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PHILIPPE DESCOLA .
LA SELVA
CULTA
Simbolismo y praxis en la
ecologa de los Achuar
Tradl'lccn de Juan Carrera eolin y Xavier Catta Ql,lelen
revisada por Frederic IUouz
EDICIONES
A B ~ A Y A L A
COEDICION
1988
Instituto Fnmcs
de Estudios Andinos
,. (1 FEA) ..
rE ..
Este libro es el primero QQC Ed. ABYAY ALA
publica en coedc6n .con el Instituto de Estudios Andinos
CDrtcsponde al Tomo XXX de la Coleccin
"Trav3ux de l' IFEA"
ha edicin en francs: La n t u ~ domestique:. SYnJolisme et praxiscJ.ans .
'Ie%gie des Achuor. Paris.
~ Singec - Polignac/Editioos d laMaison des
Sdences de l' Homme, 1986.
Ira edicin en espafIol: Coedicin 1981
e Instituro Fcancs de Estudios Andinos(lFEA)
Casilla 278 - Lima 18- PERU
Ed.ABYA YALA
Casilla 8513
Quito ECUAOOR
Impreso en Ecuador.
PREFACIO A LA EDICION EN CASTELLA'N()
Escrita en 1983 y publicada en francs en 1986. C$.ta. MQnogTafia
emol6gica es el resultado de una investigaci6n de campo en;re as {fe Ja
Amazonia Ecuatoriana realizada de 1976 a 198(}. La
corresponde ms en su totalidad,a la realidad cqnternporneade lOS .'\ChUM.
cuyas estructuras sociales y eron6micashan sufrido profundos,tiastei1Ios'en.el
ltanscurso de los diez ltimos ai'los. A pesar de esta la
- en castellano de este me precc til por varias razones:
En primer lugar. este trabajo ofrece al pblico hispanohablante y .
especialmente aJos, investigadores en ciencias sociales, informaciones y anisis
sobre una nacin aur6ctona sudamericana todava paco conocida. Se trata as: de
reforzar la colaboraci6n cientiflC.3 intecrlocionaJ al divulgar los resultados de una
investigacin en el propio pas donde se realiz. reaccionando de esa manera
contra una consecuencia traHicional del imperialismo cultural.
Pero este libro es tambin una contribucin a la historia econmica y
social de la nacin achuar. un testimonio sobre un mundo que va
desvanecindose rpidamente y cuya memoria podra paulatinamente desaparecer
para las genecacim"lCS futuras por falta de recuerdos escritos. Para un lector no
familiarizado con el vocabulario cientfico, esta obra parecer quizs a veces
muy abstracta. Sin embargo, la descripcin' pormenorizada de una realidad
social y econmica requiere una formulacin exacta: el uso de trminos precisos
me pareci la mejor garanta para ser fiel a la cultura compleja y original que
los Achuar me revelaron. Finalmente, el antroplogo es tambin un
memorialista y su trabajo adquiere un sentido pleno cuandopucde ser til a la
gente misma cuyo modo de vida lf3to de describir y de analizar. Espero que sea
el caso con este libro.
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Amgru \Visum. yatsur Puanchr, Chuint. aparo M:lShiant. yatsur
sairu Chumpi, sairu Mukucham. sairu ju papijai mash
)'uminksajrumc. Achuamum penkcr pujustaram.
lripi Yakum Descola
Pars. marro de 1987
(": ...
. : --: .. .:. - ...... -
PREFACIO
El etnlogo muchas veces tiene que optar entre el espritu de geomecria y
el espritu de agudeza. t r la bsqueda de recurrencias empricas verificables y
el ejerciciode . .Ja intujci6n persuasiva. Se har aqu uso abundante de esta
ambigedad que es tal vez cOfl$titutiva de nuestra disciplina. En efecto, este
libro describe y analiza un sistema original de socializaCin de la naturn1eza. es
dec" un conjunto de fenmenos en Jos que se mezclan estrechamente la erlCacia
tcnica y la eficacia simblica. Pero la uni6n de la cuantificacin y de la
hermenutica pocas veces da resultados satisfactoriOs, ya que cada miembro de
esta pareja heterognea tien& a la autosuficiencia en su esfera particular de'
objetivacin. "
Cualquiera que sea la economiadeltexto adoptada por el autor, la
descripcin de las tcnicas productivas. la medicin de su efICacia y el anMisis de
las representaciones que' se hacen de eUas los actores sociales, parecen
condenados auna forma de separacl6ndiscursiva.Cada uno de estos campos de
exposicin adquiere entonces una suerte de coherencia interna especf'LCa que
perdura a manera de un eco debilitado cuando uno quiere demostrar que ellos no
constituyen objetos separados y autnomos sino dos enfoques diferentes de un
mismo objeto. Este efecto de disociacin de Jos distintos modos de anlisis de
una praxis. wl vez es inevitable y la obra que vamos a Ieee no se libra d L
Ms all de este constrefinento metodo16gicode dsYunci6n.,m propsito
consiste sin embargo en mostrar que es ilusorio e intil separar las
determinaciones tcnicas de las determinaciones mentales. Por eso he atribudo
un mismo valor heurstico a lo cuantitativo y a 10 cualitativo en este anlisis de
. las relaciones entre una s.ociedad y su medio ambiente material. Por el tema
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..
l

estudiado este libro no escapa a las reglas de la monografa etnogrfica; que
juzgue el leClor si este 'iJjbro logra, como 10 pretende, vencer los obstculos del
dualismo. 2
Tal empresa queda por cierto estrechamente ligada al medio intelectual que
la suscit. Joven estudiante de filosofa..yo estaba sometido, al igual que
muchos de, mis condiscfpulos. a la fascinacin dentista que ejerca sobre
noSOtros el discurso a1thusseriano. La etnologa me sac de aquella letargia
dogmtica, dndome una leccin a la vez de humildad y de esperanza. FTenre a
una teora totalizante que nos prometa la inteligibilidad absoluta de lo real,
descubra con ingenuo estupor la existencia de instituCiones exticas extranas
que )a reduccin a UJla enclntadora "determinacin en ltima instancia" no
'permita explicar. Mientras el mismo Marx haba desplegado uI! esfuerzo
nmenso para do;:umenlilIse cudadosamente sobre los sistemas socioecon6ncos
precapitaliswsdJOO pensaba poder dictaminar sobre el carcter cientfico de su
obra sin nu#uestionarse sobre su fecundidad operativa. Para .escapar ala
'circularida<;tfe la exgesis sobre las cuestiones de derecho,'era menester,hacer
uno nllsmola dura prueba de los hechos; era necesario abandonar la comunidad
altlnera de Jos filsofos e.i':JleTnarse en las tinieblas del campo emprico. . .
Sin embargo el exilio etnolgic iba a
inculcaba al nefito la humildad. le daba al mismo tiempo razones para no
desesperar. En el umbral del nuevo mundo, y como era de esperarse para un
filsofo, me acogi la Obra de Claude Lvi-Strauss, pronto escoltadapbr la de
Godelier. De estos aurores. nuestro pequeo grupo de universitariosflo
conocamos ms, por lo general,que lo para dar una leccin
brillante sobre la nocin de estructura, es decir muy pocas cosas. Yo br de
que lo que hasta entoneesconsiderbamos como,un idealismosn $llieJo
o como unamets.taSis de laepistemlogrct marxista.. pertnigan
resolver problem"aseIQgcficos.'En 5uenf<Xlue estructural-de'Ja
mi tologia amerindia, Claude Lvi..:..s'auss-tlemosf!r'a1fl(lue sepodia analizar cqn
rigor la lgica de 10 concreto, derrumbando as etmidumbres de la
teora del reflejo, Apoyndose'-n una't'.eimerpre.tacilnieJa$Tade Marx yen
una abundante literatura de antropoIGgia-econmica/1\4alriceGodelier recusaba
la mecnica de las nstancas. poniendo II descttbiertJas 'COndiciones las
cuales algunos elementos de la 'funcionar tambin
como relaciones de produccin. Del uno r del otro, yo. a}:>rendia tambin queuo
, , etngrafo debe prestar atencin a los pormenores ms modestos. Colocados en
uncbri'texto significante, el plumaje de un pjaro, la revoluci6n de un planeta,
la productivida,d de un calf1pO o la fabricacin de una cerca se convertan. en
eJementQscruciaJes de ,interpreta'Ci6n de la realidad socaly cultural. Esta
JO
. atenCin cuidadosa al tejido concreto de la vida material se encontraba de modo
paradjico ausente de los trabajos etnolgicos que t!n aquella q,oca segufan la
lnea marxista. ton muy pocas excepciones :..;cabe destacar e1 trabajo de Andr-
Georges los etn6logos .de inspiracin materialista parecan
privilegiar el estdio morfolgico de las relaciones de producciRfrente al
anlisis profundo de las fuerzas productivas. Ahora bien, Oaude Lvi-Strauss y
Maurice Godelier, eada uno dentro de su esfera propia, me ensetiaban a ver que la
comprensi6n de las lgicas sociales tiene que pasar por el estudio rnoc1os
materiales entelectuales de socializacin de la naturaleza. De jgual modo que el
intei"cambioo e1rito, la ecologa de una sociedad apareca como un hecho social
total, sintetizando elementos tcnicos, econmicos y religiosos, segn un modo
. de e<lrnbinaci6n cuya estructura profunda era isomorfa con las dems estructuras
regulando la totalidad social.
Este largo prembulo habr hecho entender la amplitud de la deuda
intelectual que he contrado para con quienes me orientaron hacia el tipo de
nrrOpoI6gico ilustrado en este trabajo.
" ".. - '.-"' ... <
: unafiliaci6n, -aunque con gratitud- 00 implica por tanto el
soy yo, pues el nico responsable de todas las
que pudiera haber causado al pensamiento de quienes
.. . ...
" .. ".- :
.. DefafecundaclJlintelectuaI inicial naci un proyecto de investigaci60
. eblogr;itIeique.C1atlde-'!Jvi-StlUsS y Maurice Goddier tuvieron empefto en
lenlao muchas deficiencias y, cuando
mi lesis, todo mi aprendizaje
Ql,lech1ba por hacer;' En'la.
ta
secci6ndela Ecole Pratique des Hautes
Efdes, y de la FormatioD a la
Rechercbe en Anthropo,togie,pucteaq,ttirir Jas r:udimentos del oficio de
etnlogo. Mefamilaric con Iaantroplga.amedndia en. el seminario de
Simone Dreyfus-Gamelon que reuna toda, la'DueV1 generacin de etnlogos
orientados hacia las tierras bajas de la Amcic'a Sur. Su enseftanza y sus
consejos fueron grandes ayudas para la elabotaci6n de mi proyecto de
investigaci6n. En el seminario de Maurice Godelier,me iniciaba a tos secretos
de la antropologa econmica y a las tcnicas de medicin y cuanficaci6n que
J haba elaborado durante su investigaci6n entre los Baruya de Nueva -Guinea. A
su lado yo entenda que la lectura de Po!tlnyi y de Schumpeter no exime de saber
medir un campo o cuantificar un tiempo de trabajo.
En 1976, pude al fin trasladarme donde los Achuar de la Amazonia
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ecuatoriana. gracias a la ayuda econ6mica del Centre Nalional de la
Recherche Scientifique (C.N.R.S.), obteni(b mediante el Laboratoire
d' Anthropolgie du College de Franee, que diriga CJaude
Uvi-Strauss. Muchas personas me ayudaron duranre esta misin y quiero
agradecerles aqu. El seftor Daro tara. Consejero en la Embajada de Ecu adcB" en
Francia. realizo los tnmitesadministrativO$ t.ata m estancia y me recomend
vivamente a las autoridades de su pais. De septiembre 1976 a septiembre 1978.
he podido permanecer de modo casi continuo entre los Acbuar gracias a una
subvencin complementaria dele.N.R.S. y una beca Paul Delhein del
College de France. De septiembre 1978 a septiembre 1979. compart mi
tiempo entre el trabajo' de campo yla enseanza en el Departamento de
Anttopologl'6e la Pontificia Univenidad Catlica del Ecuador en Quito. Esta
.extensin mi estada fue posible gracias a una beca de la Mission de la
Recherche, que el profesor Olivier DoJIfos tuvo la amabilidad de ayudarme a
conseguir. Los cursos que yo daba en la Universidad Catlica J'ne facilirabanla
oportunidad de entablar una verdadera con mis colegas
ecuatorianos, nica manera de- manifestar concreta,IJlCnte ntigratitud por la
calurosa acogida que me haban brindado. De mis compaeros aprend mucho
sobre la realidad social 'y poHdca ecuatoriana y SQbrei:Ste'alt.ede.vivir peculiar
de Quito por el que guardo una gran en
Segundo Moreno. Diego Iturralde, Marcelo. Jo;;Per'ka.-J Jorge
Trujillo. quienes contribuyeron mucho en :w.tfQ>Ologa.en
Ecuador como disciplina mayor y como instruntentodeuna.criiicasodallcida.
Agradezco tambiII a bs y a .
las organizaciones indgenas que ....
modo especi al al Arqu recto Hernrt :Crespo Tocat:directGrQ#
de Antropologa e Historia, pt haberme
etnolgica que pude utilizar como
\ Federacin de Centros Shuar se interes
autoriz6 a realizarlo segn ni conveniencia denis
conversaciones con algunos de sus dirigentes corno Ernesto,
Chau. Ampan Karakras. Rafael Mashinkiash y MiguelTankamash. quienes
luchan por guardar su identidad cultural, mientras enfrentan elpresente con
valenta y realismo. Sin el apoyo de esta admirable organizacin indgena y de
sus consejeros salesianos -especialmente Juan Bouasso y Luis Bolla-. mi
trabajo no hubiera podido realizarse. Quiziera expresar asimismo mi
agradecimiento a L10yd Rogers (misin evangelista de SheU-Mera) y a los
pilotos norteamericanos de la compat'ia Alas de Socotro. que organizaron la casi
tocaJidad de mis viajes areos en la zona achuac.
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Debo a Antonioo Colajaoni y Maurizio Gnerre. pioneros dC:J rrabajo
antroplogico entre los Acbuar, el haber dirigido mis prirnet03 pasos en la
selva; a ellos les expreso aquI mi agradecimiento por este lindo gesto
. inaugurando una dwadetaamistad. El profesor Norman Whitten
me anim y me dioC(XlSCjos; su gran c:onocimiento de 101 lugares y de I. gente
de la AmazooIa ecuatariana.,CQmO la agudeza de su percepci6n antropolgica
hadan de el mentor ideal par.l \DI em6grafo principiante.
Encontr clida acogida entre mis compatriotas del Office de
Recbercbe Sdentifique et Tecbnique d'Outre Mer (O.R.S.T.O.M.)
de Quito, beneficiando a la vez de su asistencia cientfica y de su hospi[aJjdad
gmaosa.
Una vez: que hube regresado a Francia en 1980, me dediqu a redactar la
tesis que constituye fa materia principal de esta obra. Durante este periodo
dificil, fueron muchos los colegas y amigos que me brindaron su apoyo. Debo
un agradecimiento panicular al seor Clemens HeBer, de la
MaisoD des I'Homme, por la ayuda financiel"a que supo
otorgarme en losmbmentos oportunos. Tampoco olvido las condiciones
excepcionales4e,uab;jo que me ofreci el Kings'College de Cambridge. Pero
ms que a ninguna otra penona mi gratitud se dirige a mi familia real y
claSiftcatorla.segn una f6rmu1a que es comn a los etnlogos y a los Achuar.
Hacinoolllecompartirsu intecs por la Amrica indgena, n padre orient mis
mundo, mientras mi madre dedicaba meses de
trabajo-ala tarea ingrata de dactiIogralar el manuscrito de este libro. Con mi
'espOsa' Anne-Christine TayIar. he compartido todas las alegras y todas las
dtlcuItadesde !avicia entre los Acbuar, asf como las incertidumbres y los
ent,usiasmosdeltrabajo de gabinete. No basta decir que este estudio le debe
mUCh9: es;t3nto:e1fmto de ,nuestra connivencia como de mi trabajo personal.
MHamilia<cIasificat.oria aehuar, hoy flsicamente distante pero cercana por el
corazn y el pensamiento, se ha constitudopoco a poco por media de los nexos
nucos de l,a adopcin. De Wisum. el primero que me llam hermana y decidi
tratanne como tal, he heredado una gigantesca parentela extendindose hasta los
confines de la ttibu.A todos estos Achuar que me acogieron, educaron- y
protegieron, porque mgran amablemente tomar en serio los deberes de un
parentesco imagin,ario; se dedica este libro. Espero que cuando los nietos de mi
hermano Wisumsepan leer este apacbiru Yakum papiri, el mundo que se
empefia en describir no haya desaparecido irremediablemente.
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.... ____
..... ; ...... ... _-



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NOTA SOBRE LA ORTOGRAFIA
L ~ ortogra,fa de los trminos. at:huar . mencionados eneStaobra.
co.rresponde a lif,ttanscri"pei61l convencional deljtvaro. adoptada despus de un
. acuerdo entre la'Pederaci6n.deCentios Shuar, a Misin Salesiana yellnstituto
Lingstico de Verano. a s a d a ~ la (ontieadel casteDano. esta transcripdn es
lingOfstcamente p ~ rigurosaj sin embargo parece legItimo usar un sistema
"standard"detranscripci6n destinado al empleo ordinario para quienes hablan el
jvaro cpmo idioma materno.
varo "standard"
Transcripcin
fontJca
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y liI,/jI
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Diptongos: 2i IriJ
ci IEil
.
15
" ,
o t a ~ en el j [varo "standard", un fonema subrayado indica una nasa
1
inci60
(vase supra); por razones de sencillez grfica, 00 he usado este procedimiento
en el cuerpo del teX[O. _, .
16
INTRODUCCJON
1.- Naturaleza y sociedad: las lecciones amaznicas
La naturaleza siempre necesita un intrprete. Puede ser sabio o poeta.
defmitivamente exterior al.obJeto que capta su atenci6n; es tambin a veces una
mscara de la naturaleza. cuando sta es hipostasiada en avatares
... antfopocfitricospor,e1 trabajo de la mente. O bien la naturaleza tempera su
mutiSiriOintiinSeco-potmedio de signos que ella nos invita a descifrar, o bien
e l l ~ se arrOga la palbr.a y oosentfega sus mensajes sin medaciones porque no
sabe todava que es naturaleza por gracia de los hombres. Entre la naturaleza
muda y alusiva que espera al glosador y la naturaleza habladora ignorante de su
totalidad;. entre lapbYisis.sometida a la ley de loslnmelos de quien la describe.
yet cosriiosdeseribindosea s Dsmo por la voz ilusoria de quienes lo hacen
hablar. una u e ~ profunda se. ha {oonado progresivamente. Nacida desde
bace tieInpO a partir de la diminuta grieta que haban provocado algunos
astrnomo"Sj6nicos. enano bllcesadOde abrirse desde entonces. Esta falla entre
una naturalezaconcebidacolllO el conjunto de los fen6menos que ocurren
independientemente dela accin humana y una naturaleza pensada como doblete
de la sociedad. los etnlogos tienen eIprivilcgio insigne de poder recorrerla
como una cafiada familiar, los ojos dirigidos alternativamente bacia el uno o el
otro lado. Este libro es latRCa de unta! itinerario, un ejercicio de'vaivn
entre dos representaciones de lasre1aciones de.una ,sociedad con su medio
ambiente natuial.
El marco de este itinerario es una regin del mundo, la Amazonia, donde
las manifstaciones varias de la vida animal y vegetal ban suscitado la curiosidad
tanto de los pueblos que la habitan como de Jos cientficos que la visitaron. Si
la gian selva amaznica se ha convertido en un lugar destacado de las
proyecciOnes naturalistas de 10 imaglnano occJC1ental, se lb debe adems en parte
a estos ciott1cos. Durante mucho tiempO este uruversOorlginal se-present a
los sabios europeos como una especie de reserva botnica yzooI6gica, muy
accesoriamente poblado de seres humanos. Rebajados en el puesto de meros
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apndices del reino natural, se poda difcilmente admir entonces que
los amerindios tuviesen IIna visin culturaJ de la naturaleza. El! mrito de los
pioneros .de la etnologa suramericana el haber nval id.ado tal enfoque naturalista,
del cual empero se constata con estupor que est en vas de restauracin parcial
por parte de algunos de sus continuadores.
La etnografa conteanPornea presenta en efecto muy
contradictorias de la rela-6n enlombre y su medio ambiente en la.Cuenca
Amaz6nh;a. Muy esquemticamente se podra distinguir dos enfoques
principales cuyo carcter exclusivo muchas veces resalta ms polmico que real.
Un primer enfoque se representa la naturaleza como un objeto de ejercicio del
pensamiento. como la materia privilegiada a partrde la cual echa a volar la
.imaginacin taxonm'ica '1 coSrru)l'6g'icadelos de la selva. La atenci6n
prestada a las caractersticas del medo constituye entonces ,una precauci6n
metodolgica necesaria para explicar con rigor la organizacin interna de los
sistemas de representacin. Se hace intervenir aqu la naturalf(za y su utiHzaci6n
como auxliares demostrativos de]a empresa principal, es decir la semiologa de f
los discursos indgenas. '
A este enfoque, principalmente orrenrado haca fa morfologa simb6lica,
se oponeviolentarnente eh.'e'I;f'ucCionsmo ec-ol6gico y. Sl,lproyecto
de explicar todas las manifestaCiones de ]a cultura como .epifen6menos del
trabajo naturante de la naturaleza. Poswlando unadetemtinaci6ntoralizante de]a
por parte del medio ambiente. la interpretac6Q utilitarj,sta niega -
enlOnCe!; al campo simblico y al campo social. S estas
perspectivas contrast:ldas han po'did aprecer a vecescomo. dos formas de'
monismo, reproduciendo las aporas de un dualismo excesivo entre el espritu y
la materia, tal vez. la razn sa que tanto el uno como el otro no conceden sino
un papel subalterno a la prctica. En un caso se interesa uno casi
exclusivamente a las producciones de la mente, y la referencia a la prctica no
interviene sino como uno de los medios para descifrar varios tipos de discurso
codificados (mitos, taxonomas ... ); en el otro caso, la prctica se reduce
totalmente a su funcin adaptativa postulada y, portanlo, pierde toda autonoma
significante. En realidad las tcnicas de utilizacin del cuerpo, de la naturaleza y
del espacio muchas veces contienen un simbolismol1luy rico, pero que no
asoma necesariamente en las producciones ideol6glcas normativas que de
ordinario tienen por vocacin explicarlas. Para las sociedades donde, cOmo entre
los Achuar. no se dispone de un sistema cannico y coherente de interpretacin
del mundo. se debe entonces operar Ur) "bricolage" de las estructuras de
de las prctcasa partir de un haz de ndices inconex.os: una
costumbre,de evitacin, un canto mgico. o la manera de tratar la caza l.
18
, A de un caso me be analizar .
las relacIOnes entre el hombre y su medlo ambiente, bll.Joelaspecto de. las
l
interacciones dinmicas entre las tcnicas desocializac6n de la naturaleza. y los Qf7 ..
sistemas simblicos que las organizan; Mi propsito es aislar Jos principios que
estructuran una praxis -la praxis misma no reducir- pero sin prejuz.gar \
los niveles de causalidad ni su jerarqua. Para nocaerenlasttampas del
duaJismo,es necesario en efecto ejercer cierta forma de duda metdica. El
empirismo materialista considera las representaciones de corno
elaboraciones secundadas, merosreflejos;ideQlgicosde los modos de
apropiacin y de socializacin de la naturaleza. Tal perspeetiva parece
inaceptable, pues nada permite atribuir a lomarerial una preeminencia causal o
analtica sobre lo mental. Toda accin, todo proceso de trabajo se constituye a
partir de una representacin de las condiciones y ,de las modalidades. de llU
ejecucin.
Segn la fffiluJa de M. GodeHer, la "parte conceptual de lo real'! O es,
menos concreta que su parte malerial(GODELIER 167). Una praxis es
as una totalidad orgnica en. la que se mezclan estrechamente lOs aspectps
materiales y los aspectos mentales; si no se Jos. a
reflejos defonnads de los primeros, en cambio tal vez no es imposible evaluar
la parte respectiva de unos y otros en la 'estructuracin de las prcticaS.
Me doy cuenta de las inmensas dificultadesque.comporta lal enfpq4e Y mi
aspiracin cOnsiste menos en establecere! mapa de un problenta que nabalizar
algunos de Sus caminos de acceso. Como lo anot en el prefacio, el objeto
cuyos lmiteS he delineado, resulta muy dif'lCil de construir. ya que se
separar las modalidades de utilizacin del medio,de sus formas de representacin.
Solamente con esta condici6n se puede explicar por qu. procedimientos la
prctica social de la naturaleza. se articula al mismo tie.mpo en la idea que una
sociedad tiene de s misma, en la idea que ella tiene de su medio ambiente y en
la idea que tiene de su intervenci6n sobre este medio ambiente. Tanto para el
anlisis como para la exposicin era necesario pues combinar en un mismo
movimiento estas temticas, por lo general compartimentadas en las
monograltaS tradicionales que distribuyen, separndolas en igual nmero de
captulos. la cultura material, las tcnicas de subsistcncia.1a religin .. Mi tarea
se encontraba (acilirada, es verdad, por el hecho de que la socializacin de la
naturaleza se realiza entre los Achuar en el marco domstico principalmente. La
casa se presentaba entonces como un polo de continuidad analtica.-al cual
podan vincularse los distintos modos de utilizacin y de representaci6ndeJ
medo ambiente. Cada casa aislada en la selva se considera como un centro
peculiar e independiente en el cual se pone en escena de modo permanente la
1')
con la ruu:uraIeza. La au[()noma dollll!stica ea d uso de los facfDres de
pnxfuccin encuentra su eco en la autonoma dom6stica respecto a las
de este uso, ya que no se requiere mediador exrraoo a
la casa para cumplir los ri[()spropiciatorios.
Titulada "La esfera de la naturaleza". la primera parte describe el medio
ocupado por 10$ Acbuary las representaciones que se hacen de l.
independientemente de los usos a los cuales l pueda estar sometido. Se trata.
claro est. de un artificiQ de presentacin; si es eventualmente. posible analizar
los componentes de un ecosistema haciendo abstraccin de una presencia
hUl1Wla que comribuyectanJ'()CO amodificarlo. resulta arbitrario en cambio
estudiar cmo ste es fuera delconfexto deJas Icncas- Y
de)<\5 ideas por medio de laS cuales las Achuar obran en interaccin con l Esta
deCiSin fue dictada por las necesidades de una exposicin sinttica; me pe:nnite
adems poner en clara evidencia que; con trariame:n te a10 que pretend.en las tesis
neofuDcinalistas. el saber naturalista de los amerindios no es gobernado en
exclusiva por la razn utilitarista. Rompiendo con el tema del conocimiento
abstracto del medio. la segunda parte se dedica al anlisis de los distintos
campos de la prctica concreta de la naturaleza. bajo suS fOrmas materiales Y
conceptuales. Para eso he uuJizado el recorre espada! adoptado por Jos mismos
Achuar para diferenciar las modalidades de socializacin de la naturaleza. sq:n
la fonna metafrica que lOma y los lugares en los se
huerto. la selva y el ro). Con una descripcin
de las diversifs tcnicas de subsistencia se combina as upainterpretacin de las
especificidades simblicas de la prctica. en .cadauno de JOScampos.autnofflos_ -
en los cuales. sta se presenta a la observacin con una apariencia netamente
distinta. Los dos ltimos captulos es tn dedicados. el uno a unalematiz.acin de
las categoras achuar de la prctica. y el otro a una discusin de los efectos que
tiene sobre la productividad de un sistema econmico la representacin que los
actores sociales se hacen de su relacin con la nawrareza.
Un anlisis de este tipo implica ciertasobligacones que conviene precisar
desde ahora. Los Achuar recin asoman en el escenario etnogrlCO y la extrema
escasez de documentos hist6ricos sobre ellos impona un marco estrechamente
sincrnico a mi estudio. Lo.que entrego aqu al lector ser entonces como un
instantneo de las relaciones entre los Achuar y t" naturaleza en un momento
dado de sus respectivos recorridos evolutivos. EsC. perspectiva sincrnica exige
que se--elija un objeto cuya composicin sea homognea
2
Ahora bien. en el
momento en que Anne-Chjstine Tayloc y yo iniciamos nuestra investigacin de
campo, una fraccin de la poblacin achuar empezaba a experimentar algunas
mutaciones socioecon6micas engendradas por un contacto episdico con
20
I
c"":,
organizaciones misioneras (vase capitulo 1). Si bien la incidenca de estas
mutaciones fue poco notable al nivel de la vida diaria. be pensado 'Que convena
no introducir en el estudio de la utilizacin de los recursos un de la
gnesis posibl de sus transformaciones. Dentro de los lmites fijados a sta
obra. be decidido utilizar casi exclusivamente fos' materiales etnogrficos que
hablamos recogido en las pon:iones del territorio achuar donde los misioneros
no haban penetrado todava. An con esta precaucin metodolgica no tengo la "
. ingenuidad de pensar que las tcnicas de subsistencia utilizadas por los Achuar
ms protegidos de todo contacto exterior hayan sido todava ele tipo aborigen.
Por ms aislada que sea, ninguna zona de refugio de la Cuenca Amaz6nica
constituye un verdadero isolat; no existe pues poblaci6n amerindia que no haya
sufrido en gradOs varios las consecuencias tecnolgicas, epidemiolgicas y
demogrficas de la presencia europea. Queda el sistema de socializacin de la
natlU3leza presentado en esta monogrdlla an era en 1976 uno de los ms
preservados del mundo a.maz6nico. Muchos Acbuar an tenan el privilegio,
cosa muy rara en aquella poca, de no mantener ninguna relaci6n regular con la
sOCiedad nacional dominante. Su existencia era libre pues de todos los
constrefiimientas ordinariamente impuestos a las naciones indgenas por el
aparato del co1onia1isrno interno.
Para prevenir todo equvoco. conviene tambin precisar desde ahora la
especificidad de mi trabajo en relacin OOQ campos delineados por ciertas ramas
de la prCtica cientfica. ecologa humana y la antropologa
econmica. Se habr entendido ya que la yerspectiva adoptada aqu no es
natura1ista. y si me propongo analizar la ecOloga de los Achuar no es segn las
tcnicas de los bilogos. UUli.w el tnnino ecologa qJ su acepcin ms general
pata designar elestucUo de las relaciones entre una comunidad ele organismos
vivientes y su medio; Empleada como substituto de una perlfrasis, esta palabra
. no implica para mi una adhesin a las posiciones tericas defendidas por los
adeptos del detenninism(} geogrfico; uno de los objetOS de esta obra es, al:
contrario, refutar las tesis redJu;cionistas de la antropologa ecolgica. Adems,
si uno piesaen la complejidad de los problemas que encuentran los 'bilogos
cuando estudian las interacciones simbiticas en una escala diminuta, se
convendr..que no podra un etnlogo considerar la ecologa de una sociedad
humana sino en forma casi metafrka. El anlisjs antropolgico de fas
relaciones entre una sociedad y su medio ambiente exige as que se respete al
menos dos precauciones metodl6gicas. En primer lugar. la multiplicidad de las
cadenas de determinaci6n ecol6gica y su extremo enmaraamienlOexigen una
gran prudencia en la interpretacin causal; la elucidacin del
constreimientos de un ecosistema sobre J8$modalidades de la adaptacin
humana slo puede hacerse en forma condicional. Pero hay q uesubrayar
21
I
.. ,,--.
tambj(,n que las relaciones de una socIedad con su medio ambiente no son
unvocas y que eH as no pueden ser oonceb idas exclusi 1nrunos de
respueslasadaptativas; laapottac6n del etnlogo a un enfoque ecolgico en e1
amplio consiste ms bien,en mostrar la parte de cada
cultura pone en su manera de spcializar la naturaleza.
Para ser llevado a cabo. tal proyecto debera tOm;lr en cuenta esas
relaciones que Jos hombres establecen entre eHosen el prcesod.e produccin y
reproduccin, especialmente las.que organizan las formas de, acceso a los
recursos y las modalidades de suutlizacin; debera ,as to.mar en cuenta la
totalidad de la esfera delastelacionessociales. No nequeridohacerlo.en esta
obra pr razones de comodidMenlaexposicinyno de principios. A fin de
justifcar las queyoformuJo y_ofrecer a mi lectorla oportunidad de
juzgar las de viso. era preciso eStablecer de modelan completo como posible la
descripcin etnogrfica de las tcnicas materiales e il}telectuales de utilizacin de
la naturaleza. El anlisis profundo de la estructura social achuar no poda por
consiguiente, ser realizado en eImsmo movimento sn cansar excesivamente
al lector. Tambin para limitar el texto, he decidido dejar de lado la descripcin y
el anlisis de las tcnicas de producci6n de aJgunos objetos, aquellas que se
podra considerar como una etapa en la socializacin de la naturaleza .
. La alfarera, el tejido. la cestera y,la fabricacin de los adomosson actividules
complejas y sus productOs contienen por lo general unacargasimblica muy
rica y esotrica; un estudio demasiado somero no le hubiera heCho
justicia.
De manera que este lbro no es una verdadera monografa de antropologa
econmica, a pesar de las mediciones pormenorizadas que en l se podr
encontrar, tilllto de la inversin y as ignaci6n de la fuerza de LIubajo como deja "'\
productividad de las t,cnicaSde subsistencia. Si se Il'Vrlll econmica Ia
l
J
estructura que, de modo distinto en cada sociedad. combna.eJ sistema de los ,
intercambios energticos conscientemente organizados dentro de un ecosistema '1
con el sistema d, e lOS, d,l,'SPOS, i,(iVOS socioculturales q, ue, hace, n PO,Sible la r
reproduccin de aquellos flujos. debe quedar claro que aqu es.tudiaremos \
principalmente el primer elemento de esta art, ,iC,Ulac" i6,n .. La organizaci6n
domstica de la produccin entre los Acbuar bac,a legtima tal separaci6n
analtica. Sin ser autrcica. cada unidad domstica aislada conttuye sin
embargo un 'centro autnomo de produccin ydeconsumo que slo depende de
su entorno social para la reproduccin de su fuerza de trabajo, la renovaci6n de
de sus medios de trabajo y la perpewacin de las condiciones de su
acceso a los recursos naturales; a carkter mmo de la interdependencia de las
uRidades domsticas en el proceso concreto de socializacin de la nturaleza
22
autorizaba pues a poner provisionalmente entre parntesis las relaciones sociales ..
de producci6n supralocaIes. Al fin y al cabo, an si constituye por sr solo una
toraIdad eOIl objetivo propio, este libro es solamente la primera etapa de un
trabajo ms amplio, el fundamento en el cual debera apoyarse un anlisis
posterior de las formas y condiciones de la reproducci6n social entre los Achuar.
2 .. Acbuar y Jvaro: un ilusorio estado de naturaleza.
. 0
'o .. El circunscrito que se va en obra exige una __
presentaCI6n previa de algunos puntos de referenCia sobre la sociedad achuar. Los .-J,.{/ .
Achuar son uno de los cuatro grupos dialectales que constiwyen la famla )'
lingstica jvaro (los Achuar. los Shuar. los Aguaruna y los Huambisa). Con ,V-
una poblacin de unas 80.000 personas, los Jvaro constituyen probablemente /"
en IaactuaHdadJa Ilacin illdigenaculturalmentehomognea ns importante de (2;-<' /
la Cuenca Diseminados en las estribaciones selvticas orientales de . ez.:/
la parte sur del Ecuador y del norte del Per, ellos ocupan un territorio mb r\J O
extenso que Portugal con una aJllplia diversdad:ecol6gica (vase mapa N 1 Y r
N 2). Antes de laconqu sta espaola, la zona de. influencia j varo -por lo y'
menos en elplanQ era ms extensa que ahora, ya que se extenda '{
hasta la costa del Pacfico (DESCOLA Y-'F-AY,--OR 1981). Dentro de este
conjunto jvaro. los AChuar representan un pequeo de poblacin de unos
A.500 individuos. diseminados por ambs partes fronterizo
Ecuador y Per, (vase mapa N 3). ., . .
popularidad en Occidente de las cabezas reducidas haya attibudo Jf.
a los J. v.::ro una no,to. r. edad de valor. discutible,. de modo paradj ico casi y
desconOCidos por Jos etnlogos. Entre la el\;tensa hteratura que se les ha dedicado }V
desde hace doS siglos, solamente tres monograffas, cuando nosotros hicimos una \ ,
primerainvestigaci6n el\;ploratoria en 1974, presentaban aJglmas garantas de
seriedad etnogrfica; dos de ellas haban sido redactadas antes de la segunda
guerra mundial (KARSTEN 1935, STIRLING 1938 y HARNER 1972). Sin
embargo estas tres obras.resu.ltabanmuy someras en lo tocante al problema de
la organizaci6nsocial y econ6ntic3.de los grupos jivaro. El veredicto que, en
1945. conclua el examen de las fuentes sobre los. Jvaro en el Handbook or
Soutb-Amerkan Indians pareca siempre valido treinta aos ms tarde:
"requiere ahora un estudio adecuado de la tecnologa ... la elucidacin de la
estrucrura social y de su modo de funcionamiento, una investigacin de las
prcticas de matrimonio mediante un enfoque geneal6gico. la verificacin de las
fOrmas de la religin y del shamanismo, el anlisis de los derechos de propiedad
Y el estudio de los mtodos agrcolas" (op. cito vol. 3. p. 619). La obra de
Harner sobre Jos Shuac, publicada desde entonces, estaba muy Jejos de Henar
"
23
i
;
.;
i:
24
-,
MAPAN'1
LOCALIZACION DEL CONJUNTO JIV ARO EN EL ALTO
AMAZONAS
COLOMBIA
BRA$IL
o 500 Km.
.... ' --_ ......
,/
todas estas casillas vacas. yel solo enunciarlas delineaba con liIucha precisin
el esbozo de un programa de investigacin.
..
A principios de los atl.os setenta. y como una exploracin prelimiar iba a
revelrnoslo. los Achuar quedaban como el ltimo de los grupos jvarO en no
haber sufrido todavia los efectos desesuucturantes del contacto con el mundo
occidental. Conservaban los rasgos ms sobresalientes de un modo de vida
tradcional, en v.a de desaparicin-entrelos dems grupos dialectales.
Adems. ninguna descripcin de los Achuar haba sido publicada y una
"etnografa de rescate" pareca imponerse con toda urgencia para dar a conocer
una de las ltimas sociedades no aculturadas de la Cuenca Amaznica
3
.
Germinada inicialmente en la quietud de una lejana biblioteca, la idea de
comprender ms ntimamente aquellos Jvaro paradjicamente tan mal conocidos
nos llev asI a compartir la existencia de los Achuar durante la mejor parte de
tres aos consecutivos
4

Los Achuar representan una sintesis perfecta de aquellas disposiciones
enigmticas propias de muchas sociedades amerindias de la Amazonia.
Ofreciendo la imagen casi caricatura! de una especie de grado cero de la
integracin social. ellos constituyen la ilustraciOO viva de la inadecuacin de los
modelos conceptuales por medio de los cuales la interpretacin funcional explica
l los sociales. La ausencia de las, instituciones que los africanistas nos
llevaron a considerar comolos ejes sociolgicos de las sociedades sin clases
cacicaio. la comunidad alde'na.los grupos de uniflliaci6n-. no parece molestar
mucho a los Achuar. Los conflictos internos son permanentes, pero no se
-desarrollan segn la linda lgica segmentarla preciada de los etnlogos. Frente al
atpInismo extremo de estas casas casi alltrcicas. metidas en vendettas
la tentaci6n de evocar la (ase presocietal en la
que Se practicaba la famosa "guerra de cada uno contra cada uno". As Chagnon '
sociedades guerreras. como los Jivaro o
Yilnomami. por la referencia al estado de naturaleza segn Hobbes (CHAGNON
1974: p. XI yp. 77).'Enel caso de los Achuar, esta anomia generalizada es sin
embargo ms aparente que real; es posible reducirla sin exponerse por tanto a un
contrasentido fllosfioo.
, L El atomismo residencial es temperado en efecto por la existencia de
Y;7' esl1l.lCturas vemacular que designamos.con
trmino de "nexos endgamos" (DESCOLA 1982 b). Un nexo endgamo est
. constituido por un conjunto de diez a quince unidades domsticas dispersas sobre
. un aen1lOrio relativa...,.., delimitado y cuyos miembms man,ienen relaCione]
25
I
...
I
estrechas y drcctas de consanguinidad y de afinidad. El concepto de nexo
endgamo no existe formalmente en el pC!15amicnto achuar, sino como el eco de
una normil que prescribe realizar un matrimonio "cercano': (geogrficamente y
Este matrimonio prescriptiYO enlre primos cruzados
es una reproduccin de las alianzas de los padres, segn el modelo
clsico del matrimoniodravdiano (DUMONT 1975, DESCOLA 1982 b.
T A YLOR 1983 a). La Q21igina, preferentemente sororal, es generalizada; la
residencia es muy estrictamente uxorilocal y ellevrato es practicado de modo
sistemtico. La endogamia de los nexosnuncaes ab!:iOluta, 10$ porcentajes ms
altos se hallan en los nexos de mayor densidad demogrfica; muchas uniones
exgamns son la consecuencia de raptos de mujeres realizados durante correras
contra Jos nexos vecinos.
lIn nexo es
de ro cuyo nombre sirve para caracterizar la comunpertenencia de los miembros
de un nexo a una unidad geogrfica (p.ej. kapaw shuar, "la gente del do
K:Jpawi"). Aunque bs casas .dspersas dentro de un nexo se siguen en una
especie de contnuum a lo largo del ro y de sus principales afluentes, sin
embargo se perciben distinciones territoriales claras entre las reas
Entre dos ne.xos adyacentes hay por )0 genera] un no-man's Jand de por ro
menos un da de canno o de piragua. La unidad abstracta de cada nexo entonces
es fundada en un asento territorial y un entretejido de p;:rentelas egocentradas,
pero tambin en el campo de inl1uencia de un "gran hombre" Uuunt) . o de un
par de "grandes hombres", generalmente dos cuados habiendo practicado un
intercambio de hermanas. El gran hombre" achuar es un guerrero de valor
reconocido quien por su habilicUd en manipular grandes redes de alianza es capaz
de organizur la estrategia ofensiva o defensiva de un nexo. Tiene papel de
dirigente solamente en los perodos de conflicto y nicamente para asuntos
militares; la fidelidad que se le brinda es personal, transitoria y sin codificacin
institucional. Adems, este jefe de guerra no tiene ningn privilegio econmico
o social p:uticular, aun si su fama generalmente le permite capitalizar un
prestigio qve le convierte en un socio solicitado dentro de las redes de
intercambio de los bienes materiales. El gran hombre es concebido Cmo el que
encarna temporalmente la unidad de un nexO y, por eso, se designa a veces el
te rritorioq ue l por su mismo nombre ("la tierra de X").
POCJS veces se declara un cont1ielO grave dentro de un neXo endgamo,
cuando ocurre, generalrnenteopone un nativo del territorio un residente
aliado provenienle de otro nexo. De ordinario provocado por una infraccin
efetill3 o imaginaria ti las reglas de la alianza de matrimonio. este tipo de
conflicto, individua! en su origen, se transforma rpidamente en conflicto entre
nexos. El afn masculino regresa a buscar ayuda y proteccin entre los
elementos consanguneos de su parentela y propaga los rumores ms alarmistas
sobre las intenciones belicistas de los miembros del new que l acaba de
abandonar. El preteJlto ms frecuentt:mente invocado para transformar un casus
belli en guerra abierta es una muerte repentina atribuda a la agresin de un
shamn. ocurrida en una u otra de las facciones. Se cree en efecto que los
shamanes achuar pueden matar a distancia YPvr eso se utilizan sus aptitudes
mortferas durante los enfrentamientos entre ne'iQS (DESCOLA y LORY 1982).
Las responsabilidades colectivas se vuelven compartidas de modo indiscemible
cuando poco a poco los miembros de ambas facciones van recordando los
asesinatosimpunes que quedan por vengar. Entonces se desencadena una serie de
expediciones de una y otra parte con intencinde matar el mayor nmero
posible de hombres de la facci6n opuesta.
Cuando un conflicto est cerca de ampliarse, los "grandes hombres" de ambos
bandos renen su gente respectivamente en grandes casas fOrtificadas que pueden
abrigar hasta seis o siete unidades domsticas. Durante todo el tiempo que dura
la gUerra, a veces dos o tres aos, los Achuar as agrupados llevan una vida de
asediados,entrecortadit por salidas contra los enentigos. Una pasada la fase
ms homicida de un conflicto. cada unidad domstica regresa al lugar donde
resida anteriormente. En todos los casos una viCtoria. militar clara de un nexo
sobre otro no impUca anexoo territor1al. En consecuencia los conflictos
armados. no tienen PO ..f objeto problemas de soberana local. La guerra es un '' 1
esw:lo permanente de la sociedad achuar y tal vez es signiflcativo que no haya en
el lxico ningn trmino designando la paz; la vida cotidiana se vive al ritmO de 1
una alternancia entre perodos de guerra efecva y perOdos de hostilidad Iacence. /"1
Esta. ge .. n .. e .. ra.lizaCi6n deja .. vendetta intralribaJ ciene importantes consecuencias
demogrficas, ya q.ue uno de cada dos de entre i
los hombres es atnbuible a la guerra, contra uno de cada CincO para mUJeres.
Este esbozo muy rpido del armazn sociolgico hace aparecer la extrema
labilidad de un_sistem!._sIe relaciones sociales organizadas en torno al
y la institucionalizacin de ia guerra de modo
. muy puntual en de ToaTei
i
-yliiSffestaSdeoel)Wla
parierltes-ercanos nu;ca toma el carcter de una identldadsegmentari3-
El-nexo- oes
se -lr-aba-u-a y de
_ITJiitaresqu-e un i"ddete-menor alIar. A un
dentro de! nexo:tooo concurre-a-mantencr-una


27

".
,..
'" r
r
..,..
"
'1 del parentesco no
coinciden con, las necesidades hombre tiene la
por su hennano o
el asi ficatorios. Un "ambiente de suspicacia gen era I ll,adi es-r:im en ido por la

presencia de los innumerables shamanes, estos extra[tos teraputas
depeijuoicar-es--CfiiDrada igual a su capacidad de curar. EntOnces se comprender
frumenle que la casa sea uno de Jos pocos pofO.SCIe' estabilidad i"n-imimso
central en este dirpapeJ
estrucwrante que ella desempea en la sociedad achuar.
"OTAS Dg LA INTRODVCClON
(1) La cfi<;acia de este tipo de "bricolage" est ilustrada por las
interpretaciones que algunos etnlogos han podido dar de .las sociedades
amaz6nic:.s a partir de sus representaciones del espacio, de la persona y de los
procesos orgnicos; se cncontrar una buena sntesis de sus trabajos en SEEGER
el alJa 1970. Eswy perfectamente conforme con tentativas de este gnero, que
q lJieren la dicotomJl1 arbitraria entre naturaleza y sociedad, mostrando la
importancia del medo ambiente y de la corporeidad en la estructuraci6n de los
modelos de la vida social. Sin embargo, y a pesar de su gran
fecundidad hqHstica, esos anlisis todava se emparentan con 10 que he
denominado la morfologa simb6lica, por no tomar cn cuenta la incidencia de las
determinaciones materiales sobre los procesos concretos de socializaci6n de la
naturaleza,
(2) El enfoq uc cxcl usvamenlc sincrnico adoptado en este libro no
significa por tanlo que una historia del modo de constituci6n de la identidad
achuar sea imposible. Es precisamente el objeto de un estudio amplio que
Annc-Chisrislinc Taylm lleva desde hace varios los y que se dedica a mostrar,
en una perspectiva diacrnica, cmo Jos distintos grupos dialectales jvaro han
construido el sistema de sus diferencias internas dentro de un contexto tribal
(T A YLOR 19&4). La existencia en el ene del conjunto jfvaro de una entidad
culLUrllmcnle auLnoma llamada "los se presupone en mi propio trabajo;
para la explicacin de las formas y de las condiciones de constituci6n de su

f ::
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I
especirlCidad diferencial, vase entonces el estudio de A.C. Taylor.
(3) La idea de que era urgcot.c llevar una investigacin etnogrfic,", eotre los
Achuar parece haber sido com(o a varios americanistas a principios de ios lUloS
setenta. Cuando una primera misin exploratoria en Ecuador, dUfllDt.c el verano de
1974, supimos en c:fCGto que una pareja de etnlogos norteamericanos acababae
de vivir UD ao enlte los Achuar del Per. Discpulos de MlIIYin Harris, estos dos
investigadores parecan tener por principal preocupacin la de reunir materiales
cuantificados aeerea de los flujos energticos, a flll de demostrar sobre un caso
particular la validez de las tesis ecolgicas de su inspirador. Tal vez por no
practicar el idioma, ellos hao producido trabajos cuyo conl.enido etnogrfjco es
muy somero, pero que proporcionan datos cuantificados muy (ti!es para un trabajo
c.omparativo sobre la economla achuar; los utilizaremos ampliamente aq uf Como
trmino de referencia (ROSS 1976 y ROSS 1978). Tambin en 1974, encontramos
en Ecuador dos investigadores italiaoos, el lingista Maurizio Goerre y el
etnlogo Antonino CoJajaooi, qu.ieoes se disponan a realizar una misin de
verano enlte los Achuar para completar Jos datos que haban ya recogido en el
transcurso de una breve estada en 1972. Los dos colegas y amigos haban
trabajado principalmente cntre los Achu ar de la regin del Huasaga, y nos
recomendaron concentrar ouestras investigaciones con preferencia eo los Achuar
del Paslaza, los cuales se encontraban entonces en estado de hostilidad con las
comunidades del Huasaga. Sus consejos nos fueron muy tiles y las largas
discusiones sobre la etnografa achuar que hemos seguido de modo episdico con
A. Colajaoni desde hace unos diez aos, nos hacen lamentar que este investigador
no haya podido todava publicar los materiales que tiene. Y finalmente en 1976
en el momento de empezar ouestra larga investigaci6n entre los Achuar del
Pastaza, descubrimos inopinadamente la presencia de una etnloga
norteamericana, Pita Khlekna: ella acababa de realizar una misin entre los Achuar
del Huasllga durante la cual haba recogido materiales para una tesis sobre la
socializacin de 10$ o ifas (KELEKNA 1981).
(4) Algunos coostrcflimicntos la dificultad de acceso l' ,la zona
Achuar y la necesidad de renovar las mercaderas que scrvlan de retribuci6n para
nuestros nos impusieron una serie de seis es:adfas sucesivas, de una
duraci6n de tres a cinco meses cada una, repartidas sobre un perodo de dos aflOs
(octubre 1976 a septiembre 1978). El ao 1979 fue dedicado en gran parte a
trabajos de laboratorio en Quito ([otojnterprctacin, cartografa, planimctraje de
los levantamientos topogrficos, trabajo sobre la., cintas ... ), excepto
una misi6n complementaria de dicl. entre los Achuar. Ya que Jos Achuar
por completo, el primer obstculo enfrentado fue el
aprendizaj ; del idioma, para 10 cual hubo que dedicar numerosas mescs. Todos los
textos achuar presentados en este trbajo han sido grbados en lengua vernacu lar
y luego transcritos y traducidos por Annc-Christine Tay!or o por m mismo, con
I a colaborad n de informan tes sh u ar bi ng lies. Ad e ms, por se r el h b i ta t
29
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tradicional disperso en ubsoluLo y extenderse dflclmt:ntc la hospit;;ldad en una
casa ms de quince d;s, nuestra investigacin se desarroll segn el modo del
vagabundeo perpetuO. E ~ c fraccionamiento de las estadas en cada familia,
aadido a las difieulLadcs de los desplu'l..amcnLos 'J a las incesantes tensiones que
causaban la.'! guerra.' intralrbalcs, hicieron a veces muy difrci! el trabajo del
Cl'!l6Iogo.
30
Primera Parte
LA ESFERA DE LA NATURALEZA
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Captulo 1
El Espacio Territorial
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EL ESPACIO TERRITORIAL
El viajero que, en esta segunda mitad del siglo XX baja de la cordillera
oriental del Ecuador hacia la provincia amunica del Pastaza, recorre un
itinerario trazado a principios del siglo XVII por los misioneros donncos para
ir a fundar Canelos sobre el Alto Bobonaza. Desde BaOs, ltimo pueblo de la
Sierra antes de penetrar en el Oriente, una va carretil que sustituye el antiguo
camino de herradura, culebrea entre dos murallas abruptas dominando el lecho
encajonado por el cual borbollonea el Pastaza Las cascadas abundan, el agua
chorrea sobre el camino Heno de baches, y una neblina persistente queda
suspendida a media altura de la ladera, ocultando los ltimos batallones de la
gran selva que se agarra a las pendientes vertiginosas dominadas por el volcn
Tungurahua. Este mundO invisible, all encima del camino, es el piso de la
ceja de montaa, situado entre los 2.000 y 3.500 metros; lo cubren
permanentemente las nubes venidas de la Amazona que se hallan bloquead<!s
aqu por la barrera de la cordillera. En esta regin despoblada se recolectaba
antao la corteza de quinina, en medio de una selva muy densa. rica en epfitos
pero poco estratificada (GRUBB et al. 1963: p. 596).
A medida que disminuye la altitud y antes an de poder divisar la gran
selva, sta hace presentir su presencia con signos cada vez ms insistentes: un
suave calor hmedo viene a sustituir el aire seco de los altiplanos, el croar de las
ranas se vuelve un fondo sonoro contnuo y se percibe un olor ligero a
podredumbre vegetal. Hundido as en la garganta del Pastaza, el viajero va
cruzando casi sin notarlo el piso de Ja montaa, esta zona de selva hmeda
contigua a la ceja y que cubre la casi totalidad del piedemonte andino en una
franja ininterrumpida. Si se adopta la tipologa de las zonas forestales d! Alto
35_J
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Amazonas propuesta por Hegen, la regin de monlaa es tpica de la franja
altitudinal situada entre los 2.000 y Jos 1.000 metros; constituye una zooa de
transicin entre la ceja y.la hylea, la gran selva amaznica propiamente dicha
(HEGEN 1966; pp. La montaa corresponde as aproximadamente a
lo, que Grubb y Whitmore llaman "Iower montane forest" en su
clasificacin de las formaciones vegetales del Oriente ecuatoriano (GRUBB y
WHITMORE J 966: p. 303). En la regi6n central del piedemonte ecuawriano.
esta zona se caracteriza por una topografa muy accdentada, con fuertes
pendientes rectilneas, cortadas por pequeas quebradas, que poco a poco dejan
lugar a un inmenso cono de deyecci6n. Las precipitaciones son elevadas y
disminuyen progresivamente con la altitud, pasando de un promedio 'anual
superior a 5000 mm. en el piooemonte propiamente dicho a un promedio de
4.412 mm en Puyo (allura 990 metros). La selva de montaa es ms
estratificada y diversificada que la de la ceja pero los rboles no pasan los 30
metios de alto 1966: p. 407).
A la vuelta de una curva, el barranco enciJjonado del Pastazase interrumpe
de sbito y el viajero descubre una amplia llanura verde y Jgeramente ondulada
que se extiende a lo infinito. Es la nica oportunidad en que se podr oontemplar
. . .
el panorama de la hylea, la selva hmeda ecuawrial que recubre ,.I.a mayor
parte de la cuenca amaznica, desde una altura de 1.000 ffi. en el pif!demQnte
andino hasta el ltoral del Atlntico. En este lugar el Pasta.za Corre veloz,
. acarreando troncos de rboles en medio de rem.o!inosimpreskmantes;'perq
liberado de ltis murallas que lo cean, abre ahora su lecho en unamtiltitud de
brazos separados por playas de guijarros e islotescubiertosdebanibes. Al
desembocar con tumulto en la selva amaznica. elPastaza no perniite la
navegacin en piragua y los Dominicos se apartaron. despus k,l para trazar un
CaminD directo hacia el Alto Bobonaza, nko ro corriendo hacia el este y
n<Jvcg<lble CL\ desde su cabecera.
La carretera actual sigue el antiguo camino de l()s misioneroS, por 10
menos h:sta la ciudad de Puyo donde se interrumpedefjnitivamente. Situada a
casi mil metros de illttud, es decir al Jmiteentre la hylea y la ro on ta a,
Puyo es la capital de la provincia de Pastaza y un floreciente centro de
actividades comerciales a la salida del hinterland amaznico. Esta aldea
gri,(nde en la eu al predominan an las casas de madera Iw llegado a ser, desde hace
unos treinta aos, el foco de un importante movimiento de colonizaci6n
espontnea desde la Sierra de! Ecudor. La frontera de colonizacin, basada en la
ganadera extensiva, LOma el aspecto de un frente seguido de desmonte que
empuja progresivamente hacia el este las poblaciones selvticas de habla
Quichua (Indios Cnelos O sacha runa) que durante la primera mitad del siglo
se haban instalado en la regin de Puyo. hasta entonces 'ocupada
exclusivamente por los lvaro.
..
Siguiendo a pie su ruta en clirecci6n de Canelos por el antiguo camino de'
los Dominicos. el viajero va a dejar atrs las zonas desmontadas donde pasta el
ganado para internarse progresivamente en un mar de collados redondos cubiertos
por un bosque denso. Su progresin hacia el oriente lo lleva ahora a una regi6n
tpica del ecosistema interfluvial de la cuenca alta del Amazonas. A esta altitud
(entre 500 y 600 metros) la temperatura nunca es excesiva. pero el relieve
accidentado vuelve trabajoso el andar, cuanto ms hay que cruzar a vado una
multitud de pequeos ros. Al final la senda desemboca en la misin de Canelos,
es13blecida en una amplia explanada dominando el curso sosegado del Bobonaza.
Este mismo nombre de la misin -cuya localizacin exacta cambi con los
lleg a designara los Indios Quichua que viven alrededor. Los
OOminicoshaban nombrado su misin "Canelos" en referencia a un rbol muy
comn en lazpna(Nectandra cinnamonoides, en quichua: ishpingu),
C4yaflor Set:adaofrewun sabor idntico al de la cortez.a de la canela.
". . ... ".."
DesdeC.;tn,elos, el Bobonaza es fcilmente navegable y sirve de va de
eqmunicaci6n principalalos Indios Quichua que viven en sus orillas hasta ms
abajo-delarnisintleJ.Aontalvo. Sus innumerables meandros a veces forman
Curvas cas.i.:complelifSy. hliCen interminable el viaje en canoa, pero el ro no
tiene cascadas ni remolinos peligrosos. Por el Bobonaza precisamente se
estableci desde asegunda del siglo XVII un contacto muy episdico
entre laregi6odeOanelosy el cUrso medio del Pastaza donde los Jesuitas
haban asentado algunas reducciones. Ms all de aquellas reducciones, el
Bobonaza permita llegara la cuenca, del Maraion -entonces bajo la jurisdiccin
de la Audiencia de Quito- y as a la red hidrogrfica del Amazonas. Sin
embargo, hasta fines del.sigloXV m, la navegaci6n sobre el fue
reservada a un puado de misioneros jesuitas y dominicos muy audaces, a veces
acompaados de unaescoltaivil o militar.
La regi6n del Bobonaza se salY6 relati Y amente del auge del caucho que, en
la segunda mitad del siglo XIX hizo estragos en las poblaciones indgenas del
Alto Amazonas. El centro de extraccin se encontraba pues situado al nOrte y
noreste del Bobonaza, en fa del Curaray y del Villano. Losfndios Zparo
que ocupaban entonces esta zona est<J.ban en primera fija para sufrir los horrores
del trabajo forzado y quedaron exterminados casi por completo. En aquella
poca, y fuera de los misioneros dominicos, el Bobonaza era recorrido
n icamenle por u nos comercia ntes regatones que es tablecieron un peq ueo
trfico de mercancas con los Indios Canelos. Durante aquel perlodo, el
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Bobonaza es utJizadode moda- episdico tambin, por unos soldados
ecuatorianos viniendo a reJeYaf los pobres puestos fronterizos del Pastaza
agobiados por la malaria. Pero la jursdicci6n nominal del Ecuador sobre
aque110s territorios lejanos y de acceso tan dificil era muy trabajosa de mantener.
Los Peruanos en cambio controlaban la red fluvial del Mara6n y penetraban
regularmente por ros accesibles a los pequeftos vapores (Santiago. Morona,
Pastaz.a y Tigre) en aquellos territorios stuados al norte del Maran, sobre los
cuales la soberana nacional del Ecuadorno tena los medios para hacerse
respetar.
En 1941 estE roedura progresiva acaba en una guerra abierta entre los dos
pases, la misma que perntite al Per anexar tina gran porcin de la Amazona
ecuatoriana que ya haba infiltrado parcialmente. El hecho consumado queda
ratificado por el Protocolo de Ro de Janeiro d 1942, que desplaza el lmite
fronterizo entre los dos pases de unOs trecientOs kl6metros al norte y noroeste
del Marafi6n. Aunque posteriormente fue declarado no vlido por el Ecuador,!!l
Protocolo de Ro de Janeiro !.la institudo sin embargo una frontera efectiva,
materializada por una serie de destacamentos mi II tares de ambas potencias sobre
los ros principales. La frontera interrumpe ahora lodo paso oficial sobre el
Pastilza despes de su unin con el Bobonaza; el antiguo acceso directo al
Maran por el Bobonaza y el Paslaza est cerrado pues en la actualidad por un
obstculo poltico. Este o.bstculo parece de importancia y no ser vencido en
un futuro inmediato, si se considera las escaramuzas quel'egularmente oponen
las fuerzas armadas de ambos pases en sus fronceras amaznicas respectivas.
Desde fines del siglo XIX hasta la segunda guerra mundial, tambin
recorrieron el Bobonaza algunos exploradores, naturalistas y etn6grafos, unos de
ellos prosiguiendo su rula hasta el Mara6n por el Pastaza. Ex.isten varias
descripciones pintorescas de aquellos viajes en piragua, especialmente en los
relalos del pudre Pierre 0889: pp. 19-154), de Berl1andFlomoy (l953) y de
Rafael (1935: p. 21-47). Sin embargo ninguno de ellos se aventur en
la regin delimiC<lda por la ribera sur de! Bobonaza, 20naque queda terra
;ncognla hasta fines de los aos sesenta. De ser tentado por la aventura,
nuestro viajero podra entonces seguir su ruta desde Canelos escogiendo un
itinerario distinto del Que recorrieron sus predecesores. Antes que bajar el
Bobonaz.a hasta su juncin con el Pastaza, abandonara su piragua en la orilla,
tr.ts dos das de navegacin, y se internara drettamee en la selva rumbo al sur.
Entonces alcanz.ara una meseta cubierta de una jungla densa y entrecortada por
numerosos riachuelos de aguas tr<lnsparentes corriendo en el fondo encajonado de
quebradas e..<:trechas. de cuatro d;JS de progresin hecha difcil por las
y bajad.:ls esc<lrpadas. en la l!anura a!uvia! del
38
Pastaza, muy arriba de su confluencia con el Bobonaza. Bajando una pendiente
abrupta de unos treinta metros, viajero descubrira de repente un paisaje
distinto por completo del que haba cruzado anterionnente.
Los repechos de la selva estn sustitudos aqu por los brazos
de aguas muertas del ro que forman una red de pequefias avenidas cubiertas de
guijarros por donde pasean tranq!lilamente unas garzas blancas. Impenetrables
bosquecillos de guaduas gjgantes sedesplegan en muralla a lo largo ck las
yas de arena negra. Cruzar los grandes pantanos, con los pies en una agua negra
y t"$laJlcada, se hace a un.ritmo.ms lento.Estas depresionespennanentemente
numfudas estn cubiertas casi uniformemente con una vegetacin muy singular:
las colonias de palmeras Mauritia nexnosa, llamadas aguaje en .el Alto
Amazonas moriche en Venezuela. Por derivacin, estos pantanos poblados
de palmeras se conocen en castellano con el nombre de aguajal o de
morichaI; constituyen un biotopo tpico de las regiones ribereas y de los
deltaS de la cuenca del Amazonas y del Orinoco. En las Jomitas que bordean los
pantanales y en los bancales del rio, nuestro viajero descubrir aqu y all
grandes casas ovales con sus huertos de mandioca. Y si sabe que los Jvaro
llaman achu a la palmera del pantano, eritender por qu estos hombres de los
aguajales se denominan achu shuar, "la gente de la ,palmera aguaje",o de
modo ms habitual y por contracci6n, acbuar.
En el corazn del Alto Amazonas, los Achuar ocupan un gigantesco
territorio que abarca dos grados de latitud (desde 1
0
40' sur hasta 3
0
3(1 sur) y
ms de dos grados de longitud {entre 750 y 77 30' oeste). Del noroeste al
sureste, el eje de este territorio es formado por el r[o Pastaza, desde su junci6n
con el Copataza,a unoS cincuenta kilmetros al este de las primeras
estribaciones de la Cordillera de los Andes. hasta unirse con el Huasaga,
doscientos kil6metros ms al silr (Vase el mapa N 2). El Llmite septentrional
de la zona de ocupacin achuar esconstitudo por el Pindo Yacu, que se llama
Tigre despus de su confluencia con el Conambo, en la frontera con el.Pen. En
su parte peruana, el Tjgre forma el lmite oriental de la expansi6n de los
Achuar,hasta su junci6n con el Corrientes. La frontera occidental del territorio
es marcada par el ro Capataza, al norte del Pastaza; bJja entonces a lo largo de
la ribera sur del Bobonaza hasta la_ misi6n de Mont.a1vo; de all sube hacia el
norte siguiendo aproximadamente el paralelo setenta hasta el Pindo Yacu. Al sur
del Pastau, el lmite occidental es definido por el Macuma hasta su confluencia
Con el Morona y entonces par ste ltimo hasta su junci6n con el Anasu.
Ligeramente al oeste del Macuma. una importante falla tectnica de un poco
ms de 60 km de largo introduce un desnivel abrupto de unos cen metros;
tradicionalmente se considera esta falla como !a frontera natural entre !os Jvam
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I
Shuar al oeste y los Jvaro Achuar al este. En cambio, ninguna frontera natural
delimita el borde meridional de la zona de expansin achuar; se la puede
representar como una lnea irrrginaria uniendo de este a oeste el lago Anatico al
ro Morona. en su contluencia con el Anasu.
Los Achuar ocupan as una regin drenada por un inmenso sistema
fluvial; el conjunto de esta red hidrogrfica baja en pendiente suave desde el
noroeste hasta el sur y el sureste donde alimenta el Maraon. La altitud baja
progresivamente hacia el este, pasando de 500 metros en la parte noroccdental
del territorio. a menos de 200 metros en la cuenca del Maraan. Sin embargo.
con excepcin del valle superior del Bobonaza y de la regin situada entre el
Alto Macuma y el Alto Huasaga. las elevaciones medias del territorio achuar
Fasi siempre son inferiores a los 300 metros.
Los Achuar no siempre habitaron un territorio tan amplio y Su expansin
presente es el producto de los grandes movimientos histricos que afectaron esta
regin del Alto Amazonas desde el siglo XVI (Vase TAYLOR 1984: cap.
3-5). Fuere lo que fuere, ahora, y tal vez por la fama de guerreros feroces puesta
de realce por los meda populares en Ecuador y Per, los Achuar ocupan esta
regin gigantesca de modo casi exclusivo. En efecto no se encuentran por
ninguna parte en contacto directo con una frontera seguida de colonizacin, a
diferencia de los Jvaro Shuar en Ecuador y de los Jvaro Aguaruna en el Per.
Sn embargo en este territorio cuya superficie equivale cas a la de Blgica,
haba en 1977 unos 4.500 Achuar. En Ecuador la poblacin achuar global era
entonces de unas dos mil personas; en Per la poblacin era un poco ms
numerosa (ms o menos dos mil quinientos individuos, segn el censo
efectuado en 1971 por el Instituto Lingstico de Verano. actualizado teniendo
como base una tasa de crecimiento anual de 3%: ROSS 1976: p. 117). El pas
achuar constituye pues una. especie de desierto humano, como pocos los hay
todava en el resto de la Amazona. Esparcidos en aquel/as inmensidades vacas.
los Achuar no parecen haber tomado conciencia de que podran algn da tener
que compartir su amplio territorio con invasores. Sin embargo la infiltracin
insidiosa de elementos extraos en los mrgenes y a lo largo de los grandes ejes
fluviales se hace cada ao ms notable,
A la periferia norm:cidenlal. septentrional y nororiental, son las
poblaciones quichua de la selva, limtrofes de los Achuar desde hace mucho
tiempo. las que tienden a penetrar cada vez ms profundamente en su territorio
para implantarse all (vese mapa N 2). Por lo tanto hay unas zonas de
poblacin bitnicas en las que los asentamientos son ya sea completamente
mixtos (en el Alto Conambo, por ejemplo), o tnicamente separados pero muy
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MAPA 2
lOCALlZACION ACTUAL DE LOS GRUPOS DIALECTALES J1VARO
(At:huar. Shuar. Aguaruna, Huambisa).

Ar-.1BATO

PUYO-:=S:::E=':=::=::=::=:=:::
--:::=-:CAE"JS ;:=:=:.:.
iD J\chuar
] Shuar
Aguaruna
- Lmite frontcriLo elltre
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:-:':-3 Huambisa

b-:-a Canelos
O 80 Km.
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pr6ximos unOS de otros (en el Alto Corrientes en Ecuador yen el Alto Tigre en
el Per). Esta mezcla plurilnca en Jos mrgenes noroccdentales del territorio
achuar es un fen6meno de por si muy anguo, ya que los Indios Canelos son
precisamente un grupo heterogneo formado principalmente de elementoS achuar
y progresivamente transculturados. En la base de la etnognesis de este
grupo heterogneo de refugiados vueltos quichu<lhablantes bajo la nfluencia de
los Dominicos, hayenronces un proceso conslante de asimilacin de
poblaciones al6genas. Despus de la desaparicin de los Zparo como entidad
tnica autnoma, este fenmeno de integracin ha proseguido con la
transculturacin, por etapas casi insensibles, de los Achuar viviendo al comacto
de los Canelos. De esta manera en el. Alto Conambo, el Alto Corrjentes y el
Alto Capataza, los Achuar se han vuelto ahora casi todos bilinges en achuar y
.en qUichua
1
,
Adems los Canelos son desde hace tiempo los auxliares privilegiados del
ejrcito ecuatoriano por cuanto atae a su implantacin en la regin central del
territorio amaz6nico. Por eso, confrontado_con laque considera como
intenciones expansionistas del Pero, el ejrcito ecuatoriano ha decidido desde
hace unos diez aos establecer pequeas destacamentos-de soldados en esta woa
fronterizapobJoda por 105 Achuar, 'i desprovista antes de toda presencia militar.
En la imposibilidad de eillrar en contacto con los Achuar -que considera tambin
como salvajes poco recomendables- el ejrcito utiliz6 a unos Quchua Canelos
para organizar la infraestructura de sus puestos fronterizos. Desde el punto de
vista de los militares, los Canelos presentan [a vel1taja de conocer la selva y de
hablar el castellano; adems, estos muestran una docilidad aparente. adquirida
tras decenios de intci-acci6n constante con los blancos. Atrincherados como
asediados en aquellos pequeos puestos enlazados por va area con las
guarniciones del piedemonte, los soldados se encomiendan a los Quichua en lo
que concierne a la relacin con el medio ambiente en general. Au-cdedor de cada
destacamento de soldados vive as media docena de familias quichua canelos que
desempean el papel de guas, nautas, proveedores de pescado y caza, mano de
obra para construir y mantener las pistas de aterrizaje, etc. En 1977, habla
cuatro eSlablecimientos militares de este Lipa en el territorio achuar, cada uno de
ellos constituyendo un polo de atraccin para la implantaci6n de pequeas
colonias de Canelos. Esta migracin an muy embrionaria se debe en gran parte
a la progresin hacia el del de colonizacin pastoral de la regin de
Puyo. Desposedos de sus tic.rraspor los colonos, ciertos Quichua van as en
busca de un refugio en la selva, entre los Achuar, lo lejos posible de los
blancos.
42
Una .situaci6n similar prevalece en el lindero occidental del territorio
achuar, tambin someido a una fuerte presi6n por parte de otro grupo en
exp,msin, Jos Hvaro Shuar (vase mapa NQ 2). Desde hace unos treinta aos,
estos J timos han visto sus mejores tierras del valle del Upano progresivamente
ocupadas por colonos venidos de la sierra. AJ! tambin el desarrollo del frente
de colonizacin pastoral engendra un flujo migratorio ndigena hacia el este y
algunos Shuar piensan ahora seriamente en establecerse al este del Macuma que
formaba hasta ahora el lmite infranqueable entre los do", grupos dialectales.
AJkms, los Shuar han constituido en 1964 una federaciiI que lleg a ser co,!
ES aos la
_ Ameupdios _derasterras bajas de la-A"m-h'-c_a=ttel--:$"Uf- (Vase-DESCOLA
1982b; SALAZART977Y'SN'TAN--1978). Ahora bien, en una loable
preocupacin de ecumenismo tnico,Jos Shuar invitaron a los AchJ!ar-a pesar
,de ser sus enemigos heredjtarios- a
adlUar delimitada como 'un- el Macuma y la
frontera, cOn el Per, cierto-iliTieroae en semiaIdeas.!,..
llamadas' centros, beneficlandoSeaST de ofrecidos
y en panicular la educaci6n bilinge
Instructores shua4 Estos ultlmos, hombres muy J6venes por lo general,
CXTiibentodcislqs signos de una aculturaci6n prestigiosa: vestidos vistosos,
del castellano ... A t<iS ojos de los Achuar no
nds, "critituyen, si SOn solteros, yernos muy presentables. Estos
jvehes instrdoresshuar tienden a quedarse ert el lugar, casndose con una
joven achuary'adqui
eren
as el derecho a establecerse defmitivarnente al lado de
su suegro,segilnla 16gca,dla como a los Shuar y a los
AChuaf(DESCOLA,1932 oJ. Talrnecanismo de implantacin hubiera sido
inconcebible rod.\yla a' fines de los' aos' sesenta, cuando todo Shuar
imiesgndose en territorio achulT se'encontrabaipso tacto en peligro de
muerte.
Por ltimo, tambin en el lindero occidental de la regin achuar, dos
minlfocosde colonizaci6ndirigida en expansin permanente podran, a la larga,
llegar hasta el territoriO achuar. En Taisha y en San Jos de Morona, el ejrcito
ecuatoriano ha establecido importantes guarniciones militares, provistas de
pistas donde pueden aterrizar aviones grandes. Aprovechando este medio de
comunicacin, en una regin sin carreteras, varias decenas de familias de
colonos blancos y mestizos se instalaron en Taisha y en Morona para practicar
la ganadera extensiva bajo la proteccin de los militares. Estos focos de
colonizacin irn problamcnte extendindose en los aos venideros, ya que Jos
militares ecuatorianos -muy desconfiados como se ha visto frente a los Achuar,
quisieran mucho estabilizar la frontera con el Per mediante una linea
43
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J
, !
pcnnan.::ntt! de asentamientos no indgenas.
En la pme peruana-de su territorio. los Achuar son vecinos de los Jvaro
Huambisa ;.11 oeste, 3 lo largo del ro Morona. Los Huambisa, quienes hasta
fjnes de los Jos cincuenta vivan principalmente ms al oeste, en la Cordillera
de Companguiz, desde entonces han colonizado el Alto Morona bajo [a presin
de organizaciones misioneras (ROSS 1976: pp. 20-21). Entre los ltimos
establecimientos huambisa sobre el ro Morona y los primeros asentamientos
achuar sobre 105 afluentes orientales del mismo ro, hay una especie de no
mall's nd selvtco de unos treinta kilmetros de ancho. Sin embargo, como
es el easo con los Jvaro'Shuar y con los Canelos, -los matrimonios entre
Huambisa y Achuar se han hecho prctica ordinaria en los mrgenes del
territorio.
Tambin en el Per, los Achuar son limtrofes al sur con los Candoshi,
un grupo tnico de unos mil individuos, cuyo idioma es ininteligible para los
Achuar (al contf<JIio del shu ar y del huambisa, dos dialectos de la familia Jivaro).
Los Candoshi viven en el Curso inferior dejos-afluentes del Pasraza y del
Huas<lgJ, y alrededor del lago Anatieo y de la laguna Rimach (AMADIO 1982;
p. 1). Estrechamente emparentadas eon los Candoshi, algunas comunidades de
Indios Shapra viven igualmente en la regin del Medio MOl"ooa, al sureste de
los Huambisa. Probablemente a causa de la barreraUngstica. los Achuar
parecen tener contactos menos frecuentes con aquclIos Candoshi-Shapra que con
sus dems vecinos indgenas jibarohablantes o quichuahablantes. As en
Ecuador como en el Per, las poblaciones lindando inmediatamente con los
Achu3f son otros grupos indgenas, generalmente msaculturados que ellos y
por eso dcscmpci'lando el papel {fe vectoresintermcdiaros de la influencia
occidcnlal (DESCOLA y TAYLOR 1977) .
En la parte peruana del territorio achuar, la penetracin de elementos
no.indgen;J.S tom::! una forma mucho ms acentuada que en la parte ecuatoriana.
En primer Jugar y de igual manera que en Ecuador, el ejrcito estableci
requeros destacamentos de soldados a fin de estabilizar la frontera. Los militares
adoplan la misma actitud frcnte a los Achuar que sus homlogos
ecuatorianos: viven en completa autarqua en sus puestos fronterizos y se
abstienen de intervenir en la vida de las comunidades indgenas (ROSS 1976:
pp. 54-56). En consecuencia, cn ambos pases la presencia de destacamentos
militares dentro del [err lOriO achu;u" no parece tener incidencias mayores sobre la
vida diaria de los indgenas. Teniendo por principal funcin [a de afirmar sus
soberanas rcspcivJ_, por una presencia simblica, los soldados ecuatorianos y
peruanos an cv j tan por lo general meterse en los r.:onnic:to$ intratribales. As la
<-
frontera es pumeable para los Achuar de ambos bdos y, fuen de los grandes
ejes fluviales, s610 tiene existencia nominal. Evicando ciertas s ~ i o n e s del
Huasaga y del Pastaza. los Achuar del Ecuador y del Per pueden circular por
todas partes sin nunca encontrar un solo destacamento militar.
Sin embargo existe entre los Achuar del Per una forma de implantaci;-' .
no indgena muy antigua que no tiene equivalente entre los Achuar del Ecuador.
Se trata de la institucin del patrn, un comerciante blanco o mestizo
establecido permanentemente en una esf}C(:ie de concesi6n forestal (habilitacin)
que explota en parte gracias a la mano de obra indgena. El patrn desempea su
actividad a lo largo de un ro o sobre un tramo de ro muy delimitado y su
influencia se extender entonces a todos los Achuar que pueblan su esfera de
control. El sistema se funda en un intercambio voluntario pero desigual: los
Achuar entreganaI patrn tronCs flotados (especialmente cedro: Cedrela
sp. y lupuna: Ceiba pentandra) a fin de liquidar una deuda constituda
por anticipos en bienes manufacturados (escopetas, machetes, hachas, cuchillos,
cartuchos ... ). La deuda es casi inextinguible pues siempre es reactivada mediante
nuevos anticipos otorgados por el patrn_ ..------
El trfico de pieles es una actividad subsidiaria de los patrones, pero,
contrariamente a la tala de los rboles. los Achuar peruanos no hacen de la
obtenc6ri de las pieles un proceso autnomo de trabajo. Se contentan con matar
los animales solicitados (ocelote. pecar!, nutria y caimn) cuando por ventura
los encuentran, estando de caza o de vaje
2
.
La raz6n principal de la existencia de un mirfrente extractivo entre los
Achuar del Per desde hace casi un siglo, es la buena navegabilidad de los ros
que permiten el acceso a su territorio desde la gran va de agua que es el
Maran. Es tambin, en parte la razn por la cual la frontera entre los dos
pases se halla en s u lnea actual 3; durante la guerra del 1941, los militares
peruanos en efecto siguieron penetrando a lo largo de los ros hasta IQs puntos
donde stos se volvan de navegaci6n difcil. De modo correlativo los Achuar del
Ecuador se hallaron protegidos de la penetracin occidental, pues los ros que
cruzan su territorio son inaccesibles a la navegaci6n desde abajo, es decir desde
el Per, corno desde arriba, desde los Andes. El smbolo de esta infiltracin de
los no indgenas en la parte ahora peruana del terrir.orio achuar es el pueblo de
Andoas, establecido en el curso superior del Pastaza desde los principios del
siglo XVlII (TA YLOR 1983 b: cap. 4). Sin embargo los colonos blancos y
mes tizos asen tados en Andoas nunca fueron muy numerosos y, en 1961, yana
eran ms de unos sesenta (ROSS 1976: p. 63).
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'Otra forma de penetracin de la economa internacional en la regin achuar
es la prospeccin petrolera realizada por las grandes compaas multinacionales.
En Ecuador las tenUitivas para descubrrpetr6Jeo son antiguas, ya que antes de la
guerra con el Per lacompaa Shell haba abierto una base de prospeccin en
Taisha, construyendo all la pista de aterrizaje que srve ahora al puesto miItar.
Los resultados no fueron concluyentes y la prospeccin realizada por la
compaa norteamericana Amoco en los aos 70. al norte del Bohonaza en
Ecuador, tampoco di6 resultados. Por lo general los sondeos se realizaron fuera
del territorio achuar o en sus bordes.
Entre los Achuar del Per la prospeccin petrolera fue ms tarda, pero
tambin ms penurbadora para Jos indgenas pues, contrariamente a lo que
.ocurri en Ecuador> los sondeos ssmicos se relzil.!pn en el corazn mismo del
territorio achuar. En 1974 la Petry Geophysical Company ya haba efectuado
3500 km de lneas de sondeo, esencialmente en Ji regin situada entre el
Huas;ga y el Paslaza (ROSS 1976: p. 85). Felzmente para los Achuar. esas
prospecciones se revelaron decepcionantes tanto del lado peruano como del lado
ecuatoriano, )' parece ahora asegurado que a medio plazo ningn poz.o de
petrleo ser perforado en su territorio.

La prospeccin petrolera en el territorio achuar (en el' Per) o sus
mrgenes (en Ecuador), s610 pudo efectuars!! porque los Indios haban sidO
"pacificados" p<;>r los misioneros desde fines de los aos sesenta. Esdcir que s
los petroleros pocas hueUas de su paso efnero, en cambio el corolario
'evangelizador de su prospecci6n no ha temnado de afectara los Achuac En el
Per son los misioneros -"lingistas protestantes del Iflstituto Lingstico de:
Verano (I.L.V.) quienes con su eficacia acostumbrada, se encargaron de la
"pacificacin" de los Achuar. Es verdad que su empresa era ms fcil, ya que los
Achuar de aquella regin estabahacostuntbrados desde mucho tiempo a la
interaccin con los no comerciales de anguo
con los patrones. El LL.V. emple6 con Jos ac hu ar peruanos una tcnica
derivada de las antiguas reducciones, un procedimiento clsico de los
misioneros cuando estn confrontados con poblaciones indgenas mviles y
. viviendo en hbitat muy disperSo. P-araasenlara Jos Achuar,el I.L.V. los incit
a agruparse en pequeas comunidades,contituyendosemialdeas en tomo a pistas
de aterrizajt! u!ilizadas por ls aviones de la 'Organizacin protestante. Los
misioneros mismos no reSiden entre los Achuarsino en una base esta.blecida al
borde su territorio, en el Bajo Huasaga (ROSS 1976: p. 81). Desde esta. base
los,.xhis1oneros visitan regularmente las comunidades achuar, estableciendo
con ellas circuitos <le intercambios comerciales. que van
SastftuyC1ldo los que estn controladas por los patrones y los regatones
(comerciantes ambulantes fluviales ). En consecuencia la innuencia de los
comerciantes peruanos sobre Jos Achuar va decreciendo, mientras que
paraJelamente el dominio de los misioneros del LL.V. cobra fuerza (Elke Mader:
comunicaci6n personal). Con todo, este dominio dista de ser total y muchos
Achuar peruanos aislados todava rechazan la presencia dell.L.V.
Entre los Achuar del Ecuador, la penetracin misionera tom6 formas algo
distinta,;. En primer lugar, y contrariamente a sus congneres del Per que desde
tiempo atrs coexistan con los patrones, Jos Achuar del Ecuador han
rechazado virtualmente el acceso 11 su territorio a los no indgenas hasta fInes de
los afios sesenta: Solamente entre 1968 y -1910, misioneros catlicos y
protestantes lograron establecer los primeros contactos pacficos seguidos con
los Achuar. Dos organizaciones misioneras competidoras se enfrentan asfen sus
intentos de evangelizar a los Achuar del Ecuarlbr; por una p?1te los Salesianos,
presentes entre los Jvaro Shuar desde fines del siglo XIX, y los protestantes
norteamericanos del Gospel Missionary Union (O.M. U), instalados desde los
aos cuarenta en Macuma, igual ment en territorio shuar.
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"estilo" de los dos grupos misioneros difIeren profundamente (Vase TAYLOR . /'
- Ms all de las disenciones teol6gicas, la ideologa. los mtQ@s.,yel;;/1
1981). Los protestantes del O.M.U. l igual que sus 'colegas del I.L.V.. "/ h
tuvieron desde el principio una infraestructura ;igportante (aviones' /' r
monorriotores y comuncacionesde rado); eso ha nfludo sObAA susmodaUdades ,A
de acercarse a Jos Achuar. Haci'a principios de 10$ aos sesepta. se realiz. un '.'
intento efmero de contacto que result6 en la dt}aterrizaje al
lado de la casa de Santiak, el primer Achuar ec u.atori ano en aceptar la presencia !
'. de los misioneros (DROWN y DROWN1961). Pero Santiak; jefe de guerra
muy Jamoso, fue asesinado poco despus durante una incursin de vendetta, y
las relaciones se interrumpieron brutalmemeentre los Achuar y los misioneros
protestantes. Solamente a prinCipiOS de los a.fios setenta. estos logran penetrar
otra ve'/. en territorio achuar, con laayu<1a de I1varo Snuar evangelistas. Las
tcnicas de "pacificaci6n" son las ntisrnas queIas del I.L. V.: reagrupacin de
casas aisladas en semialdeas sedentarias enlazadas por pistas de aterrizaje e
implantaci6n de instructores shuar convertidos para llevar a cabo la
alfabetizacin. Algunas de estas sentia1deas han recibido algunas cabezas de
ganado, y los misioneros toman a su cargo la comercializaci6n de la carne en el
frente de colonizaci6n por medio de sus aviones. Sin embargo los misioneros
siguen viviendo en su base de Macuma y no visitan las comunidades achuar
pasadas bajo su influencia sino mu y raras veces.
47

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La tcnica in icialmen te u Lilizada por los Sales ianos para implantarse entre
los Achuar muesu-a un fuert.e conLraste con la de los protestantes del G.M.U.
Hacia pr i nci p ios de los. aos ses en ta, una joven generacin de mis oneros
i aH :lnos pu so en tela de juicio la act tud hasta en lOnces muy conservadora de la
generacin anterior. Rechazando el mtodo tradicional de evangelizacin de los
Jvaro Shuar empleado por sus mayores desde principios del siglo, los "jvenes
salesianos preconizan la delegacin de las responsabilidades polticas y
religiosas a los $huar mismos y el compromiso a su lado en la lucha a veces
violenta que ellos llevan conera la extensin del frente de colonizacin. En
aquella poca se croo la Federacin de Ceneros Shuar, bajo los auspicios de la
misin salesiana. En materia de pastoral, especialmente, el nuevo camino
adoptado por Jos misioneros implica que estos participen ms estrechamente en
,la vida diaria de los Shuat, en vez de atrincherarse en misiones e internados de
atmsfera muy patemalista (BOITASSO 1980).
Ponendo estos principios en prctica, el padre Solla logra implantarse
enLre los Achuar del Wichim a fmes de lasaas sesenta. Tena por-bazas el
hablar el jvaro shuar correctamente y sobre todo el identificar-se'cpn'los Achu<i;r
hasta en su vesdo, recorriendo a pie centenares de llevar la
buena palabra en zonas alejadas en las cuales los indgenas nurica haban visto a
un blanco. Contrariamente a la utilizacin por los protestantes de medios
tecnolgicos considerables, esta evangelizacin itinerante no perturbaba el modo
de vida tradicional de los Achuar. Los resultados obtenidos por el padre BaIla no
eran aderils muy convincentes; -a pesar de los reproches del misionero, los
Achuar seguan pues como antes entregndose a la guerra de vendetta intratribal
(ARNALOT ]978).
Hacia medados de los aos setenta, esta situacin iba a cambiar
bruscamente. En aquella poca la Federacin de Centros Shuar haba adquirido
una dimensin considerable, ya que contaba entre sus afiliados"'la casi totalidad
de los Shuar no protestantes del Ecuador. (FEDERACION DE CENTROS
Sl-lUAR: 1976).As como los misioneros protestantes, la Federacin $huar y
los Salesianos haban venido favoreciendo la creacin de centros, semi aldeas
sedentarias agrupadas en tomo a pistas de aterrizaje y con estatuto de
cooperativas. Con la ayuda de msioneros catlicos y de laicos ecuatorianos; la
Federacin Shuar haba incluso establecido un sistema de transporte areo
interno dotado de dos Pdllleos aviones monomotores, en competencia directa
con el monopolio de los protestantes en este campo. Aunque sus finalidades
eran muy distintas de las que perseguan los misioneros de la G.M.U., la
Federacin $huar y los Salesianos llegaron a adoptar los mismos medios
tecnolgicos que ellos (aviones y radios) y las mismas modalidades de
48
""',
o-ganizacin del espacio tribal (semialdeas sedentarias). En este contexto nuevo,
hacia 1975. los dirigentes de la Federaci6n Shuar y sus as e:; ores salesianos
pensaron en incorporar los Achuar a la Federacin. La actividad pastoral
itinerante de los principios pareci en lo sucesivo insulciente y los Achutr a su
vez fueron invitados a agruparse en sentialdeas sedentarias. comunicadas por
aviones y afiliadas a la Federacin. Como se indic anteriormente, esta
implantacin de la Federacin entre los Achuar se acompa de un inicio de
flujo migratorio shuar en territorio achuar, los Shuar aculturados siendO
inclinados a pensar que la pertenencia postulada a una misma "nacin indgena"
de todos los jvarohablantes debe abolir parcialmente las distinciones
territoriales internaS entIe los grupos dialectales.
Este breve panorama del contorno social de los Achuar indica bien el
,.:Carcter muy heterogneo de las situaciones locales dentro de su territorio.
Durante el perodo 1976-1979 se poda distinguir aproximadamente cuatro
sectores, definidos Cada uno por un modo distinto de interaccin entre los
Achuar y Jos y no indgenas. La primera,
gran divisin secto!1aJintema es la frontera entre Ecuador y Per. Esta frontera
es por cierto relativamente permeable para los Achuar y estos no son
molestados por la pres'encia de los militares que la defienden de ambas partes.
Pero si es' meramente nfilntinal para los Achuar, en cambio se vuelve bastante
efectiva para cuantos no 'quieren arriesgarse a pasarla clandestinamente. En otras
palabras, y por las Tazones geopolcas exannadas anteriormante, la especie de
equilibrio simbitico Achuar,patrones que existe desde hace rrwcho tiempo en
el sector peruano nunca se.Jl.a prolongado hasta dentro del sector ecuatoriano.
Por lo tanto los Achuar del Per son los nicos en haber sufrido esta forma de
aculturaci6n ha acarreado consecuencias notables en algunos elernen tos
'\ mercante. La vinculacin indirecta con un mercado internacional que elIlos
mediante la produccin c?ntroJada de de n? ha
" afectado a los aspectos' ms mamfiestos de la vida tradicional (vestido,
/ arquitectura, sistema de parentesco, vendetta intratribal...). Sin embargo esta
aculturaci6n ha acarrreado consecuencias notables en algunos elementos
fundamentales de la vida econmica a los cuales se dedica el presente estudio
(transfonnaci6n de la naturaleza y de la duracin del trabajo, de la tecnologa, de
las formas de hbitat. .. ). En cambio, los Achuar del sector ecuatoriano se han
quedado fuera de este minifrcnte extractivo y por consiguiente las mc)(i:JJidades de
su adaptaci6n al medio no resultaron modificadas por los ,-;perativos de una
pequea producci6n mercantil. Es en gran parte por esta caz,. que hemos optado
por He var nuestra investigacin entre ellos con preferencia a su s vecinos
peruanos, la existencia de la frontera inlernacional obligndole a uno de todas
ImInera a: escoger su lado desde el principio.
49
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: Los dems tres seCtores de interacci6n se encuentran pues en la parte
ecuatoriana del territorio achuar, la nica que estudiaremos aqu en adelante
(vase mapa NQ 3). Son esencialmente definibles por el tipo y el grado de
intensidad de las relaciones que los Achuar mantenan localmente con
organizaciones misioneras en 1977: relaciones con los Salesianos y la
Federaci6n de Centros Slluar, relaciones cn los protesfantes evangelistas
norteamericanos y ausencia total de relaciones con los Blancos. Si establecemos
una d.istinci6n entre las dos organizacbnes misioneras, es que las finalidades de
su accin entre los Ach u al" son m u y di feren tes (cf. T A YLOR 1981). Por parte
J
' de la Federacn Shuar y de los Salesianos, se intenta renlizar entre los Achuar
el mismo lipo de integraci6n consciente a la sociedad nacional que el que se
logr anteriormel1te con Jos Shuar. Pero integracin no significa asimilacin y
.los programas de educaci6n y de salud puestos en prctica son muy respetuosos
de los valores tradicionales achuar estos programas hn sido elaborados por
unos Shuar quienes, aunque muy acuIturados -y poseyendo a veces diplomas
uniyexsitar:ios- sin embargo tienen en comn con los Achuar la pertenencia al
mismo -conjunto cultural y Hngllsticb.
La situaci6n es radicalmente diferente entre los misioneros del O.M.U.
cuyo fanatismo reIgiosoun poco primitivo no admite otro mtodo de
evangelizacin de los Achuar que la deculturaci6n tolal yla extirpacin de todOs
Jos elementos de la cultura tradicionai percibidos como "satnicos" (poliginia,
shamanismo; religin autctona, guerra ... ). La paradoja de esta posicin de
. principio es q.ye es en SIl proyecto de destruccin cultural que no
suscita por parte de loS Achuar sino u'naadhesi6n de fachada, ostensiblemente
exhibida durante las pocas visilasde losmsioneros norteamericanos. Tan
\ pronto se regresan estos en sus bases lejanas y recobra la vida tradicional
! satnica" su curso com,? antes. El correlato de .esla paradoja es que la
{ asimilacin" suave" practicada 'por la Federacin Shuar y los Salesianos produce
\ una aculwracin de los Ach\lar mucho m.seficaz pues es llevada muy
\ inteligentemente bajo la foona de un sincretism9insidjoso pero deliberado.
\
Los sectOres de influencia respectivos de las organizaciones misioneras
es taban, en 1977. c1aramentedelimtados por el ro Pastaza: los Achuar situados
en el sur (con excepcin de dos pequ efi os centros protestantes aislados) estaban
bajo la inDuencia los Salesianos y de la Federacin Shuar, mientras. al norte
del Pastaza Jos misioneros norteamericanos reinaban Por completo. Pero esta
dicororna de los sectores de influencia y de las modalidades de acufturacin no
debe ocultarla convergencia objetiva que existe entre la Federaci6n Shuac y las
organiz.aciones tanto cat6licas como prolestames, en cuanto a las nuevas
modalidades de organizacin del habilat entre los Achuar. En efecto, hemos
so
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MAPA N 1/3
EL TERRITORIO ACHUAR EN ECUADOR
Mapa de fa ocupacin humana
Asentamiento achuar (perodo 19n-1978)
~ Misi6n catlica.
Limite fronterizo
o 30 Km.
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51
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yiSLO que por el hecho de la implamaci6n misionera se agrupan las casas,
tradicionalmente dispersas, en semialdeas. los cenlros, establecidos en tomo a
pistas de alerrizaje desmontadas por los indgenas. La e;>;presin de semialdea se
jusLifica por el hecho de que generalmente s610 tres o cuatro casas estn
construdas cerca de la pista, las dems se quedan apartadas, hasta a veces de dos
a tres Idlmetros del centro. Adems, tanto la Federacin Shuar como los
misioneros del O.M.U. empezaron desde 1975 a realizar un programa de
ganadera extensiva en los centros achuar situados bajo sus influencias
respecvas. Todava muy embrionaria cuando empezamos nuestra investigacin,.
esta pequea produccin pecuaria prometa sin embargo engendrar a largo plazo
entre los Achuar unos trastornos econmicos, ecolgicos y sociales cuyas
premisas ya se perciban (vase TA YLOR 1981, DESCOLA 1981 a,
DESCOLA 1981 b, DESCOLA 1982 a y b).
Haba en 1977 cinco centros achuar afiliados a la Federacin Shuar,
todos situados al sur del Pastaza (pumpuentza, MaJdnent-za, Wichim, Ipiakentza
y Wampuik), cuyas poblaciones respectivas variaban entre un poco ms de un
centenar de individuos (Pumpuentza) y menos de unaquincena (Wampuik).
Solamente dos centros afiliados a la Federacin Shuar posean enwnces
algunls cabezas de ganado (Pumpuentza y Wichim). En la misma poca los
misioneros protestantes controlaban ocho centros achuar (dos al sur del
Pastaza; Mashumar y Surikentza. y seis al norte: Copataza, Capahuari, Bufeo.
Conambo, Corrientes y Sasaime), de los cuales tres haban recibido ya ganado
(Capataza, Capahuari y Sasaime). Cuando realizamos nuestra investigacin, un)
poco menos de las dos terceras partes de los dos mil Achuar ecuatorianos habian .
sido afectados en grados diversos por este fenmeno de nuc1eacin del hbitat en
centros. En unos casos el proceso de nucleacin no haba acabado todava y
la pista ni siquiera estaba desmontada. En otros casos, como en Bufeo, en
Sasaime, en Surik o en Wampuik los centros no reunan sino tres a cinco
casas esparcidas en un radio de dos klmetros; en consecuencia no constituan
formas de hbitat muy distintas del sistema disperso tradicional en el cual tres O
cuatro casas pueden asociarse temporalmente. En cambio, en los centros
establecidos desde principios de los aos setenta, cOmo Pumpuentza o
Capah u ari, la caneen tracin de la pobl acin poda alcanzar una decena de casas,
es decir una tasa mucho ms elevada que en los sitios de hbitat ordinario justo
untes del contacto con los Blancos.
En lOdos los casos, y cualquiera sea por lo dems la densidad de su
poblacin, estos centros diferen del modo de hbitat tradicional en un punto
esencial, su sedentaridad . En efecw, la apertura de una pequea pista de
aterrizaje por los Achu ar representa tal inversin de trabajo, con las herramientas
52
rudimentarias de que disponen (hachas y machetes) que las famUias que la
desmontaron tienen todas las probabilidades de quedarse a proxim.idad. La pista
de ate.rriz.aje geneca as Wla exigencia de sedentaridad ms o menos fieiible, pues
con todo, las casas y los huertos pueden desplazarse en un radio de algunos
kilmetros alrededor de la pista. Esta semisedentaridad sin embargo contrasta
con las fOrIllaS tradicionales de ocupacin territorial caracterizadas por un
desplazamiento peridico de Jos asentamientos por trmino medio cada diez a -
quince aos. Entonces, aun si, en 1977. la mayora de los centros achuar no
contaban sino un nmero reducido de casas, no posean ganado y vean un
Blanco slo una vez al ao, ya constituan sin embargo una forma de
asentamiento humano distinta de la nonna tradicional. Ahora bien, desde el
punto de vista que nos interes'a en este estudio, la nueva forma de hbitat en
centros no est desprovista de consecuencias, ya que introduce un
constreimiento exgeno -la sedentaridad- en el sistema de relaciones entre los
Achuar y su medio ambiente. Y s es verdad que este constreimiento no tiene
ningn efecto sobre muchos aspectos de los procesos indgenas de conocimiento
y de transfonnacinde, la naturaleza, produce empero una limitacin que podra
desviar el anli$is; Como hemos excludo deliberadamente del campo de nuestro
estudio el anlisis dejos fenmenos diacrnicos de transicin entre los Achuar
(anlisis ya esbozado por A.e Taylor y por m mismo en publicaciones
anteriores: TAYLOR 1981, DESCOLA 1981 a y b DESCOLA 1982 b)
convena asignaren modo muy preciso las variables externas que podan
modificar el sistema tradicional de adaptaci6n al medio. Por este motivo hemos
recogido los datos- analticos y cuantificados relativos a los factores de
produccin de la economa tradicional en el cuarto sector donde, fuera de la
introducci6n de las herrantientas metlicas, el modo achuar de produccin no ha
sufrido casi ningumlinfIuencia occidental.
Este sector el) el cual las organizaciones misioneras no haban penetrado
tadava en 1977, se situaba principalmente al norte del Pastaza, es decir en la
zona de influencia J1Iominakle los protestantes norteamericanos. En esta regi6n,
donde los misionetos del G.M.U. tenan asentados ya cinco centros achuar,
subsista todaventoncesunas cincuenta casas en hbtat disperso diseminadas
lejos de los untros.en un amplio territorio subpoblado. Hemos llevado
nuestra investigacin etnogrfica casi eltClusivamente all, en aquella porcin de
la zona de expansin achuar, drenada por el Pastaza y por los ros al norte de
ste, hasta el Pindo Yaco': ;:n consecuencia, por todo lo relativo a la
localizacin de los sitios de hbitat. se considerar como "presente etnogrfico"
el aJ\o 1977, durante el cual hicimos un censo exhaustivo de Jos Achuar de dicha
regin.
53
Dentro del territorio global de 12.000 km
2
de extensin ocupado por los
Achuar en Ecuador, el sector al norte dl Pastaza cubierto por nuestro estudio
constituye la regin ms amplia, con una superficie aproximativa de 9.000 km
2
(includ;. la cuenca del Paslaz<J). En este espacio inmenso viven lo 100 Achuar,
contra 900 en la zona al sur del Pastaza (A. COLAJANNf, comunicaci6n
persona!), es decir una poblacin casi equivalente en un territorio tres veces ms
amplio. De estos 1.100 individuos, casi la mtad est asentada en los cinco\
centros bajo la influcnc.,a de .. los pr.o.test .. antes. (C3
P
.ah. ua ... r. i, Capataza, conambO'j I
Bufeo y Corrientes), mientras la otra mitad est dispersa a lo largo de las riberas
del Pastaza, sobre los cursos inferiores del Kapawientza y del Jshpinku, sobre el
Bajo Corrientes y Sus aflu.entes, sobre el Bajo Bobonazay sus afluentes, sobre
el Medio Conambo y sus ufluentes, sobre el Medo Pindo Yacu y sus afluentes
'Y sable el Alto Copataza 4, ..-----/
Al ncabar esta breve descripcin de la implantacin territorial de los
Achuar, llama la primer rasgo notable: la tasa extremamente baja de
poblacin respecto a la extensin espacial ocupada. En Ecuador dos mil
Achuar se reparten en una regin de superficie superior a Jamaica; an
aadiendo a estos dos mil Achua:r unos cincuenta indgenas Canelos y Shuar
recin migrados, la densidad ele la poblacin queda muy baja, cerca de
0.17 habitantes por.6n
2
o sea un poc menos de dos Achuar por 10 km
2
5
Una tasa de densidad tan baja no es frecuente tratndose de una poblacin
indgena de la Cuenca Amaznica: es por ejemplo siete veces menos elevada que
la estimacin propuesta por Hamer para los livaro Shuar 0,22 habitantes por
bn
2
) 'que ,vivan a fines de los aos sesenta al este deJa Cordillera del Cutucu,
es dedr unaregi6n'notoda\i'(ometida a la presin del frente de colonizacin y
donde subsista la forma tradicional de hbitat disperso (HARNER 1972: p. 77),
La desproporcin ooosider..ahIe entre las tasas de densidad de estos dos grupos
dialectales vecinos arroja, por otra parte, una luz nueva sobre las razones
profundas del actual flujo migratorio de losShuaren direccin del territorio
achuar.
Estn tasa global de densidad debe ser ponderada segn lasimp!amaciones
JocaJes; un poco ms elevada para los Achuar viviendo al sur del Pastltta (0,3
habitantes por km
2
) y un poco ms baja para10s Achuarsituados al'norte, es
decir en la regin abarcada por investigacin (0,12 habitantes por km
2
).
En el seno mismo de esl.esectar, la situacin puede variar consideraMemente
segn la forma del hbitat, ya que la nucleaci6n en sernialdeas lleva
natUTalmenle a concentrar la poblacin en un espacio reducida, Si se toma como
base comparativa la zona forestal efectivamente explotada y recorrida por un
cfljtJnl dado de pobl:lcin que se atribuye derechos exclusivos sobre este
--,
,
territorio, se obtiene sin embargo un orden de grandor bastlilte revelador de.las
disparidades de tasa de ocupacin del espacio: cerca de un h;bitante por km
2
de
territorio para el centro de Capataza contra 0,1 habitante por km
2
de terrtorio
para tres casas aisladas en el Wayusentza (afluente del PindoYacu), Por fin,
como vamos a verlo dentro de poco, la tasa de densidad humana debe ser
corregida segn caractersticas.ecolgicas locales. ya que 105 Achuar consideran
impropias para el asentamiento ciertas porciones de su territorio, especialmente
las zonas en cuales predominan los aguajales,
A pesar de las variaciones locales, esta tasa muy baja de densidad humana
indica desde ahora que los Achuar no explotan Su medio ambiente de modo
intensivo. Los modos de socializacin de la naturaleza que han adoptado no
pueden sino contrastar fuertemente con las formas ms intensivas de produccin
que prevalecen en el caso de ciertos horticultores tropicales con alta densidad
demogrfica. As las representaciones y las tcnicas de uso del espacio forestal
no padrEan ser idnticas para rozadores que cuentan, como los Achuar, menos de
un habiw.ntepor kilmetro cuadrado y para poblaciones que, como los Tano de
Hispaniola (DREYFUS 1980:-1981) o los Chimbtt de Nueva Guinea (BROWN
y BROOKFIELD 1963) lograron acondicionar su medio ambiente de manera que
soporte densidades superiores a cien habitantes por kil6metro cuadrado. Desde el
mero punto de vista de -la. relacin aritmtica entre La cantidad de poblacin y la
dimensin del territorio,los .Achuar .se asimilan mucho ms a sociedades de
cazaclores-recolectoresocupando un hbitat semidesrtico que a la mayora de las
sociedades de rozadores aniazricos 6, Vista desde al'i6n, esta
impresionante inmensidad dficllrnente a un ojo atento afgunos
claros habitados, a veces tarfdirnin.tJ.tosq,ue uno se pregunta todava despus de
sobre":olarlos .. Apenas en esta serva
intennn abIe qe los los Achuar s in embargo
han sabido domesticarlaPrasutls'o .. detodaintervericin del
hombre pero por el pensamiento, esta sfera de la
naturaleza explorar ahora.
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:-\or AS DEL CA P Ir l: LO 1
(1) Por todo lo que' se: refiere: a los Canelos y sus relaciones actuales con el frente
de colonizacin. ser provechoso consultar la monograrra de N. WhiUcn (WHITTEN
1976). Sobre la historia de las relaciones entre los Canelos y los Achuar, vase en
particular TAYLOR 19&4: caps 4-5, WHIITEN 1976: pp. 3-34, DESCOLA Y TAYLOR
1977, NARANJO 1974 Y DESCOLA Y TA YLOR 1981.
(2) Las relaciones entre Achuar peruanos y patrones, las transformaciones
recent.es del comercio extractivo y la intmd uccin de nuevas rormas de pequcfl.a
produccin mercantil en esta regin han sido cs\udiadas ms detenidamente por ROSS
1976, pp. 40-86 Y MADER Y GIPPELHAUSER 1982.
(3) El connicto fronteriw entre Ecuador y Per, muy antguo, ha suscilado una
Jiterattlra considerable, cada una de las partes rivalizando en erudicin hist.6rica para
apoyar sus reivindicaciones territoriales. Se encontrar un excelente anlisis de la
evolucin de los mrgenes fronlcrizos ecuatorianos en DELER 1981: pp. 90-95.
(4) Nuestra investigacin econmica se efectu tanto en los centros como en las
casas cn hbitat disperso, proporcionando asi datos pata el anlisis comparativo de las
transform:lconcs experimentadas por el mouo de produccin aborigen tras la Duclcacin
del hbitt y, en algunos casos, la introduccin de la ganadera. En el marco de!
presente estudio, y por los motivos. con anterioridad utlizaremos casi
exclusivamente los datos en 'la mna de hbitat disperso. Las cuantificaciones
(medic;j()ncs de los tiempos de trabajo y de la produccin alimenticia) se realizaron
principalmente en once familias dispersas; de as cuales ocho son poHgamas y tres
mongamas, es decir una proporcin bastante cercana a la que ex.iste al nivel de la
poblacin global. La duracin de las investigaciones cuantificadas en cada familia fue
segn los casos de una a cinco semanas; a veces la estada estaba fraccionada en dos
temporadas. Las condiciones muy difciles y a veces peligrosas en las cuales hubo que
realizar la indagaci6n en hbitat disperso (guerra intratriba1 endmica, tensin
provocada por las expediciones guerreras, viajes a pie y sin portadores, imposibilidad
de aprovisionarse y alimentacin sujeta a la disponibilidad de nuestros huspedes)
hicieron imposibles estadas ms largas en cada una de aquellas ramilias. Indicamos, sin
embargo, que la duracin lola] del tiempo dedicado a apuntar diariamente datos de
Input:;-output en aquellas familias equivale a 32 semanas, iD que constituye una base
de anlisis cientficament.e viable, dado el medio excepcional en el cual se desarro1l6 la
investigacin. Ade ms, el nmero y la diversidad de las unidades domsticas estudiadas
-(;onw la JlHC.1Cj de e.stu(;joncs marcadas dd ciclo agrcola- deberan compensar
te la duracin corta de la estada en cada una de las familias. En fin, 10
esencial de los datos sobre la representaci6n indgena de la naturaleza y de sus usos
(mitos, cantos mgicos, taxonomas, conocimientos tcnicos) se ha recogido durante
investigaciones de varios meses para cada una, enLIe los Achuar de los distintoS
ccn! rus donde las condiciones de trabajo eran algo mejores.
56
(5) Para el conju oto de la poblacin achuar del Ecuador y de! "enl. E.Ross
jropo0e estimaciones un poco distintas segn sus publicaciones: 0,5 hlsqm., [] sea
1,31 hlk:ro
2
(ROSS 1976: 18 ), y luego 0,4 hJkm2; sin embargo cst.e autnr ha vivido
talcamentc entre los Achuar del Per y subestima considerablemente la
,"pada por los Achuar ecual9rianos, de ah! que su estimacin resulte necesariamente

(6) Por la producLividad muy elevada de sus tcnicas de cultura sobre mODticulo []
sobre camelJ!l los TaIno y los Chimbu (como todas las sociedades de la regin
illertropical practicando la agricultura de drenaje), probablemente constituyen casos
l!mites del grado de densidad demogrfica que pueda alcanzar Una sociedad de
lIOrticultores forestales. Queda sin embargo que las tasas de densidad carateristicas de
Jl)llChas etnias de horticultores sobre chamicera son muy superiores a las de Jos Achuar:
por ejemplo, 30 hlkm
2
para los Hanuno de Filipinas (CONKLlN 1975) y de 9 a 14
tm
2
segao los hbitls para los Iban de Borneo (FREEMAN 1975). En la Amazonia
misma, donde por lo general las densidades son muy inferiores a las 1uc prevalecen en
el sureste asitico, los Achuar se situan en el ltimo escaln: lhlk.m para los Campa
(DENEVAN 1974: p. 93), 0,8 hfkm
2
para los Machiguenga (JOHNSON 1974: p. 8),0.5
hlkm
2
para los Yanoama Barafiri (SMOLE 1976: p. 3), 0,34 h!km
Z
para los Yanomami
centrales (LIZOT 1977:p. 122). Con 0,17 hfkm2, los Achuar del Ecuador se quedan muy
cercanos 11 la estimacin de 0,23 hlkm
2
-juzgada como demasiado baja por muchos-
propuesta por Steward y Faron como tasa de densidad media para las poblaciones
aborgenes de la Amawna antes de la conquista europea (STEW ARD y F ARON 1959: p.
53). En cambio los Aduar se sillJan al lfmite superior de densidad de muchas sociedades
de cazadore&c--recole<:torcs: 0.01 hlkm
2
para los AIgonquines del Gran Victoria
(HALLOWEL 1949: p. 40), 0,18 hlkm
2
en Groote Eylandt, 0,06 h/km para los
Murngn y 0,01 hlKm
2
para los Walbiri (YENGOYAN 1968: p. 190). Al fin y al cabo,
I pesar de ser rozadores los Achuar tienen ahora una densidad demogrfica un poco
inferior a la de los cazadores-recolectores de! pleistoceno, si se acepta para estos el
promedio de O,6h1k:m
2
propuesto por Lee Y De Vare (LEE y DE VORE 1968: p. I J).
57
Captulo 2
El Paisaje y el Cosmos
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iJ; 'Zr;,
- ;" . .' .- _":' '
"=:-.
EL PAISAJE Y EL COSMOS
.<t .. ,
y el agua celeste
.. i'::<: .... ,!: . ":' ..... : .... :
" .. de la Cuenca Amaznica, los Achuar esl4lblecen
un elagu a celeste y u mi, Y el agua lerres treo
.. Yumi es el agua que cae
en g;puaconUrwa:;t:l';lrltA-teyaoQsdJas seguIdos, o la que cae Casi wlldlanamenle
corri de1a cual uno se protege mal que bien con
una hoJa,del11itaoqn;nera,de paraguas.,Entza es al mismo tiempo el agua
de ro y d' los es el agua color
el-agua es,taocada y pudrndose del esti:Jje
y de:los una extraa paradoja, los Achuar Ibman
yuml el preparar la cerveza de mandioca y
hacer hervir Iostllbnosi los Achuar van a buscarla en
el to, con una calatiaz tmbnHaroada yumi.Entza se transmuta as en
yumi por obra y gracia des\.! des,tinofnal.ya que, an sediento, poCas veces
un Achuar se rebaja a beber directamente del rio.Entza, el agua del rio, s610 -")
vale para baarse, pescar y navegar, sirve para lavarlos platos y la ropa, hace
incluso las veces de retr.ete pra los hombres que van a defecar alli antes del alba; I
se trata pues de un agua impur.que .no PUedeserhebia in situ. SI a pesar de
todo el agua terrestre. se vuelve culinaria. por un desvo semntico
.,que la domestica en dos etapas: una vez cogda,el agua deJro, entza, se
transforma en yurni, agua celeste potable pero no bebda'bajo esa forma: de
yumi ella se hace luego nijiamanch (cerveza de maridica)por la magia del
proceso de fermentacin que la vuelve socialmente propia para el consumo. En
cuanto al agua de lIuvi;., yumi, nunca se utiliza en la cocina por faha de
recipientes apropiados para recogerla. Esta agua absolutamente omnipresente en V.
toda selva hmeda, se pre:;enta as para los Achuar bajo dos avatares d"'iStiOs:
lOs-que nos proponemos adoptar como categoras analticas para la descripci6n
del medio fsico.
61
;'
Ent:za
El agua terrestre es la que, bajando de los Andes desde nlenios,
contribuye a modelar el paisaje, acarreando aluviones y sedimentos, cortando las
mesetas e infiltrndose profundamente en los suelos 1. En muy
remotos, y de modo ms preciso hasta el cretceo superior, es el agua Que
recubre la regin ocu pada por los Achuar, ya que esta zona est cubierta poc una
amplia cuenca de sedimentacn marna. Cuando en el eoceno emerge la
COrdillera oriental de los Andes, el mar se retra dejando depsitos sedimentarios
compuestos principalmente de conglomerados, de areniscas finas y de arcillas
rojas, grises y amarillas. Entre el mioceno superior y el plioceno. un enorme
cono de deyeccin empiez.a a formarse al pie de la cordlleraoriental; afectando la
[arma de un abanico, este cono de deyecn aumenta progresivamente en
extenci6n y en profundidati durante el pliocuaternario, gracias a la aportacin de
material detrtico rico en elementos volcnicos (grauwackes). La continuidad
esuuctural de este cono de deyeccin ha sido interrumpida transversalmente por
la acc6n tect6nica, formando un corredor anticlinal norte-sur que conStlOlye en
parte el lmite natural occidental del territorio achuar. Al este de aquel corredor
longitudinal, el cono de deyeccin ha sido profundamente disecado por la
erosn, produciendo un relieve de mesas con estructura generalmente
monoclnal. El lmite oriental del cOno de deyeccin afecta la forma
aproximativa de un arco de crculo ms all del cual se extiende un conjunto:de
colinas ronvex;}$-{;ncavas con cumbres niveladas. Este conjunto es derivado de
la antigua estructura.sedimentaria arcillosasubhoril.ontal (premiceno)
considerablemente trabajada por la erosin. Las pendientes suaves que
predominan en este mar de colinas le dan el aspecto de una
La porc6n de ,territorio achuar situada al sur del Pastaza presenta una
importante llanura de esparcimiento producidapoc las divagaciones del cauce de
este ro. Esta llanura se compone principalmente de material volcnico
andestico depositado en la plataforma arcillosa primitiva. En su parte oriental y
suroriental, esta llanura de esparcimiento se transforma poco a poco en zona
pant;nosa en razn al escaso drenaje. Menos amplia y ms reciente que la
llanura de esparcimiento, la IIanura aluvial del Pastazatene una anchura
variable segn el cursO del ro; en la orilla norte, esta llanura aluvial ha cort.ado
profund;mcnte los dcp6sitospliocuaternarios. produciendo as un borde de
meseta muy abrupto.
Los ros secundarios tienen un lecho con numerosos meandros, Que se
llhgnda. en cuya anchura rara vez pasa los dos k..i16rne.tros. Segn la
n3Wra1eu de las fonnacioncs geolgicas que eslOS ros cruzan, las caractesticas
ecolgicas de los valles pueden diferir mucho. Los pequet\os ros nacidos en
macizos arcillosos muy antiguamente meteorizados (en la regin del corredor
anticlinal y en la regi6n de las mesas) tienen una capacidad de tracci6n inferior a
su carga de saturaci6n, lo que provoca una erosin permanente de las orillas y la.
ausencia de depsitos aluviales. En cambio, los ros nacidos en las llanuras de
esparcimiento 0, ms al oeste, en las zonas accidentadas cubiertas por cenizas
volcnk;as, rellenan las orillas con el material que acarrean en excedente y
forTIlaQ sr terrazas aluviales frtiles.
Dentro de la regin ocupada por los Achuar, se puede as distinguir
cinco grands conjuntos geomorfolgicos y/opedol6gicos: la regin de las
mesas (producida por la erosin del cono de deyecci6n), fa regi6n de las colinas
(producida por la diseccin de los s.::dintientos del terciario), la llanura de
esparcimiento del Pastaza, las Uanuras y terrazas aluviales recientes parcialmente
pantanosas y los valles no aluviales (vase mapa N 4). La adopci6n de esta
tipologa en cinco categoras es por cierto un poco reductora desde el punto de
vista estrictamente pedogeomorfolgico; s hemos limtado a cinco el abanico
de los tipos de paisajes y de suelos, es que la especificidad de cada uno de ellos
es claramente percibida por los Achuar.
Una estructura en mesetas foona el relieve caracterstico de ms o menos
la tercera parte del territorio achuar en su sector septentrional y noroccidental
(vase mapa N 4). Esta regi6n de mesas est consticuda por unas cimas
redondeadas alargadas y casi horizontales que dominan los valles en un centenar
de metros. Seglln el grado de disecci6n y de meteorizacin, estas mesetas
pres.entan dos tipos de aspecfus: ora una superficie algo ondulada y convexa
hacia arriba. con laderas de una pendiente mxima de 40%, ora una superficie
ms disecada y terminada en punta, con l1!deras cuyas pendientes pueden alcanzar
los 70 %. Entre los valles principales (Bobonaza, Capahuari, Conambo y
Corrientes), las mesetas soneortadas por una multitud de arroyos de agua clara,
que han ahondado su lecho en unos cinco a diez metros de profundidad, al fondo
de quebradas estrechas. La naturaleza de los suelos vana segn el tipo de
material vlcanico a partir de) cual han evolucionado. En las areniscas
volcnicas, el suelo es un oxic dystropepts arcilloarenoso, compacto y de
color caf cuya profundidad puede alcanzar hasta cinco metros 2. Sobre las
arcillas y los conglomerados; el suelo es tambin un oxic dystropepts
compacto, pero que tira a rojo de ladrillo.
Al este y sureste de la wna de las mesas, y generalmente ms abajo de los
300 metros de altitud. se ~ t i e n e un mar de colinas con cumbres aplanadas; las
desnivelaciones no exceden los 50 metros y las pendientes poco acentuadas rara
63

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vez pasan los 30% (vase mapa N 4). All tambin los suelos son unos oxic
dys!ropep!s rojos y compactos, provenienteS de una incensa ferraluzaci6n
del substrato sedimentario arcilloso. Estos oxic dystropepts rojos de las
colinas y de ciertas partes de la regin de las mesas son enCOnces suelos
ferralticos tpicos, arcillosos y muy [x\.'iados. Ellos tienen un pH por lo
general muy cido, son pobres en calcio y en potasio y poseen una fuerte
toxicidad alumnica. Son suelos muy mediocres cuya fertilidad potencial es
mnima. Los oxic dystropepts color castao que predominan en la regin de
las mesetas tampoco son suelos ricos a pesar de la presencia de los grauwackes.
Ellos tambin son suelos ferralcos arcillosos y muy lixiviados, con una
elevada tasa de a)unnio intercambiable y un pH apenas menos cido que el de
los oxic dystropepts rojos. Con excepcin de la red de valles, roda esta
'amplia regin de coJnas y mesetas, tpicas de la porcin norte del territorio
aclJUar, presenta as potencialidades agricolas muy reducidas. -
Dentro de la red de valles, hay que distinguir dos conjuntos pedolgicos
muy diferenciados, cuyas caractersticas son determinadas por la altura, la
pendiente y la naturaleza de las formaciones geolgicas cruzadas por los ros.
Muchas veces un mismo valle presentar suelos distintos por completo en su
parte superior y en su parte inferior; es el caso, por ejemplo, de los valles del
Bobonaza y del Capahuari. HaCa aguas arriba, es decir en la regin de las
mesas, los ros han encajonado hondamente su Jecho en unos altos bancales
formados por aluviones limoarenosas antiguas. Estos ros, que por lo general
nacen aguas abajo de la cordillera oriental, tienen un rgimen caracterizado por la
ausencia de estaciones marcadas y por crecidas tan repentinas como de corta
duracin. Dominando la vaguada de ms de unos veinte metros, estas terrazas
antiguas nunca cubiertas por depsitos aluviales .y, al contrario son
erosionadas constantemente por la accin de las aguas corrjentes de caudal
rpido. En efecto, Jos ros que cruzan la regin de las mesas son afectados por
una diferencia de nivel de trescientos metros en una distancia de apenas cien
kilmetros; esto equivale al desnivel queexperimetarn en cinco mil
kilmetros antes de llegar al Atlntico. As, estos valles sufren un proceso de
erosin intensa y ofrecen suelos mucho menos frtiles los valles aluyiales
recientes.
Dentro de este sistema de val/es aluviales antiguos (vase mapa NQ 4), la
naluralez-a de los suelos es variable y depende sobre todo del grado de erosin.
Generalmente constituyen un mosaico compuesto principalmente de suelos
ferralticos con predominancia de arenisca volcnica (poco disntos del oxic
castao de la regin de las mesetas) y de suelos Iimoarenosos
64
""',
MAPANQ 4
EL TERRITORIO ACHUAA EN ECUADOR
Mapa del relieve y de los suelos
Relieve de mesas
. de colinas
Llanura de esparcimi!!nto
sedimentario del Pastaza
Terraza aluvial antigua
[)J Terraza aluvial reciente y
llanura aluvial pantanosa.
Lmite fronterizo
o 30Km.
L' _L......->-.----JJ
65
ms livianos y ms ricos en elementos volcnicos (de tipo dystropepts y
dystrandepts). Estos suelos, an con una toxicidad alumnca generalmente
inferior y un pH menos cido que los oxic dystropepts rojos, tienen una
fertllidad bastante reducida. Por lo tanto las terrazas antiguas de los valles de
erosi6n son incapaces de soportar un monocultivo permanente y solamente
autorizan la prctica temporal del policultivo en chamicera
En el lmite oriental del cono de deyeccin, la pendiente general del relieve
se vuelve insignificante y los ros tumultuosos, hasta ah encajonados en las
mesetas de arenisca adoptan pronto un curso perezoso, formando anchos valles :
aluviales en el seno de los sedimentos del terciario. Losmaterfales arenosos '
erosionados al cruzar las mesas se combinan con las cenizas volcnicas
.acarreadas desde el piedemonte para formar t e r r a ~ a s aluviales bajas.
constantemente rejuvenecidas por nuevos depsitos de JU\'0ne5 (vase mapa ~
4). En esta regin de elevaciones poco importantes, el lecho de los ros se
desplaza perpetuamente; los meandros son recortados por flechas aluviales
aislando lagunas interiores en forma de creciente; las peque1ias hondonadas en
defluente queda)'inundadas durante las crecidas aluviales y se transforman en
pantanos; depsitos aluviales acumulados constituyen terrazas en burletes
(restinga) a veces completamente aislados en me&io de depresiones mal
drenadas. Al contrario de los suelos mediocres de las terrazas aluviales antiguas,
los suelos constantemente regenerados de estos valles bajos son potencialmente
muy frtiles.
Estos suelos aluviales son de naturaleza variable segn la procedencia de
los sedimentos. En la llanura aluvial del Pasta7.a. los dep6sitos son arenas de
origen volcnico Que el ro dren en las formaciones detrticas de la cocdillera
oriental. En las dems terrazas aluvales (Macuma, Huasaga. Capahuari.
Conambo. Corrientes), los suelos son ms limosos y menos marcados por su
herencia volcnica. En todos los casos, aquellos suelos aluviales son profundos,
no compactos y de un color negro ms o menos acentuado segn la proporcin
de cenizas volcnicas. Sus caractersticas fsicoqumicashacen de ellos los
mejores suelos de toda la regin achuar: el pH es muy poco cido (de 5, S a 6,5
en el agua), la tasa de aluminio intercambiable es baja, y cuando no estn
regularmente cubiertos por las crecidas, su horizonte superficial es rico en
materias orgnicas. Sin embargo estas terrazas aluviales son relativamente
escasas en las regi6n achuar (menos del 10% de la superficie total) y .a menudo
impropias para el cultivo a causa del insuficiente drenaje. En efecto, an si no
hay inundaciones, la capa fretica queda siempre cerca de la superficie .
.
Poco runnes de si mplificac i6n cartogrfica. hemos oc udo en un Dsmo
66
conjunto las terrazas aJu viales recientes y las llanuras aluviales pantanosas
(vase mapa N 4), pues si la pedognesis de estos dos conjuntos ha tomado
formas distintas, los suelos son de naturaleza casi idntica. El rasgo ms
caracterstico de estas Hanuras aluviales es la presencia de grandes depresiones
inundadas ya de modo temporal, ya de modo permanente. A diferencia de las
marismas regularmente alimentadas por los ros mediante pequefios canales
(Igaraps), estas hoyas de decantaci6n (aguajal) pueden hallarse muy
distantes de un ro (vease mapa N 5). En efecto, los aguajales son
hondonadas de fondo arCilloso impermeable donde se acumula el agua de lluvia y
por tanto estn ms o menos sumergidos segn el volumen de (as
precipitaciones y el grado de evaporaci6n. Por Jo genera110s suelos son unos
tropofibrist muy deos en materia orgnica. que soportan una vegetaci6n
natural_hidromorfa donde la palmera aguaje predomina. En la parte mejor
drenada de aquellas llanuras aluviales, corno en la llanura de esparcimiento
sedimentaria (delta fsil del Pastaza), los suelos tienen
agron6micas reales, aunque por lo general infedores a las de las terrazas
aluviales propiamente dichas. Su naturaleza es variable. con un predominio de
suelos arcillosos, profundos y de color pardo oscuro, del tipo um briorthox y
oxic dystropepts castatio. En condicin hidrom6rfica, los suelos de esta
ltima categora pueden evolucionar hacia unos tropaquets o tropaquents,
suelos apreciados Por los Achuar pues son frtiles y convienen perfectamente a
los-cultgenos que se acomodan con un elevado grado de humedad.
El espeso manto vegetal que de modo casi unifonne cubre esta pequet'ia
porcin de la Amazona en la cual viven los Achuar disimula as una gran
variedad de suelos y relieves. Mejor que cualquiera, los Achuar son conscientes
de la diversidad geomorfolgica y pedolgica de su territorio. Su conocimiento
emprico del medio, si no bebe en las fuenteS abstractas de la paleogeografa. sin
embargo se fundamenta en siglos de observacin y de experimentacin
agronmica que les permitieron conocer con precisin los distintos elementos de
su medio ambiente inorgnico. La taXonolla indgena de los relieves distingue
asr claramente las formas de colinas (mura) y las formas de mesas (nai); los
valles aluviales en forma de pila (chaun), los valles en hoya (ekenta) y las
cailadas estrechamente encajonadas (japa); las hoyas de decantaci6n (pakui) y
las lagunas pantanosas alimentadas por los nos (kucha).
Para los Achuar, cada uno de elementos topogrficos se asocia por
lo general a una o varias formas predominantes de aguas corrientes o estancadas.
Entza es el trmino genrico para desgnar los ros y, COmo tal, entra en la
composicin de los nombres de ros o arroyos como afijo a un nombre propio o
comn (por ejemplo kunampentza: "el ro de la arcilla"). Pero dentro de la
67
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categora genrica entza, los Achuar distinguen varias formas espedficas:
kanus indica el gran ro que corre en un valle aluvial ancho y s610 se utiliza
con referencia al Pastaza. kisar al contrario designa los arroyos de agua
transparente encajonados en quebradas angostas. mientras pajanak indica un
tipo peculiar de riachuelo que se transforma en defIuente de los ros durante las
crecidas. Con excepcin de los arroyos kisar que nacen en las mesas areniscas
o en el mar de las colinas orientales, los ros de la regin achuar son "ros
blancos" tpicos. Opacos, de color caf con leche ms o menos claro, acarrean
en solucin, desde el pedemonte andino una carga importante de arenas y
minerales.
A cada combinacin en[re una forma de relieve y una forma Iimnolgica,
.105 Achuar asocian generalmente un tipo de suelo bien detenninad. Se
tipologa de los suelos est construda a partir de la conexin de parmetros
diferenciales: color. situacin, profundidad; textura y condiciones de drenaje
(vase cuadro W 1).
CUADRO NQ 1
TIPOlOGJA ACHUAR DE LOS SUELOS
Y DE lOS MINERALES
Nomenclatura
Glosa
indgena
Pakui nunka Suelo hidromofo de color oscuro, tpico de las
(" tierra sucia") terrazas inundabJes y de los aguajales.
. ,
Kanus nunka Suelo aluvial sobre limo de crecida; color oscuro
("tierra de ro") y textura limosa..
-
_._--_.
Shuwin nunka Suelo aluvial negro de textura arenosa.
(" tierra negra")
-
Nayakm nunka Suelo ferraltico compacto con predominio de
C' ti erra arenosa")
arenisca volcnica; color castao y textura
are lIoarenosa .
..
Kante nunka
Suelo ferraltico compacto can predomino
("tierra densa")
de arenisca voJcnica; color castao y textura
arcillosa.
-
---,
_.
-
Nomenclatura
Glosa
indgena
.
Keaku ouoka
(" tierra
Suelo ferraltico rojo y compacto pico de las
Muraya nunka
colinas; francamente arcillosa.
Cerra de colina")
Kapantin nunka Suelo ferraltico muy latemado.
rSuelo rojo anaranjado")
Nayakim Arena negra tpica de las playas del Pastaza.
(,arenan)
Kaya Este tnnino denota ora las rocas volcnicas
('piedIa")
(pampa) aflorando en el lecho de los ros. ora
guijarros acumulados en las playas
(kayan-matak: "playa de guijarros").
--
Nuwe
Arcilla blanca utilizada para la alfarera.
Maajink
Pequeo afloramiento de arcilla a menudo
utilizado como revolcadero por los pcari.es .
.
Kititui -
Desconchn de roca envuelto por una concrecin
-.
de arcilla tintada de color castao por el xido de
hierro (colorante para la alfarera).
--
Pushan
Idem, pero tintada de amarillo.
,-
Pura
ldem, pero tintada de rojo.
Namur, nantar
Lascas de silicatos utilizadas como amuletos
mgicos.
Esta tipologa articulada por un sistema de categoras explicitas e
implcitas que encorttlremos en muchos otros conjuntos taxon6micos achuar.
Una primera divisin interna opera uria distribucin de los elementos del suelo
en tres categoras explcitas: las piedras (kaya), la arena (nayakim) y la
tierra (nnka), siendo sta subdividida en ocho tipos explcitos. definidos cada
(/)
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uno por la al'ladidura de un determinante de color, de textura O de sitQacin. Las
ard1l.as, los colorantes minerales y los amuletos m.1gicos. cada uno especificado
por un nombre propio, parecen escapar a esta clasificaci6n ternaria para formar
una colecci6n distinta. Pero en realidad esta coleccin heterclita se vincula de '
modo no' explicito a las tres categoras primarias. Por eje'mpla los treS-
coroIaits minerales y los amule s m'icos 'son' nsad()$, como idntiCQSa .
pIedras aya nunIsan) en razn a su densidad.' Adf!t.nt, se . tos encuentra,
prIncJpalmente en las orillas erosionadas de los dos. illli donde el subsulO
acci6n de las aguas comen s.', qll'
asociaci6n con los ros, vienen entonces a combil;trs qon;'kJsgil,ij.ll'l"QS 'l,d1 ,
'Y\as rocas que afloran en su lecho, para formar e ementos.ur1 ' 'to ,,' .
kaya. cutre 10 mIsmo oon las!
poruo nombre y un uso lS In as comofornias
-part1eu/-nes d la cat.egorla nunka, tierra. " ..--
,
Los Achuar tienen as un conocimiento pragmtico y terico ,<le 'la-
diversidad de su medio- ambiente inorgnico, conocimiento que es
instrumentalizado en sus modos de utilizar la naturaleza y, especialmente, en fas
tcnicas agrcolas. En efecto, ladeterminac6n de los sitios de hbitat y de
cultivo depehde principalmente de las potencialidades que los Achuar asigrian de
modo muy preciso a cada uno de los tipos de suelo encontrados en su territorio
(vase cap. 5). Hemos analizado este mosaico pedol6gico complejo. en forma
detenida para subrayar la variedad de las posibilidades adaptativas proporcionadas
por esta regi6n del Alto Amazonas. Hemos Querido indicar as desde el principio
que la comprensin de las formas indgenas de ocupacin del espacio no puede
COntentarse con generalidades abstractas sobre las propiedades de los suelos

tropicales, generalidades que no hartan justicia ni a la diversidad de Iarealidad, ni


al conocimienlo producido por los indgenas que a partir de ella. Ahoca bien, es
a partir de semejantes generalidades sobre el ecosistema amaznico, que algunos
I elJ161ogos han credo sin embargo poder construir teorias totalizan tes que tienden
f
a reducir las distintas modalidades amerindias de organizacin socioterritorial a
un esquema explicativo vnil,ario fundamentado exclusivamente en la accin de
\,f 'cto,", h mi tantes ""olgicos y. a vece, .n, e,,,ictamen!e pedolgieo,
\ _(pensamos aqu en especial, en MEGGERS 1971 yen CARNEIRO 1961),
Yumi
Yumi, el agua celeste. es este elemento de! clima que, bajo forma de
precipitaciones regulares y de fuerte humedad atmos frjc a. se combina con el sol
para favorecer el crecimiento vegetativo continuo de la selVa, En efecto, la
regin achuar posee un clima ecuatoriaJ tpico, correspondiente al conjunto Af
70
r
,
de la clasificacin de KOppen, es decir constantemente hmedo, sin estaciones
secas y con precipitaciones mensuales siempre superiores a 60 milfmetros
(DRESCH 1966: p. 614).
A dos grados al sur de la lnea equinoccial, los das y las noches tienen
una duracin casi igual y. en la medida en que el sol se aparta poco del cnit, las
temperaturas son muy regu1aresalo larf'o del afto. Caracterstica de los climas
ecuatoriales, esta aparente unifonnid2,i en el sol y la pluviometra no debe
ocultar sin embargo unas variaciones locales significativas. De hecho,
disparidades climticas regionales y cicIosde amplitud modestos ejercen una
influencia directa sobre las tcnicas de uso de la naturaleza practicadas por los
Achuar3.
Unade las ca.ractersticas climticas ms notables de la wna ecuatorial del
piedemonte andino es la disminucin progresiva del volumen de precipitaciones
y: el aumento regular de las temperaturas a medida que se baja en altitud. La
barreta andina desempea aqu un papel determinante, pues modifica la
circulacin atmosfrica de las bajas presiones intertropicales,
enJluvertiente oriental espesas masas de aire hmedo. El aumento
dejas' y tadisminuci6n de' la pluviosidad progresan as de modo
invciso:Yiegufar IJlo largo de un eje altitudinal con, no obstante, un salto
notab1e en la franja situada entre los 1.000 y 500
metros (altitud 990m) y Taisha (altitud 510 m) la
pasa de 20,3
0
a 23,90, nentras el volumen anual de
baja mm a 2.943 mm
A pesar de su proxindad canta barrera andina., los Achuar na son
afectados directamente por las condir;iones meteorolgicas muy particulares que
caracterizan al piedemonte. En la ;orta deba.ja altitud que ocupan, el clima es
ms parecido al de Iquitos, ciudad situada a ms de 400 Jcm al este, que al de
Puyo que sin embargo est.a oeste. Esta disparidad merece
"ser Jy-bIaxd;! en la medida en que los Ivaro aparecen
. como UD grupo ilustrativo de la a u!l
ecosistema de montaa. Pero esta determinacin geogrfica, si es exacta en el
Caso de los Jvaro Shuar del valle del Upano. queda en cambio errnea por
completo en lo que a los Jvaro Achuar. Tanto por su topografia como por
su clima la regi6n ecolgica ocupada por los Achuar se asimila ms a las bajas
(ierras peruanas que a la franja del piedemonte inmediatamente contigua donde
viven Jos Shuar.
71
j
Una primera caracterstica notable de la zona achuar es la
imponancia de la radiaci61J,solar, ya que los promedios anuaJes de temperatura
diurna oscilan entre 24 y 25 grados segn la altitud. Esta es casi constante a lo
largo del ao, con una variacin de amplitud inferior a dos grados entre los
promedios mensuales ms elevados y los promedios ms bajos. Adems, el
promedio anual de los mnima diurnos oscila entre 19 y 20 grados segn la
altitud, mientras el promedio anual de Jos mxima oscila entre 29,8 y 31
grados; la variacin intennensual denu-e de cada uno de los dos conjuntos
tambin es inferior a dos grados. En resumidas cuentas, siempre hace calor, las
oscilacione.o trm..icasen el transcurso del ao son demasiado reducidas para que
se pueda distinguir una estacin caliente y una estaCin fra. A lo ms, se puede
decir que hace un poco ms calor de octubre a febrero, es decir durante los meses
promedio de temperatura siempre rebasa ligeramente el promedio anual.
La humedad atmosfrica rdativa vara poco; sm embargo tiende a bajar en
los meses ms calurosos (mnimo de 85%) y a subir en los meses menos
calientes (mximo de 90%). Parecera lgico entonces que los meses de
temperatura inferior al promedio anual y en los cuales la humedad relativa es la
ms elevada sean tambin los meses ms UuvoSOS. Ahora bien, teniendo como
base los simples datos pluviomtricos recogidos por las tres estaciones
meteorolgcas ms cercanas al !erritorio achuar, parece casi im{X)sible presentar
conjuntos significativos. En efecto, los volmenes de precipitaciones varan
mucho de un ao a otro y las me<liciones disponibles abarcan un perodo
demasiado corto (cinco aos) para que se pueda establecer series representativas.
Es posible, por cierto, aislar algunas constantes muy generale,s. El promedio
anual nunca rebasa los 3.000 mm para los sectores ms elevados ni es
inferjor a los 2.000 mm para los sectores ms- bajos (Soplin). Se comprueba
por aua parte que el promedio de las precipitaciones del mes ms lluvioso
parece variar muy poco segn la altitud (292 mm y 270 mm respectivamente
para l<ls dos estaciones citadas) mientras el promedio del mes menos IIuvioso
revela una variacin ms amplia en funcin de la altitud (174 mm y 135 mm).
En d marco global del imitado por estos mximos y mnimos, existe pues una
ligera tendencia a una baja de pluviosidad a medida que decrece la altitud.
Pero apenas se quiere pormenorizar Jos contrastes estacionales y
microlocales. la situacin se vuelve mucho ms compleja, pues de un ao a
otro, en la misma estacin meteorolgica, como entre una estacin y otra,
durante el mismo ao. variaciones pueden manifestarse hasta a veces de 100 mm
en ms o en menos. Por otra parte, el mes ms lluvioso calculado en un perodo
de cim:o aos no es el Ilsmo en cada una de las tres estaciones meteorolgicas
(abril, marzo o junio), ni tampoco el mes menos lluvioso (diciembre, agosto y
agosto). El carcter aleatorio e irregular del rgimen mern:ual de las
precipitaciones dentro del territorio achuar tiene sus consecuencias sobre el
medio ambiente: una mcroregin puede padecer una fuerte sequa temporaria
mientras las microregiones lintrofes recibirn durante el mismo perodo un
imponante volumen de precipitaciones. As ruvimos la oportunidad de observar
en 1979 en el Alto Pastaza un periodo de sequa excepcional durante los meses
de enero y febrero con sol8IIlente"tres aguaceros en treintii.Y dos das; las
regiones limtrofes del noreste y del sures te itsiohaban sido afectadas pot
este fenmeno.
Peodos de dficit o de excedente impcrtantes en precipitaciones no tienen .
consecuencias notables SQQre la actividad vegetativa de las plantas silvestres y
cultivadas, pues su duracin es demasiadO breve para ejercer una influencia a
largo plazo. En cambio una modificacin repentinay temporaria del rgimen de
Uu vi as en un sentido u otro basta para afectar directamente el equilibrio delicado
de los flujos energticos en las poblaciones animales. La sequa hace evaporar
rpidamente los brazos secundarios de los ros y de las depresiones
ordinariamente inundadas, asfIxiando los peces que se encuentran all. Los
mamferos que frecuentaban aquellos puntos de agua se desplazan muy lejos en
busca de otros, especialmente si se trata de especies naturalmente gregarias y
muy mviles como los pecarles. En cambio una pluviosidad importante y
seguida tiende a acelerar cons.iderablemente el proceso de descomposici6n
orgnica de la cama vegetal que cubre el suelo destruyendo as rpidamente los
frutos y las semillas cados que comen los grandes herbvoros terrestres, como
el tapir o el pecar. Tambin 'et}'este caso, pero por el motivo inverso, las
manadas de pecares tendrn tendencia a migrar hacia regiones ms hospitalarias.
As un perodo anliintado de sequa extrema o de lluvias excepcionales tendr
una incidencia cierta sobre la accesibilidad de algunas especies animales que
desempean un papel en la alimentaci6n de los Achuar. Es verdad
que, Cdn el tiempo, los riesgos son. compartidos entre todos pues ningun micro
regin del tenitoro achuar parece ser libre de tales aberraciones climticas: de
ah que las consecuencias locales que acarrean stas " afectarn necesariamente por
tumo todas las unidades residenciales.
La aparente ausencia- de contrastes estacionales regulares puede ser
corregida parcialmente si se extiende el anlisis de los dalos pluviomtricos al
conjunto de las- once estaciones meteorolgicas surorientales y centrorientaJes
del Ecuador. Una regin climtica homognea se dibuja entonces al sur del
segundo paralelo (es decir en lalatitud del territorio achuar), cuya caracterstica
es que presenta idnticas diferencias estacionales de pluviosidad, a pesar de las
variaciones internas del volumen de precipitaciones debidas a la altitud. Se
73
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........... .. ....... ..........

comprueba as la existencia de un perodo de fuertes lluvias que se extiende de
marzo a julio, mientras los meses de septiembre a febrero acusan una relativ2
baja de pluviosidad. con un mnimo ba..,tante marcado en diciembre. El ms de
agosto ocupa una posicin transitoria. pues puede ser,segn los aftos, ora ms
lluvioso y prolongar la estacin de fuertes lluvias, ora ms secQe inaugurar la
estaci6n de pocas Uuvias. As, durante cinco meses -de octubJe febrero- el
aumento de las temperaturas y la disminudn de perfectamente
perceptibles, sin que se pueda por tanto califICar este perodo de eSUlCin seca en
el sentido eslricto.
Los Achuar han elaborado un modelo de representacin delciclo anual de
I los contrastes climticos mucho ms preciso en los ponnenores que el de los
j
'ffieteorlogos. El aJ\o se diVid .. e. en dos estaciones: la estacin de lluvias o
yumitin ("en que principia a mediados de febrero y se prolonga hasta
fines de julio, y la estaci6n seca o esaHn ("en sol") que empieza en agosto y
\
acaba a pdncipios de febrero figur.a N 1). Pero dentro de este marco
general binario, y gracias a observaciones llevadas generacin tras generacin
los Achuar tambin han sabido notar una serie de mcroestru;iones cuya
existencia efectiva es imposible percibir en las tablas meteorolgicas ..
Segn este model indgena. el perodo ms lluvioso de la estacin de
lluvias es el mes de mayo, caracteriz:ado por fuertes crecidas deJos ros
(narankruatin: )emporada de )a atribu dasa la accin de las
, Plyades. En efecto, hacia fines del mes de abril. la constelaci6n de Plyades
(m usach) que hasta -entonces era visible al anochecer inmediatamente despus
de la puesta del soJ, desaparece por completo al oeste detrs <lela lnea de!
horizonte. Este fenmeno recurrente en toda la franja ecuatoriJ de la Cuenca
Amzonica ha sido interpretado de modos muy diversos por las poblaciones
amerindias de que siempre le dan una funcin de lmite deestaci6n
(vase LEVI-STRAUSS 1964: pp. 203-261). Los Achuar por su parte declaran
que las Plyades caen al agua ro arriba (mnsach yakiniamejakmawayi) y
que, cada afio, pere4n ahogadas de esta manera. Sus<cadveres en putrefacci6n
hacen hervir los rfos movimiento :cuyo efecto se hace sentir aguas abajo por
fuertes crecidas. En eJmes de junio, nuevas1>Jyades (yamaram musach)
renacen al este, emergiendo del curso inferior de loSIosaf fin apaciguados.
7-4
FIGURA NQ 1
CALENDARIO ASTRONOMICO y CLIMATICO.
75
Un segundo perodo- de crecidas excepcionales provocadas, segn los
Achuar. por un fen6meno jdntico de putrefaccin, est situado por ellos
manera bastante extraa'- principios de la estacin seca esalin. Se trar.I de la
crecida del w8mpuash, o capoquero (Ceba triscbistranda), rbol
tpicamente ripcola cuya floracin empieza a mediados de junio para acabar en
el mes de agosto 4. Las fibras de la flor del wampuashson utilizadas por los
Achuar como taco para envolver la extremidad de las saetillas de cerbatana, y
ellos siguen muy atentamente el ciclo vegetativo de este rbol para, llegado el
tiempo, recoger el capoc que necesitan. Al fmal de la floracin, las flores
wampuash cacn en los rios que pasan a sus pies y derivan perezosamente a
merced de la corriente. Esta constelacin de copos blancos flotando a la
superficie de los ros constituye un espectculo del todo clsico de los fines de
.agosto. Aunque muy liviano, el capoc sin embargo acaba hundindose y, al
igual Que las Plyades, su descomposicin bajo la acci6n del agua produce
supuestamente un hervor de los ros, que a su vez se traduce por crecidas
importan tes.
Uno podra preguntarse por Qu los Achuar situn esta "crecida del capoc"
(wampuash narankruatin) a principios de sepembre, es decir en un
perodo en que la estacin seca esatin ha tericamente principiado desde hace
un mes. Esta anomala aparente debe ser puesta en relacin Con el estatuto
transitorio del regimen de las lluvias en el mes de agosto que, como lo hicimos
notar anterormente, puede ser segn los aos, o muy seco, o muy lluvioso. El
perodo del mes de agosto es denominado por los Achuar peerntin ("temporada
de los relmpagos"), expresin que denota la presencia constante de formaciones
tormentosas. Enormes cumuIonimbos (en achuar yurankim) se acurnulanen
el cielo al acabarse la tarde, el calor fuerte de la maana favoreciendo la
convecci6n del aire. Pero esas tormentas no siempre estallan y muchas veces, en
aquellas temporada se oye el fragor casi constante (ipiamat) durante varios
das, sin que caiga una sola gota de l!u via. Cuando estalla por fin la tormenta,
trombas de agua caen en pocos minutos sobre la selva, haciendo subir
rpidamente el nivel de los ros. En constraste con la estacin yumitin, de
pluviosiad regular por 10 general, el mes de agosto es clido y soleado, pero
con tormentas y violentas durante las cuales el volumen global de
las precipitaciones puede rebasar el de un mes lluvioso ordinario. La
imp<>rtancia de las "crecidas del capoe" a principios del mes de septiembre
depende as en gran parte de la intensidad de 111 actividad tDrmentosa durante el
mes de agosto.
Entonces la interconecci6n efectiva entre el agua y el agua terreste .
no espercibicta en el mOOelomet.eOrOl6gicoachuar como un enlace de causIidaC
""'--- _._-'-'--', .. _- _ ... -- --.. -"--- ....-----
76
directa y circular, En efecto la relaci6n de causa a efecto entre el volumen de las
y la crecida de los ros
for:uI-ada por los Achuar en la glos.lj[art!!=..9.ueda oculta por compICiitenJa
teOra general de las estaciones. en beneftcio de una explicacin orgarlicist"a.
la fOllILlC6n de las crecidas aun proceso de fermentaci6n
,-csmica cuyo modlometafrico. es ofrecido por la confecci6n de la cerveza de
1!!,andioca. As cOIlJQ...laferrnentadn hace levantar la masa d,emandioca bajo el
e;fecto de las enzimas de la saliva, as tambin cuerpos orgnicos
de estrellas y de flores hacen hervir ros
[ios-. Adems esos louopos blanquinosos de
fondo de los vasos de fermentaci6n y sirven de levadura.
- .
Esta Idea de la crecida como fermentacin es de poner en paralelo con la
teoia indgena del fen6meno inverso. la produccin de lluvia a partir del agua de
los ros. Por uhlado los Achuar atribuyen la formacin del agua celeste a una
modificaci6ndel agua terrestre, pero ellos no piensan esta relacin bajo la forma
del fenmeno natural de evaporaci6n . .!i.no como el resultado directo de una
intervenci6nhumana. En efecto el cdigo de conveniencia exige de los adultos
.
que no hieran la susceptibilidad del agua terrestre adoptando, durante el balo, un
corriportarrento digno: y no eQuvoco, y las parejas que se abandonan a retozos
ertcos sin comedimiento en 20s ros. provocan as! por su conducta lluvias
persistentes. Se spone asi mismo que la borrachera colectiva que generalmente
caracterlzalasfiestas4e bebida. engendra lluvias torrenciales. Por IUlse diCe qUe
cada pescaron baibaSco es seguida de un aguacero diluviano, pues el agua
celeste debe ftlavarNel no ltimos residuos de veneno vegetal que se
hubieran quedado, Ertotras palabras, la cada de lluvia casi siempre es la
consecuencia de;Una acci6n humana realizada en o sobre un elemento lquido
(agua terrestre.ocerveta de rnanc:tioca), ya sea que esta acc6n tOme la fonna de
una actividad normal o de una. transgresin de la etiqueta. En contraste, el
rgimen estacon.aldeIPs rotQepende de un acontecimiento csmico recurrente
sobre elcualloshombres no tienen poder, an si su modo de funcionamiento
est calcado-tambin- sobre una tcnica de uso del elemento lquido. En el
origen de fa lluvia hay de causalidad uniendo el agua terrestre (o
su forma socializada. la<cerveza de mandioca) l agua celeste, mientras en el
origen de las crecidas hay un proceso analgico poniendo en un plano de
equivalencia dos fen6.menosmiturales, de los cuales uno s controlado por los
hombres pero eIotro no.
estaci6n seca esatin es calegorizada por una...determinaci6n negativa
frenti-la estacin llu viaJ!, es decjr ppr su
masque por su sol. En 1imed(fii en que los Achuar definen el cLima a partiI del

77
(
\
(
estado del agua bajo sus dos formas, los elementos que caracterizan los
contra<;tc5 intemos de la temporada seca son exclusivamente descriptivos. Poco
despus de la del capoc", a fines de septiembre, empieza la fructificacin
del tserempusb (Ioga marginata), uno de los escasos rboles cuyos frutos
maduran en aquella estacin. Como el wampuash, el tserempush crece casi
e;c.clusivamente en las ormas de los ros y empieza a dar frutos inmediatamente
despus de la floracin del capoc. El perodo de maduracin de los frutos del
lnga marginata ofrece asiun indice temporal cmodo que permite operar la
ClTelacin automtica con el nivel de Jos ros. El periodo injejal de ]a estaci6n
seca est marcado por la .decrecida generalizada de los ros y se llama por
derivacin tserempushtin ("en tserempush").Esta decrecida se hace muy
notable de noviembre a fines de enero, perodo denominado :kuyuktin, O
,"estacin del -estiij.ge". Es el momento del ao en el cual se registran las
temperaturas ms altas, y a Veces los Achuar denominan tambin aquella
temporada lsuertn. O "estaci6n de los calores".
Aunque asignados de modo muy preciso por los Athuar, en realidad
aquellos contrastes estacionales son-de amplitud muy reducida.. especialmente si
se les pone en paralelo eDil las oscilaciones climticas regulares que acompasan
el ao la parte oriental de la Cuenca Amaz6nica. La combinaci6n casi
constante entre una importante radiacin solar y un elevado grado de humedad
forma as un factor particularmente fa vorable al crecimiento vegetativo continuo
de una espectacular selvaombr6fi1aclimcica. Con excepcin de las depres iories
inundadas, esta selva hmeda cubre la totalidad del territorio achuar con un
manto ininterrumpido. Se diferencia de otras formaciones fores,tales,
especialmente del bosque de piedemonte, por la presencia caracterstica de tres
estratos arborescentes principales (ORUBB el al. 1963).
El estrato es constitudo por rboles de cuarenta a cincuenta
metros de alto, como el Ceiba penlandra (mente en achuar) o el Calafbea
altis.sima (pumpu), con trOflCOS rectilneos alcanzando varios metros de
dimetro en la base y copas muy ampliamente Estos gigantes de la
selva son muy vulnerables a las rfagas de vientos (nase en achuar) que, de
marzo a mayo a veces parecen verdaderos tomados. Para asegurar su estabilidad,
los rboles ms altos a menudo tienen races tabulares o Contrafuertes
pirafldales; estas especies de arbotantes forman grandes ropajes leosos en los
cuales los Achuar cortan las puertas de sus casas y sus moneras para moler la
mandioca. Cuando uno de esos rboles gigantescos se derriba por una causa
natural alquiera. arrastra can! a todos sus vecinos. creando asi un claro
temporario. El estrato medio es el ms denso. compuesto de rboles de veinte a
U"Cina metros de alto Que entremezdan sus copas en una frondosidad concinua.
Por fin el estrato inferior es poblado por rboles canijos los cuales, en compafia
de Jos jvenes individuos de los rboles grandes. vegetan en una atmsfera
saturada de humedad y rica en gas carbnico. Este nivel inferior es tambin el
pso de numerosas especies de palmeras, de las Cuales las ms comunes son:
ampaki (Iriarfea l'entr icosa), ellaa pi (PhyteJephas sp.), niayua
(Maxm iliana regia), .k urna i (Astrocaryum cham bira) y tun fuam
(Iriartea sp.) El suelo est recubierto por una capa de hojas muertas, residuos
vegetales, y puntuada aqu y all por helechos o las plntulas de los j6venes
rboles. En todos los niveles arborescentes, bejucos y epifitos forman una red
densa y enrruu-aJiada que llega a ser cuando la luz del da puede
penetrar libremente.
La caracterstica florstica principal de este bes.que higr6f1io es el nmero
muy grande de especies y el nmero muy reducido de individuos de cada especie.
Excepto en las zonas pantanosas cr'ripcolas. rara vez se encuentra en una
hectrea ms de cuatro o cinco individuos de la misma especie. Las palmeras.
las rubiceas, las leguminosas y las morceas son las familias mejor
representadas dentro de varios centenares de especies comunes idenficadas y
nombradas por los Achuar. En los.suelos hidromorfos. por contraste, la selva es
mucho ms homognea, pues s610 crecen unas cuantas especies especficamente
adaptadas a una vida temporaria o pemuUlente en el agua. En las terrazas
inundables a los lados de los ros, se encuentra as comnmente colonias de
distintas especies de Cecropia y de bambes adems de las guirnaldas de
capoqueros y de Inga rnarginata. El achu (Mauritia nexuosa) domina
en las depresiones inundad3.$. pero a menudo se encuentra asociado a otras
especies de palmeras el awan (Astrocaryum huicungo) y el
kunkuk (Jessenia weberbaneri), mientras rboles como el tankana
(Triplaris martii) o el kasua (Coussapoa oligoneura) son casi los
nicos capaces de subsistir bajo varios metros de agua. En fUl, los calveros
naturales. las rozas abandonadas y los linderos de la selva a orillas de 'los ros
son colonizados por UIIl pequeo nmero de especies he6filas incrusivas
siempre asociadas a este tipo de hbitat. Las ms corrientes son suu, sutik y
tseke(tres especies Cectopia), kaka (Trema rnicrantha), yampia
(Visima sp.) y tsenkup (ScJeria pterota).
Desde el punto de visea ecolgico, este tipo de selva hmeda se encuentra
en equilibrio dinmico, pues el sistema de los intercambios energticos funciona
aqu en circuito cerrado (ODUM 1971: p. 104). La mteria orgnica y los
minerales son reciclados en permanencia por una red compleja de
microorganismos y de bacterias especializadas; por lo tanto los suelos nQ
aluviales slo disponen de una reducida capacidad .de reserva de
79
."

"
--
i
r
nutritivos. La capa de humus frtil es muy delgada y se destruye rpidamente
bajo la accin conjunta de las lluvias y del sol, cuando la cobertura vegetal
protectora viene a desaparecer. Con excepcin de las terrazas y llanuras
aluviales. una gran parte de la regin ocupada por Jos Achuar se compone de
suelos ferraliucos cidos casi estriles. Una selva densa puede desam:ilIarse en
suelos tan pobres nicamente porque ella misma produce las condiciones de su
propia reproducei6n; por un lado autoalimentndose y por ofro lado protegiendo
los suelos de los efectos destructores del lavado. La extrema diversidad de las
especies vegetales lleva tambin a una yuxtaposicin de individuos cuyas
exigencias nutritivas son muy diversas; autoriza as para cada uno de ellos una
optimizaci6n no competiva de su interaccin simbitica con el hbitat. En
afIas palabras esta selva logra alimentarse por si misma de modo C3s
independiente de las condiciones pedol6g.icas que puedan prevalecer localmente;
en este medio, segn la frmula de Fittkau, rbol jven slo puede crecer
gracias al cadver de un rbol muerto" (FI1TKAU 1969: p. 646). Cuando el
hombre desmonta un claro en esta selva densa para establecer una plantacin,
capta temponuiamente para su uso personal las pocas reservas de nutrimentos
que la selva haba constitudo para ella misma. Pero la capa hilm.fera de
aquellos suelos desaparece muy rapidamente y el lavado intensivo acaba
eliminando los nutrimentos, haciedo imposible toda agricultura prolongada. En
los suelos aluviales naturalmente frtiles, la deforestacin no provoca
consecuencias tan drsticas. siempre que los suelos puedan ser parcialmente
protegidos del lavado y de la radiacin solar, por medio de una cobertura vegetal
bien estructurada de plantas cultivadas.
A pesar de la diversidad de los suelos al nivel microregional, la estructura
crfica de la selva es as cas idntica en todos los lugares donde los suelos no
son hidromorfos. En las lomas, en las mesas y en las partes mejor drenadas de
las terrazas y de las llanuras aluviales, las nicas diferencias internas en la
composicin de la selva son unas variaciones..mnimas de las densidades de
rboles. Este carcter relativamente homogneo de su selva es percibido
claramente por los Achuar que saben muy bien enunciar lo que la distingue de
aquella que, arri ba de los seiscientos metros de altura, constituye el hbitat de
sus vecinos Shuar. La presencia o la ausencia de unas espedes tpicas establece
marcadores tnicos del hbitat. entre los cuales el achu, origen del etnnimo, es
el ms ejemplar. As; palmeras como awan, kunkuk, tuntuam, chaapi, y
iniayua ms arriba) y rboles como mente, wampuash (vase ms
arriba) y chimi (Pseudolmedia laevigata) son casi desconocidos en el
hbitat shuar, mentras all abundan especies rarsimas en el hbitat achuar,
como kunchai (Dacryodcs afr. pcruviana), kaasbnumi
(Es,h weilera sp.), tsempu (Dyalyanthera sp.) y m u k un t
(Sickingia sp.).
80
a esta homogeneidad (
Achuar no han elaborado una los paisajes
de su iemrodQ-. Siri-'enibargo,eTfS1aentiHCaIr-conexCtitud las
vanas asociaciones de plantas que., como se ha visto. caracterizan ciertos
microhbitats (claros, bosque inundado, orilla de loo ros ... ) y son perfectamente
capaces de recitar la lista exhaustiva de especies que forman la primera etapa de
la vegetaci6n secundaria de una roza abandonada. En cambio, la taxonoma de
las formaciones forestales propiamente dichas se limita a cinco elementos: el
trmino genrico para la selva climcica es ikiam y, cuando crece en una
regin inundada, se llama o tsuat ikiam (literalmente, "selva-basura
ft
) s es
muy denso, o pakui ikiam rselva sobre suelo pegajoso") si es muy
pantanoso. Por cOntraste, los elaros no son percibidos como pertenencientes a la
categoraikiam y se los designa por la expresin tsuat pantin ("basura
clara") mientras que las porciones colonizadas por helechoS arborescentes son
llamadas saak, para distinguirlas de la selva circundante. Al fm y al cabo, an
si los Achuar no clasifican sus paisajes vegetales en grandes sistemas
categorial es, ellos son muy sensibles a las variaciones ms nfimas de las
caractedsticasde su medio orgnico. variaciones que nosotros mismos
hubjrarnossido iricapaces de descubrir si no hubisemos podido disponer de su
paciente colaboracin.
2. Ro arriba y ro abajo
Cuando uno baja en piragua el curso de un ro como el Bobonaza. el
Capahuari o el Huasaga, siempre es difcil no asombrarse frente a los contrastes
que diferencian las regiones del no arriba de aquellas del ro abajo. El anlisis
geomorfo16gico del territorio achuar ya mostr cmo la naturaleza del relieve y
de los suelos evolucionaba a lo largo de los valles principales. conforme el
caudal de los ros se volva menos rpido. Hacia arrba. los ros tumultuosos
corren encajonados entre altas terrazas de suelos muy ferralitizados. mientras que
hacia. abajo los ros se derraman perezosamente en amplios valles aluviales
bocdeadoscon pantanos. La vegetaci6n misma cambia, pues el bosque que cubre
las orillas aguas arriba es absolutamente idntico al de las colinas circundantes,
mientras que en el bosque que se extiende sobre las terrazas aguas abajo
predomi nan especies caracters ticas como el capoe, el b am b w a e h i
(Bambusa sp.) o la palmera kinchuk (Phytelephas sp.). Dominado por
dos murallas verdes impenetrables que a veces se unen erlbvedas encima de su
cabeza, el viajero que baja los estrechos ros de aguas auiba dificilmente divisa
los signos de una presencia animal. A lo ms oir a veces a ]0 lejos, el ruido de
una tropa de monos aulladores o el canto caracterstico de un tucn. Pero apenas
se llega a las aguas tranquilas, entonces el to parece animarse con un constante
81
vaivn animal: nutrias (uyu en achuar) nadan con su cabeza morena y
puntiaguda erguida fuera del agua, un capibara (unkumi) se revolea en el
cieno, a veces incluso un delfn de agua dulce (apup) viene a dar vueltas
tranquilamente alrededor de la pragua. Los insectps no estn ausentes de esta
vida animal que se ha vuelto muy perceptible de sbito; desde Jos tbanos
(ukump) hasta (manchu), toda una mirada de parsitos
desconocidos por completo aguas arriba hace sentir duramente su presencia.
El contraste de los paisaJes y de los mundos animales "entre la parte
superior y la parte inferior de \lO misJl1j) ro es lo sstemtco para que
se pueda inferir la coexistencia de dos biwposmuy distintos dentro del
territorio achuar. Aguas arriba (yaki) yaguas abajo (tsumu) SOn las palabras
mismas que los Achuar utmian para desjgnaraquellos dos hbitats cuya
especificidad diferencial no se determina tanto por SllS situaciones respectivas
con respecto a una linea isomtrca de altitud; temperatura o pluviosidad, sino
por combinaciones singulares de factoresgeomorfo16gicos, pedolgicos y
lmnol6gicos. As el valle del Alto Paswaestfpico,del biotopo de las tierras
bajas, aunque su elevacin sea superior de varios centenares de metros a la
elevacin de la regin de las colinas quella de un biotopo
interfluviaL Se debe reconocer que dada su amplia llanura aluvial, el Pastaza
constituye algo una excepci6n al respeclO y, por lo general, la regin de las
terrazas y de las llanuras pantanosas se sita To abajo en altitudes inferiores a
trescientos metros (vase mapa W 5).
Los especialistas de las culturas amerindas de la. Cuenca Amaznica
empezaron desde hace s6lo unos veinte afias a percibirla ruversidad de los
ecosistelTlllS que componen esta inmensa regin a primera vista tan uniforme. El
mismo J.l!lian Steward -a pesar de ser eUundadordela ecologa CUJWTal-
cuando, en los allbs cuarenta, acomete el establecimiento de una tipologa de las
reas culturales de la selva suramericana. no parece percibir claramente las
consecuencias sobre los sistemas adapt,ativos aborgenes de las diferencias
ecolgicas entre . las franjas riberefias y las zonas forestales. Su interpretacin
difusionista utiliza fInalmente la ecologa con el nico propsito de demostrar la
imposibilidad para formas culturales evolucionadas provenientes de las Tierras
Altas de mantenerse de modo durable en las Tierras ,BaJas, a causa de las
limitaCiones ejercidas por el medio ambiente (STEW ARO 1948). Habr que
esperar los trabajos pioneros de Felisbetto Camargo y de Harald Sioli sobre la
Amazonia brasilefta para que se haga por fin, en los alias cincuenta, una clara
distincin entre las caractersticas ecolgicas de los hbitlts riberef\os -llanuras
aWvi.a.les- y las de los hbitats forestales -regiones incerfluviales- (CAMARGO
J948 y 1958, SIOL! 1950, 1954 Y 1957). Esta dualidad fundamental de los
[
G

MAPA Ntl 5
El TERRITORIO ACHUAR EN ECUADOR
lapa de los hbitats

2::ij
Hbi tat interfl u v i al (al ti tude s
generalmente comprendidas entre
300 m y 500m)
Hbitat ribereo (altitudes
generalmente inferioces a 300 m).
Aguajal (boya pantanosa donde
domina el Mauritia nexuosa).
.,
. . . . . . . .. . .
. . . . . . . . . .
o Asentamiento achuar
(perodo 1977-1978)
6,. Misin catlica
Lmite fronterizo
83

I
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biotopos amaznicos ser expresada posLerionnente mediante el uso de una serie
diversificada de parejas tenninol6gicas: tierra firmeJvaneB en B. Meggers
(MEGGERS 1971), ete/varzea en Hegen (HEGEN 1966), inlerfluvial
habitat lriverine habitat en Lathrap (LATHRAP 1968 Y 1970) o
tropical rorestlnood plail1 en A. Roosevelt (ROOSEVELT 1980). Sea lo
que fuere la forma lexical dada a esta oposicin entre dos ecotipos, todos los
especialistas de la Cuenca Amaz6nica concuerdan ahora en afirmar'que tiene
consecuencias significativas sobre los modos indgenas de Mbital
En cambio, los pareceres divergen considerablemente sobre las
caractersticas propiamente dichas de estos dos biotopos y por ende sobre las
regiones de la Amazonaque se puede clasificar legtimamente en una uotra de
esas zonas ecolgicas. AsI, en la obra que probablemente contribuy ms a
popularizar la idea de la dualidad de los hbitats en la Amazona, B. Meggers
adopta una definicin muy restrictiva de la vanea. Segn sta lavarzea se
circunscribe casi exclusivamente a la llanura aluvial del Medio y Bajo
Amazonas, desde la desembocadura del Japura hasta el delta litoral; todo lo
dems de la Cuenca Amaz6nica, o sea unos 98% de su superficie, sera
caracterstico de un bitopo de terra firme (MEGGERS 1971: p. 28). La
vanea se limitarla e n t o n ~ s a esta estrecha franja inundable del Amazonas,
anualmente recubierta por los depsitos aluviales de origen andino; las regiones
de la Cuenca Amaznica que no corresponden estrictamente a este criterio seran
clasificadas automticamente como terra firme, a pesar de la gran diversidad de
sus suelos, de su flora y de su fauna. Nosottos, en cambio, siguiendo a Lathrap
(1968), Hegen (1966), Fi!tkau (1969) y Denevan (970) preferimos demir el
hbitat ribereo por paImetros menos estrechamente lirnno16gicos (crecida
sedimentaria anual) y Que combinan de modo ms matizado una pluralidad de
datos ecolgicos.
No cabe duda de que la prmera caracterstica de unbi6lOpo ribereo es de
orden geomorfolgico, ya que se puede calificar de ribereos -nicamente a los
amplios valles aluviales denUode los cuajes crculanrios cargados de material
volcnico andino. Esos ros forman terraplenes aluviales que los separan de las
hoyas defluentes regularmente inundadas durante las crecidas, pero su cauce
cambia constantemente y, despus de unos aos, cada meandro recortado llega a
ser una laguna en forma de creciente. Por ambos lados del lecho errtico del ro
se extienden as zonas ms o menos pantanosas de las cuales emergen terrazas
(restingas) producidas por los burletes aluviales. Pero tal tipo de paisaje no
se limita exclusivamente, al curso medio e inferior del Amazonas: como
Lathrap lo ha demostrado muy bien, ese tipo caracteriza de igual manera los
valles inferiores de los grandes afluentes andinos del Amazonas desde el
84
Puwmayo al norte, hasta el Ucayali al sur (LATIffiAP 1970: pp. 226-27). En
Ecuador mismo. el curso inferior de los valles del Napa, del Pastaza y del
Marona es muy tpico de este .gnero de medio ambiente, como la
oportunidad de mostrarlo e:n el caso particular del Pastaza.
Pero, como lo indica su nombre, un biol0po no es exclusivamente
definible en trminos pedol6gicos y geomarfo16gicos, pues su peculiaridad se
debe de igual manen a la fauna y la flora especficas que han logrado adaptarse a
las con dlci on es generadas por un tipo de suelo y de relieve. As el biotopo
ribereo se caracteriza por una fauna acutica muy rica y abundante, fauna que
paradjicamente est mejor representada actualmente en los valles aluviales de la
AHa Arnazona que en la llanura de inundacin del Amazonas propiamente
dicha. En efecto lavarzea brasilea est sometida desde hace varios siglos por
parte de la sociedad colonial y neocolonial a una explotacin comercial intensiva
de sus recurws naturales. En consecuencia, especies emblemticas del hbitat
riberefio, como la gran tortuga de agua dulce (Podocnemis expansa), el
caimn negro (Paleosuchus trigonatus) o el pez paiche (Arapaima
gigas) que casi han desaparecido de la vanea brasilea (SIOLI 1973: p. 323),
son uxlava muy comunes en zonas que, como el valle del Pastaz.a, han quedado
fuera de las empresas de pillaje mercantil.
En todo el territorio achuar, los grandes ros y la parte inferior de los ros
ordinarios son notables por su fenomenal riqueza ictiolgica. Se encuentran all
engran nmero algunos de los peces de agua dulce ms grandes del mundo: el
enonne paiehe (paits en athllar), varias especies de- pimelodidos (nombre
genrico: tunkau) cuyo peso medio puede alcanzar 80 kgs. y una gran variedad
de cclidos y de carcidos de tamao muy respetable. En temporadas
determinadas los kanka (Prochilodus nigricans) remontan los ros en
bancos inmensos, mientras quede agosto a noviembre las tortugas charap
(Podocnemsexpansa) ponen miHares de huevos de sabor delicioso' en las
playasdelPastaza 5. Durnte las crecidas, los peces son arrastrados en gran
cantidad en las lagunas interiores (kucha) donde se encuentran prisioneros
cuando menguan las aguas, constituyendo as viveros fabulosos para los
pescadores. Esta abundancia ednica no se limita a los peces y el biotoPo .
ribereo constituye tambin un hbitat muy favorable a varias especies de
manferos bien adap'ados al agua. ya sean herbvoros o carnvoros. Las hierbas
acucas y la veget'cin de las orillas (especialmente los Cecropia) atraen as
numerosos tapires, crvidos, capibaras y perezosos, mientras los peces y los
crustceos son la presa de las nutrias (Lutra annectens), de los saro
(wankanim: PteroD ura sp.) de los chacales de Guayana (entsaya yawa!
Euprocyon sp.) y de los osos lavadores (Putsurim: Procyon
85

.. .""
(
aequatorjalis). Las aves acuticas son innumerables (martn pescadores,
garzas, zaidas, patos y somorgujos) y sus huevos, como los de las tortugas,
constituyen el alimento preferido del caimn negro (yantana en achuar) y del
caimn de anteojos (Caiman sclerops, kaniats en achuar).
Con excepcin del delffn y de las tortugas de agua dulce, esta fauna tpica
no se restringeaJ Pastaza ya! curso inferior de sus afluentes principales; se la
encuentra tambin en una regi6n amplia sin embargo no sometida al rgimen de
las crecidas peridicas. En este sendo el biotipo rhereno no es definihle
exclusivamente en trminos pedol6gicos ya que la zona de las depresiones
pantanosas lintrofe con el Perutambin contiene una fauna riberefia
caracterstica, a pesar de no corresponder estrictamente a los criterios de una
-llanura aluvial. Los aguajales y" l bosque inundado por acumulacin de agua
de lluvia pocas veces comunican con la red hidrogrflca y sin embargo aquellos
pantanos de la zona interior, polJlados de rboles, constituyen el hbitat favorito
de los pecares. de los tapires y de los capibaras que se concentran all en gran
nmero. A la inversa, las terrazas frtiles de una gran parte de Jos valles del
Macuma o del Bobonaza, sin embargo formadas por aluviones recientes de
origen volcnico, estn desprovistas de la fauna y la flora tpicas del biotopo
ribereo, las cuajes s610 aparecen ms rio ahajo.
Se entender entonces que nuestra cartograf"Ja del biotopo ribereo (vase
mapa N 5) no sea absolutamente isomorfa con nuestra cartografa de las
Jlanuras y terrazas aluviales (vase mapa N 4). Para delimitar el rea de
extensi6n del biotopo ribereo, hemos seguido en gran parte los criterios
distintivos utilizados por los Achuar mismos para diferenciar las regiones de ro
arriba de las regiones de rfo abajo. Adems de las caractersticas de
o
efectuado una combnaci6ndefactores fundada sobre la CQP-resencia de
animales en diacrticos.
Para fas animaleshemos utnzado la zona de expansin comprobada del delfn,
de las tortugas charap, de las dos especies de caimn, del paiche y sobre todo
de los anfeles. Esos ltimos son vectores de la malaria ( chukucb en achuar)
y el mapa epidemiolgico de esta enfennedad entre los Achuar es casi idntico al
mapa del biolOpo ribereo. Para las planeas silvestres, hemos utilizado como
indicadores el bamb wacbi. el capoquero y las palmeras achu (Mauritia
flexuosa) y kinchuk sp.).
El biotopo interfltJval contrasta fuenemente y en todos aspectos con el
biOUJpo riberetlo. Los ricos suelos aluviales feniliz.ados por las crecidas que
predminan ro abajo escln sustituidos ro arriba por los mediocres suelos
86
ferralticos de las colinas y de las mesas. Mientras en los valles del hbitat
ribereo la fauna eS concentrada, en la selva interfluviaI es dispersa. Los ros
principales son por cierto tan ricos en peces arriba como abajo. aunque las
especies ms grandes de pimelodidos estn ausentes ro arriba. Pero los arroyos
de agua ciara y cida de tierra adentro son poco favorables al desarrollo de un
potencial ictiolgico.
En cuanto a la fauna no acutica. su densidad es estrechamente
condicionada por la accesibilidad de los recursos vegetales. Los herbvoros
terrestres son muy escasos pues la capa de hojarasca practicamente nQ contiene
nngn elemento utilizable poi organismos animales (FlTIXAU 1969: p. 646).
Las nicas fuentes de alimentacin posibles son las semillas y los frutos
maduros caidos a tiena, los cuales nunca estn concentrados en una sola
localidad dada la extrema dispersin espacial de las especies vegetales
(FITIKAU y KLINGE 1973: p. 10). Estas condiciones determinan dos tipos de
consecuencias para las poblaciones de,herbvoros terrestres (pecaries, tapires,
roedores y crvidos): por un lado. una reducida densidad general provocada por la
dispersi6n del material vegetal comestible y, por otro lado, una tendencia a la -
movilidad, especialmente para las especies gregarias que deben forrajear en reas
de nomadismo' muy extensas. Una manada de pecaries de labios bl!JlcOS
(untsud paki en achuar) , por lo general constituida de un mlnimo de treinta
individuos, est condenada necesariamente a desplazarse continuamente para
encontrar con qu satisfacer sus necesidades alimenticias. La situacin es un
poco mejor para los vertebrados arborcolas que toman directamente los frutoS y
semillas que necesitan, sin tener que limitarSe a la porci6n congrua que cae por
el suelo. La copa resulta entonces ms rica en recursos vegetales que el nivel
terrestre y constituye muy lgicamente el hbitat exclusivo de la gran mayora
de las especies marnifeIas amaznicas (FITI'KAU 1969: p. 646). Pero, all
tambin, la abundancia queda muy relativa, pues los frutos que constituyen el
alimento de los primates y de las aves son dispersos y su accesibilidad est
sometida a importantes variaciones estacionales. Sabiendo adems que
numerosos mamferos terrestres y arborcolas son animales nocturnos, que
algunos de ellos, como los perezosos, son casi imposibles de discernir por lo
perfecto de su camuflaje y que ms de 50% de la zoomasa amaznica est.
constituda por insectos (FITrKAU y KLINGE 1973: pp. 2-8), se entender
fcilmente Que se pueda a veces circular varias horas por la selva interftuvial sin
encontrar otra presencia animal que moscas y hormigas.
Numerosos antroplogos y arquelogos sostienen ahora que las diferencias
ecolgicas observables en la Cuenca Amaz6nica entre el biotopo ribereo y el
biotopo nterfluvaI ofrecen una clave para ex.plicar la, naturnleza y la variabilidad
87
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de las formas indgenas de organizacin socio-temwrial (LATHRAP 1968,
CARNEIRO 1970, DENEVbN 1970, LATHRAP 1970, MEGGERS 1971,
SISKIND 1973, GROSS 1975. ROSS 1976 y 1978, ROOSEVELT 1980). Si
todos estos invesLigadores son unnimes en subrayar la oposicin entre los dos
biotopos en trminos de productividad agrcola diferencial, en cambio no hay
ninguna concordancia entre ellos sobre la apreciacin de los cr.mtrastes en la
accesibildad de los recursos naturales. Segn ciertos autores, la escasez y la
de la fauna comestible en el bosque interfluvial son tan grandes que
la adquisicin de las proteinas" necesarias al metabolismo humano debe ser
considerada como un factor Ji mi tan te absoluto (HARRIS 1975, GROSS 1975 y
ROSS 1976 y 1978). Estos antrop6logos hacen notar que los cultgenos
principales, especialmente la mandioca son muy pobres en protenas y que lo
esencial de la aportaci6n proteica a la alimentacin debe necesariamente ser
tomado de las poblaciones animales. Este factor limitante generara en las
poblaciones indgenas mecanismos institucionales adaptativos a una situacin
de escasez proteica. y cuya funcin seria la de mantener a un njvel de equilibrio
ptimo la carga de poblacin tericamente soportable por el medio. As el
infantidilio sistemtico y la guerra permitiran mantener el crecimiento general
de la poblacin a un nivel aceptable. El faccionalsmo y la hostilidad entre los
grupos locales causaran una diseminacin mxima de los predadores humanos,
adaptativa a la dispersin de la fauna. Por fin, los tabes alimenticios y laS
I animales serviran para equlibrar la tasa diferencial de puncin
-\ sobre esta fauna, impidiendo as una sobrepredacin que podra provocar
localmente fa desaparicin de ciertas especies.
adaptivos seran respuestas a la pobrez.a
biotpo interfluvial en protenas animales y vegetales pero no tendran razn
de: en las ocupando un hbitat ribereo. Estas
poblaciones disponiendo pues de tierras agrcolas muy frtiles y de una fauna
abundante, diversificada y tendan la facultad
su mucho ms intenso que los grupos del
de ser obligadas, como sus vecinas de la zona interfluvial, a
una dispersi6n extrema del hbitat, las poblaciones riberenas de la Cuenca
Amaznica siempre se hubieran agrupado en amplias aldeas sedentarias y
polticamente estratificadas.
__ problemas epistemol6gies planteados por este tipo
de nIsmo eo fica se podr notar Que la hiptesis de una escasez de las
fuentes de protenas en el biotipo interfluvial dista de ser compartida por lOdos
los especialistas de la ecologa de la Cuenca Amaznica. En efecto, algunos
autores hacen 110car que la cantidad de protenas animales disponib!e para el
hombre en la Amazona ha sido hasta ahora muy insufICientemente estimada.
por prejuicios etnocentI"Sw que tienden a eliminar de la zoomasa comestible ...
todos los animales que 00 pertenecen a la clase de los manferos (aves. peces,
reptiles, invertebrados) y Que sin embargo son ampliamente utilizados por las
poblaciones amerindias (BECKERMAN 1979 Y LIZOT 1977). La idea misma
de una escasez de los mamferos terrestres ha sido puesta en tela de juicio por
Lizot (1977), Smim(I976) y Beckerman (1978 Y 1979), este ltimo indicando
que los datos cuantificados usadas de mfinario para calcular la tasa de densidad de
algunas poblaciones animales suramericanas han sido recogidos en sitios no
representativos .. Se trata en de ecosistemas coo caractersticas muy particulares,
como la isla de Barrio Colorado en Panam o la selva de El Verde en Puerto
Rico, ora de regiones sometidas a una sobrepredaci6n intensiva. como la
porcin de selva esb.ldiada por Fittkan y K1inge a unos sesenta kilmetros de la
ciudad de Manaus (BECKERMAN 1976: pp. 536-537). En fin, todos los
antroplogos familiarizados con los usos alimenticios de las sociedades
amerindias inted1uviales saben bien el papel impoTWlte que desempea en Su
dieta determ.inadas plantas no cultivadas y ricas en protenas (vase
espedalmente LEV1-STRAUSS 1950: pp. 469-472). En definitiva, y dada la
ausencia actual de herramientas cetlficas para analizar precisamente la
composicin de la biomasa animal en un territorio de varios millares de
kilmetros cuadrados, parece que la nica manera de evaluar el grado de
accesibilidad de las fuentes de protenas en el biotopo interfluviaI sea medir las
cantidades meclias de ;idos arnitLados que las poblaciones indgenas sacan bajo
varias formas de su medio ambiente narural (vase captulo 9).
Considerando esta controversia, a propsito tanto de las potencialidades
econmicas respectivas del hbitat interl1uvial y del hbitat riberefiO como de las
diferendas sociocutturaJespostuladas que mecanismos adaptativos reputados
distintos generan, secomprende.r fcilmente que los Achuar ofrecen un campo
de experimentacin del tod privilegiado. En efecto ellos explotan desde hace
varios siglos los dos tipos de nichos ecolgicos (vase Taylor 1984: cap. 3 y
S). El anlisis de las modaldades.de la relacin al ecosistema entre Achuar
interfluviales y entre los Achuar ribereos debera proporcionar conclusiones no
slo tiles para el estudio de este caso etnogrfico particular, sino tambin
pertinentes para una mejor comprensin general de las sociedades indgenas de la
Cuenca Amaznica. El examen comparativo, en el seno de un mismo conjunto
social y cultural, de las variaciones sincr6nicas en las tcnicas de usos y Jos
sistemas de representacill de la naturaleza en funcin de los tipos de hbitat, tal
vez representa un mpresa epistemol6gicamente ms plausible que la abstracta
89
puesta en paralelo de sociedades que a priori s610 tienen en comn su
copresencia en la Cuenca Amaz6nClt El efecto de una eventual diferencia en los
modos de socializacin de la naturaleza segn los ecotipos puede as ser asignada
a partir de parmetros claramente definidos. cuantificables y emogrficamente
no es el caso, en cambio, cuando la: comparaci6n se efecta
con datos de orgenes heterogneos, ejercicio peligroso ilustrado de manera
ejemplar por Betty Meggers: sin fUarse en absoluto en el L;:mte)[w histrico y
en base a informaciones aproximativas y a veces err6nea$, eUa se empefta en
utilizar por un Jado los Jvaros (descritos por Karsten en los afto! treinta) y por
-otIo lado los Omagua (descritos por el padre Fritz a principios del siglo XVIII
cuando ya vivan en reducciones misioneras), como dos arquetipos de los modos
diferenciados de adaptaci6n cultural a los biotopos amaznicos (MEGGERS
1971).
Ya en esta fase preliminar del anlisis, la simple delimitacin geogrfica
. entre los dos tipos de hbitat hace claramente resaltar un fenmeno sorprendente.
En efecto, cuando los Acnuar establecen un contraste entre las regiones del ro
abajo y las del ro arriba o tambin enrre las regiones llanas (paca) y las
regiones de cotinas (mura), eJlos se dan cuenta que stas se distinguen no s610
por sus paisajes, sino tambin en trminos de usoS' potenciales. EIJos saben
perfectamente bien que la tierra es mejor en las terrazas aluviales de los grandes
ros. que all los pecares son ms abundantes. que las tortugas pululari y que la
pesca permite tomas milagrosas. Entonces uno podra pensar que dadas sus
potencialidades probadas. el biotopo riberei\o sena poblado muy deruiamenw y la
selva interfluvial constituira solamente una zona de refugio casi desrtica; En
ese hinterland vendran a esconderse temporariamente los grupos locales ms
reducidos. porque no tendran los medios militares de imponer su presencia
continua a orillas delos ros. Ahora bien, el anlisis d los datos demogrficos
lleva a poner en teta de juicio esta perspectiva un poco esquemtica.
Considerando las supemcies globales. la porcin mterfluvial del territorio
achuar (en Ecuador) es casi dos veces y media. ms amplia que la porcin
riberea; si se excluye de la superfIcie de estaltima las zonas inundadas y los
aguajales impropios para el hbitat humano (cerca de 700 W). la razn se hace
de tres a una En los 2.800 km
2
de la selva riberea viven alrededor de 1250
Achuar. contra 750 en los 8.500 kJn2 de la selva intecf1uvial. Por ciento el
contraste es fuerte y !>e traduce por diferencias enormes entre las tasas de
densidad: 0,44 habitanteslkm
2
en e( biotopO ribereoo y 0.08 habitanteslbn
2
en
el biotopo interfluyial; en el ltimo caso, la densidad es similar a la de los
abqrgenes de Australia Central (0,06 habitantes/km
2
para los Mumgin),
rniemtasque en el primer caso se avecinan a la de lai poblaciones amaznicas
I
J
nterfluvales tpicas como los Yanoama Barafm. Pero es justamente este tipo
de homoJoga Que plantea un problema, pues ms all del contraste absoluto
entre las dos tasas de densidad, uno se pregunta automacamente por qu la
densidad demogrfica del hbitat riberefio no es entre los Achuar superior a la del
hbitat interfIuvial entre otras poblaciones. En otras palabras, com6 explicar
que no se hayan concentrado todos los Achuar del Ecuador en una franja
ecol6gica que -lo confIesan ellos mismos- ofrece mejores recursos que la selva
int.erfluvial? La tasa de densidad que implicara tal concentraci6n demogrfica
quedara todava irrisoria: 0,7 habanteslkm
2
es decir una densidad inferior a la
de poblaciones que, como los Machiguengli (O,8h)km2), ocupan sin embargo
regiones accidentadas y tpicamente interfluviales. La situaci6n se vuelve ms
marcnda an entre los Achuar del Per que ocupan casi exclusivamente la selva
intcrfluvial. dejando desiertas las Ilanurns ribcrell$S (ROSS 1976: pp. 144-145).
La hiptesis de un control militar de las zonas ribretlas por los grupos
locales ms poderosos, que prohibiran as el acceso de laS mejores tierras a los
grupos interfluviales no es plausible en absoluto. En efecto. el hbitat de la
franja riberea es muy disperso; los asentan:entos hump1.os quedan a veces
separados por z.onas no habitadas de unas decenaS de ki16metros(dos a tres das
de piragua). Adems la guerra intestina intensa a la cual se dedican los grupos
locales del Mhtat ribereo impide toda concentraCionde fuerzas y por
consiguiente toda estrategia de conjunto de 'las poblaciones achuai ribereas
COnlra los grupos achuar interfluviales. En fin, algullosgruposloc.ales
intcrfluviaIes estn asentados a una decena de kilmetros solameme de JX)TCiones
inhabitadas del hbitat riberef'io en las cuales sin ~ m b ~ g ellos no piensan '
migrar. Se ve entonces que 1<JS Achuar contemporneos' no se conforman de
acuerdo al modelo clsico de poblacin del Alto Amazon.as tal como lo propUS()
Lathrap (1968), ya que no existe entre ellos (lmpetencia entre grupos locales
para el 'acceso a las llanuras aluviales. Tenckemos que entender por qu los
Achuar desde tiempo atrs han decidido ocupar simutneamente la selva
interfIuvial y los valles de los grandes ros, a pesar dela posibilidad que tenan
de vivir exclusivamente en un biotopo riberetl.o.
3. El cosmos y susbaI1zas
El mundo achuar es balizado por una red de coordenadas espaciotempocaJes
muy diversificadas: los ciclos astronmicos y climticos, la periodicidad
estacional de varios tipos de recursos naturales. los sistemas de referencias
topogrficos y la organizaci6n escalonada del universo tal como la define el
pensamiento ntico. Cuando el observador combina pacientemente estas redes
topolgicas y cronolgicas, una visin csmica global parece entonces emerger,
91
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pero sta no tiene coherencia real sino a travs del prisma de su propia mirada.
La cuaclriculadn general de la bi6sfera no existe pues sino como una
posibliIidad snttca de nunca realizada en un discurso efectivo
sobre el mundo. En efecto. los Achuar no glosan espontneamente sobre la
organizacin del cosmos, contrariamente a otras sociedades amaznicas en las
cuales los grandes interrogantes filosficos sobre el origen y el destino del
universo parecen constitufr el objeto principal de los palabreos cotidianos (vase
por ejemplo BlDOU 1972). Adems. si el espacio y el tiempo son para
nosotros dos categoras bien distintas de la experiencia, no es lo mismo para los
Achuar que mezclan constantemente los dos rdenes en un sistema de referencias
empricas de una gran diver:sidad.
Si se qu.iere es/ructurar este conglomerado heterclito de enunciados sobre
el espacio y el tiempo, es preciso adoptar una red analtica global que permita
yolver coherentes entre s todas las redes separadas de coordenadas. Ahora bien,
parece que el cosmos achuar pueda organizarse a partir de una escala conceptual
que distribuira los distintos sistemas de localizacin espacio-temporal en
funcin de su posicin en un campo polarizado por el implcito y el explcito.
A una extremidad del campo se sitan los modos ms concretos de recorte de lo
real-los sistemas de medidas- mientras en la otra extrem.idadparece en filigrana
una imagen del universo, que nunca se encuentra como. tal en la gI.osa achuar:,
pero que debe ser reconstruda a partir de elementos heterclitos sacados de los
mitos y refranes. Adoptaremos aqu esta jerarqu a de posiciones como hilo
conductor de nuestra exposicin. Se notar adems que la transicin gradual de
lo explicito a lo implcito toma tambin la forma de un paso progresivo de lo
humano a lo no humano, los modos de JocaJizaci6n espado-temporal pudiendo
ser representados bajo la forma de un continuum donde se desvanecen
progresivamente las referencias antropocntricas .

En un medio ambiente tan uniforme como la selva ecuatorial. no es de
extraarse que las indicaciones direccionales ms usuales sean egocentradas O
detetminad4s por la posicin del sujeto en el espacio; Los conceptos de derecha
(antsur) y de izquierda (chawa) sin embargo son poco empleados para
designar un eje direccional; se los utiliza principalmente para precisar posiciones
relatv3s, especialmente en las operaciones militares, cuando es menester
asignar a cada guerrero su puesto en un movimiento de despliegue o de cerco.
Por lo general un movimiento enrgico de la barbilla acompaado de la
onomatopeya ti a u" basta para indicar la direccin general por donde se sita el
objew. el lugar o el ser animado al cual se refiere uno, que ste se encuentre a
unos pocos metros o a decenas de kil6metros. La pobreza lexical del sistema
numrico -escalonado de uno a cinco- toma difcil la definicin precisa de las
92

distancias, las cuales se valan siempre en funcin del tiemponece'sario para
a:orrerlas. Para los trayectos cortos, un Achuar indicar la longitu del camino
mostrando en el cielo la posicin aproximativa que ocupar el sol en el
momento de la llegada., sabiendo que todo viaje empieza al
amanecer.
Ms all de un dia de camino o de piragua, se cuenta la distancia por
recorrer en das (tsawan) y cuando el lugar que se quiere alcanzar est situado a
ms de cinco das se dir sencillamente "est muy lejos". La nocin misma de
proximidad es verdaderamente muy plstica ya que se define contextualmente
como una negaci6n de la lejana. La expresin arakchichau (literalmente:
"muy poco lejano") puede as ser utilizada para designar sitios cuya distancia
con relacin al lugar en el cual est uno hablando vara entre media hora y siete
u ocho horas de camino. La sola excexin a la regla de expresin de las
distancias con los trminos de duracin de trayecto es la de los viajes en piragua
que penniten una loc al izadn a partir del nmero de meandros recorridos. Pero
eso vale slo para los trayectos cortos en los cuales se puede contar el nmero
de meandros (tuoik) entre dos sitios de hbitat con los dedos de las manos y,
eventualmente, de los pies. Porfin. aunque la utilizacin de las medidas a partir
de un patrn sea practicada en la construccin de las casas (vase Captulo 4), la
agrimensura por el nmero de pasos es desconocida y las dimensiones de una
roza futura se determinan por esmaci6n apro"imativa.
En la medida en que la estimacin de la duracin de un viaje no puede
_ hacerse sino en un trayecto Hceconocido y recorrido oon bastante frecuencia, es
casi imposible referirse claramente a la localizacin de un sitio preciso pero
nunca visitado. mediante el uso exclusivo de parmetros de distancia. Se
necesita entorics usar un sistema de localizaciones topogrficas comunes al
conjunto del territorio achuar y legibles inmediatamente por todos en el paisaje.
Este sistema la red hidrogrfica en la cual cada elemento,
desde el menor arroyo hasta)a marisma ms inaccesible, posee un nombre
propio. Sin embargo, el c6hbcimiento de la tOpografa de los nos es funcin
tambin de la experiencia emprica individual de una seccin de red. As,
cualquier Achuarsabr en abstractp reconstruir la malla hidrogrfica que le es
famliar: sea linealmente, nombrando todos los afluentes sucesivos de un no,
como si se les encontrara durnte un, viaje en piragua, sea transversalmente,
enumerando unos trs otros todos los ros cruzasos, como si se les pasara en el
curso de un viaje a pie. La indicacin verbal de un sitio de hbitat es entonces
facH, ya que las casas siendo necesariamente construdas a orillas de una
corriente de agua, las coordenadas del sitio se definen "en longitud" por su
situacin sobre un ro dado, y "en latitud" poc su situacin dentro de una seccin
93
delirrtada por dos afluentes.
La porcin de la red hidrogrfica individualmente practicada por cada
Achuar podIa as ser representada bajo la forma de una telarafia con cada
casa-territorio como foco. A la periferia. la malla se hace nawraImente muy rala
y se conocer nicamente el nombre de los grandes ros que constituyen
fronteras admitidas entre grupos locales y gruJjOS d;,lectaIes. Para designar el
sitio de un grupo local muy lejano y con el cual no ~ e tiene generalmente sino
relaciones de hostilidad, se dir entonces Que "ellos viven del otro lado (amain)
de tal ro".
En efecto los ros son los nicos elementos topogrficos que puedan
propordonar indicaciones precisas para la'localiz.aci6n de sitios de hbitat y
constituir lntes territoriales claramente definidos. Por cierto, en la regi6n
occidental de las mesetas, aJgunas mesas de extensin poco comn han recibido
a veces un nombre propio, pero' ste slo es conocido localmente. Propiamente
hablando no existe pues otro sistema toponmico integrado ms que la red
hidrogrfica.
A la escala de una microregi6n irrigada por un nmero muy reducido de
ros, esta ausencia de topnimos toma naturalmente muy dificil toda evocaci6n
verbal de un sitio forestal preciso, si no se lo puede caracterazar ni por
referencia a un ro, ni por referencia a un asentamiento humano (antropnimo).
Se utiliza en este caso, un sistema de localizacin esorrica que presupone un
conocimiento ntimo de todos los elementos salientes de esta microregin; un
revolcadero de pecaries, un hoyo de sal regularmente visitado por los animales,
un depsito de arcilla de alfarera., un rbol particularmente gigantesco como el
mente (Ceiba pentandra) o colOnias localizadas de palmeras, de helechos
arborescentes o de rboles ishpink (Nectandra c:inammonoides). De
regreso, al anochecer un cazador explicar con pormenores el trayecto errtico
que ha recorrido durante el da reftrindose a tales indicios, y cada auditor deber
seguir con el pensamiento el itinerario que se le describe minuciosamente,
Evidentemente, los puntos de referencia utilizados no son situables sino par la
pequea comuoidadde individuos que conocen esta porcin de selva al igual que
el narrador por haberla recorrido muchas veces. Pero, dado el carcter muy
disperso del hbitat, esta comunida1 es necesariamente muy reducida, limitada
por 10 generala los simples miembros de la unidad residencial. En el seno de la
casa, cada uno conoce perfectamente el ms Dnimo rincn del territorio
circunscrito de donde se sacan los recursos naturales. Pero. a medida que uno se
aleja de este territorio familiar, la selva se vuelve progresivamente una terra
incogita'desprovista de todo punto de referencia.
.. ;l.
Para progresar en esta selva sin extraviarse los Achuar ultilizan dos tipos
de camino: las sendas enrrecasas (jintia) y las troChas de caza (charuk, del
verbo charuktin, "cortar"). Para un observador extranjero poco acostumbrado
al rastreo estas sendas son. a primera vista, muy difciles de distinguir en medio
de la confusin exuberante de la vegetacin. Con un poco de experiencia el
etnlogo lograr seguir una senda forestal poniendo atenci6n en todos los
instantes; de 10 contrario la trocha permanecer sin remedioinvisibJe para l.
Los Achuar no desbroun los caminos jlntia y stos se forman entonces
progresivamente por el apisonamiento casi imperceptible de la capa vegetal bajo
los pies de los viajeros. Cuando un obstculo se present;J (calvero natural
mpenetrab le, ; pantanaJ, ro no crozable a vado) el camino da una gran vuelta.
Por estos trayectos. tortuosos, la distancia por recorrer entre dos puntos
enlazados por un camino es a veces triple o cuadruple de la que se puede medir a
vuelo de pjaro. Adems cuando un sendero es muy poco practicado, acaba
"cerrndose": todo indicio de su presencia desaparece de la superfICie del suelo .
.tas trochas charuk ni siqlliera existen de modo perceptible al nivel de ra
capa vegetal del suelo ya que sus puntos de referencia estn formados por el
simple contraste en dos matices de verde producido por ramas quebradas de tarde
en tarde. En efecto, muchas plantas tienen hojas con una cara barnizada y la otra
mate; al quebrar una rama para que las caras briLlantes se destaquen sobre las
caras mates o vice versa. -los cazadores se aseguran un alineamiento de puntos dE"
referencia dizque muy divisible. Dentro de su territorio de caza cada hombre
constituye as una red lahirntica de trochas que recorre con holgura. Notemos
sin embargo que si los Achuar no yenen ninguna dificultad en seguir un c:mr.o
jintia desconocido -aln si es apenas trazado o interrumpido por partes- en
cambio caminar siguiendo una trocha casi no es practicable sino por quien la
cre6 y la mantiene regularmente. Pero la persecuci6n de la caza exige
naturalmente que uno salga de los caminos trillados para recorrer la selva en
todas direcciones; por Jo tanto el cazador que se aventura en regiones
desconocidas por- l Y que no ha balizado anteriormente, siempre corre el riesgo
de no saber volver a encontrar su camino. Asi un Achuar puede extraviarse
temporariamente cuando, estando de visita en una regi6n poco familiar sale a
cazar solo. As mismo, un grupo de guerreros desplazndose por sectores
desconocidos para ir a atacar una casa, puede errar durante varios das antes de
hallar su objetivo.
Ocurre pues que los Achuar se pierden en la selva y la enseanza a los
nios de la orientaci6n y de las tcnicas alimenticias de "supervivencia
w
ocupa
una parte importante de los paseos de recoleccin. El principal eje direccional
Que permita orientarse es evidentemente la trayectoria celeste que recorre cada da
."
95
r
el sol entre el oriente y el poniente. Las distintas tapas de esta trayectoria
permiten. en primer lugar repartir el dia en periodos determinados con precisin:
lsawastatuk ajasai: "el dia casi est hacindose" (primeras luces del alba),
lsawasajasai: "despunta el da" nantu yamai tsawarai: "acaba de rayar
el albaR, nantu tutupnistatuk ajasai: "el sol casi est en el cnit", nantu
tutupnira: "el sol est en el cnit". teentai: "pas6el cnit", na D tu
pukuntayi: "el sol empieza a declinar" (16 horas), musbatmawai: "el da
esLi acabndose", kiawai: "es el crepsculo", kiarai: "el sol acaba de
ponerse". Como lo vimos ya, estas distintas etapas del da se utilizan para
expresar una distancia por estimacin de la duracin necesaria para recorrerla.
Cuando el cielo no est cubierto y que la bveda vegetal no es demasiado densa,
la trayectoria del sol permite tambin identificar una cfueccn general. Pero
,paradjicamente, no es esta trayectoria la que defme los dos puntos cardinales
principales y. cuando lascondiciones de visibilidad no son buenas. csotro eje
direccional en el que confian los Achuar. En efecto, cuando se les interroga
acerca de la denominacin vernacular del este y del oeste, los Achuar no
contestan haciendo referencia al trayecto solar. siI!o nls bien a la direccin de
los ros. Levante y poniente son designados por trminos especficos
(respectivamente efSa taamu y etsa akati) pero se les preferir la pareja
ro abajo-ro arriba (tsumu-yaki) para designar una d'ireccin,La red
hidrogrfica corre pues con una orientaci6ngeneral nOrOeste-surtst'e, y losdQS
sistemas bipolares son as casi equivalentes.Peropoz:.mucfas'.raz.c:mes; la ..
trayectoria celeste oriente-occidente se revela .... .
o.' Achuar que el rrayecto simtricamente inverso que recorrenjosdos\1e.arriba ... .
.. para abajo. - -. ... . ..,
A decir verdad, esta distincin entre trayectoria y trayecto es ms deor4en
analtico pues, en la concepcin achuar del mundo, el plano celestey,'el,pI:allo
acu1co-terrestre forman en realidad un continuum. La tierra es representada
como un disco totalmente cubierto por la bveda celeste (nayarnpim}; la
unin circular entre el disco terrqueo y la semiesfera celeste est constittidapq(
un cinturn de agua, fuente original de los ros y lugar de su fin. El cielo
emerge QUes del agua y, en la periferia del plano terreste, no hay solucin de
connuidad entre estos dos elementos. Pero existe un cuerpo celeste que
combina de modo ejemplar un trayecto areo y un trayecto acutico segn el eje
este-oeste: son las Plyades. En efecto cuando ellas desaparecen del cielo hacia
el occidente, a mediados de abril, caen al agua ro arriba provocando crecidas en
su descenso ro abajo y reaparecen finalmente en junio en la bveda celeste,
justamente encima del horizonte oriental.
96
..
.
.; .... ,:
revoluci6n acutico celeste que las Plyades cumplen puntuai.mente
cada afio. es la repeticin csntica del viaje inicial de un grupo de hurfanos que
un mito nos relata. Las variantes difieren de las circunstancias del
nacimiento de aquellos nifios, pero concuerdan todas en cuanto a las
de su asencin al cielo.
Los hurfanos, llamados Musach, vivan con padres adoptivos y, como
sucede a menudo entre los Achuar en tal circunstancia, se sentan infelice$
y abandonadqsen su hogar de adopcin. Resolvieron huir y con ese
propsito fabricaron una balsa. Escogiendo un da en que sus padres
adoptivos habans:alido al monte., los hurfanos provocaron una crecida
del ro y se embarcaron sobre la balsa que empez muy pronto a derivar
ro abajo. Pero elpadre adoptivo, llamado Ankuaji, regresado entre tanto
de su expedici6ndistingui la balsa en la lejana resolvi alcanzar a los
hurfanos en su piragua para volver a traerlos a casa. La persecucin dur6
.varios das y siempre los hurfanos lograban conservar un pequefio
sobre Ankuaji. Al final los nifios llegaron all donde se une el
to,conla b6vedaceleste y abalan1.ronse en el cielo, trepando a bambes
wacbL Poco despus, Ankuaji los segua por el nUsmo camino.
':. Los Musach se han. vuelto las Plyades, su balsa es ahora la constelacin
_. mientrAs Ankuaji (literalmente "el ojo del anochecer")
. ,,'sigesiempre :en el cielo su vana y eterna persecuci6n bajo la forma de la
' .. , estrelI:l Aldebarn.
. Esta asociaci6n postulada por los Achuar entre las Plyades, Orin,
A1t;lebarn, el agua celeste y el agua terrestre dista de ser original; Lvi-Strauss
'ha rnQstradoen qu esta asociacin formaba un rasgo comn a las mitologas
amcrindias ya la mitologa antigua (LEVI-STRAUSS 1964: pp. 203-287). En
eft;cto, las Plyades y Ori6n son definibles primero desde el punto de vista de la
diacrona, por la casi-simultaneidad de su Sil coausencia (ib: p.
231) en la regi6n achuar, la constelacin de Ori6n desaparece a fines de abril, O
sea unos quince das despus de que las Plyades se hayan vuelto invisibles, y
. reaparece a finales de junio. unos quince das despus de que las "Plyades
nuevas" (yamaram musarh) se hagan visibles otra vez. Pero estas dos
constelaciones se oponen tambin entre ellas en el orden de la diacrona "como
un corte netO del campo y una forma confusa en el campo" (ib. p. 232), ya que
figuran para los Achuac, respectivamente, una balsa rectangular y un grupo de
ni/los. Segn Lvi-Strauss, es el doble contraste ala vez diacrnico y
sincr6nico que hace de la pareja Orin-Plyades "un signifICante privilegiado
de la alternancia de las estaciones" (ib. p. 232). Significante privilegiado, en
97
efecto, pues no s610 JQ'iJ Achuar asimilan la desaparicin de las Plyades a un
perodo de nuvias y de crecida de los ros, pero tambin ellos confieren al
trmino musach el estatuto de una unidad. de tiempo denotando el perodo
transcurrido entre ds reapariciones de las Plyades. El ao-musach principia
pues a mediados de junio, cuando las Plyades son visibles otra vez hacia aguas
abajo, signo discreto del arranque de on nuevoclcloca.l.endario.
ESle periplo anual de las Plyades simboHza bastante bien la
compenetracin operada por los Achuar entre las categoras del tiempo y las
categoras del espacio, fen6meno del que tuvimos una ojeada en el anlsis de la
representaci6n de los ciclos meteorolgicos. En efecto, en el pensamiento
achuar en el pensamiento mtico en general-las unidades de tiempo son
.definibles poi trayectos que realizan en el espacio u90s mviles de estatutos
muy civersos:numanos, seres mtol6gcos celestes, acuticos o terrestres,
animales y vegetales anlIopomorflZadoS. Hay tantos ciclos peridicos como
trayectos especficos recorridos por aquellos mviles. Los Achuar pues no hacen
excepcin a la regla univenal cuando utilizan una codificacin astronmica para
dividir el tiempo. Fuera de 0ri6n, de las Plyades y de Aldebarn, los Achuar
nombran un nmero muy reducido de cuerpos celestes: el sol (etsa, tambin
nantu), la luna (kasbi nantu, literalmente "el sol de la noche"), .
Castor y P6lu'x (tsanimar, literalmente "la la Va lctea
(Yurankim, "nube" o charapa nujintri, "huevos de tortuga") y por fin
Antars (yankuam). Todas las estrellas dotadas de un nombre propio estn
cerca de la lnea de la eclptica, los dems cuerpos estelares ndiferenciados
recibiendo el nombre genrico de yaa. Un anlisis pormenorizado de la
cosmologa y de la mitologa astronmica ira ms all del de nuestro
estudio, por lo tanto nos Iimi-uu-emosindicando aqu de modosuscinto los
sstemas de oposiciones de fases entre 'Cuerpos celestes que los Achuar han
percibido lo suficiente signifICativos para uti1iz.arIosCOlllbafizas temporales.
La primera oposicin de fase es naturalmente laque diVide el da
(tsawan) y Ja noche (kashi) en dos perodos de duraci6n idntica. Esta
oposicin no siempre ha existido y un mito relata como se produjo la
alternancia entre el dfa y la noche.
En otro tiempo, la luz def da era pennanentepues los dos hermanos Sol
y Luna vivan sobre la Tierra. Como nunca caa la noche, no se poda
dormiryla vida era penosa para todos. pues las mujeres nunca podan
parar de hacer la cerveza de mandioca. ni los hombres de ir a cazar. Ahora
ha subido al cielo. hace noche regu larmente y podemos dormir.
Cuando Luna viva en La Tierra. se haba casado con Auju (el pjaro
nctbo: Nyctibius grandis). Antes de ir de caza, Luna pidi un dia a
Auju que le cocinara cafabazas yuwi (Cucurbita maxima) para su
regreso. Ella recogi entonces calabazas bien maduras, las eo<;:i y se las
comi sin dejar ni una sola. Poco tiempo antes de que regresara Luna,
Aujuse fue a buscar calabazas verdes y las prepar para su marido. Este se
enoj de que se le sirviese slo calabazas verdes y sospech que sumujer
hab comido las inaduras. El da siguiente, Luna decidi esconderse cerca
de la casa para espiar la maniobra de su esposa. Auju se fue otra vez a
buscar calabazas maduras que cocin6 para ella sola., mientras guardaba
otras verdes para servirlas a su esposo. Este regres entonces a casa y
acus6 a su mujer de glotonera; pero de modo muy astuto, Auju se haba
cerrado la boca con espinas de palmera chonta y le contest6: Cmo
pdriayo comer todas las calabazas con mi boca tan peque1ia?" Indignado
parla impudencia de su esposa, Luna decidi entonces subir al cielo
trepando por el bejuco que antiguamente una laTerra a la bveda celeste.
Auju se apresur a seguirle por el mismo camino; pero cuando Luna iba a
alcanzar el cielo, pidi a la ardilla wkhiDk (Sciureus sp.) que cortara
el bejuCo por debajo de l provocando as la cada de Auju. Sobrecogida,
ella se puso a defecar aqu( y aDen desorden. cada uno de sus
transform.ndose en un yICimiento de ardlla de alfarera nuwe. Auju se
transform en pjaro y Luna se convirti en el !litro de la ttOChe. Cuando
Auju deja. or su las nocbei con lwaa. llora el
marido que la abandon6. Desde aquella poca la bveda celeste ha
elev.ado considerablemente y, pTfalta de bejuco. $e ha vMe1to imposible
ine a en el cielo.
.-
Se podr notar que, segn esta gnesis mtica de la altem.ancia. entre el da
y la noche, la oposicin de las fases es uusada ora por la presencia del oJ ora
por la presencia de la luna. Entonces la tto:he no es engendrada por la ausencia
del sol sino ms bien por Ja subida de Luna al cielo y Ja repeticin diaria de esta
asenci6n original. Evidentemente los Achuar tienen conciencia de que hay
noches en las cuales La luna es invisible. en la medida en que ellos siempre la
observan con atencin. En efecto la luna e:; una (uente de presagios. con el ms
temido entre todos, la amenaza de guerra prefigurada por un bajo luminoso
(ft3ntu misayi) alrededor de la luna llena. Se dice entonces que Luna ha
puestO su corona de plumas (tawasap), como los guerreros cuando salen a una
expedicin blica. Pero an cuando Luna no se deja ver en el cielo nocrumo.
los Achuar dicen de muy justa manera que l est presente sin embargo: corno
todos los hombres, Luna es un cazador y su suerte es muy variable; cuando no
ha encontrado ninguna caza no tiene nada que Comer y su flaqueza lo hace
invisib!e. En el primer creciente, se dice que Luna ha comido una pava de monte
99
r
i
,1
il
I
(Pipile pipile), y despus. que comi un ciervo para el cuarto creciente, un
tapir para la luna gibosa y que es completamente redondo (tente). en el
momento de la luna Uena. El proceso del crecimiento de Luna se asemeja as a
la Un<;haWn del eslmago de las serpientes segn la naturaleza de su presa.
El perodo transcurrido entre dos novilunios constituye una unidad de
medida del tiempo llamada nantu. Pero en realidad la cuenta en lunaciones es
tan poco usada como la cuenta en jornadas. Se habla corrientemente de ir a
visitar a alguien para "luna (yamaram nantu) o dentro de dos das
(nui kashin), pero nunca se dir "har eso dentro de tres lunas" o de
diez. das". Los Achuar no expresan entonces la fecha de realizacin de un
proyec to por medio de la suma de unii:1ades que sean los das
las lunas (nantu) o los afios Plyades (musach), excepto si el
tnnino es inmed.iatamente consecutivo a una de esas unidades. Esta imprecisin
en las asignaciones temporales es ms patente an en las referencias al pasado
que en las evocaciones del futuro. Existe as una expresin, yaunchu, utilizada
en el orden temporal. un poco de la misma manera que arak ("lejano") en el
orden espacial. YauDchu designa la anterioridad en relacin l momento
presente y puede emplearse de igual modo para calificar los tiempos mticos
como para situar un acontecimiento que sucedo unos momentos antes. Fuera
del contexto es imposible al auditor determinar exactamente un JXrodo
de tiempo transcurrido, Jo que plantea problemas al, etnlogo deseoso de
estahlecer secuencias cronol6gicas.
Sin embargo existe entre los Achuar una divisin intermedia entre la
lunacin y el ao, permitiendo repartir ste en dos perodos distintos. Aunque
sea codificada astronmicamente esta divisin constituye menos una unidadde
tiempo que un medio de sealamiento peridico; se trata de la desaparicin anual
de yankuam (la estrella Antars del Escorpin), desaparicin Que viene a
oponerse simtricamente en.el.calendario a la de las Plyades 6, An visible a
fines de septiembre, al caer de la noche, Antars desaparece del cielo nocturno a
principios de octubre para reaparecer, poco antes del amanecer, a mediados de
encIO. La desaparicin de Antres se efecta pues durante la estacin seca
esatn y se opone tmno por tnnino a la desaparicin de las Plyades, que al
contrario seala el apogeo de la estaci6n de laslJuvias yumitin. La reaparicin
de Antars anuncia las lluvias fuertes mientras fa reaparicin de fas Plyades
anuncia el iniCO de las lluvias poco abundantes. Adems durante la desaparicin
de las Plyades, desde fmeS de abril hasta mediados de junio, Antars es visible a
la vez al anochecer en el horizonte oriental y al amanecer en el horizonte
occidental. Es decir que, durante este perodo, Antars se sustituye a las Plyades
en un doble movimiento de inversin: por un lado esta estrella se hace visible al
100
.. - c....:..:.
anochecer, como lo eran antes las Plyades, pero muna direcci6n polarmente
opuesta a stas, y por otro lado, toma el puesto de las Plyades en el lugar
mismo donde stas han desaparecido, pero al acabar la noche en v e ~ de
principiarla. Antars-yankuam y las Plyades-musacb forman pues una
pareja privilegiada, articulada por una serie ~ u l r de oposiciones de fases y de
polaridades. Sus periodos respectivos de presencia y ausencia permiten a los
Achuar cortar el ao en dos tapas astron6IIcas. caracterizadas cada una por un
contraste climtico (vase Figura NO 1).
Los Achuar confieren una funci6n de balizaje peridico a otro cuerpo
celeste, pero la pertinencia de ste como indicacin temporal es menos el
resultado de una traye;ctoria astral que el de condiciones climticas,. La Va
Lactea, se sabe muybien. es visible solamente en noches muy transparentes y
sin luna; en cambio
1
cuando el atmsfera est saturada por la humedad, se
vuelvernuy dficil de columbrar. Se comprender entonces por qu los Achuar
pretenden que ella es invisiple durante la estacin de las lluvias; cuando,
casualmente, se deja divisar en aquellas estaci6n. se la cali1ica meramente de
. nube (yurankim). Las lluvias fuertes cesan en el mes de agosto y la Va
Lctea se hace visible otra vez durante casi rodas las noches de la estaci6n seca.
Pero 'es igualmente en este perodo que las tortugas charap (Podoenemis
expansa) empiezan a poner sus huevos en las regiones del ro abajo. La Va
Lctea es as figurada por los Achuar como un reguero de huevos de tortugas,
charapa nunjintri, stas subiendo a lo largo de la bveda celeste para ir a
poner sus huevos en el cielo.
Esta asociacin entre un fenmeno meteorolgico astronmico y la
periodicidad estacional de un recurso natural es bastante caracterstica de la
naturaleza doble de las representaciones achuar de la temporalidad. Dos escalas de
tiempo coexisten as, la un;l sirviendo principalmente para indicar duraciones,
mientras la otra permite dividir el ao en una serie de perodos significativos. La
primera escala utiliza una codificacnastron6mica muy precisa en s pero de
poco valor pragmtico, por falta de un sistema numrico extensivo perIItiendo
combinar entre ,ellas las tres principales clases de unidades de tiempo (das,
lunaciones, afias). En cambio, la otra escala -oe tiempo -el calendario de los
recursos estacionales- cubre el ao entero con un entrelazamiento de indicios
tangibles de ineluctable sucesin, pero de aparkin localmente fluctuante (vase
Figura N 2).
Adems, de modo paradjico, el eje fundamental de estecaIendario de los
recursos naturales est constitudo por la periodicidad estacional de una planta
cultivada en todos los huertos achuar, la palmera chonta (G u j J j el m a
101
-
". ,";,'
Es la nica<espeeie de palmera del Alto Amazonas que es un
verdaderocu1tfgeno, siendQ slo gracias a la acci6n del
hombre (LATillV\R 1970:p.5}),Lachonta (uwi en achuar), lleva grandes
racimos de febrero hasta mediados de
julio. La vara segn la naturaleza
del en)astonas bajas que en las regiones
hasta tTes semanas', Los Achu ar no
. '" 1lU-41)i)jen importancia simblica lan grande como lo
que estos dedican cada ao a
d"th'planta'no tiene equivaiente entre Jos Achuar (pELLIZZARO 1978b). Para
'los Shuar Ja fructificacin peridica de la chonta constituye incluso el modelo
de.!. anual y ellos designan entonces el afjo por el trmino uwi, preflriendo
esta codificacin agron6mcaa la codificacin astronmica de los Achuar. Pero
an si los Achuar no confieren a la chontatal valor simb6lico, sin embargo
ellos consideran el perodo de cinco meses durant el cual esta palmera da sus
frutos (uwtD, "estacin de la chonta"), como una temporada marcada con, el
sello de la abundada. En efecto la estaei6n.dela chontacofncide parcialmente
COIl el final o el inicio de otros ciclos di recursos naturales (vase Figura ND 2),
cuya combinacin temporaria hace de aquel momento del ao un.perodo
particularmente fastuoso. .,
Unos tres meses antes de la temporada de la chonta. principia Mla
temporada de los frutos silvestres" (neretn) que se prolonga hasta mediados de
abril. fecha en la cual es sustituda por la "temporada de los frutos tardos"
(naitkiadn) que acaba en junio. El apogeo de la abundancia se sita de febrero
a abril, periodo en que unas treinta especies silvestres dan simultnemeilte ftutos
suculentos y a veces enormes. Las ms comunes, es decir las que se comen casi
diariamente en todas las casas achuar durante esta temporada, provienen del
mango silvestre apai (Gria$ tessmanni), de la palmera aguaje. de la
palmera kunkuk (Jessenia weberbaueri) del zapote pau (pouteria
sp.), de distintas variedades de guaba, del rbol tauch (Lacmella sp.) y del
rbol chimi (Pseudolmedia laevigata) . Por contraste la "temporada de
los frucos tardfos" es relativamente pobre,pues solamente una media docena de
especies dan frutos durante esta poca; las ms prominentes son la palmera
chaapi (Phytelepbas sp.), el rbol sunkash (Perebea guanensis.), y
el rbol shmpisbi (SoIanum americanum). La temporada neretin es
tambin el momento del ao en el cual tres especies distintas de abejas hacen su
miel (mishik) en las cavidades de los rboles.
La abundancia peridica de los frutos silvestres tiene consecuencias
din:ctasrobre el estado de las poblaciones animales que se alimentan de eUos, de
102 ,
FrGURANi 2:
CALENDARIO DE lOS RECURSOS ESTACIONALES
Clima
Recursos
segn las
estaciones
estacin seca


-..-
-
-
. ESATIN
YU1\1ITIN
Musach
Camino de los huevo);
de tortuga
Tiempo de los relmpagos
Crecida del Capoc
Verano del Inga
Desaparicin de Yankuam
Kuyuktin
Desaparicin de Ori60
Crecida de la plyades
Wampuashtn
Weektin
Charapa Nujntri
Namanktin
Ncretin
Teeritn
Uwitin
Chuu Machan
Puachtin
Naitkiatin
periodo m.1s favocabJe para la. pesca, la C37...a y la recoleccin
103
J
-'"
i
104
NAMAJ"lKTIN: -temporada de los peces-
TEERITIN: "te'mporada del desove"
CHARAP A NVJINTRI: Ntemporada de los huevos de tortuga"
CHUU MACHAR!: "temporada de la grasa del monO lanudo" .
WEEKTIN: "temporada de las hormgasvoladoras"
PUACHTlN" "temporada de las ranas"
NERETIN: "temporada de los frutos silvestres
NA1TKlATIN: "temporada de los frutos tardos"
W AMPUASHTIN: "temporada del capoc"
. UWITIN: ., temporada de la chonta"
modo muy particular las aves y los primates. Durante la temporada neretin los
monos acumulan las reservas orgnicas de grasa y de msculo que ies permiten
atravesar sin ~ o s el perodo de caresta relativa que principia en el mes de
julio. Muy enflaquecidos cuando empieza. la temporada de los fruto, lOs
animales frugvoros necesitan tres a cuatro meses para reconstituir sus reservu,
yes solamente a partir del mes de marzo que se entra verdaderamente en JI
temporada del chuu macbari ("grasa de mODO lanudo"). Esta expresin
proviene del hecho que el mono lanudo presenta de,maIZO a julio un colchn di
grasa (maCha) de varios centmetros de espesor bajo la piel del trax. Ya que
los Achuar son muy aficionados a las grasas. esta caracterstica estacional del
mono se vuelve as el smbolo de un perodo de abundada de grasas animala.
El mes de febrero es tambin el periodo durante el cual se realiza 11
incubaci6n de numerosas especies de aves, pemtiendo alimentar fcilmente lu
polladas con la gran cantidad de frutos disponibles. El principio de la temporada
del chuu machad es pues el mejor momento par ir a sacar del nido 101
huevos y las cras , especialmente de los loros y de los tucanes. Asados en
broqlle tas. estos pajarillos constituyen una comida exquisita pues si su cm:ne
por lo ordinario es bastante dura cuando son adultos. en cambio es tierna '1
sabrosa si son jvenes. El perodo de abril a junio es tambin el que escogen
diferentes especies de ranas para bajar por tumo de los rboles donde 10
encaraman de costumbre. En efecto las lluvias fuertes de la estacin yumltlD
_ multiplican los charcos y durante el puachtin ("temporada de las-ranas") lu
ranas se agrupan por milwes para deposicar sus huevos en las depresiones
inundadas. Atrados por el estruendo de su croar, los Acnuar vienen a visitar esas
reuniones de batracios para sacar algo que mejore su comida ordinaria.
Dadala abundancia., la calidad y la diversidad de recursos naturales muy
acequibles, el perodo que va de enero ajuno es as la temporada ms favorable
para la caza y la recoleccin 'de frutos. Estas dos actividades no se interrumpen
por completo a partir de julio. pero los productos que proporcionan entonces
son muy inferiores en calidad o en cantidad: la caza se vuelve flaca y coricea y
los frutos silvestres tan escasos que hay que confonnarse con cogollos de palma
- (jiu), nico recurso vegetal natural disponible a Jo largo del afio.
El final casi simultneo de la "temporada de los frutos", de la "temporada
de la chonta". de la "temporada de las ranas" y de 151 "temporada del mono
lanudo" no inicia poc ello un periodo de escasez generalizada de los recursos
naturales. En efecto desde principios de agosto empieza la "temporada de los
huevos de tortuga" (charapa nojintri) y la "temporada de las hormigas
105
I
" -
(weektin). Las tortugas charap (Podocnemis expansa) ponen
sus huevos en la arena desde agosto hasta diciembre, es decir durante la l':poca en
la cual el calor y la sequa permiten las condiciones ptimas de incubaci6n.
Cada arumaJ coloca hasta cincuenta huevasen un hueco que cava en la parte no
inundabJe de las playas y que abandona en seguida despus de haberlo tapado
cuidadosamente. Los Achuarslo tienen entonces que pasear por las playas
hasca. que vean las huellas caractersticas dejadas por las tortugas en la arena
cuando salen del agua para ir a poner sus: huevos. En plena temporada charapa
nujintri. cualquier banco de arena bien expuesto proporconarde ordinario
varios centenares de huevos de sabor delicado y de virtudes muy nutritivas. El
principio de la estacin seca es tambin el perodo 4urante el cual los machos de
las hormigas aflango (week) abandonan la hormiguera en vuelos de varios
'centenares de individuos despus de haverrenddo sus homenajes a la reina. Esta
migracin estacional slo se produce una vez al afio en cada hormiguero y los,
Achuar siguen observando oon mucho inters todos los indicios que la anuncian.
En el momento oportuno se cava una zanja bordea4acon Una pequefia valla. La
noche en que las week parecen decididas a a volaren masa, los Achuar
fijan teas de copal arriba de la empalizada; as las honriigas 'Voladoras se queman
ls alas en su vuelo y caen en gran nmero en la zanja; Los Achuar son muy
aficionados a esas honngas asadas y la temporada del weektjn se espera pues
con particular impaciencia. '
Si la estacin seca ofrece la oponunidad de variar la comida -ordinaria con
manjares exquisitos como las honrugas o (os huevOS detriuga., eS'tambinla
poca privilegiada para la pesca; la presas n este perOdo;
viene a compensar muy ampliame:nte la flaqueza de, la caza depfuma ode pel.
Desde octubre hasta febrero el descenso generalizadodel nivel delos'ros
(kuyuktin) torna muy vulnerables los peces a los .instrumentos de pesca
utilzados por los Achuar. La pesca con barbasco. por es practicable
s610 dura1lte el estiaje ya que hay que poder caminar en el ro para recoger las
peces asfixiados. Durante el estiaje tambin se vuelve muy fcil cerrar un brazo
de ro con una n!d lastrada (neka) para arponar tranquilamente- fos peces
mantenidos presos. Faltos de oxgeno y alimento en las aguas poco hondas,
estos sallan constantemente al aire libre y sealan as Su presencia al pescador
alenlo. Para esos peces hambrientos. cualquier cebo es bueno yla pesca con
anzuelo en aquella poca se asemeja mucho ala recogida en un vivero. Desde
diciembre hasta febrero, es decir hacia el final de la "temporada de tos peces", se
sita el perodo del desove. Esta "temporada de los huevos" es acogida con
alegra por los Achuar, la ltima golosina del mundo acutico anunciando en
efettQ la apertura del perodo favorable a la caza.
106
!:::
As los modos de uso de la naturaleza varan en alternancia segn las
estaciones y si la naturaleza da sus beneficios a los Achuar con liberalidad,
nunca son los mismos los que ella o r ~ uno trs otro. No es inoportuno
notarlo aqu, pues la ausencia de contrastes estacionales en el ciclo agrcola de
las sociedades indgenas del Alto Amazonas hace olvidar muchas veces los que
en cambio caracterizan sus actividades de predaci6n. Cada momento del afio se
ve marcado por una relaci6n privilegiada del hombre con uno de Jos campos de
la naturaleza: la selva dispensadora de frutos, insectos y caza arborco13c el ro,
proveedor de peces, tortugas y caza acutica. Pero esta dualidad no es solamente
diacrnica pues, segn los hbitat, los usos del medio se inclinan hacia la una o
la otra de esas esferas de recursos. Los Achuar del ro arriba son ffi.s orientados
hacia la selva, nentras los de rfo abajo miran hacia el ro.
Cada uno de estos campos en los cuales se desempetlla praxis cotidiana
est conectado con otros pisoscosmo16gicos: la b6veda celeste que emerge de
las inaccesibles aguas abajo y Jos mundos subterrneos y subacuticos pobJados
de una cohorta de espritus. En efecto los Achuar tienen conciencia de vivk a la
superficie de un universo cuyos diferel'l1eS niveles les estn cerrados en las
circunstancias ordinarias. El estrato en el cual se encuentran confinados
constituye un campo de lmites muy estIechos: hacia arriba, la copa de los
rboles donde se va a' sacar del nido los tucanes constituye una (rontera
infranqueable. mientras q'ue debajo de la planta de los pies o del casco de la
piragua se abren extraos mundos desconocidos. Unicamente los Achuar que
habitan en el curso superior del Pastaz:t tienen una experiencia episdica del
mundo subterrneo, pues a veces bajan en unas simas donde anidan millares de
aves tayu (Steatornis c81'ipensis). Las cr(as de esos gucharos
caverncolas son prodigiosamente ricos en grasa y s610 la perspectiva de un
festn pantagrulico de grasas puede incitar ciertos Achuar a vencer su
repugnancia por el univenio ctonico.
Esta esrratifLCaci6n del COS1OOS no resulta tan irremediable como parece a
primera vista; vas de paso han existido en Jos tiempos mitolgicos y algunas
de ellas todava son practicables en circunstancias excepcionales. Desde que
Luna mand quebrar eIbejuco celeste, el mundo superior se ha vuelto
definitivamente inaccesible. Dicen que antes de aquel acontecimiento, los
Achuar iban regularmente a paSear en el cielo. La bveda celeste era entonces
mucho ns baja de lo que es ahora y, antes de alcanzarla, haba que cuidarse
mucho del milano jiisbimp (Lencopternis shistacea) que daba vueltas
alrededor de los viajeros para hacerlos soltar prenda. Para salir con xito de
aquella prueba, uno tena que seguir subindose en el bejuco con los ojos
cerrados; en caso contrario, el viajero que miraba el p ~ ~ cara a cara se vea al
107
!-
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Y
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I
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~
instante tr.lSformado l mismo en milano. Aquellos paseos celestes parecen
haber sido patrimonio de lOdos y los Achuar O<Iva lamentan su desaparicin
definitiva. .!
La bajada a los mundos subterrneos o acuticos posee un estatuto muy
distinto al de la ascenci6n celeste; si ninguna catstrofe c6smica ha venido a
interrumpirla. es practicada ahora. sin embargo, por un nmero reducido de
audaces y en circunstancias muy particulares. El traslado hacia abajo no se
efecta. en efecto, en el estado de conciencia despierta (tsawaramt), sino
durante los viajes que realiza el alma en sueos o trances alucinatorios
(nampektiD) provocados por narcticos vegetales. Estas peregrinaciones del
alma (wakan) permiten a veces columbrar las poblaciones extraas que llevan
-en el universo subterrneo y subacutico una existencia formalmente muy
parecida a la que llevan los Achuar a la superl1cie de la tierra. Repartidos en
varias razas claramente distinguidas, aquellos seres son los. espritus tutelares
que gobiernan la buena marcha de la caza y de la pesca; algunos de ellos sirven
tambin de auxiliares a los shamanes. Pero dichos espritus no se quedan
siempre en los estratos inferiores; cuando emergen en el plano donde viven los
Achuar, contituyen una amenaza para los humanos. B<tio la tierra y bajo las
aguas se abren as universos habitados, paralelos al que existe en la superficie.
con los cuaJes hay que intentar vivir enhuena inteligencia. Con esta condicin,
los espritus abandonan su agresividad. nativa y permiten a los Achuar tomar en
los distintos campos de la bi6sfera Jo necesario para su existencia. A todo lo
largo del ao, :io arriba yrio abajo, en el plano,inferior yen el plano superior,
bajo la tierra y bajo las' aguas, la naturaleza forma un gran continuum de
sociaJidad. De esta manera, aquellos lugares perifricosIDiccesbles a la esfera de
lo domstico son anexados conceptualmente por la praxis humana como las
fuentes probables desde ~ n e se alimenta su condicin de posibilidad.
108
NOTAS DEL CAPITULO 2
(1) Por lodo [o que respecta al anAlisis geomorfol6gico y pedolgico de la
regi61l achuar, ouetras ruent.c:s son principalmente TSCHOPP 1953, SOURDT y
CUSTODE 19&0 y DE NON1 1979, Michel Sourdat y Gcorgcs-Laurent De:
Noni. respectivamente ped61ogo y geomorf61ogo de la ORSTOM en Quito,
tuvieron a bien permitir que nos beneficiemos de su pericia en las ciencias de la
tierra, dedicando muchas horas a trabajar Con nosotros sobre los mapas y las
fotos areas de una regin completamente deSlnocid,a hasta entonces por los
gegrafos. Aqu 5e les agradece.
(2) En C\UlIlto a la tlpolog!a de los suelos hemos seguido la nomenclatura
lIortcamericanastandard (Unlted States Department or Agr1culture Soll
Taxonomy) generalmente usada en Ecuador por los investigadores del
Ministerio de Agricultura y Ganadera y por los de la ORSTOM.
(3) Nuestro anlisis climatolgico de la regi6n achuar se fundamcnta en
observaciones personales, en los anuarios del Instituto Nacional de Meteorologa
e Hidrologa del Ecua.dor y en las tablas del Servicio Nacional de Met.eorologa e
Hidrologa,del Per; nos hemos beneficiado tambin de 108 consejos ilustrados de
Miehel Sourdat y del Departamento de Hidrologa de la ORSTOM en Quito. Los
Achuardel Ecuador ocupan una regin que no es direclameo1e cubierta por ninguna
eslacin met.eorolgica; sin embargo est bordeada al noreste por una estaci6n
ecuatoriana (Tasha) y al sur-esle por dos estaciones peruanas (Sargento PUDO y
Soplin). ESla disposicin lirrtrofe de 1u estaciones y sus situaciones distintas,
tanto desde el puoto de visla de la altitud como por su distancia en relacin con la
Cordillera Oriental, permiten obtener una imagen bastante precisa de las
" fluctuaciones climticas dentro del territorio achuar.
(4) Todas las identificaciones botnicas de especies silvestres y cultivadas
mencionadas en este trabajo han sido relizadas por nosotros, principalmente a
partir de observaciones personales y la colacin racional de datos documentales.
Por razones tcnicas y no nos fue posible realizar un herbario
sistemtico y las identificaciones propuestas lo estn a reserva de verificaciones
ulteriores. Fuera de la literatura botnica clsica, Duestras fuentes documentalcs
han sido triples: 1/ la Domenclatura botnica aguaruna recogida por el misionero
jesuita Guallart (GUALLART 1968 y 1975), 11 la lista codificada por computadora
de las recogidas durante la expedicin del profellor Brent BerEn entre los
Aguaruna y cual l tuvo la extrema amabilidad de proporcionarnos una
copia, 3/ el inventario de muestral de rboles recogidas entre los Shuar por
ingenieros del Centre Technlque Forestler Tropical y de la S C E T-
Internacional trabajando por cuenta del Estado ecutoriaoo. En este l/timo
caso, los tcDico! franceses tuvieron a bicn hacernos participar en el terreno de
IU pericia en el campo forestal, brindndonos as una oportunidad excepcional de
109
, t
establecer un fichero botnico.
(5) La identificacin cicntfica de las especies animales ha sido realizada en
base a obrervacioncJ penooales y a UD trabajo sistemtico con nuestros
informadores sobre lminas 71JOJ6gcas ilustradas: DE SCHAUENSEE y PHELPS
1978 para la! aves, EIGENMANN y ALLEN 1942 para los peces, PATZELT 197&
para los mamferos, KLOTS y KWfS 1959 para los insectos y COCHRAN 1961.
y SCHMlDT e INGER 1957 para los anfibios y los Teptiles.
(6) Segtn Karsten. yankuam corresponde entre los J(varo Shuaral planeta
Venus (KARSTEN 1935: p. 5(4). En lo !.ocanle a Jos Achuar, tal identificacin es
inapropiada, PO! si solo fuese .en raln a la desaparicin regular de yankuam
cada ao en la misma poca y su oposicin polar permanente a las Plyades."
110
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Captulo 3
Los Seres de la Naturaleza
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LOS SERES DE LA NATURALEZA
El limitado nmero de los tipos de paisajes constitutivos de la selva
hmeda contrasta fuertemente Con la extrema diversidad de especies animales y
vegetales que la habitan. La aparente monotona de la selva no es engendrada por
la uniformidad de especies, pero muy al contrario por la infmita repeticin de
una idntica heterogeneidad De manera que cuando se distinguen claramente los
diversos aspectos del paisaje. es por la puesta en oposici6n de una vegetacin
caracterizada por su diversidad (selva densa) con una vegetacin de tipo
monoespecfica (selva inundada. selva ripicola, bosqueeillos de helechos
arborescentes ... ). Se entiende pues, que para producir una clasficaci6n
operatoria de elementos orgnicos tan unjf9rmemente variados. los.Achuar no
tienen otro recurso que el de nombrar a todos aisladamente. Los procedimientos
de identificacin y de reagrupan11entos categoria1es de las especies animales y
vegetales, constituyen ttIl.sector importante de las representaciones del medio
natural .. Mas este conocuJento naturalista dista de agotar la totalidad de lo real.
puesto que el mundo orgnico no se deja reducir a los simples sistemas
taxonmicos. Identificable P9rsuinclusi6n en una clase, cada planta y cada
animal se venjguaImente doxadospor los Achuar de una vida autnoma de muy
humanos afectos. Todos los' sers de la naturaleza poseen as u n ~ per$onalidad
singular que les distingue de sus congneres y que permite a los hombres el
establecer con ellos un comercio individuali.zado.
1. El orden taxonmico.
,:.,
La flora natural.
Durante una caminata en la selva, es rarsimo que un Achuar adulto sea
incapaz de indicar al ignorante etnlogo el nombre vernculo de una planta
escogida al azar. Una experiencia repetida muchsimaS veces con informadores
113
pacientes, da pruebas de que un hombre sabe nombrar a casi todos los rboles
encontrados a lo largo de !Jo trayecto -de varios kilmetros O dentro de una
extensa de selva destinada a ser rozada. Hemos podido asf apuntar 262
diferentes nombres indgenas de plantas salvajes, pero esta lista ciertamente no
es limitada y podra sn duda alargarse al cabo de una investigacin etnobotnica
sistemtica. Los criteriosdistintiv05 dp, reconocimiento son en primer Jugar de
orden morfolgico; para los J"bole5, toma en cuenta la forma, la textura y el
color del tronco, de las hojas y de los frutos, el porte de la cima y la apariencia
de las races. Cuando los simples indicios de forma y color se revelan
insuficientes para identificar una especie morfolgicantenre muy parecida a olTa,
los Achuar cortan el tronco con el fin de tomar IIOzOS de la corteza y de la
albura; la identificaci6n, se hace efltonces por discriminacin de olor ya menudo
-de sabor. La curiosidad cientfica de-los Achllar esLi siempre alerta; cuando
alguien encuentra una especie desconocida para l, saca una muestra de la corteza
con el fin' de someter su interpretaci6n a la sagacidad de botnicos ms
experimentados.
La nomenclatura verncula es ms o menos 'extensa y precisa segn las
familias vegetales; cuano todos los rboles especficos de la regi6n parecen
poseer un nombre vernculo, soJo algunas especjes de t!pifitos ,o de musgos son
identificadas. La inclusn de na pJanta dentro de la sistemtica indgena no
est por ello ligada a criterios utilitaristas y son numerosas las
plantas totalmente ntiles para el hombre que estn dotadas de un nombre
propio. As; de las 262 plantas salvajes contadas, no ms de la mitld de entre
ellas tiene un uso' prctico para los Achuar: especies proveen de
frutos comestibles o son empleadas en las preparaciones medicinales y
cosmticas. una treintena sirven de materiales para la construccin de casas y
para fa de diversos objetos y otro tanto es utilizada como lefia.
plantas silveStres, partiC-u1annente las palmeras, son muy polivalentes y
prodigan por tumo, segn las circunstancias. sus hojas, sus frutos, su madera,
Su corteza o su ltex.
Por regla general. cada nombre vernculo corresponde a una especie dentro
de la nomenclatura centffica botnica occidental. Sin embargq, ciertas especies
reciben dos nombres, alternativamente empleados segn el contexto de su uso;
es el caso de la muy comn palmera chambira (Astrocaryum chambira)
que es denominada mata. cuando se refiere a 51)S frulOs comestibles, o
cuando se fibrns de sus hojas para trenzar cllcrdcciHas.Al contrario, a
veces SCUUli7.a'n slotnnlno vernculo para designar diferentes especies
cercanas por sus caractersticas botnicas; cbinchak designa a varias .
e$pecies.1e Miconia y de Leandra de la farilia de las melastomceas, cuyas
"4
r...:
bayas constituyen un alimento apreciado por los tucanes.Tambn ocurre que un
nombre nico sea aplicado a dos especies morfoI6gicamente muy cercanas, pero
salvaje en un Caso y cultivada en el otrO. Por ejemplo, paat designa a la vez la
caa de azcar (Saccharum orficinarum) y una gramnea ripcola casi
idntica (Gynerium sagittatum). miefltras que winchu, el trmino
genrico para los pltanos cultivados (Musa sp.) denota igualmente una
muscea silvestre (Heliconia sp.). En estos dos casos, es probable que el
nombre de la planta silvestre haya sido utilizado por derivaci6n par nombrar
cultgenos introducidos tardamente, O en todo caso despus del descubrimiento
del Nuevo Mundo.
El sistema de nombramiento vegetal puede tonur muchas formas. En el
caso ms corriente, la planta posee un nombre que le es propio y que por lo
tanto se distingue de todos los otros lexemas de la lengua. Pero la planta puede
tambin distinguirse por una expresi6n formada a partir de una metfora
descriptiva; esta expresin no constituye pues un lexema autnomo, aunque la
combinacin especfica dererminos que sta realiza sea propia de esta planta.
Los ejemplos ms comunes son producidos juntando un determinante al trmino
genrico "rbol'" (numi): ad taishoumi, "rbol de Jos turpiales cola
amarilla", designa un rbol cuyos frutos son apreciados por esos pjaros
tejedores que anidan en colonias, ajinumi,"rbol aj" (Mouriri
grandinora), produce bayas parecidas a ese condimento. mientras que el
caimito yaas (Chrysophyllum cainito), cultivado en todos los huertos,
sirve de detenninante para componer el nombre de una especie silvestre muy
parecida, yaasnumi (Pouteria camito). La metfora puede ser tambin
totalmente descriptiva e ilustra:,. directamente una caracterstica morfolgica de la
as, panki oai ("colmillo de anaconda") y pamasuki (escroto de
tapir") son dos leguminosas cuyos frutos son considerados parecidos a estos
elementos anat6micos.
Ciertas plantas poseen un nombre idntico al objeta del que constituyen el
material de elaboracin: as karis designa los tubos ornamentales que los
hombres se pasan por el 16bulo de la oreja al mismo tiempo Que el pequeo
bambou de que son hechos, 'aun denota la prtiga del nauta y el rbol
Aspidosperma megalocarpon que es empleado para su fabricaci6n,
mientras que paeni significa a la vez los pilares principales de la casa y el
rbol (Minquartia punctata) que es generalmente empleado para este uso.
Por ltimo, ocurre que el nombre propio de una planta sea especificado por un
trmino que indica su destino o Su USO: por ejemplo uum kaokum
es un bejuco que sirve principalmente para ligar las
cerbatanas. Dejando a un lado algunas variaciones fonticas, Jos nombres deJas
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plantas salvajes difieren poco en achuar y en shuar. Sin embargo, ciertas
especies poseen totalmente diferentes dentro de cada uno de los grupos
dialectales y cumplen as er'papel <le marcadores tnicos: por ejemplo, (ach).
naship - (sh) shimsbip (Licaoia sp.). (ach). kuunt '" (sh.) teren
(Wettinia maynensis) o (ach.) wapa - (sh.) iwiaDch jii (Mucuna
buberi).
Los Achuar no disponen de ningun trmino para designar la categora de
lo vegetal en general y la clasificacin interna de este conjunto no nombrado es
bastante pobre. Podemos identifu:ar tres sistemas taxon6micos principales en la
etnobo!1ca achuar. un sistema de categoras explcitas y abstractas, un sistema
de categoras explicitas DOnnado poc la destinacin pragmtica y un sistema de
categoras implcitas o latentes. Por categoras explcitas, entendemos categoras
nombradas que puedan servir de trmino genrico sustituible con el nombre de
una especie dentro de un enunciado performativo. As, para designar un rbol
cuyo nombre propio ignora. un Achuar dir "jo numi" ("este rbol"). A parte
de Dumi, estas categoras explcitas abstractas son Dupa ("planta herbcea"),
cesa ("flor", s.irve por ejemplo para designar a las orqudeas), sb in k j
("palmera"), naek Cbejuco finoN), kaap ("bejuco grueso
H
) y jinkiai
("arbusto con bayas", pero tambin "bayas", "hueso", y "pepita"). Como para
numj, estas categoras explcitas sirven a menudo de trmino genricopara la
constitucin de los nombres de especies; as saar nupa (hierba blancuzca") o
tanish nack ("bejuco mo de empalizada"). Calificamos estas categoras de
abstractas por 10 que dividen el universo vegetal en clases
independientemente de tod1 jdea de utilizacin prctica.
A la el sistema de categotas expIidtas pragmticas, incluye
dentro de una clase nombraba a todas laS especies vegetales empleadas para el
mismo uso. Los dos sistemas se confunden a veces, sobre todo en caso de la
categora shinki. Shinki designa efectivamente a la clase de las palmeras en
general pero denota igualmente el tipo de madera muy caracterstico que da la
estpite de las palmeras. A causa de su alta densidad y de su estructura leosa
muy particular, la madera de las palmeras se emplea como materia prima para
una serie muy diversificada de objetos, desde camas hasta cerbatanas. Segn el
conte,. to, :;hinki es as pues empleado en modo ora abstracto (la clase de las-
palmeras) ora en modo pragmtico (la clase de plantas que produce una madera
de cierto tipo). Otra categora es aquella de la lea jii ii :gnifica lteralmente
"fuego"), que engloba muchas especies con propiedades idnticas: combustin
lenta, gran poder calorfico. baja densidad ... Dentro de la categora jii, los
rboles ms coro nmente apreciados por los Achuar son: c h i mi
(Pseudolmedia Jaeyjgata), tS:.lchir (Mabea argutissma), tsapakai
I ! (i
(Guarea sp.), tsal (leguminosa) y ararats.
Las categoras latentes son evidentemente mucho ms difciles' de
descubrir que las categoras explfciL1S, ya que el etnlogo siempre corre el riesgo ...
de extraerlas de su propia imaginacin. Con el fm de mitigar este inconveniente,
bemos rollsideFado como formando clases vegetales implcius s610 las especies
~ que siempre estn asociadas de manera idntica dntro de cierts tipos de glosas
.. espontneas que acompailan la respuesta a una pregunta del etnlogo. AsC,
cuando se le pregunta el nombre de una palmera, un Achuar atiadir a menudo a
su respuesta el siguiente comentario "jiu yutai" ("el cogollo es
comestible"). Por lo tanto, es lcito postular que las especies de palmeras en las
que los cogollos son comestibles -todos no lo son- forman una categora
implcita de orden pragmtico. La existencia de esta categora no nombrada
.. parece estar confirmada por el hecho de que cuando se le pregunta a un Achuar
cuales son las espeCies de palmeras en las que el cogollo es comestible, sin
vacilar expone inmediatamente la lista: tuntuam (Iriartea sp.), kunkuk
(Jessenia weberbaueri), sake (Euterpe sp.), achu (Mauritia
nexuosa) iniayua (Maximliana rega), Katiri y kuyuuwa (no
klenftcadas). .
La mayor: parte de estas categoras latentes se hallan estructuradas por una
finalidad utilitarista. La ms inmediata es aquella que divide todas las especies
vegetales en dos :c1ases rntuamente exlusivas y ordenadas por sus
potencialidades alimenticias: yutai ("comestible") y yucbatai ("no
comestible"). Por otra parte, este- determinante alimenticio no est reservado
slo a las especies que proveen de elementos comestibles para el hombre.
Postulamos asl: existencia de por lo menos dos categoras latentes que
incluyen plailtas en las que les frutos o las semillas son consumidos pOr los
animales: la categora de Jos rboles de tucanes denotada por el comentario
COmidopor los tucanes" (fsukanka yutai) y la categora de los rboles de
monos lanudos. En los dos csos,los rboles de estas categoras son
naturahnente'puestos privilegiados de caza. Otra categora latente de orden
pragmtico parce estar formada por el conjunto de los rboles utilizados corno
materiales para el armazn de las casas (vase captulo 4).
Las categoras latentes pragmticas son las ms fciles de aslar en razn a
su empleo contex.tual comprobado dentro de ciertas esferas de la prctica. En
cambio, la existencia de categoras implcitas abstractas -es decir no
determinadas por su potencial instrumentalizacion- es mis dificil deafillTlaT con
cenez.a. En un artculo sobre la etnobotnica de los Jvaros Aguaruna, Brent
Berlin postula as! la existencia de clases indgenas latentes ("covert
117
categories"), ms o menos homlogas a los gneros de la botnica
occidental (BERLIN 1977). CierUunente la idea es seductora, aunque la eventual
nterpretacin aguanma de Jos rasgos distintivos que definen cada una de estas
"covert categories" no par.ece haber sido expuesta con mucha precisin.
Ahora bien, es certo que tanto como Jos Aguarona, los Achuar perciben
similitudes morfolgicas entre las diferentes especies vegetales que llevan
nombres distintos. Estas si.militudes son a veces cJaramentedenotadas por una
derivacin lxica como en el caso yaasJ yaas numi, pero dista de ser siempre
la regla. Es entonces indudable que ciertas asociaciones fiorsticas son percibidas
como tales por los Achuar. defmibles en tnninos de proximidad botnica ode
proximjdad espacial (por ejemplo especies intrusivas de la vegetacin
secundaria). No obstante, y salvo algunas excepciones (especialmente el Inga,
.vase capwIo 5) nos parece un poco aventurado el trasformar sistemticamente
estas asociaciones empdcarnenteconstatables 'en categoras analticas
implcitas.
La rauna
Si ciertos aparecen en la malla terminolgica que los Achuar hall
':'l;;borado para ordenar la flora de su hbitat, en cambio la fauna est cuberta por
un sistema nominal extensivo y articulado por mltiples categoras genricas.
Los Achuar poseen lxico alrededor seisCientos nombres de animales:
86 para los mamferos, 48 para los reptiles, 47 para los anfibios, 78 para los
peces, 156 para las aves y 177 para los invertebrados (42 nombres diferentes
para las hormigas). Dentro de este conjunto de especies diferenciadas por: los
Achuar, apenas un poco ms de un terCio (aproximadamente 240) es considerado
como comestible y menos de una dcima parte es efectivamente consumida de
manera ordinara.. En el caso de la fauna ms an que en el caso de la flora,
aparece de m<lnera evidente Que la etnociencia achuar no est principalmente,-
regida por objetivos utiljtaristas. En efecto, la minuciosidad taxonnca eS
independiente de las potencialjdades de uso atribuidas a las especies sobre las que
se ejerce; se ve difcilmente, por ejemplo, Qu beneficio econmico puede
corresponder a la distincin entre 33 especies diferentes de mariposas, puesto que
ninguna es empleada por los Achuar con fines prcticas. El saber taxonmico es
tanto un instrumento de conocimiento puro que permite ordenar el mundo,
como un insrrumemo de la prctica que permite actuar eficazmente sobre L
Aunque este principiohayaskJo generalmente aceptado desde que Lvi-Stra!1SS
lo puso en evidencia en El Pensamiento Salvaje, na todos se adhieren I -
l; el materialisIOCl ecolgico norteamericano contina aTroj.:mdo aquellos que lo,
en fas tinieblas idealistas del
tJ8
El que ciertos animales sean tan buenos para pensar como para comer,
aparece de manera notable en el extraordinario desarrollo de ciertos campos de la
etnozoologia achuar, como la etologa animal ola anatorrua comparada. Ahora
ben, el conocimiento indgena de las costumbres y de la morfologra de la
fauna es tan amplio para las especies no cazadas como para las que s Jo son. Si
la observacin del comportamienro de la caza, de los peces y de sus predadores
es un requisito absoluto para una prctica eficaz de la cacera y de la pesca, en
cambio no tiene significado pragmtico inmediato cuando se ejerce sobre
animales que no son ni directamente tiles para el hombre ni constituyen un
peligro para l. Estosiiltimos animales 80n empero muy familiares para los
Achuar y la idea de un conocimiento selectivo de las especies en funcin de Sus
virtudes utilitarias slo puede llevar a un paralogismo, En efecto. se comprende
dffcilmente cmo los Achuar pudieran suspender temporalmente el ejercicio de
sus facultades de observaci6n, solicitadas permanentemente por una
multipliciadad de objetos naturales.
cada espec::ie identiftcada los Achuar son capaces no solamente de
describir su morfologa con los menores detalles as como sus costumbres y su
hbitat, pero saben tambin imitar las seales sonoras que erra emite. Los
animales poseen, pues, casi todos un modo deexpresi6n que toma la
lngstca de una onomatopeya ejemplo, tI grito del mono
araa es "aar" y el cantO del tucn ".kuan kuao". Cuando la ntologa evoca
la transformacin de un ser humano en unanmal homnimo, significa a
menudo este cambio de estatuto por prdida del lenguaje articulado y la
adquisici6n de un grito especfico. ciertaS variantes precisan que cuando la
mujer auju se convierte en el avtnctibio y que intenta implorar a su esposa
Luna, no puede emitirolIa cosa Que su canto caracterstico" aujuuu aujuuu
aujuuu". Este notable conocimiento del componainiento de los animales va
mucho ms all pues que el saber taxinm1co ya veces lo reemplaza. Cuando
identificbamos con un informante unos pjaros sobre lminas de colores,
suceda a menudo que nos diga: "Aqul es diurno, habita en la copa de los
rboles, se nucre de tal Y tal cosa, es cazado por tal o tal animal, vive en grupos
de siete u ocho, canta de tal manera, pero he olvidado su nombre".
Cada nombre vernculo de un animal corresponde generalmente a una
especie dentro de nuestra nomenclatura zoolgica, pero las excepciones a esta
regla son ms numerosas aqu que en el caso de las t.u:onomas vegetales. En
particular oculTe bastante a menudo que los Achuar distinguen varias-especies
bien diferenciadas ah donde los zoologos reconocen slo una. En efecto, la
fauna amaznica es an relativamente mal conocida y los AchllaT tienen la data
ventaja sobre los naturalistas de poder observar a las especies
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animales en liberud. Por ejemplo. los Achuar distinguen doce especies de
felinos de las que 00 ms de b mitad son precisamente identificad2S por la
wologa cientfICa. Por ,otra parte:. Y en raz6n a la hostilidad que demostraban
los Achuar con respecto a los bianws. el territorio jlvaro es-todava una terra
incognita para los naturalistas occidentales; es probable que una investigacin
cientifica permita descubrir especies no invent.ariadas o consideradas inhabituales
en ese tipo de hbitat.
Contrariamente a la flora en la que los nombres de las especies estn a
veces formados de metforas sacadas del mundo animal. cada elemento de la
fauna diferenciado por los Achuar. lleva un nombre que le es exclusivo. La soJa
excepcin l esta regla de univocacin lexical es la ludrnaga, donominada yaa,
exactamente 10 mismo que las estrellas. A veces el nombre de un animal est
formado simplemente por la onomatopeya que reproduce el sonido caracterstico
que emite; es el caso, como lo hemos visto, del pjaro auju o bien de la sonora
achayat, que designa a la vez una especie de saltarn (Teleonoma
filicaU(la) y su singular canto. CXurre tambin que el animal es llamado
alternativamente por su propio nombre o por el lexema que imita, su canto; as
tenemos por ejemplo el pitogordo (Pitylus grossus) cuyo nombre es Ora:
iwianch chinki (lteralmente "pajarito esprilUnialo") ora: peesepeesi.
Incluso en el caso de la avifauna. en la que: el dimotflSmo sexual es a menudo
muy marcado, los Achuar saben reconocer muy bierienel macho y en la
hembra las caractersticas de'unamsma especie: Es-entonces raro que
el macho y la hembra sean identificados como dos especies diferentes an
cuando sus caracteres sexuales secundarios les haganmorfol6gicamente bastante
desemejantes. El nico caso notable es aqel del colibr FJorisuga
en-el que el macho es llamado maikiua jempe Uempe es el
nombre genrico de los co!ibrfes), mientras que la hembra es tsemai jempe.
En el seno de una misma especie animal, los Achuarasignana veces un
nombre propio aciertos individuos cuyas costumbres,funci6n o morfologa,los
diferencian claramente de los otros. Es el caso por ejemplo en las especies
gregarias, de los animales solitarios, o a Ja inversa de los jefes de manada. As
mismo, entre las hormigas aango (yarush), los Achuar distinguen entre los
machos alados (week), los soldados (naishampri), las obreras (shuari,
literalmente "la gente") y la reina (sbaasham). Las especies de metamorfosis
post embrionaria a menudo reciben nombres diferentes segn los estados de su
desarrollo; as el gorgojo de las palmeras (CahlOdra palmarum) es llamado
tsampu en la edad adulta, mientras que su larva -3 la que los Achuar son muy
aficionados- es llamada muntish. En cambio, los renacuajos reciben un
120
, oomb'" genriCo, kuf.k., cuaJQu;", Que sea 1. espede de :W1O ..
. qlle se convierte (los Achuar distinguen unas cincuenta).
Los casos en que la nomenclatura cientfica es mAs discriminanre qe La
uomenclatura verncula son sumamente raros; as, los Achuar llaman sasuat
a un pjaro carpintero de cresta roja que los ornitlogos sistemticos separan en
dos especies, (Campepbilus meIanteucos y DryocopDS linulus), en
l3Zn de diferencias difcilmente discernibles a primera vista. Lo mismo
sucede para jaapash, una garza nocturna muy dificil pues de observar e
incomible que parece en realidad que debe ser distinguida en dos especies muy
cercanas (Nyctanassa volacea y Nycticorax uycticorax). Por
Illtimo, ciertos nombres designan a gneros dentro de los cuales ninguna especie
es terminolgicamente diferenciada: por ejemplo Jos bhos. ampush
(estrgidos), los chotacabras, sukuyar (caprimulgfonnes), los barbadoJ
sfik (bucconlos), y los buitres yapu. Evidentemente los Achuar estn
conscientes de las diferencias morfolgicas que existen entre las diversas
especies de esos gneros pero estas son relegadas a un segundo plano en
provecho de sus caractersticas unitarias genricas: as los copetes y los crculos
oculares para los bhos o un mechn de cerdas lacias alrededor del pico de los
barbados. .
Los Achuar perciben, por lo tanto, los rasgos distintivos que autorizan el
reagrupainiento de las especies en clases genricas nombradas, cuyos lmites por
Otra parte corresponden (.aravez a aquellos de los gneros de la zoologa
occidental. Los trminos vemculos .Q1Jc,'! . an esas categoras genricas
constituyen generalmente debajfqtJ.esirven. mediante la adjunciD de
un determinante. para principios que rigen
La inclusin dentro de una caregQna de percibir. La
categora yawa, por ejemplo, de mantferos
carnvoros que parecen, Entre Jos flidos, se
as el
tnelmco (suach Uapa yawa:
yawa-crvido") y un anmal!l<> al jaguar
pero co.n un pelaje ,obstante, esta
categona comprende 19Ua1mel1tepeq de los
felinos: dos especies de perrasi:<,s.ilv . .' ..... . (patukam
yawa: "yawa de los Ha11tbiS_>,;j", mictotjs' (kaap
yawa), el perro de agua '''','C' yawa:
yawa de agua"), una _"_ .. y el
perro domstico (tan k u yaw'ii;:: ,-, perro corredor,
.. .,.: ''''::;
. - );
121
-----&._'
probablemente derivado del galgo e introducido en tierra de Jos Jvaros XX:O
tiempo despus de la conquista espaola).
En el seno de esta coleccin heterclita, dos especies. el jaguar y el perro,
son casi siempre designadas, dentro de un contexto preformativo, por su simple
nombre genrico de base, yawa, sin adjuncin del de'erminante apropiado, Es
entonces posible considerarlos como dos arquetipos d:stintos de los que las otras
de yawa seran respectivamente derivadas. Diferentes indicios parecen
coofirmM esta clase de funcin matriz que desempefian el perro yel jaguar en la
ronstitucin de la categora yawa. Por una parte, el perro dQmstico est
siempre asociado simblicamente con el perro silvestre que representa as su
contrapartida salvaje (vase captulo 6); esta asociacin es puramente conceptual
y Jos Achuar perciben muy bien que no es fundada/en un proceso de derivacin
gentica. Ahora bien, todos los yawa no flidos son motfol6gicamente muy
parecidos al Speothos, an s, por otro lado difieren considerablemente del
perro domstico achuar. Por otra parte el jaguar melnico posee un estatuto
sobrenatural y es concebido por los Achuar como un equivalente acutico del
jaguar moteado, que hace las veces de perro guardin para los espritus de las
aguas. Sean ellas de un solo color o moteadas,las especies de yawa flidos
tienen una confonnac6n fsica que las asimila a uno u otro elemento de esta
pareja original de jaguares. El principio que rige la inclusin dentro de la .
categoda yawa nos parece entonces que debe estar fundado en dos conversiones
invertidas de pares animales articulados por el eje naturaleza-cultura. En un
caso, el jaguar salvaje es socializado en perro domstico sobrenatural, la pareja
fonnada constituyendo as la matriz de donde se derivan los yawa fldos.
mientras que en el OtTO caso, el perro domstico es convertido en perro salvaje,
este ltimo volvindose emblemtico de los yawano flidos.
Pero como es frecuentemente el caso en el anlisis de los sistemas
taxonncos, es mucho ms fcil postular los principios estructurales generales
que rigen la inclusin dentro de una clase que comprender los Intes precisos en
que se termina esta inclusi6n. Es as que toda una serie de felinos cuyo pelaje es
moteado como el del jaguar o de un solo color como el del jaguar melnico, no
son designados con el nombre genrico yawa, pero por nombres singulares;
enut! e5tos encontramos en particular dos especies de ocelotes relis pardalis ..:..,..
(unlucham) y FtIi.,> wiedii (papasb). el marguay o gato monts, FeHs.",_
tigrina (wampish) y el jaguarundi (shishim). Se encuentran igualmente
excIudos de la categora yawa ciertos carnvoros morfolgicamente bastante
cercanos al perro silvestre como el zorrillo Uuicham), el lobo de agua
o el taira comn Tayra barbra (amich). En este ltimo
caso, se comprende tanto menos cmo de dos especies extremadamente cercanas
122
de taira. la una puede ser yawa mientras que la otra no lo es, si no se postula
que y<lW3 no es aqu el nombre genrico sino muy al contrario el determinante
Que especifica amkht categora genrica de Jos tair'B.
El funcionamiento de las clasificaciones de base, no es pues enteramente
reductible a una lgica explicativa total1.an1e y el etnlogo debe necesariamente
admitir una cierta arbitrariedad de las taJ::onomas. En cambio la asignacin de
operadores de detenninacin a nombres de base parece obedecer a principios del
todo coherentes. Dentro de la categora yawa, por ejemplo, constatamos q'e se
utilizan dos tipos de determinantes: aquellos que especifican la categora de base
por la calificacin del hbitat y aquellos que la especifican mediante una
homologa morfolgica. Dentro del primer tipo tenemos nombres como
entsaya yawa, "yawa de agua" o patukam yawa, "yawa de los
Huambisa". a veces tambin llamados mayn yawa, "yawa de los Mayna
lt

Patukam shuar es el etnnimo mediante el cual los Achuar designan a los
Jvaros Huambisa, mientras que mayo sbuar denota un subgrupo achuar que
vive en el Pero sobre los afluentes del Corrientes. Aqu el determinante hace
menos referencia al origen tnico supuesto del perro silvestre que al tipo
panicular de biotopo que se supone que ocupa en comn con esos dos grupos
dialectales. El segundo tipo de operador de deteffinacin especifica mediante la
similitud de apariencia. As. en el nombre del puma japa yawa, el
deterntinante japa (nombre genrico de los cqvj(Jos) evoca la identidad de color
entre eJ pelaje de este felino y aquel de los mazamas. En ese caso, el'nombre de
base y el determinante son igualmente nombres genricos. de la misma manera
que en amich yawa, el opera40r yawa sirve para especificar una variedad de
taira por su supuesto parecido con el perro silvestre.
Debido a sus caractersticas morfol6gicas. ciertas especies o ciertos
gneros se constituyen en significantes privilegiados de la distinci6n categorial
y se los uuli2a pues sistemticamente como determinantes. Chuwi designa as
a una clase de ictridos que abarca muchas especies de caciques y oropndolas
que tienen en comn el tener un vientre amarillo; la especie tipo de esta clase, y
la que le da su nombre, es el muy cOmn cacique moudo (Psarocolius
decumanus). En el seno de esta clase, los Achuar distinguen adems un
oropndola verde de pico prominente (PsarocoJius viridis), que es llamado
chuwi tsukanka ("chuwi tucn") por homoJogfa con el pico desmesurado
del tucn.
En el orden animal, los Achuar distinguen 27 categoras nombradas, de las
que solamente dos corresponden a lo Que la zoologa occidental llama
subrdenes: los murcilagos (jeencbam) y las araas(tsere). Estas categoras
genricas tienen propiedades muy diversas (vase cuadro NP 2). Ellas pueden por
123
r
! '
1;
1
H
, "
ejemplo reagrupar especies que sean mcrlol6gicamente muy diferentes. como la
clase de los yawa, o muy parecidas. como es el caso para la mayora de las 17
categoras genricas de aves:A.Igunas de ellas soo muy inclusivas; as todos los
ofidios son divididos en dos clases mutuamente exclusivas: las serpientes
bidas,pankj cuya especie tipo es la anacooda y W: serpientes no Midas oapl
En cambio dentro de los batracios anuros. slo las ranas constituyen una
categora genrica nombrada (puacb) esta categcria sirve de n"mbrede base
para la designacin de las especies. Los Sax>S son nombrados individualmente
pero no son incluidos dentro de una categora genrica. Si la mayQr parte de
escas categoras genricas son utilizadas como nombre de base enlaformacin
de los nombres de la especies, ciertas sin embargo, no son colocadas en el
sistema de nonnac.i6n. Pcc- ejemplo, la categora pinchu,englobaS especies
.de rapaces accipitridos y falc6ndos de las que solamente una, la especie tipo est.1
designada con el nombre de base pinchu juntado l un determinante: pee pee
pinchu (el milano CboDdrohierax . uncinatus) se combina as con
kukukui (el halc6n Micrash!r), uuta (el gaviln Herpetotheres
cachinnans), makua (el gaviln de cuello negro BusateHus nigi'icollis)
y jiishimp (el milano Leucopterois shistacea ) para fotmarel conjunto
. pinchu.
La categora tsere (aralia) presenta una caracteiStica interesante, puesto
que e) nombre que la denota designa igualmente una especie que pertenece a otra
rama zoolgica; en efecto. lsere es tambin el nombre vernculo del mono
,;. . capuchino (Cebus capucious). Segn la &tosa inrlgena. esta homologa
terminolgca est fundada en una sorprendente homologa de comportamiento.
Cuentan los Achuar que ambos animales se hacen los muertos cuando son
amenazados, hacindose un oviJIo con sus miembros replegados; luego
aprovechan la primera ocasin para atacar a su agresor, sea mordindolo
(monos), sea picndolo (arafias). La maginaci6n taxonmica de los Achuar ha
seleccionado as una muy discreta homologa de comportamiento entre el
capuchino y las araas antes que la muy evidente homologa morfolgica que
nos ha conducido a denominar mono araha a otra especie de primate, el Aleles
belzebulh. Adems, por una divertida paradoja, el mismos mono araa
(washi en achuar) sirve de detenninante dentro de la composici6n del nombre
// de una especie de araa, llamada por consiguiente washi tsere .. Los sistemas
taxonmicos atestiguan el funcionamiento mu}'parlicuJar de la lgica de 10
concreto, porque no son solamente Jos principios de identidad de hbitat o de
rasgos morfol6gicos que sirven de operadores categoriales de distinci6n, sino
tambin el principio de unidad de comportamiento tal como est ilustrado aqu.
Ciertas especies animales son emblemticas de una cualidad singular y esta
cualidad distintiva se transforma entonces en el detenninante caracterstico.
significado por el nombre de la espece que la encarna mejor.
11:l
CUADRO NIl 2
NOMENCLATURA GENERleA DEL ORDEN ANIMAL
1 Categoras supragenricas
Kuntin: "czz.a"
Chinki: ":pajaritos"
Namak: "pez grande"
Tsarur: "pescado menudo"
II Categorias genricas.
Ampush: bhos (estrgidos)
Charakat: martines pescadores (alcdinidos)
Cbinimp: golomlrinas y aviones
Chuchup: honnigueros (formicridos)
Ch uwi: oropndolas y caciques (ictridos)
1 k j anch m: cucos (cuculiforrnes)
J inich am : pitirres papamoscas (trndos)
Jempe: coI1bres y chupaflores (troqul1idos)
Kawa: aras
Patu: patos (antidos)
Pinchu: milanos, guilas, halcones, gavilanes,
cemicaJos, caranchos
125
Shiik: barbados (buCCnidos)
Tlnkish: trogloditas
Turu: pjaros carpinteros
Yampits: . palomas
Yapu: buitres
Sukuyar: chotacabras (caprimulgiformes)
Tunkau: pimelodidos
Nayump: loricaridos
. Pan.!d: serpientes Midas
\
t,.. ~
Napi: serpientes no Midas
Puach: ranas
. ~
Japa: crvidos
Paki: t.1 y ass idos (pecares)
--
"", ..
-
Jeencham: quirpteros
Tsere: araas
Yawa:
cieltos mamferos carnvoros
!26
No obstante, las categoras genricas son poco numerosas y dejan a \.In
lado campos de cualidades ineJtplicablemente desdefiadas. En efecto, ciertas
especies muy comunes en la regin de los Achuar y que parecen ser unificadas
por rasgos fsicos muy caractersticos no son por ello reagrupadas en categoras
genricas. As, el prominente pico del tucn de Cuvier (tsukanka} lo
convierte en el soporte de una Olalidad original que le va a servir para especificar
una especie de ictrido. Pero los ramfstidos en general, que se parecen hasta el
punto de confundirse con el tucn de Cuvier no constituyen por Jo tanto una
clase verncula. Cada una de las cinco especies de tucn est designada por un
nombre propio y las menores diferencias que las distinguen son suficientes a Jos
ojos de 10.5 Achuar paraiinpedir su inclusin dentro de una categora unitaria.
Otro caso ejemplar es l de estos animales de morfologa tan rara que son los
tates. Los Achuar identifican cinco especies de tates: serna (Cabassou
sp.), shushui (Dasypus novemcinctus). yankunt (Priodontes
giganteus), tuich (Dasypus sp.) y urancharn (Dasypus sp.). A
primera vista aquello que distingue a las especies de tates entre ellas. (el
tamafio. el nmero de placas del caparazn ... ) parece menos fundamental que 10
que les distingue en su conjunto de los otros animales. Ahora bien. ah
tambin, los Achuar se hitni4>stenido de englobar a los tates dentro de una
categora- genrica. Tales ejemplos se pueden multiplicar pues estos vacos '
genricos afectan a todos los rdenes del mundo animal.
Etcampo ofrecido por las posibilidades evidentes de reagrupanento dista
pues de estar cubierto integralmente por las Categoras genricas vernculas y
mientras ms se progresa de lo particular a lo general la divisi6n taxon6mica se
toma ms imprecisa. ContrariamefHe a la clasificacin cientfica occidental, la
taxonona zool6gica achuar no distingue ni tipos (vertebrados. moluscos ... ), ni
clases (mamferos, peces ... ) Por lo tanto no existe ninguna categora nombrada
que designe. por ejemplo, las aves, los monos o los insectos. Los Achuar
ut lizan sin embargo cuatro grandes categoras supra genricas cuya
particularidad es la de clasificar a ciertos animales ms segn su modo de captura
que segn identidades morfolgicas kuntin ("caza"), namak ("pez grande").
tsarur (morralla") y chinki ('pajaritos").
Kuntin designa a todos los animales de pelo y de pluma que pueden ser
legtimamente cazados y esta c:itegora engloba. por lo tanto. el conjunto de los
vertebrados sobre los que no pesan prohibiciones alimenticias. con excepcin,
naturalmente. de los peces y de los batracios. Namak es el trmino que califica
a todos los peces que pueden ser pescados con arpn o anzuelo. mientras que
l<>arur se refiere a los pequeos pescados capturados en las pescas oon barbasco.
Estas dos categoras son muy inclusivas porque, con excepcin del gimnoto
127
:c,l: '
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;' 11
1 --Ir
1.
,; - ',o
elctrico (lsunkiru). todas las especies son suscepbles de ser pescadas y cada
una de ellas es necesariamente defmible por su pertenencia a una u otra clase.
Por otra parte. y en l"'medida en Que los peces grandes son a veces tambin
capturados durante las pescas con barbasco, la distincin namakJtsarur es de
nuevo acentuada por una diferencia en los modos depreparac6n culnara. El
pescado grande es generalmente hervido en rajas oen fLletes, mientras que la
moral la es hervida entera alapapilIote en.hojas de pltano. Chinki representa
un caso un poco particular. puesto que esta caregoa es la vez genrica y supra
genrica. Cualquier deJamafiopequeJ'io ser designada por el trmino
chio ki si estj situadO demasadolejos;.pc:>r ejemplo, paia pod.ei -ser' idnt'flc'ado
precisamente por su oomJreespecflCo;.Pero chnki deootatambin clase
genrica muy amplia que comprende varias especie;; del orden de Los pjaros;
-cada especie est calilCada poI.el nombre de base chinkiacompa,ado de un
determinante .. en comn el designar
a conjuntos bien animalescornestibles y. n Su
eUas funcjonan tanto _ medio pr;i .clasificar tipos de alimentos como
taxonomas zoolgicas. -" -
As como hemos postulado laexistenciadecategoiJas _implcitas.
dividiendo el mundo vegetal segn finalidades. pragmticas, as tambin nos
parece posible descubrir en el orden aImaI categoras mismo tipo.
Como paca la flora, estas categoras son ii:npl1ctasen lo que no podran servir
en un enunciado para designar por sustitucin a una especie enparticular; pero
su existencia y su funcin pueden a Izmediante el anlisis de los
comentarios indgenas espontneos . sobre la fauna; Entre estas categoras
genricas latentes existe una,' tan'ku ("dOmstico"), 'que se sita en la
intersecci6n de Jo irnpIicito y de lo expIicuo. puesto que La calidad que expresa
sirve de trmino determinante dentro-de la formaci6ndel nombre de ciertas
especies. Tanku se opone globalmente a ik.iamia (literahnente "silvestre") y
los Achuar emplean este epiteto para calificar 16 mismo una condicin
permanente de domesticacin como un estatuto temporal dearnansamiento. En
el nombre del perro domstico tanku yawa, la expresi6n tanku permite
definir a una especie bien particular de Jacategora yawa, en la que las
caractersticas fsicas y eto16gicas permanecen estables con el curso del tiempo.
Tanto como Jos perros, Jos animales de corral no son aborgenes y sus nombres
son de origen extranjero: quichua (atash: gallina) o espaol (patu: pato).
Tanku designa tambin el estado de ciertos animales salvajes ms o
menos domesticados -sobre todo primates y aves-. que son muy comunes en
todas las casas achuar. Algunas se dejan domesticar muy bien y los agamies, las
pavas de monte, los tities se vuelven tan familiares con los
128
-:::::-.-.-
I ..
hombres que se los deja vagar por doquier en libertad. No es raro tainpoco ver
-Z': un joven pecan detrs de su amo y siguindolo decel't".a por todas
partes como un perro. El espectculo cotidiano de Jos animales sal \Ioaj es
domesticados est ah para atestiguar que el estado domstico se deriva
nesariamente del estado Rsilvestre
M
Cuando nuevas especies de animales
-.:' domsticos son introducidos entre los Achuar. son calegorizadas por ellos en
referencia a especies salvajes de las cuales sacaFan una filiacin metaf6rica. El
ejemplo ms reciente es aqul de las vacas que son llamadas tanku pama
("tapir domstico
R
) por asintiJacin con el ms grande herbvoro terrestre
existente en la Amazonia en estado salvaje. El signo tangible que caracteriza a
los animales de la categora tanku es la posibilidad de su cohabitaci6n en
convivencia con los hombres, es decir, su aclimataci6n dentro de un espacio
socializado en ruptura con su medio de origen real o supuesto. Tendremos la
oportunidad de ver queJas plantas silvestres transplantadas a los huertos son
-percibidas exactamente de la misma manera.
Contrariamente a las categoras explicitas, todas las categoras
supragenricas implcitas son de dicotmica y por lo tanto se defmen
por pares de cualidades simtricamente opuestas. As sucede con la divisin
entre animales diurnos y animales nocturnos que es, ella misma homloga a
una serie de pares de oposiciones explcitas e implcitas. Por ejemplo. la
categora de la caza kuntio forma un subconjunto de la categora de .los
animales diurnos, puesto que los Achuar no cazan ningn animal por la noche,
con la excepcin del guadl nocturno ayachui (Notbocrax urumtum), o de
los roedores que son cazados en puestos cuando vienen durante las noches a
desenterrar la mandioca de los huertos. Al contrario, la mayor parte de los
predadores tienen costumbres nocturnas y cuando los hombres interrumpen la
cacera antes de la puesta del sol, son relevados por competidores animales que
persiguen a sus presas en las tinieblas. La oposicin animales diurnos/animales
nocturnos es as parcialmente equivalente a la oposicin animales
cazados/animales cazadores, estos dos pares siendo a Su vez recortados por la
dicotoma animales comestibles/animales no comestilbles. puesto que la caza
comestible es diurna, mientras que los predadores nocturnos son decretados
incomestibles por los Achuar.
La clase de los animales no comestibles (yuchatai) excede ampliamente
la categora de los predadores puesto que encontramos en ella en desorden tanto
a los animales cuya carne es dicha "nauseabunda" (mejeaku), como a aquellos
sobre los que pesa una prohibici6n alimenticia general porque son considerados
reencamaciones del espritu de los muertos. Todos los animales "nauseabundos"
no lo son efectivamente y muchos de ellos son clasificados como tales cuando
129
(
podran en realidad ofrecer una carne peifectamente comestible. Se comprender
fcilmente que los Achuar se abstienen de consumir los mamferos
las zarigeyas. los rapaces. los buitres, los hoatzines o la mayora de las aves
acuticas. En compensac6n, se asombrar uno, que consideren como
incomestibles a animales apreciados en otras culturas amerindias como el
capibara (unkumi), el armadillo gigante (yankunt: Priodontes
giganteus), el perezoso de dos dedos (uyush: ChoJoepus hoffmanni
capitalis) o el oso americano (chae: Tremarctos ornalus). La idea
misma de que estos animales se puedan comer provoca la repulsin de los
Achuar y ellos desprecian abiertamente a aquellos que no vacilan en hacerlo.
como sus vecinos quichua. Estos ltimos son, segn ellos, tan poco
discrillnalorios en su almentaci6n com los perros y las gallinas que comen
.cualquier cosa. incluso los excrementos.
La inclusin de ciertos animales en la categora de lo "nauseabundo" es
menos el resultado de la emprica que de la arbitrariedad cultural. En
este caso, m ejeak u puede ser considerado como un sin6nimo de impuro, un
operador taxonmico utilizado en >dos los sistemas clasificatorios del mundo.
Si Jas categoras de lo comestible y de 10 no comestible se definen,
esencialmente, cuando son aplicadas a la flora" por su funcin tilitarsta
-ninguna planta efectivamente comestible es considerada "nauseabunda';- en
cambio. cuando ellas califican a la fauna, significan algo muy diferente de la
posibilidad o imposibilidad de un uso alimenticio. Un animal es considerado
incomestible porque los Achuar lo convierten en el portador de ciertas cualidades
extrnsecas de las que se yuelve el significante privilegiado. Esta funci6il
emblemtica de algunas especes anima\.esse manifiesta particularmente en
aquellas cuyo consumo es prohibido. su pretexto de que constiyen las
metamocfoss de seres humanos.
Como general menee es el caso en todas las teoras escatolgicas, la
concepcin achuar de la metempsicosis no consljluyeun cuerpo unitario de
creencias normativas y muy al contrario es objeto de interpretaciones
individuales muy variadas e idiosncrticas
1
. Sin embargo, un consenso parese
desprendcrse accrca del hecho de que ciertas partes del cuerpo del difunto se
vuelven <lut6nomas (ankan) despus de su muerte y que se encarnan en
especies animale!i. As, los pulmones se transforman en mariposas
(wampishuk), la sombra proyectada se convierte en venado Mazam3
. americana (iwianch japa), el corazn en un pjaro picogordo (iwianch
chinki) y el hgado en bho (ampush). El tapir y el mono araa son -
&ualmente reencarnaciones, pero las opiniones dvergen ampriamente sobre SU
CSlalUI.(X escln informados por la totalidad de la persona o solamente poc etU)S
DO
de sus elementos anatmicos? Sea lo que fuere. estas seis especies entran dentro
de la categora genrica de Jos iwianch, una variedad de espritus
sobrenaturales vagamente malficos.
Los iwianch son la materializacin en una forma animal o casi humana
del alma (wakan) de un muerto; s en el momento del deceso resida en alguno
de los rganos sus dichos, se transformar en Su contrapartida anima,l. El
encuentro con un iwianch es generalmente un signo de mal agUero. pero a
pesar de su carga de negativklad, esos espritus no son muy peligrosos para los
hombres. Bajo su forma humana, tienen al parecer una enojosa tendendil a
llevarse a los nios para hacerlos sus compaeros O a atormentar a los Achuar
que pasan la noche en la serva. Fero na se conoce que hayan jams matado a
alguien deliberadamente, Los iwian_ch son manifestaciones impersonales y
mudas. de manera que cuando est uno confrontado a una de ellos. es imposible
saber quien se trata. Al disparar a un Achuar corre
el riesgo de hacer dafio a un pariente recientemente fallecido. el consumo de su
carne pudiendo. por otra parte. ser asimilado a una forma de canibalismo (aents
yutai).
Hay empero una entre la norma y la efectiva;
si un Achuar jams sale deliberadamente. a cazar el tapir. 1I0 dudan en
matar uno cuando pOr croza su camino. El con1eter esa Jnfracci6n es
tanto ms tentador porque no existe una sanci6n social o sobrenatural que
el consumo de los animales en los que se encarnan los muertos
2
. A la
inversa, la transgresi6n de una pSihibci6n alimenticia que afecta de manera
temporal a un animal especfico (apHcabIe. por ejemplo, a las parturientas o a
los shamanes en curso de iniciacin) se considera que entraa consecuencias
perjudiciales para el responsable"(1e la inffacdn'. As. los animales iwianch
son tales s610 por apariencia y .si formantartlbin una categora zoolgica es en
parte por una desviacin de sentido. Los atributoS de la humanidad conferidos a
los animales tabes por la taxonomfa achuar de los seres de la naturaleza,
muestra lo suficiente que estos ltimos no son clasificados nicamente en
funci6n de criterios morfoI6gcos y etoI6gcos.
2. El orden antropocntrico,
Si hasta aqu hemos hablado de la naturaleza como de una esfera aut6noma
en donde la presencia de los hombres s610 es perceptible por el conocimiento
que ellos producen de ella es porque las categorias de las que disponemos para
describir el universo achuar estn estereotipadas desde el griego" en un
mismo frente a frente conceptual. Ahora bien, la idea de qtle la naturaleza es el
131
campo de los fenmenos que realizan independientemente del hombre es,
evidentemente, completamente extraJia a los Achuar. Para estos, la naturaleza no
lene ms existencia que vieja distincin lucreciana entre
lo real y la quimera slo pudiendo concebirse si uno plantea la una como reflejo
del otro. Desgraciadamente, los concepcos que nos ha legado la tradicin estn
marcados poc un naturalismo implicito que siempre incita a ver en la naturaleza
una realidad exterior al hombre que ste ordena, transforma y transfigura.
Habituados a pensar con las categor(as recibidas en herencia nos resulta
particularmente de 110 itu.a1ismo tan profundamente arraigadQ.
que intentarlo para dar cuenta del coottnuum postulado por los
Achuar entre los seres bumanos y 10$" Seres de la nawraleUL.
La sobrena.turaIa:a no existe para los Achuar como un nivel de realidad
distinto -de aquel de la naturaleza, puesto que todos los seres de la naturaleza
poseen algunos atributos de la humanidad y las leyes que los rigen son casi
idnticas a aquellas de la sociedad civil. Los hombres y la mayor parte de las
plantas, de los animales y de los meteoros son personas (aents) dotados de un
alma (wakan) y de una vida autnoma. Y por eso, se comprender mejor la
ausencia de categoras supragenricas nombradas que permiten" designar al
conjunto formado por las plantas O al conjunto formado por los animales. ya
Que el pueblo de los seres de la naturaleza forma conceptualmente un todo, cuyas
panes Son hom610gas por sus propiedades. Sin embargo. s610 los humanos s.on
"personas completas" (penke aents). en el sentido de que su apariencia est
plenamente conforme con su esencia. Si los seres de la naturaleza son
antropom6rficos, es porque sus facultadessensibles son postuladas idnticas. a
aquellas de los hom.!>res, an cuando su apariencia no lo sea.
No siempre ha sido as; en los tiempos los seres de la naturaleza
tambin tenan una apariencia humana y solamente su nombre contena la idea
de aquello en que iban a transformarse ms tarde. Si los animales de apariencia
humana ya posean en potencia en su nombre el destino de su futura animalidad,
es porque el referencial COmn a todos los seres de la naturaleza nO es el hombre
en calidad de especie, sino la humanidad como condici6n. AJperdcr su forma
humana, los seres de la naturaleza pierden jpso racto su . aparato fonatorio y
/ por lo tanto la capacidad de expresarse median le el lenguaje arculado; conservan
sin embargo, ciertos atributos de su estado anterior, a saber la vida la
conciencia -deja que el sueo es la manifestaci6n ms directa- y, para 3,lgunos,
una sociabilidad ordenada segn las reglas del mundo de las "personas
completas". La mitologa achuar se halla casi enteramente dedicada al relato de
las condiciones en lasque los seres de la naturaleza han podido adquirir su
presente apariencia. As. todo el cuerpo mlico aparcce como una grande glosa
111
sobre las diversas de la especiaci6n, como un minucioso
enunciado de las fonnas de tr;nsicin de lo jindiferenciado a lo diferenciado.
entre estos milOs, hay uno que presenta un inters muy particular, puest Que
claramente a Jos animales segn las categoras de la sociedad humana. i
por lo tanto, pemte comprender mejor el tipo de vida social que los Achuar
auibuyen a los seres de Ianaturalez.a.
Mito de la guerra entre los animales silvestres y los animales
acuticos.
Antao los animales eran como nosotros; los animales de la
selva. como el tsukanka (tucn de Cuvier), el kerua (Ramphastos
culminatus), el kuyu (PipHe plpile), el masbu (Mitu
tomentosa), el sbiik (barbado) eran personas y ocupaban toda la
supelCie de la tierra. En el agua haban numerosas anacondas que conan
ala gente; eran carnlvoras, su aliento era ftido. Con las anacondas haban
tambin muchsimos cangrejos ,ebunlta (PotamoD edulis), peces
wam pi '(Plagioscion squamosissim us)' y peces tu n k a u
Esas criaturas acuticas tambin eran Los
animales de la selva ya no podan sacar agua ni baarse porque estaban
bajo la amenaza constante de ser por lo tanto, decidieron tomar
las armas y declarar la guerra el pueblo acutico. Los ,Kuyu se
propusieron cavar un de flujo para evacuar toda el agua del lago en
donde vivan sus enem1gosy combatirlos ms fcilmente. Pero la
anaconda les envi innumerables hormigas katsaip que se esparcieron
por toda la excavaci6n y casi todos fueon exterminados. Viendo esto, k>s
mashu se reunieron y blandieron sus lanzas para reemplaz.arlos. pero
como no eran valientes tambin fueron diezmados. Luego vinieron los
chiwia (agamies), numerosos y tambin blandiendo sus lanzas;'pero a
despecho de esto, la anaconda los mataba casi a todos. Es entonces que el
verdaderamente o atravesador". tsukanka, acudi6 en ayda con numerosos
kerua para ahondar el canal con palos. Cavaban tanto y ms Y la
excavacin se hacia ms grande; se decianlos unos a los otros "vamos a
medirnos con la anaconda",pero las hormigas katsaip invadieron el
canal y poco a poco los cavadores estaban extemllnados.
Algunos animales de la selva se haban quedado a la expectativa', as el
pjaro len jurukman (Momotu mamola). ei pjaro pjakrur
(Monasa alra), el shiik (barbado), el tat tuich (Dasypus sp.) el
tat shush ui (Dasypus noverncinctus) y el armadillo gigante
133
yankunt (Priodolltes A aqullos que se haban
sin hacer nada, la viuda de tsukanka les avergonz. "Bjen, dijo entonces
shiik, ahora voy a medirme yo con ellos". Shiik convoc a
sus congneres as como a Jos yankunt, aquellos que excavan
el suelo, para hacer el anemaTtin (afrontamiento ceremonial
que precede a la partida a la guerra). La viuda de tsukanka serva
la cerveza de mandioca fermentada a los guerreros y les dijo
"son unos pequeos jmbciles, juegan los fierabrs en el
3nemartn, pero todos ustedes se van a hacer extenninar; mi marido
a pesar de que era un n atravesador" famoso, ha sido muerto y ustedes qu
van a hacer? "Entonces piakrur dijo "Me duele la barriga,
estoy enfermo". Los otros le exhortaban" no te hagas el enfermo, s
val;ente, anda pakrur!" El pequeo jefe de los shiik tom el mando y .
le dijo al pakrur que no se moviera de su sitio y luego distribuy6Jos
papeJes: el yankut vas a destripar, t el jurukman vas a destripar,
tu el chuwi (cacique moudo) vas a traspasar". Luego partieron haca el
lago pero como no eran muchos, pegaban pesadamente el suelo mientras
iban avanzando con el fin de crear la ilusin de una tropa numerosa.
Oyendo esto, las gentes del lago se pusieron en una gran excitacin; una
multitud de peces dab;w vueltas, batiendo ruidosamente con la cola y la
haca temblar la tierra; todos decan "enfrentmonos al
instante"! y hacan un horroroso estruendo. Entonces el loro tseaptseap
(Pyrrhura melanura) hizo desplomarse la pequea pared de t erra qUe.
todava separaba a1 lago del canal y el pueblo acutico comenz a: refluir
en tierra. Los animales de la selva hicieron una gran masacre de peces con
sus lanzas y sus machetes. Traspasaban a los enemigos lunkau que se
debatian, sallando por todos los sentidos y luego los ensartaban en
prtigas. A los peces wampi tambin los Los peces
kusurn (anostJOidos) y los peces tsenku, que se recogen en gran
nmero en las pescaseon barbasco, a estos tambin los traspazaban con
las lanzas. A la anaconda tambin la traspasaron. Cuando toda el agua se
haba evacuado, se vi6 buUir a una multitud de cangrejos chunka,pero
chuw estaba ah con su lanza ahorquillada y les clavaba en el suelo y
luego les desmembraba. Unkum (pjaro paraguas) "el cortador", cortaba
la cabeza de los peces y sus cabellos se volvan azules. Despus. llevaba
lascahezas suspendidas alrededor de su cuello para ahumarlas sobre el
fuego y hacer pequeas tzantza (cabeza reducida). As me cont mi
madre Chinkias cuando yo era nio).
pEsre miro arroja una luz particular sobre el problema de las taJ(onomIas.
ya Que pot;le claramente en escena dos categoras antinmicas de animales: los
seres acuticos (anacondas, peces, crustceos) y los seres silvestres (aves,
tates), La caracterstica esencial de los animales acuticos, adems de su
hbitat, es la de ser carnvoros e incluso antropfagos ya que los animales
silvestres son humanos. Si ciertos animales del mito, como los kusum, ahora
ya no SOn unos devoradores, es porqueros animales silvestres les cortaron la
boca y que por lo tanto estn desde entonces desdentados. El arquetipo de los
animales acuticos, y aquel que est considerado como jefe es la anaconda
panki, el ms peligroso de ros seres de la naturaleza segn los Achuar, La
anacondaes un poderoso auxiliar de los shamanes y se considera que vive dentro
de excavaciones subacuticas abiertas en las orillas de los ros; cuando se pone
furiosa, como en el mito, se agita terriblemente y hace temblar la tierra,
provocando 'as derrumbamientos. La anaconda establece su dominio sobre
criaturas que como las hormigas kalsaip, no tienen un hbitat acutico. Estos
insectos comparten algunos puntos en comn con los seres acuticos: su
morada es subterrnea como aquella de la anaconda, tienen mandbulas
peligrosas como las tenazas de los cangrejos y se las considera carnvoras.
En compensacin, los aninudes silvestres mencionados en el mito estn
desprovistos de dieo'tes pero provistos de apndices perforanteS (uas o picos) de
los que muchos de entre ellos se sirven para obtener su alimentacin, cavando o
rascando. Viven ora en la superficie del suelo (tates, crcidos. againIes) ora en
los estratos ms bajos de la y.nnguno de estos animales es
. capaz de nadar, Desde el punto de vista de los mtodos de guerra, el mito
distingue muy bien entre los seres acuticos devoradores y los animales
silvestres destripadores y Equipados de lanzas reales o metfoncas
(tucn), estos ltimos practican ia tcnica de d.u muerte cuiwralmente aceptada
dentro de los enfrentamientos blicos. En esto, se diferendan de las criaturas
antropfagas que no matan como guerreros, sino que devoran a sus vctimas, as
como, por metfora, se considera que 10 hacen los shamanes.
Los protagonistas de esta guerra original no muestran un comportamiento
fortuito. As, el pstumo homenaje rendido de manera lJluy conmovedora a la
valenta de tsukanka por su viuda es muy sintomtico de la idea que los
Achuar se hacen de la vida conyugal del tucn. En efecto, se dice que estas aves
forman parejas estables, el macho y la hembra siendo muy unidos el uno al
otro, Cuando un cnyuge es muerto, el otro llora de manera desconsolada
durante varios dias 'i luego se pone a buscar un nuevo compafiero. Lejos de ser
estigmatizado, este comportamiento es considerado del todo legtimo, porque
para un Achua,r, una viudez no debe prolongarse, el hombre s6l0 puede alcanzar
su plenitud en el marco del matrimonio. De manera que los tucanes son
135
percibidos Como modelos de la felicidad conyugal y forman una de las
principales figuras de los cantos anent destinados a fonaJecer la armona entre
los esposos (vase, TA YU)R 1983c).La armona de la pareja es ndisociable
de la sexualidad 'I las proezas erticas atribudas al tucn lo convierten en una
materia primera privilegiada para la elaboracin de brebajes amorosos.
Esta conducta altamente socializada del tucn es igualmente acribuida al
mono lanoso que tiene la reputacin de seguir escrupulosamente las
prescripciones indgenas de la alianza de matrimonio. Este mono s610 se aparea
en erecto con su cnyuge autorizada -llarnadawaje en la terminologa de
parentesco- que resulta para l una prima cruzada bilateral. En esto, se opone a
otros monos como los estentores cuya vida sexual es. dicen, desenfrenada. ya
.que no dudan en tener un comercio incestuoso con su madre o sus hermanas. El
colibr se opone de la misma manera al tucn en Jo que es tachado de
donjuanismo impenitente y no se ata a ninguna de sus conquitas. Esta
caracterstica del colibr es un hecho notorio y de UD hombre joven que
multiplica las aventuras amorosas se dir Que "hace el colibo''' GempeawaD.
La vida social de los animales no se restringe nicamente pues a su simple
pasado mtico y algunos de ellos conservan hasta el presente las conductas
distintivas heredadas de su condici6n anterior. S eJ miro busca dar razn de la
especacin, no instaura por lo tanto una ruplUra definitiva, ya qtle'an bajo una
nueva apariencia, eiisten animales que perpetan los cdigos de la sociedad
humana. Pero as como se encuentran a veces individuos desvergonzados entre
Jos Achuar, as mismo ciertaS especies animales detnUe$tran un comportamiento
bestja] en prueba de su falta de sociabilidad.
La vida social no es nicamente reducible a las reglas de eleccin del
cnyuge e implica iguaJmenteque sean mantenidas relaciones de buena
inteligencia con la gente que slo est lejanamente con uno. Esta
exigencia no es nunca tan imperativa como en la guerra y el mito indica
claramente los beneficios que se obtienen de una alianza militar.
Los Achuar afirman que ciertos animales forman asociaciones defensivas
permanentes de las cuales una de las ms ejempJares es aquella que rene a los
tucanes de Cuvier y a los cuervos yakakua. Los yakakua son llamados
"madres de los tucanes", la maternidad denota aqu ms que una dominacin
una proteccin benvola no desprovista de autorid:,d. Son los yakakua que, al
parecer, sirven de jefes a Jos tucanes, dirigen peregrinaciones y hacen las
veces de vigas para sealar los peligros. Los yakakua no son comestibles, y
por 10 mismo el poderoso graznido que emiten paca advenir a los tucanes de la
aproximacin de un cazador no les expone a ningn peligro.
136
Esta asociacin toma a veces formas muy extra!l.as. As, a
los anofeles se les el vivir sobre un "animal cuya apariencia es la
de un gran perro y del que constituyen en cierto modo, el hormigueante pelaje.
Se nutren de la sangre de su madre. que chupan pennanentemente sin que ella
est afectada, y por lo ranto se desplazan en simbiosis con ella. Los mosquitos
,* .. tete tienen tambin soportes vivientes del mismo tipo y la presencia o
ausencia de estas dos especies de insectos en una regi6n dada es atribuda por los
Acbnar a los imprevisibles vagabundeos de estas madres ejemplares. L
asociacin se realiza, a veces, entre un animal y un vegetaJ. y se dice que los
ictridos chuwi conversan largamente con los rboles en los que proyectan
instalarse en colonias. Slo hasta Que tengan la seguridad de que el rbol tolerar
su presencia, se establecen y tejen sus nidos en forma de bolsas. Los cbuwi
son nwy sedentarios y el rbol gana la ceJ"W:a de no ser derribado, puesto que un
cazador preferir visitarlo regularmente par .. tener un puesto de caza provechoso
antes que echarlo abajo para sacar del nido a los pajarillos. En cuanto a los
tbuwi parece que reciben la garanta de que su husped mantendr en toda su
- fUmeza a las ranas sobre las que cuelgan sus guirnaldas de nidos. En estas
asociaciones, el hombre representa a me[\JJdo el tercer tnnino, el denominador -
la uni6n, sea porque constituye una amenaza, sea
. porque el nusmo es una'presa alternatlva. -
.-._ .. - _ ...............
As -a tOdas luces, en ciertas asOCiacIOnes que tienen por
fundamento peligrosas cOmplicidades. Por ejemplo, dicen que el inofensivo
ffu amaznico sirve de ojeada' fl su cmplice, la anaconda; Ueva, en efecto, a los
desafortunados batiistas en las profundidades acuticas en donde los entrega a la
voracidad de la gran se1]>ente.Esta malfica pareja est asociada a un grupo de
animales cuya cohesin es asegurada por su comn obedieneia a los tsunki,
los espritus de las aguas. La anaconda, el delfn. el jaguar melnico. la tortuga
de agua y el caimn negro son los animales familiares de los espritus ;K;uticos
que delegan a veces a los shmanes los ms peligrosos de entre ellos (anaconda
y jaguar) para que les asistan n sus proyectos criminales. Si el etbos y los
modos de sociabilidad.de c1ertosanimales hallan a menudo su fundamento en
mitos especficos. dista de ser siempre as. El comportamiento humano
COncedido a los seres de lanaturnleza es una manera cmoda para los Achu.ar de
sintetizar en el marco -de reglas universales los frutos de una constante
observaci6n emprica diferentes interacciones que se dan en el seno de la
bi6sfera. Al atribuir a los animales componarnientos calcados sobre los de los
hombres, los Achuar se proveen de IJjllenguaje .accesible para expresar toda la
complejiibld de los fenmenos de la naturaleza. Laantcopomorfizaci6n de las .
plantas y de los animales se convierte entonces tanto en una manifestacin del
pensamiento rJtico como en uo cdigo metaf6rico que sirve para traducir una
forma de popular". .
137
l
e
Evidentemente, no se trata aqu de examinar la totalidad de las conductas
sociales que Jos Achuar disciernen en los seres de la naturaleza. Es, sin
embargo, posible el interrogarse sobre 'los principios que rigen tanto la
sociabld.-id de las criaturas y fenmenos naturales como las relaciones
mantenidas por estos ltimos con la esfera propiamente humana de las
"personas completas". Al asegurar que los Jvaros dotan todos Jos seres de la
naturaleza de un alma, Karst.en puede incluir el conjunto de representaciones
indgenas del mundo fsico dentro de la categora fetiche deJa "filosofa
aninsta" (KARSTEN 1935:pp p. 371-385). Ahora bien, esta universalizacin
de las esencias constituye sin lugar a dudas, una simplificacin de las muy
diversas modalidades segn las cuales los Achuar conciben la existencia
espiritual de los animales, de las plantas. de los astros y de los meteoros. En el
seno de un vasto continuum de consustancialidad postulada, efecto.
fronreras internas, delimitadas por diferencias eriJas maneras de comunicar. Es
segn la posblildad o la imposi!]jJidad que tienen deinS[3Urar una relacin de
intercambio de mensajes que todos de la naturaleza, inclusive los
hombres. se encuentran repartidos en categoras estancadas.
Inaccesibles en su periplo cclico, los cuerpos celestes son mudos y
sordos a los discursos de los hombres. Los nicos indicios que entregan de su
existencia espiritual son esos signos fsicos que Jos Achuar interpretan como
presagios o referencias temporales. Legibles por todos, estos mensajes no estn
destinados a nadie en particular. Los astros son en efecto personas de
comportamiento previsible, pero sobre fos que los hombres no pueden influL
El mito introduce aqu una ruptura entre el mundo de arriba y el mundo de
abajo, ya Que toda comunicacin entre estos dos pisos fue irreversiblemente
interrumpida desde que fIJe cortado el bejuco que les enlazaba antao. En
cambio. ciertos meteoros entablan con Jos hombres relaciones muy estrechas, _ .0,
como lo atestigua el ejemplo del trueno. Para los. Achuar. el rayo, ch.arimp,
est conceptualmente separado de los lejanos fragores del trueno, ipiarnat.
Cbarim p v j ve dentro de (a tierra, de donde emerge,.a veces, con la forma de UII
desvastador relmpago, peem, para imponer silencio a sus hijos ipiamat que-
calJsan gran estruendo en el cielo- Cada hombre est provisto de un ipiamat
persona) cuya funcin principal es la de prevenir a sus parientes masculinos
cuando el est en peligro de muerte. Se trata, en cierto mod de una seal de
alarma Que se desencadena independientemente de la voluntad de l a Quien es
tit\. Aqu, la relacin de comunicacin se efecta de manera indirecta, porque
ninguna informacin es intercambiada entre la persona ipamat Yo el hombre
quc .. ella vigila, el fragor del trueno siendo el vector autnomo hacia el prjimo
de un mensaje que no ha sido fonnulado.
f 138
Las relaciones que se establecen entre los hombres, las plantas y los
anjmales son mucho ms complejas, puesto que por los unos y por los otros
son empleados diferentes modos de comunicacin segn las circunstancias. As,
del mismo modo que los Achuar se expresan mediante un lenguaje propio, cada
especie animal dispone de su propio idioma que le ha sido impartido en el
momento en que adquiri su apariencia definitiva. Ciertos elementos de esas
lenguas especficas son comprensibles por los ft-:huar, en la medida en que
expresan de manera estereotipada sentimientos cof.vencionaIes conocidos por los
humanos: miedo. dolor, felicidad. amor ... El registro de todas las especies
incluye pues en principio, un mensaje sonoro tipo, acompaado a veces por
gritos o cantos apropiados a situaciones particulares. Por otra parte, cada especie
animal s6lo puede eJlpresarse con eJ lenguaje que le es propio. aunque los
homhres son capaces de imitar los mensajes sonoros de los animales y que usan
de este talento por ejemplo, para atraerlos o para no espantarlos cuando se
aproximan para cazarlos. Sin embarg,o, y a diferenda de los diversos lenguajes
.' humanos cuya existencia es conocida por los Achuar -lenguajes que son
traducibles entre ellos y permiten un intercambio de sentido por poco que se
haya podido adquirir su dominio-- el lenguaje de los animales es producible
fnicamente, o mediante un reclamo. pero no permite conversar con eUol>. Por
lo tanto, hay numerosos casos en que el mensaje sonoro es inoperante; ninguna
especie' animal habla el lenguaje de otra especie. los 110mb res no pueden ms
que 'imitar ciertos elementos dellenguaje de los animales sin ser capaces de
transmitirleS por esa va alguna informaci6n; en cuanto a las plantas, no emiten
ninguna seal sonora perceptible.
Si los seres de la naturareza pueden, no obstante, comunicarse entre ellos
y con los hombres, es porque existen otros modos de hacerce entender que no
sean emitiendo sonidos audibles para el oido. En efecto, la intersubjetividad se
expresa mediante el discurso del alma, que trasciende todas las barreras
lingusticas y convierte a cada planta y a cada animal en un sujeto productor de
sentidos. Segn las modalidades de la comunicacin que se va a establecer. este
discurso del alma puede tomar diversas formas. En condiciones nonnales,19s
hombres se dirigen a las plantas s animales mediante cantos mgicos de
los cuales se cree u tocan directamente el coraz6n de uelIos a os
estlnados s en lenguaje ordinario, estos can
inteligibles para todos los seres de la natu eza en el curso de este tr
menudo a ocasin de su modo de
(vase los captulos 5 y 6 ). Esta especie de
me"taregua cantada es igualmente empleada por divefSas especes anmales y
vegetales para comunicarse entre ellas y superar as la maldicin solipsista de
los lenguajes particulares. Pero si los hombres en estaqo de conciencia despierta
139
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son capaces de emitir mensajes para las plantas y los animales. en cambio, no
son capaces de percibir ni infonnac:ones que estos seres intercambian ni
respuestas que se les dirige. Para que una verdadera relacin in terlocu ti va pueda
establecerse entre los seres de la naturaleza y los hombres, hace falta que sus
respecvas almas dejen sus cuerpos, liberndose as de los constreimientos
materiales de enunciacin que les encerran ordinariamente.
Los viajes del alma se realizan principalmente en el transcurso de los
y en el momento de los trances provocados por las- decocciones
alucingenas a base de Datura (maikiua) o de Banisteriopsis (natem).
Los shamanes son particularmente aptos para controlar las peregrnaciones de su
doble consciente,. puesto que tienen una grandeexpenenciaprctica del
-desdDblamiento. Pero esto no es un atributo exclusivo de su funcin y cualquier
individuo, hombre, mujer o nio, es capaz en ciertas crcunstancias de hacer que
su alma franquee los lnites estrechos de su corporalidad, con el fin de entrar en
relacin dialgica directa con el doble de otro ser de la naturaleza, sea hombre,
planta. animal o espritu sobrenatural. Sn embargo, y contrariamente a la
interpretaci6n de Michael Hamer (1972: p. 134), no nos parece que se pueda
oponer absolutamente el campo donde se mueven los dobles inmaterializados al
mbito ordinario de la conciencia despierta Hamer sostiene. en efecto. que los '
Jvaro Shuar conciben al universonorrnaI corno una mentira y una ilusin,
puesto que s610 poseera una realidad el mundo de Iasfuerz:as sobrenaturales.
accesible durante los viajes del alma. El terreno cotidianos seria
entonces un reflejo de las causalcladesestructurantes que operan de manera
oc]ta en la esfera de lo ALatribuir a los varo este idealismo de
tipo platnico, Harnee no est lejos'& a su concepcin dl mundo en
un realismo de las esencas ea ilq ue el trabajo filosfico sera reemplazado por
fa toma de drogas alucingenas. hoca bien, es una lgica del discurso antes que
una metafsica del ser que se tendra que convocar aqu para comprender el
estatuto de los diferentes estados de conciencia.
Para los Achuar no hay un mundo de las idealidades puras separado de un
mundo de los epifen6menos, sino ms bien dos niveles distintos de realidad
instaurados por modos distintos de expresin. As. los animales con Jos que se
conversaba durante un suet10 no desaparecen del campo de las percepciones
cuando uno est despierto; simplemente su lenguaje se vuelve incomprensible.
La condici6n de la existencia del otro en uno de los planos de realidad se resume,
pues, a la posibilidad o la imposibilidad de entablar un dilogo con l. El
dilogo es, en efecto. la forma normal de expresin por medio del lenguaje entre
los Achuar, que dirigen todos sus discursos a un interlocutor en particular, sea
cual fuere el nmero de individuos Que constituyen Su auditorio. Pero el habla
IH'
jonnal de las "personas -codificado en mltiples tipos de dilogos
reumcos- no puede llegar al entendimiento del resto de los seres de la
aawra}eza. Por lo tanto, hace falta colocarse a otro nivel de expresiri para
alcanzar este otrO nivel de la realidad en el que el lenguaje orrunario es
. - i:Ioperante. Poca importanda tiene que este metalenguaje sea idntico al habla
cotidiana porque 10 que le hace profundamente diferente es .el cambio de las
subjetivas de enunciacin. No se trata de una mosona existencial
- que fundamentase el yo y el prjimo por la inteiSubjevidad realizada en el
lenguaje, pero s de una manera de ordenar el cosmos a travs de la
especificacin de los modos de comunicaci6n que el hombre puede
con cada uno de sus cornJ?Onentes. El universo perceptible es por 19 tl.nto
concebido por los Achuar como un continuum de varias facetas, pot tumo
tranSparentes u opacas, elocuentes o mudas segn las vas escogidas para
comprenderlas. Naturaleza y sobrenaturaleza, sociedad hiJmana y sociedad
animaL capa exterior material y vida del espritu estn conceptualmente sobre
un mismo plano. pero metodol6gicamente separadas por . las condjciones
respectivas que rigen su acceso.

NOT AS DEL CAPITULO 3.
(1) Al tachar Hamer (1972: p. 2) de in:vaHdezgencral ah monografa de
Karsten sobre 101 J{varo, 10 pretexto de que 101 datos Iccogioospor el etngrafo
fmlands dacrepan .de las auya,..comete el crror de c-onsttUir cn dogma intangible
tu interpretaciones de IUS informadores privilegados:'A:hora bieo, la
de incoherencia que se desprende de la descripcin de la vida reli$iosa de los
JIvaroJ tal como la hizo Karaten (1935: pp. 371-510) est de hecho m
COnforme con lo que hemos podido observar entre los Achuar que el esquema
normativo en el 'l.ue el positivismo de Hamer quiere reducirla. Como espritu poco
&cnsible a las virtudes djomicas de la contradiccin, Harnee se ha dedieado a
construir versjones "cannicas" del 8islema indgena de lal representaciones
(HARNER 1972: pp. 5-6). Al proponer UD modelo esquemtico de las distintas
etapas de la metempsicosis, Hamer (11972: pp, 150-151) ha estl!reotipado en
141
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I
, I


I
i

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I
f
l

I

I
I
I
!
na versin dogmAtica una de las mltiples interpretaciones que 105 Jfvaro
roponen de eIJa.
(2) Por falta de espacio, no se trata aquf de enfocar el problema de Jos
tabl1cs de otro modo que marginal y como un caso panicular en el marco general
de Jos su temu taxonmicos Achuar. Pero si por el instante no deseamos entrar
en los recovecos de esta espinosa cuestin, no podemos, sin embargo,
abstenemos de refutar las aserciones sostenida! por E. Rossaccrca de las
-prohibcone& alimentcias achuar. En un artculo de Current Antbropology
(ROSS. 197&), este autor se propone, en efecto, demostrar que las prohibiciones
alimenticias que afectan a ciertos animales, en las sociedades amaznicas, deben
ser concebidas como modalidade:/de la adaptaci6n ecolgica aqorigen a uncierto
tipo de metiio y no como elementos absu-acws de Ull sislema .. de categorizacin
,del mundo. En vista de la importante polmica suscitada entre los especialistas de
-la cuenca amaznica por esta tsis y en la medida en que sta resulta
priDcipalment.e ilustrada por el ejemplo de los Achuar del Perd, es menester lin
duda precisar algunos hechos etnogrficos cmodamente callados en la
delllosiiacin.
Segrt Rgss, si los Achuar y otras numerosas sociedades amerindias
imponen una int.erd1cci6n alimenticia sobre mamferos grandes, como el venado y
el tapir, es porque esos animales son escasos, dispersos 'f difciles de matar .
Seran entonces susceptibles de desaparecer completamente ,i mecanismos
. culturales como 105 tabes alimentidos no existan para prevenir su extincin. A
la-cviQenLe pregunta de saber qu beneficio puede sacarse de la proteccin de
especies que de todas maneras 00 son utilizadas por los hombres, Ross responde
con un argumento ya, DO ecol6gico, sino econmico. En breve, la caza de los
animales sera productiva, en trminos de qptintizacin del gasto
en trabajo, que la caza de los animales grandes. Al establecer un tabl1 general
sobre el ycnado y sobre el tapir, los Achuar se prohibiran as automticamente el
adoprar una estrategia econmica que conduzca a un desperdicio de tiempo. Pero si
los tabes generan automticamente una maximizacin de la inversin en trabajo
tambin segn Ros! consecuencias secundarias importantes para el
equlibrjo genera! del ecosistema. Por ejemplo. la prohibicin de cazar al veDado
muy adaptativa en la medida en que los crvidos tienen un modo de pastar
se!ecLivo que favorcccrfa el crecimiento de ciertas plantas, las que a su vez
producirian alimento para varias de animales ca7..adas por Jos Achuar. En
cuanto a la prohibicin afeelando el consumo del perezoso, estara fundada en el
hecho de que los excrementos de estos animales formarlan un fertiliz.ante, que
permitira el desarrollo de rboks que son ellos mismos explotados por
los primates; ahora bieo, como estos ltimos son cazados por las Achllar, seria -"
entonces fundamental proteger a los perezosos con el fin de garantizar a los
monos)a posibilidad de una abundante alimentacin. No estamos en capacidad de
juzgar lo bien rundado de estos encadenamcntos ccasistmicos, pero no podemos
142 ..,.
dej ar de experimentar alguna. dudas sobre el estatuto cienlffieo de Un
determinismo tan teleol6gico.
El problema planteado por este tipo de interpretaci6n hiperdetenninista es
que debe necesariamente ser totalizante para seguir siendo vlida. Si la
explicaci6n propuesta no permite dar .cuenta de todos lo. CasOI particulares,
pierde entonces todo valor heuItico, Ahora ben, Ros, funda su demostraciQ en
reglas abstractas prohibicin alimenticia y DO en prcticas efectivM; cae ah
cn UDa muyextrana desviacin para un autor que se vale del materialismo. As, uo
cazador achuar sale muy raramente de caza con una idea precisa del tipo de presa
que va a . matar; es absurdo pues el decir que es ms econmico cazar monos
relativamente abundantes que perder su tiempo en buscar a tapires nolDriamente
escasos. En el curso de una expedicin en la Jelva, un hombre intentar matar a
los animales reputados comestibles que se le presentan o cuya.\ huellas descubre.,
sin procurar especializarse en una erpecie en particular. Ocurre incluso a veces que
una jaura de perros levante acose un animal cuyo consumo e5 prohibido (oso
hormiguero, tamandl1a, perezoso .. ) lin que el cazador intervenga para refrenarlos.
En la mayoria de los caso", el animal es muerto por los perros y estos son tan
famlicos que devorarn algunos pedazos ..
Per qu de los tapires y de los venadoll, la$ dos doicas especies de
animales prohibidas: por los en las que Rou pareee interesarse? La
interdiccin de consulllt" el tapir es frecuentemente infringida por los AchuaT, y,
segn nuestros informadores, esta situacin no es ni nueva ni engendrada por la
dismioucin de la caza "autorizada
R
, la que al contrario les parece abundante
ahOra que antao. En cambio, es .verdad que la interdiccin de consumir el
Mazama americana (Iwlanch Japa) el universalmente respetada. Pero el
cervato rojo no es el nico del hbitat achuar y cuando Ros! se. refiere,
sin precisi6n alguna, a uo !.ab sobre el venado (deer}, da sio duda prueba de una
gran ligereza. Cuando un investigador pretende explicar la cultura como un
epifen6meno de las presiones del medio natural, la ms mnima de las
precauciones impone que los reCuc.sos de este medio sean claramente
Ahora bien, de las cuatro especies de crvidos comunes en la regin achuar, s610
el cervato rojo es prohibido como alimento. Las otras tres especies son de
consumo legtimo y su carne es incluso muy estimada: suu Japll (Mazama
slmpUcornfs), ushplt Japa (Mazama brlcenll) y Keaku Japa
(Odocofleus gymnotIs). Consecuentemente, si tres especies de crvidos
cnlre las cu atro exstentes son cazas autorizadas -sin haber por ello
desaparecroo..-, si el tapir es cazado por algunas personas cuando llega el caso y si
lo. mayora, de los animales tbes son abandonados de vez en cuando a los
perros, se ve difcilmente cual puede su el wbeneficio
w
ecolgico y econmico de
las prohihiciones alimenticia.!. Finalmente, nos sorprende el que Ron no
proponga ninguna interpretacin qae justifique lo bien fundado ecolgico de la
prohibicin alimencia que los Achuu imponen sobre ciertos animales pequeos
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como el mODO ara I'la , el tald tulcb (Dasypus sp.), el opossum de cuatro ojo.
(Phllander sp.), el tamanduA o el coa. Ahora bien, pans que su argumento Sea
congruente se necesitara no solamente que todos los grandes animales escasos y
difciles de encontrar no sean jamis mueTlos por los A;huat -lo que es ineucte-
pero Lodava que Lodos los pequef10s animales cuya carne es comestible selUl
explotados como alimento, lo que est lejos de ser el caso. Al emitir una
interpretaci6n dizque materialista de los tab(es achuar [lindada en el anlisis de las
simples normas abstractas y no en el estudio de la! conductas concretas, Ron cae
mucho ms en el idealismo que losetn61ogos esuucnrralistas que pretende combatir.
(3) Exislen dos versiones shuar publicadu de estcmto (pEWZZARO 1980
a: pp. 167-215 Y KARSTEN 1935: pp. 527-532) qne difieren de las versiones
achuar en la medida en Quc dan una importancia prepouderante a la ceremonia de la
.tzantza (cabeu reducida) organizada por loa animales silvestres para celebrar la
masacre de los animales acuAticos. Aparte de la alUJi60 a 101 tuntza de
de peces realizadas por nuestra vesin del mito DO nada al respecto.
Esto muy comprensible, en la 'Il1edidl, en que: IIAchuarno practican
ordinariamente: la reduccill de 111:$ cabeus e igoran, por lo tanto,' el ritual
reaHud() por ,105 ShUaf enelta ocuO. La vers6n recogida por el R.P.
PilliZLlio,es particularmente rica, pues' menciona. muyprecisamentc: las
despus de las cUaJel UDa veintena de 'espc:ceS'4lfereoleS de
anmaJes ,silvestres adopllron su presente aparieDciadacante la fiesta de tzantzlI.
Segunda Parte
HACER, SABER HACER Y SATISFACER:
DEL BUEN USO DE LA NATURALEZA
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INTRODUCCION
Los Achuar tienden constantemente hacia el atomismo fraccional que
engendra una vida social enteramente construida alrededor de la idea de
autonoma; en el orden esta profunda tendencia a la disociacin,
naturalmente se traduce por un extremo esparcimiento de las casas. Uoica unidad
inmedi'atamenteperceptible,dela soCiedad achuar, la casa y su territorio ofrecen
una imagen. ejemp1at:4el microcosmo cerrado en el que Arist6teles vea
de la oikonomia. En este pequefio' mundo de
la au tarquia, la social y material de cada familia aislada slo puede
realizme de Url3lJ'lanera realmente armoniosa natural" deca. Aristteles- con
la condicin <d'e exclnir la acumulacin y de minimizar las tenciones
por el trato con los otros. Por cierto, la absoluta
autarqua es un nlt, yn existe ms en la selva que en la polis pero marca
tan fuertemente la representacin achuar del bien vivir (sbir waras) que se la
aceptar como una hiptesis de trabajo provisoria que permite desglosar nuestro
campo de ohjeto.
Para prevenir todo malentendido, sr.brayemos, empero, que la
pr:eeminenca temtica que se confiere en este trabajo al estudio de la economa
domstica no implica de ninguna manera una oremacin terica. Si el orden de
la oikonomia ---{) si se quiere. de la reproduccin simple- rige efectivamente el
aparente funcionamiento del sistema econmico achuar, no es menos c-ierto que
el paradigma adoptado aqui de la au tosuficiencia de cada familia es una especie de
ficci6n metodolgica.. En efecw, la "economa domstica" es para nosotros una
simple noci6n descriptiva y no un concepto terico, es decir que no la
entendemos como el critero de un eventual estado histrico del desarrollo
econ6mico (modo de produccin domstico, economa nawral o economa del
oikos), pero como un trmino cmodo para desjgnar la configuraci6n de los
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factores de produccin y su modo de adecuacin a las prcticas de consumo,
dentro del marco de. unidades domsticas presentadas como autnomas por
hiptesis.
Suponiendo que. desde ahon. se requ.era una etiqueta para calificar a esta
economa domstica., podramos remitir a estoS antiguos germanos aislados
ellos tambin en su gran selva y de los que Marx escribi en las Formas que
preceden a la produccin capitalista, que "la totalidad econmica est
en el fondo contenida en cada casa individual que forma para ella misma un
centro autnomo de produccin" (C.E;R.M. 1970: p. 192). Decir que esta
segunda parte tiene por objeto econona domstica"achuaT. es por lo tanto
una manera de significar nuevamente que dentro de los lmites impartidos a este
,trabajo, excluimos deliberadamente la esfera de las relaciooes dereproducd6n. es
decir, a la vez las formas de reposici6n de las fuenas vivas del trabajo y las
relaciones .... ntencionales e iruntencionales- que se establecen entre las unidades
domsticas en Ja apropiacjn de )a naturaleza.
Al limitar esta seccin al estudio de 10 que llamamos "el buen uso de la
naturaleza". no queremos, sin embar.g.o, asignarnos la descripci6n de lo que
comnmente se llama la esfera de l su bsiStenca. Queremos ms bien intentar
el anlisis de la combinacin espeeuLCl; operada por las unidades domsticas
achuarentre un sistema de un sistema de medios. Haciendo pues
provisionalmente caso omiso de las relaciones que unen a los hombres entre
ellos en su modo de ocppacin de un territorio y fmgiendo por mtodo, creer
que el incesto rige la reproduccin de la fuerza de trabajo. queremos en esta
secci6n describir los procesps de trabajo y suannaz6n tecnol6gica materiaI y
conceptual-el hacer y el saber hacer""; y medir la productividad del trabajo con
respecto a las necesidades fijadas por la jerarqua achuar de valores -el
satisfacer-o Estos dos proyectos son, por otra parte, indisociables, porque
produccin y consumo no son ms que dos caras de un mismo proceso. As
habremos reconocido fcilmente que el estudio del "buen uso de la naturaleza",
es esencialmente la descripcin de 10 que, en el lenguaje de Marx. se Jlama
"naturaleza de las fuerzas productivas", es decir, este elemento constitutivo de
todo modo de produccin cuyo conocimiento detallado es indispensable si se
quiere emprender una antropologa econmica que sea algo ms que una
morfologa abstracta de las relaciones de produccin.
La economa domstica se desplega a pair de la casa y es eSla tautolgica
evidencia que hay que admitir al optar por un orden de exposicin. Nuestra
decripdn de los modos de uso de la naturaleza se conformar. pues, al modelo
clnogrMico clsico de las zonas concntricas -casa, huertos. selva- modelo que
"f.:.:
es, en este caso, homlogo a fa representacin achuar de la seg'mentacin del
espacio. Adems de su conformidad a una lgica de divisin del fisico
en sectores de socializacin decreciente, este orden de exposicin pSee el mrito
de respeta. la adecuacin entre el proceso cognitivo y [a de
resultados de este proceso. En efecto. es con la minuciosa materialidad de la
etiqueta domstica que el observador novato se enfrenta de primera entrada. Es.
con las tcnicas de transformacin de la naturaleza que se farrliariza. cuando la
comunicacin verbal est todava llena de trampas; es con su medicin
cuanlava que mata Su impaciencia en el transcurso de Jos numerosos meses
en que desespera de que jams logre recoger un mito. Cuanto el huerto parece
haber revelado todos sus misterios, es enLOnces tiempo de franquear el
amenazante lmite de la selva e intentar cazar por Su propia cuenta. La
evolucin de la investigacin en el terreno toma as la forma de un desapego
progresivo de los espejismos de la seguridad y quiz no resulte
retrico hacerle justicia al intentar reproducir en el anlisis el movimicnlo de
conocimiemo que lo acompaa.
149
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Captulo 4
El Mundo de la Casa
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EL MUNDO DE LA CASA.
La casa es la unidad mnima de la sociedad achuar y es igualmente la nica
,- explcitamente concebida como una forma normativa de agrupamiento social y
~ O , residencial. En razn de la fluidez extrema de los contornos categoriales de un
sistema de clasificacin social fundamentado nicamente en principios
prescriptivos de mattimonio y en erunaratiamientos de parentelas no limitadas,
- : : ~ : .
la casa -y la circunscripci6n social temporaria que ella opera en su recinto
material- representa el nico principio efectivo de delimitaci6n en el seno del
sistema social achuar. Entre el grupo dOmstico y el grupo tribal, no existe, en
efecto, ninguna forma intermedia de agrupamiento social y territorial queiest
fundada en un principio de afiliacin explicita, unvoca y permanente. AunqiIe el
-concepto mismo de unidad domstica no existe en el lxico achuar, la casa
representa as la unidad fundamental de un universo social en fonna de
nebulosa, en donde estn ausentes las divisiones en corporate groups, en
comunidades aldeanas o en grupos de uniriliacin.
Unidad residencial aislada de produccin y de consumo. la casa constituye
un conjunto ideolgcall\ente replegado sobre s mismo, ofreciendo una
sociabilidad ntima 'y libre que contrasta. fuertemente con el formalismo que
.. prevalece en las .relaciQnes entre las casas. Una casa est siempre formda por
. - una familia. a vecesnucleru:;pero generalmente poligina, aumentada, segn los
casos, por yernos residntes y miembros singulares de la parentela del jefe de
familia o de sus esposas. Estos parientes satItes, generalmente viudas y lo
hurfanos. son acogidos segn el principio de una relacin directa de
consanguinidad o de alianza con uno u otro de los elementos que forman la
familia compuesta. Fuera, pues; del largo perodo de residencia matrilqcal de las
jvenes parejas. es excepcional que dos familias, sobre todo si son poliginas,
ocupen en tiempo normal la misma casa por mucho tiempo.
An en el caso de una residenda matrHocal prolongada. no podemos
hablar de una casa plurifamiliar ms que dentro de una acePcin puramente
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descriptiva. En efedo, la cstrecna re!;cin de subordinacin que rige el estiltulO
el yerno parece indivdualil.;.r su presencia y horrar la autonoma de la clula
famiiiar de la 4UC es el cje. En este sentido, la de un yerno en la casa
achuar se asemej<J mucho ms a la de un pariente satlite no casado que a la de
un jefe de famiJ<l ordinario; ap,recc ms como un {po de extensin de la
;<tmilia -de su mujer que como el eje e una segunda familia yuxtapuesta a
aquella.
Los Achuar parecen mostr<lrseparticuiarmente reacios a esta forma de
convvencia que permite la vida comunitaria en las gnndes m aJocas
plurifamiliares del noroeste amaznico. No se hacen rogar para subrayar
enfticamente las numerosa!> causas de friccin que' podran surgir de una
cohabitacin muy prolong;da de dos familias: nos que degeneran en
peleas entre sus respectivos padres, tentaciones de adulterio, disputas de
precedencia entre los jefes de familia de un estatutonetesariamente i!wal, celos
recprocos causados por el xito en la caza o en el cultivo de los huertos, etc.
Ocurre a veces que dos hermanos o dos cul\ados viven en la misma casa dw-;mtc
un corto perodo, pero esto es generalmente un acomodame,nto provisorio.
destinado a albergar a una de las dos familias durante elliempo necesario para la
consbuccin di su nueva casa ellun paraje vecino.
Los casos de parasitismo social son ahsohltamente excepcionaleS, pu'esta'
que el hombre casado que obtiene la hosptaHlbd permanente de uno de los"
miembros masculinos de su parentela se coloca. con respeto a l, en esta misma
relacin tcita de tutela que aquella que caracteriz.a las relaciones de yerno a
suegro. La ausencia de autonoma y de independencia que libre
aceptacin de ese estatuto es concebida como una (;onfesi6n tan grande de
debilidad y de falta de confianza en s que autoriza generalmente a los hombres
adultos comportase libremente conelpa(sito y a hacerle sentiT, bajo el
formalismo de la etiqueta, que para ellos ha retiogfadado a la categora de los
adolescentes sol teros. An dolencias fsicas bastante :graves no son consideradas
como suficientemente incapacitantes para permitir el parasitismo. As, por
ejemplo, dos familias afectadas por la sordomudez '-1Jna pareja de sordomudos
sin hijos y una pareja eDil hijos en la que el jefe de familia era el nico en
padecerla- ocupaban cada una su propia casa y no manifestaban en nada un
diferencia que pudiese substraerles de suposicin indepediente. Se puede decir,
pues cv:mdo dos familias ocupan la misma casa durante tiempo, siempre ]A
hay' 3ra7.,de esta cohabitacin una relacin de subordinacin estatutaria o--
adquirida y. ex.cepcionalmente, padre/hijo casado y
hu..pedlparsito), .an si la relacin no es siempre perceptible en el simplt
sislema actitudes.
1S4 ,,;
Esta composicin generalmente unifamiliar de las casas se modifica
completamente durante los perodos de hostilidad que marcan el desarrollo de los
conflictos jntralribales. En estos momentos, varias familias Hgadas por relaciones
estrechas de consanguinidad o de af'midad se reagrupan en una wla casa, fortificada
por una alta empalizada, a fin de ponerse al amparo durante las fases ms
homicidas de un conmcto; la planiflCaCi6n de los ataques concertados y la defensa
colectiva son rn1s fciIes si el grupo faccieonal de parientes se halla reunido bajo
un mismo techo. Durante todo este perodo -que no excede jams tres o cuatro
at\Os- la casa fortificada puede as amparar hasta sesenta o setenta personas l. El
fermento unitario que produce el sentimiento de compartir peligros y enemigos
comunes impide generalmente que las pequetias e inevitables fricciones de la vida
cotidiana se transformen en motivos de conflictos abiertos en el seOO de la casa
ampliada.
No es raro que ciertos sitios reagrupen dos o tres casas cercanas (es decir,
en, un radio que no sobrepase los dos kil6metros) formando as un pequefto
ncleo de hbitat en donde las relaciones de ayuda.-mutua y de visita son nds
cristalizadas que de ordinario. Estos pequer10s . agregados de casas estn
articululos alrededor de directas de consanguinidad y/o de aliama
(grupo de hermanos, grupo de" cuftados. o un par yem/suegro), pero su
proximidad espacial y sO,!;ial no implica de ringuna manera -salvo, muy
parcialmente, en el ltirrJo caso-una puesta en cozJwn de los recursos y de las
capacidades de cada cada. Estos agregados son, por otra parte, raramente muy
durables y las prevenciones en cuanto a la cohabitacin en el seno de una misma
casa se extienden tambin al ca30 de relaciones de vecindad demasiado estrechas
tan es as que fa unidad domstica achuar, en su reafumaci6n permanente de
independencia, no puede marcar su diferencia nW Que en una relativa soledad. En
regla general, pues, cada unidad residencial corresponde a un grupo domstico
autnomo de produccin y de consumo, cualquiera sea la de Su
implantacin topogrfJCa. Que una casa est integrada a un pequel'lo agregado
residencial o que est ensituaci6n particularmente (es decir, a ms de
media jornada de camino o de piragua de otra casa), es siempre la unidad
domstica la que suministra el marco inmediato, sino de la apropizd6n, al
menos de la transfonnaci6n de la naturaleza.
1. Los elementos arquitectnicos.
Dstinguindose claramente de la selva circundante, el mbito babitado se
despliega segn tres crculos concntricos que forman escalones <fecre(:ientes en
la empresa de elaboracin del espacio. An cuando el desmonte y la siembra de
tm claro sean cronolgicamente anteriores a la erecci.6n de una casa. es la
155
presencia de sta. en el centto de los huertos, que simboliza la ocupacin
humana, es aquella que forma el punto lgico a panir del cual sus habitantes
balizan el espacio. La casa. je'a, est rodeada por una gran rea, aa (el wexterior
alrededor"), cuidadosamente desyerbada y adornada aqu y all con pequetlos
matorrales de plantaS medicinales y narcticas, I-boles frutales y palmeras
chonta. Esta rea misma est rodeada poI' el o los huertos, aja, bordeados por
biJenlS de pltanos. puestos avanzados de la cultura que parecen contener apenas
la progresin de la seJva,ikiam.
La casa est siempre erigida sobre un bancal plan{J, ligeramente en
eminencia, y en las cercanas inmediatas de un ro O de un lago. Cuando el
inclinado del talco que lleva al no es muy abrupto, el cal1no est consolidado
.con una serie de rollizos en escalera que permiten el accB;O al agua sin correr el
riesgo de resbalones peligrosos. Por razones los Achuar evitan
construir su casa directamente en la orilla de un gran ro navegable en piraguas;
cuando'se establecen cerca de,un ro, escogen con preferencia sitios a orillas de
los brazos secundarios, o mejor todava, de los pequeos afluentes que sehalJan
a cierta distancia del brazo principal. En este ltimo caso, las piraguas sern
amarradas al borde del brazo principal y un camino ser trazado entre el puerto y
la casa. la misma que no ser posible clivisar desde el no.
Aunque los Achuar sean en general nautas muy expertos y que prefieran.
cuando existe la posiblilidad, un trayecto en piragua a un trayecto a pie, les
gustan mucho ms para su uso domstico cotidiano, los pequeos arroyos poco
profundos, de agua clara y corriente regular. En efecto,las crecidas brutales que
afectal) el rgimen de Jos grandes ros vuelven muy peligroso el baarse, sobre
todo para los nios que pasan una gran parte de las horas calmosas jugando en el
agua. Los grandes nos que acarrean aluviones en suspensi6n,son por otra parte.
completamente opacos, disimulando as(a las miradas sus huspedes ms
nocivos: la muy peligrosa raya venenosa kaashap (Potamotrygon
bystrx), el gmnolo tsnkiru (electrof6rido) y la panki
(Eunectes murinus). Esta ltima. aunque mucho ms rara que Jaraya es
considerada por los Achlar por razones ante todo sobrenaturales. como el
peligro principal y omnipresente de los grandes ros. En fin, un ligero
alejamiento de las grandes corrientes de agua del hbitat ribereo permite hacer
un poco ms soportable la insistente presencia deJos anofeles manchu y de
los mosquitos tete que infestan sus arllas,
La casa achuar es una vasta y armoniosa construcci6n de forma poco rrjs
o menos elptica.. generalmenre desprovista de paredes externas y encabezada por
un alto techo de cuatro aguas con dos aguijones redondos, que baja hasta la
156
altura del hombre. Cuando el jefe de la familia estima que una situacin
contlctiva generadora de inseguridad se ha desarrollado en la regin m la que l
babita. preferir a pesar de todo cerrar la casa con una Pared. tanisb, formada de
latas veccales elaboradas con madera de la palmera tuntuam (lriartea sp.) rJ
uwi (GuiJjelma gasipaes), unidas mediante longitudinales,
ligados estos IlnOS a los postes que sostienen el alero. Cuando la inseguridad
se tranforma en amenazas precisas de ataques, se erige alrededor de toda la casa
una empaliz.ada, wenuk, de por lo menos 3 metros de altura. segn el mismo
principo de construccin de las paredes, los postes de apoyo siendo formados por
estacas muy profundamente hincadas en la tierra. Las latas utilizadas para el
weauk son, sin embargo, mucho ms gruesas que aquellas de las paredes de la
casa y totalmente unidas porIos bordes con elfm de no dejar ningn intersticio
por el cual un tacantepodra disparar hacia el interior de la casa. A veces, la
empalix.adaest enteramente flYfadainteriormente con Olra hilera de latas, con el
fin de reforzar la solidez d lafortilCaCi6n.
El acceso a una casa cercada por paredes o por una empalizada se hace a
travs depuert;S planas y rectangulares, waiti, generalmente elaboradas en un
rbol warnpu (Ficusinsipidi WilId.) y que pivotean sobre dos espigas
talladas en los extremos del eje lateral. Estas espigas se encajan en dos pedazos
de madera que forman respectivamente un dintel y un umbral, los largueros
verticales de la puerta siendo Constituidos, segn la situaci6n de sta, por dos
postes de apoyo del alero, o por dosestacas de la empalizada. Desde el interior
se atrancan las puertas durante la noche, ya sea por largueros mviles o por una
estaca clavada en elsueocomapuntaI.
Las dimensiones; de la casa y el grado de su acabado dependen de la
envergadura social y del nmero de esposas del jefe de familia que la ocupa, as
como de la cantidad de manode obra que ha sido capaz de movilizar para su
construccin. La ambi;:i6n d todo h.ombre adulto es tener numerosas esposas,
numerosos yernos, una casa espaciosa y grandes huertos que permitirn producir
en abundancia la indispensable cerveza de mandioca. nijiamancb, para dar de
beber a sus invitados. El tamai\o de la casa es pues uno de los indicios que
permiten reconocer a un juunt ("gran hombre"). Su morada es siempre algo
ms amplia que lo necesario para el uso cotidiano de su familia simple y
permite, as, acomodar con mutlficiencia a mltiples visitas.
La dimensin que se quiere dar a una casa es fcil de determinar porque se
deriva enteramente del espaciamiento enlre los cuatro o seis pilares de apoyo,
paeni, que constituyen el sostn de toda la armazn; cuanto ms largos los
lados del cuadrado o del rectngulo Que ellos delimitan sobre el suelo, ms
157
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grande ser la casa. Las dimensiones ms comunes para una casa son una
quincena d metros, de largo por diez metros de ancho y cipco metros de altura.
Sin embargo, ciertas casa! son particularmente espaciosas tomo aquella cuyo
plano est re.producido en la figura N' 3; meda veintitres metros de largo por
doce metros de ancho y siete metros de alto, y albergaba a veinte personas de
manera pennanente.
I Los dos tipos ms comunes de casas son naweamu jea ("casa con
pies". es decir con postes laterales) y tsupim jea ("casa cortada", es decir sin
.postes laterales). Esta es ms pequet'ia que la anterior por la extensi6nde su
techo pero las dps cqmparten la risma estructura de armazn (vanse los
esquemas de armazn de las figuras 4 y 5 ). Por (m. un tercer tiW, iwjanch
jea. {"casa espitu malo"9. relativamente raro, se distingue de las otras dos en
que no tiene una forma elptica sinoms bien cnica; este tipo deannazn es,
alguna3 veces, adoptado J>IX jvenes parejas que viven aisladas, debido a la gran
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facilidad de su construccin. .
La construccin de la casa no se realiza a partir e una r:epresentac6ri
formal previa; la selecci6n de los materiales, su hechura y su ensamblaje se
efectan segn una serie de fases que se encadenan ,!utomticamente. todas las
proporciones se determinan por la altura inicial y la disposicin de los pilares
paeni. Cada vez que se necesita cortar muchas piezas * madera de las mismas
dimensiones, se utiliza un palonekapek ('medida"), especialmente marcado a
la medlda apropiad!t.
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FIGURA W 3
PLANTA OE UNA CASA ACHUAR (Alto Putu.)
ETSA T AAMU 11 TSUMU
(oriente) (do abajo)
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(Occidente) ETSA AKATI t YAKI (ro arriba)
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TEXTO DE LA FIGURA Ni 3
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1 - Siruacin: curso superior del Pasraz3. orilla sur en la confluencia del
Sasairn.
TI - Composici60 de la casa:
0-,6 -O
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h j
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m n
o p
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s u
m Texto
160
l. peak (cama) de los visjtantes.
Z. peak de b (45 afios), coe.spou
del amo de casa, y de sus nios J (7
y k (8 aos); por -un
ancho caizo (peek).
3. peak de e (40 alios), coesposa
del amo de casa, de sus nnos o (5 afios) , p
(4 afios) y q (7 afios); por un
ancho calzo.
4. peak de d(20 aos), hija del
amo de ClUa, y de sus DiAoJ T (3 afio s); JI
(2 aos) y t (1 afto); rematada por un
ancho catiizo.
S. peak de e (18 aos ). hija del
amo de casa, y de su nio' u (1 ao);
rematada por un ancho callizo.
q
6. peak de l, hijo 'adolesceote (lB
ll'IOJ). de a y c.
7. peak de l. hijo adolescente (12
aos) de a y b.
8. peak de b, hijo adolescente (13
aos) de a y b.
St. peak de m, hija adolescente (17
111101) de a y c.
10. peak de n. bija adolescente
(15 afios) de a y c.
11. plataforInll de lo. perros de b.
12. plataforma de los perros de d.
13. plataforma de los perros de c.
14. taburete chJmpuJ de
15. taburete chimpul de r.
16. taburetes kutauk de los
visitantes.
"
17. tuntol (tambor mon!5xlo).
18. Mults Garru para la cerveza de
mandoca) de .b, d Y e.
19. mults de c, m y D.
20. fogn de r.
21. fog60 de a.
22. fogn de e.
23. fog6n de m y 11
24. fogn de d.
161
I t'?
25. fogn de e.
26. fogn de J y k
27. fog6n de b.
l. waltl (puerta) del tankamuh
II. waltl del ekent
DI waltl latenleJ.
V. pilarc. paenJl VI. pilares
nawe
N.B. Los muebles y 101 utelUilioJ
no estAn en la escala.
"v
w
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c;.
""
plle
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____ , ,,_"* Z1 e"d"U4J.1IIUMU.UI".".aal.i. )12 ,bal;tuUIII4,JOU4111:"u" .. a":Ci.ilA '
FIGURA 4
ESQUEMA DEL ARMAZON De UNA CASA DE TIPO NAWE.AMU JEA

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Una vez que Jos paeni han sido profundamente hincados en el sueJo. se
encabezan con dos tirantes, pau, que son ensambladas con espigas de forma
romboidal. Las dos soleras laterales. makuj, son amarradas mediante bejucos a
las extremidades de Jos pau, que soportan a las alfardas yasakmu, fijadas por
simple empalme. En esta etapa, la altura del techo puede ser escogida con
mucha precisin, segn ]a menor o mayor abertura del ngulo de las alfardas;
una ve:z. Que sta ha sido establecida. el e,;tremo entrecruzado de las alfardas se
lga y se coloca a la viga de parhilera, chichimpruke, sobre los caballetes que
forma su entrecruzamiento. Entonces' s610 queda por construir el armazn de Jos
costados semicirculares de la casa, teamu, los que se determinan al trazar un
arco de drculo con un cordel a partir del cenITO del pe.quefio lado de la armadura
principal. En los dos semicrculos traz,ados sobre el suelo se hincan en
nteTnlos regulares pilares de apoyo, nawe {"pie
h
), cuyo extremo superiorst
, cortado como los paeni, en forma de espigas romboidales. . .sobre las espigas se
colocan latas flexibles, teed tentetin, que soportan el borde inferior de los
cabos en abanico. teeri, que los ds lados redondeados de la casa. Los
cabos laterales, pae o awanf<eri Sbn Juego colocados y ligadoS sobre la viga
de parhilera, chchimpruke y sobre las soleras makui
3
.
Los materiales mscomnmerite utiliZados para las grandes piezas del
armaz6n (es decir, Jos paeni,: los, pan y .los makui l son dos especies de
;palmeras: tuntuam (Irjartea sp.) ventricosa
Mart.) y una media docena de rboles:paeni(Minqnartia punctata),
chiktiinia (Ta,Jauma sp.), atashmatai (lryantbera juruensis
Warb.}, chimi (PseudoJmedia laevigata Trc.), (Cymbo
petalum tessmanni) y wantsunt (una leguminosa). Para los cabos
generalmente se iJtiliza el-bambu-,,-kenku (Guadua angustifolia) o el rbol
kaya yais (Oxadra xylopiod;es); para las ripias y las latas teeri
lentetin, se ujliza la palmerakupat (Iriartea exorrbiza?); pata las '
alfardas se emplea el kaya yaisYa mencionado y el rbol chiwiachiwia
(Aspidosperma album). Para amarrar las piezas sometidas a una fuerte
resistencia mecnica, se utiliza la fibra intema de la corteza de los rboles
shuwat (Gustavia hexapetala Smith.),kakau (Miconia elata) y
yunkua (Lecytbishians A.C, Smith), nentras que para amarrar piezas m5 -
livianas como las latas O las ripias. se prefiere el bejuco kaap (Heteropss-o:--
obligonrolia).
La naturalez.a de los materiales empleados para la cubierta del techo v:ui.--=:==.
segn el biolopo e inOuyegrandemente sobre la duracin de vida de la 'casa. EA
el hbitat interfluval se utilizan dos variedades muy similares de
katnpanak(Hyospatha sp.) y turuji (Hyospatba tessmannii);
.';::.:r
palmera est colocada en la lnea de inclinacin del techo y atada por su pru:ioIo
a ripia. ... tsentsakan, escalonada a lo largo de los eabios. Estas palmeras son
particularmente res.istentes tanto a la podredumbre como al alaque de los
yel modo de amarrar asegura una gran estanquidad de la cubierta. Esta
puede durar hasta 15 anos en el Mbitat interfluvial. y se conserva por l() general
mucho ms tiempo que los pilares del armazn. que omienzan a podrirse en su
base despus de seis o siete aflos; estos pilares pueden, sin embargo, durar
algunos anos antes de comprometer el equilibrio de la estructura. Por lo dems.
no es raro que se reutilice a las palmas del techo para una nueva casa erigida
muy cerca de la antigua. la duracin de vida de una cubierta hecha COn turuji O
con kampanak siendo, como se puede ver, casi el doble de la del armazn.
En cambia, el Mbitat riberefk> carece casi por completo de turoji y
kampanak y la palmera mb comnmente utilizada para la cubierta es
chaapi (PbyteJepba. 5p.) y, accesoramente kuunt (Wettofa
maynensis). La resistencia de estas palmas es mucho menr. pero su
colocacin es un poc<> ms rpida. porque se las amarra directamente sobre los
cabos en sentido longitudinal, sin recurrir a ripias, sirvindose de La nerVadura
central como annaz6n. Antes de su colocaci6n, cada una de las palmas es
doblada a partir del eje que constituye'la nervadura central y las dos Jllitades
bajadas una sobre otra son trenzadas por los lbulos; la colcqci6n se hace por
lios de cuatro palmas asftrenzadas. La cantidad global de palnw requerida para
cubrir un techo segn esta tcnica es infenoc a la que requiere la techumbre con
palmas de kampanak. En cambio. la duraci6n & un techo en chupi excede
raramente a cinco o seis aJ\os y las ocasionales reparaciones no Jo' prolongan
mucho. Como las casas desprovistas de conductos para el humo,ste se
filtra pennanentemente a travs del tejado y de esta manera contribuye a
protegerlo de los insectos fitfagos. Por otra parte, en ciertaS casas, se reparten
hojas de hlU'basco timiu (Loncbocarpus sp.) en intervalos regulares en las
palmas del techo. porque tienen fama de alejar a los parsitos;
La diferencia de longevidad de las casas segn su tipo de cubierta no
induce por eso una diferencia en Jos ritmos de reloca1izacin del hbitat et1tre
cada uno de los biompos. En efecto, la cubierta de una gran casa en el bio<opo
nterfluvial agota prcticamente de entrada l.Od1s las fuentes de kampanak
situadas en su inmediata veCindad; cuando despus de algunos afias, la
construccin de una nueva morada se revela necesaria. se deber
automticamente erigirla en un nuevo sitio con el fin de acercarse a nuevas
colonias de palmeras. En cambio, una casa localizada en el hbitat ribereo,
compensa su menor duraci6n de vida por una puncin menos importante sobre
las palmeras de cubierta y, por lo tanto, se podr construit:.dos sucesivamente
167
sobre el mismo sitio, antes de agotar las reservas locales de palmera chBapi.
Sin embargo, tantO en un biotopo como en el otro, se tendr al cabo de una
quincena de aos resolver'Sea cambi<lt de sitio para erigir una nueva Casa. a no
ser que se obliguen a interminables y penosos trayeclos entre el sitio de la
construccin y los lugares distantes en donde estarn, en adelante. forzados a
recoger las palmas.
La ereccin de una casa achuar no es pues una empresa fcil, la gran
superficie de la cubierta (a menudo ms de doscientos cincuentra metros
cuadrados de tejado) y la complejidad del ensamble del armazn exige a la vez
una rigurosa minuciosidad y una gran inversin de trabajo. La construccin de
una casa de buen tamao n e ~ s t alrededor de ciento cincuenta jornadas
.individuales de trabajo si se incJuye en este total la reco.Iecci6n de los materiales
en la selva y Su hechura. La duracin de la construccin de la casa en tiempo
relavo -oscila entre tres y nueve meses- depende no solamente de las
dimensiones proyectadas, sino tambin del nmero de hombres entre los que
podrn ser repartidas estas jornadas individuales y el nmero de ocasiones en el
que se podr obtener su colaboracin.
La constnJcci6n del armazn y la colocacin de la cubierta son actividades
exclusivamente masculinas y las nicas labores que a veces son reservadas en
parte a las mujeces son el transporte de bultos de palmas y su trenzaje. El plazo
en el que una casa puede ser construida depende del medio sociolgico y
topOgrfico; cuanto ms alejado est un sitio, menos fcil resulta el organizar
frecuentemente jornadas de trabajo colectivo, invitando a los parientes
masculinos del jefe de familia que residen en la regin, los que naturalmente
estn poco inclinados a efectuar demasiado a menudo un trayecto importante.
Por cierto, el trabajo colectivo acelera la construccin, pero a pesar de la
dificultad de dertas fases del ensamblaje del amlaz6n -especialmente la
colocacin y el empalme de las piezas ms pesadas- y del esfuerzo req uerido
para encaminar desde los lugares de recoleccin y de tala los voluminosos bultos
de palma y Jos pesados pilares. no existen obligaciones especficamente tcncas
que hacen necesarias el uso de una fuerza de trabajo ampliada. El nmero
minimo de hombres adultos exigido para el transporte, el levantamiento y el
ensamblaje de las piezas del armazn es de dos, condiciones que existia para
todas las undades resdenciales completamente aisladas que hayamos visitado;
stas consl4ban siempre, adems del jefe de familia, de por lo menos un hijo o
un yerno de ms de 18 afias. Algunas de estas familias aisladas haban logrado
construir una casa haciendo uso casi exclusivamente de su sola capacidad de
trabajo, satisfaciendo as de manera ejemplar el principio de autosufICiencia que
rige la vida socio econmica de las unidades residenciales achuar.
168
Topogratla simblica de la casa
Ningn ritual preside a la construa::in de la casa o a su inauguracin; este
can\cter tan profano de las condiciones de producci6n de la habitacin es
"Ud'"'''''''' per-ceptible en la falti de estructuraci6n (omal de las asocjac!ones
explicitas Que Connotan a la casa en calidad de objeto material. Si
,DOS atenemos e:tclusivameote al discurso emprico. mitolgico o cotidiano. la
carga semntica de la casa achuar es bastante pobre, sobre todo en vista de la
riqueza y de la diversidad de las interpretaciones simblicas indgenas de que son
objeto las casas en otras sociedades del Alto Amazonas (Vase C.
HUGH-JONES 1977, M. GUYOT 1974 y J. GASCHE 1974, entre Otros).
En el nivel ms inmediatO. es decir, aquel de la tenninologa tcnica
arquitectnica, las equivalencias o las bomologfas que se pueden constatar entre
" el nombre de ciertos elementos materiales de la casa y de otras categoras
semnticas de la lengua se Organizan segn un doble sistema referencial: por una
parte, las fUillcionales o metonmicas (una pieza de armaz6n es
designada por el una especie de rbol que se utiliza preferencial men te
p'ara tallarla) y, poi" otra p&ite las equivalencias metafricas de ntundeza a la vez
antropomrfica y (parn el detalle vase el cuadro N 3). Ahora bien,
todas nuestras expJoraci6n de sistema referencial metaf6rico, es
decir, todos nuestros esfuefzOs paCa obferierl; eJtpresin de una global,
.". I .. '
coherente y explchaen la que reflejar esos fragmentos anatmicos compuestos,
resultaron en una incornpiensi<$n man1esta por parte de los Achuar. Cuando
intentamos hacer con elloS el semiltico,' tnnino por trmino, de
los elementos de la casa cUfo nonilire"'designa igualmente a una parte del cuerpo
(humano o animal), tUvimos la impresin de que conciben estas referencias
metafricas en que las equiva1enc:iasmetonnicas igualmente
empleadas en el vocabulario arquitect6nico, es decir, como homoJogias
funcionales. fundamentadsi' en este caso, en morfolgiCa. Asi,
tanto por su funcin cozoopqr su situacin . se explicara que los cabos sean
llamados cost11as. la viga de parhilera U1l copete itas soleras. muslos.
Sin embargo, an admitiendo ese estatuto puramente funcional de las
equivalencias metaf6ricas, se planteaba todava el problema subsidiario de saber
por qu las metforas anatmli:asson tan dominantes en el lxico de la casa
achuar con relaci6n a las simples equivalencias metonmicas. Dkho de aera
manera, an cuando el cuerpo es considerado en casi todas las culturas como
uno de las primeras reservas de metfocas, quedara por dar razn 'de su uso
sistemtico como referencial morfolgico de la gran mayora de los elementos
arquitectnicos de la casa achuar. Ahora bien, esta incapacidad para obtener de
169
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ElcrnCDW3 de arma7..n
casa
cbios de las aguas
laterales del techo
romboidales
los pilares de apoyo
de los postes lalerales
de parhilera
. os en abanico
e los dos eJr;tremos
la casa
pi. termina! del
alero
110 ";.
CUADRO Ni 3
EL VOCABULARfO DE LA CASA
trmino
arquiteclnico
indfgena
jea
pae o
awankeri,
makul
nawe
weDuncb

yanuDa
nankl
chkhimpruk
nanape
leerl
Jea sblldrl

antiopoLrlico o
zoom6rico
u(:hl Jeul:placent
a
p.e: costillas
matai: muslo
nure: ,pie
esternn
cbarapa note; cabeza
de tor1llga <iCagua
yant.Q. cbeza
de ca.inWl
chlc:hlmpruke:
aquel
del 6guila arpa

shftf: orina, (jea
sbfkJrlz orina de
la casa)
0lr03 refercncalcl
nanki:
lanza de guerra
Elernc:nlDJ de trmino
referencial
otros referenciales
armazn
arquiiectnico
antropom6rfico O
indgena zoomrfco
alfardas yasakmu yasakmu: de yasak
(aspirar jugo de
tabaco por lu
ventatllU de la nariz)
y nu (sufijo de
sustantivaci6I1 en el
modo pasivo), denota
" el trayecto del juge> de
. tabaco dentro de w
fosa; nasales;
UJlrsarl tlJiras: del castellano
"tijeras". reciente
pilares de apoyo paeni paenl: Mlnquartla
.>
punetata (olecea)
..
vigas tirante pau pan: Pouterla sp.
(sapotcea)
..
ripias tsentsakan tsentsakan: lanza
.-
de pesca
prtiga de cbf'l'i'Jacblwia cblwlachhrla:
parhilera
Aspldosperma
album (apocincea)
171
nuestros infornudores una imagen metafrica global y focmal de la casa. se
&rivaba simplemente de que sta no es tanto el snbolo de: un sec viviente cuyo
modelo habra sido propcrcio. previamente por la natur.iJeza sino la metfora
de Lt vida agJca tomada en su nivel ms grande de generalidad.
Elcarcru contradictorio y compuesto (desde el punto de vista de la
misma taxonoma anatmica achuar) de la obtenida al reunir,
segn su posicin en la casa. a los diversos elementos arqUitectICOS con
designacin anatmica nos parece merecer por lo tanto una doble explicacin.
En la mettida en que la designacin de esos elementos est fundamentada en un
principio de homologa morfolgica. es normal que esos signos icnicos (en el
de C.S. Peirce) se reflejen en un lxico corporal muy extenso,
<:oostituyendo su combinacin un sintagma cuyo campo semntico recorta
varias especies animadas (hombres, aves, peces). Pero, simultneamente. y
porque la predoIllinancia en la arquitectura de tnninos anatmicos tiene por
funcin de operar un simple marcado simblico de la sobredeterminado
su organicismo implcito, la estructura arquitecttlica de esos elementos no
tiene ninguna necesidad de tener la coherencia anatmica de un ser de came y
hueso.
Las conotaciones organicistas de la casa poseen una gra.n plasticidad Y la
idea de que sta goza de una vida autnoma no se traduce por un modelo
vernaculaJ' explCito que darla .su funcionamiento .faiolgico. En un
solo caso, la analoga organicista, se halla, verbali.zada: se trata de la equivalencia
metafrica entre jea (casa). y uchi jearl ("casa del placenta). La
correspondencia entre la casa y la placenta es biunvoca: la placenta es pata el
feto)o que-la casa es para el hombre y recprocamente. Despus del nacimiento.
la placenta es enterrada y entonces se convierte en una forma sin ocupante, as
como la casa que se abandona despus de la muerte del jefe de fanlia. Ahora
bien, justamente despus de la muerte. el wakan, el "alma
del difunto, puede elegir el reocuparde nuevo la placenta y llevar ah bajo tierra.
una especie de segunda existencia ntra tero descrita como absolutamente
parecida a aquella del hombre en su casa.
Existe entonces una patente continuidad entre la vida embrionaria en la
la vida post partum en la casa-placenta y la vida del alma
despus de la muerte' en la placenta-casa. N0temos que, en esta
analoga orgnica. no se concibe la casa como una matriz, es decir como la pane
de un todo fsico autnomo. sino como una envoltura dotada de una vida
orgnica autnoma. ya que persiste eouna existencia subterrnea despus de su
expulsin del tero. En este sentido. est claro que la casa no es la imagen
172
maIgica de un ser viviente -o de UD egmenro de ser viviente- sino la iinagen
paradigmtica de los procesos en general; es cieno que est dotada de
una vida propia, pero Jos Achuar no pueden explicar su desarrollo de 00'a mnera
.que por homologia con otros procesos ornicos cuyo modelo proporciona la
oaturaJeza.
El discurso DlUco.aunque poco elocuente sobre el tema de la casa.-y
. conwrdando lgicamente en estecoolo vago general de las representaciones
... acerca de ese tenta- proporciona. empero. la ocasin de explorar otras
._- dimensiones. Un recorrido, an superficial. de la mitologa revela en efecto una
-.t:
imagen impUcita dela casa como un lugar de mediacin y de paso entre el
mundo celeste y el mundo subterrneo. Dos fragmentos de dos mitos distintos
. son. en panicular .. reveladores; los damos aqu una forma muy resumida y
sin tomar en cuenta sus .tmltiples variantes.
Resumen delprimer.fragmento:
Etsa su existencia terrestre, mata a Ajaimp ("glotn":
canbal) y quema .IU casa. En realidad. Ajaimp no est muerto, y
aparentemente ilin sentir rencor, pide a Eua que le ayude a reoonstru' su
casa;Etsaaceptay,.mientras est inclinado sobre el hoyo que cavaba para
hincar los pilares paenf, Ajaimp lo traspasa con uno de esos pilares y lo
clava as en el suelo. Entooces Etsa pide al paenl que se ahueque y luego
trepa por el interior del ya hueco pilar, aJcaoz.a su extremo superior y llega
al cielo en donde se transforma en el sol.
"
Resumen del segundo fragmento:
Unas gentes habindole rogado que tuviera a bien compartir con eUas el
uso de las plantas cultivadas de las que dispone exclusivamente. Nunkui
les da su pequ.ta hija Uyush llevada a la casa de esas gentes,
Uyush hace aparecer sucesivamente a todas las plantas cultivadas por el
solo hecho de nombrarlas. Uyush es maltratada por los miembros de la
casa; Uyushse-refugia sobre el techo de la casa, la cual est circundada de'
bosqueeiJIos de bamb kenku (Guadua angustiCoJia). Uyush llama
a un kenku, canturreandO: "kenku, kenk 11 ven a buscarme, vamos
comer cacahu.etes"; empujado por un repentino golpe de viento, un
kenku cae encima del techo de la casa y Uyush penetra en l; ella
desdende bajo tierra en el interior del kenku defecando regularmente a
medida que progresa (los nudos del bamb son lIarnados excrementos de
Nunkui).
173
.-, ..
_Tanto en Jos tiemposrn1ticos como actualmente, paeni y kenku Son
elementos constitutvosde la casa, ,los paeni como pUares de apoyo y Jos
bambes kenku --que, en el mIto, no foonan, hablando con propiedad, parte de
la casa- COTll<}cabios. es decir, ocupando en la pendiente del techo la misma
situacin que -el'kenku ,del n,tit cllando cay sobre la casa. En eJ discurso
mito16gco achuar,Ja elISano iipareepuscomo un porque es
ante todO una va <le paso hacia des universos -deJo y mundo slJbterrneo-que .>
le son cOextensivQs,pero. -irreindiablementeexteror ya que su acceso se
tom6 imposible para los hombres. Despu.sde haber tenninadosu existencia
terrestre y alcanzado sus respecdvosdominios, Etsa y Nunkui {Nunlcui y su hija
... Uyusn-perezoso son metaf6ricamenteequvaIentes} continan desempel!ando un
papel considerable y benfico en la vida coLdianade Jos hombres (vase los
captulos 5 y 6 ). i '
Asi, la casa da testimonio basta ahor3 de una antigua continuidad material
entre el mundo celeste, el y el munde Clonano, continuidad
cuya ruptur-a ha inaugurado brutdmenre tln nuevo orden de las cosas, sin por
eUo borrar completamente el recuerdO d lo antiguo, inscrito pata siempre en la
arquitectura; d) annazn. ComO bueJla de un eje que trasciende varios pisos.dCl
espacio y del tiempo, Jacasa achuar constituye tsl un smbolo de verticalidad
mediadora. condensando elegantemente en su' nica plan'ta baja la tpica
bachelardi.ma deJ stJmo Y .del desvn.
- Estos. dos fragmentqs de milOS precisan. por otra parte, la naturaleza
orgnica de la casa ya que hacen hncapien.que aut6nomos y
dotados de una vida 'COnscienJe constituyen la sustancia de ella. El rbol paeni
(Minquartia punetara) y el barrlbkenku se convierten asi por obra y
gracia del mito,en-losanuetipos deesla 'ida hormigueante y empero invisible
que anima la estructura delaeasa. En eStesentid,(). el proceso-de edificacin no
es tanto la simple reproducci6ndCuna forma original; sino una suerte deaclO de
creacin por el Ios.Achuarproducen una nueva forma de vida mediante la
combinaci6n pautada de lasvids atomizadas ya presentes en cada uno de los
elementos constitutivos de la casa..
En un eje vertical latente vienen a articularse dos ejes horizontales del
wdo explcitos.- La casa est, en efecto. cortada transversalmente por una lnea
imaginaria interior que delimita dos !ras bien diferenciadas: tankamasb, el
espacio de sociabilidad de los hombres y ekent ("esposa"), el espacio de
de fas mujeres (vase la figura N 3). Estas dos reas se abren al
exterior pqr dos salidas. respectivamente stuadas en los dos extremos del eje
10ngirudinal de la casa. Cuando sta est desprovista de paredes. las puertaS
174
wlliti son representadas por el espacio que enmarcan dos postes de apoyo del
alero, ligeramente cercanos el uno del otro que los en el caso
contrario, las puertas est.in hechas como lo hemos visto. con paneles m6viles.
Por otra parte, la viga de parhilera est en principio orientada segn un eje
este--oeste que biseca el eje transversal y las dos reas que delimita. El
tankarnash est situado del lado del poniente (etsa akati) y el ekeut, del
lado del levante (etsa taamu), cada una de las dos puertas que les da
respectivamente acceso estando simtricamente opuestas a 10 largo de este eje.
Ahora. nos es fonoso constatar que, en la gran mayora de lO! casos, las caslU
no son construidas segn esta orientacin-prescrita este-oeste; su situaci6n real
depende m$ bien de la direccioo de la coniente de agua que las'bordea.
La orientaci6n ms comn de las as paralela al ro, o bien
perpendicular; el tankamasb hacindole<Jrente. No hay duda de que esta
ltima orientacin una funci6nprctica ya. que f:ltllnkamasb es la nica
parte de la casa pordotlde pueden penetrar los visitantes, entonces es normal que
est ms bien orientado hacia el . ro, si 'el .acceso a la casa se hace
preferencia1mente por va de agua. No obstante, el desacato general de la
norma de orientacin este-oeste se debe a otras razones ...
En efecto, como lo hemos visto en el segundo captulo; el eje dreccional
ms significativo para los Achuar .es menos aquel que describe el trayecto del sol
de este a oeste que aquel, inverso, que define la orientacin aproXimativa de
oeste a este de la red hidrogrflC8. Si esdeitd que las categoras de ya Id, nO
arriba. y tsumUJ!o aquellas de etsa akati,
occidente. y etsa taamu, oriente; 110 es menos verdad que es en la superficie
de la tierra, en la direcci6n del flujo deJos rios,y.no en un trayecto celeste, que
est inscrito de mlIletuangibte este eje direCcional. Al orientar su casa con el
tankamasb hacia el roarriba y elekent hacia el no abajo, los Achuat tienen
conciencia de que est situada sobre el eje inversO e imaginario del trayecto
solar, an si, en realidad, no es a menudo el caso debido al capricho de los
meandros.
Por otra parte, la orientacin paralela al ro es la mejor aproximacin
espacial posible del esquema conceptual latente que representa- a la casa como
metafricamente atravesada por una comente de agua en su eje longitudinal.
Esta interpretaci6n de la casa como segmento del ro nO es formulad2
por los Achuar; constituye ante todo una imagen-,-matriz
inconciente cuya existencia y fecundidad operatoria pueden veriflCaf$e cuaIll;lo se
reagrupa en un conjunto coherente a una mulpliddad de asociaciones
175

: ..

j I
,.
simblicas atomizadas., las que tomadas aisladamente no tienen sentido, an
dentro del contexro de la glosa indgena. Los casos de orientaci6n perpendicular
al ro no constiruyen una anonaa con relacin a esta imagen-matriz, sino una
simple conversin topolgica; en efecto, si se considera que en este po de
orientacin el tankamash es la parte de la casa ms cercana a la ribera, aparece
desde entonces como simblicamente conectado a ste y fo.nrui ase el punto de
entrada del flujo acutico.
Tsunki es el nombre genrico dado a una caregora de esprirus de los dos
sexos, de apariencia humana, que viven en los ros y en las lagunas una
existencia social y mat.e:ria1 parecida en todo a aquella que los Achuar llevan en
la superfIcie. Los Tsunki tienen un campo de influencia muy amplio --estn en
el origen de los sharnnicos- y la milologa da de ellos la imagen de
una especie de modelo de la sociabilidad intrafanliar y de su etiqueta Ahora
bien, numerosos elementos materiales de la caSa esta
asociacin entre la familia acouar y la familia acutica de los Tsunl. Es as que
el taburete cbimpui del amo de casa ,Y los pequeos bancOs kutank
destinados a los visitantes o al resto de lafarnila, son respectivamente
representacol1e$ de la tonuga de agua charap (PodocntlDis expansa) Y del
caimn negro yantana (Paleosuchus trigonalus), los que ordinariamente
constituyen el asiento de los Tsunkien su casa acutica. "
Asimismo, el gran tambor monxJo de comunicacin tuntui es
asociado a )a anaconda panki, que tiene con Tsunki mismo tipo de relaci6n
de fidelidad que tienen los perros CORJOS La tortuga de agua y el
caimn se encuentran por atraparte " .. en. contrapniQ, corno elementos
constitutivos de la arquectura de la casa, ya que las espigas de los paeni
Hevan el nombre de "cabeza de ctarap"o "cabeza de yantana" (vase el
cuadroW 3). . '., .
-
Por otro lado, tanto el tuntui como el cbimpui Y los kutank son
hechos a partir del rbol shimiut(Apeiba membranacea Spruce), una
de madera bastante blanda. Ahora bien, Lvi-Strauss ha demostrado que
esta familia (as como la de las bombacas de la cual es muy cercana) forma. en
el pensamiento mtico amerindio, un trmino invariante que connota el
cobertizo y el refugio, y que juega de una dialctica del continente y del
contenido entre Jos hombres, por una parte, yet agua y los peces, por otra parte
(LEVI-STRAUSS 1967:pp. 337-338 Y 167-168). Finalmente, no es
excepcional el oi! hombres casados describir con complacencia la doble vida que .
llevan sin solucin de continuidad aparente, con su familia terrestre legtima por
un lado y con su familia acutica adulterina de espritus Tsunki, por otro lado.
176
I fUI puoce que. de .... serie de i=zcooaccdones opcr3Qdo : .:w.
r-niveles. el mundo de la casa y el mundo fundonan bajo un mismo
r de cootinuidad.
Ir
-- Cienos aspectos del ritual funerario permiten precisar un poco esta

lmagen-mauiz de la casa-rlo.El tipo mts comn de entieIro consiste en colocar
re el cuerpo denlrO de un tronco ahuecado -de shimiut otra vez- que tiene la
forma de una pequefta piragua y lleva explcitamente. su nombre, uuu. Cuandb
sirve de atad para el jefe de familia. la piragua es sepultada en el centro de la
casa y en el eje longitudinal, la cabCza del cadver siendo dirigida hacia el
ekent.
La funcin explicita del ritual funerario es la de proteger a la familia Y a
los copresentes de las nefastas consecuencias de la muerte. las que pueden afectar
a los vivientes de una doble manera. En efecto. el alma Deltas wakao ("alma
verdadera") del difunto ha salido de su cuerpo antes de la muerte clnica y
vagabundea por .la casa y sus alrededores durante alg n tiempo, procurando
arrastrar con ella a lasnekas W8kan de los vivientes. con el fin de llenar su
muy reciente soledad.' Una parte del ritual funerario consiste pues en impedir que
lleve a cabo tal proyecto, lo que provOCara evidentemente una concatenacin en
cadena de otros fallecimientos.
No obstante, otro tipo de conjuro es empleado, y ste ya no se drige al
peligro potencial que representa el alma del difunto, sino a aquel que emana
su c.-uUver inerte. An adelante. se 10 concibe como desprovisto de
'un prindpio activo propio, ya que su alma lo abandon, el cadver es, sin
embargo, consideradQ como un peligro entraa los principios
. activos al6genS que han provocado su muerte orgnica. Estos principios
acvos que sobreviven alarimerte clinica, son generalmente las saetas mgicas
tsentsak enviadas por un shamAD o, ms raramente, el contagio de una
enfermedad de origen occidental. sunkur, cuya naturaleza epidmica y carcter
transmisible son claramente percibidos por los Achuar. Ahota bien, varos
elementos del ritual funetarlo es.tn a purifIcar a los presentes de la
influencia nefasta de esos principios activos autnomos, pausa k,
incorporndoles a diversas sustancias, que a continuaci6n son abandonadas en el
ro por el que derivan a merced de la corriente. El entierro en Iapiragua-atad
parece estar vinculado a esta parte del ritual dirigida hacia laeliminad6n del
pausak del difunto. Todo sucede como si el KanU empezace tambin una
deriva inviSible sobre el ro que atraviesa simblicamente la casa con el fin de
evacuar hacia el ro abajo la envoltura corporal del muerto . en lo sucesivo
peligrosa para los vivientes.
4
.
177
3. La sociabitidad y SUB espacios.
Proceso orgnico indiferenci ado y, proyecci6n simblica de un sistema de
. coordenadas direccionales explcitas e implcitas, la ca'la es tambin, y sobre
todo, el centro de la vida social. La etiqueta de la casa es de las ms nnucosas,
el espacio habitado que eIJa baliza est codificado de mltiples maneras y es
mediante el anlisis del protocolo de su uso que se podr mejor descubrir Jos
principios que rigen el funcionamiento de la unidad domstica.
El sitio preciso en el que una casa est jams es n..ombrado ms
que por una referencia, espacialmente imprecisa, a la corrente de agua que la
bordea y que forma no el punto sinola de referencia. En efecto, en el
universo topogrficamente acentrado de no hayrns parametraJe del
\,' espacio que egocentrado, es decir, coostituyndose a partir del lugar de donde se
habla. Por 10 tanto. la casa no es el apndcede un territDrio socialmente
definido y geogrficamente deI.i.ntado, prpetnridose en su deslin(il! y s.ustancia
generacin tras genercin es, al contrario, eleentroperidicamente
de una red de recorridos de la selva, el fOCO tempiOrario a partir se reaiza
el us() del espacio cmundante. . .
En ausencia de una red abstracta de la territorialidad. en ausencia. se podra
decir, de un terruo que marcase la preennencia de la apropiacin sobre el uso,
la casa y el espacio transfonnado en derredor no se designan por un nombre de
lugar. sino por un nombre de persona ("la casa de un tal';). El jefe de familia que
ha construido la casa ue nurintlll: "el poseedor de la casa") da a laJamilia su
coherencia social y material Por esta razn. una casa est socialmente habitada
slo mientras el jefe de familia est IlSicamente presente yes por eso tambin
que un visitante ocasional jams penetrar en una morada cuyo jefe deJamilia
se ha ausentado temporalmente, an si sus esposas y sus hijos estn reunidos en
eUa. .
La iniciativa de conceder la hospitalidad -o, en ciertos casos excepciooales
de negarla- corresponde sempre al jefe de familia; una morada aparentemente
zumbante con actividades domsticas y atravesada por las risas y los juegos
los nj"os estar socialmente vaca. itiarka. si el amo de casa no se encuencnl
ah para conferirle su marca de lugar habitado. Ano ser que sea un miembro
muy cercano a la parentela de la casa. la etiqueta exige que un visitante que est
pasando cerca de una casa as desenada por su "principio activo
M
finja no
perca[atSe an de la existencia de una construccin habitada. y que se comportt
en t6do como si sus ocupantes estuviesen tranSparentes. Esta actitud se .
parcialmente por los cnones de una moral sexual purltanl. que exige reducir
178 .,"
ms posible las ocasiones de encuentro no vigiladas entre forasteros y
casadas, ya que se considera Que tienen stas una tendencia innata e irreprimible .
al adulteriO. Ms profundamente, este protocolo elusivo tiende a significar que
la familia no existe ni perdura ms que por la presencia y voluntad de su jefe.
La funci6n rectora del jefe de casa se maniflesta sobre todo, y de manera
negativa cuando ste muerCy cuando el tejido social y fsico de la configu.raci6n
de la que era el centro se oisuelve bruscamente y para siempre. Despus de que
ha sido enterrado en el centro de su casa, sta es abandonada
5
; algunos decenios
ms tarde nada tangible subsistir para dar testimonio de que en ese lugar un
hombre haba edificado una casa y arrancado a la selva un pequeo espacio de
sociabilidad, ningnperegrlnaje rendir homenaje a Sil memoria, en adelante tan
abolida como el paraje al que l haba temporalmente dado forma.' El
aniqui1amientD deJa casa se acampana de una desntegracin de la familia que ir.
a incorpotCU"Se, Doleos \'oIens, a otras-unidades domsticas, las esposas y los
hijos del muerto alindose generalmente a los hermanos de ste -segn la regla
del levirato- y poniendo su trabajo y su fecundidad al servicio de la ilusoria
independencia de otro jefe de familia
El tankamasli es el hogar de una sociabilidad masculina que se
despliega alrededor de 'los cimientos inmutables formados por el cbimpui, el
asientO del jefe de familia apoyado l uno de los das pilares paeni que delimitan
fa parte masculina de la morada. Es en su thimpui que el jefe de familia recibe
a sus que tome sus comidas y que beba la cerveza de mandioca, que
trenza las canastas de transporte chankin o fabrica una aljaba. es su ocupacin
fsica del chimpui que denota;en definitiva, el que una casa est habitada. Si.
el jefe de casa se ausenta por un largo perodo, el chimpui es generalmente
volteado sobre su costado, significando asfpara los eventuales visitantes que la
morada est vaca. E.l cbimpui siendo un privilegio de los hombres casados, a
un yemo residente se le autorizar fabricar uno -es incluso a menudo unO de los
primeros actos que realizara para marcar su paso a un nuevo estatuto- pero lo
har ms pequeno y menos ostentoso que aqul de su suego. Como un doble
atenuado. el chimpui del yerno tomar su facci6n simtrica frente a aquel del
jefe de casa, al pe del otropaeni (vase alplano de la casa. figura N 3).
El tankamasb es el lugar en donde se ejerce la palabra masculina,
palabra pblica y agonstica, caracterizada por el formalismo retrico y la
exclusin del farfulleo y del lapsus. Es ah, que. sentados en los pequellos
bancas kutank, los visitantes masculinos irar intercambian con su anfitri6n.
pujaku ("aquel Que est presente"), los interminables dilogos rituaIes
6
que
forman la condici6n previa a toda conversaci6n norma!; El jefe de casa y los
179
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inviw10s estn en frente los unos de los otros en una actitud rgida,. el fusil
clavado enlTe las rodillas y listo para ser empuftado, las miradas evitAndose
sistemticamente. Cuanto 1'rts alejada genealgica y geogficamente sea la
regin de la cual provenga el vistante,es decir cuanto ms su estatuto real de
aliado o de enemigo ser difcil de adivinar, ms largos sern los dilogos
codificados y ms impregnados de formalismo y de tensin latente sern los
nte.rc3mbos verbales. cada uno de los interlocutores atrincherndose detrs de
los parapetos de la rel6rica hasta forjarse una opinin del otro.
Si el visitante ha venido para transniitir una infonnacjn importante o
para discutir un asunto serio -la invitacin a participar en una expedici6n
guerrera. por ejemplo- es durante las horas que preceden al alba que lo expondr
en detalle a su anfitrioo. Este perlodo que va desde el despertar a Ji salida del SQl,
es en efecto, un momento de relativa "intimidad, durante el cual los bmbres se'
renen alrededa" del chimpui Y del fogn del jefe de casa. para beber en comil""
la decoccin de wayus (una planta de) gnero Ilex)" Los hombres cOnversan
entre ellos en voz baja. se cuentan ancdotas o comentan sus suetlos, mientras
que absorben grandes cantidades de est infusi6ndulzona de efecto emtico. Es,
en efecto, incOnveniente para hombre el inaugurar el da con el estmago
lleno y la wayus le ayuda ji purgarse las entraas.
En las primeras 'bocs del el cfcculose.disueve;"c3da.hombre sale al
lindero del bueno para vomaaren un,gran,conciettc) de hipos ydegargajoos y
luego regresa. a su'chimpul, Quinasu kutank para un nuevo perodo
de fonnalismo diurno. Si la proximidad espacial excepcional que engendra el rito
del reparto- de la WayuB excluye el recurso a los dilogos rituales; la tensin a
menudo no est menos; porc ello; el extremo control" de las entonaciones est
todava all para mostrar que antittionesy visitantes continuan espindose. Este
momento de relativa intiinidad, es,' en efecto, aquel que los invitados escogen
ms a menudo para asesinartraidoramente a su anfitrin, contando con el
relajamiento de su atencin en este nico instante del da en que las reglas de la
convivencia exigen que no estlmnado. " -
Los fogones del tankamasb son no culinarios, o ms bien no
alimenticios. pues to Que nicamente sirven para calentar las horas ms fras y
hmedas de la noche que se aca") a y para preparar laS mezclas y decocciones que
son de nica incumbencia rru..-scuHna: calentar la wayus o los recipientes de
curare, ablandar Ja resin con la que se recubre a las cerbatanas, O bien Jlevar al
rojo una punta de metaJ que servir para grabar una aljaba. Asimismo, es el en
tankamash que se suspende el tuntui,el gran tambor mon6xilo, cuyo sonido
180
..
:--... tvf'1 .... n<;rI sirve para advertir a la vecindad de acoote.;imic:ntos importantes que
conciernen a la casa -una muerte, por ejemplo- y para convocar a las almas
arutam para la fiesta del ostematiD.
El taokamash es un lugar donde no hay contacto fsico, ya que slo
duermen ah de manera permanente y separada las adolescentes solteros y los
.. visitantes ocasionales, Este espacio masculino es casi prohibido a las mujeres,
y stas no se asoman ah ms que en el marco estricto de sus obligaciones para
-(:OD.loshombres: servir la cerveza de mandioca en los pininkia, que son finas
de barro cocido elegantemente decoradas, o llevar la conda preparada en el
ekeDt.A ysi est de humor festivo,e1 jefe de casa podr convidar a
una de sus mujeres -generalmente aquella con la que ha estado casado por ms
tiempo, llamada tarimIat- a compartir la contida Que acaba de depositar a sus
pies,pero este privilegio est de ontinario reservado a los mucbachitos y a los
adolescentes de la casa.
En cambio, las cbiquillas que penetran por descuido en el taokamasb
cundo estAn hombres-presentes son reprendidas severamente y as aprenden
desde su ms tiemaedada nunca ftanq uear la lnea imaginaria que les separa del
dominio masculino, sin haber sido previamente llamadas_ Una joven mujer que
sirve la cerveza derriandioca 'en el taokamash, cuando los invitados estn
presentes, peimanecmparada y silenciosa. evitando cuidadosamente el mirar
abiertam.entea los una tariinIato las mujeres experimentadas
. _de un juunt, eq' la conversacin ,i no se trata de un dilogo
ritual- o bien la puntuar4n .con,observadones a veces custicas, que' Jos
hombres fUlgen no or, realidad mucha
Una mujer jams penetrar enlacasa porla entrada del tankamasb y la
esposa de un visitante lejano -an Jadel etnlogo-deber permanecer parada o
en cucli1las fuera de la casa; al linde del domnio masculino, hasta que se hayan
cumplido las diversas fases deJ.dilogo ritual que sumando sostiene con el amo
de casa que 10 acOge. Este perIOdo de exclusin temporaJ-que denota el carcter
subordinado del papel social de las mujeres cuando ya no estn en su casa- no
acabar ms que en el momento en.que una de las mujeres de la morada la
invite a dar la vuelta a la casa para entrar por fin al eken4en donde a su vez se
le brindar con cerveza de mandioca.
Si el ekent es el foco de la sociabilidad femenina en la casa, no es por
ello exclusivamente eso, ya que Jos entredichos quecodlC30 la presencia de las
mujeres en el tankamasb no son simtricamente reversibles al ekent. En
Otros trminos, el es un espacio libremente abierto a los hombres de la
181
casa, aunq\le generalmente es prohibido para los visitantes masculinos. Esta
parte de la casa es esencialmente un lugar privado e ntimo. en donde se cocina y
se duerme. despojnse del formalismo que prevalece en el tankamash.
Cada mujer, casada o viuda, dispone en el ekent de un gran Jecho de
plataforma, peak, que est constitudo por un bastidor rectangular encima del
cual se colocan latas formadas con tallos aplanados de bamb kenku o de
diversas de palmeras. En una famiHapolgina, y para reservar una
mayor intimidad, el peak est, a menudo,casj enteramente cerrado con el
mismo tipo de latas. Rematando generalmente el peak y construido segn el
mismo procedimiento, un cafizo, peek, sirve para colocar los utensilios de
cocina de cada coesposa, as corno menudos objetos domsticos: pinturas para la
-alfarera, algodn, huso, hilo. y agujas, etc. Ah tambin es donde se coloca el
bloque de sal mineral, wee, obtenido por intercambio con Jos Shuar, as como
algunas provisiones alimenticias. como frijoles o mazorcas de maz.
En el centro del ekent se reagrupan las grancl!!s jarras, muits, en las qe
fermenta e! pur de mandioca destinado 'a hacer el nijiamanch. Cerca de las
muits, un gran mortero pJano y circuJar, pumputs, hecho al igual que las
puenas en madera de wampu, es utilizado por todas las mujeres para machacar
la mandioca cocida y para convertirla en pur. Cestos, chankin, llenos de
cacahuetes sona menudo colgados de la viga tirante del ekent, ponindolos as!
fuera del alcance de la voracidad de los roedores y de la gula de los nifos.
Delante de cada uno de los lechos de plataforma, se encuentra un fogn
culinario. j, formado por tres troncos dipuestos en estrella, cuya combustin
lenta debe ser reavivada cada vez que una cocci6n es necesaria.
Cuando el grupo domstico es polIgino. cada una de las coesposas y sus
nios establecer, en el rea que rodea su peak y su fog6n culinario, una
especie de peqJea clula socioecon6mica matricentrada, independiente y
claramente diferenciada. Fuera del mortero pumpots, cuyo uso es comn
lO das las herramientas y utensilios de los que se sirve una mujer han sido
fabricados por ella o son su exclusivo usufructo. Es sobre su peak que una
coesposa duerme con su progenitura y a su pie que ata la hamaca de su de
pecho. Es debajo de su cama o sobre un pequeo peak medianero que amarra _
sus perros, constantemente atados cuando estAn en la casa. Es en frente de S11
. peak donde cocina para ella misma, para sus hijos y su esposo, donde prepm
su cerveza de mandioca, donde teje el algodn o fabrica vasijas de barro. Es
debajo de su peak, por fin. que ella misma y. quiz, algunos de sus hijos ser*a.
un dj a antetrrados. Esta diferenciacin espacial de cada unidad matricentrada es
claramente en el plano de la casa de la figura N 3, que muestra comct
1&2
,dos coesposas distribuyen, cada una denlrO de espacios clarame:nte circunscritos,
a la vez a sus casados y solteros, y a sus zonas de actividades cotidianas.
El jefe de casa no dispone de una cama propia en el ekent -a menudo
tiene en el taDkamasb una cama de reposo, para la siesta de las horas
calientes, Que sirve de peak para los visitantes- y honra cada
noche e: peak de una esposa diferente, segn un sistema de rotaci6n
generaf.nente equitativo. El yerno duerme igualmente en el ekent con su
esposa y el peak de ste. nico lugar donde est verdaderamente "en su casa"
dentro de la morada, constituye de alguna manera el smbolo de su integraci6n
al grupo doms tieo. En una sociedad poco toques corporales, el
peak aparece como un lugar privilegiado de la intimidad fsica. pequetlo ililote
nocturno en donde los cuerpos de todas las edades se apillan en una te,nlra sin
coostrellimientos.
Si el peak es el teatro habitual del mimo conyugal y maternal. se
convierte muy raramente -sobre todo en las familias polginas-- en el escenario
de un comercio sexual regular. La sexualidad y los jugueteoS' amorosos no se
dan realmente rienda suelta ms que en la selva, generalmente con motivo de
una' cacera, ya que una de sus esposas casi siempre al jefe de
familia para cargar su caza. Ah tambin, una rotaci6n equitativa es imperativa.
y el jefe de casa que en las primeras luces del alba, sale al monte llevar consigo
generalmente ala mujer con la que acaba de pasar una casta noche.
Siguiendo hasta en el rea forestal los principios que rigen la cotJducta
entre los sexos en el interior de la casa, se torna evidente que la dualidad interna
de la casa est fundada sobre otra cosa que la reificacin espacial de un orden
masculino (lankamasb). y de un orden femenino (ekent). En efecto, y
aunque 1a selva sea un espado. de predominancia masculina (vase supra,
captulo 6), admite, as como el ekent, esta conjuncin de los seJl:Os que
prohibe el tankamasb. En cambio, los huertos son lugares exclusivamente
femeninos, estructuralmente equivalentes. an que los polos de exclusin sean
inversos. al espacio de disyuncin sexual formado por el tank.amasb. Las
reas de sociabilidad masculinas y femeninas no son pues topogrficamente
afmes, sino ms bien espacialmente intercaladas segn el orden proporcionado
por los principios de conjuncin y disyuncin, el ekent, espacio de conjuncin
siendo al tankamasb, espacio de disyuncin, lo que la selva es a los huertos
(vase el cuadro NI 4).
El rea que rodea a la casa, all, y el ro que la bordea, nO se integran a este
par de oposiciones. En efecto. desde el punto de vista de lf dicotoma espacial
183
11
; 1
,
,11
H
,
'f
CUADRO N9 4
LA CASA COMO MATRIZ DE LAS RELACIONES DE
CONJUNCION y DE DJSYUNCION
A. Matriz de las relaciones de conjunci6ny dedisyuncin en el seno del grupo dom<>ll(:o
conjuncin hombre - mujer disyuncin hombre/mujer
kiam (selva) ekent
tankam3sb aja (huerto)
I
I
j
espacio masculino- espac.io femenino- espacio espacio I
femenino masculino masculino femenino
!
predominantemente
predominantemente
masculino
femenino
. relacione" sociabilidad
sociabilidad . partos
sexuaJes privarla
pbJica
palabra ntima,
palabra Jorma]
,
contactos Corporales formalismo
fuego aHmenticio
gestual
no
fuego no
de los sexos
alimeoticio
relaciones sexuales
segregacj6n de
Jos sexos
B. Matriz de las relaciones conjuncin y de dsyuncinentre el grupodomstico
y los for3SleroS. .
"
conjuncin casa-forasteros di!Yllncin casaff orasteros
espacio masculino
espacio femenino
lklam (selva)
tankamash e ke rft aja (huerto)
.' .
lugar de conjuncin
lugar de conjuncin prohibido a los autorizado a las
accidental
con
protocolaria con hombres mujeres.
forasteros
forasteros forasteros, salvo con la condicin de
prcdomin'anLcmentc si se integran que allf trabajen
prcdomi n antemcnLe
aliados (visitas) (aIianu de
(visiLaS)
enemigos (guerra)
matrimonio)
autorizado a las
prohibido
a los
mujeres hombres forasteros,
forasteras salvo por relaciones
(visitas)
sexuales
adulterinas (rupLLJra
de alianza y moLvo
de guerra)
-
". - -'- ..
" ---_.
I"::':t",
Ir ",
-
VI
',.' PtOURAJoP6,:i'J;;
ESTRUCTURA SOCIAL DEL ES
A - Relaciones de conjuncin y de disyuncin entre los sexos en el seno del grupo
domstico (matriz. A del cuadre) W 4). '
1. topogrfica
n.o abajo
EKFNf
",.J.,4o
di'Yj"'6.
ro arriba
2. convcrsi6n.csquemitica
"
t'

-00
'"
B Relaciones de cnjuncin y de disyuncin entre el grupo domstico y los forasteros
(matriz B del cuadro NQ 4).
l. representacin topogrfica
ro abajo
EKENf
I
disyuncin
conjuncin
I
TANKAMASH
2. conveni6n esquemtica

DISYUNC10N
-"o
q.,.
ro arriba
'. j , " I ; "! .":
''
i : ,; , ." ;..:.: \
"'
,', "',l, '; ..
t
f
engendrada por las relaciones enlre los sexos, el aa no tiene una especificidad
propia; eSta zona se convierte en espacio de disyuncin en el prolongamiento del
tankamash yen espacio de conjunci6n en el prolongamiento del ekent. El
aa no es ms que la proyeccin atenuada. en un permeto limitado alrededor de
Ja casa, de los principios de conjuncin y de disyuncin sexuaJque rigen el
espacio in temo de la casa En cuanto al To, no se anula completamente, sino
que pierde su materialidad -su extensin- para convertirse en un simple eje que
atraviesa la totalidad de esos espacios concntricos (vase la figura NV 6). El ri
no puede, en efecto, reducirse a un sistema binario ya Que admite
simult.ineamente la conjuncin y la disyunci6nde Jos sexos, segn el uso que
se hace de l Y la naturaleza del espacio con eIque est lindando. De manera que
la funcin rectora que desempefia en el sistema de orientacin de la casa le
permite' uascender todos lQs espacios impidindole,
correlativamente, que el mismo constituye uno(vase la figura NV 6).
Si enfocamos a la casa ya no como matriz de Jas relaciones entre Jos
sexos en el interior del grupo domstico, sino como. matriz de las relaciones
entre el grupo domstico y etuniverso soclal.que la rodea. constatamos que los
coeficientes de conjuncin y"de disyuncin pennUtaR su afectacin en el seno de
la unidad residencial, pero permanecen constantes en el espacio exterior. En este
huevo modelo el ekent, espacio de disyuncin, es al tankamash espacio de
conjuncin. lo queIos huertos son a la selva el cuadro N" 6). Por otro
lado, el To y el rea que rdea la casa son. otra de modelo
binario; pierden su especificidad espacial por las mismas razones que
anteriormente: el aa, potquees una simple prolongaci6n de la casa, y el ro
porque es siempre una deconJunci6n (enlace lineal entre distintas
casas a lo largo de un mismo ro) y de di syucc in (uso domstico privado de un
segmento de ro). Este segun(io modelo muestra, por otra parte, de manera
bastante cIara que las relaciones entrecasa5 (conjunci6n) estn principalmente
mediatizadas a travs de los espacios masculinos. mientras que la sociabilidad
intta casa (disyuncin) tiene por eje el ekent. es decir un espacio
predoininantemente femenino.
El par conjunci6n-disyunci6n es as una constante del espacio interno de
la casa, a pesar de la inversi6n de los polos producida por el paso de un modelo
al otro. Esta permanencia es significativa, ya que la casa incluye en una matriz
unitaria a muchos sistemas diferentes de divisin del espacio que slo tienen en
comn el estar fundamentados en normas de conducta social de las cuales la
etiqueta de la morada proporciona el paradigma general. Se ve pues que la casa
no est organizada bajo el modo clsico de la circularidad concncrica -desde lo
ms ntimo al centro, hasta lo ms extrafio en la periferia. sino ms bien segn
187
I
I
i
j
un modeloms complejo que articula dos series de crculos alrededor de un
punto tangencial. En efecto. si se convierte la representacin topogrfica
empica de la casa y de sti'terrlOro en los dos modelos (sociabilidad ntra
y sociabilidad nter casa) en dos esquemas lgicos organizados bnariamente
alrededor del par conjunci6n/disyuncin, se pasa de una figura en donde todos los
crculos son concntricos a una figura en donde todos los crculos son
tangenciales (vase la figura N 6). Esta conversin topoI6gca es ms que un
ejercicio formalista. puesto que permite apreciar la estructura lgica de un
espacio coordinado por las formas sociales de su uso. La continuidad
cosmolgica que, en la representaci6n topogrfica concnlJica, estaba
lada por el eje del ro que biseca. el conjunto de los espacios reconocidos, se ve
combinada dentro de la conversi6n esquemtica con una discontnudd
.fundamental. que distribuye cada uno de estos espacios por ambos lados de un
plan que separa las mas de conjuncin de las de disyuncin. Este plan, que un
artificio diagramtco introduce as enla morada es desde luego aquel de las
relaciones sociales (relaciones hombre-.,.mujer .. refacingrupo domstico--
forasteros).
En una sociedad que valora considerablemente'el COntrol del.cuerpo y de
sus funciones, y donde, sobre todo para, un hombre, eljercicio de la voluntad y
la exteriorizaci6n de la fumen de esp.ritu;se ninifiestan Por el control de las
exigencias fsicas, la casa es considerada 'como.:elJug.acprivilegiado de la
autocontenc6n. El primetmomento, det::controlde la: . naturaleza, es la
regulacin de sus propias disposicionesnatllrales dentrO de una estrecha red de
hbitos Ahora bien, la caSa sedef11ieprimecocomo aquel lugar e"tl
donde no debe 0CW]ir ninguna
La frugalidad y la aptitud a la vigHiuondos virtudes muy valoradas por
los Achuar la primera constituye el Jeitmotiv permanente de una a
fin de cuentas muy laxista. La condenacin de la glotonera no est ligada a una
obsesin de la falta de Jmento y seta nculca'a losnifios como el ptincipio
bsico del que se desprende toda capacidad para controlar los instintos.
Oblgarse a comer poco,a dormir con parsimonia. a baarse en el agua
/ fra del ro antes del alba luego de haberse purificado las entrafias, es someterse a
obligaciones indispensables para purificar el cuerpo de sus residuos fisiolgicos.
En este sentido quiz no sea ceder aqu alespejism<Tde una concepcin dualista
y cartesiana del hombre el ver en este proceso de permanente control el producto
de una tendencia de los Achuar a introducir mayorcultura y sociabilidad en las
manifestaciones animales de la humanidad.
A
Esta autocontenci6n toma. a menudo. entre los jvenes unafonria teatral
y ostentosa, cuyo aspecto e"cesivo quiere sobre codo set\a1ar la existenda de una
oonna y significar que se la acata mucho ms all de lo que norma.t.meate
requiere la conveniencia. Para demostrar su asco a la glotonera. un adolescente
emitir estruendosas protestas cada vez. que una mujer de la casa le lleve
alimento, exigiemlo quelo retireinmediatamente. Asmismo. dormir lo menos
posible, se levantar en plena !'lOChe y se dedicar ruidosamente a realizar
actividades ftiles, con el fm de asegurarse que la casa. despierta por completo,
sea testigo de su aptitud a la vigilia;
La casa, nico espacio materialmente cercado de esta sociedad. exige as
la clausura del cuerpo o, msexacwnente la manifestacin eJl:plicita de limites
claros a la corporeidad mediante el control de las actividades, de las expresiones .
y de las sustancias 1sioI6gicas. Sobre todo en presencia de visitantes, la
retencin es extremadamente estricta: jams deben las miradas cruzarse
directamente, sopena de signiflCat la hostilidad (entre hombres), o el deseo (entre
bombres y mujeres); durante los dilogos rituales, la mano, descansando en la
parte inferior deJ rostro. disimula los dientes y el movimiento de los labios,
dando la ilusin de vocesinrnateriales; el rostro, prcticamente enmascaradO por
las pinturas de bija. se conviene en un cuadro cuyo soporte permanece
indescifrable.
El comportamiento casi histrico de los hombres cuando. aperciben
excrementos de niJoso de an.imaIes domsticos, ensuciando el suelo de tieqa
apisonada, atestigua bastante el hecho de que la casa es un lugar en donde nada
debe recordar el desorden de la naturaleza. En este sitio se realiza
continuamente la socializacin de los hombres y de los animales familiares; sin
muchas ilusiones por otra parte, se espera de los loros, de las aras y de los
guacos que alguna vez fueron salvajes, que aprendan a controlar sus excreciones
como los anunales domstiCos.
>"
De todas las sustancias corporales de las cuales la voluntad domina la
emisin, s6lo lasaliva es libre y pblicamente expulsada dentro del recinto de la
casa. La saliva femenina' eselprirner agente de la fermentacin de la cerveza de
mandioca y es generosamente derramada en el momento de su preparacin. La
saliva de los hombres, bajo la forma de largos escupitajos
dirigidos por dos dedos posados sobre los labios, constituye el contrannta de
todos los dilogos y conversaciones. Dando ritmo a la conversad6n,la cadencia
de las emisiones es tanto ms acelerada cuanto que la tensin entre los
interlocutores ms se manifiesta. Principio de transformacin alimenticia y
lubricante f6nico. la saliva es una sustancia corporal a la vez instrumenta] y
189
altamente socializada., puesto que ayuda a la palabra.
Las funciones sociales diferenciadas de la saliva. segn se ejerzan en el
ekent o en el tankamasb, nos llevan de nuevo, despus de un largo rodeo, a
la representacin de la casacolT!0 proceso orgnico. Esta sintetiza, en efecto,
muy claramente las diferentes operaciones de un tubo digestivo; la metfora,
otra vez ms, no es explcita y"se conjuga solamenteert \Ina imagen Jos usos
diferentes que se hacen de la morada. El tankamash, asociado a la saliva
masculina, representa al e"tremo superior, es decir, la boca, esencialmente
connotada por su facultad enunciativa. Es tlmbin por la puerta del tankamash
Que los hombres salen a vomitar poco antes del alba. y es en esta pacte de la
casa que Jos hombres crean la msica instrumental asimlada a los cantoS.
El ekent, asociado a la saliva femenina, es el lugar propiamente dicho de
un fenmeno digestivo cultural y artificialmente provocado -fermentacin de la
mandioca y coccin de los alimentos- que precede y permite la digesti6n
orgnica y natural. La orientacin esquemtica del ekent hacia tsumu, el ro
abajo, es, por otra parte, muy significativa. porque tsumu designa -igualmente
a las nalgas. Ahora bien, iodos los desperdicios de. la casa son evacuados por las ..
mujeres, desde el ekent hacia el ro donde son sea. . .
directamente en el agua, sea sobre el talud que bordea el agua. Es tambin en el. .
ro que los hombres defecan al amanecer, iIgeran:lentems abajo del Iu.gar en .
donde se bafia uno ordinariamente y de donde las mujeres sacan el La -' .
imagen-matriz ncanciente de la casa como segment9de ro se precisa an ms.
ya 'Que todo sucede como s ste, en su deJa casa, se
convirtiese metafricamente en bolo alimenticio.
Resulta pues que a pesar de la ausencia entre Jos Achuarde UIlCUerpo muy
estructurado de representaCiones de la casa. sta sin embargo, es codificada ll-
mltiples niveles -sociolgicos. topogrficos y orgnicos- que permanecen
subyacentes al discurso y a la prctica indgena. Matriz espacial de varios
sistemas de conjuncin y de disyuncill. punto de anclaje de la sociabilidad inter
e ntra casa, modelo de articulacin de las coordenadas del mundo y segmento
terminal de un continuum naturaleza-cultura. cada casa achuar es a la vez
semejante e irreductible a las dems. Semejante. puesto que en un universo en
donde la singularidad no se manifiesta en la excentricidad, cada casa es un
reflejo de las orras y la materializacin infinitamente repetida de un modelo
general. Irreductible. pues ro que cada casa, a la vez sustancia material y cuerpo
se. presenta como la imagen de un todo autnomo, controlando su
porcin de, territorio con esta ilusin de libre albedro que da una larga prctica
del solipsismo.
l\'OTAS DEL CAPITVlO 4
(1) La frecuencia de los connc!os inlnslrib31e5 es la causa de que el
h hi tal ag ru p ad o en ea sa r orli fcad a pu cd (l p resen t3rs e al o bserv <ldor (lcas io n a I
como la forma dominante de ascntllmicnto humano entre los Achuar. Esto lo
que probablemente explicn el error de Harner, al eslablecer este autor una marcada
diferencia entre la composicin de 'los grupos entre los Shl1ar y entre
los Achuar: 'Thc pcrmanent matrilocally (enlre los AChuar) rcsults in houschold
populations considcrably in cxcess of those normaIly foud arnong (he Jjvaro
(Shuar)" (HARNER. 1972: p. 221). Si es exacto que la casa fortificada plurifamiliar
es una forma de residencia relativa corriente, sta sin embargo no es ms que una
forma derivada con relacin a la casa monofamiliar. Por olra parle, la re1iidcncia
matriloeal no es permanente cntrc los Achuar, siendo sta sin embargo ms
prolongada que entre los Shuar.
(2). El nombre lwl3nch jea hace referencia a la forma cnica del Sangay
(tu n kurua enshuar), un volcn que domina la Cordillera Oriental de los Andes y
que est silu ado en los confines del territorio shuar. Sega n una creencia
introducida entre los Shuar por misioneros el volcn Sangay, de donde
sera el infierno, es decir 1:1 morada de las almas
wakan de Jos IndgenaS no convertidos, los que despus de su muerte recibiran
un castigo elerno en el fuego del crter y se, transfor:maran en demonios
iydanch. Esr,a, nocin data probablemente comienzos de siglo (ya
fue notada por"KARSTEN 1935: p. 382 y confirmada por HARNER 1972: p: 2(3),
pero s610 ha empezado a alcanzara los Aehuar recienlemente y de una manera tan
pardal que no trastorna, en nada su sistema, tradicional de creencia acerca de las
mctamorfsis del alma despus de la muerte. Estando cf Sangay mucho ms
alejado del territorio Achuar para ser directamente d'ivisado, la' idea de volcn,
i mpcr[ect.J.mcntc trasmitida por 105 Shuar, se reduce pues a los I.res paradigmas de
demonio lwianch, de cono y de fuego.
(3) La estructura del armazn de la casa, shuar es bastante difcrcnt.: de aquella
de la casa achuar. aun cuando su apariencia exterior, una vez puesta la cubierta,
es muy similar, Por otra parte, ciertos trminos como pau y rnakut, comUnes al
lxico arquitectnico de los dos grupos, designan en realidad a dos piezas del
armazn totalmente diferentes, El pau tiene una gran importancia simblica entre
los Shuar, puesto que representa al pilar central de la casa y sirve de eje espacial
para numerosos rituales. A falta de una pieza equivalente (el p2U achuar dcsign<l a
las vigas tirantes), el espacio interior de la casa achuar es as desprovisto de
connotaciones tan explci!as de centralidad, Por (in, es preciso notar que existen
variaciones intemas en el grupo achuar en la denominacin de las piezas de
:ltmazn, pero 3p.:lrentementc no en la manera de ensamblarlas (SOLLA y
RQVERE 1977, para la arquitectura de los Aehuar del Bajo Makuma y del Alto

191
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(4) .El misionero uJejano Siro Peltizzaro (1978 a: p. 12) interpreta el rito
fllDCT1Uo ",uar de m.weta Scgl1n l, la. posicin del cadver con los pies
dirigidos haca el ocaso es lUla indicacin de que SLe va a seguir a Etsa-sol eo su
marcha hacia el de las sombras". La comparacin que Pellizuro establece
por otra parte entre Etsa y Dios DOS lleva a juzgar esta interpretacin como
5Ospechosa de c:tnocentrismo inconsciente. En lodo caso, nada entre los AchulU
penllite corroborarla. No uiste, que sepamos en la literatura etnogrMica una
explicacin sobre la funcin simblica de la piragua atal1d de los grupos j[varo;
Karsten nota solamente que los Canelos, vecinos septentrionales de los Achuar.
justifican el uso de uoa piragua como atat1d dicienlo: "the deceased ... oughl to
. make his last joumey in a canee" (KARSTEN r9J5 p. 466).
(5). Los Achuar dan una juslficacio del abandono de la casa despus de la
muerte de su amo, arguyendo que su nekas wakan vendra a atormentar el lugar
e a Jos vivientes lJevar una vida normal. No obstante, esta
racionalizacin no da cuenta del hecho de que, cuand muere un miembll? menos
importante de la casa -mujer o se le entierra senciUamente bajo su lecho
de plataforma. La vida cotidiana continua como antes sin que nadie parezca
preocuparse de las consecuencias nefastas que podra enlraflar el vagabundeo de su
nekas wakan. En eslDs casos, solamente se prohibe a los nios en la primera
infancia jugar sobre la tumba. por temor a que el del muerto se incorpore
ellos (hnlmketln) y perturbe gravemente su equilibrio fisiol(igico,
conduciodolos a una muerte prematura.
(6) Tres principales tipo_ de dilogo ritual tienen la casa por eScenario:
.aujmaUo ("palabreo") utilizado para los. visitantes que vienen de muy lejos.,
chJcbam rdiscurso lento"), es la forma ms cornnde dilogo de ..
recibimiento y atsanmartln ("discurso de negacin"), un monlogo bastante
poco frecuente que significa el rechazo de aceptar a un visitante.
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Captulo 5
El Mundo de los Huertos
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EL MUNDO DE LOS HUERTOS
Cifiendo inmediatamente la casa, el mundo de los huertos forma un
espacio temporariamence sustrado a lajungla invasora. Espacio desviado, se
podra decir. cuando la accin humana ha sustitudo un ecosstema natural por
este ecosistemaartficial que es.coma un mOdelo reducido de la selva. Pero la
sustracci6n es anterior al desvo, no solamente en el orden cronolgico de la
constitucin del huerto, pero tambil en la idea que los Achuar se hacen de ste
ltimo. El tnnfto aja' que hemos hasta ahora por "huerto" no
designa verdilclerarnente la plantaci6n sino la roza (del, verbo ajak: "rozar"). Lo .
que caracteriza ante todo el aja es as primero la ane"in-inicial de una porci6n
de la naturaleza que su subsecuente 'transformacin, Esta preeminencia de la
idea de tala y de calvero sobre la de plantacin y de huerto es may clara en los
denotata del aja; se desprende en particulardel hecho de que lOs Achuar practican- .
una horticultura itinerante sobre chamicera de tipo pionero. es decir,' que
establecen siempre sus nuevas rozas en porcionesde la selva que nunca han sido
anteriormente desbrozadas
1
. _Cada huerto nuevo es pues, el resultado de una)
predad6n ejercida sobre la selva;es una marcaci6n hecha por el hombre sobre la
naturaleza que lo rodea y no la reactivacin de un erial, es decir. la reapropiaci6n
de un lugar antiguamente socializado.
l. Roza y Horticultura
La eleccin del sitio.
En ausencia conjunta de topnimos asociados a seales coocretas y de una
memoria bist6ricogeneal6gica que permitira tansmitir el recuerdo del sitio
exacto de los antiguos huertos, _ocurre seguramente a veces que los Achuar
tomen por una selva primaria lo que en realidad es una selva secundaria nuy
antigua de la cual nada en su configuracin permite identificarla como tal. En
efecto, S los fitoge6grafos esman generalmente Que la reconstituci6n completa
de una selva densa hmeda, requiere varios siglos (SCHNELL 1972 (2): p.
195
""" ..
6')n sin embaJ"go, s6lo algunos decenios despus del desbroz.o de un calvero o
IJ aparicin de un mame claro nalUral, ya se ha formado un bosque cuyo aspecto
)' cuya composiljn son muy ,!;legados a Jos de la selva climcica. En el
noroeste de la Ama.wna, por ejemplo, despus de alrededor de un siglo de la
I;:IJ, se torna casi imposible para un botnico profesional el distinguir la
\cgelilcin secundara de la selva primaria circundante (SASTRE 1975). Los
Achuar disponl?n de una serie de indicios para reconocer una vegetacin
secundaria relativamente r.xiente. En primer lugar, es la presencia de ciertos
cullgcnos que rcsisten a la invasin de las especies forestales durante una
veinlcna de ai'lo", despus del abandono de un huerto (uwi: Guilielma
. gasipaes, wakamp: Theobroma sp., timiu: Lonchocarpus sp.,
wayus: l/e sp., tsaank: Nicotna sp. y wampa: lngaedulis), en
segundo lugar hay una abundancia de plantas hclimas intrusivas (suu:
Cecropia sciadophylJa, tseek: Cecropia sp., wawa: Ochroma
pyramidale) y la presencia de rboles tpicos de las formacionesvcgetalcs
secundarias (takatsa: Jacaranda copaia y Croton) y por fin,
In ausenc ia de vcgelac i n cpfi la y de bejucos. U na parcela de esa ndole en
vas de regeneracin, que sea el producto de una Ulla o de un rbol que a sido
derribado pr el vienLo, es generalmentc Jlamada tsuat pantin ("basura
clara"). La idea de "basura" connota la densidad del bosque que presenta un
revoltijo inextricable del monte tallar, de matorrales y de helechos
arborescentes, tomando la J)l"ogresi6ncasi imposible. La idea de "claridad"
hace referencia a la luminosidad que rcinaen tal parcela: el estrato arborescente
superior no ha sido reconstituido toda:da. contrastlndo as fuertemente con el
bosque circundanr.c, en donde las anchas copas bveda casi continua
que vuelvc difcil el paso de la luz. Despus de una trntena de afios, fa
vegclacin sccundaria empieza a eslructurarsc como una vegetacin cmcica y
los Achuar distinguen una angua lala por la ausencia de rboles grandes y por
la evenlualpresencia de cepas de madera muy dura que an no se han podrido.
El pionero de la horticultura achuar, no significa, pues, que las
l .. las se practiquen siempre en una selva realmente climcica sino simplemente
en Ul];l selva cuya morfologa hace pensar a los indgenas que no se ha
dcsbrol.ado desc hace por lo menos tres generaciones. Tal selva -o porcin de
sclva- se llama takamchau ("quc no ha sido trabajada"), es decir, virgen,
que se empIca indfefenlcmcfltc para la lierra y para las mujeres. El I
"trabajo" (takat) cs as sexual u honcola, ya que en los dos casos actualiza una \
fcnilidad potencial socializndola. Dc la misma manera que una joven es \
"CdUCll(la" (unuimiam) por _el lIabajo de la sexualidad masculina, es decir, ji"
por su marido, asimismo la fcnilidad (ksordcnaua c intil de una
IQfi
r
!if: patce.la de sdva virgen es captada por la accin humana que [a emplea COflurul
1:. finalidad social y cultural.
l'
Es posible confirmar empricamente esta predileccin por la selva
;;-:-. cllmcica, al analizar la composicin de los reslOS de la vegetacin natural que
~ - : subsisten en los huertos recientemente talados. La cuenta y la identificai6n de
", todas las cepas de ms de 1 O cms de dimetro presentes en cinco cuadrados de
.i.-,
densidad, situados en cinco rozas distintas en primera fase de plantaci6n. indican
as que nunca hay menos de once especies diferentes ni ms de dos sujetos de
una rolsmaespecie. Los resultados de este sondeo son perfectamente
. congruentes con la estructura habitual de la selva climcica hmeda que. exceptO
en las formaciones pantanosas y rip!colas. se caracteriza por la gran diversidad de
especies y por el poco nmero de individuos de cada especie. La nica excepci6n
a: esta regla de utilizar siempre una selva "primaria- es aquella de las peque11as
rozas de maz en monocultivo que, como se ver a conticuac6n, se realizan a
veces, en eriales de cinco a seis aos, cuya vegetacin secundaria es
particularmente fcil de derribar.
De manera general, los Achuar no prestan mucha atencin al problema de
la regeneracin de la selva y no disponen, por ejemplo, de un vocabulario muy
especializado para designar las diferentes fases de reconstitucin de una
vegetacin secundaria. Tan pronto como se cesa de desyerbar un huerto ste se
convierte en arut aja Croza vieja") y cuando la vegetacin .secundaria
sobrepasa la altura del hombre, .el erial se convierte en tsuat pantin, hasta
que se Vuelva indiscernible de la selva clmcica. Esta indiferencia es explicable
puesto que, dada la muy baja tasa de densidad humana y la naturaleza
extremadamente dispersa del hbitat, la probabilidad de que dos rozas sean
desbrozadas exactamente en el mismo lugar a menos de un siglo de diferencia es
prcticamente inexistente. En otros lnninos, los Achuar no se imponen grandes
es[ uerzos para escoger una parcela de selva absolutamente "primaria". ya que en
cualquier regin de su territorio, l ~ oportunidades que tienen de seleccionar al
azar una parcela de selva secundaria, aun muy antigua. son absolutamente
nfimas .
La baja densidad humana vuelve intiJ la competencia entre las unidades
residenciales para el uso hortfcoJa de los terrenos, aun si todos los suelos no
tienen una igual aptitud para el cultivo. Cuando un jefe de grupo domstico
selecciona un nuevo sitio para el asentamiento de su casa, no predominan pues
criterios estrictamente agronmicos sino ms bien aqullos que ataen a la
estimaci6n de los recursos naturales de la microregin en donde se ejercern las
actividades de prcdaci6n de la casa. Se escoge primero un espado favorable a la
caza, la pesca y la recolecci6n, antes de seleccionar, en su seno, el sitio puntual
197
\
que parecer el ms propicio para el establecimienlO de huertos y para la
construccin de una casa., Esta selecein del sitio delhbital se efccta
generalmente con ocasi6n de caceras,
Los faclores principales que son tomados en cuenta por todas las unidades
domsticas en lo que se refiere a la eleccin de un te ni torio de predacin son la
cantidad y la diversidad dejos recursos vegetales, la abundancia de caza, la pre-
sencia de un caudal de corriente de agua poco ms o menos regular. Las especiC$
vegetales naturales cuya presencia es determinan!.e son aIite todo las palmeras,
especialmente aquellas que sirven para las techumbres y Que a menudo forman
pequeas colonias en los semiclaveros naturales (saak), 'En las regiones en
donde se desarrolla un comercio de trata, la concentracin local de ciertas espe-
ces recolectadas por su valOl" mercantil constituye una motivacin fundamental
en la eleccin de un sitio de asentamienco. Estas especies Son prmcipalmente el
"rbol de ishpink (Nectandra cinnamonoides). cuya flor seca
sirve para ciertas preparaciones culinarias en la Sierra del Ecuador, la palmera
kjnchuk (PhyteJephas sp.) cuyas fibras sirven para hacer escobas y la
palmer<l kunkuk (Jessenia weberbaueri), cuyo fruto produce aceite.
En cambio, la abundancia de caza no es un criterio verdaderamente
importante ms que en el hbitat interfluvial. en donde Jo esencial de la
contribucin animal para la alimentacin est constitudo por aves y marrferos
terrestres y arborcolas. En el b6topo ribereo, una laguna{kucha) Del brazo
,muerto de un antiguo meandro (kanus tsenken) sonfaclores decisivos para el
asentamiento; el considerable potencial ictiolgico de este tipo de micromedio
allLico autoriza incll1So a menudo la presencia de un pequeno grupo,de casas
cercanas. El medio ribereflo contiene empero un factor que limita IaOCupacin
humana sobre grandes superficies: los aguajales inundados, tsuat ikiam
("bosque basura"), que constituyen los nicos espacios del ecosistema achuar
impropios para el hbitat. Un factor Jimititnte accesorio mas no despreciable, es
b presencia, en ciertas regiones. de densos bosquecillos de bambes kenku
(Guadua angustirolia) que forman refugios inexpugnables en donde sin
falta se refugi<ln los pecarfes cuando son acorralados con perros, frustrando as
el cazador de su caza despus de un largo acosamiento. -
Una vez escogido el territorio en el que se las actividades de
predLtcin de la familia, la seleccin 'del sitio en donde se asentarn los huerlOs y
la casa depende casi enteramente de las necesidades prosaicas de la vida
cotidiana, tal como fueron descritas en el captulo anterior. Ah t:lmbin. Jos
crilcqps agronmicos pasan a un plano secundario; un sitio es sobre todo
por su comodidad, por su naturaleza estratgica, o en razn de su
proximidad a una colonia de palmeras que servirn para la techumbre de la
;asa. Natur:l1mcotc, los Achuar no consideran a cuulquicr p;rajc como favorable
19&
la horticultura; pero entre la mulutud de sitios que le son propicios, la
eJej:X:Z()n decisiva se opera en base a criterios extra agronmicos.
Los criteros indgenas que permiten evaluar las potencialidades
-agronmicas de un sitio son generalmente triples: naturaleza de la situacin y
. del relieve, naturaleza de los suelos y naturaleza de la cubierta vegetal. El sitio
ideal es una terrn7.a plana, bien drenada, no pedregosa y no inundable, cubierta de
.. una selva "primaria", pero sin embargo desprovista de rboles muy gruesos
cuya tala representara una inversin de trabajo demasiado importante. Dc
hecho, slo rara vc:z se encuentran en los huertos txones y troncos derribados de
ms de lm.200 de dimetro. Si esas caractersticas especficas de relieve y de
cubierta vegetal son muy comnmente encontradas en lOdo el territorio Achuar,
en cambio los suelos que son considerados como verdaderamente propicios para
el cultivo no son frecuentes.
Con el fin de comprender mejor los criterios agronmicos indgenas y de
evaluar los parmetros que penniten a los Achuar seleccionar el emplazamiento
de una roza.analizaremos brevemente las caractersticas fitolgicas y pcolgi-
cas de tres sitios habitados escogidos por su representatividad. Los dos
primeros sitios de la muestra son microregiones francamente ribereas, pero se
distinguen por la naturaleza del hbitat: relativamente concentrado en el sitio N
1 Y muy disperso en el sitio N 2; el tercer sitio es caracterstico de un bitopo
interfluviaI. En todos 105 casos, nos hemos fundamentado en categoras
aut(x;tonas para identificar los diferentes elementos del relieve y de los suelos
que los Achuar distinguen en su lectura de los pasajes
2
., .
Sitio NO 1 (Vase mapa NQ 6).
a) curso supedor del ro Pastaza, orilla sur; coordenadas
aproximadas en el centro del mapa: 2 lO' de latitud sur por 77 20' de longitud
oeste.
b)Texto:
- Nivel 1: nombre indgena kallnmat:1k (playa de guijarros) O Nayakim
(playa de arena). Se trata de bancales alu viales muy bajos localizados sobre
aluviones recientes, con una desnivelacn inferior a 3 melros con relacin a la
vaguada accuaL Los materiales acumulados son gravas, arenas gruesas y finas y
lgamos. Los suelos son generalmente unos tropofluyent.'i (pH: 5 <1 6). Este
nivel es plano y frecuentemente inundado. La cubierta vegeta! n<Jtur<l] es muy
1()9
MAPA NIl 6
MAPA DE LA lMPLANTACION DE LOS HUERTOS
smONV 1
(
reborde
abrupto
de bancal
mB nivel 1
[;:;:!.;.j nivel 2
roza

m nivel 4
nivel 5
OJIII nivel 6
CZAnive17
1.000 m.
clara y consiste sobre todo en especies ripcolas: W3wa: Ochroma pyrami-
dule (bomb.), pumpu: Calarhea altissima (marant.).paat:
rium sagittatum. nashipi: Licania (chrysobaL). kenku: Guadua
ungustifolia. SUU: Cecropia sciadophylla, winchu: Heliconia sp.
- Nivel 2: nombre indgena pakui "viscoso". "terreno
impregnado dI! agua. pero no pantanOSO"). Se trata. de bancales aluviales bajOl
localizados sobre aluviones recienteS COll una desnivelacin superior a 3m. COO
200
relacin a la vaguada actual. La granulometra de los aluviones es limoarenosa.
El suelo aluvial (Kanus nunka: de rfo es negro, profundo (60
a 80 eros) y no compacto, del tipo tropaquents y tropaquets. El pH va de
medianamente a levemente cido (5,5 a 6,5) con una toxiddad aJumnca
nnima. La alta fertilidad del suelo se halla contrabalanceada por el mal drenaje
(no hay pendiente); es muy raro que las crecidas alcancen este nivel. La cubierta
vegetal es gencralmen'te parecida a aquella del nivel 1, pero comprende adcm-s
un estrato en donde prevalecen muchas espe<:ies de rnga y de
wampuash (Ceiba trischistranda). Aunque este nivel es utilizado a
veces para las rozas, no es jams empleado para la vivienda.
- Nivel 3: nombre indgena paka ("plano"). Se trata de bancales aluviales
medianos con una .desnivelacin superior a 5 metros con relacin a la vaguada.
El suelo aluvial (shuwln nunka: tierra negra) sobre limo de crecida es
francamente limoso, profundo y no compacto, con un pH de medianamente a
levemente cido (5,8 a 6,5) y una toxicidad alumnica mnima. La alta
fertilidad de este suelo y el buen drenaje de este nivel hacen del paka el piso
principal de las rozas y de la vivienda. La cubierta vegetal es tpica de la selva
c1mcica y rip es raro encontrar ah rboles de 40 a 50 ro. de alto como el .
mente (Cejba pentandra). .
- Niveles 4 y5: nombre ndlgena mura ("colina"). Se tratare bancales
aluviales altos y muy altos sobre aluviones antiguos, que dominan el nivel
precedente con un abrupto. Los suelos (keaku nunka: Mtierra roja")
son de textura arcillosa, profundos y compactos con un pH de muy cido a
fuertemente cido (4,5 a 5.5) y una fertilidad mediocre. La cubierta vegetal es
menos elevada que la del nivel precedente, pero la vegetacin es ms tupida.
-Niveles 6 Y 7: nombre indgena tsuat ikiam ("bosque basura"). Se trata de
depresiones inundadas que forman pantanos pennanente (aguajales). La
vegetacin ms comn de este nivel es una fonnacin casi monoespecfica:
las colonias de palmeras achu (Mauritia flexuosa); tam'bin se
encuentran bastante a menudo unas tankana (Triplaris martii, Po[ygon)
y unas kasua (Coussapoa oligoneura Hild., morcea).
e) Comentario: las rozas han sido realizadas en el nivel 3. pak.a, que presenca
[as mejores calidades de suelos. de relieve y de drenaje. Rozas secundarias
pueden ser tcnicamente realizadas en el nivel 2. pakui, (factor [imitante:
mal drenaje) o en el ruvel 4, mura, (factor limitante: menor fertilidad de Jos
suelos). Los inconvenientes que presentan estos dos niveles se haUan en parte
contrabalanceados por ciertas ventajas especficas; fae iJidad para. la tala en el

201
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MAPA N 117
MAPA DE LA IMPLANTACION DE LOS HUERTOS
SITIOW2
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O
nivel 1
nivel 2
nivel 3
nivel 4
nivel 5
roza
5 Km.
'--------',
4-
nivel 2 Y menor proliferacin de plantas adventicias en el nivel 4, pero su
utilizacin potencial (se realiz6 una roza en el nivel 2) es siempre secundaria
con relaci6n a la del nivel 3. Como lo muestra el mapa, el nivel 3 es poco
ancho pero)o suficientemente largo paTa contener un habitad en guirnalda.
Como indicacin, las casas ms cercanas a este sitio, robre el curso del rfo,
estn localizadas a 8 kms. para el ro arriba y a 60 kms. para el rfo abajo;
estn igualmente localizadas en el nivel 3.
Sitio NO 2 (Vase mapa N 7)
a) Localizaci6n: curso inferior del Kapawientza en su confluencia con el ro
Pastaza; coordenadas aprc.ii.imadas en el centro del mapa: 2 20' de latitud sur
por 75 10' de longitud oeste.
b) Texto:
- Nivel 1: nombre indgena: pakui; se trata de bancales aluviales muy
bajos e inundables parecidos en todo aspecto al nivel 2 del sitio anterior.
- Nivel 2: nombre indgena; paka se trata de un llano aluvial bajo
pero no inundable, pedo16gicamente y fitol6gicamente parecido al nivel 3 del
sitio precedente. .
- Nivel 3: nombre indgena paka; se trata de terrazas aluviales
medianas. pedol6gicamente y parecidas al nivel 3 del sitio
precedente. __ ._ . .
-Nivel 4: nombre indgena: mura; settata de un llano aluvial muy
alto, dominando los bancales aluviales de u-nos cuarenta metros; los suelos
son dystropepts y dystrandepts de fertilidad mediocre (no hay anlisis
disponibles); la vegetacin natural es parecida a la del nivel 4 del sitio
precedente.
- Nivel 5: oombre indgena: m u r a; es el n vel de l as mes as,
dominando los valles de una altunl de 50 a SOro. Los suelos arcillosos sobre
grauwackes son unos oxic dystropeJlu (keaku nunka: fttierra roja") de
fertilidad mediocre. La cubie1tl vegetal es casI parecida a la del nivel
precedente.
e) Comentario: todas las rozas han sido efectuadas en los niveles 2 y 3 que no
se diferencian entre ellos ms que por la altitud y que ofrecen las mejores
condiciones de suelo y de drenaje. Las dos grandes rozas .visibles en ambos
lados del ro Pastaza, no son huertos achuar, corresponden a la zona de
203
MAPA NI/S
MAPA DE LA MPLANTACION DE LOS HUERTOS
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SITIO N 3
DID
Nivel 1 O
...
Nivel 3
B
- ---- Nivel 2 ." roza
o
5lan.
-----'
7-1
ocupacin de un pequet'o destacamento militM fronler"Uo.
Sitio NQ 3 (ef. mapa NQ 8)
a) Localizacin: curso medio del Kunampenl2a (rio Conambo); coordenadas
apro'umadas en el centro del JI'...Jpa: 1 SO' de latitud sur por 76 50' de latitud
oeste.
b) Texto:
-Nivell;nombre indgena: paka Se trata de bancales planos
que dominan la vaguada en alrededor de 5m., compuestos de un suelo
ferraltico ron predominio de arenisca voldnica (grauwackes). Los suelos
(nayakim nunka: "tierra o kante nunka: densa") son
aquics dystropepts profundos y compactos, de arcillosos a
arcilloarenosos, con un pH fuertemente cido (5,1 a 5,6), una fuerte toxicidad
aIuITnica y una fertilidad mediocre. La cubierta vegetal es una selva climcica
densa y 'bien estructurada; entre las especies ms comunes encuentran
especialenmte a : apai: Grias tessmanni (Iecyth), sbmiut: Apeba
membranacea Spruce (til.), tineb: Nectandra sp. (laurcea),
cbinchak: Miconia sp. (melast.) tuntuam: Iriartea sp. (palm.).
shuwat: Gustavia hexapetala.
-Nivel 2; nombre indgena: mura (colina), se trata de pequeas colinas
con un escaso desnivel (generalmente inferior a 20 m.) compuestas de suelos
arcillosos rojos sobre arcUas sedimentarias. Los suelos (keaku Dunk.a:
"tierra roja" o kapantin nunka: "tierra roja anaranjada") son unos oxics
dystropepts, arcillosos a francamente arcillosos. poco profundos y
compactos, con un pH de muy cido a fuertemente cido (4,5 a 5,5), una
toxicidad alumnica muy y una fertilidad muy baja. La cubierta vegetal
es una selva climcica bastante poco diferente, superficialmente, de aquella del
nivel 1; entre las especies ms comunes, se encuentran: paeoi: Minquutia
punctata (olcea), tiria: laurcea, tsachr: Mabea argutissma
Croizat (euforbicea), apaich num: Himatanth uS sucuuba
( apocincea).
- Nivel 3: nombre indgena: mura (colina); es el nivel de las mesas,
dominando los vaf/es en una alcura de 50 a SOmo Las cumbres son cortadas en
fonna de cimas redondeadas alargadas, separadas por pequeas vaguadas
secundarias. y el reborde de las mesetas es, a menudo, abrupto. Los suelos
arcil!osos sobre grauwackes son unos oxics dystropepts muy parecidO$ a
los del nivel 2; los Achuar, por lo dems no los disnguen. La cubierta
vegetal es parecida a la del nivel 2,
205
e) Comentario: todas las rozas han sido realizadas en el nivel l. paka, que
presenta las condicionesde suelo la, menos mala$ y las nicas zonas planas.
Los bancales son de anchura variable segn el curso de los ros, pero
1 km. de ancho por ambas partes del lecho.
En estos tres sitios, e independientemente de la naturaleza del biotopo,
las zonas que los Achuar estiman ms propcios para la hortcuftura son
estrictamente circunscritas. Si es verdad que los nicos factores limitantes
absolutamente decisivos para la horticultura son los inundados y
1a.'I colinas de pendiente demasiado fuene (sobre el 55 % de inclinaci6n), no
significa por eso que certas zonas potencjJmente cultivables no sean
consideradas como marginales por los Achuar en razn de Su escasa
'Pfoducvidad y de la gran inversin de trabajo que se necesita para mantenerlas
cultivadas. Este punto es importante y condiciona todo anlisis riguroso de la
t.errorialidad. en la medida en que el estudio de la densidad demogrfica y la
estimacin de la capacidad de carga hortcola del medo deben desde entonces
hacerse en funcin de los criterios indgenas sobre el uso efectivo del suelo y
no en funcin de los factores Iirrtitantes absolutos del ecosistema. Estos
problemas sern discutidos ms detenidamente en el captulo 9, pero ya
pueden sacarse enseanzas del anlisis de estos tres sitios. .
Se verifica primero que las opciones agronmicas indgenas denotan un
excelente conocimiento emprico de la fertilidad diferencial de los suelos,
confirmado por Jos anlisis pedoJ6gicos efectuados en los sitios 1 y 3. La
tipologa achuar de los suelos cultivables distingue tres grandes clases
principales escalonadas segn Su fertilidad creciente: keaku nunka ("tierra
nayakim nunka (tierra arenosa") y shuwin nunka ("lierra
Los suelos ferralticos rojos de las colinas, keaku nunka (oxic
dystropepts), son de un uso excepcional pues si son muy bien tolerados
por la mandioca dulce, en cambio son casi incompatibles con culligenos ms
exigentes, como el pltano, el ame, el cacahuete o el maz. Por otra parte, si
los suelos arenosos con predominio de arenIsca volcnica (nayakim nunka)
son efectivamente los ms frtiles que ofrecen los bancales interlJuviales, sin
embargo son relativamente mediocres con relacin a los suelos aluviales
negros (shuwn nunka y kanus nunka) del biolopo ribereo.
Mientras que un huerto localizado sobre suelo aluvial proveer de
m;ndioca durante, a veces, ms de 10 afios sin baja notable de productividad,
un huerto sobre suelo arenoso ver su produccividad disminuir muy
rpidamente del segundo ao de cultivo. La extrema fertilidad del
suelo aluvial rihereo permite asf una gran flexibilidad en lo que respecta a las
,
estrategias de puesta en cultivo, ya que con la certeza de una roza principal
altamente productiva, se puede jugar sin ningn peligro de un abanico
pedol6gco ms amplio y constituir rozas secundarias "experimentales". Era
el caso, por ejemplo, en el sitio N 1 en donde una pequea roza
exclusivamente cultivada con el pisdcida timiu (Lonchocarpus sp.)
haba sido realizada en los. suelos ferraIcos de las colinas. este cultfgeno
apreciando aparentemente los suelos fuertemente cidos. En el mismo siti(l,
otro huerto haba sido cultivado con maz y bananos sobre una tierra aluv'bl
altamente frtil pero muy mal drenada, esas dos especies soportando bien una
tasa elevada de humedad del suelo .
La fertilidad relativa de una tierra es as percibida por los Achuar como
el aui!?uto'espedfico constante de una categora de suelo y los indicios que
denotan esta fertilidad son claramente concebidos como atributos del suelo.
Las especies silvestres generaHnente representativas de ciertos niveles
edafol6gicos son pues apreciadas como simples signos de identificaci6n; la
naturaleza del suelo est determinada por los Achuar sobre todo a partir de sus
cualidades puramente fsicas: color, textura y porosjdad.
Las caractersticas agronmicas de un suelo frtil son clar.amente
definidas por los Achuar: la mandioca se puede cultivar dwante ms tiempo
que en otras partes, sus races son ms gruesas y ms abundantes, el cultivo
del maz, del fiame y de los cacahuates es fcil y los bananos se reproducen
automticamente por el retoo sobre la estpite del plantn madre (lo que no
es el caso en los sudos poln'es). El paradigma. de un suelo frtil es el shuwLn
nunka y se dir de l que es susutin, la barba y los cabellos
siendo entre los Achuar, directamente asociados con la idea de fecundidad y de
fuerza sexual, como es el caso, por lo dems en otras numerosas sociedades
(lEAOf 1958),
1,
Desde el punto de vista de la organizacin del trabajo, la horticultura
sobre chamicera achuar est conforme con la C .. ls. ica/divisin sexual de
tareas, tal como es muy comnmente practicada enl' Amazona: el desbrozo
y la taja son actividades exclusivamente mascIlnas, mientras que la siembra,
la desyerba y la cosecha son casi integralmente realizarlas por las mujeres, con
excepd6n de algunos cultgenos bien especficos cuya manipulacin es (
reservada a los hombres. En principio. cada mujer casada dispone de su
propio huertG-roza o bien de una parcela, claramente delimitada por caminos o
hileras de bananos, en el seno de una roza ms vasta, la que estar dividida en
tantos lotes como hay mujeres casadas en la unidad domstica. Por lo tanto,
no se puede hablar de una eKplotacin comunitaria del huerto por el grupo de
207
;:.
1
I
r.:
. i
r .;
203
FIGURA NI! 7
.'
PARCELARIO TIPICO DE UNA UNIDAD RESIDENCIAL
MONO GAMA
(una esposa = una 80la parcela)
Huerto
Casa
-
RIO PASTAZA
/..---
/
Situ.acin: Bajo Pastaza (1977)
Superficedel Huerto 4.280 m
2
o 10 20
I L I
40m.
.
coesposas, y la individualil.acioo matricentrada de las tareas en el
seno de la casa prevalece igualmente en la horticultura: cad.1nw.jer slo es
responsable de la plantacin, del cultivo, del cuidado y de la coseCha de su
simple parcela.
La apertura de una.roz.a y su plantacin representan las
preliminares de la ocupacin de un sitio; la construccin de la casa y la
instalacin definitiva slo intervjenen cuando el huerto comienza a podt'7
satisfacex las necesidades alimenticias de la unidad domstica, es decir, cuando
la mandioca puede ser cosechada, alrededor de 8 a 10 meses despus de su
plantacin. En la mayora de los casos, la casa es edifiCada en el centro de la
roz.a o en su borde. a proximidad del tejadillo provisorio que albergaba a la
familia durante los meses necesarios para la creacin del huerto y la
construccin de la casa. En el momento de la primera ocupacin de un sitio,
la disposicin ms comn es aquella de la roza nica, subdividida o no en
parcelas distintas, segn la casa sea o no polgama (Vase los planos de la
figura 7y de la figura 8). Esta disposicin topogrfica inicial puede
modificarse despus de algunos atlas, bajo la influencia de dos factores: en
primer lugar, la introduccin en la casa de nuevas mujeres casadas implica
necesariamente el aumento de las superficies cultivadas, y, por otra parte, una
importante disn'linuci6n de la productividad y un desarroUo carelavo de las
plantas adventicias ...,sobre todo en los suelos viales menos f&tiles-
entratian el abandono del huerto situado alrededor de la casa y la obligaci60 de
crear otro.
"
Si una nueva cQesposa .se afiade a una unidad domstica, no se
acostumbra atribuirle una superficie ya plantada por otra mujer de La familia,
ya que una mujer debe ser Personalmente responsable de todas las fases de la
horticultura. Asimismo, cuando una joven de la casa pasa, por su matrimonio
al estatuto de "horticultora" autnoma, se ve autorizada a no trabajar ms en
el huerto de su madre ya disponer de un huerto para su uso propio.
En estos dos casos, como en el de una viuda que viene a agregarse a la
casa, se deber crear una nueva roza. En ausencia de factores limitantes
-pantanos, colina con fuerte pendiente, corriente de agua- al borde de la roza
principal, se contentar uno con efectuar una nueva tala limtrofe con la
antigua. Cuando abren una nueva tala contigua para reemplazar a plazo la
produccin deficitaria de una vieja roza, los Achuar operan generalmente una
especializaci6n de las plantaciones: conservacin de los cultgenos de
maduracin lenta en la ms antigua (chonta, guayaba, caimito, caa de
azcar, pltanos) e implantacin en el nuevo huerto de la mandioca, de Jos
209
210
FIGURA NIl 8
PARCELARIO TIPICO DE UNA UNIDAD RESIDENCIAL
POLlGAMA
3 coesposas = 3 parcelas
o
40 m,
SiLUacin: Bajo Kapawi (1977)
Superficie del Huerto 9655 m
2
"---" __ --',
tubrculos de base y de los culgenos que exigen ms nutrientes (frijoles y
cacahuetes).
Para comprender mejor la estrategia puesta en practica en la ocupacin
hortcolade los suelos, quiz no sea intil examinar la evolucin de un
parcelario a partir de un caso especfico. El conjunto de los huertos, cuyo
plano en escala est reproducido en la figura NV 9 se situa en un medio
ribereo muy frtil (tierra aluvial negra) y est explotado por una unidad
domstica que cuenta con 15 personas. En el momento de la investigacin
(noviembre 1977), la roza N 1 estaba explotada desde baca seis aos, o sea
desde el principio de la ocupacin del sitio.
Cuando se inici el cultivo de esta roza, el jefe de familia., YankuaIn; no
tena ms que dos esposas, Yamanoch y Ramun, que recibieron pues dos
porciones ligeramente desiguales (3985 m
2
para el lote A y 2418 m
2
para el
lote B) del huerto recientemente talado. Tres aos ms tarde, la roza N 2 fue
talada ms abajo del bancal aluvial en donde se haba creado el primer huerto.
Una de-snivelaci6n de alrededor .de 4 m. entre Jos dos niveles introduce
diferencias considerables en sus cubiertas vegetales respectivas, ya que el nivel
ms bajO s610 comprende especies de escaso crecimiento, muy fciles de talar
(bambes, Inga, balsa, Cecropia . ). Es, pues, debido a la facilidad del
desbrozo y porque le urga aumentar la producci6n hortcola de la familia, Que
Yankuam decide ocupar ese nivel edafolgico. Esta nueva roza fue
equitativamente dividida en dos porciones atribudas a sus dos coesposas. Poco
tiempo despus, Yaokuam dio en malrimonio una de sus chiquillas impberes
y su nuevo yema se instal en su casa. Sin embargo, debido a que la joven
esposa no tena ms que siete u ocho alios y era incapaz de cumplir con
ninguno de los deberes ligados a su nuevo estatuto, la madre de este yerno,
anterionnente abandonada por.su marido, vino igualmente a instalarse donde
Yankuam. Esta mujer, Pu2t, se puso desde entonces a asumir para con su
hijo, y por sustitucin, las tareas econ6micas que su nuera era i n ~ a p a z de
realizar en razn de su temprana edad. Siendo un miembro de pleno derecho de
la casa, el yerno taj entonces una roza para Su madre (la N. 3), de la misma
manera en la que hubiera debido haber talado una para su esposa si esta
hubiese sido capaz de cultivarla. Dos afios m.starde. a n ~ cljefe de
fanJia, tom por tercera esposa a una chica muy joven, Ish.lcui, y le taJ6 un
huerto (el N 4). .
Un ao ms tarde, en el momento de la investigacin, la roza inicial
(NO. 1) todava produca y estaba bien cuidada por las dos primeras coesposas,
Ramun y Yamanoch. La roza N9 2 fue abandonada despus de 4 meses, con
i'
211
i!
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A
FIGURA Nll 9
PARCELARIO DE UNA UNIDAD RESIDENCIAL POLlGAMA
{ 3 Y una refugIada = 5 psrce/as}
Situacin: Alto Pastaza, 1977
Superficie de los huertos en cultivo 8.858 m
2
+
Usuarias
de
las
Parcelas
A: Yamanoch
}
{
B: Ramllo
A: Yamanoch
}
11
B: Ramun

erial
--
Puar
fIf O
40m.
.
IshJcui
IV
212
excepcin de una porcin de 215 m
2
plantada poco mAs o menos
exclusivamente con mandioca dentro de la parcela de Ramun. En efecco, la
facilidad del desbrozo en este nivel edafo16gico es, segn los Achoar,
contrabalanceada por la extrema proliferacin de las majas hierbas, .qu; se
manifiesta desde el segundo ao de su cultivo; acab6 por necesitar tal
inversi6n de tiempo para el desyerbaje que la explotaci6n continua del hut':rtO
se volvi contraproducente. El huerto de Puar (el N 3) desbrozado en la
misma poca, tambin haba regresado parcialmente al estado eriazo y
solamente algunos islotes (alrededor de 1300 m
2
) continuaban siendo
explotados. El abandono progresivo de este huerto se deba a la disminucin
de las fuerzas de la andana que lo cultivaba y Que ya no contribua ms Que de
una manera muy simblica a la alimentacin de su hijo y de la casa en
general. Finalmente, el ltimo huerto (N2 4) que no tena ms que un ao en
el momento de la: investigacinr se tom parcialmente eriazo y no quedaba
ms que una parcela cultivada de 910 m
2
. La razn se atribua a la
inexperiencia y a la Hholgazanera" de la muy joven Ishkui que era vista con
ojos bastante malos por las dos otras coesposas. Los celos que ellas le
manifestaban se alimentban con la preferencia sexual evidente, que Yan1cuam
le demostraba, y se exacerbaba a causa de la benevolente tolerancia con La que
el jefe de familia pareca considerar la incompetencia hortcola de la joven
mujer. De hecho, era casj exclusivamente sobre los hombros de Ramun y de
Yamanoch que recaa el abastecimiento de productos cultivados para la
subsistencia de la casa. '
De manera general,";' cuando factores limitantes impiden la tala de una
nueva roza contigua lo que es relativamente raro, pues una roza inicial se
efecta siempre en un sitio que pennitir una ampliacin o una sustitucin
ulterior,Ios Achuar se resuelven a talar una nue .. 'a lOza a cierta distancia de la
casa. Pero de todas maneras, la nueva roza se har siempre a proximidad de
una corriente de agua a fjn de poder limpiar jo situ las races y Los
tubrculos cosechados.
De un centenar de Casas achuar visitadas, slo pudimos observar el caso
de un jefe de casa lo suficientemente imprevisor como para establecer su Ca'i3
y su roza inicial en un sitio que impeda cualquier nueva tala cercana en razn
del relieve muy accidentado. Para poder comp/ecar la producci6n deficitaria de
su roza principal, se haba visto obligado a realiz.ar dos nuevas rozas para sus
dos esposas, la una a 500 metros y la otra a 800 m t r o ~ de la casa. Por
aadidura, cada una de las mujeres se Yio oblgada a cercar completamente su
huerto con una empalizada de 60 cm de alLO. en una extensin de 300 metros
para la una y de 180 metros para la otra. Por )0 dems, es el nico caso de
2J3
cercam,ento wtaJ ext.crnO de los huertos que hayamos enconlIado, pues su
excepcional alejamiento haca necesaria una proteccin permanente de los
cultivos contra los mamferos predadores (sobre todo paca y agut). En tiempo
ordinario, el cercamento no tiene de ser puesto que la proximidad de los
huertos permite Su vgJancia permanente siendo que Jos predadores son
prontamente dete.ctados cuando se manifiestan. Aparte de este caso
completamente: cxccpdon<lt, una roza complementaria o de substitucin nunca
se realiza a ms de 300 metros de la casa.
En el momenio de la primera ocupacJn de un sitio, la esmacin de la
dimensin de una roza inicial depende de la<; entre el jefe de casa
y sus esposas, que llevan a menudo a la confronwcin de puntos de visla
, -divergentes. sino antag6nicos. El deseo de! jefe de farrlia es, naturalmente,
obtener mil, grandes huertos posibles a fin de disponer en
sperabuncJ<lncia de cerveza de mandioca, lo que le permitir convidar
suntuosamente a sus huspedes pas<ljeros. Ahora bien, si una mujer pone
igualmente todo su orgullo en cultivar un gran huerto, e:;r sin embargo en
mejor posicin para poder estimar la capacidad de la fuerza de trabajo (la suya
y la de sus hijas solteras) que podr movilizar para la desyerba, es decir para la
ms absorbent.e de todas las tareas hortcolas. desde el punto de vista del gasto
de tiempo y de energa fsica. En efecto, cualquiera que sea su dimensin
inicial, un desmonte es siempre enteramente plantado; cuando asoma una
inadecuacin entre 13 dimensin de la superficie cultivada y la capacidad de
desyerba -yJ sea porque el desmonte inicial era realmente demasiado grande. O
porque ra fu-:rza de trabajo femenino se halla de pronto reducida- el reajuste se
opera con el abandono de una porcin del huerto a la invasin de las plantas
adventicias, como acabamos de ver su ilustracin en el caso del parcelario de
Yankuam. ,parte de una enfermedad y de una invalidez temporal o definitiva,
variilS circu:-stancias pueden modificar la capacidad de trabajo de una mujer
casada y olJligarla a reducir su superficie de cultivo. La ms comn es el
cas3mienlO o la muerte de una o de varias de sus hijas. acontecimientos que
vendrn a s:straer und importante contribucin en trabajo a la microclula de
produccin que constituyen una mujer y sus hijas. Otro caso, menos
frecuente, es la reorganzadn de la divisin de las tareas que produce la
enfermedaD crnica (en particular la tuberculosis) de una de las dos coe.<;posas
en una uf'Jdad domstica polgnia. La mujer enferma ser fsicamente incapaz
de acompazr regularmente a su esposo a la caza y en sus visitas lejanas; la
coesposa vlida, obligada por consiguiente a pasar la mayor parte del tiempo
en la selva o de viaje -ya que J::l roacin entre las dos mujeres se hace
imposib!e- se ver necesariamente obligada a descu idar su huerto.
214
Resulta ms bien infamante para una mujer dejar proliferar las mala,
hierbas en su huerto y, salvo los casos de fuerza mayor, ella se esforzar en
m antenerlo lo mejor posible. Y esta es la razn por la que el acuerdo inicial
entre un jefe de casa y sus esposas en cuanto a la dimensin de la roza, reviste
unE gran importanci.1. pues el deshonor de un huerto parcialmente eri;w -por
ser dcma.';iado grande para ser cultivado y desyerbado cuidadosamente- recaera
modo parcial sobre el jefe de familia. En efecto, ms valee para el prestigio
de una unidad domstica poseer un pequeo huerto bien cultivado que uno
nrnenso medio eriazo.
Las dimensiones de la futura roza son pues estimadas en el terreno en
funcin de una sutil dosificaci6n entre las capacidades y las prctenciones de
cada una de las coesposas, la importancia social del jefe de casa y los
constreirnientos ecolgicos locales. Es siempre el esposo de una mujer
casada el que toma la iniciativa de abrir una roza, o bien, cuando se trata de
una viuda, su pariente masculino reaJ o clasificatorio ms cercano en el seno
de la unidad domstica (su hennano o su hijo, generalmente). Los lmites del
futuro huerto sorrdeterminados mediante una estimaci6n preliminar en el curso
de la cual se atribuye a ciertos rboles caractersticos el papel de mojones. No
se privilegia ninguna forma geomtrica especfica y los levantamientos
topogrficos efectuados en treinta rozas muestran que stas poseen casi
siempre contamos irregulares. En ausencia de una verdadera es!.aCin seca, no
existe un perodo prescrito pm-a realizar la roz.a y I.a quema, aunque el mes de
enero y el perodo de septiembre a noviembre, marcados de ordinario por una
baja relativa de la pluviosidad., sean generalmente considerados COlT'oD ms
propicos. De todas manera.'lf en ningn caso se esperar expresamente la
venida de estas dos micro estaciones secas para emprender una tala.
La roza y la quema
La roza. propiamente dicha comprende dos fases sucesivas: el desbrozo de
las malezas y la tala de los rboles. El desbrozo, realizado con machete, tiene
como meta cortar todos los matorrales y arbustos, dejando sobre el terreno los
residuos de monte tallar. Luego de un lapso que osciL1 entre dos das y una
semana, se procede a talar los rboles con hacha metlica, siguiendo un
mtodo aparentemente muy antiguo, pues ya es atestiguado por Up de Graff
en su descripci6n de una roza COn hacha de piedra, en 1899, entre los Jivaro
Antipa (UP de GRAFF s.L pp. 203-204). Este mtodo, destinado a
economizar tiempo y energa, consisle en hacer una entalla 10 bantante
profun2 en todos los pequeos rboles a aproximadamente 40 cm del suelo y
luego cortar los grandes rboles q ue entonces en Su cada

espectacular a toda la masa de vegetacin circundznte que est
inextricablemente ligada a e\)as por una maraJ de bejucos y de formaciones
epifiricas. Esta tcnica de entalladura preliminar es muy corriente enuc los
hortlcu ltores selvticos; para la regin amaznica se halla atestigua41 sobre
lodo entre los Amahuaca (CARNEfRO, 1964: p. 11) Y entre los Campa
(DENEVAN, 1974: p. 98). Ciertos rboles cuyas races tabulares
imposibilitan la tala a la altura de un hombre, deben ser rodeados con un
pequeo ;mdamiaje rudment.ario que permite el acceso a la parte lisa del
tronco. La ltima fase de la roza consiste en escamondar las ramadas de los
rboles corwdos.
Todos los rboles no son sistemticamente cortados y de ordinario se
-salvar la mayora de las especies que proveen frutos. Entre estas ltimas, las
ms corrientes son una suerte de mango silvestre, apai, (Grias
tessmannii), una variedad de Ibol del pan, pitiu (Batocarpus
orlnocensis Karsr.), un zapote, pau (Pouteria sp.), tauch (Lacmella
sp.), la palmera achu (Mauritia nexuosa) y el rbol sampi (Ioga
sp.), (Vase la lista complera de las especies protegidas en el cuadro 8).
Ciertas especies son escatimadas por razones prcticas y no alimenticias: el
rbol balsa wawa, pues sus anchas hojas sirven de tapa, los rboles yakuch
(Hyeronima alchorneoides, euforbicea) y chinchak (Miconia sp.y
Leandra sp.), pues las aves, y sobre todo los tucanes, son muy aficionados
a sus frutos. Estos frutos, no comestibles para los humanos, constituyen
cebos que permiten a los adolescentes entrenarse en el huerto al tiro de pjaro
con cerbatana. La utilizaci6n de rl>oles cebos en el huerto para el aprendizaje
de la cala es mencionada en la mitologa en referencia a la educacin
cinegtica de Etsa sol.
La roza en general, y la tala de los rboles en particular, son actividades
peligrosas y penosas que slo competer. a los hombres adultos y de donde son
excluidos no solamente la., mujeres sino tambin los adolescentes, Cuando se
realiza el desbroce, el hombre curvado hacia adelante, barre regularmente la
baja veget.acin a una decena de centmetros del suelo con !Jn gran machete
previamente afiliado sobre un grueso canto de ro humedecido. El esfuerzo es
sostenido de modo relativ<lmente constante durante varias horas y slo se
nterrumpe pasado el medioda para UD;!, pauSd merecida dur:ulte la cual las
mujeres la refrescunte cerveza de mandioca. El prncipi./l peligro del
desbrozo proviene del de molestar malhadadamenLe a una serpiente
venenosa o un nido de avispas (ete) suspendido de una rama, cuando se
forrajea entre 10$ matorrales. Una de !as de la pintura facial cen bija
es lu de proteger los hombres contra cventu:dcs mordeduras de serpiente; todos
J
.
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,
.
los que participan en una (ala no dejan pues de eng;'Jlanarse cUld'ldosar;neme el
rosero con esta finalidad. No obs;nte. cuando la tala se realiza en el m:lrco de
un trabajo comunitario. la jornada de trabajo siempre con
abund:'lIlles 1 ibaciones de cerveza de m;ndioca ofrecidas por el jefe de c;lsa que
ha lOmado la nicativa de la (ala. El desbrozo se efecta pues las mi" de
veces en una atmsfera de ligera borrachera. amenizada con bromas u
observaciones irnicas, poco propicia en todo caso para manlener la vigilancia
sostenida que debe ejercerse par3 localizar serpientes e insectos noci l/OS. A
pesar de la exclamacin constante oapi anearta! (cuidado con la
que viene a ritmar el trabajo, no es pues un az.ar si la mayora e
los hombres mordidos por serpientes y habiendo sobrevivido a la experiencia,
Jo fueron durante desbrozos comunitarios
Este peligro se reduce durante la tala, pues las serpientes han huido ya.
En cambio, el hermoso oquedal despejado por el desbrozamenlO est cubiertO
de una espesa alfombra de malezas. bajo la cual se refugian. invisibles, las
grandes hormigas yutui (formcidos) y los escorpiones tilink, que haCen
particularmente precavidos a los Achuar de pies desnudos. Cunndo la L1Ja es
practicada eT1tre varios. se efecta generalmente sobre una lnea de frente que
progresa regularmente entallando los rboles de mediana estatura. Cuando
todos Jos rboles secundarios han sido profundamente $<Ijados. los se
reparten la tala de [os grandes relevndose a veces en grupos de dos
para [os ms importantes. Es [a fase ms t:spectacular de la r01:a y tambin.
potencialmente, la ms peligrosa aunque los accidentes son muy escaws. La
cada de los rboles est gel)eralmentedirigida desde el centro de la roz.a hacia
su periferia, la cual se encuentra pronto coronada por una orla de ramadas
impenetrables yaciendo en un gran desorden sobre el suelo. Con los primeros
crujidos anunciadores de la cada, el hombre que manipula el hacha se aleja
rpidamente gritando numi anearta! (cuidado con el rbol!), mientra.-:; que
sus compaeros se esparcen alrededor saludando con gritos de el
derrumbamiento con gran t;s!rpito del gigante y de su cohorte de vegewcn
subordinada. Hy un parecido entre dar la muerte y el corte de un gran ;irbol y
Jos Achuar establecen un paralelo explcito entre la roza y la caza. dos
actividades fsicamente exigentes pero que culmin<lD en la sati,faccin
de un triunfo incontestable.
A pesar del inmenso progreso que representa el de herramientas
metlicas. la tala es an un trabajo muy penoso, Un hombre solo necesita,
por ejemplo. cerca de tres huras de trabajo continuo para conar un rbol de
.JOm de dimetro. Por supuesto, estamos lejos ya de aquellas demoras de
varos das. incluso de varas semanas (UP de GRAFF s.f. p. 203) que exiga
217
antao la taja con hacha de piedra; con codo, no es menos cierto Que, cada vez
que sea posible, un jefe de se esforz:ar por invitar a parientes y aliados
para Que le ayuden a realiz:ar por lo menos una parte de la roza. Si una
cooperacin continua demuestra ser imposible, es costumbre invitar a los
parientes para la fase del corte con hacha, luego de haber realiz.ado uno mismo
el desbrozo. La economa de tiempo y esfuerzo que representa una roza
colectiva es realmente considerable: hemos a un equipo de
ocho hombres derribar los rboles de una TOza de 3.560 m
2
en cinco horas,
menlIas que un hombre solo haba tenido que emplear diez das de trabajo
ms o menos continuo para efectuar la misma operacin en un huerto de
4.230 m
2
.
La duracin rel.aciva de la<; operaciones de rOZ3 est en parte condicionada
po!" la diferencia de tipos de cubierta vegetal. En efecto, los Achuar afirman
unnimamoot.e que los bancales aluviales del hbitat ribereo son ms pobres
en especies de madera dura y de gran desarrollo que la selva nterfluvaL Esta
proposicin general se basa en un sistema de clasificaci6n de rboles que los
distribuye en dos categoras: los rboles duros (psu numi) y los rboles
blandos (miniar numi). Esta distincin resulta directamente de la
experiencia emprica del rozador. midiendo la densidad del rbol a la medida de
!\u propio esfuerzo. Ahora bien. una cuenta efectuada con informantes Achuar
a partir de seis muestras de selva climcica potencialmente cultivable -tres en
medio interfluvial y tres en medio ribereo- parece confirmar esta
proposicin. En efecto, mientras que en 100 m
2
(10 ro x 10m.) de selva
primaria, la densidad meda de rboles de ms de 20 cm de dimetro oscila
entre 17 y 21 en el biotopo interfluvial, esta densidad oscila enlIe 7 y 15 en el
medio ribereo. Teniendo como base este mismo muestreo, se constata que
las especies de madera dura (segn Jos criterios indgenas) forman ms de la
mitad de los efecli .. os en el medio interfluvial, contra el 20% en el hbitat
ribereo.
Estos resultados pareceran naturalmente indicar que la roza, a igual
no dejar de ser ms larga y penosa en el hbtat interftuvial que en
el ribereilo. Ahora bien. una verificacin a posteriori permite confirmar esta
hiptesis; es la comparacin sistemtica del nmero de cepas que subsisten en
diferentes tip<Js de huertos despus del cultivo (Vase el cuadro N9 5). Este
cuadro lleva a algunas observaciones restrictivas, En primer lugar, s610 tiene
un valOr indicativo, ya que est. basado en un nmero limitado de muestras de
pequeas dimensiones. las cuentas habiendo sido efectuadas sobre cuadrados
de deRsidad de 100 m
2
, es decir superficies representando. segn los casos, de
IlO a de la superficie de las rozas muestreadas. Por otra parte. por
.' Ix
i

!
I
i
f
i
razones de comoddad. todas las cuentas han sido efectuadas en porciones de
huertos de troncos muertos de ms de 1m. de dimetro.
CUADRO N'15
CUADRADOS DE DENSIDAD DE LAS CEPAS EN
DIFERENTES TIPOS DE HUERTOS
(cuadrado de 10m. x 10m.)
Hbitat intertluyial Hbitat ribefeo
(nmero de huertos: 3) (nl1mcro de huertos: 2)
Relieve Bancal Collado Collado Bancal Bancal
Pendiente 0% 40% 259 0% 0%
Edad del huerto 2 aos 2 aos lao 2 aos 6 aos
...
Cepas de menos
,
I
de 30 cm A 769 63 % 7l% lOO % 100 %
Cepas de menos
de 65 cm .6 8% 27 % 18 % 0% 0%
Cepas de ms
de 65 cm A 16 % 10% 11% 0.% 0%

Nmero total
de cepas 13 11 28 4 4
Nmero to.W
de tropcas enteros
9 8
13
O
O
tumbados
Porcentaje de
la superficie
ocupada por las 17% 16 % 20 % 0,2 % 0,3 %
cepas y los
troncos tumbados
Pese a estas liotaciones, las tendencias Que muestra este cuadro
comparativo son ricas en enseanzas. En efecto. despus de tan Slo dos aos
219
I
I
para los mnos, puesto que ya se ver muy pronto que esta planta es
literalmente vampi'rica. Estos troncos acostados son tambin socializados por
la fundn de amojOJlamiento que a menudo asumen entre parcelas asignadas a
diferentes coesposas en el seno de un mismo huerto.
Aunque la Quema despus de la roza sea la prctica ms corriente, ocurre
muy que uno se exime de hacerlo, sobre todo cuando es
necesario asegurar un empalme rpido entre dos huertos y que porlo tanto no
hay empo de esperar Jos plaz:os necesarios para que la vegetacin est
suficientemente seca para prenderle fuego. En este caso, se deja pasar algunos
das para que los residuos vegetales sequen superficialmente, y luego se rene
los mismos en gavillas que son amontonadas en la periferia del huerto. El
. nico ejemplo observado por nosotros de un huerto que no haba sido
quemado estaba situado en un medio ribereflo, sobre un bancJll de suelo negro
aluvial frtil. Este huerto, con unasuperfice de"g;150 m
2
, tena
entonces tres aos de edad; su productividad, estimada Por el anlisis de un
cuadro de densidad (10 x 10m.) de cultgenos, era absolutamente equivalente a
la de los huertos de la misma edad y de la misma naturaleza pedo16gica que
haban sido quemados.
Los mismos Acouar indican que la presencia de una capacie" ceniza no
tiene ninguna influencia sobre la duracin y laptoductividad de un huerto, al
menos en Jos suelos ricos del hbitat ribereo. El fuego, por lo dems, s6lo
ataca muy superficialmente las especies herbceas, sin tocar las raceS y las
semillas de las gramneas. Por consiguiente, la quema de ninguna manera
impide el desarrollo posterior de las plantas adventicias en el huerto y es
bastante probable que ni siquiera retarde su aparicin. As, la utilizacin del
fuego est destinada a economizar tiempo en la iimpieza meticulosa de los
residuos vegetales, ms bien que a incrementar notablemente la fertilidad del
suelo. Esta opinin indgena es por lo dems compartida por los especialistas
en la materia (en particular PHILLlPS, 1974:!p. 460 y SCHNELL. 1972: t2.
Cap. 6) Que concuerdan en sealar que el incremento de la fertildad ligado al
fuego es superficial y provisorio. Unicamente los suelos ms cidos del rea
interfiuviaJ parecen deber beneficiarse con el enriquecimiento muy temporal en
sales minerales que aporta la quema
3
.
Por otro lado, existe un mtodo de cultivo sin quema que es utilizado
sistemticamente para los huertos. sembrados con maz. A diferencia de los
OltoS cultgenos Que estn mezclados dencre de una sola roza, el maz es, en
erecto, ge.ilera!mente cultjvado en un huerto especfico. Este monocultivo
-que tambin se practica a veces, para el banano de plantaina- sigue 13
222
tcnica del cultivo "sobre hojarasca" (slash-mulcb en ingls, en achuar:
utsank: "esparcir al voleo"), bastante excepcional en la cuenca Amaz6nica.
El desbrozo es muy somero, s610 una pequet'la parte de los rboles es
derribada y la siembra, al voleo, se efecta de inmediato por Jos hombres, en
los residuos vegetales. Tales huertos son definitivamente abandonados luego
de la cosecha que tiene Jugar entre doce y catorce semanas despus de la
siembra. Las rozas de maz sobrepasan rara vez los 1500 m
2
y pueden. ser
desmontadas en una vegetacin secundaria bastante reciente, facilitando as el
trabajo de la tala. En efecto, con la humedad y el calor. los residuos vegetales
se descomponen rpidamente en un rico abono que suple as las evenluales
deficiencias iniciales del suel04.
Esta tcnica de cultivo es muy costosa en simientes. puesto Que slo
una parte de las semillas podr germinar; en cambio es muy econmica en
trabajo, si se Considera el crcter rudimentario de la roza. Por otra parte. el
mantenimiento de una parte de la cubierta vegetal permite una protecci6n
reforzada de las plantas j6venes contra los riesgos de violentas corrientes de
aire que podran tumbarlas brutalmente. Por fin. siendo muy corto el ciclo
vegetativo del maz, los j6venes brotes no tienen tiempo de ser ahogados por
la proliferacin de plantas adventicias, insoslayable en ausencia de un despejo
-inicial del suelo y una desyerba regular. Est fuera de duda que este mtodo de
cultivo es particularmente ventajoso para una planta cOmo el maz, cuyo uso
entre los Achuar es actualmente muy secundario. En efecto, an si el
porcentaje de plantas que no llegan a la madurez es elevado (cerca de140%), la
inversin en trabajo es lle todos modos irrisoria s se la compara con la qu
requiere el poIcultivo tradicional.
La duracin de las operaciones de la roza. y quema depende. como hemos
visto, de mltiples parmetros: naturaleza de la cubierta vegetal segn el tipo
de hbitat, dimensin de la roza, nmero de hombres que participan en el
desbroce, tiempo de secado antes ,de la quema, etc. No las
cuantificaciones de tiempos de trabajo que hemos podido efectuar. siguiendo
integralmente las operaciones de roza en cuatro huertos, producen resultados
muy. cercanos pese 3. la divertdad de superteies tomada en cuenta (vase el
cuadro siguiente).
Aparte del caso particular del huerto e --que permite subrayar, en
comparaci6n, cuan dbil es el costo en trabajo requerido para la roza de los
huertos de maz.- este cuadro muestra que, cuando se comparan las duraciones
del desbroce teniendo como base una unidad de medida nica, las variaciones
registradas son poco significativas: oscilan entre 232 hf"aslha de desbrozo y
de quema para el huerto a y 250 horas/ha para el huerto d. El promedio
223
Huerto I Huerto b
Huerto c Huerto d
(su pc rfici e: , (superficie:
(superficie:
(5uperficc:
3.560 m
2
) 4970 rn
2
)
2.100 ro
2
) 4.230 ro
Z
)
ROla 63 horas 91 horas
18 horas 80 horlU
Quema 20 horas 30 horas
25 horas
..
TOlal 83 horas 121 horas
105 horas
Medja en
horas por 232 horasl 244 horas!
250 horas/
hectrea hectrea hectrca
hectrea
Roza muy sumaria en una vegetacin secundaria reciente para un huerto de

'l,
gef.'leral ,para el hbitat interfluvial es de 242 horaslha. No nos fue posible
asistir a un desbrozo en el hbitat ribereo, por 10 que este muestreo slo
incluye las rozas intertluviales, 10 cual hace imposible una confirmacin
cuantitativa de la hiptesis previamente planteda (teniendo como base los
cuadros de densidad de las cepas) de una duracin menor de las operaciones de
. roza en el hbitat ribereioS.
La horticultura
En el espacio todava virgen sustrado a la selva por la roza, el primer
aclO de socializacin a los h()mbres, puesto que ellos son los que
van a realizar el deslilde d la parcela y su amojonamiento interno, plantando
hileras de bananos que hacen funci6n de lmite y bordedura. Aun cuando lo
esencial del trabajo sobre lasp}antasculvadas es realizado por las mujeres,
no es andino el que a .avs de esta plantacin de bananos -que inaugura
simblicamente el huerto en su existencia productiva y en su apropiacin
social-- sC:.In los hombres Jos que dibujen el espacio donde vendrn a trabajar
las mujeres. No es sino cuando cada ulla de las parcelas de las coesposas se
encuentra materialmente delimitada bajo la autoridad masculina, que el huerto
puede finalmente convertirse en el campo cerrado de una praxis puramente
femenina. Puede suceder, sin embargo, que el hombre sea dispensado de su
uabajo de arbitraje y que deje a las mujeres de su arreglar entre elJas la
...;......
repartici60 de las parcelas. Es el caso cuando tu mujerea
tienen entte s una relacin suficientemente estrecha de consanguinidad para
que las disputas acerca de sean excluidas: relaciones m.at:im-h.ija o
relacione$ de hennanas, por ejemplo.
Los Achuar no son novatos en las tareas de horticultura; entre los
numerosos indicios que atestiguan una alta antigOedad de su familiaridad coo
la horticultura, el ms convincente sin duda es el eJ e vado nmero de clones
estables reconocidos en el seno de las principales especies por la taJ!;ooomia
indigena y cultivados intensivamente
6
, Un huerto achuar incluye comunmente
un centenar de especies. divididas en numerosas variedades, y Jos inventarios
que hemos realizado. por sistemticos que sean, ciertamente 00 agotan La
totalidad de las plantas cultivadas.
Entre las plantas utilizadas en la horticultura, hemos distinguido las
especies realmente domesticadas (cultigenos de los cuadros 6 y 7) de las
especies silvestres. habitualmente aclimatadas en los huertos o salvadas
cuando la roza (cuadro 8). Ahora bien, esta disncin categoral no est
claramente formulada en la taxonona achua! que tiende a subsumic bajo la
categora aramu ("aquello que es enterrado por el todas las plantas
efectivamentepteSentes en un huerto, a excepci6n de las plantas adventicias.
El tmllno aramo designa la posibilidad de una manipulacin por el hombre
y, por 10 tanto se awfu:a, igu.almente a especies silvestres semicultivadas,
que, cuando son halladas fuet'3 deJcontexto del huertO, sern no obstante
claramente definidas como .3i1vestres (lkiamia "del bosque-J. Esta
etnocategora denota entonces menos una caracterstica esencialista de las
plantas cultivadas que su modo de relacin con una actividad humana
especfica: la posibili:1ad de su reproduccin artiftcial en el huerto.
Los 62 cultgenos 'inventariados son cultivados en casi todos los
h uenos, pues la extrema dispersin del hbitat engendra la obligacin. de p<)I;1er
disponer de manera inmediata y permanente del abanico ms amplio posible de
los productos hortcolas necesarios para la vida cotidiana. Este
constrefHmiento de autosuficiencia de las casas es particularmente cIara para
las plantas no alimenticias, muchas de las cuales son de uso diario. En efecto,
mientras que el fiame puede, por ejemplo, perfectamente reemplazar a la patata
duce en la alimentaci6n, el algodn no es sustituible por la bija en su uso
especfico. Estos sesenta o ms cultIgenos -algunos de los cuales. como las
gliiras s610 estn representados por un ejemplacpor huertO- se dividen en ms
de 150 variedades nombradas e identificadas con precisin en la sistemtica
indgena.
225
(
(
(
(
e
e
A
A
e
B
A
e
B
e
B
A
B
e
e
B
e
A
A
B
A
A
e
B
e
e
B
B
B
e
e

B
B
C ..
226
CUADRO NQ 6
LISTA DE LOS CULTIGENOS DE USO ALlMENTfCJO
nombre
vcrnacuJar
aJach
cblkl
Inehl
Jhnla
kal

kenke
IdrImp
kdkuch
kumpia
kujsh
mama
miik
namau
Jlamuk
nuse
plnia
paantam

paat
papllchnia
sanku
sepui
sb.aa
tent'e
luJea
uwf
wakamp
Kuchiwakamp
wampa
W.anchup
wlImpushik
wapal
y 111 as
yuwl
nombre
corriente
arrurruz
patata dulce
aji
aguacate
anona
ame
guayabo
naranjilla
achiTa
piD
mandioca dulce
frijol
jcama
calab-acera
cacahuete
identi fjc acin
botnica
Dlos( orea sp.
Maranta Tulzlana
Jpomea batatas
Capslcum sp.
Persea sp.
Anona squamosa
DJoscorea trlflda
Psidlum g\lajava
Solanum cocon iII a
Renealmla .Jplnja
,Ananas comosus
Manihot escuJent2
Phaseo!uS sp.
'Pacbyrrhlzu5 tuberosus
Sicana odorifera
AracbJs bypoga
CaJathea Aff.
Exscapa . (marantac)
banano plantan Musa balblslana
banano muscea
cafia de azucar Saccbarum offlcInarum
taro ColocasIa sp.
taro Xanthosoma sp.
cebolla AlJlum cepa
maz Zea mays
Cucurbitcea
laro
chonta
cacaO.
cacao
guaba
taro
guaba
papayo
caimito
calabacera
Coloc asla esculenta
Gul1lelma gaslpaes
Theobrom8 sublncanum
Theobroma b1color
Inga eduJls
Xanlhosoma sp.'?
Inga bob/lls
Carlca pllp2.Ja
Cbrysopllyllum calnlto
Cucurb(t:ll maxfma
ollmero
varicd
cultivadas
1
22
8
1
1
12
1
4
1
17
12
1
1
7'
4
15
3
1
2
2
2
l
1
6
2
1
I
1
3
:3
(1) frecuencia de uso;
A: Cultfgeno de base ,(u:w diario)
B: Cultrgeno de uso rorriente
C; CultIgeno de' uso epis6dico o estacional.
Las especies que incluyen el mayor nrnro de variedades son, naturalmente,
aquellas cuya importancia alimenticia es predominante (22 variedades de patata
dulce, 17 de mandioca, 15 de banano, 12 de llame . ) o aquellas erlas la
inversin simblica es considerable (plantas alucingenas y medicinales) .
// Para distinguir taxon6micamente a las variedades, los Ac;huar utilizan
I
generalmente un nombre de base comn, acoplado con una serie de
detenninantes que vienen a especificar este nombre de base por im1genes
metafricas o metonmicas connotando una caracterstica morfolgica. En la
/ mayora de los casos, el trmino de base vernacular de un cultgeno
-<' corresponde a una especie en la nomenclatura botnica cientflca occidental.
\ Entre las numerosas variedades de kenke (l'Iame, Dioscorea trifida),
I tenemos as: kai kenke ("aguacate fiame", el color del tubrculo siendo
i
l
cercano al de la cscara del aguacate maduro), mama kenke ("mandioca
'
l
ame", por la simUtud de la forma del tubrculo con las races de la
mandioca) pama kenke ("tapir i1ame, siendo el tubrculo rechonCho como
I un tapir), susu kenke ei tubrculo teniendo largos pelos),
:, uranchi kenke ("vellos pbcos fiame", cuando el tubrculo e's velludo),

Todas las variedades de plantas alimenticias no estn igualmente
repartidas en los diferentes biotopos del territorio achuar, ya que los huertos
interfluviales son generalmente ms pobres en variedades cultivadas que los
del medio ribereo. Las variedades de las especies importantes. como la
mandioca. el banano, el cacahuate o el aj son dos veces ms numerosas en el
hbitat ribereo que en el interfluvial. Sin embargo. en cada medio
se han desarrollado variedades especficas adaptadas a la naturaleza diferencial
de los suelos y que se aclimatan generalmente mal cuando se las transporta
fuera de su hogar de origen. Este desarrollo paralelo de variedades cultivadas
distintas (sobre un fondo comn de especies) parecera indicar que la ocupacin
por los Achuar de dos biotopos bien diferenciados est lejos de ser reciente.
227
./
I

i
1 !
1
j

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I
I
CUADRO NII 7
LISTA DE LOS CUL TIGENOS DE USO TECNOLOGICO,
MEDICINAL y NARCOTICO
1 - Plantas tintreas culvadas.
ipiak: bija. (Bixa orelJana)
sua: genipa (Genipa americana).
la: tintura roja para los textiles ( Warscawzca chordata?);
mezclada con la bija. sirve pata hacer el polvo de karaur (pintura facial).
2 - Plantas textiles y recipientes.
uruch: algodn (Gossypium barbadense).
katsuint: gira; el fruto cortado en dos y ahuecado srVe de tazn.
mat: gira (Crescentia cujete); el fruto ahuecado y fijado sobre
la aljaba sirve de reserva de capoc.
takum yuwi: calabaza esponja (Lutra cylindrica); la pulpa
secada del fruto sirve de taco para los fusiles de baqueta.
tsapa: gira (Crescenctia cujete); el fruto cortado en dos y
ahuecado, sirve de tazn y de plato.
tserem: gra; el fruto ahuecado sirve de contenedor de lquidos.
unkuship: gUira (Crescenctia cujete); cortado .en dos y ahuecado
el fruto sirve de tazn oblongo destinado a beber la infusin de wayus
(lIex sp.).
Yuro: calabaza (Lagenara siceraria); sirve para transportar y
depositar agua (yumi: agua celeste y potable),
chiiyumi: calabaza (Lagenaria sp.); pequefio fruto en forma de
pera, ahuecado, sirve para transportar el polvo karaur.
3 - Venenos de pesca cultivados
mas u: Clbadium sp. (Composit.)
rimiu: Lonchocarpus sp.- (Legum.)
payaash: Piscidia carthagenensis?. (Piipil.)
4 - Planeas narcticas cultivadas .
. maikiua: (nrugmansia sp. el Datura sp); 3 variedades
cultivadas.
228
natem: Banisteriopsis sp.
yaj: idem.
parapra: no identificado
tsaank: tabaco (Nicotinla sp.).
5 - Plantas medicinales cultivadas.
aje}: jengibre (Zinziber officinale)
chirichiri: diferentes especies de gramneas.
kants.e: una amarantcea.
piripiri: (Cyperus sp. et Cares sp). 4 variedades corrientemente
cultivadas.
pirisuk: Altberantbera lanceolata .- (Amarant.)
tampuk: una eritroxilcea.
wayus: Ilex. sp.
CUADRO NII 8
ESPECIES SILVESTRES TRANSPLANTADAS EN
LOS HUERTOS O ESCATIMADAS EN EL MOMENTO DE
LA ROZA Y PLANTAS ADVENTICIAS TOLERADAS
8chu: palmera aguaje (Mauritia ncxuosa);
apai: mango silvestre (Grias tessmannii);
chaapi: palmera Harina (phytelephas sp.)j
chincha k: rbol de frutos no comestibles que sirven de cebo para los
pjaros (Miconia sp. et Leandra sp.);
chirjkiasjp: nrcotico. arbusto no identificado;
k uc h ikj am: cacao sil ves tre (H cr ran ia m a r i:.le);
kunapip: fruto comestible (Donafousia sananho, apocincea);
kurrchai: frulO comestible (Dacryodes A fr. peruyiana,
bursercea),
kunkuk: palmera (Jcssenia weberbaueri)
mata: palmera chambira (Astrocaryum chambira)j
mayu: pisccida, bejuco arbustivo no identificado;
mirkiu: fruto comestible (Helicostylis scabra) moracea;
m un chij: pasionaria (Passinora sp);
naampi: fruto comestble(Caryodelldron orinocensjs,
euforbicea);
naara: ortiga (Urera sp);
pau: chicozap()te (Pouteria sp);
'(
pitiu: gnero de rbol del pan (Batoc3TpUS orinocensis Karst.);
sampj; guaba (Ynga sp); 6 variedades principales: chuu sampi;
imiu sampi (Inga tarapotensis), miik samp, nakar sampi,
tuish sampi; yakum sampi (Inga prurlens);
sekemur: jabn vegetal (no identificado);
sekut: vainilla (Vanilla);
sesa: planta medicinal (malvcea?);
shawi: fruto comestible (Psidium sp . myrtacea)
shimpishi: fruto (SQlanum americanum, solancea); ,
shinkishinki: matorral que sirve para fabricar el sonajero homnimo
utilizarlo en las curas shamfulicas (Piper sp?);
sunkash: fruto comesble (Perebeaguianensis Aubl; morcea);
tanish naek: fruto comestible (bignoncea);
tauch: fruto comestible (LacmeIJa oblongatay LacmelIa
peruvian, apocincea);
terunch: fruto comestible (mirtcea'!);
tscrempusb: guaba (Inga marginata);
wampushik: guaba (lnga nobilis);
wawa: balsa, las hojas sirven de tapa de olla (Ochroma
pyramdale);
. wisbiwisb! fruti> comestible (Protium sp. bursercea);
yakuch: rbol de frutos no comestibles que sirven de cebo para los
pjaros (Hyeronima alchorneoides,euforbicea);
yuwkiam: frutOs comestibles (no identificado);
)'urankmis: frutos comestibles (Physalis sp, solancea);
yapaipa: planta medicinal (Verbena sp).
Las seales que permiten distinguir las variedades de una misma especie
son a veces difciles de discernir para un ojo poco entrenado. sobre todo
cuando definen una particularidad morfolgica de la raz o del rizoma. Los
hombres, por ejemplo, son la mayora de las veces incapaces de establecer la
diferencia entre las variedades ms prximas de ciertas plantas cultivadas por
las mujeres. Incluso OCUlTe a veces Que las mujeres no pueden reconocer
certas variedades -que sin embargo ellas mismas han plantado-- teniendo
como simple base los indicios morfolgicos. Este es particularmente el caso
para ciertas plantaS medicinales (particularmente el piripir y el jengibre), la
mayora de cuyas variedades parecen botnicamente idnticas. No obstante,
cada Uita de estas variedades es utilizada para un uso teraputico deftnido y este
230
es el que aparece en el deternnante terminol6gico que viene a especificar la
especie (por ejemplo: napi pjdpiri ftserpien te-piripiri", numpa ijia t
piripiri, "heces sangrientas-piripiri" o uchi takutai piripiri, "para
tener hjos-piripri"). As. cuando una mujer obtiene un plantn de una de
estas variedades de uso medicinal, se informar dirigiendose a la mujer que le
hizo el regalo, acerca de las propiedades teraputicas particulares de la planta; r
ella la planUlr entonces en un sitio escogido de su huerto, con el fin de poder
identificarla posteriormente, sin el riesgo de confundirla con otra variedad
8
.
Si la simple lgica explica perfectamente que un huerto contenga el
mayor nmero posible de variedades de plantas medicinales especialmente
apropiadas para terapias diferentes, no por ello da cuenta de la llecesicLad de
multiplicar las variedades de plantas alimenticias. La diven;idad de especies
alimentarias ordinariamente cultivadas asegura, en efecto, una alimentaci6n
muy variada, y desde un punto de vista puramente gastron6mico, la
multiplicacin de las variedades slo aumenta de manera muy marginal el
abanico gustativo. Los hombres -que con su actitud sancionan abiertamente
las capacidades agrOllmicasde sus esposas- slo son capaces de reconocer en
la degustacin una muy escasa proporcin de las variedades de mandioca, de
fiame o de patata dulce.
La diversidad de las variedades tampoco parece responder a un imperativo
tecnoagron6mico, qoe pretendera disminuir globalmente los riesgos de
enfermedades que pudiese afectara una especie, multiplicando los clones
mediante seleccin emprica; afin de obtener variedades resistentes a
eventuales agentespat6genos. A primera vista, los huertos achuar son en
efecto excremadamente sanos y los indgenas declaran por otra parte ignorar la
existencia de enfermedades epidmicas que ataquen a laS plantas cultivadas.
Mientras que los agrnomos detectan dos virus y unas cuarenta enfermedades
criptogmicas que afectan la mandioca en la Amrica tropical (WElLMAN,
1977: 239), por su parte, los Achuar slo conocen una sola enfermedad grave
de esta planta. Denominada wantsa (trmino genrico patas denotar la
esterilidad) y probablemente causada por una bacteria, esta enfermedad es
bastante rara; cuando se presenta en el huerto, alcanza a un nmero muy
reducido de plantones. Esta ausencia de enfermedades epidncas de las plantas
cultivadas debe probablemente imputarse al aislamiento geogrfico de los
Achuar que ha protegido sus huertos de la contaminacin exterior. Esta
situacin fitosanitaria sumamente favorable se halla asmismo en otras
sociedades amerinruas muy aisladas como, por ejemplo, los Yanoama Barafiri
(SMOLE, 1976: 138).----------------
231


1."
~ :
r
./
Los principales enemigos del huerto no son los virus o las enfermedades
criptog1micas sino ms bien los vertebrados: ya sea pjaros -particularmente
el loro de cabeza azul tuish ('Pionus menstruus}- ya marrferos (aguts,
pacas y musgaos atacan los tubrculos y el man, mientras que el taira,
excelente trepador, tiene aficin por las papayas y los pltanos). Los huertos
tampoco estn desprovistos de insectos parasitarios: una minscula oruga
(shukj) come los estpites del banano, un gran escarabajo negro (shipiak)
devora las pias, mientras que una suerte de langosta (manchir) mordisquea
con preferencia las hojas del cacahuete y de los frijoles.
PRINCIPALES PREDADORES DEL HUERTO
Especie Frecuencia de Incidencia
Prcd1l.dor sobre
concernida prcdac6n la produccin
Loro de cabeza azul palmera chOnLa episdica escasa
agulf tubrculos, frecuente mediana
paca races y frecuente mediana
ratn de campo frecuente mediana
pecar! cacahualcs e"cepcional grave
taifa banano y episdica escasa
papaya
Ipir pisotea el maz excepcional grave
escarabjo pia frecueote mediana
oruga mandioca y episdica escasa
(maa) pltlloO
lilrva de maz frecuente mediana
abejorro
!mgmla cilchJcI.C y episdica escasa
frijol
0--
-
_"o _______
I
",. De una manet"a geocraI. la de las depredaciooes es inversamente
proporcional a su frecuencia; es del todo excepcional que un tapir vaya a
pisotear un huertO de maz, pero cuando casualmente se arriesga a en
el momento de la genninaci6n. una gran parte de la cosecha resulta destruida.
En cambio, los daos cometidos por los roedores no tienen mayor
consecuencia y s se torna contra ellos medidas de defensa activa. es porque su
carne es apreciada Es pues raro que W1 agut o una paca puedan seguir durante
mucho empo desenterrando mandi0C4 con toda impunidad. Tan pronto como
su presencia es sealada, el jefe de familia localiza los caminos de acceso del
animal y emprende la construccin de una trampa (chioia). Si es el
afortunado propietario de un fusil y de una linterna en estado de
funcionamiento, Si! pondr en acecho nocturno multiplicando as Sus
posibilidades de xito. Los huertos y baldos recientes son terrenos
privilegiados de caza pues foonan microecosistemas muy particulares.
alrededor de los cuales gravitan de ordinario numerosas especies animales
utilizadas por el hombre (Vase el captulo siguiente). Como la mayora de
los predadores del huerto son objetos depredacin humana, no constituyen
pues una amenaza mayor. Se podra incluso tal vez decir que la totalidad del
huerto funciona algo as corno un inmenso cebo.
Esta inclinacin que tienen los Achuar de hacer crecer en sus huertos ?\
considerable nmero de especies y de variedades no est. pues, engendrada por I
constreimientos tcnicos y manifiesta ms bien el po muy particular de
relaciones que las mujeres mantienen con las plantas que ellas cultivan. Saber
hacer crecer una rica gama de plantas es mostrar su competencia de
horticultora, es plenrup.ente el papel social principal atribuido a las \
mujeres, testimoniando un gran virtuosidad agronmica. Ciertas variedades
cultivadas en un nmero muy restringido de ejemplares. 10 estn sobre todo de \
manera casi experimental, con el fin de probar hasta ellnite las capacidades \
de poder simblico que estn a la raz de la actividad horneara. Esta 'actitud )
"innovadora" era particularmente manifiesta en la solicitud constante que nos
dirigan las mujeres para que les trajramos plantas "de nuestro pas"', a fin j
intentar su cultivo. J
La especie de placer casi esttico que proporciona a las mujeres Achuar
la constitucin de un huerto opulento y diversificado. indica bastante que toda
planta reciente accesible es inmediatamente adoptada, incluso si su
participaci6n en la alimentacin resulta irrisoria. Es el caso por ejemplo de la
cebolla
9
y de los agrios, todava escasos y poco apreciados por sus virtudes
gastronmicas, pero valodzadas porque vienen del exterior. No obstante, la
aportacin de cultgenos extraos es todava muy restringida, debido al
233
de los Achuar. Si se excepta el pltano, introducido hace ya
mucho tiempo, la nica especie algena que haya llegado a adquirir cierta
importancia es una Colocasia (llamada papachnja, por defOrmacin del
tnnino espafiol papa china) que 101; Achuar han obtenido hace unos quince
afios de sus vecinos Shuar. Esta suerte de taro de origen asitico posee un
sabor muy delicado y es considerado como un manjar preferente para servir a
los invitados.
A la minuciosidad taxonmica que se ejerce en la designacin de las
variedades cultivadas, se opone una gran..pobreza de las categoras
supragenricas, como si el pensamiento indgena se preocupara ms en
distinguir cIaramente Jo prximo, por detalles a menudo nfimos, antes Que
clasificar a grandes rasgos semejanzas poco manifiesta3. As como en el seno
de las planUlS cultivadas en el huerto, no ex5Ien distinciones categoriales
entre las especies silvestres y las especies domsticas, aSimismo no existe una
divisin formal entre ciases de cultgenos. A lo sumo se utilizan. a propsito
de las plantas cultivadas, las categoras supragenricas que escanden lo vegetal
en general: numi (rbol). nere (fruto), sbinki (palmera) o Dupa (hierba).
Se puede sin embargo discernir categoras que reagrupan
implcitamente plantas muy prximas desde el punto de vista botiriro.
aunque diferenciadas entre s por un nombre de basevemacular. Es el
ejemplo, de las nlmerosas especies e la legllrninosa]n'ga. que ron
concebidas como pertenecientes a una misma variadas
denominaciones (wampa: Inga tes-er,empusb: Inga
roargjnata, wampushik: Inga nobilis, ImlU ,. sarnpi: lnga
tarapotensis. yakum ssmpi: lnga pruriens ... ). Tambin es el caso
de varias cucurbitceas de usos sin embargo muy diferentes: yumi
(Cucurbita maxima) y. (Sicana odori(era) son
comestibles, mientras que takum yuwi (Lu(racylindra) y yuro i
(Lagenaria siceraria) tienen una funcin tecIlo16gica.:Su.inclusi6n en una
categora nica, pero no nombIada, se basa entonces en la: aIl.1TIll!Cron indgena
Que estas plantas son ftsemejantes" (metek)lO. Esta taxonoma implcita
permanece, no obstante, puramente conceptual y no se invierte en las
prcticas cotidianas.dc la horticultura.
Es quiz a partir de la cantidad de especies silvestr.es semicultivadas -su
nmero puede v.a1'iar desde un:! media docena hasta ms de treinta- que se
puede reconocer ,verdaderamente la plenitul .agrollmic a -de un huertO. Cuando
no se enctlentranen estado natural (pOr haber sido protegidas cuando la roza),
!.as plntas silvestres mAs corrientemente sembradas son las Que produce1l
frutos: achu (Mauritia flexuosa), apai (Grias tessmannii),
chaapi (Phytelepbas sp.), mata (Astrocaryum chambira), pau
(Pouteria sp.), pitiu (Batocarpus orinocensls), y samp (tnga
sp.}. En efecto ocurre con el gusto de los Achuar lo mismo que con el
nuestro, que sabe apreciar a su justo mrito la agradable diversidad de las frutas
del tiempo. La novedad que estas golosinas procuran, en contraste con el
desahido sabor de las sempiternas papayas, es un poderoso incentivo para
cultLrar al alcance de la mano lo que de ordinario s6lo es accesible tras una
expedicin de recoleccin en la selva. Esta domesticacin frutera, por lo
dems, se realiza-en gran medida en beneficio de los nios -y accesoriamente
de las mujeres- pues los adultos estiman como deber imperativo el procurar a
su progenitura un acceso pennanente a 10 Hazucarado" (yumin). En cuanto a
los hombres, stos afectan una soberana indiferencia respecto de estas
golosinas de la naturaleza, pero sera excesivo decir que se muestren
totalmente insensibles.
El orden de las plantaciones es casi siempre inmutable. Luego de que
los hombres han plantado pltanos en el lindero del huerto y a lo largo de sus
divisiones internas. las mujeres toman el relevo y comienzan la plantaci6n de
la mandioca uniformemente sobre toda la superficie de la roza, dejando
solamente a g u ~ espacios vacos donde sern cultivados el cacahuete y los
frijoles. Los esquejes (tsanimp) de mandioca son hincados en la tierra muy
regularmente en haces de dos o tres, la densidad general de plancacin
aproximndbse de una planta por m
2
. Las mujeres plantan luego, de forma
separada, el cacahuete y l ~ frijoles en los lotes que les han sido reservados.
Estos sitios fueron inicialmente seleccionados por su suelo mollar y rico. y
su elevada concentracin en cenizas. En el seno del pequefto bosque de
esquejes de mandioca que en adelante cubre el huerto. las mujeres van a plantar
aqu y all, sin orden definido, los tubrculos (llames. taros, patatas dulces),
las calabaz.as, los papayos y los dems cultgenos alimenticios; los hombres a
su vez, van a plantar las plantas de barbasco. Con excepci6n de la nandioca,
que por su misma ubicuidad est necesariamente mezcladas a todos los dems
cultgenos, no existen grupos de plantas especialmente asociadas entre s
ll
.
Sin embargo, cuando un huerto est relativamente en declive, se tender
a hacer predominar un tipo de cultgeno en cada uno de los micronichos
altudinales. Esta situacin no es corriente --puesto que los Achuar prefieren
los huenos planos- pero puede producirse en las zonas intertluviales, cuando
el nico merlio de agrandar un huerto de fondo de valle consiste en desbrozar la
pendiente de la ladera. Los pltanos sern entonces plantados en la parte plana,
en conjuncin con el maz y la patata dulce. mientr\S que la mandioca ser
235
CUADRO NI! 9
DlY1Sl0N SEXUAL DEL"TRAijAJO EN LA HORTICULTURA
Tarea
Hombres
Mujeres
Seleccin del sitio
+
Desbrozo
+
Tala
+
Limpia
+
+
QtJema
+
MuJlidura
Construccin de cercas (excepcional)
+
Construccin de trampas
+
Plantacin de: plantas pisccdas y
alucingenas, tabaco, maz. banano
+
!
Y wayus
Plantacin de: bija, genipa, gira,
palmera chonta, naranjilla y rboJes
+
+
frutales
Plantacin de los dems cullgenos
+
--
Cosecha de las plantas pisdcidas
+
Cosecha de: plantas alucingenas,
tabaco, bja., genipa, gira, malZ,
+
+
palmera chonta, wayus Y rboles
frutales
Cosecha de los dems culgenos
+
Desyerba y mantenimiento.
+
----
dispuesta ron prefereocia en la parte ms pendiente y mejor drenada. En 'efecto.
a la mandioca no le agradan los suelos demasiado hUmedos, mientras que se
acomcx1a bastante bien en Jos suelos ferra1tiros mediocres que predominan en
las pendientes. Un uso diferencial completamente idntico de los pisos det
relieve segn los cultigenos es atestiguado en Amaz.ona para los Campa
(DENEYAN, 1974: 99) y para los Yanoama (SMOLE, 1976: 116), quienes.
contrariamente a los Achuar, .utilizan sistemticamente las vertientes
pronunciadas para asentar sus huertOS.
Ciertas especies son rara vez plantadas en el huerto propiamente dicho,
sino ms bien al borde del rea que cifie la casa. All encontramos sobre todo
la palmera chanta. rboles frutales (aguacates, chirimoyas. guabas,
naranjillas), pimiento, tabaco, plantas medicinales y alucingenas, algodn,
plantas tintreas y giras. As distribuidas alrededor de la casa como en un
pequeos huerto ornamental, estas plantas son de alguna manera excluidas del
huerto principal, espacio demasiado femenino donde los hombres se aventuran
rara vez. Si se observa un poco ms de cerca las plantas manipuladas por los
hombres (Vase cuadro N'19), se constata de este modo que, con excepcin de
los pisccidas. Jos cultigenos plantados y/o cosechados por stos son externos
al huerto propiamente dicho. Ya sea que se encuentren alrededor de la casa, ya
que se siten en el permetro exterior del huerto (pllano), ya sea, por fin. que
sean cultivados en una roza totalmente separada. como es el caso del maz Yo a
veces de los pltanos.
De manera general. la parPcipaci6n de los hombres en la horticultura es
absolutamente irrisoria, y ocurre incluso con bastante frecuencia que ellos
- descarguen en sus esposas la plantacin de los pltanos y del maz, o la
confeccin de los apoyos ahorquilIados que sirven para apuntalar los estpites
de los pltanos cuando se inclinan bajo el peso de un racimo. Como podemos
yer el cuadro W 9. nias plantas que los
son
Con la excepCwn;-pues; de los
ninguna consecuencia enojosa es de prever cuando las
mujeres plantan los cultgenos que deben ser ordinariamente plantados por los
hombres. As pues, el trabajo masculino en el huerto es ms bien comparable
a una forma de picoteaje bonachn, antes que a una labor continua. De!;hojar
de cuando en vez una planta de tabaco o recoger algunas vainas de bija para
pintarse son muy a menudo las nicas formas de horticultura que un ... isitante
ocasional podr ver practicar a los hombres Achuar.
Unos quince meses depus de la plantacin, el huerto ha tomado su
237
.'
fisionoma definitiva, con trfica de tres pisos reproduciendo en
miniatura la selva climcica circundante. En el nivel superior, las anchas
hojas de los pltanos y papayos ofrecen, aqu y aH , un primer obstculo a la
accin destructiva de las lluvias y del sol, mientras que en el nivel intermedio,
)05 plantones de mandioca, de naranjilla y de Lonchocarpus constituyen
una cubierta vegetal relativamente densa 'j casi uniforme que ayuda an a
proteger el suelo contra la lixiviacin. Finalmente, al ras del suelo, se
en manchas la enmaraflada alfombra vegetal de los taros, calabazas,
ames y patatas dulces. Esta imitacin cultural deJa vegetacin natural
conlrabalancea con notable eflCacia los efectos destructores del clima y permite
utilzar de la mejor manera el mediocre potencial de los suelos interfluviales.
Aun cuando sea mucho menos densa y estratificada que la selva climcica, la
.vegetacin escalonada del huerto contribuye sin embargo a retrasar la
ineludible erosin de los suelos, sobre todo en las laderas de las colinas. Por
el contrario, el monocultivo protege muy mal los frgiles suelos
interf1uviales y si ]os Acbuar lo ocasonalmente-{;Omo en el caso del
maz-es s610 por un corto lapso de tiempo (tres meses) y conservando una
parte de la cubierta arbrea natural. Por lo dems, la mezcla de especies con
distintas necesidades de elementos nutritivos permite reducir la competencia
entre pJ:mtones y hacer el mejor uso posible del abanico de nutrientes
accesibles
12
. Pero como observa con acierto B. Meggets, el huerto sobre
chamicera siendo s610 el reflejo de lo que imita, no puede en ningn caso ser
tan eficaz en la proteccin de tos suelos cornael original (MEGGERS, 1971:
. 20). Mientras que la selva climcica constituye un sistema perfectamente en
equilibrio, el huerto sobre chamicera se contenta con retardar en varios aos el
momento que la degradnci6Oea fertilidad del suelo se convierte en un
obstculo para el cultivo.
Del centenar de especies cultivadas en los huertos achuar, s610 una
decena tienen un uso corriente, con la mandioca du Ice ampliamente en pri mera
posicin como el .cultgeno bsico. Varios mtodos permiten estimar la
importancia relativa de las diferentes especies de cultgenos segn uno se
coloque al nivel de) uso potencial (distribucin de los plantones en el huerto),
o a njvel de! uso efectivo (cantidades relativas efectivamente cosechadas). S610
nos limitaremos aqu al anlisis cuantitativo de la distribucin de las especies
en las rozas, reservando para el C<lplulo 9 el estudio del uso efectivo de los
cultigenos, tal como aparece en las prcticas cotidianas de consumo. El uso
potencial puede establecerse mediante series de cuadrados de densidad de
plantacin en diferentes huertos; estos revelan sobre todo el amplio
prdominio de la mandioca y, accesoriamente, la importancia de las plantas
pisccicJas (Vase figura 10). El cuadrado de densidad-tipo de 100 m
2
posee
238
cierumente el inconveniente de minimizar la importancia de ciertoscultgenos
que estn siempre situados en localizaciones especficas (pltanos en Jos
bordes, por ejemplo), mas tiene el mritO de evidenciar la gran ubicuidad de la
mandioca en el huerto: de seis cuadrados de densidad tomados al azar en
diferente5 huertos, se encuentran siempre por lo menos 60 plantones de
mand10ca sobre 100 m
2
. -
FIGURA Ng 1J
DENSIDAD MEDIA DE PlANTACION SEGUN LAS
ESPECIES
HABITAT INTERFLUVIAL
BIJA
HABIT AT RIBERRO
MANDIOCA
TARO
NARANJJ.
NAME
BANAffO
CARA DE
AZUCAR
LONCHO
CARPUS
PATATA
DULCE
o
. -.
, .
25 50 o 25 50
PORCENTAJE DE PLANTONES AL M2

.L
80
(Muestra de 6 cuadrados de 100 m
2
cada uno: 3 en huertos interfluvillles
culcivados desde haca 3 aos y 3 en huertos ribereos culvados desde haca 2
aos).
Los cuadrados de densidad hacen as mismo aparecer la parte importante
ocupada en los huertos, particularmente en el hbitat incerfluvial. por las
plantas que sirven para confeccionar los venenos de pesca (CHbadium sp y
Lonchocarpus sp.). Este resultado es por lo dems previsible, puesto que
cada pesca con veneno (Vase captulo 7) requiere la utilizacin de cantidades
considerables de plantones. La importancia def taro asitico (Colocasia

!
i
i
!
sp.) en los huertos del hbitat interl1uvial (35.6 % de los cultgenos) refleja
el apego extremo que los A:chuar experimentan ahora por este tubrculo
extico. Este fen6meno es revelador de la rapidez con la que pueden cambiar
los hbitos alimenticios pues, en el caso achuM, algunos aos han bastado
para que el taro de origen extranjero (Colocasia) -<:.onsiderado como ms
sabroso- llegue a casi suplantar en la alimentacin diaria el taro autctono
(Xanfhosoma).
S convertimos las densidades de plantones en los cuadrados de 100 m
2
en una estimacin del nmero de plantones por hectrea, obtenemos una idea
bastante precisa de la capacidad productiva de los huertos. Reteniendo tan s610
los cultgenos dominantes y usuaImerle plantados sobre toda la superficie de
'los huertos (mandioca. Colocasia, ame y patata dulce), los promedios del
efectivo son los siguientes:
a) huertos ribereos
- mandioca: 8.800 plantones lha
- ames: 350 plantones Iha
- Colocasia: 450.plantones Iha
- pltanos: 412 plantones Iha (basado en un levantamiento de
484 plantones efectuado en un huerto de 11.749 rn
2
)
b) Huertos interfluviales
- mandioca 6.200 plantones /ha
- ames: 700 plantones Iha
- Colocasia: 7,000 plantones ha
- patatas dulces: 1.000 plantones !ha
- pltanos: 387 plantones Iha (basado en un levantamiento de
494 plantones en un huerto de 12.760 m
2
)
Como comparacin, se notar Que densidades del orden de 10.000
plantones Iha se consideran como optimales para el cultivo puro de tipo
industrial tanto de la mandioca como de la Colocasia
(MINCSTERE DE LA COOPERATION, 1974: p. 490 Y p . .551). Las
densidades de la mandioca en los huertos achuar son en lOdo comparables a las
anotadas en los huertos de otros rozadores indgenas que practicm el
policultivo: 6.800 plantones /ha para (os Secoya del Pero (datos calculados
teniendo como base los cuadrados de densidad eh. HODL y GAS CHE
. 1981: 90) y 9,711 plantones {ha para los Campa en asociacin
mandioca-maIz (DENEVAN, 1974: 102). Se notar asimismo que las
densidades de la mandioca son ms bajas en aproximadamente 30 % en los
huertos achuar imerfIuviales que en Jos huertos ribereftos. Esto es
perfectamente explicable. ya que se ha visto que alrededor del 20 % de la
superficie de los huertos intecfluviales era incultivable debido a los restos de
vegetaci6n natural (cepas y trOncos no descompuestos).
Si se excepta el palo de cavar wayi, utilizado por las mujeres para
mullir la tierra; todas (as operaciones de horticultura se efectan con un
instrumento simple y polivalente. el pequeo machete de hoja ancha (uchich
machit). Casi idntico al antiguo sable de madera dura de palma al que
reemplaz ventajosamenre, el machete de metal es utilizado con igual acierto
corno cuchillo, escardadera, binadera. rascador. podadera pequefia o plantador.
Casi todas las plantaS cultivadas son multiplicadas por va vegetativa: ya sea
por desqueje (mandioca. taro, patata dulce), ya por planracin de un rebrote
(pltano), ya por enterramiento de un fragmento de tberculo (ames). Los
modos agrcolas son pues simples y limitados: enterrar, desenterrar, desyerbar
y cortar las estacas para el- desqueje son las tareas principales de la
horticultura, repetidas incansablemente da tras da.
Salvo un caso de fuerza mayor, la mujer' Achuar acude diariamente a Su
huerto y aunque no trabaj e de continua, pennanece en l gran parte del
dia. Haca las nueve, cuando el sol an no calienta demasiado, es una verdadera
pequeila tropa la que se' dirige hacia las plantaciones. Armada de su
canasta-cuvano (cbankin). de un machete y de untiz611. llevando en la
cadera a su cro y rodeada de una jaura desordenada de pelTS y de niitoS, cada
mujer transporta su universo familiar por algunas horas en el huerto. Su
primer gesto es encender un fog6n al pie de una cepa, en la porci6n del huerto
en donde ha elegido ese da fijar su domicilio. Clavando dos estacas en el
suelo, cuelga luego una pequefta hamaca (tampura) donde su cro
bajo la sombra de un arbusto. En la mayora de 10s casos, lo esencial del
trabajo hortcola consiste en desyerbar y limpiar el huerto. Agachadas, con las
piernas bien abiertas para asegurar el equilibrio, las mujeres pasarn una gran
parte del da progresando en crculos concntricos alrededor de las fogatas que
241
f
encendieron, detectando la menor mala de hierba. La hoja del machete al ras
del suelo. y casi paralela a ste, acaba dislocando la tierra endurecida a la base
de las matas, haciendo ms c6modosu desarraigo.
Las planeas adventicias ms comnes son la especie
domjnante, propia de los hUertos interfluvaJesesJlama-da chirichiri
(Orthoclada laxa), mientras que la especie ms invasor" en Jos
ribereos se denomina saarnupa ("hierba blanquecina"). Otra especie ms
rara. llamada Jeep, consttuye una suerte de golosina ocasional pues .sus
hojas cocidas son muy apreciadas por las mujeres y su progeniwra.
Las matas de hierba desarraigadas sn arrojad<3s alfuego en compa1'iia de todos
Jos residuos vegetal,es q.ue las mujeres i1abrn encontrad en Su progresin en
cuclillas. Cada da de ciento cincuenta a dos centgs cincuenta metros
, cuadrados de huerto son as esmeradamente despejados de todas las plantas que
son ajenas al cuJtivo. La desyerba es naturalmente indispensable puesto que
suprime Jos voraces competiooresde las plantas cultivadas, sobre todo en los
suelos pobres de las colinas donde los elementos nutritivos se agotan
rpidamente. Empero, la minuciosidad manaca que marca esta actividad va
mucho ms all de la simple tcnica horticoJa. En efecto, un hermoso huerto
se caracteriza esencialmente por lo que exhibe de maestra en la destruccin de
lo natural. Su suelo liso y arenoso, tachonado aqu y all de estacas de
mandioca, parece la calle perfectamente rastrillada de un jardn a la francesa. Ni
una ramilla, ni una mata de hierba deben deslucir este lugar civilizado que se
aruma, quiz ms que la casa, como el antiselva.
Una vez -efectuada la primera plantacin de la mandioca,
aprollimadamente los dos tercios del tiempo diariamente transcurrido en el
huerto por Jasmujeres es dedicado a esta lucha contra la invasjn vegetal.
CU<lJ1do una enfermedad viene a interrumpir el trabajo de limpieza durante
algn tiempo, OCurre con frecuencia que la donnacin de las malashierbas se
ha establecido irremediablemente en el intervalo y que entonces haya que
abandonar definitivamente el huerto al imperio de la vegetacin natural. El
esfuerw que requiere escardar y desyerbar enteramente un huerto invadido por
las hieroas es, en efecto tal, que parece ms cmodo realizar una nueva roza.
Incluso un trabajo regular slo llega a duras penas a retardar un poco este
ineludible. As, las mujeres Achuar declarande buena gana que deben
abandonar sus huertos situados en medio interfluvial tan s610 despus de treS
aos decuJtivo. pues, con rendimientos agrIcolas que por lo dems declinan
progresivamente; la lucha contra- las malas hierbas acaba exigiendo un
esfueJ'ZQ desmesurado en vista de sus resultados.
242
S610 cuando el sol empieza a declinar se interrumpe el trabajo de
desyerba; van entonces rpidamente las mujeres a recoger con que llenar su
canasta-<:uvano chankin. Generalmente en la zona que acaban de desyerbar,
ellas desentierran las races de un cierto nmero de plantones de mandioca, de
cinco a veinte segn las variedades, En efecto, ciertas variedades tienen races
bastante pequelias y su peso e,w;cede rara vez dos o tres kilos, que
otras producen unas enormes races que sobrepasan Jos diez kilos. Cuando se
trata de una primera cosecha, las estacas de los plantones de mandioca que
acaban de ser desenterradas son recortadas y nuevamente plantadas. En el
bi6topo interfluvial, estos esquejes producirn todava una segunda cosecha.
incluso una tercera o cuarta. empero en cada nuevo desqueje las rafees se harn
cada vez ms hticas en un suelo crecientemente empobrecido. En los huertos
riberefios. por el contrario. no se constata una disminuci6n del de las
races de la mandioca en el CIso del ciclo de los sucesivos desquejes.
A la carga diaria de mandioca se m1ade a veCes algunas patatas dulces,
algunos fiames. una calabaza o un racimo de bananos. En cambio, el maz, el
cacahuete y los frijoles no son rebuscados sino que son cosechados en una
sola vez cuando llegan a la madurez. AJ borde de la corriente de agua adyacence
al huerto. slo queda pelar y lavar las races y los tubrculos antes de regresar
a la casa para desembarazarse de los pesados cuvanos. Con el rostro yel
cuerpo manchados por huellas de sudor mezcladas con tierra y ceniza, las
mujeres se dirigen entonces de nuevo hacia el o; un bal'io relajado, puntuado
con jubilOsas salpicaduras y juegos con los nif\os, concluye estas labores del
huerto.
Aun cuando evidentemente fastidiosa y penosa. la horticultura parece
que se puede descomponer en una serie de operaciones tcnicas simples, que
aparentemente no necesitan ni habilidad ni competencia particular. Ahora
bien, esta impresin es equivoca pues, si bien es cieno que las operaciones
que hay que efectuar sobre las plantas cultivadas son simples y poco
numerosas. en cambio la gestin planificada del crecimiento y de la cosecha de
ms de un centenar de especies diferentes repartidas en varios miles de
plantones representa una empresa de gran complejidad. Tanto ms que los
tiempos de maduracin son diferentes para cada especie -3 veces incluso para
cada variedad- y Que ciertas especies se cultivan en ciclos continuos y en
rotaci6n en el seno de la parcela. Las primeras plantas en madurar. cerca de
tres meses despus de la plantacin inicial del huerto. son el taro. el cacahuete
y el maz. De uno a dos meses ms tarde conenzan a dar las calabazas y los
frijoles; a los seis meses llegan a la madurez las patatas dulces. Pero todas
estas plantas son de uso alimenticio todava marginal y el huerto slo llega a
.'
243
,"
s.er realmente productivo a partir del octavo mes. con la maduracin de los
fiames, de la mandioca (entre ocho,y diez meses segn las variedades) y de los
pltanos (un ao): Los rboles,frutales y las palmeras demoran varios aos en
madurar y a menudo comienzan a producir cuando el huerto ha sido
abandonado. Es una de las razones por las cuales se les planta de preferencia en
el contorno del rea de las casas, en un lugar fcilmente accesible cuando el
huerto se ha tomado eriazo nuevamente.
Siendo los Achuar ms bien indiferentes a las mediciones abstractas del
tiempo en lunaciones, eUos reconocen la maduracin por las seales botnicas
propias de cada especie y no por cmputos abstractos. Por lo dems. esta
maduracin puede ser retrasada o acelerada en funcin del sol, jugando este
'fact:lf un papel preponderante en la idea que los Achuar se hacen del proceso
del crecim1entO vegetal. Es as que se dice de una planta que ha llegado a la
que "ella ha sido asoleada" (etsarkayi). En cambio, el agua no es
considerada un elemento realmente crtico del creciITento; en 1979, un
perodo de sequa absolutamente excepcional de diez semanas consecutivas no
haba inquietado a nadie en cuanto a la suerte de los huertOs.
CiertOs cultgenos como el maz. los frijoles o el cacahuete exigen
suelos ricos y nuevos y por lo tanto no son replantados luego de su primera
cosecha 13. Otros cultgenos se perpetan mediante retoo automtico sobre
un plantn-madre (pltanos). Otros, por fin, son inmediatamente replantados
mediante desqueje, tales como Ja mandioca y los ames, y producen JX)r Jo
tanto en un ciclo continuo. Pero como la cosecha se hace poco a poco,
siempre hay en el huerto plantones de mandioca y de fiame Que piden ser
cosechados. Yes ciertO que estas dos especies soportan muy bien quedarse
varios meses en el suelo antes de ser cosechadas. En plantas como la
patata dulce, no toleran ninguna neglgenda en el escalonamiento de las
so pena de germinar o de podrirse si no son desenterradas cuando
maduran.
J
La horticultura implica pues no solamente el poder dominar estas
combinaciones complejas de rotaciones y de sucesiones de las cosechas, sino
tambin tener un conocimiento ntimo del huerto que se trabaja y de la
evolucin de sus componentes desde el estadio inaugural de la plantacin. De
\ esta manera se comprende por qu cada huerto es el lugar de una asociacin
\ casi carnal con la mujer que lo ha creado y lo hace vivir. Constituye como
1, una proyeccin pblica de la personalidad y de las cualidades de su usuaria.
\ Con la muerte de una mujer, tambin muere a menudo su huerto, pues, con la
eventual excepcin de hijas solteras, ninguna otra mujer se arriesgara a
2--14
I
proseguir de improviso con un trabajo que eUa misma no babien
comellUldo. Los hombres, que del huerto slo conocen la localizacin de
algunas especies que les son tiles corrientemente (tabaco, alucin6ge.,os) o
que enen la obligacin de cosechar (pisccidas), ignoran poco ms o meno!"
todo de esta vida nffia de las planta<; cultivadas por sus esposas. Ellos SOl!
pues incapaces de sustituirlas eu caso de necesidad'y adems no sjenten el
deseo de hacerlo. Cuando un hombre ya llO puede conUU' mAs con
mujer (madre, esposa. hermana o hija) para cultivar su huerto y preparar su
alimento, no tiene otra salida Que el suicidio.
El abaJldono de un huerto es una operacin progresiva y selecva,
puesto que existen grandes diferencias en el tiempo de maduracin de los
cultgenos y en el grado de resistenCia que stos ofrecen a la reconquista por- la
vegetacin natural. La primera seal de abandono es la suspensi6n de la
desyerba, que da rpidamente al huerto el aspecto de un erial. La proliferaci60
de las malas hierbas ahoga enseguida las plantas de desarrollo dbil (ames.
taros, calabazas .. ,), mas pennite la cosecha ocasional de la mandioca y de Jos
pltanos durante todava uno o dos aos. Ciertas especies, como hemos visco,
resisten bastante tiempo a la competencia de la vegetaci6n natural (tabaco,
I1ex, pisCcidas), mientras que otras no parecen ser afectadas por ella
(palmeras y rboles frutales). Se continuar pues utilizndolas mientras su
acceso no se haya hecho derrt.aSiado engorroso. Un huerto, de hecho, no es
definitivarnenteabandonadosrno cuando el grupo familiar entero va a
establecerse en un nuevo sitio, a varias horas de camino del erial.
El ejemplo de los huerts de Yankuam ha mostrado que el ciclo
hortcola puede faTInaS muy di versas se&.n los casos particulares y
segn los biotopos. En la regi6n interfluvial, cada unidad domstica abre
generalmente cada dos afias una nueva roza de policultivo, cuya produccin de
mandioca vendr a sustitlliral cabo de un ajXo aquella del huerto ya existente.
Mas como la duraci6n de un sitio depende en gran parte de la
duracin de vida de la casa, ocurre 8.menudo que una casa haga un uSO
selecvo de tres o cuatro huertos rozados sucesivamente y que se encuentran
en diferentes estados de abandono. El ms antiguo s610 es utilizado para
cosechar guitas 'o los frutos de la palmera chonta, aqul que le sucede
produce an papayas y bananos, y el ms recientemente abandonado entrega
todava un poco de mandioca, de psccidas o de tabaco. Al instalarse en. un
nuevo sitio, hay pues siempre un perodo de empalme algo dficil, por'lCO
que Jos antiguos huenos estn muy alejados. En efecto, si una casa no se
establece definitivamente en una nueva localidad sino cuando el huerto que ha
desbrozado en ella comienza a producir mandioca, sin embargo numerosos
245
cultgenos que fueron plantados al mismo tiempo que ste s610 llegarn iI
madurar dos O Lres aos ms wde. As pues habr que es.coger entre prescindir
temporalmente de ciertas plantas y organizar fastidiosas expediciones para
en los antiguos huertos eriazos. Generalmente la segunda solucin
es que la que se adopta pues, en la mayora de los casOs rara vez se establece
un nuevo huerto a ms de una jornada de camino o de piragua del antiguo sitio
del hbitat. M all de esta distancia se hace, en efecto, difcil transportar
wmodamente los gruesos haces de estacas para la nueva plantacin.
Por el contrario, en el hbitat ribereo, el ciclo de desbrozos sucesivos
no est determinado por factores de orden agronmico. La
fertilidad de Jos suelos aluviales es tal que los huertos podran ser casi
j)Crmanen tes y a.c; se abandona una roza mucho antes de que su produccin
.comience a declinar. As, en un bancal aluvial del ro Pastaza, un huerto
explotado coornuamente desde haca poco o menos diez aos, tena la
misma productividad de mandioca que unos huertos vecinos plantados hace dos
aos, o sea alrededor de 200 KgI 100 m
2
. Estos resultados son congruentes
con los datos publicados por Lima que indican una productividad
absolutamente constante de la mandioca dulce en seis aos consecutivos en
unos campos de vanea del estuario del Amazonas (LIMA, 1956: p. 113).
Todos los Achuar concuerdan, adems, en afirmar que un huerto de suelo
negro aluvaI (Shuwin nunka) no necesita de ningn perodo de barbecho y
que puede producir "hasta la muerte de aquel que Jo ha rozado".
Desafortunadamente nos ha sido imposible verificar empricamente esta
aseveracin, ya Que nunca hemos podido examinar un huerto contnuamente
cult.ivado durante ms de unos quince aos.
En definitiva, un huerto es abandonado en el biotopo ribereo s610
cuando el siuo mismo del hbitat es abandonado o cuando una interrupci6n
demasiado larga de la desyerba (por ejemplo, en caso de enfermedad) hace
preferible el desbro;e de una nueva roza. Contrariamente al ciclo regular de las
roturaciones bienales o trienales que son la norma en el rea interfluvia!, un
huerto ribereo es as generalmente c.uJivado durante toda la duracin de la
ocupacin de un sitio. Parece entonces que el Mbitat ribereo en tierra de los
Achuar sea potencialmente capaz de soportar huertos de policultivo
p.!rmanentes sin que por ello hdya algn dao para los suelos. Si la desyerba es
cuidadosa y el drenaje adecuado, un huerto sobre limo de crecida
probablemente no debe necesitar el barbecho. Por lo dems, an cuando se
impusiera un barbecho, es tJI la abundJ.ncia de las tierras cultivables en los
que. como lo habamos mostrado en otra parte al calcular
las capacidades de carga (DESCOLA, 1981 a: p. 611), un ciclo cerrado de
2.6
rotacin permira el mantenmienlO de un hbitat pennanenle en el mismo
sitio. Si los Achuar. que ocupan desde hace mucho rjempo este biotopo
riberef\o, no han credo sn embargo til crear asentamientos sedentarios.
ciertamente pues no es a causa de sus t c n i c ~ hortcolas.
Constreimientos ecolgicos y eficacia tcnica
La horticultura sobre chamicera, tal como es practicada por los Achuar,
plantea un cierto nmerO de interrogantes cuyo inters terico sobrepasa
ampliamente el rrurrco de la etnografa de Jos grupos jvaro. En primer lugar,
los Achuar ofrecen el ejemplo. bastante excepcional en la Cuenca Amawnica,
de una sociedad indgena que explota simulcnemente dos biotopos
contrastados con tcnicas de cultivo ms o menos idnticas. Los nicos otros
casos similares descritos en la literatura etnogrfica son los Campa del Per,
que ocupan tanto las colinas del Gran Pajonal como las llanuras aluviales del
UcayaJi y del Ro Tambo (DENEVAN, 1974: pp. 93-94 y VARESE, 1966:
pp. 35-37) Y los Yanomami, cuyo territorio engloba actualmente a la vez la
Sierra de Parimay las peni11anuras del Orinoco y del Mavaca (SMOLE, 1976:
p. 39 Y UZQT, 1977: p. 118). Sin embargo, en estos dos casos, est
comprobado que la ocupaci6n del medio ribereo es un fen6meno muy
reciente, incluso si Lizot conjetura que los Yanomarni han regresado ms
bien a una regi6n antiguamente ocupada por ellos y de donde habran sido
ex.puIsados antao por guerreros Arawak (LlZOT, 1977: p. 116).
En contraste, los Achu3!parecen siempre haber ocupado continuamente
tanto las colinas interfluviales como la llanura aluvial del ro Pastaza desde
hace por lo menos cuatro siglos (TAYLOR, 1984: caps. 3 y 5, DESCOLA Y
TAYWR. 1981); durante este perodo ellos habrn tenido ampliamente la
oportunidad de diversificar sus estrategias adaptativas en funcin de los dos
tipos de hbitat. Ahora bien, las nicas diferencias notables desde el punto de
vista de un uso distintivo de las plantas cultivadas son el desarrollo c.e ciertas
variedades ms especficamer:te apropados a cada uno de los biotOpos, el uso
como piscfcida de dos especie.s diferentes de plantas culvadas (Clibadium y
Lonchocarpus), y un desarrollo ms marcado, en el hbitat ribereo, del
cultivo del maz. de los frijoles'y de los cacahuetes. cultivo facilitado por los
suelos de alta fertildacL
La diferenciacin en las variedndes de mandioca es importante puesto que
de 17 variedades inventariadas, slo existen 2 --{)rgnarias ambas del hbitat
ribere<r que sean simultneamente cultivadas en los dos bioropos. Es!a
riqueza en variedades atestigua un gran refinamiento tcnico en la adaptxin
2-n
?'.
f
del cultivo de la mandioca a los constrertirnientos especfiCos de los diferentes
tipos ele suelo. En efecto, trabajos de Cours en M<ldagascar han mostrado
que la mandioca se desarrolla notablemente bien en suelos pobres y cidos,
mientras que, paradjicamente, suelos ricos y hmedos COD un contenido
elevado en nitrgeno ies son menos favorables. En este lInO tipo de suelo,
la mandioca tiende a aumentar su superestruclnra en detrimento de sus races
(COURS, 1951: 296). Es pues muy probables que las variedades utilizadas en
el hbitat ribereoo se.:m el producto de una adaptacin a un tipo de suelo que
no es normalmente favorable a la produccin de gruesas ralees de mandioca.
Esta especializacin de las variedades de mandioca segn el hbitat no
liene paralelo para el maz y el cacahuete. Efectivamente, las plantas como el
naz, el frjol y el cacahuete son muy exigentes en cuanto a calidad de los
suelos: requieren de un pH elevado y una alta dsis en nitrgeno, f6sforo y
potasio. Estos cuItgenos son pues mal adaptados a los pobres suelos
inr.erfluvia1es y su cultivo es aH del todo marginal. Cierto es que hay
variedades de frijoles y de cacahuete especficas a los huertos de las colinas,
mas son poco numerosas: una sola variedad original de cacahuete entre siete
inventariadas y tres variedades originales de frjoles (Phaseolus vulgaris)
de las doce variedades ordinariamente cultivadas. Por aadidura. estos dos
culgenos son plantados en cantidades mnimas en los huertos interfluviales;
en cuanto al maz., apenas si se observa algunas plantas hticas en uno de cada
diez huertos.
En compensacin, podra esperarse que el maz, el frijol y el cacahuete
sean intensamente cultivados en el hbitat ribereo donde los suelos les
convienen perfectamente. Parecera en efecto lgico que dado el alto valor
nutritivo de estos tres tipos de planta con relacin a la mandioca, esta se
convirtiera en un cultgeno minoritario en los huertos sobre bancal aluvial.
Como indicacin, el valor energtico promedio de la mandioca es de 148
por 100 g. (WU LEUNG y FLORES, 1961: p. 25), mientras que es
respectivamente de 361 caloras y 337 caloras para cantidades equivalentes de
maz y de frijoles Phaseolus vulgaris (dem, pp. 13-66). La diferencia
en contenido protico es an ms espectacular: 0.8 g. para 100 g. para la
mandioca (idcrn, p. 25), contra 9.4 g. para el maz (idem, p.13) y 22 g. para
Jos frijoles (dem, p. 66). Ahora bien, a pesar de la ventaja
ld<Jptativa que les procura la ocupacin de un medio favorable al
cultivo intensivo del maz, el cacahuete y los frijoles, los Achuar ribereos
slo conceden una importancia accesoria a estas plantas. Tanto en las zonas
al u vi aJes como interf!uviales la mandioca sigue siendo el
dominante. Aunque cultivado por numerosas casas del hbitat ribereo, el
maz est casi enteramente destinado a la aliment.acin de 12$ g211inas; no
recordamos haberlo comido jams durante nuestra larga estada de dieciocho
meses donde nuestras experiencias gastronmicas fueron sin embargo muy
variadas. En cuanto a los cacahuetes y a Jos frijoles, se tiende ms bien- a
considerarlos como golosinas ocasionales antes que como alimento sustancial
que podra suplantar la mandioca
Nos hallamos pues confrontados aqu con un primer tipo de problema.
En efecto, esta falta de inters evidente de los Achuar ribereos por una
intensificacin del cultivo del rr..az -intensificacin que sea perfectamente
realizable en vista de las condiciones ptimas del suelo- parece entrar en
contradiccin con una teora sostenida por ciertos especialistas de los
fenmenos de adaptacin cultural en la Cuenca Amaznica. Segn esta teora,
el predominio en Amazonia del cultivo de la rnand .oca y de las plantas de
reproduccin vegetativa -ricas en almidn pero pobres en protenas- sobre el
cultivo de plantas con ms elevado valor nutritivo como el maz, se debe
esencialmente a razones ecolgicas.
La naturaleza misma de las limitaciones ecolgicas vara segn los
autores. Por ejemplo. D. Harris aflIma en base a una rpida investigacin en
el Alto Orinoco, que las regiones ms cercanas al ecuador son inadaptadas al
cultivo del maz., pues e.,<;tn desprovistas de una estacin seca bien marcada
En esta rea geogrfica. que abarca el territorio achuar, resultara pues
prcticamente imposible realizar quemas eficaces; ahora bien, en los huertOS,
mal despejados de su vegetacin natural, el maz tendra rendimientos
irrisorios (HARRIS, 1971; p. 495). Uno podra interrogarse primero sobre
esta correlaci6n entre clima y quema, ya que los huertos de policultivo achuar
atestiguan suficientemente que una pluviosidad regular no impide en nada una
desyerba meticulosa. En segundo lugar, la relacin entre Jos rendimientos del
maz y la presencia de las adventicias depende en gran parte de la tcnica de
cultivo. Efectivamente, Jos agrnomos concuerdan en sealar que la
productividad de un campo de malz depende considerablemente del cuid.ac!o con
el cual es desyerbado, ya que este cultgeno soporta malla competencia de las
adventicias en las fases iniciales de su crecimiento (ALDRICH, 1970: p 56 Y
MIRACLE, 1966 p. 13). Sin embargo, se trata ah de condiciones ptimas de
cultivo en un campo pemL1I1ente. Ahora bien, en la tcnica de cultivo de ma.z
sobre hojarasca pr2CtlCad..a por los Achuar ribereos, el efecto adverso de las
malas hierbas es muy aminorado, pues stas crecen generalemente menos
rpido Que los plantones de maz. En consecuencia, el maz tiene ampliamente
el tiempo de llegar a la madurez antes de arriesgar el ahogamiento por las
adventicias. Por lo dems, la bancada y los restos de la cubierta arbrea
249
protegen el suelo de los efectos nocivos de la l!uyi a y del :)01 du rante el
crecimiento de los plantones e impiden as un lavado de los nutrientes. Este
lavado es, en cambio, rpido e intensivo cuando un campo de maz es
cuidadosamente desyerbado. Se ve entonces que la tcnica de) cultivo sobre
hojara.<;ca autoriza el mejor ajuste posible entre las exigencias del maz y las
condiciones ecol6gicas locales.
En un estudio sobre unas poblaciones achuar del Per, E. Ross af.:ma,
por su lado, que los obstculos al desarrollo del cultivo del maiz son, por una
parte, la pobreza de los suelos -lo cual es correcto para el rea interfluvial
pero falso para las zonas ribereas- y el gran costo requerido en trabajo por
otra parte, (ROSS, 1976: p. 3). Ahora bien, el cultivo sobre hojarasca es
.mucho ms econmico en trabajo que el policulti'(o tradicional de la
. mandioca. En el hbitat ribereo, hemos podido constatar que s6lo fueron
necesarias -20 horas de trabajo (18 horas para un desbroce sumario y 2 horas
para la siembra al voleo) para sembrar una roza de maZ de una superficie de
2.100 m
2
. Varios das antes de la cosecha, esta roza contaba con 3.450
plantones de maz viables, con un promedio de dos espigas por plantn. En
otros trminos, el rendimiento de esta tcnica de cultivo era de ms o menos
345 espigas de maz por hora de trabajo, sin incluir la cosecha. Parece pues
fuera de duda que, lejos de exigir mucho trabajo, el cultivo del maz sobre
hojarasca se halla ampliamente calificado para batir todos los rcords de
productividad. agrcola.
U reticencia manifiesta de los Achuar ribereos a intensificar el cultivo
del maz parece asimismo contradecir factualmente la hiptesis de Roosevelt
Segn sta, lac; poblaciones indgenas prehistricas de las llanuras aluviales de
la Cuenca hahran rpidamente reemplazado la mandioca por el maz
desde el momento en que ste estuvo accesible, es decir probablemente en el
LIanSCu;;o del primer milenio antes de J.c. (ROOSEVEL T, 1980: pp.
159-166). Esta sustitucin habra permitido el aumento de la capacidad de
carga de las llanuras aluviales del Amazonas y del Orinoco y habra as hecho
posible una importante concentracin de poblacin en estas regiones y,
consiguientemente, la emergencia de sociedades compleJ'as y estratificadas.
Esta hiptesis es, en ciertos aspectos, bastante plausible e incluso
seductora; parece en todo caso estar confirmada por las investigaciones
arqueol6gicas que Roosevelt ha conucdo ella misma en el Onace
(ROOSEVEL T, 1980: p. 253). Sin embargo, su determinismo no deja por
ello de .ser quiz un poco autom:'itico. Hemos visto, en efecto. que los Achuar
ocupan desde hace mucho tiempo la llanura aluvial del Pastaza; Su etnnimo
mismo, "las gentes de las palmera achu (Mauritia nexuosa)". indica
bastante su larga asociaci6n con las ronas inundadas de las tierras bajas de [as
que esta palmera constituye la vegetaci6n principal. Por aIro lado. el cultivo
del maz est lejos de ser reciente en esta ZOna y lanto los hallazgos
ocasionales como los sondeos arqueolgicos han revelado la presencia en ella
de numerosos morteros del tipo metate (A TI-lENS. 1976).
Como quiera que sea, e incluso si el cultivo del maz pudo ser antao
ms intensivo entre las poblaciones que ocupaban esta regon, lo cierto es
que, entre los Achuar, esta planta jams tuvo una importancia ms que muy
secundaria en relacin con la mandioca. Varios elementos parecen indicarlo: en
primer lugar slo se cultivan dos variedades de maz, luego, los Achuar jams
consumen cerveza de maz, aun cuando sea conocido el principio de su
fabricacin, por fin, eS excepcional que el maz aparezca en la lista de los
cultfgenos mencionados en el mito de origen de las plantdS cultivadas (para un
anlisis ms profundo del estatuto del maz en los grupos jvaro, (Vase
TA YLOR, 1984: cap. 1). Segn todas las apariencias, los Achuar no han
reaccionado pues al cultivo del maz en los trminos enunciados por la
hiptesis de RooseveIt. Confrontados hace mucho tiempo a este "deus ex
machina" (ROOSEVELT, 1980: p. 2.53), ellos no han podido agarrar su
oportunidad histrica. Al abstenerse de impulsar el cultivo intensivo del maz.,
se han privado del medio de aumentar su densidad de poblacin. dejando as
escapar una oportunidad nica de elevarse desde el nivel de la communilas
al de la civitas. Es verdad qlfe para mantener un cacicazco y un clero, ellos
habran debido sin duda abandonar su ociosa manera de cultivar el maz y
atarearse a cuadricular sus bancales aluviales con una densa red de campos
permanentes.
En definitiva, si los Acouar ribereos, en el transcurso de los siglos,
jams han sentido la necesidad de intensificar su produccin de p l n ~ ricas en
protenas en deuimento de la mandioca es porque los modelos culturales de
consumo son tan determinantes en la organizacin de Jos modos de
explotadn del medio como la lgica abstracta de maximizadn postulada por
1 as explicaciones estrictamente ecolgicas14 . Ciertamente, el ejemplo del taro
asitico muestra que los Achuar estn listos a intensificar muy rpidamente la
produccin de un cultgeno nuevo si su sabor les parece particularmente
agradable; empero el taro indigena, que tiende poco a poco a suplantar, de
todos modos slo cksempeaba un papel secundario en la alimentacin. Desde
luego, no puede deciIse lo mismo de la mandioca, que eS considerada como el
alimento por excelencia (mama, la mandioca es ,muy frecuentemente
251
j
empleada como sinnimo de yurumak, el alimento). En cuantO a la cerveza
de mandioca , sta es un componente tan intrnseco de la vida social y
dmr.stica que mal puede uno'im.1ginarse cmo sera la eistencia cotidiana de
un A::-huar sin nijiamanch.
Finalmente se notar que una concentracin y una sedentanzacin de la
poblacin bas3da en la intensificacin del cultivo de protenas vegetales
impli.:ara no ~ 6 1 dejar el cultivo de la mandioca sino tambin abandonar el
consumo cotidiano de protenas animales, reemplazadas desde entonces por
una combinacin de maz y de frijoles. S se admite ahora que esta
combinacin posee un valor nutritivo tan equilibrado como el de las protenas
animales (DA VIDSON et al., 1975: p. 218), sin duda no podemos decir lo
mismo de su valor gastronmico. Entonces, por experiencia personal,
ciertamente aprobaremos pues la sabidura de los Achuar aJ haber preferido
para su uso'ordinario la cerveza de mandioca, el pescado ahumado y el pernil
de ~ a r antes que el triste caldo claro de frijoles acompaado de indigestas
tortillas 15.
La continua explotacin de dos bimopos bien distinws por grupos
locales achuar que podran, desplazndose solamente algunos kilmetros,
cambiar completamente de hbitat plantea otro tipo de problema, que nos
contentaremos con esbozar aqu (ser tratado ms en detalle en el captulo 9).
En efecto, a primera vista el uso hortcola de las llanuras aluviales por los
Achuar ribereos -usa deliberado y no impuesto por constreimentos
extemos- parece contradecir una idea corriente segn la cual la selva hmeda
de altura conviene mucho ms a la horticultura sobre chamicera que la selva de
Jas tierra bajas. Segn esta interpretaci6n, a medida Que crece la altura, y con
tal que la pluviosidad no sea demasiado elevada ni demasiado acentuadas las
laderas, los suelos se empobrecen menos rpido y se regeneran ms
rpidamente; esto sera atribuible a la relativa disminucin del calor,
permi tiendo una destruccin ms lenta del humus y una cada menos rpida de
Jos niveles de nitrgeno. Esta tesis es desarrollada, en particular, por E. Ross
para explicar el hed'lO de que los Achuar del per prefieren aparentemente
eswblecer sus huertos en las colinas internu viales (ROSS, 1976: p. 35); para
esto, Ros); se apoya en la autordad de dos gegrafos: Denevan y Smole
(DE1'<EVAN, 1970; ). 73 Y SMOLE, 1976: p. 42), Ahora bien, si es cierto
que Denevan hce n"w que 1(1,'> condiciones de la prctica de la horticultura de
quema se mejoran con la altura, el contraste que l su braya se sita entre la
selva hmeda del picdemonle (altitud superior a los 800 metros) y la seJva
baja no aluvial, es decir entre dos regiones ecolgicas que se distinguen
ciertamente por el relieve y las condiciones climticas, mas no por la
2')2
naturaleza de los suelos. En cambio, si se comparan la selva de aituray los
bancales aluviales de la selva baja. es evidentemente fuera de duda que estos
ltimos poseen potencialidades agrcolas mucho ms notables que los.
mediocres suelos ferralticos de la selva de piedcmonte.
Smole invoca otro tipo de argumento en favor de las potencialidades
hortcolas de la selva de altura. Queriendo justificar la preferencia manifestada
por los Yanoama Barafiri para el establecimiento de sus huertos sobre las
laderas de las colinas de la Sierra de Parima, hace referencia, al igual que
Denevan, a una tasa de lbiviadn del suelo menos elevada que en las
tierras bajas, pero tambin a una invasi6n menos rpida de las rozas por las
malas hierbas (SMOLE, 1976: p. 42). Ahora bien, este ltimo punto parece
justificarse, incluso si su validez universal est lejos de ser demostrada por
Smole que se contenta con citar a los Chimb de Nueva Guinea como
correlacin. Por otro lado, la proliferacin de plantas adventicias no es un
obstculo en s para la horticultura de quema y slo se convierte en un factor
Jimitante si no se desyerba y si las malas hierbas entran en compertencia con
las plantas cultivadas en la captacin de los nutrientes. Como quiera que sea,
los Achuar reconocen efectivamente que los suelos ms frtifes de las tierras
bajas son muy rpidamente invadidos por las malas hierbas. Adems, ellos lo
toman en cuenta en su estrategia de seleccin de los sitios, como hemos
podido comprobar con el ejemplo del parcelario de Yankuam, donde una roza
haba sido desmontada en un bancal inundable y casi abandonada luego de tres
aos de produccin en razn de la proliferacin de las malas hierbas. Se haba
establecido un equilibrio en la iniersi6n de trabajo entre la facilidad de realizar
una roza en una vegetaci6n natural fcil de desmontar (bamb, Cecropia,
balsa ... ) y la dificultad de controlar la invasin de las plantas adventicias
despus del tercer afio de haber iniciado el cultivo. Notemos tambin, lo
cual est lejos de ser despreciable, que de acuerdo con los mismos Achuar, hay
ms o menos ja misma diferencia en la tasa de invasin de fas malas hierbas
entre los huertos de las colinas interfluyjales y los de los bancales aluviales
no inundables (paka), que entre estos ltimos y los de los banCales de
aluviones recient.es (pakui), que sin embargo s610 estn separados de los
precedentes por un desnivel inferior a cinco metros. Estas minidifcrencias
ecolgicas, cuyas incidencias son perfectamente percibidas por los indgenas,
son no obstante: generalmente pasadas por alto en las generalizaciones
apresuradds de Jos especialistas de la "estrategia ad<lptativa".
Genera esta diferencia comprobada en el grado de proliferaci6n de las
plantas adventicias consee uencias significativas para la prctica de la
horticu Itura de quema en uno y otro h bital? Para Contestar e ~ t pregunta,
253
primero hay que volverla a colocar en el contexto ms general de las causas
del abandono de Jos huertos forest<lles de quema en la Cuenca Amaznica.
Segn Cameiro sera menos la baja de fertilidad de los suelos que la invasin
de las hierbas y de las plantas adventicias, la causa que obligara a los
a abandonar un huerto en producci6n (CARNE/RO, 1961:
p. 57). Esta idea es retomada ms o menos en Jos mismos trminos por
Dcnevan en su anlisis de las potencialidades agrcolas del Alto
(DENEVAN, 1970: p. 80) Y es u,>ualmente invocada en las monografas
etnogrMicas (por ejemplo, SMOLE, 1976: p. 155 para los Yanoam.a y
ROSS, 1976: p. 177 para los Achuar del Per).
La aseveracin de Carneiro se basa en estudios pedol6gicos y
agronmicos sobre las consecuencias de la horticultura de roza efectuados, en
diferentes regiones del mundo tropical: sobre todo en Fidji (CASSJDY y
PAHALAD, 1953: p. 84), Y en Yucacn (MORLEY, 1965: pp. 135-136.
citando Jos trabajos de HESTER, 1953). La aflImaci6n de Camero es, pues,
enteramente deducida a partir de anlisis conducidas fuera de la Cuenca
Amaznica. Por lo dems, ninguna de las monografas que retoman por su
cuenta la tesis de la proliferacin de las adventicias para explicar el abandono
de los huertos por los rozadores amaz6nicos ha fundamentado esta asercin
mediante anlisis comparativos de Jos suelos. Ahora bien, como lo ha
establecido muy bien A. Roosevelt.. Jos datos en los cuales se ha apoyado
Carneiro han sido levantados en regiones del mundo tropical cuya naturaleza
geomorfoJgica y pedolgt;a completamente distinta de la de la Cuenca
Amaznica (para el detalle de la discusin. Vnse ROOSEVELT, 1980: pp.
24-39). En otros trminos, mientras que B. Meggers haba ciertamente
sobrees/imado la importancia del empobrecimiento de los suelos como factor
Jimit;Jnte en la Cuenca Amaz6nica (MEGGERS, 1957 b), parecera que
Carneiro, en su afn polmico de refutar a Meggers, haya a su vez,
considerablemente sobreesti mado la fertilidad potencial de esos mismos
suelos.
Desde el estudio de Carneiro (1961), una suma considerable de datos
agronmicos y pedol6gicos ha sido acumubda s.obre las potencialidades
de la Cuenca Amaznica: particularmente BEEK y BRAMAO, 1969
Y BENNEMA et al. 1962, para los datos generales y FALESIS 1974,
50MB ROEK 1966 y SIOL! 1964 y 1973 para l3 Amnona brasilera,
TYLER 1975 para la Amaz.ona peruana y SOURDAT y CUSTODE 1980
para la Amazona ecuatoriana. Todos los trabajos muestran con evidencia que
la de Carneiro debe ser matiZ2da y corregida; demuestr.ln en efecto que no
s.e puede gei1t>raJinr la proposicin segn la cual es la invasin de las malas
hierbas la que obliga .1 los rozadores amaznicos a abandonar sus huertos. En
los sucIos con pH fuc;!rtemente cido, COn gran toxicidad a!umnica y baja
ds;s de bases intercambiables, -que son dominantes en la mayor parte de la
Cuenca Amaznica y en parUculJI en la zona internuvial achuar- est ahora
comprobado que la supresi6n de la cubierta vegetal natural engendra una
imfX!I1:lnte lixiviacin que hace bajar rpidamente el nivel de los nutrientes.
Esta baja se hace drstica a partir del primer ao de puesta en cultivo y los
rendimientos agrcolas CQmienzan pues a declinar de manera muy importante
18 me3es despes de la plantacin. Si no se ha efectuado ninguna desyerba, es
evidente que las plantas adventicias contribuyen a la baja de rendimiento, pero
sta es ante todo imputable a la lixiviacin de Jos nutrientes. De eIJo
estn los Achuar, por lo dems, perfectamente conscientes y no necesitan
saber que los rendimientos agrcolas de un suelo disminuyen
proporcionalmente a la baja de su pH para constatar que, en sus huertos
perfectamente desyerbados del rea interfluvial. las races de mandioca van
disminuyendo regularmente de volumen con cada nueva cosecha.
A la inversa, los suelos aluviales recientes de origen volcnico
cultivados por los Achuar ribereos poseen una baja toxicida alumnica e.
incluso cuando son deficientes en materias orgnicas. atienen una alta
capacidad de intercambio catinico y un contenido importante en bases
intercambiables; en otras palabras, estos suelos son naturalmente frtiles Y.
como ya hemos visto, sus rendimientos permanecen constantes durante largos
perodos de tiempo. La invasin de plantas adventicias se convierte pues aqu
en el factor limitante mayor'-del mantenimiento del cultivo, puesto que una
productividad continua es posible en estos suelos s610 a C{)ndicin de
desyerbar cuidadosamente. En definitiva, est ahora corrientemente adrrtido
por los pedlogos especialistas de suelos tropicales que si la causa del
abandono de los huertos que poseen suelos con altas d6sis en bases es el
problema del control de la proliferacin de adventicias. en cambio en los
suelos con baja dosis en bases es la baja de fertilidad la causa mayor de
abandono (Vase en par:icuIar SANCHEZ, 1976: p. 405).
Un rpido repase de las tcnicas indgenas de roza en la Cuenca
Amaznica no hace ms que confirrrw..r este principio. En efecco, numerosas
sociedades indgenas del interfluvio prcticamente no desyerban sus huenos: es
el caso por ejemplo de los Amahuaca (CARNEIRO. 1964: p. 15). de Jos
Yanoama Barafu-i (SMOLE, 1976: p. 139) o de los Campa de! Gran Pajonal
(DENEV AN, 1974:p. 100). En consecuencia, los huertos no pueden ser
cultivados sino durante dos aos mximo antes de ser completamente
invadidos por la vegetacin natural; ahora bien, su baja de rendimiento
255
agrcola !>cra de todos modos igualmente rpida si estuvieran desyerbados
regularmente. El ciclo ti? rotacin es pues 2qu muy corto, pero el sobre
trabajo por talas muy consecutivas en el tiempo es compensado por el
trabajo economiz.ado al no desyerbar las rozas.
A la invena.. las poblaciones ribereas parecen otorgar ms importancia
a una desyerba meticulosa; asf es, por ejemplo, con los Achuarribereos, los
Yanomami de las tierras bajas (SMOLE, 1976: 139) o los Shipibo del
Ucayali. En todos estos casos, la gran fertilidad de los suelos aluviales
permite rentabilizar la lucha sistemtica y continua contra los competidores
vegetales de las plantas cultivadas. Resulta pues lgico que los Achuar
cultiven y desyerben sus huertos del hbitat ribereo durante mucho ms
'liempo que aquellos de las colinas nterfluvia!es, incluso si estos huertos
frtiles est:ill correlativamente ms expuestos a la proliferacin de las
adventicias:
Finalmente existe un ltimo factor que contribuye a hacer menos
titnico de lo que parece la desyerba de los huertos ribereos en largos
perodos de tiempo. Este factor, que slo se hace realmente perceptible cuando
la observacin es ntegralmente participante, es la naturaleza botnica muy
diferenciada de las malas hierbas en uno y otro hbitat. La planta adventicia
dominante de los huertos interfluviales en efecto una gramnea, el
chirichir (Orthoclada laxa), cuya raz pivotante se hunde
profundamente en el suelo; resulra pues muy difcj) arrancarla. Como se ver
en el captulo 8, esta mala hierba se gener del plumn del colibr y fue
deliberadamente esparcida por ste en los huertos como un castigo, a fin de
que el trabajo del huerto fuese ms penoso. En los huertos ribereos, en
cambio, la hierba adventicia dominante es el saar Dupa ("hierba
blanquecina"), UDa planta de races muy superficiales y que se arranca con
facilidad. Si se piensa, adems, que la desyerba de los huerto interfluviales
dt:be efectuarse en una tierra compacta, pesada y arcillosa, que retiene las
races, mientras que se realiza en una tierra liviana y arenosa en los bancales
<.Iluvales, es fcil comprender por qu el desarraigo de las malas hierbas es
una activid<.ld inCDmparablemente ms cmoda en el biotopo ribereo. A pesar
ele la la,a ms ele vaela de proliferacin de adventicias, los huertos del hbitat
riberClio son pues ms fciles de mantener y puedt;n as ser explotados durante
(iempo que los huertos intcrnuviales en donde la lucha contra el
chirichiri se vuelve una tarea sobrehumana a partir del tercer ao de
cultivo. Como, pN otra parte, la gran fertilidad de los suelos negros aluviales
pc:rmice obtener rendimiento., constantes dur;nle por lo menos diez
(oo:;(;CU ti vos, se hace entonces rentable proseguir en el hbi w[ ribereo el
" -
..
mayor tiempo posible una desyerba cuidadosa.
Por lo dems. la alternativa entre proseguir la desyerba y taJ:u un nuevo
huerto no se resume nicamente a un clculo abstracto de uIdad m:trgial,
puesto que son las mujeres las que desyerban y los hombres los que
desmontan. Lo cual indica que, en el hbitat. ribereo, la decisin de hacer una
nueva roza es el producto de la conciliacin de intereses a menudo
contradictorios. En la mayora de los casos, un hombre rezongar ante el
esfuerzo de abrir una nueva tala, si un huerto ribereo en plena produccin es
invadido por las malas hierbas debido a la negligencia de la mujer que lo
trabaja. Lo mismo ocurra antao en el rea interl1uvial: los Achuar afuman
que la introduccin de las hachas metlicas ha reducido aIU fa duracin de la
utilizacin de los huertos al hacer ms fci11aroza de las nuevas talas. La
generalizacin de las herramientas metlicas, hace unos cincuenta anos, ha
transfonnado completamente las condiciones de ejecucin del trabajo
masculino, sin tener por otro lado mucha incidencia en el trabajo femenino.
Si bien un hacha de acero (jacha) hace el desbroce incomparablemente ms
fcil que un hacha de piedra (kanamp), es tambin verdad que un machete
metlico no es mucho ms eficaz para la desyerba que un sable de madera bien
afilado.
Los datos sobre la ganancia de tiempo obtenida en la roza con la
sustitucin de las hachas de piedra por las de metal son bastante variables
segn la regin del mundo donde son obtenidos y el mtodo empleado (medida
o estimaci6n). En una que ha hecho poca, Salisbury haba
calculado en una base experimental que los Siane de Nueva Guinea haban
reducido en 3 a 3.5 partes el tiempo dedicado a las talas al adoptar las
herramientas metlicas (cf. SALISB UR Y, 1962: pp. 112-122 Y el comentario
de GODELIER, 1964). Todava en Nueva Guinea, Godelier demostrara
algunos aos ms tarde que la sustitucin de las azuelas de piedra por las
hachas de acero entre los Baruya haba multiplicado la productividad por cuatro
(GODELIER y GARANGER, 1973: p. 218). Por ltimo, Carneiro estima
que hay que multiplicar por seis (CARNEIRO, 1970: p. 247) el tiempo
actualmente dedicado a las talas por los Amahuaca del Per, a fin de obtener la
duracin de un desbrow con herramientas Iticias. Segn las estimaciol1es
muy generales propuestas por los rrusmos AChuar, parece que la economa de
tiempo que les haya trado las hachas de acero sea del 01 Jen de la que emiten
Salisbury y Godeler. As, multiplicando por cua!IO la dUlilcin media actual de
desbrozo en el rea intertluvial (es decir 242 horas Iha), se obtiene una
duracin de 96& horas para la roza de una superficie de una hectrea con
herramientas lticas, es decir m&s de cu atfQ meses de trabajo diario
2",7
absolutamente ininterrumpido para un hombre so)o. El desbrozo deba incluso
durar algo ms en tiempo real, puesto que los grandes rboles no eran cortados
directamente sino quemados en pie a fuego lento. En efectO,. se mantena
durante varias semanas una pequefia hoguera de combustin lente en una
cavidad en las base del rbol, con objeto de carcomerlo desde el interior. Este
procedimiento economizaba ciertamente el trabajo, pero prolongaba
considerablemente la duracin de las operaciones.
Es pues comprensible que, si se necesitaba tanto tiempo para desbrozar
una roza en el rea intert1uvial con un hacha de piedra -incluso teniendo en
cuenta el hecho de que la ayuda mtua para la tala era entonces mucho ms
desarrolada que ahora--Ios hombres deban ejercer una fuerte presi6n sobre las
. mujeres para incitarlas a desyerbar los huertos lo mejor posible con el fm de
espaciar al mximo el duro trabajo de las talas. Esto es tanto ms cierto
cuanto que' Jos huertos antao parecen haber sido ms vastos que hoy, tanto en
el era interfluvial como en el meda ribereo (es lo que afirma igualmente
Hamer para 10s Shuar; HARNER, 1972: p. 198).
En definitiva, los AchuaT que la proliferacin de las plantas
adventicias, que por mucho empo se ha tenido la tendencia a presentar como
un factor limitante absoluto del tiempo de utilizaci6n de una roza es, en
realidad, relativamente controlable cuando la desyerba es una actividad
sistemtica y socialmente valorizada. Al hacer un pundonor en presentar a la
mirada crtica de las otras mujeres una roza sin malas hierbas. la mujer Achuar
prolonga indudablemente la duraci6n de uso de los huertos. Esta prolongacin
es relativamente marginal en las zonas interfluviales y no permite
probablemente alargar en ms de un ao la vida productiva del huerto con
relaci6n a su terminacin ordinaria cuando no es desyerbado. Se notar sin
embargo que en tnninos de esfuerzos realizados por los hombres para el
desbrozo. hay una gran diferencia entre el abrir una nueva roza cada tres aos,
como sucede con los Achuar interfluviales, ms que cada ao comq, entre los
Campa del Gran Pajonal (DENEVAN 1974: pp. 102) o entre los Amahuaca
(CARNEIRO 1964: p. lS). En el hbiraJ ribereo, en cambio, los Achuar
ofrecen la prueba de que la duracin de vida de un huerto forestal sohre suelo
frtil depende en gran parte del cuidado con el que se mantiene.
La adaptacin de la horticultura xhuar a l:ls condiciones ecolgicas de
dos biotopos distintos plantea \ln ltimo tipo de problema. el de fa
productividad diferencial de los huertos en uno y Otro hbitat. Este asunto
ser--esfudiado detenidamente en el captulo 9 y queremos abordarlo aqu
solamente desde el punto de vista de las superficies cultivadas. En efecto, si
I
I
I

CUADRO NQ 10
RElACION ENTRE SUPERFICIES CULTIVADAS y
NUMERO DE CONSUMIDORES

Fami la lota I de los
Tipo de
Nmero de Nmcro de Pmmedio de la
hbitat
consumidores labradoras superficie
I huertos (a)
(b)
{e) (d) cultivada por
(m 2)
consumidor.
I'aantam
2.437 R 5 1 487
Jusi
3.225 1 5 3 645
Yankuam 8.858 R 13 4 681
Sumpaish 3.016 1 4 2
754
Naychap 10.281 R 11 4 935
Chumpi 9.729 1 7 2 1.390
Mashant 22.642 R 16 5 1.415
Sumpa 4.280 R 3 1 1.427
Kayuye 9.655 R 6 3 1.609
Nayash 15.409 R 7 5 2.201
Wisum 31.820 1 9 3 3.635
.
(a) superficies calculadas por p!animetraje teniendo como base un
!evant.1mento de los terrenos con plancheta topogrfica.
(b) R ,. ribereo; 1 = ioterflu\'ial
(c) Adultos y nios de ms de cinco aos de edad.
(d) el n(mero de labradoras puede ser ms ele.vado que el n(mero de mujeres
casadas o viudas: se cuenta aqu todas las jvenes solteras de ms de 15 aos
que proporcionan un trabajo equivalente al de una mujer adulta.
j
I
as diferencias comprobadas en la fertilidad potencial de los suelos y en la
naturaleza de las plantas adventicias dominantes inducen actualmente
desproporciones TI ot2b les en 'las duraciones de u ti 1 izac i6n de los huertos, 1 a
adaptacin a las caractersticas especficas de la vegetacin natural en los dos
biotopos debera tambin engendrar desproporciones en el tamao de los
huertos. En este sentido hemos visto que la superficie por desmontar debera
en principio ser proporcionalmente ms importante en el hbitat interfluvial
que en el ribereo, a fin de tomar en cuenta las zonas que quedarn
incultivables en los huertos por ser llenas de residuos vegetales (cepas y
troncos). Los anlisis de densidad de cepas y de densidad de plantacin hicieron
resaltar que para recibir una misma cantidad tota! de plantones de mandioca, un
huerto interfluvial debera, t.eoricamente, tener una superfice del 20 % al 30
% superior a la de un huerto del hbitat ribereo. Ahora bien cuando se
examina la relacin entre las superficies cultivadas y el nmero de los
consumidres segn el tipo de hbitat. uno observa que la naturaleza del
biotopo no parece ser un factor discriminante para la determinacin de las
superficies cult.ivadas (vase cuadro N 10).
De las once unidades domsticas de la muestra, siete ocupan un hbitat
ribereo y cuatro ocupan un hbitat interfluvial. Pero un examen atento del
escalonamiento de las superficies medias cultivadas por consumidor no
permite afirmar que las superficies cultjvadas en el rea interfluvial sean
proporcionalmente mk; importantes que en el hbitat ribereo. Muy al revs,
de los cinco promedios ms elevados (de 1.415 m
2
a 3.535 m
2
por
consundor) una sola se refiere a una unidad domst.ica interfluvial. po cierto,
la diferencia mxima se encuentIa entre una unidad domstica interfluvial
(Wisum) y una unidad domstica riberea (Paantam). Pero la desproporcin es
tan considerable (relacin de 1 a 13 para la superficie global cultivada y de 1 a
7 para el promedio cultivado por consumidor), que es imposible atribuirle
una explicacin ecolgica, ya que existe una disparidad casi tan important.e
entre la unictld domstica de Wisum y la de Jusi, ambas situadas en el rea
internuvial. Por oua parte, si se resta automticamente el 20 % a las
superficies cultivadas en el rea interfluvial, para tomar en cuenta las zon as
incultivables, la clasificacin general de los promedios cultivados por
consumidor resulta idntica. con la sola excepcin, no significativa, de
Sumpaisn (superficie corregida: 603 m
2
por ccnsumidor) que rerrocede de un
puesto y permuta CUfl Yankuam (681 m
2
pe consumidor). La relacin del
nmero de labradoras al nmero de consumidores tampoco parece poder ser
in y oc "da parJ ex pI icar e s ras disparid:lde s ya q UC, toda va en el caso de W i su m
y de Jusi, es 3 a 9 en el primer C;,tso y de 3 a 5 en el segundo. Aun cuando
se puede ohjdar que L1 muestra es quiz insuficiente para sacar
I
generales. hay que subrayar sin embargo que representa un efectivc de familia.."
muy alejJdas unas de otras y que 10.1 poblacin estudiadJ (incluyendo !OS Iliios
en la primera infancia) representa au-ededor de la vigsima parte de la IOl,1Iid3d
de la poblacin achuar en Ecuador. La mayora de Jos cuadros econmicos de
la contabilirud nacional estn lejos de acercarse a tJ1 exhausvidad.
Las enormes desproporciones entre las superficies cultivadas por las
distintas unidades domsticas hacen suponer entonces que la dimensin de los
huertos no depende re31mente de un ajuste a las condiciones ecolgicas locales
o al tamaio de la unidad de consumo. Ms exactamente, y como se lo
estudiar pormenorizadnmente en el captulo 9, las variaciones observables en
las dimensiones de los huertos se escalonan desde una situacin mnima, con
un ajuste estrictamente adecuadu a los constreimientos del medio, a la
capacidad de la fuerza de trabajo y a las necesidades del consumo, hasta una
situacin mxima, en la que el nico lmite real llega a ser el de las
posibilidades que tiene la unidad domstica de intensificar su fuerza de trabajo.
En este caso las mujeres m;s eficazmente, y las reas cultivadas
con mucho la superficie requerida por las meras exigencias del consumo
domstico.
A fin de evaluar si la situacin entre los Achuar es excepcional a este
respecto, se puede intentar poner en paralelo los promedios de superficies
cultivadas que hemos notado aqu con los de otras sociedades de rozadores
amaznicos. Pero se notar, a diferencia de otras regiones del mundo (Africa y
Oceana en especial), que los d'atos comparativo.; asequibles en la literatura
ewogrfica sobre la Amazonfa son a la vez parciales e imprecisos, ya que se
basan en estimaciones y no en mediciones, y que estn presentados Como
promedios globales sin que se conozca ni los mnimos, ni los mximos, ni
los efectivos. Ahora bien, resulta particularmente difcil realizar estimaciones
de superficies en huertos forestales que tienen formas muy irregulares y
lmites errticos. En cuanto a Jos promedios establecidos sin muestreo son de
lo m;s engaosos. Se puede comprobar fcilmenle en qu grado nuestros datos
hubieran sido viciados si hubiramos escogido arbitrariamente como nico
huerto de referencia las parcelas de la casa de Paantam, que tienen una
superficie global trece veces inferior a la que cultiva la casa de Wisum. Por
ltimo en su estimacin del promedio de superficie cultivada por consumidor,
los autores citados ms abajo incluyen la totalidad de la poblacin, hasta los
niros en la primera infancia. En la medida en que para mejor verosimilitud
estadstica, excJumos a los nios de menos de cinco aos de la poblaci6n de
consu midores, hay que considerar q lJC el promedio de superficie cultivada por
consumidor entre los Achunr es un poco subestimado en comparacin con los
261
promedios comparativos indicados en el cuadro que sigue:
Yanoama (Niyayoba Teri)1i : 405 m
2
por consumidor
Yanoama (lorocoba Ter)a : 6()7 m
2
Ip.c.
Yanomam.i centrales!> : 900 m
2
I p.C.
Cubeo
c
: 810m
2
Ip.c.
Kuikuru
d
: 2.632 ro
2
(p.c.
Achuar : 1.371 m
2
/p.c.
Siona Secoya
e
: 1.970 m
2
I p.c.
a) SMOLE 1976: p. 136; b): LIZOT 1977: p. J27; e): GOWMAN 1963: p.
35; d): CARNEIRO 1961: p. 47; e) VICKERS 1976: pp. 127-128.
Queda evidente que el promedio de superficie cultivada por consumidor
no es ms que un dato indicativo muy general sobre la eficacia de un sistema
agrcola; sta no puede ser evaluada de modo concluyente i n o combinada con
otros (ipos de datos sobre la productividad de los huertos, datos que
presentaremos y discuremos de manera ponnenorizada en el captulo 9. La
lectura de este cuadro muestra sin embargo de modo evidente que los Acnuar
se sitan dentro de un buen promedio entre los rozadores amaznicos, dejando
muy atrs an a (os Cubeo y a los Yanomami. Por fin, si se compara los
Achuar a sociedades de rozadores de Nueva Guinea conocidos por la
productjvicUd de Su horticultura, se constata que estas sociedades cultivan una
superficie media por consumidor un poco menor: 1.142 m
2
I p.c. para los
Kapauku (POSPISIL 1972: p. 183) Y 1.012 ro
2
I p.c. para los Chimbu
(BROWN y BROOKFIELD 1963: p, 117).
Las variaciones considerables observadas en las superficies cultivadas
entre las distintas casas achuar encuentran un paralelo en las grandes
disparidades que aparecen al analizar el tamao de las superficies cultivadas JX)T
cada mujer adulta. Es lo que podemos comprobar examinando el cuadro ~ 11
Que olasifica en cinco senes, agrupando segn las dimensiones las superficies
individualrr.ente cultivadas por cada una de las 29 mujeres adultaS que viven en
262
las 11 unidades domsticas de la muestra anterior. En este caso tambin se
confirma el hecho de que las diferencias de bitopo no desempean un papel
significativo y tampoco la proporcin relativa de mujeres adultas por unidad
residencial. En efecto. las mujeres mongamas cultivan superficies
relativamente modestas (serie de 1.500 a 5.500 m
2
), mientras las tres parcelas
superiores a una hectrea son cultivadas por mujeres que viven las tres en
unidades domsticas en donde abundan las mujeres adultaS (tres cocsposas en
dos casos y cuatro en el otro). En otras palabras, la multiplicacin
de mujeres adultas en la unidad residencial no implica en modo alguno una
disminucin de la superficie cultivada por cada una de ellas. al contrario.
La diferencia ms importante entre dos superficies cultivadas por una
mujer casada en unidades polginias del hbitat ribereo es de 1 a 11: o sea
10.600 m
2
para una tarimiat (primera desposada) experimentada y ayudada
por su robusta hija adolescente, contra 940 m
2
(sobre una tala inicial de casi
1.500 rn
2
) para una joven coesposa poco competente, pero gozando de
excelente salud. Por cierto los conocim..ientos tcnicos y el taIruio de la fuerza
de trabajo auxiliar movilizable (nias) son factores no despreciables en la
detenninad6n de la superficie que una mujer es capaz de cultivar. Pero aqu
aun, las desproporcjones son tajes que es necesario hacer intervenir
motivaciones externas a la esfera de la razn
La visi6n fastuosa Que brinda un huerto inmenso rematado en su medio
por el blago adornado con cintas de humo de una amplia casa, siempre
impresiona al viajero que desemboca de la selva. El etnlogo mismo. poco
diestro a veces en la interpretadn de las distinciones nfimas Que marcan aqu
los estatutos. cuando de repente emerge en el rea ordenada de una gran roza no
puede dejar de ver de inmediato la importancia social de quien la desbroz.
Pero sera errneo creer que el prestigio de los hombres se constru ye sobre la
esclavitud de las mujeres pues para socializar un trozo de la naturaleza, se
requiere infaliblemente su connivencia. Y si una esposa se desloma para
transformar un trozo de selva en inmenso arriate. es que ella comparte con su
marido tanto las ambiciones de la preeminencia como los frutos del prestigio
vinculado a su casa
26]
CUADRO 11
Tamal'o de las superficies cultivadas por 29 mujeres
casadas en 11 unidades domsticas distntas
a
.
...
:
Hbitat rilxrci'io
efectivo: 21
,
Dimensiones I Nmero y %
cstatuto
b
p
I
M
I
.. ------,---
i
!
,
de 500
14 % I
}----------,---+---+- -1-
d(: 1.500
a 3
11.500 m
2
5
21) %
2.500 m
2
__ o

Hbtal nlerOl.lvial TOl al
efectivo: 8 efccliv o: 2')
I
Nmero y % l\'mcro
estatu LO
b
P M


!
,
I
L
I I 12,5 % I 4
I 1 12,5% 7 !"
d.: 2.500 ,
3
5.500 m
2
7

38 % I 25 % 10 134,5% !
..
I
de 5.500 I
a I 3 I
--- - 25 % 3 11:,5 %JI
_._ _.J _______ I ______ . ___ _
, .
Superficies calculadas mediante planimcLIaje teniendo como base un
Icv;Jntamicnto de las parcelas con la plancheta topogrfica.
b: P '" polgamo (varias eocspos:Js en la misma unidad domstica cultivan
parccbs de superlcics
M = mongamo (una mujer casJda explota la totalidad de la
superficie cullivadJ. de la unidad
2. la magia de los huertos.
Los huertos achuar ofrecen un testimonio ejemplar de la sofisticaciqn
tcnica que ha logrado la horticultura de roza entre algunas sociedades
indgenas de la Cuenca Amaz.nica. Do tada de un a productividad e levada.
exigiendo poco trabajo, proporcionando una gran variedad de productos,
perfectamente adaptada a las variaciones de suelos y de climas. desarrollndose
sin epidemias ni padsitos, la horticultura achuar escapa totalmente a las
contigencias aleatorias. Contrasta asi fuertemente con algunas economas
agrcolas del rea intertropical donde la ms liviana calamidad natural basta
para hacer volcar en el hambre, actualizando el paso de una subproductividad
estructural pero latente, a una subproducci6n efectiva (Vase SAHLINS 1972:
p. 69). Entonces se sorprende uno de que los Achuar se representan la rutina
diaria de Jos trabajos del huerto como una empresa muy aventurada y llena de
peligros.
Diferencindose en esto de la gran mayora de las sociedades amaz.nicas,
los Achuar consideran 'que el cultivo de la mandioca debe realizarse
enmarcndose dentro de toda una red de precauciones rituales. La horticultura
en general, a saber el manipuleo y el trato con las principales plantas
cultivadas, necesita as un conjunto muy definido de requisitos simblicos
previos para su efectividad. La idea de que la horticultura no puede ser una
actividad totalmente profana posee aderrills un fundamento objetivo parcial, no
porque los resultados del cultivo seran aleatorios, sino porque las plantas
cultivadas por los Achuar tienen un estatuto muy particular. La mandioca y la
mayora de los dems son en efecto plantas de reproduccin
vegetativa. Eso significa que la supervivencia y la posteridad de aquellas
plantas dependen en gran pane de los humanos. los mismos que les pennilen
reproducirse y multiplicarse adems de que las protegen de las plantas
adventicias. Esos nexos estrechos de dependencia recproca que se tejen entre
las plantas cultivadas y los que las hacen existir para consumirlas, permiten
entender por qu el huerto es ms y otra cosa que el lugar indistinto en el cual
uno viene a recoger la pitanza cotidiana. No se explica por ello el hecho de
que casi todos los r1ems cultivadores de plantas de reproduccin vegetalva de
la Cuenca Amaznica no consideran justamente sus huertos de manera
distinta
l6
. Adems, la situacin no difiere mucho entre los cultivadores de
tu brculos de la Oceana, los cuales se dividen ellos sin razones
tcnicas objetivas, entre quienes creen en la eficacia de la magia de los
huertos, los Trobriandeses (MALINOWSK! 1965), los Tik:opia (FIRn!
1975: pp. 168-186) o los Baruya (GODELIER 1973: pp. 356-366), por
ejemplo, y quienes, como los Kapauk:u, no creen en eso (POSPISIL 1972: p.
265
(
J 58), Si ninguna justificacin funcionJlista permite explicar por qu la .
hortc: u (tura
intentar -entender cmo la teora indgena de la causalidad mgica viene a
1T1 ormaria-representac6i1-ae los iib jos del hu efto.
El domjno de Nunku,
La condic6n necesaria para una prctica eficaz: de la horticultura es el
establear un trato directo, armonioso y permanente con Nunkui, el espritu
tutelar de los huertos, Se trata de un ser de se;t;O femenino cuyo hbitat
preferido es );] C.'lpa superficial del suelo cultivado. Nunkui es la creadora y la
madre de )ilS plantas cultivada'>. En esa calidad, sus estn detalladas en
'un mito cuya estructura es comn a todos los grupos dialectales del conjunto
jvaro. Si se debiese apreciar la importancia social de un mito en una cultura
dada segn' el nmero de personas capaces de contarlo, sin duda alguna el mito
de NunX.ui sera el credo fundamental de los Jvaro. Entre los Achuar, donde la
mayor parte de la poblacin parece prestar muy poco. inters a los yaunchu
aujmatsamu ("mito\ literalmente" discurso antiguo"), la historia de
Nunkui es el nico rujto conocido por absolutamente todos, aunque fuese en
forma muy abreviada. Es a veces arriesgado utilizar un mito esotrico para
presentar el cuadro emprico del "sistema de representaciones" comn a toda
una sociedad. A la inversa, el mito jvam del origen de las plantas cultivadas
constituye ciertamente un campo referencial compartido por rodos; por Jo
tanto, no hemos vacilado en utilizar un fragmento de este mito para construir
nuestro paradigma de la casa.
El mito de Nunkui posee un nmero considerable de variantes en el rea
cultura} jvaro; si hemos selecccionado dentro de nuestro corpus {a versi6n
citada aqu, es Que ella nos parece origina! en relacin con las variantes
ya recogdas entre los Shuar y los Aguaruna
17
.
Mito de Nunkui,
Antiguamente las mujeres no conocan el uso de los huertos y eran muy
infelices; sobrevivan recogiendo los productos del huerto de Uyush (el
perezoso), siendo sta la nica mujer en poseer plantones de mandioca.
Un da en que e!1as la haban sorprendido en un huerto le dicen:
Abuelita, ten piedad, danos un poco de mandioca", "bueno", contest
lJyush, apuntando hacia sus garras, su pelaje y sus dientes, "dganme
... entonces qu es esto"; las mujeres contestan: "tus garras son unoS
wampushik (lnga nubilis) tu pelaje es la cola de Ku)'u (el pjaro
PeneJope, Pipile pipile) y tus uflas son unos tsapikiutch (quiz el
pez tsapakush ) "est bien, dijo Uyush, ahora coseckn la
mandioca!"; las mujeres colman sus chankin. Otro
da. las mismas mujeres se disponan a salir al huerto de Uyush cuando
una mujer retozona les pidi ir con ellas; le contestaron; "no, qudate
aqu, pues tu te res demasiado de la abuelica
n
; sin tomar en cuenta la
conminaci6n la mujer retozona las sigui a cierta distancia. Cuando las
mujeres llegaron al huerto de Uyush, sta las somete otra vez a
enigmas; habiendo pasado la prueba con xito, las mujeres son
autorizadas a llenar su chankin de mandioca. En esto llega la mujer
retozona a quien Uysh pregunta: "qu es esto?" La mujer retozona
contesta con desprecio: "esto es una ua de perezoso"; muy encolerizada
Uyush le declara: "y veniste para decirme eso! Ser. una manera correcta
de hablar?" Airada, Uyush va a colgar.e de su patach (palo reposapis)
de su cama; sobre el patach Uyush dispone igualmente en equilibrio
todas las races de mandioca. Uyush declara entonces a la mujer
retozona: "sj viniste solamente para decirme eso, no podr obtener
mandioca"; la mujer retozona decide sin embargo recoger la mandioca y
lIae un chankin Heno a su casa. La pone a cocer en una olla: pero, al
sacar las raices de mandioca, se ffi cuenta que ellas se han transformado
en trozos de madera de balsa, demasiado duras para ser comidas. Esta
mujer retozona sufra constantemente del hambre. Un da, decide ir a
recoger unos maruncb (camarones de agua dulce) en un pequeo ro;
estando a orillas del ro, ve pasar llevadas por la corriente unas cscaras
de raz de mandioca; remonta ro arriba y divisa una mujer cargando un
nio de pecho. ocupada en lavar y pelar la mandioca. A aquella mujer se
la llamaba Uyush. Uyush tena con eUa mucha cerveza de mandioca y le
brind en abundancia a la mujer retozona; sta le dijo: vamos
a recoger tu pero la otra no quiso y le contest: "coge ms
bien esta nia contigo; pero te recomiendo tratarla bien y no
contrariarla"; "al regresar a tu casa dirs a la nia: bebe la cerveza. y tus
mujts (recipientes para la cerveza) estarn llenos de cerveza, entonces
le dars de beber en La mujer hace como Uyush le haba
recomendado y la nia se vuelve cada vez ms gorda con seguir este
rgimen; pero como la mujer se dedicaba exclusivamente a alimentar la
nia Uyush, no serva cerveza a su esposo, sino ras enjuagaduras de los
muits; el infeliz pasaba sus das con la barriga vaca y cuando
regresaba a casa su esposa le daba de beber solamente las enjuagaduras
de los muits. Un da, al comprobar que todos los muils estaban
llenos, unos de cerveza de mandioca, o<ras de cerveza de pltanos, otros
de cerveza de patata du!ce, el marido ordena a su mujer servirle la
"
267
verdadera cerveza de madioca; sta le e>\plica entonces que los rnui15 se
llenan cuando ella dice a la mfia de beber. El marido exige que su esposa
haga nombrar por la 'nia todas las plantas cultivadas; la nia nombra
entonces la mandioca. el pltano verde, la patata dulce y todas las
plantas cultivadas, y as las plantas cultivadas existieron de modo
autntico (tarmiat) en los huertos. Vivan todos as en la abundanci
cuando el marido decide lOmar una segunda esposa; la primera esposa se
vuelve muy celosa y decide abandonar a su marido y a la nia Uyush;
entonces deja la casa recomendando cuidar bien los huertos. La segunda
esposa, queriendo imitar a la primera, hace nombrar por la nia Uyush
todas las plantas culvadas, y cada vez que la nia nombra una planta,
ste apaIece en abundancia; despus, por juego, le pide nombrar jos
iwianch (espritus malficos), y unos iwianch de aspecto terrible
invaden la casa. Para vengarse, la segunda esposa echa un pufiado de
ceniza caliente en los ojos de la nia Uyush; furiosa, la nifa se refugia
encima del techo de la casa, la cual est rodeada de bosqueelIos de
bambes kenku, (Guadua angustifolia); la nia llama a un
kenku cantando: "kenku, kenku, ven a buscarme: vamos a comer
cacahuetes" (bis). En eso llega el marido que declara: "la nifa dice eso
porque se le ha maltratado" e intenta alcanzarla para cogerla, pero no 10
logra. Empujado por una rfaga de viento repentina. un kenku se abate
sobre el techo de la casa y Uyush se agarra de l; el kenku se endereza
y la nia Uyush, colgada de su e;{tremidad, se divierte mecindose
mientras canta de nuevo "Kenku, Kenku, ven a buscarme vamos a
comer cacahuetes" (bis). La nia baja dentro del Kenku, defecando
regularmente durante su progresin, constituyendo as fos nudos del
bamb; ya casi pasada bajo tierra. la nia se detiene para arreglarse el
pelo; la gente de la familia llega entonces para cogerla antes de que
desaparezca totalmente en la tierra. Le ordenan llamar vivamente la
cerveza de mandioca, pero la nia 00 quiere; en vez de hacer lo que se le
pide, la nia Uyush pronuncia una maldicin sobre cada una de las
plantas cultivadas y stas empiezan entonces a disminuir de volumen
hasta hacerse minsculas. Al ver eso, un hombre presente demuestra su
despecho dando un puntapi en una de aquellas minsculas races de
mandioca; pero la raz esquiva el puntapi y viene a penetrar en su ano;
dentro de su vientre la raz pudre e induce bs flatulencias ftidas. La
nia Uyush entra entonces en la tierra donde queda ahora bajo el nombre
de Nunku; as; me contaron antao.
Dada la importancia del mito de Nunkui en el rea cultural jvaro, no es
t;.d vez intil subrayar rpidJmente las principales diferencias de esta variante
2.68
I
I
I
!
1
J
~
[ achuar en relacin con las variantes publicadas de los dems grupos
dialectales. En primer lugar, y como las dems variantes que hemos recogido.
I esta versin establece una equivalencia entre Nunkui y Uyush. el perezoso ele
dos dedos (animal cuyo conSumo es proscrito). Sin embargo esta equivalencia
vale aparentemente slo para el mito y, en las glosas indgenas sobre el
p e ~ o n j e de Nunkui como espritu tutelar de los huertos, nunca el perezoso es
invocado como substituto de Nunkui. Adems el episodio inicial de los
enigmas de Uyush es un elemento que no se encuentra en ningn otra variante
conocida del mito de origen de las plantas cultivadas. Por fin, si el episodio
final de la huda de Nunkui en el bamb kenku es comn a todas las
variantes publicadas -hasta en la literaldad del canto de llamada del kenku-,
en cambio el destino de las plantas cultivadas despus de la maldicin de
Nunkui-Uyush divierge mucho segn las versiones. En la varante shuar
recogida por Harner, las plantas cultivadas son tragadas por la tierra al mismo
tiempo que las sendas abiertas en la selva (HARNER 1972: p. 74). En
cambio en variantes shuar y aguaruna (PELUZZARO 1978: pp. 47--48 Y
BERLJN 1977), las plantas cultivadas se transforman en plantas silvestres;
una variante aguaruna recogida y comentada por B. Berlin es del todo notable
al respecto ya que enumera muy precisamente las contrapartidas silvestres de
22 cultgenos (BERLIN op. eir. ). En las variantes achuar, en fin, hay
disminucin, por etapas sucesivas, del tamao de las plantas cultivadas. Pero
que su destino sea desaparecer totalmente, regresar a la naturaleza o volverse
minsculas, las plantas cultivadas por los Jivaro quedan siempre bajo la
amenaza de la maldici6n de Nunk:ui. En efecto, el modo de reaparicin de las
plantas despus de la catstrofe inicial es gen'!ralmente ambiguo. Pocas
variantes del mito mencionan explcitamente el proceso por el cual los
hombres recuperan finalmente el uso de las plantas cultivadas. En las glosas
achuar se hace referencia alusivamente a la compasin de Nunkui, que se
conforma con dar otra vez a los hombres algunas semillas y esquejes para que
puedan sembrar nuevos huertos. Pero este acto de bondad est acompaado de
un corolario: en adelante habr que trabajar duro para mantener esta herencia
vegetal cuidadosamente transmitida de generaciones en genc;aciones.
Atestiguado en la mitologa, el desvanecimiento de las plantas cultivadas es
una escena que, segn los Achuar, puede reproducirse en el teatro cotidiano.
La experiencia del huerto bandonado le da un fundamento emprico que lejos
de contradecir las enseanzas del mito, no hace sino refoaar la creencia en los
p:xieres de Nunkui.
Tanto en una variante achuar como en una variante shuar (PELLIZZARO
1978c: p. 39), Nunkui )lama a la existencia, adem:s de las plantas euJ vadas, a la
carne n<lmank. Namank es el nombre genrico dado por los Achuar a la carne de
caza y como, por otra parte, la existencia de la caza viva (Kuntin) no se atribuye
de ninguna manera 3 la intervencin de Nunkui, parece razonable considerar sta
como la creadora de un conjunto mucho ms amplo que l de las plantas
cultivadas, la categora de lo socialmente comestible. Podemos encontrar urJa
confnnac6n de esto en que, en nuestra variante achuar, Nunkui-Uyush transmite
a Jos humanos la cerveza de mandioca antes aun de darles las plantas cultivadas
que permitiran confeccionar la. Encontramos otra confirmacin en una variante
shuar, que cuenta cmo Nunkui hace existir tambin a los animales domstico."
gallnas y puercos (PELUZZARO 1978 e: p. 37).
Adems, si no hemos podido recoger ningn mito achuar de origen del
fuego culinario, existe, entre los Shuar, un corto mito que cuenta cmo Jempe
. (colibr) roba el fuego a Takea para transmitir :m uso a los hombres
(PELLJZZARO s.f.: pp. 7-15 Y KARSTEN 1935: pp. 516-518). Este mito
muestra claramente que la hazana de Jempe ha dado a los hombres un mero
instrumento virtual y no un corpus de preceptos para aprovechar este
instrumento. En otras palabra, el colibr transmite el fuego culinario pero no el
arte de cocinar. Entonces el p.1S0 de la naturaleza a la cultura que facilita Nunkui
no se realiza tanto por el paso de lo crudo a lo cocido como por la delimitacin
clara entre, por un lado, el alimentD por acddente -fruto de la recoleccin en la
selva- y por otro lado, el alimento socialmente sancionado porque es el resultado
de un trabajo de produccin y de trasfonnacin culinaria.
En una breve varante achuar. se presenta tambin a Nunkul como la que
ensea a las mujeres el arte de la alfarera. Este papel le es igualmente atribudo en
la mitologa shuar (pELLIZZARO 1978 c: pp. 80-123 Y HARNER 1972: pp.
74-75). De modo general, tanto entre los grupos jvaro como entre sus vecinos
Canelos (WHlTTEN 1976: p. 90), Nunkui es estrechamente asociada a las
tcnicas de fabricacin y de decoracin de las vasijas de barro cocido. Ahora ben,
all WIlbin Nunkui ensea la transformaci6n de una materia prima de la cual ella
msma no es la creadora o la proveedora. La arciUa blanca nuwe que sirve a
fabricar los recipientes domsticos proviene, como 10 hemos visto, de los
excrementos de Auju (elpjaro Nyctibius grandis). Uno recordar Que Auju,
queriendo seguir a su marido Nantu ("Luna") al cielo, trep detrs de l en el
bejuco que antiguamente una la tierra a la bveda celeste. Airado, Nantu cort61a
liana y Auju cay por tierra donde, de sobrecogimiento se puso a defecar aqu y
all en desorden; cada uno de sus excrementos se transfonn6 en un yacimiento de
arcilla blanca n uwe. As Nunkui es mucho ms que la creadora de las plantas
cultivadas; es una especie de hroe civilizador que trae a las mujeres las artes
paradigmticas de la condicin femenina: la horticultura, la cocina, la
alf;lfera. Estas tcnicas de transformacin cultural no son percibidas por los
Achuar como actos de creacin originales sino como la reiteracin diaria de los
preceptos iniciales de Nunkui. Entonces se entender facilmen1e Que el buen
cumplimiento de esos preceptos requiere hasta ahora de cada mujer que 10$
practica, una connivencia afectuosa con la que los institu6.
Dos observaciones incidentales permitirn conclur este breve
comentario del mito de origen de las cultivadas. En primer lugar la
asociacin entre Nunkui-Uyush yel bamb Kenku es percibida por los Achuar
como la confirmacin mtica de Que la presencia de bosquecillos de kenku es el
indicio de un suelo muy feraz. Correlacin perfectamente jusficada ya que esta
vegetacin es tpicamente [ipicola y crece generalmente en los niveles ms bajos
de las terrazas aluviales sobre limo aluvial. En segundo lugar, si todos los
etngrafos de los Jvaro concuerdan en afirmar que Nunlcu es un ser de sexo
femenino. sus pareceres discrepan sobre la naturaleza de su encarnacin. Harner,
para los Shuar, Brown y Van BaH, para los Aguaruna, opinan que Nunkui
constituye una familia de espiritus ms bien que un individuo nico (HARNER
1972: p. 70 Y BROWN y VAN BOLT 1980: p. 173). En cuanto a los Achuar,
ellos tienden a concebir a Nunkui como un ser singular, pero dotado de un don de
ubicuidad que le permite multiplicar sus apariciones y estar presente en todos los
huertos donde sus servicios son explcitamente requeridos. Esta contradicci6n
aparente entre la unicidad del ser y la multiplicidad de sus manifestaciones
concretas es adems muy caractristica de la idea que los Achuar se hacen del modo
de existencia de los seres mcos.
Creadas por la maJJ.ia del verbo de Nunkui, las plantas cultivadas son
igualmente concebidas como su prole. En esa calidad Nunkui ejerce sobre ellas
hasta ahora una autoridad materna ndiscutida, autoridad que las mujeres deben
tomar en cuenta para sus trabajos del huerto. Pero esta funcin parental no se
ejerce sobre objetos inertos pues son muchas las plantas cultivadas que poseen un
wakan (alma o ensencia propia) y por consiguiente una forma de existencia
autnoma. Este pequeo pueblo de las pJ:'ntas establece en su seno relaciones de
sociabilldad idnticas a las de los humanes. Aunque este aspecto de La social
de los cultigenos sea materia de interpretaciones muy divergentes, parece admitido
que las plantas dd huerto pueden ser clasificadas en cuatro cacegoras: las de
esencia exclusivamente femenina, las de esencia exclusivamente masculina, las
que pertenecen a los dos gneros y viven en familia con sus retoos, y las que son
desprovistas de toda especificidad de gnero y de esencia.
An si el estatuto exacto de algunas plantas menores vara en funci6n de
glosas muy idiosincrcas, se puede sin embargo observar un consensus sobre las
plantas principales que integran estas cuatro Los Achuar cuentan en la
271
= ... v ..
primera categora wayus (lle,. sp.), sua (genipa) e ipiak (bija), tres mujere5
jvenes reducidas por aventuras mitolgicas a su avatar presente; pertenecen
tambin al gnero fe me n in'o la patata dulce y la calabaza. En la segunda categora
encontramos masu y timu (los venenos de pesca) as como tsaank (el
tabaco), varones jvenes antiguamente famosos por sus proez:as sexuales; el
pltano es tambin masculino, aunque desprovisto de pasado mtico. La tercera
categora incluye sobre todo la mandioca y el cacahuete, plantas que tienen una
vida familiar calcada sobre la de los Achuar, pero cuyo estado presente no es el
signo de una humanidad an terior 1 8 . Por fin, buen nmero de plantas no tienen
alma y existen de manera comn bajo la especie de lo vegetal. Interrogada sobre el
gnero sexual del papayo, una mujer nos contest as: "cmo podra un papayo
tener un wak3n?" Se notar ncidentemente que el conjunto de las plantas dotadas
,de una esencia no se limita a las que tienen un pasado humano explcitamente
atestiguado por la mitologa; la atribucin de un wakan a qna planta cultivada
parece ind-ependiente de su uso efectivo, ya que las plantas econmicamente
importantes como el taro o el ame son aparentemente desprovistas de alma. En
fin, no hay correspondencia automtica entIe el gnero sexual de las plantas y el
gnero sexual de los o las que las manipulan, ya que las femeninas wayus, bija
y genipa pueden ser plantadas y cosechadas por los hombres.
La armona que reina en el seno de las p)wtas cultivadas es gar.mtizada por
la presencia de Nunkui en el huerto; se traduce concretamente por el
grueso de Jos wbrculos y de I3s races, la abundancia de cosechas, la belleza
de los plantones y la longevidad de su vida productiva. Es imperativo pues, para
una mujer, asegurarse de la presencia permanente de Nunku eo su huerto y
utilizar todos los medos para no ofenderla. a fin de prevenirse contra el peligro
terrible que sera una repeticin de la catstrofe mitolgica. Nunku, cuyo nombre
deriva de nunka ("tierra"), es concebida tambin como una especie de
amplificador de la fertilidad potencial de los distintos tipos de suelos en los cuajes
ella asienta su residencia. Los Achu;r son finos ped61ogos y admiten
perfectamente que Nunkui no tendr un rendimiento tan eficaz en un suelo
ferraltico notoriamente mediocre como en una feraz tierra aluvial. Sin embargo,
si ellos tienen en cuenta la fertilidad diferencial de los suelos los Achuar afjrman
tambin que la duracin y la productividad de un huerto dependen tanto de
aptitudes mgicas de la mujer que lo trabaja como de los cons.treimientos
ecolgicos locaJr:s. aptitudes son especificadas por la ex presin a nen tin
que, aplicada a un individuo, indica a la vez la amplitud de suS conocimientos
mgicos, su c<.Ipadad para manipular Jos campos simblicos propios de su sexo
y 1 as relaciones p<lrlicu larmente fecu ndas que l mantiene con Jos c<,pritus
tu teJares rigiendo las esferas de actividad en las cuales l se mete. En idnticas
de sucio, de una mujer an('n {in se espera obtr.:ncr rendim ientos
superiores a los de una mujer que no lo es, aun si sta trabaja duro. &ta
disyuncin es por lo dems poco frecuente: en trminos generales las mujeres
1Ulentin son lambin las ms laboriosas, estas cualidades estn inuillsecamente
ligadas.
La exigencia constitutiva del estado .anentin es el conocimiento de'
numerosos cantos mgicos anent, ya que mediante el sesgo de estos
encanramientos una mujer puede esperar comunicar con Nunkui y con las plantas
de su huerto. Ser anentin es pues poseer un amplio repertorio de anent, es decir
)el inspirado en sus tr.lbajos por la [aculrad de ocruar eficazmente sobre entidades
invisibles, pero atentas a las splicas que se les dirige. El trmino antot procede
de la misma raz que inintai, rgano del cual los Achuar piensan
que es la sede del pensamiento, de la memoria y de las emociones (por ej.
enentairnjai enentajmprajai, "me aneajai, "siento
ternura por" o "tengo nostalgia por la presencia de"). Los encantamientos anent
sun entonces discursos del corazn, splicas ntimas destinadas a influir sobre el
curso de las cosas.
Todos los anent tienen una estructura meldica casi idntica (Vase
BELZNER 1981: p. 737) Y difieren entre el/os s6lo por el contenido de su letra.
Pero, como proceden directamente del corazn, no necesitan obligatoriamente una
mediacin vocal para llegar a Sus destinalaIios; las ms veces se les cantar
mentalmente o sotto voce ms que en voz alta. En vez de cantar, los varones
prefieren a veces interpretar sus anent en el instrumento de msica de su
preferencia: o la zanfona de dos .. cuerdas (arawir) o el birimbao (tsayandar), o
las flautas (pem y pnkui). La ejecucin instrumental da solamente la lnea
meldica, mientras la letra del encantamiento e!; cantada mentalmente por el
intrprete. El repertorio de los anent es inmenso, pues existen series adaptadas a
todas las circunstancias imaginables de la vida pblica y domstica. Se dirigen
estas splicas a toda clase de destinatarios a quienes los Achuar atribuyen una
sensibilidad recepti va, es todos Jos que pueden ser con vencidos, s<.'"?ucidos o
encantados por el contenido allamente alegrico de los anent. Se puede entonces
dirigir encantamientos no slo a seres humanos, pero tambin a entidades
sobrenaturales, como Nunkui, y a ciertas categoras de animales, planlaS y
meteoros. Los anent son relativamente cortos y muy especializados en sus
objetivos: existen anent para asegurar el buen desarrollo de las distintas de
la guerra, de la caza y de la horticultura, para mejorar el viento y la pugnacidad de
los perros, para acompaar la confeccin del curare y de la alfarera, para sus.ci!ar
sentimientos amorosos o fortalecer la armona conyugal, para mejorar las
relaciones con afines o zanjar una desavenencia entre cuados ...
273
En la medida en que los anent constituyen uno de los vectores
privlegiadoo de (a activid<.td de coorro! simblico desempeada por 10$ hombres y
las mujeres, la pDses6n de un repertorio amplo y variado es un objetivo buscado
por todos los Achuar que aspiran a dominar mejor los constreriimientos invisibles
inlluyendo sobre 1iU prctica. Pero la cosa es difcil, pues los anent son tesoros
personajes (; Josamen!e atesorados y transmdos solamente por parientes cercanos
del mi,mo :,e::w (generalmente padre-hijo. 1Tl2dre-hija y suegro-yerno). Ocurre a
veces que se les pueda obtener de un espritu durante uno de los" yjajes" del alma,
por ejemplo durante los sueos O los trances inducidos por los alucingenos. La
ceremona secreta por la cual uno transfiere el conocimienw de 'un anent se
llama tsankakmamu ("la concesin"); despus de absorber jugo de tabaco
destinado a clarificar las facultades ment:a1es, aquel o aquella Que desea aprender el
canto mgico inhala el vapor de una decoccin de tsankup (planta no
identificada), mientras a sus lados el poseedor del anent lo repite incansablemente
la memorizacin completa. En 10 sucesivo, y cuando se querr conferir una
fuerza muy particular a un anent, se podr absorber otra vez jugo de tabaco y
ayunar antes de cantarlo.
Los aoen' son as secretos y no se los canta nunca en pblico sno en la
soledad del huerto o de la selva. Es absolutamente fuera de duda que los Achuar se
representan tI los anent como instrumentos mgicos poderosos y eficaces cuya
posesin es una baza en la existencia. Gn indicio del valor que se les atribuye es
la reticencia extrema que demostraban tanto los hombres como las mujeres en
grabarlos con el magnetfono y por tanto en desposeerse pblicamente de ellos
(se hizo una observacin idntida a propsito de los Aguaruna, Vase BRQWN y
VAN BOLT 1930: p. 176). Correlativamente se nos solicitaba constantemente
hacer or las grabaciones de anent ya realizadas en Otras familias, siendo el
inters mayor por los cantos recogidos en zonas apartadas que nuestros huspedes
nunca haban visitado. Adems, nuestro corpus de un centenar de anent grabados
es constitudo en mayor parte por cantos destinados a nnU!r sobre seres humanos
(cnyuges, amantes, afines) o sobre animales domsticos (especialmente los
perros). Estos anent tienen un carcter menos esotrco y son de un acceso ms
f{cil que los, altamente valorizados, que permiten comunicar con la caza, las
planlJ.S culuvadas o los espritus tutelares gobernando las esferas de la
pra.xis (caZ2., guerra, horticultura y shamanismo}. Los anent Je esta categora son
de los ms difciles de obtener y pudimos recogerlos solamente de hombres y
mujeres con los cuales habamos establecido relaciones privilegiadas de confi.:;z:
y amistad.
Los cantos unent poseen ciertas propiedades relevantes que les confieren
un:l posici'5n preponderante en el arsenal de los medios mgicos que los Achulr
271

tienen a su disposicin para actuar sobre el mundo invisible. En primer lugar, y
como lo not6 ya A.e. Taylor en su traducci6n comentada de los anent amorosos,
la categora de lo cantado funciona en unos casos como un mecanismo
metal ng stco sirviendo para cualificar la naturaleza muy pecu liar de un
enunciado (TA YLOR 1983c). En efecto, si los cantos mgicos son
extremadamente metafricos y si su contenido muchas veces es difcil de
interpretar, aun para auditores achuar, en cambio. lingUsticamente, na se
distinguen dcI discurso ordinario. Existen por cierto algunos idiotismos propios de
la estilstica del anent, pero provienen ms de la prosodia que de una voluntad de
hacer esotrico al canto. El modo de lo cantado permite entonces designar
claramente la alteridad profunda de un enunciado respecto al discurso ordinario; se
10 utiliza entonces para sobredelerminar el lenguaje ordinario cuando en
determinada< circunslancias ste no resulta un vehculo adecuado, es decir si el
discurso debe alcanzar el corazn de un destinatario espacialnentc u ontol6gi-
camente alejado. Se trata ora de comuncarsc con un ser humano que no est
fsicamente presente, ora de comunicar con un ser no humano pero poseyendo
algunos atributos de la humanidad.
Adems, los ancnt son un modo de expresin que autoriza y revela a la vez
la libre interpretaci6n del campo simblico comn a todos. Es cierto que los
cantos mgicos son reputados por ser eficat.:es solamente con la condicin expresa
de ser reiterados exactamente en los trminos en los cuales fueron enseados, sin
adornos ni aadidos. Pero aunque transmitidos bajo una forma cannica, cada
anent fue compuesto inicialmente por un autor annimo como una especie de
glosa ntima sobre un tema mitolgico O sociolgico estereotipado. En este
sentido, el anent mantiene muy particulares con la mitologa. de la
cua! constituye una suerte de modo de empleo. En efecto, en sociedad donde el
conocimiento de los mitos no tiene un puesto preponderante, la glosa individual
se ejerce menos en el comentario o en la variante que en la y la
rearticulacin de ciertos elementos nticos operados en los anent. Los mitos son
as el zcalo fundador de una especie de lxico general de las propiedades de la
sobrenaturaleza, lxico conocido por todos, aun cuando el corpus mitolgico de
donde proviene lo es solamente de unos pocos. En este lxico olvidadizo de su
origen cada uno va sacando libremente para dar un sentido a los incidentes de la
vida cotidiana, para interpretar el mundo y para intentar actuar sobre l. El campo
de representacin desplegado en los anent revela as al observador atento los
elementos profundamente nteriorizados que organizan la creencia cotidiana,
elementOs anclados en la mitologa, pero que ella presenta en una forma
normativa y discursiva generalmente ignorada de la mayor parte de la gente.
Ex.isten series de anent para acompanar todas las fases de la horticultura,
275
1
j
desde el iesbrozo inicial hasta el lavado de las rarees y tubrculos despes de la
cosecha. Las mujeres dirigen esos anent tanto a Nunkui como las
plantas cuJvada.s. pidiendo a la primera de series favorable y ordenando a las
segundas crecer y multiplicarse. Se podr apreciar la naturaleza muy alegrica de
esos encantamientos en los cuanlOs ejemplos que siguen:
"Siendo una mujer Nunkui
voy llamando lo comestible a que exista!
las races sekemur all dond estn apoyadas,
ah donde se encuentran,
as las hice yo, bien separadas!
de la misma espa:ie,
despus de n paso, eUas siguen naciendo (bis)1
las races del sekemur se han vuelto especiesl
Ya estn viniendo a m!
siendo una mujer Nunkui,
voy llamando lo comestible a que exista (bis)/
detrs de m, contestando a mi llamada,
l sigue naciendo".
(cantado por Yapan, mujer del Kapawientza).
Se notar que aqu, como en numerosos anent horticolas, la referencia a
Nunkui se hace a manera de una identificacin postulada ("siendo una mujer
Nunkui, yo ... "); asimismo, la labor del huerto aparece como una repeticin diaria
del acto creador de Nunkui ("voy llamando lo comestible a que exista ... ").
Adems, el canto no menciona especficamente las plantas cultivadas, sino lo
comestible en general (yurumak) o las races de sekemur (probablemente una
ramncea). Estas races voluminosas sirven ordinariamente de jabn vegetal y
presentan cierta seme.ianza con las races de mandioca; esta planta funciona as
como un equivalente metaf6rico de-la mandioca la cual nunca es evocada en los
anenl bajo su nombre real (mama), sino siempre bajo la forma figurada de
(se encuentra un mismo uso metafrico del sekemur en 10$ anent
aguaruna, Vase BROWN y VAN BOLT 1980: p. 175).
276
"Siendo una mujer Nunkui,
yndome soja donde estn mis niitos!
voy Ibmando lo comestible a que exista. (bis)/
a todos, aqu mismo, los llamo de manera idntica (bis)!
Los hijos adoptivos de la mujer Nunkui
Han llegado a existir, uno trs otro/
uno por uno se han puesto en el suelo (bis)/
Siendo una mujer Nunkui.
voy llamando lo comestible a que exista
en m propio huertol
as mismo voy yo (bisr.
(Cantado por Puar, mujer del Kapawientza).
Se notar en este anent la confinnaci6n de la identificaci6n entre Nunku y
la mujer que trabaja el huerto, ya que las plantas cultivadas son presentadas como
los nios de la cantora y, por derivacin. como los runos adoptivos de Nwtk.u. La
relaci6n maternal de Nunku COn los cultgenos es as transferida a la mujer que
los cultiva, y entonces devuelta parcialmente a Nunkui bajo la forma de un
parentesco adoptivo; los nios vegetales Son as colocados bajo una doMe tutela
complementaria y no competidora.
"Mis carootitos van a ser como las papayas de los grandes ros!
mis camotitos se han vuelto como papayas de los grandes ros!
Cmo podra yo aprender a realizar plantaciones
como las de la mujer NunkuiJ"
Cantado por Puar, mujer del Kapawientza).
En este anent, la mujer se dirige directamente a sus patatas dulces y les
ordena hacerse tan yoIuminqsas como una .variedad de gruesas papayas que
crecen en los bancales aluviales de los grandes ros (Kanus: En
numerosos anent, kanus es adems usado como el sin6nimo arquetpico del
terreno feraz. Lejos de identificarse con Nunlcui. la cantora compara aqu sus
aptitudes respectivas para la horticultura. intentando despertar su compasin
mediante esta expresi6n de modestia.
"Mujercita Nunkui,
aqu mismo, aqu mismo,
en m propio huertecito, aqu mismo,
voy cosechando mata por mata!
como la mujer Nunkui
voy desenterrando 10 comestible (bIs)1
voy desentrrando.
desencerrando cada una de ellas,
brotar del suelo
en mi propio huertecitO.
277
escojo las matA.s ms gruesa'\!
cosechando la.,
se han amontonado en el suelo (ter)!
experimentada mujer Nunld,
t misma ests hablando (bis)f
"eres experimentada como una wea
w
,
as me dices tJ
"en tu pIopia tierra,
. llamando lo comestible a que exista (bis)!
(Cantado por Puar, mujer del Kapawientza).
Este ancnt se dirige directamente a Nunki en el modo vocativo, pero
contrariamente al anterior, postula aptitudes equivalentes entre elIa y la cantora.
Esta equivalencia es autentificada por Nunkui misma., que atestigua explcitamente
los talentos de la mujer dkindole "weaturuame" ("eres experimentada como
una wea"). Wea es el trmino genrico que designa algunos hombres y algunas
mujeres llegados al umbral te la vejez y muy afamados, tanto por su gran
experencia prctica como por su conocimiento terico y experimenta{ del mundo
sobrenatural.
S el huerto, espacio femenino por destinacin, es el lugar predilecto de la
mujer Nunkui, existe sin embargo un breve momento de su historia en que
pertenece exclusivamente a Jos hombres. Cuando queda todava mera virtualidad,
una haza de selva Que s socializar mediante la roza, el futuro huerto no es
sometido an a la proteccin benevolente de Nunkui. Esta no se instala en su
dominio sino con la llegada. de las mujeres y de las primeras plantaciones.
Precediendo a Nunkui en los lugares en que debe establecerse, un espritu de
estatura modesta est encargado de guiar a los hombres en sus labores de taja. A
este personaje masculino llamado Shakaim, los hombres dirigen unos anen!
apropiados durante los trabajos de taja. Shakaim es diversamente presentado como
el esposo o el hermano de Nunkui y rige, dicen, el destino de las planw
silvestres. Como tutor de las poblaciones vegetales de la selva, Shakaim visita 2
105 hombres durante sus sueosy les indica !os mejores sitios para abrir nuevos
huertos. En efecto la selva es a veces concebida por los Achuar como una
plantacin donde Shakam ejerce sus talentos de honelano un poco desordenado.
Entonces, l es el mejor colocado para saber cuajes son los terrenos ms frtiles,
donde sus hijos silvestres se dcsarroJan con exuberancia. Las pinturas a la bija con
las cuales Jos hombres se adornan el rostro durante las rozas, son tanto U1I
homenaje a Shakrum como un medio para alejar a las serpientes.
?7R
En el panten de los espritus tutelares, Shakaim ocupa una posicin muy
discrct.1, sin comn medida con la de su semejante Nunkui. Parece ausente de la
mitologa achuar; por lo menos no asoma en ninguno de los mllos, que hemos
recogido J 9. Shakaim parece entonces existir en la creencia cotidiana solamente
bajo esta forma derivada y amnsica de su origen que caracteriza el sistema de
representaciones obrando en los anent. La marginaldad de Shakaim eS
probablemente atribuible al quejo d
r
fine. En efecto, como
dueo de las plantas silvestres no se articula con' una --esfera de la prctica
claramente asignada, sino participa ms bien de varios campos sin dominar
ninguno de eHos. Es un espfritu de la selva, y sin embargo no dirige la caz.a,
actividad paradigmtica de los hombres; y si es espritu de la roza. t.1mpoco
gobiema la horticultura, actividad paradigmtica de las mujeres. A pesar del
nmero inmenso de sujetos vegetales que gobiema, Shakaim es el dueo de un
universo casi vaco. pues paralelo al de los hombres; sus apariciones en el
escenario de la humanidad no pueden entonces ser ms que epis6dicas y
desprovstas de importancia.
Shakaim es mencionado a veces en (os anent femeninos de horticultura y
es all donde lo hemos descubierto, pues nos fue imposible recoger anent
masculinos dirigidos a l, aun si los hombres glosan fcilmente acerca de sus
atributos. Se podr apreciar la relacin muy peculiar que las mujeres mantienen
con Shakalm mediante los dos aneot siguientes:
"Papito mo, eres como Shakaim (bis)!
aqu mismo (ter)!
hermano de la mujer
cmo podras t caereofermo?/
Aqu mismo, (bis)
n hermanito se fue,
habiendo desbrozado las plantaciones de Shakaim (bis)"
(Cantado por Puar, mujer del Kapawientta).
Este anent est dirigido al esposo de la cantora, Hamado sucesivamente
"papito" y fthermanito
H
, segn la convencin de los cantos mgicos que exige que
un ego femenino invoque siempre a su marido mediante un trmino de
consanguinid!:ld. La mujer establece aqu una doble equivalencia: entre Shakaim y
su esposo, por un lado. y entre Nunk::ui y ella misma, por el otro; el nexo de
germanidad postulado entre fos dos espritus viene a Sustituirse al nexo de aImidad
real entre el hombre y la mujer, segn la lgica del protocolo de translacin, Se
trata a la vez de un homenaje brindado por la cantora. a su esposo, por haberTe
279
J
abierto una 1.11a en la selva (llamada metafricamente "plantaciones de
y de un deseo Que ste, lanyaliente como Shakaim, conserve mucho tiempo la
fuerza para t.aLtrJe nuevos huertoS.
una mujer Nunlui,
yndo s610 en mi propio huertecto/
yndome por el no grande (bis}/
voy colmando (mi canasta) (bis}/
qu podras ser J?/
vengan todos, comestibles mos, a n huertecito! (bis)/
el hombre Shak.a.im (bis),
la mujercita NunJ::ui, la Que dice
"soy la mujer de los comestibies"l,
"alla dicen ellos (bb)/
Siendo una mujer Nunkui,
voy por el rio grande (bis)".
(cantado por Puar, mujer del Klpawientza).
Se trata otra vez de un anent en el cual la cantora denota su voluntad de
identificacin con Nunkui; pero la identificacin se combina aqu con un
desdoblamiento, ya que Nunk:ui, como entidad autnoma., aparece igualmente, en
conjuncin con Shakaim. para indicar a la mujer los lugares ms apropiados para
1 as plantaciones. Cuando una mujer encama el personaje de N unkui en un anent,
ella opera pues una puesta en escena con el fin de captar los atributos del espritu
tutelar, sabiendo a cencia cena que sus dos esencias respectivas quedan
distinguidas y que Nunkui no viene a encarnarse en ella.
Jdl!ntificndose con Nunkui y desviando una parte de la autoridad materna
que sta ejerce sobre las plantas cultivadas, las mujeres se representan su huerto
como un universo donde reina la connivencia de la consanguinidad. El pueblo de la
mandioca se constituye en hijo paradigmtico y, aunque nunca se lo nombra, es a
l que la mujer dedica lo esencial de sus encantamientos a las plantas cultivadas.
Como es conveniente cuando uno habla a nios, el tono de los anent dirigidos a
la mandioca es ms bien imperativo; uno procura ms dirigir o corregir que
seducir. Sin embargo la consanguinidad no es exenta de peligros pues, mediante
una transferencia bastante lgica, los retoos vegetales se desarrolan en
detrimento de los retonos humanos. En efecw, la mandioca tienen la reputacin de
chupar la sangre de los humanos, especialmente la de los nios de pecho, sangre
que ella necesita durante la fase inicial de su crecimiento y que saca as
subrepticiamente de sus rivales. Por eso los nios tiernos no estn autorizados a
,' entretenerse en los huertos sin vigilancia.
As como el corazn es el centro de la actividad intelectual y emotiva, la
sangre es el medio por el cual la vida y los pensamientos son llevados a las 4
disntas regiones del cuerpo. Ahora bien los Achuar estiman que cada individuo
dispone de una cantidad de sangre limitada y que es imposible reconstitur la
sangre perdida. Cada puncin es entonces un paso ms hacia la anemia
("putsumar"), un estado de debilidad fisica y mental generalizada que, en los
ancianos y Jos nios de pecho, lleva ineluctablem.ente a la muerte. El peligro de
anemia es tomado muy en serio por los Achuar, que tienen la experiencia de las
visitaS nocturnas regulares del murcilago vampiro (penke jeencham) y que
_ saben cun rpido puede debilitar a un nio en la primera infancia. Se cosecha a
veces races de mandioca estriadas con regueros rojiws que las mujeres asimilan a
residuos de sangre hUmMla que la planta ha chupado. Tal descubrimiento es de mal
agero y anuncia una muerte prxima en el crculo de los parientes 10
suficientemente cercanos para pasar regularmente por el huerto canbal.
Mediante el sesgo de anent apropiados, la madre prudente debe mantener
pues un contacto constante con los plantones de mandioca. esos nios
desnaturalizados e imprevisibles que amenaz.an su existencia y la de su
descendencia humana. Una mujer particularmente anentin puede aun intentar
utilizar las capacidades vampricas de la mandioca para proscribir la entrada a su
huerto a los indeseables. Mediante anent especiJicos, ella se empear en desviar
la agresividad de las plantas hacia un objetivo aceptable, a fin de que estas, una
~ saciadas, no ataquen ms a sus hii-Ps. El anent siguiente es una ilustraci6n de
ello.
"Mi nmo tiene la sangre en la boca.
l es hijo de Shakairnl
Ahora traspsales por n (bis)1
As hablando yo, les oi multiplicarse (ter)/
he tenido la visi6n del pequefio derrumbe de roca!
nosotros, nosotros mismos, viniendo a cosechar /
les o multiplicarse: he tenido la visin de ello (bis)1
o multiplicarSe el derrumbe de rocal
fo hice rodar (bis)
mi huertecito multiplidodose,
he tenido la vis6n de ello (bis)
el derrumbe de roca, he tenido esta visin".
(Cantado por Mari, mujer del Kunampentza).
281
(
Es/e aTw'nt es muy rico en polivalente", abarca
simullneamente varios Ulmpo:, de la pdnica hortcola. Empieza colocando a los
niflos humanos en una posicin idntica a la de 10s nios vegct<Jles Cmi nio
(hu mano) [jene: la sangre en la boca"), la si mil itud postulada de las capacidade\
vampricas permitiendo proteger a <lCJucllos de Is menazas de las plantas, ya CJue,
por un movimiento en compensacin, son los hijos reales quienes Son
metaforizados en m;mdioca. Siempre: en base a esta identid<Jd, la cantora
recomienda a los nios de ambos gneros" traspasar'" a los visiumtes indeseables.
La utilizada "ajintiurata" indica la muene dada con tina lanza de
guerra y connota tal vez una perforacin a la practicada por el murcilago
vampiro. Dejando esta el canto m<'igico vuelve luego a preocupaciones
muy especficamente hortcola5 invocnndo la rgura clsica del derrumbe de roca
(mlJurh), El empleo de esta imagen tiende a transferir a las plantas del huerto
los aLIbulOS de las gruesas piedras diseminadas en un Caos, es decir la eternidad y
el volumen. Por fin, el tema de la clarividencia ("tuve la visin de ello") debe ser
rebconado con visiones que han venido a visitar a la cantora durante su sueo o
durante un trance narctico provocado por la absorcin de maikiu3.
A pesar de su aparie:1ci<l pacfica y adormecida, el huerto familiar es tan
amenazador como la selva circundante y para subyugarlo se necesitan muchas
competencias. Criar nios frondosos se revela seruna tarea tanlo ms peligrosa
cuanto que elJa exige para su cumplimiento perfecto el uso de amuletos hortcolas
dotados ellos tambin de propiedades vJmpricas. Llamados nantar, esos
amuletos son piedras, a veces bezoJres, pero ms generalmente pequeas guijas
rojizas enconlradas por las mujeres en sus huertos, en sitios que les son revelados
por una comunicacin de Nunkui durante un sueo. El poder de fecundidad de esos
nantar O "piedras de Nunkuj" es proporcional a su nocividad potencial, y eJ:iste
una variedad de esas piedras para casa una de las principales especies cultivadas po-
las mujeres. En cambio, parece que no hay nnlar para las pocas especies
cultivadas por los hombres. el uso de esos amuletos de horticultura siendo
reservado exclusivamente a las mujeres. Es posible empero que un hombre retibJ
una comunicacin onrica de Nunkui, que le revela el sitio especfico Que su
esposa deber escudriar para encontrar ah un nantar.
Los amuletos de honicu'ltura actuan como multiplicadores de la vitalidad de
las plantas a las cuajes corresponden y permiten as obtener cosechas
por largo tiempo. Para ser verdaderamente eficaces, esos nantar deben ser
activ:.Jdos por aoent apropiados; en respuesta a esta solicitud, se dice Que emiten
una luminosid3d intensa y vibran en una frttuenci;: sobreaguda. Dot:ldos & U!l2
autnoma, los nantar tienen la propiedad de desplazarse por s mismos; JXY
eso,d.1do el peligro que representan para jvenes nios fisgones, no se debt
282
gu;mJarlos nunca en b casa. Parece en efecto que ellos puedan ChUr:lf la sangre a
curta dqanca. sn que manipularlos directamente. La duea de I(i'.;
n;w tlr los cncarcel:J entre dos tazones de barro cocido vueJws uno contra otro y
los encrrJ en :; u huerto, cuidando Jo mejor posible su emplazamiento.
An enterrados, n:mtar constituyen todilva un pclgro para los nillm que
acomp:lJn a Su madre al huerto. Esta deberj entonces cantar unOs II n('nf de
conjuro para implorar a Jo:::. n:.lntar que no hagan dano a sus v.stagos.
Los nantar son bienes absollltamente exclusivos y muy seClctos; as
mujeres son muy reticentes en hablar de ellos a extraos y eluden toda pregunta
directa sobre ellos mediante sonrisas molestas o protestas de ignoranci,L A\Jn entre
cocsposas, parece excepcional que se muestren recprocamente sus en
cambio, el x}der atribudo a Jos nantar de cada una es un tema de discusin entre
mujeres, que pueden comparar la eficacia de distintos amuletos por sus
resultados, es decir por la apariencia de sus huertos La finalidad de
esas especulaciones no es gratuita del todo, ya que los nanlGlr ms son
;mbin los m::s dainos y que un huerto particularmente hermoso amenaza ipso
racto ser un Jugar temible para todos. excepto para la mujer que lo rige. Se
entender entonces que nuestro empeo en querer medir los huertos, an si
est:bamos colocados bajo la proteccin de sus dueas legtimas, haya podido ser
considerado por algunos Achuar como una m:mfestacoo de temeraria nconciencia.
Al igual que los anent de horticultura, los nantar son heredados en lnea
ulerir,a y esto es probablemente el bien ms preciso que una madre pueda trasmitir
;: sus hijas. La mayor parte Pe los nantar que posee una mujer es adquirida seg n
este proccdinllcnlo, pues el hallazgo de una "piedra de Nunkui" en el huerto es
un acontecimiento que no se repite muchas veces durante la , .. ida de una mujer
achuar. Es absolutamente excepcional que una mujer puede adquirir un nantar en
una transaccin mercantil con una no parienta, ya que en tal caso la mujer
expondra a un peligro grave. En efecto los nantar son benficos solamente para
la mujer que .05 controla efectivamente, es decir que ha recibido de Nunkui, o
directamente o por el intermediario de su propia madre, la capacidad de utilizar los
poderes mgicos de un nanlar determinado. Esta capacidad se traduce
esencialmente por el conocimiento de los ancn! especficos que permiten inOur
sobre el nantar y activarlo para fines benficos. Sin este modo de empleo. la
actividad del n:wtar es casi incontrolable y utilizarlo se vuelve muy peligroso.
Los nantar, ms lodava que la mandioca homicida, constituyen as un
di$positivo con el cual cada mujer AchU:lr tiene la facultad no slo de mantener la
:lUlonoma individualizada de Sil prctica simblica, pero aun de controlar
l"Oncretamente el acceso mismo al campo exclusivo donde se ejerce y se reproduce
esta prctica simblica.
.... '1.
-,-'.\
. _. -=====!!!!!
Ciertos animales son considerados como auxiliares o transformaciones de
Nunkui; su presencia continua en el huerto produce efectos benficos idnticos a
los de los nantar, pero sin las- Contrapartidas negativas que stos entraan. Es el
caso de una pjjaro con plumaje rojizo, mama ikianchim (Iiteralmentc"cuco de
la mandioca"), que corresponde a dos especies muy vecinas: (Coccyzus
melacoryphos y C. Lansbergi). Se puede comunicar con l por medio de
anent como ste. Que le Jordenan utilizar sus capacidades mgicas en provecho de
la canLOra:
"Canta por m, "jchikua, chiki ua!" I
lbma claramente lo comestible a que exista
cantando por mi cuenta ffchikua., chikiua", (repetido varias veces),
(Cantado por Mari. mujer del Kunampetza).
El animal ms valorizado, porque es concebido como una encamacin
directa de Nunkui, ~ la serpiente wapau (Trachyboa boulengerii). un
pequeo boiJo rojo anamnjado, inofensivo para el hombre. Existen anent
especficos para inducr un wapau a que venga a establecerse en el huerto, y
esta serpiente tiene fama de canear l mismo unos anent incomparables para
hacer crecer y embeIJecer la mandioca. Ciertos anent tienen por soJa funcin
"llamar" a un sueo durante el cual ser revelada la morada de un wapau; bastar
entonces COII ir a hacerlo salir del bosque para instalado en una pequea fosa
cavada en el huerto. En este caso tambin, el sueno podr ser hecho por un
hombre. aun s el anent Que se supone Jo va a sucitar siempre es cantado por su
esposa. Se notar incidentemente que la razn prctica sale ganando aqu con la
presencia pennanente en el huerto de un predador de pequeos roedores.
El buen uso de Jos anent, de los amuletos y de los auxiliares de Nunkui
constituye un sistema de requisitos generales previos a la prctica eficaz. de la
horticultura, las diferencias de cumplimiento entre mujeres midindose en el
abanico ms o menos amplio de instrumentos mgicos de los cuajes cada una de
ellas di:-;pone para actuar sobre las plantas cultivadas. Ninguna mujer puede
rcrmrirse ignorar por completo los medios de asegurarse la influencia positiva de
Nuokui sobre su huerto y de combatir los peligros potenciales que contiene este
huerto. Las variaciones individuales en la capacidad de control simblico de la
horticultura son pues de grado ms que de naturaleza. Una mujer que no es
verdaderamente anentfn sabr sin embargo un repertorio modesto de cantoS
mgicos y poseer siempre un mnimo de uno o dos nantar debj/mcnte activos.
Pero. adems de este sistema de requisitos generales previos conocidos y
practicados de manera desgua!, exste un conjunto de precauciones particulares que
r _n se' obse<vad" de modo absol .. """n" idmico y nonnativo. U a J q U ~ que
. $tl el esc.ado de conocimientos paniculares de cada una en el campo de lo!> medios
Ilgicos de accin. La prctica de la horticultura requiere Cfl cfec:o el
cumplimicnlO obligatorio de ciertos rituales y la observacin de numerosos tabes
alimenticios. Cumplir con lo.> unos y respetar los otros es considerado
indispensable al xito de las siembras y dejas plantaciones: EstaS dos operaciones
SOfl percibidas por los Achuar como las faces cruciales de la horticultura; el
desarrollo ulterior de una planta depende, segn ellos. del cuidado con el cual se la
puso in icialmcntc bajo tierra. Las prcticas rituales realizadas durante fas
plantaciones son por cieno t;n modestas y tan discretas que parece casi
incongruente considerarlas como condiciones propiciatorias. En comparacin con
los rituales elaborndos y minuciosos Que pllntu:m el calendario agrcola de
numerosas comunidades indgenas de los Andes. los rituales honcolas de Jos
Achuar parecen en efecto irrisorios. Estos ignoran hasta la gran ceremonia
colectiva realizada durante la fructificacin de ia palmera u wi (Guilielma
gasipaes) que asume sin embargo una importancia fundamental entre sus
YlXinos Shuar (vase PELLlZZARO 1978b). Por otra parte,como todos los dems
tipos de relaciones establecidas por los Achuar con lo sobrenatural, los rituales de
pl.mwcin son privados y domsticos, realizados discretamente en la intimidad del
huerto.
Dada su importancia simblica, resulta lgico que la mandioca recba una
atencin ritual muy peculiar cuando se efecta la primera plantaCin de un huerto.
As, anteS de enterrar sus esquejes, cada mujer prepara en una calabaz.a una mezcla
de agua con bija majada, a veces aumentada con cscaras raspadas del bulbo de
keaku cesa ("flor roja"), una planta siivestre de hermosa floracin encarnada. Se
pondr los nantar de la mandioca en esta infusin para "subactivarla"; esta agua
enrojecida por la bija es muy expHcitamente asimilada a la sangre, substancia
necesaria para el crecimiento de la mandioca. Luego la mujer derrama esta sangre
metafrica sobre los haces de esquejes exhortando la mandioca a beber cuanto
quiera. Este rito es concebido por Jos Achuar como /Jn ejercicio de sustitucin
permitiendo a la velo subvenir a las necesidades perversas de la mandioca y
premunirse contra su tendencia al vampirismo, ya que se le proporciona por
adebntado una amplia nlci6n de sangre. Cuando una rxin casada planta su primer
huerto, la infusin de bija es derramada por una mujer anciana partku larrnente
ancnLin y diestra en las tcnicas de horticulLUra
20
. De modo general, se supone
que las ancianas realizan mejor que las mujeres jvenu las plantaciones
consideradas difciles de lograr, como la siembra del C<lcahl..c:te en hoyos. Siendo
wta, esas ancianas tienen una amplia experiencia de las manipulaciones rituales
y una profunda intimidad con Nunkui, que les permite realiz.ar sin fallar esos
sembrm delicados y supuestamente aleatorios; enloncts una mujer joven pedir
285
de modo ordinario a Su madre tener a bien plantar el cacahuct(' en su lugar. Pero
como el sistema de la magia nunca es unvoco y obedece las ms veces a lgicas
com peti doras j aparcn te men te contradi e tor j as, hay ta mb i n p! an taei o nes que
tienen xito solamente si son realizadas por nios o adolescentes. En este ltimo
caso, se cuenta menos con el dominio adquirido con la edad que con la energa
vital propia de la juventud. energa que se trasmitir, se espera, a las plantas. Los
ancianos cuyas fuerzas van decayendo pedirn ~ a nifios que planten por ellos las
giras, la wayus o la maikiua.
Si la juventud es smbolo de vitalidad, la sangre tambin lo es y, en esa
calidad, el rojo se encuentra asociado a todas las prcticas simblicas de la
horticultura. As, los componentes de la infusin derramada sobre la mandioca son
.caracterizados por el rojo, constituyendo la bija el arquetipo de este color. Cuando
siembran o plantan, o para manipular su nantar, las mujeres se pintan en la cara
dibujos hethos con la bija, a fin de complacer a Nunkui quien, dicen. aprecia
mucho el rojo. Ms all del homenaje a Nunkui, la pintura con bija permite
tambin ser identificada de seguro como una semejante por los espritus auxiliares
del huerto cuyo color dominante es el rojo (nantar, wapau e ikianchim),
Asimilndose a esos seres tutelares al nivel del cromatismo, la duea del huerto
previene Jos equvocos e instaura la posibilidad de un reconocimiento inmediato
por mimetismo. Practicada sobre todo para la mandioca. la ceremonia de la
trasferencia de sangre puede ser practicada tambin durante la plantacin de otros
cultgenos como el ame, el taro, la patata dulce o el cacahuete. Sin embargo. no
hay en estos casos necesidad tan apremiante como para la mandioca, ya que estas
plantas no tienen tendencas vampricas y que no amenazan saciarse de sangre
humana. De modo general, los ritos de plantacin son pues muy poco
espectaculares y parece lcito clasificarlos en esa categora cuyo modelo
constituiran los anent y que abarca el conjunto de los medios directos para
controlar e innuenciar la existencia antropomorfizada de los seres naturales.
Las prohibiciones alimenticias que deben ser respetadas durante las
plantaciones obedecen a una lgica simtrica pero inversa a la de los anent y de
todas las fonnas de operaciones rituales sobre la naturaleza. En efecto ya no ~
trata de suscitar en las plantas cultivadas unas cualidades positivas, sino al
contrario de impedir por el ayuno j la abstinencia la trasmisin accidental de
caractersticas negativas. Estos tabes alimenticios SOn fundados as en la ideJ
muy clsica que el consumo de una animal caracterizado por determinados
atributos originales provocar la transmisin de esos atributos a las plantas que
se siembre de modo concomitante. As, cuando se planta pltanos, no se debe
comer ni el pez kanka (Prochilodus sp.) ni las larvas de gorgojo de bs
palmeras rnuntish (Calandra parmarum), sino las matas se podriran t=
286
rpidamente Como este pez y se llenaran de El kanka es un pez con
came blanca un poco sosa, sin dientes, aficionado al cieno, Tiene la fama de ser
gefago, como la lombriz de la cual sera el correspondiente acutico; el kan ka
sirve as a menudo de soporte metafrico a la idea de podredumbre
21
, La
prohibicin de COmer larvas se aplica igualmente, y por la misma
razn, a las siembras de maz, y se acompaa, en este ltimo caso, de una
prohibicin de comer monos -para evitar que eslas plantas vayan a doblegarse
como si unos monos se hubiesen columpiado en ellas- as como de comer
recades. para evitar la incursin de una manada de estos animales que
irremediablemente vendra a pisotear la plantacin. Cuando se siembra el
cacahuete en hoyos hay que abstenerse adems de Comer aj y carne que ha estado
en contacto directo con humo o fuego, a fin de que las semillas no sean quemadas,
Esta ltima prohibicin se aplica a una categora bastante amplia, ya que adems
de la carne asada y ahumada, abarca de hecho a todos los mamferos a quien'es por
lo general se quema el pelaje antes de ponerlos a hervir (monos, agutes, pacas,
roedores ... ).
Adems de esas prohibiciones alimenticias categoriales, que se deben
observar durante los das que duran las plantaciones. se recomienda estar en
ayunas para proceder a la siembra propiamente dicha y alimentarse pues
unicamente por la tarde, despus de los trabajos del huerto. Como lo hemos visto
anteriormente, el ayuno (ijiarmatin) y la frugalidad son virtudes cardinales para
os Achuar; eUos consideran inconveniente realizar actividades delicadas con el
estmago lleno. La saciedad produce el entorpecimiento del cuerpo y del espritu y
engendra procesos incontrolablss de fermentacin interna: cosas incompatibles con
las disposiciones giles que exige la mobilizacin de las facultades fsicas y
espirituales. En fin, toda relacin sexual debe, por principio, ser suspendida
durante las plantaciones, Esta abstinencia se explica parcialmente porque se
supone que el acto sexual causa una prdida muy temporaria de energia vital, ia
misma que se debe economizar para la plantacin. Pero esta prohibici6n se
fundamenta sobre todo en la idea de que los juegos amorosos noctu.rnos son
incompatibles con la actividad onrica e impiden ent01ces toda comunicacin
mediante el suefio con los espritus tutelares del huerto. Ahora bien es de gran
importancia establecer una relacin estrecha con Nunkui y sus auxiliares durante
esta fase crucial dela horticultura que es la plantacin; se sacrificar pues de buen
grado las dulzuras de la actividad sexual entre esposos para el beneficio de una
relaci6n visionaria con los espritus.
Las prohibiciones alimenticias que los Achuar se imponen durante las
plantaciones parecen deber articularse sobre una lgica de las cualidades sensibles
hipostasiadas en procesos fisiol6gicos y especies animales emblemticas, Cad.:I
287
I
I
\
)
\
prohibicin especfica funcona como un signo representando una de las
de atributos nefastos a la vida armoniosa de las plantas: lo podrido,
signit'iL'ado pm el pez "kanka, la larva muntish y la funcin digestiva el1
general, lo ardiente, significado por el aj y la carne expuesta directamente ai
fuego. y I[) grcil, signifcado por el mecimiento de los monos en ramas
Algunas especies animales o vegetales son mejor apropiadas que otras para
descmpe,ar el papel de significante simblico, pues poseen caracteres distintivos
que invican al observador indgena a ejercer lo que Lev-Strauss ha
llamado un "derecho de persecucin". es decir a postubr que sus cu
visibles son el signo de propied;des invisibles (LEVI-STRAUSS 1962: p. 25).
Los labes alimenlicios son as un punto de paso entre el sistema de l;s
cualidades y el sistema de las propiedades, un nudo de conexin obligado entre un
modo de conocimiento y un modo de praxis. En cuanto a la prohibicin sobre el
pecar, parece apoyarse en olTa lgica, ya que se presenta explcitamente COmo un
conjuro direclO. Contrariamente a los tabes anteriores donde la especie prohibida
es distinta de la que amenaza a las plantaciones, -las muntlsh no atacan
los pl{tanos y los monOs no se mecen en las plantas de maz- el pecar es aqui
CJpal de producir l mismo el resultado lamentable que uno intenta prevenir
evitando comer/o. Se rata entonces de establecer una especie de pacto con el
animal, el cual el animal se salvar temporariamente la vida para que no
dae las plantaciones. Aunque matar y consumir parecen automticamente ligados
en las prohibiciones alimenticias, estn aqu disjuntos por la lgica indgena. La
primera categora de tabes atae ms a la incorporacin directa de cualidades
sensibles, es cm:ir a la interdiccin de absorber determinados alimentos, mientras
el tab sobre el pecar se refiere menos a la prohibicin de consumirlo que a la
prohib(;in de matarlo.
El carcter original de todos esl.OS entredichos alimenticios, desde el punto
de vista de la teora achuar de la divisin del trabajo, es que no se aplican
solamcnle a los individuos que realizan efectivamente fas plantaciones, sino que
ala,kn al conjunto de [a clula domstica. incluso a 10$ nios. En consecuencia, el
xito de las siembras y de las plantaciones es considerado como estrechamenle
depeniellle de la aurodisciplina familiar, ya que la menor infraccin -an
:Jccidenul- de un miembro de la unidad domstica podra acarrear consecuencias
de$<Jstros;s. Este punlO es importante y permite entrever una constante en la
representacin que los Achuar se hacen de las condiciones simblicas rigiendo la
buena marcha de un proceso de trabajo: ningn individuo puede conlrolar
personalmente la IOlalidad de las condiciones simblicas considcralJ;s necesarias al
x ilo de la actividad que emprende. Como se ver de modo ms pormenorizado en
el ;\n:ilisis de las representaciones del trabajo (capitulo 8}, la relacin con los
espritus tutcl;m!s que dirigen la efecli .... id;d respc;tiv; de las distintas
- productoras es clara:r.ente individualiz.ada y dicotomizada entre los se)l;QS., pero
. algunos de los medios de esta relacin (observancia de los tabes,
... ) son en parte controlados por la accin voluntaria o
involuntaria del projmo.
La forma ms extrema de esta incontrolable incidencia ajena sobre las
condiciones de realizaci6n de un proceso de trabajo se expresa en los aojos Ql.'e las
mujeres envidiosas echan sobre los huertos hermosos. Estos aojas
(yuminkramu), son transmitidos mediante anent apropiados, -anent que
ninguna infoffilante achuar admiti conocer nunca- y se supone que pudren y/o
secan determinadas plantas cultivadas, especialmente la mandioca y el pltano. La.
duea del huerto cuyas plantaciones son as afectadas identifica a la hec.hicera
mediante un ejercicio de anamnesis a fin de recordar el comportamiento pas3do de
las visitantes de su huerto. La que se habr extasiado con el mayor entusiasmo
sobre la hermosura y vigor de los plantones ser as muy verosimilmente la
culpable, pues habr manifestado implcitamente su envidia con el exceso mismo
de sus alaban:z.as. Ex.isten anent de conjuracin que permiten devolver los aojas
contra el huerto de la atacante, sin que sta se d inmediatamente cuenta. Este
sistema de devolucin automtica al remitente de principios o substancias nefastas
es el fundamento de la actividad chamnica achuar, la misma que sirve de modelo
conceptual al ejercicio -muy limitado- de la "magia negra" (acerca de este punto
vase DESCOLA y WR y 1982).
Al acabar de tocar por encima las tcnicas de acci6n mgica utilizadas en en
el cultivo de las plantas. quiz resulte posible reexaminar el objeto de nuestra
interrogaci6n inicial. Esta se originaba en el hecho de que los Achuar -y los
Jvaro en generaI- son una de las muy pocas socjedades indgenas de la Cuenca
Amaznica en practicar una magia de los huertos. Por qu entonces estiman erIas
necesario yuxtaponer a una prctica tcnica objetivamente eficiente una prctica
mgica ap-dCenlCmente superflua? el Por qu ellos se representan el trabajo de la
horticultura como una empresa aleatoria y peligrosa, cuando por el otm lado se
dan todos Jos medos tcnicos para eliminar de l los elementos de peligro y de
azar? Primero hay que distinguir claramente estas dos preguntas: la primera se
dirige a las condiciones generales del ejercicio de la magia mientras la segunda
se dirirgc al contenido especfico de las representaciones achuar de la magia de
los hur.rtos.
La primera pregunta resulta deliberadamente mal planteada; formulada
tiene sin embargo el mrito de hacer aparecer la vacuidad de las interpretaciones
funcionalistas de ia magia, subrayendo la ausenCia de efectos prcticos de la magia
achuar de los huertos. En efecto, desde los primeros artculos de Malinowski
. las tesis mjs recientes del seudomatecialismo ecolgico, la racionalidad utilitarista
ha_siempre postulado que la prctica simblica tena en el fondo un
material objetivo. En esta perspectiva, la magia viene a ser una especie d-
<ie0ptimizac6n, que garantiza el pleno bito de una operacin sobre
funciona de dos maneras: ora objetivamenle
ele modo no aparenre una funcin econmica,
eEoT()gca o bi016gica, ora subjetivamente porque constituira una especie de
tranquilizanre institucional propio {Jara temperar el sentimiero de nscguridad
pOJ _ condicj{)nes deprouccion precarias. En todos casos, la
funcionaJista de la magia tiende a demostrar -con una intencin
loable, por Jo dems -que costumbres a priori raras e insensatas poseen en rcalidad
una funcin prctica y positiva eminente. Ahora bien, el caso achuar ofrece una
demostraci6npatente a contrado de la inadecuacin de ese tipo de
Juncionalista que quiere que nicamente las actividades aleatorias requieran un
aparato ricual y simblico compensatorio (Vase por ejei1plo WHfTE 1959: p.
212). Segn ese axioma general se ha explicado a veces la abundancia de ri_IDSde_
caza 'j la ausencia correlativa de ritos hortcolas en el rea amaznica (as
CARNEIRO 1974: p. 129) .. Ye!o la horticultura de los Achuarn e$
ni peligrosa ni aleatoria, y ellos dominan perfectamente todas las
condiciones rknicas que penniten sacar de ella un rendimiento ptimo. El carcter
aventurado de la manipulacin de las plantas es pues inducido por un
conjunto cultural que tiende a introducir azar y peligro ah donde inicialmente no
los hay. Las condiciones simblicas y rituales planteadas como necesarias al xito
de la horticultura son., sn duda alguna, respuestas funcionales, pero estas
tienden a obviar incertidumbres objetivamente
Anres que interrogarse en una perspectiva utilitarista acerca del rendimiento
prctico de la magia de los huenos, podr interrogarse uno sobre su rendimiento
lgico, es decir sobre su capacidad de producir sentido en un dado. En
otras palabras, si est admitido que los Achuar se representan efectivamen!e 13
naturaleza como un mundo de potencias antropomorfas, sera concebible que
ellos se priven de los medios de actuar con O sobre esas potencias? Si se considen
que la existencia de las plantas y de sus espritus tutelares es regida pcI'
las leyes sociales de la humanidad, acaso no resulta normal que esta humanidad
piense su relacin con el universo del huerto bajo la forma de un continuum 'f no
de una cesura? Ah donde las distinciones entre naturalela y sobrenaluralnJ
desaparecen, ah dOnde la sociabilidad universal se agrega las plantaS y leS
animales, podrase imaginar que los Achuar sean lo suficientementot
esquizofrnicos para pensarse simultneamente como horno raber explotanOO'-
medio ambiente mudo y como una-especie particular de seres de la naluralezl::!
simpata con todos los dems? Como 10 ha,notado Lvi-Strauss, la religin
sentido de' antropomorfismo de la naturaleza) y la magia (en el sentido 6d
290
fsiomorfismo del hombre) son dos cIernen LOS siempre copresentes,,; atlni:.U<!; su
do:;ificacin respectiva sea variable (LEVJ-STRAUSS 1962: p.
imposible aflrmar un:! anterioridad gentica de la religin con relacin
o de la magia con relacin a la religin, es por consiguiente imposibleai]nnar1que
es la voluntad pragmtica la que engendra la voluntad de conocimienLO o vice
versa, la una y la otra siendo dadas simultneamente. Si Achuar estiman poder
iTJflur sobre el des!ino de las phmtas mediante la magia, es que su modo de
conocimiento de la naturaleza est estructurado de tal manera que admite en en
mismo plano la lgica tcnica y la lgica "religiosa", Cuando uno postula que las
-plantascullivadas son seres animados, es evidentemente nonnal que s.ecotente
establecer con ellas relaciones sociales armoniosas, utilizando para eso los medioS
de seduccin mgica (los apent ) que sirven igualmente a este fin en. ,las
relaciones entre los humanos. Lo que plantea un problema, no es la presencia de.
una magia hortcola en ausencia de condiciones tcnicas precarias., si.pQ" al
contrario su ausencia eventual en sociedades que se representan el proces9
horucola como dependiente de fuerzas sobrenaturales, , ':
I JI
Una vez establecido eso, uno puede todava cuestionar -a)mo 10 tierno;
indicado- el contenido mismo de las representaciones de la prctica hortcola es
decir no interrogarse ya sobre el por qu de la magia. sino sobre el por qu
imgenes de la religin. Por qu el huerto es concebido. contra tod
verosimilitud, como un lugar peligroso donde amenaza el vampirismo? Por
la horticultura est representada bajo el aspecto de un tringulo de consanguinidad
(Nunku-mujer-plantas cultivadas)? Por qu la manipulacin eficaz de las plantas
cultivadas est condiciF1nada por lftl acceso inegaltaro a cienos tipos,
conocimientos mgico's? Estos problemas rebasan el campo de' Las
representaciones de la horticultura en el sentido estriclo y entran en la temitica
ms general de las concepciones achuar de la divisin del trabajo segn los sexos.
Nos limitaremos entonces aqu en indicar el comienzo de algunas pistas que,se
explorarn ms detenidamente en el caprulo 8. ' , .' ,
Presentando a la horticultura como una actividad eminentemente peIgrosJ,)'
aleatoria, todo sucede como si el pensamiento achuar quisiera planteai como
equivalentes en cuanto al riesgo. el campo paradigmtico de
femeninas y el de las prcticas masculinas. Coovertir una tarea m;uifistameote
rutinaria e impregnada de domesticidad en una empresa insegura donde un9 arriesga
su salud y su' vida, es negarle al mismo tiempo a la caza toda posibilidad de
preeminencia en "un sistema de valorizacin de los estatutoS que se basara en' U,na
jer3.!Q.uiz2ci6n de las funciones productivas seg.:l los riesgos que implican, Si las
Oreas Que exigen afrontar el peligro y vencer las incertidumbres son las que j'!bc[l
ser valorizadas, entonces la horticultura -tal como la conciben los Achuar es un"
2<)1
;:cvidad que merece tanta consideracin como 12..5 hazaJ"ias cinegticas de los
gr..ndes caurores. Cada da en cuclillas para realizar una desyer)a oscura, la mujer
Achu.lr no pens3 Su trabajo en el orden de lo subltemo n su funcin econ6mica
el el orden de la subordn;x,:in.
El segundo rasgo original de las represent4ciones de la horticultura, es 13
humanizacin de las relaciones con las plantas cultivadas segn el eje de la
maternidad. Evidentemente uno puede percibir en el personaje de Nunkui una
ilustracin marginal del tema clsico de la tierra-madre fecunda y nulTicia, tal
como se lustra en especial en la figura andina de la Pacha Mama. Se notar
incdenLemente que esta representacin de la tierra-madre es casi desconocida en
Amazona fuera de las zonas de influencia cultural quichua y que indicara quiz un
lejano foco de origen de la cultura jvaro en los Andes meridionales (sobe: este
punto, vase TA YLOR 1984: captulo 3). Pero este tema de la maternidad
cmniana 710S interesa aqu no tanto por Jas pistas difusionistas que podra abrir, O
por las pinceladas que permitira aadir a un arquetipo ya ampliamente comentado.
sino por el modelo que ofrece de las operaciones femeninas sobre la naturaleza,
Identificndose con NUn1::ui, la mujer achuar se apropia de modo putativo de la
relacin de maternidad entre Nunlc.ui y las plantas cultivadas. Nunkui no es
entonces una lierra-madre a la que se debe pedir fnHos, sino el modelo de una
relacin social Que viene a constitur el huerto en un universo de consanguinidad.
Por lo tanto, no es el tema de la maternidad el que parece dominar aqu sino la idea
de una consanguinizaci6n de la esfera domstica controlada por las mujeres.
Naturalmente la idea de consanguinidad s610 cobra su sentido pleno al oponeda a
su polo simtrico; una buena lgica estructural debera as permitirnos acoger sin
asombro la nocin de que la caza es pensada por los Achuar como una relacin
con los afines (vase captulo 6) .
. El espacio domstico.
S el huerto es el lugar donde se ejerce una consanguinidad putativa, es
tambin el hogar cotidiano de la maternidad efectiva y constituye una extensin
fuera del chnt del espacio de sociabilid:d at.ribudo a esta pequea clula que
forma la mJdrc con sus hijos. En efecto, uno recordar que la matriz de
org<lnizaci6n del espacio puesta de manifiesto en la topologa de la casa se
organiza en torno a principios de conjuncin y de disyuncin, que distribuyen las
areas de sociabilidad por pares simtricos y permutables. Hemos visto que, tanto
en la representacin topogrfica (concntrica), como en la representacin
esquem;:itica <Iangencial) de estas reas de sociabilidad (vase dibujo NQ 6), el
huerto es el nico espacio delimitado que se queda idntico en su destinaci6n
segn los use,; que se le asigna: resulta siempre un lugar de disyuncin, que sea el
f
I
, de ,. <fuy"nci6n entre los sexos en .1 "'no de " ,,,a o el de ,. di,,"",,,,,, el
r grupo domsco y los forasteros.
r
,
I
El huerto es un lugar de disyuncin enlJe los sexos por un doble conceptO,
en el orden de la diacrona como en el orden de la sincrona. En el desarroUo
cronolgico de su constitucin, el huerto es primero tala, territorio exclusivo de
los hombres y de Shakaim. antes de llegar a ser plantacin, territorio exclusivo
de las mujeres y de Nunkui. Solamente en el perodo muy corto de la quema,
cuando el aja se vuelve espacio iminal que ya no es verdaderamente la selva pero
campoco es todava el huerto, los sexos estn temporariamente conyugados en su
recinto. Esta disyuncin diacrnica. que se reproduce perpetuamente en cada
proceso especfico de produccin de un huerto, viene a fundar la disyuncin
sincrnica que constituye el huerto en espacio tpicamente femenino. Por cierto se
trata de un modelo ideal y, en la realidad cotidiana, los hombres hacen incursiones
eSjX>rdicas en el huerto de sus esposas para sacar unas hojas de tabaco o unas
vainas de bija. Pero su visita en aquellos lugares es siempre corta y coyuntural,
incluso en las ocasiones excepcionales cuando sus mujeres les aCgen all para
una relacin sexual. Esta circunstancia ejemplar de la conjunci6n de los sexos sin
embargo ocurre muy pocas veces en un huerto. por motivos de. comodidad ms
bien que de tab explcito. En una casa poJginia es casi cxcludo que los retozos
ertkos tengan el huerto por escenario: la parcela de cada coesposa al ser
generalmente limItrofe con la de las dems coesposas. ella no ofrece ninguna
garanta de aislamiento. Ocurre que los hombres ocupen el huerto de modo ms
sistemtico, para construr una trampa en ella, por ejemplo. O para estar de noche
al acecho de un agut o de una pacjl. Pero. en este caso los hombres no slo
utilizan el huerto fuera de las horas de la horticultura y sin que las
mujeres estn all presentes, sino que adems lo transfOlman en un terreno de caza
temporariamente asmiladoa la selva. Durante el acecho, los hombres explotan la
roza como predadores y no como bortelanos, la hacen deslizar, mediante un desvo
temporario, del estatuto de apndice de la casa a! de apndice de la selva. Es lcito
entonces afirmar que el huerto es el nico espacio absolutamerlte femenino dentro
del sistema de topografia social achuar, el nico lugar donde se ejerce realmente
una hegemona materia! y simblica de las mujeres.
Ms que un 'espacio del cual los hombres son exc1udos, el huerto un
espacio del cual se excluye a los dems; dominio femenino por cierto, pero
dominio exclusivo de una sola mujer, Bajo este aspecto, el huerto difiere del
ekent
J
pues ste no slo autoriza la conjuncin nocturna de los sexos sino que,
en una casa polgama, encierra en un permetro restringido a varias clula."
matricentradas cuyo nico punro de anclaje individualizado es una cama peak. En
este sentido, cada parcela cultivada pOI una eonstilue como una
293
proyeccin fuera de la Casa de pequeo territorio de uso que es el
peak. Cuando una joven toma un esposo, su autonoma nueva ser simbolizada
por su derecho simultneo a disponer en propio de un peak y de un huerto. As el
peak y el huerto son para las mujeres casads lo que el taburete chimpui es
para los hombres adu 1 tos, los i os!ru me nlos de u n a marcacin person al del espacio
..:olectivo denotando un estatuto tanto como un lugar de exclusin.
El peak es un lugar privado pero no cerrado, pues las latas desjuntadas que
lo cercan a veces, no pueden sustraer lo que ocurre adentro a los ojos de las demfj5
coesposas. Por contraste, cada parcela cultivada delimitada xlr sus bosquecilIO$ de
ofrece un refugio que, si no es lo suficiente aislado para permitir la
intimidad carnal, garantiza al menos una relativa proteccin de las miradas
El huerto es entonces un espacio privilegiado en el calla mujer Achuar encuentra
un refugio sin temer ser importunada. Es all donde ella huir despu." de una
grave conyugal, si fue insultada o pegada por su esposo. Es aH donde ;' a
llorar secretamente la ausenca Ce un hijo que se ha ido lejos a tomar mujer. Es
all donde exteriorizar su pena despus de la muerte de un nio o de un pariente
cercano, cantando durante horas la misma desgarradora melopeya funeraria. Los
das que siguen una defuncin los huertos resuenan continuamente con esas voces
femeninas enronquecidas por las lgrimas y el cansancio. Es que la expresin
visible de los sentimientos los ms fuertes es ms bien inconveniente en el
recinto de la casa; si bien es decente dejar or su pena, resulta indecoroso exhibilla.
El huerto es as el lugar de refugio ntimo donde uno puede desahogar su emoci6n
de manera vocalmente ostentatoria, protegido de la mirada escudriadora ajena.
Las mujeres dan a luz en el huerto, engendrando peridicamente nuevos
seres humanos all donde, cotidianamente ellas reproducen seres vegetales. Cuando
se presentan las primeras contracciones, se construye rpidamente un pequeo
prtico compuesto de dos pilares hincados en la tierra, sobre los cuales se apoya
una vara. Durante las ltimas fases del alumbramiento -bastante corto por Ja
general- la parturienta quedar en cud sobre una hoj a de pltano, agarrada con
las manos de la vara horizontal del prtico situado por encima de su cabez.a. El
parto es un asunto de mujeres, efectuado en un mbito femenino, y es imperativo
que ningn hombre est presente en el huerto dllrante el parto y la e,;pulsi6n.
aunque fuese el padre del nio por nacer. La parturienta es asistida por una o dos
mujeres ms, con preferencia su madre si ella vive todava, sus hermanas o
coesposas de su esposo. Ellas construyen el prtico, vigilan la expulsin de 13
placenta, cortan el cordn umbificaI y lavan el recien nacido. En este aspecto el
huerto se opone claramente a la selva ya que la jungla es el lugar ordinario de b
conjl.1ncin de los sexos realizada en la copulacin, mientras el huerto atestigld
llna exclusin de los hombres, simbolizada por este paradigma & I!
condicin femenina que es el parto. El dercr.ho de maternidad putativa que se ejerce
sobre las plantas cultivadas se arraga as muy concretamente en el lugar m;!\mo
donde se inaugura la maternidad real.
El carcter de espacio privado conferido al huerto corresponde evidentemente a
una norma ideal: as como los hombres de la casa penetran a veces en este espacio
femenino, sin trastornar por ello su naturaleza, OCurre tambin que mujeres sean
admilidas en un huerto que no es suyo, sin que eso sea motivo para volver a
discutir un derecho de uso exclusivo. En efecto un parto no es el nico momento
en que las mujeres de una misma casa se visitan en sus parcelas respectivas.
prctica es corriente entre parientes ntimas (hermanas, madre e hija), pero ms
discontinua entre coesposas sin nexo de hermandad, en las cuales la semilla de la
envidia slo pide que la dejen genninar. La visita puede ser meramente y
brindar la oportunidad de una charla ociosa y descansada; a veces desemboca en un
trabajo en comn de unas horas, excelente pretexto para seguir conversando. En
esos momentos se dicen las confidencias y se transmiten las informaciones
tcnicas sobre el comportamiento y las exigencias de un nuevo cultgeno o una
nueva variedad cultivada, por ejemplo.
Ocurre que mujeres forasteras, de visita por varios das con sus maridos,
sean invitadas a trabajar en fos huertos de la En efecto, la representacin
achuar de los papeles femeninos y el protocolo de la hospitalidad piden que una
visitante que pennanece algn tiempo en una contribuya con su trabajo en
los huertos a la produccin Golectiva de aLimento. Mientras Su esposo ser
alimentado por las mujeres de la casa y tomar sus comida" en compaa del jefe
de familia, ella. deber, desde el segundo o el tercer da de su visita, ir a lecoger la
mandioca en el huerto de sus huspedes. Se le conceder un fogn en el ekent
para que ella cocine sus comidas y 1as de sus ninos, y que pueda tambin brindar
una contribucin, aun simblica, a las comidas comunes de su esposo y del amo
de casa. As, en las circunstancias muy codificadas de una visita, una forastera
dispone de Una especie de derecho de acceso temporario a un huerto que no es
suyo. Este derecho de acceso proviene de la idea de que una mujer apta no podra
sin transgredir hacerse alimentar sistemticamente por otras pen;onas y de que se
debe entonces proporcionarle los medios de asegurar su propia alimentacin.
Este ltimo punto parece contradecir la idea anterionnente enunciada, a
saber que el huerto es el lugar de una disyuncin estricta entre el grupo domstico
y los forasteros. Ahora bien, hay que subrayar que tal derecho de U5U fructo del
huerto no es automtico y se hace efectivo solamente despus de una inviracin
form3.l de la mujer que lo culuva ordinariamente. Es en compaa de ella. y segn
sus instrucciones, que la visitante recoger lo que le es necesario y es bajo su
295
proteccin que ella se IX.mdr explcitamente. a fIn de salvarse de la mandioca y Jos
n:mtar vampricos. Existe pues un principio claramente establecido, segn e:
cual ningun ajeno a la casa debe penetrar en un huerto sin el permiso explcito de
su usuaria legtima. La disyuncin es aqu de principio, en lo que eLla atestigua
una norma que na es invalidada jX)f las estancias ocasionales que las visitantes
realizan en los huertos. Ocurre exactamente lo mismo con el ekent, lugar de
disyuncin estricta entre el grupo domsco y los forasteros, pero en el cual se
podr siempre hxer penetrar un chamn para tratar a un enfermo que guarda cama.
En un caso como en el otro, la e;r;cepcin no invalida la regla.
La exclusin de los forasteros del huerto se debe entender en el $:,:ntido
amplio, especialmente por el hecho de que visitantes deben necesariamente cruzar
'Una roz.a para llegar a una casa. ya que la casa est siempre situada en medio de un
espacio cultivado. Pero ellos siguen minuciosamente el camino de acceso, ancho
y visiblemente trazado, sin arriesgarse en las plantaciones donde les espa. la
mandioca sedienta de sangre. En numerosos huertos el camino de acceso es
sustitudo, como se lo ha visto, por grandes tronCOS tumbados formando pasarela,
que permiten as a los visitantes avanzar fuera del alcance de los contactos nefastos
de la mandioca. Los peligros imaginarios del huerto son adems reforzados :Klr un
peligro bien real, que prohibe efectivamente la enlrada subrepticia en una roza
cuando una mujer se encuentra ah. En efecto, perros guardianes juguetean en
libertad en el huerto, donde acampanan a su duea cada vez que ella est
trabajando all. Estos animales muy feroces son amaestrados a atacar en jaura,
inmobilizando al intruso en un Crculo amenazador, y desaniman muy eficazmente
a las personas importunas Que no pertenecen a Ja casa. Por otra parte, la visita
clandestina de un forastero a un huerto t.emporariamente inocupadoes igualmente
peligrosa pues si por su rastro se descubre su paso, una alerta puede ponerse en
marcha al instante. En efccto, la huella de tal incursin -inmediatamente sealada
por la mujer que gritar repetidamente "shuar nawe" ("huella de hombre!")- no
puede significar sino una cosa: un explorador enemigo ha venido para realizar un
reconocimiento del lugar antes del ataque de la casa. Un visitante con intenciones
ostensiblemente amistosas anuncia su llegada desde lejos, dando un grito
moduJ;do es!en::orp<ldo o soplando varia, veces en la concha vaciada del caracol
kunku. Un hombre que vagabundea por los huertos disimulando su presencia
slo puede tener intenciones majas y los hombres de a casa se lanzarn en seguida
sobre su rastro para matarlo.
Existe sin embargo otro tipo de v<lgabundo que una esposa se abstendr de
scaI,r a ~ marido y cuyo descubrimiento eventual tendr consecuencias molestaS
para eHa. En efecto, las mujeres Achuar reciben a sus amantes en los huertoS,
pues es el nico lugar accesible donde ellas estn ms O menos seguras de
.. encontrarse a solas. En la caSl misma. una mujer casi siempre est en sociedad, y
ella no puede nunca desplazarse solitariamente en la selva. siendo siempre
arompaada o de su esposo, cuando de caza o de viaje. o de un tropel de
. a'.lJjeres y nios. durante los paseos de recoleccin. Por necesidad el humo queda"
pues el nico lugar donde citas g;lantes puedan ser fiJadas. Estas se convienen
dejando mensajes imprimidos con los dientes sobre hojas de rboles. en lugares
convenidos al borde del huerto. El cdigo es preestablecido y abarca en unas
cuantas figuras sencillas todas las situaciones previsibles. Pero la empresa es
muy peligrosa, pues el huerto no ofrece sino un refugio ilusorio, lo
suficientemente ilusorio en todo caso para que sea considerado impropio para
abrigar comodamente la sexualidad conyugal. Adems, los hombres son excelentes
en seguir los rastros, acostumbrados a observar continuamente los signos ms
nfimos de una presencia humana o animal. Entonces raramente unas rdaciones
clandestinas podrn prolongarse durante mucho tiempo sin despenar la sospecha
del marido, el cual tomar entonces todas las disposiciones para sorprender a los
culpabies en flagrante delito. Si lo logra, el castigo inmediato es la muerte de los
dos amantes, asesinados al instante por el marido ofendido.
En el primer momento, esas aventuras adlteras parecen poner en tela de
jucia el principio de la disyuncin de los sexos en el huerto, ya que si este lugar
acoge solamente de manera ms bien excepcional una relacin sexual entre
esposos es en cambio el nico teatro de todas las copulaciones ilcitas. Adems,
el adulterio constituye una especie de antinoma absoluta al proceso de
consanguinizacin del huerto, ya que es la consumacin de una alianz.a posible
pero no autorizada. Los juegos de los amantes en el huerto lJevan as a
una ruptura total de la norma social, ya que unen Jos sexos all donde deberan
estar separados y establecen una afinidad clandestina all donde debera reinar la
consanguinidad maternal. Pero los amores ileglimos no son una costumbre muy
sistemtica entre los Achuar y. como lo atestigua el castigo al cual uno se
expone, son el objeto de una severa reprobacin de principio. Parece as que la
ocupacin ,cspisdica del huerto con fines de adulterio produzca una inversin
sistemtica tan ejemplar de los modos normales de uso de este lugar, que lejos de
contradecirlos, los refuerza por anttesis. Al operar esta inversin espectacular de
las prcticas ordinarias, la infraccin ocasional no hace pues sino dar ms fuerza a
la nOrma.
Lugar de disyuncin y de exclusin. terruiio de una maternidad exclusiva que
se anexa las plantas cultivadas. el huerto es tambin un espacio donde el hombre
parece transformar la naturaleza sin ser dominado por eIJa. La rola se opondra as
globalmente a la selva circundante de la cual eHa constituira la reduccin
ordcn,:da, smbolo de una conquista efmera de la cultura sobre la naturaleza.
207
J
I
Ahora bien, algunos elementos de la representacin achuaf del proceso horti'cola
invitan a corregir algo esa imagen, ya clsica en la literatur<; etnogrfica. As, la
dicotoma entre el espaco silvestre y el espacio desbroz.ado no es necesariamente
el reflejo de una dicotoma entre naturaleza y cul1ura, si aceptamos a la letra la
idea de que la selva es la plantacn de Shakaim. Es verdad que Shakam, por ser
espritu tutelar de las plantas silvestres, escapa a los constreimientos ordinarios
de los mortales. Pero s l vive en un mundo impropiamente calificado de
sobrenatural por la glosa occidental, sin embargo est dorado de todos Jos
atributos cullurales de la humanidad. Este gran horticultor de la selva posee una
forma humana, se comunica con Jos hombres y mantiene con Nunkui una
relaci6n de parentesco que, por imprecisa que sea en su naturaleza (afinidad o
germanidad), queda sin embargo patente para todos. Representndose a ajungla
como una inmensa plantacin realizada y regida por un espritu antropomorfo, loo
Achuar constituyen pues sus propios huertos en modelo conceptual de una
naturaleza no trabajada por el hombre. En otras palabras, el huerto no representa
tanto para ellos la transformac6n cultural de una porcin de espacio natural, como
la homologa cultural en el orden humano de una realidad cultural de mismo
eslatuto en el orden sobrehumano. Cmplices en su empresa de socializacin del
mundo, Nunkui y Shakaim fundan el principio de un continuum cultural, en el
cual cada roz.a domesticada por el hombre llega a ser la realizacin temporaria de
las virtualidades de una naturaleza domstica.
NOTAS DEL CAPITULO S
(1) La e:l:presi6n ilinCTante sobre chamicera de tipo pionero que
proponemos aqu{ se inspira en la frmula inglesa" pioncering slash-and-bun:
cultivation" usada porN. Chagnon .para definir las de cultivo
(CHAGNON 1969: p. Z49). Corresponde m.1s o menos a lo que H. ConkJin, en SIl
tipologfa de ls formas de agrcullura forestal, llama "inLegral systcm of
swiddcn farmng" y que 61 define como el _ .. whcrc significane portio!U m
cEm:!.); "cgctalion are customarily clcarcd cach yC.1r" (CONKUN -1975: p.3). 111
208
d,cus6n tcrmirlOlgica sigue desde algunos aos entre los etnlogos y los
agrnomos francMooos para designar tcnicas de cultivo mediante un lxico
unvoco (vtase especial mente SIGA ULT 1976: pp. 400--403); debemos entonces
precisar aquf brevemente el sentido exacto q uc da mo:; a algun5 lrmino5
utili7.Jos. S concordamos con Grenand y Haxaire (GRENAND y HAXAIRE 1977)
en ; pensar que la c;l:prcsi6n "rozamiento" se refiere de manera demasiado
directa a una tcnica agrcola cIlfopca, pensamos sin embargo que es el 1nico
vocablo p;ra designar la actividad concertada de supresin de la , :gctacin natural;
por derivacin, el ttrmno "roza" nos parece reemplazar mejnr el trmino "tala".
Ulili7.arcmos entonces el trmino "desbroce" o simplemente "roza" (acci6n y
resultado) para definir no totalidad del ciclo de la horticultura sobre chamicera
sina-la sola fase de operaciones de desmonte preliminares al momento del cultivo.
hemos preferido usar el trmino "horticultura" antes que
"agricuHura", con el fn de caracterizar cplc.itamen.e el aspecto individual que el
tratamiento de la planta cullivada (plantaci6n, desqueje, cosecha) puede tener
respecto a las tcnicas agrfcolas de los pases templados cerelicultores (Vase
HAUDRICOURT 1962).
(2) El fondo de mapa topogrfico utilizado para realizar el mapa del sitio N l ha
sido elaborado por la compaa francesa SCET -INTERN ATIONAL (SCET
INTERNATIONAlr-PREDESUR 1977). El fondo de mapa topogrfico utilizado para
realizar los mapas de los sitios N 2 Y N 3 ha sido realizado por M. Sourdat de la
ORSTOM-Quito. La interpretacin gcomorfol6gica y cdafo16gica de los sitios pudo
scr realizada gracias a M. Sourdat y G.L. de Noni y el anlisis de las muestras de
suelo ha sido efectuado por el ateoto cuidado de la misin ORSTOM-Quito. La
descripcin fitol6gca de los sitios ha sido efectuada mediante el cuente o de las
especies dominantes coo informantes achuar. Estos saben adems muy bien cules
Son [as especies a cada ti)o de suelo y de relieve distinguido
en la taxonoma indgena.
(3) Los Canelos, vecinos septentrionales de los Achuar, ocupan un hbitat
tpicamente interfluviaI y sin embargo no efectLan ninguna quema para sus ,huertos
de mandioca (WHIlTEN 1976: pp. 70-76). Por cierto el suplemento de trabajo cS,
en su caso, repartido de modo ms equitativo, ya que -<antrariamente a Jos. Achuar-,
los hombres participan directamente en todos los trabajos hortCcoJas.
(4) Este mtodo es utiliJ.ado tambin por los Canelos para el cultivo del maz y de
los pltanos (WHITIEN 1976: p. 76) Y se lo encuentra entre las poblaciones negras
del litoral pacfico ecuatoriano (WHITIEN 1974). La Itcnica de cultivo del mafz
sobre hojarasca es atestiguada tambin entre: los Shuar (HARNER 1972: p. 49 Y
KARSTEN 1935: p. 139); Karstcn, quien tuvo la oportunidad de observar este modo
de cultivo durante el segundo decenio de: nuestro siglo, opina que: es un modo
reciente y que hubiera sustitudo la plantaci6n dispersa en los huertoS de
poJieultivo, que se observa todal/ia algunas veccs entre los Achuar. Por (jn,
los Aguaruna parecen, ellos haber adoptado el principio de las rezas de
200
monocultivo !lO s610 par'l el maz sino tambien pafa los ([3 ERLlN Y
BERUN 977: p. 11).
(5) Comparados con Jos escasos datos ex i5{co{cS para otras sociedades de
horticultores amaz6nicos, los tiempos de trabajo necesario para el desbroce
para l.os Achuar parecen muy elevados. Los Sona Secoya del Ecuador, por
ejemplo, rozan una hectrea de sdva primaria en 59 horas (VICKERS 1976: p. 88),
mientras los Miskiro ,caJi;;i3!l la misma operacin en 138 horas, en una sc!va
secundaria (,bidcm). Par.:ce que esas diferencias sean imputables a los mtodos de
medicin adoptados, ya que nosotros fuodamos nuestras cuantificaciones en IJ
duracin l,llal [cal de una cadeoa de opereracones -teniendo cn cuenta, de esta
maner;:" la Jiltcnsid:ld o mellar dd lrabajo, segn las fases y 105 individuos-
VickcH reconstruye aritmticamente esta duracin total a partir de una
,descomposicin de todos los elementos de la cadena operatoria, cada uno de esos
elementos cronometrado de modo puntual para un individuo. Este llimo
mllo)' eficaz para determinar la prod uctlvidad en el trabajo apostado parece en
cambio poco fiable euanco se aplica a sociedades en las cuales el trabajo nQ est
sometido a la regularidad maqurnica. La estimacin de 138 horas propuesta por
par" el desbroce de uoa parcela un poco ioferor a una hectrea (unos 2
acres) entre Jos Amahuaca parece puco por ser tao extrapolada a panir de
datos imprecisos (CARNEIRO 1970: p. 246). En cambio los datos proporcionados
por B. Mcggcrs --dcsgradadamenlc sin dlar sus fuentes- para la duracin de!
desbroce de una parcela de selva dc varzea cerca de Bel.!n, parecen corresponder
exactamente a lo!> daLOS achuar (MEGGERS 1971: pp. 30-31).
(6) Adem(s de abundancia de variedades cultiv:.das, las indicaciones ms notablcs
de uoa prctica muy anligu a de la horticulLuTa enlrc los grupos varo Son de origen
a la vez endgeno (conocimiento ctnobotnico y agron6mico muy amplio,
muUpl<,:.lJd de milOS sobre las plantas cu/livlldas, rilualizacin de las actividades
agrcolas ... ) y (anlisis arqueolgico del material cermico, modelos
biogcogdfic.:os de la evolucin de la selva amaznica ... ). Este asunto est tralado dc
modo cspccif<:0 en c.l estudio etnohislrico de A.C. Taylor (CA YLOR 19&4: cap. 3).
(7) En un estudio clnobotnico sobre la hortcllltura de los Jvaro Aguaruna, Brent
8crljn igualmente la abundancia y la diversidad de las plantas que culliva
es[e grUp(l tni;o muy cercano en muchos a Achuar: 53 cultgcnos
(contra 67 entre J()'\ Achuar) y 27 plantas scmicuJrivadas (contra 37 entre los
Achuilr), la Iot;ljdad siendo rcpMtida en 276 variedades. BrcntBerlin nota
que segn los preliminares de una investigacin llevada por un botnico
de Sil grup(),IDs Aguarwna conocen de dos cici)l::s culLivadas de
malldi(.(;;; es muy probable que una investigacin cllloboUnica sistemtica enlre
los permitira mulliplicar el nmero Ce las variedades que hemos
crnpJdron:ldo (BERLlN 1977: p.lO).
(3) En UII de la c1nobol;'nica de los alucingenos Michacl Brown
300
-".
-, UDa observacin idntica sobre el car:ctcr muy idiosincl":ttico de la
de plantas alucingenas mor[olgicarr.cntc (BROWN 1978: pp. 132-133).
(9) La aficin a la cebolla (cepul, del castellano -cebolla), consumida en hu
sopas de mandioca. proviene t3mbio!n de las virludc$ protectoras que re: alribuye.
Los Achuar han adquirido de sus vecinos Shuar la conviccin de que los blancos son
protegidos de las nechas mgicas de los chamancs indgenas gracias a su
imjXJrtante consumo de cebollas.
(JO) Estas categoras latentes son a las "covert categories" deotificadas
por Brent Berlin entre los Aguaruna, y de las cuales propone tambin el Illga
romo ilustracin (BERLlN 1977: p. 8: BERLlN y BERLlN 1977: p. 7).
(11) A diferencia de os Jf varo Aguaruna. que parecen disponer de una interpretaci6n
smb6Jica indgena para justificar las cuantas asociaciones especificas que ellos
operan en la plantacin de las especies eultvlldas BROWN y VAN BOLT
1980: p. 182).
(12) Pionero de todos los estudios modernos sobre la horticultura de rol.ll , H.
Conklin fue el primero en notar que la similitud tr6fica con la selva primaria
constitua una importante ventaja adaptativa dd policultivo sobre el monocultivo
(CONKLIN 1954-1955: pp. l33-142).
(13) El cacahuate y el frijol fijan en el suelo el nitrgeno libre y constituyen as
excelentes plantas de inicio de rotaci6n de cultivos.
(14) W. Dcnevan suscribe a esta idea citando escribe, al concluCr su estudio sobre
Jos Campa: "The emphasis on protejn poor roo! crops in Amazonia seeIru to be
cullurally dctermined ... u (DENEV AN 1974: p. 108).
(15) Un artculo de J. Murra sobre la generalizacin del cultivo del mal;t en los
Andes bajo la administracin inca 'muestra de modo ejemplar que la adopcin por
una sociedad de una nueva herramienta de producci6n no sc realiza siempre
8ulOmticamcn te segn la lgica de la u ti lidad marginal (MURRA 1975). Alltes de la
invasin inca, el maz era en la mayora de las comunidades andinas una planta de
importancia alimenticia muy secundaria, destinada sobre todo a preparar libacmnes
ritua!cs. El inca fue el que intensific el cultivo del maz, haciondolo posible
en gran escala mediante un ambicioso programa de construccin de campos de
(<:rrazas por todo el imperio. En este caso el desarrollo dc la capacidad de carga del
h:ibitaL rue puesto en practica por una burocracia que necesitaba ex.cedentes
importantes para n::producir la mq I.lina En cambio, nada indica que este
proceso de trarnformacin tecnolgica haya sido acometido de modo endgeno por
las comunidades andinas que no estaban sometidas a la imperiosa necesidad de
multiplicar la capacidad prod uctiva de su hbitat. El ma!z existfa desde hace mucho
tiempo como un fa(.wr de produccin virlual, pero relaciones de produccin que
301
.;
"
..
hubieran p(;rmtdo actua:zar su cstrilrgic3 no habran nacido todava.
Esta leccin sobre los peligros tericos del determinismo LCeno lgico vale tambi6n
para la Cuenca AlTlllznca.
(16) UD buen ejemplo de esla indiferencia respecto 11 los ritos agrfcolas es relatado
por Caroeiro, el cual, preguntndole a un Amahuaca si rea1ii.aba una ceremonra para
ayudar el crecimiento de las plantas, obtuvo una respuesta eD la ms pura vena
positivista: Kme pregunto cmo una ceremonia podra hacer crecer los cultivos"
(CARNEIRO 1964; p. 10, m lrarlucc6n, Ph. D.).
(17) Entre las shuar publicadas, uno podr referirse a WA WRIN 1974: p.
52, HARNER 1972; pp. 72-75, KARSTEN 1935; pp. 513-516 Y sobre todo
PELLIZZARO 1978c: pp. 1-80, que ofrece un gran nGmcro de variantes c'n
lIaduuiD juxtalinear; para las AguaruDa, se consultar a BERLIN 1977,
GARCIA-RENDUELES 197& y BALLON y GARCIA-RENDUELES 1978, sto!
liHimos pro,poniendo un anlisis original del mito de Nunkui inspiran o par
La variante que hemos seleccionado nos fue contada en idioma vernacular por
Mirijiar, una viuda de unos cincuenta aos vivienda en el Baja Kapawi.
(18) Karstcn afirma que los Jvara se representan al espfritu de la mandioca como si
fuera de esencia femenina (KARSTEN 1935: p. 123), pero lanto los Achuar como
los (BROWN y VAN BOLT 1980: p. 173) contradicen esla aseveracin.
(19) S. PclJizz.aro relata un mito shuar en el cual Shakaim es presentado como aquel
que ensea a los hombres la tcnica de la tala con hacha (PELLlZZARO s.d. 1; pp.
16--43); segn este sabio misionero, la palabra Shakaim significara borrasca (de
sbaka, ooomatopeia deDat.mdo el rudo de una tempestad 'j yurol, la lluvia)
Shakaim sera entonces una metfora del huracn que crea claros naturales tumbando
los grandes rboles (op. cit. p. 3):
(20) Esta ulcmonfa existe tambin entre los Shuar (KARSTEN 1935; pp. 127-1:>0)
Y entre 10$ Aguaruna (BROWN y VAN BOLT 1980; pp. 177-179).
(21) SegGo Karstcn, la prohibicin que afecta elkanka entre los Shuar viene a
que este pez. es asimilado a una cabeza reducida tzanh.a (KARSTEN 1935: p. 192).
Los Achuar -que no prllclicany nunca prDclicaron, parece, la reduccin de cabeZZS-
ignoran 1Do de esta cquiv;lcncia.
302
Captulo 6
El Mundo de la Selva
.-
EL MUNDO DE LA SELVA
En el lindero del huerto. la barrera de los rboles delimita un inmenso
espacio al que el hombre no ha dado forma l nUsmo y al que debe aceptar pues en
sus trminos propios. A lo largo del ao, la selva est sometida a los
constreinentos de la alternancia de las estaciones y quienes [a explotan deben
admitir que ella proporciona sus recursos a veces con liberalidad y otras veces con
parsimonia. Mientras e[ hueno se doblega a las voluntades de sus creadores, la
selva conserva su autonofla respecto a quienes la recorren. Uno se encuentra aqu
en un mbito de polarizacin de los extremos: o la selva desaparece por completo
para dejar lugar al huerto, o se queda intangible y entonces s610 se somete a tomas
ocasionales. La caza y la recolecci6n son las dos formas cannicas adoptadas por
estas tomas pero sus estatutos distan de ser idnticos. Ya que no resultan de un
proceso de transformacin de la nacurale'i:a, caza y recoleccin pueden en efecto ser
consideradas cOrno mOOos homlogos de adquirir recursos ejercindose en la selva..
Su yuxtaposicin en este capitulo dedicado al mundo de la selva refleja entonces el
punco de vista del observador y las necesidades de cierta economa de la
exposicin. Veremos sin embargo Que los Achuar no colocan estos dos campos de
actividad en el mismo plano. La recqleccin de los fruto!; silvestres, caracoles o
palmas para la techumbre de las caSas son empresas de puncin bonacbonas que
no exigen contrapartida.. En cambio, la caza es una conducta de predacin cuyas
condiciones de ejercicio y consecuencias posibles no dependen del simple talento
de Quien la practica.
En cuanto a la pesca, sta se emparenta. mucho con la caza por lo que es
tambin una tcnica de adquisicin de recursos que supone una muerte. Sin
embargo el mundo acutico posee su aUlOooma propia y fos seres que l oculta
estn en oposicin antittica con las criaturas silvestres. El ro no es pues la.
prolongacin de la selva sino que constituye un universo distinto mereciendo
por s solo un captulo aul.nomo (vase captulo 7).
305
1. Las tcnicas de la predacin.
Si la selva es un gran huerto salvaje, es tambin el lugar de conjuncin por
excelencia. donde se mezclan los sexos y se enfrentan los enemigos. Estas
actividades no son echadas a humo de paja por los Achuar y en consecuencia la
selva no es ni una meta de paseo odoso ni un terreno ldico para los nios. Uno
se internar en ella siempre con UF motivo muy particular y para desempear una
accin muy precisa. En este espacio donde se ejercen de modo privilegiado la
relacin con el otro y el juego con la muerte, hay huspedes que merecen
consideracin. Mimados y seducidos como mujeres. acosados y muertos COmo
enemigos. los animales e:dgen en su relacin lada la gama de facultades
concili3doras y blicas de la<; cuales los hombres wn capaces. Con el amor fsico
y la guerra, la caza constituye as el tercer polo de la5 relaciones de conjuncin
que tienen la selva por teatrO. Elia participa de los dos primeros a la vez por los
placeres que ofrece y por las tcnicas ymgica<; que requiere.
La caza
Retomando para la caza la distincin provisional utilzada en la exposicin
del proceso del trabajo hortcola. nos dedicaremos primero nicamente a los
procedimientos tcnicos. Como en toda empresa cinegtica, stos se fundamentan
en el dominio combinado de los instrumentos para matar y de las tcnicas de
acosamiento y de acercamiento. Por tanto debemos examinar rpidamente las
armas uilizadas por los Achuar y los medios que ellos se dan para estar en
condiciOl1es de utilizarlos.
El arma principal de caza es la gran cerbatana (uum), un tubo fino y
rectilneo de unos tres metros de largo, con el cual se proyectan flechillas ligeras y
aguzadas. Esta arma magnfica, de un negro uniforme y satinado
particularmente difcil de fabricar. Contrariamente a lo que podra sugerir la
elegante sencillez de su apariencia, la cerbarana achuar se constituye en realidad de
dos de tubo simtricas en madera de palmera trabajadas para ajustarse
exactamente la una a la otra en el sentido de la longitud. Estos medios tubos
lluecados en el interior son ligados con bejucos y luego recubiertos de una capa
negra a b.1SC de cera de abeja. La madera de las palmeras utilizadas
la chonla, el chucbuk (Syagrus tessmanni) y el tuntuam (Iria
r
lea
sp.)- es de un3 dureza extrema y poco sensible a la deformacin, pues sus fibras
son brg:ls y muy aprcradaLAdem{s se toma la precaucin de esperar casi un ao
el1Ue la 1313 y el Inicio del desalabeo para dejar a la madera el tiempo de secar
perk'c t amente. '.
306
Por el hecho mismo de su densidad, esta madera de palmera exige un gran
trab<ljo de desbaste y de pulimiento, especialmente para cavare! alma que debe ser
perfectamente redonda y reclnea. Cuando las dos secciones de {lIbo vaciadas
estn superpuestas, es preciso pulir el alma con arena durante varios das,
mediante una varilla escobilln. La superficie externa de la cerbatana es tambin
delicadamente cepillada para obtener un redondeado perfecto. Para codos los
trabajos de confeccin de la cerbatana los Achuar utilizan, adems del machete
polivalente, dos herramientas destinadas de modo muy especfico a este uso y
confeccionadas a parlir de hojas viejas de machetes montadas sobre mangos de
madera. La primera es contiwda por una hoja triangular cuya punta afilada sirve
de gubia para hacer una ranura en la garganta del alma. La otra es un rascador con
el fjJo en media luna que se utiliza como cepillo. Envolver luego las dos
secciones de tubo con un bejuco requiere una precisin extrema, pues el menor
juego hara inutilizable a la cerbatana. Cuando est ligada se necesita todava
untarla con una capa de cera caliente (sekat) y ajustar una contera confeccionada
en un segmento de fmur de jaguar o de pecad
l
. Contando el tiempo pasado en
recoger los materiales en la selva e instalar los tres largueros sirviendo de banco,
la confecci6n de una bella cerbatana necesita entre cincuenta y sesenta horas de
trabajo.
Todos los hombres Acnuar saben fabricar cerbatanas pero no todos logran
hacerlas con el mismo xito. Una excelente cerbatana debe satisfacer exigencias
difciles de conciliar: tiene que ser fina y liviana al mismo tiempo que
absolutamente rgida. Algunos hombres son famados por su pericia en este campo
y adquieren por este hecho una de las pocas formas de especializacin tcnica
propia a esta sociedad. Antes q ~ utilizar una cerbatana mediocre hecha con sus
propias manos, uno vendr desde lejos para visitar a aquellos expertos a fin de
intentar obtener un arma de calidad. Uno se dirige tambin a ellos para componer
una cerbatana vieja que ya no es perfectamente rectilnea, ya que basta la menor
Curva del alma pata hacer desviar la flechilla de la trayectoria prevista. Por cierto,
todos los cazadores cuidan esmeradamente su arma paras evitar hacerle. sufrir la
menor deformacin. Una cerbatana en descanso siempre es amarrada verticalmente
a un pilar de la casa; al exterior hay que protegerla de la exposicin directa del sol
que hace torcer a la madera. A pesar de esas precauciones una cerbatana fatalmente
acaba alabendose, obligando el cazador a practicar una correcin de mira a cada
tiro.
Los mejores expertos en fabricar cerbatanas pueden confeccionar hasta unas
diez al ao, convirtiendo su habilidad en una fuente de valores de intercambio.
Aunque este valor de intercambio tiene curso dentro del grupo achuar en razn a
las diferencias individuales en la calidad de ejecucif! de las cerbatanas, su
307
I
r
produccin est deslnaa principalmente al comercio intertribal. En efecto, IOl
grupos indgenas vecinos de los Achuar (Shuar y Canelos) utilizan ellos
cerbatanas, aunque por razones varias hayan dejado de fabricarlas ellos mismol.
Las cerbatanas achuar goz.an de una excelente fama y son muy apreciadas por esa.,
etnias limtrofes que hacen un Consumo imponante de ellas. Al norte del Pasta?.).
jXlr ejemplo, las cerbatanas constituyen el principal medio de pago medi;lnle el
cual los Achuar adquieren bienes manufacturados de los indios Canelos. Se nOlar:'
de paso que esta especializacin conferida a los Achuar en la divisin regional de!
trabajo es fundada en factores socioeconrnicos ms bien que tcnicos. Como
ocurre muchas veces en el comercio ntertrbal en Anuzona. la escasez de un
producto se suscita artificialmente para provocar la necesidad de un intercambio.
Los materiales y la habilidad necesarios a la fabricacn de cerbatanas no h:ln
desaparecido ni entre los Shuar ni entre los Canelos; simplemente
encuentran ms cmodo adquirir de sus vednos un producto artesanaJ de excelenlc
calidad a ul'l costo muy bajo. ya que estos grujXls son los intermediarios obligados
entre los Achuar y los centros de comercalizacin de los productos
manufacturados.
Los proyectiles utjJizados en la cerbatana son flechillas finas y muy
puntiagudas. de unos treinta centmetros de largo, llamadas tsentsak. Ellas son
elaboradas en las nervaduras de las palmas de Kinchuk (Phytelcphas sp.) e
iniayua (Maximiliana regia). Una vez conseguida la materia prima, Ja
confeccin de las lsentsak es una operacin fcil; se puede fabricar unas cuaenta
en dos horas. Esas flechillas son pues de un uso muy econ6mico y un caz.ador no
necesita ahorrar sus proyectiles. Como la seccin de estas tscnsak es inferior a
1;1 del alma de la cerbatana, se envuelve su extremidad cOn un taco de capoc de
forma romboidca que obtura completamente el conducto cuando estn introducidas
en posicin de tiro. Las flechitas estn colocadas en una pequea aljaba (tunta)
que el cazador tercia. Esta aljaba se constituye de un segmento de bamb Guadua
anguslifolia dentro del cual se dispone un haz (chipiat) hecho con una serie
de laminill$ cortadas en [as palmas del kinchuk y amarradas las unas a )a"
otras. Este haz es bastan te denso y las flechillas introoucidas se mantienen en
posicin vertical sin bambolear al andar. Una calabaza redonda, mali
(CrrSl'rolia cujetc), es atada a la aljaba; vaciada y perforada, el/a sirve para
guardar una pequea reserva de capoc para la confeccin de los tacos. En torno al
punto de fijacin de la calabaza est enroscada una varita larga y flexible, j:.lp ik,
q uc hace la.,> veces de escobilln para limpiar el alma de la cerbatana. El ltimo
an:t:sor!o de la lunta es una mitad de quijada inferior de piraa suspendida a un
hilo de algodn. Los dientes de ese pez son fiJosos como una hoja de afeitar Y
permit.:n hacer una pcq ut:rl<l entalladura justo abajo de la extremidad puntiaguda de
las flccllill<ls. Esta disposicin es muy ingeniosa, pues cuando un mono recibe
'l1l'I3 saetiJ1; umad.l con CUr.lre, Su reaccin es arrancar el proyectil; si s!e tiene una
'- peque:. muesca se romper de u n golpe y la punta quedar plantada en e: anim;l
- el tiempo necesario pJIa que acte el veneno.
Como la mayora de Jos utensilios achuar, la cerbatana y la aljaba son
objetos de una sencillez muy elegante y su belleza sobriaes el producto de una
perfecta entre una forma y una funcin. Esas obras de arte son
particularmente bien adJptadas a su uso y cualidades balsticas de la cerbatana
convienen a sta en un arma de caza del lOdo temible. La puntera puede ser muy
precisa ya que el arma est dot;:da de una pequea excrecencia sirviendo de alza
situada a unos treinta centmetros de la contera. Un::! serie de experiencias
realizadas con cazadores famosos nos ha permitido medir la eficacia
del tiro con cerbatana. En tiro horizontal, el alcance til de Jos proyectiles es de
unos cincuenta metros. Este alcance es muy su fidente para la caz.a, pues en la
frondosidad de la jungla, pocas veces se dipone de tal para alcanzar una
caza sjn encontrar obstculos en la trayectoria. La precisin de la cerbatana
tambin es muy satisfactoria, ya que la gran mayora de los cazadores alcanzan un
blanco de veinte centmetros de dimetro a una distancia de treinta metros.
Silenciosa, precisa y de uso econmico, la cerbatana tal vez es el arma tradicional
mejor adaptada a la caza menor en medio forestal.
A pesar de sus cualidades propias. [a cerbatana sera probablemente de un
uso ms marginal si su eficacia no fuese multiplicada por la utilizacin del curare
con el cual se unta de ordinario la punta de las saetillas. Curare es un !rITno
genrico que sirve a designar Jos de caza utilizados por las sociedades
amerindias y, eh esa calidad, cubre ua multiplicidad de preparaciones txicas
diferentes, generalmente a base de plantas del tipo Strychnos. El curare achuar
(tseas) siempre es preparado a partir de los dos mismos ingredientes
fundamentales: el bejuco machapi (Phoebc sp.) y los frutos del rb0l
pain kish (Strych nos jobertiana). Para aumentar la fuerza del veneno,
alg u nos cazadores aaden a estas dos s u bs tanci as o tIOS eIemen tos vegetal es
sacados de una media docena de plantas no identificadas: yarir, tsaweimiar,
nakapur, tsarurpatin, kayaipi y tsukanka oiai. Cada hombre posee su
frmula propia, generalmente heredada en lnea agntica, y los que fabrican el
curare eficaz Conservan celosamente el secreto de su composin. Sea lo que
fuere, el pincipio activo dominante del tseas siempre es la estricnina, la misma
que provoca una violenta tetanizacin y, luego una parMsis generalizada,
causando la muCl1e a mayor o menor plazo.
La elaboracin del cur;;re es una actividad t:xcIusivamente masculina que se
fcaliza en J; selva, en un pequ/io cbertizo edifiGldo para la c;rcun:;l:mcia a cierta
de l.:i cas:l. toda IJ dur;H;i(m e liJ el"b(jracin del veneno, los
alrcdr;dores de ese cobertizo son prohibidos l<.ls mujeres y a los
n n:i. L: na vez. reunidos, los distintos ingredientes cuecen a fuego lento en una
olliJ de barro (icJinkian); al cabo de un da l:nlero la decoccin adquiere la
consistencia pegajosa y el color negro intell.';(), caractersticas del tseas. Durante
la coccin, hombres Cantan unos anen' cspeci;des dc:>tinados a fortificar el
curare. Estos encantamientos se dirigen directamente al en el l11odo
vocativo para ordenarle que "beba la sangre" de los animales contra los cu 'Ies se
emplear, cada especie de caza siendo nombrada una tras otra. La fabricacin del
veneno exige adems un ayuno riguroso y una total abstinencia sexual del
preparador tanto durante la recoleccin de los ngredientes como durante la cocci6n
propiamente dicha. Tales disposiciones son corrientes en todas las empresas cuyo
xito es considerado difcil de lograr as como pudimos verlo para las siembras.
Como durante ciertas fases del trabajo hortcola, la eficacia del curare
t.ambin est ligada al respeto de prohibicioes alimenticias impuestas no 5610.11
hombre que lo el;bora, sino a todos los miembros de su famUa. Durante la
fabricacin del tseas y durante el tiempo mnimo de una semana despus de Su
elaboracin, est prohibido a todas las personas de la casa consumir alimenro;
azucarados, especialmente caa de azucar y papayas. La lgica de los contrarios
obra aqu claramente, ya que aquellas dos frutas son los amdotos reconocidos del
curare y que deben ser absorbidas en grandes cantidades para contrarrestar sus
efectos en caso de accidente de manpulaci6n. Aunque se vuelva menos apremiante
una vez pasado el tiempo reglamentario, dicha prohibicin de lo azucarado se
mantiene parcialmente para el usuario del curare. En efecto, los cazadores no
comen practicamente nunca alimentos azucarados y se abstienen de consumir
miel, la deguSLacill de aq uel nctar se reserva desde entonces a las mujeres ya los
nios. Se dice que la miel debilita el veneno de caza y envisca los pulmones, cen
la consiguiente prdida de fuerza para soplar, tomando imposible el uso de
cerbatana.
A I otro ex tremo de! ab anico de los sabores, es igual men te prohibido a todo;
comer con sal las presas cazadas con curare para que el veneno no pierda su vigor.
\
Hay una prohibicin idntica al uso del aj durante la confeccin
lseas. Parece pues que los condimentos, smbolos por excelencia del aspeclG
\ cultural de las preparaciones culinarias, sean irremediablemente antitticas al
\ curare. En este caso habra que buscar la 16gica del tab ms bien en la anulacQ
\ recproca de los efectos que produce la conjunci6n de substancias
, ) isomorfas. Como [o indica Lvi-Strauss, en efecto, el veneno de caza es penS3du
en las culturas ameri odias como u n a intrusin de I a na tu raleza en la cu Itur.!, por})
. un producto natural h3'ciendo posible una actividad cultural
3tO
;..-
r
l
i
(LEVI-STRAUSS 1964: pp. 281-282). Ahora bien desde ese punto de vista, los
alios poseen las mismas propiedades y parece congruente que la sal y el aj
ncu traricen la eficacia natural del curare. El Iseas, al igual que la cerbatana, es
percibido por los Achuar, como un ser autnomo, de comportamientO a veces
caprichoso, y conviene no herir su susceptibilidad. Cuando un veneno de caza
pierde su potencia, las ms veces, dicen, porq ue un tab no ha sido respetado, es
necesario cantarle al curare unos anent para estimular de nuevo su sed de sangre
animal. Yen la medida en que el se alimenta de la sangre de la caza, no
conviene utilizarlo contra animales no comestibles, pues la absorcin de sangre
"nauseabunda" le pondra enfenno y por consiguiente inutilz.able.
Tal vez porque es casi imposible a,<;egurarse que todos los miembros de la
hayan respetado las prohibiciones alimenticias vinculadas a la fabricacin
del curare, los Achuar atribuyen al veneno de caza proveniente del Per una
eficacia mayor a la del veneno que elaboran ellos mismos. La prctica ms'l
corriente consiste en adquirir curare peruano para mezclarlo por mitad con tSC3S \.
de fabricacin domstica. Con la sal. el curare es objeto desde mucho tiempo atrs .
de un comercio nter regonal muy activo en todo el Alto Amazonas y los Achuar
ocupan una posicin estratgica en su difusin hacia los Shuar que no 10 fabrican
ellos mismos (vase, TAYLOR 1984: cap. 2 y 4). Segn los AChuar, el mejor
curare proviene actualmente de los Llamistas del ro Mayo y de la regin de
Jquitos. donde es manufacturado en gran escala por artesanos especializados. El
producto es luego relevado por distintos circuitos hasta los Achuar del Per desde
donde se difunde mediante cadenas de socios entre los Achuar del Ecuador. Estos a
su vez abastecen a los Shuar, proporfionndoles una mezcla de curare peruano y de
curare de fabricacin local. Paralelamente a esas redes de intercambio indgenas, el
curare es negociado tambin por comerciantes mestizos itinerantes (regatones) que
de un lado al 0[(0 de la frontera realizan intercambios. El curare del Per es un
producto muy costoso, especialmente desde que los regatones lograron asegurarse
una parte importante de su difusin comercial. Al norte del Pastaza la tasa de
intercambio fijada por los comerciantes itinerantes de Montalvo es de un; cuchara
sopera de curare peruano contra veinte pieles de pecan. H ay que reconocer que esta
:antidad permite, sola, untar unas sesenta flechas, y an mucho ms si se la
mezcla con tseas local.
Hasta los aos treinta, la nica arma utilizada por los Achuar para la guerra
y la caza mayor era la lanza en madera de palmera, nanki. En efecto nunca se
utiliza la cerbatana para matar a hombres y parece que tampoco se haya hecho en
el pasado. Midiendo poco ms o mer;os dos metros veinte de largo, la lanz.a se
lltlizaba para el combate cuefl.'O a cuerpo, como chuzo y como arma arrojadiza.
En estos dos primeros usos ella estaba dolada de una punta 'acerada en forma de
3! 1

,
j
J
con una cerbatana. La escopeta slo tiene una real vcnwj si el curare disponible
es de mala calidad o cuando se persigue directamente a un animal. En efecto la
cerbatana es incmoda de maniobr<Jr en el momento en que hay que acosar
corriendo una caza a travs del enmaraamiento de la maleza. Por otra parte su
longitud es tal que resulta difcil apuntar en el momento oporLuno para efectuar un
tiro tenso. Por otra parte, es un arma bastante pesada que debe ser cogida por
ambas manos cerca de la contera; en posicin de tiro horizontal, todo su peso
dCllcansa entonces exclusivamente sobre los brazos del cazador. La cerbatana es
mucho ms fcil de u tlizar vertical mente, es decir para alcanzar una caza
encaramada, colocndose directamente debajo de ella: echndose la cabeza hacia
atrs, el cazador soport<J el peso del arma con todo su cuerpo. La otra ventaja
evidente q!le presenta la cerbatana para el tiro de cna encaramada -especialmente
los grupos de monos- es Su silencio absoluto, que permite alcanzar mortalmente
d varios individuos antes de que la alarma sea dad<l; no es lo mismo con un arma
de fuego ooyo primer disparo hace hu! a todos los animales. Comparando 100
mritos respectivos de Jos dos tipos de ;mnas para la caza -y teniendo en cuenta la
situacin de penuria endmica de municiones que conocen los Achuar- parece
entonces que una de las nicas ventajas decisivas de la escopeta sobre la cerbatana
es su mayor facilidad de manejo cuando se trata de apunLar rpidamente a un
animal durante una persecusin. Ahora bien, eso es precisamente una
circunstancia que los Aduar procuran evitar, lo esencial del arte de la caza se
expresa precisamente en el acercamiento silencioso que permite ponerse al alcance
de tiro a un animal inmvil. Los cazadores torpes dan la alerta a la presa y no
estn en condiciones de apuntarla cmodamente; en tal caso la pose.sin de una
escopeta se vuelve una baza indispensable si uno quiere con todo poder matar la
presa en fuga.
Adems de sus armas activas, los Achuar utilizan tambin armas pasivas, es
decir trampas. Sin embargo stas son de uso poco corriente y se las uti!1.a
principalmente para exterminar a los roedores que cometen depredaciones en los
huertos. Para matar los agutes, existe as un dispositivo ingenioso JIamado
chinia que se coloca en el camino que esos animales siguen ordinariamente. Se
trata de dos pequeas vallas fOrmando un corredor estrecho y cubieno con un
tronco pesado colgodo de un bejuco. Cuando el animal penetra en la trampa, choca
con un palito colocado a travs de Su camino que libera el bejuco y hace caer el
tronco sobre l. Existe otra trampa, washimp, utilizada para capturar los tatd
cuando asoman de su madriguera. Para eso, los Achuar cubren el hueco de salidJ
con un cono de latas de madera que ellos rellenan con bejucos y hojas. Saliendo
afuera, el animal se encuentra inc;J::tricablemente enmaraflado en aq uelles residuCll
vegetales y todos sus esfuerzos para zafarse s6lo logran obturar la entrada dt La
madriguera, haciendo imposible /Oda recirada 2. Por fin, para m2!ar a los jagulllt$
}14
y a los ocelotes a boca de can sin estropear su piel -para venderla al mejor
precio- algunos Achuar construyen tambin unos cercados cubiertos y con una
especie de puerta de guillotina. Se arrastra entonces sobre el suelo una gallina
muerta para hacer un rastro. y se la deja como cebo en el cercado; cuando el felino
penetra en el recinto, hace funcionar un disposi ivo Que cierra la puerta de acceso.
Con excepcin del washim p las se construyen lentamente y tos Achuar
justifican su poco inters por esos artefacws diciendo que prefieren el placer de la
cacera al trabajo fastidioso que exige su construccin.
Los perros SOn auxiliares privilegiados del cazador Achuar y se puede con
razn incluirlos en la misma categora que las armas. pu-es son amaestrados para
matar algunos de los animales que ellos persiguen. En la sociedad achuar, como
entre todos los Jvaro en general, los perros reciben sin embargo un estatuto muy
especial que no es reductible a su funcin instrumental e la cacera. F-or un lado
el perro es el smbolo mismo del animal domstico (tanku) y forma parte
integrante del universo social de la casa donde reside. Se opone a los animales de
corral en que no es criado para ser comido y a los animales silvestres amansados
en lo que su socializacin es constitutiva de su esencia y no el producto de un
accidente. Por otra parte el perro est clasificado taxonmicamente con los felinos
y algunos mamferos carnvoros ms, por compartir con ellos su ferocidad nativa
y su aficin a la carne cruda. A la intersecci6n de la naturaleza y de la cultura, la
ambigedad de ese estatuto convierte Jos perros en soportes de un salvajismo cuyo
uso los hombres hubiesen desviado con fines sociales. Mas el perro'es tambin
situado en el centro de otra conjuncin ya que constituye uno de los puntos de
articulacin entre la praxis masculma y la praxis femenina.
La primera paradoja de la socializacin domstica del perro es que este
animal, cuya funcin principal es colaborar con los cazadores en la captura de la
caza, est colocado por completo bajo la dependencia de las mujeres. Los perros
son bienes de gran valor cuyo usufructo es exclusivamente femenino, aun s los
hombres pueden a veces usa.:los, con la aprobaci6n de sus esposas, como.medio de
intercambio en una transaccin. En este caso. la mujer confa en que su marido le
proporcionar otrO perro en reemplazo en una transacci6n posterior; en ningn
caso un hombre podra disponer de un perro sin el consentimiento explcito de su
duea. Transmitidos en lnea uterina, los perros pueden ser dados o intercambiados
entre mujeres. especialmente cuando hay una camada. Los perros no son bienes
escasos y cada mujer Achuar posee varios perros. a veces hasta media docena; a
pesar de eSlJ abundancia los perros son extraordinariamente valorizados y pueden
alcanzar precios muy elevados. no es inhabitual Que se intercambie un perro
cazador muy bueno por una gran piragua mon6xila o por una escopeta de carga
por el cerrojo.
115
Como sucede con muchos otros bienes materiales o simblicos entre lO!.
Achuar. el valor.de un perro aumenta segn el alejamiento de su origen. y e ~ o
independientemente de sus cualidades fIsicas aparentes. Resulta que los perrO!.
s.huar ~ hallan muy valorizados a los ojos de los Achuar y recprocamente.
mientras los perros canelos son particularmente apreciados. por los Achuar Como
por los Shuar. En cuanto a los inasequibles perros de raza que a Ve{:eS los Achuar
ven en compaa de misioneros o de soldados, son percibidos como animales
maravlllosos permitiendo a los blancos realizar prodigios de todas clases.
Los perros son estimados tanto por sus cualidades intrnsecas (belleza.
fecundidad. inteligencia. viento, ... ) como JX>r sus aptitudes cinegticas efectivas.
As nos hemos quedado sorprendidos al comprobar a veres que perros que nunca
cazaban -JX>r pertenecer a viudas por ejemplo- eran sin embargo el objeto de
comentarios muy elogiosos por parte de las mujeres. Es que cada perro es dotado
de una pe1Sonalidad individual que puede ser corregida o modificada JX>r el trabajo
de la educacin. Esta peC5onalizac6n del perro es perceptible primero en el hecho
"' que, l solo entre todos los animales domsticos y amansados, recibe un nombre
propio al igual que los humanos. Se le nombrar generalmente por referencia a su
color. aUlla caracteristica fsica o una cualidad Que posee de hecho o que se le
quiere ver adquirir; as: wampuash (capoc) si es blanco, o makanch (serpiente
equis) si es agresivo y rpido para atacar.
Ocupando una cama de plataforma adyacente a la de su duea, los perros son
educados, aliment;idos y disciplinados por ella con el mismo cuidado que el que se
dedica a los nios. En la casa misma. los perros son atados a su cama con correas
en corteza de shuwat (Gustavia hexapetala) o en fibras de palmera
chambira. para que las jauras de las distintas coesposas no peleen entIe si, Si
estn separados de su madre los cachorros son alimentados al pecho y luego se les
da de comer como a un niM, mandioca masticada (namik) y todo el mundo en
la casa les demuestra un gran carifio. Sin embargo hay que ensefiar a estos perros
jvenes la obediencia y la continencia, empresa que generalmente tiene xito, pues
pocas veces un perro adulto roba alimentos o se descuida en la casa.. Tambin hay
que endurecerlos para prepararles a sus futuras tareas; para eso se echa JX>r ejemplo
los cachorros al agua fra del ro, al amanecer, y se les obliga a nadar hasta que
lleguen al borde del agotamiento.
Los perros se benefician de un rgimen alimenticio cultural, es decir
resultando de una preparacin culinaria elaborada.. Muy pocas veces se les da carne
cruda; cuando reciben una parte de la presa que han cazado, las ms Veces son los
miembros asados en el fog6n. De modo general, los Achuar consideran por lo
dems que m ~ vale privar los perros de carne, para hacerles ms agresivos en la
116
cacera.. La base de su alimentacin, servida en conchas vaciadas de tortugas, es
constituda por purs hervidos de mandioca y de patatas dulces, a veces
acompaados de papayas. Cuando una casa Cuenta unos veinte perros, lo que
ocurre muchas veces, una parte no despreciable dela produccin diari' del huerto
es dedicada a su alimentacin. E5te es un factor que se tiende a olvidar en -la
mayora de los estudios de nput-output dedicados a las sociedades amaznicas,
pero que se debe comar en cuenta en un anlisis de la productividad del sistema
econmico (vase captulo 9). En fm, al igual que los humanos, los perros deben
respetar los tabes alimenticios; algunos de los animales especifcamente
prohibidos lo son tambin para los humanos. como la zaringeya --que tiene fama
de trasmitir la sarna- mientras otros presentan un peligro mortal solamente para
los perros, como los ayachui (Nothocrax urumutum) cuya ca me es
apreciada por los Achuar.
La enfermedad de un perro es un asunto seno y la farmacopea indgena
cuenta con varios remedios para combatir los distintos disturbios Que pueden
afectar a los perros. En el huerto mismo, los Achuar cultivan ordinariamente una
variedad de piripiri (Cyperus sp.) y una variedad de maikiua (Datura sp.)
especialmente apropiada para la confeccin de drogas para los perros. La primera
planta medicinal es una especie de panacea polivalente. mientras la segunda es un
alucingeno potente cuyas propiedades son idnticas a aquellas de las decocciones
de Datura usadas por los humanos. Ese narctico permite al perro entrar en
contacto con el mundo de los dobles desmaterializados Con el fm de desarrollar all
los conocimientos y las aptitudes adecuadas para hacer de l un buen cazador.
Aunque no se recurre a los chamanes para curar a los perros, sin embargo se
utiliza sobre los perros unas tcrcas d curaci6n mgicas, homlogas a las usadas
con los humanos para tratar las afecciones benignas cuya causa no es atribuda a
una accin chamnica. En ambos casos, pues, los Achuar postulan que las
alteraciones fisiol6gicas pueden ser provocadas por maldiciones lanzadas
deliberadamente, o por conjunciones fanuitas de circunstancias aciagas. Hay que
emplear entonces tcnicas conjuratorias estereotipadas y conocidas por todos, pero
cuya eficacia aumenta si son practicadas por hombres y mujeres cuyo dominio
sobre las condiciones simblicas de la praxis es reconocido por todos. Los
responsables de los hechizos que afectan a los perros son los animales cazados y
hay que convidar entonces, para conjurarlos a una mujer experimentada en la cra
canina. Esa mujer sopla sobre agua de lluvia contenida en una hoja en cliz y le
declara al perro enfermo: "barro el hechiw que te lanz el pecar"; conviene
repetir dicha f6rmula, nombrando cada vez una nueva esp!,.;je de caza
potencialmente responsable.
Como casi todos los sectores de la vida cotidiana aChuar, la erIa de los
317
; (
perros requiere en efecto no solamente de conocimientos sino de
un saber muy elaborado. Aqu tambin, los encantamientos anell(
desempean un ppel fundmentaf y una mujer eu yo huerro hermoso es percibido
como testimonio de sus facultades anl:nlin poseer tambin seguramente una
jaura que suscita la admjrac6n enyjdjosa de todos. Existen ancnt apropiados a
toda,> las circunstancias crticas de la vida del perro, COn un nfasis partcular en el
nacimiento de las camadas. Cuando los cachorros son numerosos, es importante
que la madre pueda alimentarlos l todos y muchos aoent son destinados a
aumentar de la leche. En este ltimo caso, la pena es asimilada metafricamente
a animales renombrados por Sus capacidades de lactancia, como los tapires. Como
para la horticultura. los anent se dirigen o directamente a Jos sujetos
concernidDs, en este caso los perros, o a un e:;pritu tutelar, llamado yampani
nua, "la mujer yampani". Esta duea de los perros concede su uso a las mujeres
y la suerte de sus pupilos depende en buena parte de las relaciones que se mantiene
con e1!a.
Yampani es un espritu de importancia muy secundara, pero dotado de una
cMacterstica original, que aclara el estaruw ambiguo del perro entre los Achuar.
Segn la mitologa, Yampani es un hombre transformado en mujer por su sae
(marido de la hermana y primo cruzado bilateral para un ego masculino), con el
fin de saciar un deseo sexual que no tena otro exutorio; en efecto. en aquel tiempo
las mujeres no existan an. En el mito, la relacin de afinidad preexiste al objeto
que la actualiza; el intercambio es puesto como una vinualidad. antes que las
mujeres sean engendradas por la copulacin de dos afines. La prmera mujer es
pues un hombre transsexuado y no ha de ser por casualidad que ella dirija los
destinos de la raza de los perros. Posedo, criado, alimentado y controlado por las
mujeres, el perro es utilizado por el hombre en una empresa de muerte de la cllal
las mujeres son cxludas, pero donde a pesar de eso queJan presentes gracias a
esas criaturas domsticas que ellas han delegado a sus esposos. La, cualidades
del perro son cSl!'cchamentc dependientes de las capacidades de su duei'la y b
mujer desempea entonces un papel fundamental, aunque indirecto en el
desarrollo de la cacera. As, por el desvo de su sexo inicia}, Yampani es
pcrfcct<lfficJltc apropiada para simbolizar esa compenetracin de los papelcs
m<lSculinos y fcmenimos que caracteriza el USO del pelTO cntre los AchuM.
Los peuos son clasificados en v;:uias calegoTJS segn su grado de e"celenci1
cinegtica, es decir segn el tipo de caza corredor a que ellos son capaces de
perscgu ir y evcntuaimente de m:l!ar. Los de menor aprecio --en trminos de valor
de. intercambio por lo rnenos- son los Que slo sabeo acosar a los pequeOOS
roedores, como los agutes (kayuk). En la categora superior se sit21l 1M
perros que son capaces de atacar a los y a los roedores de llrtUfiO
118
\::
medio, corno las pacJs (kashai). Mucho ms valorizados son fas perros que no
vacilan en persegur Jos pecares, en acosar l un anima.! fuera de la manada y sobre
todo en matarlo dcgoIIndol0. En efecto el pecad de labios blancos (paki) es un
animal muy peligroso, pues Que hace frente respaldndose contra un rbol cuando
es atacado. Para lograr cogerlo de la garganta el perro debe esquivar sus defensas
cortantes que provocan por lo general heridas mortales. En la cumbre de la
jerarqua canina, los Achuar colocan los perros que tienen la temeridad de acosar a
los ocelotes y hasta a los jaguares, obligando a esos felinos a refugiarse en un
rbol donde el cazador podr abatirlos. Para reforzar la combativida.d de esos perros
de lilC, se les da de comer la totalidad de la canal de los felinos que
contribuyeron a cazar. Como de ordinario se quedan privados de carne. este
festn aparece como una recompensa y los perros desde entonces llegan a ser
muy feroces cuando divisan un felino.
Cada una de esas categoras de aptitudes puede ser considerada como una
etapa en el amaestramiento de un perro, aunque muy pocos disponen de cualidades
naturales pennitndoles llegar al grado de cazador de ocelote. Se adiestra un perro
novato integrndolo en una jaura ya constituda, en la que aprende por imitacin
las tcnicas de rastreo y de acoso. Este proceso de adiestramiento es realiz.ado
conjuntamente por los hombres y las mujeres, pues si stas no llevan armas y no
participan nunca en la matanza, sin embargo siguen ejerciendo un control sobre
sus perros neluso durante la cacera. En efecto. cuando un hombre decide irse de
caza con perros -lo que no ocurre siempre- l invita a una de sus coesposas.
generalmente la esposa con la cual acaba de pasar la noche, a seguirle en la se! va
acompaada de su jauda. perros son llevados atados por su duea hasta que el
marido decida empezar a buscar huellas de caza. Se suelta entonces la jaura y
cuando un perro olfatea el olor caracterstico de un enimal, se pone a ladrar de una
mMera detenninada; su duea le anima Hamndole por su nombre y repitiendo
"jsik, sik, sik!", la f6rmula estandard para lanzar un perro corredor sobre una
pista. Pero salido ya el perro al rastro, el papel cinegtico de la mujer se
interrumpe: ella se queda en el lugar y el hombre es Quien se dedica a seguir a la
jaura a paso de carga. En trminos de montera se podra tal Vez. decir que el
hombre desempea el papel de montero mientras a la mujer se le atribuye la
tarea de mozo de perros.
Sin embargo la complementaridad entre el hombre y la mujer se mantiene
hasta en el acoso, al poner en comn sus dominios smbJicos respectivos. En
efecto durante toda la persecuci6n de la caza, el marido y su esposa cantan
unos anent con el fm de estimular a los perros y protegerlos de un
ataque repentino del animal acorralado. Se podr apreciar los dos registros
respectivos por los ejemplares que siguen.
319

Anent femenino. 1
perro mo de patukmai,.(repetido cuatro veces},
ahora que se raya el alba, te suelto sobre la caza (bis)!
ahora te hago ladrar (bis)l
habindote liberado de la correa te hago perseguir ro presa (ter)!
habindote llevado as. perro mo de patukmai, el alba v al
soltarte(bis )/
mi pequet\a persona negra conmigo te llev (bis),
(cantado por Mamays, mujer del Kapawientza).
Ancnt masculino.
PelTo no de patukmai, (repetido cuatro veces)
siendo as mismo (bis)
por qu pues? (bis)
por qu razn vienes 'Gu?
me dices (bis)
mientras voy yendo (bis),
voy sin que nadie se pueda triunfar de mil
perro mo de patukmai (bis),
voy aterrorizando a los animales!
perro mo (bjs),
t tambin siendo de una loca intrepidez,
t que sabes arriesgar,
vas a seguir el rastro haciendo "jau, jau, jau!"1
mientras vas yendo (bis)
t me dices:
"cuando as voy, t me robas a mi mujer",
(cantado por Taish, hombre del Kapawientza).
En ambos casos, como en la mayora de los anent destinados a animar a
los perros soltados en pos de una caza, el perro corredor es asimilado
metafricamentee a un "perro de patukma", es decir un perro silvestre
(Speothos venaticus). En efecto, esos animales carnvoros son renombrados
por cazar en jaura con mucha. agresividad e inteligencia tcca; a pesar de su
tamao pequeo, no es raro que logren matar a pecares y a veces an a tapires
jvenes. Segn los Achuar, el Speothos es casi imposible de amansar y la
domesticacin de sus cualid;des bravas no es posible sino por su transferencia
pU!a!i v; al perro corredor. Este caz:! por cuenta ue sus dueos mientras el pelTo
.'ic:mpre caz;! par;! s mismo. Como en lodo.'> los anent sin excepcin,
) .
stos se dirigen directamente a un individuo derenninado, en este caso el p,":lIO que
encabeza la Adems, la complementaridad de los papeles sexuales es
marcada de manera muy clara en esos aneat: la mujer evoca sobre todo la
impulsi6n inicial que lanza al perro sobre el rastro de la caza. mientras el hombre
florea sobre el paralelo en la audacia que funda la complicidad entre el jefe de jaura
y l.
El acosamiento de la caza corredora (pecares y grandes roedores) es la nica
tcnica de cacera en la que el uso de una jaura es til, aunque no indispensable.
En efecto los Achuar no cazan siempre con perros y hubo una poca, antes de la
llegada de los espaoles, en la que ignoraban hasta su existencia. Adems hemos
visco que un animal desalojado es diIu:il de alcanzar en plena carrera mediante una
cerbatana y que ms vale usar una lanza o una escopeta para matarlo antes que l
est fuera de alcance. Entonces cuando un cazador sale con unajaura. casi siempre
lleva una escopeta para cazar los pecares cuya huellas ha notado anteriormente.
Los perros achtJar no son perros de muestra, y si son muy tiles para acorralar un
pecar fuera de una manada, en cambio resulta una desventaja en caso de
encuentros con caza encaramada, pues los ladrillos de los perros dan la alerta a los
monos y a los pjaros. Si el hombre no quiere utilizar su escopeta -para ahorrar
municiones..:. y si no ha notado signos recientes de caza corredora, l dejar a
su esposa y a Su jaura en casa para ir a cazar solo con cerbatana. Como es
previsible en un hbitat tan disperso, los Achuar nunca efectan batidas ni caceras
colectivas y cada hombre recorre la selva por cuenta propia y la de Su casa
Cuando no llevan perros, Achuar practican oca la caza en puestos ora la
caza de acercamiento, siendo esta ltima mucho ms corriente. En ambos casos
los perodos ms propicios del da son el principio de la .maftana y el fin de la
tarde, cuando todos los animales diurnos y nocturnos estn de concierto en
actividad despus de Su despertar Olntes de dormirse. Cuando uno quiere cazar
bastante lejos de la casa, hay que ponerse en marcha Con las primeras luces del
alba para estar listo en el momento oportuno. Salido a la aurora, un cazador
generalmente Quedar ausente todo el da, a menos Que haya tenido la suerte de
matar un pecar muy temprano; s durante la maana no mata ms que un mono,
un pjaro o un tat, l proseguir su busca hasta la tarde con el fin de completar
su tarea. En cambio, la caza precrepuscular se practica en los alrededores de fa casa
y constituye ms bien una especie de entretenimiento antes de la hora de acostarse
que una tcnica cinegtica eficaz. La proximidad de un lugar habitado generalmente
aparta la caza grande (pecares y monos) y es raro que se dispare a otra cosa que a
aquellos pajaritos clasificados por Jos Achuar en la categora chinki. Se trata
casi de un juego de destreza que permite ejercitarse con flechillas sin curare y que
321
i
,
i
I

j ,
I \
proporciona accesoriamente algunas golosinas para la cena si la casa carece
de carne.
La caza en puestos se practica principaJmente a en la proximidad de la casa O
en las rozas, especialmente cuando hay que matar roedores nocturnos
-particularmente los agutes- que depredan en las plantaciones. Hemos visto en el
captulo anterior que el huerto funciona un poco como un inmenso ccbo y como
se salva algunos rboles cuando se el desbrozo ya que sus frutos, no
comestibles par los humanos, atraen sin embargo a los pjaros. Las pequeas
chozas donde se encierra las gallinas durante la noche son con la misma
regularidad por predadores carnvoros como los ocelotes o los tairas. Pero las
tomas operadas en el corral durante esas agresiones nocturnas quedan
contrabaJanceadas por la pO:ibilidad de matar un ocelote, cuya piel posee un buen
valor equivalente, por ejemplo, a unos cuarenta cartuchos de calibre
dieciseis. As, de cierta manera, el gallinero sirve de cebo al igual que el huerto,
pero con finalidades distintas. En fin, si la caza en puestos de las aves del huerto
contribuye muy poco a la alimentacin cotidiana, sin embargo posee una funcin
propedetica muy importante. En efecto ejercitndose a disparar sobre los pajaritos
que frecuenfMl las rozas los nios, todava demasiado jvenes para acompaar a su
padre en la selva, aprenden los rudimerHos del arte del cazador. Apostados durante
horas cerca del mismo rbol, adquieren poco a poco algunas virtudes cardinales:
acercamiento silencioso, observacin del comportamiento de los animales, rapidez
y precisin en el tiro con cerbatana.
Ocurre a veces tambin que un cazador se ponga en puestos en la selva cerca
de lugares previamente reconocidos y que l sabe que son por la caza
Es el caso, por ejemplo,de las salinas, que existen en nmero limitado y de las
cuales los Achuar conocen bien el emplazamiento. Segn los indgenas. cada
especie animal ulizara un yacimiento distinto, y los hoyos de sal se distinguen
entre s en funcin de la categorll de caza que los frecuenta. Las ms
corrientemente vigiladas son las salinas de pecares (paki weeri,"sal del
pecari"), las salinas de estntores y las salinas de pavas de momeo El puesto cetCJ
de una salina da empero muy pocos resultados y los Achuar prefieren apostarse I
proximidad de los lugares donde han notado signos de actividades animales
recientes: revolcaderos de pecares, acumulacin de ex.crementos de monOS
aulladores al pie de un rbol, punto de agua recin perturbado, madrigueras de
agutes recin cavadas ... Para hacer salir a los agutes de su madriguera, 1M
Achuar imitan su voz 3 la perfeccin (ti Kru, kru, kru, kru
tl
), a veces
mediante un reclamo triangular en madera de balsa o en Corteza de pitia
(J'latbcarpus orinocensis). De modo general, la cacaa en puestos no es
conside!3da como una actividad muy excitante y de poder permitirnos u na analoga
322
."
I
r
,
metafrica con nues1JO universo cultura/, diramos que los Achuar no la
consideran muy "deportiva".
La cacera ms difcil, I<t que exige un perfecto dominio del arte cinegtico y
en compensacin proporciona Jos placeres ms grandes, es la cacera de rastro o de
acercamiento. Indispensable para disparar a la presa encaramada, la cacera de
acercamiento es tambin, en ausencia de perros, una necesidad absoluta para
disparar a los animales que corrf"n . Para poder acercarse a la Ca7.a terrestre
mayor es generalmente preciso rastrearla primero pues raras veces se la encuentra
sin haber antes descubierto hucHas. Todas las cazas corredoras dejan
caractersticas: por ejemplo, los pecares utilizan casi siempre los mismos
corredores. Cuando un cazador topa con uno de esos corredores o con una porcin
de selva cuyo suelo ha sido escarbado por los pecares en pos de alimento, tiene
que interpretar las huellas con precisin para determinar la direccin tomada por la
manada, apreciar el tiempo transcurrido desde que pas y el nmero de animales
que la componen. Los tates, los agutes. los crvidos y las pacas dejan ellos
tambin huellas caractersticas de su paso, pero stas son ms difciles de percibir.
pues aquellos animales no se desplazan en manadas. Entonces el cazador debe estar
atento a los indicios ms nfimos: algunas huellas apenas visibles bajo la capa de
hojarasca. una rama quebrada, excrementos recientes ... La caza arborcola no
produce hueHas que puedan ser sin embargo deja aqu y all pruebas de
su paso. Los monos aulladores y los monos lanudos, por ejemplo, evacan orinas
cuyo olor muy fuerte impregna de modo durable el pie de los rboles Que han
visitado.
..
Sin embargo, en la mayora de los casos, los animales encaramados se
identifican por el sonido: sea por la seal sonora caracterstica de la especie. sea,
en el caso de Jos monos. por el ruido que hacen cuando se desplazan de una ral114 a
Olra. La localizacin auditiva es pues fundamental en este tipo de cacera y un
hombre anda siempre en la selva con el odo en acecho y de la manera ms
silenciosa psible. Eso explica que un Achuar no sale practicamente nunca de
cacera si el da se anuncia muy lluvioso, porque el ruido de las gotas de Uuvia
golpeando las hojas basta para cubrir todos los otros sonidos. En cuanto la presa
est identificada al odo o por encuentro fortuito despus de haber seguido su
rastro, empieza el acercamiento hasta el alcance de tiro. Esta es la fase ms
delicada de la cacera, en la que Jos cazadores experimentados revelan su
superioridad. En efecto, nO solamente hay que desplazarse en gran silencio para
acercarse lo mximo a la presa -2 sotavento de eIla s se crata de caza corredora-
pero hay que preveer tambin todas sus reacciones si se le da la alerta.
Lo esencial del arre cinegtico en!.re los Achuar c(jmo en sociedades
323
ms (vase,por ejemplo, LAUGHLIN 1968), no consiste tanto en la destTez3 en
el manejo de las armas como en el conocimiento profundo de las costumbres y cid
comportamiento de los animales cazados. Lo que diferencia a un cazador de ed.:ld ..
experimentJdo de un cawdor joven y torpe, no es que el primero dispare mejor
la cerbatana -el etnlogo incluso acab adquiriendo L:se talento- sino que lll.!
tenido el emp:::! de llegar a ser un excelente especialista en elOloga anim;:l; y
en el rOlstreo y en el acercamiento que l sacar provecho de sus conocimiel!0S
Sabe, por ejemplo, imitar a la perfeccin los gritos de alarma de las cras o de b.\
hembras en celo de cualquier especie con el fin de atraer a las mJdres o a
machos a alcance de cerbatana. Sabe distinguir nmed atamente al machn
dominante en una tropa de monos aulladores y matarlo primero; las hembras se
quedan entonces en el mismo lugar para "lIorarlo", dicen, y queda fcil
Cu ida de no disparar a las jaba! inas pretiadas o con cras a fin de mantener el
polencial reproductivo de una manada de pecares. Como el curare no acta de
inmediato, prevee tambin la reaccin posible de la pieza herida: el pecar de
labios blancos hace frente y puede atacar, el pecar de collar se refugia en los
hoyos O en los rboles huecos, la paca intenta echarse al agua, el mono lanudo y
el c;puchino arrancan la flechilla y huyen rpidamente, el mono au Ilador
queda inmvil convulsivamente colgado de una rama.
No siempre se puede recuperar un animal as fletado con curare: las aves
pueden mobilizar sus ltimas energas para tomar el vuelo y caer en medio de
malezas impenetrables, los monos quedan asidos de sus ramas, los roedores se van
a morir en el fondo de madrigueras inaccesibles, las pacas se van a pique en el
ro ... Los Achuar dicen que un animal herido, que e!los no lograron encontrar, va
a visitar al chamn de su especie para hacerse curar. Cuando una pieza que acab;: de
ser cazad; presenta signos de una herida antedor, ellos comentan con mucha
precisin la manera como se form la cicatriz, la gravedad probable de las
lesiones internas y sus consecuencias sobre la actividad del sujeto.
Una vez que finalmente se ha recuperado el animal alcanzado por una
f1echilb, queda toduva por volver a traerlo a casa. Si el cazador est 5010 y la
presa es voluminosa (pecar y mono grande), llevar el animal entero despus oe
someramente, cargndolo a cuestas con una venda de pecho. Cada
especie de mamfero es amarrada con bejucos, tcnica de porte adaptada
a su morfologa. Los p{jaros son inmediatamente desplum;dos y terciados,
generalmellte :Idos con un nudo corredizo Irededor del cuello. Cuando un mujer
presente, eJla es quien cargar la presa en su canasta-cuvano chankin para
dejar ai cazador en libertad de movimiento. Si se trata de una caza mayor, la
esposa empezar :1 rtizarla en el lugar mismo para facilitar el tramporte en
el ClJvano, siendo cada trozo envuelto separadamente en hojas. Los Achuar de
324

....
-3.:!
amOos sexos poseen por lo general una resistencia fsica extraordinaria; no es
excepciona.! ver a un hombre regresar de cacera cargando dos >e(:ares de labios
blancos de unos treinta kilos cada uno, acompaado por su mujer que carga un.
tercero en su cuvano. Cuando las presas son demasiado pesadas para
llevadas por un hombre solo, se cuelga en el lugar mismo una parte de la caza a
fin de venir a buscarla ms tarde.
Cuando un hombre polgamo sale de cacera con una de sus esposas, de
regreso sta repartir la caza y distribuir los trozos de carne de modo equilauvo a
las dems coesposas; pero si ella es joven, generalmente reservar los mejores
Irnzos para la tarimial (primera desposada), para demostrarle su respeto. Cuando
el hombre sali a cazar solo descarga la caza sin decir ni una palabra al lado del
fogn de la tarimiat o, a veces, de la mujer con la cual pas la noche anterior.
Le tocar entonces a ella distribuir la carne, y luego asar inmediatamente algunos
trozos, si es tina caza mayor, para servirlos a su marido de vuelta del bao con
que concluye la cacera
En la medida en que el dominio de las tcnicas de cacera pasa esencialmente
por el conocimiento de las costumbres de la caza, la educacin cinegtica de los
varones consiste principalmente en familiarizarlos con el mundo animal. Desde su
edad ms temprana los varones aprenden a distinguir los diferentes tipos de
comportamientos animales escuchando cuidadosamente los interminables relatos
de cacera que constituyen la materia principal de las conversaciones entre los
hombres. Cuando una pieza es trada a la casa, los nios forman corro alrededor
del animal y examinan minuciosamente sus anat6micas externas e
internas. guiados en sus observaciones por los comentarios de los adultos.
Adems. casi todas las casas achuar tienen animales silvestres ms o menos
amansados y al jugar diariamente con ellos los nios aprenden mucho
seguramente sobre sus reacciones. Por ftn. desde la edad de diez aos, los nios
acompaan de vez en cuando a sus padres a la cacera y reciben as una enseanza
prctica insustituible. Se ve as que antes aun de empezar el aprendizaje del
manejo de las armas, los varones ya estn familiarizados con los animales que van
a cazar. Al realizar la identificacin de las avez sobre ornitolgicas. nos
quedamos sorprendidos al comprobar que nios de unos diez aos eran capaces de
reconocer y nombrar varios centenares de especies, imitar su voz y describir sus
costumbres y su hbitat.
El primcr entrenamiento al tiro se practica bajo una forma ldica, general-
mente con un pequeo tubo con pistn que proyecta bolitas por comprensin del
airc en el interior del tubo. Con este juego. llamado papaismmku y con ccrha-
mini:uras confeccionadas vaciando unos bambes, los varones se ejercitan
325
;
j
l
1
l
a alcanzar diminutos blancos vivos: marpo'>as, colcptt:ros, ranas ... Despus, y
bajo la vigilancia de un hombre, se les autorila a ejen.:ilL:rse en tiro al blanco fijo
con una vieja cerbatana. Haca los doce aos, el padre fabric<J para su hijo una
cerbatana verdadera, modelo en reduccin de la de los adultos. Con esa arma, ya
muy eficaz, el nio va acompaando desde entonces aw padre de cacera o se
ejercit2 solo a disparar contra las aves del huerto. El aprendizaje del manejo de la
escopeta se efecta ms tarde, aunque la observacin fascinada y dist2nte de su
modo de funcionamiento principia desde la nil'lez ms temprana. Oc hecho, nunca
hemos odo que un nio haya muerto o herido accidentalmente manipulando un
arma de fuego cargada dejada a su alcance. En fin, si el mancebo rara vez participa
en una eJtpedici6n blica antes de casarse, sin embargo su aprendizaje de los
mtodos de cacera le prepara eficazmente a ser un guerrero. Desde el hasta
el manejo de la escopeta, tooas esas que l aprende de su padre para cazar
los animales, le servirn un da para malar a hombres e intentar no ser muerto
por ellos.
En el centro de su huerto, cada casa se arroga el uso de la selva circundante
con una exclusividad decreciente conforme se va alejando uno hacia el exterior.
Por regla general, el territorio de predaci6n de una unidad residencial aislada toma
la forma de un rea concntrica al espacio desbrozado. Cada casa asigna unos
lmites aproximativos -materializados por ros- al territorio que ella explot.1 y que
Su jefe ha balizado con una red de trochas .de cacera (charuk). Por la extrema
dispersin del hbitat, no hay competencia entre las unidades domsticas achuar
para los terrenos de cacera y s610 de modo excepcional la zona de predaci6n
exclusiva de una casa tendr menos de cuarenta kilmetros cuadrados
3
. Las
tcnicas de uso del espacio forestal varan segn la proximidad de la casa. En un
radio de uno a dos kilmetros a partir del huerto. se sita el rea de la recoleccin
intenSlva frecuentada por todos los miembros de la unidad domstica. Es todava
un espacio muy socializado, accesible al cabo de un corto paseo, ntimamente
conocido por todos y recorrido sin constreiiimienros. Ms all de ese crculo
familiar, en el cual rara vez se aventura la caza mayor, empieza la zona de cacera
propiamente dicha. Se extiende en una radio de unos cinco kilmetros a partir de
cada casa y sigue siendo la zona privilegiada de los hombres. Las mujeres no se
desplazan en esa zona sino en compaa de sus' esposos y los niftos no tienen
derecho de penetrar en ella sin vigilancia de los adultos. MientraS el permetro
de selva bordeando el huerto queda todava un lugar domstico donde se prolonga
la vida cotidiana del hogar, aquel espacio de la cacera es un universo
propiamente masculino.
Ms all del rea de Cuarenta a cincuenta kilmetros cuadrados en la cu;t\ un
c;;;ador limita ordinariamente sus recorridos, empieza una especie de noman's
326
land, de extensin variable segn la mayor o menor densidad del hbitat. Los
territorios de caza veces son del todo contguos ;en el biotopo interfluvial,
donde las casas son muy sucede muchas veces que esas zonas forestales
intersticiales sean muy amplias. Eso ocurre especialmente cuando forman un
tapn entre las reas territoriales de dos nexos end6gamos en conncto abierto
(vase DESCOLA 1981 a: pp. 626-634 Y DESCOLA 1982: b). Esas zOnas tapn
de varios centenares de km
2
no son explotadas por nadie y constituyen refugios
temporarios para la fauna nmada sometida puntualmente a una gran puncin
cinegtica. Al cruzar esos noman's land uno queda impresionado por la
extrema abundancm de caza poco brava por no estar acostumbrada a la presencia
humana. Esas regiones intersticiales funcionan pues un poco como reservas,
permitiendo una reproduccin 6ptima de las poblaciones animales en un medio
desprovisto de predadores humanos. Cualquiera sea la presin ejercida localmente
por los cazadores sobre la caza, la presencia de esas reservas naturales garantiza a
medio plazo en el conjunto del espacio achuar la permanencia de un equilibrio
dinmico entre las poblaciones animales y los que las cazan.
Como se ver ms abajo al examinar la productividad de la cacera. parece
que un territorio de cuarenta cincuenta kil6metros cuadrados sea ampliamente
suficiente para asegurar el abastecimento regular de una casa por uno o dos
cazadores. Ross (1976: p. 231) propone la cifra de ciento cincuenta kgslKm
2
como una estimacin de lo que puede ser tomado anualmente de las poblaciones de
manferos y de aves amaznicos sin poner en peligro la tasa de reproduccin de la
fauna; as un territorio de caza mediano enlre los Achuar podra soportar una
puncin anual de por 10 m'nos 6.000 Kgs de biomasa animal potencialmente
comestible, o sea aproximadamente unos quince kilos de caza al da por casa. Es
verdad que este tipo de esffiac6n de la capacidad de carga de un territorio es
relavamentc arbitrario, pues es el producto de una cadena de hiptesis
aproximativas, empezando por la estimacin inicial de la composicin de la
biomasa animal en la Amazonia propuest,\ por Fittkau y lClinge (FTITKAU y
KLINGE 1973: p. 2 y 8), en la cual Ross fundamenta sus clculos. Estos datos
ofrecen sin embargo una aproximacin generol que hacerse una idea
de la relacin entre la dimensin de la zona de cacera de una casa achuar y su
prooucdn terica en trminos de caza.
En el transcurso de un da de cacera, un hombre recorre un promedio de
treinta a cuarenta y cinco kil6metros, de los cuales una decena para cruzar el
espacio de recoleccin intensiva en los dos sentidos. Por la disposicin accidentada
del terreno, las distancias efectivamente recorridas son dos O tres veces las
distancias a vuelo de pjaro y se necesita generalmente ms de una hora para
alcanzar el limite de la verdadera zona de cacera desd la casa. Cuando sta se halla
327
al centro del tenitorio de predaci6n, las trochas de cacera charuk constituyen una
red multictircccional que tiene el aspecto ramificado de los cristales de nieve (vase
figura NQ 11). Salido de con una orientacin precisa. el cazador sigue
primero la rama principal que le lleva a la zona en la cual decidi cazar. Entonc;es
explora el terreno rx;orriendo una amplia curva que 10 lleva otra vez al carnino por
el cual empeZ. No hay pues cuadriculado del espacio, sino una progresi6n lineal
en crculo dur.mte la cual el cazador explora tres o cualro kilmetros cuadrados por
da, o sea la dcima parte ms o menos de su territorio. Mucho menos productiva
que una batida colectiva, esta tcnica de recorrido individual fragmentada posee en
cambio el mrito de equilibrar la punci6n cinegtica sobre todo el territorio de
cacera. Por otra parte, dada la movilidad de la mayora de las especies, las
posibilidades de encuentro son estadsticamente idnticas cualquiera sea la
direccin elegida por el cazador.
El territoro de cacera de una casa se encuentra a menudo descentrado con
relacin a sta, y se necesita entonces recorrer cierta distancia para llegar all. Esto
ocurre, por ejemplo, cuando una unidad domstica aislada se ha mantenido en el
rrusmo permetro local durante unos veinte aos, construyendo all dos o tres
moradas sucesivas; el territorio inmediatamente circundante ha sido
ntensivamente explotado durante aquel perodo y. por no desplazar la casa. es el
espacio de predacin que tiene que ser extendido. El caso se presenta igualmente
cuando dos o tres familias constituyen un pequeo agregado residencial y que se
debe entonces separar claramente las zonas de predacin de cada una de ellas (vase
Figura W' 11). Como el acceso al territorio de cacera requiere entonces una
marcha mucho ms larga, los Achuar construyen dentro de este territorio una
pequea choza de cacera que penni te dormir lejos de la residencia principal durante
una o varias noches. Esta choza de.cacera es mucho ms que un cobertizo
temporario (panka jea) como los que se monta en pocos minutos cuando uno
tiene que pasar la noche en la selva. Es una verdadera casa en miniatura. dotada de
unos cuantos utensilios de cocina y a veces rodeada de un pequefio huerto de
mandioca que permite asegurar un abastecimiento rrunimo. Situada a una distancia
de cinco a doce kilmetros de la residencia principal, esta choza de cacera es
llamada elenkamamu (literalmente: "lo que est en el centro
h
); este nombre
denota bien la funci6n que se le atribuye: en efecto, ella permite estar listo en el
corazn mismo de la zona abundante en caza.
En la regin de hbitat disperso tradicional, una casa de cada cuatro, ms o
menos, posee una choza de cacera utilizada regularmente. Segn todos nuestrOS
informadores, esa es una institucin antigua, sin relacin con el sistema de doble
residencia adoptado por los Achu:lf del Per a fin <k poder pasar una parte del alo
en la selva reuniendo fll:Jdcr<lS prccios;.s por cuenta de los explot.;Jdores
328
FIGURA NI! 11
Organizacin espacial esquemtica de los territorios de caceda.
L Casa aislada
11 Agregocio residencial con chozas de cocerla.



A
B
Area de recolecci6n intensiva
Area de cacera
Casa
Choza de cacera
Trocha de cacena
o
5Km
escala aproximativa
329
<
(
1,
mestLOS (ROSS 1976: p. 96). Karsten menciona ya el uso de las chozas de
cacera entre los Jvaro en los aos treinta, es decir en una poca en que ellos no
estaban sometidos a ninguna presin neoco\onial (KARSTEN 1935: p. 79).
Existe una instituci6n un poco anloga entre los indios Canelos, pero su
generalizacin entre ellos corresponde probablemente a constreimentos sociales
y ecolgicos resultantes d" la proximidad del frente de coloniz.acin. En efecto,
vivjendo en aldeas a vec!s muy pobladas, los Quichua practican el sistema de
purina (literalmente "caminata que consiste en marcharse durante perodos
de varias semanas a residencias secundarias a establecidas muy lejos de su
hbitat acostumbrado (WHITTEN 1976: p. 17 Y sg). Mientras que toda caza ha
desaparecido casi por completo alrededor de las aldeas de origen, esas casas
forestales permiten a los Canelos cazar y hartarse de caza por]o menos durante
una parte del afio. El purina es un modelo pico de doble residencia estacional,
ya que generalmente toda la familia se desplaza conjuntamente de un hbitat a
otro.
Contrariamente a los Quichua. los Achuar no realizan sino estadas muy
cortas en sus chozas de cacerfa, pues las condiciones de comodidad no son tan
buenas como en la residencia principal muy cercana. El etenkamamu nunca est
situado a ms de un da de camino de la casa; no existe pues una discontinuidad
verdadera entre el espacio forestal familiar que circunda inmediatamente la morada
y el terrhorio donde est construida la choza de caza (vase figura W ll). Una
estada ordinaria en el etenkarnamu dura por lo general dos O tres das; el
cazador es acompaado por su esposa. la misma que carga el equipaje y las
provisiones. En una casa poliginia, la choza de cacera pennite as preservar un
espacio de intimidad conyugal y carnal que no exite en la gran casa comn.
Adems, as como un hombre tiene el cuidado de rotar equitativamente entre las
camas de sus distintas esposas, de la misma manera va invitando cada vez a una
mujer distinta a seguirle de cacera. Pasando la noche en el corazn de la regin
de caza abundante, un cazador puede dedicar ms tiempo para batir la selva en
busca de caza, que cuando debe primero caminar durante varias horas para llegar al
territorio de cacera. As, si desde el primer da l encuentra pecares y mata uIlO o
dos, le es posible todava al da siguiente encontrar la manada y matar algunos
animales ms antes de que se alejen demasiado.
Cuando un jefe de fanla decide hacer una fiesta de bebida colectiva. por
ejemplo para invitar a parientes a que le ayuden en un desbroce, no solamente hay
que preveer la ccrveza de mandioca en abundancia. sino tambin mucha carne a flll
de recibir a los huspedes con munificencia. Si posee \Jn etenkamamu, ir;f all
juS'\O antes de la fiesta por un perodo de cacera intensiva de cuatro o cinco d..as.
Cada da: caza acumulada es ahumada por su mujer, sobre un z.arzo de mlldetl
330
verde construdo encima del fogn. Bien cecinada, la caza puede conservarse unos
diez d<JS. especialmente los perniles y el lomo. Despus de este tiempo la carne
empieza a infestarse de gusanos blancos que uno elimina hacindola hervir durante
largo tiempo. Pero raras veces se llega a ese extremo pues los Achuar aprecian
poco la carne muy guardada.
La choza de cacera pennile tambin explotar un nicho ecolgico distinto del
de la residencia ordinaria. Es el caso en las zonas limtrofes entre un biotopo
intertluval y un biotopo rib ere 1\0. As, un Achuar establecido en las colinas
intcrfluviales dispondr de un etenkamamu a proximidad de un aguajal o de un
brazo de ro, que le permitir venir a pescar peces grandes. recolectar huevos de
tortuga o cazar los pecares. anualmente atrados por los frutos del Mauritia
flexuosa. A la inversa, una familia instalada en una regi6n pantanosa e infestada
de mosquitos construir a veces una choza de cacera en las colinas vecinas, a fin
de beneficiar episdicamente de un clima menos malsano; esta estada permitir
tambin cazar intensivamente los monos. ya que, segn los Achuar. esos
animales prefieren la selva interfluvial a las regiones riberefias. Esta.
complementaridad mutua no afecta slo a los recursos naturales: si un pequeo
huerto es adyacente a la choza de cacera se aprovechar la diferencia pedol6gica
para sembrar plantas que dificlmente se obtienen en los suelos de la residencia
principal. As una familia riberea plantar veneno para la pesca timiu
(Lonchocarpus sp) en torno a su etenkarnamu situado en las coUnas.
mentrs a la inversa una casa del rea interfluvial plantar veneno para la pesca
masu (CUbadium sp.) en los suelos aluviales de su choza de cacera riberea.
Por ltimo. el etenkamamu sirve a menudo de puesto adelantado para el
reconocimiento de un nuevo sitio de hbitat. Recomendo el territorio de cacera en
sus partes ms alejadas, a veces a dos das de camino de la casa principal, el
cazador est atento en localizat nuevos sitios potenciales para un reasentanento
de su casa. Si decide concretar su proyecto, el jefe de fanlia uliza entonces la
choza de cacera como un relevo para el establecimiento de una roza pionera
(jatenka), primera t<lpa de un cambio de residencia. El etenkamamu permite
as alargar de modo sensible el radio ordinario de las nuevas localizaciones de
casas, extendindolo a ms de un da de marcha del hbitat anterior. La choza de
cacera llega a ser un lugar de trnsito que hace ms c6modo el transporte de los
esquejes y la vigilancia de las nuevas plantaciones en un huerto pionero
particulannente distante.
Es muy difcil anaIzar con agudeza el efecto de los constreimientos
ecolgicos y tcnicos sobre la productividad de la cacera. En efecto. dado su
carcter muy aleatorio. esta actividad se somete ms difcilmente que la
331
horticultura a generalizaciones escadsticas. La competencia de los cazadores es
desigual, la accesibilidad de la caza puede variar en funcin de variaciones
climticas de poca amplitud Q, diferencias entre nichos ecolgicos explotados; en
fIn. el ritmo de las caceras es muy irregular pues circunstancias contingentes
pueden aminorarlo (enfermedad. guerra, visitas, construccin de una casa,
desbroce ... ). El nico medio para analizar la eficacia potencial de la puncin
cinegtica, tomando en cuenta todas las variables que influyen sobre ella, es
estudiar una muestra de las piezas cobradas de un grupo de hombres
representativos. Para constituir tal muestra, hemos tenido en consideracin todos
los animales cazados por veintiun cazadores diferentes. repartidos entre catorce
unidades domsticas distintas, durante ochenta y cuatro salidas individuales,
descomponindose en setenta y cuatro salidas de un da (duraci6n media; 8h. 30
minutos) y diez salidas de medio da (duracin media: 4 h.). Son excludos de este
tlp:> de piezas cobradas los animales Que no fueron matados durante una cacera, es
decir los pjaros o los p q u ~ o s roedores matados ocasionalmente en los huertos.
AquelIas ochenta y cuatro salidas individuales han sido estudiadas durante una
investigacin sistemtica de 181 das, fraccionada en cuatrO perodos de doce das,
repartidos durante el ao 1977 y parte del ao 1978, a fin de cubrir todo el aban ico
posible de fluctuaciones climticas y estacionales. Las unidades domsticas
cubertas por la investigacin re halIaban situadas en una variedad de nichos
ecolgicos distintos (ocho casas en el hbitat interfluvial y seis en el hbitat
ribereo) y contaban con cazadores de capacidades muy desiguales. No ha sido
posible equilibrar absolutamente el efectivo de las caceras por hbitat y, en esta
muestra. las casas de la moa interfluvial tienen mejor representacin que las del
biotopo riberei\o (58 caceras contra 26).
El cuadro N9 12 expone en detalle el tipo global de piezas cobradas y
presenta pues un promedio general de la productividad cinegtica en los dos
botopos. Un primer hecho resalta en seguida: el nmero muy reducido de las
especies de caza efectivamente matadas de modo usual. Mientras los Achuar
reconocen como comestibles unas ciento cincuenta especies distintas de
mamferos y pjjaros. solamente veinticinco especies estn representadas en esas
ciento seis piezas cobradas. Hay que notar tambin que una de esas especies es
ordinariamente tab ( el tapir) y que otras (cinco especies de pajaritos) cuentan
muy poco en masa dentro de Jas piezas cobradas. El abastecimiento diario de
came proviene entonces de un grupo de caza muy restringido; este cuadro no hace
sino confirmar la impresi6n subjetiva del observador quien, da tras da. vea
volver los mismos anmales en su plato: pecares, tucanes, cracdeos, agames,
monos lanudos, capuchinos yagutes.
332
T
CUADRO ~ 12
ORDEN DE fRECUENCIA DE LAS PRESAS SEGUN El TIPO DE CAZA
Tolal en Porcentaje del
Orden de
Tipo de
Composicin Nmero
pcsopor
total de las
frecuencia caza
de presas de presas
lipo de
presas por
clIza tipo de caza
15
tucanes
15
cracdeoJ
varios
7 agamiCll
1 aves 7 pjaros 46 64 kgs
43,5 %
varios
(peso in! c-
riar a SOOg.)
2
tinames
14 pecarles de
2 pccarfes
labios blancos
27 626 kgs 25,5 %
13 pecanc! de
eolIar
11 mollOS lanudos
6 capuchinos
3 primates
1 sak de c ~
19
141 Kgs 18%
blanca
1 tit de bigotes
4 agutes 5
35 Kgs 4,7 %
5 ardillas
4
3 Kgs 3,7 %
."
./
6 tates 2
22 Kgs 1,9 %
7 tapir 1
242 Kgs 0,9 %
8 venado grU 1 18 Kgs 0,9 %
9
caimn negro 1
49 Kgs 0,9%
arAL: 106 1.2ooKgs 100 %
333
En la medida en que los Achuar no son cazadores especializados en un tipo
de caza y Que intentan matar indiferentemente todos Jos animales considerados
comestible! (kuntJn), hay que admitir que las especies ms comnmente
matadas son tambin las que se encuentran ms comunJnente durante cada salida
en la selva. Se notar de paso que estas especies son diurnas en su gran mayora;
la caza de costumbres principalmente nocturnas parece ser ms protegida de la
puncin cinegtica. Evidentemente este cuadro no permite inferir conclusionc
generales sobre la composicin proporcional de la biomasa animal en la regiCn
acouar, pero indica por lo menos que los pecarfes, los monos lanudos, los
capuchinos, los tucanes y los Cfacdeos no son escasos en eHa. La carne de esos
animales es muy apreciada por los Achuar y, a pesar de la puncin intensiva a la
que esas especies estn sornetida<I, nada indica que estn en va de rarefaccioo. El
caso achuar no es el nico y entre los Siona SecQya de la AmaronCa ecuatoriana
tambin los pecares, los monos lanudos y los cracideos constituyen, en tslt
orden de frecuencia. la gran mayora de las presas de cacera (VICKERS 1976: p.
140).
Segn el nmero de presas, las aves constituyen las presas ms ordina
riamente matadas durante una cacera (43,5% del total de las presas),
seguidos bastante atrs por las dos especies de pecares (25.5 %). Pero si Sl:
analiza las presas en trminos de cantidad de came trada. se debe consUlar que Jos
pecares dominan ampliamente a todas las dems especies, ya que representan ellos
solos ms de la mitad del peso total de las ciento seis piezas cobradas. Ademh, si
se considera por un lado que el tapir es tab y que por tanto constituye una cm
fuera de normas y, por otro lado, que el caimn negro muy pocas veces es matado
y se come solamente su cola. parece lcito sustraer aquellas dos presas, o sea 290
kilogramos, del peso total de caza. para acercarse a una serie de presas nonnaks.
En esa descomposici6n as corregida de las piezas cobradas los pecares
representaran entonces ms de las dos terceras partes de carne obtenida en la
cacera. Aqu tambin, la impresi6n subjetiva del observador se encuenrrt
conftrmada por los datos cuantifJCados. pues en la gran mayora de las casas acbU
donde hemos permanecido por lo menos una semana, hemos tenido el plactt
delicado de comer pecar.
La explotacin por los Achuar de dos nichos ecol6gicos diferencidll
plantea el problema de la productividad diferencial de la caceria en funci6n de kI
biotopos. En primera aproWnaci6n. y como lo muestra el cuadro N 13, no
diferencia en el nmero promedio de presas poc salida entre el Mbitat interfIltYii
(1,27 presas) y el hbitat riberel\o (1,23 presas). En cambio la composici6G ..
-las piezas cobradas no es idntica en ambos casos. Para los dos biotopos, la
de pecaries en el total de bs wmas es equivalente (25,6 % Y
314 -
CUADRO N!l13
PRODUCTIVIDAD D1FERENCIAl DE LA CACERIA EN
FUNC10N DE LOS arOTOPOS
A. Nmero di! pri!sas por salida
Interflu vial Ribereo
Nmero de coceras 58 26
Nmero de presas 74 32
Nmero de presas por salida 1.27 1,23
B. Composicin de las piezas cobradas teniendo en cuenta slo las
principales especies.
1 oterfl u vial
Ribereo
Proporcin de pecaries en el total de 25,6% 25%
las presas
Proporcin de primates en el total de 21,6 % 3%
las presas
.-
Proporci6n de aves de 1 Kg Y ms en 31 % 50%
el total de las presas
C. Probabilidades de encuentro por salida teniendo en cuenta
slo las principales especies.
lnterfluvial RibereOO
Pecaries 32 %
30%
l
Primates 27,7 % 11.5 %
Aves de 1 Kg Y ms 39,5 %
61 %
.
335
resultado b:stante previsible en la medida en que esos animales tienen c:k
nomadismo muy amplias y no se destinan pues a un hbitat especializado. Los
pecaries pueden estar ms"concentrados durante ciertas estaciones en Jugarel
determinados cuando fructifican las colonias de
ncxuosa- pero ninguna regin del territorio achuar es dejada de lado por el101.
Sin embargo es posible que las zonas rbereflas sean ms frecuentadas por 1m
pecaries que las zonas interfiuviales -es lo que pretenden Jos Achuar- pero nuestrl
muestra no era probablemente lo suficientemente amplia para hacer resaltar ese
fenmeno. De todas maneras, el factor crtico en la caza al pcari es mucho msb
competencia del cazador y de sus perros que la naturaleza del biotopo, ya que eran
siempre los mismos hombres los que trafan pecares, independientemente de 1a.s
condiciones ecolgicas particulares de sus terrenos de cacera
En cuanto a los monos, la desproporcin de las presas es notable, con un
porcentaje ms de dos veces superior en el biotopo interfluvial, al del hbiw
ribereo. El contraste es en realidad ms acentuado an, pues todos los monos de
las casas riberenas fueron matados durante expediciones en las colinas
interfluviales lintrofes. Esta indicacin confirmara entonces la opinin general
de Jos Achuar de que hay mucho ms monos en la selva accidentada interfiuviaJ
que en las llanuras aluviales. La desproporcin se invierte cuando se pasa a las
aves, ya que stas predominan en las presas de las casas ribereiias (50 %),
especialmente las distintas especies de cracdeos. Estos datos coinciden aqu
tambin con la observacin indgena segn la cual las pavas de monte (Ppile
pipile) y los tinames prefieren los bancales de los grandes ros.
De estos datos se puede sacar una conclusin importante: las casas asentadas
en el biotopo ribereo no benefician de una accesibilidad superior en cuanto a la
caza socialmente comestible comparadas con las casas del rea interl1uvial.
En efecto, todas las especies de mamferos bien adaptadas al hbitat riberefio pero
ms escasas o a veces imposibles de encontrar en el interfluviaI (tapires,
capibaras, perezosos, venados rojos), se hallan afectadas por una 'prohibici6n
permanente de Consumo. A veces este entredicho es quebrantado en el caso del
tapir, pero tal prctica no es lo suficientemente sistemtica para ser
ya que una transgresin ocasional puede ocurrir tanto en el rea interfluval donde
el tapir no es desconocido (es incluso all que fue matado el tapir figurando enrre
las cobradas), como en las regiones ribereas. Los nicos mamferos
legtiman,ente comestibles cuyo hbitat sea bastante tpicamente ribereo son los
venados grises (suu japa) esos animales nocturnos, ariscos y muy veloces, se
encuentran de modo excepcional y pesan menos que un pecar de labios blancOS.
En cuanto al caimn negro, es muy difcil cazarlo pues l tambin es nocturno;
hay que dispararle con escopeta. desde una piragua, y tiende a iese
: a pique cuando es alcanzado. En defInitiva, la ventaja adapt:ativa potencial que
- confiere a los Achuar riberel\os la presencia en su hbitat de una fauna especffu:;a
de mamferos ripcolas prcticamente no es explotada. Esta comprobacin trae as
~ un primer elemento de respuesta -por 10 menos en cuanto a la productividad
cinegca- a la pregunta del por qu todos los Achuar no se flan concentrado en el
- hbitat ribereo: casi no hay diferencias entre los dos biotopos desde el punto de
vista de la accesibilidad de las especies animales defmidas como caza por las
Achuar.
Las fluctuaciones estacionales y climticas tienel ciertamente incidencias
, ms notzbles sobre la produccin cinegtica que las diferencias de biotopos. La
temporada de la "grasa de mono lanudo" que se extiende de marzo ajulio no trae
un aumento comprobable del nmero de las presas. pero se traduce solamente en
una elevacin muy relativa del peso promedio de algunos animales cazados. En
cambio, unos periodos de lluvias intensivas y continuas tienen efectos nefastos
sobre la caceria, pues obligan a los hombres a q u e ~ e en casa e incitan las
manadas de pecaries a migrar. Durante esos periodos. extendindose a veces en dos
O tres semanas, una casa puede carecer de carne, cuando adems por lo general la
crecida de los ros hace imposible la pesca.. Sin embargo, semejantes calamidades
quedan excepcionales y es muy poco frecuente que ocurran ms de una vez en un
ciclo anual. A la inversa. la estacin seca del estiaje (kuyuktio) determina una
claradisminuci6n e incluso una suspensin de la ca:;e:ra en el hbitat riberello. La
causa de ello no es una menor accesibilidad de la caza, sino una myor
accesibilidad de los peces que pernt.e presas tan abundantes (con anzuelo o con
arpn) que los Achuar encuentran mucho ms cmodo pescar que cazar.
De las ochenta y cuatro &alidas registradas en el total de las piezas cobradas
nueve resultaron un fracaso completo (lO,1 %) mientr11S treinta y cuatro
salidas (40.5 %) permitieron traer por lo menos dos presas. Pero para colocar
esta tasa de xito en el contexto, hay que saber que dentro de la muestra eran casi
siempr.:. los mismos cazadores los qe regresaban con las manos vacas -en su
mayora j6venes- y los mismos caz.adores quienes traan un pcari a cada salida.
La desigualdad de competencia sin embargo tiene menos incidencia sobre la
econona domstica que la que uno podra suponer, pues los malos cazadores eran
por lo general jvenes yernos viviendo donde sus suegros. Lo esencial del
abastecimiento de la familia en caza era realizado por estos ltimos, cazadores de
edad y experimentados. Adems, todos los hombres regresados sin presa de una
cacera eran armados de cerbatana y justificaban su fracaso diciendo que los
animales que haban flechado haban logrado escaparse, pues su curare era de mala
calidad. Nunca hemos odo a un cazador afirmar que no haba encontrado caza
durante su cacera; nueslra modesta experiencia per.'.onal confirma que es difcil
337
I
En la medida en que los Achuar no son cazadores especializados en un tipo
de caza y que intentan matar indiferentemente todos los animales considerados
comestibles (kuntln), hay Que admitir que las especies ms comnmente
matadas son tambin las que se encuentran ms comunmente durante cada salida
en la selva. Se notMi de paso que estas especies son diurnas en su gran mayora;
la caza de costumbres principalmente nocturnas parece ser ms protegida de la
puncin cinegtica. Evidentemente este cuadro no permite inferir concIusion(;
generares sobre la composicin proporcional de la biomasa animal en la regiCn
achuar, pero indica por lo menos que los pecarfes, los monos lanudos, los
capuchinos, los tucanes y loo cracdeos no son escasos en eUa, La carne de esos
animales es muy apreciada por los Achuar Y. a pesar de la puncin intensiva a la
que esas especies estn sometidas, nada indica que estn en va de rarefacci6n, El
caso achuar no es el nico y entre los Siona Seq)ya de la AmawnCa ecuatoriana
tambin los pecares. los monos lanudos y los era.c deo s constituyen, en este
orden de frecuencia. la gran mayora de w presas de cacera (VlCKERS 1976: p.
140).
Segn el nmero de presas, las aves constituyen las presas ms ordina-
riamente mSLadas durante una cacera (43,5% del total de las presas),
seguidos bastante atrs por las dos especies de pecares (25,5 %). Pero Ki se
analiza las presas en trminos de cantidad de carne trada, se debe constatar que los
pecares dominan ampliamente a todas las dems especies, ya que represenr.:m elb
solos ms de la mitad del peso IOtal de las ciento seis piezas cobradas. Adems, si
se considera por un lado que el tapir es tab y que por tanto constituye una caza
fuera de normas y, por otro lado, que el caimn negro muy pocas veces es matado
y se come solamente su cola, parece licito sustraer aquellas dos presas, o sea 290
kilogramos, del peso total de caza, para acercarse a una serie de presas normales.
En esa descomposicin as corregida de las piezas cobradas los pecates
representaran entonces ms de las dos terceras partes de carne obtenida en 11
cacera. Aqu tambin, la impresin subjetiva del observador se encuentt'l
confumada poc los datos cuantifteados. ~ e s en la gran maycria de las casas achd'
donde hemos pennanecido por lo menos una semana, hemos tenido el placer
delicado de comer pecar.
La explotaci6n por los Achuar de dos nichos eco16gicos diferenciadOf
plantea el problema de la productividad diferencial de la cacera en funci6n de b
biotopos. En primera aproximacin. y como lo muestra el cuadro W 13, no bI1
diferencia en el nmero promedio de presas poc salida entre el hbitat interlluvilf
(1,27 presas) y el hbitat ribereJ'\o (1.23 presas). En cambio la composidda
.las piezas cobradas no es idntica en ambos casos. Para los dos biotopolo fJ
proporcin de pecares en el total de las tomas es equivalente (25.6 % Y 5 ~
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CUADRO NIl 13
PRODUCTlVIDAD DlFERENCrAl DE LA CACERrA EN
FUNC10N DE lOS BlOTOPOS
A. Nmero de presas por salida
-
lnterflu vial Ribereo
Nmero de caceras 58 26
Nmero de presas 74 32
Nmero de presas por salida 1,27 1.23
B. Composicin de las piezas cobradas teniendo en cuenta s6lo las
principales especies.
f
Internuvial
Riberetlo
Propocci6n de pecaries en el total de 25,6% 25%
las presas
Proporcin de primates en el total de 21,6 % 3%
las presas
"
Proporcin de aves de 1 Kg Y ms en 31 % .50 %
el total de {as presas
C. Probabilidades de encuentro por salida teniendo en cuenta
slo las principates especies.
Interfluvial Riberefto
Pecaries 32 %
30%
Primates 27,7 % 11,5%
Aves de 1 Kg Y ms 39.5 %
61 %
.
335
resultado ba<;tante previsible en la medida en que esos animales tienen <k
nomadismo muy amplias y no se destinan pues a un hbiClt especializado. l.m
pecares pueden estar ms'concentrados durante ciertas estaciones en lugares
determinados -especialmente cuando fructifican las colonias de Maurili:a
nexuosa- pero ninguna regin del territorio achuar es dejada de lado por ellos.
Sin embargo es posible que las zonas riberefias sean ms frecuentadas por
pecaries Que las zonas intertluviales -es lo que pretenden los Achuar- pero nuesln
muestra no era probablemente lo suficientemente amplia para hacer resaltar ese
fenmeno. De todas maneras, el factor crtico en la caza al pcari es mucho
competencia del cazador y de sus perros que la naturaleza del biotopo, ya qUe; eran
siempre los mismos hombres los que !raan pecares, independientemente de las
coodlciones ecol6gicas particulares de sus terrenos de cacera.
En cuanto a los monos, la desproporcin de las presas es notable. con un
porcentaje ms de dos veces superior en el biotopo interfluvial. al del hbitat
ribereo. El contraste es en realidad ms acentuado an, pues todos los monos de
las casas riberefias fueron matados durante expediciones en las colinas
interlluviales limtrofes. Esta indicacin confirmara entonces la opinin general
de los Achuar de que hay mucho ms monos en la selva accidentada interl1uvi.ll
Que en las llanuras aluviales. La desproporcin se invierte cuando se pasa a las
aves, ya que stas predominan en las presas de las casas riberefias (50 %).
especialmente las distintas especies de cracIdeos. Estos datos coindden aqu
tambin con la observacin indgena segn la cual las pavas de monte (Pipile
pipik) y los tinames prefieren los bancales de los grandes ros.
De estos datos se puede sacar una conclusin importante: las casas asentadas
en el biotopo ribereo no benefician de una accesibi