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PSICOPATOLOGIA DE LA ATENCION Y CONCENTRACION

La atencin es la habilidad de focalizar la percepcin hacia un estmulo interno o externo. Podemos distinguir entre una atencin activa, intencional o voluntaria y una atencin pasiva o involuntaria. La atencin es un concepto que engloba: La alerta, respuesta comportamental fisiolgica a la entrada de estmulos o bien receptividad incrementada a stos. La atencin como efecto selectivo, subsidiario del primero, respecto de la categorizacin de los estmulos. La activacin, como una preparacin o disposicin psicolgica para la accin. La concentracin es la capacidad de mantener la atencin focalizada sobre un objeto o sobre la tarea que est realizando.

Ambos fenmenos se encuentran ntimamente ligados y condicionados por la existencia de un estado de conciencia clara y una mnima disminucin de la vigilia los dificultar. Tambin el nivel de inteligencia y el estado de nimo juegan un papel fundamental en la atencin y la concentracin. El estudio de la atencin y la concentracin del paciente se realiza durante la entrevista, fijndose en la observacin del comportamiento verbal y motor del paciente. Se explora el comportamiento del paciente, hacia dnde mira, si centra su mirada en el mdico o por el contrario mira hacia todas partes. Tambin examinando la direccin del discurso, si habla de un tema en concreto, o por el contrario pasa de un tema a otro, o bien se centra en el mismo sin querer cambiar. Puede tambin ser de gran utilizar preguntarle cuestiones que nos den informacin sobre lo que piensa el paciente acerca de su concentracin. Hay otra serie de formas para ver su concentracin, por ejemplo, mediante ejercicios numricos para determinar la cantidad de nmeros que el paciente es capaz de repetir.

Trastornos de la atencin-concentracin
DOBLE ATENCIN O ATENCIN COMPARTIDA: Se da en pacientes somticos o neurticos, muestran una inatencin hacia el exterior, se trata de una polarizacin del pensamiento hacia los sntomas de su enfermedad. El paciente se centra hablando slo de sus sntomas, aunque puede salir de su estado y responder correctamente a lo que se le pregunta durante la entrevista. INATENCIN: Consiste en una incapacidad para movilizar la atencin o cambiar el foco de atencin frente a estmulos externos. El sujeto parece distrado o ensimismado como si estuviera slo atento a sus contenidos mentales. El paciente est despierto y aparentemente concentrado, sin que parezca interesado por sonidos o movimientos que aparezcan en su entorno. Cuando se le estimula de forma verbal responde de forma correcta y escueta. Pero es incapaz de responder ante tareas o ejercicios, como por ejemplo, las pruebas de secuencia numrica. La inatencin puede ser de origen orgnico, tpica de cuadros agudos donde se asocia a alteraciones amnsicas o afsicas, en estos casos el paciente no suele atender a sus pensamientos, dando una imagen de torpor mental. Es muy frecuente en cuadros de tipo txico y aqu suele ser uno de los sntomas precoces. La inatencin de origen psiquitrico acompaa a todos los estados de inhibicin motora. No se trata de una inatencin real, sino que es un epifenmeno que acompaa al resto de la psicopatologa. El paciente se muestra abstrado en el contenido de sus pensamientos, normalmente ideas de tipo delirante, obsesivas o alteraciones sensoperceptivas.

DISTRAIBILIDAD: Consiste en cambios frecuentes en el foco de atencin, el paciente fija por un corto periodo de tiempo su atencin en un estmulo concreto para pasar de forma rpida a otro estmulo distinto. Es tambin denominado hiperproxesia. Esta alteracin puede tener tambin una traduccin motora en forma de inquietud, hipercinesia o agitacin. La distraibilidad de origen orgnico suele ser ms grave, los pacientes se muestran incapaces de seguir la entrevista o iniciar las pruebas que el mdico les indica, ya que su foco de atencin pasa a otro estmulo o tema, siendo frecuente en los estados confusionales o en cuadros txicos. La distraibilidad de origen psiquitrico, tpica de los episodios manacos, se traduce en una prdida de la capacidad para mantener la atencin, conservando la capacidad parcialmente para focalizarla o cambiarla. La distraibilidad del manaco puede derivar de la rapidez del curso del pensamiento (taquipsiquia) y/o de la excitacin general. El paciente no est atento, pero tampoco absorto o perplejo. Es incapaz de mantener el ritmo del dilogo o de la exploracin, dispersndose su atencin en funcin de la rapidez y sucesin de ideas. El fallo en las pruebas atencionales (series de nmeros o letras) deriva de la prematura de las respuestas, ms que de una autntica prdida de atencin. El temple eufrico o irritable acompaa a la distraibilidad y a la verborrea, en estos pacientes.

NEGLIGENCIA:

El sndrome de negligencia est constituido por inatencin, acinesia y negligencia hemiespacial. La inatencin unilateral sucede en lesiones focales de los hemisferios cerebrales. El sndrome consiste en la tendencia a ignorar la mitad del espacio extrapersonal, manifestndose en aquellas tareas, como escritura y dibujo que requieren una percepcin simtrica del espacio. Sucede en personas con lesiones en el hemisferio no dominante, localizndose la inatencin en el lado opuesto de la lesin. El compromiso de la atencin se deduce porque el ncleo patolgico no es de naturaleza cognitiva o perceptiva, sino de la capacidad de sntesis de los datos sensoriales, que es caracterstico del hemisferio no dominante

APATA:

LA apata se caracteriza por un estado de falta de motivacin, emocin o inters no atribuible a una disminucin del estado de consciencia, alteracin cognitiva o de stress emocional. En los estados caracterizados por abstenia y apata, la atencin no pueden expresarse durante un tiempo suficiente. La inatencin aptica del enfermo orgnico, aparece en situaciones de intensa fatiga, somnolencia, en estados de desnutricin o caquexia, en pacientes bajo tratamiento psicofarmacolgico intenso o en procesos degenerativos crtico-subcorticales. El paciente suele manifestar cansancio y dificultad para atender las preguntas del entrevistador, no se acompaa en general de otras alteraciones cognitivas o neuropsicolgicas. Es importante hacer una distincin con respecto a la inatencin motivacional que presentan pacientes con trastornos de la personalidad, donde la sensacin del observador es ms de desinters. El sujeto puede cometer errores ante pruebas, pero cuando se decide a responder raramente persisten las equivocaciones iniciales.

FATIGABILIDAD
Los pacientes con un sndrome de fatiga crnico pueden mostrar descenso de su capacidad atencional por falta de motivacin. El perfil clnico de estos pacientes no est definido, aunque difieren de los caracteriales con inatencin motivacional, en distintos aspectos. Primero; son pacientes con sntomas subjetivos y objetivos de fatiga, segundo; presentan antecedentes de alteraciones fsicas previas, tercero, parecen mostrar alteraciones del humor de tipo depresivo, aunque no cumplan necesariamente los criterios de depresin. Y por ltimo, refieren problemas en sus esfuerzos por evocar o retener informacin. Debe destacarse que la disminucin o incremento de la atencin puede ser un fenmeno presente en sujetos normales, la polarizacin de la atencin hacia un aspecto concreto, puede deberse a una falta de atencin al entorno.