Está en la página 1de 384

0

LA INVESTIGACIN SOBRE LAS EXPERIENCIAS CERCANAS A LA MUERTE


Por Flix Fernndez Palacio

1 ed, marzo 2013

Va de contacto: Para comentarios y comunicaciones escribir a la direccin de e-mail siguiente: ecmfelix@gmail.com

Portada: La Escalera de Jacob, William Blake

ABREVIATURAS Y SIGLAS FRECUENTEMENTE UTILIZADAS


Anabiosis: Anabiosis: The journal for near-death studies. ECM: Experiencia cercana a la muerte. Traduccin de NDE. EEC: Experiencia extracorporal. Traduccin de OBE. IANDS: International Association for Near Death Studies. JNDS: Journal of Near Death Studies. NDE: Near death experience. OBE: Out of body experience. OMEGA: OMEGA. Journal of death and dying.

VOCABULARIO
La palabra inglesa experiencer tiene un uso constante en la investigacin sobre ECMs. En espaol la traduccin ms adecuada tal vez sea la de experimentador, de raro uso en este idioma, pero an as, aunque sea una palabra poco utilizada, ser la que se utilice en este trabajo al ser considerada como la ms aproximada a la palabra inglesa. La palabra inglesa after-effect tambin se usa con mucha frecuencia en la investigacin sobre ECMs. Se suele traducir de diversas maneras: efecto, consecuencia, efecto secundario, etc. La traduccin literal ms adecuada al espaol tal vez sea la de post-efecto, indicando con el post que se trata de un efecto posterior, no inmediato.

NDICE
SIGLAS VOCABULARIO INTRODUCCIN ESTRUCTURA DEL LIBRO

1 PARTE: LA ECM 1 SECCIN: CARCTER GENERAL DE LAS ECMS 1 subseccin: Carcter cualitativo general. La definicin de ECM Captulo 1: Algunas definiciones de ECM. 1.1. Segn Raymond Moody. 1.2. Segn Bruce Greyson. 1.3. Segn Michael Sabom. 1.4. Segn Scott Rogo. 1.5. Segn David Lorimer. 1.6. Segn Cherie Sutherland. 1.7. Segn Gracia Fay Ellwood. 1.8. Segn van Lommel. 1.9. Segn Atwater. 1.10. Segn Jefrey Long. 1.11. Segn la IANDS. 1.12. Definicin sociolgica de Kellehear. 1.13. Definiciones de acuerdo a elementos fenomnicos frecuentes. Captulo 2: Definicin de ECM. 2.1. Experiencia. 2.2. Cercana. 2.3. Muerte. 2.4. Sntesis. 2 subseccin: Carcter cuantitativo general. Frecuencia de las ECMs Captulo 3: Frecuencia de las ECMs. 3.1. Frecuencia segn varias investigaciones. 3.2. Tablas comparativas de frecuencia de ECMs. 3.2.1. Tabla de prevalencias. 3.2.1. Tabla de incidencias. 3.3. Falsos positivos y falsos negativos. 3.4. Sntesis y conclusin: Problemas para hallar una frecuencia.

2 SECCIN: CARCTER FRECUENTE DE LAS ECMS 1 subseccin: Fenomenologa frecuente de las ECMs Captulo 4: Tipologa fenomenolgica de las ECMs: 4.1. Interioridad y exterioridad. 4.2. Mundanas y ultramundanas. 4.2.1. Experiencias mundanas y extracorporales. 4.2.2. Autoscpicas y trascendentales. 4.3. Agradables y desagradables. 4.4. ECMs ms o menos detalladas. 4.5. Otras tipologas. 4.5.1. Experiencia nuclear y no nuclear. 4.5.2. Tipologa de Greyson. 4.5.3. Tipologa de Atwater.

Captulo 5: Elementos fenomnicos frecuentes de las ECMs. Con anterioridad a Moody. Segn Moody. Segn Ring. Segn Sabom. Segn Greyson. Segn Grey. Segn Atwater. Segn Morse. Segn Fenwick. Segn Rommer. Segn Long. Captulo 6: Descripcin de los elementos fenomnicos frecuentes de las ECMs agradables-neutrales. 6.1. Experiencia mundana: 6.1.1. Aspectos internos: Aspectos perceptuales. Aspectos emocionales. Actitud hacia el propio cuerpo fsico. Conciencia amplificada. 6.1.2. Aspectos externos: Caractersticas externas del ser consciente extracorporal. Otro cuerpo. Iluminacin y colorido. Encuentro con seres personales. Interaccin con el exterior. Retorno al cuerpo. 6.2. Experiencia ultramundana: 6.2.1. Aspectos internos: Aspectos emocionales. Percepcin. Sentido del cuerpo. Sentido del tiempo. Pensamiento durante la ECM. Creencias y pensamientos especficos. Aspectos cognoscitivos. 6.2.2. Aspectos externos: mbitos oscuros y vacos. El tnel. La luz. mbitos paradisiacos y celestiales. Encuentros con seres personales. Animales. Sonidos. Retrocognicin y precognicin. Lmite. Retorno al cuerpo fsico. 6.3. ECMs con pocos detalles Captulo 7: ECMs desagradables. 7.1. Definicin de ECM desagradable. 7.2. Tipologa y temtica de las ECMs desagradables. 7.3. ECMs desagradables similares a las ECMs agradables-neutrales. 7.4. ECMs nihilistas. 7.5. ECMs infernales. 7.6. ECMs desagradables de otro tipo. Captulo 8: ECMs agradables y desagradables. Captulo 9: ECMs extraas Captulo 10: Conexin y secuenciacin entre los elementos fenomnicos de la ECM. 10.1. Patrones de secuenciacin. 10.2. Patrn hipottico. Captulo 11: Ponderacin fenomenolgica de las ECMs. 11. 1. ndice de Kenneth Ring. 11.2. Escala ECM de Greyson. 11.3. Crticas de las escalas de ECM Captulo 12: Frecuencia de los elementos fenomnicos. 12.1. Frecuencias segn los estudios ms relevantes. Estudios de Kenneth Ring. Estudios de Bruce Greyson. Estudio de Recollections of death. Encuesta Gallup. Estudio de Return from death. Estudio de Holden sobre las EECs. Estudio chino sobre supervivientes de terremoto. Estudio de Arvin Gibson. Estudio de The truth in the light. Estudio de Kelly sobre encuentros con fallecidos. Estudio alemn de Knoblauch et al. Estudio de Southampton. Estudio holands de van Lommel. Estudio de Schwaninger et al. Estudio de Nelson et al. Estudio taiwans con enfermos en dilisis. Estudio de Migliore. Encuesta NDERF. 12.2. Frecuencia de las ECMs desagradables. 12.3. Sntesis y conclusin.

2 subseccin: Carcter de los episodios de casi-muerte Captulo 13: Estudios relevantes. Estudio de Rosen sobre suicidas. Estudios de Bruce Greyson. Estudios de Kenneth Ring. Estudios de Michael Sabom. Estudio de Twemlow y Gabbard. Estudio de Seattle de Morse. Estudio chino sobre supervivientes de terremoto. Estudio de Fenwick. Estudio holands de van Lommel. Estudio taiwans de Lai et al. Estudio de Migliore. Captulo 14: Cercana amenazante y subjetiva a la muerte. Captulo 15: Sntesis y conclusin.

2 PARTE: INDIVIDUO 1 SECCIN: CARACTERSTICAS PERSONALES EXPERIMENTADORES ANTERIORES A LA ECM DE LOS

Captulo 16: Estudios relevantes. Estudios de Ring. Estudios de Bruce Greyson. Estudios de Michael Sabom. Encuesta Gallup. Estudio de Twemlow y Gabbard. Estudio de Serdahely y Walker sobre un experimentador con cuadriplejia espstica. Estudio chino sobre supervivientes de terremoto. Estudio de Arvin Gibson. Estudio de Peter Fenwick. Estudio holands de van Lommel. Estudio de Schwaninger et al. Estudio taiwans de Lai et al. Estudio de Migliore. Captulo 17: ECMs infantiles. 17.1. Estudios de Melvin Morse. 17.2. Estudio de Cherie Sutherland. 17.3. Estudio de Atwater. 17.4. Edad de los nios que tienen ECMs. 17.5. Semejanzas y diferencias entre las ECMs infantiles y adultas. 17.6. ECMs desagradables en nios. 17.7. Embellecimiento de los recuerdos y testimonios de ECMs infantiles. Captulo 18: ECMs en ciegos. 18.1. Estudio de Ring y Cooper. 18.2. Conclusiones. Captulo 19: Sntesis y conclusiones. La frecuencia de ECMs. Aspectos particulares personales.

2 SECCIN: CARACTERSTICAS EXPERIMENTADORES TRAS LA ECM

PERSONALES

DE

LOS

Captulo 20: Posibles efectos negativos de las ECMs. Captulo 21: Estudios relevantes sobre los posibles efectos positivos. 2.1. Raymond Moody. 21.2. Estudios de Kenneth Ring. 21.3. Estudios de Michael Sabom. 21.4. Estudios de Bruce Greyson. 21.5. Estudio de Margot Grey. 21.6. Estudio de Flynn. 21.7. Estudios de Melvin Morse. 21.8. Estudio de Cherie Sutherland. 21.9. Estudio de Arvin Gibson. 21.10. Estudio de Peter Fenwick. 21.11. Estudio de Liester sobre comunicaciones internas. 21.12. Estudio de Bonenfant sobre visitaciones. 21.13. Estudio holands de van Lommel. 21.14. Estudio de Schwaninger et al. 21.15. Estudio taiwans de Lai et al. Estudio de Migliore. 5

Captulo 22: Posibles efectos de las ECMs desagradables. 22.1. Estudio de Rommer. 22.2. Estudio de Bush. Captulo 23: Sntesis y conclusiones. 23.1. Cambios personales y de valores. 23.2. Cambios religiosos y espirituales. 23.3. Cambios de actitud hacia la muerte. 23.4. Capacidades psquicas. 23.5. Relaciones entre los cambios personales de los experimentadores y los elementos fenomnicos. 23.6. El fenmeno ms transformador de la ECM.

3 PARTE: SOCIEDAD Captulo 24: Relaciones familiares y de pareja. 24.1. Estudio de Mori Insinger. 24.2. Estudio de Cherie Sutherland. 24.3. Estudio de Sandra Rozan Christian. Captulo 25: Cambios personales de los no experimentadores influenciados por las ECMs. Kenneth Ring. Charles Flynn. Captulo 26: Interculturalidad de las ECMs. 26.1. frica. Zambia 26.2. Asia. China. India. Israel. Tailandia. Taiwn. 26.3. Europa. Alemania. Espaa. Holanda. Reino Unido. 26.4. Norteamrica. Nativa. 26.5. Oceana. Australia. Melanesia. Polinesia. 26.6. Sudamrica. Mapuches.26.7. Sntesis y conclusiones.

4 PARTE: EXPLICACIONES Captulo 27: Fisiolgicas. 27.1. Niveles de gases en a sangre. Anoxia e hipoxia. Hipercarbia. 27.2. Neurotransmisores. Endorfinas. Glutamato y NMDA. 27.3. Neuroanatmicas. Lbulo temporal. 27.4. Sueos. Intrusin REM. 27.5. Drogas. Anestesia. 27.6. Argumentos analgicos. 27.8. Conclusiones. Captulo 28: Psicolgicas. 281. Personalidad propensa a la ECM. 28.2 Disociacin. 28.3. Despersonalizacin y mecanismo de defensa. 28.4. Desorden de personalidad mltiple. 28.5. Reconstrucciones ficticias y falsos recuerdos. 28.6. Expectativas. Captulo 29: Explicaciones supervivencialistas empricas. 29.1. Actividad mental sin actividad cerebral. 29.2. EECs reales. 29.3. Contacto con fallecidos. 29.4. Justificacin por varios factores. Captulo 30: ECMs y el problema mente-cerebro. 30.1. Metafsica. 30.2. Teoras mente-cerebro. 30.3. Conclusin.

ANEXOS Anexo 1: Definicin de muerte. Anexo 2: Casos clebres de ECMs. George Ritchie. Anexo 3: Breve historia de la investigacin sobre ECMs.

DOCUMENTACIN Recursos bibliogrficos sobre ECMs. Documentacin sobre ECMs Documentacin temtica sobre ECMs Otra documentacin utilizada. Webgrafa sobre ECMs.

INTRODUCCIN
El objetivo principal de este libro consiste en dar al lector una perspectiva de conjunto, introductoria pero amplia y lo ms rigurosa posible, sobre lo que ha sido la investigacin de las ECMs, desde mediados de los aos setenta hasta la actualidad. Tras leer este escrito, el lector podr saber cules han sido hasta el momento las principales temticas de investigacin y lo que los diversos investigadores han aportado a dichas temticas. Es necesario advertir que aunque el libro versa sobre las ECMs tal vez sera algo ms apropiado decir que versa sobre los testimonios de ECMs, o mejor dicho, sobre la investigacin de las ECMs basndose en los testimonios sobre stas. La investigacin de las ECMs no puede, al menos hoy por hoy, llevarse a cabo de manera directa; sino que se realiza indirectamente por medio de los testimonios que se dan de estas experiencias.1 Tras un testimonio recogido por un investigador, hay el recuerdo de una ECM, y tras ese recuerdo hay la experiencia; pero puede ocurrir que haya un testimonio sin recuerdo (un falso testimonio), o un recuerdo sin experiencia (un falso recuerdo). Por esta razn, es importante indicar siempre cual es la entidad que se est estudiando, el testimonio, el recuerdo, o la experiencia; algo que es necesario advertir porque en muchas investigaciones los autores hablan directamente de las ECMs y no de los testimonios de las ECMs, presuponiendo que tras cada testimonio existe una experiencia real, lo cual, sin lugar a dudas, es mucho suponer. En este texto se ha intentado hablar siempre con propiedad de la entidad precisa de la que se est tratando; lo que no excluye de que tal vez, en algunas partes, pueda haber errores a este respecto, que espero que el lector pueda subsanar fcilmente remitindose al contexto de lo que est leyendo. Tengo que advertir que yo personalmente no conozco la validez de los testimonios que aparecern en muchas partes del escrito. No puedo justificar adecuadamente la fiabilidad de los narradores y sus narraciones, ni la de los recolectores o investigadores de estos testimonios.2 Pero hay que recordar que este escrito versa principalmente sobre la investigacin y tratamiento de las ECMs, ms que de las ECMs en s mismas; es decir, no se trata tanto de decir que es la ECM, como de decir que es lo que los investigadores han dicho que es la ECM. Se ha realizado una exposicin bastante detallada de los campos ms trabajados en la investigacin sobre ECMs (como se puede observar tanto en el ndice de este libro como en la estructura del mismo a continuacin de esta introduccin). Pero no se han tratado en este texto otros campos ms secundarios; considerados as, no porque quizs sean menos importantes, sino porque cuantitativamente no han recibido tanta atencin como los otros. Las temticas secundarias ms importantes que se encuentran ausentes en este texto son: Las semejanzas entre ECMs y otros tipos de experiencias,
1

Pero aunque no haya un acceso directo a las ECMs, solo mediado por los testimonios, no se puede dudar de su existencia, la cual est ms que justificada de manera general; especialmente por razones cuantitativas, la gran cantidad de testimonios que se encuentran registrados a lo largo de toda la historia, adems de cualitativa, la semejanza entre estos testimonios. Que la existencia en general de las ECMs est justificada no implica que todo testimonio tenga que ser verdadero; hay que darse cuenta que existen variadas razones por las que alguien puede inventarse un testimonio de ECM, por ejemplo, monetarias, recordemos que en EE.UU. varios testimonios de ECM se convirtieron en bestsellers. 2 Salvo mediante mtodos racionales, especficamente, comprobando que hay consistencia, semejanza, con otros testimonios pertenecientes a otros estudios. Pero el mtodo de la comprobacin por semejanza tiene el problema de excluir testimonios raros de posibles ECMs.

tales como: experiencias religiosas, espirituales y msticas de diversa ndole; las experiencias extra-corporales producidas en un contexto de no cercana a la muerte; revisiones vitales producidas en un contexto de no cercana a la muerte; otras experiencias anmalas s producidas en un contexto de cercana a la muerte, como la visiones en el lecho mortuorio; experiencias de quirfano; alucinaciones; experiencias onricas; experiencias psicotrpicas; experiencias de abducidos; etc. Implicaciones de la investigacin de las ECMs, tales como: cientficas, especialmente en el mbito de la neurociencia y la psicologa; biomdicas, psiquitricas y psicoteraputicas; religiosas; etc. Anlisis filosfico de acuerdo a varias disciplinas, tales como: metafsica y filosofa de la mente; epistemologa, tanto de las ECMs como de la investigacin realizada sobre ellas; tica; filosofa de la religin; etc.1 Y por ltimo, hermenutica de la fenomenologa de las ECMs. El libro tiene ms un carcter reproductivo que productivo o creativo; es decir, se reproduce resumidamente la investigacin relevante sobre ECMs, ms que exponer una investigacin original realizada por el propio autor. De todas maneras, tengo que advertir que hay ciertas cosas de mi propia cosecha: estructuras, muchas definiciones, algunas tipologas, muchos comentarios y crticas (normalmente localizados en las notas a pie de pgina para evitar que se confundan con la investigacin expuesta), y la mayora de las sntesis y conclusiones. El trabajo est completamente referenciado, por lo que el lector podr saber en cada momento cuando algo pertenece al que escribe esto o pertenece a otro autor diferente. En este sentido, se ha intentado recoger un gran nmero de referencias a la obra fundadora de Raymond Moody, para que el lector pueda comparar como se ha desarrollado el campo de las ECMs en relacin a la obra de este autor.2 El mejor libro de caractersticas similares a ste es The handbook of near-death experiences.3 Este manual y mi texto se asemejan en muchos aspectos, la bibliografa y la investigacin realizada son las que son, por lo tanto los textos recopilatorios de conjunto acabarn siendo muy semejantes; aunque tambin se diferencian en las aportaciones personales, y en diversas temticas que no son tratadas en una u otra obra. Tambin el hecho de que mi texto est escrito por una sola persona ayuda a dar ms unidad y consistencia al escrito. Pero lo ms importante es que con este texto los lectores en espaol podrn disponer de una obra introductoria extensa a la investigacin sobre ECMs, sin necesidad de tener que acudir a literatura escrita en otros idiomas. En espaol no hay casi literatura sobre ECMs, algunas traducciones de bestsellers, como Moody o Morse, y de otras obras divulgativas. Y peor an est el panorama sobre la creacin de literatura sobre ECMs en este idioma, que es prcticamente inexistente.4
1

Este es mi campo particular de estudio y en el que ahora estoy trabajando, con la esperanza de llegar a obtener resultados en el futuro, sobre todo en relacin a cuestiones metafsicas y de filosofa de la mente vinculadas a las ECMs. 2 Aunque me abstengo en este escrito, por no ser cometido del mismo, de tratar la cuestin de la influencia, si es que la hay, de Moody, tanto en la investigacin como en los testimonios, recuerdos o experiencias de los experimentadores. 3 Holden & Greyson & James (ed.) (2009). Tambin en Perera et al. (ed.) (2012) se puede encontrar una introduccin de conjunto bastante aceptable, aunque no tan buena como la de Holden & Greyson & James (ed.) (2009). Aunque ha habido otras obras que han adoptado una perspectiva de conjunto recopilatoria de la investigacin sobre ECMs, stas son deficientes por diversas razones; o son demasiado introductorias y poco rigurosas, como Atwater (2007), o no son ms que recolecciones de artculos referidos a diversas temticas, como Lundahl (ed.) (1982), Greyson & Flynn (ed.) (1984), o Bayley & Yates (ed.) (1996), que adems fueron publicados hace tiempo y no incorporan las investigaciones recientes. 4 Con la salvedad del libro de Vila (2010), el de Len (2010) sobre darwinismo y ECMs, y el de Gaona (2012) que es una obra de conjunto pero de tipo divulgativo.

ESTRUCTURA DEL LIBRO


El libro est dividido en cuatro partes: ECM, individuo, sociedad y explicaciones.

LA PRIMERA PARTE: CARCTER GENRICO Y ESPECFICO DE LAS ECMS La generalidad/especificidad tiene diferentes niveles, desde lo ms genrico hasta lo ms especfico o individual, pasando por niveles semi-genricos o semi-especficos. Estos niveles tambin los podemos ver en el mbito de las ECMs. Desde este punto de vista, pueden establecerse una serie de niveles de generalidad/especificidad en funcin al carcter de las ECMs: 1) Carcter genrico de las ECMs. 2) Tipos de experiencias, y tipos de casi-muertes. 3) Elementos fenomnicos frecuentes de las ECMs. 4) ECMs individuales. En el apartado sobre el carcter genrico de las ECMs, se dar una caracterizacin genrica o definicin de ECM; es decir, se considerar cual es el carcter propio de las ECMs (que solo poseen como tal las ECMs) que todas comparten entre s. Despus, se pasar a los siguientes niveles de generalidad/especificidad. Aqu se dividir el tratamiento de las ECMs en dos subsecciones: a) Fenomenolgica. Que se dedicar a estudiar el carcter semi-general de la experiencia, incluyendo tambin casos individuales. b) Tanatolgica y circunstancial. Que se dedicar a estudiar el carcter semi-general y especfico de la casi-muerte y las circunstancias en las que se da la experiencia.

LA SEGUNDA Y TERCERA PARTES: CARCTER PERSONAL Y SOCIAL DE LAS ECMS Las ECMs se dan en personas y las personas, a su vez, se dan en sociedades. La ECM es una parte del individuo, y ste es una parte de la sociedad; lo que implica, que la ECM puede mantener relaciones de algn tipo con otras partes de la persona o de la sociedad de las que forma parte. En estas partes se expondrn los caracteres personales y sociales que han podido estar en estrecha relacin con las ECMs, segn las investigaciones ms relevantes a este respecto. El carcter personal y social se puede considerar en funcin a dos tiempos: a) Carcter de la persona o la sociedad anterior a, o durante, la ECM. b) Carcter de la persona o la sociedad posterior a la ECM.

10

LA CUARTA PARTE: EXPLICACIONES DE LAS ECMS La cuarta parte est dedicada a las principales explicaciones que la investigacin ha dado de las ECMs. Se exponen cuatro reas de explicacin: fisiolgicas, psicolgicas, supervivencialistas y de la filosofa de la mente.

OTRAS CONSIDERACIONES ESTRUCTURALES Caracterizacin y cuantificacin. La caracterizacin o cualificacin de las ECMs, o de aspectos individuales o sociales, ir acompaada en numerosas partes por una cuantificacin de tal caracterizacin. Como ver el lector, hay muchos apartados en este texto en el que se presentan sucesiones resumidas de estudios tratando un tema ms o menos comn. El orden de exposicin de estos estudios ser cronolgico, pero al mismo tiempo stos estarn agrupados por autor, es decir, primero se presentar el estudio ms antiguo seguido de los estudios de ese mismo autor, aunque no sean los ms antiguos comparados con los de otros autores, para despus pasar al estudio ms antiguo perteneciente a otro autor, y as sucesivamente.

11

1 PARTE: LA ECM

12

1 SECCIN: CARCTER GENERAL DE LAS ECMS


1 SUBSECCIN: LA DEFINICIN DE ECM
CAPTULO 1: ALGUNAS DEFINICIONES DE ECM
La definicin de ECM es uno de los temas que ms han solido traer de cabeza a los investigadores; hasta hoy en da no se ha logrado establecer un acuerdo comn entre stos sobre la definicin de ECM.1 Esta falta de acuerdo sobre la definicin tiene claras implicaciones negativas. Una de las ms evidentes es la dificultad para comparar la informacin perteneciente a diferentes investigadores, ya que al poseer diferentes definiciones, o poseer definiciones mal construidas, no est claro el que se est tratando del mismo asunto en los diversos estudios.2 A continuacin se podrn observar algunas definiciones dadas en la literatura de ECMs. Ninguna de estas definiciones es, a mi juicio, vlida, como se podr observar en los comentarios realizados al respecto, por lo que en el siguiente captulo se ofrecer una definicin de ECM de propia construccin que, en principio, parece superar muchas de las deficiencias de las otras definiciones aqu recogidas.

1.1. SEGN RAYMOND MOODY La expresin near-death experience (experiencia cercana a la muerte) fue acuada por Moody en Life after life.3 En Reflections on life after life, Moody define la ECM como cualquier experiencia perceptual consciente [conscious perceptual experience] que tenga lugar en una situacin de proximidad a la muerte.4 Define proximidad a la muerte como un

Greyson (1999), p. 7; French (2005), p. 353; Kelly & Greyson & Kelly (2007), p. 369; Long & Perry (2010), p. 5. 2 Greyson (1999), p. 7. 3 Moody (1975), pp. 36-37. 4 Moody (1977), p. 142. Ahora bien, solamente las experiencias perceptuales pueden constituirse como ECM?, qu ocurre con otro tipo de experiencias, como las emocionales, cognoscitivas, etc.? A no ser que Moody entienda algo muy genrico por experiencia perceptual, resulta evidente que esta definicin

13

acontecimiento en que una persona podra fcilmente morir o ser muerta llegando incluso a crersela o a considerrsela como clnicamente muerta-, pero de la que sobrevive, continuando su vida fsica.1 Hace una tipologa de estas situaciones de casi muerte:2 a) Situacin en la que el sujeto cree que va a morir pero sale ileso del trance. b) Situacin en la que el sujeto se encuentra en estado grave y desahuciado por los mdicos pero sin llegar a producirse una muerte clnica, y del cual llega a recobrarse. c) Situacin de muerte clnica a la que el sujeto sobrevive por reanimacin sin que se haya dictaminado fallecimiento. d) Situacin de muerte clnica en la que en un primer momento las tcnicas de reanimacin no funcionan, se dictamina fallecimiento, pero luego se reintenta la reanimacin y en este caso s funcionan. e) Situacin de muerte clnica en la que ni siquiera se realizan tcnicas de reanimacin, se dictamina fallecimiento, aunque luego se aplica reanimacin y esta surte efecto. f) Situacin de muerte clnica de la cual el sujeto sobrevive sin que intervengan tcnicas de reanimacin. Moody nos dice que ha recopilado testimonios correspondientes a todos los tipos de situaciones salvo el f, o reanimacin espontnea.3 Ms adelante, dira Moody que nunca haba estado completamente satisfecho con la expresin near death experience (experiencia cercana a la muerte). Y propuso sustituirla por la de paranormal death experience.4 Como indica Kastenbaum,5 el problema con esta expresin es que no est muy clara la diferencia entre una experiencia normal de muerte y una paranormal; entre otras cosas, porque ni siquiera se sabe que es una experiencia normal de muerte.

1.2. SEGN BRUCE GREYSON En los escritos de Greyson se pueden encontrar, segn la poca, varias definiciones de ECM. En un artculo de Greyson y Stevenson, se da la siguiente definicin, centrndose en la nocin de evento subjetivo: eventos subjetivos profundos experimentados en el umbral de la muerte; o, eventos subjetivos profundos frecuentemente reportados por individuos que han estado cerca de la muerte.6 En otro artculo un poco posterior, de 1983, se define la ECM como un evento profundamente trascendental cercano a la muerte.7 Ms adelante, define las ECMs como experiencias msticas durante

no es vlida, ya que en lo que puede considerarse como ECM pueden entrar en juego muchos tipos de experiencia, no solamente las perceptuales. 1 Moody (1977), p. 142. 2 Moody (1977), pp. 143-144. 3 Aunque Moody no hubiera recogido por aquella poca ningn testimonio a este respecto, no s si ms tarde dara con alguno, s que existen. Vase por ejemplo el testimonio recogido en Gibson (1992), pp. 23 y ss., en el que un camionero parece que consigue reanimarse sin intervencin mdica. 4 Kastenbaum (1995). 5 Kastenbaum (1996), p. 249. 6 Greyson & Stevenson (1980), p. 1193; Greyson (1985), p. 967; y Greyson (1993), p. 390. El problema aqu reside en la ambiguedad de la expression subjetividad profunda. 7 Greyson (1983). El problema reside en la ambiguedad de la expresin evento transcendental.

14

encuentros con la muerte.1 O centrndose en la nocin de experiencia inusual, experiencias inusuales en la aproximacin a la muerte; y en otra parte: no hay un acuerdo universal sobre las definicin de las ECMs, pero generalmente se entienden como experiencias inusuales, frecuentemente vvidas y realistas, y algunas veces profundamente transformadoras de la vida, que les ocurren a personas que han estado o fisiolgicamente cerca de la muerte, como en un paro cardiaco o otras condiciones de amenaza vital, o psicolgicamente cerca de la muerte, como en accidentes o enfermedades en los que temieron que moriran.; y ms adelante: generalmente se entiende que las ECMs son las experiencias inusuales, frecuentemente realistas, y algunas veces profundamente transformadoras, que les ocurren a la gente que han estado fisiolgicamente cerca de la muerte, [], o psicolgicamente cerca de la muerte, [].2

1.3. SEGN MICHAEL SABOM En Recollections of death, define la situacin de casi-muerte (near-death event) como cualquier enfermedad o episodio en el que el paciente haya estado inconsciente y fsicamente cerca de la muerte; o como cualquier estado corporal causa de inconsciencia fsica y del que razonablemente sera de esperar que terminara en una muerte biolgica irreversible a no ser que fuera dada una atencin mdica urgente; o tambin, definimos la situacin crtica de casi-muerte como cualquier episodio de inconsciencia asociado con la casi-muerte fsica. Define inconsciencia como cualquier periodo especfico de tiempo durante el cual la persona pierde toda conciencia subjetiva del entorno y de s mismo. Define casi-muerte fsica como cualquier estado corporal resultado de una catstrofe fisiolgica extrema, accidental o no, del que razonablemente sera de esperar que acabase, en la mayora de los casos, en una muerte biolgica irreversible, y que demanda una atencin mdica urgente.3 En su obra Light & death, Sabom dice haberse encontrado muy sorprendido y desorientado a raz de un caso, el de Pam Reynolds, en el que la definicin usual de muerte (irreversible) no pareca ser aplicable. Como indica Sabom, l consideraba anteriormente que las ECMs eran eso, experiencias cercanas a la muerte y no experiencias posteriores a la muerte (after-death experiences); estar cerca de la muerte, no importa cunto, siempre sera diferente de estar muerto. Hasta que se encontr con el caso de Pam Reynolds. La intervencin quirrgica de esta mujer est plenamente documentada y registrada; entre otras cosas, haba que producirle un paro cerebral. Si hoy en da, el mximo criterio mdico para considerar que una persona est muerta es el de muerte enceflica o cerebral, entonces, parece que esta mujer realmente estuvo muerta. Como indica Sabom, el electroencefalograma no mostraba actividad cerebral, tampoco haba registros sonoros de actividad cerebral, y tampoco llegaba sangre a su cerebro, que son criterios clnicos habituales para establecer la muerte de

1 2

Greyson (2003)b, p. 1649. Ambiguedad con la nocin de misticismo. Greyson (2003), p. 269; Kelly & Greyson & Kelly (2007), p. 369; Greyson & Kelly & Kelly (2009), p. 213. Ambiguedad con la nocin de inusual y definicin insuficientemente general. 3 Sabom (1982), pp. 7, 63, 56, 7, y 9. El problema de esta definicin es la caracterizacin de la ECM como un estado inconsciente, lo cual implica una contradiccin, si no hay conciencia no hay experiencia. Habra que especificar qu tipo de conciencia o de estado de consciencia es el que se pierde, a saber, el de vigilia, pero dejando la posibilidad a que se den otros estados de conciencia.

15

una persona.1 Sabom concluye esta consideracin considerando la muerte como un proceso y no como algo que ocurre en un momento determinado.2

1.4. SEGN SCOTT ROGO [] el trmino [ECM] slo se utilizar para describir aquellas experiencias que cumplan dos criterios bsicos: 1. El testigo debe estar o bien cerca de la muerte fsica, amenazado por la muerte, o percibirse en un peligro semejante. 2. La persona debe tener o bien una experiencia extracorprea durante algn momento del episodio, o sus observaciones deben dar a entender que est funcionando en semejante estado.3 Un poco ms arriba, parece que se aclara un poco que se entiende por experiencia extracorprea: Experimentar la sensacin de dejar el cuerpo y funcionar de pronto fuera de l, o, entrar en un lugar fsico, pero trascendental, evidentemente separado del mundo normal.4

1.5. SEGN DAVID LORIMER La experiencia cercana a la muerte puede ser definida como la secuencia de experiencia consciente que contina a pesar del hecho de que el sujeto no ensee signos externos de vida en trminos de resistencia de la piel, respiracin, latidos cardiacos y, ocasionalmente, una EEG plana.5

1.6. SEGN CHERIE SUTHERLAND Se dice que la experiencia cercana a la muerte ocurre cuando una persona est cerca de la muerte (o en muchos casos de hecho clnicamente muerta), pero aun as es resucitada o de alguna manera sobrevive para relatar una experiencia intensa, profundamente llena de significado.6 Segn Sutherland, la ECM se define en funcin al contenido y la circunstancia; el contenido son los elementos fenomnicos, y la circunstancia es que la persona debe estar fsicamente cerca de la muerte, y no tan solo psicolgicamente esperando la muerte. La cercana fsica a la muerte frecuentemente es concebida por los observadores como uno o ms episodios de aparente inconsciencia, como resultado de un trauma fsico; en general, puede ser dicho que una persona ha estado cerca de la muerte si pudiera haber muerto, y si ha sido tomada por muerta o de hecho se la ha declarado clnicamente muerta, y se ha recuperado.7

1 2

Sabom (1998), pp. 35, 47, y 49. Sabom (1998), pp. 50-51. 3 Rogo (1989), p. 20. 4 Rogo (1989), p. 20. 5 Lorimer (1989), p. 256. El problema de esta definicin es que se est presuponiendo la supervivencia y adems utiliza la nocin de conciencia en un sentido demasiado genrico. 6 Sutherland (1992)b, p. 3. Esta caracterizacin de la experiencia como intensa y muy significativa es demasiado genrica, una gran cantidad de experiencias podran ser definidas as que no se consideraran como ECMs. 7 Sutherland (1992)b, pp. 43 y 44.

16

1.7. SEGN GRACIA FAY ELLWOOD Una ECM es un evento en el cual una persona est amenazada de muerte inminente, o percibe algo como tal amenaza, o est clnicamente muerta; bastante abruptamente entra en un estado alterado de conciencia; y finalmente retorna (relativamente) a la conciencia normal cuando ella o l reviven o la amenaza se aleja.1

1.8. SEGN VAN LOMMEL Definimos la ECM como el testimonio del recuerdo de todas las impresiones tenidas durante un estado especial de conciencia, incluyendo elementos especficos tales como la experiencia fuera-del-cuerpo, sentimientos placenteros, y ver un tnel, una luz, familiares fallecidos, o una revisin vital. Definimos muerte clnica como un periodo de inconsciencia causado por un suministro insuficiente de sangre al cerebro por una inadecuada circulacin de la sangre, respiracin, o ambas. Si, en esta situacin, la RCP no comenz en 5-10 minutos, daos irreparables se producirn en el cerebro y el paciente morir.2 Y en Consciousness beyond life, una ECM es un estado especial de conciencia que se da ante una inminente muerte fsica, psicolgica o emocional.3

1.9. SEGN ATWATER La experiencia cercana a la muerte (ECM) es un intenso estado de conciencia, una sensacin, o una experiencia de ultra-mundaneidad, agradable o desagradable, que le ocurre a la gente que se encuentra al borde de la muerte.4

1.10. SEGN JEFFREY LONG No hay una definicin extensamente aceptada de experiencia cercana a la muerte. El estudio NDERF sigui el enfoque de definir la experiencia cercana a la muerte mediante la casi-muerte y los componentes de la experiencia. Consider que los individuos estaban cerca de la muerte si estaban tan fsicamente comprometidos que moriran a no ser que su condicin mejorase. Los ECMrs estudiados estaban generalmente inconscientes y con frecuencia y en apariencia muertos clnicamente, con ausencia de latidos y respiracin. La experiencia tena que ocurrir en el momento en el que ellos

1 2

Ellwood (2001), p. 9. Ambiguedad con la nocin de estado alterado de conciencia. Van Lommel et al. (2001), p. 2040. La ECM no es, por definicin, el testimonio, sino la experiencia. Ambigedad con la nocin de estado especial de conciencia. 3 Van Lommel (2007), p. viii. 4 Atwater (2007), p. 7. Con esta definicin el problema reside en la caracterizacin de la experiencia como ultramundana. Nadie dira que las EECs que se dan durante una ECM no forman parte de sta, pero a stas no se les puede calificar de ultramundanas, ya que se desarrollan en ste mundo.

17

estuvieran cerca de la muerte. Tambin, la experiencia tena que ser lcida, para excluir descripciones nicamente fragmentarias y memorias desorganizadas.1 Y en la pgina web de la NDERF, nos dice: La experiencia cercana a la muerte (ECM) podra ser definida como "una experiencia lcida asociada con la conciencia percibida al margen del cuerpo que se da en el momento actual o durante la amenaza de muerte inminente" Hay alguna controversia sobre cmo definir una ECM. Los investigadores no han alcanzado el consenso sobre cmo definir la ECM. A lo que aade, que su definicin es muy similar a la que se daba en una carta enviada por la IANDS a los profesionales de la salud, la cual haba sido desarrollaba por consenso de la junta de esta agrupacin.2

1.11. SEGN LA IANDS La definicin que se puede encontrar en la pgina web de la IANDS:3 Una experiencia cercana a la muerte, o ECM, es un profundo evento psicolgico que podra ocurrirle a una persona cercana a la muerte o que no est prximo a la muerte pero s en una situacin de crisis fsica o emocional. Estar en una situacin de amenaza-vital no constituye, por s mismo, una experiencia cercana a la muerte. Es el patrn de percepciones, dado como un evento reconocible en su conjunto, lo que ha sido denominado experiencia cercana a la muerte.

1.12. DEFINICIN SOCIOLGICA DE KELLEHEAR El socilogo Allan Kellehear ha criticado el tipo de descripcin de ECMs que l denomina ECM clnica (clinical NDE), una descripcin de tipo mdico o psicolgico que excluye los aspectos sociales de las ECMs.4 En contraposicin a esto, este investigador desarrolla una caracterizacin de la ECM como estatus social. Kellehear considera que la ECM clnica es un tipo de experiencia cercana a la muerte entre otros, como pueden serlo los de derrumbamientos mineros, las experiencias de naufragio, o las cadas de montaeros; y que por consiguiente no debera definirse al margen del resto de estos tipos.5
1

Long & Perry (2010), p. 5. No es correcto, como se puede leer ms abajo, definir la algo genrico por algo especfico. 2 http://www.ECMrf.org/Media%20WriteUp.htm. El problema con la definicin de Long, tal vez sea el restringir la ECM a los casos de experiencia lcida; cuando experiencias fragmentarias tambin pueden aportar datos interesantes para la investigacin. 3 http://www.iands.org/ECM_iECMx/ECMs/what_is_a_near-death_experience.html. Ambiguedad con la nocin de evento profundo. 4 Kellehear (1996), pp. 10-11 y 44. La crtica de Kellehear es correcta en gran medida, es cierto que se ha desarrollado poca sociologa de las ECMs, pero esto es una cuestin diferente a la de como se debe entender lo que es la ECM. Evidentemente es necesario desarrollar sociologa de las ECMs, pero tambin biologa, psicologa, filosofa, etc.; por lo que, no se trata de adoptar una posicin disciplinaria reduccionista, sino adoptar una posicin interdisciplinar y complementarista que abarque todos los aspectos de la ECM. 5 Kellehear (1996), pp. 47-51. Pero tengo que objetar que cuando se trata la ECM clnica, siguiendo la terminologa de este autor, se hace con ciertas intenciones cognoscitivas, hay un inters de fondo, que suele ser el demostrar o refutar el supervivencialismo, no se investiga por investigar, sin ningn objetivo; si el resto de experiencias a las que se refiere Kellehear puede ofrecer las mismas posibilidades de tratamiento, entonces tal vez s que debieran ser tenidas en cuenta, pero esto no es as, no puede haber el

18

Este autor identifica tres caractersticas bsicas de tipo social en las ECMs:1 1. Separacin repentina e inesperada del grupo social. 2. Periodo de transicin definido por la expectacin ante la muerte. 3. Retorno repentino al grupo social original. Estas tres caractersticas se pueden considerar como un cambio de estatus (status passage) social;2 una transicin desde una parte del sistema social a otra, como la madurez, el matrimonio, el avance profesional, etc. Segn Glaser y Strauss, la muerte puede ser vista como un cambio de estatus con sus especiales caractersticas, es algo no anticipado, no hay una conducta social prescrita al respecto, suele ser algo indeseado e involuntario, el morir no siempre es un proceso claro, y el control sobre el proceso suele ser problemtico. Kellehear considera que estas caractersticas pueden ser aplicadas, con alguna modificacin, al caso de las ECMs. Tambin se encuentra una caracterstica similar entre la ECM y el morir como cambio de estatus, en el hecho de lo poco que se suele hablar sobre estos temas entre la gente; aunque en el caso de la muerte se ha avanzado bastante desde Glaser y Strauss, especialmente con el avance de la tanatologa, con respecto a las ECMs ha solido haber un rechazo a tratar y hablar del tema. Tambin hay que destacar otro rasgo especial de las ECMs, a diferencia de la mayor parte de los cambios de estatus social, que estn regulados y controlados de alguna manera, las ECMs se instalan ms all de ese control, constituyndose como algo con una elevada capacidad de crtica social.3

1.13. DEFINICIONES DE ACUERDO A ELEMENTOS FENOMNICOS FRECUENTES A veces, se pueden encontrar definiciones de ECM que no son ms que enumeraciones de elementos fenomnicos frecuentes;4 es decir, se considera que una ECM es algo que posee todos o alguno de los elementos frecuentes de ECM. 5 Pero estas definiciones no lo son en sentido estricto, ya que hay una contradiccin en la intencin de dar un carcter genrico de algo a partir de otra cosa que no es genrica, ya que frecuencia y generalidad son nociones diferentes; si los elementos frecuentes no fueran frecuentes, sino universales, entonces s que se estara dando algo genrico de la ECM, algo en funcin a lo que s se podra definir la ECM, pero el caso es que no es as, por eso tales elementos son frecuentes y no absolutamente genricos.

mismo control cientfico en una UCI que en el monte Everest o en el naufragio del Titanic. De todas maneras, la ECM se refiere al hecho de vivir una experiencia en estado de inconsciencia fsica cuando casi se ha muerto o incluso se ha muerto reversiblemente; pero no se especifica si esto debe de ocurrir por un accidente, una enfermedad o por la cada desde una montaa con consecuencias casi fatales o el ahogamiento en un naufragio; stas son variables que como tales, no son caractersticas generales de las ECMs, y por consiguiente no pueden formar parte de su definicin. 1 Kellehear (1996), p. 45. 2 Kellehear se basa a este respecto, como l mismo indica, en la obra de los socilogos B. G. Glaser y A. L. Strauss. 3 Kellehear (1996), pp. 45-47. La deficiencia en la definicin de Kellehear, y posiblemente de cualquier otra definicin sociolgica, es decir, que considere el carcter social como algo comn a toda ECM, es precisamente esa, que es sociolgica; y resulta dudoso que el carcter social sea algo comn a todas las ECM, al menos como posibilidad no es as; por ejemplo, podramos pensar en un nio lobo que haya tenido una ECM. 4 Greyson (1999), p. 11. 5 Por ejemplo Moody dice que es la presencia de una o ms de estas caractersticas la que define a la ECM; Moody (1988), p. 19.

19

Estas pretendidas definiciones por enumeracin de elementos frecuentes suelen basarse en enumeraciones burdas y aleatorias de dichos elementos. En algunos casos se pueden atender a criterios sobre la frecuencia de dichos elementos. Y en otros casos se basan en las escalas e ndices de ponderacin que algunos autores han desarrollado;1 pero las escalas de ponderacin son eso mismo, mediciones, no definiciones. El problema con las escalas de ponderacin es que se han utilizado para considerar si algo era ECM o no.

CAPTULO 2: DEFINICIN DE ECM


Tras haber visto varios ejemplos de definiciones de ECM ysus deficiencias se pasar, a continuacin, al tratamiento de la definicin aqu propuesta. Antes de nada, hay que advertir que a causa de la naturaleza tan compleja de la temtica estudiada, y a causa de la no posesin actual de datos concluyentes sobre esta temtica, parece que estamos abocados a generar definiciones que tengan un carcter abierto, es decir, definiciones que puedan ser revisadas y transformadas si el desarrollo de la investigacin futura as lo exige. Una definicin cerrada y acabada podra implicar que se excluyera material de estudio que no fuera acorde a la definicin pero que s debera ser estudiado como perteneciente al campo de la ECM. La definicin de ECM tiene dos aspectos esenciales o necesarios: uno es la experiencia en s misma, en su carcter fenomnico, y otro es la cercana a la muerte, o la relacin de la experiencia con la muerte. Estos dos aspectos son caractersticas necesarias de la ECM, es decir, si algo no tiene ambos aspectos no puede ser considerado como ECM.2 La definicin de ECM se desarrollar en dos momentos: uno analtico o de descomposicin y otro sinttico o de composicin. Es decir, primero se descompondr la nocin en sus partes componentes, a saber: experiencia, cercana y muerte. Una vez que se haya definido cada parte en relacin al todo al que pertenecen (la ECM) se pasar, a continuacin, a conjuntarlas para obtener la definicin del todo o la expresin ECM.

2.1. EXPERIENCIA La expresin experiencia cercana a la muerte posee un carcter demasiado genrico; no indica el carcter especfico que tienen las experiencias a las que se refiere la expresin. A partir de esta expresin, sin ms aclaraciones, una experiencia cercana a la muerte puede ser cualquier experiencia que se d en la situacin entendida como estar cerca de la muerte o encontrarse al borde de la muerte. Pero la investigacin de las ECMs no es la investigacin de toda o cualquier experiencia que se d en tales circunstancias, sino la investigacin de cierto tipo de experiencias que se dan en dichas
1 2

Vase cap. 10. Esto es un argumento analtico: experiencia cercana a la muerte es experiencia cercana a la muerte, o experiencia + cercana a la muerte.

20

circunstancias.1 La experiencia de la ECM no es, por ejemplo, la experiencia de malestar que se siente durante un estado febril al borde de la muerte, o el dolor que puede sentir una persona ante un traumatismo mortal. La cuestin relevante aqu es definir el tipo de experiencias que se dan ante la proximidad de la muerte y que constituyen el objeto de estudio de las investigaciones sobre ECMs. La investigacin sobre ECMs es fundamentalmente una investigacin sobre la experiencia del morir o de la muerte; pero no sobre cualquier experiencia de muerte. Tras esta investigacin hay un claro inters por la cuestin de la supervivencia del alma o la conciencia, que en la mayora de los autores se muestra explcitamente, ya sea en una direccin supervivencialista o anti-supervivencialista. Por lo tanto, lo que en ltima instancia busca la investigacin de las ECMs es aclarar el misterio de la supervivencia o de la aniquilacin. De aqu se deriva la solucin al problema planteado, cules son las experiencias que pueden constituirse como algo existente independientemente de, o superviviente a, un cuerpo fsico o un cerebro?; es decir, interesan las experiencias que, como posibilidad, tal vez se den cuando el cuerpo o el cerebro estn muertos o casi muertos. Por esta razn, todas aquellas experiencias que un sujeto tenga vinculadas a su vida fsica, aunque se den en circunstancias de casi-muerte, no son objeto de estudio de la investigacin sobre ECMs. Hay que diferenciar entre una conciencia fsica y una conciencia no fsica.2 Una conciencia fsica es una conciencia vinculada a un cuerpo fsico; lo que significa que es una conciencia consciente, atenta o alerta, en algn grado, de lo fsico, ya sea el exterior extra-corporal o ya sea su propio cuerpo fsico; pero alerta mediante su propio cuerpo fsico. Un sujeto es consciente fsicamente cuando capta algo fsico mediante su cuerpo fsico. Hay que puntualizar que lo de estar consciente de lo fsico mediante lo fsico no es lo mismo que ser consciente de lo fsico en general, ya que como posibilidad, podra darse el caso, tal vez, de que un sujeto sea consciente de lo fsico por medios no fsicos.3 A este estado se le suele denominar estado de vigilia o estar despierto; pero esta expresin es algo ambigua por su generalidad, ya que se podra decir, por ejemplo, que un sujeto durante un sueo est despierto, consciente, pero en otro estado de conciencia; por lo tanto, habra que especificar que se trata de un estar atento, despierto o vigilante del mundo fsico, y no estar despierto a secas. Hay que aclarar que aunque un sujeto tenga su atencin depositada en algo no fsico, se considerar que sigue vinculado a su cuerpo fsico si al mismo tiempo sigue manteniendo su atencin, en algn grado, hacia lo fsico; por ejemplo, una persona puede estar imaginando algo, y por lo tanto no estar dirigiendo su atencin hacia lo fsico, pero puede estar realizando este acto de imaginar mientras sigue fsicamente despierto, por lo que se considerar que su conciencia sigue vinculada a lo fsico.4 Este criterio, nos ayuda a descartar experiencias que no pueden considerarse como ECM; cualquier experiencia que se tenga en estado de vigilia fsica no se considerar como
1 2

Esta opinin tambin podemos verla en Greyson (1999), p. 9. Se entiende lo fsico en un sentido ordinario, es decir, lo fsico tal y como se experimenta normalmente por la mayora de las personas; no se entiende lo fsico en el sentido de la fsica o la qumica. 3 Este sera el caso de las EECs, en el que la conciencia de lo fsico, subjetiva o fenomenolgicamente (independientemente de que sean percepciones reales o no), se realiza por medios no fsicos, en el sentido ordinario de la palabra, es decir, no se realiza mediante los medios fsicos normales, los sentidos corporales usuales. 4 Sera diferente si el sujeto imaginase rompiendo con toda su atencin sobre lo fsico, como ocurre en esas experiencias denominadas sueos lcidos, en este caso no se puede decir que su conciencia sea fsica.

21

ECM, ya que se supone que es una prueba clara de que el sujeto no se ha separado de su fsico. Esto posibilita que el sueo s se pueda considerar como ECM, porque en un sueo, la atencin claramente ya no est vinculada a lo fsico; y gracias a esto, se deja abierta la posibilidad a que las ECMs sean sueos o algo parecido a estos. Lo ms correcto sera dividir las experiencias cercanas a la muerte en dos tipos: a) Conciencia fsica cercana a la muerte. b) Conciencia no fsica cercana a la muerte. Pero el hecho es que, en la prctica, las ECMs solo se han identificado con el tipo b, que adems es el tipo ms relevante en relacin al estudio de la cuestin de la supervivencia, como ya se indic ms arriba. Por lo que aqu, como ya se ha dicho, solo se entender la ECM como la conciencia no fsica o experiencia no fsica que se tiene al estar cerca de la muerte. Ya tenemos la definicin de la experiencia: cualquier experiencia que no sea fsica, que no sea un estar atento, vigilante o despierto a lo fsico mediante lo fsico.

2.2. CERCANA La cercana se puede entender de dos maneras: a) Esttica. Estticamente, que algo est prximo a otra cosa no implica que necesariamente valla a pasar a esa otra cosa; ej.: si estamos en el segundo piso de un edificio entonces estamos prximos al primer y tercer pisos de ese edificio, pero esta proximidad no implica que tengamos que ir a alguno de esos pisos vecinos, podemos permanecer en el segundo piso. b) Dinmica. Dinmicamente, que una cosa est cerca de otra, significa que hay un movimiento o dinmica por el cual una entidad se dirige hacia algo, y al estar cerca, le falta poco por recorrer para alcanzar eso cercano; independientemente del tiempo que le lleve ese proceso, ms rpido o ms lento; ej.: se est subiendo de un piso a otro de un edificio, cuando se est llegando a ese piso, entonces se podr decir que se est cerca dinmicamente de l. Como en toda dinmica, en la cercana dinmica, es importante el tiempo, la velocidad con la que se desarrolla algo; por lo que hay que diferenciar entre: b.1. Velocidad rpida de acercamiento. b.2. Velocidad lenta de acercamiento. La cuestin que surge aqu es la siguiente: se producen ECMs en ambos casos, es decir, en situaciones cercanas a la muerte tanto estticas o estables como dinmicas o procesuales? Esta es una cuestin que la investigacin debe responder. Aunque en principio parece que s es as. Personas que han estado en una situacin estable de coma por algn tiempo y que luego han recuperado la salud, han testimoniado ECM.1 Aunque, evidentemente, son ms numerosos los casos de ECMs en situaciones dinmicas de proximidad a la muerte; ya que, conjeturando, parece que es ms difcil que se produzca la situacin en la que una persona se pone en estado de cercana a la muerte y queda estable en ese estado, sin ir en una direccin o en otra.

Por ejemplo Alexander (2012).

22

La cercana a la muerte se puede entender de otras dos maneras (no dicotmica o excluyente): a) Vital o salud. Vital, en trminos generales, aplicable a cualquier caso de vida/muerte; salud, en un sentido ms especfico, ms referido a la vida/muerte fsica. La persona est en un estado vital cercano al de muerte o acercndose a la muerte; o, especficamente, la persona se encuentra en un estado de salud cercano a la muerte fsica.1 Esta nocin de cercana vital a la muerte solo es posible en funcin a una concepcin gradual de la oposicin vida/muerte; es decir, que se necesita un estado o grado intermedio entre los extremos vida/muerte que pueda ser considerado como ms cercano al extremo muerte que al extremo vida. b) Amenaza. La persona est amenazada mortalmente; por lo que tiene una muerte cercana pero de forma amenazadora, independientemente de cmo sea su estado de salud. Ej.: si alguien va en un coche por una carretera a 200 km/h, e incrementando su velocidad, esa persona est amenazadora y dinmicamente cerca de la muerte, aunque su estado de salud en ese momento sea bueno; y si alguien est al borde de un precipicio sin moverse, se encuentra amenazadora y estticamente al borde de la muerte. La cercana a la muerte pude estar en funcin a la subjetividad y la objetividad (no excluyente): a) Subjetiva. Creer que se est cerca de la muerte, independientemente de que as sea objetivamente. b) Objetiva. Estar cerca de la muerte objetivamente, independientemente de que el sujeto lo crea as o no. Por ejemplo, en un accidente repentino e inesperado, el sujeto puede entrar en un estado de casi-muerte sin darse cuenta de lo que ha ocurrido o est ocurriendo. Dadas todas estas tipologas, lo que hay que preguntarse ahora es si todos los tipos mencionados, por si solos y combinados entre s, definen o no la ECM. La situacin de casi-muerte por excelencia es la de casi-muerte vital, esttica o dinmica, objetiva; este es el tipo de casi-muerte, con sus variables, que principalmente debera tener en cuenta la investigacin sobre ECMs. En funcin a la casi-muerte por amenaza, sin que en ese momento haya casi-muerte vital, y la casi-muerte subjetiva, sin que haya algo objetivo en esa casi-muerte, no est claro si deberan ser incluidas como casos de casi-muerte que puedan definir a la ECM. El problema reside en saber si las mismas experiencias que se producen en un caso vital de casi-muerte, tambin se pueden producir en un caso no vital pero amenazante, de casi muerte; y lo mismo con los casos subjetivos sin carcter objetivo. Ha habido bastante polmica a este respecto, especialmente con lo que respecta a las denominadas experiencias de miedo a la muerte.2 En el campo de la investigacin de las ECMs se puede encontrar de todo, y como esta cuestin no est ni mucho menos resuelta, lo ms prudente ser considerar provisionalmente todos los tipos de casi-muerte como definidores de la ECM.3 Pero hay que recordar que aunque la cercana a la muerte fuera
1

Cual sea ese estado de salud o momento cercano a la muerte es algo que, en su carcter especfico, debe establecer la biomedicina. 2 Vase cap. 14. 3 En las investigaciones, se debera indicar siempre cual ha sido el tipo de casi-muerte bajo el que el sujeto ha tenido la experiencia, para poder diferenciar y llevar las comparaciones de rigor entre las diferentes situaciones; pero esto es algo que no se suele hacer.

23

solamente amenazante o solamente subjetiva, tendra que producirse una prdida de la consciencia fsica para que se d una ECM; es decir, el mero hecho de creer que uno va a morir inminentemente, no es suficiente como condicin de una ECM, si esta creencia es capaz de producir un estado de inconsciencia fsica y producir una consciencia no fsica, es otra cuestin que no se va a tratar aqu, pero tendra que ser as para que se pudiera hablar de ECM; obviamente, una mera prdida de conciencia fsica ante una amenaza mortal, sin que haya una experiencia durante ese periodo de inconsciencia fsica, no puede ser considerado como experiencia cercana a la muerte, ya que no hay tal experiencia. Hay otro problema importante que versa sobre la diferencia entre estar cerca de la muerte y estar muerto reversiblemente (lo que a veces se denomina muerte clnica). La solucin a este problema depende de cmo se defina la muerte, como algo irreversible o como algo reversible. En este escrito se va a utilizar, para evitar un exceso de trminos, la expresin cercana a la muerte con el sentido tanto de estar cerca de la muerte sin haber muerto reversiblemente, como en el sentido de muerte reversible o clnica, es decir, cerca de la muerte irreversible. Aunque en toda investigacin rigurosa deba indicarse siempre cuando se est tratando de cada caso, es decir, de casi muerte (en el sentido estricto de la expresin) o de muerte reversible.

2.3. MUERTE Lo primero que hay que aclarar es que hay muchos tipos de vida/muerte;1 la defincin de muerte que se va a utilizar aqu se elaborar en funcin a estos tipos. Entendiendo la vida/muerte como totalidad/parcialidad, la muerte en las ECMs se refiere a una muerte, en principio, parcial, la muerte de la parte fsica, independientemente de que esto implique tambin, o no, la muerte de la parte anmica. Entendiendo la vida/muerte como esencialidad/accidentalidad, la muerte en las ECMs se refiere a una muerte de una parte esencial del hombre, que, segn la concepcin actual, es el encfalo, o alguna parte ms esencial de ste. Es decir, que cuando se habla de muerte en relacin a las ECMs se est hablando de la muerte enceflica. Entendiendo la muerte enceflica no como una inexistencia del encfalo, sino como una inexistencia de algo del encfalo, la actividad enceflica; es decir, la muerte se entender aqu como inactividad enceflica. Entendiendo la vida/muerte como reversibilidad/irreversibilidad, la muerte en las ECMs es una muerte que, al menos en algunos casos, es reversible. Es decir, que puede haber una parada de actividad enceflica y sta retornar, por las causas que sean, tras un determinado lapso de tiempo. Como ya se indic un poco ms arriba, las expresiones de cercana a la muerte y de casi-muerte se utilizarn con ambos sentidos, cercana a la muerte sin ms, y muerte reversible; en el sentido especfico de cercana a una parada enceflica o parada enceflica reversible.

Vase apndice 1.

24

Entendiendo la vida/muerte como dualidad y gradualidad, la muerte en relacin a las ECMs es una muerte que se considera como el extremo de una oposicin graduada entre vida/muerte. Esta graduacin es lo que permite que haya grados intermedios entre los opuestos vida/muerte que estn o ms cercanos a la vida o ms cercanos a la muerte, y gracias a lo cual, la nocin de cercana a la muerte cobra sentido.

2.4. SNTESIS

ECM es toda experiencia que se da durante un estado de inconsciencia fsica, entendida la inconsciencia fsica como la no atencin al mundo fsico mediante el cuerpo fsico, en una situacin de cercana a la muerte o de muerte reversible, entendida la muerte como inactividad enceflica.

25

2 SUBSECCIN: FRECUENCIA DE LAS ECMS


CAPTULO 3: FRECUENCIA DE LAS ECMS
Contar sin ms cuantas ECMs, o testimonios de stas, se han producido no es suficiente, obviamente, como investigacin cuantitativa, se necesita estudiar la frecuencia con la que se dan o pueden dar las ECMs o testimonios de stas. Como han indicado algunos autores,1 en el campo de la investigacin de las ECMs no se ha solido diferenciar entre prevalencia e incidencia; nociones que suelen usarse habitualmente en el campo de la epidemiologa para cuantificar la enfermedad dentro de una poblacin. En general, la prevalencia y la incidencia son diferentes tipos de frecuencia, que pueden aplicarse a cualquier caso en el que pueda haber frecuencia; obviamente, su aplicacin no se reduce a la medicina poblacional, por lo que se puede, y se debe, estudiar la prevalencia y la incidencia de las ECMs. La prevalencia de un determinado carcter se calcula dividiendo el nmero de entidades que actualmente tienen ese determinado carcter por la totalidad de las entidades que potencialmente pueden tener ese determinado carcter; es decir, si el carcter es haber vivido una ECM, recordar una ECM o testimoniar una ECM, ECM a secas, el nmero actual sern los individuos o casos en los que se ha dado una ECM, y el nmero potencial, ser la totalidad de individuos o casos a considerar en los que potencialmente podra darse una ECM.2 Prevalencia ECM = n actuales ECMs / n potencial ECMs. El resultado se suele dar en porcentaje, es decir una proporcin basada en el cien, o el nmero de casos actuales que se dan por cada cien potenciales. La incidencia de las ECMs es el nmero de nuevas ECMs que se dan dentro de un conjunto potencial de ECMs, independientemente del nmero de ECMs que se hayan dado en el pasado. La principal funcin de la incidencia es establecer el aumento/disminucin de algo, comparando lo nuevo con lo pasado; y, a partir de esto, poder realizar predicciones sobre incidencia futura. Otro problema que se puede destacar con respecto al clculo de la frecuencia de las ECMs es el de que no todos los investigadores tienen la misma nocin de ECM, con lo que en los diversos estudios se podran estar cuantificando cosas diferentes.3 Aunque a nivel general, casi todos los investigadores relevantes mantienen una nocin de ECM ms o menos parecida, a nivel especfico esta nocin puede diferir bastante, y en algunos casos mucho; el problema es que en muchos estudios se considera que algo es una ECM a partir de cierto carcter especfico y no a partir del carcter genrico, ms compartido entre los investigadores; los casos ms importantes a este respecto son los del ndice Ring y la Escala Greyson, dependiendo de la puntuacin mnima que sea

1 2

Greyson (1998); Zingrone & Alvarado (2009), pp. 29-36; Perera & Jayasuriya (2012). Especficamente hablando, una entidad potencial de ECM es una persona que ha estado al borde de la muerte o que ha fallecido reversiblemente. 3 Zingrone & Alvarado (2009), pp. 29-36.

26

requerida para que algo sea considerado como ECM, el nmero de ECMs podr variar considerablemente en funcin a que la ponderacin sea ms o menos exigente.

3.1. LA FRECUENCIA DE ECMS SEGN DIVERSAS INVESTIGACIONES En el Estudio de Contica se consider a 208 personas como potencialmente candidatos para la investigacin. Los criterios de la seleccin fueron: el paciente tiene que haber estado cercano a la muerte o haber muerto clnicamente y haber sido resucitado, como resultado de enfermedad grave, accidente o intento de suicidio; el paciente tiene que haberse recobrado lo suficiente de su casi muerte como para hablar de ello coherentemente; el paciente tiene que ser angloparlante; y, el paciente tiene que tener por lo menos dieciocho aos. De los 208 posibles, finalmente acabaron participando en el estudio 102. Estos 102 provenan de mbitos variados: 54 de varios hospitales de Contica y un hospital de Maine, 5 aportados por mdicos y psiquiatras, 16 de mbito no mdico, 21 por anuncio en prensa local, y 6 aportados por el mismo Ring. Los casos de casi-muerte fueron: 52 enfermedad grave, 26 accidentados, 24 suicidas. De los 102 entrevistados se obtuvieron 104 testimonios. De esos 102 pacientes, 48 se consideraron experimentadores nucleares (de acuerdo al ndice de Ring) y el resto, 54, no.1 En el estudio de Recollections of death, Michael Sabom y Sarah Kreutziger recogieron datos entre mayo de 1976 y marzo de 1981, en el University Florida Hospitals: Shands y Veterans Administration. Se siguieron los criterios siguientes de seleccin: se excluyeron todos los pacientes con alguna conocida enfermedad psiquitrica o discapacidad mental; y, los participantes tienen que adecuarse a la definicin de ECM estipulada por Sabom.2 116 pacientes supervivientes de una situacin crtica de casimuerte fueron entrevistados; de aqu se excluyeron 10 pacientes que estuvieron en situacin de casi-muerte bajo anestesia general durante una operacin de quirfano, con lo que habra 106 pacientes; de los 106 pacientes restantes, 78 fueron obtenidos prospectivamente3 (66 casos de paro cardiaco, 8 comas y 4 accidentados); de estos 78 pacientes, algunos estuvieron varias veces en situacin de casi-muerte a lo largo de su vida, resultando de ello un nmero total de 156 casos de casi-muerte; de los 78 pacientes obtenidos prospectivamente, 34 testimoniaron ECM,4 un 43%;5 de estos 34 pacientes, algunos tuvieron varias ECMs a lo largo de su vida, arrojando un total de 42 ECMs; por lo que la frecuencia que se da a partir de este estudio es de: en un 27% de los casos de casi-muerte se produce una ECM (42 ECMs ocurridas durante 156 casos de casi-muerte).6

Ring (1980), pp. 27-28, 106, 191-192 y 271-274. Al ser un estudio retrospectivo, la prevalencia de esta investigacin no tiene mucho valor indicativo de la frecuencia con la que se producen ECMs. 2 Para esta definicin vase el cap. 1. 3 Tal y como Sabom entiende la nocin de estudio prospectivo, vase Sabom (1982), p. 6. No queda muy claro el que Sabom utilice correctamente la nocin de prospectivo, no queda claro si se delimit correctamente el campo de recoleccin de datos, algo fundamental a la hora de llevar a cabo un estudio prospectivo. 4 En Sabom (1982), p. 57, dice que son 34, en la p. 202 dice que son 33. 5 Se supone que en el tiempo estudiado prospectivamente, aunque Sabom no deja claro este punto. 6 Sabom (1982), pp. 56-57 y apndices. Tal vez el estudio realizado por Sabom se desarroll rigurosamente, para saberlo con certeza habra que haber estado all, pero la exposicin que hace de estos resultados en su libro deja mucho que desear.

27

La encuesta realizada por Gallup. Encuesta sobre las creencias en la vida tras la muerte de los norteamericanos mayores de 18 aos. La encuesta se realiz en un ao y medio, desde el comienzo de 1980 hasta septiembre de 1981. El mtodo consisti en una seleccin ejemplar de gente, a la que se le realizaban entrevistas cara a cara, consistentes en preguntas de contenido escatolgico que despus se ponan en relacin con datos personales variados. Aunque la encuesta trataba sobre cuestiones escatolgicas en general, se dio una importancia especial al tema de las experiencias cercanas a la muerte.1 Segn la encuesta, un 15% de los encuestados dijeron haber tenido una ECM, un 85% respondieron negativamente, y un 2% no estuvieron seguros.2 Como indican los investigadores, si se proyectan sus hallazgos sobre el total de la poblacin norteamericana, los resultados seran: 23 millones de personas habran tenido una experiencia al borde de la muerte o de muerte temporal, y ocho millones habran tenido algn tipo de encuentro mstico vinculado al evento de muerte.3 Greyson realiz varios estudios retrospectivos con personal de la IANDS. Algunos ejemplos a este respecto: En un estudio sobre valores personales, de entre 264 participantes, 89 testimoniaron ECM y 175 no.4 En otro estudio sobre variedades de ECM, de entre 246 participantes, 186 (76%) testimoniaron ECM (segn la Escala Greyson), y 59 (24%) declararon casi-muerte sin ECM.5 Llev a cabo una investigacin investigacin retrospectiva sobre estrs postraumtico en experimentadores de ECM.6 Los participantes eran personas que haban contactado con el investigador, no solicitados por ste. En el estudio participaron 194 personas que declararon casi-muerte, de las cuales, 148 (76%) testimoniaron ECM (segn la Escala Greyson). Bruce Greyson dirigi un estudio sobre ECMs en enfermos cardiacos.7 En el estudio participaron todos los pacientes admitidos, en un periodo de treinta meses, en la UCI cardiaca o en la unidad de cardiologa del University of Virginia Hospital; excluyendo a aquellos impedidos, por razones de salud fsica, mental o congnita, para realizar la entrevista. Se entrevistaron a 1595 pacientes, de los que 116 (7%) fueron admitidos como pacientes de paro cardiaco, 490 (31%) como infarto de miocardio, 624 (39%) como angina inestable, y los 365 (23%) restantes como pacientes con otros diagnsticos cardiacos; de los 1595, 27 (2%) puntuaron siete o ms en la Escala Greyson, y constituyeron el grupo de experimentadores, el resto constituyeron el grupo de no experimentadores;8 el 10% de los pacientes de paro cardiaco testimoniaron ECM, mientras que en el resto de los grupos de enfermos cardiacos solo fue el 1% en cada uno, por lo que los testimonios de ECM son diez veces ms habituales entre los pacientes de paro cardiaco que entre otros enfermos cardiacos.9 Tambin indica

1 2

Gallup & Proctor (1982), pp. 1-4 y 221-222. Gallup & Proctor (1982), p. 198. 3 Gallup & Proctor (1982), p. 6. 4 Greyson (1983). Los problemas de esta prevalencia son varios. No se aclara que es un experimentador y que no lo es, Greyson todava no haba publicado su escala. Y el problema habitual de que es un estudio realizado sobre personal de la IANDS; aunque el mismo Greyson reconoce este problema, p. 619. 5 Greyson (1993). 6 Greyson (2001). 7 Greyson (2003). 8 81 pacientes ms dijeron haber tenido una ECM en el pasado, pero no fueron incluidos en este estudio. 9 Lo que supone, segn Greyson, que hay una correlacin entre la cercana a la muerte real (no mental) y la ECM, Greyson (2003), p. 273.

28

Greyson que 81 (5%) pacientes adicionales declararon haber tenido una ECM con anterioridad.1 En este estudio puede observarse un problema con la nocin de ECM; de los 27 experimentadores, 17 declararon haber perdido la conciencia, 7 tener la conciencia disminuida, 3 estar normalmente conscientes,2 pero la definicin ms aceptada de ECM se caracteriza por una prdida de la conciencia de vigilia (fsica), con lo que segn esta nocin de ECM, solamente 17 podran ser realmente considerados como experimentadores. Tambin hay un problema con la nocin de cercana a la muerte; para que haya ECM tiene que haber, obviamente, cercana a la muerte o incluso muerte reversible o clnica, en el estudio de Greyson, mdicamente hablando, en 7 experimentadores se constat ausencia de signos vitales, en 9 experimentadores se constat una progresin hacia toda ausencia de signos vitales, en 9 experimentadores se constat una condicin grave pero no cercana a la muerte, y en 2 experimentadores la condicin no era grave; pero en el artculo no aparecen los datos mdicos sobre casimuerte de los 1568 no experimentadores, solo aparecen los datos subjetivos al respecto, 7 experimentadores consideraron que haban muerto frente a 30 no experimentadores, 14 experimentadores se consideraron cerca de la muerte frente a 232 no experimentadores, 3 experimentadores consideraron que no haban estado cerca de la muerte frente a 425 no experimentadores, y 3 experimentadores no supieron decir cul fue su estado frente a 881 no experimentadores.3 En funcin a estos datos, se puede observar que la frecuencia de ECMs en personas que han muerto reversiblemente o que han estado casi muertos, se eleva en un porcentaje muy elevado. Un aspecto interesante, en funcin a ese escaso 2% de los enfermos cardiacos, es que la gente no es proclive a inventarse historias de ECMs. Greyson realiz un estudio retrospectivo con pacientes psiquitricos externos pertenecientes a la clnica psiquitrica de la Universidad de Contica.4 Se solicit a todos los pacientes de la clnica, entre julio de 1994 y junio de 1995, que participasen en el estudio, con la obtencin de 832 participantes; pero no se obtuvieron datos de cuantos pacientes de la clnica al que se les solicit participar en el estudio, al final no participaron. De 832 participantes, 272 (33%) declararon haber estado cerca de la muerte, y de estos, 61 (22%, 7% del total de los participantes) testimoniaron ECM (segn la Escala Greyson). Pero no hubo datos de cuanto pacientes de la clnica al que se les solicit participar en el estudio, al final no participaron.

En una investigacin realizada por Greyson y otros colaboradores para verificar las EECs, no se dio ningn testimonio de ECM entre 25 pacientes a los cuales se les haba inducido 52 paradas cardiacas, con la finalidad de implantar un marcapasos. Los investigadores sugieren tres explicaciones hipotticas de porque no se produjeron ECMs: Las expectativas de los pacientes de no sentirse en peligro; la breve duracin de la parada cardiaca; o, el efecto de la anestesia.5

Greyson (2003), p. 271. Estos pacientes no fueron incluidos en este estudio, con lo que la investigacin puede considerarse como prospectiva. 2 Greyson (2003), p. 272. 3 Greyson (2003), p. 272. 4 Greyson (2003)b. 5 Greyson et al. (2006).

29

Walker y Russell realizaron un estudio sobre el conocimiento que posea un grupo de psiclogos sobre ECMs.1 De 117 participantes en el estudio, 8 (7%), declararon haber tenido una ECM, pero los investigadores indican que este dato puede estar hinchado, basndose en el contenido inadecuado de sus testimonios.2 De los 117 psiclogos, de los cuales un 81% eran psiclogos clnicos, el 19% declararon haber tenido pacientes que haban pasado por una ECM, y un 28% declararon haber tenido contacto personal con experimentadores. En el estudio chino sobre supervivientes del terremoto de Tangshan, realizado por Zhiying y Jian-xun, se encontr una elevada frecuencia de ECMs.3 Aunque se mencione aqu el estudio alemn de Knoblauch, Schmied y Schnettler,4 hay que advertir que esta investigacin no posee una gran utilidad con respecto a la cuestin de la frecuencia de las ECMs, el problema reside en su ambigua nocin de ECM, en la que incluyen personas, ms de la mitad, que no han vivido un episodio de casi-muerte;5 pero no indican cuantos s lo han vivido, dato que permitira obtener una frecuencia. En el estudio de Parnia, Waller, Yeates y Fenwick se incluy a todos los supervivientes de paro cardiaco que se dieron durante un ao en el Southampton General Hospital; 63 supervivientes de paro cardiaco, de los cuales 7 (11,1%) testimoniaron haber tenido algn recuerdo vinculado a su episodio de inconsciencia. Aplicando la escala Greyson, y considerando una puntuacin mnima de siete como ECM, 4 (6,3%) pacientes testimoniaron ECMs; los otros 3 no reunieron los criterios, segn la escala Greyson, para que sus testimonios fueran considerados como de ECM, aunque de estos tres, dos pacientes si testimoniaron temas comunes de ECM, y el testimonio del restante no coincida con los modelos usuales de ECM al respecto.6 En el estudio de van Lommel y su equipo desarrollado en Holanda, participaron 344 pacientes de diez hospitales holandeses, supervivientes de 509 paros cardiacos. De acuerdo al ndice Ring de ponderacin: 282 pacientes (82%) ponderaron 0, es decir, no tenan ningn recuerdo; 21 (6%) ponderaron 1-5; 18 (5%) ponderaron 6-9; 17 (5%) ponderaron 10-14; y, 6 (2%), ponderaron 15-19. O sea, 62 (18%) pacientes testimoniaron ECM, de los que 41 (12%) testimoniaron ECM nuclear (seis o ms en el ndice Ring); en el 12% de las 509 resucitaciones de paro cardiaco se dio ECM, o se testimoni ECM, el 8% fueron ECMs nucleares. Uno de los hospitales que estuvo colaborando con la investigacin durante cuatro aos y aport 137 pacientes al estudio, indic un porcentaje algo menor de ECMs, un 8%, y menos ECMs profundas, algo ms en correlacin con otro estudio similar;7 lo que hace suponer a van Lommel que en alguno de los hospitales que participaron del estudio pudo haber cierta seleccin de pacientes; por lo que supone que una estimacin ms ajustada sobre la incidencia de ECMs (o testimonios) en supervivientes de parada cardiaca puede estar entre un 10% y
1 2

Walker & Russell (1989). Walker & Russell (1989), p. 109. 3 Como se puede ver en la tabla ms abajo; Zhi-ying & Jian-xun (1992). Para ms datos sobre este estudio vase el cap. 26.2. 4 Para ms detalles vase el cap. 26.3. 5 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 22. 6 Parnia et al (2001), p. 151. 7 Vase Parnia et al. (2001).

30

un 5% del total de resucitaciones. Tambin indican la posibilidad de que la incidencia sea diferente en relacin a otras situaciones de casi-muerte.1 Janet Schwaninger, Paul Eisenberg y Kenneth Schechtman realizaron un estudio sobre ECMs en supervivientes de paro cardiaco.2 Desde abril de 1991 hasta febrero de 1994, todos los supervivientes de paro cardiaco del Barnes-Jewish Hospital fueron incluidos en el estudio, exceptuando aquellos de la UCI quirrgica, los que haban sufrido una sobredosis, los que presentaban inestabilidad psiquitrica, o los que eran incapaces de realizar el estudio por razones mdicas. Durante el periodo mencionado, 174 personas sufrieron un paro cardiaco, de las que 119 (68%) murieron; de los 55 pacientes supervivientes, 25 no fueron entrevistados, con lo que el total de los pacientes entrevistados fue de 30 personas; de acuerdo a la escala Greyson, 7 (23%) de estos 30 pacientes testimoniaron ECM (puntuando siete o ms en dicha escala), pero otros 4 (13%) pacientes haban tenido una ECM en alguna situacin previa de casi-muerte, por lo que en total el conjunto de los experimentadores fue de 11,3 aunque los investigadores indican en el artculo que tres pacientes ms testimoniaron recuerdos pero que estos no tenan el carcter de ECM, aunque no dan ms detalles a este respecto. En la investigacin realizada en Taiwn por Lay et al., se encontr la frecuencia ms elevada dada en un estudio de cierto rigor.4

Klemenc-ketis et al. llevaron a cabo un estudio prospectivo en superviventes de parada cardiaca sobre los efectos del dixido de carbono en las ECMs. Se investig a todos los supervivientes de parada cardiaca, correspondientes al periodo de enero del 2008 a junio del 2009, pertenecientes a tres grandes hospitales de Slovenia. De 52 pacientes 11 (21.2%) testimoniaron ECM segn la escala Greyson.

1 2

van Lommel et al. (2001), pp. 2039-41 y 2043-44; van Lommel (2007), pp. 142-143. Schwaninger & Eisenberg & Schechtman (2002). 3 Con lo que el estudio ya no es plenamente prospectivo, al contrario de lo que indica el ttulo de este artculo. 4 Vanse los detalles en cap. 26.2.

31

3.2. TABLAS COMPARATIVAS DE FRECUENCIA DE ECMS 3.2.1. TABLA DE PREVALENCIA DE EXPERIMENTADORES Y ECMS
POBLACIN Enfermos Accidentados Suicidas Total Suicidas Paro cardiaco Coma Accidente Total Personal de la IANDS Encuesta amer. general Aplicacin EE.UU. Total individuos 52 26 24 102 36 66 8 4 78 264 NO EXP. 23 15 16 54 19 40 3 2 45 175 EXP. 29 11 8 48 17# 26 5 2 33 89 Prevalencia 55% 42% 33% 47% 47% 39% 62% 50% 43% 33% 15% Circa150 mill. 23 mill. 8? 15% CASIMUER.

ECMS

PRV.

Ring (1980)

Ring, Franklin (1981-82) Sabom (1982) Greyson (1983) Gallup, Proctor (1982) Walker, Russell (1989) Greyson (1993) Knoblauch, et al. (2001)

156

42

27%

Psiclogos Personal de la IANDS Enc. alem. General Aplicacin Alemania Pacientes estrs postraumtico Paro cardiaco ? Enfermos psiquitricos Enfermos dilisis?

117

7%

246 2044 82 mill.

59

187@ 82? 3 mill.

76% 4% 4%

Greyson (2001) Schwaninger, et al. (2002) Greyson (2003) Greyson (2003)b Lai, et al. (2007)

194

46

148@

76%

30 1595 8321 70 2722 1487 7713 25 2114

11@ 108 61 45@ 7%

36% 6% 22% 64% 91 51@ 56%

La primera prevalencia es la proporcin de experimentadores en relacin al total de individuos. La segunda prevalencia es la proporcin de ECMs en relacin al total de situaciones de casi muerte. @: Puntuacin de 7 o ms en la Escala Greyson. #: Puntuacin de 6 o ms en el ndice Ring.
1 2

Total de personas que declararon haber estado cerca de la muerte (con ECM y sin ella) y que no. Total de personas que declararon haber estado cerca de la muerte, incluyendo los que testimoniaron ECM y los que no. 3 Total de personas que no testimoniaron ECM, incluyendo los que declararon cercana a la muerte y los que no. 4 Total de personas que no testimoniaron ECM pero s cercana a la muerte.

32

3.2.2. TABLA DE INCIDENCIA DE EXPERIMENTADORES Y ECMS


POBLACIN Heridos terremoto Paro cardiaco Paro cardiaco Paro cardiaco Paro cardiaco Infr. miocar. Angina inesta. Otras enf. car. Total Induccin par. car. Paro cardiaco Total individuos 81 63 344 30 116 490 624 365 1595 25 52 NO EXP. 9 56 49 59 72 7 62 EXP. Incidencia 32@ 4@ 41# 7@ 11@ 7@ 6@ 3@ 27@ 0@ 11@ 88% 11,1% 18% 23% 10% 1% 1% 1% 2% 0% 21.2% 52 0 0% 40% 6,3% 12% 509 CASI MUE. INC. ECMS

Zhi-ying, Jianxun (1992) Parnia et al. (2001) Van Lommel, et al. (2001) Schwaninger et al. (2002)

Greyson (2003)

1568 0 41

Greyson et al. (2006) Klemenc-ketis (2010)

La primera incidencia es la proporcin de experimentadores en relacin al total de individuos. La segunda incidencia es la proporcin de ECMs en relacin al total de situaciones de casi muerte. @: Puntuacin de 7 o ms en la Escala Greyson. #: Puntuacin de 6 o ms en el ndice Ring.

3.3. FALSOS POSITIVOS Y FALSOS NEGATIVOS Greyson desarroll una investigacin sobre los falsos positivos y falsos negativos experimentadores;1 es decir, personas que dicen haber tenido una ECM sin que haya sido as, y personas que dicen no haber tenido una ECM habindola tenido. Se aplic un cuestionario a dos grupos diferentes, un grupo estaba compuesto por 262 miembros de la IANDS, y el otro grupo estaba compuesto por 272 pacientes externos de una clnica psiquitrica. En el cuestionario se preguntaba a los participantes si haban estado cerca de la muerte, y si era as si haban tenido una ECM; adems, se les pidi que cumplimentaran la Escala Greyson, independientemente de que hubieran respondido que haban tenido o no una ECM. Se consider que una puntuacin de siete o ms en la Escala Greyson indicaba ECM, con lo que comparando las respuestas de las primeras preguntas con los resultados en la escala, se podra establecer el porcentaje de falsos positivos y negativos.

Greyson (2005).

33

Los resultados fueron los siguientes:1

Participantes de la IANDS
Reclama ECM 178 92% 16 8% 194 100% No reclama ECM 19 28% 49 72% 68 100% Total 197 65 262 75% 25% 100%

ECM@ No ECM Total

@: Escala Greyson de 7 o ms.

Participantes de la clnica psiquitrica


Reclama ECM 41 53% 37 47% 78 100% No reclama ECM 20 10% 174 90% 194 100% Total 61 211 272 22% 78% 100%

ECM@ No ECM Total

@: Escala Greyson de 7 o ms.

Resulta bastante dudoso el que este estudio en concreto pueda contribuir a clarificar la cuestin de la frecuencia de las ECMs; al margen de que, obviamente, sea importante investigar esta cuestin de los falsos positivos y negativos. Los dos grupos no son nada representativos de la poblacin en general. El mtodo no es nada fiable, independientemente de que se est a favor o en contra de que solamente pueda considerarse como ECM algo que punte siete en la Escala Greyson, alguien que diga falsamente, por las razones que sean, que ha tenido una ECM, tambin puede decir falsamente que ha vivido tales o cuales elementos de la Escala Greyson.

3.4. SNTESIS Y CONCLUSIN: PROBLEMAS PARA HALLAR UNA FRECUENCIA

La mayor consistencia entre estudios y fiabilidad de resultados se puede encontrar entre una serie de investigaciones de carcter muy parecido. Invesigaciones prospectivas realizadas en el mbito hospitalario con pacientes de paro cardiaco.2 La incidencia de testimonios en estas investigaciones oscila entre el 6% y el 23%. Pero estos estudios de campo, aun siendo los ms rigurosos que se han hecho en funcin a hayar una frecuencia de ECMs, no dejan de estar afectados de una gran cantidad de problemas, que hacen que tales incidencias deban ser tomadas con muchas reticencias, y como algo muy poco fiable.
1 2

Greyson (2005), p. 150. Parnia et al. (2001); van Lommel (2001); Schwaninger et al. (2002); Greyson (2003).

34

Los problemas para hayar una frecuencia de ECMs pueden ser principalmente de dos tipos: a) Con el objeto de estudio. b) Con el mtodo de estudio.

PROBLEMAS CON EL OBJETO DE ESTUDIO Diferenciando entre el testimonio, el recuerdo, y la experiencia, hablando con rigor, las frecuencias que se dan en los estudios son frecuencias de testimonios de ECMs; ms exactamente, son frecuencia de los testimonios que los investigadores han recogido, es decir, frecuencias de testimonios recolectados.1 Es posible que tras ese testimonio recolectado haya un recuerdo, y que tras ese recuerdo haya una experiencia cercana a la muerte, pero, cmo se puede saber que esto es as? Hoy por hoy, los investigadores solo tienen acceso directo a los testimonios, no tienen acceso directo ni a los recuerdos, ni a las experiencias;2 por consiguiente, cmo se puede establecer una frecuencia de experiencias a partir de los testimonios recolectados?3 En funcin al objeto de estudio, pueden distinguirse dos tipos principales de problemas, uno es con aquellos que no testimonian por alguna razn, y otro es con aquellos que testimonian errneamente (falsamente o por confusin). Falta de testimonio. El hecho es que no todas las personas que han estado cerca de la muerte testimonian ECM. Esto se puede deber a tres razones principales: a) No tuvieron ECM, por lo tanto no la recuerdan, y por lo tanto no la testimonian. b) Tuvieron ECM, pero no la recuerdan, y por lo tanto no testimonian. c) Tuvieron ECM, la recuerdan, pero no la testimonian (por ejemplo, por miedo a que se les considere como locos). Puede haber una falsedad consciente y una falsedad inconsciente, es decir, el sujeto puede mentir a sabiendas, o puede estar mintiendo sin darse cuenta. Puede ocurrir que el sujeto tenga un recuerdo falso de una ECM, que crea haber vivido algo aunque realmente no haya sido as.4 Confusin con otros tipos de experiencia. Tambin puede ocurrir que personas que no han estado cerca de la muerte testimonian ECM, o alguna experiencia similar, por dos razones principales: Puede ser que se crea que el experimentador ha estado cerca de la muerte sin que as haya sido; la mayora de los estudios se basan en la declaraciones de casi-muerte de los propios experimentadores y no en informes mdicos que establezcan con rigor que esa
1

Diferencindolos de los testimonios que no han sido recolectados ni, por lo tanto, hechos pblicos. Teniendo en cuenta que una persona puede testimoniar o estar dispuesto a testimoniar sin que su testimonio llege a un investigador que lo haga pblico. 2 A no ser que creamos que las denominadas ECMs compartidas o empticas son reales, vase Moody & Perry (2010). Tambin se pueden corroborar empricamente las ECMs en funcin a las supuestas EECs verdicas. Vase cap. 29.2. 3 Esta es una difcil cuestin epistemolgica que remite a otra cuestin ms general sobre el acceso a la interioridad anmica de uno por parte de otros individuos. Este no es el lugar adecuado para profundizar en esta cuestin. 4 Vase cap. 28.5.

35

persona ha vivido un episodio de casi-muerte. Se ha comprobado que no tiene porque coincidir la declaracin subjetiva de casi-muerte con el informe mdico;1 es decir, hay personas que declaran haber estado cerca de la muerte, aunque los informes mdicos lo niegen. Aunque hay que tener en cuenta que la medicina solo puede constatar la casimuerte de tipo vital y objetiva, no puede constatar otros tipos de casi-muerte, como la de tipo amenazante o la de tipo subjetiva no objetiva. La otra razn, es que aveces se consideran como ECM experiencias muy similares a aquellas pero que no se han producido en una situacin de casi-muerte. Este problema es fcilmente subsanable, limitndose exclusivamente a los casos de casi-muerte y no entremezclndolos con otros tipos de experiencias. S que se puede garantaciar que el testimonio sea de ECM y no de otra cosa, aceptando tan solo aquellos testimonios en los que el experimentador declara explcitamente, para que no haya dudas al respecto, que su experiencia se produjo durante un periodo de inconsciencia fsica en una situacin de casi-muerte. En la mayora de los estudios no se encuentra una declaracin explcita por parte de las personas que dan sus testimonios, o, como mnimo, indicaciones por parte del investigador de que todos los integrantes de su estudio entendan correctamente lo que es una ECM, y que, en funcin a esto, sus testimonios se referan estrictamente a ECMs. Por lo tanto, siempre queda la duda de si las personas que testimonian ECM estn testimoniando ECM u otra cosa diferente. Hasta que no se resuelvan todos estos problemas difclmente se podr hayar una frecuencia fiable de ECMs. Algunos tienen fcil resolucin, como el de la confusin de unas experiencias con ECMs, pero otros tienen ms difcil resolucin, como, por ejemplo, saber si tras un recuerdo de ECM hay una experiencia real.

PROBLEMAS METODOLGICOS Algunos de los problemas metodolgicos ya se mencionaron al principio de este captulo: la confusin entre prevalencia e incidencia, y la no existencia de una defincin compartida de ECM. La mayora de los estudios son metodolgicamente muy deficientes con respecto a la obtencin de frecuencias de ECM. A partir de sus mtodos de obtebcin de datos, sus mtodos de campo, no se puede extraer ninguna frecuencia de testimonios mnimamente fiable; por ejemplo, muchos estudios recogen sus testimonios por carta o va internet, sin realizar procesos de entrevistas personales (a partir de los cuales se puede profundizar en el testimonio), sin tener en cuenta otros datos adems del propio testimonio (especialmente los informes mdicos). La obtencin de testimonios es una obtencin puramente fortuita en este tipo de investigaciones, no hay ningn rigor, no hay ningn mtodo sistemtico de obtencin de datos (como delimitar adecuadamente un mbito de recoleccin de donde se estudia la totalidad del mbito, la totalidad de potenciales experimentadores, por ejemplo, un hospital, o una regin geogrfica); en vez de eso, las frecuencias se suelen establecer sobre la cantidad de participantes del estudio con los que el investigador ha dado de manera fortuita, por ejemplo, a travs de anuncios en los medios de comunicacin, o por conocidos del propio investigador.

Greyson (2003).

36

Pero a diferencia de muchos de los problemas con el objeto de estudio, que son de muy difcil resolucin, los problemas metodolgicos s que se pueden resolver; realizando investigaciones suficientemente rigurosas.

Como conclusin, hasta hoy da no se ha establecido una frecuencia fiable de ECMs. Las razones son, como se ha acabado de tratar, los problemas no resuletos con el propio objeto de estudio y los problemas metodolgicos de las investigaciones.

37

2 SECCIN: CARCTER FRECUENTE DE LAS ECMS


1 SUBSECCIN: FENOMENOLOGA FRECUENTE DE LAS ECMS CAPTULO 4: TIPOLOGA DE LOS ELEMENTOS FENOMNICOS
Las experiencias o fenmenos que se dan en las ECMs pueden clasificarse de acuerdo a muchos tipos. Los tipos de clasificacin considerados en este estudio, de acuerdo, en su mayor parte, a su mayor presencia en las investigaciones, son: interioridad/exterioridad; mundaneidad/ultramundaneidad; agradables/desagradables; y detalladas y sin detalles.1 Las ECMs se componen necesariamente de la combinacin de estos cuatro tipos; es decir, que toda experiencia es o interior o exterior, mundana o ultramundana, agradable o desagradable, y detallada o sin detalles. Pero teniendo en cuenta que una ECM, como un todo, tiene ms o menos partes, y en funcin a esto, cada parte puede ser de un tipo u otro, pudiendo dar como totalidad una ECM compuesta de tipos contrapuestos, por ejemplo, una ECM con una parte agradable y otra desagradable.

4.1. INTERIORIDAD Y EXTERIORIDAD Aqu se entiende la interioridad y la exterioridad en un sentido fenomenolgico, y no en un sentido realista. El interior es aquello que concibe la conciencia como propia de ella, y el exterior es aquello que concibe la conciencia como externo a ella. Por el contrario, desde una perspectiva realista, el interior y el exterior lo seran independientemente de que la conciencia as los concibiese. Cuando se habla del exterior no se habla de cmo sean las cosas en s mismas ms all de una posible conciencia que las experimente. Es posible que incluso no exista nada externo a esa conciencia, que solo exista lo interno (como defienden algunas concepciones idealistas); si esto fuera as, las ECMs no seran ms que meras alucinaciones. Ejemplos de interioridades son: las emociones, los pensamientos y creencias, las percepciones, voliciones, etc. Ejemplos de exterioridades son las entidades que la conciencia considera como externa a ella, los rboles, casas, coches, en un mundo fsico, o los ngeles, ciudades celestiales, y jardines paradisiacos, en el otro mundo.

Estas tipologas estn presentadas en una forma simple, como una dualidad de opuestos; pero esto no excluye el hecho de que se pudieran desarrollar de una manera ms compleja, por ejemplo, como una graduacin entre opuestos.

38

4.2. MUNDANAS Y ULTRAMUNDANAS

La nocin de mundo se entiende aqu como totalidad. La nocin de mundo mundano se utiliza para referirse al mundo fsico, es decir, la totalidad de lo fsico; pero lo fsico entendido en un sentido ordinario, fenomenolgicamente, como la experiencia de lo fsico normal y usual que posee la mayora de la gente. El ultramundo es el mundo que no es fsico, un mundo diferente del fsico, ms all de lo mundano.1 Pero estos mundos no suelen estar bien definidos, completamente separados el uno del otro; a lo largo de la historia se han dado multitud de casos en los que personas experimentaban en este mundo entidades del otro, por ejemplo, los visionarios han visto seres numinosos localizados en el mundo fsico, como en las apariciones marianas. Tambin el ultramundo, descrito por los extticos, suele tener un carcter muy familiar con el mundo fsico. En el caso de las ECMs, por ejemplo, a veces, durante una EEC, pueden verse seres espirituales localizados en el mundo fsico; o, aunque es ms frecuente que la luz se d en un mbito ultramundano tambin puede aparecer en un mbito mundano.2 Hay que recordar que seguimos dentro de una perspectiva fenomenolgica; ponemos entre parntesis la cuestin de si el mundo mundano y el ultramundo existen o no independientemente del sujeto, el mundo, en sentido fenomenolgico, es lo que el sujeto cree que es el mundo. 4.2.1. Experiencias mundanas y extracorporales La nocin de experiencia mundana se identificara parcialmente con lo que usualmente se ha venido denominando como experiencia extracorporal o EEC. Pero la nocin de experiencia extracorporal implica varios problemas que es mejor evitar. Un problema es que esta nocin de extracorporeidad puede aplicarse tambin a las experiencias ultramundanas; fenomenolgicamente, los experimentadores suelen sentirse fuera del cuerpo fsico, tanto en la experiencia mundana como en la ultramundana.3 Otro problema es que la nocin de experiencia mundana abarca ms que la de experiencia extracorprea. La experiencia extracorprea puede ser un tipo de experiencia mundana, pero tambin puede haber otro tipo en el que el sujeto crea no haber abandonado su cuerpo fsico, pero aun as viva una experiencia con el carcter suficiente como para ser considerada una ECM. Es decir, no toda experiencia mundana tiene porque ser una experiencia extracorporal; aunque s es cierto, que la mayora de los testimonios sobre experiencias mundanas son de tipo extracorporal; por ejemplo, ver una entidad angelical desde la cama del hospital, sin tener la sensacin de haber abandonado el cuerpo, mientras, supuestamente, se ha perdido la conciencia fsica, y en un estado o proceso al borde de la muerte, podra considerarse como una ECM.4 Y otro problema ms reside en el hecho de que con la expresin de experiencia extracorporal no se especifica el cuerpo que se ha abandonado, aunque se suponga que sea el fsico. Pero de esta manera se cierra la posibilidad a que el abandono del cuerpo
1 2

Otras expresiones: ultramundo, transmundo, supramundo, altermundo, etc. Como en la ECM de George Ritchie; vase Ritchie & Sherrill (1978), p. 57. 3 Esta apreciacin tambin la podemos ver en Sabom (1982), p. 27. 4 Obviamente este problema depende de cmo definamos la ECM. Por ejemplo, para Rogo, una experiencia mundana ser considerada como una ECM solamente si es una experiencia extracorporal; Rogo (1989), p. 20.

39

fsico pueda implicar la existencia de otro tipo de cuerpo; es decir, que habra que aclarar si se trata de un abandono de todo cuerpo o vehculo del alma o la conciencia, o si se trata tan solo del abandono del cuerpo fsico pero no necesariamente de otro posible cuerpo o cuerpos. De todas maneras, para evitar confusiones con el uso habitual de la expresin experiencia extracorporal o experiencia fuera del cuerpo (out-of-body experience), EEC, aqu se seguir utilizando dicha expresin con su sentido comn, es decir, abandono del cuerpo fsico pero permaneciendo en el mundo fsico (en el sentido vulgar de la palabra). Hay que repetir que esta expresin se utiliza con un sentido fenomenolgico. Se pone entre parntesis la cuestin de si durante una EEC se abandona o no realmente el cuerpo fsico; a lo que se refiere la expresin es a que el experimentador tiene esa sensacin de abandono del cuerpo fsico, independientemente de que realmente se haya abandonado o no.

4.2.2. Autoscpicas y trascendentales En Recollections of death, Sabom diferencia entre ECMs autoscpicas, trascendentales y combinadas o mixtas. Una ECM autoscpica es, como indica la expresin, una autovisualizacin; es decir, una experiencia por la que percibimos, principalmente de manera visual, nuestro propio cuerpo desde una perspectiva externa a ste. Una ECM trascendental es aquella que contiene descripciones de objetos y eventos que trascienden o sobrepasan nuestros lmites terrenales.1 Una ECM combinada o mixta es la que posee elementos autoscpicos como trascendentales.2 Esta distincin de Sabom entre autoscpico y trascendental se corresponde respectivamente, en gran medida, con la que aqu se maneja entre mundano y ultramundano. De todas maneras, la denominacin de Sabom presenta problemas. La expresin de autoscopia, de por s, no abarca tanto como la de experiencia mundana, aunque Sabom s que meta todo lo propio de la experiencia mundana en su nocin de experiencia autoscpica. La palabra autoscopia, o doble fantasma,3 ya lleva mucho tiempo utilizndose en el mbito de la psicologa y la psiquiatra; pero siempre con el sentido presupuesto de alucinacin.4 Por lo que este trmino, adems de ser deficiente en su intencin de denominar adecuadamente todo un tipo de experiencia (la mundana), ya se encuentra ideolgicamente viciado por el uso que se le ha dado por parte de cierto tipo de psicologa.5

1 2

Sabom (1982), p. 41. Siguiendo esta distincin de Sabom tambin podemos encontrar la de Jourdan, que diferencia entre una fase de descorporeizacin, o experiencia fuera del cuerpo, y una fase trascendental; Jourdan (2006), p. 29. 3 Coleman (1934). 4 Digo presupuesto porque se presupone, desde una ideologa materialista moderna, que las EECs no pueden ser reales, algo que no est rigurosamente justificado. 5 Opinin que tambin se puede encontrar en Rogo (1989), p. 24. Rogo plantea como alternativa a las expresiones autoscopia y trascendental las de experiencia simple y escatolgica, pero esta distincin tambin es claramente confusa.

40

Y la nocin de trascendencia, sin ms, es muy ambigua. Transmundano, ultramundano, ofrecen un sentido ms claro y especfico.

4.3. AGRADABLES, NEUTRALES Y DESAGRADABLES Durante los primeros aos de investigacin, desde mediados de los 70s hasta principios de los 80s, se consideraba que las ECMs desagradables eran prcticamente inexistentes. A finales de los 70s, el cardilogo Maurice Rawlings haba publicado algunos testimonios de ECMs desagradables,1 pero estos casos, y la interpretacin que les dio este autor,2 fueron considerados con recelo por el resto de investigadores, a causa de ciertas inconsistencias encontradas, deficiencias metodolgicas graves, una mala presentacin del estudio, y del cristiano-fundamentalismo del que haca gala Rawlings.3 En su obra de 1984 Heading toward Omega, Ring todava deca: segn mi propia experiencia. Despus de haber recopilado o escuchado los relatos de muchos cientos de ECM, no he topado nunca personalmente con una ECM completa que sea predominantemente negativa, aunque s es cierto que he observado, en algunas ECM, momentos de incertidumbre, confusin o temor transitorio.4 Incluso el ndice (de Ring) y la escala (de Greyson), utilizados para identificar y medir la profundidad de una NDE, estaban ya preconcebidos para ser utilizados solamente con NDEs agradables, marginando posibles NDEs desagradables.5 Pero aun as, durante estos aos, adems de de Rawlings, fueron apareciendo datos que respaldaban la realidad de este tipo de ECMs.6 As, con el tiempo se fueron recogiendo testimonios de este tipo de experiencias, y la posicin general al respecto cambi y se pas a la aceptacin de este tipo de ECMs.7 Aun as, las estadsticas, aunque no sean del todo fiables, muestran que la mayora de los testimonios de ECMs son de tipo agradable-neutral.8
1 2

Rawlings (1978). Segn Rawlings, el hecho de que hasta aquel momento solo se hubieran recogido ECMs agradables era debido a que los experimentadores que haban tenido una ECM desagradable tendan a olvidarla rpidamente, como a veces ocurre con los hechos traumticos; por lo que si se quera recoger ECMs desagradables haba que entrevistar al paciente inmediatamente despus de su resucitacin, antes de que pudiera olvidar o reprimir el horrible recuerdo, como l mismo, supuestamente, haba hecho con sus pacientes (algo que parece no haber sido as); vase Rawlings (1978), pp. 64-66; Rawlings (1993), pp. 3335. Lo que ocurre con esta conjetura es que Rawlings no ofrece ninguna justificacin en estas obras al respecto, en estos libros no hay ninguna investigacin rigurosa donde se confirme esta hiptesis, tan solo se dan anecdticamente algunos testimonios agradables y desagradables. 3 Aquellos que no acepten a Jess como el Seor y el Salvador irn al Infierno, tendrn un castigo eterno tras la muerte; Rawlings (1978), p. 117; Ring (2000), p. 239. Una de las crticas ms fuertes contra Rawlings la realiz otro cardilogo, Sabom; vase Sabom (1979), Sabom (1996) y Sabom (1998), cap. 9. 4 Ring (1984), p. 55. 5 Greyson & Bush (1992), p. 210. 6 Garfield (1979); Lindley & Bryan & Conley (1981); Gallup & Proctor (1982); Bush (1983); Grey (1985). 7 Puede verse un resumen al respecto en Bush (2009). Esta evolucin de la constatacin de las ECMs desagradables tiene sin lugar a dudas un gran inters psicolgico y sociolgico. Ha existido una reticencia entre los investigadores a admitir ECMs desagradables?, o es que realmente no se dieron testimonios de este tipo? A esta posible falta de disposicin de muchos investigadores a estudiar este tipo de experiencias, hay que aadir la falta de disposicin de muchos experimentadores a hablar de ellas. En una sociedad tan hedonista como la occidental el Infierno no est bien visto; pero lo curioso es que en otras tradiciones, los elementos desagradables suelen estar incorporados dentro de experiencias msticas consideradas positivas y buenas. 8 Vase cap. 11.2.

41

La motivacin principal a la hora de establecer esta distincin proviene, claramente, de las influencias derivadas de la tradicin escatolgica. Es decir, la distincin entre Cielo e Infierno. Si las ECMs pueden ser vislumbres del ms all, entonces tambin es posible que puedan aclarar la cuestin sobre si existe el Cielo, y por qu no, el Infierno. Uno de los problemas en relacin a esta distincin reside en el uso de las expresiones adecuadas al respecto. Ha habido una gran formulacin de expresiones: positivo/negativo, celestial/infernal, agradable/desagradable, etc. Con mucha frecuencia se utiliza la calificacin de positivo/negativo para denominar a las experiencias agradables/desagradables. Pero no hay que confundir agrado/desagrado con positivo/negativo, algo puede ser agradable y negativo, ej.: una droga como la herona que produce mucho placer pero que destruye la salud, o desagradable y positivo, ej.: una medicina con muy mal sabor o una operacin de ciruga. Uno de los ejemplos ms importantes a este respecto es a nivel biolgico, normalmente, el dolor suele tener el aspecto positivo de indicarnos que algo no va bien en nuestro organismo, ej.: si nos estamos quemando la mano con fuego, el dolor nos da una indicacin emocional e instintiva de que eso es daino y que, por lo tanto, debemos retirar la mano del fuego; o el dolor que nos produce el hambre es una informacin positiva de que nuestro organismo necesita nutrientes; podran multiplicarse los ejemplos incontablemente. Evidentemente, la otra combinacin tambin es posible, o sea, puede haber algo agradable y positivo, y algo desagradable y negativo. Desde mi punto de vista, el hedonismo, es decir, la identificacin de bien con placer y mal con dolor, es claramente errneo; y desde luego, no es la que se seguir aqu.1 Considerar que lo agradable o desagradable es el rasgo ms esencial de ste tipo de ECMs parece lo ms adecuado,2 al menos si queremos evitar suposiciones innecesarias sobre la positividad y negatividad de la experiencia. Desde un punto de vista fenomenolgico, estas experiencias son, o deberan ser (segn los criterios normales), consideradas agradables, neutrales o desagradables, porque el sujeto de la experiencia as las experimenta; es decir, el criterio es fenomnico o subjetivo, si una ECM es agradable o desagradable, lo es porque estas son las emociones que le producen al experimentador, es como se ha sentido durante la experiencia y el sentimiento que le produce cuando la evoca. Si la experiencia no es ni de su agrado, ni de su desagrado, entonces estaremos ante una ECM neutral. Hay un problema con el uso del criterio subjetivo sobre lo agradable, neutral y desagradable, a saber, el relativismo que conlleva. Si algo es agradable en funcin de que a un sujeto le parezca tal, si es agradable para ese sujeto tambin puede ocurrir que
1

A mi parecer, el placer y el dolor pueden ser buenos o malos segn el caso, pero no se puede realizar una identificacin entre esas emociones especficas y esos valores generales. Como comprender el lector, no podemos meternos en una discusin adecuada de filosofa moral sobre estos asuntos, lo que supondra alargar enormemente la extensin del escrito. Aunque s que quiero hacer un breve apunte, de gran importancia, sobre la relacin entre hedonismo y ciertas escatologas subyacentes a muchos testimonios de ECM, en los que aparece el Cielo como un lugar de placer, y el Infierno como un lugar de sufrimiento; hay una ideologa, subyacente a estas escatologas, de tipo egosta y hedonista a partir de la cual se concibe infantilmente el Cielo como una especie de Disneylandia, un lugar de colorines, luces y placeres diversos, que es la recompensa merecida, y de hecho tal vez sea as, para ciertos individuos que se autoconsideran as mismos muy beatos, ya sea en una lnea evangelista, o en una lnea new age, o cualquier otra, da igual, porque el fondo siempre es el mismo; obviamente, ste es un rasgo caracterstico de la mentalidad norteamericana, y por consiguiente de la escatologa infantiloide que se construye a partir de esta mentalidad, escatologa sta que tal vez se manifieste, realmente, en las ECMs o las determine de alguna manera. 2 Irwin, Bramwell (1988), p. 39.

42

no lo sea para otro, que lo agradable para uno sea desagradable o neutral para otro. Por ejemplo, podra haber una persona, un sdico o un perturbado, al que una visin infernal le pareciera agradable; o podra haber un santo al que todos esos parajes celestiales ingenuos e infantiles le parecieran desagradables y hasta inmorales. El relativismo subjetivista se puede superar mediante un relativismo intersubjetivista o colectivista o social, segn el cual, los criterios sobre lo agradable se establecen no a partir del parecer de un sujeto, sino a partir del parecer de la mayora de los sujetos. Es decir, sera una sociedad determinada, en un tiempo determinado, la que establecera los criterios sobre lo que es agradable y desagradable. Este relativismo social ser el que aqu se adopte para realizar la clasificacin de las ECMs. Aunque de todas maneras, no me he topado con ningn testimonio que invirtiese la valoracin normal o colectivamente aceptada; lo que no excluye que pueda haberlos o que de hecho los haya. Con respecto a unos posibles criterios absolutistas para establecer que sea lo agradable/desagradable ms all de toda relatividad, hay que decir que, hoy por hoy, no parecen viables. No conozco que pueda establecerse un fundamento absoluto a partir del cual decir que es lo que tiene que ser considerado agradable y que desagradable, que es la felicidad verdadera y cual es una falsa felicidad.

4.4. ECMS MS O MENOS DETALLADAS Hay ECMs, o partes de ellas, ms o menos ricas o pobres en detalles. Cuando se habla de detalles se quiere decir caractersticas especficas. Una ECM rica en detalles es una que tiene muchas caractersticas especficas, un gran nmero de elementos especficos; una ECM pobre en detalles, ser lo contrario. Por ejemplo, visualmente, una experiencia en la que se ve oscuridad y la luz, es una experiencia con muchos menos detalles que otra en la que la oscuridad puede adquirir formas, estar poblada de entidades, la luz tener muchos otros rasgos adems de los que puede tener una luz sin ms, por no hablar de esos lugares ultramundanos llenos de multitud de cosas diferentes, paisajes, ciudades, seres personales, etc. Hay incluso ECMs cuyos detalles son nfimos. Por ejemplo, el sujeto se encuentra en un vaco en el que solo hay una gran sensacin de paz, sin nada ms. Desde una perspectiva valorativa, en principio, no hay nada que indique que las ECMs de un tipo, con detalles o sin ellos, sean mejor o peor que las del otro tipo. 1 En algunas tradiciones religiosas, a veces se ha querido ver una mayor excelencia y pureza en lo abstracto; considerando que el detallismo estara muy cerca de la idolatra.

4.5. OTRAS TIPOLOGAS En este apartado mencionaremos algunas otras tipologas de investigadores importantes para que el lector tenga constancia de ellas; aunque en este escrito se utilizarn en menor medida en comparacin con las que hemos tratado en los apartados precedentes.

La Escala Greyson y el ndice Ring presentan claros problemas sobre este aspecto, ya que puntan en funcin a la riqueza de elementos fenomnicos, presuponiendo que son ms profundas aquellas experiencias ms ricas en detalles, cuando no tiene porque ser as.

43

4.5.1. Experiencia nuclear y no nuclear La diferenciacin entre ECMs nucleares y no nucleares es una construccin de Kennenth Ring, y se basa en su ndice de Ponderacin. 1 Considero que esta distincin no es vlida por diversas razones. Primero, no hay una fenomenologa de las ECMs precisa a partir de la cual pueda decirse que es esencial y que no lo es. Y, segundo, por lo tanto, si se aplica esta escala, u otra cualquiera (como la Greyson), que son escalas, en parte preconcebidas y en parte obtenidas de testimonios previos, implica la exclusin, a priori, de posibles objetos de estudio que no encajen con dichas escalas; el mismo Ring reconoci, con respecto al Estudio de Connetica, que su ndice haba fallado al incorporar algunos testimonios que posean elementos tpicos del modelo de Moody.2

4.5.2 Tipologa de Greyson En su artculo <<The near-death experience scale>>,3 Greyson desarroll una escala de diecisis elementos a partir de la cual poder ponderar las ECMs. Estos elementos estaban clasificados en cuatro grupos: cognitivos, afectivos, paranormales y trascendentales.4 En un artculo posterior, <<A tipology of near-death experiences>>,5 Greyson reduce los cuatro tipos anteriores a tres: cognitivos, afectivos y trascendentales. Estos tres tipos los haya a partir de un estudio realizado con 89 ECMs provenientes de los archivos de la IANDS; las medias de puntuacin, de acuerdo a la Escala Greyson, arrojaron los resultados siguientes:
Experiencia N ECMs Cognitivo Afectivo Paranormal Trascendental Media total Trascendental 38 Media 1.71 4.92 3.47 5.18 15.29 Afectiva 37 Media 2.00 6.00 3.14 2.27 13.41 Cognitiva 14 Media 5.64 5.00 2.86 4.14 17.64

Componente

Segn predomine un tipo de componente u otro se considera que la ECM es de ese tipo u otro. En este estudio, como se puede observar en la tabla, predominaron los componentes trascendentales, los afectivos y los cognitivos; por lo que Greyson considera que hay tres tipos de ECMs: trascendentales, afectivas y cognitivas.6

1 2

Vase cap. 10.1 Ring (1982), pp. 113-114. 3 Greyson (1983). Vase cap. 10.2. 4 El problema es que no queda muy claro porque se hace esta tipologa y no otra; porque no se elige, por ejemplo, el tipo de los componentes perceptuales u otro tipo cualquiera. Tampoco est muy clara la clasificacin que realiza de los diecisis componentes de la escala; no parece que los conjuntos de componentes estn muy bien realizados. 5 Greyson (1985). 6 Pero en el artculo no dice nada sobre un posible tipo de ECM paranormal. Tampoco explica porque dice que el estudio se realiz sobre 89 casos y en la tabla solo aparecen 79.

44

En otro artculo posterior, <<Varieties of near-death experience>>;1 Greyson vuelve a hablar de los cuatro grupos de elementos. Greyson tambin desarroll, junto con Nancy Evans Bush, una tipologa de las ECMs desagradables.2

4.5.3. Tipologa de Atwater Atwater diferencia entre cuatro tipos de ECM:3 a) Experiencia inicial. A veces denominada como no-experiencia (nonexperience). Experiencia que incluye pocos elementos. b) Experiencia desagradable o como-infernal (hell-like). c) Experiencia placentera o como-celestial (heaven-like). d) Experiencia trascendente. Tienen una gran trascendencia o importancia para el sujeto. Experiencias que pueden incluir algn tipo de revelacin, que tienen profundas implicaciones para el experimentador, el cual desarrolla una actitud misionera de intentar cambiar el mundo. Estos tipos de experiencia no tienen por qu darse por separado, sino que pueden darse conjuntamente en la misma ECM y en diferentes combinaciones.4

CAPTULO 5: ELEMENTOS FENOMNICOS FRECUENTES DE LAS ECMS


Una de las cuestiones ms importantes sobre las ECMs es la de si hay semejanzas fenomnicas entre los diferentes casos. Es decir, si hay unos fenmenos que se repitan con cierta frecuencia en las experiencias concretas, o por lo menos en los testimonios sobre stas. Hemos visto que todas las ECMs comparten un carcter genrico, o por lo menos esa es la intencin al pretender establecer una definicin genrica de ECM (al margen de que tal definicin inamovible se logre o no). La cuestin ahora es saber si tambin comparten un carcter ms especfico o semi-genrico entre s. Todos los principales investigadores han admitido algn grado de semejanza o la existencia de temas frecuentes en los testimonios de ECMs.5 A continuacin veremos las aportaciones a este respecto de importantes investigadores en la materia; estas aportaciones se expondrn, en este captulo, desde un punto de vista cualitativo, para que el lector se haga una idea preliminar de cules son las principales propuestas sobre este asunto. Pero la cuestin de la semejanza y de los elementos fenomnicos frecuentes solo se puede solucionar rigurosamente haciendo los pertinentes clculos estadsticos.6 La cuestin sobre la semejanza fenomnica tambin se puede plantear en funcin a grupos diferenciados de testimonios o de ECMs. Hay muchos de estos posibles grupos
1 2

Greyson (1993). Vase cap. 7.2. 3 Atwater (2009), pp. 19-20; y Atwater (2007), p. 26. 4 Atwater (2009), p. 20. 5 Fenwick & Fenwick (1995), p. 217. 6 Vase cap. 11.

45

de testimonios, los que ms se han estudiado han sido: los grupos histricos, en funcin a los cuales se puede plantear la cuestin de si las ECMs o sus testimonios han sido parecidos a lo largo de la historia; grupos sociales, culturales, nacionales, etc., en funcin a los cuales surge la cuestin de la interculturalidad de las ECMs; grupos de edad, por ejemplo, adultos y nios, y la cuestin de si las ECMs son semejantes en los diferentes grupos de edad;1 etc. En este apartado se va a tratar sobre la semejanza de las ECMs dentro de un grupo occidental2 (o que haya mostrado un patrn fenomnico muy similar al que se da en occidente), adulto, y actual. Las cuestiones de la edad y de la interculturalidad de las ECMs se tratarn ms adelante. Antes de pasar a la exposicin de esta temtica sera conveniente tener en cuenta unas advertencias al respecto. Que una ECM no se adecue al modelo no implica que no pueda ser real o que no deba ser considerada como ECM; la dogmatizacin o estandarizacin de un modelo de ECM puede tener muy malas consecuencias para la investigacin.3 Y tambin hay que tener en cuenta una advertencia histrica. Hay que recordar que en los primeros aos de investigacin, prcticamente la totalidad de la atencin se dirigi, por las razones que fueran, hacia las ECMs de tipo agradable-neutral; por lo que las semejanzas y frecuencias se buscaron y se establecieron solamente entre este tipo de ECMs. Por lo que aqu se van a tratar principalmente las semejanzas entre las ECMs agradables-neutrales, dejando la cuestin de las semejanzas entre las ECMs desagradables para otro captulo. De todas maneras, se puede adelantar, como se ver en ese captulo, que hay cierto tipo de ECMs desagradables que s comparten semejanzas fenomnicas con las ECMs agradables, un tipo de ECMs desagradables que se caracteriza por tener la misma temtica que el de las agradables, diferencindose de stas tan solo en el aspecto emocional, desagradable en vez de agradable.

CON ANTERIORIDAD A MOODY

Johann Hampe ya advirti, en un libro publicado el mismo ao que el Life after life de Moody, que en los testimonios de ECM haba ciertos elementos que recurran persistentemente. Este telogo seleccion tres de ellos:4 a) La escapada o salida de uno mismo. Lo que aqu se denomina experiencia mundana. Lo que se suele denominar EEC. La descripcin coincide con lo que la investigacin de Moody y posterior ha dicho sobre este fenmeno: posicin elevada, autoscopia, etc.5 b) El panorama vital. Lo que se suele denominar revisin vital. c) La expansin de s mismo. Lo que aqu se denomina experiencia ultramundana. Que incluye muchos de los elementos frecuentes mencionados por Moody y la
1 2

Blackmore (1993), p. 8. Principalmente estadounidense, ya que la mayora de las investigaciones sobre ECMs se han realizado en este pas. 3 Por ejemplo, como indica Atwater, algunos experimentadores pueden modificar su testimonio o incluso introducir elementos considerados como los ms propios de una ECM con el fin de hacer su relato ms genuino, Atwater (2007), p. 15; a lo mejor, sin ms pretensiones de que tan solo se les tome en serio. 4 Hampe (1975), p. 32. 5 Hampe hace una caracterizacin resumida de este fenmeno en (1975), p. 39.

46

investigacin posterior: paz, felicidad, oscuridad, tnel, luz, colores, msica, fallecidos, etc.

SEGN MOODY Uno de los grande logros de Moody fue el de reconocer cierta frecuencia de fenmenos en las ECMs; su descubrimiento no tuvo ningn carcter riguroso o cientfico, y as fue reconocido por l mismo, el rigor a su descubrimiento sera, ms o menos, introducido poco despus por otros investigadores (Ring, Stevenson, Greyson, Sabom, etc.); pero aunque no fue un descubrimiento justificado cientficamente, s que fue en gran medida acertado, y todava hoy, todos los modelos fenomenolgicos de ECM agradable derivan, en mayor o menor grado, del modelo de Moody. Para Moody hay una notable similitud entre los relatos de las experiencias1. Pero esta similitud no es absoluta; matiza:2 a) Ningn testimonio es idntico a otro. b) No ha encontrado ningn testimonio que contenga los 15 temas modlicos.3 c) Ninguno de los temas modlicos es absolutamente universal, es decir, se ha dado en todos los testimonios recogidos. d) Ninguno de los temas modlicos es absolutamente individual, es decir, los temas modlicos han aparecido como mnimo en ms de un testimonio. e) El orden de aparicin de los temas no es siempre el mismo. No tienen porqu ser absolutamente universales, pero tampoco son absolutamente individuales, ni mucho menos. La afirmacin de Moody de que hay una similitud parcial y diversificada entre los testimonios es algo que, posteriormente, muchos investigadores han comprobado en numerosas investigaciones, como ya se ha dicho.4

Elementos frecuentes segn Moody Moody, en Life after life, identific 15 temas recurrentes. A saber: 1) Inefabilidad. Dificultades para comunicar la experiencia. 2) Or las noticias. Percepciones auditivas del entorno fsico en el que se encuentra el paciente. 3) Sensaciones de paz y quietud. 4) El ruido. Percepciones auditivas, agradables (msica, campanas) o desagradables (zumbidos, estallidos, chasquidos, etc.). 5) El tnel oscuro. No tiene porque ser un tnel en sentido estricto; otras palabras que utilizan los experimentadores son: cueva, pozo, hoyo, recinto, embudo, vaco, alcantarilla, hueco, valle, cilindro. 6) Fuera del cuerpo. OBE.

1 2

Moody (1975), pp. 38 y 43. Moody (1975), p. 45. 3 Ms adelante Moody rectificara este punto afirmando que s habra un considerable nmero de testimonios que contendran todos los temas frecuentes; vase Moody (1988), p. 19, y Moody (1999), p. 1. 4 Lo que trae a colacin uno de los interrogantes ms sorprendentes e inquietantes en relacin a las ECMs: por qu se repiten los fenmenos?

47

7) Encuentro con otros. Encuentros con otros seres inteligentes conocidos o desconocidos por el experimentador. 8) El ser luminoso. 9) La revisin. Revisin de la propia vida pasada. 10) La frontera o lmite. 11) El regreso. El regreso voluntario o no a la vida fsica. 12) Hablar con los otros. Comunicacin a otros de la ECM. 13) Efectos sobre las vidas. Efectos posteriores de la ECM en la vida de los experimentadores. 14) Nuevas visiones de la muerte. Creencias sobre la muerte de los experimentadores. 15) Corroboracin. Comprobacin sobre la ECM. En lo que respecta a esta lista de Moody, hay que indicar que no todos los temas son intrnsecamente propios de la ECM (solamente del 2-11), sino que hay algunos que tienen un carcter extrnseco, es decir, aspectos en estrecha relacin con la ECM en s misma.1

Experiencia modelo de Moody A partir de los temas recurrentes, Moody construye una experiencia modelo: Un hombre est muriendo y, cuando llega al punto de mayor agotamiento o dolor fsico, oye que su doctor lo declara muerto. Comienza a escuchar un ruido desagradable, un zumbido chilln, y al mismo tiempo siente que se mueve rpidamente por un tnel largo y oscuro. A continuacin, se encuentra de repente fuera de su cuerpo fsico, pero todava en el entorno inmediato, viendo su cuerpo desde fuera, como un espectador. Desde esa posicin ventajosa observa un intento de resucitarlo y se encuentra en un estado de excitacin nerviosa. Al rato se sosiega y se empieza a acostumbrar a su extraa condicin. Se da cuenta de que sigue teniendo un cuerpo, aunque es de diferente naturaleza y tiene unos poderes distintos a los del cuerpo fsico que ha dejado atrs. Enseguida empieza a ocurrir algo. Otros vienen a recibirlo y ayudarlo. Ve los espritus de parientes y amigos que ya haban muerto y aparece ante l un espritu amoroso y cordial que nunca antes haba visto -un ser luminoso-. Este ser, sin utilizar el lenguaje, le pide que evale su vida y le ayude mostrndole una panormica instantnea de los acontecimientos ms importantes. En determinado momento se encuentra aproximndose a una especie de barrera o frontera que parece representar el lmite entre la vida terrena y la otra. Descubre que debe regresar a la tierra, que el momento de su muerte no ha llegado todava. Se resiste, pues ha empezado a acostumbrarse a las experiencias de la otra vida y no quiere regresar. Est inundado de intensos sentimientos de alegra, amor y paz. A pesar de su actitud, se rene con su cuerpo fsico y vive. Trata posteriormente de hablar con los otros, pero le resulta problemtico hacerlo, ya que no encuentra palabras humanas adecuadas para describir los episodios sobrenaturales. Tambin tropieza con las burlas de los dems, por lo que deja de hablarles. Pero la experiencia afecta profundamente a su existencia, sobre todo a sus ideas sobre la muerte y a su relacin con la vida.2

Claramente, la lista de Moody est embarullada y desordenada, mezclando unos tipos de temticas con otros tipos que deberan de encontrarse mejor clasificados. 2 Moody (1975), pp. 43-44.

48

Ms temas frecuentes En Reflections on life after life, Moody aade nuevos temas recurrentes; pero indica que aunque aparecen en ms de un testimonio, no son tan frecuentes como los 15 temas recurrentes expuestos en Life after life.1 Los temas aadidos son: 1) La visin del conocimiento. Iluminacin, omnisciencia. 2) Ciudades de luz. 3) Un reino de espritus desconcertados. 4) Rescates sobrenaturales. Rescate de la muerte fsica por algn ser sobrenatural.

En escritos posteriores En un artculo de 1977, consideraba como elementos frecuentes los siguientes: 2 un ruido, un tnel, EEC, memoria panormica, trascendencia (ultramundaneidad), estados msticos de conciencia, los post-efectos. En The light beyond, Moody reduce su lista de temas comunes a nueve: sensacin de estar muerto; paz y dicha; experiencia extracorporal; tnel; seres de luz y ser de luz; revisin vital; rpida subida al cielo; negativa a regresar; alteracin del tiempo y el espacio.3 Para terminar con este apartado sobre Moody, puede resultar interesante recordar la advertencia que este autor hizo en relacin a este asunto: Me gustara que nadie tome la relacin de elementos comunes que yo he elaborado como un modelo fijo y exhaustivo de cmo debe ser una experiencia de casi muerte. Existe una gama enormemente amplia de experiencias, con personas en las que se han dado slo uno o dos de los factores, y otras en las que se han dado la mayora. Anticipo que la lista por m descubierta experimentar necesariamente aumentos, modificaciones y reformulaciones. No pretende ser nada ms que un modelo terico aproximado, y se debera evitar la tentacin de transformarla en un ideal fijo e inamovible. 4

SEGN RING Ring sigue ms o menos los temas frecuentes de Moody; hay que recordar que una de las intenciones principales de Ring, y otros investigadores de aquella poca, era corroborar rigurosamente los datos aportados por Moody. Los elementos de Moody configuraran lo que Ring denomina la experiencia nuclear (core experience); es decir, aquellos elementos nucleares o esenciales de una ECM.5 Estos elementos, modificados en cierta medida con relacin a los de Moody, son los pertenecientes al ndice Ring.6
1 2

Moody (1977), pp. 31, 50. Moody (1977)b, pp. 218-219. 3 Moody (1988), pp. 19-28. 4 Moody (1977), pp. 106-107. 5 Ring (1980), p. 22. El problema que surge en relacin a esta nocin de experiencia nuclear es el de si realmente existe tal esencia de contenidos en las ECMs, y si existe una esencia, coincide sta con la descrita por Moody y otros que le han seguido en mayor o menor medida? 6 Vase cap. 10.1.

49

La experiencia modelo de Ring El modelo de ECM desarrollado por Ring es una composicin, como l mismo indica, sugerida a partir de la totalidad de los testimonios recogidos por l.1 La experiencia comienza con un sentimiento de tranquila paz y una sensacin de bienestar, que pronto culmina en una sensacin de abrumador goce y felicidad. Este tono enfervorizado, aunque fluctuante en intensidad segn el caso, tiende a persistir como una base emocional constante mientras que otras caractersticas de la experiencia empiezan a desarrollarse. En este punto, la persona se da cuenta de que no siente dolor ni de que tiene ninguna otra sensacin corporal. Todo est en quietud. Estos indicios podran sugerirle de que se encuentra en el proceso de morir o que ya ha muerto. Entonces, podra captar un zumbido transitorio o un sonido como de viento, pero, en cualquier caso, se encuentra a s mismo mirando hacia abajo a su cuerpo fsico, como si estuviera vindolo desde algn punto externo ventajoso. En este momento, se da cuenta de que puede ver y or perfectamente; en realidad, su visin y su odo tienden a ser ms precisos de lo usual. Es consciente de los actos y conversaciones que tienen lugar en el entorno fsico, en relacin a lo cual se encuentra a s mismo en el rol de un pasivo, marginado espectador. Todo esto parece muy real incluso completamente natural- para l; esto no se parece en nada a un sueo o una alucinacin. Su estado mental es de claridad y alerta. En este punto, podra encontrarse a s mismo en un estado de conciencia dual. Mientras contina siendo capaz de percibir la escena fsica en torno a l, podra tambin ser consciente de otra realidad y sentirse a s mismo siendo arrastrado hacia ella. Deriva o se le hace pasar a un vaco oscuro o tnel y siente como si estuviera flotando a travs de ello. Aunque podra sentirse solo por un tiempo, la experiencia aqu es predominantemente apacible y serena. Todo es extremadamente tranquilo y el individuo es solamente consciente de su mente y de la sensacin de estar flotando. De repente, se vuelve sensible a, aunque no lo vea, una presencia. La presencia, la cual podra ser escuchada o en cambio podra meramente inducir pensamientos en la mente del individuo, le lleva a revisar su vida y le pregunta si prefiere vivir o morir. Este balance podra ser ofrecido por un rpido y vvido playback de episodios de la vida de la persona. En este estadio, l no es consciente ni del tiempo ni del espacio, y los conceptos en s mismos no poseen significado. Ni ms tiempo se identifica con su cuerpo. Solo la mente est presente y est ponderando lgica y racionalmente- las alternativas que le enfrentan a l con el lmite separador entre la vida y la muerte: ir ms lejos en la experiencia o retornar a la vida terrenal. Normalmente el individuo decide retornar en base a, no por sus propias preferencias, las necesidades que percibe en sus amados, a los que por su muerte necesariamente dejara atrs. Una vez que la decisin ha sido tomada, la experiencia tiende a ser abruptamente terminada. Algunas veces, sin embargo, la decisin crtica se da ms tarde o est ausente, y el individuo va ms lejos en la experiencia. Podra, por ejemplo, continuar flotando a travs del vaco oscuro hasta una brillante luz dorada magntica, de la que emanan sentimientos de amor, calor, y total aceptacin. O podra entrar en un mundo de luz y belleza preternatural, para reunirse (temporalmente) con amados fallecidos antes de que le sea dicho que no es todava el momento y que tiene que retornar a la vida. En cualquier caso, ya sea que el individuo elige o se le mande volver a su cuerpo terrenal y compromisos mundanos, l retorna. Usualmente, sin embargo, no recuerda como ha
1

Ring (1980), p. 101.

50

efectuado su reentrada, en este punto tiende a perder toda su conciencia. Muy ocasionalmente, sin embargo, el individuo podra recordar el retorno a su cuerpo como una sacudida o una sensacin de agonizante desgarro. Podra incluso sospechar que ha reentrado a travs de la cabeza.1 Y a esto seguiran los efectos de la ECM. En la obra Heading toward Omega, Ring destaca los siguientes elementos frecuentes de la experiencia nuclear:2 1) la increble velocidad y la sensacin de aceleracin cuando uno se aproxima a 2) la luz que 3) brilla con un fulgor abrumador y, sin embargo, 4) no molesta a la vista. [] en presencia de esa luz, uno siente 5) un amor puro, 6) una total aceptacin, 7) el perdn de los pecados, y 8) la sensacin de estar en el hogar; que 9) la comunicacin con la luz es instantnea y no verbal y que la luz 10) imparte un conocimiento de naturaleza universal al tiempo que 11) permite a uno ver o entender su vida entera de modo que 12) queda claro lo que realmente importa en la vida. [] la persona puede advertir 13) msica trascendental, 14) un ambiente paradisiaco y 15) unas ciudades de luz cuando profundiza ms en la experiencia. Y que, por ltimo, 16) despus de haber tenido un encuentro con la luz, la persona anhela permanecer con ella para siempre.

SEGN SABOM Sabom examina los testimonios de acuerdo a una serie de temas frecuentes derivados, en gran medida, de la lista de Moody:3 1) Sensacin subjetiva de estar muerto. 2) Contenido emocional predominante. 3) Sensacin de separacin corporal. 4) Observacin de objetos y eventos fsicos. Autoscopia. 5) Regin oscura o vaco. 6) Revisin vital. 7) La luz. 8) Entrada en un mbito trascendental. 9) Encuentros con otros. 10) Retorno.

SEGN GREYSON Los temas frecuentes segn Greyson en su artculo <<The near-death experience scale>> son:4 a) Cognitivos. Aceleracin del tiempo. Velocidad de pensamiento. Retorno de escenas del pasado de uno. Comprensin de todo. b) Afectivos. Sentimiento de paz o satisfaccin. Sentimiento de gozo. Sensacin de estar en harmona o unidad con el universo. Ver una luz o sentirse rodeado por ella.

1 2

Ring (1980), pp. 101-103. Ring (1984), pp. 98-99. 3 Sabom (1982), p. 10-11. 4 Greyson (1983).

51

c) Paranormales. Sentidos ms vvidos de lo normal. Consciente de lo que ocurre en otra parte, como PES. Captacin del futuro. Sensacin de separacin del cuerpo fsico. d) Trascendentales. Entrada en otro mundo. Encuentro con una presencia mstica. Visin de fallecidos y figuras religiosas. Llegada a un lmite o punto de no retorno.

SEGN GREY Grey, siguiendo la divisin en cinco estadios de Ring, destaca veinticinco temas frecuentes.1

SEGN ATWATER Segn Atwater:2Sensacin de flotar fuera del cuerpo. Paso a travs de un oscuro tnel o encontrarse en algn tipo de oscuridad. Dirigirse hacia y entrar en una luz al final de la oscuridad. Ser recibido por voces, gente o seres amistosos, quienes podran ser extraos, gente querida, o figuras religiosas. Revisin vital. Un sentido diferente del tiempo y el espacio. Una resistencia a retornar al plano terrenal. Decepcin al ser revivido. La mayora de los testimonios contienen por lo menos la mitad de estos temas. Aunque lo ms frecuentemente mencionado es la sensacin de amor, paz perfecta y total aceptacin, especialmente en relacin a la luz.3

SEGN MORSE En Transformed by the light, Morse considera que son nueve los temas frecuentes de las ECMs:4 Sensacin de estar muerto, paz y falta de dolor, EEC, tnel, personas de luz, ser de luz, revisin vital, rechazo al retorno, transformacin de la personalidad.

SEGN FENWICK Los Fenwick destacan los siguientes temas: sentimientos de paz, fuera del cuerpo, dentro de un tnel, acercamiento a la luz, el ser de luz, la barrera, otro pas, encuentro con familiares o personas cercanas, la revisin vital, la decisin, el retorno, las repercusiones o post-efectos.5

SEGN ROMMER Barbara Rommer confirma la repeticin de temas indicados por Moody.6
1 2

Grey (1985), p. 31. Vase 11.1. Atwater (2009), pp. 8-9. 3 Atwater (2009), p. 11. 4 Morse & Perry (1992), pp. vi-x. El tema noveno no sera algo intrnseco a la ECM, sino algo extrnseco a sta, posterior. 5 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 14-16. 6 Rommer (2000), p. 8.

52

SEGN LONG Considera que las ECMs suelen incluir uno o todos de los siguientes doce elementos, usualmente dados en un orden consistente:1 EEC. Sentidos amplificados. Sentimientos o emociones positivos intensos: sentimiento de paz y de gozo. El tnel. Encontrar una mstica o brillante luz. Encontrar otros seres, o seres msticos o familiares y amigos fallecidos. Sensacin de tiempo y espacio alterados. Revisin vital. Encontrar reinos celestiales. Aprender un conocimiento especial, omnisciencia. Un lmite. Retorno al cuerpo, voluntario o no.

CAPTULO 6: DESCRIPCIN DE LOS ELEMENTOS FENOMNICOS FRECUENTES DE LAS ECMS AGRADABLES-NEUTRALES


La seleccin de elementos frecuentes que se realiza aqu se basa en los principales estudios sobre el asunto, de acuerdo a aquello que los investigadores ms relevantes han destacado en sus estudios, ms que en una induccin o generalizacin sobre testimonios individuales realizada por el autor de este escrito, aunque tambin se han tenido encuenta una gran cantidad de testimonios para obtener estos elementos fenomnicos. Aunque los elementos fenomnicos estn divididos de acuerdo a los tipos mundano y ultramundano, como se podr observar, muchos de estos elementos se dan en ambos tipos de experiencia. La exposicin de estos fenmenos se realizar de forma muy abreviada; hay que comprender que muchos de los fenmenos de los que aqu se habla podran llenar, por si solos, un tratado completo sobre mstica o experiencias anmalas, espirituales o similares.

Long & Perry (2010), pp. 6-17.

53

6.1. EXPERIENCIA MUNDANA 6.1.1. ASPECTOS INTERNOS ASPECTOS PERCEPTUALES Los cinco sentidos tpicos han sido testimoniados por los experimentadores.1 El tipo de percepcin ms habitual durante una ECM mundana es el visual, seguido del auditivo. Los testimonios en los que se hablan de olores y sabores son ms raros.2 La percepcin de la temperatura vara en los testimonios. En algunos casos se indica la no presencia de temperatura, mientras que en otros se indica una sensacin de calidez.3 Falta de sensaciones de peso, movimiento y sentido de la posicin.4

Percepcin visual La visin durante la ECM mundana suele ser clara y diferenciada. En el estudio de Recollections of death, Sabom solo encontr tres testimonios en los que la visin fuera borrosa.5 En un estudio de Janice Miner Holden, esta investigadora encontr que, en la mayora de los testimonios, la percepcin visual durante la EEC era clara, sin distorsin, precisa y completa con el color, con un campo de visin completo, capaz de leer, y atenta.6 Incluso hay testimonios en los que personas con problemas de visin afirman haber visto perfectamente; como en el siguiente caso de una mujer sobre la ECM que testimoni en relacin a unas complicaciones quirrgicas que padeci:7
Bang!, sent que haba muerto. A continuacin percib que estaba flotando junto al techo, y al mirar hacia abajo, vi esa cofia en su cabeza. Supe que era el anestesista por la cofia.8 () Era una imagen muy vvida. Yo soy muy miope, debo sealarlo, y sa fue otra de las cosas asombrosas que sucedieron cuando abandon mi cuerpo. Yo, a cinco metros, veo como ve una persona normal a cien metros () Me estaban conectando a una mquina que haba detrs de mi cabeza, y mi primer pensamiento fue, Seor, puedo ver! Es increble, puedo ver! Poda distinguir los nmeros de la mquina situada detrs de m y me senta muy excitada. Y pens, me han vuelto a poner las gafas. []

En algunos testimonios, sorprende el detalle con el que se describe la experiencia visual. Por ejemplo, vase el siguiente testimonio de un hombre que testimoni una ECM tenida durante un paro cardiaco en la UCI:9

1 2

Long & Perry (2010), p. 64. Moody (1975), p. 66. 3 Moody (1975), p. 66. 4 Moody (1975), p. 62. 5 Sabom (1982), p. 28. 6 Vase cap. 11.1. 7 Ring (1984), p. 53. Adems de los casos de ciegos que afirman haber visto durante su ECM; vase cap. 18. 8 El anestesista se sola poner una cofia amarilla con mariposas porque usualmente trabajaba con nios. 9 Sabom (1982), pp. 28-29. La manera de expresarse del narrador no es muy clara; parece como si intentara describir algo que percibi pero sin saber muy bien de que se trataba.

54

Era casi como si estuviera al margen de lo que pasaba, estando a un lado y observando todo lo que ocurra, sin estar participando en ello, como un observador desinteresado Lo primero que hicieron fue poner una inyeccin en el IV, en la junta de goma que ellos tienen ah para empujar. Entonces me levantaron y me movieron a la tabla contrachapada. Fue cuando el Dr. A empez a golpear el pecho Me tenan oxigenado de antes, con uno de esos pequeos tubos nasales, lo quitaron y me pusieron en la cara una de esas mscaras que cubren la boca y la nariz. Era algo que presionaba un tipo de mscara de plstico blando, color verde claro Les recuerdo acercando el carro, el desfibrilador, la cosa con las paletas sobre ella tena un contador en la superficie Era cuadrado y tena dos agujas, una fija y otra en movimiento [La aguja] pareca subir bastante lentamente, realmente. No suba como un ampermetro o un voltmetro o el registro de algo La primera vez estaba entre 1/3 y un 1/2 de la escala. Y entonces lo hicieron otra vez, y esta vez subi por encima de 1/2, y la tercera vez estaba sobre 3/4 La aguja fija se mova cada vez que empujaban la cosa y alguien enredaba con ello. Y creo que ellos movan la aguja fija y sta permaneca como estaba mientras la otra suba

[El desfibrilador] tenan un montn de diales sobre l. Estaba sobre ruedas con unos pequeos rales alrededor, y ellos tenan cosas sobre esto. Y ellos tenan las dos paletas atadas con cables como un disco redondo con asas sobre ellos Ellos sostenan uno en cada mano y los pusieron sobre my pecho Me pareca que esto era como un asa con pequeos botones encima Poda verme a m mismo sacudido. (I-32).

Percepcin auditiva Adems de los aspectos visuales, muchas personas afirman poder escuchar durante la EEC. Aunque tambin hay casos en los que los experimentadores pueden ver pero no oyen nada. Veamos un ejemplo de un hombre que dijo no poder or nada durante su ECM aunque s cuando retorn al cuerpo:1
Estaba en un especie de posicin flotante Me reconoc echado ah. Me estaban moviendo para atrs y para adelante en la cama pero no poda ver que ms estaban haciendo porque haba muchos de ellos inclinados sobre m No poda or nada. En algunos de esos artculos que se leen, la gente dice que pueden orlo todo. Yo no pude or nada Volv a mi cuerpo y ocurri Entonces uno de ellos dijo, no tiene presin sangunea todava, y otro respondi, tan pronto como esta atropina golpee su corazn tendr. Entonces me sent sofocado y entonces ellos comenzaron a hablarme.(I-5)

Segn Moody, durante la EEC no hay sentido del odo sino una especie de telepata que permite recoger los pensamientos de los dems.2 Como en el siguiente caso:3
Poda ver a quienes me rodeaban y entender lo que estaban diciendo. No los oa como lo oigo a usted. Era ms bien que saba lo que estaban pensando, pero en mi mente, no en su vocabulario real. Lo saba un segundo antes de que abrieran la boca para hablar.

1 2

Sabom (1982), p. 32. Moody (1975), p. 67. Obviamente esto no es ms que una conjetura de Moody. 3 Moody (1975), p. 67.

55

ASPECTOS EMOCIONALES Emilio Tiberi ha indicado que las emociones tenidas durante una EEC son similares en naturaleza y funcin a las tenidas en un estado corporal.1 Sensaciones agradables Es habitual, como en las ECMs ultramundanas, encontrar en los testimonios referencias a sensaciones agradables. La ms comn es la de paz.2

Ausencia de dolor Es frecuente que se d una ausencia de dolor aunque el cuerpo fsico est padeciendo graves agresiones.3
Esto era lo que ocurra cuando el Dr. A empez a presionar sobre el pecho, y no doli aun cuando se rompi una costilla. No sent dolor [durante la desfibrilacin] Poda verme a m mismo sacudindome, pero de nuevo, esto no dola como un shock elctrico debera haberlo hecho. (I-32).4

Si se estn sufriendo fuertes dolores estos desaparecen cuando se produce la EEC. Como en el siguiente testimonio:5
Estaba exhausto y senta que no poda resistir por ms tiempo el dolor. Me ca hacia atrs sobre la almohada. Y entonces pareca que estaba mirndome a m mismo desde arriba, poda verme completamente y mirando a travs de la ventana poda ver a los nios jugando en el jardn. Era algo que no poda haber visto desde mi cama. Se vea tan apacible, no puedo describir el sentimiento maravilloso que senta

Miedo En algunos casos el experimentador siente algo de miedo.6 En otros casos no sienten miedo en absoluto.7 Como en el siguiente ejemplo:
Estaba arriba en la esquina izquierda de la habitacin, mirando abajo lo que estaba ocurriendo. (Poda ver claramente?) Poda ver claramente, s, s. Reconoc que aquello era yo. No tena miedo en absoluto. Esto es algo completamente definitivo, que no tena miedo. (25)8

Soledad

1 2

Tiberi (1993). Ring (1980), p. 49. 3 Moody (1977), pp. 120-121; Sabom (1982), p. 31; Fenwick & Fenwick (1995), pp. 38-39. 4 Sabom (1982), p. 31. 5 Fenwick & Fenwick (1995), p. 38. 6 Moody (1975), pp. 56-57; Ring (1980), p. 49; van Lommel (2009), p. 19. 7 Segn Fenwick, en su estudio nadie de los que tuvo una EEC durante su ECM se asustaron por la experiencia; Fenwick & Fenwick (1995), p. 58. 8 Ring (1980), pp. 46-47.

56

En algunos testimonios se habla de un sentimiento de aislamiento y soledad; especialmente cuando se dan cuenta de que no pueden comunicarse con los dems y que son imperceptibles.1
Era incapaz de tocar nada, de comunicarme con alguno de los que me rodeaban. Es una terrible sensacin de soledad; te sientes completamente solo y eres consciente de ello.2

ACTITUD HACIA EL PROPIO CUERPO FSICO Es muy frecuente que durante las ECMs mundanas los experimentadores tengan experiencias autoscpicas;3 en funcin a la cual, hay una escisin entre el sujeto o conciencia y el cuerpo fsico observado. En todos los casos de EEC, especialmente de autoscopia, en principio sin excepcin, el experimentador se identifica con el sujeto agente perceptor y experimentador de lo que est ocurriendo; este ser es realmente uno mismo, mientras que el cuerpo fsico que yace en la cama o en el suelo o donde sea, tiene poco o nada que ver con uno mismo. Como dicen los Fenwick, este sentimiento de que el yo ah arriba y fuera del cuerpo es el yo real, infinitamente ms real que el cuerpo dejado atrs, es mencionado una y una y otra vez.4 En algunos casos el experimentador se encuentra durante la EEC completamente desvinculado de su cuerpo fsico, indiferente a ste, como si no fuera suyo, un fro o desapegado observador;5 hay una despreocupacin, como si todo lo que ocurriese fuera completamente natural. Como en el siguiente caso:
Poda ver mi cuerpo enredado en el coche entre todos los que se haban reunido alrededor, pero no senta nada por l. Como si se tratase del de otra persona, o mejor, de un objeto... Saba que era mi cuerpo, pero no me produca ninguna sensacin.6

Algunas veces, los experimentadores sienten rechazo y desagrado ante la visin de su propio cuerpo fsico cuando tienen una experiencia autoscpica. Muchas veces, la imagen de su cuerpo es desagradable a causa de la situacin en la que ste se encuentra. Plido, sin vida. O herido, como en el siguiente caso:
Ahora s que estaba tumbado en la cama, pero entonces vea la cama y al doctor ocupndose de m. No poda entenderlo, vea mi propio cuerpo tumbado sobre la cama. Me sent muy mal cuando lo vi tan desecho.7

CONCIENCIA AMPLIFICADA A veces se habla en los testimonios de alguna forma de conciencia amplificada, ya sea perceptual, pensante, emocional, etc.8 Algunos de estos fenmenos son apuntados por
1 2

Moody (1975), p. 68. Moody (1975), p. 68. 3 Ring (1980), p.45; Sabom (1982); Sutherland (1992)b, p. 6. 4 Fenwick & Fenwick (1995), p. 37. 5 Moody (1975), pp. 57-59; Ring (1980), p. 49; Fenwick & Fenwick (1995), pp. 37-38. 6 Moody (1975), pp. 58-59. 7 Moody (1975), p. 57. 8 Moody (1975), pp. 66-67; Sabom (1982), p. 22; Grey (1985), p. 34; van Lommel (2007), p. 19.

57

Gaona: visin esfrica o de 360,1 visin total de superficie o de las tres dimensiones (simultneamente), visin del interior de las cosas, imagen espejo, y la bilocacin de la consciencia.2 Un ejemplo de conciencia amplificada durante la EEC se puede ver en el testimonio del profesor de arte Howard Storm, que tras diez horas de lucha agonizante se dej ir:
As que cerr mis ojos y ca en el olvido. Es muy fcil de hacer, solo dejas que siga su curso y paras de respirar. Y par de respirar y ca inconsciente. Entonces no estuve inconsciente por ms tiempo. No solamente estaba consciente, sino que estaba ms consciente de lo que nunca ante lo haba estado en toda mi vida. Mi sentido de la vista, del gusto, del tacto, del odo, del calor y el fro, del olor, eran ms grandiosos de lo que nunca antes haban sido. Y yo estaba completamente sorprendido de lo amplificados que estaban mis sentidos. Estaba levantado cerca de mi cama y poda sentir la textura de la flor en la parte inferior de mis pies tan intensamente que era casi envolvente. El sentido del tacto por el que poda sentir el aire de la habitacin sobre mi piel. Poda olerme a m mismo, poda oler a mi compaero de habitacin, poda oler todos los olores de la habitacin como nunca antes. Poda saborear mi boca detestable, terrible, amarga, pasada. No haba tenido nada en mi boca desde haca 10 horas. Una de las cosas que not, porque era muy interesante, era que yo tena un enfoque completo, un campo completo de profundidad. Poda ver claramente todo lo que estaba cerca y lejos simultneamente. Tambin me di cuenta de que mi campo de visin era ms grande de lo que nunca antes haba sido. El campo de visin normal es de 160 grados y mi campo visual era de que manera ms grande que eso. Y me preocup por algo: Por qu poda ver tan bien? Ahora [haba] una cosa que estaba contrarrestando toda esta sensacin positiva de hiper-vida. Estaba intentando comunicarme con mi esposa y mi compaero. Mi impresin era que estaban ignorndome; se negaban a responderme. Por supuesto, no podan verme, no podan orme en absoluto. Ellos se daban cuenta de que el cuerpo estaba en la cama de lo que yo tambin me percataba, pero me negaba a creer que fuera yo, aunque reconoca que el cuerpo se me pareca.3

6.1.2. ASPECTOS EXTERNOS CARACTERSTICAS EXTRACORPORAL EXTERNAS DEL SER CONSCIENTE

Fenomenolgicamente hablando los sujetos se ven fuera del cuerpo. Pero qu es eso que est fuera del cuerpo? Obviamente, en su aspecto ms esencial, se trata de una conciencia, la conciencia se concibe a s misma fuera del cuerpo fsico.4 Qu cualidades tiene ese ser consciente con respecto a su exterior (ms all de la mera conciencia, en un sentido fenomenolgico)? En los testimonios suelen darse algunas caractersticas a este respecto. El ser extracorporal es imperceptible, tampoco tiene solidez,5 y suele ser ingrvido.6 Veamos un caso en el que se dan claramente la intangibilidad y la imperceptibilidad del experimentador:
1 2

Long & Perry (2010), p. 60. Gaona (2012), pp. 104-107. 3 Varghese (2010), p. 161. 4 Sabom (1982), p. 21. 5 Como indica George Ritchie en su testimonio. 6 Van Lommel (2007), p. 19.

58

Los doctores y enfermeras golpeaban mi cuerpo para reanimarlo y hacerme regresar, y yo no dejaba de repetirles: Dejadme solo. Quiero que me dejis solo. Cesad de golpearme. No me oan. Por tanto, trat de cogerles las manos para que dejasen de golpearme, pero nada ocurra. Nada poda hacer. No saba lo que ocurra, pero no poda moverles las manos. Trataba de mover y tocar sus manos; cuando las haba golpeado, seguan all. No s si mis manos las traspasaban, las rodeaban o qu era lo que ocurra. No senta ninguna presin en sus manos cuando trataba de moverlas.1

En algunos testimonios se indica expresamente que este ser consciente no tiene forma;2 como en el siguiente testimonio:
Recuerdo haber vuelto en m tras la anestesia y entonces encontrarme a mi misma fuera de mi cuerpo, sobre la cama mirando hacia abajo a mi carcasa. Era consciente de ser solamente un cerebro con ojos, no recuerdo haber tenido cuerpo. Lo prximo de lo que me di cuenta fue que no era ni mujer ni hombre, solo espritu puro. Poda ver a los doctores y enfermeras alrededor de mi cama frenticamente intentando darme una trasfusin de sangre. Tenan dificultades para encontrar la vena en mi brazo. Me diverta ver todo este jaleo que estaba montado con mi 3 cuerpo porque esto no me concerna en lo ms mnimo.

OTRO CUERPO Fenomenolgicamente hablando, es la conciencia que tiene la EEC una conciencia descorporeizada o una conciencia inserta en un cuerpo diferente del fsico? Ser diferente el hablar de una experiencia totalmente extracorporal, en la cual la conciencia siente que no posee cuerpo alguno, sea del tipo que sea, de una experiencia parcialmente extracorporal, en la que la conciencia siente que ha abandonado algn cuerpo pero sigue inserta en otro(s). El tema del cuerpo implica una serie de problemas de difcil resolucin; el problema principal se refiere a la experimentacin del cuerpo, o al como se es consciente de poseer un cuerpo: qu puede entenderse por experimentar un cuerpo?, cmo somos conscientes de nuestro cuerpo? Ms que una respuesta genrica a este problema, parece ms apropiado buscar la solucin de esta dificultad especficamente, de tal manera que cada experimentador explique qu entiende por sentir o no sentir su cuerpo. Se sienten los experimentadores en un cuerpo diferente al que han abandonado?, o por el contrario, sienten que no poseen cuerpo alguno? Consideran que su conciencia se encuentra inserta en otro cuerpo o vehculo diferente del fsico? En el estudio de Life after life, Moody dice que solo encontr uno o dos casos en los que los experimentadores no sentan cuerpo alguno; mientras que otros no recordaban si haban sentido un cuerpo o no. Pero la mayora de los entrevistados decan haberse encontrado en otro cuerpo durante su experiencia extracorporal.4 Este cuerpo sera algo imperceptible para el resto de la gente presente en el lugar; sin solidez, pudiendo atravesar la materia; con formas diversas, algunas veces parecida a la de un cuerpo
1 2

Moody (1975), p. 61. Grey (1985), p. 35. 3 Grey (1985), p. 35. Es interesante la ltima frase, en la que se expresa con claridad esa falta de vinculacin al cuerpo fsico. 4 Moody (1975), p. 60.

59

fsico, otras veces como una nube esfrica, etc.1 Al contrario de Moody, en el Estudio de Contica se dio con pocos testimonios en los que se hablase de un segundo cuerpo; solamente en dos casos se habl vagamente de la percepcin de un segundo cuerpo.2 Toda esta cuestin del segundo cuerpo viene a colacin porque a lo largo de la historia ha habido diversas corrientes de tipo religioso, mstico, o similar, que han hablado de un vehculo del alma, adems del vehculo fsico.3

ILUMINACIN Y COLORIDO En el Estudio de Contica, se encuentran algunos testimonios en los que se apunta la intensa luminosidad y brillantez que hay en la escena experimentada por el experimentador.4 Como en el siguiente ejemplo:5
Puedo recordar que estaba muy, muy brillante, muy brillante, y tambin un sentimiento muy, muy apacible, que yo tena. (Provena la brillantez de la iluminacin de la habitacin?) No, no lo creo, porque, como dije, era una habitacin privada que solo tena una ventana que daba a un edificio prximo a ella, as que no haba mucha luz entrando dentro y no creo que la iluminacin en la habitacin a en ese momento fuera esa brillantez. Recuerdo que era muy brillante. Y, como dije, esto se daba en combinacin con un sentimiento muy apacible. (95).

En el siguiente testimonio se indica que hay bonitos colores adems de una intensa brillantez:
De repente era consciente de todo lo que haba a mi alrededor, aunque no me poda mover ni hablar. Entonces me di cuenta de que estaba mirando hacia abajo a mi cama y vindome a m mismo, un viejo hombre marchito, un ser lastimoso sin vida. Despus fui consciente de colores indescriptiblemente bonitos y de la brillantez ms intensa.6

ENCUENTRO CON SERES PERSONALES Fallecidos Aunque el contacto con fallecidos suele considerarse como ms vinculado a las experiencias ultramundanas, en testimonios de experiencias mundanas tambin puede

1 2

Moody (1975), pp. 61-63 y 65. Ring (1980), p. 52. 3 Denominado a veces cuerpo astral, cuerpo etreo, periespritu, etc. Vase, por ejemplo, Garca Bazn (1993), sobre el cuerpo astral en la tradicin neoplatnica. Segn Robert Croockall, este cuerpo astral estara unido al cuerpo fsico por un cordn plateado; Ring se refiere a este asunto, en el Estudio de Contica no se pregunt expresamente por la percepcin de un cordn plateado, pero ninguno de los entrevistados mencion haber percibido tal cosa, Ring (1980), p. 53. Otros, han credo que el alma tiene peso, como en los clebres experimentos, a principios del s. XX, de Duncan MacDougall; vase MacDougall (1907). 4 Esto tambin se puede observar en el testimonio de George Ritchie. Grey (1985), p. 34, tambin se refiere al tema de la luminosidad. 5 Ring (1980), p. 48. 6 Grey (1985), p. 36. En este testimonio tambin se puede observar el tema del desencanto con respecto al propio cuerpo fsico.

60

aparecer este tema. En el siguiente ejemplo, un soldado, que es herido en Vietnam, ve como otros soldados muertos abandonan sus cuerpos:1
Fui herido por metralla y ca inconsciente sobre el barro. Mi cara estaba hacia abajo y empec a ahogarme. Saba lo que estaba ocurriendo. Estaba sangrando y aturdido (probablemente en shock) pero en vez de estar agonizando, en realidad me senta muy apacible. Senta una gran calma que, dada la lucha que se haba desarrollado justo antes, resultaba sorprendente. Me sent con mucha paz ah en el barro. Entonces de repente estaba flotando fuera de mi cuerpo y mirndome a m mismo. Poda ver las heridas de mi estmago, la sangre, mi pelo en mal estado, aunque no tena que ver conmigo. Estaba preocupado por mi familia. No quera que me vieran de esa manera, lleno de sangre y en mal estado. Me senta triste al pensar que mi madre podra verme as aunque no me concerniera demasiado, dada la situacin. Por la esquina de mi ojo vi dos figuras. Eran tipos que conoca. Tambin haban muerto aunque estaban fuera de sus cuerpos como yo. Empezaron a alejarse. Me indicaban que fuera con ellos pero me senta triste por mi madre y sent que no poda dejar mi cuerpo. Ellos asintieron con la cabeza. Parecan saber cmo me senta y simplemente dijeron adis. Entonces vi a un mdico girar mi cabeza con lo que mi cara qued descubierta. De repente estaba en mi cuerpo y respirando de nuevo.

O en este otro caso:


Tuve esta experiencia cuando estaba teniendo un hijo. El parto fue difcil y perd mucha sangre. El doctor dio el caso por perdido y dijo a mis parientes que estaba muriendo. Sin embargo, me daba cuenta de todo, y cuando le o decir eso sent que volva en m. Cuando lo hice, me di cuenta de la presencia de multitudes de ellos flotando por el techo de la habitacin. A todos los haba conocido en mi vida pasada y ya haban muerto. Reconoc a mi abuela y a una compaera de la escuela, as como a otros muchos parientes y amigos. Creo que, sobre todo, vi sus caras y sent su presencia. Todos parecan complacidos. Era una ocasin de felicidad y sent que haban venido para protegerme o guiarme. Era como si estuviera volviendo a casa y ellos se encontraran all para darme la bienvenida. En ese tiempo tuve la sensacin de que todo era luminoso y bello. Fue un momento glorioso.2

Otras presencias personales En los testimonios de EECs no solamente aparecen fallecidos, sino que puede haber otros tipos de presencias o seres personales. Pueden aparecer presencias de tipo religioso,3 o espiritual.4 Margot Grey indica que en algunos testimonios los experimentadores perciben una voz que les manda volver a la vida fsica.5

Morse, Perry (1992), pp. 129-130. Lo interesante de este testimonio es que los fallecidos acaban de morir, al mismo tiempo que el experimentador. 2 Moody (1975), pp. 69-70. No est del todo claro el calificar este testimonio como ECM o como la visin en el lecho-mortuorio de un moribundo. 3 Como en el testimonio de Ritchie, en el cual aparece un ser luminoso, que el identificaba con Jess, en la habitacin en la que se encontraba su cadver. 4 Como en el testimonio de Eadie (1992), p. 30, en el que aparecan, durante su experiencia mundana, tres hombres vestidos con tnicas blancas. 5 Grey (1985), pp. 38-39.

61

INTERACCIN CON EL EXTERIOR Situacin espacial del experimentador En muchos testimonios el experimentador aparece en una posicin elevada. 1 En las experiencias mundanas, parece que la posicin tpica del experimentador que se encuentra en una habitacin, suele estar en el techo o en una esquina superior de la habitacin.2 O a una altura prxima a la del techo.3 Aunque los testimonios de EECs pueden referirse a una posicin espacial mucho ms elevada que la del techo de una simple habitacin.4 Hay testimonios que muestran una extraa perspectiva visual de cercana y lejana simultnea; una extraa relacin entre la posicin espacial y la distancia de visin. Por una parte, el experimentador parece estar cerca de su cuerpo, pero por otra lo ve como muy lejano. Por ejemplo:
Incluso aunque estaba muy pegada, fsicamente, a los doctores, ellos parecan estar muy lejos mientras los observaba operando sobre m. (62).5

Movimiento El movimiento durante la EEC puede ser como flotante o de vuelo, o tambin un movimiento aparentemente normal, caminando. En algunos testimonios se menciona el movimiento del experimentador de acuerdo al pensamiento o la voluntad; el sujeto se desplaza al lugar si as lo piensa o lo quiere.6 El desplazamiento puede ser instantneo.7 instantneo.7 Comunicacin En algunas ocasiones, los experimentadores tratan de comunicarse con las personas que se encuentran en el lugar.8 Aunque parece que tal intento de comunicacin no suele tener ningn resultado efectivo. Aunque hay casos en los que parece que s se dio algn tipo de comunicacin entre el experimentador y las personas que se encontraban en el lugar. Por ejemplo, tenemos el caso de un nio de seis aos que durante su EEC grit repetidas veces a su hermano, el cual le dijo a su madre, mientras se dirigan al hospital, que haba odo como su hermano le llamaba en su cabeza, pero lo haba ignorado al ver el cuerpo del chico tendido inconsciente sobre el pavimento; y el experimentador tambin intent, durante su EEC, agarrar infructuosamente a su padre, atravesando el cuerpo de ste.9

1 2

Ring (1980), p. 48; Grey (1985), p. 34. Ring (1980), p. 46. 3 Sabom (1982), p. 27; Sutherland (1992)b, p. 6. 4 Como en los testimonios de George Ritchie y Carl Gustav Jung. Ring (1980), p. 48. 5 Ring (1980), p. 49. 6 Sabom (1982), p. 33. 7 Gaona (2012), p. 75. Por ejemplo en el testimonio de Ritchie. 8 Sabom (1982), p. 32. 9 Bonenfant (2001), p. 89.

62

RETORNO AL CUERPO Frecuentemente, el retorno al cuerpo fsico suele describirse como algo instantneo, tras el cual, el sujeto o recobra la consciencia en su cuerpo fsico o cae en un estado de inconsciencia1 (es decir, no recuerda lo que ocurri despus). Parece que a veces el retorno al cuerpo fsico coincide con alguna tcnica de reanimacin, especialmente con los shocks elctricos producidos por los desfibriladores. Un ejemplo de un hombre que sufri un paro cardiaco:2
Estaba sobre m mismo, mirando hacia abajo. Ellos estaban ocupndose de m, intentando traerme de vuelta Les vi intentando traerme de vuelta con aquellas palas [el desfibrilador]. Pusieron algo en esas palas como un lubricante, se pareca, las frotaron juntas y las pusieron sobre mi cuerpo. Y entonces salt. Pero no pude sentirlo, incluso en ese momento. Las trajeron de vuelta y golpearon otra vez En ese momento estaba pensando en mi familia y dije, Maisie, mejor que vuelva. Fue tan solo como si volviera y entrase en mi cuerpo Esto ocurri cuando ellos me trajeron de vuelta. (I-67).

6.2. EXPERIENCIA ULTRAMUNDANA

6.2.1. ASPECTOS INTERNOS

ASPECTOS EMOCIONALES En este apartado vamos a tratar de las emociones que se suelen dar durante una ECM agradable. Como es obvio, en una ECM agradable la mayora o todas las emociones sern agradables.3 Las expresiones usualmente utilizadas para referirse a estos estados emocionales son las siguientes, de acuerdo a dos grupos diferentes: a) Presencia de sentimientos agradables. Paz, calma, relax o relajacin, quietud, tranquilidad, silencio. Felicidad, disfrute, euforia. Calor o calidez (en el sentido de afectividad, no de la temperatura). Belleza, hermosura. Libertad y liberacin. b) Ausencia de sentimientos desagradables. Falta de miedo o temor. Falta de dolor. Falta de tristeza. Hay que advertir, que muchas de estas expresiones son casi sinnimas; por lo que tal vez puedan subyacer ciertos aspectos genricos comunes a ellas. La ausencia de dolor durante la experiencia, aun cuando la persona puede haber estado padeciendo intenso sufrimiento en el estado de casi-muerte por el cual se encuentra en esa situacin, es algo que aparece en muchos testimonios. Por ejemplo en la siguiente narracin, perteneciente a una mujer reanimada tras un paro cardiaco:

1 2

Sabom (1982), p. 34. Sabom (1982), p. 35. 3 Hampe (1975), p. 70; Ring (1980), p. 39 y ss; Sabom (1982), p. 18; Fenwick & Fenwick (1995), p. 101.

63

Comenc a experimentar las ms maravillosas sensaciones. Lo nico que senta era paz, comodidad: slo quietud. Todos mis problemas haban desaparecido, y pens: Qu paz y quietud, nada me duele.1

Intensidad emocional Aunque se utilicen palabras y expresiones del lenguaje comn, no hay que confundir los sentimientos que se tienen en la vida ordinaria con aquellos que dicen experimentar las personas durante una ECM. Por regla general, estos sentimientos tienen una intensidad muy elevada. Veamos, por ejemplo, el testimonio de un paciente al que se le hizo una operacin de emergencia sin anestesia a corazn descubierto:
Fue el instante ms hermoso del mundo entero cuando sal fuera de ese cuerpo!... Todo lo que vi fue extremadamente agradable! No puedo imaginar nada en el mundo o fuera del mundo que pudiera de alguna manera comparrsele. Incluso los ms hermosos momentos de la vida no seran comparables a lo que estuve experimentando. (I-65)2

O este otro testimonio:


El dolor fue remplazado por ese maravilloso sentimiento, en contraste con el dolor y el sufrimiento; estaba convencida de que ninguna persona viva poda experimentar tal gozo. La nica manera en la que puedo explicar esto es pensar en el momento ms feliz de tu vida, y cuando lo hagas, ese momento ms feliz es horriblemente doloroso en comparacin con lo que sientes, y lo maldecirs. Realmente quieres permanecer dnde ests, incluso aunque seas consciente de que algo ha cambiado o est cambiando. Estoy convencida de que solamente mi familia fue lo que realmente me trajo de vuelta. Si yo viviera durante mil aos lo recordara. Religin, no importa la denominacin, no pinta nada en absoluto. Me gustara animar a la gente a que no tenga miedo de la muerte. Tengo una actitud diferente hacia la vida tras la muerte despus de mi experiencia.3

Tras diez paros cardiacos, varias intervenciones mdicas muy dolorosas, y el hecho de que casi se tome la decisin mdica de dejarle morir, Darrell Pell le dijo a Sabom, tras su ECM, que aquella haba sido la mejor semana de toda su vida.4

Inexpresividad Es frecuente encontrar en los testimonios referencias a la dificultad o imposibilidad de expresar adecuadamente el sentimiento experimentado durante la ECM. 5 Como en el siguiente testimonio:
lo que nunca podra, absolutamente nunca, olvidar es el sentimiento absoluto de [pausa] paz [pausa] gozo, o algo recuerdo el sentimiento. Solo recuerdo ese sentimiento de absoluta belleza. De paz y felicidad! Oh! Tanta felicidad!... La paz la liberacin [pausa] todo el miedo se haba ido. No haba dolor. No haba nada. Tan solo fue absolutamente hermoso! [dicho con el ms fuerte nfasis]. No podra explicarlo ni en un milln de aos. Fue un
1 2

Moody (1975), p. 49. Sabom (1982), p. 19. 3 Fenwick & Fenwick (1995), p. 104. 4 Sabom (1998), p. 31. 5 Grey (1985), p. 32.

64

sentimiento con el que creo que todo el mundo suea tener alguna vez. Llegando a un punto de ABSOLUTA [dicho lentamente y con gran nfasis] paz. Para m paz es la mejor palabra que puedo expresar. (24)1

PERCEPCIN Qu tipo de percepciones se dan durante una ECM? Algunos investigadores han defendido que solamente se dan algunas de las percepciones semejantes a las denominadas sensibles: vista, odo, olfato, gusto, tacto, sentido de la temperatura, etc. En el Estudio de Contica, solo un dudoso testimonio dio constancia de experiencias olfativas y gustativas. Las percepciones corporales, tampoco se dan en las ECMs. Con lo que al final, nos quedaramos con percepciones visuales y auditivas.2 Pero al contrario de lo que indica Ring, los Fenwick informan de varios casos en los que se daban olores y fragancias muy agradables, normalmente de flores.3

Sinestesia En algunos testimonios aparecen fenmenos de sinestesia.4 Un ejemplo de sinestesia:5


El csped era tan verde que lastimaba al mirarlo, me senta tan bien! Incluso poda saborear el csped sintindolo, saba a sanda. Caminar sobre el csped fue maravilloso era un sentimiento increble. La mejor manera en la que puedo describir esto es, OH DDIOS MO!, GUAU!!! El sentido del olor no funcionaba con la nariz. Era ms como si me impregnase a travs de los pmulos por debajo de los ojos, como oler a travs de los senos.

SENTIDO DEL CUERPO Muchos experimentadores afirman no haber sentido su cuerpo fsico durante la ECM, haberse sentido separados de ste, o por lo menos haber tenido una sensacin alterada o anormal de ste. Esta sensacin o creencia de no tener cuerpo puede originarse de muchas maneras. En una experiencia autoscpica, la persona ve su propio cuerpo tendido, sin vida aparente. O puede ocurrir que simplemente no se sienta el propio cuerpo. Vase el siguiente caso:
No haba la sensacin de ser, era ms como ser un espritu si piensas sobre ello, puedes sentir tu ropa sobre tu piel. Pero no ocurra nada parecido a eso. No haba un sentimiento sensible por lo que ser. (I-53)6

Parece que son escasos los testimonios en los que el experimentador siente o percibe o cree poseer algn tipo de cuerpo o vehculo de su conciencia.
1 2

Ring (1980), p. 43. Ring (1980), p. 92. 3 Fenwick & Fenwick (1995), p. 129. 4 Hampe (1975), p. 68. 5 NDERF, caso #180(1), citado en Migliore (2009), p. 91. Hay que advertir sobre la poca fiabilidad que ofrecen los testimonios recogidos por internet, como ocurre en este caso. 6 Sabom (1982), p. 21.

65

SENTIDO DEL TIEMPO Es frecuente que los experimentadores tengan el sentido del tiempo alterado de alguna manera; es decir, que su sentido temporal no se parezca al sentido temporal normal de la vida cotidiana.1 El tiempo que transcurre durante la ECM no suele corresponderse con el que transcurre en ese mismo momento con el tiempo normal del mundo fsico. En algunos testimonios se muestra una total incertidumbre temporal, como en el siguiente caso:
No haba medida del tiempo. No s si fue un minuto o cinco o diez horas. (I-3)2

PENSAMIENTO DURANTE LA ECM Cmo suele ser el pensamiento en sus rasgos generales durante una ECM?

Claridad y agilidad de pensamiento En numerosos testimonios aparece explcita o implcitamente el tema de la claridad de pensamiento. Es decir, se apunta la frescura y agilidad con la que el experimentador desarrolla su pensamiento.3

Pensamiento racional Segn Ring, los experimentadores poseen una actitud ms lgica y racional que emocional, es decir, que toman las decisiones racionalmente, ms que por motivaciones emocionales, o sea, que los pensamientos siguen un proceso lgico en vez de generarse por condiciones emocionales o pasionales.4 En el siguiente testimonio recogido por Ring, se observa con toda claridad esta preponderancia de la conducta racional sobre la emocional:
(Cules cree que son las razones de que volviera? por qu elegiste volver?) No lo s. Creo que es porque tena dos nios pequeos. Y sent que me necesitaban ms que ah arriba? Y creo que subir ah supondra my paz y gozo, pero supondra desdicha para mis nios. Creo que incluso entonces estuve pensando sobre esas cosas, graves cosas. No senta ningn dolor ni tristeza ni nada, sino que pensaba calmada y racionalmente elaborando una decisin, una decisin racional, una decisin lgica- sin emociones envueltas. Sabes lo que quiero decir? Ser
1 2

Moody (1977), pp. 119-120; Ring (1980); Sabom (1982), pp. 15-16. Sabom (1982), p. 16. 3 Algo que, conjeturando, si fuera as, contradecira la creencia de que una persona con un cerebro agonizante, en incluso inactivo, no puede tener mucha actividad mental, y menos an, una intensa actividad mental. 4 Ring (1980), p. 91. Esta distincin parece referirse a la diferencia entre actuar meditadamente, despus de haber pensado bien algo, o actuar impulsivamente.

66

una madre, ella est gobernada la mayora de las veces por emociones. Ser humano, t ests la mayora de las veces gobernado por emociones. No tom esa decisin emocionalmente. La tom lgicamente. Y la eleccin, ambas elecciones fueron quiero decir, no tena miedo de morir as que habra sido igual de fcil para m. Pero la eleccin fue tomada lgicamente. Y estoy segura de que fue ma. Porque pensaba lgicamente. Entiendes lo que quiero decir? (24).1

CREENCIAS Y PENSAMIENTOS ESPECFICOS Hay una serie de pensamientos y creencias que el experimentador posee durante la ECM, los cuales tienen un gran inters para la investigacin (especialmente la supervivencialista).

Creerse muriendo o muerto Hay experimentadores que durante la ECM piensan que se estn muriendo o que ya han muerto y que se encuentran en el ms all.2 La creencia puede darse durante la ECM, como en el siguiente testimonio:
Me di cuenta de que estaba muerto que haba muerto. [Creo,] no s si el doctor saba esto o no, pero yo lo saba. (I-60)3

O puede darse despus de la ECM, como en el siguiente testimonio:


Creo que estuve muerto por un tiempo. []. Creo que mi espritu abandon mi cuerpo por un tiempo. Si esto es la muerte, no est mal. (I-63-1)4

Cmo se genera esta creencia durante la ECM? Ring plantea cierta problemtica sobre el tipo de origen de esta creencia: tiene un origen racional o inferencial, o, es algn tipo de intuicin (una percepcin, alguna inspiracin o iluminacin, etc.)?5 La creencia puede generarse al escuchar al personal mdico que est interviniendo al paciente, decir, o expresar de una manera u otra, que se est muriendo o que ha muerto. Esta percepcin de lo que dice el personal mdico puede darse, como posibilidad, de acuerdo a una percepcin normal, o en funcin a algn tipo de percepcin anormal (como la que se produce durante las EECs). Veamos un testimonio que ejemplifica esto:
[En la sala de emergencias ella dice para s] me estoy hiendo. Adis. Me siento a mi misma marchndome. Poda sentirme en una cmara [como en una caja de resonancia]; poda orles que estaba en shock. Poda escuchar a las enfermeras decir, no tiene pulso. No tiene respiracin. Se ha ido. Y poda or a una enfermera diciendo, infrmate sobre su, pero todo era [resonante] Mientras tanto me senta muy suelta y a gusto era un, lo ms apacible, momento feliz. [Poco despus escuch una voz diciendo que estaba siendo enviada de vuelta.](28)6

1 2

Ring (1980), pp. 91-92. Ring (1980); Sabom (1982), p. 16. 3 Sabom (1982), p. 17. 4 Sabom (1982), p. 17. 5 Ring (1980), p. 88. 6 Ring (1980), p. 88. Aunque este testimonio se refiera a una experiencia mundana, se ha introducido aqu para ejemplificar esta cuestin especfica.

67

Y veamos tambin un testimonio donde esta cuestin no est muy clara:


Estuve pensando para m misma: Qu va mal con migo? Algo va mal, lo s. Y entonces, de repente, pens: Oh, me estoy muriendo, eso es lo que ocurre y honestamente, me sent feliz ante esto. Estaba realmente feliz con mi muerte. Y entonces la escuch [una enfermera] gritar, Dios mo, se ha ido. Oh, y dijo que ella solo estaba hiendo a tener que sacar fuera sus amgdalas y se haba ido. (I-41)1

Creencia sobre la realidad de la experiencia Al igual que la creencia sobre la propia muerte, la creencia en la realidad de lo que se vive durante la ECM es algo que se puede dar durante la experiencia y, con muchsima frecuencia,2 despus de ella. Los experimentadores tienen la sensacin de que lo que estn viviendo es plenamente real. Y este pensamiento suele persistir despus de la ECM.
Es la realidad. S por mi mismo que no experiment ninguna fantasa. No haba ningn as llamado sueo ni nada. Esas cosas realmente me ocurrieron. Ocurri. Lo s. Pas por ello. (I15)3

En el estudio de Sabom, hubo un experimentador que incluso crea que el mundo de su ECM era ms real que el ms ac cotidiano:
Despus de aquello el mundo pareca como una parodia de la vida real una invencin. Como si la gente estuviera jugando a juegos. Como si nos estuviramos preparando para algo aunque no se para que. (I-5)4

ASPECTOS COGNOSCITIVOS Ring habla de los tipos de conocimiento que suelen aparecer en los testimonios: principios universales generales; informacin que tiene una importancia personal directa; o, incluso, omnisciencia.5 A veces el conocimiento suele aparecer en los testimonios vinculado a lugares de conocimiento, que pueden ser ciudades dedicadas al conocimiento,6 bibliotecas, u otros espacios donde se almacena o se genera conocimiento.7 Este conocimiento puede conservarse, pero alterado, cuando se retorna a la vida fsica, como en el caso de Eben Alexander, que indica que segua poseyendo el conocimiento adquirido durante su ECM pero limitado por su cuerpo fsico y su cerebro.8 Conocimiento de Dios
1

Sabom (1982), p. 17. Aunque Sabom apunta que la conciencia de la propia muerte de la experimentadora precedi a la declaracin de la enfermera. 2 Vanse las estadsticas ms adelante. 3 Sabom (1982), p. 16. 4 Sabom (1982), p. 16. 5 Ring (1984), p. 99. 6 Como la ciudad de conocimiento que describe Ritchie en su testimonio. 7 Moody (1977), pp. 36-37; Sutherland (1993), p. 170. 8 Alexander (2012), p. 49.

68

Segn Ring, en Heading toward Omega, los experimentadores han recibido una experiencia inmediata, innegable y absolutamente inolvidable de la existencia de Dios;1 es decir, la experiencia de la luz, el amor devastador, el sentimiento de total aceptacin, la sensacin de conocimiento absoluto, son experiencias de Dios, o al menos de algn aspecto suyo; por lo que los experimentadores, tendran un conocimiento experiencial de Dios.

Omnisciencia En algunos testimonios se dice que en algn momento de la ECM el experimentador obtuvo algn tipo de omnisciencia.2 Podra preguntarse lo siguiente: se trata realmente de algo cognoscitivo, de la posesin de facto o de la capacidad para poseer un conocimiento,3 o ms bien de una sensacin de certidumbre? En el siguiente testimonio de Tom Sawyer se puede observar cierta omnisciencia basada en preguntas y respuestas:4
La segunda experiencia ms esplndida () es advertir que uno est, de pronto, en comunicacin con el conocimiento absoluto y total. Es difcil describirlo () Se piensa una pregunta () y se conoce inmediatamente la respuesta. As de sencillo. Y puede ser cualquier pregunta, sobre cualquier tema. Puede ser sobre un tema del que uno no sepa nada, que no se est en condiciones ni siquiera de entender, y la luz te ofrece la respuesta instantnea y correcta y te hace comprenderla. (). No es necesario decir que yo tuve respuesta a muchas preguntas, y que me fueron entregados muchos retazos de informacin, algunos sobre asuntos muy personales, y otros de tipo religioso. () Una de las preguntas de tipo religioso fue respecto al ms all, y qued contestada a lo largo de la propia experiencia. () No tengo la menor duda de que la respuesta es la luz. Al entrar en esa luz () la atmsfera, la energa, es una energa total y pura, un conocimiento total, un amor total y puro; todo lo que hay all es claramente el ms all, si se quiere.

Obviamente, una vez que han retornado a la vida fsica pierden esa facultad o estado cognoscitivos.5 Como se puede ver en el siguiente testimonio dado por una mujer:6
Eso parece que ocurri despus de ver pasar mi vida ante m. Era como si de repente tuviese conocimiento de todas las cosas, de todo lo que haba comenzado desde el principio de los tiempos, de todo lo que seguira durante toda la eternidad; durante un segundo me pareci conocer todos los secretos de todas las edades, todo el significado del
1 2

Ring (1984), p. 100. Fenwick & Fenwick (1995), p. 107. 3 Betty Eadie indica que tena la capacidad para comprender los misterios del universo con solo reflexionar sobre ellos; Eadie (1992), p. 45. 4 Ring (1984), p. 72. 5 Al menos yo no he escuchado nada sobre que hubiera un ser omnisciente pululando por ah. Esto recuerda a una de las principales escisiones que se dio en el budismo primitivo, entre el hinayana y el mahayana, a causa de que haba muchos budistas que ante el gran nmero de arhats vivientes en aquel tiempo, no se explicaban cmo era posible que hubiera tantos seres omniscientes deambulando por ah. Como indica Fenwick, es perfectamente posible tener tales sentimientos de iluminacin total y despus retornar a una situacin en la que estamos en la oscuridad de siempre; Fenwick & Fenwick (1995), p. 108. 6 Moody (1977), pp. 32-33.

69

universo, de las estrellas, de la luna..., de todo. Pero tras mi decisin de regresar, estos conocimientos se desvanecieron, y no recuerdo nada de ellos. Parece ser que cuando tom esa decisin se me dijo que no retendra nada de ese conocimiento. Pero mis hijos me seguan pidiendo que regresara... Este todopoderoso conocimiento se abri ante m. Me decan, al parecer, que iba a seguir enferma durante bastante tiempo y que estara en peligro de muerte otras veces; y, ciertamente, lo estuve en varias ocasiones posteriormente. Me dijeron que parte de esto sera para que se borrase ese todopoderoso conocimiento que haba recogido..., que se me haba otorgado el conocimiento de los secretos universales y que tendra que transcurrir algn tiempo para que olvidase ese conocimiento. Pero s conservo el recuerdo de que una vez lo supe todo, de que eso ocurri, pero que no era un don que conservara si regresaba. Mas yo opt por regresar junto a mis hijos... El recuerdo de todas esas cosas que ocurrieron se ha conservado muy ntido, todo excepto aquel fugaz momento de conocimiento. Y tambin aquella sensacin que tena de conocerlo todo desapareci cuando retorn a mi cuerpo. Parece una tontera! S, suena a tontera cuando lo dice una en voz alta..., o as me suena a m, porque hasta ahora nunca haba sido capaz de sentarme a hablarle a nadie de ello. No s cmo explicarlo, pero yo saba, conoca... Como dice la Biblia, Todas las cosas os sern reveladas. Du rante un minuto no hubo pregunta que no tuviese respuesta. Cunto tiempo tuve este conocimiento, eso no podra decirlo. En todo caso, no se trat de tiempo terrenal.

6.2.2. ASPECTOS EXTERNOS MBITOS OSCUROS Y VACOS Es muy habitual encontrar en los testimonios referencias a algn tipo de vivencia relacionada con un lugar oscuro o vaco en el que se encuentra el experimentador. Estos lugares pueden tener alguna forma o ser una oscuridad o vacos informes. Moody da una lista de palabras, presentes en los testimonios recogidos por l, referidas a este mbito oscuro o vaco: cueva, pozo, hoyo, recinto, tnel, embudo, vaco, hueco, alcantarilla, valle, cilindro.1 Un ejemplo de lugar vaco y oscuro lo tenemos en este testimonio:
Me di cuenta de que estaba observando un inmenso espacio, negro, envolvente Observaba esta negritud con algn inters y not que no haba estrellas. No me sent sofocada, como si este cinturn estuviera pegado a m o fuera claustrofbico. Tras my hombro izquierdo vena una apacible luz dorada (como las anticuadas lmparas de aceite) Saba que tena que atravesar esa negrura y conocera un gozo inimaginable.2

Aqu, el mbito oscuro tiene forma de alcantarilla:


Lo primero que sent fue un ruido rtmico parecido a brrrrrnnnng-brrrrrnnnng brrrrrnnnng. Luego comenc a moverme a travs -pensar que es fantasa- de un largo espacio oscuro. Pareca una alcantarilla o algo semejante. Me mova y senta todo el tiempo ese ruido zumbante.3

En este testimonio el mbito oscuro se describe como un valle:

1 2

Moody (1975), p. 51. Fenwick & Fenwick (1995), p. 75. 3 Moody (1975), p. 51.

70

De repente, me encontr en un valle muy profundo y oscuro. Haba un sendero, casi una carretera, por el valle, y yo descenda por l... Luego, cuando ya estaba bien, pens: Ahora s a qu se refiere la Biblia cuando habla del "valle sombro de la muerte", pues he estado all. 1

En este mbito oscuro, el experimentador puede estar quieto, como en suspensin, o en movimiento.2

Sentimientos vinculados a este mbito Usualmente, durante la vida normal, la oscuridad suele provocar sentimiento de temor. Pero, curiosamente, esto no tiene porque ser as durante las ECMs. A veces se dan sentimientos ligeramente desagradables, principalmente de miedo o soledad, vinculados a este mbito;3 pero en las ECMs agradables, el sentimiento vinculado a la oscuridad suele ser agradable.

EL TNEL El tema del tnel suele estar vinculado al de la oscuridad. Parece que en algunos casos, los experimentadores atraviesan la oscuridad vaca y en otros el tnel oscuro o alguna formacin similar. En el siguiente testimonio, de un hombre que sufri un accidente con un camin, se puede ver una descripcin de cmo la oscuridad se transforma en un tnel:4
Me desmay por tercer vez. Pero ahora el dolor y la presin se haban ido y yo no estaba realmente seguro de lo que estaba pasando. Poda ver O.K. y me senta bien, pero nada tena sentido. Intent mirar a m alrededor ya que no estaba donde estaba realmente. Entonces todo se volvi oscuro. Esto fue como despertarse en el espacio exterior o en la oscuridad total. No tena sensacin de calor o fro; no puedo explicar cmo me senta realmente, esto era una enorme vastedad de solamente nada. La prxima cosa que percib fue una sensacin de movimiento. Me estaba moviendo hacia adelante y la velocidad se iba incrementando. A media que iba ms rpido y rpido la oscuridad iba cogiendo la forma de un tnel, como el interior de un tornado. La dimensin del tnel poda ser de miles de millas de ancho. A medida que te adentras ms lejos en el tnel tienes la sensacin de ir hacia el infinito. Tienes una sensacin de cada libre pero no ests cayendo, es ms una sensacin de movimiento hacia adelante o de atravesar algo. Sent como si fuera impulsado hacia adelante a la velocidad de la luz o ms rpido, en lnea recta.

A veces se utiliza la palabra tnel, pero otras veces se utilizan palabras tales como: tubera, tambor, espiral. En el siguiente testimonio, se describe el tnel como una espiral:
Una sensacin de profunda paz y quietud, sin miedo, tras la cual me sent en un tnel; un tnel de crculos concntricos. Poco despus vi un programa de televisin, llamado El tnel del

Moody (1975), p. 53. Es muy interesante la identificacin que hace el narrador del mbito oscuro con el pasaje bblico. 2 Sabom (1982), p. 41. 3 Sabom (1982), p. 41. 4 Grey (1985), p. 43.

71

tiempo, en el que los personajes viajan por ese tnel en espiral. Es lo ms parecido a lo que yo sent.1

La direccin del movimiento por el tnel es casi siempre hacia adelante, muy raras veces hacia atrs, quizs en algn retorno al cuerpo fsico.2 Y puede ser vertical, hacia arriba o abajo, u horizontal.3 Lo ms corriente es que en los testimonios se hable de una especie de levitacin, vuelo, flotacin a lo largo del tnel. Aunque en algunos testimonios el experimentador atraviesa el tnel caminando:
Senta como si abandonara mi cuerpo y fuera caminando hacia una luz blanca muy brillante que estaba al final de un largo tnel.4

El movimiento por el tnel muy a menudo transcurre a gran velocidad,5 como en el siguiente testimonio:
Tuve una reaccin alrgica a una anestesia local y dej de respirar. Lo primero que ocurri bastante rpido fue que pasaba a gran velocidad por un vaco oscuro y negro. Puede compararlo a un tnel. Era como si fuera montado en la montaa rusa de un parque de atracciones y pasara por ese tnel a gran velocidad.6

El tnel suele ser oscuro, pero tambin hay testimonios en los que aparece luminoso. Como en el siguiente testimonio de un hombre que casi se ahoga en una inundacin:7
Supe que estaba muerto o que iba a morir. Pero entonces sucedi algo tan inmenso, tan poderoso, que dej de luchar por sobrevivir, pues quise ver qu era. Quise adentrarme en aquella experiencia, que empez como si fuera arrastrado hacia lo que slo puedo describir como un largo tnel de luz. Pero no era nicamente una luz, era un protector pasaje de energa con un fulgor intenso al final; un fulgor que yo deseaba contemplar y tocar. No haba sonido alguno de nada terrenal. Slo el sonido de la serenidad, de una extraa msica diferente a todo cuanto haba odo. Una reconfortante sinfona como jams haba escuchado, de belleza indescriptible, que se funda con la luz a la que me aproximaba. No pugn por seguir con vida. Dej la vida atrs por aquella sensacin nueva y maravillosa. No deseaba volver a vivir, pues senta que lo que tena ante m iba a ser tan hermoso y prodigioso que nada podra impedir que lo alcanzara. Cuando alcanc la fuente de luz pude ver ms all, pero no puedo describir en trminos humanos la sensacin que tuve ante lo que vi. Era un mundo inmenso, infinito, de paz y amor y energa y belleza. Era como si la vida humana no tuviera importancia en comparacin con ello. Y, sin embargo, destacaba la importancia de la vida, al propio tiempo que sealaba la muerte como un medio de alcanzar otra vida mejor y diferente. Todo era belleza, existencia, sentido de esa existencia. Era toda la energa del universo eterno concentrada en un nico lugar inconmensurable.

O en testimonios recogidos por los Fenwick, como el siguiente:


Me recuerdo flotando en un tnel muy brillante.1
1 2

Moody (1975), p. 53. Fenwick & Fenwick (1995), p. 74. 3 El movimiento hacia abajo contradecira la escatologa tradicional occidental, en la que el Infierno suele situarse abajo. 4 Fenwick & Fenwick (1995), p. 75. 5 Fenwick & Fenwick (1995), p. 74. 6 Moody (1975), pp. 51-52. 7 Ring (1984), p. 67.

72

Una cuestin que surge en relacin al tema del tnel luminoso es si ste es luminoso por s mismo o porque est iluminado por la luz (vase el siguiente punto), que normalmente se encuentra al final del tnel. Esto es lo que se puede inferir del siguiente testimonio:2
Estaba en un largo tnel brillante. Estaba oscuro tras de m y poda ver la luz en el otro extremo. Las paredes del tnel que me rodeaban completamente eran brillantes. Me pareca estar flotando, pero no poda seguir adelante ya que quera volver a ver a mis hijos y mi marido.

LA LUZ Hay que diferenciar la luz, sin ms, de entidades luminosas o iluminadas, por ejemplo, lugares con mucha luz o muy luminosos, como los testimonios recogidos por Moody en los que se habla de ciudades de luz. Tiene alguna relacin la luz con estas entidades luminosas? Posiblemente s. En este apartado se va a tratar de la luz en s misma, sin ms, no de los objetos luminosos o iluminados. La luz es sin lugar a dudas el tema ms destacado vinculado con las ECMs. No hace falta ms que mirar la bibliografa existente, tanto la ms o menos seria como la no tan seria, para ver la gran cantidad de menciones que hay de la luz en los ttulos de los libros. Tampoco se puede dejar de apuntar la importancia de la luz en los contextos religiosos, msticos y espirituales. Las caractersticas ms destacadas y usuales de la luz son las siguientes. La luz siempre es asociada por los experimentadores con algo positivo.3 Color: blanca, dorada,4 amarilla, anaranjada (amanecer u ocaso), y en algunas ocasiones se describe como transparente, roja,5 o azul6. Aunque sea muy brillante, nunca ciega, de hecho se la puede mirar directamente, ni vislumbra.7 Como dice George Ritchie en su testimonio: Estaba contento de no tener ojos fsicos en ese momento. Esta luz destruira la retina en una dcima de segundo.; indicando que la luz no deslumbra porque no hay ojos que deslumbrar.8 Magntica, atrayente, amorosa, compasiva, aceptadora. 9 El experimentador siente un gran amor que emana de esta entidad. Tambin se suele considerar que tiene una gran belleza, belleza inefable.10 La luz no es una cosa sino que tiene personalidad, es un ser personal,11 con el que el experimentador puede llegar a mantener algn tipo de comunicacin. La comunicacin, normalmente teleptica, 12 con

Fenwick & Fenwick (1995), p. 88. Fenwick tambin recoge algn testimonio de un tnel de colores o caleidoscpico; Fenwick & Fenwick (1995), p. 82. 2 Grey (1985), p. 46. 3 Fenwick & Fenwick (1995), p. 85. 4 Ring (1980), p. 56; Grey (1985), p. 44; Fenwick & Fenwick (1995), p. 86. 5 Como en el testimonio de Alfred Ayer. 6 Grey (1985), pp. 46-47. 7 Moody (1975), p. 72; Ring (1980), p. 56; Grey (1985), p. 44; Fenwick & Fenwick (1995), p. 86; van Lommel (2007), p. 33. 8 Ritchie & Sherrill (1978), p. 57. 9 Moody (1975), p. 72; Ring (1980), p. 56; Fenwick & Fenwick (1995), p. 86; van Lommel (2007), p. 34. 10 Ring (1980), p. 56; Grey (1985), p. 44. 11 Moody (1975), p. 72. 12 Moody (1975), p. 73; Fenwick & Fenwick (1995), p. 136; van Lommel (2007), p. 34.

73

la luz suele versar sobre la vida y la muerte, aspectos morales de la vida del experimentador y sobre la posibilidad de morir o de retornar a la vida fsica. Veamos unos testimonios en los que se recogen con claridad algunas de estas caractersticas:
Entr en la sala y fui a servirme una copa. En ese momento, como descubrieron ms tarde, se me produjo el ataque de apendicitis. Me qued muy dbil y ca al suelo. Comenc a sentir que iba a la deriva, un movimiento de mi ser real dentro y fuera de mi cuerpo, y a or una msica muy bella. Flot por la sala y sal de ella hacia el porche. All casi tuve la impresin de que las nubes, en realidad una neblina rosada, comenzaba a reunirse a mi alrededor. Luego flot a travs del techo, como si no existiese, hacia una luz transparente como el cristal puro, una luz blanca resplandeciente. Era muy hermosa y muy brillante, pero no me haca dao en los ojos. No es posible describir aqu esa luz. No vea realmente a una persona en ella, pero tena una identidad especial. Era una luz de comprensin y amor perfectos. A mi mente lleg el pensamiento: Me amas? No lo formul exactamente como una pregunta, pero sospecho que la connotacin de lo que la luz dijo fue: Si me amas, regresa a la vida y completa lo que iniciaste en ella. Durante todo el tiempo tena la impresin de estar rodeado por un amor y una compasin irresistibles.1

O este otro:
Saba que me estaba muriendo y que nada poda hacerse, ya que nadie poda orme... Estaba fuera de mi cuerpo; no me caba la menor duda, pues poda verlo en la mesa de operaciones. Mi alma estaba fuera! Todo ello hizo que al principio me sintiera muy mal, pero entonces vino esa luz brillante. Pareca un poco apagada al principio, hasta que se convirti en ese enorme haz. Era una tremenda cantidad de luz; no un gran foco brillante, mucho ms. Me daba calor y me invadi una clida sensacin. Era de un blanco brillante y amarillento...; predominaba el blanco. Tremendamente brillante, tanto que no puedo describirlo. Pareca cubrirlo todo y, al mismo tiempo, no me impeda ver cunto me rodeaba: la mesa de operacin, los doctores y enfermeras. Poda verlo todo porque no me cegaba. Al principio, cuando la luz lleg, no estaba muy seguro de lo que ocurra, pero luego me pregunt -bueno, fue algo parecido a una pregunta- si estaba listo para morir. Era como hablar con una persona, aunque no haba all ninguna. La luz hablaba conmigo, sonoramente. Pienso ahora que la luz que me hablaba comprenda que no estaba preparado para morir, que se trataba ms de probarme que de otras cosa. Desde el momento en que la luz me habl me sent muy bien, seguro y amado. No es posible imaginar ni describir el amor que llegaba hasta m. Era agradable estar con esa persona. Y tena tambin sentido del humor.2

Un testimonio, de una mujer que supuestamente tuvo su ECM a raz de un paro cardiaco durante una operacin quirrgica, donde se describe la gran brillantez de la luz:3
Descend por ese oscuro corredor. Era como si el viento y yo furamos lo mismo. Has sentido alguna vez el viento sobre ti, o el viento soplando sobre tu pelo? Al final del corredor estaba la luz brillante. Ms brillante que cualquier luz solar. Ms brillante que cualquier estrella. Ms brillante que cualquier otra cosa sobre la que puedas pensar. Lo penetraba todo. Todo era esa luz. Era tan clara. Mi espritu saba de alguna manera que aquello era el Cielo era glorioso, era todas las cosas del paraso, era Dios, lo era todo. Era vida y gozo y paz hasta lo ms que puedas pensar y ms que eso. Pero entonces estaba esa barrera. Intent moverla con todas mis fuerzas pero no pude moverla. Poda ver a travs de ella, pero no poda pasar a travs de ella.
1 2

Moody (1975), p. 75. Moody (1975), pp. 75-76. 3 Sabom (1998), p. 64.

74

Saba que si tan solo pasase por encima de ella, podra permanecer en la luz para siempre.

Un testimonio de una mujer que supuestamente tuvo una ECM a raz de una serie de ataques cerebrales, en la que aparece la luz como fuente de amor:1
No es el tipo de luz que tienes aqu; es ms brillante que eso. Era una luz muy confortable, y me sent a mi misma movindome hacia ella. No era consciente de tener un cuerpo fsico, y estaba viajando hacia ella a una increble velocidad. Tena el sentimiento de que a travs de m, vivirs eternamente. Me di cuenta en esos segundos de que realmente no existe tal cosa como la muerte. La muerte en la que pensamos es la muerte del cuerpo fsico. Tu parte interna nunca muerte; este espritu, esta alma, sigue viviendo. Cuando llegu a la luz sent la mayor cantidad de amor proveniente de la luz. Me sent comprendida, me sent perdonada, una multitud de cosas. El amor que sent fue tal que si pudieras pensar en una persona de tu vida a la que amases ms all de cualquier otra cosa, incluso ese amor no se podra comparar a esto. Este amor fue tan total, tan completo, que no poda creerlo.

O este testimonio de Tom Sawyer en el que se describe el amor que proviene de la luz:
Y, entonces, la luz se comunica con uno y, por primera vez en la vida () es una sensacin de amor puro y autntico. No puede compararse con el amor de la esposa, ni de los hijos. Hay personas que consideran amor una experiencia sexual muy intensa y que lo consideran el momento posiblemente ms feliz de sus vidas; pues bien, tampoco con esto podra compararse. Todas estas emociones tan maravillosas juntas no podran compararse en modo alguno a la sensacin del verdadero amor. Si uno puede imaginarse lo que sera el amor puro, sa sera la sensacin que obtendra de esta brillante luz blanca.

En algunos testimonios el experimentador se encuentra en frente de la luz, en otros se encuentra rodeado por, o dentro de, la luz. En el siguiente testimonio una mujer, que casi se muere durante un parto, se encontr envuelta por la luz:2
Estaba descendiendo muy rpidamente por un tnel oscuro. Pareca estar flotando. Vea caras que venan e iban y que me observaban bondadosamente, pero no se comunicaban. No las reconoc. Cuando estuve cerca del final del tnel me pareci que era rodeada por una maravillosa luz clida y brillante.

Hay testimonios en los que se niega explcitamente el carcter personal de la luz. Como este de Tom Sawyer:3
[] Entonces advierte uno que est llegando al final de ese tnel y que la luz no es slo un resplandor de lo que pueda haber al final del tnel: se trata de una luz extremadamente brillante. De un blanco puro. Tan brillante (). Y, entonces, ante uno aparece esto disclpeme [hay una pausa aqu] esta luz blanca, o blanco-azulada, la ms esplendorosa, magnfica, hermosa y brillante [otra pausa]. Es brillantsima, ms que cualquier luz que le cegara a uno instantneamente, pero sta no le causa a uno el menor dolor en los ojos. () Es muy brillante, inmensamente, y muy hermosa, pero no le daa en absoluto a uno los ojos. Y la siguiente serie de acontecimientos tiene lugar en una fraccin de segundo; s, se producen casi al mismo tiempo aunque, por supuesto, al describirlos tendr que hacerlos uno despus de otro. La siguiente sensacin es la sensacin tan maravillosa que da esa luz Es casi como una persona. No es una persona, pero es un ser de alguna clase. Es una masa de energa. Tiene temperamento; no de la manera que eso se aplicara a una persona, pero tiene temperamento en cuanto a que es
1 2

Flynn (1986), p. 11. Grey (1985), p. 44. 3 Ring (1984), p. 71.

75

algo ms que una mera cosa. Es algo a comunicar y a reconocer. Y tambin est el tamao, que cubre por entero lo que aparece ante uno. Y engloba cualquier horizonte. ()

Interpretaciones que se dan de la luz Muchas veces el narrador no da ninguna interpretacin sobre lo que pueda ser la luz.1 Por otra parte, son usuales las interpretaciones de tipo religioso. 2 En el mbito cristiano se identifica a menudo la luz con Dios3 o Jess;4 aunque tambin es frecuente que se identifique a la luz con un ngel. Un ejemplo en el que la narradora identifica a la luz con Cristo, incluso llegando a asociar esta luz con un pasaje bblico, puede verse a continuacin:
O a los doctores cuando dijeron que haba muerto y comenc a sentir que estaba cayendo -en realidad era como si flotase- por aquella oscuridad, que era una especie de cpsula. Lo cierto es que no hay palabras para describirlo. Todo era muy negro salvo, a gran distancia, esa luz. Era muy brillante, aunque no muy grande al principio. Creca conforme me iba acercando a ella. Trataba de llegar a esa luz, pues senta que era Cristo. No era una experiencia atemorizadora. Al contrario, resultaba agradable hasta cierto punto. Inmediatamente conect la luz con Cristo, quien dijo: Yo soy la luz del mundo. Me dije a m misma: Si es as, si voy a morir, ya s lo que me espera al morir: esa luz.5

En el siguiente testimonio podemos ver como una figura, claramente identificable con Jesucristo, reside en el centro de la luz:
[]. Lentamente flot hacia abajo por un tnel, sin nada de miedo esperando algo con ilusin. Cuando lleg estaba absolutamente en paz y hiendo hacia la ms maravillosa luz; creme, fue grandioso. En el centro de esta luz haba una figura con el pelo hasta los hombros, vestida con una tnica de amplias mangas que llegaba hasta el suelo. Iba a preguntarle algo, pero otro ser entr en esa gloriosa luz y habl con l primero. Entonces se march as que estuve esperando no quera abandonar a ese hombre. Quera permanecer con l y permanecer en ese maravilloso resplandor, pero lentamente agit la mano hacia m para indicarme la direccin, vete, vuelve, pero cuando l hizo esto sent, oh no, no quiero marcharme, por favor no me enves de vuelta, djame estar contigo para siempre. Me despert y me encontr conectado a la mquina cardiaca. Me fue dicho por el hombre de la cama de alado que hace poco las enfermeras haban estado muy preocupadas por m y que haba habido mucho jaleo alrededor de mi cama.6

Es esta interpretacin de la luz como Jess subjetiva y bastante arbitraria?, o hay razones en la experiencia para dar esa interpretacin? Al respecto se puede apuntar un

1 2

Moody (1975), pp. 72-73. Moody (1975), p. 72; Ring (1980), p. 59; Sabom (1982), p. 44; Fenwick & Fenwick (1995), pp. 91-93; van Lommel (2007), p. 33; Vincent (1994). 3 Pam Reynolds pregunt durante su ECM si la luz era Dios, y le responideron que no, que era el aliento de Dios; vase el documental de la BBC, The day I dead (v. esp.: Estuve muerto). 4 En el testimonio de George Ritchie, tambin se identifica constantemente al ser de luz con Jesucristo. Y en el testimonio de Eadie (1992), pp. 40-42, la luz al final del tnel resulta ser, cuando se acerca a ella, una figura humana que irradia luz, a la cual identifica con Jesucristo. 5 Moody (1975), p. 74. 6 Fenwick & Fenwick (1995), p. 91. Pero hay que apuntar que en este testimonio no aparece la luz sin nada ms, sino que la identificacin con Jess se hace en funcin a la figura que aparece en el centro de la luz

76

dato relevante. Como dice Ring, no recuerdo un solo caso en el que un ser de luz se haya identificado a s mismo como Jess.1

MBITOS PARADISIACOS Y CELESTIALES En muchos testimonios los experimentadores se encuentran en lugares que podramos caracterizar como paradisiacos e incluso celestiales (al menos si nos atenemos a ciertas descripciones usuales del Cielo). Estos parasos pueden ser de tipo natural, una naturaleza buclica y muy hermosa, o pueden ser de tipo artificial, por ejemplo, ciudades maravillosas, o contener ambos aspectos, tanto naturales como artificiales.

Parasos buclicos Es muy frecuente en los testimonios de ECMs ultramundanas que aparezcan mbitos de tipo buclico.2 Segn los Fenwick, hay una visin uniforme del Paraso;3 se tratara de un mbito campestre, buclico, natural: prados verdes, cielo muy azul, flores y pjaros de muchos colores, etc.4 Vase el siguiente testimonio a este respecto:
Era un jardn ingls tpico y pasado de moda con exuberante csped verde y aterciopelado, bordeado por orillas curveadas rebosantes de flores, cada flor reunida con las de su propio grupo familiar, cada grupo proclamando su presencia con un alboroto de color y fragancia como si estuviera bendecido por el roco matinal. La entrada al jardn estaba sealada por un enrejado de madreselva tan cargado que tenas que agacharte para pasar por debajo mientras que en el otro extremo un portal rstico de jardn llevaba al exterior. Aqu fue donde termin mi paseo, cuando fui suavemente conducido hasta el otro lado.5

Veamos otro ejemplo de carcter buclico:


Sufr un fallo cardiaco y estuve clnicamente muerto... Lo recuerdo todo con absoluta claridad... De repente me sent paralizado. Comenc a or los sonidos como algo distantes... Estuve en todo momento perfectamente consciente de cuanto estaba ocurriendo. Escuch cmo se paraba el monitor del corazn. Vi cmo la enfermera entraba en la habitacin, llamaba por telfono, y tambin cmo entraban los mdicos, las enfermeras y los ayudantes. Cuando las cosas comenzaron a desvanecerse se produjo un sonido que me resulta imposible describir; era como el batir de un tambor, muy rpido, un ruido arrollador, como el de un torrente al pasar por una garganta. Me incorpor y me encontr alzado unos cuantos centmetros mirando mi propio cuerpo. All estaba, con gente que me atenda. No sent ningn miedo. Ningn dolor. Slo paz. Al cabo de probablemente un segundo o dos, me pareci dar la vuelta y elevarme. Estaba oscuro, se le poda calificar de agujero o tnel, y haba aquella luz brillante. Se hizo cada vez ms y ms brillante. Y me pareci atravesarla. De repente me
1 2

Ring (1984), p. 103. Ring (1980), pp. 60-61; belleza terrenal o pastoril, segn Sabom (1982), p. 45; Grey (1985), p. 49. Por ejemplo en Alexander (2012), p. 38. 3 Fenwick & Fenwick (1995), p. 111. 4 Algo que recuerda demasiado sospechosamente a la campia inglesa, tal vez idealizada; recordando que el estudio de los Fenwick se desarroll principalmente en Inglaterra. La cuestin clave aqu es si estas visiones paradisiacas estn condicionadas por el sujeto o no. Una persona que en vida nunca haya visto una pradera verde, por ejemplo un tuareg del Sahara, tambin tendra esta visin del Paraso? 5 Fenwick & Fenwick (1995), p. 112.

77

encontr en otro lugar. Haba una luz como dorada en todas partes. Hermosa. Pero no pude hallar la fuente en ningn lado. Simplemente me rodeaba, viniendo de todas partes. Se oa msica. Me pareci encontrarme en el campo, con arroyos, hierba, rboles y montaas; pero cuando, por decirlo de alguna forma, mir a mi alrededor, vi que no haba rboles ni ninguna de las cosas que conocemos. Lo que me result ms extrao es que hubiese gente. No encarnada en una forma o cuerpo, tal como normalmente la conocemos; simplemente estaban all. Haba un sentimiento de paz y gozo perfectos; de amor. Era como si yo formase parte de ello. Esa experiencia pudo haber durado toda la noche o slo un segundo... No lo s. 1

Ciudades de luz En su obra Life after life, Moody no consideraba como tema frecuente los lugares ultramundanos (s otros fenmenos ultramundanos, como la luz), exceptuando el referido al de la oscuridad o vaco. Aunque en muchos de los testimonios recogidos por l aparecan descripciones de lugares o mbitos ultramundanos, semejantes o no con el ms ac. En concreto, dice no haber encontrado ninguna descripcin de un mbito celestial, al menos en su sentido convencional.2 Pero en Reflections on life after life, este parecer cambia y dice haber dado con testimonios en los que s aparecen descripciones de tipo celestial; llamndole la atencin el hecho de que en varios testimonios aparezca la expresin ciudad de luz.3 Aunque ms que de ciudades de luz, habra que hablar en general de mbitos luminosos, iluminados o embargados por la luz, como ya se indic ms arriba. Las ciudades de luz seran otro caso ms de estas entidades luminosas. En el siguiente testimonio se usa explcitamente la expresin ciudad de luz:
Se produjo una especie de vibracin que me rodeaba; estaba alrededor de todo mi cuerpo. Era como si el cuerpo vibrase, pero no s de dnde proceda la vibracin. Y, al vibrar, me disoci de m misma. Entonces pude ver mi propio cuerpo... Me mantuve alejada durante un rato, contemplando a los mdicos y a las enfermeras trabajando sobre mi cuerpo, preguntndome qu iba a pasar... Estaba en la cabecera de la cama, mirndoles a ellos y a mi cuerpo, y en un momento determinado una enfermera extendi el brazo para coger la cmara de oxgeno que haba en la pared, encima de la cama, y al hacerlo, su brazo pas a travs de mi cuello... Despus me encontr flotando; atraves aqu el oscuro tnel... Entr en un tnel negro y sal a una luz deslumbrante... Un poco ms tarde me encontraba all con mis abuelos, mi padre y mi hermano, que estaban muertos... Alrededor haba la luz ms bella y resplandeciente que pueda describirse. Era un lugar muy hermoso, lleno de colores brillantes, no como los de aqu de la tierra, sino sencillamente indescriptibles. Y en aquel lugar haba gente, gente feliz... Se hallaban por todas partes, algunos reunidos en grupos; otros estaban aprendiendo... A lo lejos, en la distancia..., pude ver una ciudad. Haba edificios, edificios separados unos de otros. Resplandecientes, brillantes. La gente era feliz all. Haba agua centelleante, fuentes...; supongo que habra que describirla como una ciudad de luz... Era maravillosa. Sonaba una msica hermossima. Todo era resplandeciente, maravilloso... Pero creo que si llego a entrar
1

Moody (1977), pp. 38-39. Lo curioso de este testimonio en relacin a lo que nos ocupa es lo que dice el narrador sobre que tena la impresin de encontrarse en el campo, pero que cuando se fija con ms atencin, no encuentra ninguno de los motivos campestres usuales. Ser un ejemplo de cmo ese supuesto mundo imaginal es variable y mutable en este tipo de experiencias? 2 Moody (1977), p. 37. 3 Tambin resulta interesante recordar que George Ritchie visit, durante su clebre ECM, una ciudad de luz; Ritchie & Sherrill (1978), pp. 84-85.

78

all no hubiera vuelto nunca... Se me dijo que si iba all no podra volver..., que la decisin era ma.1

O el testimonio de Brinkley (con el pseudnimo de Darryl):


Me aproxim ms a las luces y advert que eran ciudades, y las ciudades estaban hechas de luz. Y en ese instante comprend qu era aquello. () Habamos llegado. Haba cesado el flotar o viajar por aquel camino. Estaba en la plaza de una ciudad brillante y hermosa. Describir la ciudad. El edificio en el que penetr era una catedral. Estaba construida como San Marcos o la Capilla Sixtina, pero los ladrillos o bloques parecan de plexigls. Eran cuadrados y tenan dimensiones, pero poda verse a travs de ellos y en el centro de cada uno haba una luz dorada y plateada. Y poda verse el edificio, pero al mismo tiempo lo impeda el resplandor. () Y esta catedral estaba literalmente construida de conocimiento. Aqul era el lugar de aprendizaje al que haba venido. As lo senta. Porque absolutamente toda la informacin empez a serme bombardeada en forma de datos. La informacin me llegaba de todas direcciones. Era casi como si tuviera la cabeza metida en una corriente de agua y cada gota fuera una informacin y fluyera a travs de m.2

Lundahl y Widdison han publicado varios artculos describiendo ciertos aspectos de estas ciudades de luz. En un artculo dedicado a las posiciones sociales en las ciudades de luz,3 estos investigadores consideran que el ultramundo es un lugar donde la gente se dedica a numerosas actividades y hay numerosas posiciones sociales, que no difieren mucho de las que se pueden encontrar en el mundo terrenal; estas posiciones pueden ser de tipo sexual (hombres y mujeres), familiar (como en el mundo ordinario), amistoso, jerrquicas y de autoridad, de gua, de enseanza y aprendizaje, etc.; Hay actividades peculiares como las de genealogista y misionero, y tambin se describen actividades mundanas, como construir casas, cocinar,4 pintar, cantar, tareas domsticas, etc. En otro artculo dedicado al entorno fsico de las ciudades de luz,5 estos investigadores describen como es el paisaje y la arquitectura de este mbito. El paisaje es muy parecido al terrestre pero mucho ms hermoso; contiene montaas, colinas, valles, campos, arroyos, ros, lagos, rboles y flores, etc., e incluso, en algunos casos, animales campestres. Sobre la arquitectura, ciudades y edificios completamente blancos o dorados, con calles, puentes, casas, anfiteatros, mausoleos, libreras y centros de educacin, palacios, etc., todo ello muy hermoso y muy bien edificado.

Lugares con mucho colorido En algunos testimonios se apunta el carcter colorido de los mbitos paradisiacos visitados.6 Un ejemplo de un testimonio en el que se realza el colorido del lugar paradisiaco:
1 2

Moody (1977), pp. 39-40. Ring (1984), p. 86; puede verse tambin: Brinkley & Perry (2008), p. 27. 3 Lundahl & Widdison (1993). Uno de los problemas de este artculo es que se basa solamente en testimonios mormones; aunque segn los autores, los datos de estos testimonios concordaran con los recogidos por otros investigadores, p. 236. 4 Hay que comer en el ms all? 5 Widdison & Lundahl (1993). 6 Ring (1980), p. 60; Grey (1985), pp. 48-49.

79

Durante el periodo que mi corazn se par, tuve una hermosa experiencia. Despus de que me fuera a dormir, cuando la enfermera me haba dado la medicina, me encontr en el mundo espiritual. No era este mundo era hermoso. Es difcil de describir los colores, eran colores claros. Estaba caminando por un campo, y haba rboles y flores como nunca haba visto en mi vida. Todo era brillante, y las flores y rboles Haba visto algunos de los rboles en esta vida pero muchos eran diferentes de los de este mundo. Era muy colorido, ms aun que en esta vida.1

ENCUENTROS CON SERES PERSONALES En los testimonios se habla a veces de encuentros con seres o presencias que parecen tener personalidad o cualidades anmicas tales como inteligencia, voluntad, emotividad, etc. Pueden tener un carcter visual o no; es decir, que algunas veces se ven y otras se sienten, de alguna manera no visual, su presencia.2 En este testimonio, las presencias son invisibles y se comunican telepticamente con el experimentador:
Mientras estuve muerto en aquel vaco habl con gente; en realidad no puede decirse que hablase con gente corporal. Tena la sensacin de que haba gente que me rodeaba. Poda sentir su presencia e incluso sus movimientos, pero no pude ver a nadie. De cuando en cuando hablaba con alguno de ellos, pero no poda verlos. Siempre que preguntaba qu era lo que ocurra reciba un pensamiento de alguno de ellos dicindome que no pasaba nada, que estaba muriendo pero que sera hermoso. Por tanto, nunca me preocup de mi condicin. Siempre obtena una respuesta a cada pregunta que haca. No dejaron mi mente en la incertidumbre.3

Dnde se encuentra a los seres personales? Aunque lo ms habitual es que tales presencias aparezcan en los mbitos ultramundanos, tambin pueden aparecer en el ms ac, en un estado de EEC, como ya se vio ms arriba. Por lo general, algunas de estas presencias tienen una actitud de ayuda, gua o proteccin. Otros tienen una actitud ms de poder, de toma de decisiones, aunque sean benvolas.4 Por ejemplo, determinan si el experimentador debe retornar a la vida fsica. La comunicacin suele ser de dos tipos: algo que podramos llamar comunicacin parecida a la sensible del mundo cotidiano, verbal, gestual, etc.; y otra de tipo teleptico;5 segn Fenwick, los casos de comunicacin teleptica, o algo similar, son numerosos.6 Otro rasgo interesante es el de la apariencia. Es frecuente que vallan vestidos con tnicas blancas o ropa blanca de algn tipo.7 Tambin es frecuente que aparezcan como seres de luz;8 como en el siguiente testimonio:9

1 2

Gibson (1992), p. 31. Moody (1975), p. 71; Ring (1980), p. 67; Sabom (1982), p. 47; Grey (1985), p. 76. Como en el testimonio de Neal (2012), pp. 56-8. 3 Moody (1975), p. 71. 4 Gallup & Proctor (1982), p. 93. 5 Sabom (1982), p. 47; Grey (1985), p. 76. 6 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 136-138. 7 Fenwick & Fenwick (1995), p. 121. 8 Como en el testimonio de Ritchie. 9 Ring (1984), p. 85.

80

() y cuando la luz se acerc a m, result ser una persona, aunque no lo era. Era un ser que irradiaba luz. Y dentro de esa luz radiante y luminosa que tena un tinte plateado blanca, con un tono plateado- [haba] algo que pareca un hombre. () Yo no saba muy bien quin era, entiende?, pero era la primera persona que apareca y tuve la sensacin de que cuanto ms prxima estaba esa luz, ms admirable y ms puro era ese amor, esa sensacin que llamar amor.

Presencias de tipo religioso Es frecuente que en los testimonios se hable de presencias que parecen, o son interpretadas por los narradores como, personajes religiosos; como Dios o Jess.1 Tambin como la Virgen Mara.2 El siguiente testimonio resulta interesante en cuanto que el experimentador le pregunta a la presencia con la que se est comunicando si es Dios o Jess, y sta responde que no:3
Estaba echado en mi cama, y al minuto siguiente estaba fuera de mi cuerpo en aquella niebla, una niebla gris, avanzando hacia una luminosidad. Era una luz sin definicin. Estaba definitivamente en un viaje a travs de un recinto sin muros especficos. Al final, estaba en algn gran lugar. Tuve una comunicacin no verbal con una entidad que probablemente era un gua. Seguira intentando describir la forma de la entidad, en trminos concretos, pero no podra. No era una persona. Creo que le pregunt si era Dios o Jess, y la respuesta fue no. Ciertamente pensaba que era un ser bueno y omnisciente. Estaba consiguiendo respuestas a preguntas de ese gua, pero por extrao que parezca no recuerdo la mayora de las respuestas. Una explicacin estuvo clara, creo. Pareca haber una igualdad, un equilibrio equitativo, entre el bien y el mal. Mi educacin me haba llevado a creer que Dios era omnipotente, pero la respuesta que obtuve fue que cada uno puede elegir estar en el campo del bien o en el campo del mal. Estas dos fuerzas estn constantemente en equilibrio una con la otra, con igual fuerza y poder. Tambin recib informacin acerca del tercer ojo. Deseara recordar ms sobre esto. Lo que es extrao, es que incluso despus de todos estos aos, si cruzo mis piernas de determinada manera consigo un extrao sentimiento y recuerdo esas palabras tercer ojo. []4

A veces los contactos son con seres descritos como ngeles o guas espirituales.5 Segn Segn Lundahl, la apariencia de estos seres puede ser la de un ser luminoso, u otra de otro tipo, como la de un humano; y suelen tener tres principales funciones: gua (gua y explica cosas al experimentador), mensajero (lleva un mensaje al experimentador), o escolta (guardin o protector del experimentador).6

Encuentros con seres personales conocidos Lo ms habitual es que los personajes conocidos con los que se encuentran los experimentadores sean familiares, aunque tambin pueden ser amigos u otros tipos de conocidos.
1 2

Ring (1980), pp. 78 y ss; Sabom (1982), p. 47; Grey (1985), p. 76. Como, por ejemplo, en dos testimonios infantiles recogidos en Serdahely (1987-88). 3 En este caso, la causa del estado de casi-muerte fue una sobredosis de drogas. Rommer (2000), p. 28. 4 Es interesante esa formulacin de dualismo que se hace en el testimonio. 5 Moody (1975), p. 71. 6 Lundahl (1992). Tambin habra que aadir una funcin consoladora, sobretodo de los sufrientes, como ha indicado Serdahely en varios artculos, (1987-88) y (1989-90).

81

En el siguiente testimonio, el experimentador identifica las presencias con familiares fallecidos:


Llegu a algn lugar y ah estaban todos mis parientes, mi abuela, mi abuelo, mi padre, mi to que se haba suicidado recientemente. Todos ellos vinieron hacia m y me saludaron. Mis abuelos estaban vestidos completamente de blanco y tenan una capucha sobre sus cabezas Se les vea mejor que la ltima vez que los haba visto muy, muy felices Me di la mano con mi abuela Pareca como si hubiera acabado de llegar hacia ellos y ellos hubieran alzado sus cabezas y estuvieran todos felices Y repentinamente me dieron la espalda y se alejaron y mi abuela me mir sobre su hombro y dijo, te veremos ms tarde, pero no en este momento. (I 44)1

Como indican los Fenwick y otros investigadores, los conocidos que aparecen en los testimonios de las ECMs suelen mostrar un aspecto joven, con una edad en torno a la treintena, y saludable, aunque ste no se corresponda con el aspecto que haban tenido en vida; pueden aparecer rejuvenecidos o curados de enfermedades que hubieran padecido en su vida terrenal.2 En este testimonio, el experimentador se encuentra con su madre fallecida y de aspecto rejuvenecido:
Mir hacia arriba y ups, estaba en una luminiscencia y a lo lejos haba masas de gente riendo e invitndome a ir. Estaba todava subiendo hacia ellos cuando vi a mi fallecida madre no la madre que haba conocido, aunque saba que era mi madre, una madre joven. Ella me sonrea y tena sus manos tendidas hacia m. Yo era tan feliz. Estaba desesperado por alcanzarla. Tena muy cerca sus manos cuando me sent siendo alejado de ella. Me enfad. Senta que tena como un largo, largo, largo camisn y que estaba siendo empujado hacia abajo. Estaba desolado cuando la gente y my mam desaparecieron. Parecan tan felices y contentos. Encuentro difcil describir la felicidad de sus caras. Yo quera estar con ellos. Esto no fue una alucinacin. Cmo puedes alucinar sobre una madre a quien conociste y amaste y a quien no olvidaste cuando ella muri, y ves una chica llena de belleza y juventud, y cada uno sabe quin es el otro? No estoy triste por mi madre, s que es feliz.3

Curiosamente, las personas fallecidas durante su niez pueden aparecer con aspecto de adulto. Como en el siguiente testimonio:
De repente reconoc a todos esos familiares. Todos tenan alrededor de los treinta y cinco aos, incluido el pequeo hermano que nunca haba conocido, porque l haba muerto durante la guerra cuando tena dos aos, antes de que yo naciera. l haba crecido mucho. Mis padres estaban ah tambin, y me sonrean, igual que los dems.4

Segn algunos investigadores los fallecidos suelen presentarse al experimentador para recordarle que todava no ha llegado su momento y que debe retornar a la vida terrenal.5

1 2

Sabom (1982), p. 48. Fenwick & Fenwick (1995), p. 115. Es interesante el apunte que dan los Fenwick sobre el hecho de que para la mayora de la gente la edad psicolgica (la edad con la que uno se ve a s mismo) se estanca en torno a los 35 aos, aunque la edad cronolgica sigua avanzando. Segn Moody, muchos nios experimentadores se sienten adultos durante sus ECMs, Moody (1988), p. 64. 3 Fenwick & Fenwick (1995), p. 114. 4 Van Lommel (2007), p. 33. Con respecto a este testimonio, nos podemos preguntar como el experimentador pudo reconocer a su supuesto hermano de dos aos con un aspecto de treinta y cinco.

82

terrenal.1 Como en el siguiente testimonio de una mujer que supuestamente sufri una ECM durante un paro cardiaco:2
Dentro de la casa de campo encontr a mi madre y mi padre y mis abuelos. Mi hija que tambin haba fallecido tambin estaba all. Les pregunt que donde estaba y que estaba haciendo all. Me dijeron que me encontraba en el mundo espiritual. Cuando pregunt si iba a quedarme ah, mi padre dijo, no es todava el momento de que te renas con nosotros.

Una cuestin que interesa aclarar aqu es si los experimentadores se encuentran en sus ECMs solamente con fallecidos o tambin con personas que estn vivas.3

Encuentros con fallecidos desconocidos Hay testimonios en los que se afirma haberse encontrado con alguna persona desconocida de la que ms tarde, despus de la ECM, se confirma, de una manera u otra, que se trata de un ser ya fallecido, pariente o no. Veamos un ejemplo de esto:
Poda ver un muro y una puerta, como una entrada. Tras el muro pude ver a mis ab uelos por parte de mi padre y un to que muri antes de que yo naciera, pero la persona con quien pareca ser capaz de comunicarme no la reconoc. l era alto de pelo rubio, y sus rasgos eran muy claros. Sent que deba conocerle, pero no poda. Me pregunt si realmente quera estar ah. Yo me senta muy bien, no ms dolor, y tan relajado como nunca antes me haba sentido. Mi abuela extendi la mano para cogerme, pero el hombre me dijo que tena mucho que dar y por lo que vivir. En este momento retorn a mi cuerpo y adoptando una posicin de sentado. Otra vez estaba enfermo, expulsando ms cogulos de sangre. En aquel momento tena miedo de contrselo a alguien. Un tiempo despus se lo cont a mi madre y mi padre. Mi madre identific a el hombre como su padre, que haba muerto cuando ella era joven, y puedo asegurar que yo en ningn momento haba visto una fotografa de mi abuelo.4

O estos otros dos testimonios: 5


Durante mi ECM seguida de un paro cardiaco, vi a mi abuela fallecida y un hombre que me observaba amorosamente pero que yo no conoca. Unos diez aos despus mi madre me confi en su lecho de muerte que yo haba nacido de un encuentro extramatrimonial; mi padre biolgico era un hombre judo que haba sido deportado y asesinado en la II Guerra Mundial. Mi madre me ense una fotografa. El hombre desconocido que yo haba visto ms de diez aos atrs durante mi ECM resultaba ser mi padre biolgico. A la edad de diecisis tuve un accidente serio de moto. Estuve en coma durante casi tres semanas. Durante el coma tuve una experiencia extremadamente poderosa y entonces llegu a una especie de valla de hierro. Tras sta se encontraba el Sr. Van der G., el padre del mejor amigo de mis padres. Me dijo que no poda ir ms lejos. Tena que volver porque mi tiempo todava no haba llegado Cuando se lo cont a mis padres despus de despertarme, me dijeron que el Sr. Van der G. haba muerto y haba sido enterrado durante mi coma. Yo no poda haber sabido que estaba muerto.
1 2

Ring (1980), p. 68; Grey (1985), p. 79; Fenwick & Fenwick (1995), p. 149. Grey (1985), p. 80. 3 Como ha indicado Melvin Morse, es habitual que en los testimonios de ECMs infantiles aparezcan personas vivas, como profesores o compaeros de clase. 4 Fenwick & Fenwick (1995), p. 116. 5 van Lommel (2007), p. 33.

83

Encuentros con seres personales prenatales Craig Lundahl llam la atencin en un artculo sobre un tipo de encuentro con seres personales prenatales o nonatos,1 es decir, personas que todava no haban nacido y estaban esperando para hacerlo. Este elemento fenomnico aparece poco frecuentemente en los testimonios,2 pero a partir de estos casos se puede extraer cierta caracterizacin general de este fenmeno: estas personas prenatales suelen tener la apariencia de nios, y suelen ser futuros miembros de la familia del experimentador. Segn Lundahl, estos testimonios sugieren la posibilidad de una vida anterior al nacimiento.

ANIMALES Paro muchos investigadores es rara la aparicin de animales, incluyendo las mascotas fallecidas,3 en los testimonios de ECMs.4 Betty Eadie contaba en su testimonio que mientras atravesaba la oscuridad se dio cuenta de que haba personas y animales viajando con ella a cierta distancia.5 En los mbitos paradisiacos buclicos pueden aparecer pjaros, vacas, ovejas, e incluso caballos.6 En el paraso buclico de Alexander apareca un perro y millones de mariposas.7

SONIDOS Incluimos los sonidos dentro del conjunto de los elementos externos, en cuanto que se consideran fenomenolgicamente, al margen de cuestiones metafsicas sobre su exterioridad o interioridad, como algo que el sujeto concibe como externo. Moody consider ciertos sonidos o ruidos que aparecen en muchos casos, segn l, como un tema comn o recurrente.8 Indica que en algunos casos se trata de sonidos desagradables: zumbidos, chasquidos, estallidos, o sonidos silbantes. Como en el testimonio siguiente:
[] terrible zumbido que vena del interior de mi cabeza. Me haca sentirme muy incmodo... Nunca lo olvidar.

Lundahl (1992)b. Tambin en el testimonio de Eadie, a la que se le ha acusado a veces de cierta connivencia interesada con los mormones, se puede encontrar este elemento de las personas prenatales; Eadie (1992), pp. 89 y ss. 2 Lundahl (1992)b, p. 127, encontr solo ocho testimonios (provenientes de diversas publicaciones) en los que apareca este elemento. 3 En Migliore (2010) se pueden ver algunos testimonios en los que aparecen mascotas. Tambin puede consultarse, sin entrar en valoraciones por m parte, http://www.near-death.com/animals.html. 4 Widdison & Lundahl (1993), p. 241; Fenwick & Fenwick (1995), pp. 113 y 172. La aparicin de mascotas fallecidas se pueden encontrar en testimonios infantiles, como por ejemplo Serdahely (198990), p. 59. 5 Eadie (1992), p. 38. 6 Widdison & Lundahl (1993), p. 241. 7 Alexander (2012), pp. 39 y 40. 8 Moody (1975), p. 50.

84

En otros casos se tratara de sonidos agradables, musical. Como en el siguiente testimonio:


O lo que me pareci un tintineo de campanas a mucha distancia, como si viniera impulsado por el viento. Parecan campanas de viento japonesas... Fue lo nico que pude escuchar.

Segn Ring, el tema del sonido fuerte no es tan frecuente como Moody haba indicado.1

Msica Con anterioridad a Moody, algunos investigadores haban advertido, aunque de una manera no muy precisa, que algunas personas haban testimoniado haber escuchado msica en situaciones en las que la muerte, propia o de otro, se encontraba cercana, incluyendo lo que ms tarde se denominara ECMs.2 Desde entonces, numerosos investigadores han encontrado el tema de la msica en muchos testimonios recogidos por ellos.3 En el estudio de los Fenwick, en un amplio nmero de testimonios se dice haber escuchado msica durante las ECMs; y en todos los casos se trataba de msica muy hermosa, celestial, harmoniosa, no disonante, como msica eclesistica.4 Don Piper relata como lo que ms le fascin de su experiencia fue la msica que escuch en lo que l considera que era el Cielo:5
Mi recuerdo ms vvido del Cielo es lo que o. Solo puedo describirlo como un santo sonido de aleteo. No obstante tendra que magnificar esto miles de veces para explicar el efecto del sonido en el cielo. Era el sonido ms placentero y hermoso que haya odo jams, y no cesaba. Como una cancin que contina eternamente. Me sent lleno de asombro, y quera escuchar y nada ms que escuchar. No es que oyera la msica solamente. Era como si formara parte de la msica, la cual resonaba en todo mi cuerpo. Permanec quieto y me sent envuelto en los sonidos. Aunque era consciente de los sonidos y melodas gozosas que llenaban el aire, esto no me distrajo. Senta como si el concierto celestial penetrara en cada parte de mi ser, pero al mismo tiempo poda concentrarme en todo lo que haba a mi alrededor. Nunca vi lo que produca el sonido. [] el sonido ms asombroso era el de las alas de los ngeles. No los vea, pero el sonido era una bella y santa msica con una cadencia que pareca nunca acabar. Este sonido de viento era como una alabanza interminable. []. Y hay otro sonido que hasta hoy permanece como el recuerdo ms vvido y nico de toda mi experiencia celestial. Lo tengo que llamar msica, pero no era como nada que haya odo o espere or en la tierra. Las melodas de alabanza llenaban la atmsfera. Esa intensidad continua y la variedad infinita me sobrecogan. La alabanza nunca acababa, pero lo ms notable para m es que se cantaban cientos de canciones al mismo tiempo todas adorando a Dios. []. Cada sonido se mezclaba con el otro, y cada voz o instrumento realzaba a los dems. [].Ninguno de los himnos que llenaban el aire hablaban del sacrificio o la muerte de Jess. No o canciones tristes, e instintivamente supe que no hay canciones tristes en el Cielo. []

1 2

Ring (1980), p. 94. Ya Ernesto Bozzano haba mencionado el caso de la msica trascendental, vinculada a las visiones en el lecho mortuorio. Robert Croockall recogi, durante sus investigaciones sobre las EECs, testimonios de ECM en los que se mencionaba el haber escuchado msica. Una investigacin un poco ms detallada se puede encontrar en Rogo (1970) y Rogo (1972), en la que se menciona en algunas partes los casos de ECMs musicales. Ellwood (2001), pp. 21-23. 3 Ring (1980), p. 60. Grey (1985), p. 49. 4 Fenwick & Fenwick (1995), p. 128. 5 Piper & Murphey (2004), pp. 29-32.

85

RETROCOGNICIN Y PRECOGNICIN DURANTE LAS ECMS Hay una serie de fenmenos de tipo retrocognitivo y precognitivo que a veces aparecen en las ECMs. El ms clebre es el de la revisin vital.

Revisin vital Es algo interno o externo a la conciencia del experimentador? Depender de cmo se d este fenmeno. Como algo que el experimentador percibe fuera de s; ej.: como el visionado de una pelcula o de una obra de teatro, una representacin bidimensional o tridimensional. O como algo que ocurre en su propia conciencia, en el interior del experimentador; ej.: como una sucesin de recuerdos. El carcter o la forma de la revisin vital vara segn los testimonios. Por lo que, en funcin a esto, en los diversos testimonios aparecen diferentes tipos de revisin vital. En este testimonio se describe la revisin vital como un pase de diapositivas:
Mientras serva en Vietnam recib varias heridas, ms tarde me consideraron muerto a causa de ellas, aunque en todo momento era consciente de lo que estaba ocurriendo. Recib seis impactos de ametralladora, pero no me sent preocupado. Reviv en mi mente el instante en que fui herido. No estaba atemorizado y me senta muy a gusto. En el momento del impacto mi vida pas frente a m como una pelcula, regres al tiempo en que era un nio, desde donde las imgenes fueron progresando a travs de toda la vida. Puedo recordarlo todo, pues era muy vvido. Pasaba con gran claridad frente a m. En poco tiempo pas de las primeras cosas que poda recordar hasta aquel momento. No era nada desagradable, y no me lament ni tuve sentimientos de culpa. Si he de hacer una comparacin, lo mejor que encuentro es una serie de cuadros; como diapositivas. Es como si alguien estuviese pasndome diapositivas a gran velocidad.1

Y en este otro testimonio, la revisin vital es una imagen tridimensional que surge de un gran libro:
Sobre una mesa sin fin estaba un enorme libro del tamao de un peridico. Era el libro legendario de los archivos aksicos que existe para cada alma. Dentro de cada libro est dicho que sea registrado todo pensamiento, palabra, y accin del alma desde su principio y desde todas las existencias en este y otros mundos. Las pginas de mi libro pronto se abrieron por si solas, al revs de la direccin normal, para revelar cada detalle de toda mi vida cronolgicamente en tres dimensiones en vivo color. Esto me fascin, incluso all, ya que observaba y observaba medio siglo de vida en tan solo diez segundos de tiempo terrestre equivalente. Mis negligencias fueron claramente decepcionantes en la revisin; ms desalentador, sin embargo, fue la comprensin de que mi objetivo en este paseo terrestre no haba sido realizado.2

El contenido de las representaciones puede ser selectivo, los momentos ms importantes de la vida de uno, o, al contrario, abarcar toda la vida, incluyendo los

1 2

Moody (1975), p. 81. Luciani (1993), p. 138.

86

momentos ms insignificantes. Este contenido puede estar ordenado cronolgicamente o no.1 Segn algunos investigadores, la revisin vital no transcurre en un tiempo normal; toda la vida puede pasar ante el experimentador en un instante.2 De hecho, es durante la revisin vital cuando con mucha claridad se ven las alteraciones del tiempo, o al menos la sensacin de alteracin, que se produce durante las ECMs, o en alguna de stas. 3 Durante una operacin quirrgica:
[] El lunes 6 de agosto la preparacin para la ciruga fue rutinaria y perd la conciencia a los pocos segundos de ser inyectado con un anestsico. Todo perfectamente normal. Aunque la manera en la que recuper la consciencia fue cualquier cosa menos normal. En vez de volver en m lentamente en un estado sooliento y algo confundido en una sala de hospital me despert como si saliera de un profundo y refrescante sueo y fui instantnea y extremadamente consciente de mi situacin. Sin ninguna ansiedad ni angustia saba que estaba muerto, o ms bien que estaba recorriendo el proceso de morir y estaba ahora en un estado diferente de realidad. El lugar en el que estuve no puede ser descrito porque este era un estado de nulidad. No haba nada que ver porque no haba luz; no haba nada que sentir porque no haba sustancia. Aunque consideraba que ya no tena un cuerpo fsico, sin embargo me senta como si estuviera flotando en un vasto espacio vaco, muy relajado y expectante. Entonces experiment una revisin de mi vida que se extenda desde la temprana niez e inclua muchos acontecimientos que haba olvidado completamente. Mi vida pas ante m en un flash momentneo pero completo, incluso estaban incluidos mis pensamientos. Algunos de los contenidos hicieron que me sintiera avergonzado pero hubo uno o dos que haba olvidado sobre los que me sent bastante satisfecho. Saba que poda haber vivido una vida mucho mejor aunque poda haber sido mucho peor. Sea lo que fuere, saba que todo esto ya haba pasado y no haba vuelta atrs. Hubo una caracterstica muy peculiar de esta revisin vital y es muy difcil de describir, djame solo explicarlo. Aunque llev un instante completarla, literalmente un flash, haba con todo tiempo para parar y preguntarse sobre incidentes separados. Este fue el primer caso de distorsin del tiempo que experiment pero fue el origen de mi creencia en que las respuestas a muchas preguntas planteadas por las ECMs yacen en una mejor comprensin de la naturaleza del tiempo y de lo que denominamos realidad. Tras la revisin vital pas algn tiempo considerando las implicaciones de lo que haba ocurrido. No me sent como si hubiera sido juzgado excepto por m mismo. No hubo rechazo de los hechos porque todos ellos estaban all, incluyendo mis ms interiores pensamientos, emociones y motivos. Saba que mi vida haba terminado y que lo que viniera a continuacin sera una consecuencia de no solo lo que haba hecho en mi vida, sino de lo que haba pensado y haba sido mi sentir verdadero en cada momento. []4

En el siguiente testimonio, el narrador intenta decir como es el tiempo durante una revisin vital:
La revisin vital fue multidimensional. Lo sent. Sent el dolor y tambin el gozo. No hay uno sin el otro. Poda verlo todo y era totalmente alucinante que algo como esto pudiera ocurrir en microsegundos. Tu sentido del tiempo y del espacio est tan distorsionado. Tendemos a pensar en un tiempo lineal y cuanto tiempo le lleva a un coche chocar. Bien, sabes, la accin y el todo no transcurri en ms de cinco segundos (refirindose al impacto de su coche con un camin que caus el accidente y su muerte temporal). Reviv toda mi vida. Para una persona normal esto es imposible. S, es imposible si sueles usar trminos terrestres. Djame ver si puedo
1 2

Moody (1975), p. 76; Grey (1985), p. 81. Moody (1975), p. 76. 3 Moody (1975), p. 76. 4 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 163-165.

87

explicarte la diferencia entre el tiempo de aqu terrestre y el tiempo de ah arriba. En una ocasin he hecho una copia de series de cintas que haba realizado para la TV. Quera copias tanto de la parte de video como de la de audio. El chico dijo que no haba ningn problema con la parte de audio porque podemos moverlos rpidamente, pero el video tiene que hacerse en tiempo real. As si esto lleva doce horas, entonces llevar doce horas el copiarlo. No es broma! Esta es la distincin entre tiempo real y tiempo de audio doblado. As que cuando aplicas esto a lo que ocurri coge sentido real. El tiempo en la tierra es medido en tiempo real, y el tiempo ah arriba es como el tiempo doblado de audio. As es como explicara esto a alguien que no hubiera tenido una de estas experiencias.1

En algunos testimonios, la revisin vital aparece vinculada a la luz,2 o a algn ser personal;3 como si fuera la luz o este ser los que causaran y controlaran la experiencia. A continuacin puede verse un testimonio en el que la revisin vital aparece vinculada a la luz:
Cuando apareci la luz, lo primero que me dijo fue: Qu tienes que ensearme de lo que has hecho con tu vida?, o algo parecido. En ese momento comienzan las visiones retrospectivas. Me pregunt qu estaba sucediendo, pues de repente haba regresado a mi infancia. A partir de ese instante fue como si pasara desde mi primera infancia, ao a ao, hasta aquel momento. Realmente es extrao en dnde empez: cuando era una nia y jugaba en el riachuelo vecino. Hubo ms escenas de esa poca: experiencias que haba tenido con mi hermana y con gentes de la vecindad y los lugares reales en los que haba estado. De repente me encontr en el jardn de infancia y vi un juguete que me gustaba mucho en el momento en que lo romp; y llor durante mucho tiempo. Fue una experiencia realmente traumtica. Las imgenes continuaron repasando mi vida y record cuando estaba en la escuela de nias y fuimos al campo. Record muchas cosas sobre la escuela pblica. Luego me encontr en la escuela superior, fue un gran honor ser elegida para el grupo de estudiantes avanzados, y record el momento de la eleccin. De all pas a otra escuela superior ms avanzada, a la graduacin y a los primeros aos de universidad, en los que me encontraba en ese momento. Las visiones retrospectivas se producan en orden cronolgico y eran muy vvidas. Las escenas eran idnticas a cuando las ves en realidad: tridimensionales y en color. Adems, se movan. Por ejemplo, cuando me vi a m misma rompiendo el juguete, pude ver todos los movimientos. No los estaba viendo siempre desde mi propia perspectiva. Es como si la nia que vea fuera alguien ms, en una pelcula, una nia ms jugando entre otras. Sin embargo, era yo. Me vi haciendo cosas de nios, exactamente las mismas cosas que haba hecho, pues las recordaba. Mientras observaba todo aquello no vi la luz. Desapareci nada ms preguntarme lo que haba hecho y comenzaron las visiones, pero saba que segua conmigo todo el tiempo, que me llevaba a travs de las visiones, pues sent su presencia y haca comentarios. Trataba de ensearme algo en cada uno de los episodios. No estaba tratando de ver lo que estaba haciendo -ya lo saba-, sino que elega determinados momentos de mi vida y los pona frente a m para que tuviera que recordarlos. A travs de todos ellos segua poniendo de relieve la importancia del amor. Los momentos en que me lo mostr mejor implicaban a mi hermana; siempre haba estado muy cerca de ella. Vi algunos momentos en que haba sido egosta con ella, pero tambin otros en que la haba amado y haba compartido cosas. Me seal que deba intentar hacer cosas para otras personas, que deba intentarlo al mximo. Sin embargo, no era una acusacin ni nada que pudiera parecrsele. Cuando pasbamos por episodios en los que haba sido egosta, su actitud es que deba aprender tambin de ellos. Otra de las cosas que le interesaba mucho era el conocimiento. Me seal las cosas que deba hacer con lo aprendido, y dijo que iba a continuar aprendiendo, y que cuando regresara pues en esos momentos ya me haba dicho que iba a hacerlo- habra siempre una bsqueda de conocimiento. Dijo que es un proceso continuo, por lo que tuve la sensacin de que prosigue
1 2

Rommer (2000), p. 12. Van Lommel (2007), p. 35. 3 Por ejemplo un ser luminoso, como en los testimonios de Ritchie, y de Brinkley & Perry (2008), p. 9.

88

despus de la muerte. Creo que mientras veamos las escenas estaba tratando de ensearme. Todo era realmente extrao. Yo estaba all viendo las visiones retrospectivas; las reviva y todo era muy rpido. Sin embargo, la velocidad era suficiente para que pudiera aprehenderlas. No transcurri mucho tiempo. La luz vino, tuve las visiones y se march. Debieron ser menos de cinco minutos y ms de treinta segundos, pero no puedo decirlo con seguridad. Slo me asust enterarme de que no poda terminar todava mi vida terrena. Con las visiones retrospectivas disfrut, era agradable. Haba regresado a la niez, casi la haba revivido. Era una forma de regresar y ver que ordinariamente no puede hacerse.1

En muchos testimonios se suele indicar que la revisin vital tiene algn carcter tico y valorativo, que intenta aleccionar al experimentador sobre lo que ha sido su vida;2 que es una experiencia educativa3. A veces aparece mencionado el aspecto emptico, en funcin a ciertas revisiones vitales en las que no solamente se experimenta la vida pasada de uno, sino tambin la vida de aquellos a los que se ha afectado con las propias acciones.4 Dannion Brinkley, segn l mismo, haba llevado una vida violenta, tanto privada como profesionalmente (trabajando para el gobierno norteamericano). En los siguientes testimonios sobre la revisin vital que experiment pueden verse los aspectos empticos de este tipo de fenmeno:
Me vi a m mismo azotando a un perro con un cinturn. Haba descubierto a ese perro mordiendo la alfombra de nuestra sala de estar y haba perdido los estribos. Me haba sacado el cinturn y le haba pegado sin intentar otra forma de disciplina menos agresiva. Reviviendo este incidente, sent el amor del perro hacia m y poda ver que no haba tenido la intencin de hacer lo que estaba haciendo. Sent pesar y dolor.5

Durante una operacin en la que tena que asesinar a un coronel:


Yo dispar la bala y sent saltar el rifle. Un instante ms tarde vi explotar su cabeza y colapsar su cuerpo delante de las impresionadas tropas. Eso es lo que vi cuando sucedi en aquel momento. Durante la revisin de mi vida, experiment este incidente desde la perspectiva del coronel. No experiment el dolor que l debe de haber sentido. En cambio, sent su confusin cuando le volaron la cabeza y su tristeza cuando dejaba su cuerpo y se daba cuenta de que ya no regresara a casa. Despus sent el resto de la reaccin en cadena, los sentimientos de pesar de su familia cuando se dieron cuenta de que se quedaban sin su proveedor. Volv a vivir todos los asesinatos de exactamente la misma forma. Me vi a m mismo matando y despus sent las horribles consecuencias.6

Otro aspecto valorativo de la revisin vital que tambin aparece frecuentemente en los testimonios es el que se refiere a que este fenmeno no es un juicio; o por lo menos no se tratara de un juicio realizado por un juez externo al propio sujeto, sino ms bien de una autoevaluacin, o un juzgarse a s mismo.7
1 2

Moody (1975), pp. 77-79. Por ejemplo en el testimonio de Ritchie. Grey (1985), p. 81. 3 Blackmore (1993), p. 185. 4 Van Lommel (2007), p. 35. 5 Brinkley & Perry (2008), p. 15. 6 Brinkley & Perry (2008), pp. 18-19. 7 Blackmore (1993), p. 185.

89

Experiencias precognitivas En algunos testimonios aparecen experiencias de tipo precognitivo.1 Algunos investigadores han diferenciado entre diferentes tipos de experiencias precognitivas. En Heading toward Omega, Ring habla de un tipo de experiencia precognitiva a la que denomina flashforward personal. Suele producirse en el contexto de una valoracin de la vida de la persona durante la ECM; normalmente a modo de previsin vital, es decir, una imagen o visin del futuro. Este futuro parece ser contingente, no necesario, una posibilidad entre otras, que se dar si la persona elige una va u otra; por ejemplo, retornar a la vida, si retorna, as ser la vida que lleve esa persona.2 Hay testimonios en los que se dice que tales destellos resultaron ser acertados, o que podran haberlo sido si el sujeto no hubiera optado por otra va que imposibilit el cumplimiento de la previsin. Un ejemplo recogido por Ring lo tenemos a continuacin, una mujer que tuvo una revisin vital seguida de una previsin vital:3
Bien, me vi a m misma en un coche, y ste se hunda. Se hunda en el agua. Y yo tena grandes dificultades para salir. Y por fin lo consegua, pero con muchos esfuerzos; realmente, tena que luchar por salir del coche que se hunda en el agua. Ring le pregunt si este destello de futuro tena alguna relacin con hechos que hubieran ocurrido realmente; la mujer respondi: Oh, s! S! Hum Yo estaba en Florida, visitando a mis padres, y tena la intencin de atravesar el Estado para tomar unas fotos del puente St. Petersburg-Tampa. Y durante tres maanas consecutivas, la vspera de emprender la excursin, me despertaba y no poda respirar. Como si me estuviera ahogando. Ahogndome en el coche, en ese coche; y mi gato estaba atrapado bajo el asiento delantero. Yo lograba salir, pero el animal no. En consecuencia, decid no hacer el viaje. Y la maana que tena previsto estar all, me levant de la cama y me enter de que un barco haba chocado contra el puente y numerosos coches y un autocar haban cado al agua.

El problema, como indica Ring, es la corroboracin de que ha habido una precognicin y que adems se ha cumplido.4 Pero segn este autor, hay casos en los que esta corroboracin se puede realizar. Hay un caso recogido por Ring en el que estuvo involucrada la familia Moody;5 una experimentadora tuvo una visin durante su ECM de Raymond Moody, le dieron el nombre y los apellidos de ste y le dijeron que se encontrara con l en el futuro, y as fue, en 1971 Moody y su familia se mudaron al mismo rea residencial de sta mujer, y en 1975, cuando todava no se haba publicado Life after life, la esposa de Moody y su hijo, durante la noche de Halloween, fueron a recoger caramelos por las casas del vecindario, entre ellas la de esta mujer, cuando la esposa de Moody y su hijo se encontraban en esta casa la mujer le pregunt el nombre

Es curioso que se mencione esta cuestin del juicio por que al contrario que en estos testimonios, en muchas escatologas el tema del juicio personal suele ser algo central; por ejemplo la pesada del alma (corazn) en El libro egipcio de los muertos, vase sobre todo el cap. 125, von Dassow (ed.) (1998). 1 Ring (1980), p. 67; Fenwick & Fenwick (1995), p. 173; van Lommel (2007), p. 38. 2 Ring (1984), pp. 214-216. Un tratamiento parecido, sino idntico, de estas experiencias precognitivas tambin puede encontrarse en Grey (1985), pp. 117-122. 3 Ring (1984), pp. 219-220. El testimonio de esta mujer tuvo un carcter peculiar, segn ella, la revisin vital se desarroll en blanco y negro y cuando se lleg a la previsin vital las imgenes cogieron color. 4 Aunque esta no sea una cuestin propiamente fenomenolgica se trata aqu a modo de algo que est en relacin con esta cuestin y que presenta gran inters. 5 Ring (1984), pp. 222-224.

90

al nio, que se llama igual que el padre, al obtener la respuesta se dio cuenta de que haba dado con el hombre que buscaba.1 En Heading toward Omega, Ring estudia otro tipo de experiencia al que denomina visin planetaria.2 En la visin planetaria el experimentador recibe durante su ECM3 algn tipo de informacin, no sobre su vida personal e individual (como en el destello de futuro), sino sobre el conjunto del planeta. Una de las cosas que ms le sorprendieron a Ring fue la semejanza entre los testimonios que contenan este tipo de fenmeno; de 16 personas que decan haber tenido una visin planetaria durante su ECM, Ring extrajo de sus testimonios un modelo con un alto grado de semejanza entre stos (aunque no hubieran dos testimonios idnticos): sensacin de conocimiento total sobre la Tierra, con una panormica del futuro que no suele ir ms all de los principios del s. XXI; visin catastrofista (climtica, geolgica, econmica, blica); se supera esta etapa para llegar a una nueva era del amor universal; todo esto ocurrir en torno a los aos 80, con 1988 como la fecha ms importante o culminante.4 Craig Lundahl diferencia entre cuatro tipos de experiencias precognitivas, tal y como se puede ver en la siguiente tabla:5
Flashforward personal Pequeo Profunda Personal Previsin vital Muy detallado Variable Revelacin personal Pequeo Profunda Personal Contado por alguien Muy detallado Variable Visin proftica Pequeo Profunda Mundial Previsin mundial Muy detallado Consistente6 Revelacin proftica Pequeo Profunda Mundial Contado por alguien Poco detallado Indeterminada

N casos Profundidad ECM Foco Modo expresin Detalle Consistencia

Segn Lundahl, l ha identificado dos de estos tipos precognitivos, a los que denomina revelacin ultramundana del futuro personal7 y revelacin proftica. Caracteriza la revelacin personal del siguiente modo: una persona que est cerca de la muerte [] se encuentra fuera de su cuerpo fsico, tras lo cual entra en el otro mundo y se encuentra con otros que le relatan un evento futuro de la vida del experimentador [].8 La revelacin proftica es descrita como sigue: Una persona que est cerca de la muerte se

Moody la entrevist y su testimonio aparece en Reflections on life after life. Esta historia est confirmada por el mismo Moody en Moody (1988), pp. 33-34. 2 Un tipo de experiencia que Ring conoci, a finales de los 70s, gracias al socilogo John Audette y a Raymond Moody; vase Ring (1984), pp. 226-228. Este tipo de fenmeno puede encontrarse en los testimonios de Ritchie (1991), y Brinkley & Perry (2008), cap. 5. 3 Aunque hay casos en los que se recibe la informacin tras la ECM. 4 Ring (1984), pp. 231-232. Un tratamiento parecido, sino idntico, de estas experiencias precognitivas tambin puede encontrarse en Grey (1985), pp. 122-133. Como el mismo Ring comenta, se le pregunt en numerosas ocasiones si crea que en 1988 se iban a cumplir estas profecas; aclara que tales precogniciones deberan tomarse ms como la expresin de un impulso de transformacin colectiva que aparece en pocas de crisis; Ring (1988), p. 4. 5 Lundahl (2001), p. 237.. Mejor que flashforward se podra hablar de experiencias precognitivas o de precognicin a secas. 6 Lundahl considera que las visiones profticas son consistentes entre s porque son bastante semejantes entre ellas, Lundahl (2001), p. 238. 7 Lundahl (1993). 8 Lundahl (1993), p. 178.

91

encuentra en otro mundo y encuentra otros que le pronostican un evento futuro o eventos que van a ocurrir en la Tierra.1

LMITE En algunos testimonios de ECMs aparece algo que posee el carcter de lmite, es decir, una frontera a partir de la cual no hay vuelta atrs, un punto de no retorno, si el sujeto cruza ese punto no puede volver a su vida terrenal.2 Este lmite puede ser algo externo, una frontera que el experimentador percibe en el exterior, o interno, el ser consciente de que si se va ms all luego no se podr retornar. Moody recogi testimonios en los que se aprecian diferentes tipos de lmite:3 una masa de agua, niebla gris, una puerta, un cercado, una lnea. Y segn Sabom: 4 una corriente de agua, una valla, la cima de una montaa, o unas manos que esperan ser estrechadas. O un hermoso vestbulo (hall) en el testimonio de Mary C. Neal.5 En este testimonio, la narracin recuerda mucho a la escatologa griega sobre el barquero Caronte, que transportaba a los muertos al Hades a travs de la laguna Estigia:
Esta experiencia tuvo lugar durante el nacimiento de mi primer hijo. Al octavo mes de embarazo enferm de algo que mi doctor describi como condicin txica y me pidi que ingresara en el hospital para tener el hijo. Nada ms acabar el parto sufr una grave hemorragia que tuvieron dificultades para controlar. Era consciente de lo que estaba pasando, ya que, como yo misma era enfermera, comprenda el peligro existente. En aquel momento perd la conciencia y escuch un molesto zumbido. En la siguiente imagen que vi navegaba en una nave o una pequea vasija hacia el otro lado de una masa de agua. En la otra orilla pude ver a los seres queridos que haban muerto: mi madre, mi padre, mi hermana, y otros. Poda verlos, incluso sus rostros, como los conoc en la tierra. Me llamaban y pedan que fuera all, y mientras tanto yo les deca: No, no. No estoy preparada para unirme a vosotros. No quiero morir. No estoy preparada para ir.. La experiencia fue muy extraa, pues durante todo el tiempo poda ver a los doctores y enfermeras trabajando con mi cuerpo, pero era ms como si fuera una espectadora en lugar de la persona -el cuerpo- con la que estaban trabajando. Trataba desesperadamente de comunicarle al doctor que no iba a morirme, pero nadie poda escucharme. Todo -los mdicos, las enfermeras, la sala de partos, la nave, el agua y la costa distante- formaba una especie de conglomerado. Todo estaba mezclado, como si una escena tuviera sobreimpresa la otra. La nave casi alcanz la costa distante, pero cuando iba a hacerlo dio la vuelta y tom la direccin opuesta. Finalmente, logr comunicar con el doctor y decirle: No voy a morir. Creo que fue en ese momento cuando volv a entrar en el cuerpo y el doctor explic lo ocurrido. Haba tenido una hemorragia posterior al parto y casi me muero, pero iba a ponerme bien.6

En este testimonio el lmite aparece como una cortina oscura:7


Ante m pareca haber una cortina oscura que sent que se abrira en poco tiempo. Saba que estaba en el umbral de una nueva y maravillosa experiencia. Mir hacia adelante con

1 2

Lundahl (2001), p. 236. Fenwick & Fenwick (1995), pp. 139 y 159; van Lommel (2007), p. 39. 3 Moody (1975), p. 83. 4 Sabom (1982), p. 51. 5 Neal (2012), pp. 73-4. 6 Moody (1975), pp. 83-84. 7 Grey (1985), p. 76.

92

expectacin, sintiendo que apenas poda esperar a que comenzase. Entonces de repente estaba de vuelta en mi cuerpo. No s cmo.

Qu ocurre si se cruza ese lmite? El caso es que no hay muchos testimonios en el que un sujeto cruce ese lmite. Aqu presento una excepcin:
Me hospitalizaron por una grave afeccin en los riones y estuve en coma durante una semana. Los mdicos no saban si sobrevivira. Durante ese periodo de inconsciencia sent que me elevaba, como si no tuviera cuerpo fsico. Se me apareci una brillante luz blanca. Tena tal resplandor que no poda ver a travs de ella, pero estar en su presencia resultaba tranquilizador y maravilloso. En la vida fsica no existe ningunas experiencia semejante. Mientras estaba en su presencia llegaron a mi mente los siguientes pensamientos: Quieres morir? Contest que no lo saba, pues nada conoca de la muerte. Entonces la luz blanca me dijo: Traspasa esa lnea y lo aprenders. Sent que era consciente de la lnea que haba frente a m, aunque en realidad no poda verla. Cuando la cruc, me inundaron los ms maravillosos sentimientos de paz y tranquilidad y desaparecieron todas mis preocupaciones.1

RETORNO AL CUERPO FSICO El retorno puede darse sin previo aviso, incluso cortando una ECM que parece no haber finalizado an. O puede estar anunciado de alguna manera, por ejemplo cuando una presencia personal indica al experimentador que va a retornar. En unos casos se retorna procesualmente, hay un viaje de vuelta por decirlo de alguna manera, y en otros espontneamente,2 se termina la experiencia sin ms o el experimentador recobra la conciencia fsica repentinamente, o casi, o ya no recuerda nada ms hasta que se despierta en su cuerpo.

Causas del retorno Cuando se indica la posibilidad u obligacin del retorno a veces se da tambin la causa de por qu se debe retornar. sta causa suele ser algn deber para con la vida terrenal, alguna tarea que se tiene que realizar en el mundo terrenal, o algo por el estilo; normalmente se trata de la preocupacin por los seres queridos, especialmente familiares, y el deber de ocuparse de ellos, o el evitar la tristeza que la muerte de la persona les acarreara.3 Por ejemplo, son muy habituales los testimonios en los que aparecen madres que desean volver a la vida fsica para ocuparse de sus hijos. Hay testimonios en los que ese sentido del deber est presente aunque especficamente no se sepa cual es:
Todo lo que s era que estaba bajo el mandato de volver y completar una tarea no especificada. No tena ni idea de que era esta tarea, pero saba que en algn momento algo ocurrira y sabra lo que se requerira de m con respecto a la tarea especial para la que fui enviado a hacer, a la edad de ochenta y ocho aos todava no s con seguridad que es Sin embargo, en 1974 [treinta aos tras su ECM] en Australia fui testigo de un fenmeno

1 2

Moody (1975), pp. 84-85. Como indica Moody (1975), p. 87, casi todos afirman que no saben cmo regresaron. 3 Moody (1975), p. 87; Grey (1985), p. 83; Fenwick & Fenwick (1995), p. 152.

93

atmosfrico muy especial que haba estado investigando durante los pasados veinte aos Creo que esa es la tarea que se me encomend completar.1

La eleccin y la decisin sobre el retorno al ms ac o la permanencia en el ms all En algunas ECMs hay una eleccin entre retornar al mundo fsico o permanecer en el ms all, en otros casos no hay tal eleccin;2 es decir, en el testimonio aparece el proceso de eleccin o la toma de una decisin sobre si la persona debe retornar a la vida terrenal o debe morir. Esta eleccin o decisin puede ser tomada por el moribundo o por otro ser presente. Aqu se plantea un dilema interesante, la correspondencia entre la decisin de retornar o no retornar y la resucitacin o muerte fsicas. En el siguiente testimonio parece que hay algn tipo de sincrona entre la experiencia de retornar y el acto de resucitacin mdica:
Pregunt al Seor, `Qu quieres que haga? y l solo dijo, `Vete. Bam! Sent el shock [elctrico] en ese momento. Volv derecho a la tierra muy rpido.3

Hay casos en los que los sujetos desean permanecer en ese maravilloso mundo en el que se encuentran, no desean volver a su vida fsica;4 pero an as son obligados a retornar,5 o retornan de todas maneras. Es frecuente que este deseo de permanecer en el otro mundo se d en consonancia con el contacto con la luz, a causa del bienestar que el experimentador siente en contacto con ese ser.6 Cuando la ECM ha sido muy agradable es posible que al experimentador se le presente el duro dilema de si retornar al mundo terrenal o pasar definitivamente al otro mundo. Vase el siguiente testimonio:7
De repente me par [hiendo tras el ser luminoso] y me fue dada una eleccin, aunque esto no fue realmente una eleccin, ir o volver. Pas por la agona de tomar esa decisin retorcindome mentalmente; lo ms parecido a esto es si alguna vez has ido a pescar pones un gusano en un anzuelo y lo miras como se retuerce. Bien, eso era lo que mi espritu estaba padeciendo. Estaba retorcindome, estaba torturado, hiendo hacia adelante y hacia atrs. Qu deba hacer? Bien, pens en las cosas que no haba hecho. Estaba preocupado por mi esposa tenindose que ocupar de las cosas y decid o me fue permitido regresar. As que me retir. []. No supe nada hasta que abr mis ojos y me encontr en la unidad de cuidados intensivos. Pero quera volver, me senta engaado, estaba perdiendo todo ese amor.

1 2

Fenwick & Fenwick (1995), p. 153. Moody (1975), p. 87; Ring (1980), p. 68. 3 Sabom (1998), p. 23. 4 Como en el testimonio de Neal (2012), pp. 73-74. Esta mujer indica como se senta enfadada durante su ECM a causa de la insistencia que estaban poniendo en resucitarla cuando lo que quera era quedarse en el ms all. 5 Sabom (1998), pp. 62 y ss. Sabom, en el Estudio de Atlanta, plantea la teora de que un mandato u orden enrgicos, con autoridad, de vivir pueden tener unos efectos positivos en la resucitacin del individuo en estado de casi-muerte. Un mandato de estas caractersticas puede renovar la voluntad de vivir del paciente y devolverle de la muerte; Sabom (1998), pp. 69-77. 6 Moody (1975), pp. 86-87. 7 Grey (1985), pp. 83-84.

94

6.3. ECMS CON POCOS DETALLES Veamos un ejemplo de testimonio poco detallista:1
Entonces fue cuando experiment experiment lo que denominamos una experiencia de casi muerte. Para m, no haba nada de casi en ella: era, sencillamente, la muerte. Fue una inmersin total en la luz, el fulgor, la calidez, la paz, la seguridad. No tuve experiencias extracorpreas. No contempl mi cuerpo ni vi a nadie a mi alrededor, sino que me encontr inmediatamente en esta hermosa luz resplandeciente. Resulta difcil de describir; de hecho, resulta imposible. La sensacin no puede expresarse verbalmente. Es algo que se convierte en uno, y uno se convierte en eso. Incluso podra decir: Yo era paz, yo era amor. Yo era el fulgor, y ste era parte de m Sencillamente, uno lo advierte, lo sabe. Uno lo conoce todo, y todo forma parte de uno. Es es Es muy hermoso. Era la eternidad. Era como si hubiera estado all siempre, y como si fuera a seguir all para siempre. Como si mi existencia en la Tierra fuera apenas un breve instante.

Ausencia de experiencias sensibles Hay experimentadores que afirman haberse encontrado en situaciones en las que no tenan ninguna experiencia denominada sensible (visual, auditiva,2 olfativa, gustativa o tctil). Como en el siguiente testimonio:
En el momento en el que estaba hablando con la persona, sent paz tena una perfectamente clara comprensin de lo que estaba pasando, excepto de con quien estaba hablando es como intentar explicar [pausa] oh, Dios. Puedes imaginarte flotando, suspendido en medio del aire, sin tocar nada, todava eres consciente de cosas, pero no hay nada ah de lo que ser consciente. No tienes sentido del tacto o de contacto, pero tienes pensamiento. La mente est trabajando, pero no hay nadie. Ninguna visin, pero la mente est trabajando. Y capaz de pensar. (68)3

Veamos este testimonio enviado a los Fenwick por la persona que lo relata despus de que sta hubiera visto el programa de tv Glimpses of death:4
[]. Puedo recordar, sin embargo, un estado, no puedo decir cunto tiempo dur, pero supongo que debi haber sido de poca duracin. Este estado no puede realmente ser descrito, porque las palabras son inadecuadas. Es suficiente decir que nunca antes, o desde, he experimentado tal sentimiento de absoluta liberacin. No vi ninguna cosa, ni fui consciente de ser de materia slida, tener un cuerpo, manos, pies etc.; ni incluso pensamiento consciente: solo en retrospectiva puedo interpretarlo. Fue meramente, por no tener una palabra mejor, un sentimiento, una sensacin de serenidad, atemporal, clida y confortable en la total oscuridad,
1 2

Ring (1984), pp. 66-67. Segn Long & Perry (2010), p. 63, la ausencia de sonido durante la ECM es un fenmeno ms frecuente de lo que habitualmente se cree. 3 Ring (1980), p. 93. 4 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 97-98. Fue un programa al que acudieron los Fenwick para hablar de las ECMs. La persona les envi su testimonio apuntando la diferencia de su experiencia con aquellas de las que se haba hablado en el programa. Apunto este dato como ejemplo de la poca fiabilidad que supone el mtodo de recogida de testimonios por correo. Este testimonio es muy interesante, pero quin puede afirmar con seguridad de que no se trate de una invencin realizada por esa persona a partir del visionado del programa de tv?

95

flotando por encima de una distante cacofona de voces indistinguibles, el sonido de pies, objetos metlicos cayndose o siendo tirados. No tengo recuerdos del retorno; el siguiente recuerdo que tengo es de estar en una cama mirando hacia el techo.

Y otro testimonio similar:


No vi persona o personas. No escuch msica dulce o cantos. No vi jardines y paisajes magnficos etc. No vi abajo my propio cuerpo. Como indican los Fenwick, lo verdaderamente memorable fue la paz absoluta, la unidad, la completud.1

CAPTULO 7: ECMS DESAGRADABLES


7.1. DEFINICIN DE ECM DESAGRADABLE Ha habido varias denominaciones, de diferentes autores, para este tipo de ECMs: Negativas, infernales, invertidas (inverted) por Ring, menos-que-positivas (less-thanpositive) por Rommer, dolorosas (Ellwood), angustiosas o desagradables (distressing) por Greyson y Bush. En este escrito se sigue la misma denominacin para este tipo de ECMs que la de Greyson y Bush, es decir, ECMs desagradables; en palabras de Bush: el trmino ECMs desagradables indica la categora de experiencias dominadas por emociones perturbadoras.2 Una definicin parecida la encontramos de la mano de Rommer, que define este tipo de ECMs como sigue: Una experiencia menos-que-positiva [less-than-positive], o LTP [iniciales en ingls], es aquella que el experimentador interpreta en parte o en su totalidad como aterradora, porque sta provoca sentimientos de terror, desesperacin, culpa, y/o abrumadora soledad.3 Esta definicin se corresponde, ms o menos, con la que se maneja aqu, aunque el nombre, menos-que-positiva, no parece muy adecuado, ya que introduce ese elemento valorativo que aqu se pretende dejar al margen.

7.2. TIPOLOGA Y TEMTICA DE LAS ECMS DESAGRADABLES En Return from death, Margot Grey diferencia entre la experiencia negativa (negative experience), caracterizada principalmente por un sentimiento de miedo extremo, y la experiencia como-infernal (hell-like experience), caracterizada principalmente como la experiencia negativa pero an ms intensa. Las experiencias negativas se caracterizan principalmente por los sentimientos de miedo y pnico extremos; los experimentadores se sientes perdidos y desamparados; el mbito es oscuro o estril y hostil, tambin puede darse el tema del abismo, y el experimentador encontrarse al filo de ste. La
1

Fenwick & Fenwick (1995), p. 99. En este caso tenemos una experiencia puramente emocional de la que estn excluidos aspectos pensantes y sensibles. 2 Bush (2009), p. 65. 3 Rommer (2000), p. 23.

96

experiencia como-infernal se caracteriza principalmente por la misma emotividad terrorfica, pero aun ms intensificada; el experimentador puede sentirse arrastrado por una fuerza maligna; o puede ser atacado por seres demoniacos o sin rostro o encapuchados; puede haber una fuerte sensacin de fro o de calor; se pueden escuchar sonidos terribles, de almas condenadas o de bestias enloquecidas; y en ocasiones el mbito se corresponde con el infierno estereotpico.1 Segn Grey, hay cierto paralelismo entre estas experiencias desagradables y las agradables-neutrales; siguiendo los cinco estadios de Ring, Grey establece cinco estadios paralelos para las ECMs desagradables: miedo y pnico, EEC, entrada en un vaco oscuro, ver una fuerza maligna, entrar en un mbito como-infernal.2 Bruce Greyson y Nancy Evans Bush desarrollaron la que an hoy da debe seguir siendo la mejor tipologa de este tipo de experiencias. Diferenciaron tres tipos de ECMs desagradables:3 1) ECMs con una fenomenologa similar a la de las agradables pero vividas como algo desagradable. 2) Nihilistas. Experiencias de no-existencia o de vaco, de sin sentido. 3) Infernales. Experiencias infernales. A estos tres tipos, Rommer le aade un cuarto:4 4) La revisin vital desagradable. Aunque ms que otro tipo diferente, la revisin vital desagradable podra considerarse mejor como un elemento perteneciente al tipo 1 de Greyson y Bush. Parece que estos tipos pueden darse en combinacin. Limitar los tipos de ECMs desagradables a los mencionados por Greyson y Bush parece ser demasiada limitacin. Como posibilidad y como hecho, hay o puede haber testimonios que no sean de ninguno de los tipos mencionados y que sin embargo posean un carcter desagradable. Por ello, habr que considerar un tipo provisional, casi como un cajn de sastre, en el que entren el resto de ECMs desagradables. Experiencias desagradables que no tienen ni una temtica comn a la de las agradables-neutrales, ni un carcter nihilista, ni un carcter infernal o similar. En la encuesta Gallup, se recogieron testimonios de carcter desagradable. Algunos de los elementos desagradables de los testimonios eran los siguientes:5 Ausencia de rasgos distintivos, algunas veces faciales; seres que tan solo estn presentes, pero son inquietantes; sensacin de malestar, especialmente mental o emocional; confusin ante la experiencia; sentirse engaado y de ser llevado hacia la destruccin; miedo a lo que la muerte puede implicar. Como indican Gallup y Proctor, estos testimonios desagradables no son tan horrendos como las descripciones tradicionales del infierno, aunque no por ello no dejan de ser bastante terrorficas.6

1 2

Grey (1985), p. 58. Grey (1985), p. 72. Pero las generalizaciones de Grey tienen poca consistencia en cuanto que se basan en tan solo 5 o 6 casos (un 8%), que adems no estn nada claros en este libro, Grey (1985), pp. 59 y 72; expone algunos casos ms extrados principalmente de la, en entredicho, obra de Maurice Rawlings. 3 Greyson & Bush (1992), p. 209; y Bush (2009), pp. 71-72. 4 Rommer (2000), p. 34. 5 Gallup & Proctor (1982), p. 83. 6 Gallup & Proctor (1982), pp. 86-87.

97

Gracia Fay Ellwood diferencia entre dos tipos de seres personales que se suelen dar en las ECMs desagradables:1 a) Seres necesitados. Infelices, enfermizos atados o esclavizados a algo, incapaces de liberarse a s mismos. Pueden estar caracterizados por diversos rasgos: a.1. Prdida de identidad. Seres confusos, que han perdido su identidad. a.2. Adictos. Seres que poseen alguna adiccin a algo o alguien del mundo fsico.2 a.3. Lugares encantados. Espritus que encantan, en el sentido tradicional, algn lugar. b) Seres amenazantes. Pueden adoptar las formas de bestias, monstruos o humanoides grotescos.

7.3. ECMS DESGRADABLES SIMILARES A LAS AGRADABLESNEUTRALES Algunas ECMs desagradables tienen la misma temtica que la frecuente de las agradables-neutrales, diferencindose tan solo en las reacciones emocionales, de agrado o de desagrado, padecidas por el experimentador. Esta idea ha sido defendida por varios investigadores: Ring, Sabom, Grey, Greyson y Bush, Rommer, Ellwood,3 Atwater4, los Fenwick.5 Segn Rommer, el rasgo principal de este tipo de ECMs desagradables es el de la prdida de control y las emociones resultantes, especialmente miedo, ante esta situacin.6 Este tipo de ECMs puede ser tan angustioso que hay personas que harn lo que sea para evitar vivirlas de nuevo, incluso poner su salud en riesgo. Rommer habla de un caso con estas caractersticas. Un hombre que padeci una muerte clnica se neg a que le practicasen, al da siguiente de su muerte clnica, la intervencin para recibir un bypass de arteria coronaria, a causa de la ECM tan desagradable que haba tenido; por lo que llamaron a la doctora Rommer para que hablara con l. El testimonio fue el siguiente:
Estaba tendido aqu y sent comenzar este dolor. Entonces la primera cosa que s, no tena dolor y me desmay. Vi esta gran cueva y estaba llena de nubes blancas. Me sent a mi mismo empezando a caer a travs de la cueva. Intentaba alcanzar los lados, intentando agarrarme a algo, y no poda. Grit para que alguien me ayudara. Dije: estoy cayendo y no hay nadie que me ayude! As que ca, ms bien flot hacia abajo, hacia ah y la prxima cosa que s es que haba dos bonitas enfermeras, una a cada lado de m diciendo: Va a lograrlo. Le hemos trado de vuelta!7

Muchos investigadores han recogido testimonios en los que se daban emociones desagradables dentro de una experiencia total considerable como agradable, salvo en

1 2

Ellwood (2001), pp. 56-70. Como en el testimonio de Ritchie, en el que apareca el espritu de una adicta al tabaco intentando quitarles los cigarrillos a los vivos, los espritus de alcohlicos atados a los bares y pubs. 3 Ellwood (2001), pp. 71-73. 4 Atwater (2009), pp. 40-41. 5 Fenwick & Fenwick (1995), p. 274. No indican que hayan obtenido esta idea del estudio de Greyson y Bush. 6 Rommer (2000), pp. 35 y 40. 7 Rommer (2000), p. 39.

98

esas pequeas partes; por ejemplo, Ring, Sabom, los Fenwick.1 Lo ms habitual es que estas emociones sean de miedo, soledad, o tristeza. Segn Sabom, a veces se dan sentimientos de tristeza durante la ECM cuando se piensa en las personas que se dejan atrs, normalmente familiares. Una mujer que desde el techo vea a su madre senta lo siguiente:
La cosa ms grande que recuerdo fue que me senta muy triste porque no poda hacerla saber que estaba bien. De alguna manera saba que estaba bien, pero no saba cmo contrselo a ella. Solo observaba [Pero] esto era muy tranquilo, sentimiento de paz De hecho, fue un buen sentimiento. (I-28-1)2

Veamos un testimonio en el que se expresa soledad y miedo: Todo era oscuridad alrededor mo todo lo que ves a tu alrededor es oscuridad. Si te mueves muy rpido, puedes sentir los bordes sobre t Me sent solo y un poco asustado. (I-29)3 Como ejemplo de EEC desagradable podemos leer el testimonio de una ECM tenida por una mujer a los treinta y cinco aos, a causa de una reaccin anafilctica producida por las picaduras de moscas negras: Fui llevada a emergencias a causa de la reaccin alrgica severa a las picaduras de la mosca negra. Mis dos ojos estaban completamente hinchados, y tena dificultades para respirar. Fui colocada sobre una mesa e inmediatamente se me dio una inyeccin de benadryl y un IV de adrenalina. Despus de unos pocos minutos, mi cuerpo empez a temblar violentamente. Entonces vi una clara imagen de mi misma tumbada en la mesa. Vi al doctor y a la enfermera, a quienes nunca haba visto antes, y a mi marido estar alado de mi cuerpo. Me asust y recuerdo sentir con fuerza que no me gustaba lo que estaba viendo y lo que estaba ocurriendo. Grit, no me gusta esto! pero no era oda por los de la habitacin. Entonces empec a respirar ms fcilmente, y tras un momento un ojo se abri un poco. Cuando mir alrededor, vi que la habitacin y la gente eran exactamente a como yo los haba visto durante mi sensacin de estar flotando.4

Puede verse un ejemplo en el que aparecen temas frecuentes como el tnel y el encuentro con seres personales, pero con un carcter desagradable:5
Tuve una gastroplasta6 en 1980, durante el proceso, me tuvieron que extirpar el bazo. Me desangr sobre la mesa de operaciones, y el doctor me dijo que por tres veces crey que me iba a perder. El primer da tras la ciruga necesitaba transfusiones. Durante una de las transfusiones me empec a sentir realmente extraa. Sent como si hubiera cerrado mis ojos y no pudiera abrirlos de nuevo. Llam a una enfermera. Por supuesto, ella dijo que todo estaba en mi cabeza, y dej la habitacin. Recuerdo que justo cuando ella haba salido de la habitacin empec a ser arrastrada a travs de un tnel. Fue una experiencia terrible porque todo lo que poda ver era gente de mi pasado, gente que ya estaba muerta, que me haba hecho o dicho algo que me haba
1 2

Fenwick & Fenwick (1995), p. 275. Sabom (1982), p. 19. 3 Sabom (1982), p. 20. 4 Greyson & Bush (1992), pp. 214-215. 5 Atwater (2009), pp. 32-34. 6 Grapado de estmago.

99

daado de una manera u otra. Estaban rindose y gritando, crea que no podra soportarlo. Rogu y rogu que se me permitiera volver. Pude ver una luz al final del tnel, pero nunca estuve realmente cerca de ella. Repentinamente estaba de vuelta en mi cama, dando gracias por no haber muerto.

De acuerdo a Rommer, las revisiones vitales desagradables suelen tener un carcter de juicio; el experimentador se siente juzgado. De su estudio de trescientas ECMs, sta investigadora encontr que solamente en las ECMs desagradables se daba el caso de que el experimentador se sintiera juzgado por otro ser, a diferencia de lo que ocurrira en las ECMs agradables, en las que el experimentador puede juzgarse a s mismo pero no por otro ser.1

7.4. ECMS NIHILISTAS Segn Greyson y Bush, este tipo de ECMs tienen pocos elementos en comn con las ECMs agradables tpicas.2 Se caracterizan por su sensacin de irrealidad, nihilidad, no-existencia, vaco; todo es una broma, una ilusin; u sinsentido. Puede aparece algo que sugiera atesmo o la no existencia de Dios. Puede tratarse de una sensacin o pensamiento del experimentador; siente que nada tiene sentido, un vaco que lo angustia, etc.; o puede ser una informacin que se le comunica al experimentador por algo o por alguien, como algn ser burlesco que intenta trasmitirle una actitud nihilista. Este tipo de ECMs est muy en consonancia con ciertas escatologas tradicionales que hablan de lugares vacos de vida, de limbos; como la escatologa homrica en la Nekeia de la Odisea, o la escatologa juda preprsica y prehelnica. En sus Reflections on life after life, Moody recoga el tema de un reino de espritus desconcertados.3 En el estudio de Rommer, ninguna de las ECMs de ste tipo deriv en una ECM agradable tpica, pero algunas s derivaron en ECMs infernales.4 Veamos el testimonio de un hombre que tena treinta y seis aos y llevaba una vida disipada cuando padeci la ECM siguiente:
Creo que alguien me pas algn PCP [droga] y no s que ms estaba aadido a my bebida. Mor. Dej mi cuerpo y entr en una oscuridad extrema y sta era eterna. Esto era un vaco, increblemente doloroso. Se senta como si fuera para siempre. Saba cul era el significado del infierno, porque esto era el infierno. Estaba en el infierno! Esto era la ausencia de todo: la ausencia de amor y de emociones, tan solo el vaco absoluto. Nunca olvidar el dolor. ste no era del todo fsico. Esto es lo que era tan terrorfico. Era emocional, psicolgico, y dolor espiritual. Mi espritu haba descendido a ese lugar. Estaba convencido de que nunca volvera. Vi mi vida en algn lugar a lo largo del trayecto. Fue muy breve. Sent que todo era un juicio. Vi esto como un aviso. Rogu a Dios y fue por el poder de Dios y la misericordia de Dios el que se me permitiese volver. Fue tan intenso! Creo que Dios controla todo lo que ocurre. Creo que esto fue un aviso de Dios diciendo: T vas a acabar aqu, es decir, si no me ocupo de m mismo. No importa como de malo sea aqu, no se puede comparar con all. La muerte es mucho peor que la vida si no ayudas a Dios. Creo que lo que ocurri fue una bendicin disfrazada. He
1 2

Rommer (2000), p. 89. Greyson & Bush (1992), p. 218. 3 Moody (1977), pp. 41 y ss. 4 Rommer (2000), p. 41.

100

parado de drogarme, he vuelto a Florida, y ahora estoy en una escuela bblica. Sola tener una actitud despreocupada sobre la muerte, pero ahora la temo ms. La vida en la tierra es muy breve, pero la eternidad es para siempre. As que, s, esto fue un aviso. Me fue concedida otra oportunidad para cambiar mi conducta en la tierra. He cogido el miedo a la muerte y lo he traspasado a las escrituras. Pero todo el mundo debera saber que no es el fin con la muerte.1

El siguiente caso se refiere a una ECM tenida por una mujer a los cincuenta y cinco aos durante un ataque epilptico. En este testimonio se expresa con toda rotundidad un vaco de sentido personal y existencial, especialmente referido a Dios:
Estaba en un lugar de vaco, total vaco. No haba sentimiento. No haba propsito para nad a. My vida no tena sentido. El cuidado de mi casa, mi decoracin, y dems, nada tena propsito. Esperaba que el Seor estuviera all, pero l no estaba. No haba Dios. La experiencia realmente me asust porque empec a creer que quizs no haba nada tras la muerte despus de todo. Quizs tan solo lo haba conjurado, y quizs mi creencia en el Seor y en este fuego que yo senta, y las cosas que pensaba que el Seor haba extrado de m en el pasado, era tan solo algo en mi mente. Quizs todos los milagros no eran milagros. Quizs realmente no hay nada ah. Acud a Dios y l no estaba ah. Esto es lo que me asust.2

7.5. ECMS INFERNALES Igual que en el caso de las ECMs nihilistas, para Greyson y Bush, las ECMs infernales tienen pocos elementos en comn con las ECMs agradables tpicas.3 Un ejemplo de ECM infernal, mundana o de tipo EEC, lo tenemos en el siguiente testimonio de un leador que se intent suicidar a los cuarenta y ocho aos tras haber perdido sus ahorros por conducir borracho:
Desde el tejado del cobertizo en mi patio trasero salt al suelo. Afortunadamente para m olvid la silla rota que estaba cerca del cobertizo. Mis pies golpearon la silla y se par mi cada, o mi cuello se habra roto. Colgaba de la cuerda y me estrangulaba. Estaba fuera de mi cuerpo fsico. Vi a mi cuerpo colgando de la cuerda; se vea horrible. Estaba aterrorizado, poda ver y or, pero era diferente difcil de explicar. Los demonios estaban alrededor mo; poda orlos pero no verlos. Castaeteaban como mirlos. Era como si supieran que me tenan, y que tenan toda la eternidad para arrastrarme al infierno, para atormentarme. Habra sido el peor tipo de infierno, atrapado sin esperanza entre dos mundos, vagando perdido y confundido por una eternidad. Tena que volver a mi cuerpo. Oh Dios mo, necesitaba ayuda. Corr a la casa, atraves la puerta sin abrirla, grit a mi esposa pero ella no poda orme, as que entr justo en su cuerpo. Poda ver y or con sus ojos y odos. Entonces hice contacto, la escuch decir, oh, Dios mo! Ella agarr un cuchillo de la cocina y corri a fuera a donde yo estaba colgando y se puso de pie sobre la vieja silla y me descolg. No poda encontrar el pulso; ella era enfermera. Cuando el equipo de emergencias me atendi mi corazn se haba parado: mi respiracin tambin me haba abandonado.4

1 2

Rommer (2000), pp. 42-43. Rommer (2000), p. 53. 3 Greyson & Bush (1992), p. 223. 4 Greyson & Bush (1992), p. 223. Este, cuanto menos, sorprendente testimonio tiene el inters de poder ser corroborado por la mujer del narrador, que en alguna manera, paranormal, habra participado de la ECM de su marido; cmo supo que su marido estaba colgando?, sinti esa supuesta posesin del marido? Pero los autores del artculo no dicen nada sobre esta posible corroboracin.

101

Un ejemplo con mucha imaginera infernal tradicional lo encontramos en el siguiente testimonio de una ECM tenida por una mujer, a los veinte seis aos, durante un intento de suicidio por sobredosis:
El doctor se inclin muy cerca sobre m y me dijo que me estaba muriendo. Los msculos de mi cuerpo comenzaron a sacudirse hacia arriba, fuera de control. No poda hablar por ms tiempo, pero saba lo que estaba ocurriendo. Aunque mi cuerpo se paraba, a mi alrededor la cosas se estaban acelerando. Entonces sent mi cuerpo deslizarse hacia abajo, no en lnea recta, sino en ngulo, como si resbalase. Estaba fro, oscuro, y hmedo. Cuando llegu abajo, me pareci ver la entrada de una cueva, con lo que parecan como redes colgando. El interior de la cuera era de color gris y marrn. O lloros, lamentos, gemidos, y el rechinar de dientes. Vi esos seres, que parecan humanos, con la forma de una cabeza y un cuerpo. Pero eran feos y grotescos. Recuerdo colores como el rojo, verde, y morado, pero no puedo recordar positivamente si estos eran los colores de los seres. Estaban asustados y sonaban como si estuvieran atormentados, en agona. Ninguno me habl. Nunca fui al interior de la cueva, permanec en la entrada. Recuerdo dicindome, no quiero continuar aqu. Intent levantarme a m mismo como si intentase empujarme a m mismo (mi espritu) hacia arriba fuera de ese hoyo. Esta es la ltima cosa que recuerdo.1

Otro ejemplo de testimonio con descripciones infernales tradicionales:2


Esto realmente era como las imgenes que siempre haba tenido del Infierno. Estaba siendo asado. Estaba envuelto en papel de aluminio, punzado y tostado. Ocasionalmente era pinchado por gente (demonios) con sus jeringuillas con grandes agujas en mi carne e inyectando en mi carne grasa candente. Tambin era girado de un lado a otro con los largos tenedores que los demonios usaban para asegurarse de que estaba bien hecho y realmente asado. Quera gritar pero no sala ningn sonido, senta como si mi cerebro o conciencia estuvieran profundamente enterrados dentro de m y estuvieran demasiado incrustados para o escucharlos o incluso para hacerlos trabajar. Fui superado por el sentimiento de total condenacin e impotencia.

En el siguiente ejemplo, el narrador incluso llega a indicar el parecido que con las pinturas del Bosco tenan los demonios aparecidos durante la ECM:3
Sub a las montaas para morir. Tom 20 0 30 Quaaludes y varias latas de cerveza. Fue un intento de suicidio. Estaba completamente solo y me desmay. Estaba en un lugar como el infierno. Era como un valle y la tierra haba sido quemada. Haba demonios como los de una pintura del Bosco. Haba vapor surgiendo del suelo como humo. El cielo estaba cubierto de nubes grisceas. Me senta detestable deprimido y miserable. Inaguantable. No tena mi cuerpo. Esto fue peor que cualquier cosa que hubiera experimentado antes. Los demonios me hicieron pasar un mal rato, divirtindose con migo y golpendome. Me ca muchas veces. Haba un rayo de luz en el fondo y Dios me habl, no con voz sino como una voz diciendo, poda haber tenido todo lo que hubieras querido lo has desaprovechado. Durante ese momento, el cielo se ilumin como atravesado por un rayo de calor cuando Dios habl. Pens para mi mismo que poda haber sido cualquier cosa que hubiera querido ser. Y tan solo lo haba destruido. Recuerdo empezar. Me arroj sobre mis rodillas y rec, Perdname. Quiero vivir. Dios, por favor aydame. De repente, rogu fuertemente y vomit los Quaaludes. Creo que mi espritu dej mi cuerpo. Estuve fuera de mi cuerpo y fui a una sala de espera. Esto fue real, no una pesadilla. Tengo una profunda creencia en Dios y que me ama y mira por m.

1 2

Greyson & Bush (1992), p. 225. Fenwick & Fenwick (1996), pp. 272-273. 3 Sabom (1998), p. 170.

102

En los testimonios de ECMs infernales pueden aparecer todo tipo de seres animados; teniendo en comn entre s el hecho de ser terrorficos, de dar pavor ya sea por su aspecto, por sus actos o por lo que implican. En testimonios recogidos por Rommer podemos encontrar una gran variedad de seres animados: en un testimonio apareca un gran gorila que el narrador identificaba con Satn;1 en otro testimonio apareca un hombre tatuado, un gran perro y goblins;2 en otro un alto encapuchado con una tnica negra.3 En algunos testimonios aparecen grupos de gente alicados, apesadumbrados, desanimados o sin vida. Tambin puede aparecer gente sufriendo de alguna manera, gritando.

7.6. ECMS DESAGRADABLES DE OTRO TIPO

Aqu se puede ver un testimonio interesante en la que parece darse una inversin entre los temas de la oscuridad y la luz:4
Mi experiencia ocurri durante el nacimiento de mi primer hijo. Durante muchos aos culp de esto a la anestesia. Tuve tres nios ms sin dolor porque crea que si no haba ningn dolor, no tendra porque recibir la anestesia que causase experiencias como sta. Una prueba viva de la mente sobre la materia, correcto?. Lo que ocurri fue lo siguiente: Todo era amarillo brillante. Haba un delgado punto negro en el centro de todo el amarillo. De alguna manera saba que el punto era yo. El punto empez a dividirse. Primero fueron dos, despus cuatro, despus ocho. Despus de que hubiera habido suficientes divisiones, los puntos formaron una rueda y empezaron a girar. Como la rueda giraba, los puntos empezaron a juntarse de la misma manera que como cuando se haban dividido. Saba que cuando fuera uno otra vez, estar muerta, as que empec a luchar. Lo prximo que recuerdo es al doctor tratando de despertarme y sujetndome sobre la mesa de parto, porque me estaba levantando. []

1 2

Rommer (2000), p. 57. Rommer (2000), p. 59. 3 Rommer (2000), p. 62. 4 Atwater (2009), pp. 27-28. En este testimonio tal vez se podra ver cierto carcter nihilista en la posibilidad de la muerte considerada, quizs, como una extincin del individuo.

103

CAPTULO 8: ECMS AGRADABLES Y DESAGRADABLES


Hay testimonios de ECMs que tienen partes agradables y partes desagradables. Puede ocurrir que la experiencia comienze de una manera y termine de otra; hay testimonios que pueden empezar desagradablemente y terminar agradablemente,1 o, al revs, empezar agradablemente y terminar desagradablemente. Tambin a veces se dan testimonios en los que la experiencia en su totalidad es mayoritariamente agradable, aunque puede contener elementos desagradables insertos en ella. Y tambin se pueden ver testimonios en los que hay mltiples partes agradables y desagradables a lo largo de toda la ECM.2 En este captulo se expondrn algunos ejemplos de este tipo de ECMs combinadas. Harvey Irwin y Barbara Bramwell recogieron el testimonio de una mujer que tuvo una ECM que comenz siendo agradable y se acab tornando desagradable.3 Esta mujer tuvo un accidente de coche, y a continuacin experiment una EEC a partir de la cual poda ver lo que pasaba en el lugar del accidente; despus lleg a un tnel, y tras ascender flotando por l, con un movimiento de espiral, lleg a un paraje buclico lleno de luz, con un cielo muy azul, con rboles mu verdes; a la distancia vio una iglesia, lleg aqu y entr, estaba asustada, haba bancos a los lados con gente encapuchada que vestan tnicas negras, se dirigi al altar y cuando lleg ah apareci el demonio, ste le dijo que cogiera una de las copas de plata que haba en el altar, el demonio cogi una jarra y empez a verter fuego de sta, grit, arroj la jarra y ech a correr, vio una valla, las puertas abiertas, y las atraves, sigui corriendo y acab despertndose en el hospital. Un ejemplo de ECM que comenz desagradablemente y acab agradablemente lo podemos ver en el caso de este enfermo de sida que testimoni una ECM a raz de una grave crisis de salud:4
Estaba en la cama del hospital, en fallo de rin e hgado, y de repente haba ese sonido estridente como si el tejado se estuviera moviendo. Entonces, de repente, estuve rodeado por humo, entocen las llamas comenzaron y estaba sumergido en las llamas. Poda orme a mi mismo gritando y gritando. Entonces, sobre m, vi ratas corriendo alrededor y suciedad volando por todas partes. Fue lo ms aterrador! Tan real! Entonces, rpidamente, esto se fue y fui inmediatamente transportado a ese lugar tan apacible, relamente brillante y ah haba un ngel. Ella llevaba ropas tradicionales de ngel, un vestido blanco, y alas. Ella era bastante joven, en la treintena, con pelo marrn, medio largo. Sent amor de ella. Sent paz. Dijo: queremos que vuelvas. Le pregunt porque tena que volver. Dije: dime cual es mi propsito. Cual es la razn de mi vida? Ella que que era un profesor. Le dije que ya no lo era y ella dijo: incluso aunque t no seas ms un profesor formal en la universidad, t enseaste, enseas y vas a ensear a mucha gente. Este es tu propsito. Vuelve y ensea y ama a la gente y tan solo se t mismo.[]

Por ejemplo Alexander (2012). Parece, segn Greyson & Bush (1992), p. 216, que hay casos en los que la ECM desagradable se convierte en agradable cuando el experimentador acepta la experiencia y deja de resistirse a ella; idea sta a la que se opone Atwater (2009), pp. 29-30. 2 Como en el testimonio de George Ritchie. 3 Irwin & Bramwell (1988). 4 Rommer (2000), pp. 75-76.

104

CAPTULO 9: ECMS EXTRAAS


Hay testimonios de ECMs que presentan contenidos extraos en comparacin con los testimonios que poseen contenidos ms estereotpicos. En funcin a esto, a estas ECMs se las puede calificar como raras o extraas. El que realmente haya ECMs raras o poco usuales es una cuestin que deber aclarar la estadsitica rigurosa basada en una fenomenologa igualmente rigurosa. Ring, en el Estudio de Contica, obtuvo un testimonio en el que el experimentador dijo haber posedo un doble cuerpo.1 Rommer recoge un testimonio en el que una experimentadora dice haber sido un pjaro durante la ECM.2 En el Estudio de Southampton, se recogi el testimonio de un paciente que deca haber visto personas desconocidas saltando por una montaa; pero los autores del artculo no dan mucha ms informacin sobre este caso.3

ENCUENTROS CON SERES PERSONALES EXTRAOS

En algunos testimonios aparecen presencias cuyo aspecto no se corresponde en demasa con el que se puede encontrar en los testimonios tpicos. En el siguiente ejemplo una mujer tiene un encuentro con unas presencias de aspecto arbigo:
Cuando recobr la consciencia, no saba lo cerca de la muerte que haba estado, me sorprend de ver a mi marido y tranquilamente le cont un sueo vvido. Estaba flotando en una total oscuridad cuando muy por delante de m vi una entrada de hierro forjado un alto portal con forma de ventana de iglesia que estaba abierta. Tras el portal vi un grupo de tres figuras, aparentemente masculinas, totalmente vestidas con trajes ondeantes de estilo arbigo y con capuchas que parecan estar hechas de algn tipo de cota de malla. Las figuras estaban sobre una plataforma, al igual que los soportes de tipo olmpico, en el medio ms elevado que en las dos caras. Las figuras y el portal parecan estar iluminados desde adentro no del todo fluorescentes pero a su alrededor estaba totalmente oscuro. Suavemente flot a travs del portal, entonces la figura del medio me mir y lentamente sacudi su cabeza, dndome la impresin de que todava no se me haba dado permiso, aunque ninguna palabra fue hablada. Cuando me despert me sent con mucha paz. Desde entonces le he dicho a mi gente que no tengo miedo de la muerte. []4

En este otro testimonio un hombre se encuentra con, tambin, tres figuras pero esta vez de aspecto chino:

1 2

Ring (1980), p. 46. Rommer (2000), p. 116. 3 Parnia, et al. (2001), p. 153; Parnia (2008), p. 99. 4 Fenwick & Fenwick (1995), p. 118.

105

Me sent flotando y entonces estaba en un tnel de luz.1 Al final me pareci estar en frente de tres viejos hombres chinos que tenan largas barbas blancas, y que iban vestidos con tnicas blancas. Ellos me miraban con agrado pero algo perplejos. Uno me dijo, no deberas estar aqu, este no es el Ao del Sptimo Caballo. Recuerdo despertarme y sentirme tan bien que ped un t. []2

Un testimonio realmente sorprendente es el de una mujer que dijo encontrarse con Elvis Presley durante su ECM. Este testimonio fue recogido por Moody en 1980, 3 y perteneca a una mujer de cuarenta y cinco aos, profesora, casada con un banquero, madre de dos hijos, y persona estable y responsable (segn Moody). En 1979, durante una operacin, esta mujer sufri una parada cardiaca, el doctor dijo que me haba dado por muerta, pero otro doctor intent estimular mi corazn y as sal de aquello. Experiment una EEC durante la cual pudo observar lo que ocurra en el quirfano; despus entr en un tubo oscuro, sali de ste a una luz blanca y un lugar buclico, un prado con plantas de colores y gente feliz; se encuentra con su padre y sus abuelos fallecidos, su padre le dice que no puede permanecer ah; justo cuando estaba lista para volver, y senta como retroceda, pude ver a Elvis Presley. l tambin estaba en aquel lugar de intensa luz blanca brillante. l vino hacia m y puso su mano suavemente sobre la ma y dijo, hola, Beverly, me recuerdas?. Muchos aos atrs, cuando l estuvo dando un concierto cerca de donde yo viva en aquel momento, me encontr con l brevemente y tuvimos una corta conversacin. Hicimos buenas migas y creo que realmente le gust porque le habl como a una persona, como si fuera cualquiera. Le haba gustado inmediatamente, y creo que realmente apreci que le tratase tan solo como a otro ser humano cualquiera. De cualquier manera, mientras ellos crean que yo haba muerto, vi a Elvis en la luz. Cuando me salud, dije, s, Elvis, te recuerdo, por supuesto. Y mucha gente por todo el mundo te recuerda y te ama, tambin. Espero que entiendas que aunque estoy diciendo todo esto en palabras, de hecho, en el lugar de luz donde estaba, no hay palabras como las que tenemos aqu. Todo lo que est en tu corazn que quieras que otros comprendan es comprendido inmediatamente. As tras este corto intercambio entre Elvis y yo, Elvis retrocedi hacia la luz y repentinamente mi padre estaba ah conmigo otra vez y amablemente me dijo que tena que volver para terminar mi vida y que volvera a ese hermoso lugar cuando muriera. As que me sent siendo arrastrada de vuelta rpidamente y la luz se alej y entonces sent un pum y supe que estaba de vuelta en mi cuerpo y que vivira. Esta experiencia cambi mi vida completamente. Desde aquel da en adelante, no he tenido miedo de la muerte, porque s donde voy a ir cuando muera. Siempre me sentir bendecida por haber tenido esa oportunidad de estar con mis abuelos y mi padre de nuevo, y con mi viejo amigo, Elvis Presley. Tres aos despus, Moody le pidi a esta mujer que describiese como era el Elvis que haba visto: bien, sabes, se pareca mucho a como era en esta vida, la manera en la se le ve aqu. Aunque haba algunas diferencias. Pareca lleno de luz, casi trasparente para nuestra manera de pensar. As eran los otros que vi. Y a Elvis se le vea ms joven que cuando muri. Muy vibrante. No s que ms decir. Todo esto es tan indescriptible. Si no has tenido una experiencia como sta, suena muy extrao, lo s, pero si la has tenido, es la cosa ms natural del mundo. Tan solo espera y vers.4
1 2

Vase que aqu se habla de un tnel de luz en vez de uno oscuro. Fenwick & Fenwick (1995), p. 120. 3 Moody (1987), pp. 64-70. 4 En principio, ver a Elvis durante una ECM puede sonar raro, pero valorando esto con cierto detenimiento no tiene porque serlo tanto; es posible, como conjetura, que los experimentadores tiendan a ver figuras muy significativas para ellos, normalmente familiares o seres religiosos, si para alguien la

106

CAPTULO 10: CONEXIN Y SECUENCIACIN


Hay una cuestin compleja de tipo temporal sobre la sincronicidad y la diacronicidad de las ECMs. Hay testimonios en los que se habla de ciertas alteraciones del tiempo, en el que los fenmenos se daran sincrnicamente, simultneamente, ms que diacrnicamente; especialmente en lo referente a algunos testimonios de revisin vital. No se pretende resolver aqu esta compleja cuestin sobre el tiempo en las ECMs; por lo que se pondr entre parntesis la cuestin de la sincronicidad, y se presupondr que las diferentes partes de una ECM tienen una posicin diacrnica, es decir, seguidas unas de otras, que hay algn tipo de secuenciacin. A partir de esto, surgen dos interrogantes de gran importancia, referidos al patrn de secuenciacin y a la conexin entre las diferentes secuencias. Hay un patrn general de la posicin diacrnica que debe tomar cada elemento de la experiencia? Y, esas partes diferenciadas, o secuencias, estn conectadas entre s, o, al contrario, son independientes las unas de las otras? Las partes de una ECM pueden estar conectadas o desconectadas unas de otras, pero si estn conectadas pueden estarlo de acuerdo a un patrn, un gnero de conectividad, o, al contrario, en cada ECM puede darse un orden de conexin diferente. Por lo que, en definitiva, las partes o secuencias de una diacrona o secuenciacin pueden estar ordenadas/desordenadas (de acuerdo a un patrn general) y conectadas/desconectadas entre s. El problema que hay aadido a los problemas que en s mismos ya suponen estas cuestiones, es el referido a la publicacin de los testimonios, la cual puede ser una publicacin total o parcial. La exposicin de un testimonio y su tratamiento puede hacerse desde dos enfoques: holista y particularista; se puede ver un testimonio en su totalidad y de manera continuada, sin partirlo en diferentes partes, o, al contrario, estudiar cada parte por separado. Por las razones que sean,1 en las publicaciones es raro ver testimonios completos; los autores suelen publicarlos fragmentados. La exposicin de un testimonio de manera continuada y no fragmentariamente es algo fundamental para entender adecuadamente las ECMs; es una grave deficiencia que muchos investigadores presenten los testimonios por partes y no en su totalidad. Lo que no quiere decir que no se deba hacer tambin un estudio particularista de los testimonios. Y es que ambos enfoques son necesarios en una buena investigacin. El particularismo tiene sus peligros, el ms claro es el del criterio a partir del cual se hacen las particiones; este criterio suele venir impuesto por el investigador, lo que puede implicar que se d una manipulacin inconsciente e involuntaria, pero daina, del material de estudio. Uno de los peligros del holismo reside en el creer que toda ECM es una unidad,2 cuando no tiene porque ser as, o por lo menos, hoy en da todava no hay suficientes elementos de juicio como para mantener dicha concepcin unitarista de las ECMs.

figura de Elvis tiene algn significado especial, no hay que descartar a priori que una persona pueda encontrarse un ser con ese aspecto durante su ECM. Otra cuestin diferente es la de si lo que se encuentra el experimentador es el propio espritu de Elvis u otra cosa con su misma apariencia. 1 Tal vez editoriales (falta de espacio), tal vez se desee destacar algo especfico, o tal vez haya una intencin ms maliciosa, a saber, mostrar lo que a uno le interesa mostrar y ocultar lo que no le interesa que se vea. 2 Como ha indicado Becker (1993), p. 78.

107

10.1. PATRONES DE SECUENCIACIN Russell Noyes ya plante una secuenciacin de las partes de una ECM antes de que apareciese la obra de Moody.1 Para este psiquiatra, la ECM tena tres partes secuenciales: resistencia, revisin vital y trascendencia. Pero adverta que no todos los testimonios tenan porque contener las tres partes, ni tampoco deban de llevar siempre el mismo orden secuencial. La etapa de resistencia se compona de elementos tales como reconocimiento del peligro, miedo, lucha, y finalmente aceptacin de la muerte seguida de una sensacin de paz y calma. La etapa de la revisin vital o de la memoria panormica puede incluir una EEC adems de la susodicha revisin. La etapa trascendente se caracteriza por la entrada del experimentador en una regin o dimensin que encuentra extraa; aspectos de esta etapa son la inefabilidad, la alteridad temporal, el sentido de la verdad, y prdida de control. Se ha hecho esta breve referencia a la obra de Noyes ms con respecto a un inters histrico que con un inters cognoscitivo; y es que aunque en su momento esta investigacin pudo aportar ideas interesantes a la cuestin de las ECMs, hoy en da ya se presentan un tanto desfasadas. Un problema que se observa se encuentra en la fase de resistencia, la cual parece darse en gran parte en estado de vigilia, algo que ha sido excluido mayoritariamente de la definicin de ECM. Otro problema es que las fases planteadas por Noyes no estn en mucha sintona con lo que toda la investigacin posterior ha hallado.

Dentro de la investigacin que sigui a Moody, Ring fue el primero que se interes con cierto rigor por la cuestin de la secuenciacin y que desarroll un patrn al respecto. Ring diferencia cinco estadios en una ECM:2 1) Componente afectivo. Paz y sensacin de bienestar. 2) Separacin del cuerpo. 3) Entrada en la oscuridad. 4) Ver la luz. 5) Entrar en la luz. Entrada en un mundo en el cual la luz parece tener su origen.3 Adems de estos estadios, Ring indica que hay un punto en las ECMs en el que se plantea la cuestin del retorno. En este punto podran estar incluidos temas tales como la revisin vital, el encuentro con una presencia, el encuentro con fallecidos queridos, y la decisin sobre el retorno.4 El orden en el que estn colocados los estadios tambin indica la frecuencia decreciente con la que se dan estos en las ECMs. Segn el Estudio de Contica, el estadio 1 tiene una incidencia del 60%, el 2 del 37%, el 3 del 23%, el 4 del 16%, y el 5 del 10%.5 Segn Ring, cuando estos estadios se dan ordenadamente dentro de una ECM, puede decirse que hay un patrn coherente y con sentido.

1 2

Noyes (1972). Ring (1980), pp. 39 y ss. 3 Ring (1980), p. 60. 4 Ring (1980), pp. 67-68. 5 Ring (1980), p. 40. Similares porcentajes se encuentran en la obra de la discpula de Ring, Grey (1985), pp. 30-32. Tambin se encuentra cierto apoyo a esta concepcin de Ring en Sutherland (1992)b, p. 4.

108

Con su concepcin de los estadios de la ECM, Ring dio un enfoque ms dinmico o procesual a esta cuestin. El interrogante que surge aqu es si esto es realmente as o no. Hay ECMs que no respeten el orden procesual establecido por Ring?, siguen los diferentes temas una secuenciacin estricta dentro de la ECM? El mismo Ring habl de su experiencia nuclear modlica como una composicin, un modelo al cual no se adecuaba exactamente casi ningn testimonio.

10.2. PATRN HIPOTTICO Estudiando los testimonios sobre ECMs s que se pueden establecer ciertas regularidades de secuenciacin y conexin entre las partes de una ECM. Estas regularidades pueden obtenerse inductivamente, buscando semejanzas entre los testimonios especficos, o de una manera ms racional, estableciendo cual pueda ser el orden ms coherente de las diferentes partes de una ECM. Hay que advertir que el patrn de secuenciacin y conexin que se va a proponer aqu es meramente hipottico, aunque posiblemente bastante aceptable.

EEC Muchos testimonios comienzan con una EEC, o si la EEC es un elemento de la ECM, lo ms frecuente es que sta sea el primer elemento o de los primeros. Esto tiene claras implicaciones escatolgicas; lo normal, si se va a ir a otro mundo, es que se comience abandonando el cuerpo fsico. Pero es cierto que se pueden encontrar testimonios en los que la EEC se da al final de la experiencia. Un ejemplo a este respecto se puede observar a continuacin:1
Puedo recordar el estar flotando en un tnel muy oscuro con unba luz brillante al final. Cuando me acerqu a la luz grit, creo, porfavor dejame morir rpidamente. Me sent tan enferma y tena mucho demasiado dolor. Una voz profunda que pareca el eco del tnel dijo, Quin eres t para decidir cuando morir? y me gir y flot alejndome de la luz. Entonces tuve ese sentimiento de estar mirando hacia abajo desde el techo, sabiendo que la gente estaba trabajando sobre mi cuerpo. Pareca que estaban levantando un prpado. Entonces una voz de hombre dijo, que lo haga ahora, o algo similar, y me di cuenta de que estaba viva, tan rpidamente arrojada, es la nica manera en la que puedo describirlo, dentro de mi cuerpo en la cama.

De la misma manera que es razonable que la EEC se de al principio de la ECM, tambin lo es que se de al final de la experiencia, en el sentido de que se espera que haya un retorno al cuerpo fsico en forma de EEC. Pero en la mayora de los testimonios el retorno, o es instantneo, o el experimentador no recuerda como ha sido. Aun as, hay testimonios en los que la EEC aparece en medio de la ECM. Como en un testimonio recogido por Barbara Rommer en el que puede observarse como una EEC se da al principio de la ECM, le sigue una experiencia ultramundana, y a continuacin se produce otra EEC, para volver, despus, a la experiencia ultramundana.2
1 2

Fenwick & Fenwick (1995), pp. 38-39. Rommer (2000), pp. 1-3.

109

La oscuridad y el tnel como mbitos de trnsito En muchos testimonios la oscuridad o el tnel son partes que siguen a la EEC. Y suelen aparecer como mbitos de trnsito o de paso, mbitos por los cuales los experimentadores pasan para ir a otro lugar, normalmente la luz o un mbito paradisiaco. La idea de un mbito de trnsito est muy bien reflejada en el elemento del tnel; esta entidad es un espacio que sirve para cruzar de un lugar a otro, igual que los puentes y las escaleras (que aunque a veces a parecen en algunos testimonios, no son tan comunes como el tnel). Segn Sabom, la entrada en un mbito oscuro o vaco inicia la parte trascendental (es decir, ultramundana) de la ECM.1 Segn Ring, estos mbitos oscuros tienen un carcter de trnsito entre ste mundo y el ms all;2 Ring denomina a esta experiencia entrada en la oscuridad. Segn Grey, los experimentadores atraviesan un periodo transitorio de oscuridad que parece ser un pasaje entre un estado del ser y otro.3 En el siguiente testimonio, se expresa claramente esa impresin de lugar de trnsito:
Me encontraba en un hueco oscuro y negro. Es difcil de explicar, pero me senta como si me moviera en el vaco a travs de aquella negrura. Era plenamente consciente y pensaba que estaba como en un cilindro carente de aire. Me senta como en el limbo, a medio camino de aqu y a medio camino de algn otro lugar.4

En algunos testimonios se da una continuidad entre la EEC y el mbito oscuro.5 Como en este extrao testimonio, en el que una mujer observa la resucitacin cardiaca que se le est practicando desde dentro de un tnel oscuro:
[Durante el paro] Haba dejado mi cuerpo y estaba a un lado dentro de aquella especie de tubo. Estaba realmente oscuro ah dentro, aunque poda ver lo que ellos estaban haciendo. Poda orles. Les vi hacindome todas aquellas cosas Igual que si se pusiera un gran tubo a un lado de la cama, y yo tan solo me hubiera deslizado desde la cama hasta dentro del tubo, tan solo flot hacia ah dentro Pero alrededor de mi cuerpo haba luz, al igual que en una habitacin. Cualquiera que fuera el lugar donde yo estaba era oscuro, pero poda mirar afuera y verlo todo. (I-45-2)6

En este testimonio tambin se puede observar cierta continuidad entre la EEC y el paso a esa regin oscura:
El doctor ya haba avisado a mi hermana y hermano para que me vieran por ltima vez. La enfermera me puso una inyeccin que me ayudara a morir mejor. Las cosas que me rodeaban en el hospital comenzaron a parecerme cada vez ms lejanas. Mientras ellas retrocedan, entraba en
1 2

Sabom (1982), p. 41. Ring (1980), p. 53. 3 Grey (1985), p. 41. 4 Moody (1975), p. 52. Es interesante el uso en este testimonio de la palabra limbo, asociada a un mbito intermedio o de trnsito entre el ms ac y el ms all. 5 Como en el testimonio de Brinkley, que vio desde la ambulancia en el que le transportaban como se formaba un tnel; Brinkley & Perry (2008), p. 6. O como en el testimonio de Eadie (1992), p. 37, en el que la oscuridad empez a rodearla mientras estaba viviendo una EEC. 6 Sabom (1982), p. 42.

110

un estrecho y oscursimo pasadizo. Pareca encajar en su interior. Y comenc a deslizarme y a caer, caer, caer.1

En el testimonio de Betty Eadie, la oscuridad va tomando la forma de un tnel, a travs del cual viaja a gran velocidad en direccin a la luz.2 Hay que advertir que existen testimonios en los que el trnsito se desarrolla en un mbito diferente al de la oscuridad o el tnel. Por ejemplo, en el testimonio de Marcy C. Neal, el trnsito se realiza por un camino que termina en un hall luminoso que ella identifica con la luz tpica de las ECMs.3

La luz En muchos testimonios la luz aparece como el fin de la regin oscura o vaca, o el final del tnel, el lugar al que se dirige el experimentador o por lo menos al que debe dirigirse.4 Esto recuerda a las populares expresiones de la luz al final del tnel o una luz en la oscuridad.5 Segn los Fenwick, no hay ningn caso en el que la oscuridad o el el tnel no vallan acompaados de la luz; pero lo contrario s es posible, es decir, se puede dar la luz sin que se d la oscuridad.6 En el siguiente testimonio se puede apreciar con claridad cmo el experimentador pasa del tnel a la luz:7
Entonces gradualmente te das cuenta del trayecto, lejos en la distancia, una inmensurable distancia, podras estar alcanzando el final del tnel, ya que puedes ver una luz blanca, aunque esto est muy lejano, solo puedo compararlo con mirar al cielo y ver en la distancia una nica estrella, pero visualmente debes recordar que estaras mirando a travs de un tnel y esta luz llenara el final del tnel. Te concentras en este punto de luz porque como eres impulsado hacia adelante esperas alcanzar esta luz. Gradualmente viajas a travs de esto a una velocidad extrema que gradualmente se va haciendo mayor y mayor. Reflexionando sobre ello la totalidad del proceso parece llevar solamente sobre un minuto. Como gradualmente te acercas a esta luz extremadamente brillante no hay una sensacin de un final abrupto del tnel, sino ms bien un emerger dentro de la luz. El tnel ya est tras de ti y ante ti est esta magnificente luz azulblanca. La brillantez es tan brillante, ms brillante que una luz cegadora, pero sin daar tus ojos en absoluto.

La luz aparece a veces como un faro, un indicador para ir a un mbito paradisiaco. Cuando el experimentador llega a la luz se le abre ante l, o accede a, un mundo ultramundano paradisiaco.

1 2

Moody (1975), p. 53. Eadie (1992), p. 40. 3 Neal (2012), p. 73. 4 Sabom (1982), p. 43. 5 Fenwick & Fenwick (1995), p. 72. 6 Fenwick & Fenwick (1995), p. 87. Pero esta afirmacin parece demasiado precipitada, especialmente si tenemos en cuenta los testimonios de ECMs desagradables en los que precisamente se da un mbito oscuro sin luz. 7 Grey (1995), p. 47.

111

Paraso Algunos investigadores,1 consideran que a los mbitos paradisiacos se llega cuando se atraviesa la luz, incluso indican que la luz tiene su origen en este lugar. La luz parece a veces, no el ser personal que describen algunos, sino una especie de umbral que cuando se cruza o al que se llega se abre un mbito ultramundano de tipo paradisiaco, natural o artificial. En el mbito paradisiaco, al igual que en el mundo terrestre, el espacio natural antecede al espacio artificial, cuando se dan ambos espacios en la misma ECM; es decir, primero se llega a un paraso buclico y luego a una ciudad de luz o una ciudad muy hermosa. Lo cual es muy razonable, normalmente los jardines suelen estar fuera de las casas, y no al revs.

Final Al final de la ECM se suelen encontrar elementos como el lmite, la decisin sobre el retorno, y, como es lgico, el retorno en s mismo. Pero desde un punto de vista de la conexin, el tema del retorno es el que ms desconexin suele presentar. En la mayora de los testimonios, los sujetos suelen encontrarse de repente en sus cuerpos fsicos en estado de vigilia, sin que haya ninguna conexin con la secuencia anterior.

CAPTULO 11: PONDERACIN FENOMENOLGICA DE LAS ECMS


La ponderacin de las ECMs consiste en la adjudicacin de valores numricos a los elementos fenomnicos de las ECMs (de acuerdo a los testimonios), por lo que son ponderaciones de lo fenomnico o experiencial de una ECM; la suma de estos valores da un resultado que indica el grado de profundidad de la ECM. Con esto se trata de pasar de un mtodo meramente cualitativo, dar cualidades de la experiencia, a un mtodo cuantitativo, dar una cantidad sobre la experiencia; tal vez bajo la suposicin de que el mtodo de la ponderacin sea ms riguroso, y en principio puede que as sea.2

1 2

Ring (1980), p. 60; Grey (1985), p. 48. Por ejemplo, podemos hablar de la temperatura en trminos de caliente, fro, templado, etc., o segn una numeracin, la celsius o la kelvin. Evidentemente, el mtodo cuantificacional ser mucho ms preciso; al menos en lo que respecta a la temperatura. Vase Hempel (1952), III.

112

11.1. NDICE DE KENNETH RING En Life at death1, Ring desarrolla un sistema de puntuacin a partir del cual poder cuantificar el grado de profundidad de la ECM. Ring selecciona una serie de caracteres a partir de los cuales establecer, segn su incidencia, si una ECM puede considerarse acorde a la experiencia nuclear y el grado de profundidad o peso que sta posee. A esto lo denomina el ndice de ponderacin de la experiencia nuclear (weighted core experience index), o WCEI.2 Para ello coge, con algunas modificaciones, los temas recurrentes que Moody haba expuesto en Life after life y les da un valor del peso que tienen dentro de una ECM. Aunque Ring advierte que hay cierta arbitrariedad en esta ponderacin de los temas. Sensacin de estar muerto: 1. Sentimientos de paz, placer, falta de dolor, etc.: 1 o 2 (sentimiento fuerte). Sensacin de separacin corporal: 1 o 2 (EEC clara). Sensacin de entrada en una regin oscura: 1 o 2 (acompaada de movimiento). Encontrar una presencia u or una voz: 3. Hacer un balance de la propia vida: 3. Ver o ser envuelto por una luz: 2. Ver colores bonitos: 1. Entrar en la luz: 4. Encontrarse con espritus visibles: 3. Segn la puntuacin otorgada a una ECM, se le considera, o que no est acorde con la experiencia nuclear, o si lo est, el grado de profundidad que posee (cuanta mayor puntuacin, mayor profundidad se considera que posee la ECM). Para que una ECM se considere nuclear debe de puntuar 6 o ms en el ndice; una experiencia de 6-9 se considera como moderada, y una experiencia de 10 o ms se considera profunda.3

11.2. ESCALA DE GREYSON Greyson acusa a Ring de arbitrariedad; su ndice se basa en una seleccin de temas, supuestamente comunes, elegidos arbitrariamente a partir de la literatura precedente (Moody), y no en una metodologa de obtencin basada en la estadstica y la contrastacin.4 Esta crtica de Greyson resulta, a todas luces, acertada; el mismo Ring reconoci la arbitrariedad de su ndice. En su clebre artculo de 1983: The near-death experience scale, Greyson expone su escala de medida de las ECMs. La escala Greyson se desarroll a partir de una estadstica obtenida de los cuestionarios enviados a 100 personas no seleccionadas y cumplimentados por 67, los cuales testimoniaron 74 ECMs. El procedimiento consisti en ir reduciendo el nmero de elementos que componan los cuestionarios, segn lo comn que fuera cada elemento; comenzando por un cuestionario de 80 elementos, ste se redujo a los 40 elementos ms comunes identificados por los individuos, de aqu a 33 elementos, excluyendo algunos ambiguos o redundantes, y a partir de un coeficiente de correlacin de Pearson, se eligi a aquellos que como mnimo tuvieran un ndice de
1 2

Ring (1980), pp. 32 y ss. Ring (1980), pp. 32-33. 3 Ring (1980), p. 33. 4 Greyson (1983), p. 369.

113

correlacin de 0.35 con el resto de los elementos, se lleg a los 16 elementos finales de la escala Greyson.1 En el artculo, tambin se examina, estadsticamente, la consistencia interna y la fiabilidad de la escala. Los diecisis elementos de la escala Greyson con su puntuacin son:2 e) Cognitivos. e.1. Aceleracin del tiempo. Todo ocurre al mismo tiempo: 2. El tiempo transcurre ms rpido de lo normal: 1. No: 0. e.2. Velocidad de pensamiento. Increblemente rpido: 2. Ms rpido de lo normal: 1. No: 0. e.3. Retorno de escenas del pasado de uno. Fuera de mi control: 2. Muchos eventos pasados: 1. No: 0 e.4. Comprensin de todo. Sobre el universo: 2. Sobre mi mismo u otros: 1. No: 0. f) Afectivos. f.1. Sentimiento de paz o satisfaccin. Increble paz o satisfaccin: 2. Alivio o calma: 1. No: 0. f.2. Sentimiento de gozo. Increble gozo: 2. Felicidad: 1. No: 0. f.3. Sensacin de estar en harmona o unidad con el universo. Uno con el universo: 2. No ms tiempo en conflicto con la naturaleza: 1. No: 0. f.4. Ver una luz o sentirse rodeado por ella. Luz claramente ultramundana o mstica: 2. Luz inusualmente brillante: 1. No: 0. g) Paranormales. g.1. Sentidos ms vvidos de lo normal. Increblemente mucho ms: 2. Ms de lo normal: 1. No: 0. g.2. Consciente de lo que ocurre en otra parte, como PES. Corroborado: 2. S pero sin corroboracin: 1. No: 0. g.3. Captacin del futuro. Del futuro del mundo: 2. Del futuro personal: 1. No: 0. g.4. Sensacin de separacin del cuerpo fsico. Claramente abandona el cuerpo y existe fuera de l: 2. Prdida del sentido del cuerpo: 1. No: 0. h) Trascendentales. h.1. Entrada en otro mundo. Claramente un mundo mstico o no terrenal: 2. Lugar extrao o no familiar: 1. No: 0. h.2. Encuentro con una presencia mstica. Una presencia claramente mstica o ultramundana: 2. Voz sin identificacin: 1. No: 0. h.3. Visin de fallecidos y figuras religiosas. Vistos: 2. Sentida su presencia: 1. No: 0. h.4. Llegada a un lmite o punto de no retorno. No se le permiti cruzar o fue enviado de vuelta involuntariamente: 2. Decisin consciente de retornar a la vida. No: 0. Se suele considerar que una puntuacin de siete o ms es indicativa de que hay una ECM.

1 2

Greyson (1983), pp. 370-371. Greyson (1983), pp. 372-373.

114

11.3. CRTICA DE LAS ESCALAS DE ECM Las escalas de ponderacin padecen un grave problema con relacin a la cuestin de la definicin de ECM. El problema es que no se utilizan tan solo para medir la profundidad de una ECM sino que tambin se utilizan para indicar si algo es ECM o no. A este respecto, pueden observarse varios aspectos conflictivos. Las escalas definen menos de lo que deberan. Es ms que discutible que los elementos considerados por Ring y Greyson en sus escalas sean los nicos que se puedan considerar como propios de ECM, en funcin al carcter general de la ECM. Y tampoco tiene sentido, en funcin al carcter general de ECM, el considerar que todo aquello que punte por debajo de cierto valor preestablecido no es ECM; simplemente ser una ECM con menor profundidad, pero una ECM a fin de cuentas. Las escalas definen ms de lo que deberan. En el estudio de Transformed by the light, Morse y su equipo aplicaron la escala Greyson a seis grupos diferentes de personas.1 Con los resultados de que algunos de los grupos no caracterizados por la ECM haban obtenido altas puntuaciones de media en la escala Greyson: adultos con ECMs infantiles, 13,7; adultos con enfermedades graves durante la infancia pero sin ECM, 3,25; adultos con creencias espirituales y nueva era, 6,1; adultos que tuvieron una ECC independiente de ECM, 12,4; grupo de control, 2,9; adultos que de nios tuvieron una experiencia de la luz independientemente de una ECM, 18,1.
Puntuacin 1 13.7 2 3.25 3 6.1 4 12.4 5 2.9 6 18.1

Como indica Morse, estos resultados muestran que la Escala Greyson no sirve para distinguir entre ECM y otras experiencias espirituales o visionarias;2 tanto el grupo 4, de aquellos que han tenido EEC, como el grupo 6, aquellos que han tenido una visin de la luz, puntan por encima de siete, el mnimo para considerar ECM segn esta escala. Adems la puntuacin ms elevada fue la del ltimo grupo. Con lo que se demostrara que la escala Greyson, por si sola, no servira para definir o identificar una posible ECM, y diferenciarla de otros tipos de experiencia.

1 2

Morse, Perry (1992), p. 222. Vase cap. 21.7. Morse & Perry (1992), p. 222.

115

CAPTULO 12: FRECUENCIAS DE LOS ELEMENTOS FENOMNICOS


12.1. FRECUENCIA SEGN LOS ESTUDIOS MS RELEVANTES ESTUDIOS DE KENNETH RING Estudio de Contica Nmero y porcentaje de experimentadores segn el grado de ponderacin de acuerdo al ndice Ring:1
Calificacin Puntuacin N % No exp. 0-6 53 52% Moderada 6-9 22 22% Profunda 10 27 26% Total 102 100%

Porcentajes de experimentadores que testimoniaron alguno de los cinco estadios de Ring:2


Paz 60% Separacin corporal 37% Entrada oscuridad 23% Ver la luz 16% Entrada luz 10%

Las diez emociones ms comunes dadas durante la ECM segn los testimonios de los experimentadores, y el porcentaje de aparicin en los testimonios de los no experimentadores (nucleares, 6) que respondieron:3
Paz Exp.
(n= 49)

No dolor 49% 13%

No miedo 47% 9%

Relax 29% 4%

Placer 27% 0%

Calma 20% 6%

Felicidad 20% 2%

Gozo 20% 0%

Quietud 16% 2%

Calidez 16% 0%

59% 15%

No ex.
(n = 53)

Todos los experimentadores, salvo uno, testimoniaron vivencias emocionales acaecidas durante su ECM. La gran mayora fueron de carcter agradable, de 170 emociones nombradas por los experimentadores solamente 8 fueron de carcter desagradable, algn tipo de miedo dado al principio de la experiencia o tras finalizar sta. El 66% de los no experimentadores testimoniaron no haber sentido nada durante su episodio de casi-muerte. Como indica Ring, el hecho de que algunos no experimentadores hayan testimoniado alguna emocin se debe al hecho de que la distincin entre experimentadores y no experimentadores viene determinada por el ndice Ring, con lo
1 2

Ring (1980), pp. 33-34. Vase cap. 9.1. 3 Ring (1980), pp. 43-44.

116

que alguien que hay personas que han podido tener alguna vivencia emocional pero no haber puntuado lo suficiente como para que sus experiencias se considerasen nucleares.1

Nmero de experimentadores y no experimentadores que creyeron estar muriendo o muertos durante su episodio:2

Exp. No exp.

No creerse muriendo 11 21

Creer estar muriendo 19 17

Creer estar muerto 10 0

Nmero y porcentaje de experimentadores en relacin a su sentido del cuerpo durante su ECM:3


Pesado 1 2% Normal 0 0% Ligero 13 27% Ninguno 25 51% Sin respuesta 10 20%

N %

Nmero y porcentaje de experimentadores en relacin a su sentido del tiempo durante su ECM:4


Acelerado 1 2% Normal 1 2% Extendido 3 6% Ninguno 32 65% Sin respuesta 12 24%

N %

Nmero y porcentaje de experimentadores en relacin a su sentido del espacio durante su ECM:5


Distorsionado 1 2% Normal 3 6% Extendido 1 2% Infinito 6 12% Ninguno 11 22% Sin respuesta 27 55%

N %

Otros elementos externos cuantificados por Ring segn el nmero de experimentadores que los testimoniaron:6
1

Ring (1980), p. 44. Con lo que a mi parecer se puede observar una de las deficiencias fundamentales de estas escalas ndices. 2 Ring (1980), pp. 87-88. 3 Ring (1980), p. 96. 4 Ring (1980), p. 96. 5 Ring (1980), p. 96. 6 Ring (1980), pp. 60, 67-68 y 99.

117

N exp.

Presencia 20

Fallecidos 8

Revisin vital 12

Flores 5

Msica 4

Lmite 131

Decisin retorno 282

Estudio de Ring y Franklin sobre suicidas La frecuencia de los temas fue: sentimiento de paz, 100%; OBE, 41%; oscuridad, 53%; luz, 24%; presencia, 24%; revisin vital, 24%; decisin de retorno, 35%; conciencia de otro mundo, 24%; contacto con seres amados, 24%; msica, 12%. Hubo algo que s se encontr un poco llamativo, tres patrones de ECM. Patrn I, OBE: 7 experimentadores testimoniaron EEC sin ningn otro tipo de experiencia ms durante su ECM. Patrn II, oscuridad: 5 experimentadores testimoniaron la vivencia de la oscuridad, sin que se diera una experiencia EEC, y con, a veces, solo dos tipos de experiencias ms aadidas, la revisin vital y la visin de una(s) luz(es) a lo lejos. Patrn III, experiencia ultramundana: 4 experimentadores testimoniaron haber tenido una experiencia ultramundana sin que se diera EEC. Todos los testimonios, menos uno, de los experimentadores pertenecan a uno de estos tres patrones de ECM. Este asunto de los tres patrones parece poner en entre dicho, como los mismos autores indican, la idea de los estadios progresivos de Ring.3

Estudio de Ring y Cooper con ciegos Frecuencia de diez elementos entre experimentadores ciegos:4
EEC5

Paz y amor

Visin propio cuerpo 10 48%

N = 21 %

20 95%

14 67%

Tnel o mbito oscuro 8 38%

Encuentro con otros

Ver una luz radiante 8 38%

Escuchar msica o ruido 7 33%

Revisin vital

Lmite

Eleccin retorno

12 57%

4 19%

6 29%

10 48%

A la pregunta de si haba sentido que se acercaba a un lmite o punto de no retorno, 13 experimentadores respondieron que s, 21 que no, 6 no estaban seguros, y a 9 no se les pregunt; Ring (1980), p. 99. 2 De estos 28 experimentadores, 16 testimoniaron que ellos eligieron, negociaron o decidieron regresar, 5 testimoniaron que sintieron que se les enviaba de vuelta, y 7 que experimentaron algn aspecto del proceso de la decisin del retorno pero en los que no est claro como fue este proceso; Ring (1980), p. 68. 3 Ring & Franklin (1981-82), p. 196. Para el tema de los estadios progresivos de Ring vase el cap. 9.1. 4 Ring & Cooper (2008), pp. 24-25. 5 Supuestamente los investigadores se refieren a la EEC con este elemento, y no a una sensacin de estar separado del cuerpo en general; pero esto no est claro del todo en el libro.

118

ESTUDIOS DE BRUCE GREYSON Estudio de Greyson y Stevenson En un estudio realizado sobre 78 experimentadores.1 Un 75% testimoni haberse sentido o haberse visto fuera de su cuerpo; la salida del cuerpo fue descrita como fcil en un 96%, e instantnea en un 68%; en un 66% la impresin inicial de creerse fuera del cuerpo se deriv de ver el propio cuerpo desde otra posicin en el espacio; el 95% se movieron durante su EEC, un 45% unos pocos metros en torno a su cuerpo; un 71% vieron u oyeron personas fsicas presentes; la reentrada en el cuerpo fue fcil para un 79% e instantnea para un 71%. Un 58% creyeron tener algn cuerpo diferente del fsico; descrito como ms ligero que el fsico en un 74%; de la misma media en un 68%; y de la misma edad en un 84%; un 67% declar que este otro cuerpo tena algn signo vital (pulso, respiracin, etc.); un 28% consider que este otro cuerpo estaba unido al fsico de alguna manera; un 22% declar que problemas del cuerpo fsico no estaban presente en este otro cuerpo, para un 3% los defectos s que continuaban en el otro cuerpo. Un 31% testimoniaron haber pasado por un tnel. Un 72% testimoni haber entrado en algn tipo de existencia no terrenal. Un 57% encontr un lmite. Un 49% se encontr con seres personales no fsicamente presentes; en un 27% era un ser de luz, en un 25% figuras religiosas, en un 16% fallecidos conocidos, en un 14% conocidos vivos, en un 26% extraos. Un 13% se sintieron juzgados. Visiones inusuales (luces, auras, etc.) fueron testimoniados por un 48%; sensaciones somticas inusuales (calor, analgesia, etc.) fueron testimoniados por un 71%; audiciones inusuales (msica, ruidos, etc.) por un 57%; sensaciones olfativas inusuales por un 25%; y sensaciones gustativas inusuales por un 10%. Distorsiones del sentido del tiempo fueron testimoniadas por un 79%, para un 54% el tiempo pareca transcurrir ms lentamente. Un 27% testimoniaron revisin vital; en un 38% las memorias fueron simultneas, ms que secuenciales. Un 52% creyeron estar murindose durante la ECM.

Greyson & Stevenson (1980).

119

Sobre enfermos cardiacos Nmero y porcentaje de personas que testimoniaron haber experimentado los siguientes elementos de la Escala Greyson:1
Emparejados2 Exp. N 27 18 12 8 8 23 19 18 14 19 4 3 2 17 14 11 7 % 67 44 30 30 85 70 67 52 70 15 11 7 63 52 41 26 No exp. N 23 1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 Total no exp. % N % 1568 4 4 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 39 20 5 2 7 3 1 2 14 2 0 0 2 6 2 1 2 1 <1 <1 <1 <1 <1 <1 1 <1 0 0 <1 <1 <1 <1

Total participantes Elementos cognitivos Sentido alterado del tiempo Proceso acelerado de pensamiento Revisin vital Sensacin de comprensin repentina Sentimiento de paz Verse o sentirse rodeado por la luz Sentimiento de gozo Sentimiento de unidad csmica Sentir que se est fuera del cuerpo Sensaciones preternaturalemtne vvidas Supuesta percepcin extrasensorial Supuestas visiones precognitivas Percibir un entorno ultramundano Percibir espritus de fallecidos o religiosos Percibir un lmite o punto de no retorno Percibir una entidad mstica

Elementos Afectivos Elementos supuestamente paranormales Elementos aparentemente trascendentales

Exp.: Experimentadores.

ESTUDIO DE RECOLLECTIONS OF DEATH

De acuerdo a la tipologa de Sabom que diferencia entre ECMs autoscpicas, trascendentales y combinadas, en este estudio se encontr el siguiente nmero y porcentaje de ECMs de cada tipo:3
N % Autoscpica 20 33% Trascendental 39 48% Combinada 12 19% Total 714 100%

1 2

Greyson (2003), p. 273. De los 27 experimentadores, 23 pudieron ser emparejados, por edad, sexo y diagnstico primario, con el grupo de los no experimentadores, 4 experimentadores, por lo tanto, quedaron sin emparejar; Greyson (2003), p. 271. 3 Sabom (1982), pp. 52 y 204-205. 4 71 casos de los que 10 fueron experiencias de quirfano, una autoscpica y diez trascendentales.

120

El nmero y porcentajes de los elementos dados en 61 casos de ECM fueron los siguientes:1
Sensacin estar muerto 58 92% Predominancia paz y calma 61 100% Sensacin separacin corporal 61 100% Observacin mundo fsico 32 53% Regin oscura o vaca 14 23% Revisin vital 2 3% La luz 17 28% Entrada mbito trascend. 28 54%2 Encuentro con otros 28 48% Retorno

N %

61 100%

Algunos otros aspectos de las ECMs de los que se dan datos cuantitativos:3 Un 93% percibieron su yo separado como una entidad invisible e inmaterial. Un 7% describi su yo separado como si tuviera caractersticas similares a las de su cuerpo fsico, aunque solo fueran visibles para ellos mismos. Sobre las ECMs autoscpicas. En todos los casos, menos en tres, la visin fue clara. 16 personas declararon que podan or las conversaciones que se daban en la cercana de su cuerpo fsico. 5 personas intentaron comunicarse con otros. 3 personas declararon que podan moverse voluntariamente o con el pensamiento. En todos los caso menos en tres la EEC comenz a la altura del techo. Sobre las ECMs trascendentales. En 2 casos los experimentadores testimoniaron haber percibido la regin oscura estando todava en la etapa autoscpica. En 2 casos la luz fue interpretada como el espritu de una figura religiosa. 28 personas declararon haber percibido una regin de belleza espectacular; ningn experimentador reconoci ese lugar trascendental como un sitio en el que hubiera estado previamente; 11 personas dieron descripciones de paisajes de belleza pastoral y terrenal; 8 personas dieron descripciones de escenas no terrestres, nubes, cielos, o estrellas; 9 personas dieron descripciones etreas, celestiales, y en 2 casos estos lugares celestiales estaban ms all de todas las palabras. 28 percibieron la cercana de algn personaje invisible o visible; 3 percibieron la presencia de Dios o Jess; 2 personas percibieron a amigos y familiares fallecidos; en 4 casos no se pudo identificar bien la presencia; en 15 casos se percibi visualmente algn ser espiritual, en la mitad de estos casos se trataba de familiares fallecidos; 2 personas sintieron que haban estado ante el rostro del Seor; en 5 casos se vieron personas que no se pudieron identificar; y en 4 casos se dio una combinacin de figuras religiosas y fallecidos. La comunicacin con los seres personales fue verbal en 12 casos, teleptica en 4 casos, gestual en 2 casos, combinada en 3 casos. Otros datos que menciona Sabom sin aportar nmeros precisos:4 Todos declararon una alteracin del tiempo; la mayora indicaron que su experiencia haba sido real; casi todos creyeron que haban estado muertos durante su ECM.

1 2

Sabom (1982), pp. 204- 206. De 71 casos se excluyeron 10 casos de experiencia de quirfano. Parece que aqu hay una inconsistencia, tendra que ser un 45% o 46%. 3 Datos que desgraciadamente se encuentran dispersos por el libro, Sabom (1982), pp. 21, 28, 31, 32, 33, 42, 44, 45, 46, 47, 48, 49. 4 Sabom (1982), pp. 15, 16

121

ENCUESTA GALLUP En la encuesta Gallup se dan diez experiencias bsicas positivas que podran tener alguna conexin con lo que nosotros siempre hemos descrito como cielo; vanse los porcentajes y la estimacin realizada sobre el total de norteamericanos que se estima que haban tenido ECM en aquel momento, veintitrs millones:1
EEC % Estimacin aproxim. (n=23 m.) 9% 2 mill. Visin mundana o ultramundana 8% 2 mill. Audicin voz humana 6% 1,5 mill. Paz no dolor 11% 2,5 mill. Luz o luces 5% 1 mill. Revisin vital 11% 2,5 mill. Sentirse en otro mundo 11% 2,5 mill Presencia de otros 8% 2 mill. Tnel 3% 0,5 mill Premonicin 2% 0,5 mill.

La conclusin que sacan los investigadores a raz de estos porcentajes es que resulta complicado extraer una amplia generalizacin al respecto.2 Resulta evidente, que, aunque segn la encuesta Gallup, estemos hablando de cientos de miles o de hasta millones de estadounidenses que dicen haber experimentado alguna de estas cosas, proporcionalmente no suponen una cantidad suficiente como para hablar de un patrn genrico de ECM (agradable). El mayor porcentaje en alguno de los temas es de un 11%, lo cual no puede considerarse como algo que posea un grado elevado de generalidad.

ESTUDIO DE RETURN FROM DEATH

De 41 personas entrevistadas, 38 describieron un evento caracterizable como ECM nuclear (en el sentido de Ring).3

Nmero y porcentaje de los estados alterados de sentimiento:4


Paz y euforia 18 47% Gozo y felicidad 11 29% No ms dolor 13 34% No ms miedo 6 16% Calidez envolvimiento 9 24%

N %

1 2

Gallup & Proctor (1982), pp. 31-32 y 200-201. Gallup & Proctor (1982), p. 33. 3 Grey (1985), p. 31. 4 Para esta tabla y las siguientes vase Grey (1985), p. 31.

122

Nmero y porcentaje de los aspectos de la separacin del cuerpo:


Visin clara cuerpo 8 21% Suspendido sobre el cuerpo 12 32% Relajado 9 24% Altamente atento 3 8% Entorno iluminado 8 21

N %

Nmero y porcentaje de la entrada en la oscuridad:


Sin dimensin 5 13% Flotando o deriva 3 8% Movimiento rpido 10 26% Tnel 10 26% Sonido velocidad 4 11%

N %

Nmero y porcentaje de la visin de luz:


Punto distante luz N % 8 21% Atraccin magntica 2 5% Envuelto en luz y amor 15 39% Luz cegadora no dao ojos 6 16% Belleza inefable 10 26%

Nmero y porcentaje del mundo interior:


Paisaje edificios bellos 7 18% Msica celestial 4 11% Colores brillantes encendidos 7 18% Sentimiento de unidad 8 21% Comunicacin teleptica 10 26%

N %

Siguiendo la concepcin de los cinco estadios de Ring, Grey da el nmero de experimentadores que vivieron ciertos aspectos de la ECM en una fase denominada limite:1
Barrera N (=32) Presencia Fallecidos Revisin vital 10 Decisin retorno 17

10

Grey (1985), p. 74.

123

ESTUDIO DE HOLDEN SOBRE LAS EECS Janice Miner Holden condujo un estudio para determinar el carcter de la percepcin visual durante una ECM mundana (o una experiencia extracorporal naturalista, usando su terminologa).1 El estudio se bas en 63 cuestionarios rellenados por personas (pertenecientes a la IANDS) que afirmaban haber tenido una EEC (naturalista) durante su ECM. Vase una tabla con los aspectos visuales evaluado y sus puntuaciones medias y medianas:2
Claridad Distorsin Color Campo de visin Memoria ajustada Habilidad para leer Atencin a detalles extraos Atraccin de la atencin Mediana 4.715 4.713 4.508 4.697 4.531 3.875 3.375 3.950 Media 4.245 4.225 4.014 4.171 3.937 3.688 3.097 3.633 SD 1.209 1.197 1.238 1.289 1.319 0.834 1.653 1.399

5=claro; 5=ausencia distorsin; 5=color completo y ajustado; 5=campo de visin completo; 5=memoria completa y ajustada; 5=capaz de leer; 5=atento; 5=atraccin por objetos en movimiento, y de poca intensidad. SD: Desviacin estndar.

Los porcentajes de las respuestas del cuestionario fueron los siguientes:3 la visin fue clara, 79%; libre de distorsin, 76%; percepcin precisa y completa del espectro de color, 71%; campo de visin completo, 77%; memoria completa y ajustada del entorno fsico, 61%; capacidad para leer, 57%; igual atencin tanto a objetos en movimiento, intensamente coloreados y luminosos, como a objetos estacionarios y menos coloridos y luminosos, 60%; ms del 48% indicaron igual atencin a los detalles de la crisis de casimuerte como a detalles extraos, y, ms del 42% indicaron haber prestado atencin a los detalles de la crisis de casi-muerte y no a detalles extraos. Tambin se pregunt a esos 63 participantes como haba sido su percepcin del tiempo durante su ECM mundana.4 El 60% fueron capaces de estimar la duracin de su EEC, lo que contradecira los rumores sobre que el sentido del tiempo durante esta experiencia se encuentra muy alterado, inexistente o sin significado.5 En torno a un 15% consideraron que su EEC haba durado menos de treinta segundos; en torno a un 20%, de uno a cinco minutos; en torno a 15%, de 10 minutos a una hora; en torno a un 10%, de horas a das e, incluso, meses (en un caso); y en torno a un 40% no estuvo claro.6

Holden (1988). En el estudio se investig tanto el carcter intrnseco de la visin como el carcter extrnseco y las posibles relaciones (condicionantes) entre uno y otro; pero en este apartado solo me referir a los aspectos intrnsecos de la visin. 2 Holden (1988), p. 112. 3 Holden (1988), pp. 111-112. 4 Los datos se publicaron en un artculo posterior: Holden (1989). 5 Hay que diferenciar entre el sentido del tiempo durante una ECM mundana y otra ultramundana. Como conjetura, se puede creer que tal vez haya un sentido temporal ms preciso, o ms terrenal, en la experiencia mundana, quizs, gracias a la referencia que se posee del mundo fsico; Holden (1989), p. 157. 6 Holden (1989), p. 157. Los porcentajes son aproximados porque en el artculo no se dan con claridad.

124

Estos datos tambin contradeciran otros anteriores sobre que la duracin subjetiva de la EEC suele estar comprendida entre unos pocos segundos y treinta minutos.1

ESTUDIO CHINO DE ZHI-YING Y JIAN-XUN SOBRE SUPERVIVIENTES DEL TERREMOTO DE TANGSHAN Vase el nmero de experimentadores y su porcentaje que testimoniaron los siguientes elementos fenomnicos:2
N 81 55 53 51 49 47 46 42 41 41 35 35 34 32 27 23 23 23 23 23 21 19 19 19 18 18 17 16 14 13 13 13 12 12 12 11 10 8 % 68 65 63 60 58 57 52 51 51 43 43 42 40 33 28 28 28 28 28 26 23 23 23 22 22 21 20 17 16 16 16 15 15 15 14 12 10

Extraeza del cuerpo Pensamientos inusualmente vvidos Prdida de emociones Sensaciones corporales inusuales Vida parece un sueo Sentirse muriendo Sentimiento de paz o euforia Revisin vital Pensamiento inusualmente rpido Tiempo parece inusualmente rpido EEC Sensacin mundo va a ser destruido Sensacin de falta de peso Sentir que uno mismo es irreal Sentidos inusualmente vvidos Entendimiento repentino Ver figuras fallecidos o religiosas Movimiento sin control Sentimiento de ser empujado Reino no terrenal de existencia Ser controlado por una fuerza externa Sentidos borrosos o torpes Ambivalencia sobre la muerte Sentirse separado del propio entorno Ser juzgado o rendir cuentas Mundo parece irreal Tiempo lento o parado Visiones del futuro Sentimiento de unidad csmica Regin oscura o tnel Pensamiento borroso o torpe Lmite o punto de no retorno Luz sobrenaturalmente brillante Sentimiento de haber estado muerto PES Sonidos significativos Sentimiento de gozo o placer

1 2

Blackmore (1981), p. 231; Irwin (1985), p. 137. Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 44. Se les pregunt a los participantes si haban experimentado alguno de estos cuarenta elementos durante su episodio; pero este mtodo implica ciertos problemas. Esta lista se construy a partir de literatura previa, con lo que ya se est predefiniendo cual debe ser el carcter especfico de la ECM, y no se deja sitio para otros aspectos que no estn previamente considerados en la lista.

125

Visiones significativas Sentirse una persona diferente Olores inusuales

7 5 1

9 6 1

En esta lista de elementos se encuentran integrados los de la Escala Greyson. Vase a continuacin el nmero de experimentadores y los porcentajes, segn la puntuacin (02), en funcin a los elementos de la Escala Greyson:1
2 punt. N % 8 10 11 14 6 7 0 0 3 4 0 0 3 4 1 1 4 5 2 2 0 0 6 7 2 2 2 2 22 27 12 15 1 punt. N % 27 33 30 37 35 43 23 28 39 48 8 10 10 12 11 14 7 9 21 26 14 17 29 36 19 23 9 11 1 1 0 0 0 punt. N % 46 57 40 49 40 49 58 72 39 48 73 90 68 84 69 85 70 86 58 72 67 83 46 57 60 74 71 88 58 72 69 85

Componentes cognitivos

Componentes afectivos

Componentes paranormales

Componentes trascendentales

Aceleracin tiempo Aceleracin pensamiento Revisin vital Entendimiento repentino Paz Gozo Unidad csmica Luz brillante PES Sentidos inusualmente vvidos Visiones precognitivas EEC Reino no terrenal Sonidos significativos Espritus visibles Punto de no retorno

La puntuacin media, en la Escala Greyson, de los 72 participantes que puntuaron por encima de 0 fue de 9.88.2 Los componentes con puntuaciones medias ms elevadas del total de los 81 participantes fueron: en los componentes cognitivos, aceleracin del pensamiento (0.64), revisin vital (0.58), aceleracin del tiempo (0.53), en los componentes afectivos, paz (0.56); en los componentes paranormales, EEC (0.51); y en los componentes trascendentales, espritus visibles (0.56).3 La puntuacin media de los 81 participantes en los diferentes grupos de componentes fue la siguiente:4
Puntuacin media Cognitivo 2.04 Afectivo 1.01 Paranormal 1.17 Trascendental 1.30

Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 45. Ntese que en esta tabla se incluyen los 81 participantes en el estudio, independientemente de que hubieran puntuado siete o ms en la Escala Greyson. 2 S.D.=2.79; Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 43. 3 Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 43. 4 Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 43.

126

De los 32 experimentadores que puntuaron siete o ms en la Escala Greyson, y siguiendo la tipologa de Greyson,1 se dieron el siguiente nmero y porcentajes de ECMs por tipo:2
Tipo Cognitivo Afectivo Paranormal Trascendental No clasificado N 11 1 4 9 7 % 34 3 13 28 22

ESTUDIO DE ARVIN GIBSON En su obra Echoes from eternity, Gibson da algunos datos sobre los elementos fenomnicos ms frecuentes que encontr en la investigacin expuesta en esta obra y la anterior, Glimpses of eternity; vase el nmero y el porcentaje de testimonios de ECM, de un total de ochenta y tres, en los que aparecieron los diversos elementos:3
EEC4 Autoscopia Espritu con forma5 49 59.0 Tnel Luz Paisaje Gente Gente conocida 33 39.0 Familiares Voz Deidad Deidad vista 15 18.1

N ECMs %

71 85.5

44 53.0

18 21.6

50 60.2

18 21.1

46 55.4

23 27.7 Miedo 10 12.0

53 63.8 Msica 9 9.6

22 26.5

N ECMs %

Revisin vital 9 10.8

Edificios 6 7.2

Conocimiento 28 33.7

Remordimiento 5 6.0

Palabras que los experimentadores usaron para describir como se sentan durante la ECM:6
N ECMs % Energa 6 7.2 Paz7 38 45.7 Amor 39 47.0 Calor 17 20.5 Pureza 4 4.8

1 2

Vase cap. 4.5.2. Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 43. 3 Gibson (1993), cap. 22 y apndice. 4 No est claro si se trata de EEC o de extracorporeidad en un sentido ms genrico. 5 El experimentador crea o senta que su espritu tena forma. 6 Gibson (1993), p. 267. Segn Gibson fueron palabras que le llamaron la atencin, pero no aclara si fueron las ms frecuentemente utilizadas a este respecto. 7 Puede que haya cierta contradiccin con lo que Gibson (1993), p. 262, dice sobre lo mucho que los experimentadores utilizaban la palabra paz en sus testimonios.

127

ESTUDIO DE TIBERI SOBRE EECS No est muy claro que los participantes del estudio fueran conscientes de las diferencias entre una ECM mundana y otra ultramundana. De un total de 27 experimentadores se presentan los siguientes resultados:1 20 experimentadores 90% testimoniaron claridad de pensamiento durante la EEC. Imgenes claras y brillantes en 15 experimentadores (56%). 12 (44%) apagadas. 14 (52%) negaron con precisin imgenes oscuras. Color brillante 15 (56%). Color esplndido 14 (52%). Percepcin de nuevos colores 12 (50%). 12 (50%) pudieron ver en la oscuridad. 13 escucharon msica extraordinaria. 21 (88%) testimoniaron ningn dolor 21 (88%). El dolor ces cuando empez la EEC en 18 (82%). 24 (92%) negaron sentir atraccin sexual. 23 (96%) negaron haber tenido contacto sexual. 24 (96%) negaron hambre o sed. 23 (89%) negaron haber comido o bebido. Serenidad-tranquilidad 23 (92%). Paz 22 (88%). Relax 22 (88%). Miedo 5 (20%). Ansiedad 5.

ESTUDIO DE THE TRUTH IN THE LIGTH Los porcentajes que los Fenwick encontraron entre sus cerca de 350 participantes, fueron los siguientes, segn tres rangos de edad:2
EEC % ( 16 aos) % (10-15) % (3-9) 65% 61% 61% Ver pasado 12% 21% 15% Ver paisaje 25% 25% 20% Desinteresado emocionalmente 57% 76% 50% Ver colores 35% 43% 33% Msica 19% 25% 24% Amor 40% 33% 24% Gozo 40% 33% 34% Paz y calma 83% 90% 67% Miedo 14% 20% 14% Gente viva 36% 43% 55% Oscuridad 38% 33% 33% Estraos 40% 61% 50% Luz 71% 66% 90% Figura religiosa 33% 39% 44% Tnel 50% 60% 80%

% ( 16) % (10-15) % (3-9)

Entrada y lmite 25% 33% 10%

Gente conocida 37% 51% 41%

PES % ( 16) % (10-15) % (3-9) 33% 50% 33%

Visin futuro 13% 25% 9%

Decisin retorno 75% 70% 52%

Decisin personal 54% 33% 50%

Retorno querido 59% 60% 50%

Algunas frecuencias en los testimonios de adultos, tal y como se exponen en otras partes del libro:3 El 88% de los participantes describieron sentimientos de calma o paz; y sobre un 40% describieron sentimientos de gozo. Con lo que consideran que estos sentimientos son el
1

La publicacin ofrece ms datos, pero el autor no los separa de los datos de los experimentadores de EEC no cercana a la muerte. 2 Fenwick & Fenwick (1995), p. 266-267. El problema es que estos autores no indican el nmero de participantes que hay en cada grupo, ni siquiera indican cual es el nmero exacto de participantes de todo el estudio. 3 Se pueden ver ligeras inconsistencias entre los porcentajes expuestos en una parte del libro y los porcentajes y proporciones expuestas en otras partes de esta obra. Fenwick & Fenwick (1995), pp. 37, 72, 75, 85, 101, 111, 116, 128, 139-140, 159, 179.

128

tema ms comn de todos en las ECMs. Segn los Fenwick, la EEC es uno de los eventos ms frecuentemente mencionados en los testimonios de ECMs, sobre 2/3 de las personas afirman haber visto sus propios cuerpos durante sus ECMs. Cerca de 2/3 de los testimonios contenan el tema de la oscuridad. En un 51% de los testimonios recogidos apareca el tema del tnel o similar. La luz aparece en un 74% de los testimonios recogidos. Casi 1/4 de los testimonios recogidos contenan rasgos de paisaje idlico. El 38% se encontraron con alguien conocido; en un 50% se trataba de familiares fallecidos, un 9% amigos fallecidos, y un 38% conocidos todava vivos. Un 40% se encontr con extraos. Un 33% se encontr con personajes religiosos. El 20% de de los experimentadores afirmaron haber escuchado msica en sus ECMs. Y en todos los casos se trataba de msica muy hermosa, celestial, harmoniosa, no disonante, como msica eclesistica. En de los testimonios apareca el tema del lmite. Se recogieron pocos testimonios de revisin vital; un 13% de los testimonios contenan previsiones del futuro, de estos testimonios, un 22% se referan al futuro del mundo, un 48% al futuro personal, y un 29% a ambos. En el 72% de los testimonios estaba presente el tema de la opcin de retornar o no; de este porcentaje, ms o menos en la mitad de los testimonios la decisin de retornar era tomada por el propio experimentador, mientras que en la otra mitad de los testimonios la decisin de retornar era tomada por otros.

ESTUDIO DE KELLY SOBRE ENCUENTROS CON FALLECIDOS

De 533 testimonios de ECM, pertenecientes a la Division of Personality Studies de la University of Virginia, en 74 (13%) de estos casos hay encuentros con fallecidos.1 Nmero de personas vistas. De entre los 74 casos, en 39 (53%) se vio un fallecido conocido, en 22 (30%) se vieron dos, en 8 (11%) se vieron tres, en 3 (4%) se vieron cuatro, en 1 se vieron cinco, en 1 se vieron 9. Unos pocos participantes afirmaron haber visto un nmero no especificado de fallecidos, pero no los identificaron para esta investigacin.2 Relaciones entre el fallecido y el experimentador. De 129 fallecidos identificados, la mayora eran parientes, solo 6 eran amigos. 105 (81%) de estos fallecidos pertenecan a generaciones anteriores a la del experimentador, 43 figuras parentales, 40 abuelos, 13 tos, 7 tatarabuelos, y 2 amigos; 21 (16%) de los fallecidos pertenecan a la misma generacin, 8 primos, 6 hermanos, 4 amigos, y 3 esposos; y 3 (2%) pertenecan a la prxima generacin, 1 hija, y 2 sobrinos. 33 de los 74 participantes informaron del tipo de relacin que tenan con los fallecidos, 61 fallecidos de 129; un 39% relacin muy cercana, y un 28% relacin cercana; 8 (13%) participantes tenan una relacin amistosa o neutral, y 2 (3%) tenan una relacin pobre; en 10 casos (16%), los participantes no haban conocido al fallecido.3 El intervalo medio de tiempo entre la muerte y la visin del fallecido por parte del experimentador fue de diez aos, con un rango de cuatro das a sesenta y siete aos.4

1 2

Kelly (2001), pp. 230 y 233. Kelly (2001), p. 238. 3 Kelly (2001), pp. 238-239. 4 Kelly (2001), p. 239.

129

De 274 casos examinados, 189 (69%) personas afirmaron haber visto a alguien, conocido o desconocido, 85 personas no vieron a nadie durante su ECM; adems de los fallecidos conocidos mencionados ms arriba, 18 personas (11%) vieron figuras religiosas, normalmente a Jess; 11 (7%) testimoniaron haber visto a personas vivas; 2 personas vieron animales (mascotas fallecidas); el resto de seres vistos no fueron identificados.1

Relacin de los casos en los que aparecen y no aparecen fallecidos con otros elementos usuales de las ECMs:2
Luz Casos con fallecidos Casos sin fallecidos N = 74 % N = 200 % 66 89% 132 66% Oscuridad o tnel 45 61% 88 44% EEC 32 43% 101 50,5% Luz + oscuridad o tnel + EEC 21 28% 32 16%

ESTUDIO ALEMN DE KNOBLAUCH ET AL. Porcentaje de experimentadores testimoniando diversos elementos de ECM:3
Regin alemana Conciencia total Sentimientos maravillosos Entrada otro reino Sentimientos horribles Revisin vital Luz Tnel Reino celestial Encuentro personas vivas EEC Sentirse muerto Contacto con fallecidos Reino horrible Encuentro seres no humanos Total 65 50 48 44 44 40 38 38 32 31 26 16 13 11 Oeste 67 60 55 29 43 50 31 45 31 38 29 12 17 12 Este 63 40 40 60 45 30 45 30 33 23 23 20 10 10 Sexo Hombres 61 44 44 49 49 32 39 29 32 34 20 17 17 19 Mujeres 68 56 51 39 39 49 37 46 32 27 32 15 10 12 Miembro iglesia S 65 46 48 40 44 40 29 37 31 35 25 14 12 12 No 63 57 47 50 43 40 53 40 33 23 27 20 17 10

ESTUDIO DE SOUTHAMPTON
1 2

Kelly (2001), p. 239. Kelly (2001), pp. 240-241. 3 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 25.

130

En este estudio, los elementos de ECM fueron cuantificados de acuerdo a la Escala Greyson:1
Punto no retorno 4 100% Paz y placer 3 75% Gozo Ver luz brillante 3 75% Prdida sentido corporal 2 50% Conocimiento extrasensorial 2 50% Entrada en otro dominio 2 50%

N = 4@ %

3 75%

N = 4@ %

Familiares fallecidos 2 50%

Sentir armona 2 50%

Tiempo acelerado 2 50%

Sentidos amplificados 2 50%

Entendimiento amplificado 1 25%

Encuentro ser mstico 1 25%

@: 7 Escala Greyson.

En aquellos participantes que testimoniaron algn recuerdo pero no puntuaron siete o ms en la Escala Greyson, se observaron los siguientes elementos:2 Paciente 1, pensamiento acelerado, sentidos inusualmente vvidos, visin de familiares fallecidos; Paciente 2, sensacin amplificada de paz; 3, visin de gente desconocida saltando por un monte. ESTUDIO HOLANDS DE VAN LOMMEL Los diez elementos sobre los que se estableci una frecuencia fueron:3
Creerse muerto 31 50% Emociones positivas 35 56% EEC 15 24% Tnel 19 31% Comunicacin con la luz 14 23% Visin colores 14 23% Paisaje celestial 18 29% Fallecidos 20 32% Revisin vital 8 13% Lmite 5 8%

N = 62 %

1 2

Parnia et al. (2001), p. 153. Parnia et al. (2001), p. 153. 3 Estos diez elementos estn inspirados en Ring (1980), vase van Lommet et al. (2001), p. 2041; van Lommel (2007), pp. 143-144.

131

ESTUDIO DE SCHWANINGER ET AL. EN SUPERVIVIENTES DE PARO CARDIACO Nmero y porcentaje de personas que testimoniaron haber experimentado los siguientes elementos de la Escala Greyson:1
Componente cognitivo Distorsin tiempo 1 9% Pensamiento acelerado 1 9% Revisin vital 1 9% Entendimiento repentino 2 18% Paz 11 100% Componente afectivo Gozo 2 18% Unidad csmica 5 45% Luz brillante 7 63%

N = 11@ %

Viveza sensorial N = 11@ % 6 54%

Componente paranormal PES Visin precognitiva 0 0% 1 9%

EEC

10 90%

Componente trascendental Experiencia Presencia Fallecidos ultramundana mstica y figuras religiosas 6 7 8 54% 63% 72%

Lmite

5 45%

@: 7 Escala Greyson.

Otros datos que se dan en este estudio:2 11 (100%) experimentadores consideraron inefable su experiencia. Aspectos internos. 5 creyeron estar muriendo, y 5 creyeron estar muertos; 11 testimoniaron paz, 10 calma, 10 sin dolor, 10 ningn miedo, 7 relajamiento, 6 placer, 6 felicidad, 5 quietud, 4 serenidad, 4 ligereza, 2 calidez, 2 gozo o exaltacin, 1 alivio; 1 velocidad de pensamiento; 9 no sentido del tiempo, 1 tiempo acelerado; 9 no sentido del espacio, 1 espacio infinito; 10 no sentido del cuerpo, 2 sentirse ligeros, 2 ningn peso. Sentido del movimiento, 5 flotacin, 3 movimiento sin cuerpo, 1 caminar, 1 movimiento como en un sueo. Aspectos externos. 4 tnel, 3 entradas, 3 figuras humanas, 2 otros seres, 2 vaco oscuro, 2 escena iluminada, 2 msica, 1 una ciudad, 6 describieron a Dios o un poder superior, 4 ngeles, 4 un gua o una voz, 3 familiares fallecidos, 1 entidades ambivalentes. 7 luz o iluminacin. 1 visiones del futuro, 1 visiones del pasado. 5 alcanzaron un lmite.

1 2

Schwaninger et al (2002), p. 222. Schwaninger et al (2002), pp. 222-224.

132

ESTUDIO DE NELSON ET AL. SOBRE INTRUSIN REM 55 experimentadores a los que se les aplic la escala Greyson.1
Experimentadores N=55 % 34 62 24 44 20 36 33 60 48 87 35 64 37 67 43 78 17 31 42 76 16 29 44 80 41 75 30 55 26 47 37 67

Componentes cognitivos

Componentes afectivos

Componentes paranormales

Componentes trascendentales

Aceleracin tiempo Aceleracin pensamiento Revisin vital Entendimiento repentino Paz Gozo Unidad csmica Luz brillante PES Sentidos inusualmente vvidos Visiones precognitivas EEC mbito ultramundano Entidad mstica Espritus fallecidos o religiosos Punto de no retorno

ESTUDIO TAIWANS CON ENFERMOS EN DILISIS Nmero y porcentaje de ECMs (no de experimentadores) en las que se dieron los elementos de la Escala Greyson:2
Sentido tiempo alterado 21 41,2% Pensamiento acelerado 26 51% Revisin vital 10 19,6% Sensacin entendimiento repentino 18 35,3% Sentimiento paz 38 74,5% Sentimiento gozo 30 58,8% Ver-sentirse rodeado por la luz 21 41,2% Sentimiento unidad csmica 12 23,5%

N = 51@ %

N = 51@ %

Sentirse fuera cuerpo 37 72,5%

Sensaciones preternaturalmente vvidas 44 86,3%

Supuesta PES 9 17,6%

Supuesta visin precognitiva 2 3,9%

Sentir entorno ultramundano 34 66,7%

Fallecidos o figuras religiosas 38 74,5%

Sentir un lmite 32 62,7%

Sentir entidad mstica 17 33,3%

@: 7 Escala Greyson.

1 2

Nelson et al (2006). Lai et al. (2007), p. 129.

133

Nmero y porcentaje de ECMs (no de experimentadores) en las que se dieron los elementos del ndice de Ring:1
Creerse muerto 2 3,9% Emociones positivas 38 74,5% EEC 26 51% Experiencia tnel 3 5,9% Comunicacin con la luz 21 41,2% Colores 6 11,8% Paisaje celestial 8 15,7% Encuentro fallecidos 8 15,7% Revisin vital 10 19,6% Lmite 32 62,7%

N = 51 %

Otros datos que se dan en el estudio:2 En relacin a 6 ECMs (11,8%), los experimentadores testimoniaron haber visto al personal mdico practicando la resucitacin. En 14 ECMs se vieron seres supremos, en 4 a Bodhisattva, en 5 otras divinidades asiticas, en 1 Jesucristo, en 1 ngeles, en 3 seres supremos sin especificacin.

ESTUDIO DE MIGLIORE SOBRE LA BASE DE DATOS DE ECMS DE LA IANDS A partir de una pregunta de cules de los siguientes elementos estuvieron presentes en sus ECMs, el nmero y porcentaje de respuestas afirmativas fue el siguiente:3
EEC N = 769 % 533 67,7% Luz 508 64,5% Paisaje o ciudad 206 26,2% Intensidad emocional 480 61% Conocimiento 413 52,5% Vaco 192 24,4% Presencia seres no terrenales 379 48,2% Revisin vital 170 21,6% Oscuridad 275 34,9% Visin futuro 152 19,3% Eventos fuera de propias creencias 224 28,5% Ninguno de estos 4 0,5%

Fallecidos 200 25,4%

Lmite 185 23,5%

N = 769 %

Migliore examin 338 casos de la IANDS para estudiar los elementos sonoros que haba en esos testimonios. En 144 (43%) se daba clara habla humana; en un 22% la comunicacin era teleptica; en un 19% se daban otros sonidos humanos (risas, lloros, o gritos); en un 19% no se testimoniaba sonido alguno. En un 18% se aparecan sonidos naturales o mecnicos. En un 9% aparecan sonidos de canto y msica. En 13 (4%) casos parece que se dieron fenmenos de sinestesia entre sonidos y otras sensaciones.4

1 2

Lai et al. (2007), p. 129. Lai et al. (2007), pp. 127-128. 3 Con lo que los temas ya vienen impuestos por la investigacin y no son extrados de los testimonios de los experimentadores; Migliore (2009), pp. 49-50. 4 Migliore (200), p. 90.

134

ENCUESTA NDERF En funcin a una encuesta realizada por internet, en la que participaron 613 supuestos experimentadores, Long considera que las NDEs suelen incluir uno o todos de los siguientes doce elementos, usualmente dados en un orden consistente:1
EEC % 75,4% Tiempo acelerado % 33,9% Sentidos amplificados 74,4% Revisin vital 22,2% Paz o placer 76,2% Gozo 52,5% Tnel 33,8% Luz brillante 64,6% Entiende todo universo 31,5% Otros seres 57,3% Espacio y tiempo alterados 60,5% Lmite Decisin retorno 58,5%

Entrada otro mundo 52,2%

Conocimiento especial 56%

Entiende todo sobre s y los dems 31,3%

31%

12.2 FRECUENCIA DE LAS ECMS DESAGRADABLES


El nmero de testimonios de ECMs desagradables es muy inferior al de los agradables. Puede ser por tres razones generales: o de hecho hay menos ECMs desagradables que agradables, o se recuerdan menos las ECMs desagradables que las agradables, o se recogen menos testimonios de ECMs desagradables que agradables. Habitualmente se ha apuntado como posible causa el que las personas que han tenido una ECM desagradable son mucho ms reacias a comunicarla que los que la han tenido agradable; o, que los elementos desagradables de una ECM pueden ser excluidos de la narracin dejando solamente los agradables.2 De acuerdo a un estudio realizado por Greyson y Stevenson sobre 78 experimentadores:3 un 15% de los experimentadores consideraron que su ECM haba sido afectivamente muy positiva, medianamente positiva por un 40%, neutral o medianamente negativa por un 45%, y muy negativa por ninguno. De acuerdo con el Estudio de Contica, en casi ninguno de los testimonios se registran sentimientos desagradables. De un total de 170 sentimientos y emociones nombrados por los pacientes, solamente 8 (4,7%) fueron desagradables, algn tipo de temor; pero, apuntando que la mayora de estos casos se sitan en el principio de la ECM o tras

1 2

Long & Perry (2010), pp. 6-17. No se van a estudiar aqu las razones de porque esto sera as, pero se puede conjeturar que la tradicin religiosa debe tener mucho que ver, especialmente la concepcin escatolgica de la retribucin y el castigo, los buenos iran al Cielo y los malos al Infierno; segn esto, una persona que tuviera una ECM desagradable sera una mala persona, y, por lo tanto, no se encontrara a gusto comunicando su experiencia a los dems, ya que, a raz de dicha experiencia, podran pensar que es una mala persona. 3 Greyson & Stevenson (1980), p. 1195.

135

finalizar sta. Ninguna persona del estudio, incluyendo los suicidas, inform de una ECM de tipo infernal.1 Sabom encontr una serie de sentimientos desagradables en algunos testimonios. Pero al igual que Ring, apunta que son sentimientos momentneos que no dominan toda la ECM, solamente vinculados a situaciones muy especficas. Tristeza, vinculada a la prdida de o falta de contacto con los seres queridos, soledad o algo de miedo vinculados a la entrada en la regin oscura o en el vaco. 2 En el estudio de Recollections of death, Sabom no recogi ningn testimonio de ECM realmente desagradable. En el Estudio de Atlanta, solo recogi dos testimonios de este tipo (de carcter infernal).3 Sobre la cuestin de las ECMs agradables, neutrales y desagradables, la encuesta Gallup no es tan optimista como otras investigaciones de la poca. Poco ms del 30% de las personas dieron alguna caracterizacin positiva sobre sus experiencias. El resto parecen haber tenido experiencias neutrales o negativas, lo que les habra impedido describir sus ECMs como positivas.4 En la encuesta Gallup de principios de los 80s, se encontraron testimonios de NDEs desagradables. En un 1% de los casos los entrevistados daban a sus NDEs una calificacin de infernales o tormentosas. Lo que aproxima este estudio a otros contemporneos en relacin a este punto. Pero advirtiendo los autores que esto no resulta indicativo de que, por oposicin, la mayora de las ECMs sean agradables; hay un alto porcentaje de testimonios en los que simplemente no se da una valoracin positiva al respecto, quedndose en el terreno de la neutralidad o la negatividad (sin llegar a un extremo de lo infernal).5 Una octava parte de los testimonios recogidos por Margot Grey fueron de tipo desagradable.6 Greyson y Bush tardaron ms de 10 aos en recoger los 50 testimonios de su estudio en ECMs desagradables.7 Segn Cherie Sutherland, de entre los cientos de experimentadores cercanos a la muerte con los que personalmente habl, solo dos de ellos describieron algo que vagamente podra considerarse como una experiencia aterradora, y ninguno de ellos consider que su experiencia haba sido negativa.8 En uno de los casos, el experimentador tuvo una ECM de fenomenologa similar a la de las ECMs agradables-neutrales, pero con la diferencia que en algn momento sinti miedo; y en el otro caso, la ECM tuvo una parte desagradable y otra agradable. En el estudio de los Fenwick, solo en dos o tres casos los narradores describieron sus ECMs como infernales.9 Sobre el 15% de los testimonios recogen momentos de terror, pero dentro de una ECM global agradable.10 En el estudio de Rommer, un 17,7% de los testimonios de ECMs que recogi fueron de tipo desagradable. Un 28% de estos testimonios eran de tipo nihilista; y un 41.7% eran de tipo infernal.11 Como van Lommel indica explcitamente,1 en el estudio realizado por l y su equipo en en Holanda ningn paciente testimoni una ECM terrorfica.
1 2

Ring (1980), pp. 44-45. Sabom (1982), p. 20. 3 Sabom (1998), pp. 169-170. 4 Gallup & Proctor (1982), p. 76-77. 5 Gallup & Proctor (1982), p. 76. 6 Grey (1985), pp. 59 y 72. 7 Greyson & Bush (1992), p. 214. 8 Sutherland (1993), p. 95. 9 Fenwick & Fenwick (1996), p. 270. 10 Fenwick & Fenwick (1996), p. 275. 11 Rommer (2000), pp. 24, 41 y 55.

136

En el estudio taiwans de Lai et al. (2007), en 3 ECMs los experimentadores entraron en el infierno, 5 ECMs fueron desagradables, 3 experimentadores sintieron miedo, y 2 sufrimiento. En el estudio realizado por Vince Migliore a partir de la base de datos de ECMs de la IANDS, esta autor hall los siguientes porcentajes:2
N % Terrorfica 66 8,6% Mezclada 286 37,3% Maravillosa 414 54% Total 766 100%

Hay elementos fenomnicos, de la lista de Migliore (IANDS), que segn sus porcentajes estn en mayor o menor conexin con algn tipo de ECM. Ver la luz est ms frecuentemente vinculado con ECMs maravillosas, un 73.4%. Fuerte tono emocional con experiencias maravillosas, un 68.1%. Recepcin de conocimiento extraordinario con experiencias maravillosas, un 58.7%. La oscuridad es ms frecuente en los testimonios terrorficos, un 56.1%.3

12.3. SNTESIS Y CONCLUSIN

Si se pretendiese hayar una frecuencia de los elementos fenomnicos que se dan en ECMs reales, entonces nos encontraramos con la misma problemtica que se discuti ms arriba sobre la frecuencia de ECMs.4 Pero si lo que se busca es hallar frecuencias de elementos en los testimonios que forman parte de los estudios, esto ya no implicara grandes problemas. Pero hay que diferenciar entre el testimonio y el registro del testimonio que hace un investigador, especialmente de la seleccin de elementos que los investigadores llevan a cabo y que consideran ms frecuentes o ms importantes. Por lo que, la frecuencia de elementos registrados no tiene porque coincidir con la frecuencia de elementos testimoniados. Comparando los estudios entre s se pueden comprobar que elementos son los que ms frecuentemente ocupan los primeros puestos de registro en los diversos estudios: El primer elemento fenomnico que con mayor frecuencia es el ms registrado en los estudios es el sentimiento de paz: En primera posicin: Ring (1980), 60%; Ring & Franklin (1981-82), 100%; Ring & Cooper (2008), 95%; Greyson (2003), 85%; Sabom (1982), 100%; Grey (1985), 47%; Fenwick & Fenwick (1995), 83%; van Lommel et al. (2001), 56% (emociones positivas); Schwaninger et al (2002), 100%; Nelson et al. (2006), 87%; Lai et al. (2007), 74.5% (emociones positivas, segn ndice Ring); Long & Perry (2010), 76.2% (paz o placer).

1 2

Van Lommel et al. (2001). Migliore (2009), p. 26. 3 Migliore (2009), pp. 55, 57, 59. 4 Vase cap. 3.4.

137

Y en otros estudios ocupa el segundo puesto: Parnia (2001), 75%; van lommel (2001); Lai et al. (2007), 74.5% (segn Escala Greyson). Al sentimiento de paz le sigue la EEC como el elemento que ms frecuentemente es registrado en los estudios.1 En primera posicin: Gibson (1993), 85.5%?; Migliore (2009), 67.7%.2 En segunda posicin: Ring (1980), 37%; Ring & Cooper (2008), 67%?; Greyson & Stevenson (1980), 75%; Greyson (2003), 70%; Schwaninger et al. (2002), 90%; Nelson et al. (2006), 80%; Long & Perry (2010), 75.4%. Y en tercera posicin: Ring & Franklin (1981-82), 41%; Fenwick & Fenwick (1995), 65%; Lai et al. (2007), 72.5% (segn Escala Greyson), 51% (segn ndice Ring). Tras estos elementos, el elemento que suele estar ms arriba en los ranquins de frecuencia de los estudios es el de la luz. No se ha encontrado ningn estudio en el que el elemento de la luz ocupase el primer puesto de ser el elemento ms frecuentemente registrado. En segunda o tercera posicin aparece en los siguientes estudios: Grey (1985), 39%; Greyson (2003), 70%; Gibson (1993), 60.2%; Fenwick & Fenwick (1995), 71%; Parnia (2001), 75%; Nelsonet al. (2006), 78%; Migliore (2009), 64.5%. Y en cuarta posicin: Schwaninger et al (2002), 63%; Lai et al. (2007), 41.2% (segn ndice Ring); Long, Perry (2010), 64.6%. Hay otros elementos que pueden encontrarse en las primeras posiciones de los registros de las investigaciones, pero con una menor frecuencia en comparacin a los mencionados. Puede mencionarse el elemento de creerse muerto, que ocupa la segunda posicin en los siguientes estudios: Sabom (1982), 92%; van Lommel et al. (2001), 50%; Schwaninger et al. (2002), 90%. En algunos estudios aparece el elemento del sentido del tiempo alterado como uno de los ms frecuentemente registrados. En primera posicin: Ring (1980), 65% (ningn sentido del tiempo); Greyson & Stevenson (1980), 79%. En tercera posicin: Greyson (2003), 67%. Y la Oscuridad ocupa el segundo puesto en Ring & Franklin (1981-82), 53%.

Por consiguiente, se puede concluir que los elementos fenomnicos de paz, EEC, y luz, por este orden, son los ms frecuentemente encontrados en los registros de los principales estudios sobre ECMs;3 lo que no quiere decir que sean necesariamente los ms testimoniados (aunque en principio se supone que sea as). Pero de aqu no se puede derivar, en funcin a toda la problemtica sobre la frecuencia de las ECMs, que lo ms frecuente es que las ECMs reales estn caracterizadas por estos tres elementos; aunque s que hay fuertes razones para creer que esto sea as, a causa de la gran cantidad de registros de testimonios en los cuales aparecen dichos elementos. Es casi imposible que tantas personas hayan inventado conscientemente testimonios tan semejantes, por lo
1

Un problema con este elemento es que en algunos estudios no queda claro de si se estn refiriendo a la EEC en sentido mundano o a una sensacin de estar fuera del cuerpo en sentido general. 2 En Sabom (1982), se da un 100% de experimentadores que testimoniaron el elemento de estar separado del cuerpo, pero parece que entendido en un sentido ms general que el de la EEC, ya que solo hubo un 33% de ECMs autoscpicas, y un 19% de ECMs combinadas. 3 Tambin en Carter (2010), p. 110.

138

que, como mnimo, tiene que haber alguna referencia de donde extraer el testimonio que no sea una inventiva voluntaria y consciente; esta referencia no puede ser, en muchos casos, lo publicado sobre ECMs, ya que o algunos de los testimonios semejantes pertenecan a pocas en las que no haba prcticamente nada publicado, o el narrador del testimonio no accedi a esa informacin pblica sobre ECMs, por lo que, en definitiva, esos testimonios salieron de los propios narradores. Pero si estos testimonios no son invenciones conscientes, entonces tendrn que ser recuerdos, verdaderos o falsos; es decir, una informacin que est en el sujeto y que no ha sido eleborada conscientemente. Y en este punto se llega al problema ms peliagudo, suponiendo bastante justificadamente que muchos de los testimonios se basan en recuerdos, se puede llegar a concebir, bastante justificadamente, que estos recuerdos se basan en experiencias? Siguiendo con la conjetura, parece bastante dudoso que tantos recuerdos puedan ser falsos, no estar basados en experiencias reales vividas por el sujeto. 1 Por lo que en definitiva, es bastante probable que los adultos occidentales de la actualidad experimenten realmente sensaciones de paz, experiencias extracorporales, y luces extraas, entre otros fenmenos, cuando se encuentran en estados de inconsciencia fsica al borde de la muerte.2

Tanto desde un punto de vista cualitativo como cuantitativo puede decirse que la fenomenologa de las ECMs desarrollada hasta hoy es claramente deficiente. En sentido estricto, no se puede hablar de fenomenologa de las ECMs sin ms, sino de una fenomeloga construda a partir de testimonios de ECMs, y que por lo tanto, podra ser, lo ms probablemente, una fenomenologa de algo real, pero tambin una fenomenologa de algo ficticio. No hay una fenomenologa bien delineada en su carcter general y semi-general; tan solo hay listas de frecuencias de elementos fenomnicos y patrones hipotticos de ECMs consideradas en su totalidad.

Pero esta es una cuestin muy difcil de resolver que necesita de un tratamiento mucho ms extenso que no se puede dar aqu. 2 Algo que, como se ver ms adelante, tambin es extensible a los nios occidentales, y no est claro del todo si tambin a las personas no occidentales o a las personas pertenecientes a otras pocas histricas.

139

2 SUBSECCIN: CARCTER DE LOS EPISODIOS DE CASI-MUERTE


En esta subseccin se tratar de la segunda parte de la nocin de experiencia cercana a la muerte; si en la anterior subseccin se trat de la experiencia, en esta se tratar de la casi-muerte. La casi-muerte no en su carcter genrico, algo que ya se trat en el captulo 2, sino en su carcter semigenrico y ms especfico. Por lo tanto, aqu nos ocuparemos de la situacin y las circunstancias, caracterizadas principalmente por la cercana a la muerte, en las que se producen las experiencias. A veces se encuentra en la literatura sobre ECMs la cuestin de si los aspectos fenomnicos de stas se dan solamente en una situacin de casi-muerte o se pueden dar, tambin, en otras situaciones en las que la vida no est amenazada. Aqu no hay polmica alguna, aunque en algunas partes se presente este asunto polmicamente; no se trata de polemizar sobre esta cuestin, al menos, por ahora, no hay razones para ello, se trata de recoger posibles fenmenos similares a los de las ECMs y hacer una comparativa entre s, para ver si hay semejanzas o no. Es muy posible, y de hecho as parece ocurrir con muchos de los fenmenos que se dan durante las ECMs, que algunos o todos de los aspectos fenomnicos de las ECMs se puedan producir en una situacin en la que no se est al borde de la muerte. Esto es una cuestin importante, no cabe duda, pero diferente; la investigacin de ECMs investiga, como el nombre indica, las experiencias que se tienen al borde de la muerte, o cuando se ha muerto reversiblemente, sino sera una investigacin sobre mstica, exttica, espiritualidad, o estados alterados de conciencia en general, y tendra, por lo tanto, que denominarse de otra manera; pero no se est investigando la espiritualidad en general, sino en especfico, aquella que se experimenta al borde de la muerte. Como en esta parte se est desarrollando un estudio sobre las descripciones realizadas por los principales investigadores, ms que sobre las las explicaciones, no se va a entrar en consideraciones explicativas o causales sobre si la casi-muerte causa o condiciona la experiencia de alguna manera. Es evidente que las experiencias se producen en conexin con un episodio de casi-muerte; pero resulta difcil ir ms all de esta simple y obvia indicacin, y poder saber cmo condicionan ms especficamente, si es que los episodios de casi-muerte condicionan la experiencia de alguna manera adems de tan solo ser la fuerza de arranque de ella. Ya Moody, se plante algunas posibles relaciones entre el episodio de casi-muerte y la experiencia. Como indica en Life after life, los testimonios que recogi sobre ECMs en suicidio fueron todos desagradables;1 y en Reflections, segua pensando algo parecido.2 Tambin comenta que parece, aunque no est seguro, que hay cierta correlacin entre la profundidad y complejidad de la ECM (nmero de elementos que se dan en la experiencia) y el tipo de situacin de cercana a la muerte.3 Pero estas impresiones, y otras por el estilo, no tienen mucho rigor. A continuacin se mostrarn investigaciones ms rigurosas que las de Moody a cerca de esta temtica.
1 2

Moody (1975), pp. 137-138. Moody (1977), p. 65. 3 Moody (1977), p. 145

140

CAPTULO 13: ESTUDIOS RELEVANTES


13.1 ESTUDIO DE ROSEN SOBRE SUICIDAS Este estudio1 se encuentra muy a menudo citado en la literatura sobre ECMs; especialmente por su carcter pionero, es de 1975. Pero la verdad, aunque sigue la estela de Russell Noyes, no se pueden encontrar en el artculo muchas referencias a las ECMs (en sentido estricto) o a algo parecido a ellas. Se entrevist a 7 de los 10 supervivientes conocidos, por el autor en aquel momento, que haban saltado de los clebres puentes de San Francisco, el del Golde Gate y el de la Baha de San-Francisco-Oakland, con la intencin de suicidarse. En relacin con el asunto de las ECMs, no se dice nada acerca de si estas personas tuvieron una ECM, es decir, una experiencia fuera del estado de vigilia fsica en situacin de casi-muerte; se dice que varios de los suicidas perdieron la conciencia, incluso antes de que su cuerpo impactase con el agua, pero no se dice nada sobre que hayan experimentado algo tras esa prdida de la conciencia de vigilia. Se habla de algunas experiencias tenidas por los suicidas que, en principio, s tendran cierta similitud con las vividas por algunos experimentadores de ECMs. Todos tuvieron una sensacin de paz y tranquilidad, nada terrorfica; pero mientras seguan despiertos. Tambin, casi todos, padecieron alteraciones del sentido temporal, mucho ms dilatado, pero mientras caan, cuando seguan despiertos. Ninguno tuvo una revisin vital, como expresamente indica Rosen en alusin a los estudios de Noyes. Y en relacin con los efectos de las ECMs, habra que destacar que en los casos en este artculo mencionados, se da un efecto de muerte y renacimiento anmicos.

13.2 ESTUDIOS DE BRUCE GREYSON

Estudio de Greyson y Stevenson En un estudio realizado por Greyson y Stevenson con 78 experimentadores, se encontraron los siguientes porcentajes de situaciones de casi muerte:2 40%, enfermedad mdica; 37%, traumatismo; 13%, operacin quirrgica; 7%, parto; 4%, ingestin de drogas. Un 47% testimoniaron haber tomado alguna droga o alcohol el da de la ECM. Un 41% testimoniaron que haban sido considerados muertos durante su ECM; un 41% testimoni algn grado de lesin fsica, y un 18% declar haber escapado de la muerte sin ninguna lesin. Un 30% testimoniaron que la duracin de la experiencia fue de ms de una hora, y un 67% que pareci durar ms de una hora. En este estudio los autores encontraron algunas correlaciones entre la situacin de casimuerte y los elementos fenomnicos de la ECM. Las personas que testimoniaron haber tenido su ECM en casa o al aire libre, en vez de en un hospital o un lugar pblico,
1 2

Rosen (1975). Greyson & Stevenson (1980), p. 1194. Estos porcentajes no se pueden considerar representativos de la poblacin total, a causa del mtodo de obtencin (mediante anuncios y contactos personales), por lo que su valor es bastante reducido.

141

testimoniaron ms encuentros con seres personales no fsicamente presentes (x2=14.95, df=4, p<0.01). El fenmeno del tiempo ralentizado estuvo inversamente correlacionado con el uso de drogas y alcohol el da de la ECM (x2=5.88, df=2, p<0.05). El fenmeno de creerse muriendo durante la ECM estuvo inversamente correlacionado con la duracin subjetiva de la experiencia (x2=7.38, df=2, p<0.05). Los fenmenos visuales inusuales fueron ms frecuentemente testimoniados por aquellos que tuvieron su experiencia durante la noche (x2=13.42, df=2, p<0.01).

En funcin a los tipos de ECM Greyson realiz un estudio sobre tipos de ECM en el que investig si haba alguna frecuencia entre estos tipos y el tipo de casi-muerte de los experimentadores; los resultados pueden observarse en la siguiente tabla:1

Tipo de ECM

Trascendental Afectiva Cognitiva

Tipo de casi-muerte Inanticipada2 Anticipada3 N % N % 30 51 9 30 25 49 11 37 23 45 10 33 3 6

En las situaciones de casi-muerte anticipada se dio una frecuencia de tipo cognitivo de ECM muy baja.4 En un estudio posterior,5 se sigui investigando las posibles relaciones entre los tipos de ECMs y los tipos de casi-muerte. De 107 participantes que testimoniaron un episodio de casi-muerte inesperado, 80 (75%) testimoniaron ECM, y de 128 participantes que testimoniaron casi-muerte esperada, 97 (76%) testimoniaron ECM; con lo que no hay ninguna diferencia estadsticamente significativa a este respecto.6

1 2

Greyson (1985), p. 968. Vase cap. 4.5.2. Accidentes, paros cardiacos, reacciones anafilcticas en individuos previamente sanos. 3 Intentos de suicidio, exacerbaciones de enfermedades crnicas, complicaciones con ciruga. 4 Esto hace pensar, segn Greyson, que las ECMs podran estar influenciadas psicolgicamente; Greyson (1985), p. 969. 5 Greyson (1993). 6 Greyson (1993), p. 396. x2=0.00, df=1.

142

Tabla sobre las medias, segn la Escala Greyson, de los participantes, experimentadores y no experimentadores, que testimoniaron episodios de casi-muerte inesperados y anticipados:1
Inesperado 107 Media SD 3.46 2.34 4.22 3.05 2.51 2.05 3.15 2.79 13.05 8.59 Anticipado 128 Media SD 2.64 2.21 4.47 2.92 2.63 2.21 3.08 2.71 12.82 8.36

N Componente cognitivo Componente afectivo Componente paranormal Componente trasceECMntal Total Escala Greyson

t 2.33 0.68 0.42 0.20 0.21

p <0.01 NS NS NS NS

SD: Desviacin estndar. t: students t-test. p: proporcin. NS: No significativo, p> 0.01.

La nica diferencia un poco significativa se encontr en relacin al elemento cognitivo.2 De 203 participantes que respondieron a la cuestin de la rendicin o resistencia ante la muerte, 151 (74%) declararon rendicin, y 52 (26%) declararon que continuaron intentando sobrevivir durante su episodio de casi-muerte; de los 151 que se rindieron, 124 (82%) declararon ECM, y de los 52 que se resistieron, 31 (60%) declararon ECM.3 Tabla sobre las media en la Escala Greyson de los participantes, experimentadores y no experimentadores, que testimoniaron episodios de casi-muerte con rendicin y con resistencia:4
Rendicin 151 Media SD 3.18 2.28 5.07 2.72 2.83 2.13 3.61 2.75 14.69 8.24 Resistencia 52 Media SD 2.63 2.40 2.79 2.87 2.21 2.20 2.30 2.34 9.93 8.18

N Componente cognitivo Componente afectivo Componente paranormal Componente trascendental Total Escala Greyson

t 1.53 5.33 1.87 3.20 3.73

p NS <0.0001 NS 0.002 <0.0005

SD: Desviacin estndar. t: students t-test. p: proporcin. NS: No significativo, p> 0.01.

Hubo diferencias estadsticamente significativas en funcin a la escala total, el componente afectivo y trascendental. De 181 participantes, 55 (30%) tuvieron un paro cardiaco (documentado), y 126 testimoniaron no haber tenido paro cardiaco; de aquellos, 46 (84%) testimoniaron ECM, y de los que declararon no paro cardiaco, 81 (64%) testimoniaron ECM.5 Tabla sobre las media en la Escala Greyson de los participantes, experimentadores y no experimentadores, que testimoniaron episodios de casi-muerte con paro cardiaco y sin paro cardiaco:6

1 2

Greyson (1993), p. 397. Corroborando los resultados de Greyson (1985). 3 Greyson (1993), p. 397. x2=9.64, df=1; p=0.0019. 4 Greyson (1993), p. 397. 5 Greyson (1993), p. 397. x2=5.96, df=1; p=0.01. 6 Greyson (1993), p. 398.

143

Paro cardiaco N Componente cognitivo Componente afectivo Componente paranormal Componente trasceECMntal Total Escala Greyson Media 3.08 5.10 3.25 4.18 15.61 55 SD 2.35 2.89 2.29 2.85 8.59

No paro cardiaco 125 Media SD 2.66 2.35 3.66 3.05 2.09 2.01 2.39 2.56 10.79 8.46

t 1.17 3.10 3.54 4.35 3.65

p NS <0.0026 <0.0008 <0.0001 <0.0006

SD: Desviacin estndar. t: students t-test. p: proporcin. NS: No significativo, p> 0.01.

Hubo diferencias estadsticamente significativas en todos los puntos salvo en el de los componentes cognitivos.

Estudio de Greyson y Bush sobre ECMs desagradables En la investigacin de Greyson y Bush sobre ECMs desagradables se encontr que, segn los testimonios, la mayora de las experiencias de nada eterna haban ocurrido durante partos bajo anestesia.1

Estudio en enfermos cardiacos El porcentaje de los experimentadores admitidos en la CCU fue mayor que el de los no experimentadores, indicando con ello mayor severidad en la enfermedad; pero no fue mucho mayor al porcentaje de los no experimentadores emparejados.2 Tambin se puede observar que el porcentaje de experimentadores diagnosticados con paro cardiaco fue mayor que el de los no experimentadores, aunque no mucho mayor que el de los no experimentadores emparejados.3 Fue ms frecuente el considerar, por parte de los propios participantes, que haban perdido la conciencia, entre los experimentadores que entre los no experimentadores, incluso los no experimentadores emparejados.4 Tambin fue ms frecuente el considerar, por parte de los propios participantes, que haban estado ms cerca de la muerte, entre los experimentadores que entre los no experimentadores, incluidos los emparejados. Aunque desde una perspectiva objetiva5 objetiva5 no se aprecia esta diferencia entre el grupo de los experimentadores y no experimentadores emparejados. Las entrevistas a los experimentadores fueron realizadas de media ms tarde que al grupo de los no experimentadores, indicando con ello que se necesit ms tiempo para

1 2

Greyson & Bush (1992), p. 222. Los datos numricos de este estudio pueden observarse en la tabla de estudio en el cap. 16. 3 Segn Greyson, esto apoya la suposicin de que los aspectos fenomnicos de las ECMs estn en relacin con la cercana a la muerte; Greyson (2003), p. 273. 4 Para que se d una ECM tiene que haber prdida de conciencia fsica; por lo tanto, aqu puede observarse un aspecto confuso, si no se ha perdido la conciencia no puede haber ECM, tal vez pueda haber otras experiencias anmalas, o si se prefiere msticas, pero no ECM en el sentido estricto de la expresin. 5 Basada en los informes mdicos, en una escala de proximidad a la muerte, en Killip & Kimball (1967), y en Peel et al. (1962).

144

su estabilizacin clnica, aunque no mucho ms tarde que el grupo de los no experimentadores emparejados.

ESTUDIOS DE KENNETH RING Estudio de Contica Ring diferencia entre tres situaciones de casi-muerte: enfermedad, accidente y suicidio.1 Para Ring, el carcter fenomnico de la ECM es independiente de la situacin de casimuerte en la que se produzca. Aunque hay que matizar algunas cosas. La frecuencia s puede variar segn el sexo y el tipo de casi-muerte. Y hay ciertas peculiaridades de las ECMs que s pueden depender del tipo de casi-muerte; a saber, la revisin vital es ms frecuente en los casos de accidente; y en los casos de suicidio, aunque las ECMs aqu sigan el mismo patrn, pueden divergir en algunos aspectos.2 Nmero de experimentadores y no experimentadores segn condicin:3
Total Mujeres Hombres Total Mujeres Hombres Total exp. y no exp. Enfermedad 29 21 8 23 8 15 52 Accidente 11 2 9 15 8 7 26 Suicidio 8 4 4 16 14 2 24 Total 48

Experimentadores nucleares

54

No experimentadores

102

En las mujeres se dan ms ECMs en los casos de enfermedad, un 72% de las mujeres encuestadas (experimentadoras y no experimentadoras) en estado de enfermedad al borde de la muerte, mientras que un 21% para los casos de accidentes y suicidios; el 78% de las ECMs entre mujeres se producen en relacin a una enfermedad. En el caso de los hombres la frecuencia de las ECMs es mayor en relacin a las situaciones de accidente y suicidio, un 35% en caso de enfermedad, y un 59% en caso de accidente y suicidio; solamente el 38% de las ECMs entre hombres se producen en relacin a una enfermedad.4

1 2

Ring (1980), p. 104. Ring (1980), pp. 129-130. 3 Ring (1980), p. 106. 4 Ring (1980), p. 107.

145

Nmero y puntuaciones medias segn el ndice Ring de todos los participantes en funcin a la condicin y el sexo:1
Mujeres Hombres Puntuacin media N Puntuacin media N Puntuacin media total N total Enfermedad 8.83 29 3.83 23 6.62 52 Accidente 3.00 10 6.75 16 5.31 26 Suicidio 3.22 18 8.67 6 4.58 24 Total 6.04 57 5.51 45

La conclusin a la que llega Ring en este punto es que el nico efecto estadstico destacable se da en relacin de las diferencias sexuales con la situacin de casi muerte y la profundidad de la ECM. Es decir, aunque la experiencia nuclear se da en los tres tipos de casi-muerte, la incidencia y profundidad de sta vara segn la relacin entre sexo y casi-muerte.2 En el Estudio de Contica se establece una graduacin de la cercana a la muerte que se ha encontrado el individuo: No peligro de muerte, 0; enfermedad o accidente de seriedad, aunque no clara la posibilidad de muerte, 1; enfermedad o accidente de seriedad con probabilidad de muerte, 2; muerte si la condicin persiste, 3; resucitado, tal vez muerte clnica, 4. El mismo Ring reconoce que la calificacin de los estados de casi-muerte que se realiz sobre los casos concretos no es muy fiable, ya que en muchos se realiz a partir de tan solo la informacin aportada por los pacientes, sin disponer de los informes mdicos pertinentes.3 Puntuacin en grado de cercana a la muerte de todos los participantes en funcin a sexo y condicin:4
Mujeres Hombres Puntuacin media N Puntuacin media N Media total Enfermedad 3.13 29 2.94 23 3.05 Accidente 2.52 10 2.66 16 2.61 Suicidio 2.18 18 2.08 6 2.15 Media total 2.72 2.73

Se concluye que no hay una correlacin entre la profundidad de la ECM y el grado de casi-muerte, salvo en el caso de mujeres-enfermas.5 Relaciones entre el tipo de casi-muerte y los estadios de la ECM. En este punto Ring y su equipo encontraron ciertas relaciones interesantes. El 36,5% de los enfermos alcanzaron los estadios IV o V, mientras que solamente el 6% de los accidentados y suicidas alcanzaron estos estadios, de hecho, ningn suicida super el estadio III. 6 Relaciones entre el tipo de casi-muerte y los temas comunes de las ECMs. Adems de las diferencias segn la relacin entre casi-muerte y estadio, Ring y su equipo

1 2

Ring (1980), p. 108. Ring (1980), p. 108. 3 Ring (1980), p. 109. 4 Ring (1980), p. 111. 5 Ring (1980), p. 112. 6 Ring (1980), p. 113.

146

muestran algunas diferencias interesantes en lo que respecta a los temas comunes de ECM. En el caso de la revisin vital, parece que esta experiencia es ms habitual en los casos de accidentes. Aparece en un 55% de los accidentados, mientras que solo aparece en un 16% entre los enfermos y suicidas. Ring conjetura, aunque advierte que esta hiptesis debe ser investigada con mayor rigor, que la revisin vital es ms usual en los casos de cadas fatales y ahogamientos, que en otros casos de accidentes, como los automovilsticos.1 El caso de los suicidas es un caso aparte, segn el Estudio de Contica. Es el grupo que menos testimonia ECMs, un 67% no recuerda o no testimonia ECM.2 Como ya se ha visto, no alcanzan estadios profundos durante sus ECMs. Como indica Ring, las ECMs de los suicidas suelen comenzar con sensaciones de paz y continuar con experiencias de separacin corporal, sin diferenciar con lo habitual; pero tienden a finalizar, si llegan tan lejos, con un sentimiento de confusin en un oscuro o tenebroso vaco.3 El problema, como el mismo Ring indica, es que no hay datos fiables para apoyar esta imagen de las ECMs de suicidas. La mayora de los casos pertenecan a suicidios producidos por sobredosis de drogas. Tambin, est el factor del estado psicopatolgico de esas personas, que no fue convenientemente estudiado. Por todo ello, no se puede descartar que las ECMs de suicidas puedan tener elementos ms profundos y trascendentales. En definitiva, Ring se abstiene de extraer una conclusin final sobre este asunto.4

Estudio de Ring y Franklin sobre el suicidio En este artculo5 se exponen los resultados de una investigacin sobre las ECMs de los suicidas. Se entrevist a 36 supervivientes de intento de suicidio, 10 hombres y 26 mujeres, localizados a partir de, principalmente, un anuncio en la prensa local (solo nueve de los participantes fueron obtenidos de hospitales). Se excluy del estudio a aquellas personas que no hubieran perdido la conciencia durante su episodio de casimuerte y que no hubieran estado precariamente al borde de la muerte; aunque, como indican los autores, conseguir informacin a este respecto de otras fuentes adems de la aportada por el propio participante fue difcil, por lo que muy a menudo tuvieron que fiarse de la palabra del paciente. Aplicando el ndice de ponderacin nuclear de Ring, excluyendo del conjunto de los experimentadores a todos aquellos que tuvieran una puntuacin menor a 6, el 47% (17 participantes) de los 36 entrevistados, testimoniaron ECM de acuerdo a estos parmetros; con lo que, segn los autores, el nmero de casos de ECM por suicidio estara en sintona con los casos por enfermedad y accidente que Ring descubri en otra investigacin.6 Se encontr ciertas diferencias por sexo en los porcentajes de incidencia de ECM; el 8% de los hombres suicidas testimoniaron ECM, frente al 35% de las mujeres.

1 2

Ring (1980), pp. 115-116. Ring (1980), pp. 106 y 118. 3 Ring (1980), p. 118. 4 Ring (1980), p. 128. 5 Ring & Franklin (1981-82). 6 Ring (1980), pp. 105-106. En este estudio, de 24 suicidas, 8 fueron considerados como experimentadores.

147

La temtica de las ECMs no se diferencia en nada de la temtica comn asociada a las ECMs de tipo agradable-neutral; no se encontr ningn testimonio de ECM desagradable.1 En funcin a estos datos, Ring contina manteniendo su tesis de la invariabilidad (en funcin a tipo de casi-muerte), es decir, que el tipo de muerte no determina el contenido de la ECM; aunque los autores advierten, de que no se ha estudiado la posible relacin entre el tipo de suicidio y el contenido de la ECM, ya que la mayora de los participantes se haban intentado suicidar por sobredosis.2

En Heading toward Omega En Heading, Ring sigue manteniendo su hiptesis de la invariabilidad: hoy contamos en nuestro archivo con circunstancias de casi muerte de casi todos los estilos que puedan imaginarse: situaciones de combate, intentos de violacin y de asesinato, electrocucin, asfixia por inmersin, ahorcamientos, etc., as como un amplio abanico de situaciones estrictamente mdicas. Pues bien, ninguna de ellas parece influir en la forma o en el contenido de la ECM.3

ESTUDIOS DE MICHAEL SABOM Estudio de Recollections of death Sabom baraja tres tipos de situacin de casi-muerte: paro cardiaco, coma y accidente. Adems tiene en cuenta otros factores: localizacin del incidente (dentro o fuera de un hospital); duracin de la inconsciencia (menos de un minuto, entre uno y treinta minutos, ms de treinta minutos); mtodo de resucitacin (ninguno, medicacin, medicacin y desfibrilacin, soporte crnico). Vanse los datos en la siguiente tabla:4
Experimentadores N 33 26 5 2 31 1 19 13 2 10 13 8 % 79 15 6 94 3 58 39 6 30 39 25 No experimentadores N % 45 40 89 3 7 2 4 32 71 13 29 25 56 7 15 11 24 13 29 18 40 3 7

Tipo Localizacin Duracin estimada inconsciencia Mtodo de resucitacin

Total participantes Paro cardiaco Coma Accidente Hospital Menos de 1 minuto 1 a 30 minutos Ms de 30 minutos Ninguno Medicamentos Desfibrilacin-medicamentos Soporte crnico

P<0.02 P<0.01 P<0.02 P<o.05

P<0.05

Contrariando los informes de Rawlings, como indican los autores, Ring & Franklin (1981-82), p. 196. Vase cap. 11.1. 2 Ring & Franklin (1981-82), pp. 184 y 195-196. 3 Ring (1984), p. 56. 4 Sabom (1980), p. 202.

148

Comparando el grupo de los experimentadores con el de no experimentadores en funcin a estos tres factores, Sabom encontr algunas diferencias. El grupo de experimentadores padeci su crisis de casi-muerte ms frecuentemente en un hospital, su inconsciencia fue ms comnmente duradera por encima de un minuto y ms frecuentemente recibi algn tipo de medida resucitativa; lo que puede sugerir que las situaciones de casi-muerte son ms graves cuando hay asociada una ECM que cuando no la hay.1 Tambin se compar si haba alguna variacin de los temas fenomnicos frecuentes de las ECMs con respecto a la situacin de casi-muerte; y no se encontr ninguna relacin al respecto.2

Estudio de Light and death En Light and death,3 Sabom trata de un tipo de situacin de casi-muerte peculiar, aquella en la que los pacientes de paro cardiaco reciben una reanimacin cuando aun siguen conscientes fsicamente; siguen despiertos fsicamente pero el personal mdico no lo sabe, con lo que actan sobre el paciente como si no estuviera despierto, con las desagradables consecuencias anmicas que para el paciente esto conlleva. Esta reanimacin resulta, como es obvio, muy traumtica para estas personas. A este dato sobre la reanimacin cardiaca en pacientes despiertos hay que unir otro sobre los efectos psicosomticos del stress (y similares, algn shock anmico) en los enfermos del corazn; parece que est comprobado, como indica Sabom, que el stress puede influir perjudicialmente en los enfermos del corazn, incluso un shock mental puede llegar a producir la muerte por paro cardiaco en estas personas; pero tambin, al contrario, la tranquilidad y la paz anmicas pueden influir positivamente sobre el corazn del paciente. Con lo que Sabom indica que la serenidad de la experiencia cercana a la muerte podra tranquilizar el corazn, normalizar el ritmo cardiaco, y facilitar una resucitacin exitosa.4 Sabom recogi algunos casos en los que el paciente pas de una reanimacin cardiaca en estado de vigilia a una ECM.5 Como en el siguiente caso, en el que un paciente empez a recibir descargas elctricas estando consciente (fsicamente)6, y a continuacin se produjo una ECM:7
Ellos me golpearon por tercera vez. Pongo a Dios por testigo, estaba fuera de mi cuerpo y arriba en la esquina del techo de la habitacin del hospital mirando hacia abajo lo que ocurra. Estaba tratando de imaginar cmo poda hacer eso estar ah arriba y estar ah abajo al mismo tiempo No saba exactamente lo que estaba ocurriendo porque haba un montn de doctores y enfermeras alrededor de la cama. No poda ver quien estaba en la cama porque ellos bloqueaban la vista. Estaba como una cmara de televisin ah arriba. Era plenamente consciente de lo que
1 2

Sabom (1980), pp. 58-59. Sabom (1982), pp. 60 y 208. 3 Para la cuestin que se va a tratar aqu vase Sabom (1998), cap. 4. 4 Sabom (1998), p. 62. 5 Sabom (1998), pp. 58-61. Con lo que se podra suponer que la reanimacin cardiaca acerc al paciente ms a la muerte, en vez de a la vida, originando de esta manera la ECM? 6 Estaba consciente fsicamente porque senta muy dolorosamente las descargas elctricas que su cuerpo estaba recibiendo. 7 Sabom (1998), pp. 58-61.

149

ocurra. Finalmente uno de los doctores se apart de un lado de la cama para coger algo del carro. Cuando se movi, pude ver que ese era yo. Calmado, no me alarm. Me era completamente indiferente!

ESTUDIO DE TWEMLOW Y GABBARD SOBRE EECS En este estudio1, las ECMs se produjeron en diversas condiciones mdicas: un 27.6% en diversas enfermedades mdicas (desde neumona hasta coma diabtico); un 17% bajo ciruga; 14% durante el parto; un 24.5% intoxicacin por drogas; y 17.5% en accidentes (desde electrocucin hasta ahogamiento). 13 experimentadores (38%), declararon que haban sufrido paro cardiaco y que sus mdicos les haban dicho que su corazn se haba parado. Se encontraron algunas diferencias sexuales: 92% de las mujeres tuvieron su ECM durante una enfermedad mdica, frente a un 57% de los hombres; y, los hombres tendan a tener ms frecuentemente su ECM a raz de un accidente o dao fsico en comparacin con las mujeres.2

1 2

Twemlow & Gabbard (1984-85). Vase cap. 16. Como ya indicara Ring (1980).

150

Los autores buscaron relaciones entre posibles condicionantes mdicos y contenidos fenomnicos, los resultados pueden observarse en la siguiente tabla:1
Fiebre alta Escuch sonidos Sensacin de poder Parada cardiaca Percepcin seres no fsicos, incluso muertos Consciente retorno al cuerpo fsico Intentaban comunicarse contigo Ensimismamiento con drogas y sin drogas Percepcin de algn tipo de ser Quiere guardar esto en secreto Visin de una luz brillante Atado al cuerpo fsico Confusin sobre la experiencia Sensacin de libertad durante la EEC Visin del cuerpo fsico desde la distancia Mismo entorno que el del cuerpo fsico Histeroide con dolor y sin dolor Quera regresar al cuerpo Gozo durante la EEC S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No S No N 4 14 13 18 10 16 8 25 7 14 3 14 8 14 10 24 10 22 11 21 13 21 11 21 13 21 13 20 2 7 6 25 6 26 X 1.00 1.57 1.46 1.83 1.30 1.69 2.00 1.48 1.00 1.50 28.00 22.86 1.00 1.36 1.30 1.88 1.10 1.45 2.00 1.52 1.46 1.86 1.00 1.33 1.08 1.38 1.15 1.50 8.00 13.14 2.00 1.48 1.00 1.42 SD 0.00 0.51 0.52 0.38 0.48 0.48 0.00 0.51 0.00 0.52 1.00 8.59 0.00 0.49 0.48 0.34 0.32 0.51 0.00 0.51 0.52 0.36 0.00 0.48 0.28 0.49 0.38 0.51 2.83 2.67 0.00 0.51 0.00 0.50 t -2.18 -2.30 -2.00 2.85 -2.52 2.47 -2.01 -3.98 -2.02 3.06 -2.63 -2.27 -2.28 -2.09 -2.38 2.47 -2.03 df 16 29 24 31 19 14 20 32 30 30 32 30 31 31 7 29 30 p 0.04 0.03 0.05 0.008 0.02 0.04 0.05 0.0001 0.05 0.005 0.01 0.03 0.03 0.04 0.05 0.02 0.05

Bajo influencia de drogas

Anestesia

Dolor intenso

Accidentado

X: 1 = s, 2 = no

Se supone que lo elementos fenomnicos seleccionados que aparecen en esta tabla son los que presentaron una estadstica ms significativa, aunque este punto no se aclara en el artculo. Estas relaciones son explicadas psicolgicamente por los autores del estudio, Twemlow, Gabbard (198485), pp. 231-232.

151

ESTUDIO DE SEATTLE DE MORSE En el Estudio de Seattle, uno de los principales asuntos que se investigaron fue si era necesario haber estado en situacin de casi-muerte para experimentar la parte fenomnica de la ECM; de tres grupos de estudio, nios que haban estado en situacin de casi-muerte, 121 nios con enfermedades graves pero sin peligro de muerte, y 37 nios tratados con todo tipo de medicamentos y drogas, solamente en el grupo de los nios que haban pasado por una casi-muerte se dieron ECMs (12 casos).1

ESTUDIO CHINO SOBRE SUPERVIVIENTES DE TERREMOTO

En este estudio se encontraron ciertas correlaciones entre el estado fisiolgico o de salud durante la ECM y ciertos elementos fenomnicos.2 La sensacin de haber estado muerto estuvo en correlacin con la alteracin en el estado de conciencia (r=0.3850), y la duracin de la prdida de conciencia (r=0.3981). Tambin se encontr que aquellos que continuaron siendo parapljicos tras el terremoto tenan una correlacin con el elemento fenomnico sensaciones corporales extraas (r=0.3839). Con lo que se sugiere, segn los investigadores, que las variables fisiolgicas y psicolgicas pueden influir en los contenidos fenomnicos. Siguiendo a Greyson,3 estudiaron la relacin entre el tipo de casi-muerte, repentina e inesperada, con los tipos de ECM segn Greyson. Los ms comunes fueron los de tipo cognitivo, seguidos de los de tipo trascendental, y solo un caso de tipo afectivo. Con lo que coincidira con la apreciacin de Greyson sobre una mayor relacin del tipo cognitivo con los episodios inesperados, pero se diferenciara en funcin al tipo afectivo.4

ESTUDIO DE FENWICK Y FENWICK En el estudio restrospectivo de los Fenwick se dieron los siguientes porcentajes:5 Estado de consciencia cuando la ECM comenz: 33.4% despierto, 13.3% dormido, 14.2% bajo anestesia, 17.2% inconsciente, 20.1% semi-consciente, 1.8% confuso. La ECM ocurri durante: 23.5% enfermedad, 21.3 ciruja, 14.8% parto, 9.6% accidente, 9.3% ataque cardiaco, 1.9% intento de suicidio.

ESTUDIO HOLANDS DE VAN LOMMEL

1 2

Morse & Perry (1990), pp. 33-37. Zhi-ying & Jian-xun (1992), pp. 46 y 47. 3 Stevenson & Greyson (1979); Greyson (1985). 4 Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 48. 5 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 297 y 307.

152

En el estudio holands realizado por van Lommel y su equipo no se encontr ningn factor mdico, farmacolgico o psicolgico que afectase a la frecuencia de la ECM; ni la duracin del paro cardiaco, ni la duracin de la inconsciencia, ni la intubacin, ni la induccin de parada cardiaca, ni la medicacin, ni el miedo a la muerte.1

ESTUDIO TAIWANS DE LAI ET AL. Tabla sobre los episodios de casi muerte:2
Episodios con ECM3 N 51 @ # 3 0 10 7 9 6 2 2 3 1 4 3 7 2 3 0 7 5 3 1 1 1 3 1 Episodios sin ECM N 40 @ # 4 4 3 1 5 1 1 0 2 0 1 1 1 0 1 0 1 1 1 1 4 3 1 0

Total participantes Tipo de informe Shock durante dilisis Fallo respiracin4 Encefalopata urmica Sndrome desequilibrio dilisis Otras Sepsis5 Proceso intraoperativo Trauma Enfermedades sistmicas6 Enfermedad cardiovascular 7 Hemorragia pulmonar con fallo respiratorio Otras

Tres episodios tuvieron dos causas, un episodio tuvo tres causas. @: Datos aportados por los participantes. #: Casos documentados.

De 51 episodios de ECM, en 31 se tuvo acceso a los cuadros mdicos; de estos 31, en 25 estaba documentado el episodio de amenaza vital, y en 24 estaban documentadas alteraciones de la consciencia.8

1 2

Van Lommel et al. (2001). Para los datos cuantitativos vase el cap. 16. Lai et al. (2007), p. 128. 3 7 Escala Greyson. 4 Debido a edema pulmonar o acidosis metablica severa. 5 Sndrome de respuesta inflamatoria sistmica (SRIS). 6 Coma heptico, lupus sistema central nervioso, hipoglucemia, cetoacidosis diabtica, reaccin adversa o intoxicacin por droga. 7 Ataque, infarto de miocardio, arritmia, sncope. 8 Lai et al. (2007), p. 127.

153

ESTUDIO DE MIGLIORE SOBRE TESTIMONIOS DE LA IANDS Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin a sus condiciones mdicas durante una ECM:1
Muerte clnica Condicin grave No amenazado vitalmente2 Otro o indeterminado Total N 193 304 189 92 624 % 24.8 39.1 24.3 11.8 100.0

Como indica Migliore, estos datos se basan en testimonios y no en informes mdicos. Los hombres, 28.7%, reportaron ms muertes clnicas que las mujeres, un 21.8%. Aquellos que testimoniaron muerte clnica fueron los que ms elementos fenomnicos de ECM seleccionaron (5.30 de media sobre una media total de 4.98) de una lista de 13; lo que sugiere, segn Migliore, que aquellos que han padecido una muerte clnica tienen una ECM ms rica.3 Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin a las circunstancias:4
Accidente Enfermedad Relacionado con ciruga Ataque cardiaco Rezo, meditacin, espontneo Depresin, trauma emocional Parto Reaccin alrgica Intento de suicidio Sueo Drogas, alcohol Ataque criminal Relacionado con combate Otro Total N 211 104 85 46 44 41 38 31 31 29 27 22 1 66 776 % 27.2 13.4 11.0 5.9 5.7 5.3 4.9 4.0 4.0 3.7 3.5 2.8 0.1 8.5 100.0

Los accidentes son ms frecuentes en nios (<10 aos, 45.1%) y hombres. La enfermedades son ms frecuentes entre mujeres que entre hombres, un 15.9% frente a un 10.8%. Los ataques cardiacos son ms frecuentes entre hombres que entre mujeres, 9.8% frente a un 2.8%; y son ms frecuentes entre aquellos que indicaron muerte clnica, 14.5%.

1 2

Migliore (2009), p. 20. Como en numerosas ocasiones, se observa el problema de la definicin de ECM. 3 Migliore (2009), p. 50. 4 Migliore (2009), p. 23.

154

Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin al estado de salud en el momento de la ECM:1


N % Pobre 83 13.2 Regular 113 18.0 Bueno 194 30.9 Excelente 237 37.8 Total 627 100.0

Cuanta menor sea la edad ms frecuentemente se salud excelente. Hay ms frecuencia de ECMs maravillosas, un 44.2%, y religiosidad liberal, un 44.7%, en el grupo de los que reportan salud excelente.

ESTUDIO DE GOZA SOBRE ECMS DE COMBATE

Tracy H. Goza realiz una tesis doctoral sobre ECMs de combate. El objetivo de su tesis fue el de comparar las ECMs de combate con ECMs producidas en otras circunstancias.2 En el estudio participaron 68 veteranos de guerra, de los que 20 (29%) puntuaron 7 o ms en la escala Greyson, siendo considerados por ello como experimentadores, y el resto como no experimentadores. Compar las puntuaciones medias de la Escala Greyson de su muestra con las muestras de dos estudios de Bruce Greyson.3 Obteniendo como resultado que la puntuacin media de su estudio era menor que la de los estudios de Greyson.4

CAPTULO 14: CERCANA AMENAZANTE Y SUBJETIVA A LA MUERTE


Como ya se ha visto ms arriba,5 hay diferentes tipos de cercana a la muerte. La cercana a la muerte por antonomasia es una cercana vital, dinmica o esttica, y objetiva. Pero, qu ocurre con una cercana amenazante y no vital a la muerte?, y con una cercana subjetiva y no objetiva a la muerte? Parece que el tipo de una cercana amenazante objetiva y no subjetiva a la muerte, es decir, una situacin en el que un individuo est objetivamente amenazado pero que l no lo sepa, este caso, no parece que pueda ser considerado como algo vinculable a la ECM; o sea, que no puede ser un detonante de una ECM, ya que no hay algo fsico, un estado de salud objetivamente deteriorado, ni psicolgica, el creer que se va a morir de manera inminente, que pudieran producir la experiencia.

1 2

Migliore (2009), p. 24. Goza (2011), p. 3. 3 Greyson (1983); y Greyson (2001). 4 Goza (2011),p. 43. 5 Vase cap. 2.2.

155

Por lo tanto, solo quedan dos posibilidades de cercana a la muerte. Una amenazante y subjetiva (independientemente de que objetivamente exista esa amenaza de muerte); es decir, una situacin en la que el sujeto percibe, o es consciente de, una amenaza de muerte inminente. Y otra vital y subjetiva, pero no objetiva; el sujeto cree que su estado de salud o vital est tan deteriorado que cree estar al borde de la muerte, sin que esto sea as objetivamente, es decir, estaramos hablando de un hipocondriaco extremo. El carcter comn de estas dos posibilidades es que no hay un estado vital cercano a la muerte. Y en funcin a esto, a lo largo de la historia contempornea sobre la investigacin de las ECMs ha existido el debate sobre si una cercana a la muerte, como estas dos mencionadas, en las que no hay un estado vital cercano a la muerte, pueden ser causas de ECM. La causa no sera fisiolgica, no sera un deterioro del cuerpo fsico, sino que sera algo psicolgico, sera una creencia del sujeto en su cercana a la muerte, ya fuera por amenaza o por salud, la que provocara una prdida de consciencia fsica y la consiguiente experiencia. Un ejemplo de testimonio de ECM en el que el experimentador no estaba vital y objetivamente cerca de la muerte:1
Un sargento de marina estaba instruyendo a una clase de jvenes reclutas. Estab en frente de la clase sosteniendo una granada de mano a la vez que explicaba el mecanismo de tirar de la anilla para detonar el arma. Tras hablar sobre el peso considerable de la granada, pens que sera til para cada uno de los reclutas sentir sobre sus manos su peso. Mientras la granada iva pasando de uno a otro, uno de dieciocho aos de edad nerviosamente dej car la granada cuando se la iban a entregar. Para su horror, vio como la anilla se soltaba cuando la granada impactaba en el suelo. Saba que tena segundos para actuar, pero se qued congelado, paralizado por el miedo. Lo prximo de lo que se dio cuenta, se encontr viajando hacia arriba atravs de la parte de arriba de su cabeza hacia el techo a medida que el suelo debajo de l se iva alejando y alejando. Pas sin esfuerzo atravs del techo y se encontr entrando en un tnel con el

sonido del viento silvando atravs de l. A medida que se aproximaba al fina de este largo tnel, encontr una luz que brillaba con una especial brillantez, como nunca antes haba visto. Una figura le hizo seas desde la luz, y sinti un profundo sentimiento de amor emanando de la figura. Su vida pas como un flash ante sus ojos en lo que pareci medio segundo. En medio de esta experiencia trascendente, se dio cuenta de repente que la granada no haba explotado. Se sinti inmediatamente absorbido dentro de su cuerpo. Para su sorpresa, el sargento haba cogido la granada y se la haba arrojado as mismo para ver las reacciones de pnico de los reclutas. No se les haba ocurrido a los jvenes soldados que la granada era falsa usada para demostraciones.2

Este tipo de ECMs, originadas subjetivamente, fueron denominadas por Stevenson, Cook y McClean-Rice, experiencias de miedo a la muerte (fear-death experiences).3 Aunque esta expresin me parece demasiado reduccionista, al considerar que solo el miedo a la muerte puede ser un detonante de una ECM, cuando tal vez pueda haber otras entidades subjetivas capaces de provocar una ECM.

1 2

Gabbard & Twemlow (1991), p. 42. Alguien podra dudar que un testimonio tan estereotpico fuera verdadero, al igual que la falsa granada del relato; los autores del artculo no aportan ms datos que pudieran ayudar a confirmar la veracidad de este testimonio. 3 Stevenson & Cook & McClean-Rice (1989-90), p. 53.

156

El debate sobre esta cuestin se ha articulado en funcin a si la persona debe estar vitalmente y objetivamente cerca de la muerte para tener una ECM o no es necesario, tan solo es necesaria una cercana subjetiva, o incluso la ECM solo se produce por causas subjetivas. Diversos investigadores se han posicionado de una manera u otra en lo referente a este debate. En los estudios de Melvin Morse sobre ECMs en nios, los testimonios de estas experiencias solo se registraron en nios que estaban en estado crtico, y no en los grupos de control, compuestos por nios enfermos, de mayor o menor gravedad, pero no en estado crtico.1 Gabbard, Twemlow y Jones realizaron un estudio sobre si los fenmenos de la ECM se podan dar en situaciones en la que no se estuviera cerca de la muerte; especficamente, compararon las ECMs con las EECs producidas en una situacin de no casi-muerte.2 Concluyeron que ninguna caracterstica fenomnica de las ECMs era exclusiva de stas, aunque algunos de estos fenmenos s ocurran con mayor frecuencia cuando la persona estaba cerca de la muerte. Diez aos ms tarde, Gabbard y Twemlow publicaron un artculo en el que profundizaban en la cuestin de la subjetividad y la objetividad de la cercana a la muerte.3 Sus conclusiones en este artculo fueron que una persona no necesita estar fisiolgicamente al borde de la muerte para experimentar una ECM, sino que la experiencia se puede tener cuando hay un miedo consciente de muerte fsica o una aprehensin consciente o preconsciente a alguna forma de catstrofe.4 Stevenson, Cook y Mc Clean-Rice realizaron una de las investigaciones ms importantes referidas a esta cuestin.5 De 107 personas que, restrospectivamente y sin circunscripcin, testimoniaron ECM, se obtuvieron informes mdicos de 40 de ellas; de las 67 personas restantes, 32 tuvieron su episodio fuera del hospital y no se consult al personal mdico sobre su percance, en 15 casos el hospital no fue capaz de aportar los informes mdicos, en otros 15 casos los investigadores perdieron el contacto con los pacientes, y en los 5 casos restantes los pacientes no fueron capaces de dar la informacin necesaria para obtener los informes mdicos. De los 40 pacientes con informes mdicos, 29 (72.5%) casos fueron de enfermedad, ciruga, o parto, 9 casos (22.5%) de accidente, y 2 (5%) por intento de suicidio mediante sobredosis. No se encontr ninguna diferencia destacada entre la fenomenologa de los pacientes de los que se posea informes mdicos y aquellos que no, salvo en el elemento de la autoscopia, un 65% en los pacientes con informe, frente a un 43% del otro grupo.
1 2

Morse & Conner & Tyler (1985); Morse et al. (1986); Morse (1994)b, p. 142. Vase cap. 17. Gabbard & Twemlow & Jones (1981). 3 Gabbard & Twemlow (1991). 4 Gabbard & Twemlow (1991), p. 46. Este artculo posee un carcter ms terico que emprico, no se exponen los resultados de alguna investigacin de campo, para su teora se basan en investigaciones pasadas, la suyas publicadas en 1981, las de Stevenson & Cook & McClean-Rice (1989-90), y las de Morse. Los autores mencionan que han estado recibiendo muchas cartas con testimonios de ECMs ocurridas al margen de situaciones de cercana vital objetiva a la muerte, p. 42, pero en el artculo no se encuentra ningn estudio detallado sobre estos testimonios. 5 Stevenson & Cook & Mc Clean-Rice (1989-90).

157

Los 40 pacientes con informes mdigos fueron clasificados en tres grupos: 1) No cercanos a la muerte, 2) Enfermos o heridos de gravedad pero sin peligro de muerte, 3) Graves, con amenaza vital y probable muerte si no hubieran recibido atencin mdica. En opinin de los propios pacientes, 33 (82.5%) de los 40 indicaron que haban estado casi muertos o clnicamente muertos, llegando a esta conclusin por indicaciones del personal mdico, en 21 de los casos, o por s mismos, en los 12 casos restantes. En contraposicin a las opiniones personales de los experimentadores, de acuerdo a los informes mdicos, los investigadores consideraron que 14 pacientes pertenecan al primer grupo antes mencionado, 8 al segundo, y 18 al tercero. Por lo que aunque el 82.5% de los pacientes se autoincluan en el tercer grupo, segn el criterio de los investigadores solo era as en el 45% de los casos. Los investigadores conluyen que el estado fisiolgico de cercana a la muerte del paciente debe de tener poca importancia a la hora de producir estas experiencias.1

El mdico Linz Audain realiz un estudio sobre las relaciones del gnero y el trauma con la frecuencia de las ECMs. Si las ECMs se originan subjetivamente, por el miedo ante una muerte inminente, es decir, si son experiencias de miedo a la muerte, entonces estas tendran que ser ms frecuentes cuando se da una situacin de trauma; la razn, segn Audain, es que ante un traumatismo inesperado es cuando ms miedo se produce.2 Y adems, presuponiendo que los hombres padecen ms traumatismos porque llevan una vida ms violenta, tendra que haber ms ECMs, por la razn anterior, entre hombres que entre mujeres.3 Audain intenta corroborar estas suposiciones basndose en los estudios de ECMs sobre gnero y condicin mdica hechos en el pasado; de su recuento de estudios, haya un total de 259 hombres frente a 269 mujeres, y 148 casos de traumatismos frente a 105 casos no traumticos; con lo que se sugiere, aunque no se prueba, que la frecuencia de ECMs en hombres y mujeres es la misma, y la frecuencia de traumatismos es superior a la de no traumatismos, aunque no se pueda desarrollar una estadstica fiable a este respecto.4 En el estudio holands dirigido por van Lommel, se pregunt, pasados dos aos, a 74 pacientes de paro cardiaco si haban tenido miedo antes de la resucitacin cardiopulmonar; de estos 74 pacientes, 35 eran experimentadores, y 39 no lo eran, 4 (13%) experimentadores testimoniaron haber tenido miedo antes de la resucitacin, frente a 2 (6%) de los no experimentadores.5

1 2

Stevenson & Cook & Mc Clean-Rice (1989-90), p. 52. Audain (1999), p. 46. Pero esto es una suposicin como otra cualquiera; tambin se podra argumentar que una persona que tiene una enfermedad mortal y que le queda muy poco de vida, puede ir gestando ms miedo a la muerte, porque tiene ms tiempo para ello, que si a alguien le coge de improviso algn trauma repentino, en el cual puede haber incluso un paso inmediato a la inconsciencia (de vigilia fsica) sin que el sujeto se haya podido percatar de cul era su situacin. Pero esto no son ms que conjeturas que necesitan justificarse adecuadamente, y hasta entonces su valor cientfico o epistmico es muy bajo. 3 Pero esto es otra suposicin que no tiene ms apoyo que el meramente conjetural. Si las ECMs se causaran por el miedo a la muerte, quien dice que las mujeres, como conjunto no sean ms miedosas que los hombres, o al revs, y que puedan generar este miedo en cualquier situacin amenazante, no solamente la producida por traumatismos. 4 Audain (1999), pp. 45-46. 5 Van Lommel et al. (2001), p. 2042.

158

Aun as, van Lommel es de la opinin de que las ECMs pueden producirse aunque no haya indicaciones mdicas al respecto, es decir, al margen de un estado de salud al borde de la muerte; aunque indica que lo ms frecuente es que las ECMs se produzcan cuando hay un grave deterioro de las funciones cerebrales.1

CAPTULO 15: SNTESIS Y CONCLUSIN


Los datos recogidos indican que se dan testimonios de ECMs vinculados a una gran variedad de situaciones de casi-muerte. Especficamente, puede haber una gran variedad de situaciones que coloquen a la persona en un estado o proceso de casi-muerte en funcin al cual se vincula un testimonio de ECM. De tipo vital (salud) y objetivo: como accidentes y traumatismos, enfermedades, complicaciones quirrgicas, complicaciones en el parto, intoxicasiones, intentos de suicidio, etc., e incluso intentos de asesinato.2 Y parece ser que tambin la situacin que lleve a la casi-muerte no tiene porque ser de tipo vital y objetiva, sino que tambin puede ser de tipo amenazante y subjetiva, como en los casos de miedo extremo a una muerte inminente. Los testimonios tambin se dan vinculados a otra gran variedad de factores circunatanciales: localizaciones de las personas (hospitales, casas, espacios pblicos, etc.), duracin del periodo de inconsciencia, tcnicas de reanimacin, ingestin de drogas el da de la ECM, etc. Por consiguiente, se puede decir que los testimonios de ECM pueden estar vinculados a casi cualquier, o muy posiblemente a toda, situacin de casi-muerte; y de aqu, se puede suponer que las ECMs reales tras los testimonios, tambin. A partir de esto, se puede conjeturar que cualquier situacin de casi-muerte puede ser potencialmente una causa de ECM. Pero hoy en da no se sabe si todo caso de casi-muerte con prdida de la consciencia fsica lleva necesarimanete vinculada una experiencia de conciencia no fsica, es decir, si toda casi-muerte con inconsciencia fsica implica una ECM, independientemente de que despus el sujeto recuerde la experiencia o no; o si solo algunas personas en situacin de casi-muerte experimentan ECM. Lo que s se puede afirmar es que los testimonios se refieren a cualquier tipo de casi-muerte, por lo que el tipo de casi-muerte, por s solo, no puede ser el factor que determina la produccin de un testimonio, y por tanto, supuestamente, de la experiencia tras el testimonio. Si las ECMs no se produjeran necesariamente a raz de una casi-muerte en todas las personas, entonces habra que buscar otros factores diferentes del tipo de casi-muerte tomado en general, que explicasen porque unas personas tienen ECMs y otras no.3 Otra cuestin diferente es la de la vinculacin de la casi-muerte, no ya con el hecho de que se produzcan o no ECMs en general, sino con los contenidos fenomnicos ms especficos de la ECM. Hay pocos estudios con datos consistentes a este respecto; aqu
1 2

Van Lommel (2007), pp. 65, 112, Vase, por ejemplo, Rommer (2000), pp. 188-193. 3 Esta es la misma conclusin a la que se llega en el cap. 19.

159

se expondr aquello en lo que se ha encontrado mayor unanimidad entre las investigaciones. Algunos investigadores estudiaron si la cercana esperada o inesperada a la muerte estaba en relacin con algn contenido fenomnico. Hay cierta consistencia entre unos pocos estudios en los que los elementos de tipo cognitivo de la Escala Greyson seran menos frecuentes en las situaciones de casi-muerte anticipadas.1 Esto tendra cierta consistencia con otros estudios en los que se constat que el elemento de la revisin vital (un componente cognitivo en la Escla Greyson) era ms frecuente en los casos de accidente (suponiendo que son casi-muertes inesperadas).2

Ha solido estar en circulacin el tpico, influenciado por cierta escatologa tradicional, de que los suicidas solo tienen ECMs desagradables. Pero lo cierto es que algunos suicidas testimonian ECMs agradables y otros desagradables, pero no son pocos los testimonios recogidos de suicidas que hablan de experiencias muy gratificantes;3 por lo que resulta claramente errneo creer que una ECM vinculada a un acto suicida tiene que ser necesariamente desagradable. Por lo tanto, si hay alguna relacin causal entre suicidio y ECM desagradable, esta relacin tendr que tener un carcter mucho ms complejo comparada con la simple relacin de: suicidio entonces necesariamente infierno, o algo por el estilo.4

1 2

Greyson (85); Greyson (93); Zhi-ying & Jian-xun (1992). Ring (1980). 3 Por ejemplo en Sutherland (1993), cap. 2, se dan tres extensos testimonios de ECM agradables tenidas a raz de un intento de suicidio. En Ring & Frankling (1981-82) ningn testimonio fue desagradable. 4 Al contrario se han encontrado correlaciones entre las ECMs y el desarrollo de actitudes antisuicidas por los que las experimentan; Greyson (1992-3).

160

2 PARTE: INDIVIDUO

161

1 SECCIN: CARACTERSTICAS PERSONALES DE LOS EXPERIMENTADORES ANTERIORES A LA ECM


En esta seccin se trata de las caractersticas que poseen los individuos antes y durante su supuesta ECM; es decir, como son las personas que experimentan una ECM. Estos caracteres pueden actuar o no como condiciones o causas de las ECMs; pero esta no es una cuestin que se tratar aqu, ya que esta parte se limita a consideraciones ms de tipo descriptivo que de tipo explicativo. Como no todas las personas que han estado a punto de morir testimonian ECM, los investigadores, ya desde los comienzos de la investigacin sobre ECMs, se preguntaron y se preguntan, si habr algo en las personas que condiciona el hecho de que se tengan estas experiencias, se las pueda recordar, o se haga ms proclive a testimoniarlas. Ya Moody indicaba que no haba detectado ninguna diferencia entre los que tienen y los que no tienen esas experiencias durante su muerte en lo relativo a procedencia religiosa o personalidad, a las circunstancias o causa de la muerte, o a cualquier otro factor.1 Y esta intuicin de Moody se ha visto confirmada en estudios posteriores ms rigurosos, como se ver a continuacin.

CAPTULO 16: ESTUDIOS RELEVANTES


ESTUDIOS DE RING Estudio de Contica En el Estudio de Contica se investigaron varios tipos de caractersticas propias del individuo anteriores a, o presentes durante, la ECM. Caractersticas demogrficas: clase social, raza (blanco o negro), estado marital, edad (de la entrevista y del incidente). Afiliacin religiosa (catlica, protestante, ninguna, otra, agnstico-ateo). Religiosidad; aspectos religiosos individuales y propios de una persona. Grado de religiosidad, creencia en Dios, creencia en la supervivencia, creencia en el Cielo, creencia en el Infierno. Conocimiento previo sobre ECMs. En general, Ring considera que ninguno de los antecedentes aqu mencionados influye en el carcter fenomnico de la ECM.2

1 2

Moody (1977), p. 106. Ring (1980), p. 137. Aunque advierte que es demasiado temprano como para establecer una conclusin definitiva a este respecto.

162

Nmero y porcentajes de experimentadores y no experimentadores que posean alguna de las siguientes caractersticas demogrficas:1
Experimentadores No nucleares experimentadores N % N % 1 2% 1 2% 11 22% 10 21% 35 71% 34 68% 2 4% 8 10% 48 98% 49 92% 1 2% 4 8% 23 47% 24 45% 16 33% 16 31% 7 14% 9 16% 3 6% 4 8% 42,12 43,83 34,06 41,28

Clase social Raza

Estado marital Edad

1 2 3 4 Blanco Negro Casado Soltero Separado-divorciado Viudo Edad en la entrevista Edad en el incidente

En el Estudio de Contica, no se encontraron diferencias significativas, en relacin a la posicin econmica, entre experimentadores y no experimentadores.2 Parece que la nica diferencia ligeramente relevante se encuentra en la edad media del incidente, un poco menor en los experimentadores.3 Vase el nmero de experimentadores en relacin a la edad, sexo y condicin:4
Mujeres Hombres Edad media N Edad media N Edad media total N total Enfermedad 52.14 29 54.21 23 53.06 52 Accidente 38.20 10 28.06 16 31.96 26 Suicidio 34.61 18 29.00 6 33.21 24 Total 44.16 57 41.55 45 43.01 102

Nmero y porcentaje de experimentadores y no experimentadores en funcin a su denominacin religiosa:5


Experimentadores No nucleares experimentadores N % N % Catlico 17 35% 20 38% Protestante 13 27% 21 40% Ninguna 15 31% 6 11% Otra 2 4% 1 2% Agnstico-ateo 2 4% 5 9%

Segn Ring, no se perciben grandes diferencias religiosas entre ambos grupos.1


1 2

Ring (1980), p. 131. Ring (1980), pp. 131-132. Aunque esto no parece del todo adecuado, ya que s hay cierta diferencia en la clase social de nivel 4. 3 t = 2.09 p<0.05; Ring (1980), p. 132. Un dato que tambin se ha encontrado en otros estudios como se puede ver en la sntesis de esta seccin, cap. 19. 4 Ring (1980), p. 105. 5 Ring (1980), p. 132.

163

En relacin a la religiosidad personal, este estudio tampoco encontr que este aspecto del sujeto afectara de alguna manera a la ECM como tal (salvo en la interpretacin). Para ello se estableci una correlacin entre un ndice de la religiosidad, desarrollado para tal efecto, y el ndice de Ring de ponderacin de la experiencia nuclear, comprobando que la mayor ponderacin en el ndice de religiosidad no influa en una ECM ms profunda.2

Nmero de experimentadores y no experimentadores en funcin al conocimiento previo al incidente sobre ECMs:3


Experimentadores No nucleares experimentadores N N Total Algn conocimiento previo 9 19 28 Solo conocimiento posterior 18 7 7 Ningn conocimiento 20 25 45 Total 47 51 98 X2 = 9.04 (p<0.02).

En este estudio se pregunt a los pacientes por sus conocimientos previos sobre ECMs. Un 28,6% de los entrevistados (experimentadores y no experimentadores), tenan algn conocimiento previo sobre ECMs; pero de stos, solo un puado conoca la obra de Moody, la mayora haba adquirido sus datos a partir de material popular.4 Un 25,5% aprendi cosas sobre las ECMs tras su episodio de casi-muerte.5 Despus se investig la correlacin entre la experiencia nuclear y el conocimiento sobre ECMs. Con lo que se obtuvo unos datos curiosos. Entre los experimentadores, un 19% tenan conocimiento previo a su ECM, mientras que entre los no experimentadores, era de un 37%; justo al contrario de lo que cualquiera esperara.6 Tras el episodio de casi-muerte, un 38% de los experimentadores se haban informado sobre el asunto, frente a un 14% de los no experimentadores.7 Ring concluye que no hay razn para creer que los conocimientos previos influyan sobre la experiencia.8

Resulta interesante estudiar el dato de los agnsticos-ateos, del total de 7 agnsticos-ateos participantes en el estudio, 2 fueron experimentadores nucleares, un 30% frente a un 70%.; es una muestra muy pequea, pero se puede tener en cuenta para futuras investigaciones. 2 Ring (1980), pp. 132-135. El problema es que en el libro no aparecen los datos de las ponderaciones en religiosidad realizadas por los participantes del estudio; por lo que no queda ms remedio que fiarse de la palabra del investigador. 3 Ring (1980), p. 136. 4 Hay que recordar que el Estudio de Contica se realiz en los primeros aos de la investigacin (en amplitud) sobre ECMs, adems intentando corroborar los hallazgos de Moody; por ello, era tan importante establecer el conocimiento previo que sobre este autor tenan los entrevistados. 5 Ring (1980), p. 135. 6 Ring sugiere que la posibilidad de que el conocimiento previo sobre ECMs pueda decrecer las posibilidades de tener una. 7 Ring (1980), p. 136. 8 Pero, segn mi criterio, a partir de estos simples datos, tampoco se puede decir que no influyan; como siempre, nos encontramos ante el problema de la fiabilidad de los entrevistados, cmo se sabe que no confesaron conocimientos previos sobre las NDEs por miedo a que se considerase a sus experiencias como meras fabulaciones (conscientes o inconscientes)?

164

Estudio sobre la personalidad propensa hacia la ECM Kenneth Ring y Christopher Rosing realizaron un estudio para comprobar si haba algn tipo de personalidad que hiciera a las personas ms propensas a tener una ECM o a recordarla.1 Se formaron dos grupos de personas compuestos por 72 experimentadores y 54 no experimentadores interesados en las ECMs. Los participantes rellenaron siete cuestionarios y dos informes sobre trasfondo personal. Uno de los cuestionarios se denominaba inventario de experiencia infantil. Aqu se estudiaba si tres factores psicolgicos de la infancia podran predisponer a la persona a tener una ECM; estos tres factores eran: propensin a la fantasa (imaginacin muy vvida, muchos ensoamientos despierto, un mundo fantstico mu rico); realidades alternativas (consciente de seres no fsicos, capaz de ver otras realidades invisibles para otros); y experiencias psquicas infantiles. En la siguiente tabla se pueden ver las puntuaciones medias de los dos grupos de participantes:2
Propensin fantasa Realidades alternativas Sensibilidad psquica Exper. 5.79 1.66 2.01 No exp. 5.71 0.67 0.91 p3 n.s. 0.004 <0.001

En funcin a estos datos, segn los testimonios de los participantes, no hay diferencias entre el grupo de experimentadores y el de no experimentadores en relacin a la propensin hacia la fantasa durante la infancia,4 pero s hay diferencias estadsticamente significativas en los otros dos factores. Otro de los cuestionarios se denominaba inventario sobre el entorno del hogar. Con este cuestionario se investig si los experimentadores haban padecido una infancia de abuso y trauma.

1 2

Ring & Rosing (1990). Ring & Rosing (1990), p. 218. 3 t test. 4 Lo que los investigadores no aclaran aqu es si en ambos grupos el factor de la propensin hacia la fantasa durante la infancia podra ser mayor que el de la poblacin total. Se podra conjeturar que alguien que tiene inters por las ECMs, sin haber tenido una, tal vez pueda tener una mayor propensin hacia la fantasa, por lo menos en el sentido de buscar romper con la realidad cotidiana. Por esta razn, la comparacin entre estos dos grupos no parece arrojar mucha luz sobre la cuestin de si los experimentadores eran ms fantasiosos de lo normal durante su infancia. Tambin hay que tener en cuenta, como indican los investigadores, que estos resultados sobre la propensin hacia la fantasa no coincidiran con otros obtenidos en un estudio preliminar, realizado por Bruce Greyson y James Council, en el que s habra una mayor propensin hacia la fantasa entre los experimentadores; Ring & Rosing (1990), pp. 212 y 217-218.

165

En la siguiente tabla se pueden observar las puntuaciones medias de los dos grupos en cada grupo de preguntas:1
Maltrato fsico Abuso psicolgico Abuso sexual Descuido Atmosfera del hogar negativa Expe. 8.48 11.11 4.82 6.22 17.02 No exp. 6.24 8.15 2.77 4.26 11.63 p <0.02 <0.01 <0.05 0.005 0.002

Como se puede observar en la tabla, se dieron diferencias estadsticamente significativas en los cinco grupos de elementos sobre maltrato infantil. A esto hay que aadir que los experimentadores tambin testimoniaron haber tenido una peor salud durante su infancia que el grupo de los no experimentadores. Todo ello, lleva a los investigadores que un factor de predisposicin puede ser el haber padecido una infancia de abusos, traumas, y estrs.2 Tambin se utiliz un test sobre disociacin. Los experimentadores puntuaron de media 106.89, y los no experimentadores puntuaron 95.82, arrojando una diferencia estadsticamente significativa de p=0.022 (segn el t test). Segn los investigadores, las personas que han padecido abusos durante su infancia son ms proclives a puntuar ms alto en los tests sobre disociacin; algo que se puede observar en los resultados de Ring y Rosing. Por lo que estos investigadores consideran que la disociacin tambin puede ser un factor psicolgico afn, de alguna manera, a la ECM.3

ESTUDIOS DE BRUCE GREYSON Estudio de Greyson y Stevenson

En un estudio realizado por Greyson e Ian Stevenson se investigaron, entre otras cosas, ciertos aspectos personales de los experimentadores previos a su ECM.4 En la investigacin participaron 78 experimentadores, obtenidos retrospectivamente de diversas fuentes (anuncios, contactos personales, etc.). El 60% de los participantes era menor de treinta y cinco aos. Todos eran caucasianos. El 63% eran mujeres. El 47% estaban casados, 40% solteros, el 6% separados o divorciados, y el 6% viudos.5

1 2

Ring & Rosing (1990), p. 219. Ring & Rosing (1990), p. 220. 3 Ring & Rosing (1990), pp. 221-222. 4 Greyson & Stevenson (1980). 5 Greyson & Stevenson (1980), p. 1193. Estos porcentajes no tienen mucho valor representacional de la poblacin total, a causa del mtodo de recogida.

166

Se pregunt a los experimentadores por sus experiencias psquicas antes de su ECM; los porcentajes de las respuestas se pueden ver en la siguiente tabla, comparados con los de una encuesta general de poblacin y otra investigacin sobre pacientes psiquitricos:1
Experimentadores ECM n=78 % 50 37 48 43 29 27 24 31 28 13 5 Poblacin general n=3542 % Pacientes psiquitricos n=923 %

Sentido de unidad con la naturaleza Sentir a Dios dentro de uno mismo Percepcin de personas no presentes Memoria de vidas pasadas Sentir auras EEC Comunicacin con los muertos Clarividencia y precognicin despierto Clarividencia y precognicin dormido Aparecer en la experiencia psquica de otra persona Ver objetos moverse sin causa aparente

17 8 5 14 8 38 36 18 8

30 19 15 47 40 21 -

Tambin se pregunt sobre las expectativas sobre la muerte de los experimentadores anteriores a su ECM. Un 50% esperaban que el morir fuera doloroso, solo un 3% esperaba que fuera placentero; un 77% esperaba pasar a algn lugar no terrenal tras la muerte; un 63% esperaba reunirse con conocidos fallecidos; un 29% esperaban renacer en la Tierra; y un 17% tenan alguna otra expectacin de supervivencia; un 35% esperaban dejar de existir tras la muerte.

Estudio sobre valores personales En este estudio participaron 264 miembros de la IANDS, de los que 89 eran experimentadores y 175 no. No se encontraron diferencias significativas en la media de edad (49.5 14.2, y 45.9 14.4 aos, respectivamente), ni en nivel educativo, ni rea ocupacional; aunque s haba una mayor proporcin de mujeres en el grupo de experimentadores en comparacin con el grupo de control (58.4% frente a 40.6%; x2=7.56, df=1, p<0.01).4

1 2

Greyson & Stevenson (1980), p. 1194. Palmer (1979). 3 Greyson (1977). 4 Greyson (1983), p. 618.

167

En funcin a los tipos de ECM Greyson realiz un estudio sobre tipos de ECM en el que investig si haba alguna frecuencia entre estos tipos y rasgos personales de los experimentadores; los resultados pueden observarse en la siguiente tabla:1
Tipo de ECM Trascendental Afectiva 47.7 50.9 14.3 18.7 15 (39%) 14 (38%) 27 (71%) 33 (89%) 19.43 15.11

Edad media Aos entre la ECM y el testimonio Sexo masculino Educacin universitaria Conveniencia social2

Cognitiva 50.9 19.3 7 (50%) 11 (79%) 20.44

No hubo diferencias en los aspectos ocupacionales y religiosos entre los grupos. En un estudio posterior sobre los tipos de ECM, se pueden ver algunos datos sobre el carcter personal de los participantes. De 187 experimentadores, 118 (63%) fueron mujeres, y de 59 no experimentadores, 30 (51%) fueron mujeres. 3 Hubo equivalencia estadstica entre los experimentadores y los no experimentadores en funcin a la edad, la media de edad de los experimentadores fue de 32.5, y la de los no experimentadores fue de 29.1.4

Estudio sobre la personalidad propensa a la fantasa James Council y Bruce Greyson realizaron un estudio para ver la relacin entre la personalidad propensa a la fantasa y las ECMs.5 En el estudio participaron, todos pertenecientes a la IANDS, 63 experimentadores (segn la escala Greyson), 28 personas que estuvieron cerca de la muerte pero no testimoniaron ECM, y 45 personas que nunca estuvieron cerca de la muerte. Se utilizaron tres cuestionarios: el programa sobre memoria, imaginacin, y creatividad de Wilson y Barber; la escala de ensimismamiento;6 y la encuesta sobre experiencias experiencias psi7.

1 2

Greyson (1985), p. 968. Crowne & Marlowe (1960). 3 Greyson (1993), p. 396. x2=2.32, df=1; NS. 4 Greyson (1993), p. 396. Students t-test=1.41, df=222; NS. 5 Council & Greyson (1985). La nocin de personalidad propensa a la fantasa, fantasy -prone personality, pertenece a Wilson, Barber (1983). 6 Tellegen & Atkinson (1974). 7 Palmer (1979).

168

Las puntuaciones medias y la desviacin estndar de los tres grupos de participantes en los cuatro cuestionarios se puede ver en la siguiente tabla; hay que advertir que no todos los participantes cumplimentaron todos los cuestionarios (al tercer grupo no se le dio la escala Greyson):
N Media DS N Media DS N Media DS 1 63 17.05 6.32 28 2.18 2.23 2 63 25.60 9.16 28 21.5 8.23 45 20.22 7.81 3 43 25.53 7.16 19 21.89 7.02 25 20.92 8.43 4 39 10.38 4.53 14 8.71 3.31 19 6.79 3.97

Experimentadores No expr. Casi-muerte No expr. No casi-muerte

1: Escala Greyson; 2: Programa sobre memoria, imaginacin, y creatividad; 3: Escala de ensimismamiento; 4: Encuesta experiencias psi.

Como puede verse las medias de los experimentadores fueron significativamente ms elevadas que las de los otros dos grupos. El ANOVA (anlisis de la varianza) mostr diferencias significativas entre las medias de los grupos en el cuestionario: en el 2, F(2,135)=5.88, p<0.01; en el 3, F(2,86)=3.48, p<0.05; y en el 4, F(2,71)=4.81, p<0.05. Tambin se estudiaron las correlaciones entre los resultados de los cuatro cuestionarios en funcin al total de los participantes (no por grupos separados), teniendo en cuenta que el grupo de los que no padecieron casi-muerte no se incluyeron en las correlaciones con la escala Greyson. Vanse los resultados en la siguiente tabla:
N total Cognitivo Afectivo Paranormal Trascendental Total N Total Correlacin N total Correlacin 2 91 0.28# 0.22@ 0.34$ 0.06 0.26@ 3 62 0.31@ 0.20 0.45$ 0.05 0.28@ 87 0.73$ 4 53 0.22 0.11 0.31@ 0.02 0.19 72 0.63$ 68 0.57$

Escala Greyson

Progr. memo. ima. cre. Escala ensimismamiento @: p<0.05; #: p<0.01; $: p<0.001.

Segn estos resultados se pueden apreciar ciertas correlaciones entre la escala Greyson y el programa (2), y la escala de ensimismamiento (3). Los autores concluyen que parece que las personalidades propensas a la fantasa, tal y como se caracteriza segn estos cuestionarios, tienden a testimoniar ms ECMs.1

En enfermos cardiacos

Contradiciendo, hasta cierto punto un estudio posterior de Ring & Rosing (1990).

169

Tabla en la que se recogen los datos sobre los participantes del estudio:1
Emparejados2 Exp. N % 27 5613 17 63 10 37 2 7 30.819.1 75.615.9 2.81.7 3.21.7 8.72.3 20 74 11 41 7 26 6 22 3 11 17 63 7 26 3 11 7 26 14 52 3 11 3 11 7 26 9 33 9 33 2 7 2 7 7 26 7 26 11 41 11.65.6 7.410.7 26.72.5 12.75.5 1.20.9 2.21.7 2.01.3 0.81.18 N 23 15 8 6 No exp. % p 0.36 0.96 0.88 0.07 0.55 0.80 0.14 0.21 0.83 0.81 Total no exp. N % 1568 6413 953 61 448 29 351 22

p 0.001 0.82 0.29 0.07

Datos demogrficos

Estado salud premrbida Escalas de redes de soporte5

Variables clnicas

Autoevaluacin estado conciencia Autoevaluacin cercana a la muerte

Proximidad objetiva a la muerte

Clasificacin de la funcin cardiaca

Encuesta sobre experiencias psi previas 7

Edad aos Sexo masculino En paro Vive solo ndice de nivel de actividad de Duke 3 Cualidades percibidas de escala vital4 Soporte instrumental en red Soporte emocional Soporte orientado a los no problemas Admitido en la CCU Paro cardiaco Diagnosis Infarto miocardio Angina inestable Otros diagnsticos cardiacos Prdida de conciencia Conciencia disminuida Conciencia normal Considerado muerto Cerca de la muerte No cerca de la muerte No puede decir Signos vitales perdidos Progresin hacia una prdida de signos vitales Condicin grave pero no cercana a la muerte Condicin no grave Shock cardiognico Fallo severo del corazn Fallo cardiaco No hay evidencia de fallo cardiaco ndice de pronostico coronario Da de entrevista en el hospital Examen del estado mini-mental6 Escala ECM Supuestas experiencias psquicas Supuestas experiencias paranormales Estados alterados de conciencia Actividades relacionadas con lo psquico

5912 65 35 26 34.919.6 77.016.0 2.11.2 2.51.4 8.52.6 15 65 7 30 7 30 6 26 3 13 7 30 6 26 10 43 1 4 8 35 2 9 12 52 7 30 8 35 8 35 0 0 0 0 3 13 7 30 13 57 9.33.8 4.52.4 27.32.7 0.10.3 1.51.1 0.91.0 1.11.1 0.70.7

0.04

0.02

655 105 478 611 374 286 416 866 30 232 425 881

42 7 31 39 24 18 27 55 2 15 27 56

0.001 <0.001

<0.001

<0.001

0.61

0.33

0.21 0.22 0.46 <0.001 0.39 0.009 0.05 0.90

3.73.6 0.10.5

<0.001 <0.001

1 2

Greyson (2003), p. 272, y para las experiencias psi, p. 273. De los 27 experimentadores, 23 pudieron ser emparejados, por edad, sexo y diagnstico primario, con el grupo de los no experimentadores, 4 experimentadores, por lo tanto, quedaron sin emparejar; Greyson (2003), p. 271. 3 Hlatky (1989). Es un cuestionario que mide la capacidad funcional del paciente. 4 Perceived Quality of Life Scale, PQoL; Patrick et al. (1988). 5 Sobre las relaciones interpersonales. Seeman, Syne (1987). 6 Mini-Mental State Exam, MMSE. Es un examen de las capacidades cognitivas (orientacin, memoria inmediata, atencin, etc.). Hay varios de estos exmenes; Greyson utiliz en esta investigacin Folstein (1975). 7 Palmer (1979).

170

Exp.: Experimentadores. CCU: Unidad de cuidados coronarios intensivos.

Greyson y su equipo no encontraron diferencias entre los grupos de experimentadores y no experimentadores en lo referente a los datos demogrficos, sexo, trabajo, y compaa en el hogar, pero s encontraron diferencias en relacin a la edad, ms baja en el grupo de los experimentadores.1 En lo referente a las experiencias psquicas y paranormales, en los experimentadores se dio un porcentaje mayor de experiencias paranormales previas al episodio que en los no experimentadores emparejados,2 pero no experiencias psquicas.

Estudio de Greyson y Liester sobre alucinaciones Aquellos participantes que testimoniaron alucinaciones auditivas anteriores a la ECM puntuaron 22.0, mientras que los que no puntuaron 19.4; donde no se veran diferencias estadsticas significativas.3 De los 58 participantes que testimoniaron alucinaciones auditivas tras su ECM, 56 respondieron preguntas sobre diagnsticos psicopatolgicos previos; solamente 9 experimentadores (16%) se les haba diagnosticado un desorden mental mayor. 4 Estos experimentadores que declararon un trastorno previo puntuaron de media 15.8 en la escala-Greyson, mientras que el resto puntu 21.4; donde habra diferencias estadsticamente significativas.5

ESTUDIOS DE MICHAEL SABOM Estudio de Recollections of death Se recogieron datos sobre el trasfondo demogrfico y social: edad, sexo, raza, rea de residencia, tamao de la poblacin donde se reside, educacin, ocupacin, religin, frecuencia de asistencia a la iglesia, conocimiento previo sobre ECMs. Tambin se tuvo en cuenta la situacin de casi-muerte de los pacientes.6 Se compararon los datos entre el el grupo de los experimentadores y el de los no experimentadores; con la conclusin, en general, de que no hay diferencias en funcin a los rasgos consultados.7
1

Segn Greyson, esto se puede deber al hecho de que en las personas con ms edad es ms fcil que se produzca amnesia; Greyson (2003), p. 274. 2 Greyson (2003), p. 274. Segn Greyson, se podra pensar que las personas que creen haber tenido experiencias paranormales en el pasado son ms propensas a testimoniar ECMs, o que las personas que tienen ECMs son ms propensas a interpretar experiencias del pasado como paranormales. 3 t=1.58, df=53. P=0.12 (diferencia media=2.6, 95% CI=-0.7 a 5.8). Greyson, Liester (2004), p. 327. 4 Aunque los participantes no aportaron los informes mdicos pertinentes, Greyson & Liester (2004), p. 333. 5 t=-2.74, df=54, p=0.008 (diferencia media= -5.6, 95% CI=-9.7 a -1.5). Esta diferencia puede ser indicativa de que las personas con trastornos mentales generan ECMs menos elaboradas, segn Greyson, Liester (2004), p. 332. Algo que parece consistente con otros estudios: Gabbard & Twemlow (1984), Greyson (1991), Greyson (2000), Greyson (2001), Locke & Schontz (1983). 6 Sabom (1982), pp. 57-58. 7 Sabom (1982), pp. 57 y 194; no hay diferencias salvo en el caso del conocimiento previo sobre NDEs.

171

Experimentadores N 33 49 26 7 33 32 3 21 7 2 12.3 5 10 18 23 4 5 1 5 16 12 4 15 30 55 70 12 15 3 15 49 36 12 79 21 100 97 9 64 21 6 %

Edad Sexo Raza Residencia Tamao comunidad

Total participantes Media aos Masculino Femenino Blanco Negro Southeastern U.S. Rural <10,000 10,000 a 100,000 >100,000 Media aos Profesional Administracin y ventas Obrero y servicios Protestante Catlico Agnstico Otra 0 1-2 3-4 Conocimiento previo sobre ECMs

No experimentadores N % 53 53 38 84 7 16 41 91 4 9 45 100 4 9 27 60 9 20 5 11 11.5 5 13 27 38 2 4 1 4 18 23 27 11 29 60 84 5 9 2 9 40 51 60

Educacin Ocupacin

Religin

Asistencia a la iglesia1

P<0.01

Curiosamente, Sabom encontr la misma diferencia que Ring en relacin al conocimiento previo sobre ECMs. Haba menos sujetos con conocimientos previos entre el grupo de los experimentadores que en el de los no experimentadores. Sabom sugiere una posible explicacin de este asunto, el ao en el que de media ocurri el episodio de casi-muerte fue 1,3 aos antes en el grupo de los experimentadores, con lo que tal vez, durante ese tiempo, aument en gran cantidad la publicidad sobre las ECMs. Sea como fuere, la conclusin a la que llega Sabom es que el conocimiento previo no influye en el hecho de tener una ECM o no tenerla.2 Tambin se compararon esos factores en funcin a grupos de experimentadores, para comprobar si algn factor estaba ms vinculado que otro con los temas especficos comunes de las ECMs. Solo se encontr una diferencia en relacin al tema del encuentro con otros, que era ms frecuente en mujeres (p<0.02) y en el sector de obreros y servicios (p<0.05).3

1 2

0=agnstico, 1=nada, 2=menos que mensualmente, 3=una a tres veces al mes, 4=semanalmente. Sabom (1980), pp. 57-58 y 194. 3 Sabom (1982), pp. 59-60 y 207.

172

Estudio de Atlanta Caractersticas de los participantes anteriores a, y durante, la ECM o el episodio de casi-muerte:1
Experimentadores Cristiano conservador N participantes Media aos Masculino Femenino Blanca Media aos Profesional Administracin y ventas Obrero y servicios I II III Media Protestante Catlico Judo Otra o ninguna 22 52 36% 64% 91% 13.4 9% 64% 27% 63% 32% 5% 12.7 96% 4% Cristiano liberal 13 54 62% 38% 100% 15.2 62% 38% 83% 17% 15.5 77% 15% No cristiano 12 52 25% 75% 100% 14.7 33% 67% 92% 8% 10.4 25%3 17% 58% No experimentadores Pacientes Ciruga cardiaca 32 62.7 81% 19% 100% 14.5 47% 19% 34% 87% 13% 6.2 81% 9% 6% 4% Pacientes cardiacos aleatorios 81 58.6 56% 44% 99% 14.4 32% 59% 9% 72% 21% 7% N/A 69% 17% 9% 5%

Edad Sexo Raza Educacin Ocupacin Clase funcional2 Aos tras el episodio Religin presente

ENCUESTA GALLUP En la encuesta Gallup sobre ECMs, se obtuvieron porcentajes de poblacin experimentadora de la poblacin total norteamericana, en relacin a un amplio y variado nmero de caractersticas personales: sexo, raza, educacin, regin, edad, ingresos, religin, ocupacin, tamao de la poblacin de residencia.4 En ninguno de estos aspectos se observan diferencias significativas.

ESTUDIO DE TWEMLOW Y GABBARD SOBRE EECS Twemlow y Gabbard realizaron un estudio5 para investigar si ciertas condiciones preexistentes influan en el carcter de las ECMs. Aunque no trataron de toda la

1 2

Sabom (1998), pp. 224-225. De capacidad fsica, Sabom (1998), p. 240. 3 Por qu hay un 25% de protestantes y un 17% de catlicos en este grupo? Sabom no aclara esta cuestin. 4 Gallup & Proctor (1982), pp. 198-200. El problema de los datos expuestos aqu es que no se aclara si se refieren al antes o al despus de la ECM; supuestamente, unos como el sexo, pertenecen tanto al antes como al despus, pero la mayora deben de pertenecer al despus. 5 Twemlow & Gabbard (1984-85).

173

fenomenologa de estas experiencias, sino que se centraron en el fenmeno de las EECs.1 En un estudio mayor sobre EECs (realizado en 1977), se enviaron cuestionarios a 700 personas que haban respondido a un anuncio en la prensa nacional referido a las EECs; de estas 700 personas, 420 devolvieron los cuestionario, y de stas, 339 declararon EEC; 34 (10%) testimoniaron haber tenido su EEC durante un episodio de cercana a la muerte. En relacin a los factores demogrficos: no se encontr mayor frecuencia en ningn grupo de edad; el 65% eran mujeres; en el momento de la ECM, el 51% estaban casados, 24% solteros, 25% separados, viudos o divorciados; 19.8% eran amas de casa, 7.8% estudiantes, 16.7% profesionales; el nivel educativo medio de la muestra superaba al de la poblacin norteamericana del censo de 1970. En relacin al consumo de drogas con anterioridad a la ECM se encontr un uso muy escaso: un 75% nunca haba consumido mariguana, 89% nunca haba consumido drogas psicodlicas, y un 51% declar no haber usado ningn tipo de droga. El 44% de los experimentadores declararon que nunca haban sido hipnotizados, mientras que un 12% haban sido hipnotizados ms de 12 veces. Los autores encontraron diferencias significativas entre el grupo de experimentadores y el grupo de control en la escala de ensimismamiento2, en la cual los experimentadores puntuaron ms alto.3

ESTUDIO DE SERDAHELY Y WALKER SOBRE UN EXPERIMENTADOR CON CUADRIPLEJIA CONGNITA William Serdahely y Barbara Walker estudiaron el caso de un hombre con cuadriplejia espstica severa congnita que, a la edad de treinta y nueve aos, deca haber tenido una ECM a la edad de dos aos y medio.4 Esta persona tena parlisis cerebral desde su nacimiento, aunque era capaz de entender lo que se le deca pero no era capaz de hablar.5 Algunos de los elementos fenomnicos de la supuesta ECM de esta persona fueron: sentimiento de paz y ausencia de dolor, EEC, neblina, escaleras, luz, msica celestial, espritus, lmite, etc. Un aspecto curioso del testimonio es que durante la ECM, el

Definidas como la experiencia subjetiva de separacin de la mente o la conciencia del cuerpo fsico , Twemlow & Gabbard (1984-85), pp. 223-224. En esta investigacin de Twemlow y Gabbard ya surge un posible primer problema en relacin a la temtica estudiada, no estudian las ECMs en su totalidad, solamente las EECs que se han dado en cercana a la muerte. 2 Attention absorption, Tellegen & Atkinson (1974). 3 t=2.22, df=322, p=0.03. Segn los autores, este dato puede indicar que hay un estilo cognitivo que podra predisponer a tener una ECM o a recordarla; Twemlow & Gabbard (1984-5), p. 230. Pero tambin podra derivarse otra conjetura de este dato, que los experimentadores tienden a desarrollar cierto estilo cognitivo tras la ECM, ya que estas escalas se aplicaron tras la supuesta experiencia, y no antes. 4 Serdahely & Walker (1990). 5 Parece que esta persona tena una inteligencia ms o menos normal, pero en el artculo esta cuestin no queda del todo clara; Serdahely & Walker (1990), p. 92.

174

experimentador poda moverse y desplazarse libremente, poda ver y mover sus brazos y manos pero no sus piernas y pies.1 Con este artculo, se constata que los testimonios pueden provenir de personas que se encuentran en condiciones fsicas muy graves, y, tal vez, las ECMs se puedan producir en personas en tales condiciones.2

ESTUDIO CHINO SOBRE SUPERVIVIENTES DE TERREMOTO En funcin a una lista de cuarenta elementos fenomnicos,3 los investigadores buscaron posibles correlaciones entre estos elementos y otros caracteres del individuo previos a, o presentes durante, el episodio. No se encontr ninguna correlacin de los cuarenta elementos con la edad, sexo, estado marital, nivel educativo, nivel ocupacional, introversin versus extroversin, presencia de algn trauma cerebral, creencias en espritus, fantasmas, Dios, destino, o conocimientos previos sobre ECMs.4 S que se encontr correlacin entre algunos elementos fenomnicos y las puntuaciones ms elevadas con respecto a la actitud hacia la muerte previa al episodio: 5 entendimiento repentino (r=0.3733), y experimentacin de un reino de existencia no terrenal (r=0.4402).

ESTUDIO DE ARVIN GIBSON En su obra Echoes from eternity, Gibson da algunos datos sobre las caractersticas personales de los experimentadores que participaron en la investigacin expuesta en esta obra y la anterior, Glimpses of eternity.6 Un 58.8% de los experimentadores eran mujeres, un 57% eran mormones.7

ESTUDIO DE PETER FENWICK: THE TRUTH IN THE LIGHT En el estudio de los Fenwick, se ofrecieron unos datos escuetos sobre las caractersticas de los experimentadores, y, adems, sin entrar en el tratamiento de estos datos. De unos

1 2

Serdahely & Walker (1990), p. 94. Uno de los problemas principales de este artculo es que no se aclara del todo como se desarroll la comunicacin con el paciente. En una parte se dice que solo se poda comunicar utilizando monosilbicos, s y no, y en otra, algo ms adelante, que poda usar un programa informtico para expresar frases originales. Cmo obtuvieron los autores el testimonio, a partir de respuestas monosilbicas o a partir de frases completas? Ya que el modo de comunicacin podra influir en el carcter del testimonio. 3 Vase cap. 11.1. 4 Zhi-ying & Jian-xun (1992), pp. 45-46. 5 Se puntu de la siguiente manera: creencia en el ultramundo postmortem, 3; sentimientos agradables hacia la muerte, 2; sentimientos desagradables hacia la muerte, 1; creencia en la aniquilacin o ausencia de pensamientos sobre la muerte, 0; Zhi-ying & Jian-xun (1992), p. 46. 6 Gibson (1993), cap. 22 y apndice. 7 Teniendo en cuenta que la investigacin se desarroll en Salt Lake City, y que el mismo Gibson es mormn.

175

350 experimentadores: 78% fueron mujeres, y el 22% hombres; en el momento de la ECM, el 80% eran adultos, y el 9% adolescentes o ms jvenes.1 En el estudio de los Fenwick, solamente un 2% de los sujetos afirm haber tenido algn conocimiento sobre NDEs previo a su experiencia, el 98% no saba nada sobre el asunto antes de su NDE.2

ESTUDIO HOLANDS DE VAN LOMMEL Tabla sobre los datos individuales de los participantes y sus episodios de casi-muerte:3

Experimentadores N % 62 13 21 32 52 26 70 10 27 6 10 8 13 60 97 13 21 1 2 13 21 17 27 4 13 6 10 22 60 58.8 (13.4) 4.0 (5.2) 66.1 (269.5) 2.1 (2.5)

Demogrficos

Mdicos

Farmacolgicos Psicolgicos Edad Mdicos

N participantes Mujeres Edad <60 aos Religin (s) Educacin elemental Intubacin Estimulacin electrofisiolgica Primer infarto de miocardio RCP fuera del hospital Defecto de memoria tras una RCP larga Muerte en 30 das Medicacin extra Miedo antes de la RCP ECM previa Conocimiento previo sobre ECMs Media aos Media minutos duracin del paro cardiaco Media minutos duracin de la inconsciencia Nmero de RCPs

No experimentadores N % 282 80 28 96 34 27 73 15 43 31 11 22 8 236 84 88 32 40 14 24 9 70 25 2 6 8 3 20 54 63.5 (11.8) 3.7 (3.9) 118.3 (355.5) 1.4 (1.2)

Profundidad de la ECM 62 0.011 NS NS NS NS NS NS 0.027 NS 0.017 NS 0.045 NS NS NS NS NS NS

NS 0.012 NS NS NS NS 0.013 NS 0.011 0.008 NS NS 0.035 NS 0.006 NS NS 0.029

RCP: Reanimacin cardiopulmonar. NS: No significativo, p>0.05

No encontraron influencias en relacin a un conocimiento previo sobre ECMs, ni en relacin a la actitud religiosa del paciente, ni en relacin al nivel educativo. Alguna diferencia significativa se encontr en relacin a la edad y el sexo. En relacin a la edad, se encontr que se dieron ms testimonios de ECMs entre personas menores de sesenta aos; lo que tendra consistencia con otros estudios, en los que la media de edad es menor que la de este estudio, de 62,2 aos, y la frecuencia es mayor. 4 En

Fenwick & Fenwick (1995), p. 3. Este dato sobre la edad parece contradecir otro que se da ms adelante en el libro, segn el cual, un 14% de los testimonios que recibieron eran de personas que haban tenido sus ECMs durante la infancia, p. 246. Tambin se dan algunos datos de filiacin religiosa, pero parece que se refieren al despus de la ECM, sin decir nada sobre la actitud religiosa anterior a la experiencia. 2 Fenwick & Fenwick (1995), p. 5. 3 Van Lommel et al. (2001), p. 2042; van Lommel (2007), p. 141. 4 Van Lommel et al. (2001), p. 2043. Vase: Ring (1980), con una media de edad de 37 aos e incidencia del 48%; Sabom (1982), media de edad de 49 aos e incidencia de 43%; Morse (1996), 85% en nios.

176

relacin al sexo, se encontr que se dieron testimonios de ECMs ms profundas entre las mujeres en comparacin a los hombres.1

ESTUDIO DE SCHWANINGER ET AL. Tabla sobre los datos individuales de los participantes:2
Experimentadores N % 11 4 36 7 64 10 91 1 9 53 (23-84) 9 82 No experimentadores N % 19 11 58 8 42 19 100 64 (29-86) 47 16 5 32 79 11 5 5 21 58 5 16

Sexo Raza Edad Religin

Estado marital

Educacin

Total participantes Masculino Femenino Caucsico Afroamericano Media aos Protestante Catlico Judo Ninguna Casado Viudo Soltero Divorciado Separado Asisti a la universidad Escuela secundaria Menos que escuela secundaria Desconocido

2 7 1 1 1 1 2 8 1

18 64 9 9 9 9 18 73 9

9 3 1 6 15 2 1 1 4 11 1 3

Como indican los autores, no se encontraron diferencias significativas entre ambos grupos.3 Aunque s se pueden apuntar dos datos de relativo inters, la edad media es menor entre los experimentadores, como tambin se ha dado en otros estudios; tambin hay un ligero porcentaje mayor de mujeres en el grupo de los experimentadores en comparacin al de los no experimentadores; y el porcentaje de protestantes es considerablemente superior en el grupo de los experimentadores.4

1 2

Van Lommel et al. (2001), p. 2041; van Lommel (2007), pp. 144-146. Schwaninger et al (2002), p. 221. 3 Schwaninger et al (2002), p. 220. 4 Pero en el artculo no indican si este dato se refiere al antes o al despus de la ECM; parece que se refiere al momento de la entrevista, es decir, despus.

177

ESTUDIO TAIWANS DE LAI ET AL. Tabla sobre los datos de los individuos experimentadores y no experimentadores:1
Experimentadores2 N % 45 33 (73.3%, 60.4-86.3) 52.7 (48.7-56.7) 44 97.8 (93.5-100) 30 66.7 9 20.0 3 6.7 2 4.4 1 2.2 11 (24.4%, 11.9-37.0) 42.5 (38.4-46.5) 9.8 (6.8-12.8) 33 64.7 17 33.3 1 2.0 0 0 No experimentadores N % 25 12 (48.0%, 28.4-67.6) 53.8 (47.7-59.8) 21 84.0 (69.6-98.4) 16 64 3 12.0 2 8.0 0 0 4 16.0 10 (40.0%, 20.8-59.2) 49.3 (44.3-54.2) 5.8 (3.6-7.9) 14 35.0 19 47.5 3 7.5 4 10.0 P 0.04 0.8 0.05

Religin3

Modalidad de reemplazo renal4@

Total participantes Mujeres Media edad durante la entrevista Total que tienen creencias religiosas Budismo Taosmo Cristianos Catlicos Ninguna Educacin universitaria Edad en el episodio de casi-muerte@ Media de aos entre casi-muerte y entrevista@ No en dilisis Hemodilisis Dilisis peritoneal Trasplante

0.2 0.04

Entre parntesis se expresa el IC: intervalo de confianza. @: Nmero de eventos, no de personas. 91 episodios de casi-muerte, 51 ECMs y 40 episodios sin ECM.

Los experimentadores eran ms jvenes que los no experimentadores. Tambin fue ms frecuente el sexo femenino en el grupo de los experimentadores. No se encontr ninguna caracterstica religiosa que predispusiera a la ECM, ni siquiera el supervivencialismo tradicional chino; aunque se encontr cierta correlacin entre una mayor dedicacin a prcticas religiosas y una mayor puntuacin en la escala Greyson, con lo que se sugiere que la intensidad de la ECM podra estar en relacin a factores religiosos.5

ESTUDIO DE MIGLIORE Porcentajes de edades en un grupo de 604 experimentadores estadounidenses:6


% <10 13.6 10-19 18.2 20-29 24.3 30-39 20.4 40-49 14.9 50 8.6 Total 100

Los testimonios de ECMs son menos frecuentes, progresivamente, de veinte aos para abajo y de 40 aos hacia arriba.
1 2

Lai et al. (2007), p. 126. 7 Escala Greyson. 3 Se supone que es la religin que tenan los participantes tras el episodio de casi-muerte, pero no queda claro en el artculo. 4 Durante el episodio de casi-muerte. 5 Lai et al. (2007), pp. 128 y 130. En funcin a la primera y segunda preguntas de Kao et al. (2003), se encontr una correlacin de P<0.01 y P=0.01 respectivamente. 6 Migliore (2009), p. 10.

178

Es ms frecuente el elemento de la revisin vital entre personas de cincuenta o ms aos que en el resto, la mitad de testimonios sobre revisin vital pertenecan a este grupo de edad. En cambio, las visiones del futuro son ms frecuentes entre aquellos menores de cuarenta aos, la mitad de los testimonios de este fenmeno fueron dados por este grupo de edad.1 Porcentajes de sexos en un grupo de 502 experimentadores estadounidenses:2
% Masculino 38.5 Femenino 61.5 Total 100

Hay un claro mayor nmero de testimonios dados por mujeres que por hombres. Es ms frecuente que las mujeres testimonien encuentro con seres no terrenales, un 53.1% frente a un 40.3% de hombres.3

Nmero y porcentaje de la edad en la que se testimonia ECM:4


N % <30 59 9.5 30-39 151 24.2 40-49 220 35.3 50-59 145 23.2 60 49 7.9 Total 624 100

Hay una diferencia entre el tiempo en el que supuestamente se producen ms ECMs, segn la tabla anterior de edad, y el tiempo en el que ms se testimonian.

ESTUDIO DE KLEMENC-KETIS ET AL.

En este estudio no se encontraron diferencias significativas entre el grupo de experimentadores y el de no experimentadores referidas al sexo, nivel de educacin, miedo a la muerte, creencias religiosas, tiempo hasta el retorno espontneo de la circulacin, y medicacin durante la resucitacin. Pero se encontr que pacientes con ECMs previas son ms proclives a tener nuevas ECMs durante nuevas paradas cardiacas.5

1 2

Migliore (2009), pp. 81, 83. Migliore (2009), p. 11. 3 Migliore (2009), p. 62. 4 Migliore (2009), p. 13. 5 Klemenc-ketis (2010).

179

CAPTULO 17: ECMS INFANTILES


El hecho es que los nios (o los padres de estos nios, o adultos que afirman haber tenido una ECM en su infancia) tambin testimonian ECMs, por lo que, al igual que ocurre con los adultos, se supone que los nios tambin tienen estas experiencias. Las ECMs infantiles siempre han despertado un gran inters por que se cree que pueden ayudar a resolver el problema de la aculturacin, es decir, si las experiencias estn determinadas o no por la sociedad en la que vive el experimentador; todo esto bajo la conjetura de que los nios estn menos contaminados socialmente.1

17.1 ESTUDIOS DE MELVIN MORSE Como cuenta el propio Morse, su primer encuentro con las ECMs fue puramente fortuito. Durante su internado en pediatra tuvo que realizar una reanimacin, en la sala de emergencias, de una nia de siete aos que se encontraba en muy mal estado, a causa del ahogamiento sufrido en una piscina.2 Contra todo pronstico, la nia sobrevivi, sin acarrear ningn tipo de secuela, como, por ejemplo, daos cerebrales que son usuales en las vctimas de ahogamiento. Cuando la nia estuvo bastante recuperada, Morse le realiz un examen para averiguar exactamente que le haba pasado y evaluar la posibilidad de algn dao a tener en cuenta; la nia relat una serie de vivencias inesperadas que dejaron muy sorprendido a este pediatra, haba tenido una EEC, durante su estado de coma, en la que haba presenciado las actuaciones del personal mdico, haba entrado en una oscuridad y haba viajado por un tnel acompaada de una hermosa mujer llamada Elizabeth, se haba encontrado con su abuelo fallecido y dos chicos que se llamaban Andy y Mark, incluso haba visitado su hogar familiar, donde presenci las diferentes actividades que realizaban algunos de sus familiares, y, finalmente, estuvo junto al Padre Celestial y Jess, quienes le preguntaron si quera ir a casa, pero ella dijo que quera quedarse con ellos, entonces le preguntaron si quera ver de nuevo a su madre, y ante la respuesta afirmativa de la nia, sta despert en su cuerpo fsico. Morse qued muy impactado por el relato y decidi investigar ms a fondo el asunto; las enfermeras que estaban presentes cuando la nia recuper la conciencia dijeron que las primeras palabras que sta emiti fueron dnde estn Mark y Andy?, sin dejar de preguntar por ellos repetidamente durante su convalecencia; tambin interrog a los padres por sus creencias religiosas, para comprobar si stas haban influido en la narracin de la nia, eran mormones, crean en la supervivencia, pero en nada parecido a tneles hacia el Cielo o guas espirituales.3 Tras todo esto, Morse se qued muy interesado por el asunto y decidi aceptar el reto lanzado por Moody de comprobar por s mismo la realidad de las ECMs e intentar desarrollar un estudio cientfico al respecto. Este estudio se desarrollara en la ciudad de Seattle, de ah que recibiera ese nombre, y durara varios aos (desde mediados de los
1 2

Esta compleja cuestin no se va a tratar aqu porque este no es el sitio adecuado para ello. Esta persona, hoy ya adulta, se llama en realidad Kristle Merzlock; ha contado su historia en numerosos documentales y programas televisivos (en youtube se pueden encontrar algunos de stos), vase por ejemplo, Unsolved mysteries: Life after life. 3 Morse & Perry (1990), pp. 19-24; Morse (1983).

180

80s hasta mediados de los 90s), aunque los resultados se fueron publicando peridicamente. Posiblemente el primer estudio, al menos realizado con cierto rigor, sobre las ECMs de nios fue el efectuado por Morse, Conner y Tyler, publicado en 1985;1 del que habra que destacar, especialmente, la consideracin detallada de los aspectos mdicos de los participantes en el estudio. De 42 nios que estuvieron hospitalizados en la UCI del Childrens Orthopedic Hospital de Seattle, se descartaron a todos menos a 13 de ellos; 24 se descartaron a causa de un evidente fracaso en la recuperacin de un estado premrbido, y el resto por razones sin relevancia. Los 13 pacientes estudiados fueron divididos en dos grupos: enfermos crticos (con una alta tasa de mortalidad), con 7 pacientes, y enfermos graves, con 6 pacientes. Del total de estos 13 pacientes estudiados, solamente 4, pertenecientes al grupo de los enfermos crticos, testimoniaron ECM. Las ECMs de estos nios coincidan hasta cierto punto con la ECM agradable-neutral estereotipo de los adultos, salvo en un caso; la madre de una nia de once aos, relat que cuando su hija recuper la conciencia, tras un paro cardiaco, empez a llorar diciendo que haba tenido un mal sueo, en el cual, se encontraba en el colegio donde era regaada por algo que haba hecho mal. Los padres de otro nio de diecisis aos relataron, cuatro aos ms tarde del episodio, lo que el hijo les cont, tras su paro cardiaco, que haba subido por una escalera oscura y que a medio camino se haba encontrado con un hermano (ya fallecido), el cual le dijo que todava no era su hora de morir. Otro nio de seis aos, entrevistado dos aos ms tarde, relat que haba tenido una EEC, que haba pasado por un tnel de luces de colores, se haba sentido muy apacible. Otra nia de ocho aos testimoni que haba tenido una EEC, un recuerdo de haber estado en una cama con los compaeros de clase alrededor cantando, y otro recuerdo en el que tambin se encontraba en una cama rodeada por doctores que le decan que apretase un botn rojo, aunque saba que si apretaba el botn verde recuperara la conciencia. Hay que darse cuenta de que los investigadores preguntaban a los pacientes cosas como: Qu recuerdas del momento en el que estuviste inconsciente o dormido?, tuviste algn sueo? Estas preguntas pueden ser confusas para un nio; hasta qu punto puede un nio diferenciar entre un sueo y una ECM?. Por ello, parece que algunos de estos testimonios se refieren ms a sueos que ha otro tipo de experiencias. De todas maneras, este estudio fue bastante importante ya que demostr en gran medida que los nios tambin testimoniaban ECMs, y que muy posiblemente tambin las tuvieran realmente. Al ao siguiente, 1986, se public un estudio realizado por Morse y su equipo, un poco ms amplio que el anterior.2 De un conjunto de 202 nios que haban estado en la UCI del Childrens Orthopedic Hospital y del Medical Center, ambos en Seattle, se seleccionaron un total de 40 pacientes para realizar el estudio. Los criterios de seleccin fueron: una dolencia caracterizada por algn episodio de inconsciencia, buena salud premrbida, la existencia o exacerbacin de una enfermedad o trauma agudos, recuperacin neuropsiquitrica bien avalada. Los 40 pacientes seleccionados se dividieron en dos grupos: 11 enfermos crticos (ndice de mortalidad por encima del 10%), y 29 enfermos graves. Solamente 7 nios enfermos crticos, del conjunto de los 40, testimoniaron ECM; aunque 3 del grupo de los 29 enfermos graves, dijeron tener
1 2

Morse & Conner & Tyler (1985). Morse & Castillo et al. (1986).

181

recuerdos intraoperativos.1 La temtica de estas ECMs no difiere, hasta cierto punto, de la comn de las ECMs agradables-neutrales de adultos: seis experimentaron EEC, cinco la oscuridad, cuatro el tnel, tres sentimientos agradables, tres sentimientos desagradables, tres vieron personas vestidas de blanco, dos vieron algo divino o celestial, uno vio a un pariente fallecido, uno se encontr con el lmite, tres realizaron la decisin del retorno. Tambin describieron algunos rasgos extraos: dos nios dijeron haber visto a profesores o compaeros de clase, y una nia percibi a su madre como un cerdo monstruoso. Los investigadores llaman la atencin sobre la ausencia de elementos de despersonalizacin, como la revisin vital, sensacin de irrealidad, distorsin temporal, o unidad con el universo. En 1994, Morse public un estudio que recoga y ampliaba sus estudios anteriores.2 Como en los otros estudios, se dividieron a los pacientes en dos grupos: 26 nios enfermos crticos (ms del 10% de posibilidades de muerte), y el grupo de control, formado por 121 nios enfermos graves (que haban estado ingresados en la UCI pero sin expectativas de muerte). 22 nios del grupo de 26 enfermos crticos testimoniaron ECM, ningn nio del grupo de control testimoni ECM. La temtica de sus ECMs, como ya se observ con anterioridad, era bastante similar a la de los adultos: veintiuno tuvieron la sensacin de estar muertos, dieciocho vieron la luz, diecisis EEC, doce atravesaron un tnel, diez contactaron con familiares fallecidos, nueve vieron ngeles, ocho vieron un ser hermoso, doce se encontraron con la decisin del regreso, ocho tuvieron sentimientos agradables. Excluyendo algunas extraezas: seis vieron mascotas, y seis vieron a profesores o compaeros de clase.

17. 2. ESTUDIO DE CHERIE SUTHERLAND Sutherland realiz un estudio retrospectivo sobre 26 experimentadores que testimoniaron 30 ECMs infantiles (diecisiete aos fue la edad ms elevada de un experimentador en la que se sita una ECM). De estos 26 experimentadores 8 eran nios en la edad de la entrevista, y 18 eran adultos que afirmaban haber tenido una ECM en su infancia.3 El nmero de ECMs en funcin a las edades de stos en el momento de las supuestas experiencias pueden observarse en la siguiente tabla:4
N = 30 >6 11 6 - 10 8 11 - 15 10 17 1

En este libro Sutherland publica una serie de testimonios, presentados bastante extensamente, pero no desarrolla mucho tratamiento general, ni de sntesis, derivado de su investigacin de campo. Aun as, parece ser que la fenomenologa que aparece en estos testimonios de ECMs infantiles es muy similar a la estereotpica de los testimonios de ECMs adultas.5
1 2

Conciencia durante una operacin; vase Blacher (1984). Morse (1994). 3 Sutherland (1995), p. 16. 4 Sutherland (1995), p. 16. 5 Sutherland (1995), pp. 21-38.

182

17.3. ESTUDIO DE ATWATER La investigacin de Atwater sobre ECMs infantiles se encuentra principalmente en el libro de 2003: The new children and near-death experiences. Atwater inserta sus estudios sobre las ECMs infantiles dentro de una concepcin evolucionista y nueva-era, muy similar a la de Kenneth Ring. Los experimentadores infantiles de estados cercanos a la muerte tienen todas las marcas que indican que ellos son los precursores de una nueva raza,1 la avanzadilla; marcas que no solamente muestran el estadio de la prxima generacin milenaria sino que tambin ofrecen persuasiva evidencia que indica que una nueva raza est naciendo, con lo que la evolucin de la especie se est produciendo ya en nuestro tiempo.2 Segn Atwater, estos nuevos nios, que han tenido una experiencia transformadora, no solamente una ECM sino cualquier transformacin radical de su conciencia, seran la avanzadilla de un salto evolutivo que se est produciendo en la actualidad, tanto a nivel fisiolgico como psicolgico. Para Atwater, de acuerdo con su concepcin del cambio cerebral/cambio espiritual, entre los adultos este cambio se produce ms como un evento de crecimiento, mientras que en los nios, se produce ms como un evento evolutivo.3 Ejemplos histricos de cambios profundos, sufridos a partir de una supuesta ECM, los ve Atwater en los casos de clebres personajes, tales como Abraham Lincoln, Albert Einstein, Isabel I, Mozart, Winston Churchill o Alce Negro.4 La historia habra estado determinada por la influencia de personas que habran tenido ECMs muy transformadoras durante su niez; y es que no se puede negar, segn esta autora, el que estos nios puedan tener una gran influencia social en su madurez.5 Pasando a una parte ms descriptiva, y no tan interpretativa, Atwater da algunos datos a tener en cuenta sobre las ECMs en nios. La investigacin de Atwater se basa en las entrevistas realizadas a 277 personas que supuestamente tuvieron ECMs en la infancia y a un cuestionario rellenado por 44 personas.6 De acuerdo a su clasificacin de las ECMs,7 los cuatro tipos de ECM se dan en los nios, pero con diferentes porcentajes en comparacin a los adultos:8 inicial: 76% nios, nios, 20% adultos; desagradables: 3% nios, 15% adultos; agradables: 19% nios, 47% adultos; trascendentes: 2% nios, 18% adultos. Atwater destaca algunas caractersticas especiales de las ECMs infantiles. La experiencia de una oscuridad clida y amistosa, incluso uterina, es muy importante para los nios. En cambio no as la luz. Tampoco son importantes las imgenes en estos casos. No describen tneles muy frecuentemente. La revisin vital suele incluir
1 2

Atwater (2003), cap. 10. Atwater (2003), p. 3. 3 Atwater (2003), pp. 13-14. Independientemente de lo que se piense a cerca de ciertas concepciones de esta autora, lo cierto es que el cerebro y la mente de un nio estn en formacin, e hipotticamente, una ECM tendra, por esta razn, que afectar ms a un nio que a un adulto, pero hasta qu punto puede transformar, incluso neuronalmente, una experiencia mstica o similar, la mente y el cerebro de un nio? 4 Atwater (2003), cap. 7. 5 Atwater (2003), pp. 123 y 131. 6 Pero estos nmeros no estn nada claros en el libro. 7 Vase el cap. 4.5.3. 8 Atwater (2003), pp. 40-41; Atwater (2007), p. 26.

183

escenarios prenatales y recuerdos de vidas pasadas. Sobre el 70% de las ECMs infantiles incluyen la presencia de ngeles; aunque tambin pueden incluir la presencia de otros seres, tales como parientes o amigos fallecidos, animales o mascotas fallecidas, figuras religiosas, Dios (como una figura paternal), personas vivas (como profesores o compaeros de juegos).1 Sobre los efectos de las ECMs en los nios, para Atwater se produce una profunda transformacin en stos. Los efectos pueden ser positivos o negativos. Suele haber un fuerte incremento de las capacidades intelectuales. Facultades aumentadas o alteradas: 77%; funcionamiento diferente de la mente, muy creativo: 84%; aumento significativo de la inteligencia: 68%; altamente competente en matemticas, ciencia o historia: 93%; don inusual para las lenguas: 35%; facilidad escolar: 34%, y dificultad escolar: 66%; test de genialidad segn el coeficiente de inteligencia, entre el nacimiento y los quince aos: 48%, entre los tres y los cinco aos: 81%, entre el nacimiento y los quince meses: 96%, entre el nacimiento y los quince meses y que han experimentado la luz oscura: 100%.2 Otros efectos que da la autora son: disminucin de la tolerancia hacia la luz: 59%; disminucin de la tolerancia al sonido: 74%; sensibilidad a la electricidad: 52%; excelente estado de salud: 77%; conexin inusual con la naturaleza y los animales: 66%; incremento de las capacidades psquicas; inclinacin hacia el misticismo: 66%, y hacia la religin: 25%; relacin alienada con los padres: 57%, mejor: 30%; relacin abierta con amigos y extraos: 27%, y solitario: 57%; casado una vez: 41%, dos veces: 16%, divorciado: 23%, soltero: 20%; desinters por el dinero: 66%; amor al trabajo: 80%; dueo de casa: 68%; respuesta inmediata negativa tras la ECM: 61%, positiva: 34%; desea retornar al otro mundo: 41%, no: 43%, aprendiendo como retornar: 9%; lamenta su ECM: 32%, no: 57%; incremento de los efectos con el tiempo: 73%.3 En relacin a los efectos negativos de las ECMs, Atwater da los siguientes datos sorprendentes al respecto: 1/3 de los experimentadores buscaron consuelo en el alcohol (frente a 1/5 de los adultos) en los cinco u ocho aos posteriores a su ECM; cerca de la mitad se enfrentaron a fuertes casos de depresin (en los adultos se dara una ligera mayor incidencia); un 21% se intent suicidar en los doce aos que siguieron a su ECM (frente al 4% de los adultos, en estos la ECM suele ser un potente disuasor); ninguno de los que buscaron reproducir su ECM mediante el uso de drogas lo consiguieron. Muchos nios no son capaces de integrar adecuadamente sus ECMs en su vida ordinaria, lo que les llevara a un acercamiento con el alcohol y las drogas, estados depresivos, e incluso intentos de suicidio, con la finalidad de retornar al hogar.4 Hay una crtica bastante demoledora de este libro realizada por el profesor de sociologa Harold Widdison, especialmente en lo que se refiere al aspecto metodolgico.5 Lo cierto es que los defectos del estudio de Atwater son tan patentes que que resultara una prdida de tiempo el tratarlos aqu en profundidad, como tambin resultara una prdida de tiempo dedicar mucho de ste a la lectura de su libro. El problema general de su obra, es que independientemente de que las opiniones que ah se exponen y desarrollan sean verdaderas o falsas, stas no estn justificadas de ninguna manera mnimamente correcta, con lo que se constituyen como ocurrencias y
1 2

Atwater (2003), pp. 47-50. Atwater (2003), p. 51. 3 Atwater (2003), pp. 83-84. 4 Atwater (2003), p. 70. 5 Widdison (2001).

184

conjeturas, felices o infelices (segn se vea), de las que no se puede evaluar su veracidad. Como ejemplo de esta deficiencia metodolgica, se pueden observar las conclusiones que a este respecto llega Widdison, y que adems, muchas de las cuales pueden ser aplicadas a otras investigaciones parecidas sobre ECMs: 1 1, muchos de los datos se refieren a una edad anterior a los seis aos, con la dificultad que implica el aportar informacin en primera persona sobre esa edad despus de tantos aos; 2, no hay informacin anterior a la ECM a partir de la cual evaluar los posibles cambios; 3, no hay informacin proveniente de otras personas adems del experimentador; 4, no se provee ninguna evidencia de que el instrumento de investigacin sea vlido; 5, no se mostraron las bases de todas las estadsticas; 6, los mtodos estadsticos fueron inapropiados; 7, el muestreo fue muy pequeo e inadecuado.

17.4. EDAD DE LOS NIOS QUE TIENEN ECMS Cul es la edad ms temprana en la que se puede tener una ECM? Esto, hoy por hoy, no puede responderse con un mnimo de rigor. Lo que s se puede hacer es tratar de los testimonios que se refieran a las edades ms tempranas en las que supuestamente se produjeron las ECMs. Morse ha comentado que, para su propia sorpresa, una vez dio con un testimonio de una persona que afirmaba haber tenido una ECM prenatal.2 Tambin encontr un testimonio de ECM referido a una edad de cuatro meses;3 y otro testimonio referido a una ECM tenida por un nio a la edad de nueve meses.4 Sutherland recogi el testimonio de una nia de diez aos que deca haber tenido una ECM en su primer da de vida. Tambin recogi el testimonio de una nia de cinco aos que deca haber tenido una ECM a los dos aos de edad.5 Como ejemplo, podemos ver el testimonio de la nia de diez aos que supuestamente tuvo una ECM en su primer da de vida:6
CS: Tu madre me dijo que moriste cuatro veces cuando eras un beb. Marcella: S, pero solo recuerdo una. CS: Podras contarme lo que recuerdas? Marcella: He tenido experiencia a lo largo de toda mi vida pero la primera que recuerdo fue cuando era un beb. Recuerdo un poco de cuando era un beb recin nacido. V una luz estaba esta cosa grande como una estrella y camin hacia arriba hacia ella y haba esta cabeza en la luz y estaba inclinando la cabeza. Era un hombre que tena un pelo negro y tena unos ojos azules brillantes y esto es todo lo que recuerdo. l era completamente bonito. Y detrs de m estaba ese otro hombre con una camisa azul. Estaba intentando devolverme a la realidad. Pero l [la cabeza en la luz] estaba intentando que permaneciera. Entonces vi esa otra chica de pelo largo, y estaba caminando dentro de la luz y entonces ese hombre con la cara sonriente me dijo, porque no ser como ella. Y dijo, cuando llegues al final encontrars una sorpresa. As que decid caminar tras ella. Tan solo camins tras ella. Al fondo de la cabeza haba luz y entonces haba todas esas pequeas burbujas y cada vez que l se mova, una de ellas estallaba y esto creaba ms aire alrededor mo. Y las burbujas estaban
1

Widdison (2001), pp. 267-268. Es muy difcil encontrar una investigacin sobre ECMs que metodolgicamente hablando posea algn valor. 2 Morse & Perry (1992), p. 181. 3 Morse & Perry (1992), pp. 180-181. 4 Morse & Perry (1990), pp. 51-52. 5 Sutherland (1995), p. 15. 6 Sutherland (1995), pp. 82-83.

185

llenas de luz. Tenan mucho colorido. Todos los colores. Cunado primero vi la luz era principalmente dorada pero cuando las burbujas explotaban era como todo eso era como si pudieras ver el aire. Es como si todo ese aire dorado y colorido saliera fuera. Al principio estuve asustada pero entonces mir alrededor y no estuve asustada ms. Me hubiera gustado quedarme. Pero antes de que pudiera entrar en la luz haba un aire coloreado viniendo hacia m de las burbujas, empujndome de vuelta. No poda sentirlo pero saba que haba algn tipo de fuerza ah que estaba soplando, mandndome de vuelta. Poda ver los colores viniendo tras de m. Y esto estaba empujndome, era como si este aire estuviera empujndome de vuelta. Los dos hombres decan algo pero no s que era lo que estaban diciendo, y entonces esto es todo lo que recuerdo, tan solo volv a dentro de mi cuerpo.

Para los Fenwick, las ECMs se pueden dar en nios de todas las edades.1 Peter Fenwick recibi el testimonio de una madre relatando la ECM que haba tenido su hija de tres aos. Este testimonio le dej muy impresionado, y dice que si, por aquel entonces, todava hubiera tenido alguna duda sobre la sinceridad de los testimonios, ste probablemente se las habra quitado.2 Pero ms sorprendente que este testimonio es otro que recibieron de una mujer que afirmaba haber tenido una ECM justamente en el momento de su nacimiento.3

17.5. SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS ENTRE LAS ECMS INFANTILES Y LAS DE LOS ADULTOS

Los testimonios dados por los nios son diferentes, como es obvio, a los de los adultos, especialmente cuanta menos edad tengan; pero son diferentes en la forma, ms que en el contenido. Y es que, como es obvio, existen ciertos problemas de tipo comunicativo con respecto a los testimonios infantiles dependientes de las habilidades de comunicacin que el nio posea, ms escasas cuanto menor sea la edad de ste. Se suele destacar el carcter fragmentario e incoherente de los testimonios infantiles; segn Morse, los testimonios infantiles de ECMs suelen ser fragmentarios, al contrario de los de adultos; de un conjunto de 22 experimentadores, solamente cuatro relataron su ECM de una manera coherente, de principio a fin.4 Tambin hay que tener en cuenta que una tcnica que los investigadores de ECMs infantiles suelen utilizar es la del uso del dibujo,5 para que los nios expresen sus pensamientos y emociones por esta va; esto ya ya implica que los testimonios adopten una forma completamente diferente a la usual, verbal, de los adultos. Adems hay que tener en cuenta que en algunas ocasiones no son los nios los que dan el testimonio, sino que lo dan los padres de stos. Y en algunos casos, la suposicin por parte de los padres o de los investigadores de que un nio ha tenido una ECM resulta excesivamente aventurada, como en el siguiente ejemplo referido a una nia que ingres en la UCI en estado crtico a la edad de seis meses:

Fenwick & Fenwick (1995), p. 264. Apuntan que si esto es as, entonces las ECMs no dependeran de la maduracin y desarrollo del cerebro. 2 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 247-248. Pero lo cierto es que no est claro, al menos en el libro, porque este testimonio es ms convincente que muchos otros. 3 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 264-266. 4 Morse (1994), pp. 141-142. 5 Por ejemplo, Sutherland (1995), p. 8, o Serdahely (1989-90), p. 58.

186

Algunos meses despus de su rehabilitacin, ella tuvo una reaccin de pnico cuando sus hermanos la animaron a gatear atravs de un tnel en una tienda local. La causa de esta reaccin no estaba clara pero el pnico al tnel fue visto en otras ocasiones. Deacuerdo a su madre, durante esos episodios el paciente hablara muy rpido, estando excesivamente asustada y agobiada, y parecera como si conociera el tnel bastante bien. A la edad de 3.5 aos, cuando su madre estaba explicndola la inminente muerte de la abuela, la nia respondi, atravesar la abuela el tnel de la tienda para ver a Dios?.1

Pero con respecto al contenido, todos los investigadores apuntan a que existe una gran semejanza entre los testimonios de los adultos y de los nios. Segn los Fenwick, parece haber muchas ms semejanzas que diferencias entre las experiencias infantiles y adultas. Son vistas las mismas caractersticas, y stas parecen ocurrir con ms o menos la misma frecuencia. Indican que tanto las experiencias extracorporales, de tneles y de la luz son muy comunes en ambos grupos; incluso la revisin vital se da en la misma proporcin, en contra de lo que cabra esperar a causa de la poca vida que algunos nios han vivido, entre nios y adultos. Pero tambin encuentran algunas pequeas diferencias. Es ms frecuente que los nios vean personas vivas, extraos y figuras religiosas como Jess o los ngeles. Los nios ms jvenes suelen tener experiencias emocionales ms neutrales que los nios ms mayores, en los que es ms frecuente que se den sentimientos de paz y amor o de miedo. 2 Segn Sutherland, aunque cada ECM es nica, hay un patrn parecido entre las ECMs infantiles y las adultas; parece que la edad de los nios a la edad de su experiencia no determina el nivel de complejidad que se pueda encontrar en sus testimonios.3 Uno de los elementos fenomnicos que esta investigadora considera que caracteriza ms a las ECMs infantiles, en comparacin con las adultas, es el de que los nios suelen ir acompaados por el tnel o la oscuridad en direccin hacia la luz, acompaados por unas especies de seres angelicales; los ngeles y los seres luminosos, segn Sutherland, son los seres personales que ms suelen aparecer en los testimonios de ECMs infantiles.4 Hay casos en los que la misma persona testimonia haber tenido una ECM de nio y otra de adulto. Por ejemplo, Morse habla, en Closer to the light, sobre dos casos que investig en el que esas dos personas haban tenido una ECM de nios y otra de adultos. 5 En uno de los los casos, una mujer da dos testimonios, uno referido a una ECM que tuvo a los dos aos y otro referido a una ECM que tuvo a los sesenta y nueve aos; el testimonio sobre la ECM de juventud es ms simple, posee menos elementos: oscuridad, luz y emociones agradables; el testimonio de la ECM adulta posee ms elementos: oscuridad, luz, emociones agradables, conocimiento, lmite, presencias personales, etc. En el otro caso expuesto por Morse, otra mujer da dos testimonios, uno sobre una ECM infantil y otro sobre una ECM adulta; sobre la ECM infantil, la mujer dice no recordar mucho, tnel, luz, y alguna cosa ms; sobre la ECM adulta s da muchos detalles, EEC, luz, presencias personales, eleccin de retorno.

1 2

Herzog & Herrin (1985), p. 1074. Fenwick & Fenwick (1995), p. 262. Vase los porcentajes comparativos entre nios y adultos en 11.1. 3 Sutherland (1995), p. 13; Sutherland (2009), pp. 89, 92, 105. 4 Sutherland (1995), p. 98 y 100. 5 Morse & Perry (1990), pp. 152-156.

187

Tambin Sutherland recoge dos casos de personas que afirmaron haber tenido ECMs tanto en la infancia como en su edad adulta.1 En estos dos casos, las ECMs infantiles y las adultas fueron bastante parecidas, aunque tambin tenan diferencias. En uno de los casos, el experimentador tuvo una ECM a la edad de doce aos, otra a la de diecisiete, y otra a la edad de treinta y ocho; la diferencia principal entre estas experiencias fue la de un aumento de intensidad en cada ECM con respecto a la anterior, especialmente el fenmeno de la luz. En el otro caso, el experimentador tuvo una ECM a la edad de siete, y otra a la de treinta y uno; la ECM adulta empezaba como la infantil aunque incorporaba ms elementos fenomnicos (como, por ejemplo, una revisin vital).

17.6. ECMS DESAGRADABLES EN NIOS Varios investigadores consideran que las ECMs desagradables son raras entre los infantes. Habra que preguntarse si esta apreciacin se debe a un hecho real o a la reticencia de asociar la infancia con lo malvado y lo desagradable.2 Un caso de una ECM con elementos desagradables y agradables lo podemos ver estudiado en profundidad en un artculo de Richard Bonenfant. 3 Tras un grave accidente automovilstico, un nio de seis aos tuvo, supuestamente, la siguiente ECM: una experiencia mundana de bilocacin4 y extracorporal, tras esto se encontr atravesando un tnel con forma de tornado, donde le esperaba el demonio, el cual intentaba alejarle de Dios; lo describi como un ser de carne ptrida y cubierto por races, lodo y llagas, dando una imagen enfermiza, tanto fsica como mentalmente; es rescatado de este ser por Dios, va a travs de un tnel hacia la luz, se encuentra con un to fallecido, ve una luz que identifica con Dios, una luz ms pequea, que identifica con un ngel, le lleva a un lugar oscuro y cerrado,5 donde pueda estar a salvo del demonio, y tras esto vuelve al cuerpo. Los efectos de la experiencia fueron positivos y negativos. El nio, segn dijeron los padres, padeci ansiedad y tuvo pesadillas durante meses tras la ECM. Tambin empez a mostrar inters por la religin y voluntariamente acuda con ms frecuencia a la iglesia.

17.8. EMBELLECIMIENTO DE LOS RECUERDOS Y LOS TESTIMONIOS DE ECMS INFANTILES Muchos de los testimonios de ECMs infantiles son dados por los experimentadores cuando ya son adultos y ha pasado mucho tiempo desde que se produjo la supuesta experiencia. Ante esta situacin se han solido sugerir dos posibilidades: o el paso del tiempo afecta al recuerdo y el testimonio de la ECM o, por el contrario, no afecta. La
1 2

Sutherland (1995), pp. 20-21. Bonenfant (2001), p. 96. 3 Bonenfant (2001). 4 Me pregunto como un nio de seis aos o de once (cuando se realiz la entrevista), puede describir una bilocacin; Bonenfant no aclara muy bien este punto, tan solo dice que el nio recordaba haber estado en su cuerpo sintindose golpeado y al mismo tiempo ser testigo de todo lo que ocurra en el lugar del accidente desde una distancia de unos treinta pies, Bonenfant (2001), p. 89. 5 Esto concuerda con la tesis de Atwater sobre la importancia de la oscuridad en las ECMs infantiles.

188

cuestin radica en saber hasta qu punto los testimonios de los adultos sobre sus ECMs infantiles son fiables o no. Algunos investigadores apuntaron, de una manera un tanto difusa, que no exista embellecimiento en los testimonios de ECMs infantiles dados en la edad adulta. Por ejemplo, Gabbard y Twemlow indicaban que una persona de veintinueve aos fue capaz de narrar con bastante claridad la ECM que haba tenido a los siete aos.1 El profesor de ciencia de la salud William Serdahely, realiz un estudio para comprobar si se produca embellecimiento, con el paso del tiempo, en relacin a las ECMs infantiles.2 Para ello compar los testimonios de 5 experimentadores adultos, que haban tenido su ECM durante la infancia, con el testimonio de 5 experimentadores infantiles; la comparacin de los testimonios se realiz de acuerdo a cinco conjuntos diferentes de temas comunes: los cinco estadios de Ring, la escala Greyson, Moody, Sabom (en Recollections), y Gallup y Proctor.3 La media de tiempo que haba transcurrido entre la ECM y la entrevista en el grupo de los adultos era de 38,8 aos, mientras que en el grupo infantil era de 2,2 aos. Los testimonios de ambos grupos fueron muy semejantes, sin diferencias significativas, salvo tal vez una ligera diferencia en relacin al tema de la alteracin del sentido del tiempo. De aqu Serdahely concluye que no se produce embellecimiento a lo largo del tiempo; lo cual es bastante discutible. Es cierto que el hecho de que los adultos testimonien lo mismo, o casi, que los nios, insta a pensar que en efecto no se produce embellecimiento, parece que lo ms razonable es creer que ante tal hecho las personas que han tenido una ECM en la infancia conservan el recuerdo bastante vvido a lo largo de su vida; pero otra cosa diferente, es que de este hecho, de la semejanza entre los testimonios de adultos y nios, se pueda inferir que no hay embellecimiento. Para llegar a esta conclusin se tendra que haber comparado el testimonio recogido durante la infancia (y al poco tiempo de producirse la ECM) con el testimonio dado por esa misma persona pero recogido en su edad adulta, o transcurridos una cantidad de aos considerable; cosa que en el estudio de Serdahely no se ha hecho, por lo que solo puede haber una inclinacin razonable hacia su conclusin pero no una justificacin vlida de esa conclusin. Los Fenwick recogen el testimonio de un hombre que despus de setenta aos desde que tuviera una ECM a los cuatro o cinco aos afirmaba recordar vvidamente todos los detalles de la experiencia:4 Hay casos en los que parece que si se producen cambios en los testimonios infantiles. En un caso que Bonenfant estudi en profundidad,5 este investigador encontr que el testimonio de un nio permaneci en su estructura, secuencia y afeccin, sin cambios durante cinco aos (desde la ECM a los seis aos hasta la entrevista a los once aos); pero no as en ciertos detalles visuales. Por ejemplo, en un primer testimonio narrado a su madre, un ngel apareca como una mujer llamada Susan, pero cinco aos despus, este nio no poda recordar ni la forma, ni el gnero, ni el nombre del ngel; tambin, en un primer testimonio, su to fallecido apareca vestido con un traje gris, pero cinco aos despus, apareca vestido con un pijama y parcialmente cubierto con una sbana.
1 2

Gabbard & Twemlow (1984), pp. 157-158. Serdahely (1991). 3 Para estas listas de temas comunes vase el cap. 5. 4 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 243-244. 5 Boenefant (2001), pp. 90-92 y 95.

189

CAPTULO 18: ECMS EN CIEGOS


Las historias sobre percepciones visuales en ECMs de ciegos pertenecieron, durante bastante tiempo, al terreno de lo anecdtico y la rumorologa;1 diferentes investigadores afirmaban haber odo casos sobre ciegos que haban podido ver durante sus ECMs, investigadores, en muchos casos, celebrrimos, como Moody2 o Kbler-Ross. Incluso, desgraciadamente, hubo algn caso comprobado de invencin de un testimonio de estas caractersticas.3 En la obra de los Fenwick The truth in the ligth,4 se recoga un testimonio de una ciega norteamericana que afirmaba haber visto durante su ECM; pero aparte de esto, poco ms trataban estos autores sobre este asunto. Concluan diciendo que aunque no se conozca el mecanismo por el que este tipo de experiencia podra ser posible, no por ello hay que descartar su realidad.

18.1. ESTUDIO DE RING Y COOPER Kenneth Ring y Sharon Cooper realizaron el primer estudio, de cierto rigor, sobre ECMs en ciegos.

Los objetivos fundamentales del estudio fueron tres:5 1. Tienen ECMs los ciegos?, y si las tienen, son diferentes o iguales a las del resto de experimentadores? 2. Tienen percepciones visuales los ciegos durante sus ECMs y EECs? 3. Pueden corroborarse las percepciones visuales que los ciegos tienen durante sus ECMs y EECs? Los participantes de la investigacin fueron obtenidos mediante la colaboracin de once organizaciones americanas de ciegos, anuncios en ciertas publicaciones (para ciegos y en Vital Signs), y la colaboracin de colegas que conocan casos de este tipo.
1 2

Ring & Cooper (2008), cap. 1. Moody (1988). 3 Un testimonio de visin de un ciego durante una ECM que se invent el mdico L. Dossey, en Dossey (1989), pp. 17-19. Esta falsificacin fue descubierta, de manera independiente, por Susan Blackmore y por Kenneth Ring, vase Blackmore (1993), pp. 130-132, y Ring & Cooper (2008), pp. 1-2. Dossey les confes a ambos investigadores por separado, cuando estos se pusieron en contacto con l para pedir ms datos sobre el caso, que se trataba de una composicin, pero que estaba convencido de que casos similares reales deban de existir. El problema, como indica Blackmore, fue que mucha gente crey que el testimonio aportado por Dossey era verdadero y no una invencin. A raz de este caso, puede observarse que aunque una persona tenga muy buena reputacin, y una carrera profesional en el mbito acadmico, mdico o cientfico, la reputacin y celebridad por s mismas no son justificacin suficiente para creer algo que afirmen esas personas; el argumento de autoridad no es una justificacin epistemolgicamente vlida, al menos por si sola. 4 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 125-128. El caso que recogen estos autores parece encontrarse tambin en el libro de Ring, Cooper (2008). 5 Ring & Cooper (2008), pp. 8-9. Aqu se va a tratar solamente la cuestin de las ECMs, que es el que corresponde, sin entrar en consideraciones sobre el tema de las EECs (en situacin de no casi-muerte, se entiende).

190

De esta manera se obtuvo 31 personas, de cuarenta y seis consideradas, que encajaban con los criterios de la seleccin (haber tenido una ECM o una EEC y poseer cierto grado de ceguera). La recoleccin de los datos se realiz mediante entrevistas en profundidad con los experimentadores, y de fuentes externas, cuando as fue posible.1

Nmero de experimentadores segn su tipo de experiencia (ECM u EEc) y el carcter de su ceguera:


ECMrs Ciegos de nacimiento Ceguera adquirida Discapacidad visual severa 10 9 2 EECrs 4 2 4 Total 14 11 6

Uno de los principales rasgos a destacar de esta investigacin fue el descubrimiento de que la temtica de las ECMs de estas personas ciegas no difera en nada de la temtica comn de las ECMs agradables-neutrales; no se diferenciaban de las que usualmente tenan las personas que pueden ver.2 El punto fundamental en el que se centr el estudio fue, como es lgico, el de la visin; en intentar descubrir si los ciegos tenan experiencias visuales durante sus ECMs y EECs. Segn los autores, este es el nmero de personas ciegas que, en principio, tuvieron experiencias visuales durante sus ECMs y EECs:3
S ECMrs 15 No seguro 3 No 3

EECrs

En relacin a los 3 ECMrs que no estaban seguros de si haban tenido experiencias visuales y los otros 3 que crean que no, los autores del estudio advierten el hecho de que no est claro si estas personas realmente no tuvieron experiencias visuales o si en realidad las tuvieron pero no supieron identificarlas como tales; por ejemplo, una persona que deca que no haba visto durante su ECM lo deca porque yo no s lo que significa ver. Por lo tanto, en definitiva, nos encontramos con 15 ciegos que afirmaban haber visto durante sus ECMs, y el resto, 6 personas, que no se sabe con certeza si pudieron o no haber tenido experiencias visuales durante sus ECMs. De todas maneras, como se puede observar en el cuadro, la mayora de los participantes afirmaron haber visto durante sus experiencias.
1 2

Ring & Cooper (2008), cap. 2. Ring & Cooper (2008), pp. 13 y 24-25. Puede verse la estadstica en el cap. 11.1. 3 Ring & Cooper (2008), p. 48.

191

Una de las mayores complejidades de este estudio es saber si lo que supuestamente experimentaron estas personas era realmente la visin u otra cosa. A modo de ejemplo, vase el siguiente testimonio de una mujer ciega de nacimiento llamada Vicki Umipeg:
Si yo fuera a ir al comedor o al dormitorio generalmente, por supuesto, percibira las cosas golpendolas, o tocndolas, o por el estilo. Esta vez poda verlas a distancia. No era como si tuviera que estar justo encima de ellas, tocndolas, o sentndome encima o cualquier cosa por el estilo, antes de ser consciente de su existencia. No imagino las cosas muy bien en mi mente hasta que llego ah. Tengo cantidad de problemas al tratar con imgenes de cosas cuando no estoy directamente ah. Esta vez, era como si no hubiera tenido que estar justo ah para darme cuenta de que haba unas sillas. Vi las sillas metlicas en las que nos sentbamos cuando nios y las mesas redondas en el comedor, y tenan manteles de plstico sobre ellas. No tuve que tocar los manteles de plstico para ser consciente de ellos.1

Se encuentran enormes dificultades cuando se trata de describir los colores que se perciben. Por ejemplo, la misma participante de antes, Vicki, cuando el entrevistador le pide que describa el color de una de las flores percibida durante su ECM, realiza un intento bastante infructuoso:
Era una diferente brillantez. Esta es la mejor manera en la que puedo describir esto. Y diferentes sombras Pero no lo s. Porque no s como relacionar el color, aunque s que eran diferentes sombras de luz [Las flores] eran diferentes brillanteces de luz.2

Puede verse el testimonio de otro experimentador, ciego de nacimiento, llamado Brad, sobre el color percibido en su ECM:3
Cuando entr en el tnel, recuerdo que una cosa que me desconcert fue la ausencia de todo color. Me empec a preguntar si esto sera la oscuridad. En el momento en el que me encontraba en la parte ms estrecha del tnel no haba luz atravesndolo. Estaba casi completamente a oscuras. No haba nada de color. Era tan negro como yo pueda entender que pueda ser el negro. Pero en cuanto sal a aquel enorme campo, lo ms aproximado que te puedo contar sobre el color es que la luminosidad y brillantez de todo el lugar fue absolutamente indescriptible. No poda distinguir tonos sutiles de color, por alguna razn. Es posible que hubiera podido, pero no tengo el vocabulario para describirlo. Se me dijo cuando fui un nio muy joven de unos cuatro o cinco que la hierba poda ser marrn o verde o que el cielo poda ser azul, que el agua poda tener un color azul, o ninguno. Saba que ciertas cosas tenan ciertos colores, dependiendo de la estacin y dems. Pero incluso entonces mi concepto de los colores, mi percepcin de los colores, todava permanecan absolutamente ms all de mi alcance.

O puede verse el intento de otra mujer, con retinopata prematura (ROP) y ceguera severa, por describir el color verde que percibi en su ECM:4
Entrevistador: Pero lo viste o solo lo sabas? Carla: No, vi esa tonalidad y ms tarde pude equipararla. No puedo describirlo. Es ms oscuro que el blanco; no es tan brillante como el rojo; es algo intermedio. Es lo nico que puedo decir.

1 2

Ring & Cooper (2008), p. 32. Ring & Cooper (2008), p. 35. 3 Ring & Cooper (2008), p. 42. 4 Ring & Cooper (2008), p. 57.

192

Cmo se supone que fue su visin durante la ECM? La temtica, incluyendo la de tipo visual, fue, en principio, similar a la comn de las ECMs agradables-neutrales; conteniendo experiencias visuales tanto mundanas como ultramundanas,1 es decir, que afirmaron ver el mundo fsico ordinario (durante una fase EEC) como el mundo del ms all. Durante sus ECMs vean, por ejemplo, por primera vez a personas conocidas, que ya haban fallecido o durante revisiones vitales; incluso en algn testimonio, la experimentadora afirm reconocer visualmente a Jess.2 Pero, y el carcter de la visin? Los autores no desarrollan una fenomenologa general de la experiencia visual dada en las ECMs de ciegos; tan solo se limitan a exponer algunos testimonios y hacer comentarios puntuales al respecto.3 Por lo general, las visiones suelen ser claras y detalladas;4 y en mayor medida en las experiencias visuales ultramundanas. Veamos el testimonio de Vicki sobre la claridad:5
Las cosas eran extremadamente claras. Lo que quiero decir que poda literalme nte ver todo lo que haba a mi alrededor desde una distancia que me pareca increble No haba sombras, todo era absolutamente claro. Y la luz estaba en todas partes Durante la experiencia, [todo] estaba tan claro que no haba forma de que me pudiera confundir entre una cosa u otra. Poda haber sealado cualquier cosa dentro de este reino y saber que no solo podra verlo sino tambin distinguir sus dimensiones [y] poda ser capaz de distinguir cualquier marca peculiar o diferencias peculiares de ese objeto, cualquiera que fuera. De hecho conoca esto tan claramente que casi era como si pudiera ver cada tomo de ello, literalmente.

18.2. CONCLUSIONES El asunto de la experiencia visual en ciegos es uno de una complejidad enorme; pero el inters que atrae este tema y la importancia de los posibles hallazgos que se podran obtener de una investigacin sobre ello, justifican con creces el intentar lidiar con esta complejidad. Cmo se puede saber que lo que estos ciegos denominan visin se corresponde realmente con la visin? Aqu nos insertamos de lleno en lo que se ha solido denominar el problema del lenguaje privado. Si conocer la interioridad visual ya supone de por s un problema con cualquier persona que supuestamente puede ver con normalidad (o como nosotros), las dificultades a este respecto se multiplican cuando esta persona tiene su visin alterada, o incluso inexistente. En este sentido, aquellas ECMs de personas con ceguera parcial pueden ser muy interesantes, esas personas conocen un poco lo que es la visin, el mejoramiento que sufren durante la experiencia, puede dar elementos comparativos.

1 2

Ring & Cooper (2008), p. 28. Ring & Cooper (2008), pp. 36-37. 3 Esto no implica una crtica al trabajo de Ring y Cooper, ya que resulta comprensible la enorme dificultad, y tal vez imposibilidad, que puede suponer el desarrollar una fenomenologa de esta clase, y que adems sea fiable. 4 Ring & Cooper (2008), pp. 49 y 52. 5 Ring & Cooper (2008), p. 44.

193

Las implicaciones prcticas para los ciegos de que esto sea verdad seran enormes. Abriran la posibilidad de que los ciegos pudieran ver por otros medios adems de los oculares ordinarios.

CAPTULO 19: SNTESIS Y CONCLUSIONES


La relacin entre la experiencia y las caractersticas personales de los individuos anteriores a la ECM se puede estudiar a dos niveles: el de la frecuencia de las ECMs, y el de los contenidos fenomnicos. En funcin a esto, en este captulo se estudiar la relacin individuo-experiencia a estos dos niveles; es decir, hay algo en los individuos que mantenga alguna relacin especial con la produccin de ECMs?, y hay algo en los individuos que mantenga alguna relacin especial con los contenidos fenomnicos de las ECMs?

LA FRECUENCIA DE ECMS Hay que diferenciar, de salida, entre tres entidades: la ECM, el recuerdo, y el testimonio. Y es que, a partir de esto, la cuestin de la relacin de las caractersticas personales del supuesto experimentador vara segn se establezca esta relacin con cada una de esas tres entidades mencionadas; ya que unas caractersticas pueden afectar a la ECM, otras al recuerdo, y otras al testimonio. Se han recogido testimonios de ECMs de individuos con caractersticas muy diversas: de todas la edades, de todos los sexos, de todos los niveles socioeconmicos, de todos los niveles educativos, de todas la reas laborales, de una gran diversidad de filiaciones religiosas, de una gran diversidad de estados maritales, de una gran diversidad tnica y cultural, de diversas orientaciones sexuales, de diversos trastornos fisiolgicos, psiquitricos y psicolgicos, de diversas actitudes morales y conductuales, y en funcin al conocimiento o desconocimiento previos sobre las ECMs.1 Por lo tanto, los testimonios, y supuestamente tambin las ECMs, se dan dentro de un marco muy amplio de caractersticas generales de tipo personal; tal vez, en definitiva, conjeturando, solo en ausencia de caracteres de tipo facultativo experiencial (facultad o capacidad para experimentar, es decir, capacidad de pensar, sentir, emocionarse, percibir, etc.) podra darse la imposibilidad de que se produjera una ECM; pero incluso esto es discutible, como ocurre con las ECMs de ciegos, los cuales no poseen la facultad de ver y en cambio afirman haber visto durante sus experiencias. Desde un punto de vista explicativo, todo esto indica que tales factores por s solos (salvo, tal vez, el facultativo) no condicionan el hecho de que supuestamente se d o no se d una ECM, o un recuerdo, o un testimonio; otra cosa, es que haya otros factores diferentes, vinculados a estos mencionados, que todava no se hayan identificado, y que s afecten al hecho de que se den ECMs, o por lo menos al hecho de que se recuerden o testimonien ECMs. Por ejemplo, vinculado a la edad, es posible que haya una mayor prdida de memoria, una mayor incapacidad para recordar la ECM; o, por ejemplo,
1

Holden & Long & MacLurg (2009).

194

vinculado al sexo, es posible que las mujeres testimonien ms ECMs, en cuanto que suelen ser ms comunicativas.1 En la relacin a la frecuencia de ECMs, no se encontraron diferencias significativas entre los grupos de experimentadores y los de no experimentadores en cosas tales como: la posicin econmica,2 raza,3 estado marital,4 nivel de educacin,5 ocupacin,6 tamao de la comunidad de residencia,7 filiacin religiosa,8 y asistencia a la iglesia9.

ASPECTOS PERSONALES PARTICULARES

Edad Se han recogido testimonios referidos a ECMs producidas en todas las edades; incluidos testimonios de edades muy tempranas.10 El rasgo encontrado ms consistente entre las diversas investigaciones es el referido a que la edad de los experimentadores suele ser menor que la de los no experimentadores.11 Salvo en la investigacin de Migliore, donde a partir de los veinte aos se observa un decrecimiento en la frecuencia de testimonios;12 en un estudio de Greyson la edad fue similar entre el grupo de experimentadores y el de no experimentadores;13 y en el estudio de Klemenc-ketis et al. en el que la edad media de los experimentadores fue mayor que la de los no experimentadores.14 No se han encontrado grandes diferencias en los contenidos fenomnicos en funcin a los diferentes grupos de edad, incluyendo los casos infantiles.15

Esto ltimo fue apreciado por Moody (1975), pp. 132-133, que indic que no haba encontrado diferencias entre sexos salvo en el aspecto comunicativo. 2 Ring (1980) 3 Ring (1980); Sabom (1982); Sabom (1998); Schwaninger et al. (2002) 4 Ring (1980) 5 Sabom (1982); Sabom (1998); van Lommel (2001) 6 Sabom (1982) 7 Sabom (1982) 8 Ring (1980); Sabom (1982); Sabom (1998); van Lommel et al. (2001) 9 Sabom (1982) 10 Vase cap. 17. 11 Ring (1980), Sabom (1982), Sabom (1998), van Lommel (2001), Schwaninger et al (2002), Greyson (2003), Lai et al. (2007), Holden & Long & MacLurg (2009), pp. 113 y 115. Lo que no se quiere decir con esto es que la edad condicione de alguna manera la frecuencia de las ECMs; tan solo se exponen los datos recogidos en las investigaciones ms relevantes, y se constata que hay cierta consistencia entre ellos. Si hay algn tipo de relacin condicional entre edad y ECM es algo que todava no se ha justificado rigurosamente. Por ejemplo, una de las hiptesis que se ha sugerido, Greyson (2003), es que las personas con ms edad tienen menos memoria y por lo tanto recuerdan menos sus ECMs. 12 Vase la tabla ms arriba. Pero hay que advertir que los testimonios empiezan a decrecer cuando entran dentro de la franja de edad infantil; en relacin a la franja de edad adulta, hay un decrecimiento progresivo de la frecuencia de testimonios en funcin al aumento de edad. 13 Greyson (1993). 14 Klemenc-ketis et al. (2010). Aunque esta diferencia no fue estadsticamente significativa. 15 Holden & Long & MacLurg (2009), p. 114. Vase el cap. 17 para una comparacin entre testimonios infantiles y adultos.

195

Sexo La frecuencia de los testimonios de ECMs en relacin al sexo es algo que an no est muy claro. En algunos estudios se ha encontrado una mayor frecuencia en mujeres.1 En otros estudios se ha encontrado una frecuencia similar entre hombres y mujeres. 2 Y en otros estudios se ha encontrado mayor frecuencia de hombres.3 La relacin entre contenidos fenomnicos y sexo no se ha estudiado demasiado. Greyson y Stevenson encontraron que el tema de entrar en un reino ultramundano fue ms testimoniado por mujeres que por hombres.4 Sabom encontr que era ms frecuente frecuente el tema del encuentro con otros entre las mujeres que entre los hombres.5 Van Lommel encontr que eran ms frecuentes los testimonios de ECMs profundas entre mujeres que entre hombres.6

Religin La mayora de los investigadores no han encontrado diferencias significativas religiosas de frecuencia de produccin de testimonios de ECMs, entre los grupos de experimentadores y los de no experimentadores.7 Se han testimoniado ECMs por parte de personas pertenecientes a una gran variedad de filiaciones religiosas. El hecho de no tener religin tampoco influye en que se den testimonios de ECM.8 Ni el hecho de ser agnstico o ateo determina, al menos por s solo, que supuestamente se pueda tener una ECM.9 Sobre la relacin entre las creencias religiosas previas y los contenidos fenomnicos no parece haber muchos datos. Sabom, al estudiar este aspecto explcitamente, no encontr ninguna diferencia significativa a este respecto.10 Tambin es cierto que las religiones occidentales, y sobre todo la prctica religiosa occidental (cada vez ms frvola y superficial), son bastante parecidas entre s. Por lo que si se quisiera investigar el posible impacto de la religin en los contenidos fenomnicos de las ECMs, lo ms apropiado sera hacerlo a nivel intercultural,11 con diferencias religiosas mucho ms marcadas. Curiosamente, hay testimonios en los que experimentadores de una religin experimentan cosas que pertenecen a otra diferente de la suya, o al menos hacen interpretaciones acordes a otra religin que no es la suya. Por ejemplo, Rommer recogi
1

Ring (1980); Greyson (1983); Greyson (1985); Greyson (1993); Greyson & Liester (2004); Fenwick & Fenwick (1995); Sabom (1998); Schwaninger et al. (2002); Lai et al. (2007); Migliore (2009). 2 Moody (1975), p. 132. Audain (1999), p. 45; Holden & Long & MacLurg (2009), pp. 115-116. 3 Gallup & Proctor (1982), p. 198 (ligeramente); Sabom (1982); van Lommel et al. (2001); Greyson (2003). 4 Greyson & Stevenson (1980), p. 1194. X2=7.58, df=1, p<0.05. 5 Sabom (1982). 6 Van Lommel et al. (2001). 7 Ring (1980); Sabom (1982); Sabom (1998); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002)?. 8 Sutherland (1992)b, p. 98. 9 Dos de los casos ms clebres fueron los de Alfred Ayer y Howard Storm. 10 Sabom (1982), p. 207. 11 En la tercera parte de este texto se trata la cuentin de la interculturalidad.

196

dos testimonios de dos judos que se hicieron cristianos al experimentar a Jess, o as lo interpretaron ellos, durante sus ECMs.1 Para algunos investigadores la religin no influye en la profundidad de la experiencia,2 para otros s.3

Moral En funcin a la ideologa hedonista predominante en las sociedades occidentales, y tambin en funcin a ciertas concepciones escatolgicas tradicionales, se podra creer que una persona buena tendra que experimentar ECMs agradables, y una persona mala ECMs desagradables. Pues, al menos de manera general, con respecto a los testimonios, esto no ocurre as. Hay testimonios de personas que dicen haber cometido maldades extremas y luego han tenido ECMs agradables. Posiblemente el caso ms clebre sea el de Dannion Brinkley, que, segn l mismo, trabajando para el gobierno norteamericano cometi numerosos asesinatos, adems de haber llevado una vida privada muy violenta; pero su ECM fue agradable, salvo en la revisin vital, durante la cual revivi el dolor que haba generado a los dems. Por lo tanto, no parece que se pueda generalizar la relacin persona buena entonces ECM agradable y persona mala entonces ECM desagradable. Aunque esto no excluye el que s pueda haber algn factor moral, hoy por hoy desconocido (si lo hubiera), que s pudiera condicionar la ECM.

mbito laboral Greyson y Stevenson encontraron que el elemento del tnel fue testimoniado ms por personas pertenecientes al mundo obrero y de los servicios.4 Sabom encontr que el elemento del encunetro con otros era ms comn en el sector de obreros y servicios.5

Discapacidades Se han recogido testimonios de personas con cierta variedad de discapacidades. Quizs de los ms sorprendentes sean los testimonios de ciegos.6 Pero tambin se han recogido testimonios de personas con otros tipos de discapacidades como: deficiencia intelectual;7 cuadriplejia8.

1 2

Rommer (2000), pp. 100-104. Sutherland (1992)b, p. 98. 3 Lai et al. (2007). 4 Greyson & Stevenson (1980), p. 1194. X2=14.75, df=3, p<0.01. Hay alguna conexin entre el mundo de la obra y la construccin de tneles? 5 Sabom (1982). 6 Vase cap. 18. 7 Kason & Degler (1994), pp. 66-67. 8 Serdahely & Walker (1990).

197

Conocimiento previo sobre ECMs Hay cierta consistencia entre el Estudio de Contica, de Ring, y el estudio de Recollections of death, de Sabom, sobre el hecho de que los experimentadores afirmaron haber tenido menos conocimientos sobre ECMs que los no experimentadores.1 En el estudio de van Lommel y su equipo no se dieron diferencias significativas entre el grupo de los experimentadores y el de los no experimentadores en relacin al conocimiento previo sobre ECMs.2 En el estudio de los Fenwick la inmensa mayora de de los participantes (98%) declararon no haber sabido nada sobre ECMs con anterioridad a su experiencia.3 Greyson y Stevenson no encontraron ninguna correlacin entre el conocimiento previo a la ECM declarado por los experimentadores y ningn elemento fenomnico.4

1 2

Ring (1980); Sabom (1982). Van Lommel et al. (2001). 3 Fenwick & Fenwick (1995). 4 Greyson & Stevenson (1980), p. 1195.

198

2 SECCIN: CARACTERSTICAS PERSONALES DE LOS EXPERIMENTADORES TRAS UNA ECM


Hay que diferenciar el hecho de que una persona tuviera unos rasgos personales antes, durante y despus de una ECM, del hecho de que los rasgos posteriores a la ECM de esa persona hayan sido causados por esa experiencia. Describir lo que caracteriza a un individuo puede ser ms fcil o difcil, segn se mire, pero s que implica un grado de dificultad mucho mayor saber qu es lo que causa que un individuo sea como es. De la misma manera que en el apartado dedicado a las caractersticas personales anteriores a la ECM se exponan aquellos aspectos que podan haber influenciado a, o causado, la ECM, en este apartado se expondrn aquellos aspectos que han podido ser influidos, o causados, por la ECM. Obviamente, en una investigacin sobre ECMs, lo que se busca es saber cmo afectan stas experiencias a la persona que las ha vivido; pero la causalidad, o la bsqueda de explicaciones, no son cosas que se traten en esta parte, la cual intenta limitarse a la descripcin que sobre las ECMs han realizado los investigadores ms destacados de este campo. Por lo tanto, en esta seccin lo que se expondr sern las caractersticas de los individuos en cuanto que se consideren como posiblemente influidas por las ECMs que han vivido, pero sin buscar, ms all de esto, mayores conexiones causales, ni pretender hallar explicaciones al respecto. De todas maneras, se puede dejar constancia aqu de que todos los investigadores ms relevantes del campo han reconocido que las ECMs transforman, de una u otra manera, a muchos de los que las experimentan.1 Los posibles efectos de una ECM pueden ser positivos o negativos; entendiendo positivo y negativo en su sentido ordinario. Se mencionarn primero, brevemente, los efectos negativos de las ECMs y luego los positivos. Como se podr observar a continuacin, hay una gran diferencia en la cantidad de investigacin que se ha dedicado a un tipo y a otro; los efectos negativos han sido los que menos se han estudiado,2 tal vez porque sean menos frecuentes, o tal vez por otras razones.

POSIBLES EFECTOS NEGATIVOS DE LAS ECMS En principio, sin que esto est rigurosamente justificado, parece que la ECM en s misma solo suele causar efectos positivos, incluyendo las ECMs desagradables.3 Es cuando la ECM y sus efectos directos en el experimentador entran en contacto con el mundo habitual de ste cuando se producen los efectos negativos. La razn fundamental de esto es la disonancia entre la ECM y el mundo usual en el que vive la persona que la ha experimentado, lo que puede generar conflictos de diferente magnitud. Por lo tanto, los efectos negativos, en principio, solo se derivan de una mala integracin de la ECM en la vida del experimentador.
1

Segn Gallup & Proctor (1982), p. 128, no hay duda de que muchos de los que han estado al borde de la muerte han retornado a la vida con actitudes cambiadas. 2 Greyson (1997). 3 Segn Rommer las ECMs desagradables daran algo necesario a los que las experimentan para reorientar su vida correctamente, seran como correctivos.

199

Esta dificultad para la integracin claramente tiene una base socio-histrica; y es que en occidente parece que habra cierto rechazo y recelo hacia las ECMs, y a algunos de los cambios de personalidad que supuestamente estas experiencias producen, que imposibilitara que el experimentador integrase correctamente la experiencia en su vida. Tal vez el principal punto de conflicto entre la ECM, o lo significado por ella, y la sociedad occidental sea el materialismo de sta, tanto en el sentido vulgar de materialismo (vida materialista), como en su sentido culto (ideologa condicionante de gran parte de la ciencia actual). Cherie Sutherland habla de un contexto social, caracterizado, por una parte, por el paradigma cientfico occidental, y, por otra parte, la negacin de la muerte, que se encuentran unificados en el marco mdico occidental, como el principal impedimento para la integracin de la ECM.1 Este proceso de integracin puede llevar poco o mucho tiempo, dependiendo de las dificultades con las que se encuentre el experimentador, segn van Lommel siete aos o ms.2 Como indica van Lommel,3 los efectos psicolgicos negativos pueden tener un origen intrapersonal, en el propio sujeto, o interpersonal, en la relacin del experimentador con otras personas. En relacin a los efectos negativos psicolgicos intrapersonales suelen mencionarse: el enfado y la depresin en aquellos que han sido obligados a retornar al mundo terrenal; soledad o nostalgia;4 problemas en la reconciliacin entre lo aprendido gracias a la ECM y las creencias anteriores del experimentador; dudas sobre la propia cordura; frustracin al retornar a un cuerpo enfermo; etc. Efectos psicolgicos negativos de tipo interpersonal pueden ser: el sentimiento de soledad y exclusin con respecto a aquellos que no han tenido una ECM; el miedo a ser ridiculizado o rechazado; problemas al intentar reconciliar los cambios de personalidad con las expectaciones de familiares y amigos; incapacidad para comunicar el sentido de la ECM; problemas para aceptar las relaciones humanas comparadas con el amor incondicional experimentado durante la ECM; etc. Aunque parece que lo ms frecuente son los problemas de rechazo por parte de los dems, curiosamente tambin pueden generarse problemas interpersonales a raz de todo lo contrario, principalmente cuando los familiares o amigos se generan muchas expectativas positivas sobre la persona que ha tenido la ECM, expectativas alejadas de la realidad, la creencia en que el experimentador es una especie de superhroe cargado de bondad y poderes psquicos.5

1 2

Sutherland (1992)b, p. 197. Como indica van Lommel (2007), p. 51. 3 Siguiendo a Igor Corbeau; van Lommel (2007), pp. 63-64. 4 Van Lommel (2007), p. 51; Greyson (1997). La nostalgia y aoranza puede ser una reaccin normal en los casos en los que se ha tenido una experiencia muy agradable; el retorno a un mundo muy alejado del otro tan maravilloso en el que se ha estado, podra crear tambin esa tristeza de la aoranza. Betty Eadie dice que call en una profunda depresin tras su ECM, a causa de la nostalgia que senta por el lugar en el que haba estado; tambin desarroll agorafobia a causa del miedo que le produca el mundo terrenal; Eadie (1992), p. 131. 5 Greyson (1997).

200

Estudio de Greyson sobre estrs postraumtico Bruce Greyson realiz un estudio sobre el estrs postraumtico seguido de una ECM.1 En la investigacin participaron 194 personas que declararon haber estado cerca de la muerte, y de las cuales, 148 (76%) testimoniaron ECM (segn una puntuacin de siete o ms en la Escala Greyson). Los participantes rellenaron un cuestionario, escala sobre el impacto de un evento,2 destinado a determinar la intrusin y la represin de recuerdos traumticos y conductas asociados a ellos. Los resultados pueden observarse en la siguiente tabla:
Experiment. Media SD 19.6 14.5 13.6 9.2 6.0 7.5 No experim. Media SD 10.6 12.9 5.2 6.5 5.4 7.3 f(df=192) 3.76 5.77 0.45 p <0.001 <0.001 0.65

Impacto del evento Subescala intrusin Subescala represin

Como se puede ver, los experimentadores puntuaron muy por encima de los no experimentadores en la escala total y en la subescala de la intrusin, pero no en la de la represin; lo que puede significar que los experimentadores aunque sufren una mucha mayor intrusin de recuerdos, en cambio, no intentan reprimirlos.

Estudio de Igor Corbeau En Holanda, el psiclogo Igor Corbeau efectu un interesante estudio sobre los problemas psicolgicos derivados de tener una ECM.3 Se pregunt a 84 personas sobre sus problemas psicolgicos tras su ECM en relacin a tres tiempos diferentes, el primer ao tras la experiencia, los aos siguientes, y en el momento de la entrevista.4 Ms de la mitad de los participantes del estudio indicaron problemas moderados o grandes en cosas tales como: necesidad de hablar sobre su ECM; rabia, tristeza o depresin al retornar de la ECM, sentimiento de que la ECM lo era todo y que la vida normal haba perdido todo su atractivo; sentirse rechazado por los dems; miedo a ser considerado como un loco; dificultades para que otros aceptasen su cambio de personalidad; incapacidad para comunicar el sentido de la ECM; ausencia de amor incondicional en las relaciones humanas; malestar con su capacidad intuitiva aumentada.

Greyson (2001). Entendiendo por desorden de estrs postraumtico, revivir el trauma a travs de recuerdos intrusivos, alternando entre represin de los recuerdos y entumecimiento, p. 368. 2 Horowitz & Wilner & Alvarez (1979). 3 Corbeau (2004). El artculo est en holands, idioma que desconozco, por lo que me refiero a este estudio a partir del resumen, supuestamente fiable, que se hace de l en van Lommel (2007), pp. 65-66. 4 Como indica van Lommel, el problema del estudio, como de la mayora de las investigaciones sobre ECMs, es su carcter retrospectivo; es decir, se estudia algo ya pasado, por lo que adopta un carcter de ancdota, en vez de estudiar el desarrollo de algo, dentro de un marco bien definido, desde su origen o sus causas originales.

201

CAPTULO 21: ESTUDIOS RELEVANTES DE LOS POSIBLES EFECTOS POSITIVOS


21.1. RAYMOND MOODY Moody adelant muchos de los puntos relevantes sobre el asunto del carcter de las personas tras una ECM, de cmo parece que les afecta la experiencia a esta gente; pero, como ocurre con el resto de su obra, con un enfoque poco riguroso. Menciona cosas como: ampliacin de horizontes, ms valoracin de la vida, ms importancia de la mente que el cuerpo, facultades psquicas, cultivar el amor, bsqueda del conocimiento, prdida del miedo a la muerte, y creencia en la supervivencia.1 Segn Moody, basndose en algunos testimonios, la enseanza tica ms importante que se derivara de las ECMs sera la de la prctica del amor y la bsqueda de conocimiento.2 Moody, en su obra The light beyond, da algunas indicaciones, de una manera un tanto somera, de los efectos producidos por las ECMs que l ha encontrado a lo largo de su investigacin. Segn este autor, los efectos transformadores sobre la persona son siempre positivos, incluso llega a decir que nunca ha encontrado ningn caso en el que no fuera as, a diferencia de otros acontecimientos de crisis, como una experiencia de combate, en los que s se pueden dar efectos negativos; es decir, la ECM hace a los experimentadores mejores personas. Los cambios padecidos por el experimentador que menciona Moody son: prdida del miedo a la muerte; importancia del amor; conexin universal; valoracin del aprendizaje y el conocimiento; incremento del sentimiento de responsabilidad (especialmente en relacin a la experiencia de revisin vital); sensacin de urgencia; espiritualidad.3

2.2. ESTUDIOS DE KENNETH RING ESTUDIO DE CONTICA En el Estudio de Contica se investig si los pacientes haban experimentado algn cambio importante tras la ECM. Especficamente, se plantearon los cambios en relacin a los siguientes temas: actitud hacia la vida; creencias religiosas; miedo a la muerte; concepcin sobre la muerte y el supervivencialismo.4

1 2

Moody (1975), pp. 95-101. Moody (1977), pp. 113-116. 3 Moody (1988), cap. 2. Pero esto no son ms que apreciaciones anecdticas, sin ningn rigor cientfico o epistmico, al estilo de las desarrolladas por Moody en sus investigaciones. Pueden tener un valor conjetural, pero ninguno justificativo (en el sentido de una justificacin cientfica o epistmica). 4 Ring (1980), p. 138. Al preguntar por unos cambios especficos y no por otros, no se est condicionando a priori la investigacin? Segn Ring, estos cambios haban sido percibidos anecdticamente en los testimonios antes de preguntar por ellos explcitamente.

202

Cambios personales y de valores Nmero y porcentaje de experimentadores y no experimentadores que declararon algn cambio personal o de valores:1
Experimentadores No nucleares experimentadores N % N % Apreciacin incrementada de la vida 18 37% 14 29% Vivir la vida en toda su extensin 3 6% 4 8% Ms temeroso de la vida 2 4% 2 4% Sentido renovado de propsito 12 24% 6 12% Sensacin de renacimiento 2 4% 2 4% Persona ms fuerte 10 20% 4 8% Ms curioso 1 2% 1 2% Ms pesimista 1 2% 1 2% Ms orientado hacia la muerte 1 2% 1 2% Ms amoroso 12 24% 10 20% Ms compasivo 5 10% 5 10% Ms tolerante 4 8% 3 6% Ms paciente, comprensivo 5 10% 0 0% Querer ayudar a otros 4 8% 0 0% Miscelneo 20 41% 14 29% No determinado 0 0% 4 ---

Actitud hacia la vida Sensacin renovacin Cambios de personalidad

Actitud hacia otros

Los resultados al respecto no muestran grandes diferencias entre un grupo y otro, tal vez los efectos sean un poco mayores en algunos puntos en el grupo de los experimentadores, pero poco ms se puede decir al respecto. Pero ante estos datos, Ring indica que hay ciertos aspectos cualitativos de los testimonios de los experimentadores que no se reflejan en las estadsticas, y que s marcan la diferencia entre ambos grupos.2 Por eso, en Life at death se desarrolla ms una exposicin cualitativa, a partir de los propios testimonios de los afectados, que cuantitativa. En esta obra, Ring estudia, a partir de los testimonios, el carcter personal y valorativo de la transformacin de los experimentadores; plantea la cuestin de la actitud hacia la vida, destacando una elevada apreciacin por la vida, un mayor desapego por lo material, una mayor apreciacin por la soledad, un sentimiento de renacimiento, la existencia de un propsito en la vida y en no haber perecido durante la crisis de casi-muerte. Hay una continua repeticin de alusiones a ciertos valores: amor, compasin, donacin y bsqueda de conocimiento;3 una importante actitud de preocupacin por los otros, amor, compasin, empata, tolerancia y deseo de ayudar a los dems.4 Tambin hay aspectos ms relacionados con la personalidad, como un aumento de la autoestima y de la positividad.5 Un ejemplo de una elevada apreciacin de la vida lo encontramos en el siguiente testimonio proveniente de una vctima de intento de suicidio:6

1 2

Ring (1980), pp. 139-140. Ring (1980), p. 140. 3 Ring (1980), pp. 141-144, 147. 4 Ring (1980), p. 156. 5 Ring (1980), pp. 153-155. 6 Ring (1980), p. 141.

203

[Algo] que no s bastante bien como poner en palabras es una mayor apreciacin de la gente, cosas, lugares, particularmente cosas hermosas y lugares hermosos y cosas bonitas que ocurren. Parecen ms vvidas; parece que tienen ms significado Creo que todo esto me ha hecho ms atenta a la vida y ms curiosa sobre ella. (82)

Un ejemplo de una actitud menos materialista, en el sentido popular de consumista, lo vemos en el siguiente testimonio:1
conciencia de que algo ms hay en la vida a parte de solamente lo fsico Es tan solo tener conciencia de no solamente lo material y de cuanto podemos comprar en el sentido de coches y cosas, o comida o cualquier otra cosa. Hay ms que tan solo una vida de consumo. []. (71)

Esta misma persona tambin expres su mayor aprecio por la soledad:2


Desde ese accidente, me he vuelto una persona ms solitaria. Sabes, sola ir a carreras [l, tambin, fue un corredor de carreras de coches] con diez mil personas alrededor mo, en las gradas y todas partes. Y en este punto de mi vida [unos aos despus], esto es justamente lo opuesto a aquello ya que gasto ms tiempo reflexionando, caminando por las playas, y cosas de esa naturaleza. []. (71)

Y esta misma persona da una serie de valores:3 Oh, definitivamente. Definitivamente De alguna manera tenemos una misin ms importante mientras estemos aqu. Ok. As es. Tenemos una misin en nuestras vidas que es ms importante que el mero fin material de intentar conseguir solamente ganancias materiales. Hay cosas ms importantes. Eso me mostr la cara espiritual, bsicamente eso esto es importante, supongo. Esto es todo lo que puedo decir. Esto [pausa] que [pausa] que el amor es importante y que todo ser humano en la tierra es justamente igual que a cualquier otro. Todos ellos son iguales. []. Es algo sobre lo que no era muy consciente antes. Antes tena muchos prejuicios. (71) La importancia del amor podemos observarla en el siguiente testimonio:4
Ahora amo a la gente Nunca antes haba tenido la habilidad de amar. Tengo una gran capacidad para escuchar a la gente. Creo que acepto a la gente a la mayora- tal y como son. No les impongo mi modo de vida la habilidad para aceptar a la gente como es y para amarla por lo que son y no por lo que t quieres que sean, esto es todo lo que hay y creo que Dios ha hecho esto por m. Y esto me ha hecho rica. (24)

El tema del propsito o finalidad de la vuelta a la vida y de vivir con algn sentido, a veces se presenta vagamente, los sujetos tienen la sensacin de que hay un propsito en todo lo que les ha pasado aunque no puedan especificar claramente cual; en otros casos, el propsito s que est claro. Uno de los propsitos ms habituales es el del retorno a la vida fsica para cuidar de alguna persona, normalmente un familiar; como en el siguiente ejemplo:5

1 2

Ring (1980), p. 143. Ring (1980), p. 144. 3 Ring (1980), p. 145. 4 Ring (1980), p. 157. 5 Ring (1980), p. 147.

204

Saba que tena segunda oportunidad en la vida y que Dios me la haba dado Creo en este momento que pens que era porque quera que cuidase de mi hijo. Como soy ms mayor, y espero que un poco ms sabia, tengo la sensacin de que cada uno de nosotros tenemos algo pequeo que hacer, para pasar, que Dios quiere que hagamos. Esto incluso podra no estar registrado en nuestras mentes y podra ser incluso muy insignificante. Pero definitivamente es algo que Dios quiere que hagamos. Y siento que esto es lo que tengo que hacer. l me dio la oportunidad, porque tengo algo que hacer. (24)

Aunque la mayora de los efectos ticos o que afectan a la manera en la que una persona elige vivir, con los que dieron Ring y su equipo, fueron de tipo positivo (en el sentido vulgar de la palabra), tambin encontraron algunas excepciones. Como en el siguiente ejemplo:1
Tuve un cambio claro de personalidad. Claramente he cado. La muerte se ha convertido en una preocupacin y ha habido mltiples intentos de suicidio tras eso Por esa [experiencia] y estando tan cerca de la muerte y viendo que esto no era necesariamente doloroso, que poda dejar a un lado el dolor al estar cerca de la muerte hizo esto [muerte] ms apetecible. (22)

Cambios religiosos En el Estudio de Contica se llev a cabo una ponderacin de la religiosidad de los participantes de la siguiente manera: se les preguntaba a estos como de religiosos consideraban que haban sido antes del incidente y despus de ste, pudiendo responder, nada en absoluto, no demasiado, medio, bastante, y mucho, dando una puntuacin, segn a estas respuestas de 0-4. Incremento medio de puntuacin en el grado de sentimiento religioso tras el incidente de casi-muerte:2
Experimentadores nucleares No experimentadores Incremento N Incremento N Mujeres 0.833 24 0.345 29 Hombres 0.710 19 0.292 24 Total 0.772 0.318

Como se puede observar en la tabla las diferencias de incremento medio son muy considerables; aun cuando no haba diferencias significativas entre los dos grupos en lo referente a la actitud religiosa anterior al episodio de casi-muerte. Tambin se pregunt a los sujetos si su episodio de casi-muerte haba afectado de alguna manera a sus sentimientos religiosos; en la siguiente tabla puede observarse el nmero de participantes en funcin a este asunto:3
Mujeres Sin cam. o decr. 10 16 26 Hombres Incremento Sin cam. o decr. 7 13 8 10 15 23

Incremento Experimentadores nucleares No experimentadores Total 18 8 26

Total

Total

1 2

Ring (1980), pp. 155-156. Ring (1980), pp. 159-160. 3 Ring (1980), p. 161.

205

En este caso los resultados fueron consistentes con los anteriores, salvo en el caso de los hombres; en la estadstica anterior, no hubo diferencias entre hombres y mujeres pertenecientes al grupo de los experimentadores, pero en la estadstica correspondiente a la segunda pregunta s que haba diferencias sexuales, los resultados de la segunda estadstica del grupo femenino se correspondan con los de la primera estadstica, pero no ocurra as con el grupo masculino, en el que no se vea ninguna diferencia con respecto al cambio en sus sentimientos religiosos.1 Para terminar con este apartado, apuntar que en el Estudio de Contica tambin se dieron casos de experimentadores que dijeron no haber sufrido ningn cambio religioso, pero ninguno que hablase de un descenso de su actitud religiosa.2 En el Estudio de Contica tambin se realiz una investigacin de tipo ms cualitativo sobre los cambios religiosos de las personas que han tenido una ECM. De los testimonios de los participantes en la investigacin, Ring obtuvo ciertos rasgos de cmo haban sido los cambios religiosos de estos sujetos: un prominente incremento de un sentido interno de Dios, un aumento de las prcticas oratorias, una valoracin de la religiosidad personal frente a la institucional, tolerancia religiosa y un sentido de religin csmica. En general, Ring dice que se han vuelto ms espirituales, no tan religiosos (en el sentido de algo institucional o instituido); que han sufrido un despertar espiritual.3 Vanse los siguientes ejemplos:4
Bien [despus], me sent ms cerca de Dios. Que no haba sentido durante aos. [Antes] era agnstico, no saba. (Ahora sientes que sabes?) Me siento ms cerca de saber. Algunas veces me encuentro rezando a [pausa] una Fuerza desconocida. (19) [Antes era] algo religioso, pero en de una manera superficial. Estaba ms o menos absorbido por el ritual y las trampas de la religin. Y ms tarde, en poco tiempo despus, me di cuenta de que el ritual y todo eso [pausa] realmente no significaban nada. Era la fe y el significado profundo lo que era importante. (99) S que puedo ir a una iglesia catlica, episcopaliana, baptista. No importa donde ests, es todo lo mismo. No hay diferencia. Es tan solo una palabra diferente. (20)

En el Estudio de Contica se pregunt a los participantes si haba crecido su creencia en Dios; para ello tenan que indicar que grado de creencia tenan antes y despus de su
1

Ring (1980), pp. 160-162. Ring considera que esta inconsistencia se debe a algn problema estadstico, pero que no refleja la realidad, a saber, que no hay diferencias sexuales en relacin a los cambios de los sentimientos religiosos. 2 Ring (1980), p. 166. 3 Ring (1980), pp. 165-166. Habra que preguntarse si estos rasgos religiosos de los que habla Ring no son previamente destacados a causa de una predisposicin favorable de los investigadores, incluyendo al propio Ring, hacia este tipo de religiosidad: realmente se produjo este cambio religioso en los participantes de la investigacin o fue, ms bien, que Ring y sus colaboradores vieron lo que queran ver? Hay que recordar que a Ring y a otros, como Moody y Atwater, se les acus, principalmente desde sectores cristianos diversos, de que sus posiciones olan demasiado a New Age (Nueva Era); aunque tambin se podran percibir ciertos aspectos de algn tipo de cristianismo protestante, especialmente, en lo referente a esa acentuacin del individualismo religioso. De todas maneras, en estas concepciones de Ring, ya se puede observar cmo iba realizndose el giro que este autor estaba tomando en sus investigaciones sobre las ECMs, un giro hacia una tendencia ms espiritual y personalmente involucrada con el asunto de las ECMs, vase Ring (1984), pp. 12-13. 4 Ring (1980), p. 163 y 164.

206

episodio de casi-muerte, absoluto, fuerte, bastante fuerte, no demasiado fuerte, ninguna creencia en Dios. La diferencia media entre ambas puntuaciones se puede observar en la siguiente tabla:1
Experimentadores nucleares No experimentadores Incremento N Incremento N Mujeres 0.654 26 0.232 28 Hombres 0.429 21 0.136 22 Total 0.553 0.190

Como se puede observar tambin hubo un considerable incremento en la creencia en Dios entre los experimentadores en comparacin a los no experimentadores. Los resultados fueron que entre los experimentadores la creencia en Dios se haba acrecentado ms que entre los no experimentadores, aunque no con grandes diferencias, un 47% frente a un 28% respectivamente. Segn Ring, s que hubo realmente un considerablemente mayor aumento en la intensidad con la que los experimentadores crean en Dios, pero esto no pudo ser recogido por la estadstica, en la que tan solo se recogi que se segua creyendo en Dios despus de la ECM; este aumento en la intensidad creyente se puede observar cualitativamente en los testimonios. Solamente se recogi un caso en el que la creencia en Dios de un experimentador disminuyera.2

Creencia en la vida tras la muerte En el Estudio de Contica se investig el cambio en las creencias supervivencialistas que tanto los experimentadores como los no experimentadores pudieron sufrir a raz de su episodio de casi muerte. Se ponder las respuestas segn las siguientes posibilidades: completamente convencido, fuertemente convencido, inclinado a creer, no seguro, inclinado a dudar, completamente increyente; las medias de incremento, en relacin a la puntuacin referida al antes de la ECM o la casi-muerte (sin ECM) y a la puntuacin referida al despus de estos episodios, se pueden observar en la siguiente tabla:3
Experimentadores nucleares No experimentadores Total Mujeres 1.585 0.268 0.902 Hombres 2.075 0.286 1.159 Total 1.798 0.276

Los investigadores se encontraron con uno de los efectos ms contundentes de todo el estudio; la media de las respuestas entre los experimentadores pas del no estoy seguro, antes de la ECM, al estoy fuertemente convencido; mientras que en el grupo de los no experimentadores prcticamente no se oper ningn cambio en relacin al momento anterior y posterior de su episodio de casi-muerte.4 Desde el punto de vista cualitativo de los testimonios no se da ninguna ambigedad a este respecto. Vanse los siguientes testimonios:5
1 2

Ring (1980), p. 166. Ring (1980), pp. 166-168. 3 Ring (1980), p. 168. 4 Ring (1980), pp. 168-169. 5 Ring (1980), p. 169 y 170.

207

Creo ms all de toda duda que hay algo ms all [de esta vida]. (4) Dira y no soy nada religioso- que debe de haber algo tras la muerte, en lo que nunca haba credo antes. Siempre cre que cuando estabas muerto, te ponan en la tierra y permanecas all. Pero nunca ms estar demasiado seguro sobre eso. (48) Bien, esto [su experiencia] me hizo creer que hay vida tras la muerte. Ahora lo creo. Antes crea que si moras, tan solo estabas muerto. Pero ahora realmente creo que hay algn tipo de vida tras la muerte. (33)

Tambin se pregunt sobre las creencias en el Cielo y el Infierno, pidiendo, aun reconociendo la ambigedad que esto supone, una respuesta de s/no. Aunque las creencias sobre el Cielo y el Infierno tendieron a permanecer estables tanto en el grupo de los experimentadores como en el de los no experimentadores, se percibi una mayor tendencia hacia el cambio sobre este tema en el grupo de los experimentadores (41% frente al 19% respectivamente), concretamente, en la direccin de afirmar ms la existencia del Cielo y negar ms la existencia del Infierno.1

Actitud hacia la muerte En el Estudio de Contica se investig la actitud hacia la muerte que tanto los experimentadores como los no experimentadores haban adoptado tras su episodio de casi muerte; especialmente en lo referente al miedo a la muerte. Pueden verse los resultados de las entrevistas en la tabla siguiente:2
Experimentadores nucleares Incremento Sin cambio Nunca tuve miedo Total Decrecimiento Ningn miedo a la muerte Prdida de todo miedo Total N 1 3 6 10 9 15 15 39 % 2% 6% 12% 18% 31% 31% % 20% No experimentadores N 5 4 18 27 3 8 0 11 % 13% 11% 47% 8% 21% 0% % 71%

80%

29%

El problema, como reconoci el mismo Ring, es que la estadstica fue mal construida, ya que el marco de respuestas resultaba ambiguo y repetitivo en algunos casos. 3 Aun as, segn Ring, se puede observar la diferencia que hay entre el conjunto de los experimentadores y el de los no experimentadores; hay una actitud mucho ms positiva hacia la muerte por parte de aquellos; por ejemplo, el 62% de los experimentadores dijeron que no tenan miedo de la muerte, frente al 21% de los no experimentadores.4

1 2

Ring (1980), p. 172. Ring (1980), p. 1974. 3 Ring (1980), p. 175. Por ejemplo, una de las posibles respuestas era ningn miedo y otra era nunca tuve miedo. La cuestin es, si los mismos investigadores reconocieron que la estadstica estaba mal construida entonces porqu no la cambiaron?; supongo que se debera a que se percataron del error al final de la realizacin de las entrevistas, cuando ya no era posible volver a empezar de nuevo. 4 Ring (1980), pp. 175-176.

208

Ring concluye este apartado afirmando que la NDE acta como un potente revulsivo contra el miedo a la muerte.1 Veamos el siguiente testimonio:2
Tena miedo de la muerte. Recuerdo que cuando era una mujer joven cuando tuve mis dos hijos, algunas veces me despertaba llorando en mitad de la noche y mi marido me sujetaba, porque poda golpearme en mitad de la noche y [mi marido] tan solo me sujetaba y me hablaba y se me pasaba. Pero, siempre tuve miedo de la muerte. Lo que ellos dicen es bastante comn. Bien, me enfrent a la muerte aquellas tres semanas que estuve en el hospital. Nunca supieron si mi corazn se parara o no. Y me dijeron [que su corazn se poda parar en cualquier momento] y yo lo saba y estaba preocupada por ello, y ahora no tengo miedo en absoluto. La primera vez que estoy cara a cara con la muerte, que saba que cerrara mis ojos y no me despertara ms y no tena miedo. Porque recuerdo el sentimiento. Solamente recuerdo ese absoluto bello sentimiento Y desde entonces nunca ms he tenido miedo de la muerte. (249

Concepciones sobre la muerte En la siguiente tabla puede el nmero y porcentaje de experimentadores y no experimentadores en funcin a sus creencias post-mortem tras su incidente de casimuerte:3
Experimentadores No nucleares experimentadores N % N % Aniquilacin 2 4% 6 11% Algo ms all 17 35% 8 15% Nuevo comienzo 14 29% 8 15% Paz, belleza, beatitud 18 37% 4 8% Cielo/Infierno 1 2% 1 2% Reencarnacin 12 24% 2 4% Otra concepcin 2 4% 5 9% Ni idea 7 14% 11 21% No comprobado 1 2% 12 23%

De estos datos pueden destacarse algunos puntos, por ejemplo la concepcin del ms all como algo apacible y bonito, lo cual estara en consonancia con la fenomenologa de las ECMs desarrollada en este estudio. Tambin resulta destacable la diferencia entre ambos grupos a raz de las concepciones reencarnacionistas.4

Inters en las ECMs tras el episodio de casi-muerte En el estudio de Contica, se dio con un dato extrao sobre el inters por las ECMs entre el grupo de experimentadores y el de no experimentadores; haba un mayor inters en el grupo de experimentadores que en el de no experimentadores, pero tambin un mayor rechazo a estas cuestiones en el grupo de los experimentadores; es decir,
1

Ring (1980), p. 181. Esto est claro con los enfermos y los accidentados, aunque indica que no est muy claro en el caso de los suicidas, Ring (1980), 179-181. 2 Ring (1980), p. 178. 3 Ring (1980), p. 182. 4 Algo que generara ms adelante un duro enfrentamiento entre Kenneth Ring y Michael Sabom.

209

mientras que en el grupo de los no experimentadores no se dio ningn caso de rechazo a conocer el asunto de las ECMs, en cambio, entre el grupo de aquellos que haban tenido una ECM se daban casos de personas que evitaban profundizar en la cuestin. Segn Ring, este rechazo se debe, en la mayora de los casos, a la intencin de no contaminar su experiencia con datos externos a ella que pudieran leer en algn libro o algn sitio.1

ESTUDIO DE HEADING TOWARD OMEGA Heading toward Omega es una obra que se centra principalmente en los efectos producidos por las ECMs; especialmente se centra en la idea del despertar espiritual y de la evolucin hacia una nueva conciencia; una nueva conciencia entendida no solamente a nivel individual, sino tambin a nivel colectivo, es decir, la humanidad en conjunto estara pugnando por despertar a una nueva conciencia.2 Segn Ring, De la misma manera que hay un patrn en la temtica propia de las experiencias, tambin lo hay en el carcter transformador que se derivan de stas; un patrn consistente en el despertar a un potencial humano ms elevado.3

Cambios personales y de valores En esta obra, Ring apunta que el cambio de personalidad ms notable que se suele producir tras una ECM reside en el aumento de la autoconfianza, autoestima o autovaloracin de la persona. Segn Ring, esto se debe a que el experimentador desarrolla su verdadera identidad, un nuevo yo que es causa de la nueva autoestima. Esta nueva identidad y autoestima tal vez provenga, segn conjetura Ring, del contacto del experimentador con la luz; especficamente, la sensacin de plena aceptacin que recibe el experimentador de la luz se transformara en autoaceptacin, si ese ser tan maravilloso me acepta, entonces, por qu no me voy a aceptar a m mismo?4 En Heading toward Omega se exponen los resultados sobre una investigacin a cerca de los cambios de valores padecidos por los experimentadores tras su ECM. La investigacin estadstica y cuantitativa se bas en las respuestas que 26
1 2

Ring (1980), pp. 152-153. Ring (1984), p. 13. 3 Ring (1986), p. 187. La idea de Ring sobre el cambio espiritual colectivo no es tan absurda como podra parecer a primera vista. Cierta experiencia de tipo espiritual que sufren algunos experimentadores durante sus ECMs, no es exclusiva de este nico contexto, el de la casi-muerte, sino que se puede dar en muchas otras situaciones, normalmente denominadas msticas. Desde una perspectiva puramente cuantitativa, se podra hablar de un cambio colectivo en cuanto hubiera un nmero x de personas que hubieran sufrido algn tipo de experiencia espiritual transformadora. Obviamente, esto es un planteamiento simplista, ya que no tiene en cuenta el medio en el que esos individuos viven, no tiene en cuenta como ese medio afecta a esos individuos. Una de las cuestiones problemticas en relacin a esta concepcin es la de si existe alguna causa o determinacin final que opera para que se produzca dicha transformacin, o, si, al contrario, la transformacin se produce por causas efectivas no finales (otros diran que por razones accidentales). Ring no se posiciona explcitamente a este respecto; indica que la transformacin planetaria no es algo inevitable. Ring (1986), p. 195. 4 Ring (1984), pp. 115-120 y 139. Estas apreciaciones de Ring sobre los cambios de personalidad tienen una base cualitativa, a partir de los testimonios; pero cuantitativamente no hizo ninguna estadstica adecuada, salvo unos clculos a partir de un pequeo muestreo que no puede ser considerado como representativo.

210

experimentadores hicieron de un cuestionario1; ste consista en una serie de preguntas de carcter tico que deban ser respondidas segn alguna de las siguientes calificaciones: fuerte incremento, leve incremento, ningn cambio, leve disminucin, fuerte disminucin. El cuestionario se acompaa de la investigacin cualitativa de los testimonios; basndose para ello en un conjunto de experimentadores mucho mayor, dando un total de111 experimentadores.2 Con este estudio sobre los cambios de valores de los experimentadores, Ring pretenda comprobar que la tesis general de que la ECM produce un cambio espiritual es correcta; suponiendo que la espiritualidad implica unas actitudes personales y valorativas determinadas, que se corresponderan con un supuesto carcter genrico de tipo tico comn a la mayora de las religiones, Ring intenta demostrar que en efecto se ha producido esa transformacin tica en los experimentadores.3 Ring clasifica las actitudes valorativas de los experimentadores en dos grupos, en relacin a lo que les parece importante, y en relacin a lo que no les parece importante. A los experimentadores les parece valioso o importante, segn Ring: el aprecio por la vida, incluyendo el aprecio por el mundo natural; la preocupacin por los dems, ayuda, compasin, paciencia, tolerancia, amor, percepcin, comprensin y aceptacin; y el sentido y propsito de la vida. Lo que no les parece importante es: la impresin que generen en los dems, no les preocupa lo que piensen otros de ellos, no tienen deseos de causar buena impresin, pero esta despreocupacin no se debe entender como una actitud orgullosa, sino desde los rasgos de personalidad que antes se haban mencionado, es decir, una mayor autoestima; y tampoco les preocupan los bienes materiales (en el sentido vulgar de la palabra), pero no hasta el extremo de adoptar una vida asctica, sino en el sentido ms moderado de no estar atado a lo material.4

Aspectos religiosos y espirituales Uno de los principales temas de estudio en esta obra versa sobre el universalismo religioso; especficamente hablando, se busca comprobar si las personas que padecen una ECM se vuelven ms universalistas en su concepcin de la religin. Ring entiende por universalismo lo siguiente: espiritualidad por encima de la religin, conexin interna con Dios, desinters por el formalismo religioso, creencia supervivencialista, actitud abierta hacia la reencarnacin y las religiones orientales, unidad fundamental entre todas las religiones, y el deseo de que haya una religin universal para toda la humanidad.5 A partir de sus investigaciones, Ring llega a la conclusin de que tras una ECM, las personas suelen tender hacia una orientacin espiritual universalista.6
1

El cuestionario sobre cambios vitales, Ring (1984), pp. 321 -324; es un cuestionario que ha solido usarse por muchos otros investigadores en diversos estudios. 2 Ring (1984), pp. 142-144. Habra que preguntarse si este tipo de cuestionarios estn determinando de alguna manera los resultados de la encuesta; es decir, hay una seleccin previa de las preguntas, lo que implicara cierta determinacin de las respuestas. 3 Ring (1984), pp. 141-142 y 164-165. A raz de esto podran pensarse dos cosas, o que, por una parte, no se tratara ms que de una proyeccin de Ring y su equipo sobre un conjunto de datos de unos presupuestos religiosos de tipo generalista o universalista, o que, por otra parte, en efecto, si habra realmente ciertos aspectos ticos comunes desarrollados por la mayora de los experimentadores tras su ECM. 4 Ring (1984), pp. 144-162. 5 Es discutible que varios de estos aspectos mencionados por Ring del universalismo religioso puedan considerarse como especficamente pertenecientes a esta concepcin. 6 Ring (1984), pp. 169-172 y 190-192.

211

Ring tambin destac la preponderancia de la espiritualidad sobre la religin oficial: la creencia en la interioridad de Dios, desinters por la religin formal, valor de la oracin privada por encima de los actos religiosos pblicos.1 Para apoyar estas tesis se basa en una investigacin cuantitativa y otra cualitativa (basada en los testimonios de los experimentadores). La investigacin cuantitativa se realiz a partir del cuestionario, denominado inventario de creencias religiosas, rellenado por 172 personas, de las cuales, 76 eran experimentadoras, 30 haban pasado por un episodio de casi-muerte sin ECM, y 66 nunca haban padecido una casi-muerte2 y, por lo tanto, tampoco una ECM; pero hay que advertir que de estos 172 participantes, Ring solo aport a 26 experimentadores, el resto, 146 personas (entre experimentadores y no experimentadores) eran miembros de la IANDS, los cuales haban rellenado un cuestionario idntico al utilizado por Ring con sus 26 experimentadores.3 El cuestionario consista en doce preguntas sobre el incremento vivido en ciertas actitudes religiosas tras el episodio de casi-muerte (o tras diez aos en el caso de que no hubiera habido tal episodio); de estas preguntas, la mitad eran de tipo universalista y la otra mitad de tipo convencional; las respuestas a estas preguntas del cuestionario podan ser: +1 (incremento), 0, -1 (disminucin), restando las puntuaciones convencionales a las universalistas se obtendra el valor de la actitud universalista del sujeto.4 Adems, Ring diferenci dos grupos religiosos: cristianos convencionales (catlicos y las principales ramas protestantes, baptistas, congregacionalistas, episcopalianos, luteranos, metodistas, y presbiterianos), y otros (incluyendo, judos, cristianos no afiliados, y dems filiaciones religiosas o personas sin filiacin).5 Nmero y puntuacin media, en funcin a su actitud religiosa universalista, de acuerdo al inventario de creencias religiosas, de experimentadores, personas que han vivido un episodio de casi-muerte sin ECM y personas que no han vivido episodio de casi-muerte:6
Experimentadores Casi-muerte sin ECM No casi-muerte Total Puntuacin media N Puntuacin media N Puntuacin media N Puntuacin media N Cristianos convencionales 4,45 42 4,92 13 4,41 29 4,51 84 Otros 7,56 34 4,00 17 3,41 37 5,12 88 Total 5,84 76 4,30 30 3,85 66

En esta estadstica se dieron algunos datos curiosos. Un dato curioso fue la alta puntuacin que se dio entre el conjunto de los otros experimentadores, un 7,56, en comparacin al grupo de los cristianos convencionales, lo que lleva a decir a Ring que
1 2

Ring (1984), p. 174-182. En este caso, como referencia del antes o tiempo anterior, se tom el espacio de tiempo de diez aos. 3 Ring (1984), pp. 168-169. Es decir, Ring incorpor los datos de los cuestionarios, pertenecientes a un estudio dirigido por Bruce Greyson con miembros de la IANDS, a este estudio de Heading toward Omega. Como indica el mismo Ring, al ser la mayor parte de los participantes miembros de la IANDS, esta cuantificacin tal vez no se pueda tomar como representativa de la poblacin en general, o por lo menos no de algunos aspectos; Ring (1984), pp. 169 y 356. 4 Ring (1984), pp. 354-355. 5 Ring (1984), p. 171. 6 Ring (1984), p. 354.

212

los que han pasado por una ECM y no son cristianos convencionales tienen una tendencia muy marcada hacia el universalismo religioso;1 otro dato interesante, fue que la media del grupo de los no experimentadores cristianos fue superior a la de los experimentadores cristianos, un 4,92 sobre un 4,45 respectivamente.2 El porcentaje de los que puntuaron ocho o ms en universalismo en base a este ndice de creencias religiosas fue de un 49% entre los experimentadores, un 30% de los supervivientes a una casi-muerte sin ECM, y un 15% de los que no vivieron episodio de casi-muerte.3 El incremento de la actitud religiosa universalista se puede observar en otros datos estadsticos. Del mismo cuestionario que se ha acabado de tratar (inventario de creencias religiosas) se pueden extraer los porcentajes de las respuestas a preguntas especficas sobre el tema del universalismo.4 Porcentajes de los participantes que respondieron afirmativamente a las preguntas del inventario de creencias religiosas:5
Experimentadores no cristianos convencionales6 N = 34 85,3 91,2 85,3 38,2 94,1 79,4 52,9 67,7 67,7 79,4 85,3 55,9 73,5 Total de Experimentadores N = 76 71,1 85,5 77,6 43,4 80,3 68,4 47,4 55,3 51,3 65,8 71,1 39,5 63,1 Casimuerte sin ECM N = 30 40,0 53,3 70,0 20,0 60,0 46,7 33,3 56,7 46,7 66,7 73,3 40,0 50,6 No casimuerte N = 66 47,0 62,1 43,9 31,8 48,5 40,9 31,8 39,4 43,9 36,4 51,5 21,2 41,5

Las religiones son iguales Vida tras la muerte independientemente de las creencias religiosas Oracin privada ms importante que los servicios pblicos Cmodo ante cualquier creencia religiosa Dios est dentro de uno La religin universal me parece atractiva Existe el Cielo y el Infierno Es importante asistir con regularidad a la iglesia Considero improbable la reencarnacin Vida eterna solo para quienes creen en Jesucristo como Seor y Salvador Pertenecer a organizacin religiosa es imprescindible para ser religioso La Biblia es la palabra inspirada por Dios Media del total

1 2

Ring (1984), p. 356. Ring (1984), pp. 170-174 y 354. En esta estadstica hay alguna cosa extraa. Para empezar, resulta extrao que haya habido una tendencia media de incremento universalista entre todos los grupos de participantes. Pero la respuesta a esta incgnita es ms que evidente por lo siguiente, 146 de los 172 participantes del estudio pertenecan a la IANDS; la mayora de las personas que estn fuertemente interesadas por las ECMs seguro que tienen una mentalidad religiosa ms abierta de lo normal (aunque esta afirmacin es una impresin personal no demostrada). Sea como fuere, esta falta de ejemplaridad poblacional invalida la estadstica como referente de la totalidad de la poblacin. Otro problema evidente reside en el grupo religioso denominado por Ring otros, un cajn de sastre indiscriminado. Pero lo ms grave es la definicin de universalismo religioso tal y como se encuentra desarrollada en el cuestionario a partir del cual se realizado la estadstica; de la entremezcla de las temticas pertenecientes a las preguntas de este cuestionario, difcilmente se podr extraer una idea clara de las concepciones universalistas de los participantes en la investigacin. 3 Ring (1984), pp. 172-173. 4 Preguntas ms especficamente referidas a la cuestin universalista, de las que, por lo tanto, se pueden obtener datos ms precisos sobre este asunto, en comparacin con la estadstica anterior, en la que se entremezclaban indiscriminadamente todas las respuestas (incluyendo aquellas que no tenan un carcter ms universalista que no universalista). 5 Ring (1984), p. 358. 6 Vase tabla anterior.

213

Lo cierto es que esta tabla est llena de inconsistencias. Por ejemplo, en el grupo de los experimentadores no pertenecientes al cristianismo convencional, se da la incoherencia de creer que uno solo se salva por medio de Jesucristo (79,4%) y al mismo tiempo defender el universalismo (79,4%). De acuerdo al cuestionario de cambios vitales (realizado por 26 experimentadores), y seleccionando aquellas una serie de preguntas de carcter religioso, se obtuvo el siguiente nmero de respuestas:1
Inters temas espirituales Inters religin organizada Sentimientos religiosos Creencia en un poder superior Sentido sagrado de la vida Tendencia al rezo Apertura a la reencarnacin Sentimiento interior presencia de Dios Conviccin en la vida tras la muerte FI 22 4 15 23 19 11 10 20 23 I 0 7 7 2 4 9 7 5 1 NC 4 7 2 0 3 3 6 1 2 D 0 3 2 0 0 3 1 0 0 FD 0 5 0 0 0 0 2 0 0

En Heading toward Omega, Ring menciona una encuesta, basada en 25 experimentadores, sobre la fe en Dios. Se pidi que indicaran cual era la intensidad de su fe en Dios antes y despus de la ECM, de acuerdo a una ponderacin que iba de -2 (intensas dudas) a +2 (fe intensa); de 25 participantes en la encuesta, todos, sin excepcin, indicaron un +2 como ponderacin de su fe tras su ECM, mientras que, con respecto a su vida anterior a la ECM, un 60% ponder entre el -2 y el +1.2 En otro cuestionario, inventario de experiencias psquicas (25 participantes experimentadores), se pregunt por la creencia en Dios; 15 de los participantes dijeron que su creencia en Dios haba aumentado tras la ECM, y 10 sin cambio; a partir de una valoracin de -2 a +2, el grado medio de creencia en Dios fue +2 (el mximo.).3

Actitud hacia la muerte y la supervivencia Como dice Ring en esta obra, uno de los datos ms definitivos y fiables de las investigaciones anteriores en estudios sobre la casi muerte es que las ECM tienden a conducir al convencimiento irreductible de que existe una vida despus de la muerte.4 Y esto no cambia en el estudio de Heading toward Omega, como se ver a continuacin. Hay datos cuantitativos sobre las creencias supervivencialistas obtenidos de diferentes estadsticas.5 De acuerdo al inventario de creencias religiosas (172 participantes), un 85.5% de los experimentadores dijeron creer en la supervivencia, frente a un 53.3% de los no experimentadores con casi-muerte, y un 62.1% de los no experimentadores sin
1 2

Ring (1984), pp. 322-324 y 359. Ring (1984), pp. 101-102. 3 Ring (1984), p. 360. 4 Ring (1984), p. 182. Ring conecta este punto con el universalismo religioso, al considerar que los experimentadores conciben la supervivencia al margen de cualquier religin oficial; vase Ring (1984), pp. 183-184. 5 Ring (1984), pp. 182-189.

214

casi-muerte; crean en el Cielo y el Infierno, un 47.4% de los experimentadores, frente a un 33.3% y un 31.8% respectivamente.1 Segn el cuestionario de cambios de vida (26 participantes experimentadores), 23 experimentadores sufrieron un fuerte incremento en sus convicciones supervivencialistas, 1 incremento, 2 sin cambios, y ninguno sufri disminucin alguna en sus creencias a este respecto; apertura hacia la reencarnacin, 10 fuerte incremento, 7 incremento, 6 sin cambios, 1 disminucin, y 2 fuerte disminucin.2 Segn el inventario de experiencias psquicas (25 participantes experimentadores), 24 experimentadores aumentaron su creencia en la supervivencia; y el grado medio, en una escala de -2 a +2, de creencia en la supervivencia tras la ECM era de 1.92 (casi el mximo); con la creencia en la reencarnacin, 15 experimentadores aumentaron su creencia, 6 sin cambios, y 4 disminuy, con 0.32 de grado medio de creencia tras la ECM.3 Con respecto a la investigacin cualitativa, basada en los testimonios, Ring nos dice que los experimentadores mostraban una particular insistencia en este aspecto; y como ejemplo de esto podemos ver el siguiente testimonio:4
S que hay vida despus de la muerte! Nadie me puede hacer dudar de ello. Tengo la absoluta certeza; es algo apacible y no debe tenrsele ningn miedo. Desconozco qu hay ms all de lo que experiment, pero es algo grande para m. () Slo s que no debe tenerse miedo a la muerte, sino nicamente al morir.

Desarrollo psquico En Heading toward Omega, se expone un estudio sobre el aumento de las capacidades psquicas en personas que han pasado por una ECM. En consonancia con el resto del libro, Ring considera que el aumento de estas capacidades tiene que ver con el desarrollo espiritual del que la ECM ha sido promotora; tambin hace referencia a la literatura oriental u orientalista sobre yoga y meditacin, y las vinculaciones que se hacen en estas doctrinas del desarrollo psquico con el desarrollo espiritual.5 El estudio tiene una parte cuantitativa o estadstica, basada en las respuestas de 25 experimentadores a un cuestionario denominado inventario de experiencias psquicas; de catorce preguntas (seleccionadas del total del cuestionario) sobre el aumento de capacidades psquicas (clarividencia, telepata, precognicin, retrocognicin, dj vu, sincronicidad, intuicin y sabidura interior, sueos, experiencias extracorporales, contacto con espritus), 15 de los 26 encuestados respondieron afirmativamente a, por lo menos, 8 de esas preguntas; las respuestas ms destacadas fueron en relacin a las capacidades intuitivas y la posesin de una sabidura interior, 21 de los encuestados consideraron que su intuicin haba aumentado tras la ECM, y 24 en contacto con una fuente interior de conocimiento.6

Al final de este cuestionario se preguntaba sobre los cambios de creencias tras la ECM a cerca de una serie de temas; se les pidi a los participantes que puntuaran de -2 a +2
1 2

Ring (1984), pp. 327 y 358. Ring (1984), pp. 323-324 y 359. 3 Ring (1984), p. 360. 4 Ring (1984), p. 182. 5 Ring (1984), pp. 194-200. 6 Ring (1984), pp. 200-202.

215

su grado de creencia sobre un tema, el nmero de experimentadores y los promedios de stos en relacin al aumento de estas creencias, en 25 experimentadores (de los 26 del estudio), fueron:1
Dios Vida tras la muerte PES EEC Curacin psquica Guas espirituales Reencarnacin Posesin demoniaca Astrologa I 15 24 16 23 21 17 15 9 8 NC 10 1 9 2 3 8 6 10 10 D 0 0 0 0 1 0 4 6 7 Puntuacin media 2,00 1,92 1,92 1,80 1,52 1,08 0,32 0,04 -0,36

Tambin se realiz una investigacin cualitativa, basada en los testimonios de los experimentadores. Un ejemplo de contacto con espritus:2
Una maana, me despert con una visin de un antebrazo de mujer que sostena una caja translcida. En la caja haba una hermosa gardenia blanca. Pero no era el tipo de gardenia que se puede ver en este mundo; se trataba de una flor espiritual. Y escuch una voz que deca, con la misma claridad que si hubiera hablado yo misma: Toma esta flor y llvasela a mi madre, la seora Henry. Y dile que estoy siempre con ella. Pues bien, doctor Ring, yo no conoca a ninguna seora Henry, pero tena la costumbre de acercarme cada maana a la cafetera de la esquina [junto a donde trabajaba] y tomar un caf sentada en la barra. Ese da, yo era la nica cliente salvo una mujer que estaba sentada en el otro extremo de la barra. No haba nadie ms que nosotras dos. Entonces escuch que el camarero le deca: Le apetece otra taza de caf, seora Henry?. Yo me dije a m misma: Me atrevo?. La mujer era una perfecta desconocida, se da cuenta? Una perfecta desconocida. Al cabo de unos instantes, me puse en pie, avanc hasta donde estaba la mujer y le pregunt: - Disculpe, es usted la seora Henry? - S. - Me permite que le cuente algo? - Adelante. Entonces le expliqu lo que me haba sucedido. Ella me mir con aire afligido y respondi: La gardenia era la flor favorita de mi hija, que ha muerto recientemente en un accidente de automvil.

Un ejemplo en el que una mujer se sinti muy mal a gusto con las capacidades psquicas que adquiri tras su ECM:3
Cuando me despert y mir a mi alrededor, recuerdo que lo saba todo. Y eso fue lo ms difcil. () [Qu era exactamente lo que usted saba?] Saba lo que pensaban los dems, saba quin se acercaba a la habitacin, saba quin acababa de entrar en la recepcin y saba qu iba a decir cada uno, antes de que abrieran la boca. Y saba qu iba a sonar por la radio antes de poner en marcha el aparato. Pero no le dije a nadie una palabra y pens: Tengo que intentar eliminar
1 2

Ring (1984), pp. 202-203 y 360. Ring (1984), pp. 193-194. 3 Ring (1984), pp. 204-205.

216

esto; tengo que quitrmelo de la cabeza. Y eso () dur mucho tiempo. [El periodo posterior a la ECM] fue terrible. De veras, terrible. Entraba en un sitio y perciba todo aquello Todo me penetraba. () Pero jams le dije a nadie lo que suceda, pues no saba con quien comentarlo. Hice todo lo posible por eliminarlo () pero el fenmeno se mantuvo con gran intensidad durante un ao. () Yo intentaba bloquearlo. () Hasta que un da entr en una sala y result que poda [saber que estaba pensando slo uno de los presentes]. Con el tiempo, lleg el da en que alguien llam a mi puerta y no pude saber de quin se trataba. Entonces pens, qu maravilla!. Transcurrieron dos aos hasta ese da y, por fin, el fenmeno empez a desaparecer.

En Heading toward Omega se presta especial atencin a un tipo de experiencia precognitiva a la que Ring denomina flashforward personal. Esta precognicin suele darse durante la ECM,1 pero tambin puede darse tras la ECM; en este caso, el sujeto puede tener una visin precognitiva de algo que todava no ha ocurrido, o, puede ocurrir, que cuando ocurra algo se d cuenta de que ya saba que iba a ocurrir, solindose producir en tales instantes una sensacin de dj vu.2 Tambin se estudia un tipo de experiencia denominado visin planetaria; como con el fenmeno del destello del futuro, esta experiencia se suele dar durante la ECM, pero en algunos casos, las visiones parecen desplegarse tras la ECM, aunque no queda claro si la informacin ha sido transmitida durante la experiencia.3 Ring menciona algunos casos en los que al experimentador se le dijo explcitamente que no podra recordar gran parte de la informacin recibida; aunque esta informacin podra tornarse consciente a causa de varios factores, como la proximidad en el tiempo al hecho precognizado, estar en un lugar determinado, etc.4

ESTUDIO SOBRE LA PERSONALIDAD PROPENSA A LAS ECMS En este estudio de Ring y Christopher Rosing, adems de investigar el carcter personal de los experimentadores anterior a la ECM, tambin se investigaron posibles efectos vinculados a la experiencia.5 Uno de los aspectos que fue estudiado por estos investigadores fue el de los cambios psicofsicos. En funcin a un cuestionario, inventario de cambios psicofsicos (sesenta tems), se pregunt al grupo de experimentadores (n=74) y al grupo de no experimentadores interesados en las ECMs (n=54) si haban experimentado una serie de cambios psicofsicos.6 En la siguiente tabla se pueden ver los porcentajes de participantes que respondieron afirmativamente a las siguientes cuestiones:7

Vase lo dicho a este respecto en el apartado en el que se describen las revisiones y previsiones vitales durante las ECMs. 2 Ring (1984), pp. 215-216. 3 Ring (1984), p. 229. 4 Ring (1984), pp. 230-231. 5 Ring & Rosing (1990). Vase el cap. 16. 6 En el caso de los no experimentadores, el tiempo de referencia, el antes y el despus, en funcin al cual se hace la comparacin para ver si ha habido algn cambio, supuestamente debi de ser, el antes, cuando no haba inters en las ECMs, y, el despus, al haber empezado su inters por estos temas; pero los autores no dejan esta cuestin muy clara en su artculo. 7 Ring & Rosing (1990), p. 224.

217

Sensibilidades fsicas

Cambios fisiolgicos Cambios neurolgicos Cambios energticos Cambios emocionales Conciencia expandida Cambios funcionamiento paranormal

I sensibilidad a la luz I sensibilidad auditiva I sensibilidad humedad D tasa metablica D temperatura corporal D presin sangunea Diferencia sistema nervioso Diferencia estructura cerebral I energas presentes en el cuerpo D tiempo sueo I cambios de humor I expansin mental I inundacin de informacin I habilidades psquicas I malfuncionamiento elctrico y electrnico

% Exper. 48.6 35.1 43.2 17.6 17.6 31.1 51.4 36.5 50.0 39.2 28.4 58.1 48.6 60.8 24.3

% No exp. 20.4 7.4 11.1 9.3 7.4 11.1 18.5 7.7 13.0 16.7 13.0 27.8 20.4 31.5 7.4

I = incremento. D = disminucin.

Como indican los investigadores, parece que se producen fuertes cambios psicofsicos tras una ECM.1 La puntuacin media, en este cuestionario, del grupo de los experimentadores fue de 1.78, y la del grupo de los no experimentadores 30.67 (lo que arroja una gran diferencia estadstica: p<<0.0001).2 En relacin a los cambios psicofsicos, los autores dan una especial importancia al asunto de la sensibilidad elctrica. Segn Ring y Rosing, los experimentadores son ms proclives a producir efectos elctricos y electrnicos tras la ECM; por ejemplo, malfuncionamiento en equipos electrnicos.3 Incluso llegan a hablar de un sndrome de la sensibilidad elctrica, es decir, una serie de factores que parecen estar vinculados a esta sensibilidad;4 factores como: mayor capacidad psquica, mayor sensibilidad a la luz, mayor sensibilidad auditiva, cambios de humor (cuyos porcentajes pueden verse en la tabla de arriba), y otros dos factores, como ser ms alrgico (un 24.3% en los experimentadores, frente a un 7.4% entre los no experimentadores), y dones curativos (un 60.8% frente a un 31.5%, respectivamente).5 En este estudio tambin se investig los cambios en valores personales. Para ello se utilizaron dos cuestionarios desarrollados previamente en otro estudio,6 el inventario de cambios vitales y el inventario sobre creencias religiosas. Las puntuaciones medias en los diferentes grupos de tems del inventario sobre cambios vitales, pueden verse en la siguiente tabla:7
Exp. n=74 1.33 1.13 1.21 No exp. n=54 1.02 0.80 0.92

Apreciacin de la vida Autoestima Preocupacin por otros


1 2

Ring & Rosing (1990), p. 223. Ring & Rosing (1990), p. 222. Pero los autores no explican en el artculo como hallaron estas puntuaciones medias. 3 Ring & Rosing (1990), p. 223. 4 Adems de su propia investigacin, Ring y Rosing usan la de Shallis (1989). 5 Ring & Rosing (1990), p. 226. 6 Ring (1984). Vase el estudio de Heading toward Omega expuesto un poco ms arriba. 7 Ring & Rosing (1990), p. 228.

218

Preocupacin por impresionar a otros Materialismo Preocupacin por temas sociales-planetarios Bsqueda de significado Espiritualidad Religiosidad

-0.66 -0.58 0.51 1.27 1.22 0.17

-0.47 -0.39 0.36 1.09 1.09 0.33

De estos resultados los investigadores extraen dos conclusiones: por una parte, hay un cambio en ambos grupos en altruismo, preocupacin social y espiritualidad, por otra parte, pero esos cambios son algo mayores en el grupo de los experimentadores, y significativamente mayores (p<0.05) en apreciacin de la vida, autoestima y preocupacin por los otros.1 Como indican los investigadores, parece que el contacto con las ECMs tambin produce cambios en la gente que no las ha tenido.2 En este estudio tambin se investiga la cuestin de la espiritualidad y la religiosidad, en el sentido de valores espirituales universales frente a valores religiosos sectarios. En funcin al inventario sobre creencias religiosas, se obtuvo una puntuacin media de 5.45 para los experimentadores, y de 5.19 para los no experimentadores. Por lo que concluyen que hay una misma direccin de movimiento hacia la espiritualidad en comparacin a la religiosidad, en ambos grupos de participantes.3

ESTUDIO DE LESSONS FROM THE LIGHT En Lessons from the light, Ring considera que los principales efectos transformadores de las ECMs son los siguientes: de tipo psicolgicos y conductuales, apreciacin de la vida, autoestima, preocupacin por los otros, veneracin por la vida, antimaterialismo, anticompetitivismo, espiritualidad, bsqueda de conocimiento, sentido de propsito, escaso miedo a la muerte, creencia en la vida tras la muerte, creencia en Dios; de tipo paranormal, como una conciencia expandida, sensibilidades paranormales, y dones sanadores; de tipo fisiolgico y neurolgico, hiperestesia, hipoexcitabilidad fisiolgica (reduccin de la temperatura corporal, reduccin de la presin sangunea), cambios energticos y activacin del kundalini, y cambios neurolgicos.4 Con lo que Ring contina en esta obra manteniendo las concepciones sobre este asunto que siempre mantuvo en el pasado.

1 2

Ring & Rosing (1990), p. 227. Vase la tercera parte de este escrito. 3 Ring & Rosing (1990), pp. 228-229. 4 Ring & Elseeser-Valarino (2006), pp. 123-131. Pero Ring tan solo se limita a mencionar estos temas de una manera recopilatoria, muchos de ellos a partir de las supuestas investigaciones de otros autores; en esta obra no se publica ninguna investigacin nueva de Ring a este respecto.

219

21.3. ESTUDIOS DE MICHAEL SABOM ESTUDIO DE RECOLLECTIONS OF DEATH En el estudio de Recollections of death, los cambios en los experimentadores que se estudiaron fueron sobre el miedo y ansiedad hacia la muerte y las creencias supervivencialistas.1 Sabom, se pregunta si la posible prdida de miedo a la muerte, como haba indicado Moody sin aportar datos estadsticos al respecto, se debe a la ECM o al hecho de haber sobrevivido. Para averiguar esto, pregunt a los participantes, experimentadores y no experimentadores, si su miedo a la muerte haba: decrecido, no cambiado, o decrecido, tras su episodio de casi-muerte, y, despus, compar los resultados de ambos grupos entre s. En la siguiente tabla se puede observar el nmero de participantes que respondieron de una u otra manera a la pregunta por el cambio en relacin a su miedo a la muerte:2
Experimentadores N 0 11 50 61 % 0% 18% 82% No experimentadores N % 5 11% 39 87% P < .001 1 2% P < .001 45

Incrementado Sin cambio Decrecido Total

Las diferencias fueron notables, de esta manera, quedaba claro que la prdida del miedo hacia la muerte dependa principalmente de la ECM. Posteriormente a la entrevista, se envo por correo, a todos aquellos participantes que haban sido entrevistados hasta la fecha, las escalas de ansiedad hacia la muerte de Templer y Dickstein;3 los resultados fueron los siguientes:4
Experimentadores n=26 3.62 58.1 No experimentadores n=18 6.39 68.6

Escala Templer Escala Dickstein

P < .001 P < .005

1 2

Sabom (1982), p. 60. Sabom (1982), pp. 60-61 y 212. 3 Templer (1970), y Dickstein (1972). 4 Sabom (1970), pp. 61 y 213. En la Escala Templer, una puntuacin de 6.77 se considera normal, y 11.62 se considera alta; en la Escala Dickstein, una puntuacin de 58.8 se considera baja, una de 74.3 normal, y una de 88.8 alta.

220

Con respecto a las creencias supervivencialistas, Sabom tambin encontr notables diferencias entre ambos grupos; como se puede observar en la siguiente tabla:1
Experimentadores Incrementada Sin cambio Decrecida Total N 47 14 0 61 % 77% 23% 0% No experimentadores N 0 45 0 45 % 0% 100% 0% P < .001 P < .001

A partir de estas diferencias entre experimentadores y no experimentadores, Sabom, entonces, concluye que la prdida del miedo a la muerte y el incremento en la creencia en la supervivencia se debe a la ECM y no meramente al episodio de casi-muerte.

EECs tras una ECM En la investigacin de Recollections of death, Sabom encontr tres casos en los que los experimentadores haban tenido EECs tras sus ECMs; pero como este autor indica, son muy pocos casos como para que se pueda establecer alguna relacin de estas experiencias con la ECM, aunque sea sugerente pensar que en efecto la ECM ha causado el desarrollo de esta capacidad para la EEC.2

ESTUDIO DE ATLANTA En el Estudio de Atlanta se investigaron ciertos aspectos de posible cambio entre experimentadores y no experimentadores: la fe intrnseca, sentido de la vida, capacidad de amar, y la participacin familiar.3 Para comprobar si la ECM era un factor determinante en relacin a estos posibles cambios, Sabom aplic el cuestionario sobre cambios vitales4 a un grupo de 42 experimentadores y a un grupo de 32 no experimentadores. El grupo de control, es decir, de no experimentadores, se compona de 32 pacientes que haban sobrevivido a una operacin cardiaca mayor sin ECM, o sea, en una situacin que al menos psicolgicamente se puede encontrar muy cerca de la casi-muerte; en este grupo, los cambios en los aspectos mencionados fueron muy pequeos, no as en el grupo de los experimentadores. Dada una puntuacin que iba de +2 (fuerte incremento), +1 (leve incremento), 0 (sin cambios), -1 (leve decrecimiento), 2 (fuerte decrecimiento), las medias que se obtuvieron fueron:5

1 2

Sabom (1982), pp. 60-61 y 212. Sabom (1982), p. 123. 3 Sabom (1998), cap. 5. 4 Desarrollado por Ring en Heading toward Omega. 5 Sabom (1998), pp. 96-97 y 227.

221

Fe intrnseca1 Sentido de la vida2 Capacidad para amar3 Vida familiar

Tras una ECM n=42 +1.22 +1.17 +1.19 +1.18

Tras operacin cardiaca n= 32 +0.72 +0.49 +0.84 +0.75

P< 0.01 P< 0.01 P< 0.01 P< 0.01

En el Estudio de Atlanta, tambin se pregunt expresamente a los experimentadores sobre los cambios referentes a la participacin familiar, un 40% indicaron un fuerte incremento, un 40% algn incremento, y un 18% ningn cambio.4 En el Estudio de Atlanta, Sabom investiga si ha habido un incremento en la fe religiosa de los experimentadores tras su ECM. Sabom diferencia entre fe intrnseca y fe extrnseca; la primera se podra entender como aquella fe sincera que profesa una persona, mientras que la segunda, sera una fe ms de cara a la galera.5 Para descubrir descubrir si ha habido un incremento en la fe intrnseca, Sabom hace uso de dos herramientas: el cuestionario de cambios vitales (como se acaba de ver en la tabla anterior), y la escala de Hoge sobre motivacin religiosa intrnseca.6La media de fe intrnseca en la poblacin normal (en EE.UU.) es de 25,87 en la escala de Hoge; 7 sobre un grupo de 81 no-experimentadores, Sabom encontr una media de 27,8 en la misma escala, mientras que sobre un grupo de 42 experimentadores, encontr una media de 31,5 en la escala de Hoge.8 En el Estudio de Atlanta, Sabom desarroll una investigacin cuantitativa basada en un cuestionario de once preguntas denominado cuestionario sobre creencias espirituales, que fue rellenado por 47 experimentadores, pudiendo dar tres respuestas posibles: verdad, falsedad, o no lo s. Estos sujetos fueron divididos en tres grupos segn el nmero de respuestas afirmativas que hacan del cuestionario: cristianos conservadores, cristianos liberales, y no cristianos.9 Los porcentajes de las respuestas se pueden observar en la siguiente tabla:10

A partir de los siguientes puntos del cuestionario de Ring: interesado en temas espirituales, creencia en lo sagrado de la vida, percepcin interior de la presencia de Dios, sentimientos religiosos, y creencia en un poder superior. 2 Creencia en el sentido de la vida, y bsqueda de un sentido personal. 3 Deseo de ayudar a los dems, compasin, tolerancia, habilidad para escuchar, habilidad para expresar amor, comprensin de los dems, aceptacin de los dems, y percepcin de los problemas ajenos. 4 Sabom (1998), p. 95. 5 Esta distincin la toma Sabom de Allport & Ross (1967). 6 Hoge (1972). 7 Thorson & Powell (1990). 8 Sabom (1998), pp. 83, 88 y 226. Sabom dice que esta pequea diferencia entre la estadstica de Thorson y Powell y su estadstica del conjunto de no experimentadores tal vez se deba al hecho de que su estudio se ha realizado en lo que se denomina el cinturn bblico (bible belt). La puntuacin media de acuerdo a la escala Hoge entre el grupo de los experimentadores adopta un carcter diferente cuando se observa en funcin a los tres subgrupos considerados por Sabom: cristianos conservadores, 36,1; cristianos liberales, 28,2; y no cristianos, 25,1. Para estas distinciones religiosas realizadas por este autor, vase Sabom (1998), pp. 107-108. 9 Sabom (1998), pp. 107-109. 10 Sabom (1998), pp. 229-230.

222

Dios existe Hay vida tras la muerte Existe el Cielo tras la muerte Existe el Infierno tras la muerte La Biblia es la Palabra inspirada por Dios La Biblia es falible La Biblia no tiene error Jesucristo es el Hijo de Dios y superior a cualquier otro lder religioso Aceptar a Jesucristo como Seor y Salvador es necesario para ir al Cielo tras la muerte No aceptar a Jesucristo como Seor y Salvador condena al Infierno tras la muerte Satn existe

Cristianos conservadores N=22 S No No s 100% 100% 100% 100% 100% 91% 9% 86% 5% 9% 100% 100% 86% 100% 5% 9%

Cristianos liberales N=13 No

No cristianos N=12 No No s 8% 8% 8% 17% 50% 25% 50% 17% 17% 8% 83% 8% 83% 17% 8% 8% 25% 67% 92% 92% 8%

S 100% 85% 92% 46% 69% 46% 8% 100% 38%

No s 15% 8% 54% 8% 37% 38%

S 92% 92% 75% 25% 33% 75% 9%

23% 17% 54%

46% 62%

16% 38% 31%

69%

En estos porcentajes se pueden observar aparentes incoherencias. A la pregunta de si la Biblia es la palabra inspirada de Dios, un 100% a favor de los conservadores, frente a un 69% y un 33% del resto de grupos; pero a la pregunta por la falibilidad de la Biblia, solo se opusieron un 91% de los conservadores; y al pregunta de si la Biblia es infalible, solo lo aceptaron un 86% de los conservadores; etc. Y se podra seguir sacando muchas ms incongruencias como stas de esta estadstica.1 Otros datos aportados por Sabom:2
Experimentadores Cristianos Conservadores 22 36.1 1.27 2.14 1.32 27% 18% 9% 46% 55% Cristianos Liberales 13 28.2 31.54 1.23 2.23 2.08 15% 0% 15% 31% 46% No cristianos 12 25.1 1.42 3.25 2.17 50% 0% 17% 42% 67% 81 27.8 P<0.055 No exp. pacientes cardiacos

N participantes Religiosidad intrnseca de Hoge3 Asistencia a la iglesia6 Cambio en doctrina religiosa bsica

Media Media total Infancia Antes ECM Presente Antes ECM Tras ECM EEC Visiones Precogniciones

2.20

9% 15% 21%

Uno de los problemas evidentes en relacin a esta cuantificacin reside en la construccin de esos tres grupos religiosos, en principio son grupos mal construidos que generan incongruencias. Otra posibilidad, es que algunos individuos que participaron en esta investigacin no tenan sus ideas religiosas muy claras. 2 Sabom (1998), p. 226. 3 Estas puntuaciones fueron halladas a partir los cuestionarios devueltos por el 96% de los cristianos conservadores, el 77% de los liberales, 83% de los creyentes, y el 100% de los pacientes cardiacos no experimentadores; Sabom (1998), p. 240. 4 Sabom (1998), p. 88. 5 Sabom (1998), p. 234. 6 1=semanal o ms frecuentemente, 2=una o dos veces al mes, 3=unas pocas veces al ao, y 4=nunca; Sabom (1998), p. 240.

223

Crticas a Ring Las crticas que Sabom hizo de otros investigadores, principalmente a Kenneth Ring y sus discpulos, en el libro de 1998 Light and death, dieron comienzo a lo que se denominara guerras religiosas en el movimiento ECM.1 Sus principales ataques estuvieron dirigidos contra Kenneth Ring, especialmente el Ring posterior al libro de 1980, Life at death, cuando fue introducido, segn Sabom, a las doctrinas evolucionistas de Teilhard de Chardin.2 Para Sabom, en la obra de Ring de 1984, Heading toward Omega, este investigador abandon sus esfuerzos previos de conducir un estudio bajo criterios cientficos, reemplazando esta va de investigacin por otra bastante acientfica, basada en participantes previamente seleccionados, con los que se mantena un estrecho contacto afectivo, a causa del cual se perda toda posible neutralidad. 3 Para Ring, estos experimentadores de ECMs venan a ser como profetas. Pero haba otro tema a criticar, quizs ms importante para Sabom, adems del metodolgico, a saber, las propuestas religiosas de Ring: el universalismo religioso, el alejamiento de la religin oficial, especialmente del cristianismo, y las simpatas religiosas orientalistas (como el reencarnacionismo). Segn Sabom, otros muchos investigadores aplaudieron las ideas de Ring, como Margot Grey, Chuck Flynn, Atwater y Cherie Sutherland. l no encontr en sus estudios este alejamiento de la religin oficial. En su primer estudio, Recollections of death, ya mencionaba escuetamente este particular;4 y en sus estadsticas se puede apreciar, en cierta manera, esta tesis de Sabom, en una comparativa entre un grupo de 33 experimentadores y un grupo de 45 no experimentadores, obtenidos prospectivamente (segn Sabom), no se encuentran grandes diferencias de afiliacin religiosa entre ambos grupos; es decir, que en el grupo de los experimentadores no se encuentra, en principio (habra que profundizar ms en esta cuantificacin, especialmente de una manera cualitativa) ningn porcentaje elevado de vinculacin a una supuesta religin universalista. Entre estos dos grupos, tampoco se perciben muchas diferencias en el grado de asistencia a la iglesia.5 En el Estudio de Atlanta, tampoco encontr datos que apoyasen las tesis de Ring. 43 experimentadores de los 47 participantes en el estudio (un 92%) indicaron que no haban realizado ningn cambio esencial en su afiliacin religiosa tras su ECM; 36 de estos 43, continuaron afiliados al exactamente mismo grupo religioso; 7 de estos 43, cambiaron su afiliacin pero exclusivamente dentro de las categoras religiosas definidas por Sabom (o dentro del cristianismo conservador, o dentro del cristianismo liberal, o dentro de los no cristianos), solo 4 cambiaron de categora. Lo que contrasta con el hecho de que el 30% de estas mismas personas indicaron que haban cambiado de

1 2

Vase el n 4 del 2000 del JNDS, dedicado por entero a esta polmica. Sabom (1998), pp. 132-133. 3 Recordando Sabom, como buen mdico, uno de los principios metodolgicos tpicos de cierto tipo de medicina: el distanciamiento emocional entre mdico y paciente. Lo cierto es que incluso la casa del propio Ring se convirti en una especie de centro de reuniones de personas que haban tenido una ECM, podan residir en ese lugar durante das, con lo que el alojamiento de Ring pas a denominarse el hotel de la casi-muerte (near-death hotel); vase Ring (1984), pp. 27 y ss. 4 Sabom (1982), pp. 129-130. 5 Sabom (1982), p. 194; vase la tabla en el cap. 16. Pero estos datos adolecen de los otros anteriores a la ECM, por lo que no se pueden comprobar los posibles cambios religiosos sufridos tras la experiencia.

224

creencias religiosas al menos una vez antes de su ECM.1. Sobre la asistencia a la iglesia, Sabom observ un incremento en la asistencia en las tres categoras religiosas, antes mencionadas, de experimentadores tras su ECM.2 Y sobre el tema de la reencarnacin, Sabom encontr en su estudio, de acuerdo al cuestionario de cambios vitales de Ring, que esta creencia se haba incrementado fuertemente en un 12% de los experimentadores, en un 10% de los experimentadores se haba incrementado un poco, sin cambios en un 58%, y haba decrecido fuertemente en un 20%.3 Con lo que los datos ofrecidos por Sabom contradicen a los ofrecidos por Ring. El problema principal que Sabom encuentra en las estadsticas de Ring, y otros investigadores que comparten sus ideas, es que gran parte de los participantes de sus estudios son miembros de la IANDS; el cual no es, ni mucho menos, un grupo representativo de la totalidad de la poblacin, algo que el mismo Ring y otros investigadores que han trabajado con este grupo de gente, tambin han advertido.4

Creencias supervivencialistas En esta obra, Sabom menciona de pasada que en el Estudio de Atlanta en un 75% de los experimentadores se haba incrementado fuertemente su conviccin supervivencialista, y en el resto o se haba incrementado o no haba sufrido cambios, pero en ningn caso decreci.5 En el cuestionario sobre creencias espirituales (47 participantes), se encuentran algunas cuantificaciones relacionadas con el tema de la supervivencia; pero como ya se dijo en otro apartado, este cuestionario est plagado de incongruencias. Por ejemplo, un 85% del grupo de los cristianos liberales creen en la vida tras la muerte, y un 92% de este mismo grupo creen que existe un Cielo tras la muerte.6

Capacidades psquicas En el Estudio de Atlanta, Sabom intenta confirmar las averiguaciones de otros investigadores a cerca del incremento de la capacidad psquica de las personas tras una ECM. A la pregunta, del cuestionario de Ring de cambios vitales, sobre si tras la ECM se haba producido un incremento en el inters sobre los fenmenos psquicos, ms de la mitad respondieron que haba sufrido un incremento o fuerte incremento; lo que se
1

Pero Sabom no dice tambin que en su estadstica los nicos que cambiaron de creencias religiosas tras la ECM, en un 18%, fue el grupo de los conservadores (el ms admirado por l y con el que l mismo est personalmente vinculado). 2 Lo que no explica Sabom con respecto a este dato es porque hay un incremento de la asistencia a la iglesia de los no cristianos. 3 Para todas estas estadsticas vase Sabom (1998), pp. 109, 140 y 226. 4 Ring (1984), p. 169. Greyson, que ha solido utilizar este grupo de participantes, advierte esto en muchos de sus artculos. Un ejemplo de esto lo encuentra Sabom en el estudio de Amber Wells sobre las creencias reencarnacionistas de los experimentadores. Lo que habra que preguntarse con respecto a las crticas de Sabom es lo siguiente: qu le molest ms, el abandono del mtodo cientfico o las propuestas religiosas de Ring? Porque es innegable que en la obra de Sabom hay un gran sentimiento de repulsa hacia las concepciones de Ring. La metodologa de Ring en Heading deja mucho que desear, aunque la de Sabom, en muchos aspectos parece seguirle a la par. Y tambin es innegable que Ring ya tena una predisposicin anterior al estudio de Heading a creer en el universalismo religioso. 5 Sabom (1998), p. 196. 6 Sabom (1998), p. 229.

225

corresponda con el hallazgo de otros investigadores.1 Sabom tambin pregunt por capacidades psquicas determinadas de manera independiente. Sobre las experiencias extracorporales, se pregunt a los participantes de la investigacin si haban tenido alguna EEC que no estuviera asociada a una ECM; un 13% de los experimentadores testimoniaron dicha experiencia, frente a un 9% de los no experimentadores; con lo que Sabom concluye que las EECs no son ms frecuentes entre aquellos que han padecido una ECM.2 Sobre las visiones, se pregunt sobre si se haba tenido alguna visin de alguna entidad no fsica; un 40% de los experimentadores tuvo visiones, frente a un 15% de los no experimentadores; con lo que se puede deducir, que tales experiencias son mucho ms comunes ente los experimentadores.3 Sobre la precognicin, se pregunt sobre si se haba sido consciente, por mtodos no ordinarios, de algn caso de vida en peligro; un 56% de los experimentadores dijeron haber tenido este tipo de experiencia, frente a un 21% de los no experimentadores.4 Sabom concluye que no parece que las experiencias psquicas mencionadas ocurran con ms frecuencia tras una ECM;5 hallazgo que contradecira otros realizados por otros investigadores. La cuestin cuestin a aclarar, segn Sabom, es si la ECM es causa de un incremento de la capacidad psquica, o, al revs, la mayor capacidad psquica de algunos sujetos es lo que causa la ECM.6 El problema central, y bastante grave de este estudio, es que Sabom adopta de salida una clara actitud viciada por lo que parece algn tipo de cristianismo fundamentalista7 y y retrogrado (en el sentido de que retorna a creencias bastante anticuadas y desfasadas); parece que Sabom relaciona las capacidades psquicas, o algunas de ellas (especialmente las OBEs y el espiritismo), con algo demoniaco o satnico, justificndose para ello en ciertos pasajes bblicos8; pero no da ninguna justificacin adicional para creer que en las capacidades psquicas hay algo maligno o satnico, vuelven a la gente ms perversa o ignorante? o qu ocurre? Independientemente de las creencias demonolgicas que uno pueda tener, en el texto de Sabom no se dan indicios o pruebas de dicha conexin, por lo tanto, hasta nuevos informes ms reveladores, habr que permanecer bastante escptico sobre todo este asunto.

21.4. ESTUDIOS DE BRUCE GREYSON

1 2

Sabom (1998), p. 145. Sabom (1998), pp. 150-151 y 226. Cualitativamente, en relacin a los testimonios, Sabom considera que las OBEs independientes de las ECMs no conllevan una sensacin de realidad tan grande como las que se producen durante una ECM. 3 Sabom (1998), p. 157 y 226. Cualitativamente, los testimonios sobre visiones se solan componer de ngeles, luces, y otras cosas diversas; en relacin a la visin de una luz, resulta interesante mencionar cierta similitud que Sabom encontr entre las visiones luminosas; vase Sabom (1998), p. 157. 4 Sabom (1998), p. 162 y 226. Segn Sabom, la intuicin ms frecuente a este respecto es la referida a la muerte o una situacin de peligro de algn ser querido; vase Sabom (1998), p. 160. 5 Sabom (1998), p. 163. No s en qu se basa Sabom para realizar esta afirmacin, ya que, al menos en Ligth and death, no se encuentra ninguna estadstica que compare el antes con el despus de la ECM en relacin al incremento de las capacidades psquicas. 6 Sabom (1998), p. 163. 7 El mismo Sabom indica que ha sido ordenado anciano (elder) de la Iglesi a Presbiteriana de Amrica, justo antes de escribir este libro, Sabom (1984), pp. 193-194. 8 Sabom (1998), pp. 145-146 y 162-163. Siente una especial aversin hacia los experimentos espiritistas que Moody realiz en el psychomanteum; incluso cita a Moody en relacin a unas palabras en las que ste adverta de precaverse contra la posible influencia del espiritismo en los estudios de ECMs; vase Moody (1980).

226

Estudio de Greyson y Stevenson Los porcentajes de experimentadores que testimoniaron cambios en ciertas actitudes se pueden observar en la siguiente tabla, comparado con los cambios testimoniados por personas tras una experiencia psquica:1
Cambio de actitud Experimentador ECM N=78 % 75 74 73 72 64 55 50 50 45 45 42 42 37 37 34 29 29 Experimentador psquico N=3542 % 23 27 13 25 17 17 12 9 16 5 5 6 5 6 6

Dios o religin Uno mismo Propia muerte Muerte en general Sentido de la vida, salud Humanidad Suicidio Familia, amigos Naturaleza Posesiones materiales Sexo, matrimonio Fama o poder Guerra, asesinato Educacin Ciencia Sociedad Negocios

Los investigadores encontraron que los cambios de actitud fueron ms frecuentes entre aquellos que creyeron estar murindose durante la ECM (x2=5.17, df=1, p<0.05), y aquellos que testimoniaron revisin vital (x2=4.02, df=1, p<0.05); pero no encontraron ninguna correlacin con aspectos personales previos a la ECM o aspectos de la casimuerte.

ESTUDIO DE GREYSON SOBRE VALORES PERSONALES 264 miembros de la IANDS,3 de los que 89 eran experimentadores y 175 no, cumplimentaron un cuestionario sobre valores personales;4 consistente en veintiocho puntos agrupados en cuatro grupos (xito, autorrealizacin, altruismo, y espiritualidad), puntuando de la siguiente manera: 15=muy importante, 10=moderadamente importante, 5=no muy importante, y 0=nada importante. Las puntuaciones medias en cada grupo de componentes pueden verse en la tabla siguiente:

1 2

Greyson & Stevenson (1980), p. 1195. Pero no se aclara si son cambios favorables o no. Palmer (1979). 3 Con lo que esto implica, es decir, los resultados no pueden ser considerados como ejemplares de la totalidad de la poblacin; algo que el mismo Greyson indica, p. 619. 4 Greyson (1983).

227

Clase de componentes xito1 Autorrealizacin2 Altruismo3 Espiritualidad4

Experimentadores Media SD 6.33 2.86 11.89 2.33 12.61 2.12 11.02 2.90

No experimentadores Media SD 7.51 2.77 12.05 2.02 12.58 2.73 10.38 2.73

Solo se encontr una ligera diferencia en el grupo del xito;5 algo que choca, como indica Greyson, con el hecho de que a nivel de xito educativo y profesional ambos grupos eran muy semejantes. Estos participantes tambin realizaron la Escala Marlowe-Crowne de Conveniencia Social;6 donde se encontraron diferencias significativas: 17.7 de media entre los experimentadores, frente a un 13.5 en el grupo de control.7

ESTUDIO DE GREYSON SOBRE ENFERMOS CARDIACOS En esta investigacin de Greyson y su equipo no se estudiaron, o al menos no se publicaron, las caractersticas de los experimentadores tras una ECM, salvo en lo referente a su actitud hacia la muerte. Vase la siguiente tabla para los resultados de la investigacin:8
Emparejados9 Experimentadores N 27 19.26.5 18.32.1 14.93.6 17.63.2 No experimentadores N 23 16.56.6 15.73.3 13.53.3 16.62.6

P 0.25 0.01 0.25 0.35

Perfil actitudes ante la muerte10

Miedo a la muerte o morir Aceptacin de la muerte como paso a algo placentero11 Aceptacin de la evasin mediante la muerte12 Aceptacin neutral de la muerte13

Segn Greyson, los experimentadores mostraron una mayor aceptacin de la muerte como el paso a algo placentero.14 En cambio no hubo diferencias considerables en los otros puntos.

1 2

Estatus social, xito profesional, posesiones materiales, fama, opinin de los dems sobre m. Me veo bien, felicidad personal, las cosas ordinarias de la vida, estado fsico, buena vida familiar. 3 Paz mundial, eliminacin del hambre mundial, justicia social, ayuda a los dems, compasin por otros. 4 Oracin, religin organizada, cuestiones espirituales, vivir de acuerdo a mis ideales, propsito en la vida. 5 t=2.61, df=187, p<0.01. 6 Crowne, Marlowe (1960). 7 t=3.75, df=148, p<0.001. 8 Greyson (2003), p. 273. 9 De los 27 experimentadores, 23 pudieron ser emparejados, por edad, sexo y diagnstico primario, con el grupo de los no experimentadores, 4 experimentadores, por lo tanto, quedaron sin emparejar; Greyson (2003), p. 271. 10 Geser et al. (1987). 11 Se considera a la muerte como un paso a un estado ms placentero. 12 Se considera a la muerte como un medio de escapar de un estado de sufrimiento. 13 La muerte como algo ni bienvenido ni temido. 14 Greyson (2003), p. 271.

228

ESTUDIO DE GREYSON SOBRE PACIENTES PSIQUITRICOS EXTERNOS Greyson realiz un estudio sobre pacientes psiquitricos no internados que haban tenido una ECM.1 Participaron 832 pacientes, de los que 272 (33%) declararon haber estado cerca de la muerte, de estos 272, 61 (22%, un 7% del total) testimoniaron ECM (7 o ms en la Escala Greyson). Todos los pacientes rellenaron el Symptom Checklist (SCL-90-R)2; los resultados pueden verse en la siguiente tabla:3

Somatizacin Sntomas obsesivocompulsivos Sensibilidad interpersonal Depresin Tipos de sntomas Ansiedad Hostilidad Ansiedad fbica Ideacin paranoide Psicoticismo ndice severidad global Escala sntomas positivos ndice sntomas positivos malestar

No casimuerte N=560 Media SD 56.43 7.19 49.80 46.80 44.47 47.50 49.66 56.66 51.15 51.98 49.20 47.88 48.24 6.68 6.78 9.09 7.72 5.62 7.00 6.56 6.78 8.39 9.51 11.56

Casi-muerte N=272 Media 59.19 52.18 49.25 48.27 50.69 51.59 59.81 53.92 53.87 52.70 50.97 52.25 SD 8.31 7.65 7.69 9.56 8.42 6.14 7.43 7.43 8.22 9.57 10.53 12.85 CI 1.67 3.86@ 1.36 3.40@ 1.41 3.48@ 2.46 5.14@ 2.03 4.34@ 1.09 2.77@ 2.12 4.19@ 1.77 3.76@ 0.84 2.95@ 2.23 4.78@ 1.66 4.52@ 2.26 5.74@

Expr. ECM N=61 Media SD 58.94 8.22 51.73 48.47 48.03 50.13 51.33 59.34 53.72 53.30 52.09 50.62 51.42 7.60 7.14 9.25 8.00 6.05 7.40 7.21 8.00 9.28 10.32 12.89

No expr. ECM N=211 Media SD 60.08 8.64 53.74 51.92 49.11 52.61 52.51 61.44 54.62 55.85 54.82 52.21 55.10 7.67 8.93 10.62 9.54 6.05 7.38 8.18 8.70 10.33 11.23 12.37

ndices globales

CI -1.24 3.52 -0.17 4.19 1.13 5.61# -1.65 3.83 0.08 4.87$ -0.57 2.94 -0.02 4.22 -1.22 3.03 0.22 4.89$ 0.01 5.45$ -1.42 4.61 0.02 7.33$

SD: desviacin estndar. CI: intervalo de confianza 95%, media de la diferencia. $: p<0.05; #: p<0.01; @: p<0.001.

Como se puede observar las puntuaciones medias psicopatolgicas fueron superiores entre aquellos que declararon haber pasado por un episodio de casi-muerte que entre aquellos que no lo haban hecho. Pero las medias fueron menores entre aquellos que testimoniaron ECM que entre aquellos que declararon un episodio de casi-muerte sin ECM; con diferencias estadsticamente significativas en las reas de la sensibilidad interpersonal, la anxiedad, y el psicoticismo, y tambin para dos de los ndices globales.

1 2

Greyson (2003)b. Derogatis (1992). Es uno de los instrumentos, compuesto de noventa tems, ms utilizados en la medicin de la sintomatologa psicopatolgica. 3 Greyson (2003)b, p. 1650.

229

ESTUDIO DE GREYSON Y LIESTER SOBRE ALUCINACIONES AUDITIVAS En este estudio1 se investigan las denominadas alucinaciones auditivas que algunos experimentadores testimonian tener tras sus ECMs. Los autores advierten su malestar con la nocin usual de alucinacin,2 que impide diferenciar entre experiencias psicopatolgicas y no-psicopatolgicas. El estudio se realiz a partir de los informes dados por 73 participantes que haban puntuado siete o ms en la escala-Greyson. Estos participantes fueron obtenidos mediante la IANDS.3 De los 73 participantes, 58 (80%) declararon haber tenido alucinaciones auditivas tras su ECM; de estos 58, 22 (40%) testimoniaron haber tenido alucinaciones auditivas antes de la ECM, y en 13 casos (59%) las voces escuchadas antes y despus eran las mismas.4 Los experimentadores que declararon alucinaciones auditivas tras la ECM puntuaron de media 20.7 en la escala-Greyson, mientras que los que declararon no haber tenido alucinaciones puntuaron 17.5; con lo que los autores ven ciertas diferencias estadsticas significativas.5 De los 58 experimentadores que declararon alucinaciones auditivas tras la ECM, 57 respondieron a las preguntas sobre su actitud hacia estos fenmenos;6 de stos, 55 (97%) declararon algunas actitudes positivas, mientras que 29 (51%) declararon algunas negativas.

1 2

Greyson & Liester (2004). De acuerdo al American Psychiatric Association (1994), p. 767. 3 Con las implicaciones poco representativas que esto puede implicar, como los mismos autores indican, Greyson & Liester (2004), p. 330 y 332-3. 4 Como indican los autores, este incremento de las alucinaciones auditivas en relacin al antes y al despus de la ECM es posiblemente indicativo de que la ECM sea la causa de una tendencia a alucinar, aunque posiblemente entren en juego otros factores; Greyson & Liester (2004), p. 332. 5 t=1.94, df=71, p=0.056 (diferencia media=3.2; 95% CI= -01 a 6.5). Los autores consideran que el hecho de tener ECMs ms elaboradas predispone a que se den alucinaciones auditivas tras la experiencia, Greyson & Liester (2004), pp. 331-332. 6 Siguiendo la escala de Lowe (1973).

230

En la siguiente tabla puede observarse las respuestas sobre las actitudes de los 57 experimentadores hacia las voces:
Positivo N % 49 86 50 88 36 63 33 58 14 25 31 54 10 18 13 23 18 31 5 9 6 11 Negativo N % 6 11 6 11 2 4 1 2 4 7 4 7 7 12 10 18 9 16 4 7 3 6 Ambos N % 1 2 0 0 13 23 5 9 1 2 9 16 1 2 1 2 1 2 0 0 6 11 Neutral N % 1 2 1 2 6 11 18 32 38 67 13 23 39 68 32 57 29 51 47 84 40 73

Querer escuchar la voz o querer que se valla Ser capaz de escuchar la voz Voz confortante o amenazadora Escuchar la voz te afecta a cmo te sientes contigo mismo La voz te da compaa o te hace sentirte solo La voz te protege del peligro o te crea situaciones peligrosas Como sientes las reacciones de otros hacia tus voces Afecta la voz a tu trabajo Afecta la voz a tus relaciones con otros Afecta la voz a tu situacin financiera Afecta la voz a tu sexualidad

Como se puede observar las actitudes son predominantemente positivas. Pero 7 de los 9 experimentadores (78%) que declararon diagnstico psicopatolgico previo a la ECM indicaron algunas actitudes positivas hacia las alucinaciones, frente a los 47 de los 47 (100%) que no declararon diagnsticos previos; lo que implica una diferencia estadstica significativa.1 Las proporciones de respuestas con diagnstico (6 de 9, 67%) y sin diagnstico (23 de 47, 49%) sobre algunas actitudes negativas hacia las alucinaciones fueron estadsticamente comparables.2 En la escala-Lowe, la puntuacin media de los experimentadores con diagnstico fue de 6.9, frente a 10.6 de los experimentadores sin diagnstico; lo que implica una diferencia estadstica significativa.3 Los autores comparan sus resultados con los del estudio de Miller et al. sobre pacientes psiquitricos con alucinaciones,4 concluyendo que hay muchas ms respuestas positivas positivas en su investigacin que en la de Miller et al. En el estudio de Greyson y Liester, el 97% de los experimentadores declararon algunas actitudes positivas, frente a un 52% en el estudio de Miller et al; y un 51% de los experimentadores declararon algunas actitudes negativas, frente a un 98% de los pacientes en el estudio de Miller et al.

ESTUDIO DE TWEMLOW Y GABBARD SOBRE EECS En el estudio de Twemlow y Gabbard sobre condicionantes de las ECMs5 se investigaron tambin algunos aspectos personales posteriores a la experiencia. En relacin a la religin, se encontraron importantes cambios de filiacin tras la ECM: un 65% de los experimentadores eran protestantes antes de la ECM, frente a un 48% tras sta; un 19% eran catlicos romanos antes, frente a un 9% despus; un 13% tenan afiliaciones inusuales u orientales antes, frente a un 26% despus; un 3% indic ninguna

1 2

x2=10.83, df=1, p=0.001. x2=0.95, df=1, p=0.33. 3 t= -2.55, df=54, p=0.014 (diferencia media=-3.7, 95% CI=-6.6 a -0.8). 4 Miller et al (1993). 5 Twemlow & Gabbard (1984-85); vase cap. 16.

231

filiacin religiosa anterior, frente a un 6% posterior.1 Por otra parte, los participantes que haban estado cerca de la muerte acudan a talleres sobre EECs y experiencias msticas menos frecuentemente que los que no haban estado cerca de la muerte.2 En relacin a la salud mental, de acuerdo a la escala PAL,3 el grupo de experimentadores mostr una salud mental significativamente ms elevada que un grupo de pacientes psiquitricos internos y externos, y que un grupo de estudiantes universitarios. No se encontr ninguna evidencia de mayor desorden psicopatolgico entre los experimentadores cercanos a la muerte y el resto de participantes en el estudio.4

21.5. ESTUDIO DE MARGOT GREY: RETURN FROM DEATH Margot Grey trata de los cambios vitales que ha encontrado en los experimentadores estudiados por ella. Destaca tres tipos de cambio: mayor apertura y amor hacia los dems, mayor deseo de conocimiento, y el deseo de desarrollar talentos que puedan ayudar a los dems.5 Una tabla en la que se presentan porcentajes de experimentadores que consideraron que haban cambiado, o que no lo haban hecho, en una serie de puntos, puede verse a continuacin:6
Cambiado N 24 19 14 22 16 20 12 23 13 12 21 15 % 59 46 34 54 39 49 29 56 32 29 51 37 Sin cambio N % 17 41 22 54 27 66 19 46 25 61 21 51 29 71 18 44 28 68 29 71 20 49 26 63

Actitud ms positiva hacia la vida Vive la vida ms plenamente Sentimiento de renacimiento Sentimiento renovado de propsito y sentido Aumento de autoestima Ms poder personal Ms desinteresado Ms amante y compasivo Menos atado a las posesiones materiales Pocas expectativas Mayor empata Mayor entendimiento y discriminacin

Grey sigue, en Return from death, la estela de su mentor, Kenneth Ring.7 Defiende que los experimentadores sufren un fuerte incremento en su espiritualidad pero una fuerte
1

Por lo que este estudio se situara ms en la lnea de Ring sobre los efectos religiosos y espirituales de las ECMs; Twemlow & Gabbard (1984-85), pp. 226-227 y 231. 2 t=2.18, df=322, p<0.04. 3 Ellsworth (1979). 4 Twemlow & Gabbard (1984-85), p. 230. 5 Grey (1985), p. 96. 6 Grey (1985), p. 101. El problema es que esta tabla no tiene mucho valor, desde un punto de vista riguroso, ya que la presentacin es psima, y adems ni siquiera est mnimamente comentada o desarrollada. 7 Dejo a juicio del lector la cuestin sobre si ha habido influencia de Ring sobre Grey, o, si Grey lleg a conclusiones muy similares a las de Ring de manera independiente. Lo ms razonable es creer que hubo algn tipo de influencia, aunque yo no puedo asegurar esto con firmeza.

232

disminucin en su vinculacin a la religin formal; tambin se vuelven ms contemplativos y privativos en su religiosidad, ms competentes a la hora de contactar con el ser supremo por s mismos, ms religiosamente tolerantes, y ms sensitivos a una espiritualidad csmica. Incluso llega a decir que bastantes experimentadores se han vinculado a asociaciones teosficas o psquicas, pero sin aclarar explcitamente si ella est de acuerdo con estas doctrinas.1 Da algunos porcentajes sobre los cambios en las actitudes religiosas de los experimentadores:2
Sentimientos religiosos ms intensos3 Cambio a creencias alternativas Filosofas no denominacionales Sin cambio Total n Total % Protestante 7 11 3 2 23 56% Catlico 9 0 2 0 11 27% Otro 2 0 1 2 5 12% Ninguno 0 0 2 0 2 5% Total 18 11 8 4 41 100% % 44 27 20 10 100%

Como ejemplo, pueden verse algunos testimonios recogidos por Grey. El ejemplo de una mujer que pas del anglicanismo a una posicin no denominacional:4
Crec en la Iglesia de Inglaterra, pero desde mi experiencia me he convertido en no denominacional. Ahora siento que toda religin es bsicamente lo mismo y creo que debera haber una religin mundial la cual pondra un final a las divisiones religiosas y los problemas que stas causan.

Otra mujer anglicana que se afili al espiritualismo tras su ECM:5


Ms tarde quera desarrollar mi conciencia espiritual y aprender el verdadero significado del cosmos y mi propia relacin con Dios. No estuve contenta por ms tiempo con tan solo tener ante m el valor nominal de lo que me dijera un sacerdote. Siento que no debo ir a ninguna iglesia en particular para encontrar a Dios. Ya sea una iglesia protestante o una sinagoga, para m es todo lo mismo.

Y, por ltimo, otra mujer anglicana que abandon tambin el anglicanismo para pasar a formar parte de la Asociacin Espiritualista de Gran Bretaa:6
Ya no pertenezco a ninguna iglesia en particular. Me encuentro como en casa en cualquier iglesia. Cualquier religin est bsicamente diciendo lo mismo. Son los seres humanos los que causan las divisiones.

Con referencia a la creencia en Dios y a la intensidad de esta creencia, Grey encontr los siguientes porcentajes:1
1

Grey (1985), pp. 107-110. Con lo que tenemos una mezcolanza de temas new age e individualismo protestante claramente anticatlico. 2 Grey (1985), p. 110. 3 Supuestamente dentro de su propia confesin, aunque Grey no lo aclara. 4 Grey (1985), p. 108. 5 Grey (1985), p. 108. 6 Grey (1985), p. 109.

233

Cambiado Creencia en Dios Intensidad de la creencia en Dios N 11 15 % 27 37

Sin cambio N 30 26 % 73 63

Margot Grey encontr, como se expone en el estudio de Return from death, importantes cambios en lo que se refiere al miedo a la muerte y a las creencias supervivencialistas; como se puede observar en la siguiente tabla:2
Cambiado N 26 31 14 23 % 63 76 34 56 Sin cambio N % 15 37 10 24 27 66 18 44

Disminucin del miedo a la muerte Incremento de la creencia en la vida tras la muerte Concepto del Cielo Concepto del infierno

Margot Grey recogi algunos testimonios de experimentadores que afirmaron haber desarrollado capacidades psquicas tras su ECM;3 telepticas, precognitivas, de escritura automtica, y dones curativos. Un ejemplo de un testimonio de telepata:4
Desde mi experiencia he notado que parece que me he convertido en clarividente, ya que encuentro que es posible estar en compenetracin teleptica con la gente. Esto me ha ocurrido varias veces recientemente, cuando estoy pensando en una amiga que conoc en el hospital y que tuvo una experiencia similar a la ma y estoy a punto de llamarla, en ese preciso momento el telfono suena y es ella la que est en la lnea. Esto me ha ocurrido en dos o tres ocasiones desde la experiencia y nunca antes me haba ocurrido nada parecido.

Testimonio de escritura automtica:5


Fui conducido a coger un lpiz y una hoja de papel y cuando empec a escribir sent como si algo estuviera escribiendo a travs de m, como si hubiera sido tomado por una fuente ms elevada. Se me dieron respuestas a muchos problemas de mi vida y entend porque muchas cosas debieron suceder. Nunaca haba sido capaz de hacer esto antes de mi experiencia.

En lo referente a la precognicin, siguiendo a Kenneth Ring, diferencia entre la precognicin personal y la global. Un testimonio sobre precognicin personal:6
Despus encontr que era capaz de ver eventos futuros. Cuando esto ocurre me siento como si fuera tomada por un poder o fuerza ms grande que yo misma. Durante mi experiencia se me dijo que en el futuro las cosas sern muy complicadas, pero tambin bastante severamente que esto era necesario.
1 2

Grey (1985), pp. 106-107. Grey (1985), p. 107. Los problemas con estos porcentajes son evidentes, aparte de que la tabla en los que se exponen es engorrosa, nos encontramos, como siempre con el problema de la indefinicin que supone la expresin sin cambio, sin cambio porque el sujeto ya tena convicciones muy profundas sobre ese asunto antes de la ECM?, o por que otra razn. 3 Aunque no da ningn dato, o por lo menos yo no lo he encontrado, sobre el nmero de personas que supuestamente tuvieron experiencias psquicas tras su ECM; lo nico que menciona de pasada es que fue un nmero pequeo, Grey (1985), p. 114. 4 Grey (1985), pp. 115-116. 5 Grey (1985), p. 117. 6 Grey (1985), p. 116.

234

21.6. ESTUDIO DE FLYNN El libro del socilogo Charles Flynn de 1986 After the beyond, est en gran sintona con el pensamiento de Kenneth Ring de aquella poca. Esto puede suponer dos cosas, o Flynn lleg a los mismos resultados que Ring de manera ms o menos independiente, o, al contrario, Flynn estara fuertemente influido por el pensamiento de Ring. 1 Lo cierto es que Flynn colabor mucho con Ring, e incluso muchos de los participantes de los estudios de Ring tambin lo fueron de este estudio de Flynn (algunos de ellos celebrrimos en el mundo de las ECMs, como Tom Sawyer o Barbara Harris).2 De esta manera, puede observarse en la obra de Flynn, una continuidad con el proyecto espiritual-evolucionista y universalista que Ring haba presentado en Heading toward omega; construido sobre la firme base del trabajo de Ken, en conjuncin con su concepcin de que la ECM representa un nuevo estadio en la evolucin humana, enfoqu mi trabajo hacia las diversas vas en que los experimentadores afectan a otros.3 Es decir, no solamente interesan los cambios que las personas puedan padecer tras una ECM, sino, tambin, los cambios que estas personas pueden producir en los dems y en el mundo entero, al constituirse como la vanguardia de una nueva era. En relacin a esto, Flynn expone un proyecto interesante y novedoso denominado proyecto de amor, que de hecho puso en prctica con decenas de sus estudiantes universitarios, y que consista en un programa educativo para que la gente que no ha tenido una ECM aprenda el mensaje de amor de los que s la han tenido.4 El enfoque de Flynn tiene una tendencia ms sociolgica, se intenta ir ms all del cambio individual que puede sufrir alguien tras su ECM, para considerar los cambios colectivos que se producen a causa de estos fenmenos. La recoleccin de datos efectuada por Flynn fue, como en el caso de muchos otros investigadores, poco rigurosa, aleatoria y fortuita; incluyendo numerosos participantes pertenecientes a la IANDS, con lo que esto implica, muy poca ejemplaridad de la poblacin total.

Para Flynn, la transformacin valorativa y tica tiene caractersticas principales: un fuerte deseo de amar y ayudar a los dems, e, indiferencia hacia las actitudes materialistas y competitivas.5 Pueden compararse los porcentajes de incremento, tras el episodio de casi-muerte, en ciertas actitudes y creencias, entre un grupo de 21 experimentadores y un grupo de 12 no experimentadores:6

Que es la dura acusacin que Sabom ha realizado sobre este y otros investigadores; Sabom (1998), pp. 135-137; aunque Ring lo haya negado, Ring (2000), pp. 223-224. 2 Flynn (1986), pp. 5-6. 3 Flynn (1986), pp. 6-7. 4 Flynn (1986), cap. 6. 5 Flynn (1986), p. 34. 6 Flynn (1986), pp. 166-167.

235

Preocupacin por los dems

Actitud hacia la muerte

Espiritualidad y religin

Materialismo

Deseo de ayudar a los dems Compasin Habilidad para escuchar pacientemente Tolerancia Habilidad para expresar amor abiertamente Percepcin de los problemas ajenos Comprensin de los dems Aceptacin de otros Miedo a la muerte Creencia en la supervivencia Creencia en que la vida tiene un sentido interior Sentimiento de la presencia interna de Dios Sentimientos religiosos Inters en las cosas sagradas Tendencia a rezar Inters en la religin organizada Preocupacin por las cosas materiales Deseo de riqueza

FI % 72 76 71 57 67 52 48 67 0 90 95 71 52 67 38 14 0 0

Experimentadores N=21 AI SC AD % % % 14 14 0 19 5 0 14 10 5 24 19 0 19 14 0 29 19 0 42 10 0 19 14 0 0 0 14 5 5 0 0 5 0 24 5 0 33 10 5 19 14 0 42 10 10 29 29 10 0 29 33 0 48 24

FD % 0 0 0 0 0 0 0 0 86 0 0 0 0 0 0 18 38 29

No experimentadores N=12 FI AI SC AD FD % % % % % 42 25 33 0 0 33 42 25 0 0 33 17 33 8 8 8 42 42 0 8 25 25 33 8 8 42 33 25 0 0 42 33 25 0 0 0 25 58 8 8 8 25 25 16 25 16 8 67 0 8 16 42 16 16 8 25 50 16 0 8 25 25 42 0 8 25 33 33 0 8 42 8 42 0 8 16 33 42 0 8 0 16 33 25 25 0 16 50 16 16

FI: fuerte incremento; AI: algo de incremento; SC: sin cambio; AD: algo de decrecimiento; FD: fuerte decrecimiento.

Uno de los casos ms sorprendentes expuestos por Flynn en su libro es el de la conversin tica de un gnster, que tras una ECM abandon su vida criminal.1 Podemos ver algunos extractos de su testimonio:
Antes de la experiencia, mi actitud era que la gente deba de ayudarse a s mismos. []. Pero despus, me he encontrado a mi mismo aconsejando a los dems. Me he encontrado escuchando a la gente. []. Antes crea, tengo que hacer lo mo lo mejor que pueda. Sobrevivir. []. Pero tras mi ECM, toda mi perspectiva cambi. Puedo sentir cuando la gente tiene dolor. Antes, algunas veces deba causar dao a la gente. No podra hacer eso nunca ms. []

21.7. ESTUDIOS DE MELVIN MORSE ESTUDIO DE CLOSER TO THE LIGHT En este libro se expone una investigacin que Morse llev a cabo sobre los cambios vividos por personas adultas que decan haber tenido una ECM durante su niez;2 investigacin de tipo anecdtica, utilizando sus propias palabras, consistente en la recoleccin de testimonios de una manera retrospectiva. En las entrevistas realizadas a estos experimentadores se pueden encontrar respuestas de lo ms variado: mejoramiento de la vida personal, deseo de conocimiento, espiritualidad al margen de la religin oficial, prdida del miedo a la muerte y creencia
1 2

Flynn (1986), p. 41. Segn Morse, su episodio de casi-muerte fue verificado a travs de la documentacin mdica; Morse & Perry (1990), p. 159.

236

en la supervivencia, experiencias extracorporales, valoracin de la vida, propsito vital, amor, revivir aspectos de la experiencia (el contacto con la luz), etc.1 Morse considera que hay un mensaje fundamental transmitido a estos hijos de la luz, el amor.2 Morse estudi los efectos de la ECM con respecto a 2 personas que de nios tuvieron ECMs a raz de sendos intentos de suicidio; en ambos casos, tras la ECM, abandonaron sus pretensiones de muerte.3 A modo de ejemplo puede observarse uno de los casos, de carcter muy dramtico. Morse recogi el testimonio de una mujer de cuarenta y siete aos, que a la edad de siete se intent suicidar a causa de los abusos, muy graves, que reciba por parte de sus padres; para ello se tir por una cuesta con un trineo con la intencin de impactar con la cabeza contra un banco de cemento, lo que le produjo un gravsimo traumatismo craneal, del que todava padeca secuelas en el momento de la entrevista. Tras el golpe, la nia se encontr inmediatamente fuera de su cuerpo, ascendiendo por, incluso, encima de los tejados de las casas, sub y sub y me perd en un entorno de color azul plateado oscuro. Entonces vino algo que se pareca a un gran paraguas sin el rabo. El paraguas pareci plegarse a mi alrededor, y todo se volvi muy oscuro. Luego, de pronto, me encontr dentro de una luz muy intensa y brillante. Sent un calor y un amor que nunca haba percibido. Entonces escuch una voz que sala de la luz: Has cometido un error. Tu vida no es tuya para que puedas quitrtela. Tienes que regresar. Discut con la voz. Nadie se ocupa de m. La respuesta que recib fue sorprendente: Tienes razn. Nadie en este planeta se cuida de ti, ni siquiera tus padres. Tu misin es cuidar de ti misma. Tras esto regres repentinamente a su cuerpo, sintiendo un terrible dolor con ello; pens que cuando pudiera lo volvera a intentar de nuevo, y de nuevo fue envuelta por el paraguas y sacada del cuerpo; sintindose muy cmoda en esa burbuja de amor y vida, tuvo una visin, la burbuja fundi la nieve y el hielo de un rbol cercano, en el que sola jugar, la burbuja le ense que el rbol, ahora cubierto por el hielo y la nieve, volvera a reverberar en verano; se vio a s misma henchida de gozo y alegra mientras coma una dulce manzana bajo las ramas del rbol, y comprendi el sentido de la visin, vi que el rbol del invierno con la nieve y el del verano con las manzanas eran dos partes de una totalidad. Vi que mi vida era entonces como el rbol del invierno, y cuando comprend que me aguardaba el verano, dese regresar a mi cuerpo. Y de hecho, as fue; aunque la vida tras la ECM no fue fcil para esta mujer, ahora lleva una vida feliz.4

ESTUDIO DE TRANSFORMED BY THE LIGHT Morse y su equipo realizaron una investigacin, de mucho mayor calado que la que se encuentra en Closer to the light, para comprobar la transformacin que sufren las personas que han tenido una ECM; especialmente en aspectos tales como la ansiedad ante la muerte, incremento de habilidades psquicas (como la telepata, los sentimientos
1 2

Morse & Perry (1990), pp. 160-174. Morse & Perry (1990), pp. 178-179. Aunque el estudio de Morse sobre los efectos de las ECMs est en sintona con muchos de los otros estudios que versan sobre este mismo asunto, hay que advertir, como en muchos otros casos, las deficiencias metodolgicas que residen en este tipo de investigaciones anecdticas, la ms grave quizs sea la imposibilidad de extraer conclusiones cuantitativas y estadsticas al respecto. 3 Morse & Perry (1990), pp. 174-177. 4 Morse & Perry (1990), pp. 174-176.

237

y sueos precognitivos, visin remota, curativas y sanadoras, etc.),1 alegra ante la vida, incremento de la inteligencia, etc.2 Se reuni un total de 350 participantes, a partir del boca a boca, anuncios en peridicos y tablones de anuncios, y programas de tv y radio. Se formaron seis grupos a partir de estos 350 participantes:3 1) 100 adultos que haban tenido una ECM de nios,4 teniendo que haber una diferencia de tiempo de al menos diez aos entre la ECM y la entrevista, para poder estudiar los efectos en relacin a un periodo largo de tiempo.5 2) 50 adultos que sobrevivieron a una enfermedad grave en su infancia pero no testimoniaron ECM. 3) 50 adultos que se autoconsideran espirituales, gente interesada por las ECMs y temas nueva era. 4) 50 adultos que tuvieron una OBE de adultos o en su infancia. 5) 50 adultos normales y ordinarios, no pertenecientes a ninguno de los grupos mencionado. 6) 50 adultos que de nios6 tuvieron una experiencia de una luz clida y amorosa independientemente de una situacin de casi-muerte o de enfermedad grave. A los integrantes de estos seis grupos se les aplic un gran nmero de cuestionarios o test, en concreto doce.7 Algunos de los resultados que se exponen en el libro pueden verse a continuacin.8 De acuerdo a la Escala Templer de ansiedad ante la muerte:9
Puntuacin 1 5.4 2 6.7 3 6.8 4 6.25 5 6.8 6 3.7

Con lo que, segn Morse, fueron aquellas personas que de nios tuvieron la experiencia de la luz, independientemente de una ECM, los que mostraron de media menos ansiedad ante la muerte; tambin resulta interesante el constatar que los experimentadores de OBE sin ECM no presentan una menor ansiedad ante la muerte.

1 2

Morse & Perry (1992), p. 97. Morse & Perry (1992), pp. 25-28 y 58-59. 3 Morse & Perry (1992), pp. 47-49 y 220-221. 4 El nmero no est claro en este libro, en un sitio hablan de ms de 150, en otro de exactamente 100; Morse & Perry (1992), pp. 41 y 220. 5 Morse & Perry (1992), pp. 42-43. 6 En una parte incluye solamente a los nios y en otra tambin a los adultos, sin que quede claro cual es el carcter real de este grupo. 7 Morse & Perry (1992), pp. 35-36 y 221-222. Supuestamente todos los participantes del estudio realizaron los doce test. 8 En el libro no aparecen todos los resultados de los cuestionarios, solo algunos. Como ocurre con muchas publicaciones de estudios de ECMs, la mayora, esta de Morse es poco rigurosa, independientemente de que el estudio en s mismo lo sea o no; el problema es que las publicaciones de estudios de ECM suelen ser o divulgativas o presentarse excesivamente abreviadas, con lo que en funcin a estas deficiencias no se puede desarrollar ninguna evaluacin precisa. 9 Templer (1970). Morse & Perry (1992), pp. 222-223.

238

De acuerdo a la Encuesta Greyson sobre valores:1


xito personal y material Social Poltico Espiritual y altruismo 1 5.5 12.3 12.2 10.2 2 7.2 12.1 12.1 9.8 3 6.2 11.7 11.2 12.3 4 7.2 13.0 13.0 11.3 5 6.6 12.5 11.75 10.3 6 4.2 12.0 12.0 9.8

Morse y su equipo encontraron que no haba grandes diferencias entre los seis grupos en lo referente a los temas encuestados con este test, valor de lo material, un poco menos en los grupos 1 y 6, valor a lo social, poltico y espiritual, muy parecido en casi todos los grupos; segn Morse, esto se debe a que el hecho de tener una ECM no altera los valores profesados por una persona.2 De acuerdo al test de Ellsworth de adaptacin a la vida:3
Actividad social Actividad privada Nutricin y ejercicio Desarrollo personal Conciencia espiritual 1 9.5 10.7 10.5 8.0 19.9 2 6.2 8.0 5.5 5.0 15.2 3 7.7 8.2 9.0 7.0 17.0 4 8.1 9.2 8.5 6.3 18.0 5 7.6 7.1 6.5 4.8 16.2 6 7.8 8.2 9.0 7.0 17.0

Morse y su equipo encontraron que, de media, el grupo 1 destacaba por encima del resto de los grupos en todos los aspectos considerados; aqu es donde se pueden percibir diferencias entre el grupo 1 y el 6. De acuerdo al test de Neppe sobre eventos paranormales subjetivos:4
Validados No validados 1 4.1 4.8 2 1.4 3.7 3 1.7 5.8 4 1.6 2.8 5 0.5 2.8 6 3.0 4.4

Morse y su equipo encontraron una gran diferencia entre los grupos 1 y 6 en relacin al resto de grupos, especialmente en lo referente a los eventos psquicos validados; en cambio, curiosamente, en los eventos no validados, el grupo 3, de los autoconsiderados espirituales, obtuvieron la ms alta puntuacin de todos. En el estudio de Transformed by the light, Morse encontr que sobre el 12% de la gente tena un contacto regular con los ngeles guardianes que haban visto durante sus ECMs. Y un 10% de los experimentadores declararon haber visto fantasmas u otras apariciones tras sus ECMs, incluyendo familiares fallecidos.5 Un ejemplo de un testimonio de contacto frecuente con el ngel guardin se puede observar en el caso de un escritor (de betsellers) llamado David G:6

1 2

Morse & Perry (1992), p. 223. Lo cual parece bastante acertado; si los valores que una persona tena antes de la ECM eran buenos, y los valores que se desprenden de una ECM tambin lo son, en principio no tendra por qu haber alteraciones a este respecto. 3 Morse & Perry (1992), p. 224. 4 Morse & Perry (1992), p. 225. 5 Morse & Perry (1992), p. 164. 6 Morse & Perry (1992), pp. 19-21, y 164-165.

239

Me ocurre mucho con las cosas que escribo. Escrib algo la ltima noche y no s de donde infiernos proviene esto. Mi esposa va a travs de mis manuscritos con un bolgrafo rojo rodeando las cosas que no parecen mas. Y no s de donde vienen. []

Morse considera que los experimentadores de ECM hacen ms ejercicio que la poblacin normal, comen ms vegetales y fruta fresca, usan menos medicamentos, tienen menos complicaciones psicosomticas, estn menos tiempo laboralmente parados, tienen menos sntomas de depresin y ansiedad, pasan ms tiempo en solitario (meditando), realizan trabajos voluntarios, y es ms habitual que trabajen en profesiones dedicadas a la ayuda de los dems, como mdicas o educativas.1 Como indica el ttulo del libro, Morse considera que la mayor fuerza transformadora es la luz. Para ello se basa en lo siguiente: la gente que ha tenido una EEC, independientemente de una ECM, sin experiencia de la luz, no manifiestan una transformacin tan grande como la de los que s han experimentado la luz, ya fuera en el contexto de una ECM o fuera de ste; y es que la transformacin de aquellos que han experimentado la luz independientemente de una ECM, es equiparable a la de aquellos que han vivido una ECM.2

21.8. ESTUDIO DE CHERIE SUTHERLAND Sutherland realiz un estudio de tres aos en Australia sobre los efectos de las ECMs.3 En su estudio participaron 50 experimentadores obtenidos de diversas fuentes (gente que se puso en contacto con la investigadora, experimentadores que haban sido localizados por otro investigador, experimentadores remitidos a la investigadora por terceros). El principal instrumento utilizado para la recoleccin de datos fue la entrevista semi-estructurada o enfocada.4

Cambios en la actitud hacia la muerte 21 (42%) experimentadores de los 50 dijeron que antes de la ECM no crean en la supervivencia, mientras que 19 (38%) dijeron que ya crean en la supervivencia antes de la ECM;5 de estos 19, 12 crean en el Cielo y el Infierno con anterioridad a su ECM. Tras la ECM, los 50 (100%) crean en la supervivencia. Segn Sutherland, esta creencia supervivencialista se basaba en el hecho de que lo haban experimentado.6

1 2

Morse & Perry (1992), pp. 189-190. Morse & Perry (1992), pp. 67-68, 159-160, 162-163. 3 Sutherland (1992). 4 Sutherland (1992), pp. 50-51. Es decir, aunque hay una estructura o forma preconcebidas, la entrevista puede variar segn como discurra sta. La lista de preguntas utilizada por Sutherland constaba de sesenta y siete puntos; vase el apndice II. 5 Lo que, segn Sutherland, sera acorde a las estimaciones del Australian Values Study Survey (1983), segn la cual el 59% de la poblacin australiana cree en la supervivencia; Sutherland (1992), p. 80. 6 Sutherland (1992), p. 81.

240

17 (34%) de los 50 dijeron que ya crean en la reencarnacin con anterioridad a la ECM.1 Tras la ECM, 39 de los 50 crean en la reencarnacin, y un 20% se sentan mala gusto con la nocin de la reencarnacin. 21 de los experimentadores haban intentado suicidarse o lo haban pensado con anterioridad a la ECM. Tras la ECM, 26 experimentadores mostraban una fuerte oposicin al suicidio. De los tres experimentadores que tuvieron su ECM a causa de un intento de suicidio, todos afirmaron que nunca ms lo intentaran de nuevo.2 En la siguiente tabla pueden observarse los porcentajes de los 50 experimentadores, antes y despus de la ECM, en funcin a su actitud hacia el suicidio propio o de otro:3
Actitud hacia el suicidio propio o de otro Intent suicidarse Pens en suicidarse Siente compasin, tristeza No piensa sobre ello No juzgara No tiene sentido Incorrecto hacerlo No lo hara % antes ECM 12 30 2 9 7 0 21 16 % despus ECM 0 0 0 5 14 9 14 37

33 (66%) experimentadores de los 50 dijeron que tenan miedo a la muerte con anterioridad a la ECM, mientras que 8 (16%) dijeron que no tenan miedo con anterioridad a la experiencia, y 9 (18%) dijeron que no haban pensado en la muerte con anterioridad a su ECM. Tras la ECM, 49 (98%) dijeron que no tenan miedo a la muerte en absoluto.4 A 31 experimentadores de los 50 se les pregunt si haban tenido algn inters antes de su ECM en cosas relacionadas con la muerte y el morir, solo 4 de ellos dijeron haber tenido algn inters al respecto. Tras la ECM, 21 de estos 31 dijeron que estaban interesados en la muerte y en el morir; 16 de ellos participaban activamente en dar consuelo a ancianos, moribundos y personas en duelo.5

Cambios en creencias, actitudes y prcticas religiosas En la siguiente tabla se pueden ver los porcentajes de los 50 experimentadores en funcin a los cambios en su denominacin religiosa, con adems los datos de la poblacin australiana:6

Lo que, segn Sutherland, estara en consonancia con las estimaciones del Australian Values Study Survey (1983), segn la cual el 32% de la poblacin australiana cree en la reencarnacin; Sutherland (1992), p. 83. 2 Sutherland (1992), pp. 84-85. 3 Esta tabla est sacada de un artculo anterior de Sutherland (1990), p. 27. 4 Sutherland (1992), pp. 86-87. 5 Sutherland (1992), pp. 89-90. 6 Sutherland (1992), p. 94.12

241

Denominacin religiosa Sin religin Iglesia de Inglaterra Catolicismo Metodismo Presbiteriano Judo Baptista Luterano Calvinista Hermanos (protestantes) Budista

Antes ECM % 46 24 12 4 2 2 2 2 2 4 0

En la Entrevista % 84 4 8 0 0 0 0 0 0 2 2

Poblacin australiana1 % 16 28.3 25.6 4.3 7.2 0.4 2.1 1.3 n.a. n.a. 0.2

Puede observarse cierta diferencia entre los experimentadores sin religin antes de la ECM y la estimacin sobre la poblacin australiana; segn la investigadora, en realidad no hay tanta diferencia si se tiene en cuenta que 2/3 del grupo de los experimentadores que declararon no religin antes de la ECM haban recibido educacin religiosa en su infancia.2 Sutherland tambin estudi si los experimentadores tendan ms hacia la religin o hacia la espiritualidad.3 30 de los 50 experimentadores declararon que no tenan una orientacin ni religiosa ni espiritual anterior a su ECM, 12 declararon haber tenido una tendencia religiosa antes de la ECM, y 8 una tendencia espiritual. Tras la ECM, solo 3 experimentadores declararon tener una tendencia religiosa, mientras que 38 declararon tener una inclinacin ms espiritual que religiosa. Por encima de 2/3 de los experimentadores consideraron que la ECM era una experiencia espiritual, ninguno consider que era una experiencia religiosa, y 14 experimentadores consideraron que no era ni espiritual ni religiosa. En la tabla siguiente pueden verse los porcentajes de respuestas afirmativas a preguntas sobre cuestiones religiosas y espirituales:4
Antes ECM % 36 38 48 12 20 32 Despus ECM % 20 20 74 60 88 86 Poblacin australiana % 56 34 56 n. a. n. a. 44

Valor religin organizada Asistencia a la iglesia Oracin Meditacin Bsqueda valores espirituales Sentirse guiado
1 2

Segn el Australian Values Study Survey (1983). Sutherland (1992), pp. 95-96. De todas maneras, parece que en el grupo de experimentadores participante en el estudio de esta investigadora haba alguna predisposicin previa a la ECM, si han de creerse sus propias declaraciones, contra las religiones convencionales e institucionales. Tal vez, aqu haya un caso de preseleccin de la muestra de investigacin, en cuanto que muchos de estos experimentadores provenan del mbito personal de Sutherland. 3 Sutherland (1992), pp. 98-100. Aunque no aclara muy bien que es lo que entiende por religin y espiritualidad; parece que religin se refiere a las religiones convencionales, intuidas, formales, y espiritualidad a algo privado e individual. 4 Sutherland (1992), p. 101.

242

Segn Sutherland hay una tendencia desde la religin convencional hacia la espiritualidad privada.1

Fenmenos psquicos En la siguiente tabla puede observarse el nmero y el porcentaje de los 50 experimentadores que antes y despus de la ECM dicen haber experimentado fenmenos psquicos, con datos porcentuales de poblaciones nacionales; tambin se puede ver, el ltimo tem, el nmero y porcentaje de experimentadores que crean en los fenmenos psquicos antes y despus de la ECM:2
Poblaciones Nacionales % 38(EE.UU.) 58(EE.UU.) 36(GB) n. a. n. a. n. a. n. a. 42(EE.UU.) 14(EE.UU.) 12(GB) 27(EE.UU.) 26(GB) n. a. 5(EE.UU.) 39(Suecia) Antes ECM N % 18 38 21 42 24 49 73 12 25 54 21 44 4 8 11 22 4 8 6 13 24 55 Despus ECM N % 34 71 43 86 42 86 85 35 73 92 38 79 24 49 32 65 31 65 22 47 493 98

Clarividencia Telepata Precognicin Dj vu Rescate sobrenatural Intuicin Sueo consciente EEC Espritus Capacidad sanadora Percepcin de auras Creencia en los fenmenos psquicos

Se encontr diferencias estadsticamente significativas (p<0.001) en todos los puntos salvo en el fenmeno de dj vu.

Cambios en la direccin de la vida Actitud hacia uno mismo.4 41 de 47 experimentadores declararon un incremento en su autoestima tras la ECM, los otros 6 declararon ningn cambio. 40 de 45 experimentadores declararon un incremento en la autocomprensin tras la ECM. 12 de 17 experimentadores declararon un incremento en su deseo de soledad tras la ECM. 17 de 21 experimentadores declararon un decrecimiento en su preocupacin por lo que piensen los dems sobre ellos. 32 de 36 experimentadores declararon un incremento en su sentido de propsito en sus vidas tras la ECM. Actitudes hacia los dems.5 29 de 37 experimentadores declararon que su deseo de ayuda a los dems se haba incrementado tras la ECM. 31 de 40 declararon un incremento en su compasin. 29 de 36 declararon un incremento en su empata y comprensin de los dems. 23 de 35 se declararon ms tolerantes, 8 declararon ningn cambio, y 4 declararon un decrecimiento. 22 de 30 declararon haber aumentado su
1 2

Sutherland (1992), p. 101. Sutherland (1992), pp. 115-130. 3 Y un caso ambiguo. 4 Sutherland (1992), pp. 133-138. 5 Sutherland (1992), pp. 139-145.

243

capacidad para expresar amor, y 8 declararon ningn cambio a este respecto. 23 de 32 declararon un incremento en su percepcin de los problemas de los dems. Actitud hacia la vida.1 38 de 42 experimentadores declararon que su inters por el xito material haba decrecido tras la ECM, y en 4 casos no haba habido cambios. 17 de 20 experimentadores declararon que su deseo de fama o ser bien conocidos haba decrecido, y en 3 casos no haba habido cambios. 37 de 45 experimentadores declararon un incremento en su aprecio por la naturaleza, algunos mencionaron cierta habilidad para comunicarse con la naturaleza. 19 de 24 experimentadores declararon un incremento en su aprecio por las cosas ordinarias. 36 de 39 experimentadores declararon un incremento en su inters por cuestiones espirituales, y 3 declararon ningn cambio. Estilos de vida.2 34 de 40 experimentadores declararon que eran ms conscientes de su dieta, 6 declararon no cambio. 25 de 38 experimentadores declararon un decrecimiento en el consumo de alcohol, 13 declararon no cambio (aunque 4 de estos no eran bebedores). Solo 2 de 39 experimentadores eran fumadores, y estaban intentando dejarlo en el momento de la entrevista. 22 de 38 experimentadores declararon que su uso de medicamentos haba decrecido, de estos 22, 11 declararon que no tomaban ningn medicamento; 2 de los 38 experimentadores declararon un incremento en el uso de medicamentos por razones de salud; 14 de los 38 experimentadores declararon ningn cambio en su uso de medicamentos, aunque 8 de estos no los tomaban. Medios de comunicacin: 19 de 34 declararon un decrecimiento en su visionado de la televisin, 15 declararon sin cambio; 18 de 32 experimentadores declararon un decrecimiento en su lectura de peridicos. 17 de 37 experimentadores declararon un incremento en su actividad deportiva, 17 declararon sin cambio (de los que 8 eran deportistas regulares), y 3 un decrecimiento a causa de su salud. 23 de 40 experimentadores declararon un incremento en su uso de terapias alternativas (acupuntura, naturopata, homeopata, etc.); y 18 de 40 experimentadores declararon un decrecimiento en su uso de doctores. Cambios de intereses.3 32 de 40 experimentadores declararon que se produjo un importante cambio de intereses a raz de la ECM, 8 dijeron que no haban sufrido ningn cambio de intereses atribuible a la ECM. Suelen mostrar inters por el conocimiento, el aprendizaje, y el uso de nuevos talentos adquiridos. Ocio: 25 de 50 declararon que su principal pasatiempo era estar con gente, 14 escuchar msica, 10 el teatro, 9 el cine, 8 leer, 6 restaurantes, 3 pera, 3 ballet. 21 de 35 experimentadores declararon un decrecimiento en su inters por la poltica, y 5 un incremento. 35 de 40 experimentadores declararon un incremento en cuestiones sociales.

La investigadora realiz una pregunta abierta (sin sugerencias de respuesta) 4 a los experimentadores sobre cul haba sido el cambio ms significativo que haban experimentado tras su ECM. 14 dijeron que el crecimiento espiritual, 6 un incremento en amor, 6 su falta de miedo a la muerte, 5 un sentimiento de paz interior, 4 el conocimiento de Dios, y otros consideraron cosas tales como: ser ms responsable y
1 2

Sutherland (1992), pp. 152-158. Sutherland (1992), pp. 158-166. 3 Sutherland (1992), pp. 166-183. 4 Pero no dice cuando formul esta pregunta, al principio o al final de la entrevista, ya que en funcin a esto s que podra haber algn tipo de condicionamiento de la respuesta por parte del investigador.

244

cuidadoso, mayor comprensin de s mismos y de otros, hambre de conocimiento, deseo de servir a los dems, y falta de intereses materialistas.1 Nadie indic el incremento en la capacidad psquica como el efecto ms relevante de su ECM.2

21.9. ESTUDIO DE ARVIN GIBSON En su obra Echoes from eternity, Gibson da algunos datos sobre las caractersticas personales de los experimentadores, posteriores a la ECM, que participaron en la investigacin expuesta en esta obra y la anterior, Glimpses of eternity. Indica que en 52 casos de 83, un 62.6%, los experimentadores retornaron de su ECM con un fuerte sentido de propsito o misin.3 Tambin habla de segundas curaciones, es decir, curaciones que desafan el conocimiento mdico tenidas tras la ECM; en 12 casos de los 83, un 10%, encontr este aspecto.4

21.10. ESTUDIO DE PETER FENWICK: THE TRUTH IN THE LIGHT En el estudio de los Fenwick, un 72% de los sujetos dijo que la experiencia les haba cambiado en algn sentido. En este estudio se investigaron los cambios de tipo tico, religiosos, la actitud hacia la muerte y la creencia en la supervivencia.5

Aspectos ticos y personales Un 22% de los sujetos afirmaron ser mejores personas tras su ECM, y un 40% dijo tener ms conciencia social que antes de la experiencia. Casi todos afirmaron haber adoptado una perspectiva diferente sobre la vida tras su ECM, mucho ms positiva. Algunos experimentadores afirmaron haberse vuelto ms preocupados y comprensivos con las necesidades de los dems.6 Veamos un ejemplo:7
Desde esta experiencia diecisis aos atrs siempre me he sentido diferente. Siempre quiero ayudar a la gente. No puedo tolerar el mal, guerra y lucha cuando esto es tan opuesto al lugar al que todos vamos y que siento dentro de m.

Un ejemplo sobre la alegra de vivir:8


Creo que estuve muerto durante poco tiempo. No soy una persona particularmente religiosa, pero esta experiencia ha cambiado mi vida totalmente. Despus de casi tres aos me considero inimaginablemente afortunado por sufrir solamente hernia discal. S que hay alguna forma de de vida tras la muerte y es un verdaderamente maravilloso Cielo. Amo la vida y vivir
1 2

Sutherland (1992), p. 107. Sutherland (1992), p. 131. 3 Gibson (1993), pp. 268 y 315. 4 Gibson (1993), pp. 269-270 y 315. 5 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 4 y 187. 6 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 4, 187, 189-190, 199. 7 Fenwick & Fenwick (1995), p. 190. 8 Fenwick & Fenwick (1995), p. 200.

245

plenamente. Tan solo soy feliz de que se me permita vivir en esta Tierra durante este comparativamente poco tiempo.

Aspectos religiosos y espirituales Un 42% de los sujetos afirmaron que se haban vuelto ms espirituales a raz de su ECM. En su estudio, los Fenwick hablan de que para la mayora lo que se da es ms un despertar o transformacin espirituales que una confirmacin de su propia religin, incluso un alejamiento de la religin institucional y del dogma en favor de una visin ms universalista; si la ECM no se adecua a sus preconcepciones religiosas es ms fcil que cambien stas preconcepciones para adaptarlas a lo que han experimentado, que hacer lo contrario, intentar interpretar la experiencia en virtud de sus creencias previas.1 Veamos un par de ejemplos a este respecto:2
Ciertamente mi vida cambi. Tengo menos miedo de morir, y creo que hay vida tras la muerte. Pero esto no me ha hecho particularmente ms religioso; lo que siento es que hay tantas religiones en el mundo, porque nuestro Dios debera ser el nico o el nico correcto? Siento que mi experiencia prob que hay un Dios antes de esto pienso que realmente no crea en nada, tan solo aceptaba la que mis padres crean. Siempre he credo en la vida tras la muerte, aunque ya no pertenezco a ninguna forma organizada de religin, prefiriendo encontrar mi propia va, pero si necesitaba que algo confirmase mi creencia en otro plano de existencia, esa experiencia ciertamente lo hizo. Me siento muy agradecido por haberla tenido.

Actitudes hacia la muerte Las actitudes hacia la muerte y el morir fueron frecuentemente transformadas por la ECM. El 82% declar tener menos miedo hacia la muerte tras la ECM, aunque no menos miedo a morir; sta fue la transformacin estadsticamente ms elevada de todo el estudio. El 48% crea en la supervivencia tras la ECM. Segn los Fenwick, la actitud hacia la muerte de la persona no tiene por qu estar vinculada a sus creencias supervivencialistas.3 Veamos un ejemplo de un testimonio sobre una ECM producida durante las complicaciones dadas en un parto:
Hasta ese momento no haba ledo nada sobre el tema y recuerdo haberme sentido poco dispuesta a hablar con nadie sobre esto por miedo a que lo consideraran como una alucinacin. Para m esta fue la experiencia ms gloriosa y elevada y esto me convenci completamente de que la muerte no era ciertamente el final sino el principio de algo ms . Claramente me

Fenwick & Fenwick (1995), pp. 4, 187, 193-194. Los Fenwick hacen un apunte sobre este aspecto de la universalidad espiritual, y dicen, que si la ECM fuera una experiencia generada a partir de causas puramente psicolgicas entonces tendra que estar mucho ms determinada por los factores culturales del sujeto de la experiencia. 2 Fenwick & Fenwick (1995), p. 195. 3 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 4 y 187-188.

246

recuerdo pensando en ese momento que era irnico estar dando a luz, cuando de hecho yo misma estaba naciendo a otra existencia.1

En este testimonio, el narrador nos habla de un cambio de creencias solamente en relacin a la cuestin supervivencialista:
En 1979 no tena ningn conocimiento sobre ECMs. No crea en la vida tras la muerte, no era religioso; no crea en Dios sino que crea que haba una explicacin cientfica para cualquier misterio, aunque bien pudiera llevar un buen nmero de millones de aos para el hombre entenderlo completamente. Bsicamente mis puntos de vista no han cambiado mucho, excepto que ahora creo que es imposible morir, lo cual no son necesariamente buenas noticias. Los hechos de 1979 estn tan frescos y vvidos en mi memoria como si hubieran ocurrido ayer. []2

Capacidades psquicas En el estudio de los Fenwick, se encontr que un 47% de los participantes haba desarrollado alguna habilidad psquica tras su ECM; las ms habituales de estas habilidades eran las de carcter sanador y precognitivo.3

ESTUDIO DE GROTH-MARNAT Y SUMMERS En la investigacin de Groth-Marnat y Summers4 se estudiaron dos grupos de personas, generados a partir de anuncios en medios de comunicacin: uno compuesto por 52 experimentadores (segn la escala Greyson), y otro grupo compuesto por 27 noexperimentadores que haban declarado cercana a la muerte; no se encontraron diferencias significativas entre estos dos grupos ni en la edad, gnero, estado marital, ocupacional o educacin recibida, ni en el tipo de cercana a la muerte que haban padecido. Adems, se formaron otros dos grupos de informantes cercanos a los experimentadores y los no-experimentadores, compuesto por 26 personas y 19 respectivamente.5 Para estudiar los posibles cambios se utiliz, tanto con el grupo de experimentadores, como con el de los no experimentadores y los grupos de testigos cercanos, el Cuestionario de Cambios Vitales de Ring6, pero modificado por los investigadores. En la siguiente tabla se pueden observar las puntuaciones medias, de los experimentadores y los no-experimentadores, en el Cuestionario de Cambios Vitales, referido al antes del episodio de cercana a la muerte, y al despus de este episodio:

1 2

Fenwick & Fenwick (1995), p. 80. Fenwick & Fenwick (1995), p. 163. 3 Fenwick & Fenwick (1995), pp. 4-5, 203-204. 4 Groth-Marnat & Summers (1998). 5 La consulta de testigos cercanos es un procedimiento valioso que desgraciadamente se ha utilizado poco en estas investigaciones. 6 Ring (1984).

247

ECM (n=52) No-ECM (n=27) @: p < 0.01

Antes M SD 127.8 41.4 141.6 43.8

Despus M SD 196.5 28.4@ 172.5 38.2@

Ambos grupos declararon cambios significativos tras el episodio de casi-muerte. Aunque la magnitud del cambio fue mayor en el grupo de los experimentadores que en el otro. En la siguiente tabla se pueden observar las puntuaciones medias, de los grupos de testigos cercanos a los experimentadores y los no experimentadores, en el Cuestionario de Cambios vitales, referido al antes y despus del episodio:
Antes M SD 139.9 37.8 147.9 43.9 Despus M SD 190.2 36.6 169.7 39.8 T -4.81@ -3.33@

Cercanos a exper. (n=23) Cercanos a no-exper. (n=17) @: p<0.005

Los testigos cercanos a las personas investigadas corroboraron, como se puede ver en la tabla, los cuestionarios de los dos grupos. Hubo un alto nivel de correspondencia entre los cuestionarios de los experimentadores y los de los testigos cercanos a estos; con la excepcin de un conjunto de elementos denominado tipos de experiencia trascendental (mayor propsito en la vida, autocomprensin, significado interior), en el que los experimentadores puntuaron ms alto que sus testigos cercanos.1 Las puntuaciones del cuestionario referido al antes de la ECM no estuvieron significativamente correspondidas con la profundidad de las ECMs segn la escalaGreyson. Pero en cambio, las puntuaciones referidas al despus de la ECM y la su profundidad s que estuvieron moderadamente correlacionadas (r=0.43, p<0.001).

Los investigadores indican que esto puede ser debido a que es ms difcil para un testigo cercano percibir un cambio interior que uno exterior; Groth-Marnat & Summers (1998), p. 120.

248

En la siguiente tabla se pueden observar las puntuaciones medias, de los experimentadores y los no-experimentadores, en los once conjuntos de elementos pertenecientes al Cuestionario de Cambios Vitales, referido solamente al despus del episodio:
ECM M SD 41.1 6.1 17.8 4.6 25.1 5.9 11.6 10.8 6.3 4.0 7.6 2.0 7.1 1.6 11.4 3.4 12.3 1.5 5.1 2.3 4.5 2.1 No-ECM M SD 34.4 8.4 14.4 5.0 19.8 6.9 10.8 6.1 11.4 3.7 8.6 2.0 5.8 2.1 9.6 4.5 10.4 2.7 4.9 2.4 2.8 2.4 F 16.4# 10.5@ 12.73# 0.28 30.1# 4.55 9.02@ 3.63 15.70# 0.27 10.00@

Comprometido con los dems Actitud hacia la muerte Trascendencia Religiosidad Materialismo Impresionar otros Autoestima Poder Naturaleza Poltica Fsica1 @: p<0.005. #: p<0.001

Se puede observar que las personas tras la ECM cambiaron en los siguientes aspectos: ms comprometidos con los dems, menos ansiedad ante la muerte y una fuerte creencia en la supervivencia, ms tipos de experiencias trascendentales, menos materialistas, mayor autoestima, mayor apreciacin por la naturaleza, incremento de las capacidades psquicas. En cambio, no hubo diferencias con el grupo de control en reas como: creencias religiosas tradicionales,2 la necesidad de impresionar a otro, la necesidad de ejercer ms poder, el cambio de orientacin poltica.

21.11. ESTUDIO DE LIESTER SOBRE COMUNICACIONES INTERNAS El psiquiatra Mitchell Liester realiz una investigacin sobre las comunicaciones internas que tres personas decan tener tras haber padecido una ECM.3 En el primero de los casos descritos, la experimentadora ha estado teniendo comunicaciones internas durante veinte aos desde su ECM; experiencias consistentes en: voces, parecidas a pensamientos, escuchadas dentro de su cabeza; impulsos energticos; sueos. En el segundo de los casos, las comunicaciones tras la ECM nunca han parado para esta experimentadora, descritas como: voz de una presencia; voces que hablan en ingls; msica interna; escritura automtica; y, habla automtica. En el tercer caso descrito, la experimentadora pas por tres ECMs a lo largo de su vida (hasta la fecha del artculo), a la edad de seis, ocho y veinte aos; desde la primera ECM ya empez a recibir comunicaciones internas, y desde entonces han tenido una frecuencia que ha ido creciendo hasta volverse constantes; en conjunto, estas comunicaciones son de
1

Supuestamente se refiere a la condicin fsica (salud, ejercicio, etc.), aunque no queda claro en el artculo. 2 Esto est acorde con Sabom, en detrimento de Ring, en la denominada guerra de las religiones? Los autores del artculo se refieren expresamente a esta cuestin indicando que no encontraron ninguna reduccin de la vinculacin de los experimentadores con la religin organizada. Groth-Marnat & Summers (1998), pp. 118 y 119. 3 Liester (1998).

249

diferentes tipos: voz interior; escritura automtica; y, un tipo denominado por la experimentadora charadas, experimentacin de emociones que se encuentran fuera de contexto. A partir de los resultados obtenidos de la realizacin, por parte de las tres experimentadores, de un test, diseado para estudiar las implicaciones que para su vida ordinaria suponen estas comunicaciones, se puede decir que los efectos han sido o totalmente positivos, neutrales o mezcla de positivo y negativo, nunca totalmente negativos; es decir, las tres experimentadoras sienten que sus comunicaciones son en general algo positivo. Liester ofrece dos explicaciones del fenmeno, aunque no se posiciona por ninguna. La experiencia de la comunicacin interna es o una alucinacin o una intuicin. Independientemente que pueda considerarse como una alucinacin, segn la definicin oficial de percepcin sin estmulo real, el hecho de que estas experiencias tengan un carcter positivo las aleja bastante de las alucinaciones estudiadas al uso, de carcter ms psicopatolgico y angustiosas para los que las padecen. Por lo que no hay que descartar que se pueda tratar de algn tipo de intuicin, ms que de una alucinacin.

21.12. ESTUDIO DE BONENFANT SOBRE VISITACIONES El investigador mdico Richard Bonenfant trat en un artculo,1 el caso de una mujer que haba recibido la visitacin de un ser angelical, o parecido a un ngel, con el que ya se haba encontrado durante una ECM tenida en su niez. Nadando de nia en una piscina se ahog y padeci una ECM, con muchos de los elementos comunes de las ECMs agradables-neutrales: oscuridad, tnel oscuro, luz, sensaciones de paz y amor, y ciertas visiones dispersas de su pasado, sin llegar a constituir una revisin vital. Tambin se encontr con un ser de aspecto angelical, enmarcada dentro de la luz haba una hermosa mujer con las manos extendidas hacia ella, llevaba un vestido blanco, tena el pelo largo de color rubio oscuro, y los ojos azules; un sentimiento de amor maternal se irradiaba del ser hacia la nia, la cual solo quera llegar a este ser, pero cuando casi la haba alcanzado, este ser angelical le comunic con sus ojos que todava no era su tiempo y que deba retornar, y as ocurri, de manera casi inmediata la nia se encontr de nuevo en su cuerpo fsico luchando por respirar. Quince aos ms tarde de la ECM, la hija de esta ahora mujer, sufri un grave ataque de un perro. Estando una noche con su hija en el dormitorio, una tenue luz apareci en la oscuridad de la habitacin tras el hombro izquierdo de la mujer, cuando se volvi se encontr con el idntico ser angelical con el que haba estado durante su ECM, ste le comunic telepticamente que su hija iba a estar bien; la mujer cerr los ojos momentneamente y cuando los reabri el ser se haba ido. La experimentadora identificaba a este ser con su ngel guardin. Cuando su hija sufri el ataque del perro su fe en Dios flaque enormemente; segn la experimentadora, la visitacin de su ngel guardin se debi a que Dios lo envi para que recobrase su fe.

Bonenfant (2000). En este artculo el autor estudia varios detalles, intrnsecos y extrnsecos, de la ECM de la experimentadora, pero aqu me limitar a exponer solamente lo referente a la visitacin.

250

21.13. ESTUDIO HOLANDS DE VAN LOMMEL Pim van Lommel y su equipo realizaron entrevistas, basadas en el cuestionario sobre cambios vitales,1 a dos grupos de participantes, uno de experimentadores y otro de no experimentadores, despus de haber sobrevivido a un paro cardiaco.2 Una tanda de entrevistas se realiz, dos aos despus del paro cardiaco, dirigida a un grupo de 35 experimentadores y 39 no experimentadores; a partir de la comparacin entre ambos grupos se encontraron importantes diferencias en ciertos puntos del inventario.3 Otra tanda de entrevistas se realiz, ocho aos despus del paro cardiaco, dirigida a 23 y 15 participantes pertenecientes respectivamente a los grupos originales (la mayora del resto haban muerto y a unos pocos no se les pudo entrevistar).4 En este caso, ambos grupos, tanto el de los experimentadores como el de los no experimentadores, haban experimentado cambios positivos en sus vidas.

1 2

Obtenido de Ring (1984). Van Lommel et al. (2001), pp. 2040, 2041-42. 3 Van Lommel et al. (2001), p. 2042, tabla 4. 4 Uno de los problemas del estudio es que los pacientes que haban dado testimonios de ECMs ms profundas fueron los primeros en morir, con lo supuestamente, aquellos que deberan haber sufrido cambios ms abruptos a raz de una ECM ms profunda no pudieron ser incluidos en estas entrevistas; lo que debi influir en las diferencias con respecto a otros estudios en los que se utiliz el mismo cuestionario, usando pacientes seleccionados, con la obtencin de resultados ms elevados, Ring (1984), Sutherland (1992); vase van Lommel (2007), p. 69.

251

Vase una tabla con los porcentajes de los participantes (que participaron del estudio durante los ocho aos) que consideraron que haban sufrido un incremento (leve o fuerte), o un decrecimiento (leve o fuerte), en algunos de los puntos planteados en el cuestionario de cambios vitales de Ring:1
Experimentadores Tras 2 aos 23 58 26 52 42 26 -31 47 42 52 47 36 47 52 -47 47 -25 78 75 42 52 52 36 -15 15 21 -47 -26 36 Tras 8 aos 23 63 57 63 78 73 -21 52 78 68 73 73 78 89 -42 84 -50 84 68 57 57 57 47 -42 42 47 -63 -47 42 No experimentadores Tras 2aos 15 8 58 25 16 8 8 8 16 25 41 8 33 33 -25 33 0 41 16 33 33 25 16 8 -8 8 -16 -16 16 Tras 8 aos 15 58 50 50 58 58 41 75 41 50 50 75 58 66 -25 58 33 50 33 66 66 25 25 25 -41 8 -41 -25 16

N participantes Autoentendimiento Mirada positiva sobre el futuro Comprensin del propsito de la vida Mostrar emociones Deseo de ayudar a los dems Opinin de otros Escuchar a los dems Aceptacin de los dems Mostrar amor Compasin Empata Participacin familiar Inters en el sentido de la vida Apreciacin del dinero y las posesiones Importancia de la naturaleza y el entorno Importancia de una alto nivel de vida Apreciacin de las cosas ordinarias Sentido de la justicia social Lo que importa en la vida Significado de la fe Percepcin de un sentido interno de la vida Creencias religiosas Asistencia a la iglesia Inters en la espiritualidad Inters en la muerte Miedo de la muerte Miedo al morir Creencia en la vida tras la muerte

Segn van Lommel, tras ocho aos, los experimentadores puntuaron significativamente alto en los siguientes temas: mostrar emociones; menos inters en la opinin de los dems; aceptacin de los dems; compasin; participacin familiar; depreciacin del dinero y posesiones; importancia de la naturaleza; menos inters por un elevado nivel de vida; apreciacin por las cosas ordinarias; justicia social; sentido de la vida; declive en la participacin eclesistica; espiritualidad; menos miedo a la muerte; menos miedo a morir; incremento en las creencias supervivencialistas. Este autor indica que tales

En van Lommel (2007), p. 68, se muestran veintiocho de los cuarenta y dos puntos que tiene el cuestionario de Ring; y en van Lommel et al. (2001), p. 2042, tabla 5, y van Lommel (2007), p. 150, solo se muestran trece, diciendo que fue en estos puntos en los que hubo ms diferencia entre experimentadores y no experimentadores; pero esta apreciacin es errnea, hay diferencias muy importantes que no incluyeron en su lista de trece.

252

diferencias entre ambos grupos se deben al hecho de haber tenido una ECM y no un paro cardiaco.1 Los autores consideran que los cambios producidos en la vida de una persona a causa de una ECM pueden tardar en consolidarse varios aos; posiblemente a raz del rechazo social que hay en relacin a estas experiencias, lo que puede convertirlas en algo traumtico para el experimentador, cuando de hecho en s mismas no lo son.2

Aspectos mdicos En el estudio de van Lommel y su equipo desarrollado en Holanda se encontr que la mortalidad, en los treinta das siguientes, entre los supervivientes a paro cardiaco que testimoniaron ECM fue superior a la de aquellos que no testimoniaron la experiencia, un 21% frente a un 9% respectivamente, y esta diferencia estuvo ms remarcada en relacin a pacientes que reportaron una ECM profunda, un 43% frente a un 9% respectivamente.3 En su libro Consciousness beyond life,4 van Lommel hace una sntesis de los hallazgos de diferentes investigaciones en relacin al carcter posterior de los experimentadores tras una ECM;5 esta sntesis va principalmente en la lnea de Ring y otros autores de concepciones similares a las de ste, pero tambin en funcin al estudio que van Lommel y su equipo realiz en los hospitales holandeses, el cual, es bastante acorde con la lnea de Ring sobre los efectos de las ECMs.6 Van Lommel menciona muchos de los cambios positivos usuales de otros estudios: autoestima, compasin, apreciacin de la vida, falta de temor hacia la muerte, creencias supervivencialistas, ruptura con la religin oficial, incremento del sentimiento religioso, mayor espiritualidad, cambios fsicos (como el aumento de la sensibilidad), aumento de capacidades intuitivas (incluidas las de tipo parapsicolgico).

Van Lommel (2007), pp. 68-69. Yo destacara los siguientes puntos fuertemente diferenciadores: el desinters por lo que opinen los dems sobre uno, la aceptacin de los dems, la falta de inters por un nivel elevado de vida, un sentido de justicia social, desinters por la asistencia a la iglesia, un inters en la espiritualidad, inters en la muerte, la creencia en la supervivencia. 2 Van Lommel, et al. (2001), p. 2043. 3 Van Lommel et al. (2001), pp. 2041-42. 4 Van Lommel (2007), cap. 3. 5 Recoge resultados de Ring, Sutherland, Atwater, Grey, Fenwick, Morse, etc. Considera que todos estos estudios sobre los efectos de las ECMs dan una clara visin de los aspectos cualitativos de estos efectos, pero fallan en la cuestin de la incidencia y en la determinacin del tiempo de la produccin de los efectos, es decir, en saber, no si se producen y cuales, sino cuando se producen los efectos en la vida de una persona; van Lommel (2007), pp. 48-49. 6 Hay que recordar que van Lommel y su equipo utilizaron para evaluar estos efectos el cuestionario de cambios vitales que Ring haba desarrollado en Heading toward Omega. Puede preguntarse hasta qu punto este cuestionario puede condicionar los resultados de una investigacin?

253

21.14. ESTUDIO DE SCHWANINGER ET AL. En pocos das (de media) despus del paro cardiaco, se entrevist a los 11 experimentadores usando los modelos de entrevista y cuestionarios desarrollados por Ring en Life at death.1 En funcin a estos procedimientos, con respecto a los aspectos emocionales que se tienen tras el episodio de casi muerte, 9 experimentadores consideraron que su experiencia haba sido real, 7 se sentan felices, 3 decepcionados, 2 resentido, 2 apacibles, 1 rabia, 1 alivio, y 1 gozo; ninguno de los experimentadores describi dolor, shock o alegra; y para ninguno la pregunta sobre sus sentimientos tras su recuperacin les pareci irrelevante. Con respecto a su actitud sobre la muerte, 11 (100%) experimentadores, tras su recuperacin, crean en la supervivencia; 10 testimoniaron un decrecimiento en su miedo a la muerte, y 7 ningn miedo a la muerte. En relacin a aspectos personales y valorativos, testimoniaron apreciacin por la vida (10), sentido de propsito (9), y ms amor (8). Tambin testimoniaron creencias religiosas ms fuertes (10), y que la ECM les haba ayudado con la recuperacin (3), e incluso, en 1 caso, le haba salvado la vida.2 Seis meses tras la primera entrevista se hizo una segunda entrevista utilizando el cuestionario de cambios vitales de Ring.3 8 de los 11 experimentadores rellenaron el cuestionario, y 10 de los 19 no experimentadores tambin. De los cuarenta y dos puntos de los que consta el cuestionario, puede observarse en la siguiente tabla aquellos puntos en los que hubo mayor diferencia (p) de puntuacin entre el grupo de los experimentadores y los no experimentadores:4

Puntuacin Experimentadores n=8 1.500.53 1.620.92 1.370.52 1.870.99 1.500.53 1.620.92 1.750.71 1.500.56 1.500.53 1.370.52 1.870.99 1.250.46 1.370.52 1.250.46 1.500.76 2.120.83 No experimentadores n=10 2.400.70 3.101.10 2.500.71 3.000.47 2.400.70 2.700.48 2.800.42 2.800.42 2.670.71 2.780.44 3.200.63 2.600.70 2.600.70 2.700.48 2.801.03 3.200.79 T 50.0 48.5 46.0 51.5 50.0 50.5 46.0 44.0 44.0 39.0 49.5 43.0 44.5 39.0 48.5 51.0 p 0.015 0.012 0.006 0.015 0.015 0.016 0.004 0.002 0.005 <0.001 0.006 0.002 0.003 <0.001 0.011 0.016

Habilidad para escuchar a los dems Inters en la religin organizada Habilidad para expresar amor Inters en vivir una buena vida Apreciacin de la naturaleza Sentimientos religiosos Comprensin sobre lo que es la vida Sentido de un propsito en la vida Comprensin de los dems Sentido de los sagrado de la vida Ambicin de un nivel de vida alto Percepcin de un sentido interno de la vida Tendencia a la oracin Sentido interno de Dios Creencia en la vida tras la muerte Comprometido con temas polticos

1 2

Ring (1980), apndices. Schwaninger et al. (2002), p. 224. 3 Ring (1984). 4 Schwaninger et al. (2002), pp. 224-227. Este es uno de los pocos estudios en los que se pueden encontrar publicados los resultados de los cuarenta y dos puntos del cuestionario. Las puntuaciones se interpretan de la siguiente manera: 1=fuertemente incrementado, 3=ningn cambio, y 5=fuertemente disminuido.

254

Como indican los autores, diferencias estadsticamente significativas se pueden encontrar en cuatro grupos de elementos: cambios en actitudes religiosas o espirituales, comprensin personal de la vida y uno mismo, actitudes hacia los dems, y cambios en costumbres sociales.1

Experiencias intuitivas y paranormales Se pregunt, en la segunda entrevista, a los experimentadores y los no experimentadores, si se haba producido algn incremento en las vivencias paranormales e intuitivas tras su episodio de casi muerte. Los resultados fueron los siguientes:2
Experimentadores Incremento telepata Incremento saber lo que alguien va a decir Incremento conciencia onrica Incremento intuicin EEC a: Test de Fisher en vez del x2. N=8 3 4 4 4 5 % 38 50 50 50 63 No experi. N=10 1 1 1 0 1 % 10 10 10 0 10 X2 1.94 3.54 3.54 a 5.83 p 0.163 0.060 0.060 0.023 0.016

Como indican los autores, hay una diferencia estadsticamente significativa en lo relativo a la intuicin y a la EEC.

Cambios fsicos En la segunda entrevista tambin se pregunt a los participantes si consideraban que haban sufrido alguno de los siguientes cambios fsicos: sensibilidad ocular a la luminosidad, sensibilidad en la piel, cambios en los ciclos cicardianos, alergias, sensibilidad a las drogas y medicinas, sensacin del gusto, tacto o textura, sensibilidad a fuerzas energticas, sentirse ms joven, cambios en las manos. No hubo diferencias significativas entre ambos grupos.3

21.15. ESTUDIO TAIWANS DE LAI ET AL. En un estudio posterior, al primero, realizado con 40 de los 45 experimentadores, se constat que el 67,5% de estos continuaba practicando la misma religin, y que un 30% haba incrementado su actividad religiosa, en un individuo decreci. Tambin se encontr ciertas diferencias en relacin a las creencias supervivencialistas; 17 (56.7%) experimentadores de 30 entrevistados sobre esta cuestin crean en la supervivencia, frente a 5 (28.6%) no experimentadores de 14 entrevistados.4
1 2

Schwaninger et al. (2002), p. 227. Schwaninger et al. (2002), p. 228. 3 Schwaninger et al. (2002), pp. 227-228. 4 Lai et al. (2007), p. 129. P 0.1.

255

Menos miedo a la muerte Ms amable con los dems Ms optimista sobre el futuro Ms motivado Cambio de vida a mejor

Experimentadores1 N % 44 33 75.0 (62.2-87.8) 27 61.4 (47.0-75.8) 26 59.1 (44.6-73.6) 27 61.4 (47.0-75.8) 31 70.5 (57.0-83.9)

No experimentadores N % 22 13 59.1 (38.5-79.6) 7 31.8 (12.4-51.3) 8 36.4 (16.3-56.5) 6 27.3 (8.7-45.9) 15 68.2 (48.7-87.6)

p 0.3 0.04 0.1 0.02 1.0

Porcentajes entre parntesis son IC: intervalo de confianza.

Comparando el grupo de los experimentadores con el de los no experimentadores, los experimentadores mostraron claras diferencias en el hecho de la amabilidad hacia otros, y en la posesin de una mayor motivacin; pero en cambio, no hubo muchas diferencias entre el tener menos miedo a la muerte,2 ser ms optimista sobre el futuro, y cambio de vida para mejor.

21.16. ESTUDIO DE MIGLIORE SOBRE TESTIMONIOS DE LA IANDS Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin a cambios indicados por ellos:3
Sentimientos sobre la muerte Sentido de un propsito en la vida Sistema de creencias Habilidades psquicas o curativas Relaciones personales Sentimientos sobre amigos y la sociedad Cambios en trabajos o estudios Efectos fsicos Ninguno de estos Total N 631 573 526 517 512 493 355 253 12 760 % 83.0 75.4 69.2 68.0 67.4 64.9 46.7 33.3 1.6 100.0

Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin a su estado de salud tras la ECM:4


N % Pobre 23 3.7 Regular 93 14.9 Bueno 275 44.1 Excelente 233 37.3 Total 624 100.0

1 2

7 Escala Greyson. Lo que llama la atencin, ya que en muchos estudios sobre los efectos de las ECMs occidentales este suele ser uno de los rasgos ms destacados. De todas maneras, si de 44 experimentadores, 33 dijeron que se haba reducido su miedo a la muerte, sigue resultando un dato bastante elevado. Las dos razones principales que dieron para justificar su disminucin del miedo a la muerte, fueron, que ya haban estado muertos una vez, y que crean en la supervivencia (reencarnacin); Lai, et al. (2007), pp. 128-129. Segn los investigadores, es la situacin de casi-muerte, ms que la ECM, la que produce un decrecimiento en el miedo a la muerte; Lai, et al. (2007), p. 130. 3 Migliore (2009), p. 112. 4 Migliore (2009), p. 25.

256

Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin a su valoracin de los cambios sufridos tras la ECM:1
N % Positivo 477 62.7 Mezcla 263 34.6 Perturbador 21 2.8 Total 761 100.0

Nmero y porcentaje de experimentadores en funcin a su consideracin sobre si su vida cambi tras su ECM:2
N % S 622 83.0 No 127 17.0 Total 749 100.0

El porcentaje de los que consideraron que su vida haba cambiado fue mayor entre los que haba sufrido muerte clnica, un 87.8%, y los que se encontraban entre los treinta y treinta y nueve aos de edad, un 91.2%.

ESTUDIO DE GOZA SOBRE ECMS DE COMBATE Usando el Inventario sobre cambios vitales (en una versin revisada por el investigador), el investigador encontr que el grupo de experimentadores puntu ms de media en todos los conjuntos de tems, aunque no encontr diferencias significativas entre el grupo de experimentadores y el de no experimentadores, salvo en el conjunto de tems referidos a la puntuacin de cambios absolutos (p=0.02, d=0.74) y el de espiritualidad (p=0.02, d=0.67).3

1 2

Migliore (2009), p. 128. Migliore (2009), p. 131. 3 Goza (2011), p. 48.

257

CAPTULO 22: POSIBLES EFECTOS DE LAS ECMS DESAGRADABLES


22.1. ESTUDIO DE ROMMER En el estudio de Rommer pueden encontrarse algunos porcentajes sobre cambios personales padecidos por los experimentadores tras una ECM agradable o una desagradable.1 Sobre el miedo a la muerte, en un 76.8% de los experimentadores de ECM agradable ces su miedo a la muerte, en comparacin a un 63.4% de los experimentadores de ECM desagradable. Sobre la creencia supervivencialista, un 56.6% increment su creencia, en comparacin a un 67.7%, respectivamente. La mayora de los experimentadores, de ambos tipos, dijeron que estaban menos interesados en la religin organizada, aunque se consideraban ms religiosos y espirituales;2 el 51% consiedaron que la ECM haba impactado significativamente en sus creencias religiosas, en comparacin a un 58.3%, respectivamente. La creencia en Dios aument en casi todo el mundo, y los agnsticos y ateos dejaron de serlo.3 Un 43.8% retornaron con un sentimiento de importancia o de que tenan un destino especial, en comparacin a un 41.7%, respectivamente; un 25.5% saba cul era especficamente su objetivo, en comparacin a un 44.4%. El 38.4% creyeron que sus capacidades psquicas se haban incrementado dramticamente, en comparacin a un 41.2%, respectivamente. Segn Rommer los experimentadores tienen una gran hambre de conocimiento, un 32% haban incrementado la cantidad de lecturas, en comparacin a un 50%, respectivamente. Un 33.9% not un cambio en valores y creencias, en comparacin a un 44.4%, respectivamente. Rommer considera que la creencia en la reencarnacin se incrementa con cierta frecuencia.4 El 29.6% dijeron que haban cambiado la manera en que vivan sus vidas, en comparacin al 58.3%, respectivamente. Casi todos los experimentadores retornan afirmando que la principal razn por la que estamos aqu es para aprender y amar incodicionalmente.5

22.2. ESTUDIO DE BUSH Nancy Evans Bush considera que hay tres tipos de respuestas que un experimentador de una ECM desagradable puede dar en relacin al significado de stas:6Una respuesta es la conversin, un cambio profundo de vida (no necesariamente en un sentido religioso); la ECM funciona como un indicativo de que hay que cambiar la forma de vida que se ha llevado hasta el momento, por ejemplo, de abuso con las drogas o el alcohol, o de egosmo; aquellos que asumen mejor la ECM desagradable son los que han respondido con la conversin. El segundo tipo de respuesta es la reduccionista, buscar una explicacin reduccionista de la ECM, usualmente fisiolgica o psicolgica,
1 2

Rommer (2000), pp. 108-110, 131-133. Romer no da datos cuantitativos a este respecto. 3 Tampoco da datos cuantitativos a este respecto. 4 Aunque tampoco da datos cuantitativos. 5 Rommer (2000), pp. 169-170. Algo parecido ya se poda ver en la obra de Moody. 6 Bush (2002), pp. 104-110. Aunque Bush desarrolla estos tres tipos de respuestas en relacin a las ECMs desagradables, indica que esta tipologa tambin es aplicable al de las ECMs agradables.

258

explicar la ECM en funcin a algo ms familiar y cercano para restarle importancia; Bush cuenta la ancdota de un hombre que durante diez aos estuvo compartiendo su ECM agradable con numerosas personas, explorando su significado espiritual y aspectos positivos, hasta que tuvo una ECM desagradable que le produjo una gran angustia, lo que le llev a defender que esta ECM desagradable haba sido el producto de una mala prctica del personal sanitario del hospital en el que se haba producido, una reaccin a las drogas que le haban suministrado. El tercer tipo se caracteriza por una respuesta de falta de significado, de falta de comprensin ante la ECM que han tenido, ECMs desagradables especialmente del tipo nihilista;1 estos experimentadores se encuentran obsesionados por hallar un sentido a su ECM, un significado esquivo que no llegan a alcanzar.

CAPTULO 23: SNTESIS Y COCLUSIONES


23.1. CAMBIOS PERSONALES Y DE VALORES Los cuestionarios basados en autovaloraciones tienen un problema fundamental: la autovaloracin. Hay que preguntarse hasta qu punto la mayora de la gente es capaz de autovalorarse con justicia. Si se le pregunta a alguien por su vida moral, difcilmente se va a autoacusar de ser alguien malvado, o, no ser especialmente bueno. Hay un tipo de autovaloracin, sobre la bondad de uno mismo, que en principio puede producir un efecto paradjico. El hecho es que la gente que se autocalifique como buena, posiblemente no lo sea, ya que al realizar tal autocalificacin parece que peca de falta de humildad, quin no tiene algunos fallos morales?, y, si al contrario, los que son sinceros, y no se echan tantas flores a s mismos, tal vez no se califiquen de buenos, hasta es posible que se califiquen de malos, pero en realidad, s que lo sern, pero para ellos, una pequea falta que hayan cometido ser como una falta grave, lo que despertar un gran sentido de culpabilidad que les llevar a autovalorarse como malos. Qu tipo de investigacin puede superar esta aparente paradoja y mostrarnos la verdad?2 Pero aunque no se puedan obtener datos precisos a este respecto, s que se pueden obtener datos orientativos; especialmente cuando se comparan las autovaloraciones realizadas por experimentadores y no experimentadores. Es decir, la diferencia que se puede dar entre ambos grupos puede dar una informacin orientativa de que algo ha cambiado en la gente que ha experimentado una ECM; ya que, aunque tales datos no sean precisos, el hecho de que haya diferencia entre grupos, encontrada en diferentes estudios, indica que algo de cierto tiene que haber en esas autovaloraciones, sino los resultados tendran que ser iguales para ambos grupos.

Hay una gran cantidad de estudios que han percibido diferencias, en muchos casos estadsticamente significativas, entre grupos de experimentadores y de no
1 2

Vase cap. 7.2. A este respecto, la investigacin de Groth-Marmat & Summers (1998), introduce un elemento metodolgico importante, los datos obtenidos por testigos cercanos a los experimentadores.

259

experimentadores, o en relacin con el antes a la ECM, en funcin a aspectos de personalidad, conducta, valores, etc. Los cambios ms destacados que aparecen en muchos estudios suelen ser: Altruismo, amor, preocupacin por los dems, ayuda, empata, comprensin, tolerancia: Ring (1980); Ring (1984); Ring, Rosing (1990); Sabom (1998); Grey (1985); Flynn (1986); Sutherland (1992); Fenwick, Fenwick (1995); Groth-Martmat & Summers (1998); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002); Lai et al. (2007). Preocupaciones sociales y globales, actividades sociales: Ring, Rosing (1990); Morse, Perry (1992); Sutherland (1992); Fenwick, Fenwick (1995); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002). Autoconfianza y autoestima: Ring (1980); Ring (1984); Ring, Rosing (1990); Grey (1985); Sutherland (1992). Autoconocimiento: Ring (1984); van Lommel et al. (2001). Inters por desarrollo personal: Morse, Perry (1992); Schwaninger et al. (2002). Inters por el conocimiento y el aprendizaje: Elseeser-Valarino (2006). Propsito, destino, metas de la vida, sentido de la vida: Ring (1980); Ring (1984); Ring, Rosing (1990); Sabom (1998); Greyson Stevenson (1980); Grey (1985); Sutherland (1992); Gibson (1993); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002); Migliore (2009). Apreciacin de la vida: Ring (1980); Ring (1984); Ring, Rosing (1990); Ring, Elseeser-Valarino (2006); Grey (1985); Fenwick, Fenwick (1995); Schwaninger et al. (2002). Apreciacin de la naturaleza: Ring (1984); Sutherland (1992); Groth-Martmat & Summers (1998); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002). Antimaterialismo (en el sentido vulgar de la palabra de llevar una vida materialista): Ring (1980); Ring (1984); Ring & Rosing (1990); ElseeserValarino (2006); Greyson (1983); Grey (1985); Flynn (1986); Morse, Perry (1992); Sutherland (1992); Groth-Martmat & Summers (1998); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002). Desisnters por la fama, la popularidad y lo que opinen los dems de uno: Ring (1984); Ring, Rosing (1990); Greyson (1983); Morse, Perry (1992); Sutherland (1992); van Lommel et al. (2001). Vida familiar: Sabom (1998); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002). Aprecio de la soledad: Ring (1980); Sutherland (1992). Aprecio de las cosas ordinarias, cotidianas: Ring (1984); Sutherland (1992); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002).

Como se puede observar, los cambios de valores que ms estudios mencionan son: el altruismo, el propsito en la vida, y el antimaterialismo. Pero, hay una mayor corroboracin de algunos temas por parte de los estudios porque se ha depositado ms inters en stos en comparacin a otros?, o es que realmente hay una mayor frecuencia de cambios padecidos por los experimentadores en estos aspectos en comparacin a los otros? Como ya se indic en otra parte,1 hay que diferenciar entre el testimonio y el registro del testimonio, o dicho de una manera general, entre los hechos reales y la representacin que puedan hacer de ellos los investigadores,
1

Cap. 11.3.

260

incluyendo en estas representaciones toda una gama de posibles alteraciones, como percibir solamente aquello a lo que uno est ms predispuesto a percibir.

23.2. CAMBIOS RELIGIOSOS Y ESPIRITUALES En la mayora de los estudios en los que se ha estudiado el despus religioso y espiritual de los experimentadores de ECMs, se ha constatado que ha habido un incremento o de la religiosidad o de la espiritualidad.1 En algunos estudios se investig si haba habido algn incremento o cambio positivo en la creencia en Dios; encontrando que as haba sido.2 Incluso hay testimonios de personas que siendo ateos con anterioridad a la ECM, se volvieron creyentes en Dios tras la experiencia.3 Por consiguiente, est claro que muchas personas declaran haber sufrido cambios de mayor o menor intensidad en su vida religiosa o espiritual.4 Pero en relacin a estos cambios ha habido mucha polmica a causa de la cuestin de si se trata de cambios religiosos o espirituales. Varios investigadores, encabezados por Kenneth Ring,5 han defendido que la ECM produce un cambio hacia la espiritualidad, entendida como una forma de religin ms personal y privada pero basada en supuestos principios universales, en contraposicin a las religiones menos universales, ms particularistas, ms oficiales e institucionales; en esta lnea, adems del propio Ring, se pueden ver a investigadores como Charles Flynn, Atwater, Margot Grey, y Cherie Sutherland; pero tambin en algunos investigadores no tan estrechamente vinculados a Ring, como Peter Fenwick,6 y van Lommel7. De los investigadores de cierta reputacin, Michael Sabom ha sido el que ms se ha opuesto a esta concepcin, aunque GrothMarmat y Summers tambin obtuvieron resultados en esta lnea.8 Esta es una cuestin que inevitablemente debe dejarse abierta, esperando a que ms y mejores investigaciones aclaren este punto.

Ring (1980); Ring (1984); Ring & Rosing (1990); Ring & Elsaeser-Valarino (2006); Sabom (1998); Grey (1985); Flynn (1986); Sutherland (1992); Fenwick & Fenwick (1995); Groth-Martmat & Summers (1998); van Lommel et al. (2001); Schwaninger et al. (2002) 2 Ring (1980); Ring (1984); y aquellos estudios que han utilizado el cuestionario de cambios vitales de Ring (1984), donde hay algn tem de carcter teolgico. 3 Por ejemplo, Rommer (2000), p. 124-128; o el clebre testimonio de Howard Storm. 4 Como ya se ha dicho en repetidas veces, no se va a entrar aqu en la etiologa de estos cambios, si se deban a la ECM, o a alguna manera que tiene el sujeto de interpretar la ECM. 5 Ring (1980); Ring (1984); Ring & Rosing (1990). 6 Fenwick & Fenwick (1995). 7 Van Lommel et al. (2001). Vase que en su estudio sobre pacientes de paro cardiaco, tras ocho aos de la ECM, los experimentadores haban incrementado sus creencias religiosas en un 47%, su inters en la espiritualidad un 42%, y su asistencia a la iglesia un -42%, frente a los no experimentadores, un 25%, un 41%, y un 25%, respectivamente. 8 Sabom (1998); Groth-Marmat & Summers (1998).

261

23.3. CAMBIOS EN LA ACTITUD HACIA LA MUERTE La prdida del miedo a la muerte y el incremento de las creencias supervivencialistas, son, con toda seguridad, los temas en los que hay ms consistencia entre casi todas las investigaciones.

Ansiedad hacia la muerte En muchos estudios se encontraron altos porcentajes de experimentadores que declaraban poca o nula ansiedad ante la muerte tras la ECM: Sutherland (1992), 98%. Y con menos diferencias con el grupo de no experimentadores: Greyson (2003); Morse & Perry (1992). Estudios en los que se encontr un alto porcentaje de experimentadores que declararon un decrecimiento, o total prdida, de su ansiedad ante la muerte tras la ECM: Ring (1980), 80%; Sabom (1982), 82%; Grey (1985), 63%; Flynn (1986), 100%; Fenwick & Fenwick (1995), 82%; Groth-Martmat & Summers (1998); van Lommel et al. (2001), 63%; Lai et al. (2007), 75%.

Creencias supervivencialistas En muchos estudios se encontraron altos porcentajes de experimentadores que afirmaban creer en la supervivencia tras su ECM: Ring (1984), 85.5%; Sabom (1998), 92%; Groth-Martmat & Summers (1998); Sutherland (1992), 100%. En Ring (1980), la media de experimentadores pas de un no estoy seguro sobre la supervivencia, antes de la ECM, a un fuertemente convencido, tras la ECM. Porcentajes ms bajos de creencia en la supervivencia tras la ECM: Fenwick & Fenwick (1995), 48%; Lai et al. (2007), 56.7%. Altos porcentajes de experimentadores en los que se haba incrementado, ms o menos fuertemente, la creencia en la supervivencia tras la ECM: Ring (1928), 24 experimentadores de 26; Sabom (1982), 77%; Grey (1985), 76%; Flynn (1986), 95%; Schwaninger et al. (2002). Porcentajes ms bajos de incremento en la creencia en la supervivencia: van Lommel et al. (2001), 42% (en comparacin a un 16% en los no experimentadores).

23.4. CAPACIDADES PSQUICAS Muchos investigadores, basndose en autovaloraciones, han apuntado que los experimentadores experimentaron un desarrollo de capacidades psquicas tras la ECM. La cuestin sobre si se produce algn incremento en las capacidades psquicas no ha sido comprobada adecuadamente. Despus de ms de un siglo de desarrollo de la parapsicologa experimental o de laboratorio,1 no s de ningn investigador que haya
1

Vase, por ejemplo, Beloff (1993).

262

aplicado estas tcnicas a los experimentadores de ECMs. Por lo que todo se reduce a apreciaciones subjetivas de los propios experimentadores,1 a autovaloraciones poco, o nada, rigurosas. Es cierto que a veces se ha argumentado contra la parapsicologa experimental que muy posiblemente el mbito donde se desarrolla (el laboratorio) no sea el ms adecuado para que se produzcan entidades psquicas (como fenmenos telepticos, precognitivos, etc.);2 pero aun as, es posible que se pudieran apreciar, a partir de la investigacin de laboratorio, las diferencias, si las hubiera, entre un grupo de experimentadores y otro de control.

23.5. RELACIN ENTRE LOS CAMBIOS PERSONALES DE LOS EXPERIMENTADORES Y LOS ELEMENTOS FENOMNICOS DE LAS ECMS Si hay alguna relacin causal entre la ECM y los cambios personales que los experimentadores sufren a raz de sta, lo ms posible es que los diferentes tipos de cambios dependan de diferentes tipos de fenmenos. El problema es que no se ha llevado a cabo un estudio riguroso de conjunto sobre estas relaciones entre fenmenos y cambios personales; por ejemplo, hallando frecuencias de relacin entre fenmenos y cambios. Por lo tanto, aqu tan solo se expondrn conjeturas sobre este asunto.

Cambios de personalidad y valores En muchos testimonios se habla de la experimentacin muy intensa de ciertas emociones y valores: la paz, el amor y la aceptacin. Se podra conjeturar que esas supuestas vivencias tan intensas pueden dejar una fuerte marca en el que las experimenta, y hacer que se vuelvan ms pacficos, amorosos (en el sentido fraternal de la palabra), y tolerantes y comprensivos. A veces se ha considerado que ciertas revisiones vitales generan fuertes sentimientos de empata, en cuanto que el sujeto experimenta el sufrimiento que ha hecho a los dems. Las actitudes menos materialistas tal vez podran desarrollarse en consonancia al hecho de haber vivido una realidad supuestamente inmaterial. Y tambin, los deseos materialistas seran sustituidos por otras actitudes originadas en las fuertes vivencias tenidas durante la ECM; los experimentadores habran descubierto, e interiorizado, otro tipo de valores que sustituiran a los anteriores, de tipo materialista. El sentimiento de propsito, finalidad, y de sentido profundo podra venir originado por la experimentacin de esa realizad ms profunda, en contraste con la realidad frvola del da a da. Esto cuando el experimentador no recibe explcitamente alguna misin, que asume como propia, no como imposicin.

1 2

Como tambin indica Rommer (2000), p. 131. Esta es la opinin del epistemlogo Paul Feyerabend (1980-2), pp. 80-81.

263

Miedo a la muerte y la creencia supervivencialista Parece ms que evidente que la prdida de miedo a la muerte y el incremento en la creencia en la supervivencia se debe al hecho de que el experimentador considera que ha estado muerto, o casi, y que ha experimentado que hay algo ms all, y en funcin a la mayora de testimonios, que es algo agradable. Podra plantearse el interrogante acerca de cundo y cmo el experimentador se percata de que ha estado casi-muerto. Esto no se puede responder aqu; pero se pueden plantear algunas posibilidades: se da cuenta durante la experiencia, como se indica en algunos testimonios, o tras ella; se da cuenta a raz de algn razonamiento o mediante algn tipo de intuicin.

Cambios psquicos En los testimonios de ECM suelen aparecer referencias a fenmenos de tipo parapsicolgico. Los ms usuales son la EEC, la comunicacin teleptica, y la precognicin. Como conjetura, tal vez la experimentacin de tales cosas durante la ECM quizs pueda activar algn tipo de capacidad psquica correspondiente a tales fenmenos. Pero no conozco ninguna investigacin rigurosa que se haya realizado para comprobar esta hiptesis; por ejemplo, estudiando si las personas que dicen haber experimentado algn fenmeno psquico durante su ECM tienen ms capacidad, en comparacin a otros que no lo hayan experimentado, para producir tal fenmeno despus de su ECM.

23.6. LO MS TRANSFORMADOR DE LA ECM Normalmente se ha considerado que el fenmeno ms transformador de la ECM es la luz. Como dice Ring, las cualidades de esa luz se infunden, de algn modo, en la esencia del ser de la persona para conducirla a una unin completa con la luz. [] se produce una transmisin directa de la energa de la luz a esa persona, y que lo absorbido por sta en el encuentro con la luz, en ese instante fuera del tiempo, permanece con ella cuando regresa al mundo del tiempo.1 Tambien Melvin Morse opina que la luz es el fenmeno ms transformador.2 Como indica Fenwick, la experiencia de la luz transformadora es para muchos la experiencia emocional ms profunda que nunca han tenido.3 Segn van Lommel, la profundidad de la ECM y sobre todo la experiencia de la revisin vital y el contacto con la luz son los elementos ms transformadores de una ECM.4 La revisin vital tambin es uno de los fenmenos que parece tener efectos fuertemente transformadores en los experimentadores.5

1 2

Ring (1984), pp. 103-104. Morse & Perry (1992). Vase ms arriba, la argumentacin que da Morse a este respecto. 3 Fenwick & Fenwick (1998), p. 198. 4 Van Lommel (2007), p. 46. 5 Blackmore (1993), pp. 185-186.

264

3 PARTE: SOCIEDAD

265

Los estudios sociolgicos, o similares, sobre las ECMs son, desgraciadamente, escasos;1 en esta parte, se expondrn las principales investigaciones que se han hecho con un carcter ms sociolgico o no individual. Por lo tanto, en esta parte, se va a tratar principalmente de cmo lo extra-individual se relaciona con el experimentador y la ECM individuales; es decir, se trata de los individuos y de los grupos de individuos, ya sean individuos o grupos de experimentadores o no experimentadores, en funcin a las relaciones que mantienen con las ECMs. Mientras que la 2 parte del escrito se centraba en el experimentador individual, esta parte se centra en todo aquello que no sea el experimentador individual, otros individuos, y tambin grupos de individuos, de todos los tamaos, desde grupos familiares hasta grupos de gran amplitud, como sociedades nacionales y culturas. Las relaciones de causalidad entre experimentador individual y el individuo o un grupo social (del tamao que sea) pueden ir en las dos direcciones; es decir, a un nivel simple, o el experimentador influye en otro u otros, u otro u otros influyen en el experimentador. Se han realizado estudios de temticas especficas pertenecientes a ambos tipos de influencia. Por una parte, se ha investigado como los experimentadores y sus ECMs influyen en otros individuos y en la sociedad en conjunto, principalmente se ha investigado como afectan las ECMs a los grupos familiares de los experimentadores y a las relaciones de pareja, y tambin se ha investigado como los casos de ECMs, y los actos de los experimentadores, pueden transformar personalmente a aquellas personas que los conocen o se relacionan con ellos, sin haber vivido ellos mismos una ECM. Por otra parte, se ha investigado, principalmente en relacin a la cuestin de la interculturalidad, como la sociedad puede influir en las ECMs de los individuos. An as, hay que advertir que los estudios de este tipo ms extra-individual son, con diferencia, mucho ms escasos que los dedicados al experimentador individual; hay una gran cantidad de temas que an no han sido investigados, al menos con cierto rigor. Por ejemplo no se ha estudiado el carcter de los grupos de experimentadores, lo que sera muy importante para la epistemologa de la investigacin, ya que en muchos estudios se investigan a experimentadores que pertenecen a estos grupos (como la IANDS).

CAPTULO 24: RELACIONES FAMILIARES, DE PAREJA Y DE AMISTAD


Se han llevado a cabo pocas investigaciones rigurosas que estudien el efecto de las ECMs en las relaciones familiares de quienes las han tenido. Conjeturalmente, parece bastante evidente el considerar que si una persona se ha visto muy afectada por la ECM que ha vivido, y ha padecido un cambio personal bastante profundo, entonces sus relaciones con aquellas personas ms cercanas, la familia y la pareja, tambin se vern trastocadas en mayor o menor medida. Segn Flynn, mientras que estudios sociolgicos muestran que muchos divorcios se producen a causa de argumentaciones sobre que no se tiene suficiente dinero, las rupturas maritales de los experimentadores

Como ha denunciado Kellehear en repetidas ocasiones.

266

de ECM parecen tener lugar a causa de que los experimentadores no comparten por ms tiempo los valores materialistas de sus parejas.1

ESTUDIO DE MORI INSINGER El estudio de Mori Insinger2 consisti en una investigacin, puramente cualitativa, basada en entrevistas en profundidad, de carcter abierto e informales, realizadas a 11 experimentadores (de los cuales diez eran mujeres), pertenecientes a la IANDS. El estudio, como indica el propio autor, no tena pretensiones de ser representativo; tan solo refleja cmo han afectado a las relaciones familiares las ECMs de personas especficas, con nombres y apellidos, independientemente de las generalizaciones que se puedan hacer al respecto. Todos las personas entrevistadas por Insinger, reconocieron que sus relaciones familiares haban sido influidas por sus ECMs, ya fuera positiva o negativamente. A nivel individual, las ECMs haban tenido efectos transformadores positivos sobre todos ellos; aunque fueron unnimes al considerar que seguan siendo las mismas personas que antes de la experiencia. Pero otra cuestin diferente es como sus familias se tomaron esos cambios; en algunos casos, la familia acept bien la nueva situacin dando bastante apoyo al experimentador, con la necesidad, en ciertos casos, de un ajuste inicial para comprender la ECM y sus implicaciones; en otros casos, al contrario, la integracin de las ECMs en la vida familiar no fue siempre fcil, poda haber incluso una negacin a tratar el asunto, o un desagrado sobre las nuevas preocupaciones o intereses del experimentador, a raz de esto, entre unos pocos, esta situacin deriv en divorcio.3 Un rasgo comn a todos estos experimentadores fue la actitud compasiva de entendimiento hacia los otros miembros de la familia.

ESTUDIO DE CHERIE SUTHERLAND Sutherland, en su estudio de Transformed by the light, investig como eran las relaciones personales (de pareja y amistad) tras la ECM. En el momento de la ECM, 26 experimentadores estaban casados, y 3 estaban divorciados. En el momento de la entrevista, 20 experimentadores estaban casados, y 18 estaban separados o divorciados; pero estos datos deben ser aclarados. Hubo 22 experimentadores que no cambiaron su estado marital: 11 continuaban casados con la misma pareja, 4 seguan con la misma pareja de hecho, 6 continuaban solteros, y 1 viudo. De los 26 experimentadores que estaban casados en el momento de su ECM, 14 se divorciaron posteriormente, y 1 enviud. De los 16 que estaban solteros en el momento de la ECM, 6 seguan solteros en el momento de la entrevista, 8 se haban casado, y de estos 8 casados 4 se divorciaron. En comparacin a una estimacin

1 2

Flynn (1986), p. 24. Insinger (1991). 3 Habra que preguntarse si el divorcio fue realmente causado por los cambios de personalidad producidos por la ECM o si, en realidad, se debi a otras causas ms ordinarias, tpicas de todos los procesos de separacin.

267

realizada sobre la poblacin australiana,1 el 11% de la poblacin se haba divorciado frente al 36% en este grupo de experimentadores.2 Segn Sutherland, casi todos los experimentadores consideraron que las causas de su divorcio se deban a los efectos de la ECM. 23 de 34 experimentadores declararon tensiones en sus relaciones de pareja tras la ECM. Estas tensiones se produjeron principalmente cuando la pareja no quiso, o no pudo, entender lo que la ECM haba supuesto para el otro; o se negaba a aceptar, o impeda, los cambios que adoptaba su pareja. Tambin se produjeron tensiones con otros miembros de la familia en 24 de 38 experimentadores.3 Y tambin se produjeron tensiones con amigos en 27 de 35 experimentadores, que resultaron en cambios de amistades en 21 casos.4 Sutherland concluye que est claro que pueden producirse muchas tensiones en las relaciones de pareja, familiares y de amistad, tras una ECM.5

ESTUDIO DE SANDRA ROZAN CHRISTIAN Christian realiz una tesis doctoral sobre ECMs y relaciones matrimoniales.6 El objetivo de su estudio consisti en determinar retrospectivamente, y cualitativa y cuantitativamente, la satisfaccin y estabilidad maritales seguidas de la ECM de uno de los cnyuges, enfocado en las teoras del terapeuta matrimonial John Gottman.7 Se formaron dos grupos, uno de 26 experimentadores, y otro de 26 personas que haban pasado por un evento de cambio vital (que no fuera un caso de clara amenaza del matrimonio, ni tampoco una experiencia psicoespiritual profunda)8. La autora utiliz cinco instrumentos para recabar informacin, tres de ellos estandarizados: la Escala Greyson,9 el test sobre adaptacin marital de LockeWallace, y el inventario sobre estado marital de Weiss-Cerreto; y dos desarrollados por la autora: cuestionario sobre significados en el matrimonio, e informacin demogrfica/trasfondo.10 Cuantitativamente, de acuerdo a los instrumentos utilizados, se encontr una diferencia significativa entre el grupo de los experimentadores y el otro grupo; 11 los matrimonios
1 2

Australian Values Study Survey (1983). Sutherland (1992)b, p. 146. 3 Sutherland (1992)b, p. 149. 4 Sutherland (1992)b, p. 150. 5 Sutherland (1992)b, p. 152. 6 Christian (2005). 7 Christian (2005), pp. 73. 8 Christian (2005), p. 86. Las circunstancias del evento del cambio vital fueron, ordenadas de mayor a menor grado de estrs (segn Hobson et al. (2001)): muerte de un familiar cercano, 3; lesin o enfermedad graves, 5; lesin o enfermedad graves de un familiar cercano, 5; quedarse en paro, 1; dificultades financieras, 2; arresto de un familiar cercano, 2; intento de combatir propias adicciones, 1; descubrimiento de adicciones del esposo, 1; mudarse de EE.UU. a un pas extranjero, 1; nacimiento de un nio, 4; esposo en la guerra de Vietnam, 1; Christian (2005), p. 106. 9 Puntuacin de 7 o ms. 10 Christian (2005), p. 81. Locke & Wallace (1959), punta la adaptacin marital o acomodacin entre los miembros de la pareja; Weis, Cerreto (1980), cuantifica la estabilidad marital y la posibilidad de divorcio; el cuestionario sobre significados en el matrimonio, basado en Gottman (1999), busca obtener informacin sobre la percepcin de uno de los cnyuges sobre significados compartidos por los dos miembros de la pareja. 11 Salvo en relacin al inventario de Weiss-Cerreto.

268

que siguieron a una ECM fueron menos estables que los del otro grupo. El 65% de los matrimonios en los que los experimentadores estuvieron envueltos cuando ocurri su ECM terminaron en divorcio, frente a un 19% del otro grupo. La autora indica que cuantitativamente se encuentra una correlacin pero no una causalidad; aunque cualitativamente, los datos apoyan la hiptesis de que las ECMs producen problemas maritales. La autora sugiere dos posibles causas de los problemas maritales: el cambio de valores padecido por el experimentador, y la aceptacin de la ECM por parte de la pareja.1 La conclusin a la que llega la autora es que ninguna otra experiencia de cambio vital puede afectar tanto a una relacin de pareja como lo hace la ECM.2

CAPTULO 25: CAMBIOS PERSONALES DE NO EXPERIMENTADORES INFLUENCIADOS POR LAS ECMS


Algunos investigadores han considerado que el contacto con los experimentadores y la informacin sobre ECMs puede operar algn tipo de cambio personal en aquellos que no han vivido dichas experiencias; cambios parecidos en alguna medida a los que padecen los propios experimentadores.3 El problema es que estas ideas son poco ms que conjeturas, ya que no se han realizado muchos estudios, ni rigurosos ni de otro tipo, sobre esta temtica. Kenneth Ring y Charles Flynn han sido los que ms han profundizado en este asunto.

KENNETH RING En Heading toward Omega, Ring postul una concepcin sobre un cambio global de tipo spiritual, cuya vanguardia seran los experimentadores de ECM.4 Segn, en analoga con la ECM individual, el mundo puede pasar por una ECM planetaria que sirva de motor colectivo de transformacin espiritual;5 es decir, que la humanidad tendr que estar al borde de la muerte colectiva para, si sobrevive a esta situacin, dar un salto espiritual hacia una nueva era. En un artculo de Ring y Christopher Rosing, se comprob que los cambios en valores y personalidad testimoniados por personas que no haban tenido una ECM pero que mostraban inters en ellas, era muy elevado, en algunos puntos, bastante cercano al de los experimentadores.6

1 2

Christian (2005), pp. 161 y 168. Christian (2005), p. 173. 3 Kenneth Ring; Charles Flynn; Rommer (2000), p. 97 y 99. 4 Vase cap. 21.2. 5 Ring (1984), p. 238. 6 Ring & Rosing (1990), pp. 227-228. Vase cap. 21.2.

269

En Lessons from the light, uno de los temas principales del libro es el de la influencia de las ECMs en los no experimentadores. Y es que se considera que lo que los experimentadores aprenden durante sus experiencias puede ser aprendido por otros sin necesidad de pasar por ellas, sin necesidad de morir y revivir. Segn Ring habra dos vas en las que se puede hacer esto:1 a) Por contagio. La informacin sobre ECMs y el contacto con experimentadores puede actuar como un virus benigno capaz de contagiar a los no experimentadores y producirles cambios personales. b) Por aprendizaje activo. El no experimentador se interesa y aprende activamente por la temtica sobre ECMs. Ring comprob su hiptesis sobre el virus benigno con los alumnos de un curso universitario sobre ECMs.2 Durante aos comprob informalmente como los alumnos del curso, que inclua, entre otras actividades, la presencia en el aula de experimentadores que charlaban con los alumnos sobre sus ECMs, parecan sufrir transformaciones positivas a raz de su aprendizaje. En el curso de 1993, Ring dio al final del curso unos cuestionarios annimos a 28 alumnos que ese da estaban en clase, con los resultados siguientes: 27 alumnos (96%) consideraban ms autnticas las ECMs; 17 (61%) se consideraban ms orientados espiritualmente; 19 (68%) estaban ms convencidos de que sus vidas tenan un propsito; y 20 (70%) indicaron que sus ideas sobre Dios haban cambiado, con 8 (29%) indicando que su creencia en Dios se haba fortalecido, y en ningn caso se haba debilitado. Ring repiti esta encuesta en otras dos ocasiones con casi idnticos resultados.

CHARLES FLYNN Flynn estuvo durante varios aos impartiendo un curso universitario al que denominaba proyecto amor. Este curso inclua cosas tales como la lectura del libro Love de Le Buscaglia, el visionado de charlas sobre amor incondicional de Buscaglia, y el visionado de entrevistas a experimentadores de ECMs; tambin el relacionarse de una manera amorosa con alguna persona especfica, llevar un cuaderno con sus impresiones sobre el proyecto, etc.3 Al final del curso se daba un cuestionario annimo a los participantes, parecido a los utilizados por Ring (cuestionario de cambios vitales) y por Flynn con los experimentadores de ECMs; en funcin a varios cursos, se recogieron 428 de estos cuestionarios. Los resultados totales se pueden observar en la siguiente tabla:4

1 2

Ring & Elsaesser-Valarino (2006), p. 200. Ring & Elsaesser-Valarino (2006), pp. 2043 Flynn (1986), p. 121. 4 Flynn (1986), p. 168.

270

Preocupacin por los dems

Crecimiento personal

Actitud hacia la muerte

Espiritualidad y religin Materialismo y otros valores

Deseo de ayudar a los dems Compasin Habilidad para escuchar pacientemente Tolerancia Habilidad para expresar amor abiertamente Percepcin de los problemas ajenos Comprensin de los dems Aceptacin de otros Sentimientos de autocrecimiento y autoestima Autocomprensin Sentido de un propsito en la vida Comprensin sobre lo que es la vida Sensacin de un sentido interno de la propia vida Relaciones positivas con la familia Preocupado por lo que los dems piensan de m Deseo de dar una buena impresin a los dems Miedo a la muerte Creencia en la supervivencia Inters por la religin organizada Creencia en un poder superior Sentimientos religiosos Sensacin interior de la presencia de Dios Preocupacin por las cosas materiales Deseo de riqueza Competitividad Tolerancia de la violencia

FI % 20 20 21 34 15 20 18 21 11 19 7 9 7 17 3 5 2 5 1 4 2 4 2 5 2 1

Alumnos N=428 AI SC AD % % % 62 17 0 62 16 1 62 16 1 50 15 1 58 27 1 67 13 1 67 13 2 65 12 2 54 34 1 58 22 1 52 39 1 46 42 2 44 46 1 44 37 1 18 58 20 25 60 10 5 67 22 25 67 2 12 80 5 18 75 2 18 77 2 23 71 1 9 65 21 6 74 13 12 74 12 7 64 22

FD % 0 0 0 0 0 0 1 1 0 0 0 1 2 1 1 0 4 1 2 1 1 1 2 1 0 6

FI: fuerte incremento; AI: algo de incremento; SC: sin cambio; AD: algo de decrecimiento; FD: fuerte decrecimiento.

El problema de este interesante proyecto es que, al parecer, no fue exclusivamente sobre ECMs, por lo que no se puede saber a ciencia cierta cules de estos supuestos cambios, indicados por los alumnos, fueron producto de su contacto con las ECMs.

271

CAPTULO 26: INTERCULTURALIDAD DE LAS ECMS


La cuestin de la interculturalidad se entiende aqu como la cuestin de la semejanza y diferencia entre los testimonios de ECMs pertenecientes a diferentes grupos sociales, ms o menos definidos. La investigacin actual de las ECMs comenz principalmente en EEUU, y la mayor parte de los estudios se han realizado en este pas. El modelo de ECM ms clebre y conocido es el de Moody, que tiene un origen norteamericano, independientemente de que sea culturalmente universal o no. Casi todos, por no decir todos, los modelos de ECM posteriores a Moody, son herederos, en alguna medida, del modelo de este autor. Est bastante demostrado, como ya se ha visto en captulos anteriores, que en EEUU, los testimonios suelen contener una serie de elementos que se repiten con cierta frecuencia. La pregunta clave que surge a raz de esto es si tales elementos se dan en testimonios de otros grupos sociales, y si se dan, entonces habr que preguntar si lo hacen con bastante frecuencia como para ser considerados elementos frecuentes de los testimonios de esos mbitos culturales; o si por el contrario, los elementos de los testimonios norteamericanos solo son frecuentes en este pas.

26.1. FRICA ZAMBIA Melvin Morse habla de un estudio realizado por una investigadora de Zambia llamada Nsama Mumbwe.1 Esta investigadora reuni 15 ECMs de zambianos pertenecientes a diferentes mbitos sociales, por ejemplo, haba un dentista, un camionero, un carbonero, una abuela, un minero y amas de casa. Segn dice Morse, eran personas que nunca haban odo hablar de ECMs, pero aun as, tenan la misma experiencia nuclear que los experimentadores del resto del mundo; lo que no quiere decir que no hubiera diferencias culturales, por ejemplo, algunos de los narradores crean que sus ECMs se deban al hecho de que estaban embrujados.2 Veamos, por ejemplo, el testimonio de un empleado de treinta y cinco aos:
Tuve una fractura de fmur y una lesin craneal tras un accidente. Estuve inconsciente durante un da. Cre que estaba muerto. Fui a un lugar donde encontr mucha gente vestida con tnicas blancas nios y adultos. No podra distinguir sus razas. Esa gente pareca estar muy feliz. Pero cuando aparec pararon de cantar y alguien dijo, no te esperbamos. Lo siento Me di la vuelta y me march. Poda orles empezar su canto despus de que yo haba alejado una buena distancia de ellos. (mi creencia es que) alguien debe de haber estado intentando embrujarme pero me encontraron inocente.

1 2

Morse & Perry (1992), pp. 120-124. No s de nada ms que se haya publicado a cerca de este estudio. Habra que preguntarse qu es lo que entiende un zambiano por estar embrujado.

272

26.2. ASIA

CHINA Zhi-ying y Jian-xun realizaron un estudio sobre las ECMs tenidas por los supervivientes del terremoto de 1976, que se produjo en Tangshan, China.1 Para ello seleccionaron 100 pacientes del Hospital de Convalecencia Parapljica de Tangsham, de los que 81 finalmente participaron en el estudio; estos pacientes sobrevivieron a un grave aplastamiento (a causa del derrumbamiento de las casas) padeciendo con ello una situacin de casi-muerte.2 De estos 81 pacientes, 9 testimoniaron no haber experimentado ninguno de los elementos de la Escala Greyson; de los 72 restantes, 32 pacientes (40%) puntuaron siete o ms en la Escala Greyson. Segn estos investigadores en su estudio se encontraron elementos fenomnicos no mencionados, o raramente mencionados, en los estudios de otros pases:3 sensacin de que el mundo ser destruido, sensacin de ingravidez, sensacin de ser empujado, ambivalencia sobre la muerte, sentirse una persona diferente, y olores inusuales. Y tampoco coincidiran, segn estos investigadores, los elementos con mayor frecuencia: extraeza del cuerpo, pensamientos inusualmente vvidos, prdida de emociones, sensaciones corporales inusuales, la vida como un sueo, sentirse muriendo, sentimiento de paz o euforia, revisin vital, pensamiento acelerado. Con lo que concluyen que estas diferencias deben de estar vinculadas a la raza, la religin y el trasfondo cultural.4

Hou y colaboradores realizaron un estudio sobre pacientes supervivientes de coma producido por traumatismo cerebral grave. De 86 pacientes, solamente 7 testimoniaron recuerdos, de esos 7 pacientes solamente 3 puntuaron 7 o ms en la escala Greyson. Los investigadores destacan los elementos fenomnicos siguientes: luz, intensos sentimientos de sorpresa, placer y miedo, sensacin de descontrol, y ver la experiencia como algo sobrenatural pero racional y llena de sentido. Los tres experimentadores expresaron creencias supervivencialistas.5

Zhi-ying & Jian-xun (1992). El estudio se realiz en 1987. Es muy improbable que en 1976 Moody ya hubiera llegado a China, y, particularmente, a conocimiento de estos supervivientes del terremoto; y tambin, conjeturando, parece muy improbable que el modelo Moody fuera conocido por los supuestos experimentadores cuando se recogieron sus testimonios, en 1987. 2 Solo el 6% se recuperaron totalmente de las heridas fsicas, un 27% quedaron parcialmente parapljicos y un 54% totalmente parapljicos; Zhin-ying & Jian-xun (1992), p. 40. 3 Solo citan a Greyson y el estudio Pasricha & Stevenson (1986). Obviamente, a partir de esta pequea comparacin poco se puede deducir sobre la interculturalidad de las ECMs, aunque los autores as lo hayan hecho. 4 Zhi-ying & Jian-xun (1992), pp. 46-47. Esta conclusin es insostenible; para empezar, es ms que discutible, y en muchos de los elementos fenomnicos resulta claramente errneo, el hecho de que tales elementos, o la mayor parte de ellos, no se den fuera de China; y con respecto a la cuestin de la frecuencia de los elementos fenomnicos, adems de que comparan su estudio con solamente otros dos, parece discutible el que en relacin a muchos de esos elementos no se puedan encontrar frecuencias parecidas en otros pases. 5 Hou et al. (2013).

273

INDIA Estudios de Satwant Pasricha Pasricha y Stevenson realizaron un estudio en la India sobre ECMs.1 No fue un estudio sistemtico, como los autores indican, sino que se bas en casos recogidos incidentalmente a raz de otro estudio llevado a cabo sobre la reencarnacin. Se utilizaron 16 testimonios de personas hindi-parlantes originarias del norte de la India (Uttar Pradesh y Rajasthan). Los investigadores identifican un patrn fenomenolgico: el sujeto no ve su propio cuerpo; es llevado por mensajeros ante un hombre o mujer que tiene un libro o papeles de consulta, y ante una especie de seor de la muerte; se descubre un error, se ha trado a la persona errnea, con lo que el experimentador retorna a su vida terrenal, ya sea llevado por los mensajeros, o ya sea porque se le empuja y revive; una persona con el mismo nombre del experimentador pero de diferente casta, o una persona de un pueblo cercano, muere y es llevado en vez del experimentador.2 Los autores realizan una comparacin de estos testimonios con los americanos; 3 los resultados pueden observarse en la siguiente tabla:4
India N=16 12 4 12 8 10 7 1 13 4 % 75 25 75 50 62 44 6 81 25 EE.UU. N=78 % 51 65 12 15 41 53 21 27 21 20@ 15 14@ -

Autoscopia Llevado a otro mundo por mensajeros Encuentro con fallecidos Ver seres de luz o figuras religiosas Encuentro de un hombre con libro Revisin vital Retorno a la vida terrenal a causa de un error Otra persona muere en vez del experimentador Aparentemente revivido por el amor vivos o por propia voluntad Enviado de vuelta por un amado o figura desconocida, pero no por un error Trado de vuelta por mensajeros Marcas residuales corporales tras la ECM @: N=106.

Como se puede observar hay bastante diferencia entre los testimonios indios y los norteamericanos. Una de las diferencias ms acusadas con los testimonios norteamericanos (y occidentales) es el tema del retorno a causa de un error.5 Parece que estos testimonios estn cargados de cultura religiosa india. Yamraj, al que se le menciona explcitamente en algunos testimonios, en un clebre figura religiosa del hinduismo; es el seor de la muerte. Los yamdoots son los mensajeros de Yamraj. Y Chitragupta es el que custodia el libro donde est recogida toda la vida de la persona. En este escenario se realiza el juicio a partir del cual se determina si la persona va al Cielo

1 2

Pasricha & Stevenson (1986). Pasricha & Stevenson (1986), p. 167. 3 Segn el estudio Greyson & Stevenson (1980). 4 Pasricha & Stevenson (1986), p. 168. 5 Pasricha & Stevenson (1986), p. 168. En cambio, como indican los autores, este tema s se puede ver en testimonios de otros pases asiticos, como Tailandia y Anatolia. Pero de todas maneras, hay cierta semejanza con el elemento occidental denominado decisin de retorno en el que a veces el experimentador discute, o trata de alguna manera, con algn ser o seres la cuestin del retorno.

274

o al Infierno. Como indican los investigadores, cualquier indio est totalmente familiarizado con estas creencias. Aos ms tarde, Pasricha public otro estudio realizado en la India. 1 Este estudio tiene un carcter sistemtico, segn el autor. La poblacin estudiada era del sur de la India, a diferencia del estudio anterior de Pasricha y Stevenson, de cuatro pueblos del rea de Channapatna, en el distrito de Bangalore, estado de Karnataka; y tena un carcter tanto rural como urbano. Basndose en las listas de votantes registrados, se acab entrevistando a 645 personas de una poblacin total estimada, de los cuatro pueblos, de 6430; a raz de esto se encontr 18 casos de casi-muertes, de los cuales, 13 (72%) testimoniaban ECM. Con lo que Parischa considera que hay una prevalencia de dos casos por mil.2 En la siguiente tabla se puede ver una comparacin entre los elementos fenomnicos registrados el anterior estudio de Pasricha & Stevenson (1986), norte de la India, y el presente estudio, sur de la India:3
Norte India N e N % 16 16 12 75 16 4 25 16 12 75 16 8 50 16 10 62 16 7 44 16 1 6 16 16 13 81 16 4 25 Sur India N e N % 7 1 14 13 11 85 12 7 58 12 12 10 83 10 6 60 10 3 30 12 10 10 1 8 7 88 12 4 33

Autoscopia Llevado a otro mundo por mensajeros Encuentro con fallecidos Ver figuras religiosas Encuentro de un hombre con libro Retorno a la vida terrenal a causa de un error, no era momento de la muerte Otra persona muere en vez del experimentador Aparentemente revivido por el amor vivos o por propia voluntad Enviado de vuelta por un amado o figura desconocida, pero no por un error Trado de vuelta por mensajeros o familiares fallecidos Marcas residuales corporales tras la ECM

N e: nmero de entrevistados; N: nmero de personas que respondieron afirmativamente.

Los testimonios de este estudio, como los del anterior de Pasricha & Stevenson (1986), difieren considerablemente de los usuales norteamericanos. Los testimonios de ambos estudios realizados en diferentes regiones indias son muy similares, salvo en algunos casos; dos de los experimentadores del sur de la India testimoniaron cada uno un elemento fenomnico tpico de la fenomenologa norteamericana (occidental): un experimentador fue enviado de vuelta por una figura desconocida pero no a raz de un error; y el otro experimentador vivi una autoscopia. Segn Pasricha el elemento del encuentro con figuras religiosas no se encontrara en los testimonios del sur de la India; pero esto, leyendo los cuatro testimonios que presenta en su artculo, parece errneo.

En 1995 Pasricha public los resultados de un estudio sistemtico, as indicado por la autora, que ampliaba el estudio de Pasricha (1993). De una poblacin de 17192 personas de Taluk Channapatna, perteneciente al estado de Karnataka del sur de la
1 2

Pasricha (1993). No me parece nada fiable esta prevalencia; el investigador la vincula a la poblacin total, pero segn se dice en el artculo, aunque esto no est nada claro, solo se entrevist a 645 de 6430 personas. 3 Pasricha (1993), p. 168.

275

India, se obtuvieron, siguiendo la metodologa del estudio anterior, 16 testimonios de ECM, arrojando una prevalencia aproximada de un caso cada mil personas, y un 62% de experimentadores sobre un total de 26 personas que padecieron un episodio de casimuerte.
Llevado otro mundo por mensajero o familiar fallecido Autoscopia Hombre con libro de hazaas y errores Revisin vital Muerte de otra persona en vez del experimentador Retorno a causa de un error Encuentro con familiares fallecidos Trado de vuelta por mensajero o familiar fallecido Revivido por el amor de los vivos o propia voluntad Enviado de vuelta por alguien pero no por error Marcas residuales Cambio de actitud hacia la muerte Prdida de miedo hacia la muerte Desarrollo de miedo a la muerte Sin cambio Ne: nmero de entrevistados. N: nmero de respuestas afirmativas. Ne 14 11 10 9 11 12 9 11 9 9 10 N 10 0 7 0 1 5 3 5 2 1 3 2 1 7 % 71 70 11 46 25 56 18 11 33 20 10 70

La fenomenologa de este estudio est en consonancia con el del anterior perteneciente a la misma regin.

Como indica Pasricha, en ninguno de los tres estudios apareci el elemento de la revisin vital, aunque indica que este elemento podra equipararse al de la lectura del libro de faltas; por lo que las aparentes diferencias pueden ser en realidad diferentes vas de expresar la misma cosa.1

Estudio de Singh et al. En un estudio publicado en 1988 se encontr en 10 experimentadores elementos fenomnicos tales como intensa oscuridad (3), silencio total (3), luz (1), sentir que se retrocede2 en los antecedentes hasta convertirse en un punto (1), figura interpretada como Jesucristo (1), figura interpretada como Yama (1).

Estudio de Susan Blackmore Blackmore puso un anuncio en el Times of India solicitando personas que haban estado cerca de la muerte;3 a aquellos que respondieron al anuncio se les envi un cuestionario sobre ECMs, aunque, como indica la autora, adems del cuestionario, los
1 2

Pasricha (1995), pp. 86 y 87. Singh et al. (1988). 3 Blacmore (1993)b. El problema evidente, indicado por la autora, p. 215, es que este mtodo de recoleccin de datos es muy restrictivo; las personas que respondieron al anuncio seran angloparlantes bien educados pertenecientes a cierta clase social, es decir, poco representativos de la poblacin india total.

276

participantes en el estudio tambin mandaron descripciones de sus ECMs. Blackmore recibi 19 respuestas, de las cuales, 7 no testimoniaron ECM, 4 testimoniaron experiencias parecidas a los sueos o alucinatorias (segn la investigadora), y 8 testimoniaron ECM, puntuando algo en el ndice de Ring. Los resultados de estudio fueron diferentes, como la propia investigadora indica, a los de Pasricha, Stevenson (1986); es decir, los testimonios de estas personas eran muy similares a los de los occidentales. Por ejemplo, uno escuch msica hermosa, tres pasaron por un tnel o una regin oscura, tres tuvieron la sensacin de viajar, cuatro vieron o experimentaron la luz, cuatro tuvieron emociones de gozo o paz, dos encontraron otros seres, y tres testimoniaron cambios en sus vidas o creencias tras la experiencia.1

Estudio de Purkayastha y Mukherjee En un estudio realizado por estos dos investigadores se presentaron tres testimonios indios de ECM. En un testimonio se dieron fenmenos tales como: una luz brillante y la trinidad hind (Brahma, Vishnu y Shiva). En otro testimonio se dieron fenmenos tales como: el tnel, la paz y la EEC. Y en un tercer testimonio, de un nio, se dieron: nubes plateadas y dilatacin del tiempo.2

ISRAEL Henry Abramovitch investig un testimonio israel actual de ECM.3 A raz de un ataque cardiaco que dej al experimentador inconsciente (fsicamente) por un largo periodo de tiempo, un israel llamado Chaim Ralbag of Rehovot tuvo, supuestamente, una ECM con un carcter muy parecido al estereotpico occidental (modelo Moody). Resumidamente, su testimonio es como sigue: se encontr cayendo en una total oscuridad, lo que le produjo mucho pnico,4 pero despus comenz a ascender y a medida que ascenda volva la luz; lleg a una puerta, en el suelo estaba su cuerpo;5 se va de ese lugar, y expresa emociones de intensa tranquilidad y gozo; hay muchos seres personales alrededor suyo, una luz muy brillante de la que no percibe la fuente, un sonido sorprendente, se siente muy bien, feliz, se siente la luz, intenta alcanzar el centro de todo aquello, pero no puede, le pregunta telepticamente a otro ser personal porque no puede alcanzar ese punto, y ste le explica que ah no hay ni espacio ni tiempo, que lo que busca en realidad es el sentimiento y la comprensin; vuelve a su cuerpo, en el trayecto se encuentra con una neblina y una colina, sobre la cima estn su padre y su hermano6 que le instan a retornar al mundo terrenal; es arrastrado, siente un dolor tremendo, ve su cuerpo, y todo se vuelve oscuro.

1 2

Blackmore (1993)b, p. 213. Purkayastha & Mukherjee (2012). 3 Abramovitch (1988). 4 El experimentador dice que se rindi a su destino; lo que recuerda a la hiptesis de Greyson y Bush sobre la transformacin de las ECMs desagradables en agradables cuando los experimentadores aceptan lo que les est pasando. 5 En este testimonio la autoscopia tiene un carcter extrao, no queda claro si el mbito en el que se produce la visin del propio cuerpo es un mbito mundano o ultramundano. 6 No est claro en el texto si son fallecidos o no.

277

El trasfondo cultural de este experimentador es el del hasidismo, que abandon en su juventud; segn Abramovitch no saba nada sobre ECMs y se sorprendi mucho al descubrir que otros haban tenido experiencias parecidas a la suya.1 El testimonio tiene ciertas expresiones de origen bblico y cabalstico, usuales en ciertos sectores de la sociedad israel, pero ms all de eso, como indica el investigador, no posee una especial conexin con la escatologa juda, especialmente la que se encuentra en el Zohar, sobretodo en relacin al tema de la recompensa/castigo postmortem, aunque s sale un tema presente en esa escatologa, a saber, el encuentro con el padre. Esta disonancia entre la cultura y la ECM hace pensar al investigador que puede ser la causa del malestar que el experimentador sinti tras su experiencia, la imposibilidad de integrar su experiencia en su vida mediante instrumentos culturales preexistentes.2

TAILANDIA El telogo budista Todd Murphy realiz un estudio sobre ECMs tailandesas mientras estuvo viviendo durante dos aos en Tailandia.3 Este investigador reuni 10 testimonios tailandeses de ECMs; los cuales los obtuvo de segunda mano, provenientes de la literatura popular tailandesa.4 Segn Murphy, se supone que a raz de la uniformidad de la cultura tailandesa, en relacin a la cuestin del tema de la muerte, las ECMs de esta regin deberan mantener un alto grado de consistencia entre s, ms que en comparacin con las ECMs occidentales;5 esta uniformidad cultural mortuoria viene del hecho de que el budismo theravada es la religin compartida por el 95% de la poblacin, y la escatologa tailandesa se basa principalmente en un nico texto, el Phra Malaya. No hay tneles, no hay el ser de luz, y es dudoso que haya revisiones vitales. Los tneles, entendidos como mbitos de transicin, podran estar sustituidos, en las ECMs tailandesas, por caminos o el acto de caminar.6 Aunque suele aparecer un ser ms o menos central o superior, aunque no supremo, denominado Yama, el seor del inframundo o del Infierno, es evidente que ste no tiene mucho que ver con el ser de luz de las ECMs occidentales, en cuanto que posee un carcter colrico y no amoroso o bondadoso.7 Los aspectos emocionales de las ECMs tailandesas suelen ser desagradables; miedo a la muerte y horror al infierno. Es frecuente, en esta clase de testimonios, encontrar detalladas descripciones dantescas del infierno y sus torturas. Aunque tambin hay temtica celestial y ms agradable; pero los testimonios de beatitud y paz extremos no son encontrados en estos relatos. Uno de los temas principales que aparece en nueve de los diez testimonios recopilados por Murphy es el de los yamatoots, una especie de seres numinosos o espirituales que
1 2

Abramovitch (1988), p. 176. Abramovitch (1988), pp. 175, 180, 183-184. 3 Murphy (2001). 4 Algunos de ellos recogidos, como indica Murphy, por Dhebhanom Muangman, presidente del Bangkok Institute for Psychical Research; Murphy (2001), pp. 162-163. 5 Tal vez se podra discutir esta creencia sobre la uniformidad de la cultura tailandesa. Por lo que tengo entendido, sin ser un experto en la cultura tailandesa ni mucho menos, el islamismo tambin tiene cierta presencia en esta regin, especialmente en el sur de Tailandia. 6 Murphy (2001), p. 172. 7 Murphy (2001), p. 170. El dios Yama, de origen indio (y tal vez indoeuropeo), recuerda ms al Hades del olimpismo griego.

278

actan como mensajeros o mediadores del dios Yama, seor del inframundo o el infierno; parece que su funcin principal en la ECM es guiar, e incluso controlar, al experimentador por el inframundo. El tema de los yamatoots es uno de los primeros que se dan en las ECMs tailandesas; y segn Murphy, pueden cumplir la misma funcin que las OBEs, indicar al experimentador que est muerto. Uno de los elementos ms caractersticos de la escatologa tailandesa es el hacer mritos en el ms ac, en funcin a obtener recompensas o evitar castigos en el ms all; los mritos se consiguen siendo generoso y compasivo, y donando a los monjes. En las ECMs tailandesas pueden aparecer partes de la vida pasada del experimentador, siempre con un carcter evaluativo; segn Murphy, se podra decir que la revisin krmica es una versin tailandesa de la revisin vital occidental. Con cierta frecuencia, el experimentador expresa su disconformidad con el hecho de estar muerto, argumentando que se trata de una equivocacin y que debera retornar a la vida. El retorno, en cinco de los casos, se produjo tras que se le dijera al experimentador que se trataba de la persona errnea y que deba volver a la vida terrenal. Es frecuente que durante la ECM aparezcan familiares o amigos fallecidos. En solamente un caso aparece Buda, y tan solo como una estrella distante:1
Pregunt [al Yamatoot] si poda llevarme a ver al Seor Buddha. Le dije que necesitaba ver a EL Buddha. El Yamatoot observ el cielo y seal. Aquella estrella grande, dijo, es El Buddha. Y esas estrellas pequeas son los otros iluminados; aquellos que han seguido el Dharma [las enseanzas budistas] hasta el final. Me temo que no sers capaz de verlos de ninguna otra manera. No eres lo suficientemente puro. (Suwannathat, n.d., vol. 2, pp. 126 136)

En las ECMs tailandesas no se da la evolucin estereotpica establecida por Ring, especialmente en lo referido a los contenidos frecuentes;2 aunque s, segn indica Murphy, se puede encontrar cierta estructura similar de fondo: mientras que las ECMs occidentales suelen comenzar con un tnel y el acompaamiento de fallecidos conocidos, en las tailandesas, la experiencia suele comenzar con los yamatoos guiando al experimentador por el infierno; los tailandeses suelen encontrar a Yama y sus servidores en vez de al ser de luz y los ngeles; tambin suele haber una revisin krmica en vez de una revisin vital completa; un viaje por el infierno y el cielo ms que una experiencia trascendente; los experimentadores tailandeses suelen retornar a causa de un error de identificacin, en vez de a raz de encontrar un punto de no retorno o una eleccin al respecto. Murphy considera que el mismo proceso se da tanto en Tailandia como en occidente, pero los contenidos estn determinados culturalmente.3

TAIWN En Taiwn, se realiz una investigacin sobre ECMs de cierta envergadura. 4 La investigacin tuvo dos fases: 1. De enero del 2001 a diciembre del 2002. 2. De septiembre del 2003 a enero del 2004. Durante la primera fase se les dio a todos los pacientes en dilisis,5 capaces de comunicarse, de siete centros mdicos de Taipei, tres
1 2

Murphy (2001), p. 170. Vase cap. 9.1. 3 Murphy (2001), pp. 176-177. 4 Lai et al. (2007). Ms informacin sobre este estudio en otras partes del texto. 5 Los autores del artculo defienden las ventajas de realizar un estudio con enfermos en dilisis en vez de con supervivientes a un paro cardiaco; las razn principal que esgrimen es que el ndice de supervivencia

279

cuestionarios; en uno de estos cuestionarios se preguntaba al paciente si haba tenido alguna ECM; aquellos pacientes que respondieron afirmativa o dudosamente pasaron a la segunda fase. Durante la segunda fase, a los pacientes se les aplic la escala Greyson, considerando que una puntuacin de siete o ms se considerara como ECM, y tambin se les aplic el ndice de Ring; y adems tambin completaron un inventario sobre cambios de vida. En la primera fase participaron 710 pacientes; de stos, 70 pacientes declararon haber estado alguna vez al borde de la muerte, dando un total de 91 casos de casi-muerte; de estos 70 pacientes, 45 testimoniaron alguna ECM, dando un total de 51 ECMs, y el resto, 25, se consideraron como no experimentadores (<7 escala Greyson). Pero de estas 51 ECMs, 33 se dieron antes de la terapia de remplazo renal, de las cuales, 16 ECMs estuvieron vinculadas con la uremia, aunque justo antes de que a estas personas se les administrase dilisis, y otras 6 se produjeron cinco aos de la dilisis.1 Las ECMs son, de acuerdo a las estadsticas presentadas en este artculo, bastante parecidas a las occidentales;2 salvo en algunos puntos. Los temas ms ausentes, segn los investigadores, de acuerdo a la escala Greyson y el ndice de Ring, fueron las visiones precognitivas, el sentirse muerto, y el tnel. Tambin resulta interesante destacar el encuentro de algunos experimentadores con seres supremos, como se les llama en el artculo: cuatro vieron a Bodhisattva, cinco vieron deidades asiticas, uno vio a Jesucristo, uno vio ngeles, y tres vieron seres supremos no especificados; nadie vio ningn ser supremo que no formara parte de su religin.3 Salvo en algunos aspectos especficos, de este estudio taiwans parece desprenderse una gran semejanza con los estudios occidentales; si se quitasen algunos pocos datos especficos del estudio, como los nombres de los autores y la localizacin de la investigacin o algunos temas religiosos especficos referidos a las ECMs, cualquiera creera que se trata de un estudio puramente occidental.

26.4. EUROPA ALEMANIA

Estudio de Hampe El telogo luterano Johann Christoph Hampe realiz un estudio sobre ECMs, principalmente de carcter anecdtico y conjetural, publicado el mismo ao que Moody public su bestseller.4 Como ya se ha indicado ms arriba,5 resulta bastante sorprendente la semejanza entre los testimonios recogidos por Hampe y los recogidos
a raz de un paro cardiaco es bajo, lo que implica una gran dificultad a la hora de encontrar pacientes para un estudio; Lai et al. (2007), pp. 124-125 y 129-130. 1 Lai et al. (2007), p. 129. Esta mezcla de casos acaba con la prospectividad del estudio. Parece, aunque no est claro del todo en el artculo, que solamente se dieron 18 ECMs en situacin de dilisis, las 33 restantes se dieron con anterioridad, mayor o menor, a la dilisis. 2 Vase cap. 11. 3 Lai et al. (2007), pp. 127-128. 4 Hampe (1975). Sera muy interesante el establecer si hubo alguna influencia entre estos autores; conjeturalmente, parece bastante improbable que pudieran tener conocimiento el uno del otro. 5 Vase cap. 5.

280

por Moody y la investigacin posterior. De todas maneras, a causa del escaso rigor de la exposicin de Hampe, y la poca cantidad de testimonios recogidos por ste (muchos de ellos provenientes de fuentes literarias, es decir, no recogidos personalmente por el autor), no permiten extraer conclusiones fiables sobre la cuestin de la semejanza intercultural.

Estudio de Knoblauch, Schmied y Schnettler En Alemania se realiz una encuesta representativa sobre ECMs, la primera de este tipo en Europa, segn los investigadores.1 Una de las principales intenciones de este estudio fue cuestionar ciertos supuestos que hay establecidos sobre las ECMs; a saber: el supuesto de la vinculacin con la muerte biolgica, el supuesto de la semejanza entre las experiencias, y el supuesto de la interpretacin religiosa (que las ECMs se suelen interpretar religiosamente). La tesis principal del artculo es que los contenidos de ECMs y sus interpretaciones son variables, dependientes de factores sociales y culturales, pero no as su incidencia.2 Despus de advertir que estudian testimonios de ECM y no experiencias, 3 los autores, en cambio, desarrollan su estudio como si estuvieran tratando de las experiencias en s mismas y no de los testimonios. El estudio se plante como la investigacin de las ECMs sobre una muestra representativa de toda la sociedad alemana (unificada). Tras una primera pregunta consistente en si se haba tenido una ECM o una experiencia similar, se seleccionaba a los que respondan afirmativa o dudosamente, para, a continuacin, participar en un cuestionario de mayor profundidad. De 2044 personas entrevistadas, 356 respondieron haber tenido alguna experiencia relacionada con la muerte de los siguientes tipos: premoniciones de muerte, visiones en el lecho mortuorio, o experiencias paranormales mientras se acompaa a un moribundo. Despus de hacer una seleccin, los investigadores encontraron 82 personas (4%) que testimoniaron ECM;4 aplicado a la poblacin alemana de 1995, habra 3 millones de experimentadores dentro de una poblacin de 82 millones. Sobre el supuesto de la vinculacin biolgica, los autores encontraron que menos del 50% de los experimentadores haban estado en situacin de amenaza vital, y de estos, solo el 6% declararon haber estado clnicamente muertos.5

1 2

Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001). Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), pp. 20 y 28. 3 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 20. 4 Lo que arroja una estadstica bastante baja. 5 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 22. Los investigadores no dicen nada de que hayan consultado los historiales mdicos de estas personas para corroborar esta informacin, o por lo menos para considerarla desde un punto de vista ms riguroso, es decir, el biomdico. La cuestin sobre si las ECMs se dan en situacin de casi-muerte o no, no ofrece discusin alguna, ya que esto es una cuestin de definicin, si trato de las experiencias cercanas a la muerte entonces estoy o debera estar tratando de las experiencias cercanas a la muerte, y no de las experiencias no cercanas a la muerte; otra cuestin diferente es si se dan o pueden dar experiencias similares a las de las ECMs en un contexto de no casimuerte; estos investigadores no parecen captar la diferencia entre ambas cuestiones, se contradicen cuando hablan de experimentadores de ECM que no estn en situacin de casi-muerte; por lo tanto, decir que un alto porcentaje de los estudiados no estuvieron en situacin de casi-muerte no aporta mucho a la investigacin sobre las ECMs, ya que estos estudios lo que precisamente investigan son las experiencias en situacin de casi-muerte, si estudiasen otras experiencias diferentes, se denominaran de otra manera.

281

Sobre el supuesto de la generalidad y semejanza entre las ECMs, los investigadores encontraron que los testimonios ms detallados no se correspondan con el modelo Moody, ni ninguno similar. Los testimonios se componan de escenas singulares de contenido muy variado; no haba ninguna secuenciacin o continuidad, y nada que se pareciera a los cinco estadios de Ring, la mayora de los testimonios consisten en un tema o escena singular sin ninguna secuencia de eventos temporales. Los autores hablan un poco engorrosamente de ciertos tipos de ECM que encontraron en su investigacin: experiencia trascendental o ultramundana, experiencia emocional, experiencia del contraste entre luz y oscuridad, experiencia escnica.1 Sobre la comunicacin de la ECM, el 80% expres inefabilidad o dificultad para transmitir la experiencia. Pero, en contraste con lo que se supone habitualmente, los experimentadores no tuvieron problemas en comunicar sus experiencias a otras personas; el 73% encontraron oyentes interesados en sus ECMs, y el 60% pensaban que sus historias eran credas por los dems. Sobre el carcter de los sujetos anterior a la ECM, un 52% de los experimentadores saban algo sobre ECMs antes de vivir su episodio, frente a un 34% de los no experimentadores; adems, el conocimiento previo de los experimentadores es ms especializado y en los contactos personales en relacin a este asunto; por lo que, como indican los autores, la posibilidad de tener una ECM est vinculada a conocer a alguien ms que o sabe sobre ECMs o ha tenido alguna.2 Tambin pareci haber determinantes culturales, especialmente en relacin a la divisin alemana en dos sistemas ideolgicos diferentes; parece que no hay diferencias en la incidencia de ECMs entre el este y el oeste,3 pero s que encontraron diferencias en relacin a los contenidos; los testimonios del oeste fueron ms positivos que los del este, los tneles fueron ms frecuentes en el este, y la luz fue ms frecuente en el oeste.4 Sobre los determinantes religiosos, los investigadores no encontraron diferencias sobre la incidencia entre los diferentes grupos religiosos, pero s encontraron mayor incidencia en aquellos que pertenecan a una iglesia en comparacin con los que no.5 Sobre los efectos de la ECM, los autores dicen que tambin van contra lo usualmente supuesto. En su investigacin encontraron que solo un 28% haba incrementado sus creencias religiosas y en Dios, y un 67% no haba sufrido ningn cambio. El miedo a la muerte decreci solo en un 40%, permaneci igual en otro 40%, se increment en un 20%. Aunque un 70% declar un incremento en su sentido de vivir ms conscientemente; y un 63% declar un incremento en su inters por el sentido de la
1

Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 23. En el artculo no se entran en muchos detalles sobre los aspectos especficos de los testimonios que estos investigadores recogieron; no se puede llegar a entender el porqu insisten tanto en la diferencia con los modelos usuales o tpicos, no dan elementos de comparacin, no presentan testimonios; pero lo ms curioso, y hasta contradictorio, es que dan una tabla con los porcentajes de la aparicin de temas comunes (segn el modelo Moody o similar), y stos son en ciertos casos bastante altos. El problema central aqu es que si en su estudio ms de la mitad de los participantes no estuvieron en situacin de casi-muerte, y adems, no se especifica que temticas, y en qu cantidad, pertenecen al grupo de los que estuvieron en situacin de casi-muerte y al grupo de los de no casi-muerte, entonces difcilmente se podr sacar ninguna conclusin sobre la generalidad y semejanza de los contenidos de ECMs. 2 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 24. 3 Algo que sorprendi mucho a los investigadores, lo que les indujo a creer que la incidencia no viene determinada por factores sociales, Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 28. 4 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 25. 5 Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), p. 26.

282

vida. Tambin consideran que las interpretaciones religiosas de las ECMs por parte de los experimentadores son muy escasas, en contra de lo supuesto usualmente; existe Dios, un 35%, existe un Dios cristiano, un 22%, creencia en el ms all, un 43%, no hay ms all, 28%, creencia en la reencarnacin, 27%. Los investigadores indican que mientras que en EE.UU. se sostiene la interpretacin religiosa en Alemania no se le da mucha importancia a sta, en aquel pas las ECMs suelen tener un efecto mucho ms moral y religioso que en Alemania.1

ESPAA Del doctor Enrique Vila Lpez se public una obra pstuma sobre ECMs, de carcter divulgativo, en la que se recogen ms de cincuenta casos de testimonios espaoles (seis de ellos infantiles). Parece que estos casos se adecuan a los modelos estereotpicos norteamericanos; en palabras del propio autor: por los casos estudiados constatamos que las fases, secuencias y desarrollo de las ECM son los mismos que otros autores han detectado en sus respectivas experiencias.2 El Psiquiatra Jos Miguel Gaona public en 2012 un libro de corte divulgativo y perspectiva de conjunto sobre las ECMs. En l aparecen numerosos tetimonios de experimentadores espaoles, el problema es que no se presentan datos estadticos ni cuantitativos sobre la investigacin de campo realizada por este psiquiatra, con lo que el texto se queda relevado al mbito de la investigacin anecdtica.3

HOLANDA En el estudio realizado, por van Lommel y su equipo,4 sobre pacientes cardiacos de diez hospitales holandeses, no se mencionan posibles diferencias sociales o culturales con respecto a estudios realizados sobre otras poblaciones. Las ECMs se registraron en este estudio a partir del ndice de ponderacin de Ring, por lo que los resultados a este respecto, tenan que estar en consonancia con otros estudios basados en los modelos tpicos de ECM; pero los investigadores tampoco indicaron que se hubieran encontrado testimonios que rompiesen con el modelo tpico, por lo que se supone que no hay diferencias entre los testimonios recogidos en esta investigacin y los presentados en los estudios ms clebres (Moody, Ring, Sabom, Greyson, etc.).

REINO UNIDO Uno de los principales objetivos de la investigacin realizada por Margot Grey era el estudiar las posibles semejanzas y diferencias entre las ECMs norteamericanas y las

Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001), pp. 24, 26 y 28. Lo cual puede tener cierto sentido, ya que, en principio, EE.UU. es una sociedad mucho ms religiosa que la europea, aunque en Alemania sigue habiendo regiones muy religiosas, como por ejemplo, hasta donde yo s, Baviera. 2 Vila (2009), p. 231. 3 Gaona (2012). 4 Van Lommel et al. (2001).

283

britnicas.1 Para ello Margot Grey pas una temporada estudiando las ECMs en EE.UU. tutelada por Kenneth Ring, y despus continu su investigacin en el R.U. Su estudio estuvo basado en 41 experimentadores, de los que 32 eran ingleses y 9 americanos.2 Como era de suponer, Grey no inform de ninguna diferencia destacable entre los testimonios norteamericanos y los ingleses; encontr que el patrn de la experiencia nuclear de Ring se daba independientemente de la nacionalidad.3 En otros estudios ingleses, como el de Fenwick4 o el de Parnia,5 no se indican explcitamente diferencias con el modelo norteamericano; observando los testimonios que aparecen en estos estudios, se puede percibir claramente que, por lo menos en gran parte, no parecen existir diferencias culturales entre los relatos norteamericanos y los ingleses. La psicloga inglesa Susan Blackmore considera que las ECMs son universales, aunque no son siempre las mismas, ya que pueden variar con el individuo, la cultura y las circunstancias, hay consistencia pero no invarianza.6

26.4 NORTEAMRICA NATIVA Como ha indicado C. E. Schorer,7 H. R. Schoolcraft recogi en su obra Travels in the central portion of the Mississippi valley, publicada en 1825,8 dos naraciones nativoamericanas, de la tribu de los ojibwa o chippewa (de la zona de Michigan), de lo que parecen ser ECMs. En una de las narraciones, titulada el fuego funerario:9 un guerrero ojibwa fue herido durante una batalla y dado por muerto, pero no fue enterrado a causa del tipo de muerte padecida, como marcaba la costumbre, fue sentado sobre un rbol mirando en la direccin en la que sus enemigos haban hudo; durante este tiempo de muerte aparente, el guerrero tuvo una ECM de tipo mundano (dicho con la terminloga de este escrito), poda percibir lo que ocurra a su alrededor, y cuando sus compaeros dejaron su cuerpo all, el guerrero los sigui extracorporalmente hasta el poblado, en este estado haca las mismas cosas que hacan los dems (si caminaban l caminaba, si corran l corra, si dorman el dorma), pero era invisible al resto de sus compaeros, con los que no poda comunicarse aunque lo intentase desesperadamente; en el poblado, donde tampoco nadie percibe su presencia, se da cuenta de que su espritu ha abandonado su cuerpo, entonces decide regresar al campo de batalla donde est su cuerpo; cuando est

1 2

Grey (1985), pp. 7, 25 y 29. Grey (1985), p. 30. 3 Grey (1985), pp. 30-32 y 55. 4 Fenwick & Fenwick (1995). 5 Parnia et al. (2001); Parnia (2008). 6 Blackmore (1993), p. 22. 7 Schorer (1985). 8 Esta obra se puede encontrar en googlebooks. 9 Schoolcraft (1825), pp.

284

llegando, encuentra que un fuego en el camino le impide continuar el trayecto,1 lo rodea rodea pero el fuego se mueve para ponerse delante de l, valla a donde valla el fuego siempre se encuentra enfrente suyo, entonces decide saltar atravs de l, y aparece en su cuerpo, sentado sobre el rbol donde sus compaeros lo haban dejado.2 En la otra de las narraciones, titulada Gitshee Gauzinee: 3 se cuenta que la persona de mismo nombre que el ttulo de esta narracin, muri a causa de una enfermedad; pero este aparente fallecido no fue enterrado porque alguien crea que todava poda seguir vivo aunque no diese seales de vida; tras cuatro das reanim y relat su ECM, durante la cual haba viajado por la senda de los muertos padeciendo mucha habre, hasta que lleg a el poblado de los muertos, en el que haba animales con los que poda alimentarse, pero no tena armas para matarlos, as que decidi volver a por su fusil, por el camino se encuentra a personas que se quejan de la carga que tienen que transportar; 4 transportar;4 cuando estaba cerca de su casa se encontr que una lnea de fuego le impeda el paso, aun as decidi atravesar el fuego por donde era ms dbil, y de esta manera retorn a su cuerpo. Segn Schorer, la revisin de los nmerosos relatos nativo-americanos de viaje al ms all,5 indica una importante fascinacin por las ECMs de estas gentes antes de la llegada llegada del hombre blanco.6

26.5 OCEANA

AUSTRALIA Cherie Sutherland ha confirmado explcitamente que el modelo Moody tambin se da en la poblacin australiana.7 A primera vista, no se encuentran diferencias en los testimonios recogidos por esta investigadora y los norteamericanos.

MELANESIA

La antroploga Dorothy Counts obtuvo unos cuantos tetimonios de ECM de miembros de la etnia Lusi-kaliai, de Papua Nueva Guinea. Concretamente obtuvo tres testimonios de ECM (sin comprobacin mdica de la casi-muerte) y otros dos de EEC con caractersticas similares a las de las ECMs. 8
1 2

Podra identificarse este fuego con la luz de las ECMs estereotpicas? El guerrero retorna a su poblado y cuenta todo lo sucedido a los dems, e indica la necesidad de prender un fuego a lado de los cadveres de los fallecidos, costumbre esta, de poner una luz, un fuego o una vela, que se puede ver en lugares geogrficos muy diversos. Podra preguntarse si esta costumbre tiene alguna relacin con la luz de las ECMs. 3 Schoolcraft (1825), pp. 410-412. 4 Estas personas se quejan de los objetos funerarios con los que los han enterrado y con los que tienen que cargar en el ms all. Este detalle sirve para indicar que a los muertos hay que enterrarlos con pocas cosas. Desde un punto de vista espiritualista (sobretodo en relacin a los espiritualismos indios) se podra interpretar esta narracin como lo que implica el apego a lo material. 5 Schorer se vasa en la obra ya mencionada de Schoolcraft (1825) y en Thompson (1929). 6 Schorer (1985), p. 112. 7 Sutherland (1992)b, pp. 3-4. 8 Counts (1983).

285

Algunos de los elementos fenomnicos de estos tres testimonios de ECM fueron: En un testimonio. Encuentros con entidades personales, incluyendo ancestros, un fallecido conocido, hombres de blanco, y un hombre de luz. Un camino. Orden de retorno. En otro testimonio. Encuentros con entidades personales, incluyendo una mujer que muri durante la casi-muerte del experimentador, hecho desconocido por ste, y personas haciendo labores cotidianas. Oscuridad. Campo de flores. Un camino. Un pueblo. Orden de retorno. Un rayo de luz. Y en el ltimo testimonio. Encuentros con entidades personales, incluyendo varios familiares muertos, interaccin con ellos. Un camino. Casas. Un monte (fsicamente real). Perros. Counts indica que algunos de los elementos fenomnicos estereotpicos (segn Moody, y Osis y Haraldsson) no aparecen en estos testimonios: autoscopia, emociones fuertes, flotacin en el espacio, sonido, tnel, etc. Aunque otros si apareceran, especialmente: encuentros con entidades personales y la negativa a retornar a la vida fsica.

26.5. POLINESIA Segn Kellehear parece haber cierta consistencia entre los testimonios de ECM provenientes de la Polinesia.1

Hawaii Allan Kellehear llam la atencin en un artculo2 sobre un testimonio hawainao de ECM, recogido por E. N. Haley y recopilado por T. G. Thrum en su obra de 1907 Hawaiian folk tales.3 Una mujer llamada Kalima muri tras estar enferma durante varias semanas, pero mientras se preparaba el funeral revivi. Las primeras palabras de la mujer fueron: tengo algo extrao que contaros. Das despus, tras recuperar las fuerzas, dio su testimonio de ECM:
Mor, como t sabes. Pareci que dejaba mi cuerpo y que permaneca a un lado de l, mirando hacia abajo a lo era yo. [] yo estaba viva y el otro estaba muerto. Observ mi cuerpo durante unos pocos minutos, entonces me gir y me alej. Dej la casa y el pueblo, y camin hasta el prximo pueblo, y ah encontr multitud de gente, -Oh, tanta gente. El lugar que conoca como un pueblo pequeo de unas pocas casas era un lugar muy grande, con cientos de casas y miles de hombres, mujeres, y nios. Algunos de ellos me conocan y me hablaron, -aunque parecan extraos, porque saba que estaban muertos, [] Todos ellos eran tan felices. [] Se dirige a otros pueblos en los que encuentra lo mismo que en el primero. Me encontraba llena de gozo, tambin, mi corazn cantaba dentro de m, y estaba contenta de estar muerta. Llega al volcn, se encuentra con gente tambin feliz que le dicen, debes volver a tu cuerpo. No ests todava muerta. No quera volver. Ped y rogu que se me permitiese permanecer con ellos, pero dijeron, No, debes volver; y si no vuelves de buena gana, te obligaremos a ir. Llor e intent
1 2

Kellehear (2001), p. 34. Kellehear (2001). 3 Bajo el ttulo: <<A visit to the spirit land; or, the strange experience of a woman in Kona, Hawaii>> Esta obra se puede leer en googlebooks.

286

permanecer, pero ellos me condujeron de vuelta, incluso pegndome cuando me paraba. De esta manera vuelve a donde estaba su cuerpo, empujada por esa cruel gente. Mir a esto [el cuerpo] y lo odi. Era este mi cuerpo? Que horrible, que cosa repugnante era para m ahora, desde que yo haba visto tantas criaturas felices y hermosas. Debo ir y vivir en esta cosa otra vez? No, no ira dentro de esto; me rebel y llor pidiendo piedad. La experimentadora se niega a volver a su cuerpo pero los seres la obligan violentamente. Entonces mi cuerpo volvi a la vida de nuevo, y abr mis ojos [] mi otro cuerpo era tan hermoso, y yo estaba tan feliz, tan feliz.

El problema ms inmediato con este testimonio es que no est confirmado, que yo sepa, de ninguna manera, y es dudoso que pueda llegar a estarlo algn da, a causa de la distancia temporal y geogrfica; ocurri de verdad esto que se relata? Por lo tanto, difcilmente se puede utilizar como un elemento riguroso de una investigacin sobre ECMs. A lo mximo puede usarse como sugerencia para desarrollar conjeturas e hiptesis en una direccin o en otra. Como indica Kellehear en el testimonio no se encuentran temas frecuentes tales como: el tnel, la oscuridad y la luz, o la revisin vital. Aunque s se pueden encontrar otros frecuentes tales como el ultra-mundo o el contacto con fallecidos; aparte de que se da en un contexto de casi-muerte o de muerte reversible. Todo esto hace que el testimonio sea muy semejante a otros recogidos en la Polinesia, con lo que ayudara a configurar el carcter comn de las ECMs de esta regin. Pero aparte de las pocas semejanzas indicadas por Kellehear, hay otras muchas que lo aproximan sorprendentemente a los testimonios occidentales: la EEC y la autoscopia, el rechazo del propio cuerpo, la sensacin de felicidad, el elemento del retorno, la conciencia de que se est muerto, etc. Incluso, conjeturando, el volcn podra identificarse con la luz y tambin con un lmite, un punto de no retorno.

26.6. SUDAMRICA

MAPUCHES Gmez-Jeria recuper un testimonio de ECM recogido en 19681 perteneciente a la etnia precolombina de los Mapuches (Chile y Argentina).2 El testimonio incluye elementos fenomnicos tales como: encuentros con entidades personales, incluyendo familiares muertos y un caballero alemn escribiendo en un libro3; un volcn; puentes; la orden de retorno, etc. En este caso, Gmez-Jeria ve una combinacin de factores neurobiolgicos4 y culturales, como el hecho de que apareciera un alemn escribiendo en un libro (los mapuches no tienen escritura).

1 2

Calvo de Guzmn (1992). Gmez-Jeria (1993). 3 Recuerda a los testimonios indios recogidos por Pasricha. 4 De acuerdo a su hiptesis, Saavedra-Aguilar & Gmez-Jeria (1989).

287

26.7. SNTESIS Y CONCLUSIONES Parece que los testimonios de ECMs son algo muy, o totalmente, universal, socialmente hablando; es decir, que las ECMs se dan en la mayora, sino en todas, las sociedades humanas. Esta afirmacin se basa en el hecho de que se han recogido muchos testimonios de ECM de muchas partes del mundo.1 Los testimonios de ECMs son algo universal en su carcter genrico; los aspectos genricos de las ECMs se dan en casi todas o en todas las sociedades humanas, es decir, parece que en cualquier sociedad se puede dar el hecho de que alguien testimonie haber experimentado algo mientras estaba fsicamente inconsciente y al borde de la muerte. Pero, y en su carcter fenomnico ms especfico? Allan Kellehear es de la opinin de que aunque los aspectos genricos de las ECMs son interculturales,2 otros ms especficos, como el tnel o la revisin vital, no lo son; el tnel sera algo ms propio de las sociedades industriales, y la revisin vital de sociedades con un trasfondo religioso individualista, como el cristianismo, el hinduismo o el budismo.3 Aunque Kellehear tambin considera que ciertos temas especficos s son interculturales, a saber, el tema del ultra-mundo, reflejando la sociedad a la que pertenece el experimentador, pero caracterizada de una manera mucho ms agradable, y el tema del encuentro con seres personales, fallecidos o de carcter sobrenatural. 4 Las EECs, aunque parece que se dan en todas las sociedades, no as en relacin a la situacin de cercana a la muerte; por lo que no est claro que posean un carcter universal como elemento de las ECMs.5

No sera razonable el creer que absolutamente todos estos testimonios no son ms que invenciones conscientes y voluntarias de las personas que los dan o de investigadores sin escrpulos ni tica epistmica. 2 Kellehear (1996), p. 40. 3 Kellehear (1996), pp. 23, 33-34, 36-38, 40-41. Pero como indica Widdison, ni el tnel ni la revisin vital son precisamente de los temas ms habituales en las ECMs occidentales, Widdison (2001)b, pp. 125-126.; aunque por alguna razn sean de los ms populares. Hay una refutacin estadstica de Kellehear en Long & Perry (2010), pp. 167-9. 4 Kellehear (1996), pp. 32-33; Kellehear (2009), p. 148 y 150. 5 Kellehear (1996), p. 33; Kellehear (2009), pp. 148 y 150.

288

Tabla comparativa de Kellehear sobre elementos fenomnicos de ECM:1


Cultura China India Tailandia Tbet Total rea Nueva Britania Occidental Hawaii Guam Nueva Zelanda Maor Total rea Amrica del norte y del sur Australia frica Total rea Casos publicados 100-180 109 10 162 235-315 3 1 4 1 9 14 1 153 30 Tnel Q N Q N Q Q N Q N N Q EEC S S S S Q S S S S N N Elementos de ECM Revisin Seres Ultramundo vital S S S S S S S S S S S S Q N N N N N N S S S S S S S S S S S S S S

Asia

rea del pacfico

Cazadoresrecolectores

Belanti, Perera y Jagadheesan realizaron un estudio comparativo de testimonios de ECMs provenientes de diferentes grupos sociales.4 Los testimonios fueron obtenidos de la literatura usual sobre ECMs, no se realiz una investigacin de campo intercultural al respecto. Estos testimonios se compararon con el modelo Moody de ECM. Los autores llegan a la conclusin de que aunque debe de haber un ncleo comn en las ECMs, tambin es necesario tener en cuenta las influencias culturales.5 Los testimonios no occidentales se diferencian en ciertos aspectos de los occidentales, principalmente en la presencia de figuras religiosas especficas y en la ausencia de ciertos temas comunes del modelo Moody.

1 2

Kellehear (2009), p. 138. Kellehear pone en duda que los testimonios recogidos por Bailey (2001), puedan ser considerados testimonios de ECMs; Kellehear (2009), pp. 141-142. 3 Kellehear pone en duda que estos testimonios recogidos por Morse, Perry (1992), vase ms arriba, puedan ser considerados como provenientes del frica profunda, y al contrario, considera que deben de estar influenciados por la cultura occidental y local; Kellehear (2009), p. 147. 4 Belanti, Perera, Jagadheesan (2008). 5 Belanti, Perera, Jagadheesan (2008), p. 130; aunque no dicen cuales pueden ser estos rasgos universales, tan solo mencionan de pasada la universalidad de los estados alterados de conciencia y de las visiones generalizadas.

289

A continuacin se reproduce (adaptada) la tabla presentada por estos autores en su artculo:


Pas frica Studio Morse, Perry (1992) Zhi-ying, Jian-xun (1992) Knoblauch et al. (2001) Kellehear (2001) Pasricha, Stevenson (1986) Pasricha (1993) Pasricha (1995) Abramovitch (1988) Gmez-Jeria (1993) Schorer (1985) Van Lommel et al. (2001) Murphy (2001) N 15 81 Tipo estudio Narrativo Retrosp. Resultados F-E; EEC; IPT; autopista; estrellas; emociones negativas FR; F-E; P-R; tnel; luz; extraeza cuerpo; RV; sonidos; olores; sensaciones corporales inusuales Cielo; fallecidos; puerta-umbral; emociones positivas; P-R; emociones negativas; RV F-E; IPT; P-R; vuelo FR; F-E; IPT; marcas residuales sobre el cuerpo FR; EEC; F-E;IPT; marcas residuales sobre el cuerpo F-E; IPT; marcas residuales sobre el cuerpo EEC; F-E; IPT; luz; F-E; IPT; puerta-umbral; P-R P-R; EEC; animales; color; fuego F-E; emociones positivas; EEC; tnel; luz; colores; P-R; RV FR; F-E; EEC; tnel; infierno; IPT; animales

China Alemania Hawaii India India India Israel Mapuche Nativo americano Holanda Tailandia

82 1 16 13 16 1 1 2 62 10

Narrativo Narrativo Prosp. Prosp. Prosp. Narrativo Narrativo Narrativo Prosp. Restrosp.

F-E: fallecidos o espritus; FR: figuras religiosas, buenas o malas; IPT: persona o tiempo incorrectos; PR: visin de paisaje-reino; RV: revisin vital

En la investigacin de Migliore sobre testimonios recopilados por la IANDS, tambin se pueden encontrar datos de tipo internacional. Vase el nmero y porcentaje de testimonios de ECMs recogidos por la IANDS de acuerdo a la regin de procedencia:1
N % EE.UU. 615 78.7 Canad 37 4.7 Mxico 6 0.8 Amrica central y sur 11 1.4 Asia 5 0.6 Europa 82 10.5 Otros 25 3.2 Total 781 100.0

Como indica Migliore, estos datos no pueden considerarse representativos, pero si indicativos de que se dan testimonios de ECM en cualquier parte del mundo.

De acuerdo a Jeffrey Long, basndose en las bases de datos de la NDERF: hay un ncleo universal a todas las sociedades y cultural, y las creencias culturales preexistentes no influencian significativamente el contenido de las ECMs.Estas conclusiones se basan en la comparacin estadstica entre los cuestionarios sobre ECMs recogidos de los angloparlantes y los no angloparlantes.2

1 2

Migliore (2009), p. 12. Long & Perry (2010), pp. 151-155. Claramente esta investigacin de Long se enfrenta al mismo grave problema metodolgico dado con la investigacin de Blackmore sobre las ECMs indias, al ser una

290

CONCLUSIN Es evidente que en los testimonios occidentales, independientemente del pas, se comparten una serie de elementos fenomnicos frecuentes.1 Por lo que, de mano, se podra reducir los mbitos geogrficos de comparacin a dos grupos: occidental y no occidental. El problema central en la investigacin intercultural de las ECMs es que hay muy pocos datos de ECMs no occidentales, y menos an estudios rigurosos al respecto. Algunos de los estudios de ECMs no occidentales ms rigurosos, como el de Zhi-ying, Jian-xun (1992) o Lai et al. (2007), no muestran muchas diferencias fenomenolgicas entre las ECMs no occidentales y las de los estudios occidentales. En cambio, otros estudios de ECMs no occidentales, como los de Pasricha en la India, s que muestran bastantes diferencias. Hay que diferenciar entre el hecho de que puedan ser semejantes, fenomenolgicamente, los testimonios occidentales y los no occidentales, del hecho de que los elementos fenomnicos se den con la misma frecuencia en diferentes regiones geogrficas; es decir, que se den, ms o menos, los mismos elementos fenomnicos pero no con la misma frecuencia en las diversas regiones geogrficas. Y es que tal vez podra ocurrir que aunque los elementos fenomnicos fueran los mismos, podra ser que la frecuencia de estos elementos no fuera la misma en todas las regiones. En definitiva, no hay los suficientes datos, ni en cantidad ni en calidad, como para justificar suficientemente el universalismo o el relativismo culturales de las ECMs. El nico universalismo que parece que s se puede establecer con rigor es el de los testimonios de ECM en su carcter general.

investigacin va internet solo las personas de cierta condicin social, ms occidentalizada, participarn del estudio; ej.: un campesino del tercer mundo no suele tener acceso a internet. 1 La nica ms que dudosa excepcin que conozco es la del estudio de Knoblauch & Schmied & Schnettler (2001). Dudosa a causa de su nocin de ECM, que poco tiene que ver con la nocin usual; pero lo ms curioso es que se empean durante todo el artculo en romper con el estereotipo usual de ECM, pero al comprobar su tabla de frecuencia de elementos fenomnicos, vase el cap. 12.1, estos no difieren, a grandes rasgos, de los tpicos.

291

4 PARTE: EXPLICACIONES

292

En Las tres partes anteriores de este escrito se ha llevado a cabo una tarea ms descriptiva que explicativa. Se ha intentado caracterizar lo que son las ECMs, y los aspectos individuales y sociales relacionados con estas experiencias, todo en funcin a las ms relevantes investigaciones desarrolladas hasta el momento. En esta cuarta parte la tarea es diferente, consiste en exponer las principales explicaciones que se han dado sobre las ECMs. En la investigacin sobre ECMs se ha solido diferenciar entre tres tipos de explicaciones:1 a) Fisiolgicas. b) Psicolgicas. c) Supervivencialistas (empricas). Estos tres tipos de explicaciones son los que se expondrn resumidamente a continuacin. Pero adems de estos tres tipos de explicacin ha habido otros no tan predominantes. Un marco explicativo importante, incluso fundamental, es el que aporta la metafsica y la filosofa de la mente, especialmente en relacin al denominado problema mente-cerebro; por lo que tras desarrollar los tres tipos explicativos arriba mencionados, se llevar a cabo una presentacin de un posible enfoque bsico (no complejo) de la cuestin de las ECMs desde la metafsica y la filosofa de la mente. Adems del enfoque filosfico se pueden constatar en la literatura otras tendencias explicativas que no van a ser tratadas aqu: cientfico-heterodoxas y pseudocientficas, como las conjeturas basadas en la fsica cuntica y la teora hologrmica; teolgicoreligiosas; y sociolgico-histricas. En relacin a las explicaciones sociolgicas hay que advertir que explicaciones de este tipo o similares se podrn encontrar insertas en el captulo dedicado a las explicaciones psicolgicas, especialmente en el apartado dedicado a las expectativas.

Por ejemplo, Greyson & Kelly & Kelly (2009).

293

CAPTULO 27: FISIOLGICAS


27.1 NIVELES DE GASES EN LA SANGRE Anoxia e hipoxia Anoxia es la falta de oxgeno e hipoxia se refiere a la escasez de oxgeno en la sangre. La anoxia y la hipoxia han sido de las primeras explicaciones fisiolgicas que se han dado de las ECM;1 lo que no resulta extrao al ser la progresiva falta de oxgeno uno de los principales rasgos del proceso de muerte fsica. La psicloga Susan Blackmore ha sido una de las principales defensoras de la anoxia como causa principal de las ECMs. Principalmente en lo referente al elemento tnel y al elemento luz. El efecto tnel es para Blackmore una experiencia alucinatoria que se puede explicar a partir de su teora de la anoxia. En este caso, la experiencia del tnel se genera a causa de la anoxia, pero no solamente en funcin a la anoxia que puede afectar al encfalo o a una parte de ste (el crtex visual), sino tambin en funcin a la anoxia que puede afectar a la retina.2 Cuando el crtex visual es desinhibido por efecto de la anoxia las clulas se activan desordenadamente, teniendo en cuenta que esta actividad es mayor en el centro que en la periferia, creando de esta manera el efecto tnel. Cuando las clulas centrales van incrementando su actividad se genera la sensacin de movimiento a travs del tnel en direccin a una luz que se va haciendo cada vez ms y ms grande. Cuando esta luz se ha hecho tan grande, puede dar la sensacin de que todo el rea es de luz, incluso dar la sensacin de que se ha atravesado la luz. Puede experimentarse como la luz ms brillante nunca antes percibida, ya que la intensa estimulacin del crtex visual genera una experiencia luminosa que ningn estmulo visual puede generar; esto no daa a los ojos porque precisamente no se trata de un estmulo ocular. Si hay un suministro de oxgeno antes de llegar a esta fase, la luz central se va apagando y puede producirse la sensacin de ir hacia atrs por un tnel.3 Se han objetado varias cosas en contra de la hiptesis de la hipoxia. Ha habido investigadores que defienden la produccin de ECMs vinculadas a situaciones de casimuerte en las que no se ha producido ni hipoxia ni anoxia.4 Incluso Blackmore ha reconocido que puede haber ECMs en las que no haya estado involucrada la anoxia.5 En las ECMs dadas en una situacin amenazante pero no vital no tiene porque haber prdida de oxgeno. Otra objecin es la referida a que la hipoxia suele generar estados de conciencia de baja lucidez, al contrario de lo que ocurre con las ECMs.6

1 2

Por ejemplo, Rodin (1980). Blackmore (1993), p. 81. 3 Blackmore (1993), pp. 84-86; Blackmore & Troscianko (1988). 4 Parnia et al. (2001), en este estudio los niveles de oxgeno fueron incluso mayores en el grupo de experimentadores que en el de control; Sabom (1982), p. 178, en un paciente. 5 Blackmore (1998), pp. 111-112. 6 Sabom (1982), pp. 175-6.

294

Hipercarbia La hipercarbia es incremento de los niveles de dixido de carbono en la sangre. En un estudio prospectivo realizado en Slovenia, los autores encontraron que los niveles de dixido de carbono haban sido mayores en los pacientes que testimoniaron ECM en comparacin a los pacientes con paro cardiaco que no haban testimoniado ECM; con lo que consideran que el dixido de carbono puede ser causa de las ECMs.1 Bruce Greyson ha puesto en duda que esta correlacin, a partir de este estudio, pueda establecerse.2 Como en el caso de la anoxia, se han constatado casos de ECM en los que no se registr hipercarbia. En el estudio de Southampton, no se encontraron diferencias de sodio, potasio y dixido de carbono en sangre entre el grupo de experimentadores y el de control.3 Algunos investigadores han defendido que se han dado casos de ECM en los que se constat que el nivel de los gases en la sangre era el normal.4 Aunque se ha criticado la validez de algunas de estas mediciones; especialmente en lo referente al hecho de que las mediciones en la sangre no tienen porque ser fiables de los niveles de los gases en el cerebro.5 Ahora bien, en relacin a una concepcin de la cercana a la muerte vital (no amenazante) y objetiva, cmo podra darse el hecho de que no hubiera una alteracin de los niveles de gases en la sangre en dicho estado de casi-muerte?6 Es obvio que tiene que haberlos, ya que en eso, en parte, consiste el proceso de la muerte fsica. Por lo tanto, en el caso de la casi muerte vital y objetiva, no puede discutirse que se d anoxia y otros procesos fisiolgicos; en cambio, lo que se debe tratar es la relacin etiolgica entre estos procesos fisiolgicos y la ECM, especialmente en su carcter experiencial o fenomnico.

27.2. NEUROTRANSMISORES Endorfinas Daniel Carr sugiri una explicacin fisiolgica de algunos aspectos de las ECMs, aquellos vinculados a un funcionamiento anormal del cerebro,7 consistente en la hiperactividad neural del lbulo lmbico producida por la accin de pptidos endgenos (principalmente endorfinas) generados en momentos de estrs, especialmente en momentos de agona.8 Blackmore es de la opinin, siguiendo a Daniel Carr, de que las emociones agradables que se tienen durante una ECM son producidas por las endorfinas. La produccin de endorfinas no es algo que tenga que estar vinculado especficamente a la cercana a la muerte (y por lo tanto a un proceso de anoxia), sino a cualquier situacin de estrs, como una respuesta a esta situacin.9 Blackmore tambin recurre a las endorfinas para

1 2

Klemenc-Ketis et al. (2010). Greyson (2010)b. 3 Parnia et al. (2001). 4 Sabom (1982), p. 178, en un paciente; Morse et al. (1985), p. 599; Morse et al. (1989). 5 Gliksman & Kellehear (1990). 6 Gliksman & Kellehear (1990), p. 43. 7 Carr (1984), p. 133. 8 Carr (1984), p. 126. 9 Blackmore (1993), pp. 106-112.

295

dar una explicacin fisiolgica de la revisin vital, considerando que sta es causada por una intensa actividad de las endorfinas en el sistema lmbico y el lbulo temporal.1 Algunos investigadores han criticado la hiptesis de las endorfinas. Michael Sabom ha apuntado que la sensacin de placer en los experimentadores solo est presente durante la ECM, ni antes ni despus.2 Melvin Morse et al. han indicado que un problema con esta hiptesis de Carr es que pacientes con sobredosis de narcticos no testimonian experiencias similares a las ECMs.3 Tambin se ha solido indicar que los efectos de las endorfinas suelen ir desapareciendo poco a poco, como ocurre tras hacer deporte, en comparacin al repentino retorno del dolor que se produce cuando termina la ECM segn han testimoniado algunos experimentadores.4

Glutamato y NMDA Karl Jansen sugiere una hiptesis basada en las investigaciones realizadas con la droga llamada Ketamina, al considerar que los efectos de la ingesta de esta sustancia son similares a los de una ECM. Segn esto, las condiciones que dan lugar a una ECM, tales como hipoxia, isquemia, hipoglucemia, y epilepsia del lbulo temporal, pueden ser la causa de una gran liberacin del neurotransmisor glutamato, sobreactivando los receptores NMDA (n-methil-d-aspartate), generando con ello neurotoxicidad. Esta neurotoxicidad es bloqueada por la accin de la ketamina, en el caso de la ingestin de sta, por lo que en el caso de las ECMs debe de haber algo en el cerebro relacionado con el mismo receptor de la ketamina que tambin elimine la neurotoxicidad, protegiendo con ello a las clulas y generando en el sujeto un estado alterado de conciencia.5 La mayora de las crticas dirigidas contra la hiptesis de la semejanza entre ECM y ketamina se basan precisamente en esto, en negar tal semejanza, o como mnimo dudar de ella, al menos en los referente a lo experiencial o subjetivo, es decir, se niega, o se duda, que las experiencias producidas por la ketamina y las ECMs sean las mismas.6 Entre las diferencias a destacar estara el hecho de que las experiencias con ketamina suelen ser consideraras como alucinaciones por los experimentadores, al contrario de lo que ocurre con los experimentadores de las ECMs, que suelen considerar a stas como experiencias muy reales. Antonio Bianchi a destacado que el que una experiencia con ketamina pueda ser considerada por el sujeto como una alucinacin o algo real, depender de si el contexto en el que se da dicha experiencia es de casi-muerte o no; por lo que en una situacin de casi-muerte, subjetiva u objetiva, la ingestin de ciertas drogas s que podra producir experiencias semejantes a las ECMs, como ocurre con la droga llamada ibogaine, que puede llegar a inducir un estado comatoso con experiencias supuestamente similares a las ECMs.7 Pero adems, parece que las ECMs no se dan siempre en las condiciones fisiolgicas mencionadas por Jansen, anoxia, isquemia, etc., sino que existen numerosos testimonios de ECM vinculados a situaciones de casimuerte no vital.8
1 2

Blackmore (1993), pp. 202-218. Sabom (1982), pp. 171-3. 3 Morse et al. (1986); Morse et al. (1989), pp. 46-47. 4 Carter (2010), p. 161; van Lommel (2012), p. 85. 5 Jansen (1997). 6 Fenwick (1997); Morse (1997). 7 Bianchi (1997). 8 Fenwick (1997).

296

Ivn L. Bonta ha sugerido una conexin entre la esquizofrenia, la anestesia disociativa (ketamina) y la ECM, en cuanto que todos estn vinculados de alguna forma al receptor NMDA. Siguiendo a Jansen, Bonta asemeja la ECM a la experiencia con ketamina, otorgndole, a partir de ello, la misma base neuroqumica; a esto se le aade la hiptesis de que en la esquizofrenia se produzca una disfuncin de la transmisin de glutamato, que es producido en menor cantidad en los esquizofrnicos.1

27.3. EXPLICACIONES NEUROANATMICAS Lbulo temporal Melvin Morse et al. han dado una explicacin hipottica de las ECMs consistente en: la activacin del lbulo temporal por la accin de la serotonina, ya sea a raz de situaciones de extremo estrs emocional o fisiolgico o por la accin de ciertas sustancias psicoactivas (LSD o la ketamina), por la estimulacin elctrica, o por hipercapnia o hipoxia. A esto le aaden la creencia de que en el lbulo temporal pueda haber un cdigo que recoja las caractersticas de las ECMs, el cual vendra determinado genticamente, y cuya funcin sera la de un mecanismo de defensa contra situaciones de mucho estrs.2 Saavedra-Aguilar y Gmez-Jeria conjeturaron una explicacin de las ECMs basndose en la analoga con las experiencias producidas por la epilepsia del lbulo temporal (que no solamente se referira a los ataques sufridos por el lbulo temporal, sino que incluira tambin a los padecidos en el sistema lmbico). En el caso de las ECMs, el funcionamiento anormal de estas partes del sistema nervioso se debera a dos causas: a) la accin de neuropptidos y neurotransmisores liberados en situaciones de estrs, la cercana a la muerte; y, b) la hipoxia y el decrecimiento de la cantidad de oxgeno en el cerebro.3 Britton y Bootzin llevaron a cabo un estudio para investigar la relaciones entre ECMs y el lbulo temporal.4 Para ello compararon un grupo de 23 experimentadores con uno de 20 no experimentadores encontrando que en el primero se daban electroencefalogramas epileptifrmicos (epileptiform EEG) con una mayor prevalencia que en el grupo de control. El grupo de experimentadores tambin mostr ms sntomas del lbulo temporal y puntu ms alto en CPES5. En un estudio realizado por Beauregard y sus colaboradores se encontr que las personas que haban tenido un encuentro con la luz durante sus ECMs mostraban cambios hemodinmicos y neuroelctricos vinculados a ciertas reas cerebrales (asociadas a emociones positivas, imaginera visual mental, atencin, y experiencias espirituales), de acuerdo a imagen por resonancia magntica y encefalografa, cuando se les peda que reprodujeran, en un estado meditativo, dicho contacto con la luz.6

1 2

Bonta (2004). Morse et al. (1986); Morse et al. (1989). 3 Saavedra-Aguilar & Gmez-Jeria (1989)a. Vase tambin los comentarios a este artculo recogidos en este mismo nmero del JNDS. 4 Britton & Bootzin (2004). 5 Complex Partial Epileptic Signs. 6 Beauregard & Courtemanche & Paquette (2009).

297

27.4. SUEOS Algunos investigadores han defendido que existen semejanzas entre la fisiologa del sueo y la de las ECMs. Diferencias en los patrones de sueo. Los experimentadores dorman menos que el grupo de control, su sueo REM latente era ms largo, y tenan menos periodos de sueo REM.1 Intrusin REM Nelson y colaboradores realizaron una investigacin sobre las relacin entre las ECMs y las intrusiones REM, intrusiones del estado REM durante el estado de vigilia.2 Compararon a 55 experimentadores (segn la escala Greyson) con otros 55 no experimentadores (emparejados por sexo y edad), obteniendo como resultado: 23 (42%) experimentadores testimoniaron alguna intrusin REM visual frente a 4 (7%) no experimentadores; 20 (36%) experimentadores testimoniaron intrusin REM auditiva frente a 4 (7%) no experimentadores; 25 (46%) experimentadores testimoniaron parlisis del sueo frente a 7 (13%) no experimentadores; 4 (7%) experimentadores testimoniaron catalepsia frente a 0 no experimentadores.3 Segn los autores, estos datos muestran que los experimentadores de ECM tienen un arousal system predispuesto a la intrusin REM. De acuerdo a Long y Holden, la propuesta explicativa de Nelson et al. es que hay personas que poseen un arousal system ms vulnerable, lo que provoca intrusiones REM, y que cuando se produce el miedo ante una amenaza vital, estas personas se encontraran predispuestas a producir ECMs que compartiran fenomenologa con la intrusin REM.4

27.5. DROGAS Se ha planteado la cuestin de si las ECMs son el resultado del efecto de drogas que el experimentador tiene en su organismo durante un episodio de cercana a la muerte (no confundir con experiencias anmalas vividas por la toma de alguna droga sin estar cerca de la muerte). Pero algunos investigadores han constatado casos de ECM en los que no haba drogas de por medio.5 Anestesia Una de las propiedades que se le atribuyen a la anestesia general es la de la total prdida de conciencia. Pero si esto fuera as entonces contradecira los testimonios referidos a ECMs producidos durante la accin de anestesia general, no seran posibles ECMs bajo los efectos de la anestesia general, pero hay numerosos testimonios de ECMs referidos a situaciones en las que estuvo involucrada la anestesia general.6
1 2

Britton & Bootzin (2004). Nelson et al. (2006). 3 Como indican Long & Holden (2007), a estos datos se les puede dar la vuelta, porqu solo una parte de los experimentadores en vez de todos testimoniaron intrusin REM si este es un sntoma supuestamente necesario de una predisposicin a tener una ECM? 4 Long & Holden (2007), p. 141. 5 Sabom (1982), p. 171; Morse et al.; van Lommel et al. (2001). 6 Greyson & Kelly & Kelly (2009), p. 226.

298

En el estudio de la NDERF 23 experimentadores de entre 613 declararon haber tenido su ECM bajo los efectos de anestesia general. Comparando estos 23 experimentadores con los 590 restantes, no se encontraron diferencias estadsticamente significativas en relacin a los contenidos fenomnicos de sus experiencias, salvo con respecto al elemento fenomnico del tnel, que se testimoni ms frecuentemente entre el grupo de los anestesiados. Pero adems, el 83% de los experimentadores anestesiados declararon que durante su ECM haba estado ms conscientes y alertas de lo normal. Esto le lleva a concluir al doctor Long que si la conciencia fuera solamente un producto del cerebro seran imposibles las ECMs bajo anestesia general; a lo que aade que si adems de darse anestesia general se da parada cardiaca, entonces el que se produjera una ECM tendra que estar doblemente imposibilitado, ya que, segn Long, bajo parada cardiaca tambin resulta imposible que se de conciencia.1 Todo esto le lleva a Long a aceptar la concepcin supervivencialista.

27.6. ARGUMENTOS ANALGICOS Dentro del mbito de la explicacin fisiolgica es corriente ver argumentaciones de tipo analgico, tal vez por una deficiencia o dejadez en la investigacin especfica de las ECMs (resulta ms cmodo y rpido echar mano de la analoga), o tal vez por la imposibilidad de una investigacin ms precisa, la dificultad o imposibilidad de trabajar con personas agonizantes. Lo cierto es que no hay mucha investigacin directa neurocientfica de las ECMs, obviamente por la dificultad prctica que esto supone, habra que investigar la actividad nerviosa en una persona agonizante, casi todo se basa en conjeturas analgicas muy discutibles.2 Estas conjeturas analgicas son un tipo de razonamiento falaz. Hay muchos tipos de razonamientos analgicos, todos cometen la misma falacia, a saber, de una semejanza entre dos entidades se infieren otras semejanzas que no estaban constatadas en la relacin de semejanza original. Por ejemplo, el Sol es dorado, el oro es dorado, el Sol calienta e ilumina, por lo tanto el oro calienta e ilumina. La falacia de la analoga causal es un tipo de razonamiento analgico: si A causa B, y B = C, entonces A causa C; o dicho de otra manera, a iguales efectos iguales causas. Independientemente de que estas u otras explicaciones fisiolgicas sean verdaderas o falsas, el razonamiento analgico realizado es falaz, y por consiguiente no puede usarse como justificacin vlida de la hiptesis presentada. Por qu es falaz? Es falaz porque del hecho de que dos efectos sean semejantes no se deriva necesariamente que tengan que tener la misma causa; dicho de otra manera, los mismos efectos no tienen porque tener mismas causas. Por ejemplo, una bola de billar se puede mover por diversas causas, porque se la da con el palo de billar, se la mueve con la mano, etc., pero el mismo efecto, el movimiento de la bola no implica que la causa tenga que ser la misma, sino que puede haber numerosas causas diferentes para ese efecto. Por lo tanto, si las ECMs son similares a otras experiencias producidas por causas fisiolgicas determinadas, entonces las ECMs tambin deben de estar producidas por esas mismas causas. Pero adems este razonamiento falaz parte de una premisa muy discutible, que las experiencias que se dan en la epilepsia del lbulo temporal, en la estimulacin elctrica del lbulo temporal, etc., son las mismas que las ECMs, quitando las circunstancias. Han sido muchos los investigadores que han negado la semejanza de las ECMs con otras experiencias mencionadas por los analogistas.
1 2

Long & Perry (2010), p. 100-2. Carr (1989); Rodin (1989), p. 258.

299

Hay varios ejemplos de este tipo de argumentacin: Analogas con actividad anmala del lbulo temporal. Saavedra-Aguilar y GmezJeria analogizando las ECMs con la epilepsia del lbulo temporal. Michael Persinguer, analogizando las ECMs con la estimulacin elctrica del lbulo temporal,1 afirma que la mayora de los componentes de las ECMs pueden darse en un contexto experimental mediante una baja induccin elctrica, aunque stas se dan de manera fragmentada al contrario del carcter integrado que presentan las ECMs. Analogas con experiencias producidas por la anoxia. En las pruebas hechas con fuerzas G muy elevadas sobre pilotos se ha comprobado que en algunos casos, a causa de la hipoxia producida por una deficiente suministracin de flujo sanguneo al cerebro, se pierde la conciencia, aunque testimonian ciertas experiencias que algunos han postulado como semejantes a las ECMs.2 Susan Blackmore analogizando las ECMs con los ataques anxicos reflejos.3 T. Lempert propusieron una analoga entre el sincope y la ECM, indicando que las experiencias generadas por un sincope inducido (mediante hiperventilacin y la maniobra Valsalva) en 42 participantes en el experimento y las ECMs eran similares; concluyen que este experimento confirma la potencia de la hipoxia cerebral para generar ECMs.4 Inhalacin de dixido de carbono basndose en los experimentos de Meduna.5 Analogas con experiencias de drogadiccin. Por ejemplo, Jansen con la Ketamina (como se vio ms arriba). En un estudio realizado por Corazza y Schifano se encontr que de 150 participantes consumidores de ketamina, 50 puntuaron 7 o ms en la escala Greyson.6 Strassman con el DMT7 Sndrome de Cotard y creerse muerto. Intrusin Rem (vase ms arriba). Etc.

27.8. CONCLUSIONES Hasta el momento, no se ha encontrado una explicacin fisiolgica satisfactoria de las ECMs, lo que no quiere decir que no se vaya a encontrar en el futuro. La crtica ms fuerte reside en el hecho de que no se ha demostrado que ninguna de estas causas fisiolgicas sea necesaria para producir una ECM, y al contrario, parece haber casos en los que se producen ECMs en los que no se ven involucradas dichas causas fisiolgicas. Tambin se ha argumentado que ninguna de las causas fisiolgicas mencionadas produce todos los elementos fenomnicos tpicos, pero puede ocurrir que en la produccin de la ECM entren en juego varios de estas causas, como ha argumentado Blackmore.8 Muchas de las propuestas fisiolgicas no son ms que eso, propuestas, hiptesis, conjeturas, que se mueven dentro de la argumentacin racional dbil (poco fuerte o poco sistemtica), con poco o nulo aval emprico.9 Se suele producir cierta confusin entre los investigadores en funcin a la relacin entre explicaciones fisiolgicas y creencias supervivencialistas. Se suele creer que la
1 2

Persinguer (1989), p. 234. Whinnery (1997). 3 Blackmore (1998). De todas maneras, resulta discutible que en los ataques anxicos reflejos no se est dando una situacin de casi-muerte. 4 Lempert & Bauer & Schmidt (1994). 5 Meduna (1950). 6 Corazza & Schifano. 7 Strassman (2001). 8 Blackmore (1993), p. 51. 9 Carter (2010), p. 161.

300

explicacin fisiolgica implica necesariamente materialismo y que excluye necesariamente el supervivencialismo; pero esto es un error ideolgico ms que un conocimiento cientfico o riguroso. Solamente en el caso de que la causa fisiolgica sea una causa necesaria permanente entonces s que esto implicara materialismo, ya que se estara diciendo que tiene que haber necesariamente una condicin material para la existencia de esas experiencias. Pero esto no es aplicable al caso de que la causa fisiolgica, necesaria o innecesaria, no sea permanente; en este caso, un hecho material actuara de disparador de una experiencia anmica, pero no tendra porque ser el soporte necesario y permanente de dicha experiencia, por ejemplo, si me quemo gravemente con una llama el dolor de la quemadura continuar aunque mi cuerpo ya no est en contacto con la llama, es decir, la experiencia anmica del dolor contina aunque la llama ya no est actuando. Por lo tanto, como hiptesis supervivencialista, las causas fisiolgicas podran entenderse como disparadores de la experiencia, indicadores fisiolgicos de que la muerte se est produciendo para que la mente acceda a otro estado de existencia. Es un error negar algo a priori simplemente por razones ideolgicas, pero adems resulta todava ms estpido negarlo cuando lo que se niega no va en contra de la ideologa del que lo niega; como ocurre en relacin al supervivencialismo y la explicacin fisiolgica.

CAPTULO 28: PSICOLGICAS


28.1. PERSONALIDAD PROPENSA A LA ECM James Council Y Bruce Greyson investigaron la relacin entre personalidad propensa a la fantasa y ECM; llegando a la conclusin de que parece que las personalidades propensas a la fantasa tienden a testimoniar ms ECMs. Tambin se investig en este estudio el ensimismamiento o absorcin (fijacin con el mundo interior), obteniendo que los experimentadores tambin puntuaban ms alto en este aspecto.1 Kenneth Ring y Chistopher Rosing llevaron a cabo una investigacin para estudiar la propensin a la ECM segn la personalidad. Sus conclusiones fueron que parece que una personalidad propensa a la fantasa durante la infancia no es ms comn entre los experimentadores que entre los no experimentadores,2 no as, en cambio, una infancia en la que se hayan dado: contacto con realidades alternativas, experiencias psquicas, o estrs, traumas o abusos.3 En un estudio de Gabbard y Twemlow estos autores encontraron una mayor puntuacin en la escala de ensimismamiento entre los experimentadores que entre los no experimentadores.4 28.2. DISOCIACIN Tambin se ha investigado la disociacin en los experimentadores; es decir, la desconexin, o falta de asociacin, entre los aspectos afectivos, cognitivos y conductuales de un sujeto.
1 2

Council & Greyson (1985). Vase este estudio en ms detalle en cap. 16. Contradiciendo, en principio, los resultados del estudio de Council & Greyson (1990). 3 Ring & Rosing (1990). Vase este estudio tratado con ms detalle en cap. 16. 4 Twemlow & Gabbard (1984-5); vase cap. 16.

301

En el estudio de Ring y Rosing antes mencionado se encontr un mayor carcter disociativo entre experimentadores que entre no experimentadores.1 Bruce Greyson llev a cabo un estudio sobre la relacin entre ECM y disociacin. Para ello compar las puntuaciones en una escala de experiencias disociativas2 entre un grupo de 96 experimentadores y otro grupo de 38 experimentadores que haban padecido episodios de casi-muerte. Encontr que los experimentadores puntuaban ms alto, 10.7, en disociacin que los no experimentadores, 7.3, aunque mucho menos que personas con desordenes psicopatolgicos de disociacin, en torno a 30.3 Greyson considera en este artculo que la ECM es una experiencia no patolgica que incluye el mecanismo de disociacin como una respuesta normal a un fuerte trauma. En el estudio de Britton y Bootzin sobre ECMs y el lbulo temporal, tambin se dio una mayor puntuacin en una escala sobre disociacin4 entre el grupo de experimentadores que en el de no experimentadores; aunque estas diferencias no fueran estadsticamente significativas, adems de no indicar un carcter psicopatolgico o grave.5

28.3. DESPERSONALIZACIN PSICOLGICO

MECANISMO

DE

DEFENSA

El psiquiatra Russell Noyes y colaboradores suyos han interpretado las ECMs en funcin al sndrome de despersonalizacin,6 considerado ste como un trastorno caracterizado principalmente por la sensacin de irrealidad y extraeza con respecto al mundo percibido por el sujeto y con respecto a su propia persona. Este estado de despersonalizacin producido durante la amenaza de muerte tiene como finalidad la de defender al sujeto contra la ansiedad ante la muerte, colocndolo en una perspectiva de espectador, como si lo que estuviera ocurriendo, la muerte, no fuera con l.7 Pero hay que advertir que Noyes y sus colaboradores, en publicaciones posteriores, fueron introduciendo otros grupos de elementos fenomnicos, como propios de las ECMs, que ya no caracterizaban como elementos propios de despersonalizacin, sino como msticos o de hiper-alerta.8 Se han desarrollado varias crticas contra esta hiptesis psicolgica. Para empezar ha habido investigadores que no han encontrado sntomas de despersonalizacin en sus pacientes.9 Pero la hiptesis de la despersonalizacin se enfrenta con otro grave problema. Al ser una reaccin psicolgica del individuo ante una amenaza de muerte, ste tiene que percibir esta amenaza de alguna manera. Pues bien, en muchos casos, de manera repentina, se produce un estado de casi-muerte en el que el individuo pierde la consciencia (al menos la fsica) de manera instantnea, siendo muy difcil, o incluso imposible, que en tal situacin haya podido percibir la amenaza de muerte. Por lo que, segn Sabom, esta hiptesis podra tener algn valor en relacin a las situaciones de

1 2

Ring & Rossing (1990). Bernstein & Putnam (1986). 3 Greyson (2000). 4 Dissociative Experiences Scale. 5 Britton & Bootzin (2004). 6 Noyes & Kletti (1976). 7 Noyes & Kletti (1976)b, pp. 108-109. 8 Noyes et al. (1977); Noyes & Slymen (1978-79); Noyes (1979). 9 Morse et al. (1985), p. 599.

302

casi-muerte subjetivo-amenazantes, y no en las vitales con prdida de consciencia fsica repentina.1

28.4. DESORDEN DE PERSONALIDAD MLTIPLE William Serdahely ha considerado que existen ciertas similitudes fenomenolgicas entre las ECMs y el desorden de personalidad mltiple. Basndose en una comparacin cualitativa de testimonios, defendi que fenmenos como la EEC, entendida escapatoria del dolor, viajes a entornos trascendentales, contacto con el ser superior o el ser interno protector, entre otros fenmenos, mantenan muchas similitudes entre ambos tipos de experiencia. Su explicacin hipottica es que la ECM y el desorden de personalidad mltiple se corresponden con el mismo proceso, la escapada de un dolor o trauma.2

28.5. RECONSTRUCCIONES FICTICIAS Y FALSOS RECUERDOS La hiptesis de la reconstruccin ficticia ha sido mencionada por varios investigadores, ya fuera para defenderla o para atacarla.3 Esta hiptesis consiste en lo siguiente: el experimentador percibe de alguna manera algo del exterior e, inconscientemente, a partir de los datos parciales obtenidos de dicha percepcin, lleva a cabo una reconstruccin ms totalizadora de una situacin determinada. Algunos investigadores dicen que en el proceso de la prdida de consciencia fsica el sentido del odo es de los ltimos que desaparecen, la vista se perdera con anterioridad al odo.4 En funcin a esto, se conjetura que una persona puede realizar una reconstruccin visual de algo a partir de informacin auditiva. Por lo tanto, durante una ECM mundana lo que podra estar ocurriendo es que el sujeto a partir de informacin escuchada construira inconsciente o semiconscientemente una experiencia visual de ese entorno fsico-mundano. Esta construccin mental podra configurarse como un recuerdo de algo realmente vivido. Sabom critica la hiptesis de la reconstruccin visual a partir de informacin auditiva captada semiconscientemente basndose en las siguientes justificaciones:5 La aplicacin de regresin hipntica a pacientes que han estado bajo anestesia general ha permitido recobrar informacin auditiva de aquellos momentos pero no informacin visual. Cuando se les aplica la cardioversin elctrica junto con alguna droga para minimizar el dolor del shock elctrico, los pacientes pueden quedar en un estado semiconsciente durante el cual pueden seguir escuchando cosas y sentir el shock que produce la cardioversin; pero esto no ocurre con las personas que supuestamente tienen una ECM durante una cardioversin, durante la cual, lo ms frecuente, es que tengan sensaciones agradables y se sientan completamente desvinculados del cuerpo fsico. Algunas personas que han distinguido entre sus percepciones semiconscientes y su ECM.6 Y, por ltimo, algunos experimentadores han testimoniado ECMs mundanas supuestamente ocurridas cuando no haba nadie presente, con lo que la percepcin semiconsciente de datos auditivos (verbales) sera imposible.
1 2

Sabom (1982), pp. 162-3. Serdahely (1992)b. 3 Sabom (1982), pp. 153 y ss.; Blackborne (1993); Augustine (2008). 4 Sabom (1982), p. 153. 5 Sabom (1982), pp. 154-156. 6 Sabom (1982), pp. 155-156.

303

A este respecto tenemos la posicin contraria de Susan Blackmore. Esta investigadora aunque ha defendido principalmente explicaciones de tipo fisiolgico tambin ha recurrido en algn momento a explicaciones psicolgicas; especialmente en lo referente a las EECs, que considera que son causadas por diversos factores ms bien de tipo psicolgico.1 Se basa para ello en la creencia en la reconstruccin de experiencias o vivencias asociadas a la ECM: - Reconstruccin de la memoria. - Reconstruccin a partir de conocimientos previos y expectativas. - Fabricacin de imaginera visual a partir de la informacin obtenida por otros sentidos fsicos durante la ECM, principalmente el odo (aunque tambin pueden estar involucrados otros sentidos, como, por ejemplo, el del tacto). Christopher French ha defendido la hiptesis de las falsas memorias para explicar las ECMs, que seran el resultado del intento de la mente de llenar el vaco tras un periodo de inactividad cortical.2 Recuerdo del nacimiento El clebre cosmlogo Carl Sagan ha defendido la creencia de que las ECMs son una reexperimentacin del nacimiento;3 para ello se basa principalmente en los estudios del psiquiatra Stanislav Grof sobre la re-experimentacin del nacimiento mediante la droga LSD. Es decir, la ECM, sera un volver a vivir la experiencia del nacimiento, el paso del tero, la sensacin de volar, a travs de la oscuridad y el tnel, la vagina, para llegar a la luz, el exterior, donde alguna figura radiante puede estar esperando, el personal mdico. Carl Becker ha hecho tres crticas a esta hipottica explicacin: 1) Si las ECMs no son experiencias de supervivencia, en cuanto que no seran ms que reproducciones de recuerdos del momento del nacimiento, entonces todo el conocimiento cientfico, tambin condicionado por este recuerdo perinatal, tampoco sera vlido; 2) la psicologa y fisiologa del neonato no permitiran tener las experiencias de las que habla Sagan, sus capacidades visuales y memoraticas no estaran lo suficientemente desarrolladas como para generar esa experiencia; y 3) no se puede establecer una analoga vlida entre esos elementos natales y los de las ECMs.4 Susan Blackmore tambin ha criticado esta hiptesis de Sagan, encontrando, en una investigacin de campo realizada por ella, que aquellas personas nacidas por cesrea no testimoniaban ni ms ni menos experiencias de tnel que el resto. Aunque deja las puertas abiertas a que s que pueda haber otras analogas vlidas entre el nacimiento y la ECM.5 Embellecimiento de los recuerdos Algo comn ha sido el creer que los sujetos que han experimentado una ECM suelen embellecer sus recuerdos y testimonios a lo largo del tiempo.

1 2

Blackmore (1993), pp. 115-125. French (2001). 3 Sagan (1979), cap. 25. Pero no solamente las ECMs, sino que muchas creencias, incluyendo las cosmolgicas, estaran condicionadas por este recuerdo del nacimiento. 4 Becker (1982). 5 Blackmore (1982); Blackmore (1993), pp. 79-80.

304

Bruce Greyson ha realizado un estudio1 para comprobar si los testimonios sobre ecms se embellecen o mejoran a lo largo del tiempo. A partir de un estudio realizado en los 80s2, se ha comprobado veinte aos despus sobre el 63% de los participantes de aquel estudio, si sus testimonios han variado, especialmente si se han embellecido, transcurridos estos veinte aos. El estudio de los 80s consisti en la cumplimentacin de unos cuestionarios, basados en la escala de Greyson, por parte de 115 sujetos que supuestamente haban tenido una ECM. Veinte aos despus, entre 2002 y 2005, se reproduce la misma encuesta, tambin basada en la escala Greyson, sobre el grupo inicial; 72 sujetos pertenecientes al grupo inicial cumplimentan los cuestionarios. Los resultados muestran que no hay diferencias destacables entre ambas encuestas. En funcin a una comparacin estadstica entre ambas encuestas, Greyson concluye que los testimonios de ECMs no son embellecidos a lo largo del tiempo. Cul es el valor de este estudio? La encuesta de los 80s fue realizada sobre sujetos que no haban acabado de tener recientemente la ECM. El mismo Greyson indica que lo ms correcto sera hacer la comparativa a partir de un grupo de sujetos cuyos testimonios estn muy cercanos temporalmente a su ECM; ya que si no, se puede argumentar que el embellecimiento del recuerdo o el testimonio ya se podra haber producido con respecto a la primera encuesta, siendo la segunda encuesta, veinte aos despus, una reproduccin de unos testimonios ya embellecidos con anterioridad.

28.6. EXPECTATIVAS Esta explicacin indica que el sujeto experimenta aquello que espera experimentar, ya sea consciente o inconscientemente. Se han formulado argumentaciones tanto en contra como a favor de esta hiptesis. Muchos investigadores han negado, por una razn u otra, que las expectativas del sujeto ante la muerte o una ECM tengan algo que ver con el carcter de sta.3 Muerte repentina Bruce Greyson en dos estudios diferentes realizados por l encontr que en las situaciones de casi-muerte anticipadas se daban menos elementos cognitivos que en las de casi-muerte no anticipadas. Resultados consistentes con otros obtenidos por Zhi-ying & Jian-xun (1992), y Ring (1980).4 Conocimiento previo a la ECM de la literatura sobre ECMs Como es bien sabido, el libro de Moody, Life after life, es un bestseller que ha vendido millones de copias en todo el mundo. Este hecho sugiere la posibilidad de que los testimonios, los recuerdos o las experiencias en s mismas puedan estar influenciadas por este libro, ya sea directamente, porque el experimentador lo ley antes de su ECM, o indirectamente, porque de alguna manera le han llegado a su conocimiento temas relacionados con la obra. Por ejemplo, cuando se le pregunta a alguien que sabe sobre

1 2

Greyson (2007). Greyson (1983). 3 Sabom (1982), pp. 166-8. 4 Vase cap. 13.

305

las ECMs es comn escuchar respuestas como: eso del tnel?1 O cosas por el estilo. Muchas personas que no han tenido una ECM han escuchado algo, poco o mucho, sobre este asunto. Se han llevado a cabo estudios en los que se comparan los testimonios de ECM anteriores a la publicacin del libro de Moody y posteriores a esta publicacin. Jeffrey Long realiz un estudio de estas caractersticas. De 218 testimonios de ECM, 48 se referan a una fecha anterior a 1975, mientras que 170 al ao 1975 o posterior. No se encontraron diferencias estadsticamente significativas entre ambos grupos.2 Athappilly, Greyson y Stevenson realizaron una investigacin en esta lnea. Todos los elementos fenomnicos estereotpicos de Moody se daban con una frecuencia parecida tanto en los testimonios anteriores como en los posteriores a 1975, salvo en el caso del tnel en el que se encontr mayor frecuencia post 1975 (15.8% frente a 63.6%).3 Tambin se han realizado investigaciones sobre las posibles relaciones del conocimiento previo de ECMs en general, no solamente del referido a Moody, anterior a la experiencia con el hecho de tener o no tener una ECM. No se ha encontrado nada que indique que un conocimiento previo haya podido influir en una mayor frecuencia de produccin de ECMs.4 Ni se ha encontrado correlacin alguna entre el conocimiento previo del experimentador y la fenomenologa de su ECM.5 ECMs infantiles La supuesta semejanza entre las ECMs infantiles, supuestamente menos culturalizadas, y las adultas podra entenderse como un argumento en contra de la explicacin por expectativas. Interculturalidad La cuestin de la interculturalidad no est resuelta, como ya se vio en la tercera parte de este escrito. Por lo tanto este punto, por el momento, no puede aportar nada, ni a favo ni en contra, en relacin a la cuestin de las expectativas. Creacin imaginal Basndose algo en concepciones imaginales como las del islamlogo Henri Corbin o el psiclogo James Hilman,6 entre otras concepciones imaginales por el estilo, puede concebirse todo o parte de la ECM como una experiencia imaginal en la que el sujeto parcial o totalmente construye el mundo de su experiencia de acuerdo a su propia subjetividad, su imaginacin, consciente o inconsciente. Esta concepcin es compatible, en su carcter general, tanto con el supervivencialismo como con el anti-supervivencialismo.

Sin dar datos cuantitativos, a primera vista parece ser que el elemento tnel es uno con el que la gente ms asocia la ECM, aunque curiosamente las estadsticas muestran como este elemento no es uno de los ms frecuentemente testimoniados. 2 Long (2002). 3 Athappilly & Greyson & Stevenson (2006). 4 Ring (1980); Sabom (1982); Fenwick & Fenwick (1995); van Lommel et al. (2001). 5 Greyson & Stevenson (1980). Vase caps. 16 y 19. 6 Corbin, La imaginacin creadora en el sufismo de Ibn Arabi, Destino; Hillman, Re-imaginar la psicologa, Siruela.

306

CAPTULO 29: EXPLICACIONES SUPERVIVENCIALISTAS EMPRICAS


La argumentacin racional a cerca de la inmortalidad del alma se retrotrae en la historia de la filosofa hasta Platn, en textos como el Fedn, el Fedro y La Repblica entre muchos otros. Esta cuestin ha sido de gran importancia en la historia de la filosofa hasta que la irrupcin, con la modernidad, y dominacin ideolgica, de ciertas tendencias y modas la desplazaron a un segundo plano: materialismos, positivismos, fisicalismos, naturalismos, etc. Por lo que, por lo menos desde el s. XX, la cuestin de la supervivencia ha sido en la filosofa una cuestin perifrica y hasta olvidada, no trabajada en los mbitos filosficos ms clebres y conocidos de esta disciplina. La va lgico-racional sistemtica, el mtodo ms propio de la filosofa, no es la nica manera de acercarse a la cuestin de la supervivencia con algo de rigor. Adems de las vas racionales de conocimiento habra que hablar de las de tipo intuitivo y perceptual. Hay muchos tipos de intuicin y percepcin, y hay muchas maneras de acercamiento intuitivo y perceptual a la cuestin de la supervivencia. A lo largo de la historia muchos msticos, visionarios y extticos justificaron sus creencias en la supervivencia a partir de sus experiencias y percepciones del supuesto ms all. Pero con la irrupcin del empirismo, con la modernidad, toda va informativa que no estuviera basada en los sentidos fsicos deba ser descartada (excluyendo la va racional, para, por ejemplo, las matemticas, la lgica formal o la fsica terica). La ideologa empirista hizo por lo tanto que se descartasen otros tipos de modos de percepcin no empricos. En relacin a las ECMs esto implica que la experiencia en s, al no ser emprica, no tiene valor cognoscitivo para el empirismo, tan solo los testimonios son dados empricamente, por lo que las ECMs nunca dejarn de ser supuestos ms o menos razonables inferidos de dichos testimonios. El supervivencialismo emprico es el postulado referido a la justificacin emprica de la creencia supervivencialista. Entendiendo por emprico la percepcin sensible o fsica, y por supervivencia, la existencia de actividad mental sin la necesidad de actividad nerviosa. Por consiguiente, el supervivencialismo emprico es la creencia en la existencia de actividad mental independiente de la actividad nerviosa basndose en datos obtenidos por la percepcin fsica. Acadmicos y cientficos supervivencialistas, insertos dentro de la ideologa empirista moderna, se dedicaron a buscar justificaciones empricas para sus creencias. Durante la segunda mitad del s. XIX y principios del XX muchos investigadores trataron de justificar empricamente el supervivencialismo a partir del mediumnismo y el espiritismo, intentando demostrar que los mdiums se comunicaban durante sus sesiones espiritistas con fallecidos. Por esta senda, tras muchos esfuerzos, no se obtuvieron resultados prominentes, por lo que hoy en da esta va de investigacin est muy abandonada, independientemente de que se haya agotado del todo o no.1 La investigacin de las ECMs supone un nuevo intento de justificacin emprica del supervivencialismo. Pero hay que aclarar que este intento sobrepasa con creces a cualquiera del pasado. La razn de esto es que ya no se est dando vueltas, como un pato mareado, alrededor del tema de la supervivencia, buscando pruebas indirectas, sino que ahora se aborda la cuestin de la supervivencia directamente. Ya no se pretende demostrar empricamente la supervivencia a partir de mdiums, visiones de
1

Aunque no completamente, vase por ejemplo, Schwartz, The afterlife experiments.

307

moribundos, psicofonas, fantasmas y casas encantadas, etc., sino que se va directamente a la investigacin de la muerte fsica y de la supuesta vida anmica que se da en este estado. Por ello, la investigacin sobre ECMs est a aos luz de las rudimentarias, y hasta infantiles, investigaciones supervivencialistas del pasado. Y por ello se abre un futuro prometedor en relacin a la resolucin emprica de la cuestin supervivencialista. Los argumentos que ms frecuentemente suelen darse a favor del supervivencialismo suelen ser los siguientes:1 - Aumento de la actividad mental cuando hay disminucin de la actividad fisiolgica. Y ms all de esto, existencia de actividad mental cuando no existe actividad cerebral. - EECs reales. - Obtencin paranormal de informacin durante la ECM. Especialmente el contacto con fallecidos.

29.1. ACTIVIDAD MENTAL SIN ACTIVIDAD CEREBRAL La investigacin ms rigurosa hasta el momento de la cuestin de la supervivencia se ha llevado a cabo con, principalmente, pacientes de paro cardiaco. El inters ms relevante que presentan estos pacientes se basa en la estrecha relacin que se suele establecer entre parada cardiaca y parada cerebral; es decir, se considera que la actividad elctrica neuronal cesa al poco tiempo de producirse una parada cardiaca, segn muestra el electroencefalograma, y que tarda un tiempo en recuperarse tras la reactivacin del corazn, especialmente cuando sta se ha comenzado tardamente. 2 Por lo tanto, dicho un poco simplistamente, un paciente con parada cardiaca podra ser considerado como un paciente con parada cerebral, y, por consiguiente, las ECMs tenidas durante una parada cardiaca podran ser consideradas como tenidas durante una parada cerebral. Pero hay la polmica sobre si los electroencefalogramas son buenos indicadores de la actividad cerebral,3 ya que los electroencefalogramas solo recogen la actividad de la corteza cerebral. La nica posible alternativa materialista neurocientfica actual parecera ser la siguiente: Que la actividad mental atribuida a la corteza cerebral, incluyendo la correspondiente a la ECM, pueda, en realidad, ser producida por otras partes del encfalo diferentes de la corteza cerebral. En el caso del neurocirujano Eben Alexander, que estuvo siete das de coma a causa de una infeccin de E. Coli, no se detect actividad en la corteza cerebral pero s en otras partes de su sistema nervioso. 4 Otra argumentacin conjetural o hipottica se basara en considerar que la actividad mental podra estar causada por otro tipo de actividad fsica diferente de la detectada por los electroencefalogramas. Esta polmica sera fcilmente solucionable si solo se investigase con pacientes en los que estuviera bien constatado que ha habido parada cerebral; como en el caso de Pam Reynolds.

1 2

Cook et al. (1998). Parnia & Fenwick (2002); Parnia (2007); Parnia (2008), pp. 102-109. 3 Por ejemplo, Bardy (2002). 4 Alexander (2012). Aunque hay que advertir que este neurocirujano tras su ECM adopt una posicin supervivencialista.

308

Una serie de investigadores1 han considerado paradjico el hecho de que se produzcan ECMs durante una parada cardiaca, lo que les ha llevado a cuestionar el modelo materialista ms aceptado en neurociencia y neurologa. Sobre todo, resulta paradjico que unas experiencias tan lcidas, vvidas y potentes se den en situaciones de muy baja actividad neuronal, y hasta, supuestamente, nula actividad neuronal. En la encuesta de la NDERF (que no solamente inclua paros cardiacos), de 613 experimentadores el 74.4% declar que durante la ECM haban estado ms conscientes alertas de lo normal, un 19.9% declar un estado de conciencia y alerta normal, y un 5.7% menos conciencia y alerta de lo normal.2 Se ha solido argumentar que la ECM puede producirse justo antes de la parada cerebral o despus de sta, cuando empieza la recuperacin del paciente. Este argumento ha sido contrariado, contra-argumentando que el periodo de tiempo que va de una parada cardiaca a una parada cerebral es muy corto, segundos, y que tras la reanimacin cardiaca, especialmente en los casos que ha comenzado tardamente, se tarda mucho tiempo, minutos, en darse actividad en el electroencefalograma; pero adems, hay que aadir que existen muchos testimonios de ECM que sitan el momento de la experiencia en el momento de la parada cardiaca y no despus de sta.3

29.2. EXPERIENCIAS EXTRACORPORALES REALES Las EECs son uno de los fenmenos de ECM ms frecuentes testimoniados por los experimentadores, tal y como se recogen en las investigaciones publicadas al respecto. 4 Pero la mayora de estas EECs no aparecen corroboradas en estas publicaciones. Aun as hay un gran nmero de EECs que s estn corroboradas; en un estudio realizado por Janice Miner Holden sobre diversas publicaciones, esta investigadora encontr 107 casos de EEC corroborados, estimando que el nmero de estos casos en la literatura profesional no debe de exceder de 150.5 Aunque las EECs fueran reales esto no sera justificacin suficiente para creer en la supervivencia. Hoy por hoy, no se puede excluir que unos hipotticos hechos parapsicolgicos pudieran entrar dentro de algn marco materialista o no supervivencialista. Pero independientemente de que las percepciones se obtengan por vas paranormales o extracorporales si se prefiere, el mero hecho de percibir durante un paro cardiaco, cuando el paciente percibe como el personal mdico intenta reanimarlo, podra chocar con la concepcin materialista de la imposibilidad de que se den experiencias, perceptuales o de cualquier otro tipo, durante un episodio de parada cardiaca o parada cerebral. Michael Sabom investig como de acertadas eran las descripciones de los 32 experimentadores de EEC sobre la reanimacin cardiopulmonar, en comparacin a un grupo de control de 25 pacientes que haban pasado por la unidad de cuidados coronarios. 23 de los 25 pacientes del grupo de control cometieron un error grande en su descripcin de la RCP, por ejemplo, incluir el boca a boca (inusual en un hospital),

Bruce Greyson, Sam Parnia, Peter Fenwick, Pim van Lommel, Mario Beauregard, por mencionar algunos de los ms destacados. 2 Long & Perry (2010), p. 56. 3 Parnia & Fenwick (2002); Parnia (2007). 4 Vase cap. 12.3. 5 Holden (2009).

309

mientras que ninguno de los experimentadores de EEC cometi ningn error grande a este respecto.1 En el estudio de la NDERF de 617 ECMs, 287 contenan EECs; de stas, 280 (97.6%), fueron caracterizadas como experiencias absolutamente realistas y libres de cualquier contenido irreal. En relacin a las 287 ECMs con EECs, 65 experimentadores intentaron corroborar sus experiencias, ninguno encontr ninguna inexactitud en su corroboracin.2 Keith Augustine ha defendido que los testimonios de EEC no se corresponden con la realidad; para ello da una serie de pocos casos, no llegan a la decena, en los que, en principio, habra discrepancias entre el testimonio y la realidad. Indica que no se puede hacer una prevalencia de EECs alucinatorias porque los investigadores y los experimentadores tienden a ignorar las ECMs de tipo alucinatorio.3 Lo que implica todo esto es que habra que hacer una comparacin rigurosa entre testimonios acertados y equivocados. Corroboraciones anecdticas o no controladas Hay una serie de casos de EECs corroboradas que se repiten muy frecuentemente en la literatura sobre ECMs. Uno de estos casos fue el de Mara y el zapato de tenis. La trabajadora social Kimberly Clark se encontr un da en el hospital con el testimonio de una mujer llamada Mara, la cual haba quedado muy sorprendida por la ECM que haba tenido a raz de un paro cardiaco. Como indica Clark, esta mujer tena necesidad de que corroborasen si lo que haba experimentado durante una EEC haba sido real o no, sobretodo porque no quera que la tomasen por loca. Dio una descripcin acertada del personal mdico que la haba atendido, datos que poda haber conocido al margen de la EEC, pero tambin describi partes del hospital de las cuales resultaba ms extrao que tuviera algn conocimiento. Pero el dato ms impactante fue el referido a un zapato de tenis que se encontraba en una cornisa del hospital; segn Clark, fue complicado dar con el zapato, pero adems, los datos que la experimentadora haba aportado sobre el zapato solo se podan haber obtenido si la mujer hubiera estado flotando en el aire fuera del edificio.4 El caso ms clebre de este tipo es el de Pam Reynolds. Este caso fue recogido por primera vez por Michael Sabom.5 A raz de un grave aneurisma cerebral Reynolds fue operada utilizando la tcnica del paro cardiaco hipotrmico. Durante la operacin tuvo una ECM con elementos tanto mundanos como ultramundanos. En su EEC percibi con detalle el quirfano y como trabajaba el personal mdico, incluyendo una extraa sierra parecida a un cepillo de dientes elctrico.6 La importancia tan relevante de este caso reside en el hecho de que esta mujer estuvo rigurosamente muerta, de acuerdo a la definicin de muerte utilizada hoy en da en el mbito biomdico. Pero, siguiendo la informacin aportada por Sabom, la EEC no se correspondera con el periodo de la parada cardiaca hipotrmica, sino con un tiempo anterior. Seran los elementos
1 2

Sabom (1982), pp. 84-6, 87 y 113-4. Long & Perry (2010), p. 75. 3 Augustine (2008). 4 Clark (1984), pp. 242-244. Segn Ebbern et al. (1996), p. 7, esto es falso, el zapato se poda ver desde otras perspectivas. 5 Sabom (1998), pp. 37-51 y 184-189. 6 El neurocirujano, Robert Spetzler, que la oper no encontr explicacin alguna a este caso; vase el documental de la BBC, The day I died, traducido por Documentos TV como Estuve muerto.

310

ultramundanos los que se corresponderan con la muerte fsica de Reynolds, algo que no es intersubjetivamente comprobable va emprica, a diferencia de los elementos mundanos. En definitiva, hoy en da, lo nico empricamente comprobable del caso Reynolds se correspondera a un momento en el que la mujer todava no estaba muerta. Otro caso interesante fue uno recogido por Bruce Greyson: el aleteo del cirujano. En 1988 un hombre de cincuenta y seis aos tuvo una ECM durante una operacin coronaria de bypass de emergencia. El dato corroborativo ms interesante de este caso fue el siguiente: durante su ECM tuvo una EEC en la que vio como el cirujano extenda los brazos y los mova como si tratase de volar. En 1997 Bruce Greyson habl con el cirujano y el cardilogo que trataron a este paciente en el momento de la ECM. El cardilogo confirm que el paciente le haba mencionado brevemente la ECM que haba tenido. El cirujano no confirm que hubiera aleteado sus brazos durante esta operacin en concreto aunque indic que s era una prctica que sola realizar durante las operaciones; y el cardilogo indic que en efecto esta era una prctica habitual de ese cirujano y que l no haba visto nunca tal prctica en otros cirujanos.1 Los investigadores plantean la duda razonable de que el experimentador poda haber visto el aleteo del cirujano cuando an no estaba anestesiado, pero el experimentador indic que cuando vio el aleteo su pecho estaba abierto y estaban pinzando una vena de su pierna, por lo que tena que estar anestesiado.2 Otro caso clebre fue el recogido por van Lommel y su equipo referido a una dentadura postiza. A un hombre con parada cardiaca se le quit la dentadura postiza para podrsele entubar durante la reanimacin. El caso es que el paciente haba visto durante una EEC como una enfermera le haba quitado la dentadura y donde la haba puesto mientras se encontraba en coma profundo.3 Los casos de corroboraciones anecdticas o no controladas no poseen mucho valor epistemolgico por s mismos. Un ejemplo de esto se encuentra en lo fcil que resulta poner en duda uno de los casos ms clebres, el del zapato de Mara.4 Pero cuando hay un gran nmero de estos casos s que puede haber una indicacin sobre la necesidad de llevar a cabo corroboraciones controladas.

Corroboraciones controladas Se han llevado a cabo una serie de investigaciones de corroboracin controlada de EEC. Estas investigaciones han consistido en colocar estmulos visuales, ms o menos escondidos, en lugares de hospitales donde frecuentemente se producen casos de ECM con la finalidad de comprobar si los experimentadores eran capaces de identificar dichos estmulos tras una ECM. Los resultados en todos estos estudios han sido negativos, no se ha recogido ni un nico caso de corroboracin controlada.5 En el estudio de Holden y y Joesten no se consigui ningn testimonio de ECM.6 En el estudio de Southampton, Sam Parnia y sus colaboradores colocaron estmulos visuales cerca del techo, no visibles desde el suelo; pero el problema principal fue que no encontraron ningn
1 2

Cook et al. (1998), pp. 399-400. Cook et al. (1998), pp. 400-401. Los autores del artculo no indican que hayan corroborado este dato con el cirujano. 3 Van Lommel et al (2001), p. 2041; van Lommel (2007), pp. 20-21. Como en el caso de Pam Reynolds el de la dentadura postiza ha recibido numerosos ataques y defensas: Smit (2008); Smit & Rivas (2010); Woerlee (2011); etc. Para un debate sobre esta ECM vanse www.woerlee.org y www.merkawah.nl. 4 Ebbern et al. (1996). 5 Holden (2009), p. 209. 6 Holden & Joesten (1990).

311

testimonio de EEC de entre los cuatro experimentadores que testimoniaron ECM.1 Bruce Greyson y colaboradores llevaron a cabo una investigacin para comprobar la realidad de las EECs dentro de una unidad de induccin de parada cardiaca (unidad de ciruga para implantar marcapasos); no se pudo corroborar la realidad de las EECs ya que de 25 pacientes, que padecieron 52 paros cardiacos inducidos, ninguno testimoni ECM o EEC.2 Como indica Holden, en todos los casos, salvo en el estudio de Greyson & Holden & Monsey (2006), hubo problemas con el personal del hospital o con gente de fuera de ste, los cuales tendan a violar los protocolos de control. Otro problema puede residir en los estmulos, especialmente en lo referente a la falta de inters que puedan atraer sobre el experimentador. Ya Michael Sabom haba indicado que los experimentadores de EEC no solan aportar datos especficos sobre cuestiones que consideraban irrelevantes, tales como cuales eran los procedimientos de reanimacin que se estaban siguiendo o cosas por el estilo, en cuanto que su inters se depositaba ms en lo sorprendente de la situacin en la que se encontraban; 26 de 32 testimonios de EEC no aportaban descripciones especficas sobre tales consideraciones.3 La mayora de los testimonios de EEC son autoscpicos, es decir, que el experimentador tiene su inters centrado en su propio cuerpo, y no en las seales que algunos investigadores hayan podido esconder por alguna parte del lugar.

29.3. CONTACTO CON FALLECIDOS DURANTE LA ECM El carcter justificativo lo podemos encontrar en estos casos por varias vas, teniendo en comn todas ellas que el experimentador obtiene la informacin del fallecimiento de una persona, desconocida para l hasta ese momento, durante la ECM; suponiendo que ha entrado en contacto con el fallecido, suponiendo que ste sigue vivo anmicamente tras la muerte fsica. Bruce Greyson diferencia tres tipos de estas experiencias:4 a) Contacto con un fallecido que ha muerto hace un tiempo, dato ste desconocido para el experimentador. b) Contacto con un fallecido que ha muerto en el momento de la experiencia o justo antes de sta, siendo de esta manera desconocido para el experimentador el fallecimiento de esta persona. c) Contacto con un fallecido desconocido para el experimentador. Se han recogido testimonios de los tres tipos. Del tipo c, por ejemplo, un testimonio recogido por van Lommel de un experimentador que durante su ECM contact con su abuela fallecida y un hombre que le era desconocido, pero diez aos ms tarde su madre le confes qu l haba nacido de una relacin extramatrimonial, y que su padre biolgico haba muerto durante la 2 GM, cuando le ense una fotografa de ste lo reconoci como la persona con la que haba contactado durante su ECM.5 Segn Greyson, el tipo de experiencia ms corroborativo es el b, a causa de la corta diferencia de tiempo existente entre la experiencia y el fallecimiento; mientras que el menos corroborativo sera el de tipo c, ya que todo dependera del testimonio subjetivo del experimentador.6

1 2

Parnia et al. (2001), pp. 151-152; para ms detalles vase Parnia (2008). Greyson & Holden & Monsey (2006). 3 Sabom (1982), p. 86. 4 Greyson (2010)c, p. 162. 5 van Lommel (2007), pp. 32-33. 6 Greyson (2010)c, pp. 165 y 168.

312

Tambin se ha solido argumentar que el hecho de que no se contacte con personas vivas durante la ECM puede ser evidencia de supervivencia. De hecho, es raro que aparezcan personas vivas en los testimonios de ECMs. En el estudio de la NDERF, de entre 613 experimentadores, se encontr que 84 experimentadores haban tenido algn tipo de contacto con personas conocidas de la vida terrenal; excluyendo los contactos dables durante EECs o revisiones vitales, y 13 casos dudosos. De esos 84, solamente 3 contactaron con personas que estaban vivas en el momento de la ECM.1

29.4. JUSTIFICACIN POR VARIOS FACTORES De los tres tipos de evidencias supervivencialistas el nico que demuestra directamente la supervivencia, segn el estado de la neurociencia actual, es el de la actividad mental cuando no hay actividad neuronal, ya que, como se haba definido en la primera parte de este escrito, la muerte es sinnimo de inactividad cerebral. Pero esta evidencia tiene el problema de que por s sola no es comprobable empricamente; necesita un extra que sirva de apoyo. Hay cientos y miles de testimonios de ECMs que se remiten a los momentos de parada cardiaca y parada cerebral, pero esto son testimonios, la experiencia sigue siendo algo subjetivo y privado, no accesible directamente a los investigadores. Por ello, varios investigadores han defendido que la mayor fuerza justificativa se da cuando se toman los diferentes tipos de datos conjuntamente, de una manera convergente, en vez de aisladamente o por separado.2 De esta manera, la creencia de que hay actividad mental cuando no la hay cerebral se puede demostrar si tenemos algn indicador emprico de que eso es as, y este indicador lo pueden ofrecer las EECs y percepciones extrasensoriales corroboradas. Si un experimentador describe correctamente algo que ha ocurrido durante su parada cerebral entonces se tendr una evidencia emprica bastante fuerte de la supervivencia.

CAPTULO 30: ECMS Y EL PROBLEMA MENTE-CEREBRO


El problema mente-cerebro, o alma-cuerpo, es uno de los problemas ms clebres de la historia de la filosofa, el cual se remonta, como mnimo, hasta Platn. Hoy en da es uno de los problemas filosficos ms activos dentro del campo acadmico y cientfico relacionado con las cuestiones de la mente y el cerebro (como la psicologa y la neurociencia). Hay muchas teoras, posibles y factuales (de hecho), sobre el tndem mente-cerebro. Antes de tratar el asunto de las teoras mente-cerebro hay que aclarar algo previamente, estas teoras dependen de otras teoras ms genricas de tipo metafsico.

1 2

Long & Perry (2010), pp. 123-4. Cook et al. (1998); Greyson et al. (2009), pp. 232-234.

313

30.1. METAFSICA La nocin de metafsica ha recibido numerosos significados desde la antigedad hasta la actualidad. Aqu se utiliza esta palabra con un sentido determinado. Para entender cmo se utiliza la nocin de metafsica en este escrito hay que dar una aclaracin previa de cmo se organiza la ciencia o filosofa. La diversidad de ciencias pueden organizarse de acuerdo a un orden de generalidad; es decir, cada ciencia tiene un grado o nivel de generalidad dependiendo de que el objeto de su estudio sea ms general o ms especfico. En funcin a esto, estara la ciencia ms general o generalsima, que sera la ontologa general o formal (incluyendo las matemticas), o sea, la ciencia que se ocupa de las cosas ms generales (el ser en s mismo, los nmeros, las relaciones generales, lo dinmico y lo esttico, el todo y la parte, la causalidad, etc.); en el otro extremo estaran las ciencias ms especficas, por ejemplo, la ciencia de las margaritas o la ciencia de las lavadoras, es decir, las ciencias de las cosas ms especficas y menos genricas. Pues bien, de acuerdo a esta ordenacin se puede dar una definicin de metafsica como la disciplina que tiene como objeto las entidades de un nivel medio de generalidad; es decir, entidades que no son tan generales como los nmeros, pero que no son tan especficas como una margarita o una lavadora; las dos entidades, de este nivel de generalidad, ms clebres de la metafsica a lo largo de la historia han sido la materia y el espritu. Por consiguiente, la metafsica busca un conocimiento general de todo lo que es ms especfico a partir de un nivel de generalidad determinado; dicho con otras palabras, busca los rasgos generales, de cierto nivel de generalidad, de todos los entes especficos,1 los cuales, a lo largo de la historia, han sido predominantemente dos: la materia y el espritu. La metafsica desarrollara teoras generales sobre la materia y sobre el espritu, no sobre tal entidad material o espiritual ms especficas, ej.: como tales tomos o tales fenmenos psicolgicos, sino sobre la materia y el espritu en general. Hay infinidad de posibles teoras metafsicas, independientemente de que a lo largo de la historia se hayan, de hecho, formulado ms o menos de estas teoras posibles. Una manera, entre otras, muy bsica y simple (evitando aqu excesivas complejidades), de abordar la gran cantidad de teoras metafsicas posibles es realizar una ordenacin de estas teoras en funcin a dos criterios: cuantitativo y cualitativo; en virtud a los cuales tenemos los aspectos cuantitativos y cualitativos de las teoras metafsicas. Aspectos cuantitativos. Son los que indican la cantidad de gneros metafsicos.2 Aplicando la teora de los nmeros naturales, tendremos, por consiguiente, como posibilidad, infinitas teoras metafsicas en funcin al aspecto cuantitativo: a) Nihilismo. 0 gneros metafsicos. b) Monismo. 1 gnero metafsico. c) Dualismo. 2 gneros metafsicos. d) Triadismo. 3 gneros metafsicos. e) Infinitismo. Infinitos gneros metafsicos. Aspectos cualitativos. Son los que indican la cualidad del gnero metafsico. Ej.: materialismo, gnero metafsico de la materia, o, el idealismo, genero metafsico del espritu.
1

No se puede entrar aqu en la aclaracin de cules son estos niveles de generalidad, y cul es el nivel propio de la metafsica. 2 Un gnero metafsico es aquello que, perteneciente al nivel de generalidad metafsico, se da en todas las entidades ms especficas que dicho gnero; ej.: la materia es un gnero metafsico en cuanto que se da en todas las entidades materiales.

314

Una teora metafsica combina los aspectos cuantitativos y cualitativos. Por lo que puede haber un monismo materialista o idealista, un dualismo de materia y espritu, triadismo de materia, espritu y gnero intermedio entre materia y espritu, etc.

30.2. TEORAS MENTE-CEREBRO Como las teoras de la filosofa de la mente sobre el problema mente-cerebro son menos genricas que las teoras metafsicas, entonces aquellas dependen de stas; lo que quiere decir, que no se puede resolver el problema mente-cerebro sin resolver el problema metafsico materia-espritu, en cuanto que se supone que el cerebro es una entidad material (una especificacin de la materia) y la mente una entidad espiritual (una especificacin del espritu). Tambin, al igual que con las teoras metafsicas, hay infinidad de teoras mentecerebro posibles, independientemente de que estas se hayan de hecho formulado o no a lo largo de la historia: dualismos, idealismos, materialismos, etc.; en diferentes modalidades: dualismo cartesiano, epifenomenalismo, idealismo trascendental, idealismo absoluto, materialismo reduccionista, materialismo emergentista, funcionalismo, conductismo lgico, etc.1 Aqu se expondr, a modo de ejemplo, una ordenacin muy bsica2 de algunas teoras mente-cerebro. Dadas dos entidades, mente y cerebro, y dada la oposicin existencia/no-existencia, si se realiza una combinatoria simple entre ellas se obtienen cuatro posibilidades: a) La mente existe y el cerebro no existe. Ej.: idealismo de Berkley. b) La mente no existe y el cerebro existe. Ej.: materialismo de Churchland. c) La mente existe y el cerebro existe. Ej.: dualismo cartesiano. d) La mente no existe y el cerebro no existe. Si suponemos la posibilidad c, la mente y el cerebro existen, y la combinamos con la oposicin relacional/irrelacional se obtienen dos posibilidades: c.1) La mente y el cerebro se relacionan. Ej.: Dualismo interaccionista; dualismo epifenomenalista de Huxley. c.2) La mente y el cerebro no se relacionan. Ej.: Dualismo paralelista de Malebranche o Leibniz. Si suponemos la posibilidad c.1, la mente y el cerebro se relacionan, y consideramos que esa relacin es la oposicin condicin/no-condicin, se obtienen dos posibilidades: c.1.1) La mente condiciona al cerebro. c.1.2) El cerebro condiciona a la mente. c.1.3) La mente no condiciona al cerebro. c.1.4) El cerebro no condiciona a la mente.

Listas de teoras mente-cerebro se pueden encontrar en muchas publicaciones; por ejemplo: Churchland (1988); Priest (1991); Broncano (ed.) (1995); McLaughlin (1999); Martnez-Freire (2002); Moya (2004); Hierro-Pescador (2005); Pineda (2012). 2 Una estructuracin ms extensa y completa, a partir de la aplicacin de la ontologa formal y de la metafsica a la filosofa de la mente, de las teoras mente-cerebro es imposible de realizar aqu a causa de su gran complejidad.

315

Si se lleva a cabo una combinatoria con esta tipologa se obtienen las siguientes posibilidades (no repetitivas y no contradictorias): c.1.1 + c.1.2 = La mente condiciona al cerebro y el cerebro condiciona a la mente. Ej.: dualismo interaccionista. c.1.1 + c.1.4 = La mente condiciona al cerebro y el cerebro no condiciona a la mente. c.1.2 + c.1.4 = El cerebro condiciona a la mente y la mente no condiciona al cerebro. Ej.: epifenomenalismo. 30.3. CONCLUSIN La cuestin de si la mente sobrevive a la muerte cerebral o enceflica se inserta en una problemtica filosfica de dos mil quinientos aos de antigedad. Las posibilidades tericas sobre el problema mente-cerebro son innumerables; y el nmero de teoras que de facto se han formulado a lo largo de la historia tambin es muy grande. A mi entender, ninguna de estas teoras est lo suficientemente justificada como para constituirse como solucin definitiva del problema mente-cerebro; dado el estado actual del conocimiento sobre el asunto, lo nico que se puede decir es que algunas teoras son ms razonables que otras, pero que ninguna es una teora definitiva. La enorme complejidad de este asunto hace que las respuestas simplonas sean ridculas y deficientes. Esto lo digo especialmente en relacin a los materialismos y espiritualismos groseros que a menudo pueden observarse en la literatura sobre ECMs. Hay que indicar que estas posiciones groseras no se deben confundir con teoras filosficas o epistmicas o cientficas, sino que se constituyen ms como creencias o ideologas (conjunto de creencias) irracionales (en cuanto que no existe razonamiento sistemtico, y a veces no existe razonamiento de ningn tipo), acrticas y fanticas (no admiten dudas ni crticas). Existen fanticos y militantes tanto del materialismo como del espiritualismo. Aunque desde un punto de vista terico la calidad epistemolgica de estos fanatismos es el mismo, es decir nulo, desde un punto de vista pragmtico no es lo mismo la ideologa materialista que la espiritualista. Mientras que el espiritualismo es fuente de sentido para el ser humano, ya que al Espritu se le atribuyen valores, deberes y fines, no ocurre as con el materialismo que es, al contrario, fuente de sinsentido, ya que el materialismo niega sentido a la materia, es decir, la materia no posee deberes, valores o fines 1, a la materia le es completamente indiferente si, por ejemplo, se asesina o se cura a alguien. Por consiguiente, desde un punto de vista pragmtico, aunque no epistemolgico, es mucho ms comprensible la militancia espiritualista que la materialista.2 Por eso no se entiende el excesivo fervor que los fanticos materialistas ponen en la defensa de su ideologa, qu sentido tiene el defender el sinsentido? De hecho aqu hay una
1

En esta versin de materialismo militante que se observa desde el siglo XIX. Aunque a lo largo de la historia ha habido otros tipos de materialismos, como el hilozosmo presocrtico, en lo que s se vera cierto tipo de vida y espiritualidad inserta en la materia. Para el materialismo, los valores, deberes, sentidos y fines no son ms que construcciones del cerebro producto de la evolucin natural y la historia humana. Por qu habra que seguir un deber tico que no es ms que un producto neuronal de la evolucin o del proceso socio-histrico? 2 No voy a entrar aqu en el debate de si la conexin entre materialismo y socialismo (marxismo, socialismos utpicos, socialdemocracia, comunismo libertario, etc.), durante el siglo XIX, tena alguna razn de ser o no; es decir, si se poda fundamentar la tica y poltica socialistas en el materialismo. Desde mi punto de vista considero que esta fundamentacin no es posible. Por otra parte, hay que recordar que el espiritualismo tambin puede implicar cosas perniciosas desde un punto de vista tico-poltico, como en la mxima marxista de la religin es el opio del pueblo. Pero no es este el tema que aqu se est tratando, sino que lo que aqu ocupa es: que ofrece ms sentido a la vida de los seres humanos, materialismo o espiritualismo?

316

contradiccin en la militancia materialista, ya que si a la materia le da lo mismo la verdad o la falsedad, y le da lo mismo que los humanos defiendan verdades o falsedades, por qu los materialistas se empean tanto en defender la verdad del materialismo?; en definitiva, desde el materialismo dara lo mismo ser materialista, espiritualista o cualquier otro -ista, porque todo tiene el mismo sentido, ninguno. Esto hace pensar que los materialistas militantes se mueven a partir de motivaciones sociales y psicolgicas, y no a partir de motivaciones cognoscitivas. Son materialistas o bien porque la moda social es el materialismo, o bien porque tienen algn tipo de inters personal en ser materialistas (econmico, emocional, etc.); por ejemplo, pueden ganarse la vida defendiendo el materialismo, o pueden dar rienda suelta a actitudes inmorales al ser materialistas (ya que la materia no prescribe conducta alguna), les puede gustar llevar una vida materialista (en el sentido grosero de la palabra), algo que el espiritualismo, correctamente o no, reprueba.1

Esto se puede observar claramente en relacin a dos impulsos humanos bsicos, el hambre y la libido. Algunos espiritualismos prohben comer animales o ejercen una accin represora muy intensa sobre la sexualidad. Las revoluciones sexuales sociales del s. XX, la mayor parte de raigambre materialista (aunque durante los aos sesenta tambin se entremezclaron con ciertas tendencias espirituales), han ido en contra de la represin sexual tradicional.

317

ANEXOS
ANEXO 1: CARCTER GENRICO PROPIO DE LA MUERTE
Aqu se entiende la muerte como extincin, aniquilacin, destruccin, extincin, dejar de ser, desaparicin, inexistencia, etc. Por lo tanto, la muerte es sinnimo de no-ser, de nada, y el morir es el paso del ser al no-ser.1 A veces se ha concebido la vida y la muerte como la inexistencia, pero no en general, sino la inexistencia de algo especfico; en vez de considerar que algo est vivo o muerto segn exista o no en general, se considera que est vivo o muerto si en ese ente existe algo especfico o no. Esta existencia/inexistencia especfica denominada vida/muerte se ha solido identificar muy frecuentemente con la actividad/inactividad u operatividad/inoperatividad o funcionalidad/infuncionalidad de un ente. Esta falta de actividad puede ser potencial o actual, no hay actividad en acto, ni potencialmente puede haberla, el ente ni acta ni tiene la capacidad para actuar. O sea, la vida es actividad potencial o actual; con lo que una entidad que potencialmente pueda actuar pero que de hecho no lo est haciendo, es una entidad viva, una entidad parada con la capacidad de actuar de nuevo no est muerta, est parada o inactiva temporalmente; slo cuando una entidad no tiene la capacidad para actuar, cuando est inactiva permanentemente, podemos considerarla como muerta; algo que suele ser denominado muerte irreversible. Estas expresiones no solamente se utilizan con los seres vivos de la biologa, sino tambin con casi cualquier otro tipo de entidad; por ejemplo, cuando una mquina ya no funciona a veces se dice que est muerta. Haciendo un poco de genealoga conjetural sobre esta concepcin, es bastante presumible que algunos animales entiendan la muerte como la percepcin de falta de accin en otro animal, haciendo uso de lo que parece ser algn criterio conductista instintivo; por lo que, si esto fuera as, esta concepcin sobre la vida y la muerte tendra un origen muy remoto, incluso prehomnido. En este escrito se utilizar tanto la nocin de muerte como inexistencia en general, y la nocin de muerte como inexistencia especial, entendida como inactividad potencial e irreversible, indicando, cuando sea pertinente, cules de estos usos es el que se est haciendo de la palabra.

Por ello, la defensa de la mortalidad humana es una posicin nihilista, ya que se defiende que el hombre se convertir, antes o despus, en nada.

318

TIPOS DE MUERTE MUERTE TOTAL/PARCIAL La muerte de un ente, segn la distincin de totalidad/parcialidad, puede ser: a) Total. Cuando el ente est muerto en su totalidad. b) Parcial. Cuando el ente est muerto parcialmente, en alguna de sus partes pero no en su totalidad. Dada una entidad, puede decirse que sta puede estar muerta total o parcialmente. Una entidad est totalmente muerta cuando toda ella lo est; una entidad est parcialmente muerta cuando parte de ella, pero no toda, lo est. El humano puede considerarse como un todo participado por o compuesto de varias partes. Cules son las partes componentes del humano? La respuesta a esta pregunta puede variar dependiendo del enfoque que se adopte. Uno de los principales enfoques se basa en los niveles de composicin horizontal que se tengan en cuenta. Por ejemplo, desde una perspectiva biolgica, en el humano hay diferentes niveles de composicin horizontal: celular, tejidos, rganos, aparatos y sistemas, y el cuerpo; es decir, los tejidos se componen de clulas, los rganos de tejidos, los aparatos y sistemas de rganos, y, por ltimo, el cuerpo de todo lo anterior. Otro enfoque se basa en los niveles de composicin vertical, es decir, segn el grado de generalidad de las partes componentes de la entidad. Por ejemplo, desde una perspectiva de la taxonoma biolgica, en el hombre se pueden encontrar diferentes niveles de generalidad: reino (animal), filum (cordado), clase (mamfero), orden (primate), familia (homnido), gnero (homo) y especie (sapiens). Tambin puede haber un enfoque que parta al hombre en partes horizontales (no verticales) pero no estratificadas o niveladas (considerando un nico estrato o nivel). Por ejemplo, biolgicamente, tenemos: extremidades, tronco y cabeza. O, por ejemplo, desde un punto de vista psicolgico (fenomenolgico), se suele partir al hombre en partes tales como: pensamiento, emotividad, volicin, percepcin, memoria, etc. Una de las particiones del humano ms clebres a lo largo de la historia es la que divide, un tanto simplistamente, a ste en cuerpo y alma;1 o sea, un cuerpo o un alma por separado no son hombres, son otras entidades a las que se puede denominar de otra manera, cuerpo inanimado, espritu descarnado, el cuerpo como una biomquina sin alma, etc. De acuerdo a la nocin de vida/muerte como existencia/inexistencia, un ser solamente es un hombre cuando est totalmente vivo, cuando, tanto su cuerpo como su alma estn vivos, existen; ya que el hombre es la unidad de cuerpo y alma, si no existe una de estas partes, no hay hombre. Por consiguiente, la muerte de tan solo una de las partes implicara la muerte del hombre como todo. Dada una totalidad, si se quita una parte, esa totalidad deja de ser lo que era, y se convierte en una nueva totalidad con las partes
1

La definicin de cuerpo fsico no implica muchos problemas en comparacin con la definicin de alma; ante la dificultad que supondra el desarrollar aqu la definicin de alma, lo que conllevara el dedicar un extenso tratado solamente a esta cuestin, he optado por dejar esta nocin semnticamente abierta, dentro de unos lmites amplios. El alma sera la conciencia y tal vez la inconsciencia mental, si es que algo as existe realmente, diferente de procesos neuronales inconscientes; existe algo as como una entidad mental o anmica que puede estar consciente o inconsciente?, por ejemplo, la memoria potencial, no activada, reside en el alma inconsciente o solamente en el cerebro?

319

restantes; por ejemplo, si tengo tres manzanas, quito una, me quedan dos manzanas, no puedo decir que esta nueva totalidad son tres manzanas; por ello, si el hombre es alma + cuerpo, si quito una de las partes ya no sigue existiendo la totalidad anterior, denominada hombre, hay una nueva entidad, a la que se le denomina de otra manera, cuerpo o alma. De acuerdo a la nocin de vida/muerte como actividad/inactividad, las cosas son un poco diferentes. Un hombre totalmente vivo es aquel en el que estn vivos su cuerpo y su alma; y podra decirse que el hombre estara muerto totalmente cuando ambas partes, el cuerpo y el alma, lo estuvieran, y estara muerto parcialmente cuando alguna, pero no todas, de las partes estuviera muerta. Como posibilidad tenemos la siguiente combinatoria bsica entre cuerpo-alma y vida/muerte: cv-av, cv-am, cm-av, cm-am. Esto es as, porque la muerte de una de las partes no supone su inexistencia, solo su inactividad, por lo que el todo sigue existiendo, es decir, el hombre como unidad de cuerpo y alma.1

La cuestin central en relacin a este tema de la totalidad/parcialidad es, si el hombre es un todo compuesto de partes, entonces tiene que estar muerto en su totalidad o solo en alguna(s) parte(s) para que pueda ser considerado como un hombre muerto? Obviamente, si el individuo est muerto en su totalidad no se necesitan mayores consideraciones. Pero a lo largo de la historia se ha solido considerar que algunas partes del hombre son ms importantes que otras, incluso esenciales, y que, por lo tanto, solo en funcin a la vida de estas partes esenciales se puede considerar que el individuo est vivo; si esta esencia muere, muere lo esencial del hombre, y lo dems pierde el valor propio de un hombre vivo, puede ser destruido o dejado a la destruccin (mediante el enterramiento, la incineracin, etc.) o utilizado para trasplantes o para la investigacin mdica; desde un punto de vista legislativo, se podra decir que ya no es una entidad poseedora de los derechos humanos fundamentales y universales. Cul es esa parte esencial que define a un hombre vivo?

MUERTE ESENCIAL/ACCIDENTAL La esencia de un ente es aquello necesario en el ente para que ese ente sea dicho ente, sin lo cual ste no puede ser dicho ente; el carcter necesario, lo que caracteriza necesariamente a un ente. El accidente es aquello contingente o variable en el ente, sin lo cual el ente sigue siendo dicho ente; el carcter contingente del ente. Ej.: es esencial o necesario para que un tringulo equiltero sea un tringulo equiltero el tener los tres lados iguales, pero es accidental o contingente, no esencial o no necesario, para que un tringulo equiltero sea un tringulo equiltero el tener un color verde o el tener tales o cuales medidas, aunque sera esencial para un triangulo equiltero verde el ser verde. La muerte parcial de un ente, segn la distincin esencialidad/accidentalidad, puede ser: a) Esencial. Cuando est muerta la esencia del ente. b) Accidental. Cuando est muerto lo accidental del ente.

Si se considerase a la actividad en s misma como una parte del todo, y en un anlisis ms complejo se debera hacer as, entonces s que habra una disolucin de la totalidad.

320

Hay que aclarar que si muere la esencia de un ente, entonces el ente deja de ser lo que era en funcin a esa esencia, y pasa a constituirse otro ente nuevo o a dejar de haber un ente, ni el anterior ni otro nuevo. Tal vez la esencia de un ente no sea ms que una construccin representacional, y no algo real que se encuentre en las cosas en s mismas; es decir, puede que se trate de una seleccin que un sujeto cognoscente o representacional hace sobre un ente, destacando o priorizando una parte sobre otras. Sea como fuere, en relacin a este punto, es importante destacar que normalmente cuando se habla de lo esencial en algo se habla de lo valioso en ese ente; o sea, que muchas veces se considera que algo es esencial no solamente de acuerdo a unos criterios ontolgico-generales que pretenden ser puramente descriptivos, sino tambin a unos criterios de valor. Usualmente para considerar que un humano est muerto no es necesario que lo est totalmente, sino cuando hay cierta parte de l que lo est; pero no cualquier parte, tiene que ser algo esencial en l. Si muere una clula del cuerpo no se considera que la esencia del hombre haya muerto; tampoco si muere un brazo o una pierna, porque estas partes no se consideran esenciales en el hombre; ni siquiera cuando se ha muerto la memoria, como suele ocurrir con la enfermedad de Alzheimer. Entonces, cul es esa parte esencial del humano en funcin a la cual se considera que ste est vivo o muerto? A lo largo de la historia se han dado varias respuestas a esta cuestin. En relacin a la sangre, ya que se entenda que la sangre era la vida; y desangrarse supona perder la vida.1 En relacin a la respiracin, ya que se asociaba el alma, o al menos el alma vital, con el aliento o la respiracin.2 En relacin al corazn, que algunos consideraban como la casa del alma o incluso la identificaban con aqul.3 Etc. Una de las concepciones ms clebres y extendidas sobre la esencia de la vida humana ha sido la que se basa en la dualidad alma-cuerpo, antes mencionada. Siempre se ha considerado que el alma es la parte ms esencial de un sujeto, e incluso que es el sujeto mismo, que son la misma entidad. Por lo tanto, desde un punto esencial valorativo, no meramente descriptivo, el alma ha tenido un papel mucho ms importante que el cuerpo dentro del hombre.4 Esto es as, que incluso se podra reemplazar completamente el cuerpo de una persona, ya fuera mediante trasplantes o la implantacin de alguna mquina artificial, que si se conservase el alma, se seguira considerando que esencialmente continuara existiendo la misma entidad. Por ello, desde esta distincin, lo esencial es que haya un alma determinado y cualquier cuerpo, para que se pueda hablar de hombre; tiene que haber un cuerpo, pero da lo mismo que cuerpo, lo que no puede cambiar es el alma.

Como de hecho ocurre hoy en da, ya que no se ha encontrado ningn sustituto a la sangre o sangre artificial; algo que supondra una revolucin mdica y que acabara con la necesidad de las donaciones sanguneas. La sangre hoy en da sigue siendo muy esencial para la vida corporal por qu es el vehculo de los nutrientes de las partes del cuerpo, transporta aquello que las diferentes partes del cuerpo necesitan para vivir. 2 Por ejemplo en la Grecia homrica o en el judasmo anterior a las influencias prsicas y helnicas. 3 Al ver que el ritmo cardiaco variaba segn el estado emocional del sujeto. 4 Hay que recordar a este respecto el dualismo platnico, de origen rfico o no, a partir del cual se considera al cuerpo como la crcel del alma. El espiritualismo platnico ha influenciado en mayor o menor medida a gran parte de la cultura cristiana; no as en relacin con el judasmo y el islamismo, que en sus vertientes mayoritarias poseen una vinculacin ms cordial con lo terrenal.

321

En la biomedicina contempornea la parte esencial del hombre, en funcin a la cual se considera que ste est vivo o muerto, es el sistema nervioso. Pero este sistema se divide en dos partes: sistema nervioso central y sistema nervioso perifrico; que a su vez se parten en otras partes componentes, encfalo y mdula espinal, por una parte, y los nervios, por otra parte; siguiendo un proceso de descomposicin horizontal estratificada o nivelada que llega hasta la neurona (y ms all). El encfalo se considera una parte ms esencial que otras del sistema nervioso. Pero el encfalo tambin est compuesto de partes: cerebro, cerebelo y tronco enceflico. Con lo que vuelve a surgir el interrogante de si se ha de considerar como muerte esencial del hombre a la muerte enceflica, en su totalidad, o a la muerte de alguna de las partes del encfalo, en particular. Como indica el neurlogo James L. Bernant, los cientficos y mdicos que actualmente aceptan la concepcin de muerte, entendida como el cese irreversible o potencial de actividad o funcionalidad (no como extincin o desaparicin), como muerte cerebral (brain death) pueden clasificarse segn tres clases: la muerte como el cese irreversible de actividad en todo el cerebro (whole-brain), entendindose por cerebro el encfalo, es decir, la muerte de todo el encfalo; la muerte como el cese irreversible de actividad en el encfalo superior, es decir, en los hemisferios cerebrales; y, por ltimo, la muerte como el cese irreversible de actividad en el tronco enceflico o tallo cerebral (brainstem).1 La concepcin de la biomedicina actual sobre la muerte humana sigue a la concepcin tradicional que considera que la esencia del hombre es la unin entre alma y cuerpo. El dictamen biomdico de muerte humana a partir de la muerte enceflica o cerebral se inserta de lleno en la tradicin, pero adecuada a nuestro tiempo; la razn de esto es que el encfalo, o alguna parte de ste, es considerado como aquello que tiene la ms estrecha conexin con el alma, ya sea porque el alma no exista como tal y solo exista el encfalo, ya sea porque el alma es un producto del encfalo, o ya sea porque el alma acta sobre el mundo fsico mediante el encfalo y se conecta a un cuerpo gracias a ste. La razn de que algunos, especialmente en el Reino Unido, consideren que la muerte del tallo cerebral es el aspecto esencial que determina la muerte del hombre, se basa en ciertas consideraciones neurocientficas, a saber, que en esta parte del sistema nervioso es o donde reside la conciencia, o donde se produce, o a donde est vinculada. Aunque las alteraciones, por las razones que sean (traumatismos, neurociruga, malformaciones innatas, actividad de sustancias qumicas, etc.), de diferentes partes del sistema nervioso producen alteraciones en aspectos de la conciencia, parece que solo hay una parte de este sistema que condiciona la conciencia totalmente (al menos en lo que se refiere a la vida fsica), a saber, el tallo cerebral o tronco enceflico. 2 Es decir, que las otras partes del sistema nervioso pueden estar daadas o incluso ser inexistentes que todava podr seguir dndose algn tipo de conciencia fsica; lo que no ocurre si el tallo cerebral est alterado de alguna manera, daado o muerto.3 Como vimos, en tiempos pasados se han considerado a numerosas entidades como soportes necesarios de la vida, la sangre, la respiracin pulmonar, el corazn, etc. Pero todas estas creencias han sido refutadas al verse que las personas siguen manteniendo su
1 2

Bernat (1999), p. 83; Bernat (2001), p. 173. Vase tambin Pallis & Harley (1996), pp. 3-6. Woerlee (2003), pp. 33-34. En los hemisferios cerebrales se encontraran o se enlazara con los contenidos de conciencia, en el tallo cerebral se encontrara la capacidad para que eso sea posible; vase Pallis & Harley (1996), p. 10. 3 Esto se ha comprobado en el caso de hidrocefalias en las que el cerebro est completamente daado, no hay actividad cerebral, pero no el tallo cerebral, estos sujetos presentan conductas sugerentes de que hay algn tipo de conciencia, por ejemplo, respuesta a un estmulo doloroso; vase Pallis, Harley (1996), p. 5.

322

personalidad cuando alguna de estas entidades falla o muere o, simplemente, no est en el cuerpo de esa persona. Todas salvo una: el encfalo o alguna parte de ste; hoy por hoy, que se sepa, esta entidad es necesaria para que una persona fsica pueda ser considerada como viva; bajo la creencia, de que, al menos actualmente, el alma o la conciencia solo se pueden dar materialmente mediante un cerebro, aunque en un futuro posible tal vez no tenga porque ser as.1

MUERTE REVERSIBLE/IRREVERSIBLE Esta es una distincin muy usual en el mbito de la definicin de la muerte. Normalmente se suele considerar a la muerte como un estado irreversible, del que no se puede retornar a la vida, cuando algo est muerto lo est para siempre. Pero no as al morir, que en ciertos casos s puede ser reversible; por ejemplo, una persona que se est muriendo puede parar este proceso al recibir una intervencin mdica. La denominada muerte clnica no se considera como muerte en sentido estricto al ser, en ciertas circunstancias, un estado reversible; esto es as, desde que hay diversas tcnicas de reanimacin o de soporte vital capaces de devolver la respiracin y la circulacin de la sangre a un paciente que los haba perdido.

Equiparar la nocin de muerte con la de muerte irreversible parece un error; lo ms correcto parece ser considerar la muerte como un gnero especificable dicotmicamente en las especies de reversible e irreversible. Adems, quin tiene la omnisciencia de saber si alguien estar muerto eternamente, sin que en algn momento pueda volver a tener vida?2 Por ello, es ms prudente hablar de muerte temporalmente irreversible.

Haciendo un poco de ciencia ficcin, puede conjeturarse que en un posible futuro pueda haber almas enlazadas a o producidas por entidades artificiales, superchips electrnicos o cualquier otra cosas que hoy por hoy no se pueda imaginar. 2 Las escatologas resurreccionistas no conciben la muerte fsica como algo irreversible, pero tampoco la conciben as aquellos que creen en la criogenizacin, y congelan sus cadveres con la esperanza de que la tecnologa del futuro pueda devolverles la vida.

323

ANEXO 2: GEORGE RITCHIE. (1923-2007)


Antes de que su notoriedad fuera creciendo en grandes niveles, a raz de las publicaciones en las que se contaba su historia, Ritchie se haba dedicado a contar su experiencia en iglesias y otras instituciones. A principios de los 60s, Elisabeth Sherrill entrevist a George Ritchie a cerca de una extraa experiencia que esta persona deca haber vivido. La entrevista se public en la revista Guideposts, de orientacin cristiana y temtica religiosa. Tras la publicacin de la entrevista en Guideposts, Sherrill recibi numerosas cartas de lectores que hablaban de experiencias similares; tantas que en cosa de unos meses ya haba reunido cerca de setenta testimonios de ECMs.1 Aos ms tarde, Sherrill contact con Ritchie para publicar su testimonio en forma de libro; apareciendo Return from tomorrow en 1978. Ritchie narrara su experiencia en otro libro titulado My life after dying.2 Esta versin es ms corta, y en conjunto es la misma historia salvo en algunas pequeas diferencias.3 Mayores diferencias se encuentran en la narracin que de esta experiencia hizo Catherine Marshall en su libro de 1957 To live again; en esta obra, esta autora hace una breve narracin de la ECM de Ritchie,4 en la que se encuentran muchas omisiones de importantes elementos que s se pueden encontrar en los dos libros mencionados de Ritchie, especialmente todos los de tipo ms ultramundano; aunque Marshall indica que hay partes de la experiencia que Ritchie senta que no poda revelar todava.5 Ritchie tuvo su ECM a la edad de veinte aos, en diciembre de 1943. Mientras realizaba su instruccin militar en Texas contrajo una neumona que le condujo a la muerte, as dictaminada dos veces por el oficial mdico del hospital militar que lo atenda. Esta muerte reversible dur unos nueve minutos, desde el primer al segundo dictamen del oficial mdico;6 aunque sobre esto hay que puntualizar varias cosas. La muerte clnica tuvo una duracin de unos nueve minutos, pero si contamos desde el momento que se detect la ausencia de signos vitales; o sea que Ritchie podra haber estado muerto ms tiempo si se contabilizase el tiempo anterior a la deteccin.7 Y otra cuestin interesante, en relacin al momento en el que se pudo producir la experiencia, es que Ritchie estuvo inconsciente varios das (casi cuatro), desde su colapso cuando le iban a hacer una radiografa, hasta varios das despus de salir de la muerte clnica; por lo que la ECM pudo producirse durante el tiempo de inconsciencia y no durante el de la muerte clnica, algo que tal vez estara en mayor correlacin con la duracin de su experiencia.8 La resucitacin de Ritchie parece haber sido fortuita, uno de los miembros del personal mdico, despus de tanto tiempo de muerte clnica, vio movimiento en una de sus manos; a raz de esto se le inyect adrenalina y consiguieron reanimarle.

1 2

Ritchie & Sherrill (1978), p. 11. En la primera parte de esta obra. 3 Segn Ian Stevenson las pequeas diferencias se explicaran por las diferentes audiencias a las que estaran dirigidas cada narracin; Stevenson (1991), p. 9. 4 Marshall (1957), pp. 173-176. 5 Marshall (1957), p. 172. 6 Ritchie (1991), p. 25. 7 Ritchie & Sherrill (1978), p. 90. 8 Ritchie & Sherrill (1978), p. 93. Ritchie (1991), p. 24.

324

Despus de tanto tiempo de muerte clnica, el cerebro, en principio, debera haber quedado daado; pero no fue as.1 La primera parte de la ECM es de tipo mundano. Comienza cuando parece que se produce la muerte. Est siendo examinado por un mdico, que le va a hacer una radiografa, cuando empieza a escuchar un zumbido que va creciendo en volumen y su cuerpo se desmorona.2 Despus le sigue lo que puede considerarse como una EEC.3 En vez de salir del cuerpo hacia arriba y ver a ste desde una posicin elevada, el experimentador abandona su cuerpo y acta como si siguiera tenindolo, baja de la cama, ve su cuerpo sobre sta, aunque en ese momento no lo reconoce, sale de la habitacin, supuestamente camina por un pasillo, intenta hablar con otras personas, que no lo perciben, etc. Abandona el recinto y en el exterior comienza a volar por el aire en la noche a mucha velocidad y parece que impulsado, de alguna manera, por el pensamiento, es decir, que se traslada all a donde l piensa o quiere ir; y a donde quiere ir es a su casa en Virginia. Va viendo el paisaje, rboles, un ro, etc., hasta que llega a una ciudad, en la que al intentar asir cosas y al ser atravesado por una persona se da cuenta de que no tiene consistencia slida o material; entonces llega a la conclusin de que el cuerpo que haba visto en la mesa forense era el suyo. Vuelve volando a la base militar para encontrar su cuerpo y poder retornar a l. Busca y rebusca por todas partes hasta que al final da con su cuerpo. A raz de esto, se da cuenta de que est muerto. Entonces, la luz de la estancia empez a crecer hasta tal punto que nunca haba visto una luz tan intensa, aunque no le daara la vista. Hasta que se da cuenta de que la luz es en realidad un hombre, un ser luminoso, que identifica como Jess.4 Se comunica telepticamente con este ser, del que recibe algo as como palabras o pensamientos, pero tambin una sensacin de amor incondicional. Experimenta una revisin vital, en la que percibe, alrededor suyo en tres dimensiones, todo lo acaecido en su vida. El ser luminoso le pregunta que ha hecho con su vida, pero no en un tono de juicio o evaluacin por parte de este ser, sino para que el experimentador se evale a s mismo, especialmente en relacin al amor que ha tenido hacia los dems. Todo esto ocurre en la habitacin del hospital militar, por lo que se puede decir que se sigue en este mundo aunque con elementos muy extraos a l. A continuacin ascienden y abandonan el cuartel y viajan volando por el cielo a gran velocidad. El experimentador presencia diferentes escenas, en ciudades, pueblos, puertos; ve muertos que se encuentran atados al mundo material a causa de sus apetitos y deseos; espritus de suicidas que intentan pedir perdn a seres queridos a los que han hecho dao con su suicidio, ve al espritu de una fumadora pedirle a un vivo que le d un cigarro, sin obtener ninguna respuesta a cambio; ve espritus de alcohlicos encadenados a los bares intentando, infructuosamente, agarrar vasos de bebida. Tambin se da cuenta de una cosa, una especie de caparazn luminoso que rodea a los

1 2

Ritchie (1991), p. 25. Ritchie & Sherrill (1978), pp. 42-43. No est muy claro si este ruido se trata de algo anormal (en el sentido del ruido que hablaba Moody como un tema frecuente en los testimonios de ECMs) o normal. En Ritchie (1991), p. 23, se dice, o eso parece, que el ruido provena de la mquina de rayos-x. 3 Un estado en el cual, segn indica Ritchie, las leyes espaciales, temporales, de la velocidad y de la masa slida estn suspendidas. Ritchie & Sherrill (1978), pp. 54-55. 4 Es curioso que Ritchie identifique a este ser con Jess ya que no da ninguna descripcin tradicional de l, pelo largo, barba, una tnica blanca, o cosas similares; Ritchie & Sherrill (1978), p. 58. Aunque ms adelante duda si no se tratar de un ngel, aunque siga creyendo que se trata de Jess; Ritchie & Sherrill (1978), p. 78.

325

vivos y los protege de los muertos. Llega a considerar que esto es el infierno, pero ms adelante se encontrar ante un escenario realmente dantesco e infernal. Llegan a un lugar que aparentemente sigue estando en este mundo. Es un campo de batalla en el que miles de espritus dominados por el odio, la frustracin y la rabia se obcecan por daarse y abusar sexualmente los unos a los otros, pero sin conseguir su objetivo a causa de su inmaterialidad, intentan matarse pero no pueden. Se da cuenta de que este lugar no es una creacin de su compaero luminoso, ni su voluntad que esos malditos estn ah, sino que siente una gran compasin por todos ellos. Despus de presenciar esta escena infernal, empieza a percibir que tambin hay en ese lugar numerosos seres luminosos entorno a esos malditos, intentando ayudarlos, aunque estos parecen ignorarlos por completo; no sabe si se trata de ngeles o de algn tipo de multiplicacin de la presencia de Jess en numerosos lugares. Estas presencias estn junto a todos los seres, vivos y muertos, pero el apego a lo material que sienten las personas impide que se les vea. Tras esto, parece que cambian de mundo, con lo que aqu, posiblemente, comenzara una experiencia ultramundana. Van a un lugar que tiene un carcter como acadmico o universitario, un lugar dedicado al conocimiento y la investigacin. Hay laboratorios, una enorme biblioteca que contiene los libros ms importantes del universo, centros tecnolgicos, un observatorio, incluso un estudio donde se toca msica incomparable a ninguna de la que se hace en la tierra. Este lugar est poblado por seres embutidos en tnicas blancas, como si fueran monjes, que estn muy concentrados, como participando de algn gran experimento o alguna gran tarea. Al experimentador se le dice que estos seres han crecido y que continan creciendo; aunque a l le parece que siguen alejados de Jess, la sed de verdad los aparta de la Verdad en s misma. Este lugar de conocimiento no pareca estar muy alejado del mundo fsico. Ahora se dirigen a una regin mucho ms ultramundana. Llegan a un inmenso vaco, pero que no es aterrador. En la distancia infinita ve una ciudad, aparentemente sin lmites, de luz, que parece estar hecha de luz y habitada por seres luminosos. Pero a causa de su poca preparacin solo puede tener un pequeo vislumbre de este lugar, y tras esto lo abandonan rpidamente. En todas las visiones, Jess le ha enseado solo aquello que estaba capacitado a recibir. Retornan a la habitacin del hospital donde yace su cuerpo. Le pide y suplica a su acompaante que no lo abandone ni le deje en ese angosto lugar; pero acaba retornando a su cuerpo, sintiendo de nuevo los dolores de ste, dolores que haban estado ausentes durante toda su ECM. En Ordered to return, aade una ancdota interesante a esta parte; su acompaante le muestra dos visiones de dos posibles futuros de la humanidad, en una aparecen escenas de catstrofes naturales y guerras que amenazaran la vida en este planeta, en la otra aparecen escenas de progreso intelectual y moral, y la humanidad se parecera cada vez ms a aquellos seres que haba visto tanto en esa especie de mundo del conocimiento como en aquel otro luminoso; Jess indica que depende de la humanidad que se d un futuro u otro. En Return, el tema de los mundos y los ultramundos no queda muy claro. Este aspecto lo aclara un poco ms en Ordered, aunque tampoco se puede decir que la cuestin quede aqu mucho ms clara que en la obra anterior. Habla de cinco reinos: la Tierra, astral (purgatorio?, terrestre?), Infierno, reino del conocimiento (Paraso?, terrestre?), reino celestial o Cielo. Parece que el nico mbito realmente ultramundano sera el quinto reino, el Cielo; el resto de los reinos seran, en principio, terrestres. Pero 326

parece que diferencia, dentro del mundo terrestre, entre diferentes dimensiones (hablando metafricamente), diferentes mbitos que cohabitaran de alguna manera dentro del mismo mundo. Entre los diferentes mbitos mundanos no habra tanto un desplazamiento como un cambio de percepcin; cosa que no ocurre cuando se pasa del mbito mundano al ultramundano, en el que s hay una experiencia de viaje o desplazamiento de un lugar a otro.1 En el resto del libro Return from tomorrow, Ritchie habla un poco de los aos posteriores a su experiencia y los efectos que sta tuvo en su vida. Puede resultar importante mencionar algunas confirmaciones de partes de su ECM que dice haber tenido Ritchie. En un caso, unos meses despus de su ECM, en un viaje con tres compaeros, lleg a una ciudad en Mississippi donde reconoci varios en los que haba estado durante su EEC.2 Y en otro caso, aos ms tarde, mirando una revista, se encontr con un dibujo en el que aparecan un montn de cosas de tipo futurstico, una estructura esfrica que contena mquinas y hombres dentro de ella, turbinas, una gran gra, un enorme tanque circular, una sala de control, etc., relacionado todo ello con un recinto para la fabricacin de submarinos atmicos; algo muy parecido a esto lo haba visto durante su ECM en aquel lugar que estaba dedicado al conocimiento y la investigacin.3

1 2

Ritchie (1991), pp. 41-42 y p. 44. Ritchie & Sherrill (1978), pp. 111-113. 3 Ritchie & Sherrill (1978), pp. 136-137.

327

ANEXO 3: BREVE HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE ECMS


Testimonios de ECM ya se pueden encontrar a lo largo de toda la historia, desde la literatura antigua hasta la actualidad. El ms clebre de stos sera el que Platn recoge al final de La Repblica.1 Aqu se va a dar un breve bosquejo de la historia de la investigacin sobre las ECMs. En esta historia se pueden diferenciar dos etapas: 1. Etapa anterior a Moody; y, 2. Etapa posterior a Moody.

LA INVESTIGACIN DE LAS ECMS ANTERIOR A MOODY El gelogo suizo Albert von St. Gallen Heim public en 1892 el que puede considerarse como el primer estudio, ms o menos riguroso, conocido, sobre ECMs. Heim estudi lo que se experimentaba en los ltimos segundos de vida en general,2 con lo que su campo de investigacin no coincide exactamente con el que en nuestro estudio se ha delimitado como el propio de las ECMs, ya que en el estudio de Heim se incluyen experiencias que podran adscribirse a estados de vigilia fsica. Heim ya destaca algo que en la actualidad es un tpico, a saber, la gran similitud existente entre estas experiencias de cercana a la muerte;3 esta afirmacin la basa en una serie de testimonios obtenidos de diversos mbitos: principalmente testimonios de cadas sufridas por montaeros y alpinistas, pero tambin de heridos de guerra, informes de mdicos, cadas de tejados sufridas por albailes, trabajadores en montaas, un pescador que casi se ahoga, supervivientes de un desastre ferroviario, y sus propias experiencias de cercana a la muerte, cuando acab atrapado entre las ruedas de un carro o, la ms intensa, durante una cada practicando alpinismo. Heim caracteriza esta experiencia como indolora, nada aterradora, sin ansiedad, apacible, de profunda aceptacin, de sensacin de seguridad, en la que se produce una hiperactividad mental, una gran claridad de pensamiento, durante la cual el tiempo se experimenta expandido; en muchos casos se da una revisin vital; o se oye una hermosa msica y se ve un cielo azul cubierto salpicado de nubes rosadas.4 Siguiendo a Albert Heim, unas dcadas posteriores, en 1930, se publica un artculo por el psiconalista Oskar Pfister en el que se encuentra uno de los primeros intentos de explicar (psicolgicamente) las ECMs.5 En la literatura parapsicolgica ha sido algo frecuente la aparicin de testimonios de ECM de manera anecdtica. Aunque estas experiencias nunca, que yo sepa, recibieron un tratamiento ms profundo que el de la mera constatacin superficial. En esta direccin ya se pueden encontrar testimonios de ECM recogidos por los investigadores de la Society for psychical research, por ejemplo, Frederic Myers o, un poco ms tarde, James Hyslop (de la rama americana de la asociacin).
1 2

Vase por ejemplo Zaleski (1987), especialmente para los testimonios medievales. Noyes & Kletti (1972), p. 46. 3 Noyes & Kletti (1972), p. 46. 4 Noyes & Kletti (1972), pp. 46-47. Los elementos fenomnicos que da Heim coinciden con los estereotpicos de las ECMs agradables de la actualidad. Hay que percatarse de que el elemento en el que Heim hace ms hincapi, el de las sensaciones agradables, es precisamente el que con ms frecuencia testimonian los experimentadores en funcin a la mayora de los estudios actuales. 5 Traduccin al ingls en Kletti & Noyes (1981).

328

Dentro de esta lnea ha sido habitual encontrar testimonios de ECM vinculados a casos de EEC cercanas a la muerte. Hay que recordar que la expresin experiencia cercana a la muerte no aparecera hasta Moody. Por ejemplo, autores como el parapsiclogo italiano Ernesto Bozzano o, ms posteriormente, Robert Crookall recogen testimonios de este tipo. Desde principios de los aos sesenta hasta mediados de los aos setenta, Karlis Osis junto a, ms tarde, Erlendur Haraldsson, desarrollaron una amplia investigacin sobre las experiencias denominadas visiones en el lecho mortuorio.1 Temtica similar, tratada superficialmente, a la de la investigacin de las ECMs se puede observar en algunos artculos mdicos. Por ejemplo en Kalish (1969), se hace alguna referencia a la revisin vital y a los postefectos padecidos por aquellos que han estado cerca de la muerte (sin diferenciar entre experimentadores y no experimentadores). Otro ejemplo. Dobson et al. (1971), realizaron un estudio sobre las cambios a largo plazo padecidos por supervivientes de paro cardiaco. En el artculo publicado no se trata sobre las ECMs, ni se diferencia entre experimentadores de ECM y supervivientes de paro cardiaco que no testimonian ECM; por lo que el tema central tratado en el escrito, los cambios personales sufridos por los pacientes, no tiene mucha utilidad para la investigacin sobre ECMs y sus experimentadores. Pero s se pueden destacar unas breves menciones, dadas de pasada, sobre ciertos recuerdos que algunos pacientes testimoniaron haber tenido; se dice que 16 pacientes del total de 20 que componan el estudio, fueron conscientes de que haban sufrido un paro cardiaco, aunque no se especifica cmo fueron conscientes de esto (por ejemplo, si haban tenido una EEC);2 un paciente testimoni que pareca haber msica y ngeles cantando en el otro lado, otro que senta entrar en la nada; otro que senta como su mente era empujada a volver a su cuerpo,3 pero aparte de estas breves frases descontextualizadas poco ms se puede extraer de este artculo referido al campo de las ECMs. Y otro ejemplo se puede observar en MacMillan y Brown, que publican un artculo en 1971 sobre un paciente de parada cardiaca que testimonia una ECM con muchos de los elementos fenomnicos ms frecuentes (EEC, luz, etc.).4 A principios de los aos setenta, el psiquiatra Russell Noyes, al que se le uniran ms adelante otros colaboradores, como Roy Kletti, comienza la que con casi toda seguridad es la primera investigacin algo rigurosa sobre las ECMs.

En los aos setenta se publican una serie de obras con anterioridad al Life after life de Moody y que presentan muchas similitudes con sta.5 Por ejemplo es el caso de JeanJean-Baptiste Delacour (1973) y del telogo Hampe (1975). Hampe predijo correctamente que en el futuro apareceran muchos ms testimonios sobre ECMs;6 en el el mismo ao en que se public su libro tambin se public el Life after life de Moody. La mayor contribucin de Elisabeth Kbler-Ross tal vez fue la de apoyar la realidad del fenmeno, diciendo que ella tambin haba obtenido numerosos casos de ECM. Pero

1 2

Osis & Haraldsson (1977). Dobson et al. (1971), pp. 208 y 211. 3 Dobson et al. (1971), p. 209. 4 MacMillan & Brown (1971). 5 Pero desgraciadamente no tengo datos fiables sobre la exactitud de la fecha de publicacin. 6 Hampe (1975), p. 31.

329

nunca lleg a publicar ningn estudio sobre las ECMs, 1 tan solo referencias anecdticas.2

RAYMOND MOODY Como el propio Moody indica, este autor haba desarrollado un inters filosfico por el tema de la supervivencia, especialmente en relacin al Fedn de Platn y al ensayo de Hume sobre la inmortalidad,3 durante sus estudios de filosofa en la Universidad de Virginia. A raz de este inters dio con un psiquiatra y profesor, de la misma universidad en la que l estaba estudiando, llamado George Ritchie, que haba tenido una de las ECM ms famosas de la literatura actual;4 y gracias al cual fue introducido en en este campo de estudio.5 Posteriormente, fue durante sus estudios de medicina cuando cuando Moody recogi los casos que luego formaran parte de Life after life. Moody no es el descubridor de las ECMs. No es el primer investigador que se ocup con cierto detenimiento sobre este asunto, como se acaba de ver en el apartado anterior. Pero Moody s que hizo grandes y fundamentales aportaciones a este campo de estudio. Empezando por la misma expresin near death experience, a todas luces usada por primera vez por este autor.6 La principal aportacin de Life after life, segn mi parecer, fue el de definir lo que era el campo de estudio de las ECMs. Establecer una fenomenologa sobre la cual se apoy todo el desarrollo fenomenolgico posterior. Adelantar muchas de las lneas de estudio que iba a seguir la investigacin posterior. La gran debilidad de la obra reside en su carcter epistemolgico y metodolgico muy deficiente. Pero hay que recordar que la obra ni era ni pretenda ser cientfica. La investigacin rigurosa fue un testigo que Moody pas a los que vendran detrs de l. En relacin a la cuestin del supervivencialismo hay que decir que Moody siempre neg que su investigacin aportase una demostracin cientfica o contundente del supervivencialismo. Aunque Moody est a favor del supervivencialismo en Life after life se dice explcitamente que ste no est demostrado.7 Lo que no excluye que implcitamente s que haya una exposicin supervivencialista. En The last laugh recalca esto una y otra vez. Otra de las aportaciones fundamentales de Moody fue la de dar una enorme publicidad al tema de las ECMs. A partir de este autor el inters popular y cientfico-acadmico se dispara hasta niveles insospechados. La IANDS tiene registrados ms de novecientos artculos acadmicos sobre ECMs. Cules son las razones de que Life after life se convirtiera en un bestseller? Scott Rogo da algunas indicaciones, que parecen bastante acertadas, sobre las causas del xito de este libro.8 La contracultura espiritualista que vena desarrollndose desde los aos 60; es decir, contracultura espiritualista en el sentido de contra la cultura mayoritaria de tipo
1 2

Walker & Serdahely (, p. 112. Por ejemplo Kbler-Ross (1972). 3 Moody & Perry (2012), p. 53. 4 Vase anexo 2. 5 Moody & Perry (2012), cap. 5. 6 Otros autores haban usado con anterioridad expresiones diferentes para referirse a experiencias similares, por ejemplo la de pseudo-death (pseudo-muerte). 7 Se podra imaginar que el ttulo de la obra se debi a una imposicin editorial-comercial, pero algo contradictoriamente con lo que Moody ha estado defendiendo, el ttulo fue puesto por l; vase Moody (2012), p. 81. 8 Rogo (1989), pp. 90-92.

330

materialista (en el sentido vulgar del trmino). A nivel ms o menos cientfico, haba surgido una disciplina, de, principalmente, la mano de Kbler-Ross, denominada tanatologa; esta misma autora corrobor las tesis de Moody diciendo que ella misma se haba encontrado con numerosos casos similares. El curriculum del autor, doctor en filosofa y medicina. Un libro divulgativo, de fcil lectura, entretenido.

LA INVESTIGACIN TRAS MOODY Durante la segunda mitad de los aos setenta aparece la investigacin ms o menos rigurosa, consistente principalmente en el uso de mtodos cuantitativos, sobre las ECMs, siguiendo las lneas que Moody haba preestablecido. Varios investigadores intentan llevar a cabo lo que Moody no haba hecho, a saber, desarrollar una investigacin mucho ms rigurosa y cientfica de las NDEs. El cardilogo Michael Sabom y el psiclogo Kenneth Ring, dicen explcitamente que su intencin es confirmar los hallazgos de Moody. A estos autores hay aadirles o