
posibilitarnos definir determinados problemas como una aberracin en lugar de
como un producto de nuestros modos de vida y de pensamiento, nos permiten evitar
hacer frente a nuestra complicidad en el mantenimiento de aquellos aspectos de
estos estilos de vida y pensamiento que son constitutivos de los mismos
problemas que las personas traen a terapia.
Tomemos por ejemplo la terapia de los hombres que cometen abuso. Considerar este
abuso como un fenmeno sistmico me permitira, como hombre, oscurecer el
vnculo entre la violencia de estos hombres y las maneras dominantes de ser y
pensar masculinas en nuestra cultura que valorizan la agresin, la dominacin y
la conquista. Me permitira, en tanto integrante de la clase de los hombres,
evitar asumir la responsabilidad que tengo de actuar para contribuir al
desmantelamiento de los privilegios de los hombres que perpetan la desigualdad
de oportunidades, a la desestabilizacin de las estructuras de opresin, y a la
impugnacin de diversas prcticas de poder que marginan y subyugan a otros. Y me
permitira continuar dejando en manos de las personas que se encuentran en las
posiciones de menor poder plantear los problemas de la descalificacin, la
discriminacin, etctera, y actuar para ponerles fin.
Por el contrario, al apartarnos de estos sistemas formales de anlisis, nos
vemos alentados a reconocer nuestra complicidad en la construccin de los mundos
que compartimos con otros y a asumir la responsabilidad tica y moral por los
efectos reales o
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consecuencias de nuestras interacciones con las personas que solicitan nuestra
ayuda. Y, al liberarnos del supuesto de objetividad y de la ilusin de
neutralidad, la metfora narrativa nos alienta a situarnos, haciendo
transparente nuestra ubicacin en los mundos del gnero, la raza, la clase
social, la etnicidad, la orientacin sexual, etctera. En el proceso de
cuestionar la nocin de observador imparcial, nos enfrentamos con la exigencia
de situarnos en nuestros mundos, con la exigencia de hacernos culturalmente
visibles.
Esto puede verse facilitado por diversos medios: solicitndoles a las personas
que nos consultan que nos den sus interpretaciones acerca de nuestras
interacciones teraputicas; abriendo el espacio para que estas personas
reflexionen sobre los procesos de terapia y sobre su experiencia de nuestra
persona y de nuestra conducta, etctera.
Convertirnos en terapeutas situados nos hace ms culturalmente visibles, nos
hace avanzar en el sentido de reconocer y desmantelar las jerarquas de poder
que caracterizan la interaccin teraputica. Renato Rosaldo, al considerar el
mito de la imparcialidad y el distanciamiento que fomentan los profesionales de
clase media y media alta, seala que la invisibilidad de la cultura y
pertenencia tnica de los mismos, yuxtapuesta a la visibilidad de la cultura y
etnicidad del otro, disimula su posicin de clase dominante y asegura su
monopolio tcito de poder.
Rosaldo asocia este mito de imparcialidad o distanciamiento con la posicin
objetivista y la contrasta con una posicin ms culturalmente visible:
Conclusin
Ha sido mi intencin aqu cuestionar la prevaleciente confusin de importantes
distinciones en torno a las metforas que se usan comnmente en la literatura y
la prctica de la terapia familiar. Para lograrlo, he contrastado algunas de las
implicaciones de las metforas de sistema y de patrn con algunas de las
implicaciones de la metfora de la narrativa. Estas metforas se sitan en
tradiciones de pensamiento muy diferentes y tienen consecuencias polticas
completamente dismiles en cuanto a la interaccin teraputica.
Contrariamente a la opinin ms establecida, creo que los intentos de fusionar
estas metforas, de maneras que oscurecen estas distinciones, en realidad
limitan las posibilidades de pensamiento y opciones para la accin en el
contexto teraputico. Y, asimismo, hace virtualmente imposible que los
terapeutas identifiquen y enfrenten algunas de las cuestiones ms significativas
referidas a su trabajo y comiencen a abordarlas.
Referencias bibliogrficas
Geertz, C. 1983. Local knowledge: Further essays in interpretive anthropology.
Nueva York, Basic Books. [Conocimiento local: ensayos sobre la interpretacin de
las culturas, Barcelona, Paids, 1994.]
Ricoeur, P. 1984. Time and narrative. Chicago, University of Chicago Press.
[71empo y narracin, Madrid, Ediciones Cristiandad, 1987.] Rosaldo, R. 1993.
Culture and truth: The remaking of social analysis. Boston, Beacon Press.
Los objetivistas ... prefieren ponerse por encima de las luchas, adoptar una
posicin de omnisciencia y trabajar en el terreno impoluto de la imparcialidad
y la neutralidad tica. Para m, las actitudes encarnadas en su ponerse por
encima fluctan entre la condescendencia leve, la vigilancia activa y la
dominacin brutal; para ellos, su posicin es imparcial y su distancia est al
servicio de la objetividad. Para m, raramente uno estudia la cultura desde una
posicin neutral, de modo que los analistas deberan ser tan explcitos como
pudieran en cuanto a cuestiones de toma de partido, intereses y sentimientos;
para ellos, la actividad acadmica consiste en la investigacin desinteresada al
servicio de la verdad y el conocimiento. (1992, pg. 221)
220
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