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La Isla del To Robinson

Julio Verne

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La isla del To Robinson

Julio Verne

CAPITULO 1
La porcin ms desrtica del ocano Pacfico es esa vasta extensin de agua, limitada por sia ! mrica al oeste, al este por las islas leutianas ! las "and#ic$ al norte ! al sur% Los bar& cos mercantes casi no se aventuran en este mar% 'o $a! al parecer ning(n punto en el )ue pudiera $acerse una escala de emergencia ! las corrientes son all capric$osas% Los bu)ues de navegacin de altura, )ue transportan productos desde 'ueva *olanda + $asta mrica ,ccidental, navegan en latitudes ms ba-as. slo el trfico entre Japn ! /alifornia podra animar esta parte septentrional del Pacfico pero todava no es mu! importante% La lnea transatlntica )ue $ace el servicio entre 0o1o$ama ! "an 2rancisco sigue un poco ms aba-o la ruta de los grandes crculos del globo% "e puede decir en consecuencia )ue all, entre los cuarenta ! los cin& cuenta grados de latitud norte, existe lo )ue se puede llamar 3el desierto3% 4ui5s alg(n ballenero se arriesga alguna ve5 en este mar casi desconocido pero cuando lo $ace pronto se apresura a sortear la cintura de las islas leutianas a fin de penetrar en el estrec$o de 6ering, ms all del cual se refugian los grandes cetceos, encarni5adamente perseguidos por el arpn de los pescadores% 7n este mar tan extenso como 7uropa 8$a! todava islas desconocidas9 8La :icronesia; se extiende $asta esta latitud9 'o podramos negarlo ni afirmarlo% <na isla en el medio de esta vasta superficie l)uida es poca cosa% 7se punto casi imperceptible bien pudo escaprseles a los exploradores )ue recorrieron esas aguas% 8Podra ser, incluso, )ue alguna tierra se $ubiera sustrado $asta a$ora al registro de los investigadores9 "e sabe, en efecto, )ue en esta parte del globo dos fenmenos naturales provocan la aparicin de nuevas islas= por una parte, la accin plutnica )ue puede elevar s(bitamente una tierra por encima de las aguas% Por la otra, el traba-o permanente de los infusorios> )ue crea poco a poco bancos coralgenos, los cuales, en unos cientos de miles de a?os pueden llegar a formar un sexto continente en esta parte del Pacfico% 7l ;@ de mar5o de +AB+, sin embargo, esta porcin del Pacfico )ue acaba de ser descrita, no estaba absolutamente desierta% <na embarcacin flotaba en su superficie% 'o era ni el vapor de una lnea transocenica, ni un bu)ue de guerra )ue fuera a supervisar las pes)ueras del norte, ni un barco de comercio, )ue traficara productos de las :olucas o de las 2ilipinas ! al )ue un golpe de viento $ubiera arro-ado fuera de su ruta, ni tampoco un barco de pesca, ni si)uiera tampoco una c$alupa% 7ra un frgil bote de vela, con una simple mesana )ue trataba de ganarle al viento para llegar una tierra distante a nueve o die5 millas% 6arloventeaba, tratando de elevarse lo ms )ue poda contra la brisa contraria !, por desgracia, la marea creciente, siempre dbil en el Pacfico, no a!udaba lo suficiente a e-ecutar la maniobra% 7l tiempo, por otro lado, era bueno, pero un poco fro% Ligeras nubes se dispersaban en el cielo% 7l sol alumbraba a)u ! all la pe)ue?a cresta espumosa de las olas% <n olea-e alto balanceaba el bote, aun)ue sin sacudidas demasiado fuertes% La vela tendida $ori5ontal a fin de ganar me-or el viento, inclinaba por momentos la ligera embarcacin, al punto de )ue el agua le llegaba al ras del borde% Pero enseguida se ergua ! se lan5aba con el viento, acercndose a la costa% "i se mira bien, un marino $abra reconocido )ue este bote era de construccin americana ! de pino del /anad. por otro lado, sobre el espe-o de popa $abra podido leer estas dos palabras= Van1ouver&:ontreal, )ue indicaban su nacionalidad%
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ustralia% rc$ipilago situado al noroeste del Pacfico% nimales unicelulares microscpicos% ;

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7l bote llevaba a seis personas% 7n el timn se mantena un $ombre de unos treinta ! cinco a cuarenta a?os, ciertamente mu! $abituado al mar, )ue diriga su embarcacin con una seguridad de mano incomparable% 7ra un individuo vigorosamente constituido, anc$o de $ombros, con buenos m(sculos, en la plenitud de sus fuer5as% Tena la mirada franca, la fisonoma abierta% "u rostro denotaba una gran bondad% Por su vestimenta r(stica, sus manos encallecidas, por algo de inculto impreso en toda su persona, por el silbido continuo )ue se escapaba de sus labios, era fcil advertir )ue no perteneca a la clase elevada% :arino, no poda negrsele )ue lo fuera, por la manera con )ue diriga su embarcacin, pero no era un oficial sino un simple marinero% 7n cuanto a su origen, era ms fcil de determinar% 'o era ciertamente un anglosa-n% 'o tena ni los rasgos duramente dibu-ados ni la rigide5 de movimiento de los $ombres de esa ra5a% "e observaba en l cierta gracia natural ! no ese desparpa-o un poco grosero )ue denota al !an1ee de la 'ueva Cnglaterra% "i este $ombre no era un canadiense, un descendiente de esos intrpidos pioneros en )uienes todava se descubre la impronta gala, deba ser un francs sin duda un poco norteamericani5ado, pero a fin de cuentas un francs, uno de esos mocetones avisados, audaces, buenos, serviciales, listos para cual)uier osada, )ue no se apuran por nada, naturale5as confiadas, insensibles al miedo, como suelen encontrarse a menudo en la tierra de 2rancia% 7ste marino estaba sentado en la parte trasera del bote% "u o-o no se apartaba ni del mar ni de la vela% Vigilaba uno ! la otra= la vela cuando alg(n pliegue indicaba )ue tomaba demasiado viento, el mar cuando $aba )ue modificar ligeramente la marc$a de la embarcacin para evitar una ola% De tiempo en tiempo, una palabra o ms bien una recomendacin se escapaba de sus labios !, en su pronunciacin, se reconoca cierto acento )ue -ams $abra podido producirse en la gargan& ta de un anglosa-n% &Tran)uilcense, $i-os mos &deca% &La situacin no es mu! buena, pero podra ser peor% Tran)uilcense, ! ba-en la cabe5a, vamos a virar de bordo% 0 el digno marino enviaba su bote al viento% La vela pasaba con ruido sobre las cabe5as agac$adas ! la embarcacin, inclinada sobre el otro borde, se acercaba poco a poco a la costa% 7n la parte de atrs, cerca del vigoroso timonel, iba una mu-er de unos treinta ! seis a?os, )ue esconda su rostro ba-o uno de los pa?os de su c$al% 7sta mu-er lloraba, pero trataba de ocultar sus lgrimas para no $acer sufrir a los ni?os )ue se apretaban contra ella% 7ra la madre de cuatro $i-os )ue iban en el bote con ella% 7l ma!or tena diecisiete a?os ! era un muc$ac$o bien formado )ue prometa ser alg(n da un $ombre vigoroso% "us cabellos negros ! el rostro bronceado por el aire del mar le sentaban bien% (n $aba algunas lgrimas suspendidas en sus o-os enro-ecidos pero la clera, en igual medida )ue la pena, $aba seguramente provocado su llanto% ,cupaba la parte delantera del bote, de pie, -unto al mstil, ! miraba la tierra todava le-ana% veces, dndose vuelta, paseaba una mirada viva, a la ve5 dolorosa e irritada por el $ori5onte )ue se desplegaba en arco $acia el ,este% "u rostro entonces palideca, contenido, para no $acer un gesto de clera% Despus sus o-os descendan $acia el $ombre )ue sostena el timn ! )ue, con una gran sonrisa, le $aca una pe)ue?a se?al con la cabe5a para reconfortarlo% 7l $ermano menor de este muc$ac$o no tena ms de )uince a?os% "u cabe5a grande se coronaba de cabellos ro-i5os% 7ra revoltoso, in)uieto, impaciente, !a estuviera sentado o de pie% "e senta )ue no poda contenerse% 7se bote no era lo suficientemente velo5 para l. esa tierra no se acercaba lo bastante rpido como l )ue ra% 4uerra $aber puesto !a el pie sobre esa costa, aun)ue desde el momento mismo en )ue la alcan5ara )uisiera estar en otra parte% Pero, cuando diriga la mirada $acia su madre, cuando escuc$aba los suspiros )ue opriman el pec$o de esta pobre mu-er, se acercaba a ella ! la rodeaba con sus bra5os, prodigndole sus besos ms tiernos, ! la infortunada lo apretaba contra su cora5n= &EPobre $i-oF EPobres $i-osF &murmuraba%
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"i ella miraba entonces al marino sentado al timn, ste nunca de-aba de $acerle una se?a con la mano )ue mu! evidentemente significaba= &Todo va bien, se?ora Esaldremos del pasoF 0, sin embargo, al observar el sudoeste, el $ombre vea enormes nubes )ue se levantaban sobre el $ori5onte ! )ue no presagiaban nada de bueno para su compa?era de ruta ! sus $i-os% 7l viento amena5aba con refrescar, ! una brisa demasiado fuerte $abra sido fatal para esta frgil embarcacin sin puente% Pero el marino se guardaba esta preocupacin slo para l ! no de-aba aparecer ninguno de los temores )ue lo agitaban% Los otros dos $i-os eran un ni?o ! una ni?a% 7l pe)ue?o, de oc$o a?os de edad, tena los cabellos rubios, sus labios plidos por la fatiga, sus o-os a5ules semicerrados, sus me-illas, )ue deban ser frescas ! rosadas, deslucidas por las lgrimas% ,cultaba sus mantos doloridas por el fro ba-o el c$al de su madre% /erca de l, su $ermana, una ni?ita de seis a?os, rodeada por los bra5os de su madre, agobiada por las sacudidas del olea-e, dorma a medias, ! su cabe5a se bamboleaba por el balanceo de la embarcacin% 0a lo $emos dic$o= en este da del ;@ de mar5o el aire era fro. la brisa cargada vena del 'orte ! sus rfagas eran glaciales% 7stos desdic$ados, abandonados en ese bote, estaban vestidos con ropa demasiado ligera para resistir el fro% 7videntemente $aban sido sorprendidos por una catstrofe, naufragio o colisin, )ue los $aba obligado a meterse precipitadamente en esa embarcacin. ! esto se vea por los escasos vveres )ue llevaban consigo, unas galletas marineras ! dos o tres peda5os de carne salada, guardados en el cofre de la parte delantera% 7l ni?o, levantndose apenas, se pas la mano por los o-os ! murmur estas palabras= &:am, Etengo muc$a $ambreF &7l timonel, levantndose de inmediato, sac del cofre un peda5o de galleta, se lo ofreci al ni?o ! le di-o, con una gran sonrisa= &E/ome, pe)ue?o, comeF E/uando !a no $a!a ms, tal ve5 $abr todava msF 7l ni?o pareca animarse ! coma a dentelladas esa costra dura. luego volvi a poner su cabe5a sobre el $ombro de su madre% :ientras tanto, la desafortunada mu-er, viendo )ue sus dos $i-os tiritaban ba-o sus ropas, se $aba privado de la su!a. se $aba sacado el c$al para cubrirlos ! darles ms calor ! se poda ver entonces su bella ! singular figura, sus grandes o-os negros, serios ! pensativos, su fisonoma tan profundamente marcada por la ternura maternal ! el sentimiento del deber% 7ra 3una madre3 en la ms amplia extensin de la palabra, una madre como debi ser la madre de un Gas$ington, de un 2ran1lin o de un bra$am Lincoln, una mu-er de la 6iblia, fuerte ! valerosa, un compuesto de todas las virtudes ! de todas las ternuras% Para )ue se la viera as des$ec$a, tragando sus lgrimas, era necesario )ue le $ubieran asestado un golpe mortal% Luc$aba evidentemente contra la desesperacin, 8pero poda impedir )ue las lgrimas subiesen desde su cora5n $asta sus o-os9 /omo su $i-o ma!or, dirigi en varias ocasiones su mirada $acia el $ori5onte, buscando ms all de ese mar alg(n ob-eto invisible= pero al no ver nada en la inmensidad desrtica, la pobre mu-er volva a caer al fondo del bote ! se notaba claramente )ue sus labios a(n se negaban a pronunciar las palabras )ue dicta la resignacin de los 7vangelios= 3"e?or E)ue se $aga tu voluntadF3 7sta madre $aba cobi-ado a sus $i-os entre los pliegues de su c$al% 7lla tampoco estaba mu! abrigada. un sencillo vestido de la na, una especie de bolero bastante delgado no podan protegerla contra esa pun5ante brisa de mar5o, ! el viento se desli5aba fcilmente ba-o su capelina% "us tres $i-os llevaban sendas c$a)uetas de pa?o, pantaln, c$aleco de sarga de lana e iban cubiertos con unas gorras de $ule% Pero encima de esta ropa $abran necesitado llevar un buen gabn con capuc$a bien forrada o un abrigo de via-e de una tela gruesa% Pese a todo, no se )ue-aban del fro% "in duda no )ueran agravar la desesperacin de su madre% 7n cuanto al marino, estaba vestido con un pantaln de pana de algodn ! una marinera color caf de lana )ue no eran suficientes para protegerlo de la mordedura del viento% Pero este $ombre temerario posea un cora5n fogoso ! apasionado, )ue le permita reaccionar vigorosamente
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contra los sufrimientos fsicos% Por otro lado, padeca ms los dolores de los dems )ue los propios% ,bserv )ue la infortunada se $aba )uitado el c$al para cubrir a sus $i-os, )ue tiritaba ! le casta?eteaban los dientes ms all de su voluntad% Tom entonces el c$al, se lo volvi a poner a la madre sobre los $ombros !, sacndose la marinera )ue conservaba su propio calor, la puso cuidadosamente sobre los dos pe)ue?os% La madre )uiso oponerse a ese gesto% &E:e asfixioF &respondi simplemente el marino, secndose la frente con un pa?uelo, como si gruesas gotas de sudor le corrieran por la frente% La pobre mu-er le tendi la mano ! el $ombre la apret afectuosamente sin decir una palabra% 7n ese momento, el ma!or de los $i-os se dirigi apresurado a la pe)ue?a cubierta )ue formaba la delantera del bote ! observ con atencin el mar $acia occidente% *aba puesto su mano sobre los o-os a fin de protegerlos de los ra!os del sol ! para ver me-or% Pero el ocano brillaba en esa direccin ! la lnea del $ori5onte se perda en el intenso resplandor% 7n esas condiciones, cual)uier observacin rigurosa se $aca difcil% 'o obstante, el muc$ac$o mir durante largo tiempo, mientras el marino mova la cabe5a, como )ueriendo decir )ue si alg(n socorro deba llegarles, Eera ms en las alturas )ue $abra )ue buscarloF 7n ese instante, la ni?a se despert, abandon los bra5os de su madre ! mostr su rostro plido% Luego, despus de $aber mirado a las personas )ue llevaba la embarcacin= &80 pap9 &di-o% 'o $ubo ninguna respuesta a esa pregunta% Los o-os de los ni?os se llenaron de lgrimas ! la madre, cubrindose la cara con las manos, tambin se puso a sollo5ar% 7l marino guard silencio al contemplar ese profundo dolor% Las palabras con las )ue $asta ese momento $aba consolado a esos pobres abandonados no le salan ms, ! su mano grande ! firme apret con fuer5a el timn%

CAPITULO 2
7l Van1ouver era un tres palos canadiense de )uinientas toneladas% *aba sido fletado a la costa de sia para tomar un cargamento de canacos con destino a "an 2rancisco, /alifornia% 7s sabido )ue estos canacosH, como los culis c$inos, son emigrantes voluntarios )ue al)uilan sus servicios en el extran-ero% /iento cincuenta de estos emigrantes se $aban embarcado a bordo del Van1ouver% Los via-eros por lo general evitan atravesar el Pacfico en compa?a de los canacos, gente grosera, de una sociedad poco estimable, siempre propensos a rebelarse% *arr! /lifton, ingeniero americano, inicialmente no $aba )uerido embarcarse con toda su familia en el Van1ouver% 7mpleado desde $aca varios a?os en los traba-os de me-ora de las bocas del ro mour, buscaba la ocasin de regresar a 6oston, su ciudad natal% /obr lo )ue $aba ganado con su traba-o ! esper, !a )ue las comunicaciones entre el norte de la /$ina ! mrica eran todava bastante escasas% /uando el Van1ouver lleg a la costa de sia, *arr! /lifton se encontr con )ue el capitn )ue lo comandaba era compatriota ! amigo su!o% Decidi entonces sacar pasa-e en l, con su mu-er, sus tres $i-os ! su $i-a% *aba logrado $acerse de cierta fortuna ! no aspiraba a otra cosa )ue al descanso, aun)ue todava era -oven pues slo tena cuarenta a?os%
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Cndgena de las islas de ,ceana, Ta$it ! otras% @

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"u mu-er, 7lisa /lifton tena alguna aprensin a via-ar en ese barco repleto de canacos. pero no )uiso contrariar a su marido, )ue tena prisa por volver a los 7stados <nidos% La travesa, por otro lado, no sera larga, ! el capitn del Van1ouver estaba $abituado a esta clase de via-es, lo cual tran)uili5aba a la se?ora /lifton% "u marido ! ella embarcaron por consiguiente en el Van1ouver con sus tres $i-os varones :arc, Robert ! Jac1, su $i-a menor 6elle ! su perro 2ido% 7l capitn *arrisson, comandante de la nave, era un buen marino, mu! experto en navegacin, gran conocedor de esos mares del ocano Pacfico )ue no eran, por otro lado, demasiado peligrosos% Ligado por amistad al ingeniero, puso todos los medios a su alcance para )ue la familia /lifton no tuviera )ue padecer el contacto con los canacos, )ue $aban sido alo-ados en la entrecubierta% La tripulacin del Van1ouver se compona de una decena de marineros )ue no estaban relacionados entre s por ning(n vnculo de nacionalidad% Cnconveniente difcil de evitar en la composicin de esas tripulaciones reclutadas en pases le-anos% De a$ )ue siempre $a!a un fermento de discordia )ue perturba a menudo las travesas% 7n esta tripulacin ! en este barco, se contaban dos irlandeses, tres americanos, un francs, un malts, dos c$inos ! tres negros enganc$ados para el servicio de a bordo% 7l Van1ouver $aba partido el +H de mar5o ! durante los primeros das la navegacin fue normal, pero el viento de- de ser favorable ! a pesar de la $abilidad del capitn *arrisson, la accin de los vientos del "ur ! de las corrientes lo $i5o derivar muc$o ms al norte de lo )ue convena% Pero no coma ning(n peligro serio= se trataba slo de una prolongacin de la travesa% 7l verdadero peligro se $i5o patente en la mala disposicin de algunos marineros )ue empu-aban a los canacos a la revuelta% 7stos miserables eran incitados a rebelarse por el segundo de a bordo, 6ob Iordon, un pillo redomado )ue $aba sorprendido la buena fe del capitn con )uien navegaba por primera ve5% Varias veces en varias ocasiones estallaron discusiones entre ellos, ! el capitn tuvo )ue $acer valer su autoridad% Cncidentes lamentables )ue $abran de tener desastrosas consecuencias% Iraves sntomas de insubordinacin, en efecto, no tardaron en declararse entre la tripulacin del Van1ouver% Los canacos eran difciles de contener% 7l capitn *arrisson slo poda contar con los dos irlandeses, los tres norteamericanos ! el francs, un buen marinero ms o menos 3norteamericani5ado3 pues viva en los 7stados <nidos desde $aca muc$o tiempo% 7ste digno $ombre era picardo de origen% "e llamaba Jean 2ant$ome, pero siempre $aba respondido al sobrenombre de 2lip% 7ste 2lip $aba conocido el mundo entero. todo lo )ue puede pasarle a una criatura $umana a l le $aba pasado, sin $aber alterado -ams su buen $umor ! su ingenio, )ue descansaban en una filosofa natural% 2ue l )uien advirti al capitn *arrisson la mala disposicin )ue observaba a bordo ! a)ul se comprometi a tomar enrgicas medidas% Pero 8)u $acer en esas condiciones9 8'o era me-or tratarlos con cuidado, esperando )ue un viento favorable empu-ara el navo $acia la ba$a de "an 2rancisco9 *arr! /lifton $aba sido informado de las ma)uinaciones del segundo de a bordo ! sus in)uietudes crecan da a da% l darse cuenta de la complicidad )ue $aba entre los canacos ! algunos marineros, lament seriamente $aberse embarcado en el Van1ouver ! $aber expuesto a su familia a los peligros de ese via-e, pero !a era demasiado tarde% 7ntretanto, las malas disposiciones comen5aron a traducirse en actos de violencia, ! el capitn *arrisson encarcel a un malts )ue lo $aba insultado% 7sto sucedi el ;> de mar5o% Los aliados del malts no se opusieron a la e-ecucin de la sentencia. se contentaron con murmurar cuando 2lip ! un marinero norteamericano redu-eron a su camarada ! le pusieron los grilletes% 7l castigo en s mismo era poca cosa, pero el acto de insubordinacin poda tener consecuencias graves para el malts cuando llegara a "an 2rancisco% "in embargo, no se resisti, sin duda por)ue supona )ue el Van1ouver no llegara a destino%
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7l capitn ! el ingeniero $ablaban a menudo de este desagradable estado de cosas% *arrisson, verdaderamente mu! preocupado, )uera $acer detener a 6ob Iordon, cu!a intencin de apoderarse del barco era visible% Pero eso $abra sido provocar el estallido= el segundo de a bordo $abra sido apo!ado por la gran ma!ora de los canacos% &7videntemente &le responda *arr! /lifton&, el arresto no terminar con nada% 6ob Iordon ser liberado por sus secuaces ! nuestra situacin ser peor )ue antes% &<sted tiene ra5n, *arr! &responda el capitn&% E0o tampoco veo otro medio de impedir )ue este miserable nos $aga da?o ms )ue metindole una bala en la cabe5aF 0 si contin(a, *arr!, Eesto! dispuesto a $acerloF E $F E"i no tuviramos el viento ! las corrientes en contraF 7n efecto, el viento )ue soplaba impetuoso segua manteniendo al Van1ouver fuera de su ruta% 7l navo se sacuda con violencia% La se?ora /lifton ! sus dos $i-os ms pe)ue?os no abandonaban la toldilla% *arr! /lifton no $aba -u5gado conveniente informar a su esposa acerca de lo )ue suceda a bordo para no preocuparla sin necesidad% 7l mar estaba tan embravecido ! el viento era tan fuerte )ue el Van1ouver tuvo )ue capear @ ba-o su trin)uetillaB ! sus dos gaviasJ $asta el o-al de aba-o% Durante el ;+, el ;; ! el ;> de mar5o no fue posible llevar a cabo ninguna observacin% 7l sol estaba velado por espesas nubes ! el capitn *arrisson !a no saba $asta )u punto del Pacfico 'orte el $uracn $aba empu-ado a su navo% <na nueva preocupacin )ue se sumaba a las )ue !a lo agobiaban% 7l ;@ de mar5o $acia medioda el cielo cambi ligeramente% 7l viento gir un cuarto $acia el oeste ! favoreci la ruta del barco% 7l capitn )uiso aprovec$ar la aparicin del sol para establecer su punto de observacin, tanto ms necesario a$ora )ue una tierra $aba sido avistada a unas treinta millas al este% Tierra a la vista sobre esta parte del Pacfico, donde los mapas ms recientes no se?alaban ninguna, no de-aba de causarle cierto asombro% 8"u barco $aba sido arrastrado por lo tanto $acia el 'orte, $asta la latitud de las leutianas9 7s lo )ue le importaba verificar ! decidi comunicarle esta eventualidad al ingeniero, )uien se sorprendi tanto como l% 7l capitn *arrisson fue a buscar su sextante !, subiendo a la toldilla, esper a )ue el sol estuviera en el punto ms alto de su curso para $acer su observacin ! determinar exactamente el medioda en el lugar% 7ran las once $oras cincuenta minutos ! el capitn acercaba su o-o al lente del sextante cuando resonaron gritos en la entrecubierta% 7l capitn *arrisson se adelant presurosamente $acia la parte delantera de la toldilla% 7n ese momento unos treinta canacos, atropellando a los marineros ingleses ! americanos, se precipitaron fuera de la carro5a profiriendo terribles vociferaciones% 7l malts, liberado, estaba entre ellos% 7l capitn *arrisson, seguido del ingeniero, descendi d inmediato sobre la cubierta ! fue rodeado por los marineros de la tripulacin )ue le eran fieles% die5 pasos de l, sobre la parte delantera del palo ma!or, se detuvo el grupo de los canacos rebeldes )ue no de-aba de crecer% La ma!ora estaba armada de barras, pasadores, cabillas, todos elementos del barco sa)ueados de la cocina% 6landan estas armas ! vociferaban en su idioma gritos espantosos a los )ue se me5claban los gritos de los malteses ! de los negros% 7stos canacos )ueran nada menos )ue apoderarse del barco ! el motn era el resultado de las ma)uinaciones del segundo de a bordo, )ue )uera convertir el Van1ouver en un barco pirata% 7l capitn *arrisson resolvi acabar con este miserable% &8Dnde est el segundo9 &pregunt% 'o le respondieron% &8Dnde est 6ob Iordon9 &repiti% <n $ombre sali del grupo de los revoltosos% 7ra 6ob Iordon%
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Reducir el vol(men para disminuir la velocidad ! de-ar la nave a la deriva% Vela delantera tirangular, la ms cercacna al palo mesana, de proa a trin)uete% J Vela cudarada del palo de cofa% J

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&8Por )u no est -unto a su capitn9 &le pregunt *arrisson% &E'o $a! otro capitn a bordo ms )ue !oF &contest insolentemente el segundo% &E<stedF E:iserableF &exclam *arrisson% &EPrended a este $ombreF &orden 6ob Iordon a los marineros amotinados se?alando al capitn% Pero *arrisson, adelantndose un paso, sac una pistola de su bolsillo !, apuntndole, dispar% 6ob Iordon se $i5o a un lado ! la bala fue a incrustrarse en la pared% 7l disparo dio la se?al para una rebelin generali5ada% Los canacos, excitados por el segundo, se precipitaron sobre el pe)ue?o grupo )ue rodeaba al capitn% "e produ-o una terrible refriega sobre cu!o desenlace no poda $aber dudas= la se?ora /lifton, aterrori5ada, se precipit con sus $i-os fuera de la toldilla. los marineros ingleses ! americanos fueron apresados ! desarmados% /uando el grupo se dispers, un cuerpo se desplom sobre la cubierta% 7ra el capitn *arrisson $erido mortalmente por el malts% *arr! /lifton )uiso lan5arse contra el segundo, pero ste lo $i5o su-etar firmemente ! orden )ue lo encerraran en su camarote con su perro 2ido% &E*arr!F E*arr!F &grit la se?ora /lifton ! las s(plicas de sus $i-os se unieron a las su!as% *arr! /lifton no poda resistir% *a! )ue figurarse la desesperacin )ue senta cuando pensaba )ue sus $i-os iban a )uedar librados a esa banda de furiosos%%% <nos minutos despus era encarce& lado en su camarote% 6ob Iordon se convirti en el amo del barco% 7l Van1ouver ca! en su poder% Poda $acer de l lo )ue )uisiera% La familia /lifton le estorbaba a bordo. la suerte de estos desdic$ados era cosa decidida ! ning(n escr(pulo lo estorbaba% la una, $abindose acercado el barco a la tierra )ue )uedaba a veinte millas de barlovento lo $i5o poner en fac$a ! orden lan5ar el bote al mar% "us marineros depositaron en l dos remos, un mstil, una vela, una bolsa de galletas, algunos peda5os de carne salada% 2lip segua con la mirada estos preparativos% Lo $aban liberado, pero 8)u podra $aber $ec$o l solo contra todos9 /uando el bote estuvo listo, 6ob Iordon orden )ue embarcaran en l a la se?ora /lifton ! a sus cuatro $i-os, mostrndoles la embarcacin por un lado ! la tierra por el otro% La infeli5 mu-er )uiso conmover a este canalla% "uplic, llor, implor )ue no la separaran de su marido% Pero 6ob Iordon la apart con un gesto. no )uera or nada% "in duda pensaba des$a& cerse del ingeniero /lifton mediante procedimientos ms certeros ! a los ruegos de la infortunada slo respondi con una palabra= &E7mbar)ueF E"F Ese era el designio de este miserableF ECba a abandonar en pleno ocano, en una frgil embarcacin, a esta mu-er ! a sus cuatro $i-os, sabiendo perfectamente )ue sin un marino )ue los dirigiera estaran perdidos. en cuanto a sus cmplices, tan infames como l, permanecieron sordos a las s(plicas de esta madre ! a los llantos de esos ni?osF &E*arr!F E*arr!F &repeta la desdic$ada mu-er% &EPapF EPapF &gritaban los pobres $i-os% 7l ma!or, :arc, apoderndose de una cabilla se lan5 $acia 6ob Iordon, pero ste lo apart con la mano ! pronto la desafortunada familia fue depositada en el bote% "us gritos eran desgarradores% *arr! /lifton deba escuc$arlos desde el camarote donde lo $aban encadenado% "u perro 2ido responda a esos gritos ladrando furioso% 7n ese momento, por orden de 6ob Iordon, la amarra )ue retena el bote al Van1ouver fue soltada. luego, con las vergas braceadasA, el navo comen5 a ale-arse%

,rientadas% A

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7l valiente :arc, como un verdadero marino, con la mano firme, de pie frente al timn, trataba de mantener la embarcacin, pero no se $aba podido i5ar la vela, ! el bote, con la )uilla al aire, amena5aba con 5o5obrar a cada instante% De pronto, un cuerpo ca! al mar desde lo alto de la toldilla del Van1ouver% 7ra el marinero 2lip )ue se $aba arro-ado al mar ! nadaba vigorosamente $acia la embarcacin a fin de ir en a!uda de los abandonados% 6ob Iordon se volvi% Por un instante tuvo la idea de perseguir al fugitivo% Pero mir $acia el cielo, cu!o aspecto era amena5ante% <na sonrisa malvola se dibu- en sus labios% *i5o establecer la mesana ! los dos -uanetes K! pronto el Van1ouver fue arrastrado a una distancia considerable del bote, )ue fue desapareciendo $asta no ser ms )ue un punto en el espacio%

CAPITULO 3
7l $onesto 2lip $aba alcan5ado el bote en unas pocas bra5as ! luego, con destre5a, guardando bien el e)uilibrio, $aba subido al bote sin inclinarlo demasiado% Tena la ropa pegada al cuerpo, pero eso no lo preocupaba% "us primeras palabras $aban sido= &E'o tengan miedo, mis ni?os, so! !oF 0 despus, dirigindose a la se?ora /lifton= &E"aldremos bien, se?ora, lo peor !a pasF 2inalmente, dirigindose a :arc ! a Robert= &EVengan a a!udarme, mis )ueridos muc$ac$osF Distribu! de ese modo a cada uno su papel, luego se ocup de al5ar la vela !, con la a!uda de los dos muc$ac$os, tens fuertemente la dri5a+L, ca5 la escota++ en la popa, agarr el timn ! naveg de bolina+; para acercarse a la costa a pesar del viento en contra ! aprovec$ando la marea creciente% "e sabe cmo sucedieron las cosas% 7l digno 2lip, dando nimos a su gente menuda, les $abl con esa imperturbable confian5a )ue le era natural, calm a la madre, sonri a los ni?os, sin de-ar de vigilar los menores desa-ustes de la embarcacin% 0 sin embargo, frunca el ce?o, sus labios se contraan ! un terror involuntario lo agitaba cuando vea ese bote frgil, todava a oc$o o die5 millas le-os de la costa, con el mal viento ! las enormes nubes )ue se cernan en el $ori5onte% E0 se deca con ra5n )ue si no aprovec$aba la marea para llegar a tierra estaba perdidoF Despus de $aber reclamado por su padre ausente, la ni?a se $aba vuelto a dormir en bra5os de su madre. su $ermano tambin dormitaba% Los dos ma!ores se dedicaban activamente a maniobrar con los frecuentes vira-es )ue repercutan a bordo% La atribulada se?ora /lifton pensaba en su marido, le-os de ella, librado a los excesos de la tripulacin sublevada, ! cuando con los o-os llenos de lgrimas observaba a sus $i-os, Een )u poda pensar sino en el destino terrible )ue los esperaba en esa costa desconocida, )ui5s desierta o )ui5s $abitada por una ra5a cruelF 0 sin embargo $aba )ue llegar all si no )ueran perecer% pesar de su fuer5a moral se de-aba abatir por el dolor, sin poder dominarlo, Eella )ue $abra )uerido dar un e-emplo de resignacin ! cora-eF 0 a cada instante el nombre de *arr! se escapaba de sus labios%

Vela superior de la gavia% /orda-e )ue sirve para orientar la vela% ++ /abo para orientar ! amarrar la vela% +; 'avegar de modo )ue la direccin de la )uilla forme con el viento el ngulo menor posible%
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Pero 2lip estaba all ! ms de una ve5 la se?ora /lifton $aba apretado la mano de ese buen $ombre% "e deca )ue el cielo no la abandonaba del todo puesto )ue ese compa?ero fiel, ese $umilde amigo estaba cerca de ella% Durante la travesa, a bordo del Van1ouver, 2lip siempre $aba demostrado a sus $i-os una gran simpata, ! muc$as veces $asta $aba encontrado placer en-ugar con ellos% E"F La infortunada se deca todo eso, pero la desesperacin la ganaba !, despus de considerar una ve5 ms la inmensa ! solitaria extensin, el llanto se escap de sus o-os ! los sollo5os de su pec$o. con la cabe5a inclinada sobre sus manos, permaneci inerte, inconsciente, ani)uilada% las tres de la tarde, la tierra )ue se distingua estaba a menos de cinco millas de barlovento% Las nubes se elevaban rpidamente% 7l sol, )ue descenda $acia el ,este, las $aca aparecer todava ms negras, ! el mar )ue en partes resplandeca contrastaba con el aspecto sombro del cielo% Todos esos sntomas eran in)uietantes% &/iertamente &murmuraba 2lip&, ciertamente, todo est mal% E"i tuviramos la opcin de elegir algo me-orF 7ntre una casa bien abrigada, con una buena c$imenea, ! este bote, no $abra dudas% EPero no tenemos eleccinF 7n ese momento, una ola fuerte, tomando la embarcacin perpendicularmente a la )uilla, la 5arande rudamente, cubrindola de una capa l)uida% :arc, de pie en la parte delantera, recibi el golpe del agua ! sacudi su cabe5a como un perro mo-ado% &E6ien, se?or :arc, mu! bien, se?or :arcF E'o es ms )ue un poco de agua, buena agua de mar, bien saladaF E'o puede $acerle malF Despus, aflo-ando su escota, el $bil marino de- ir un poco el bote con el viento para evitar el c$o)ue de la ola% Retom entonces su monlogo, $ablndose a s mismo, como sola $acerlo, ! de- aflorar sus graves con-eturas= &E"i al menos estuviramos en tierra &se di-o&, en esa tierra desierta, en lugar de estar en esta cscara de nue5 luc$ando contra las olas, si nos pudiramos guarecer en una buena gruta, todo sera sin duda diferenteF Pero Eno es asF E'o estamos allF E7stamos en este mar )ue slo muestra su mal carcter ! ms vale soportar lo )ue no se puede impedirF 7l viento soplaba cada ve5 con ms violencia% "e vean venir desde le-os las rfagas )ue blan)ueaban la superficie del ocano, un vapor l)uido corra por encima de las enormes ondulaciones% 7l bote se inclinaba de un modo in)uietante, el buen marino frunca el entrece-o% &"i al menos &retomaba, !a )ue no tenemos ni casa ni gruta, estuviramos a bordo de una c$alupa bien slida, con una buena cubierta, capa5 de soportar el c$o)ue de la ola, no tendramos de )u )ue-amos% EPero noF E"lo unas frgiles planc$asF :ientras se mantengan en su arma5n, no $a! nada )ue temer% EPero, el viento arrecia ! no $a! ra5n para mantener la vela desplegadaF 7n efecto, era urgente apocar la vela% 7l bote se acostaba ! amena5aba con inundarse% 2lip lo puso de cabe5a al viento, larg la dri5a ! a!udado por los dos muc$ac$os acort la vela $asta el ri5o de aba-o% La embarcacin, con menos apo!o, se comport me-or% &E:u! bien, mis )ueridos muc$ac$osF &exclam 2lip% &E4u buen invento estos ri5osF EVean cmo avan5amosF :e pregunto= 8)u ms podemos desear9 La costa, entretanto, se acercaba% Los p-aros de tierra -ugaban en las rfagas de viento% Iolondrinas, gaviotas, meaucas+>, se arremolinaban alrededor del bote dando gritos agudos% De pronto vena una rfaga )ue las llevaba le-os% 7l aspecto de la costa no era prometedor% La tierra pareca rida ! salva-e% 'ing(n rbol, nada verde en el fondo )ue alegrara las lneas speras% Pareca estar $ec$a de altos acantilados de gra&
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7specie de gaviota% +L

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nito, al pie de los cuales se rompa con estruendo la resaca% Las grandes rocas, ampliamente recortadas, eran ciertamente inaccesibles% 2lip se preguntaba cmo poda una embarcacin recalar en esa ribera, tan cerrada )ue no se vea la menor brec$a en esa cortina +H de granito, un pe?asco, mu! alto, )ue avan5aba una milla $acia el sur ! ocultaba la tierra situada en segundo plano% Todava, por lo tanto, no era posible pronunciarse sobre la cuestin de saber si era un continente o una isla% lo le-os se ergua una monta?a )ue terminaba en un pico agudo coronado de nieve% Por el aspecto de estas rocas negru5cas ! convulsionadas, de los regueros oscuros )ue veteaban la monta?a, un gelogo $abra asignado a esta tierra un origen volcnico. lo $abra reconocido como el producto de un traba-o plutoniano +@% Pero sa no era por el momento la preocupacin de 2lip% Ml slo buscaba en medio de ese muro gigantesco un asidero, una abertura, un agu-ero cual)uiera para encallar all su bote% La se?ora /lifton $aba levantado la cabe5a ! miraba esa tierra ingrata% 'o poda escaprsele su aspecto salva-e !, dirigindose a 2lip, evidentemente lo interrogaba con la mirada% &E:agnfica costaF Emagnfica costaF &murmuraba 2lipE$ermosas rocasF E/on esas piedras, se?ora, la naturale5a $ace grutasF E/mo estaremos de bien una ve5 instalados en una caverna, con un buen fuego de le?a ! un buen musgo para acostarnosF &Pero 8llegaremos a la costa9 &pregunt la se?ora /lifton arro-ando una mirada de desesperacin a ese mar furioso )ue ruga a su alrededor% &E/moF 8"i llegaremos9 &respondi 2lip es)uivando $bilmente una enorme ola% &E,bserve la rapide5 con )ue marc$amosF Pronto tendremos viento en popa ! en poco tiempo $abremos en& callado al pie de esos acantilados% Podra afirmar )ue all encontraremos un pe)ue?o puerto natural para estacionar nuestro bote% E $F E4u embarcacin maravillosaF E"e eleva con la ola como si fuera una gaviotaF 2lip no $aba terminado de decir estas palabras cuando el terrible c$o)ue de una ola inmensa cubri el bote ! lo llen en susN tres cuartas partes% La se?ora /lifton peg un grito% "us dos $i-os menores se despertaron s(bitamente ! se apretaron contra ella% Los dos ms grandes, bien agarrados al banco, resistieron el asalto de la ola% 2lip, con un golpe de timn consigui poner a flote su embarcacin gritando= &EPronto, se?or :arc, pronto, se?or Robert, ac$i)uen+B, ac$i)uenF E7l boteF EVacen el boteF 0 les arro- su sombrero de cuero curtido )ue bien poda servir de ac$icador% :arc ! Robert se pusieron a la obra !, con la a!uda del sombrero, vaciaron rpidamente la embarcacin% 2lip los estimulaba con el gesto ! con la vo5= &E6ienF E:is )ueridos muc$ac$osF E:u! bienF E7$F E4u invento estos sombrerosF Verdaderas marmitas% E"e podra cocinar la sopa en ellosF 7l bote, aliviado, brincaba de nuevo sobre la cresta de las olas )ue corran con l, por)ue el viento $aba girado decididamente $acia el oeste% Pero era tan violento )ue 2lip tuvo )ue amainar casi completamente su vela ! amurarla+J por el extremo de la verga% La embarcacin slo presentaba un tringulo de vela mu! reducido pero )ue bastaba para levantarla sobre el olea-e% La costa, por otro lado, pareca acercarse velo5mente ! todos sus detalles se destacaban con nitide5% &E4u buen vientoF E)u buen vientoF &exclamaba 2lip, cuidando no de-arse encapillar+A&% E/untas vueltas $a dado a propsitoF E4ui5s con demasiada fuer5aF EPero no $a! )ue culparlo por esoF
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:uro de rodtificacin comprendido entre dos bastiones% Volcnico% Viene de Plutn, dios de los infiernos% +B 7xtraer el agua de una embarcacin% +J 2i-ar la vela lo ms ba-o ! de barlovento posible% +A lcan5ar un golpe de mar a una embarcacin, e inundar la cubierta% ++

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las cuatro ! media la costa no estaba ms )ue a una milla ! el bote se precipitaba $acia ella. por momentos pareca )ue !a iba a alcan5arla, efecto )ue producen invariablemente las tierras altas )ue parecen dominar la costa% 7nseguida :arc, )ue estaba parado adelante, se?al $acia unas cabe5as negru5cas )ue emergan en medio de la resaca ! )ue parecan escollos% :u! agitado ! completamente blanco, el mar borboteaba% 7l peligro era extremo. si el bote llegaba a ro5ar apenas esas rocas se $ara peda5os% 2lip se $aba levantado% /on la ca?a del timn entre las piernas ! apo!ndose firmemente en ellas, piloteaba el bote% Trataba de abrirse paso en medio de las olas cargadas de espuma, ! si bien a cada instante tema c$ocar con los escollos, aparentaba no tener miedo% EPor el contrarioF &E4u gran invento estas rocasF &deca% &E'i )ue fueran bo!as para bali5ar un canalF EPasaremos, pasaremosF 7l bote se desli5aba entre los arrecifes a una velocidad impresionante. el viento )ue soplaba $acia tierra lo empu-aba directo a la costa% 2lip avan5aba al ras de esas rocas cubiertas de espuma ! no las c$ocaba. pasaba sin tocar fondo por encima de las manc$as negru5cas% "u instinto de marino lo guiaba para sortear todos los peligros, ese maravilloso instinto )ue es superior incluso a la ciencia nutica% 2lip $i5o se?as a los dos muc$ac$os de amainar completamente la vela% 7llos la comprimieron ! la enroscaron alrededor de la verga% La embarcacin, empu-ada por el viento, marc$aba a$ora a una enorme velocidad% 4uedaba la cuestin de cmo recalaran, lo )ue no de-aba de preocupar a 2lip% 'o se vea ning(n $ueco en esos altos acantilados, compactos como el muro de una fortificacin% 7ncallar en su base, con el mar alto, era impracticable% un)ue apenas doscientas bra5as separaban el bote de la costa, era urgente estar prevenidos !, si no llegaban a recalar, prepararse para prolongar la permanencia en la ribera% La in)uietud de 2lip creca% /on el ce?o fruncido miraba esa tierra inabordable ! mascullaba entre dientes palabras ininteligibles% *aba girado el timn modificando levemente la marc$a del bote, e iba al sesgo en lugar de ir directo a la costa% Pero en esa situacin, el bote, con el viento de travs, se inundaba por los golpes de mar% :arc ! Robert no paraban de ac$icar el agua con el sombrero% 2lip se $aba levantado nuevamente de su banco% Trataba de descubrir cual)uier $ueco, una $endidura en esos acantilados, o al menos un pedacito de pla!a donde encallar% La marea estaba alta, ! era de esperar )ue de-ara arena seca al retirarse% Pero nada por el momento= el muro se ergua all, increblemente alto ! compacto% La se?ora /lifton tambin miraba $acia la costa% Tena conciencia de los peligros )ue implicaba recalar en esa tierra, su (nico refugio, ! no poda negar lo )ue sus o-os vean= la costa era inabordable% Pero no se $ubiera atrevido a $ablar ! menos a interrogar a 2lip% De pronto, el rostro del marino se ilumin, ! la confian5a reapareci en sus rasgos% &E<n puertoF &di-o simplemente% 7n efecto, un corte apareca entre los acantilados, como si una poderosa fuer5a geolgica los $ubiera separado% 7ntre ellos, el mar se $unda en una pe)ue?a ba$a )ue formaba al fondo un ngulo bastante agudo% 2lip se dio cuenta enseguida de )ue era la desembocadura de un ro en el )ue se precipitaba la marea creciente% /ondu-o el bote $acia el fondo de la ba$a, entr en el curso de agua un centenar de metros ! recal suavemente en una pla!a de fina ! blanca arena%

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CAPITULO 4
2lip salt sobre la ribera ! :arc ! Robert lo siguieron. los tres sirgaron +K el bote sobre la arena% 7l mar !a $aba comen5ado a ba-ar ! la embarcacin pronto estara en seco% 2lip tom a los dos ni?os en sus bra5os ! los deposit sobre la arena, despus a!ud a la se?ora /lifton a descender del bote% E7l noble marino no poda disimular la alegra de pisar tierra firmeF &Todo va bien, se?ora &repeta&, todo va bien% E'o tenemos ms )ue instalarnosF 7l lugar de desembarco al )ue los $aba conducido el a5ar estaba situado sobre la margen i5)uierda de un ro )ue tena cien pies;L de anc$o en ese sitio% La fran-a de arena era bastante estrec$a= no meda ms de veinticinco pies% "e extenda entre el curso del ro ! una alta muralla de granito% 7sta muralla custodiaba la orilla derec$a del ro ! era la continuacin $acia adentro del enorme acantilado cu!a altura $aba disminuido poco a poco, pero )ue en el lugar del desembarco sobrepasaba los cien pies% 7ra imponente ! casi recta en algunos lugares% Cmposible escalarla, en consecuencia, por esa cara, lo cual contrariaba a 2lip% *abra )uerido observar la comarca circundante desde lo alto de ese acantilado% Pero no era posible% "e dedic a buscar entonces alguna cavidad, alg(n agu-ero donde pudiera refugiarse la familia esa primera noc$e ! protegerse de la lluvia )ue amena5aba% 7xplor a lo largo de la muralla de granito pero, para su gran desilusin, no encontr la pe)ue?a gruta )ue poda servir de campamento provisorio% 7l blo)ue era compacto por todos lados ! no presentaba la menor fisura% delante del banco de arena sobre el cual acababa de recalar el bote, $aba un lugar= el acantilado, a$uecado en la base, formaba una especie de resguardo )ue poda protegerlos contra los vientos del ,este )ue en ese momento se $aban desencadenado, pero era un refugio in& suficiente )ue sera in$abitable si el viento se despla5aba apenas un cuarto al norte% 2lip resolvi por lo tanto remontar el ro unos centenares de pasos para seguir buscando lo )ue en ese lugar no $aban encontrado, ! le comunic su pro!ecto a la se?ora /lifton% &E'o tenga miedo, se?oraF &le di-o&% 'o ir mu! le-os% Tengo piernas largas ! regresar pronto% "us $i-os no se movern de su lado% 8/uidar usted a su madre, se?or :arc9 &", 2lip &respondi el muc$ac$o, )ue desplegaba una energa verdaderamente superior a su edad% &Parto entonces &continu 2lip&% 'o tengo otra )ue ir ! venir por la margen i5)uierda. no $a! modo de e)uivocar el camino si ustedes )uisieran venir a mi encuentro% 2lip condu-o a la se?ora /lifton ! a sus $i-os menores a ese resguardo ba-o el acantilado )ue $aba descubierto% La madre, 6elle ! Jac1 se acurrucaron all, mientras :arc ! Robert velaban por ellos en la pla!a% /omen5aba a caer la noc$e% "lo se oan los silbidos de la brisa, el ruido de la resaca ! el grito de los p-aros )ue anidaban en las partes altas del maci5o% <na ve5 )ue 2lip $ubo instalado a su pe)ue?o grupo, se ale- con paso rpido% "igui por el pie del acantilado, )ue perda altura $asta nivelarse con el suelo media milla despus, en una pendiente bastante pronunciada% 7n ese lugar el ro no tena ms de sesenta a setenta pies de anc$o% La margen derec$a ofreca ms o menos las mismas caractersticas )ue la margen i5)uierda !a )ue estaba limitada por un acantilado rocoso% l llegar a ese punto donde terminaba la muralla, 2lip se encontr con un terreno de aspecto menos agreste. era un vasto pasti5al )ue se extenda $asta el linde de un bos)ue cu!a espesura casi se desdibu-aba en la sombra%
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Tirar de las sirgas OcuerdasP del bote para amarrarlo% <n pie e)uivale a L,>;H metros, esta medicin se utili5aba en el siglo QCQ% +>

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&E6ienF 7l combustible no nos faltar &pens% 2lip se dirigi $acia el bos)ue para $acer su provisin. en cuanto a un refugio, no $aba encontrado nada% *aba )ue conformarse, al menos por esa noc$e, con el campamento provisorio% l llegar al linde, vio )ue el bos)ue se extenda ms all de donde alcan5aba la vista $acia la derec$a, ! observ los accidentes del suelo )ue suba $asta sumirse en el interior% 7l pico, )ue a treinta millas de distancia $aba indicado a los marinos del Van1ouver la presencia de esta tierra desconocida, dominaba toda esa masa% :ientras ataba los $aces de le?a, 2lip pensaba en los medios para sacar del paso a esa familia a la )ue tanto se $aba consagrado% La cuestin del campamento lo preocupaba% &Despus de todo, tenemos tiempo &se repeta% &'o $a! )ue instalarse a la ligera% 7n primer lugar necesitamos fuego !, para $acer el fuego, una buena le?a, )ue prenda bien ! d buenas llamas% La recoleccin fue fcil= una gran cantidad de le?a seca, producto de los $uracanes, cubra el suelo% 2lip no $abra podido decir )u era esa le?a, ni a cul especie perteneca, ! se conformaba con atribuirle una categora= 3le?a para )uemar3, la (nica )ue en ese momento le interesaba% Pero si bien no escaseaba el combustible, los medios de transportarlo s faltaban% Toda la carga )ue un $ombre vigoroso como 2lip poda soportar no $abra sido suficiente para el consumo de la noc$e% :ientras tanto, $aba )ue darse prisa% 7l sol $aba desapa& recido $acia el oeste detrs de unas grandes nubes ro-as% Los vapores, menos $ostigados por el viento, se condensaban ! la lluvia empe5aba a caer% Pero 2lip no )uera regresar sin una provisin suficiente de le?a% &Debe $aber un modo de transportar esta carga &se deca&% E"iempre $a! una manera de $acer las cosasF "lo se necesita encontrarla% E !F E"i tuviera una carretilla no estara en estos apurosF 84u podra reempla5ar a una carretilla9 8<n barco9 EPero !o no tengo un barcoF 2lip segua reflexionando as mientras recoga su le?a= &'o tengo barco, continu, pero tengo el ro &continu&, E! el ro marc$a soloF E0 si las armadas;+ $an sido inventadas es para )ue uno se sirva de ellasF 2ascinado con su idea, carg sobre sus espaldas la provisin de le?a ! se dirigi $acia el ngulo )ue formaba el linde del bos)ue con el ro% La distancia a recorrer no sobrepasaba los cien metros% l llegar a la orilla el marino todava encontr una gran cantidad de le?a seca. la -unt ! comen5 a fabricar una armada% 7n una especie de embudo provocado por una punta de la ribera )ue avan5aba sobre el ro ! rompa la corriente, 2lip coloc los peda5os ms gruesos de le?a !, $abindolas atado -untas con una largas lianas secas, form una balsa sobre la )ue apil toda su cosec$a, es decir una carga de alrededor de die5 $ombres% "i el cargamento llegaba a buen puerto, el combustible no iba a faltarles% 7n media $ora 2lip $aba concluido su traba-o% 7l marino no tena la intencin de de-ar )ue su armada avan5ara sola con la corriente, pero tampoco )uera embarcarse en ella para dirigirla% *aba )ue mantenerla como a esos bar)uitos )ue los ni?os remolcan a las orillas de los ros% Pero 8! la cuerda9 8'o tena alrededor del cuerpo un cinturn de marinero, de varias bra5as de largo9 "e lo sac entonces, convencindose, no sin ra5n, de )ue los cinturones $aban sido inventados para remolcar armadas% La at a la parte posterior de la balsa !, con una vara larga, empu- el artefacto en la corriente% 7l procedimiento result a pedir de boca% La enorme carga de le?a )ue 2lip sostena marc$ando por la orilla sigui ro aba-o% La margen era mu! escarpada ! no $aba riesgos de )ue la balsa encallara% las seis ! unos minutos 2lip llegaba al lugar del desembarco ! amarraba su balsa%
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/on-unto de maderos unidos en forma de palma para poder conducirse fcilmente a flote% +H

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:adre e $i-os corrieron a su encuentro% &E", se?oraF )u le traigo todo un bos)ue &exclam 2lip alboro5ado&% 0 cramelo, todava $a! ms% s )ue Enada de a$orrosF La le?a no nos cuesta nada% &8Pero ! este lugar%%%9 &pregunt la se?ora /lifton% &E,$F E:u! $ermosoF &respondi impvido el noble marino&% 0a lo ver con sus propios o-os, a la lu5 del sol% Los rboles son magnficos% /on un poco de verdor, la comarca ser encantadora% &80 nuestra casa9 &pregunt 6elle% &8'uestra casa9 :i )uerida ni?a, a nuestra casa la $aremos nosotros ! t( nos a!udars% &Pero 8)u $aremos $o!9 &di-o la se?ora /lifton% &*o!, se?ora, $o! tendremos )ue arreglarnos sin casa ! )uedarnos donde estamos &respondi 2lip un poco cortado&% E'o encontr la pe)ue?a grutaF 7l acantilado est limpio ! liso como muralla nueva% Pero ma?ana, de da, encontraremos lo )ue necesitamos% :ientras tanto $agamos fuego% 7so aclarar nuestras ideas% :arc ! Robert comen5aron a descargar la armada ! depositaron la le?a en el suelo, al pie del acantilado% 2lip arm una fogata% Proceda con mtodo, como )uien conoce su asunto% La se?ora /lifton ! sus dos $i-os menores, acuclillados ba-o la $endidura, lo miraban $acer% /uando 2lip $ubo terminado su tarea, busc en su bolsillo la ca-a de fsforos )ue nunca lo abandonaba, pues era un fumador empedernido% *urg en los grandes bolsillos de su pantaln !, comprob, estupefacto, )ue no la tena% <n escalofro le recorri todo el cuerpo% La se?ora /lifton lo miraba fi-amente con sus grandes o-os% &E4u imbcilF E:is fsforos estn en el bolsillo de mi marinera &exclam, encogindose de $ombros% La marinera $aba )uedado en el bote% 2lip subi a bordo, tom su marinera, busc, la dio vuelta, volvi a buscar% La ca-a no estaba% 7l rostro del marino palideci% Tal ve5 esa ca-a de fsforos se $aba cado en el bote cuando usaron la marinera para cubrir a los ni?os% 6usc en el bote, rastre en todos los rincones, ba-o la cubierta, entre las cuadernas% 'ada% 7videntemente la ca-a se $aba perdido% La situacin era gravsima% La prdida de esa ca-a era irreparable% 84u $aran sin fuego9 2lip no pudo contener un gesto de desesperacin% La se?ora /lifton se le acerc. $aba entendido lo )ue pasaba% "in fsforos, 8cmo $acer un fuego9 2lip poda sacar c$ispas a un pedernal con su cuc$illo, pero le faltaba la !esca% <n trapo )uemado podra $aber servido de !esca, pero 8cmo )uemarlo sin fuego9 7n cuanto al medio empleado por los salva-es, )ue consiste en obtener el fuego mediante la frotacin de dos peda5os de madera seca, $aba )ue renunciar a l por)ue no solamente ese procedimiento exige una madera especial de la )ue 2lip no dispona, sino )ue la frotacin exige una gran prctica% 2lip se )ued pensativo% 'o se atreva a dirigir la mirada a la se?ora /lifton ! a sus desafortunados ni?os, esas pobres criaturas )ue tiritaban de fro% La se?ora /lifton $aba regresado al pie del acantilado% &80 a$ora, 2lip9 &pregunt :arc% &E'o tenemos fsforos, se?or :arcF &respondi 2lip ba-ando la vo5% :arc $aba tomado la marinera ! la daba vuelta en todos los sentidos% Registraba los bolsillos de adentro ! de afuera% De pronto, se le escap un grito% &E<n fsforoF &exclam% &E $F E<no, uno solo ! estamos salvadosF &grit el marino% 2lip recuper la marinera !, en efecto, como :arc, sinti un pedacito de madera metido en el forro% "us grandes manos temblaban ! sostenan ese pedacito de madera a travs de la tela, sin poder sacarlo% La se?ora /lifton $aba vuelto ! se acerc a l=
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&ED-eme a mF &le di-o% Luego, tomando la marinera, retir el pedacito de madera% &E<n fsforoF &grit 2lip% &E7s un fsforo, con a5ufre ! fsforoF E $F ETener uno es como tener todo un cargamentoF 7l buen marino saltaba de alegra, abra5aba a los ni?os, ocultando las lgrimas )ue derramaban sus o-os% &E6ienF Tenemos un fsforo, est bien, pero $a! )ue usarlo con precaucin, ! pensar dos veces antes de usarlo &ra5on% 2lip limpi cuidadosamente su (nico fsforo ! se asegur de )ue estuviera bien seco% <na ve5 $ec$o esto= &'ecesitamos papel &di-o% & )u $a! &respondi Robert% 2lip tom el papel )ue le tenda el muc$ac$o ! se dirigi $acia el montn de le?a% Tuvo otras precauciones= amonton ba-o los le?os unos pu?ados de $ierbas secas ! de musgos )ue $aba recogido al pie del acantilado% Los dispuso de modo )ue el aire pudiera circular fcilmente ! encender rpido la le?a seca. luego prepar el peda5o de papel en forma de cucuruc$o, como $acen los fumadores cuando $a! fuertes vientos% 7ntonces tom el fsforo !, para frotarlo, levant una piedra bien seca, una especie de gui-arro c$ato ! rugoso% Despus, acuclillndose en la parte ba-a del acantilado, en un ngulo bien protegido, mientras :arc con un exceso de precaucin acercaba su sombrero a una corta distancia del muro, frot suavemente el fsforo sobre el gui-arro% La primera ve5 no se encendi% 2lip no $aba raspado con la fuer5a suficiente por miedo de arruinar el fsforo% Retena la respiracin ! $abran podido contarse los latidos de su cora5n% 2rot una segunda ve5 ! entonces surgi una tenue llama a5ulada )ue despeda un $umo acre. gir el fsforo ! lo meti dentro del cucuruc$o de papel% 7l papel se prendi en unos segundos ! 2lip lo introdu-o ba-o el montn de musgo ! de $ierbas% <nos instantes ms tarde los le?os crepitaban, ! una llama alegre, activada por la brisa, se expanda en medio de la oscuridad%

CAPITULO 5
2rente a ese fuego claro ! c$isporroteante, los ni?os no pudieron contener un $urra de placer% 6elle ! Jac1 acercaron sus manitos ateridas a las llamas% /on ese $ogar se sentan salvados% 7l presente a esa edad lo es todo% 'i el pasado ni el futuro podan preocuparles% *a! )ue decir )ue ese $ogar encendido significaba en gran medida la salvacin de la familia abandonada% "in fuego, 8)u $abra sido de ellos9 2lip, el animoso 2lip, as lo $aba entendido con la emocin )ue senta al encender su (ltimo fsforo% Pero no $aba )ue de-ar )ue se apagara ese fuego. $aba )ue conservar siempre al rescoldo una brasa para volver a encenderlo% 7sto no era, sin embargo, slo un problema de cuidado ! de atencin% 7n ese momento la reserva de le?a bastaba ! 2lip se prometi renovarla a su debido tiempo% & $ora, vamos a cenar &di-o% &E"F E/enemosF &exclam Jac1% &EIalleta ! carne no nos faltanF 7mpecemos por vivir de lo )ue tenemos% :s tarde encontraremos lo )ue nos falta% 2lip fue a buscar al bote su pe)ue?a reserva de vveres% La se?ora /lifton lo acompa?%
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&80 despus, 2lip9 &di-o ella mostrndole la bolsa de galletas ! la provisin de carne salada% &Despus veremos, se?ora &respondi 2lip% &7sta costa )ue desde le-os pareca rida, es, por el contrario, una tierra frtil% Pude comprobarlo durante mi paseo por el bos)ue. creo )ue podr alimentar a nuestra pe)ue?a colonia% &", amigo 2lip. pero abandonados, sin armas, sin $erramientas%%% & rmas $aremos, en cuanto a las $erramientas%%% 8'o tengo acaso mi cuc$illo9 :ire= es un buen cuc$illo de $o-a ancla% E/on seme-ante instrumento, un $ombre no est nunca en aprietosF l pronunciar estas palabras 2lip tena un tono tan convencido, $ablaba con tanta seguridad ! lo animaba tal confian5a en el futuro, )ue la desdic$ada se?ora /lifton recobr la esperan5a% &", se?ora &insista el marino regresando al fuego )ue brillaba al pie del acantilado% &E"abe usted )ue con un cuc$illo, con un simple cuc$illo, se puede construir una casa de madera o un navoF ", Eun navo de cien toneladasF 0o me encargar de $acerlo desde la )uilla $asta la punta de los mstiles% /on tiempo, por supuesto% &Le creo, mi buen 2lip &respondi la se?ora /lifton&, pero 8cmo $acemos con la olla ! la pava )ue nos faltan9 8/mo $aremos para prepararle a los ni?os algo caliente )ue los reconforte9 &7sta noc$e no va a ser fcil &respondi el marino&, pero ma?ana encontraremos alg(n coco o alguna calaba5a ! !o me encargar de fabricar con ellos unos utensilios de cocina% &8Recipientes )ue se podrn poner en el fuego9 &pregunt vivamente la se?ora /lifton% &"i el fuego no va por deba-o ir por adentro &respondi, imperturbable, el marino &! vendr a ser lo mismo% 7mplearemos el mtodo de los salva-es. calentaremos piedras ! las meteremos en las calaba5as llenas de agua, ! as obtendremos agua $irviendo% ETenga confian5a, se?ora, tenga confian5aF E"e sorprender de lo )ue se puede $acer cuando no $a! ms remedioF La se?ora /lifton ! 2lip se $aban reunido con los ni?os )uienes ati5aban el fuego. el $umo suba en la sombra, arrastrando un $a5 de destellos c$ispeantes% 7ra como un -uego de artificios )ue maravillaba a los dos ms c$icos. Jac1 $aba agarrado un ti5n encendido !, agitndolo, se diverta en tra5ar crculos de fuego en el aire% :arc ! Robert acomodaban la le?a para la noc$e, la se?ora /lifton preparaba la comida, ! pronto cada uno tuvo su parte de galleta ! de carne salada% 7n cuanto a la bebida, fue el agua del ro% /omo la marea estaba bastante ba-a, el agua $aba perdido por completo su gusto salobre% Pese al clima familiar de sosiego, 2lip segua preocupado% La noc$e amena5aba ser lluviosa ! l tema )ue la familia no tuviera suficiente abrigo% Decidi visitar la cara oeste del acantilado cu!a prolongacin formaba la costa% 7speraba encontrar all alguna caverna. supona )ue las olas, al a5otar constantemente esa pared, podan $aber formado una cavidad% 7l mar !a se $aba retirado bastante. 2lip ba- por la ribera $asta la desembocadura del ro, gir a la i5)uierda ! sigui el litoral )ue se extenda entre el pie de la alta muralla ! las rompientes de alta mar% /amin varios centenares de metros observando atentamente este basamento rocoso, pero su superficie lisa ! pulida por el olea-e, no ofreca ninguna abertura% 2lip regres metido en sus cavilaciones mientras masticaba un peda5o de galleta% &7s un nido lo )ue necesitan &pensaba% <n nido, en efecto% 0a $aban empe5ado a caer unas finas gotas de lluvia% 2uertes rfagas de viento pulveri5aban los vapores condensados% Los nubarrones $acan la noc$e todava ms negra% "e oa el bramido del mar sobre los escollos ! la resaca produca un ruido parecido al retumbar del trueno% 2lip conoca bien esas se?ales ! pensaba en esa madre, en esos ni?os, transidos por la lluvia ! el fro% 7l viento se $aba despla5ado un poco $acia el oeste ! la $endidura en el acantilado no alcan5ara para proteger el lugar del campamento% La situacin sera entonces insostenible%
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7l noble marino, mu! desasosegado, regres cerca de la familia /lifton% Los $i-os terminaban su comida, la madre !a $aba instalado a Jac1 ! a 6elle en un lec$o de arena al pie de la muralla. pero no poda impedir )ue el viento ! la lluvia llegaran $asta ellos% "us o-os se volvan $acia 2lip ! lo interrogaban tan directamente )ue el $onesto marino no poda confundirse con ello% :arc comprenda los temores de su madre% Los nubarrones estaban ba-os ! l poda estirar la mano para sentir si aumentaba la lluvia% 7n ese momento, tuvo una idea, ! se fue derec$o $acia donde estaba 2lip% &2lip &di-o% &"e?or :arc% &E6uenoF E7l boteF &E7l boteF &grit el marino% &E7l bote dado vueltaF E7s un tec$oF ELa casa vendr ms tardeF EVengan, mis )ueridos se?ores, venganF :arc, Robert, la se?ora /lifton ! 2lip corrieron $acia el bote% 2lip celebraba el ingenio de :arc% EDigno $i-o de un ingenieroF E7l bote dado vueltaF E/on toda su experiencia 2lip no $abra tenido esa ideaF $ora $aba )ue llevar el bote $asta el pie del acantilado ! ponerlo contra la muralla% 2eli5mente era una embarcacin ligera, construida con madera de abeto, )ue no meda ms de doce pies de largo ! cuatro de anc$o% Juntando sus esfuer5os, 2lip, los dos muc$ac$os ! la se?ora /lifton podan arrastrarlo por la arena $asta el campamento% 2lip, mu! vigoroso, se afian5 sobre sus piernas, ! empu-ando con la espalda como $acen los pescadores, dio el primer impulso al bote )ue, en pocos instantes, lleg a su destino% cada lado de la $endidura de la roca, 2lip arm con unas piedras grandes unas bases de dos pies de alto, destinadas a soportar los extremos de la embarcacin% <na ve5 $ec$o esto, el bote fue dado vuelta ! la )uilla )ued $acia arriba% Jac1 ! 6elle !a se )ueran meter deba-o, cuando 2lip los detuvo% &<n momento &alert&% 84u $a cado all, sobre la arena9 7n efecto, mientras procedan a dar vuelta el bote, un ob-eto $aba rodado en la tierra produciendo un ruido metlico% 2lip se agac$ en el acto ! recogi el ob-eto en cuestin% &E6uenoF Rexclam&% $ora somos ricos% 7ra un vie-o $ervidor de $ierro, ese utensilio tan caro a los marineros norteamericanos o ingleses% 7staba abollado, como pudo observar 2lip al arrimarlo a la lu5 de la llama, pero tendra una capacidad para entre cinco ! seis pintas ;; de l)uido% 7se utensilio era de un valor inestimable para la familia /lifton% &EVamos bienF EVamos bienF &repeta entusiasmado maese 2lip&% E<n cuc$illo, un $ervidorF= $enos a)u bien provistos% ELas cocinas de la /asa 6lanca no estn me-or montadas )ue la nuestraF 7l bote dado vuelta fue acercado a las bases de piedra% po!aron la proa en la de la derec$a, pero era mu! difcil levantar la popa sin gato ni apare-o% &E6a$F E"e?ores mosF &di-o a los muc$ac$os )ue lo a!udaban&, cuando uno no es fuerte tiene )ue ser listo% Poco a poco, desli5ando unos gui-arros c$atos como monedas unos sobre otros, consigui levantar la popa a la altura de la proa ! apo!ar la regala de la i5)uierda contra el acantilado% Para )ue ese refugio improvisado estuviera ms protegido de la lluvia, 2lip extendi la vela sobre el bote para )ue cubriera sus flancos ! colgara $asta el suelo% 7l todo constitua una especie de carpa, con un tec$o slido, capa5 de desafiar las rfagas ms violentas% dems, 2lip excav en la arena, deba-o del bote, una canaleta ! con la arena )ue $aba sacado form una defensa para impedir )ue entrara la lluvia%

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ntigua medida de capacidad )ue e)uivale a L,K>+ litros% +A

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Para terminar, los ni?os ! l recogieron en unos instantes una cantidad apreciable del musgo )ue tapi5aba la parte inferior del acantilado. del tipo de las brifitas ;> con apariencia de tallo ! $o-as de color pardo, constitu!en el musgo de roca por excelencia% /ubrieron con ese edredn natural el fondo de arena ! lo convirtieron en lec$o mullido% 2lip estaba encantado ! no a$orraba su entusiasmo% &ETenemos una casaF E<na verdadera casaF &repeta% &E7sto! empe5ando a creer )ue nos e)uivocamos acerca del destino de los botes= son tec$os ! slo los damos vuelta cuando )ueremos navegarF EVamos, vamos, mis )ueridos se?ores, al nido, al nidoF &80 )uin vigilar el fuego9 &pregunt la se?ora /lifton% &E0o, !oF &respondieron simultneamente :arc ! Robert% &'o, mis )ueridos amigos, d-enlo por mi cuenta &respondi el $onesto 2lip&, permtanme )ue en esta primera noc$e sea !o el )ue se encargue de cuidarlo% :s adelante organi5aremos nuestra guardias% La se?ora /lifton )uera compartir esta tarea con 2lip, pero l no acept ! $ubo )ue obedecerlo% Los ni?os, antes de meterse deba-o del bote, se arrodillaron -unto a su madre, re5aron por su padre ausente e invocaron la a!uda de la Providencia% Luego, despus de $aber abra5ado a la se?ora /lifton, al buen 2lip, ! de abra5arse unos a otros, se acurrucaron en sus lec$os de musgo% La madre salud a 2lip dndole la mano ! se refugi tambin ba-o el bote. el marino vigil concien5udamente durante la noc$e ese precioso $ogar amena5ado todo el tiempo por la lluvia ! el viento%

CAPITULO 6
La noc$e transcurri sin incidentes% La lluvia ces $acia las tres de la ma?ana% La se?ora /lifton, a )uien sus tristes preocupaciones $aban mantenido despierta, abandon el bote al amanecer antes )ue sus $i-os, sin perturbarles el sue?o% 4uera reempla5ar a 2lip ! ste de buena o mala gana tuvo )ue aceptar e ir a descansar unas $oras ba-o el bote% las siete lo despert el parloteo de los muc$ac$os, )ue !a corran por la pla!a% La se?ora /lifton se ocupaba del aseo de los ms c$icos, lavndoles la cara ! las manos en el agua dulce del ro% Jac1, )ue por lo general era reacio a esta operacin, esta ve5 no protest% 7s cierto )ue un ro )ue corre es muc$o ms divertido )ue una palangana% /uando 2lip $ubo de-ado su lec$o de arena ! de musgo vio con satisfaccin )ue el cielo se $aba serenado% Las nubes, altas ! dispersas, de-aban ver grandes placas de a5ul% 7l buen tiempo favoreca por lo tanto los pro!ectos de 2lip, )ue contaba ese da con explorar la comarca circundante% &8/mo van las cosas, mis )ueridos se?ores9 &pregunt con vo5 animada% &80 usted, se?orita 6elle, ! usted se?ora /lifton9 E/uando pienso )ue so! el (ltimo en levantarmeF E mi edadF &8 caso no vel usted toda la noc$e, )uerido amigo9 &di-o la se?ora /lifton dando la mano a su noble compa?ero&% 'o $a de $aber dormido ms de dos $oras%

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Irupos de plantas a las )ue pertenecen los musgos% +K

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&Para m es suficiente, )uerida se?ora &respondi 2lip&% E $F E/mo se ve )ue tenemos un ama de casaF E0a est el $ervidor sobre el fuegoF EPero si usted $ace todo, mistress /lifton, !o tendr )ue cru5arme de bra5osF :ientras $ablaba de este modo, 2lip se acerc al $ogar ! vio el vie-o $ervidor entre dos piedras !a ennegrecidas por la llama% 7l fuego c$isporroteaba alegremente% &E7$F E4u aguaF E4u $ermosa aguaF &exclam 2lip, )ue no economi5aba las inter-ecciones de admiracin% &E4u bien $ierveF E7s un placer escuc$arlaF E"e dira el gor-eo de un p-aroF E4u bien le vendran unas $o-as de t o un grano de caf para preparar la bebida caliente )ue nos merecemosF. Epero eso !a llegar a su tiempoF Vamos, muc$ac$os, 8)uin viene a explorar conmigo9 &E'osotros, nosotrosF &gritaron los tres muc$ac$os% &E0o tambin, !o )uiero ir con pap 2lipF &di-o la ni?a% &6ueno &di-o el marino&% E'o s a )uin elegirF &8Va a ale-arse usted muc$o, 2lip9 &pregunt la se?ora /lifton% &'o iremos le-os, )uerida se?ora, unos centenares de pasos solamente. los se?ores :arc, Robert ! !o iremos a reconocer el terreno% &7stamos listos &respondieron los dos muc$ac$os% &7n cuanto al se?or Jac1 &continu 2lip &momo es un c$ico grande ! responsable )ue inspira confian5a, le pedira )ue vigilara el fuego durante nuestra ausencia% E4ue no a$orre le?a, sobre todoF &E"F E"F &acept Jac1, mu! orgulloso de la tarea )ue se le encomendaba&% E6elle me alcan5ar los le?os ! !o los ir acomodando en el fuegoF :arc ! Robert se adelantaban !a ! ba-aban por la margen i5)uierda del ro% &8Volvern ustedes pronto9 &insisti la se?ora /lifton% &7n una $ora &respondi 2lip&% 'o le pido ms )ue ese tiempo para rodear el acantilado ! examinar la ensenada $acia donde nos llev a!er la corriente% 0, verdaderamente, tendramos )ue ser mu! ineptos para no traerle para el almuer5o algo )ue nos permita economi5ar nuestra carne ! nuestra galleta% &EVa!a tran)uilo, amigo 2lipF 0 si desde lo alto del acantilado &agreg la se?ora /lifton con los o-os $(medos&, si a lo le-os divisa%%% en el mar%%% &E"F E7ntiendo lo )ue me dice, mi )uerida se?oraF ETengo buena vistaF :irar, desde luego% Todo no $a sido dic$o en este asunto ! )ui5s el se?or /lifton%%% 7n fin, esprenos, consulese, es usted )uien tiene )ue darnos el e-emplo del cora-e ! la resignacin% <na esperan5a% E $F E7l fuegoF ELe recomiendo sobre todo el fuegoF 4uiero creer )ue el se?or Jac1 no lo de-ar apagar% Pero no est mal ec$arle un o-o de tanto en tanto% E:e vo!, me vo!F Dic$o esto, 2lip se despidi de la se?ora /lifton ! no tard en alcan5ar a sus dos -venes compa?eros en la desembocadura del ro% 7n ese lugar el acantilado $aca una vuelta brusca sobre s mismo ! terminaba en un ngulo mu! agudo% Cba a$ora de norte a sur formando una cuesta mu! elevada% 7l mar comen5aba a retirarse de-ando en descubierto una pla!a de arena ! de rocas )ue era fcil de seguir a pie% &8'o nos alcan5ar la marea9 &pregunt :arc% &'o, mi -oven amigo &respondi 2lip&% 7l reflu-o apenas comien5a ! no $abr pleamar antes de las seis de la tarde% /orran entonces por la pla!a, examinen esas rocas% La naturale5a debe $a& ber depositado a)u ! all cosas buenas )ue se pueden aprovec$ar% 7n cuanto a m, tengo )ue encontrar una rampa para trepar el acantilado, pero no los perder de vista% E4udense tran)uilosF :arc ! Robert se ale-aron, cada cual por su lado% :arc, ms observador, caminaba con prudencia, observando con atencin la pla!a ! el acantilado% Robert, impaciente, -ugueteaba sobre las rocas, saltaba los c$arcos de agua, con riesgo de resbalarse en las matas de algas%
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2lip ba- por la pla!a $acia el "ur sin perder de vista a los dos -venes% "igui a lo largo de la muralla durante un cuarto de milla% "iempre la misma verticalidad ! la misma uniformidad% *a& cia la cima del acantilado revoloteaba todo un mundo de aves acuticas ! en particular diversas especies del orden de las palmpedas, con el pico alargado, fuerte ! puntiagudo, voltiles mu! gritonas, un poco asustadas por la presencia de un $ombre )ue, sin duda, perturbaba por primera ve5 su soledad% 7ntre estas palmpedas, 2lip identific una especie de gaviotas a las )ue suele darse el calificativo de estercreas, ! otras pe)ue?as gaviotas voraces )ue anidaban en los agu-eros del granito% <n tiro de fusil disparado en el medio de ese $ormiguero $abra abatido gran cantidad de esos p-aros% Pero 2lip no tena fusil ! por otro lado esas gaviotas no son mu! comestibles ! sus $uevos tienen un gusto espantoso% l ale-arse del acantilado, 2lip observ )ue se prolongaba $acia el "ur unas dos millas, para terminar all en un pe?asco tallado a pi)ue, )ue la resaca cubra con una espuma blanca. 8tendra )ue rodear ese promontorio, lo cual significara esperar todava una $ora $asta )ue el mar ba-ara9 2lip se preguntaba eso cuando se encontr frente a una abertura )ue seguramente $aba producido en la muralla un derrumbe de rocas maci5as% &Pero a)u $a! una escalera natural, $a! )ue aprovec$arla. desde lo alto del acantilado podr observar al mismo tiempo la tierra ! el mar% 2lip comen5 su ascenso sobre las piedras derrumbadas !, gracias al vigor de sus pantorrillas, a su fuer5a ! a su destre5a poco comunes, alcan5 en pocos instantes la cresta de la muralla% l llegar dirigi su primera mirada a la tierra )ue se desplegaba ante l% tres o cuatro leguas se ergua el enorme pico cubierto de nieve% Desde las primeras estribaciones de la monta?a $asta dos millas de la costa, se extendan vastas superficies boscosas, en las )ue se destacaban grandes manc$as verdes por la presencia de rboles de $o-as perennes% Despus, entre el bos)ue ! el acantilado, se desplegaba una pradera en pleno verdor sembrada de bos)uecillos capric$osamente distribuidos% *acia la i5)uierda, del lado del ro ! sobre su margen derec$a, se al5aban, soberbias, unas rocas de granito )ue cerraban el $ori5onte a esa pradera de la costa. en )u se convertira ms all era imposible adivinarlo desde ese punto% Pero $acia el "ur ba-aba ! se $unda. el acantilado se converta en unas rocas aisladas, las rocas en dunas, las dunas en pla!as de arena, $asta una distancia de varias millas% <n cabo, osadamente pro!ectado sobre el mar, detena all la mirada% :s all de ese cabo 8la tierra segua $acia el ,este ! el 7ste9 8"e ligaba a un continente9 8,, por el contrario, se redondeaba al este ! no era ms )ue una isla del Pacfico 'orte a la )ue el a5ar $aba arro-ado a esta familia abandonada9 2lip a(n no poda resolver esta cuestin tan importante ! pospuso su solucin a otro momento% 7n cuanto a la tierra misma, isla o continente, le pareci frtil, agradable de aspecto, variada en sus frutos, ! ms no poda pedir% Despus de este examen sumario, el marino volvi su mirada $acia el ocano ! sus o-os recorrieron la extensin de la pla!a de arena, limitada por las lneas de rompientes% 7sas rocas )ue emergan en la marea ba-a parecan grupos de anfibios, pere5osamente acostados en la resaca% 2lip alcan5 a divisar a los dos muc$ac$os )ue parecan ocupados en $urgar los intersticios de las rocas% &*an encontrado algo &pens 2lip% "i se tratara del se?or Jac1 o de la se?orita 6elle, creera )ue estn -untando conc$illas, Epero el se?or :arc es un muc$ac$o responsable ! l ! su $erma& no se afanan sin duda en acrecentar nuestros recursos alimentariosF :s all de los escollos )ue a5otaba la resaca, el mar brillaba ba-o los ra!os oblicuos del sol )ue ro5aban al pasar las tierras elevadas de la costa% "obre ese mar, esa inmensa superficie l)uida, Eni un solo barco a la vista, nada )ue recordara el paso del Van1ouverF E'ada )ue permitiera presentir la suerte corrida por el desdic$ado se?or /liftonF 2lip mir una (ltima ve5 la pla!a )ue se extenda a sus pies% dvirti )ue esa parte de la costa estaba cubierta por una isla oblonga )ue meda una milla, cu!o extremo norte estaba
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aproximadamente a la altura del ro, ! su extremo sur era transversal al pe?asco en el )ue terminaba el acantilado% Tal ve5 incluso ese extremo se prolongara ms all, lo cual 2lip no poda sino con-eturar desde el lugar en el )ue estaba% 7se islote rido )ue emerga bastante por encima del olea-e, defenda la costa contra las olas de alta mar, de-ando entre sta ! l, un canal manso, en el )ue una flotilla de embarcaciones $abra podido guarecerse sin problemas% /uando 2lip $ubo examinado cuidadosamente toda la disposicin natural de esa tierra, decidi ir a reunirse con sus -venes camaradas% 7stos !a lo $aban visto ! le $acan se?as de ba-ar% 2lip regres entonces por la rampa producida por los derrumbes, posponiendo para otro da una exploracin ms completa del interior% /uando $ubo puesto el pie sobre la pla!a, se dirigi al encuentro de :arc ! de Robert% &80a de vuelta, amigo 2lip9 &le di-o Robert, in)uieto como siempre&% 0a de vuelta% *emos $ec$o una buena cosec$a de moluscos comestibles% &4ue son comestibles ! )ue son comidos, respondi 2lip al ver )ue el muc$ac$o desprenda con sus dientes unos apetitosos moluscos encerrados en una valva doble% &4uedan todava, 2lip, ! ms de lo )ue nunca podramos llegar a comer% :ire esas rocas% 7stn tapi5adas% 0a podemos estar seguros de )ue no nos moriremos de $ambre% 7n efecto, las rocas )ue el reflu-o $aba de-ado al descubierto estaban recubiertas de conc$illas oblongas, reunidas en racimo ! mu! ad$eridas a la roca en el medio de las matas de alga% &"on me-illones &di-o :arc&, excelentes me-illones. algo, sin embargo, me llama la atencin= perforan la roca donde se asientan% &7ntonces no son me-illones &sostuvo el marino% &Protesto &insisti Robert, )ue sumaba el gusto al testimonio de su mirada% &"e lo repito, se?or Robert &replic 2lip. me-illn es un molusco mu! com(n en el :editerrneo pero raro en los mares de mrica% *e comido tantos en mi vida )ue pretendo conocerlos bastante% 'o me negarn )ue al morderlos les encontraron un sabor fuertemente picante% &7s cierto &respondi :arc% &2-ense, adems, % )ue esas valvas forman una conc$a oblonga, casi igualmente redondeada en los dos extremos, caracterstica )ue no se encuentra en un me-illn com(n% 7stos mariscos se llaman litodomos, pero no por eso son menos buenos% &*emos -untado muc$os tambin para mam% EVa!amos, puesF &agreg el muc$ac$ito )ue !a $abra )uerido estar de regreso en el campamento% &E7$F E'o corras tan rpidoF &grit 2lip al ver )ue Robert sala corriendo entre las rocas. pero no sirvi de nada su recomendacin% &De-moslo ir &di-o :arc&% :am estar ms pronto tran)uila cuando lo vea regresar% :arc ! 2lip $aban vuelto entretanto a la pla!a ! costeaban la base del acantilado% Deban de ser alrededor de las oc$o de la ma?ana% petito no les faltaba a los dos exploradores ! un desa!uno sustancioso $abra recibido la aprobacin general% Pero esos moluscos no eran mu! ricos en nitrgeno ! 2lip lamentaba no llevarle a la se?ora /lifton un plato ms nutritivo% Pescar sin red ni ca?a, ca5ar sin escopeta ni la5o era difcil% 2eli5mente, :arc, )ue segua la muralla, espant una media docena de aves )ue anidaban bastante aba-o, en unos agu-eros cavados en el granito% &E6ienF &exclam el marino&, no son gaviotas estos voltiles E,bserve cmo se retiran a todo vueloF "i no me e)uivoco, son unas pie5as excelentes% &84u son estos p-aros9 &pregunt :arc% &Por el borde exterior negro de sus alas, la cola blanca ! las plumas a5ul cenicientas, creo reconocer a las 5uritas o palomas silvestres, )ue reciben tambin el nombre de palomas de las rocas% :s adelante trataremos de domesticar esta especie para nuestro futuro gallinero% Pero si
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esta paloma es buena para comer, sus $uevos no $an de ser tan malos. siempre )ue $a!an de-ado algunos en el nido%%% 2lip se acerc al agu-ero del )ue se $aban escapado las 5uritas, espantadas por :arc% 7n una cavidad de la roca $aba una docena de $uevos )ue sacaron con delicade5a ! colocaron en el pa?uelo de 2lip% Decididamente, la comida se completaba% :arc -unt unos pu?ados de sal )ue el agua de mar $aba de-ado al evaporarse en los $uecos de las rocas% Retomaron entonces el camino $acia el campamento% <n cuarto de $ora despus el velo5 Robert, 2lip ! :arc daban vuelta el ngulo del acantilado ! vean )ue la colonia en pleno rodeaba el fogn c$isporroteante. un penac$o de $umo se contorneaba en el aire% Los recin llegados fueron bienvenidos% La se?ora /lifton $aba colocado el $ervidor sobre el fuego ! !a los moluscos se cocinaban en unas pintas de agua de mar )ue le real5aran el gusto% 7n cuanto a los $uevos de paloma, fueron recibidos con alegra por los ms c$icos% 6elle reclam de inmediato una $uevera. pero 2lip, no pudiendo ofrecrsela, la consol prometindole traerle una en la primera ocasin de un rbol )ue 3produce $ueveras3% 7sta ve5 $ubo )ue conformarse con $acer los $uevos duros sobre la ceni5a caliente% 7l desa!uno pronto estuvo listo% Los moluscos, en plena coccin, despedan un excelente olor marino% 'o falt la va-illa= la se?ora /lifton $aba -untado una docena de co)uilles "aint& Jac)ues;H )ue servan de platos% /uando se vaci el $ervidor, :arc fue a llenarlo de agua dulce en la fresca corriente del ro% 2lip, siguiendo su costumbre, ameni5 la comida con sus ocurrencias ! desarroll unos planes para el futuro )ue $aran desear a cual)uiera un naufragio en una isla desierta% 'o es necesario decir )ue nadie toc las galletas ni la carne salada )ue fueron reservadas para circunstancias extremas% <na ve5 )ue terminaron de desa!unar la se?ora /lifton ! 2lip $ablaron sobre las me-oras )ue $aba )ue $acer en el campamento% 7ra indispensable encontrar un reparo ms seguro% 7sto re)uera una exploracin ms minuciosa del acantilado% Pero 2lip pospuso esa exploracin para el da siguiente% 'o )uera aventurarse tan le-os desde el primer da, de-ando solos a la se?ora /lifton ! a sus $i-os% Por otro lado, deba renovar la provisin de combustible% Por lo tanto volvi al bos)ue, remontando la margen derec$a del ro, ! tra-o, por va fluvial, varias cargas de le?a% Tuvo incluso la precaucin de encender dos fogatas distintas, para )ue no les faltara el fuego en el caso de )ue una de las dos llegara a apagarse% 7l segundo da pas de la misma manera% Los litodomos ! nuevamente los $uevos )ue 2lip ! Robert tra-eron del nido, aseguraron la cena% Lleg la noc$e, una noc$e estrellada, )ue la familia pas deba-o del bote. la se?ora /lifton ! 2lip velaron el fuego por turnos ! nada interrumpi su tran)uilidad, $asta )ue, de pronto, unos aullidos le-anos, presumiblemente de animales feroces, $icieron palpitar de miedo el cora5n de la pobre madre%

CAPITULO 7
+ da siguiente, ;J de mar5o, todo el mundo estaba en pie desde el alba% *aba buen tiempo, pero $aca un poco de fro% 7l viento norte $aba barrido todas las nubes ! garanti5aba la -ornada%
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/onc$as de peregrino% ;>

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7ra el momento propicio para una excursin al interior de esas tierras, ! 2lip resolvi no demorar esta importante exploracin% Reconocer la costa, la ndole de los recursos )ue albergaba ! lo )ue unos nufragos podan esperar de ella. saber si estaba o no $abitada, decidir, finalmente, si la familia /lifton poda instalarse definitivamente en ese lugar, eran las graves cuestiones )ue era %necesario resolver lo ms pronto posible% 7n cuanto a esa otra no menos interesante de determinar, si la costa perteneca a una isla o a un continente, 2lip no contaba con resolverla en esta primera expedicin, a menos )ue esa tierra fuera una isla, ! una isla relativamente pe)ue?a, circunstancia )ue la altura del pico ! la importancia de las estribaciones )ue lo sostenan no $acan verosmil% /iertamente, si $ubiera podido escalar esa monta?a, $abra sabido a )u atenerse. pero slo ms adelante intentara $acerlo. primero $aba )ue pensar en lo ms urgente= los alimentos ! la vivienda% 2lip comunic su pro!ecto a la se?ora /lifton ! obtuvo su consentimiento% 7ra una mu-er valerosa ! fuerte, !a lo $emos dic$o, ! sin esfuer5o se podan reconocer esas cualidades en la presencia de nimo con )ue viva ! contena su dolor% Pona sus esperan5as en Dios, en ella misma, en 2lip, sabiendo )ue la providencia no la abandonara% /uando el noble marino la consult acerca de la oportunidad ! la necesidad de esta exploracin en el interior, ella comprendi )ue sus dos $i-os ms pe)ue?os no podran formar parte de la expedicin ! )ue ella iba a tener )ue )uedarse con ellos% <na viva emocin la sobrecogi de slo pensarlo pero se sobrepuso ! le di-o a 2lip )ue deba partir sin demora% &E7st bien, se?ora &respondi 2lip&, primero desa!unemos ! despus decidiremos cul de los muc$ac$os me acompa?ar% &E0oF E0oF &gritaron, a cual ms, :arc ! Robert% Pero 2lip aclar )ue slo uno de los $ermanos lo acompa?ara, pues el otro tena )ue cuidar a la familia durante su ausencia% 0, al decir esto, 2lip mir de tal manera a :arc )ue el buen muc$ac$o no poda e)uivocarse% /omprendi )ue a l, el ma!or, le incumba ese deber de velar por su madre, su $ermano ! su $ermana% 7se $i-o tena )ue ser a$ora el -efe de la familia. entenda ms )ue Robert, )ue por su carcter era menos ra5onable )ue impetuoso, la gravedad de la situacin ! la responsabilidad )ue pesaba sobre l% "ea como fuere, no $i5o ninguna observacin !, respondiendo a la mirada de 2lip, di-o= &"o! !o, madre, )uien se )uedar con usted% "o! su $i-o ma!or ! me toca a m vigilar el campamento durante la ausencia de 2lip% :arc di-o tan bien estas palabras, )ue las lgrimas asomaron en los o-os de la se?ora /lifton% &E/arambaF &exclam el noble marino, conmovido&% <sted es un buen muc$ac$o, se?or :arc, d-eme darle un abra5o% :arc se precipit a los bra5os de 2lip, )uien lo apret contra su pec$o% &0 a$ora, desa!unemos &di-o% 7ran las siete de la ma?ana% Desa!unaron con ganas% Despus, la se?ora /lifton, no )ueriendo de-ar partir a los exploradores sin provisiones suficientes para el camino, les exigi )ue se llevaran un poco de galleta ! de carne salada% 2lip tuvo )ue aceptarlo% 7n realidad la cuestin de la comida casi no le preocupaba, por)ue contaba con )ue la naturale5a siempre provee% "lo lamentaba una cosa= no estar lo suficientemente armado% s, a falta de armas ofensivas )ue $abra podido utili5ar con xito en la ca5a, se muni de un arma defensiva )ue poda servirle para rec$a5ar el ata)ue de $ombres o de animales salva-es% /ort por lo tanto dos palos, tall los extremos en punta ! los endureci con el fuego% rtefacto primitivo, sin duda, pero esa estaca o bastn poda convertirse en un arma peligrosa en manos del vigoroso 2lip% 7n cuanto a Robert, con su bastn sobre el $ombro, se daba aires, $aciendo sonrer a su $ermano :arc% Por fin, se convino en )ue la se?ora /lifton ! sus $i-os no se ale-aran del acantilado. :arc deba limitarse a ir $asta la pla!a para renovar la provisin de moluscos ! de $uevos de 5uritas.
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!, sobre todo, tena )ue encargarse de mantener el fuego, de vigilarlo permanentemente, tarea )ue comparta con su madre ! )ue era la principal recomendacin de 2lip% las oc$o, Robert, luego de abra5ar a la se?ora /lifton ! a sus $ermanos, estuvo listo para partir% 2lip estrec$ la mano de la madre ! de sus $i-os ! repiti sus recomendaciones expresas. despus remontaron la margen i5)uierda del ro% 'o tard en pasar por el lugar donde $aba construido su armada% 7l ro se estrec$aba poco a poco ! sus riberas exuberantes formaban un lec$o mu! enca-onado% La margen derec$a estaba bordeada por un acantilado grantico )ue continuaba ms all del bos)ue ! era ms alto )ue el acantilado del lado opuesto% 'o se poda saber, por lo tanto, cmo era la regin )ue estaba detrs, $acia el 'orte% Pero 2lip se reservaba para ms tarde observar esa margen derec$a del ro ! por el momento se limitaba a explorar la comarca $acia el "ur% *aban andado una milla desde el campamento cuando 2lip ! su compa?ero advirtieron )ue el ro penetraba ba-o el doble arco del bos)ue, cu!os rboles de $o-as perennes formaban una masa verde ! oscura% 7ra inevitable, por lo tanto, pasar a travs del bos)ue ! Robert, sin de-ar de correr, como era su costumbre, )uiso adelantarse. pero 2lip le recomend )ue no se separara de l% &'o sabemos con )u podemos encontrarnos en el bos)ue &di-o&, le ruego entonces, se?or Robert, no ale-arse de m% &EPero !o no tengo miedoF &insisti el muc$ac$o esgrimiendo su bastn puntiagudo% &0a lo s &replic el marino sonriendo&, pero tendr miedo si me )uedo solo, as )ue no me abandone% "in de-ar el sendero formado por la ribera entraron ba-o la bveda de verdura% 7l agua fresca murmuraba a la i5)uierda% 7l sol, !a alto sobre el $ori5onte, tra5aba a travs del rama-e finas ner& vaduras en la corriente negru5ca% 2lip ! Robert no seguan la ribera sin encontrar obstculos= a)u rboles tumbados cu!os tocones;@ $aban reverdecido ba?ados por el ro, all lianas o espi& nos )ue $aba )ue apartar con el bastn o cortar con el cuc$illo% Robert a veces se desli5aba entre las ramas cadas con la agilidad de un gato -oven ! desapareca en el monte% Pero 2lip enseguida lo llamaba% &E"e?or RobertF &gritaba% &E )u esto!F E )u esto!, maese 2lipF &responda el -oven mostrando su cara ro-a como amapola entre las $ierbas altas% :ientras tanto 2lip observaba atento la estructura ! la ndole de esos lugares% "obre esa margen i5)uierda del ro el suelo era plano. a veces $(medo, pareca pantanoso% "e senta )ue por deba-o corra toda una red de $ilillos l)uidos )ue, por alguna falla subterrnea, se derramaban en el ro% lgunas veces un verdadero arro!o corra a travs del monte. los dos compa?eros lo cru5aban sin problema% La margen opuesta era ms accidentada ! el valle se di& bu-aba all ms ntidamente. el talud, cubierto de rboles dispuestos por capas, suba bruscamente ! formaba una cortina )ue tapaba la visin% "obre la margen derec$a la marc$a $abra sido difcil, pues los declives eran escarpados ! los rboles, inclinados sobre el agua, slo parecan sostenerse por un milagroso e)uilibrio% Cn(til decir )ue ese bos)ue era virgen, no $aba en l ninguna marca $umana% 2lip slo observ $uellas de animales% 7n ninguna parte el corte de un pico o de una $ac$a% 7n ninguna parte los restos de un fuego apagado% De lo cual se alegraba el marino= en esa tierra perdida en pleno Pacfico, en esos para-es acaso frecuentados por canbales, tema ms )ue deseaba la presencia del $ombre% 2lip ! Robert avan5aban sin descanso pero lentamente, ! luego de una $ora de marc$a apenas $aban recorrido una milla% 'o abandonaban el $ilo de agua, verdadero curso )ue les permita
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Parte del tronco de un rbolL, )ue al ser cortado )ueda pegado al suelo% ;@

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volver a encontrar el camino en ese laberinto% menudo se detenan para examinar la presencia del reino animal% 2lip, )ue $aba recorrido el mundo entero, desde las 5onas glaciales $asta las trridas, 2lip, )ue lo saba todo, esperaba )ue alg(n fruto conocido por l se le ofreciera% Pero $asta ese momento sus b(s)uedas no $aban tenido resultado% Los rboles de ese bos)ue pertenecan por lo general a la familia de las conferas, esas conferas )ue se propagan espontaneamente en todas las regiones del globo, desde los climas septentrionales $asta las 5onas tropicales% <n naturalista $abra identificado con ms precisin esta especie de cedros deodaras, observada $asta a$ora especialmente en las regiones $imala!anas. de esos rboles emanaba un aroma agradable )ue perfumaba el aire% 7ntre ellos $aba numerosos bos)uecillos de pinos martimos, cu!o parasol opaco se abra ampliamente% 7ntre las $ierbas, los pies aplastaban $atos de ramas secas )ue crepitaban como petardos% lgunos p-aros cantaban o revoloteaban ba-o este rama-e pero se mostraban extremadamente $uidi5os% 7ntre otros, en las partes $(medas del bos)ue, Robert se?al un ave con pico agudo ! alargado )ue anatmicamente se pareca al martn pescador% "in embargo, se distingua de este p-aro por el pluma-e bastante $irsuto, con un destello metlico% Roben ! 2lip $abran )uerido vivamente atraparlo, uno para llevrselo a sus $ermanos, el otro para evaluarlo desde el punto de vista comestible% Pero no pudieron acercrsele% &84u es ese p-aro9 &pregunt maese Robert% &7se p-aro, se?or Robert, me parece )ue !a lo $e visto los bos)ues de mrica meridional donde lo llamaban -acamar% &E4u bien )uedara en una pa-areraF &exclam el muc$ac$o% &E0 en una ollaF &replic 2lip &Epero no veo )ue ese asado tenga ganas de de-arse atraparF &E'o importaF &exclam Robert, mostrando una bandada de p-aros )ue revoloteaba entre los rboles, &Ea$ $a! otrosF E4u $ermoso pluma-eF E4u cola larga ! tornasoladaF E4u pe)ue?os sonF ERivali5aran con los colibres por su tama?o ! su colorF 7n efecto, los p-aros )ue el muc$ac$o se?alaba, un poco toscos de aspecto, se escapaban a travs de las ramas ! sus plumas, levemente implantadas, se desprendan en el vuelo ! cubran el suelo con finos plumones% 2lip recogi algunas plumas ! las examin% &7stos bic$itos no se comen, 8no9 &pregunt Robert% &Por supuesto )ue s, mi )uerido se?or &respondi el marino% &7stos pa-aritos son mu! buscados, tan delicada es su carne% 7s cierto )ue !o preferira una gallina de Iuinea o un gallo silvestre. pero, en fin, con una docena de estas encantadoras aves podramos $acer un platillo presentable% &80 )u son%%%9 &/urrucas;B &respondi 2lip% &*e ca5ado miles en el norte de :xico ! si mis recuerdos no me enga?an, es fcil acercrseles ! matarlas a palos% &E6uenoF &profiri Robert abalan5ndose% &E'o tan rpido, se?or impacienteF &protest el marino&, no tan rpido% E'unca podr ser un ca5ador emrito si es tan arrebatadoF &E,$F "i tuviera una escopeta%%% &di-o Robert% &/on una escopeta o con un palo, $a! )ue actuar con astucia% /uando est a una distancia conveniente, no vacile en tirar o en golpear% Pero $asta ese momento, calma% EVeamosF Cmteme ! tratemos de llevarle al menos un plato de currucas a la se?ora /lifton% 2lip ! Robert se desli5aron entre los pastos ! llegaron al pie de un rbol cu!as ramas ba-as estaban cubiertas de pa-aritos. las currucas esperaban el paso de los insectos con los )ue se alimentan% "e vea cmo agarraban fuertemente, con sus patas cubiertas de plumas $asta los dedos, las ramas medianas )ue les servan de apo!o%
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ve nocturna% ;B

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Los ca5adores $aban llegado a su ob-etivo% Robert, )ue $aba moderado su impaciencia, se aprestaba a dar un golpe maestro% Pero su desilusin fue grande cuando vio )ue su bastn ! l mismo eran demasiado pe)ue?os para alcan5ar unas presas tan incautas% 2lip le $i5o se?as de disimularse en los pastos ms altos% 7n cuanto a l, endere5ndose de un salto, derrib filas enteras de currucas% Los p-aros, aturdidos, estupefactos ante tal ata)ue no intentaron volar ! se de-aron ani)uilar con una est(pida calma% <n centenar de estas currucas !aca en el suelo cuando las otras decidieron $uir% Robert tuvo por fin el permiso para ser carnicero% "i todava no $aba ascendido a la categora de ca5ador, al menos se lo consideraba apto para ser 3perro de ca5a3% 0 para este papel, 3aun)ue de acuerdos a sus medios3, se desempe?aba de maravilla% "altaba a travs de los matorrales, saltaba por encima de los troncos cados, ! -untaba a manos llenas los p-aros $eridos )ue buscaban acurrucarse entre la male5a% Pronto $aba entre nueve ! die5 docenas amontonadas en el suelo% &E*urraF &grit 2lip% & $ora podremos $acer un plato )ue valga la pena% Pero no basta% 7l bos)ue debe ser rico en ca5a% E6us)uemos, bus)uemos msF Los ca5adores ensartaron en un -unco las currucas como si fueran alondras ! siguieron su camino ba-o los rboles% 2lip observ )ue el ro doblaba ligeramente, de modo tal )ue formaba un ganc$o $acia el sur% $ora reciba lateralmente los ra!os del sol )ue $asta ese momento le $aba dado de frente, prueba de )ue su direccin se $aba modificado% Pero, seg(n l, esa curva del ro no poda prolongarse demasiado $acia el sur por)ue evidentemente su fuente estaba al pie de la monta?a ! se alimentaba del des$ielo de la nieve )ue tapi5aba las laderas del pico central% 2lip resolvi por lo tanto remontar la margen del ro, esperando salir cuanto antes de ese bos)ue cu!a espesura le impeda observar el terreno% Los rboles eran magnficos, 2lip no de-aba de admirarlos. pero ninguno produca frutos comestibles% 7l marino buscaba en vano alguna de esas preciosas palmeras )ue sirven para tantos menesteres en la vida domstica ! tena ra5n en sorprenderse por)ue esos rboles son mu! comunes $asta los cuarenta grados en el $emisferio boreal ! $asta los treinta ! cinco en el austral% La familia de las conferas, en cambio, estaba ampliamente representada en el bos)ue. entre otras, $aba pinos ,regon;J, parecidos a los )ue crecen en la costa noroeste de mrica del 'orte, ! soberbios abetos de sesenta centmetros de dimetro en la base ! de sesenta metros de altura% &E*ermosos rbolesF &exclam 2lip &Epero no nos sirvenF &ETal ve5 sF &respondi Robert, )ue $aba tenido una idea% & ver 8para )u9 &Para subir $asta la cima ! tener una visin de la comarca% &80 usted podra %%%9 2lip no $aba terminado de $ablar )ue !a el muc$ac$o se lan5aba como un gato a las primeras ramas de un abeto gigantesco% "uba con una agilidad sin par ! la forma ! disposicin de las ra& mas facilitaba su ascensin% 7l bueno ! $onesto 2lip le daba mil conse-os de prudencia )ue Robert no escuc$aba% Pero su agilidad era tan notable ! pareca estar tan acostumbrado a este e-ercicio, )ue el marino se tran)uili5% Robert lleg pronto a la cima del rbol, se sostuvo con firme5a ! mir en derredor% "u vo5 ntida llegaba fcilmente $asta 2lip% &'o se ve nada &deca&, nada ms )ue rboles. de un lado el pico )ue domina toda la regin. del otro una lnea resplandeciente )ue debe ser el mar% E4u bien se est a)uF &E'o digo )ue no, pero tiene )ue ba-arF

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/onfera de un rama-e mu! espeso ! de crecimiento rpido% ;J

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Robert obedeci ! lleg al pie del rbol sin problema% Repiti lo )ue $aba dic$o= el bos)ue se extenda como una masa de verdor, dominado a)u ! all por pinos parecidos al )ue acababa de subir% &'o importa &di-o 2lip% &"igamos remontando el curso del ro ! si en una $ora no aparece el confn de este bos)ue volveremos sobre nuestros pasos% *acia las once, 2lip le $i5o observar a Robert )ue los ra!os del sol caan sobre sus espaldas ! no !a de costado% 7l ro retornaba entonces $acia el mar, pero no $aba ning(n inconveniente en seguirlo puesto )ue los ca5adores, encerrados en su curva interior, no tendran necesidad de atravesarlo% Prosiguieron, pues, su avance% La ca5a ma!or segua faltando% "in embargo, al correr entre los pastos, Robert espantaba alg(n animal escondido% Pero el muc$ac$o no poda, por su talla, for5arlo a la carrera, ! lamentaba no tener a su perro 2ido )ue le $abra sido tan (til% &E2ido est con el padreF &pens 2lip &E! ms vale )ue as seaF 'uevas bandadas de p-aros fueron entrevistas entre los rboles, picoteando sus ba!as olorosas% 2lip identific entre esos rboles a los enebros% De pronto, un verdadero to)ue de trompetas reson en el bos)ue% Robert par la ore-a, como si esperara ver aparecer un regimiento de caballera% Pero 2lip $aba reconocido esas extra?as fanfarrias )ue producen las gallinceas )ue se llaman urogallos en los 7stados <nidos de mrica% Pronto vio unas pare-as de esas aves, con pluma-e vario de color leonado ! pardo ! la cola tambin parda% Los mac$os se caracteri5aban por tener los dos alones puntiagudos formados por las plumas levantadas del cuello% 7stas gallinceas eran del tama?o de una gallina, ! como 2lip saba )ue su carne era como la de la ortega, tena muc$o inters en apoderarse de un e-emplar de estos urogallos% Pero a pesar de todas sus artima?as, a pesar de la preste5a de Robert, ninguna de esas gallinceas pudo ser capturada% "in embargo, el marino estuvo a punto de alcan5ar uno de esos urogallos con su bastn, pero un brusco movimiento de Robert $i5o volar al p-aro% 2lip se limit a mirar al muc$ac$o ! pronunci estas palabras )ue llegaron $asta el cora5n de Robert= &ELa se?ora /lifton $abra estado bien contenta de compartir un ala de esa gallina entre sus $i-os pe)ue?osF Roben, con las manos en los bolsillos, la mirada $acia el suelo, se coloc detrs del marino ! lo sigui sin decir nada% medioda, los ca5adores $aban $ec$o alrededor de cuatro millas desde )ue salieron del campamento. estaban fatigados, no por el camino recorrido, sino por $aber caminado en ese bos)ue tupido% 2lip resolvi no seguir adelante ! regresar por la margen i5)uierda del ro para no perderse% Pero tenan $ambre. se sentaron ba-o un bos)uecillo de rboles ! dieron cuenta de sus provisiones con muc$o apetito% Terminada la comida, 2lip se preparaba para retomar el camino $acia el campamento cuando un gru?ido singular $iri sus odos% "e volvi ! advirti un animal aga5apado ba-o un monte ba-o% 7ra una especie de puerco, de alrededor de oc$enta centmetros de largo, de un color pardo oscuro, ms claro en la pan5a, con el pelo duro ! un poco grueso. sus dedos, fuertemente asentados sobre el suelo, parecan estar unidos por membranas% 2lip lo reconoci enseguida, era un carpinc$o, uno de los especmenes ms grandes del orden de los roedores% 7l carpinc$o no se mova% :iraba obstinado, giraba los o-os, $undidos en una profunda capa de grasa% ETal ve5 era la primera ve5 )ue vea seres $umanos ! no saba )u poda esperar de ellosF 2lip agarr su bastn con firme5a% 7l roedor estaba a die5 pasos de l% :ir a Robert, )ue estaba tan )uieto como el carpinc$o. $aba cru5ado sus bra5os sobre el pec$o ! $aca visiblemente esfuer5os para contenerse% &E6ienF &le di-o 2lip $acindole se?as de no salir de su lugar%
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Luego, sigilosamente, rode el monte en el )ue el animal permaneca inmvil ! pronto desapareci entre los pasti5ales% Roben se )ued como enrai5ado en el suelo. pero el pec$o le suba ! le ba-aba con movimientos precipitados% "u mirada no se apartaba de los o-os del roedor% Pasaron cinco minutos as, $asta el momento en )ue 2lip apareci detrs del monte% 7l carpinc$o, presintiendo un peligro, volvi la cabe5a. pero s(bitamente el temible bastn de 2lip se abati con la rapide5 de un ra!o% Iolpeado en su parte trasera, el carpinc$o lan5 un gru?ido poderoso !, aun)ue gravemente $erido, se precipit $acia delante, volte a Robert, ! $u! a travs del bos)ue% los gritos de 2lip, Robert se levant !, todava aturdido por la cada, se lan5 tras las $uellas del roedor, !a mu! maltratado, ! lo alcan5% Pero en el momento en )ue iba a precipitarse sobre el animal, ste dio un (ltimo salto ! consigui sobrepasar el linde de este bos)ue interminable )ue se extenda no sobre una pradera sino sobre una vasta extensin de agua% Para gran sorpresa de Robert, el carpinc$o se sumergi en ese lago ! desapareci% 7l muc$ac$o, inmvil, con el bastn levantado, miraba el agua borboteante% 7nseguida apareci 2lip% 'i si)uiera vio ese nuevo paisa-e, slo pensaba en su carpinc$o% Peda su carpinc$o% &E $F E)u torpe so!F &se )ue- Robert% &E'o lo alcancF &Pero 8dnde est9 & ll, en el agua% &E7spermosloF &se?or Robert% &Pronto aparecer para respirar en la superficie% &8'o se a$ogar9 &'o% Tiene las patas palmeadas, es un palmpedo. cac ms de uno en las mrgenes del ,rinoco% cec$moslo% 2lip iba ! vena, esta ve5 ms impaciente )ue el propio Robert% 7se roedor tena un valor inestimable a sus o-os% 7ra la pie5a de resistencia de la cena futura% 2lip no se e)uivocaba= despus de unos minutos el animal sali del agua, a menos de un metro de donde estaba Robert% 7l muc$ac$o se precipit sobre el carpinc$o ! lo agarr de una pata% 2lip acudi ! lo estrangul% &E6ienF E6ienF &exclam 2lip% &<sted llegar a ser un verdadero ca5ador, se?or Robert% *e a)u un roedor )ue roeremos $asta los $uesos ! )ue reempla5ar con venta-a a nuestro urogallo )ue se nos vol% Pero 8dnde estamos9 Vala la pena mirar ese lugar% La vasta extensin de agua era un lago )ue reciba la sombra de unos $ermosos rboles en sus orillas del este ! del norte% De ese lago sala el ro )ue formaba una especie de vertedero por el exceso de agua% *acia el "ur se elevaban algunas rampas ms ridas, slo interrumpidas por unos pocos bos)uecillos% 7se lago deba medir una legua en su dimetro ms grande. un islote emerga de su superficie a unos cien pies del lmite del bos)ue% *acia el ,este, a travs de una cortina de rboles, entre los cuales 2lip identific unos cocoteros, apareca un deslumbrante $ori5onte de mar% 7l marino carg el carpinc$o sobre sus espaldas ! seguido de Robert se dirigi $acia el ,este, rodeando la orilla del lago durante aproximadamente dos millas% 7n ese lugar el lago formaba un ngulo mu! agudo ! slo estaba separado de la ribera por una pradera anc$a, toda verde% 6astaba con atravesarla para alcan5ar la costa ! 2lip se propona volver por ese nuevo camino% 'o se e)uivocaba% <na ve5 )ue atravesaron la vasta alfombra verde ! )ue fran)uearon la lnea de cocoteros, los dos ca5adores se encontraron en el extremo de a)uel acantilado del sur, cu!a cima 2lip $aba recorrido durante su excursin de la vspera% nte l se extenda el largo islote !a observado, )ue un estrec$o canal separaba de la ribera%
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Pero 2lip tena prisa por llegar a donde estaba la se?ora /lifton ! su familia% Robert ! l, contorneando el pe)ue?o pe?asco formado por el ngulo del acantilado, tomaron el camino de la pla!a% Deban apurarse pues !a el olea-e comen5aba a subir ! las cabe5as de las rocas desaparecan ba-o la marea creciente% presuraron el paso ! $acia las dos ! media llegaron al campamento donde fueron recibidos con gritos de algaraba por toda la familia%

CAPITULO
'ing(n incidente digno de mencin se $aba producido durante la ausencia de 2lip% 7l fuego $aba sido cuidadosamente mantenido% :arc $aba renovado la reserva de $uevos ! de me-illones, ! con el carpinc$o ! las docenas de currucas )ue $aba trado 2lip la cuestin de los comestibles estaba resuelta por alg(n tiempo% ntes de $acer el relato de su excursin, el marino )uiso ocuparse de la cocina, operacin urgente pues el apetito de los ca5adores se $aba agudi5ado vivamente% "e resolvi guardar las currucas para el da siguiente ! atacar el carpinc$o, verdadera pie5a de resistencia% Pero $aba )ue desta5arlo% 2lip se encarg de la faena en su calidad de marino, es decir de 3$ombre universal3% Desoll al roedor con una notable $abilidad ! obtuvo un costillar soberbio cu!as costeletas, separadas, se asaran sobre las brasas% "imultneamente, los me-illones se cocinaban en el $ervidor ! los $uevos sobre la ceni5a% La cena se presentaba bastante prometedora% 7n cuanto al resto del carpinc$o, las patas fueron destinadas a ser -amones% l da siguiente, a primera $ora, la se?ora /lifton tendra a su cargo la operacin de a$umarlos con madera verde% Pronto se empe5 a sentir el olor delicioso de las costeletas asadas. la madre, presurosa, $aba dispuesto sus platos, es decir las co)uilles "aint&Jac)ues% *aca buen tiempo ! los comensales, protegidos por el acantilado, sobre la arena fina, se reunieron alrededor del $ervidor% Los me-illones, aun)ue figurasen en el men( de ordinario, tuvieron su xito $abitual. las costeletas de carpinc$o fueron declaradas sin rival en el mundo% "i se le cree al $onrado 2lip, Enunca $aba go5ado de una comida seme-anteF :s )ue comerla la $aba devorado% /uando los comensales $ubieron calmado el $ambre, la se?ora /lifton rog a 2lip )ue $iciera el relato de su exploracin% Pero el marino )uiso )ue lo $iciera su -oven compa?ero de ruta% Robert cont mu! bien lo )ue $aba pasado durante la excursin, de manera un poco impetuosa, con frases demasiado cortas e insuficientemente ligadas, pero pudo describir, en suma, el paseo en el bos)ue, la cacera de las currucas, la captura del carpinc$o, el regreso por el lago ! el acantilado del sur% ludi con muc$a gracia a su torpe5a ! a sus arrebatos, ! sosla! su 3triunfo3 en la luc$a memorable con el roedor anfibio% 2lip tambin intervino, completando el relato% La se?ora 2lip, orgullosa de su $i-o, lo abra5 tiernamente, ! tom la mano de :arc, tal ve5 un poco celoso por los xitos de su $ermano% /on ese gesto la se?ora /lifton agradeca a su $i-o ma!or $aberla protegido durante la ausencia de 2lip% Despus, el marino retom en detalle el relato de Robert e insisti sobre algunos puntos importantes, principalmente sobre el descubrimiento del lago de agua dulce% &"i pudiramos instalarnos all, se?ora /lifton, entre el lago ! el mar, estaramos en un verdadero 7dn% 7l mar estara siempre ante nuestros o-os, !a )ue no debemos estar le-os de l% 7l lago proveera a todas nuestras necesidades, por)ue imagino )ue deben frecuentarlo bandadas de aves acuticas% dems, los rboles son mu! $ermosos en el lmite de la costa ! $e visto cocoteros, cu!o valor es inapreciable desde varios puntos de vista%
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&8Pero cmo se podra instalar un campamento en ese lugar9 &pregunt la se?ora /lifton% &Lo peor &respondi 2lip &sera seguir refugiados ba-o este bote convertido en tec$o% 7sto no es una vivienda %%% E'o es digna de unos nufragos )ue se precienF 'o es posible )ue no encontremos una gruta, una excavacin, un agu-ero, un simple agu-ero%%% &E4ue podramos agrandarF &di-o el pe)ue?o Jac1% &", con mi cuc$illo &respondi 2lip al ni?o, con una sonrisa tierna% &E, )ue podramos dinamitarF &agreg 6elle% &E/laro, mi adorable miss, sin plvora, de un pu?eta5o, para tener un ambiente bien clido ! seco para el invierno ! bien fresco para el veranoF &0o )uerra una gruta bella &di-o la ni?a &con diamantes en los muros, como en los cuentos de $adas% &ELe construiremos una especialmente, se?orita 6elle, una gruta como la )ue usted )uiereF &respondi 2lip% &ELa $adas estn a las rdenes de las ni?as buenas como usted%%%F 6elle aplauda ! el noble marino se senta mu! feli5 de prodigar un poco de alegra ! de esperan5a en el espritu de esos ni?os% La se?ora /lifton lo miraba ! esbo5aba una sonrisa% &7n conclusin &retom 2lip&, iremos a visitar el lugar de nuestro nuevo campamento. no $o!, es demasiado tarde, pero s ma?ana% &87l lago est le-os9 &pregunt :arc% &'o% Tenemos )ue $acer menos de dos millas para llegar% s )ue ma?ana por la ma?ana, con el permiso de usted, se?ora /lifton, me llevar, slo por dos $oras, a los se?ores :arc ! Robert para examinar la costa% &Todo lo )ue usted $ace est bien $ec$o, amigo 2lip &respondi la se?ora /lifton% &8'o es acaso usted nuestra Providencia9 &E6onita ProvidenciaF &exclam el marino% &E<na providencia )ue no tiene ms )ue un cuc$illo para sacarla de apurosF &" &agreg la se?ora /lifton&, slo un cuc$illo, Epero una mano vigorosa para sostenerloF <na ve5 establecido el pro!ecto no )uedaba otra cosa )ue ir a descansar en espera del da siguiente% Tambin 2lip se tom un descanso, pero a su manera= renovando la provisin de le?a% Luego lleg la noc$e )ue, por la claridad del cielo, iba a ser fra. el $ogar fue preparado para pasarla, aun)ue el musgo sobre el lec$o de arena, secado al fuego, !a $aba sido arreglado previamente por la se?ora /lifton misma% Los ni?os se acurrucaron en esos improvisados lec$os como pa-aritos en su nido% La se?ora /lifton )uiso velar cerca del fuego ! logr, no sin esfuer5o, )ue 2lip tuviera unas $oras de descanso% Ml la obedeci, aun)ue decidido a dormir con un solo o-o% La madre se )ued entonces sola en esa noc$e oscura, cerca del fuego )ue c$isporroteaba, atenta ! pensativa a la ve5% E"u pensamiento erraba por ese mar, fi-ado en la escenas del barco despus del motnF l da siguiente, despus de un desa!uno rpido, 2lip dio la se?al de la partida a sus dos -venes acompa?antes% :arc ! Robert abra5aron a su madre, se adelantaron ! dieron vuelta en torno del acantilado% 2lip se reuni mu! pronto con ellos% l pasar las rocas, verific )ue el banco de litodomos deba ser inagotable% Del otro lado del canal, sobre ese largo islote )ue custodiaba la costa, una bandada numerosa de aves se paseaba solemnemente% 7stos p-aros pertenecan a la divisin de los 5ambullidores. eran p-aros bobos o p-aros ni?os, reconocibles por su grito desagradable )ue recuerda el rebu5no del asno% La carne de estos voltiles, aun)ue negru5ca, es perfectamente comestible% 2lip lo saba ! saba tambin )ue a esos p-aros, pesados ! tontos, se los puede matar fcilmente a bastona5os o a pedradas% "e prometi entonces atravesar el canal uno de estos das ! explorar el islote )ue deba contener una abundante reserva de animales de ca5a% Pero se cuid bien de anunciar su pro!ecto a los dos muc$ac$os% Robert no $abra vacilado en arro-arse inmediatamente a nadar, con la intencin de ca5ar a esos p-aros%
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<na media $ora despus de $aber de-ado el campamento, 2lip, :arc ! Robert llegaron al extremo sur del acantilado, )ue la marea descendente de-aba en ese momento en descubierto% *aban alcan5ado el vasto empla5amiento )ue 2lip $aba reconocido en su exploracin de la vspera ! )ue se extenda entre el lago ! la ribera% :arc la regin le pareci encantadora% Los bos)uecillos de cocoteros se elevaban ma-estuosos a la mitad del camino. un poco detrs, una cortina de $ermosos rboles segua los movimientos del terreno, ligeramente accidentado% 7ran bellas conferas, pinos, alerces, entre otros, una treintena de esos soberbios e-emplares de la familia de las ulmceas, olmos vigorosos conocidos con el nombre de alme5 de Virginia% 2lip ! sus dos -venes compa?eros exploraron toda esa parte de la costa, de la )ue el lago formaba la orilla oriental% 7l lago pareca ser mu! abundante en peces% Para aprovec$arlo, slo $aba )ue procurarse lneas, an5uelos ! redes. 2lip les prometi fabricar los artefactos de pesca necesarios cuando la colonia estuviera definitivamente instalada% l recorrer la orilla occidental del lago, 2lip descubri algunas $uellas de animales de gran tama?o )ue probablemente venan a calmar la sed en esa extensa reserva de agua dulce% Pero ning(n vestigio delataba la presencia del $ombre en esa costa% Los exploradores pisaban, por lo tanto, una tierra virgen nunca $ollada por pie $umano% 2lip volvi entonces al acantilado para investigar su parte sur, )ue se extenda perpendicularmente al mar ! vena a morir en una punta fina slo a pocos metros de los almeces% La inspeccin de esa masa rocosa se $i5o con un extremo cuidado% "e trataba de descubrir una cavidad lo bastante grande para alo-ar all a toda la familia% 7sta b(s)ueda tuvo un feli5 resultado% 2ue :arc )uien descubri la tan deseada gruta% 7ra una verdadera caverna excavada en el granito, )ue meda treinta pies de largo por veinte de anc$o% <na arena fina, llena de mica brillante, cubra el suelo% La altura de la gruta sobrepasaba los die5 pies% "us paredes, mu! rugosas en su parte alta, eran lisas ! pulidas en la base, como si el mar $ubiera limado o rodo en otros tiempos las aspere5as% La boca de esta caverna, cortada mu! irregularmente, formaba una especie de tringulo, pero de-aba entrar bastante lu5 en el interior% 7n todo caso, 2lip no tendra dificultades en darle una forma regular ! en agrandarla% l entrar en la gruta, :arc no salt, ni se puso a rodar sobre la arena, lo cual $abra $ec$o infaliblemente Robert, destru!endo con sus brincos unas $uellas anc$as ! profundas grabadas en el suelo, unas pisadas producidas sin duda por un animal )ue $aba marc$ado francamente con las plantas de sus patas ! no con la punta de los dedos, como $acen los mamferos corredores% 2lip vino a examinarlas= los rganos locomotores del plantgrado )ue $aba de-ado esas $uellas, eran poderosos, ! armados de garras en forma de ganc$o cu!a marcas se distinguan ntidas sobre la alfombra de arena% 2lip no )uiso asustar a los -venes ! se limit a borrar las $uellas, diciendo )ue no tenan ninguna importancia% Pero cuando estuvo a solas se pregunt si esa caverna frecuentada por un animal, una fiera de gran tama?o, ofrecera un asilo seguro a esta gente desprovista de armas defensivas% "in embargo, ms all de cual)uier examen, pens, no sin ra5n, )ue si esa gruta $aba sido visitada por un animal no era sin embargo una guarida% 'o se vea ning(n rastro de excremento o de $uesos rodos% "e poda esperar en consecuencia )ue esa visita puramente fortuita no se repetira% Por otro lado, obstru!endo la entrada con blo)ues de piedras, la gruta sera segura ! $abitable% dems, el fuego )ue deba ser mantenido noc$e ! da, a$u!entara inevitablemente a cual)uier animal fero5, pues es sabido )ue le tienen un miedo insuperable al fuego% 2lip resolvi por consiguiente convertir esa cavidad espaciosa en su campamento principal% Despus de $aber examinado minuciosamente el interior de la caverna, fue a reconocer la parte exterior del acantilado% 7ra una masa rocosa, de una altura, en ese lugar, de cincuenta pies, pero cu!a parte superior pareca fugarse $acia atrs como uno de esos tec$os altos )ue coronan las casas de ladrillos del siglo de Luis QCCC% La gruta, situada a trescientos metros de la costa ! a
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doscientos metros del lago, estaba protegida en parte por una especie de saliente de granito, )ue la protega de los vientos lluviosos del oeste% Desde la gruta misma no se vea por lo tanto el mar de frente, sino slo por una abertura lateral )ue permita )ue la vista se prolongara $asta el pe?asco de la punta del sur% 7l pico central )ue se elevaba sobre los (ltimos planos $acia atrs del acantilado no era visible desde ese punto ocupado por la gruta, pero la mirada poda abarcar en toda su extensin la capa a5ulada del lago, sus costas exuberantes a la derec$a, las dunas es& calonadas )ue la enmarcaban de frente, ! el $ori5onte le-ano )ue enla5aba todas esas lneas entre s% E7ra un paisa-e maravilloso, $ec$o para encantar la miradaF La ubicacin de esta gruta era tan propicia, entre el lago ! el mar, sobre el lmite de esa vasta pradera umbrosa, )ue 2lip resolvi conducir all ese mismo da a la se?ora /lifton ! a su familia% La idea gust a los muc$ac$os ! los tres se pusieron en ruta para regresar al campamento% Retomaron la ruta del acantilado, no sin pescar ! ca5ar en el camino% Los muc$ac$os no )ueran regresar con las manos vacas% :ientras Robert -untaba los $uevos de paloma, :arc renovaba sus provisiones de moluscos% Cncluso logr apoderarse de un enorme cangre-o, con la capara5n dentada, con la frente estrec$a tambin dentada, un cangre-o&tortuga )ue pesaba por lo menos cinco libras ;A ! cu!as formidables pin5as evit $bilmente% 7ra una pie5a importante% Por su lado, Robert $aba recogido una docena de $uevos, luego de $aber roto algunos, con tanta vivacidad los atrapaba% Pero $aba )ue agradecerle )ue no los $ubiera roto a todos% las die5, 2lip ! sus compa?eros estaban de vuelta en el campamento% 7l $umo de la fogata se elevaba ligeramente en el aire% Jac1 ! 6elle, encargados de mantener el fuego, desempe?aban cuidadosamente su tarea% La se?ora /lifton se ocup de preparar rpidamente el almuer5o, en el )ue el cangre-o&tortuga fue lo principal% Tuvo )ue cortarlo en peda5os para poder meterlo en el $ervidor. cocinado en agua de mar no tena nada )ue envidiar a los bogavantes ! a las langostas de los mares europeos% 2lip le comunic a la se?ora /lifton su pro!ecto de despla5amiento ! ella estuvo lista para seguirlo% Pero despus del almuer5o, el cielo, tan variable durante esos (ltimos das de mar5o, perturbados todava por los vientos del e)uinoccio, se cubri de nubes% La lluvia ca! con violencia% 2lip tuvo )ue renunciar a la mudan5a% Las rfagas, provenientes del noroeste, castigaban el acantilado de lleno ! amena5aban con invadir el lec$o de musgo deba-o del bote% 2lip traba- arduamente para combatir la inundacin )ue los amena5aba% La familia /lifton, mal protegida, sufri muc$o las violencias de la borrasca )ue dur todo el da ! toda la noc$e% 'o sin esfuer5os, el $ogar pudo ser mantenido en estado de combustin ! nunca la necesidad de una vivienda bien cerrada ! seca se $i5o sentir ms imperiosamente%

CAPITULO !
+ da siguiente, el cielo estaba cubierto pero la lluvia $aba cesado% 2lip ! la se?ora /lifton decidieron )ue la mudan5a se $ara inmediatamente despus de la comida% Despus de esa noc$e de lluvia los dos tenan prisa de ocupar la nueva vivienda%
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:edida de peso )ue vara seg(n los pases, dividida en +B on5as ! )ue e)uivale aproximadamente a medio 1ilo% >>

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La se?ora /lifton lav a los ni?os ! se ocup de la comida% Jac1 ! 6elle -ugaban en la pla!a !, pese a las recomendaciones de su madre, se arrastraban por la arena con el riesgo de da?ar su ropa, tan difcil de reempla5ar% "obre todo Jac1, )ue por su vivacidad e)uivala a Robert, le daba nocivos e-emplos de turbulencia a su $ermana% 7sta cuestin de la ropa preocupaba con ra5n a la se?ora /lifton. en esa costa desierta se podan alimentar, calentarse, pero vestirse era en verdad muc$o ms difcil% Durante la comida se discuti acerca de la forma )ue tendra la mudan5a% 8/mo se trasladaran9 &,Tiene usted alguna idea, se?or Jac19 &pregunt el marino al ni?o, )ueriendo interesarlo en la conversacin% &80o9 &respondi Jac1% &" &di-o 2lip &8/mo cree usted )ue podramos llegar a nuestra nueva casa9 &/on nuestras piernas, por supuesto &respondi Jac1% & menos &apunt Robert &)ue tomemos el mnibus de la )uinta avenida% Roben aluda en broma al sistema de locomocin empleado en las grandes ciudades norteamericanas% &E7l mnibusF &repiti 6elle mirando a 2lip con sus grandes o-os asombrados% &7n lugar de bromear, Robert, $aras me-or en responder con seriedad a la pregunta )ue el buen 2lip $ace seriamente% &EPero es mu! simple, mam &replic el muc$ac$o ligeramente sonro-ado&, nuestros muebles no son demasiado pesadosF 0o me encargar del $ervidor% ETomamos el camino del acantilado ! llegamos tran)uilamente a la grutaF 0 !a el impaciente Robert se levant, dispuesto a ponerse en camino% &E<n momentoF &prorrumpi 2lip, agarrando al muc$ac$o de la mano% &E'o tan rpidoF 80 el fuego9 7n efecto, Robert $aba olvidado por completo ese precioso $ogar )ue $aba )ue transportar encendido al otro campamento% &0 bien, se?or :arc 8no dice usted nada9 &pregunt el marino% &Pienso &di-o :arc despus de $aber reflexionado&, pienso )ue podramos emplear sin inconveniente otro medio de transporte% Puesto )ue tarde o temprano tendremos )ue llevar el bote a su nuevo puerto, 8por )u no lo utili5aramos para transportarnos9 &E6ien dic$o, se?or :arcF &confirm el marino% &E7s una excelente idea la su!a. !o no $ubiera imaginado nada seme-anteF Tomaremos el bote, embarcaremos unos buenos $aces de le?a, colocaremos sobre una capa de ceni5as unos ti5ones encendidos ! $aremos vela $acia nuestra vivienda en el lago% &E6ienF E6ienF &grit Jac1, encantado con la oportunidad de dar un paseo por el mar% &8Le parece bien mi propuesta, se?ora /lifton9 &di-o 2lip% La se?ora /lifton estaba lista para seguir a 2lip% 7l marino )uera aprovec$ar la pleamar )ue, seg(n sus observaciones, corra de norte a sur entre el islote ! la costa, ! comen5 enseguida los preparativos de la partida% 7n primer lugar $aba )ue volver a colocar el bote en el suelo. las piedras )ue lo sostenan fueron retiradas poco a poco ! la operacin se $i5o con facilidad% La embarcacin fue entonces dada vuelta ! cuando $ubo descansado sobre su )uilla ! uno de sus flancos, todos, grandes ! c$icos la empu-aron al ro% ll fue retenida contra la corriente por medio de su amarra fi-ada a una piedra grande, ! la carga comen5% /omo el viento era bueno &$aba cambiado $acia el nordeste&, 2lip resolvi apare-ar la mesana% :arc lo a!ud con inteligencia en esa maniobra. envergaron la vela ! la dispusieron para i5arla a la cabe5a del mstil% Cniciaron entonces el cargamento% pilaron en el bote toda la le?a )ue poda contener, pero con mtodo, es decir colocando en el fondo los le?os ms pesados )ue serviran como lastre%
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Despus 2lip extendi sobre el banco trasero una capa de arena )ue recubri con una capa de ceni5a% "obre ese doble lec$o :arc coloc brasas ! carbones todava prendidos% "in soltar la ca?a del timn, 2lip tena )ue cuidar su fuego ambulante ! mantenerlo con la le?a )ue llevaba en el bote si fuera necesario% Por otra parte, por exceso de precaucin, no apagaron el fuego del campamento% Por el contrario, Robert lo reaviv arro-ando en l le?os enormes, de manera tal )ue siempre fuera posible volver ! buscar alguna brasa si el fuego del bote llegaba a extinguirse% :arc propuso inclusive )uedarse solo ! cuidar el fuego del campamento mientras la familia llevaba a cabo la travesa del canal. pero 2lip consider in(til actuar de esa manera ! no )uiso de-ar a nadie re5agado% las nueve todo estaba embarcado, el $ervidor, la bolsa )ue contena la carne salada ! las galletas, los -amones del carpinc$o )ue la se?ora /lifton no $aba podido a$umar el da anterior, los me-illones ! los $uevos% 2lip ec$ una (ltima mirada a su alrededor, mir si no $aban olvidado algo. esa pobre gente 8)u $abran podido de-ar olvidado9 Despus, se dio la se?al de embar)ue% :arc 0 Robert se colocaron adelante. la se?ora /lifton, Jac1 ! 6elle se sentaron sobre la pe)ue?a cubierta trasera% 2lip se ubic en el (ltimo banco, cerca del timn, de las brasas ! de los ti5ones )ue $umeaban en el rincn opuesto, velando sobre ese fuego como una vestal sobre su fuego sagrado% :arc ! Robert, a una orden del marino, $aciendo fuer5a sobre la dri5a, i5aron la vela a la cabe5a del mstil% 2lip ca5 la amarra )ue mantena la embarcacin en tierra, estir la vela ! enroll el cabo alrededor de la cabilla !, con la accin de la brisa, comen5 a remontar la corriente del ro% l llegar a la desembocadura, tens la escota, entr en el canal ! el flu-o )ue corra en el medio lo impuls rpidamente% 7l mar estaba calmo pues el viento vena de tierra% La liviana embarcacin marc$aba a gran velocidad% 7l panorama de los acantilados desfilaba delante de los o-os maravillados de los -venes via-eros% Por encima de las aguas frescas pasaban nubes de p-aros )ue ensordecan el aire con sus gritos% Los peces, perturbados, saltaban fuera de su elemento ! por los gruesos borboteos )ue se producan a)u ! all, 2lip reconoci la presencia de una foca asustadi5a o de una capric$osa marsopa% 7l bote se acerc a la orilla derec$a del canal, coste el islote a unos metros de distancia ! se pudo ver por centenares esos p-aros bobos )ue ni si)uiera pensaban en $uir% 7l islote se elevaba dos toesas;K por encima del agua ! formaba de este modo una enorme roca plana ! rida, como un malecn entre la costa ! el ocano% 2lip pens )ue si se pudiera cerrar ese canal en uno de sus extremos, ese calle-n sin salida se convertira fcilmente en un puerto natural )ue podra contener una flotilla de embarcaciones% 7l bote avan5aba rpido% Todos iban silenciosos a bordo% Los ni?os examinaban esos grandes acantilados )ue dominaban por encima de sus cabe5as% 2lip supervisaba su fuego ! mane-aba% La se?ora /lifton, vuelta $acia alta mar, interrogaba siempre ese $ori5onte mudo% E'inguna vela mar adentroF 7l ocano estaba desierto% Despus de una travesa de una media $ora el bote lleg al extremo sur del acantilado, ! lo sorte para evitar las rocas submarinas )ue formaban su punta% La marea creciente provocaba una resaca bastante recia por el c$o)ue entre dos corrientes, la )ue suba en el canal ! la )ue se diriga a tierra% <na ve5 )ue doblaron la punta apareci ese paisa-e $ermossimo, con su lago lmpido, su pradera verdeante, sus bos)uecillos de rboles esparcidos capric$osamente como los maci5os de un par)ue, sus dunas redondeadas en el sur, el trasfondo de bos)ues ! ese pico ma-estuoso )ue dominaba el con-unto% &E4u $ermosoF E4u $ermosoF &exclamaban los ni?os% &" &asinti 2lip &es un -ardn delicioso )ue la Providencia $a plantado para nosotros%
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<na toesa e)uivale a dos metros% >@

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La se?ora /lifton, aun)ue su mirada era triste, observaba la costa ! senta )ue la belle5a de esa regin )ue llegaba a los o-os, inevitablemente tena )ue tocar el cora5n% 2lip $aba soltado su escota ! el bote $aba )uedado casi inmvil% 7sos espectculos tan bellos )ue prodiga con generosidad la naturale5a, despiertan vivamente la imaginacin de los ni?os ! ofrecen a las almas )ue sufren un ntimo consuelo. el noble marino )uera )ue esa influencia gravitara sobre su pe)ue?o mundo% 6usc entonces una ba$a para dirigir $acia all el bote% Pidi a sus dos -venes novicios )ue arriaran la vela a medio mstil !, maniobrando con destre5a en los estrec$os pasos )ue de-aban las rocas entre s, fue a encallar suavemente sobre la pla!a% Robert salt a tierra de inmediato% "u $ermano ! 2lip lo siguieron% Los tres tiraron de la amarra del bote ! lo pusieron lo bastante alto para )ue la comente no lo alcan5ara ni lo arrastrara% La se?ora /lifton, 6elle ! Jac1 desembarcaron rpidamente% &E la gruta, a la grutaF &grit Robert% &E7sprese mi )uerido se?orF &di-o 2lip&, descarguemos primero nuestra embarcacin% 2lip se ocup ante todo del fuego% Las brasas fueron transportadas al pie del acantilado ! con algunos le?os se estableci un $ogar provisorio, en el )ue mu! pronto el $umo se expandi por el aire% La provisin de combustible fue entonces desembarcada ! cada uno de los ni?os llev su parte de vveres ! utensilios% 7l pe)ue?o grupo, siguiendo la cara meridional del acantilado )ue ascenda perpendicular a la ribera, se dirigi entonces a la nueva vivienda% 87n )u pensaba maese 2lip9 Pensaba, sin de-ar de caminar, en esas pisadas sobre la arena de la gruta )ue $aba observado tan atentamente la vspera antes de borrarlas% 87ncontrara nuevas $uellas9 "i as ocurriera, $abra )ue preocuparse mu! en serio, por)ue la gruta no sera entonces ms )ue una guarida frecuentada por animales salva-es. en ese caso 8)u partido tomara 2lip9 8,sara ocupar sin armas defensivas esa caverna ! arrebatrsela a sus feroces $abitantes9 7l bravo marino estaba en serias dificultades pero, como no $aba comunicado a nadie sus temores, guardaba para s sus reflexiones% Por fin, el pe)ue?o grupo lleg a la gruta% Roben, )ue marc$aba adelante, iba a entrar% Pero 2lip lo detuvo% 4uera examinar la alfombra de arena antes de )ue la pisaran% &E"e?or RobertF &le grit &Eno entre, no entreF "e?ora /lifton, por favor, ordnele )ue me espere% &Robert &di-o la se?ora /lifton% &8*as odo lo )ue dice nuestro amigo 2lip9 Robert se detuvo% &8*a! alg(n peligro en esa gruta9 &pregunt la se?ora /lifton% &'inguno, se?ora &respondi el marino&, pero puede $aberse refugiado all alg(n animal ! es me-or tomar ciertas precauciones% 2lip apresur el paso ! se acerc a Robert, parado delante de la entrada de la cavidad% 7ntr ! como no encontr nada sobre la arena intacta de la gruta, sali enseguida% &EVenga, se?ora, venga &di-o&, su casa est lista para recibirlaF La madre ! los ni?os entraron en su nueva morada% Jac1 rod sobre esa arena tersa% 6elle reclam los diamantes incrustados en las paredes, pero se conform con las estrellas de mica )ue resplandecan a)u ! all como puntas de fuego% La se?ora /lifton slo pudo agradecer a Dios. sus $i-os ! ella estaran al abrigo de los a5otes del viento, ! un comien5o de esperan5a penetr en su cora5n% 2lip de- a la se?ora /lifton en la gruta ! volvi al bote para acarrear el combustible con a!uda de :arc ! de Robert% /uando iban en camino, :arc le pregunt por )u motivo $aba )uerido entrar primero en la gruta. ! como a :arc se le poda decir todo, 2lip le relat el incidente de las pisadas )ue $aba observado la vspera, rogndole )ue no $ablara del tema%
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*ec$o importante= el animal )ue !a $aba visitado la gruta no $aba vuelto, ! 2lip esperaba )ue esa visita, debida al a5ar, no volvera a producirse% :arc prometi al marino mantener silencio, pero le pidi )ue no le ocultara nada en el futuro )ue pudiera ser un peligro para la familia% 2lip se lo prometi ! agreg )ue el se?or :arc era digno de saberlo todo ! )ue l, 2lip, lo tratara de a$ora en adelante como el -efe de la familia% E los diecisiete a?os el -efe de la familiaF E7sa palabra le record al muc$ac$o todo lo )ue $aba de-ado a bordo del Van1ouver, todo lo )ue $aba perdidoF &EPadreF EPobre padreF &murmur, reteniendo las lgrimas )ue le suban a los o-os% Luego, con paso firme, se dirigi $acia la ribera% l llegar, al bote 2lip tom sobre sus espaldas una pesada carga de le?a. despus le pidi a :arc )ue tra-era dos o tres ti5ones encendidos ! )ue los agitara durante la marc$a para activar la combustin% :arc obedeci ! cuando lleg al campamento, esos ti5ones todava ardan% 7nseguida 2lip busc un lugar conveniente afuera de la gruta para disponer el $ogar% 7ncontr una especie de rincn formado por una cara de rocas )ue le pareci ser abrigada contra los malos vientos% /oloc all piedras c$atas para formar el cenicero !, arriba, dos gruesas piedras alargadas como las re-illas de una c$imenea% "obre esas piedras atraves un le?o grande, enterrado a medias en la ceni5a )ue Robert $aba ido a buscar al bote ! el $ogar, as preparado, estuvo listo para todos los usos domsticos% 7sta instalacin, tan importante, $aba llevado cierto tiempo% Pronto los ni?os gritaron de $ambre% "e les $aba -untado el apetito en la larga travesa matinal% :arc fue $asta el lago a buscar un $ervidor de agua dulce ! la se?ora /lifton prepar rpidamente una especie de puc$ero con la carne del carpinc$o, )ue restaur a toda la colonia% Despus de la comida, 2lip consider conveniente dedicar el da a completar la provisin de combustible% La distancia era bastante grande desde el campamento al lmite del bos)ue ! esta ve5 no estaba el ro para $acer 3flotar3 las armadas% Pero grandes ! c$icos, todos se entregaron, en la medida de sus fuer5as, a esta importante tarea% La le?a seca abundaba% Los le?adores no tenan dificultad en atarla en $aces ! $asta la noc$e los ni?os, guiados ! estimulados por 2lip, no pararon de transportar ese combustible vital% Toda la le?a fue puesta en un lugar seco en un rincn de la amplia gruta, ! 2lip calcul )ue esta nueva provisin podra durar tres das ! tres noc$es, a condicin de no avivar demasiado el fuego% La se?ora /lifton, al ver a sus $i-os entregados a esa laboriosa ! cansadora ocupacin, pens en prepararles una cena reconfortante% "acrific por lo tanto uno de los cuatro -amones )ue )uera a$umar% 7se -amn, cocido como una pierna ante una llama c$isporroteante, fue devorado $asta los $uesos% :aese 2lip resolvi consagrar el da siguiente unas $oras a la ca5a ! a la pesca, para reconstituir la fiambrera a su estado normal% las oc$o de la noc$e toda la colonia estaba acostada ! dormida, con excepcin de 2lip )ue mantena afuera el fuego encendido% medianoc$e, el -oven :arc vino a reempla5arlo% La noc$e era bella ! fresca ! $acia las die5, la luna, !a menguante, se elevaba detrs de la monta?a ! cubra todo el ocano con su lu5 mortecina%

CAPITULO 1"
+ da siguiente, el tiempo era mu! propicio para una excursin. 2lip decidi, por lo tanto, ir a reconocer las orillas del lago )ue se redondeaba $acia el sur% Le pregunt a la se?ora /lifton si le gustara acompa?arlo con sus $i-os menores%
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&Le agrade5co, amigo mo &respondi la madre% &/omo alguien tiene )ue )uedarse de guardia cerca del $ogar, ms vale )ue !o me encargue de esa tarea% :arc ! Robert le sern ms (tiles )ue !o, como ca5adores ! pescadores% Durante su ausencia aprovec$ar para arreglar convenientemente la nueva morada &8"e anima entonces a )uedarse sola en el campamento9 &pregunt el marino% &", 2lip% &"i usted )uiere, madre &di-o :arc&, me )uedar con usted ! Robert acompa?ar a 2lip% &/omo perro de ca5a &replic 2lip% &'o, $i-os mos% Va!an los dos con 2lip% 8'o tengo )ue acostumbrarme a estar sola algunas veces9 dems, 8acaso no lo tengo a mi gran Jac1 para protegerme%%%9 :aese Jac1 se plant orgullosamente en sus dos piernas al escuc$ar $ablar a su madre% 0, sin embargo, para decirlo francamente, no era un c$ico mu! valiente ! cuando llegaba la tarde ! co& men5aba a $acerse de noc$e, no se atreva a aventurarse solo en la oscuridad% Pero en pleno da era un $roe% ceptada la decisin de la se?ora /lifton, 2lip, :arc ! Robert se prepararon para partir% "lo )ue el marino, )ue no )uera prolongar su ausencia, convino en limitar su exploracin a las orillas occidentales ! meridionales del lago% 2lip, antes de partir, sabiendo )ue la se?ora /lifton tena la intencin de a$umar los tres -amones del carpinc$o, instal un 3aparato3 apropiado para la operacin% Tres estacas unidas por los extremos superiores como los parantes de una tienda ! sus extremos inferiores clavados en el suelo lo formaban% Los -amones tenan )ue ser de ese modo suspendidos encima de un fuego de madera verde, cu!o $umo espeso deba penetrar su carne% "i elegan unas ramas de arbustos aromticos, la carne se impregnara de un delicioso aroma ! puesto )ue esos arbustos no faltaban en los alrededores, la se?ora /lifton se encarg de perfeccionar con esos medios la operacin culinaria% las oc$o, despus de desa!unar liviano, los tres ca5adores, munidos de sus bastones puntiagudos, abandonaron el campamento ! remontaron la pradera $asta la orilla del lago% dmiraron al pasar los magnficos grupos de cocoteros ! 2lip les prometi )ue dentro de poco cosec$aran sus cocos% /uando el marino $ubo llegado al borde del lago, en lugar de seguir a la i5)uierda la ribera circular )ue conduca al bos)ue !a explorado, tom $acia la derec$a descendiendo $acia el "ur% 7n algunos lugares la orilla era pantanosa% 'umerosas aves acuticas la poblaban% lgunos pare-as de martn pescadores vivan all en comunidad% Posados sobre alguna piedra, serios e inmviles, acec$aban los pececitos al paso. de tanto en tanto se lan5aban ! sumergan en el agua, de-ando or un grito agudo, ! reaparecan, con la presa en el pico% Robert naturalmente )uiso probar su $abilidad ! trat de ca5ar estos voltiles, !a sea a los bastona5os o a las pedradas. pero 2lip lo detuvo. saba )ue la carne de esas aves era detestable. entonces, 8para )ue destruir esas especies inofensivas9 &De-emos vivir alrededor de nosotros &les di-o% &7stos animales nos acompa?arn en nuestra soledad ! encantarn nuestra mirada. recuerde, se?or Robert, )ue nunca $a! )ue verter in(til& mente la sangre de un animal% 7so no es de un buen ca5ador% /aminaron una media $ora ! llegaron al extremo del lago% La costa occidental segua una lnea oblicua ! tenda a apartarse sensiblemente de la ribera. desde ese punto ni si)uiera se vea el mar ! una sucesin de dunas, eri5adas de -uncos, lo $urtaban a la mirada% Desde el punto de mira donde se encontraban en ese momento los observadores, el borde meridional corra del sudoeste al nordeste, redondendose, de tal manera )ue el lago cobraba manifiestamente la forma de un cora5n cu!a punta se diriga $acia el "ur% Las aguas eran $ermosas, lmpidas, un poco oscuras !, por ciertos borboteos ! crculos concntricos )ue se entrecru5aban en la superficie, no $aba duda de )ue estaban llenas de peces%
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l sur del lago, el terreno, ms accidentado, se elevaba bruscamente ! formaba una sucesin de colinas no mu! boscosas% Los tres exploradores se aventuraron enseguida en esa nueva regin% ll creca gran cantidad de bamb(es altos, )ue fueron se?alados de inmediato por :arc% &E6amb(esF &grit 2lip% &E $F se?or :arc% E7se s )ue es un valioso descubrimientoF &Pero los bamb(es no se comen &di-o Robert% &De acuerdo &replic el marino&, 8pero slo es (til lo )ue se come9 dems, d-eme decirle )ue en la Cndia, )uien le $abla $a comido bamb(es como si fueran esprragos% &E7sprragos de treinta piesF &se asombr Robert% &80 eran verdaderamente ricos9 &7xcelentes &contest 2lip, imperturbable% &"lo )ue, para serle sincero, no eran bamb(es de treinta pies sino brotes nuevos de bamb(% "epa usted, se?or Robert, )ue la pulpa de los tallos nuevos, conservada en vinagre, proporciona un condimento mu! apreciado% dems, esos bamb(es, apropiados para todo tipo de usos domsticos, producen una sustancia l)uida a5ucarada )ue re5uma entre sus nudos ! cu!o agradable sabor apreciara muc$o la se?orita 6elle% &80 )u otra cosa se puede $acer con este valioso vegetal9 &pregunt :arc% &/on su corte5a cortada en listones flexibles, se?or :arc, se $acen cestos ! canastas% La corte5a, macerada ! convertida en masa sirve para $acer papel de /$ina% "eg(n su grosor, con los tallos se $acen bastones, tubos de pipa% Tuberas para el agua% Los bamb(es ms grandes proveen excelentes materiales de construccin, livianos ! slidos, ! )ue nunca son atacados por los insectos% 7n fin, los emplearemos para eso, $aremos con ellos recipientes de diferentes capacidades% &8Recipientes9 8/mo9 &pregunt Robert% &"e serruc$a entre los nudos de los bamb(es el largo )ue se )uiera ! se usa como fondo la porcin de la tastana transversal )ue forma el nudo. de este modo se obtienen unos recipientes slidos ! prcticos )ue son mu! usados por los c$inos% &E4u contenta se pondr mam &di-o :arc &)ue $a tenido )ue arreglrselas slo con un pobre $ervidorF &0 bien, mis amigos &di-o 2lip&, es in(til cargar a$ora con esos bamb(es% nuestro regreso pasaremos por a)u ! $aremos nuestra cosec$a% Vamos% La marc$a a travs de las colinas fue retomada ! los ca5adores, siempre en ascenso, percibieron pronto el deslumbrante mar por encima de la capric$osa lnea de las dunas% Desde ese punto elevado se distingua ntidamente tambin el extremo del acantilado del )ue una cavidad serva a$ora de vivienda a la familia% Las miradas de los ni?os se dirigieron vidamente $acia ese lado% Pero a esa distancia de cinco millas ! a travs de la cortina de rboles, no se poda ver con exactitud el lugar donde estaba el campamento% &'o &di-o :arc&, no se puede ver la gruta en la )ue nuestra madre, Jac1 ! 6elle estn en este momento guarecidos% Pero, mira, Robert, 8no llegas a distinguir ese $ilito de $umo a5ul )ue se eleva por encima de los rboles9 7s una se?al de )ue todo anda bien por all aba-o 8no es as9 &", la veo &confirm Robert% &7n efecto &agreg 2lip&, esa pe)ue?a $umareda es una buena se?al, ! mientras ascienda en el aire no debemos tener ning(n temor por los )ue se )uedaron% Pero si ustedes )uieren, mis )ueridos se?ores, no proseguiremos muc$o ms nuestra exploracin de este lado% Preferira indagar si esas colinas situadas en el sudoeste son abundantes en ca5a% 'o olvidemos )ue somos ca5adores tanto como exploradores ! pensemos en la fiambrera% 7l conse-o de 2lip era ra5onable% *asta a$ora la ca5a $aba estado ausente% 2lip ! sus -venes compa?eros volvieron a ba-ar $acia el mar )ue pronto perdieron de vista ! encontraron frente a
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ellos unas pe)ue?as praderas ocultas entre las dunas de arena. el terreno, ligeramente $(medo, estaba cubierto de $ierbas aromticas )ue perfumaban el aire% 2lip reconoci sin dificultad gran cantidad de tomillo, serpol, alba$aca, a-edrea, todas especies olorosas de la familia de las labiadas% *aba all un coto de ca5a natural, una madriguera, a la )ue slo le faltaban los cone-os% l menos en ese lugar no se vea ninguno de esos agu-eros )ue criban el suelo frecuentado por esos roedores% "in embargo, 2lip no poda admitir )ue los comensales estuvieran ausentes cuando la mesa estaba servida% Resolvi por lo tanto explorar esta madriguera con el ma!or cuidado, ! siguieron recorriendo las colinas ! las praderas% Robert corra ! gambeteaba como un c$ico, de-ndose desli5ar sobre los declives arenosos, con riesgo de desgarrar su ropa% La exploracin fue continua durante una media $ora, pero los cone-os u otros representantes de la tribu de los roedores se $aban esfumado% "in embargo, a falta del reino animal, un naturalista $abra tenido la ocasin de estudiar algunos especmenes raros del reino vegetal% :arc, bastante aficionado a la $istoria natural ! a la botnica observ ciertas plantas )ue podan ser utili5adas en una casa% 7ntre otras, reconoci diversas plantas de monardas >L ddimas como se las conoce en mrica septentrional ba-o el nombre de t de ,s#ego, cu!o gusto agradable recordaba :arc por $aberlas tomado en infusin% Recogi cierta cantidad, as como brotes de al& ba$aca, romero, melisa, betnica>+ ! otras, )ue poseen propiedades teraputicas, unas expectorantes, astringentes, febrfugas, las otras antiespasmdicas o antirreumticas% 7sas praderas $abran $ec$o la fortuna de un farmacutico% 'o obstante, como ning(n miembro de la pe)ue?a colonia tena ganas de estar enfermo, 2lip, sin preocuparse demasiado de esos recursos medicinales, los pas por alto, ! pronto le llam la atencin un llamado de Robert, )uien se $aba adelantado unos cincuenta pasos% 2lip se apresur para llegar $asta el -oven, ! comprendi )ue sus presentimientos no lo $aban enga?ado% "e encontraba delante de una especie de montculo de arena, perforado como un colador% Tena cientos de agu-eros% &E/one-erasF &deca Robert% &E"F &confirm 2lip% &87stn $abitadas9 &7se es el punto &respondi el marino% La cuestin no tard en resolverse% /asi de inmediato unas bandas de animales pe)ue?os, seme-antes a cone-os, $u!eron en todas direcciones, con una rapide5 tal )ue no se poda pretender seguirlos% :arc ! Robert $ubieran podido correr, saltar, )ue esos roedores se les $abran escapado fcilmente% Pero 2lip estaba mu! decidido a no abandonar el sitio $asta no $aberse apoderado al menos de una media docena de esos animales% 4uera en primer lugar abastecer con ellos su fiambrera, para domesticar a los )ue agarrara ms tarde% Pero cuando vio )ue :arc ! Robert regresaban extenuados ! con las manos vacas, los convenci de )ue como era imposible agarrarlos corriendo, $aba )ue tratar de $acerlo en la madriguera% /on unos la5os tendidos en el orificio de las cone-eras, la operacin $abra tenido seguramente xito, pero no tenan la5os ni con )u fabricarlos ! eso complicaba el problema% *ubo )ue resignarse entonces a visitar cada madriguera, $urgarla con el bastn, ! $acer, en fin, con paciencia, lo )ue no se poda $acer de otro modo% Durante una $ora los tres ca5adores visitaron una gran cantidad de agu-eros, teniendo cuidado de tapar con tierra ! $ierbas los )ue no estaban ocupados% :arc fue el primero en encontrar uno de esos roedores acurrucado en su cueva. logr agarrarlo, no sin dificultad, pero un bastona5o dio cuenta fcilmente del animal% 2lip reconoci al roedor, un cone-o bastante parecido a sus
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Relativo a una familia de plantas denominada labiada, )ue posee dos lbulos en el embrin de la semilla ! en las nervaduras de las -o$as no son paralelas% >+ Planta de flores malva% HL

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congneres de 7uropa, vulgarmente llamado 3cone-o de mrica3, !a )ue frecuenta especialmente las partes septentrionales de ese continente% Los xitos de :arc estimularon el apetito de los presentes% Robert no )uera volver al campamento sin llevar por su parte al menos dos o tres de esos roedores. pero como aportaba a la ca5a muc$o ms vivacidad )ue paciencia, de- escapar sucesivamente una media docena de cone-os )ue $aba tenido la suerte de sorprender en sus guaridas% s, al cabo de una $ora, cuando 2lip ! :arc !a $aban !a capturado cuatro cone-os l no tena ni uno solo% 7ntonces, cansado de $urgar esas cone-eras sin resultado, recomen5 la ca5a 3en batida3, pero los giles roedores, es)uivando las piedras )ue les lan5aba ! los bastona5os, se le escaparon sin dificultad, ! cuando 2lip dio la se?al de partida, el desventurado muc$ac$o volvi con las manos vacas, mu! decepcionado% 7n cuanto a 2lip, estaba encantado de su xito% 'o $aba )ue ser tan exigente% /uatro cone-os era un buen resultado en las condiciones en )ue los $aba obtenido% Por otro lado, el sol indicaba el medioda ! el estmago de los ca5adores $ablaba imperioso% 2lip decidi regresar a la gruta% "uspendi sus dos cone-os en la punta de su bastn. :arc lo imit ! los dos, ba-ando las colinas, tomaron el camino del lago% Roben los preceda, silbando, pero mu! ofuscado% &Lamento )ue Robert no $a!a capturado nada &le di-o :arc a su amigo 2lip% &7s un poco exaltado &coment el marino&, pero poco a poco aprender% las doce ! media 2lip ! sus compa?eros $aban llegado a la punta sur del lago% Tomaron por lo tanto $acia la i5)uierda ! se dirigieron $acia la plantacin de bamb(es% l $uronear por a)u ! por all, Robert espant un p-aro )ue levant vuelo del matorral pantanoso ! $u! rpidamente% 7l muc$ac$o, cu!o amor propio estaba mu! estimulado, resolvi apoderarse de ese voltil a cual)uier precio ! se lan5 a perseguirlo% 2lip no $aba tenido tiempo de detenerlo )ue !a el aturdido c$apoteaba en el limo. pero, con una piedra arro-ada mu! $bilmente, $aba $erido al p-aro )ue, con el ala rota, se debata entre las $ierbas a pocos metros de l% Robert, no )ueriendo de-ar escapar su presa, se extendi sobre el suelo cenagoso !, a pesar de los gritos de 2lip, se desli5 $acia el p-aro ! lo captur% Pero el suelo estaba tan empapado )ue poco a poco se $undi% Tuvo feli5mente la presencia de espritu de atravesar su bastn ! luego, -alndose de unas matas, logr salir del pantano, es cierto )ue a costa de su ropa, cu!o color desapareca ba-o una capa de barro negro% 7staba triunfante ! no le preocupaban demasiado las reprimendas de 2lip. ni el peligro )ue acababa de correr, ni el deterioro de su ropa )ue era tan difcil de reempla5ar, le inspiraban nin& g(n remordimiento% &ETengo mi p-aroF ETengo mi p-aroF &exclamaba $aciendo gestos% &'o es una ra5n &replic 2lip% & dems, 8)u es su p-aro9 8al menos se puede comer9 &84u si se puede comer9 &respondi Robert% &E4uisiera ver )uin se atreve a considerarlo maloF 7l marino examin el ave )ue Robert le presentaba% 7ra una f(lica, perteneciente a ese grupo de macrodctilas )ue forma la transicin entre el orden de las 5ancudas ! el de los palmpedos% 7sta f(lica, buena nadadora, color pi5arra, pico corto ! placa frontal considerable, los dedos alargados por un festn en los extremos, un ribete blanco en el reborde de sus alas, era del tama?o de una perdi5% 2lip la conoca bien ! desaprobando con la cabe5a, la consider una triste pie5a, indigna de figurar en un salmore-o de pie5as de ca5a )ue se respetara% EPero Robert perteneca a esa ra5a de ca5adores a los )ue gustosamente se los llama 3torpes ca5adores de alfor-a3, )ue se comen cual)uier animal slo por)ue lo $an matadoF Defendi por lo tanto su f(lica como comestible ! como una discusin al respecto no $abra sido ms )ue palabras al viento, 2lip no insisti ! continu su camino $acia el bos)uecillo de bamb(es% ll, con su cuc$illo, el marino cort una media docena de ca?as de bamb( de diferentes grosores% 7sas plantas pertenecan a la especie de las 6ambusa arundinaria, )ue de le-os parecen
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pe)ue?as palmeras, pues de sus nudos salen numerosas ramas cargadas de $o-as% Terminada la cosec$a, 2lip ! los muc$ac$os se repartieron la carga de bamb(es !, tomando por lo ms corto, llegaron al campamento $acia las dos de la tarde% La se?ora /lifton, Jac1 ! 6elle $aban ido a su encuentro ! estaban a un cuarto de milla% Los ca5adores fueron recibidos con alegra ! los cone-os con los $onores )ue se les deba% La se?ora /lifton, due?a de casa, se alboro5 por la existencia de esta cone-era )ue siempre poda abastecer a la familia de una ca5a sana ! apetitosa% /uando 2lip lleg al campamento encontr el fuego en perfecto estado% La se?ora /lifton $aba tenido el cuidado de alimentar el $ogar antes de partir% Los -amones de carpinc$o se a$u& maban sobre los espesos vapores )ue escapaban de un montn de ramas verdes% 2lip procedi de inmediato a carnear uno de los cuatro roedores% /on una varilla )ue cumpla la funcin de bro& )ueta, atraves el cone-o de la cola a la cabe5a% /on dos $or)uetas clavadas en el suelo, sostuvieron sus extremidades, ! por deba-o un fuego intenso asaba el cone-o% :aese Jac1 fue encargado de $acer girar el aparato, ! el me-or marmitnS no $abra cumplido con ms destre5a su tarea% La madre, al ver a Robert con su ropa manc$ada de lodo, se limit a mirarlo sin decir una palabra% Pero el muc$ac$o comprendi ese mudo reproc$e ! sacudi cuidadosamente su ropa. el barro se $aba secado ! sali como polvo% 7n cuanto a su f(lica, no )uiso sentir el desenga?o de )ue no resultara. la desplum, de manera mu! sumaria, es cierto, arrancndoles tanta carne como plumas. despus le sac la mitad de buc$e con las entra?as, con el pretexto de vaciarla, la atraves con la varilla ! supervis l mismo la coccin% :ientras tanto, el cone-o asado llegaba a su punto, ! la cena fue servida sobre la arena, delante de la gruta% 7l cone-o, perfumado con todas las $ierbas aromticas )ue $aban sido su ali& mento $abitual en la propia cone-era, )ued excelente ! se devoraron $asta los $uesos% Poco falt para )ue otro de sus congneres corriera igual suerte% Pero una docena de $uevos de paloma complet la comida% 7n cuanto a la f(lica de Robert, asada $asta casi )uemarse, fue cortada en peda5os ! servida en ronda% 7l pe)ue?o Jac1 decidi probarla% Pero al primer bocado $i5o una mueca poco estimulante ! tuvo )ue despedir el peda5o con )ue su $ermano lo $aba gratificado% 7sa carne de f(lica saba tanto a barro ! a pantano )ue era imposible tragarla% 'o obstante, Robert se obstin ! como su estmago estaba a la altura de su amor propio, continu con valor $asta el final del bic$arraco, )ue no pareca ser tan recalcitrante% 2lip ! la se?ora /lifton dedicaron el da siguiente a diversos traba-os de apropiacin ! de instalacin% 7l marino emple su da en fabricar recipientes con los entrenudos de los bamb(es% "e vali $bilmente de su cuc$illo para cortar esa materia dura )ue $abra necesitado el uso de una sierra. pero 2lip logr sus ob-etivos ! pudo ofrecer a la due?a de casa una docena de recipientes mu! propiamente terminados, )ue acomodaron en un rincn de la gruta% Cn& mediatamente llenaron los ms grandes con agua dulce, ! destinaron los ms pe)ue?os, en un lugar aparte, a servir de vasos para beber% La se?ora /lifton estaba tan contenta con esta 3cristalera3 de madera, como lo $abra estado con un servicio de 6o$emia o de Venecia% &E:s a(n &deca&, por)ue estos vasos no corren el riesgo de romperseF 7se da :arc descubri una especie de fruto comestible, )ue $i5o variar feli5mente el men( $abitual% 7stos frutos, o me-or dic$o semillas, provenan de un pino )ue se encontraba frecuentemente en el lmite de la pradera% 7ra el pino pi?onero, )ue produce una almendra mu! estimada en las regiones templadas de mrica del 'orte ! de 7uropa% Los )ue :arc llev a su madre estaban en un perfecto estado de madure5, ! los ni?os fueron re)ueridos para a!udar a su $ermano a -untar una cosec$a abundante de esos pi?ones% 'o se $icieron rogar ! como recompensa su madre les permiti comerse algunos% De este modo la situacin de la pe)ue?a colonia me-oraba da a da% La esperan5a volva poco a poco al cora5n de esta pobre mu-er tan cruelmente puesta a prueba% Pero 8cunto $aca )ue la
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familia $aba sido arro-ada a esa costa9 Probablemente, ni la se?ora /lifton, ni 2lip, ni ninguno de los $i-os $abra podido decirlo% 0 esa noc$e, Jac1, al preguntar 3)u da es $o!3 provoc un retorno $acia el pasado% &84u da9 &repiti 2lip% & fe ma, me veo obligado a confesar )ue no lo s% &8/mo &di-o Robert&, no sabemos cuntos das $ace )ue desembarcamos9 &E0o no podra decirloF &contest la se?ora /lifton% &0o no s ms )ue mi madre &agreg :arc% &Pues bien, !o s lo s &di-o la pe)ue?a 6elle% Todos miraron a la ni?a ! vieron )ue $urgaba en su bolsillo ! sacaba unos gui-arros )ue deposit sobre una conc$a% &*i-ita &le di-o su madre &8)u significan esas piedras9 &:am &respondi la ni?a&, desde )ue llegamos a tierra todos los das $e puesto una piedrita en mi bolsillo. slo $a! )ue contarlas% Todos recibieron con un $urra la declaracin de la ni?a% 2lip la felicit muc$o por $aber imaginado ese calendario mineral, ! la abra5 tiernamente% /ontaron las piedritas. $aba seis% 7n seis das la familia abandonada $aba $ec$o pie en esa tierra% $ora bien, era el lunes ;@ de mar5o cuando el bote de- el Van1ouver% 7ra, por lo tanto, el sbado >L de mar5o% &E6ueno, ma?ana es domingoF &exclam Jac1% &", >+ de mar5o &respondi la se?ora /lifton&, ! este domingo, $i-os mos, Ees domingo de PascuaF 7l da siguiente fue consagrado al descanso ! a la oracin% Todos agradecieron al cielo $aberles protegido de manera tan visible $asta ese momento, ! no olvidaron de re5ar por ese padre ausente $acia )uien los recuerdos se dirigan sin cesar%

CAPITULO 11
2lip emple los das )ue siguieron en completar la instalacin de la familia /lifton% La cuestin de la supervivencia estaba ms o menos resuelta% 7sa tierra poda proveer a todas las necesidades de la pe)ue?a colonia% 4uedaba la cuestin del bienestar. pero 2lip no desesperaba ! crea poder resolverla tambin% Durante esa semana el marino increment considerablemente sus provisiones de combustible% 7se fuego )ue $aba )ue mantener incesantemente era su preocupacin ms grave% E<na obligacin esclavi5ante la de vigilar todo el tiempo el fuego encendidoF 2lip, la se?ora /lifton ! sus $i-os no podan ale-arse todos -untos de la gruta% La imposibilidad de $acer una gran excursin al interior era un $ec$o% 7l mero pensamiento de encontrar alguna ve5 el fuego apagado lo $aca estremecer, ! eso )ue l no era alguien fcil de conmover% ETodava se acordaba del terror )ue sinti cuando encendi su (ltimo fsforoF 2lip no $aba encontrado a(n la sustancia vegetal )ue pudiera servir de !esca ! no saba obtener fuego mediante la frotacin de dos peda5os de madera, el mtodo seguido por los salva-es. por lo tanto, era necesario vigilar incesantemente el $ogar de la gruta% Por exceso de precaucin, el marino tuvo incluso la idea de prender fuegos suplementarios por la noc$e= unas antorc$as )ue $i5o con una madera resinosa ! )ue, clavadas en el suelo a pocos metros del pie del acantilado, ardan durante varias $oras% 7n esa segunda semana, algunas excursiones permitieron $acer un reconocimiento, pero en un radio bastante restringido, de la regin circundante% /omo 2lip no )uera de-ar sola de noc$e a la
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se?ora /lifton, expuesta a los ata)ues de animales salva-es, se senta obligado a regresar todas las noc$es al campamento% Por lo tanto, no $aba podido concentrarse en ese tema tan importante de saber si la tierra )ue serva de refugio a la familia abandonada era un continente o una isla% Los utensilios de la colonia, ba-o la mano del ingenioso marino, a!udado mu! diestramente por :arc ! Robert, poco a poco se perfeccionaban% Los recipientes de bamb( no faltaban, ! se podan fabricar fcilmente de todos los tama?os% <n rbol, )ue :arc descubri sobre la costa septentrional del lago, procur un surtido de botellas !a $ec$as% 7ste rbol perteneca a la especie de las calabaceras, mu! com(n en la 5ona intertropical de los dos continentes, pero rara en los climas templados% &7sto permitira pensar &observ el muc$ac$o &)ue esta costa est en una latitud ms ba-a de lo )ue $abamos supuesto% &7n efecto &respondi 2lip% &La presencia de cocoteros tendera a confirmar esa opinin% &8Pero usted no conoca la posicin del Van1ouver en el momento en )ue esos canallas nos abandonaron en el ocano9 &'o, se?or :arc% 7sas cuestiones concernan al capitn ! no a los marineros% 'osotros, marinos, mane-bamos el barco, pero no lo dirigamos% Pero, considerando los productos de esta tierra, pienso como usted, se?or :arc, )ue su latitud es bastante ba-a, co& mo las 6aleares en el :editerrneo, o incluso las provincias de la rgelia francesa% &'o obstante &respondi :arc&, el mes de mar5o fue mu! fro para una latitud tan poco elevada% &E:i )uerido se?orF &di-o 2lip% &'o olvide )ue en ciertas pocas los arro!os se congelan, a(n en el frica% 7n febrero de +A@> vi $elar en "aint&Denis&du&"ig, en la provincia de ,rn% <sted sabe tambin perfectamente )ue en 'ueva 0or1, situada como :adrid o /onstantinopla, en el paralelo cuarenta, los inviernos son extremadamente rigurosos% 7l clima depende muc$o de la ndole de la configuracin del suelo% 7s posible, en consecuencia, )ue los inviernos sean mu! fros en esta costa, ! )ue sin embargo su posicin en latitud sea ba-a% &7s fastidioso )ue no podamos determinarlo &di-o :arc% & s es, se?or :arc, pero no tenemos ning(n instrumento )ue nos permita establecer esa posicin ! debemos resignarnos a con-eturarla% 7n todo caso, tengan derec$o o no las plantas de calaba5a de crecer en esta costa, si crecen, nosotros tenemos )ue aprovec$arlas% :arc ! 2lip, sin de-ar de conversar, volvieron al acantilado. traan una docena de calaba5as, )ue podan reempla5ar con venta-a a las botellas% 2lip las coloc en un rincn de la gruta por)ue todava no tenan ni estante ni alacena, ! no $aba divisin entre $abitaciones distintas% 'o obstante, en el arreglo se reconoca el espritu metdico de la se?ora /lifton ! $abran podido tra5arse en la arena las lneas imaginarias )ue dividan a)u el comedor. all el dormitorio. en este lugar el estudio. en este otro la cocina !, sobre todo ! en todas partes una limpie5a extrema% La se?ora /lifton reprima en su cora5n su dolor incesante ! se dedicaba con una actividad febril a organi5ar la pe)ue?a colonia% 7sa madre, se poda entenderla, traba-aba no para ella sino para sus )ueridos $i-os% "e $aca fuerte para ellos% 'o olvidaba, se resignaba% 2lip comprenda, al observarla, todo el esfuer5o )ue era necesario para resistir la desesperacin% "lo l, sin duda, adivinaba lo )ue esta $eroica mu-er sufra% :arc tambin, )ui5s, por)ue el valiente $i-o a veces le tomaba la mano, la besaba ! le deca en vo5 mu! ba-a= &E/ora-e, madre, cora-eF 0 la se?ora /lifton, apretando contra su pec$o a su adorado :arc &retrato vivo de su padre, cu!a fisonoma reproduca !a la inteligente bondad )ue caracteri5aba al ingeniero&, lo cubra de tiernos besos% 7n esa semana 2lip, para gran placer de los ni?os, logr fabricar algunos artefactos de pesca% *aba descubierto feli5mente una especie de rboles pertenecientes a la familia de las leguminosas, cu!as espinas podan servir de an5uelo% 7ra una acacia% "epar las agudas espinas,
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les dio forma curva sobre el fuego ! las at en la punta de un $ilo de coco% /uando $ubo obtenido varias lneas de ese tipo las ceb con unos pedacitos de carne !, seguido por los ni?os ! la madre, fue a tirarlas en el borde del lago% 2lip contaba muc$o con esta m)uina rudimentaria ! $a! )ue decir )ue su confian5a no fue defraudada% 7n las aguas del lago $aba muc$a pesca% Los peces mordieron en gran cantidad ! si la ma!ora logr desprenderse del an5uelo, algunos, al menos, mediante un tirn en el momento -usto, picaron ! se de-aron llevar $asta la costa% :arc, mu! paciente, consigui un pe5 )ue se pareca a la truc$a, ! cu!os flancos plateados tenan unas manc$itas amarillentas% un)ue la carne de este pescado fuera de un color mu! oscuro, result excelente asada sobre las brasas% Pescaron otros peces de la misma especie los das siguientes. eran mu! voraces ! se lan5aban aturdidos a picar el an5uelo% Tambin sacaron una gran cantidad de eperlanos >; con las )ue se regalaron los glotones de la colonia% /arne Ocarpinc$os ! cone-os de cone-erasP, pescado Oeperlanos ! truc$asP, $uevos de palomas de las rocas, moluscos, cangre-os ! litodomos, fruta, representada por los pi?ones, constituan la alimentacin de rutina, una alimentacin sana ! nutritiva% 2altaban las verduras ! sobre todo el pan% 7n cada comida la pe)ue?a 6elle se olvidaba ! reclamaba su rebanada cotidiana% &'o $a venido el panadero &responda invariablemente el $onesto 2lip% &"e $a atrasado, mi encantadora se?orita, ese maldito panadero, E! si nos sigue atendiendo mal ciertamente tendremos )ue cambiarloF &E6ueno &deca Jac1&, bien podemos prescindir de panF ETampoco es tan buenoF &E"in embargo tendr )ue comerloF &respondi 2lip% &80 cundo, si no le molesta decrmelo9 &E/uando lo tengamosF nte esas palabras, la se?ora /lifton mir a 2lip, ! el noble $ombre, )ue no tena dudas sobre nada, no dudaba de )ue un da podra $acer pan o, como l mismo deca 3Eal menos algo )ue se le pare5caF3 La semana transcurri de esa manera% 7l domingo J de abril lleg ! fue observado religiosamente% ntes de la comida de la noc$e, toda la familia $i5o un paseo $asta el antiguo campamento sobre el borde del ro, siguiendo la cima del acantilado% Desde ese punto la vista se extenda a lo le-os sobre el Pacfico, Einmensa extensin desierta, )ue la se?ora /lifton devoraba con los o-osF La valerosa mu-er no $aba perdido todas las esperan5as% 2lip la animaba% "eg(n l, los rebeldes del Van1ouver no tendran por )u $aberlo matado, o el ingeniero $aba desembarcado en una tierra vecina, o $aba logrado escaparse del Van1ouver% 7ntonces, su primer paso sera encontrar la costa sobre la )ue $aban sido arro-ados su mu-er ! sus $i-os% Por ms vagos )ue fueran sus datos, bastaran para ponerlo en camino. llevado por la pasin del esposo ! el padre 8no encontrara esa costa, ese lugar de refugio, aun)ue tuviera )ue dedicar su vida entera a buscar ! a registrar, isla por isla, todo el ocano Pacfico9 La se?ora /lifton no responda a estos ra5onamientos de 2lip% dmitiendo )ue el marino tuviera ra5n, cuntas dificultades $abra )ue vencer, cunto riesgos tendran )ue correr, !, en todo caso, cunto tiempo tendra )ue transcurrir para ella ! los su!os, le-os del padre, en esa isla desconocida% Pero, adems, deca la se?ora /lifton, si los rebeldes del Van1ouver no )ueran matar al ingeniero, Epor )u lo $aban separado de su mu-er ! de sus $i-os9 8Por )u no lo $aban depositado con ellos en esa embarcacin )ue $abra de llevarlos a tierra9 2lip trataba de decir algo para responder a esta pregunta de la se?ora /lifton% Pero balbuceaba, no saba )u decir%

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Pe5 pariente del salmn, de unos ;L metros de largo% H@

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Durante la semana )ue comen5 el lunes A de abril, las reservas alimentarias se incrementaron a(n ms% "e poda asegurar )ue nunca el $ambre visitara la pe)ue?a colonia% :ientras traba-aba, 2lip instrua a los ni?os de una manera prctica. )uera )ue fueran $biles e ingeniosos como l% Les $aba prometido arcos ! flec$as cuando encontrara una madera apro& piada para $acerlos. pero, mientras tanto, les ense? a tender celadas a los p-aros, !a fuera instalando pe)ue?as trampas apo!adas sobre tres varillas finas dispuestas en forma de H, !a sea fabricando la5os con la fibra de los cocos% 7sos la5os se emplearon incluso con xito en las cone-eras% Los roedores frecuentemente )uedaban enganc$ados en los nudos colgantes de su madriguera% Por otro lado, 2lip, aconse-ado por la se?ora /lifton, tena )ue domesticar cierta cantidad de roedores ! de gallinceas. pero, antes )ue nada, $aba )ue construir un gallinero !, $asta ese momento, el tiempo le $aba faltado% l mismo tiempo )ue fabricaba trampas ! la5os, 2lip les ense?aba a servirse de se?uelos para atraer a los p-aros, imitando el grito tanto de una $embra, tanto de un mac$o, con una $o-a en forma de corneta e inflada ! soplada con la boca, reproduciendo el canto de los p-aros o imitando el vuelo de diversas especies% Los -venes ! sobre todo Robert ad)uirieron muc$a $abilidad en este tipo de e-ercicios% Jac1 tambin lo lograba !, con las me-illas infladas, pareca un ngel mofletudo% Las aves, atradas de ese modo cerca de las trampas, caan en ellas frecuentemente% 7ntre todas esas instalaciones, maese 2lip se preocupaba siempre de su fuego, )ue estaba siempre expuesto a un golpe de lluvia o de viento% *abra )uerido transportar el precioso $ogar a la gruta, pero el $umo espeso $abra $ec$o in$abitable la vivienda% 7n cuanto a crear un tubo para )ue el $umo saliera afuera, era un asunto ms serio% 8/mo excavar un agu-ero en la pared de granito sin $erramientas, sin un pico, sin una pi)ueta9 "i $ubieran encontrado una fisura, tal ve5 2lip $abra podido aprovec$arla. pero el acantilado slo presentaba una masa compacta )ue ning(n cuc$illo poda penetrar% 7n esas condiciones $aba )ue renunciar por lo tanto a construir una c$imenea en el interior de la gruta ! atenerse al $ogar exterior% 'o obstante, el marino no perda la esperan5as de poner un da u otro su pro!ecto en e-ecucin, as como otros dos o tres )ue maduraban en su cerebro, ! sobre los )ue $ablaba a menudo con :arc% 7n el comien5o de la tercera semana, el lunes +@ de abril, 2lip, :arc ! Robert $icieron una nueva e importante excursin en el bos)ue% "u intencin era visitar la margen derec$a del ro, ! los bos)ues espesos )ue tapi5aban las laderas% Pero sin bote ! sin puente no poda atravesar con facilidad ese curso de agua en el lugar del lago, donde naca% Decidieron entonces dar vuelta al lago por el ,este, el "ur ! el 7ste, de modo de ganar la margen derec$a del ro% 7ra una marc$a de cuatro 1ilmetros, pero las piernas -uveniles de Robert ! de :arc no se amilanaban% 'o era ms )ue una cuestin de tiempo% Por ello, los excursionistas tuvieron )ue partir mu! de ma?ana, llevando provisiones para todo el da ! contando regresar cada la noc$e% La se?ora /lifton, no sin cierta aprensin, $aba dado consentimiento a esta larga ausencia% las seis de la ma?ana, 2lip ! los dos -venes $aban alcan5a&, do el linde del bos)ue sobre la margen oriental del lago% 7l terreno era en ese lugar mu! accidentado% Los rboles se entrecru5aban ! formaban una c(pula de fronda impenetrable a los ra!os del sol% <na sombra $(meda se mantena permanentemente ba-o sus ramas% 7ran siempre enebros, alerces, abetos, pinos martimos pertenecientes a la familia de las conferas% Los -venes ! su compa?ero entraron ba-o el bos)ue. su marc$a se cumpla difcilmente a travs de senderos intransitables, interrumpidos por la inextricable red de 5ar5as ! de lianas. $aba )ue cortar a cada instante estas plantas parsitas% Los p-aros atemori5ados $uan en la sombra% lgunos cuadr(pedos, perturbados en sus guaridas, se escapaban a travs de los matorrales% 'o se poda saber )u eran, menos a(n alcan5arlos, para gran desilusin de Robert% :arc$aron una media $ora% :arc, )ue iba adelante, se detuvo de pronto ! lan5 una exclamacin de sorpresa=
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&84u $a!, se?or :arc9 &pregunt 2lip corriendo $acia el muc$ac$o% &7l ro, amigo 2lip% &80a9 &exclam, sorprendido, el marino% &E:ireF &respondi :arc% 7n efecto, en ese lugar se vea un ro )ue desenvolva apaciblemente sus aguas negras ! profundas% :eda unos sesenta pies de anc$o% Irandes rboles )ue se inclinaban de una orilla a la otra le creaban una cuna gigantesca% Las dos orillas, mu! accidentadas, desaparecan ba-o la espesura del monte% 7l ro enca-onado remontaba sinuosamente a travs de una garganta mu! estrec$a ! con pintorescas barrancas% 7l lugar era salva-e ! tena un fuerte carcter% 7n algunas partes los rboles cados formaban claros ! el sol, )ue entraba a raudales ba-o el rama-e, pareca incendiar el bos)ue% 7l aire era perfumado de ese bueno ! sano olor de los bos)ues, acentuado por las emanaciones balsmicas de las conferas% ll se desarrollaba una vegetacin exuberante casi tropical= lianas )ue enla5aban unos con otros esos rboles sofocados ba-o el folla-e tupido, por las male5as apretadas, verdaderos nidos de reptiles, ! de los )ue $aba )ue desconfiar% 2lip ! los dos muc$ac$os miraban todo ese con-unto con una admiracin muda% 7ntretanto, una reflexin ocupaba la mente del marino% 8/mo era posible )ue se encontraran a la orilla de este ro )ue, seg(n $aba estimado, slo $abran alcan5ado una $ora ms tarde9 7ra inexplicable% :arc ! Robert tampoco podan explicrselo% &7ste ro &di-o entonces :arc &probablemente no sea el )ue !a $abamos explorado% &E7s evidenteF &exclam 2lip% &'o recono5co el color de sus aguas, ni la velocidad de su corriente% 7stas son negras ! se precipitan con la violencia de un rpido% &Tiene usted ra5n &respondi :arc% &Pero, adems &retom el marino&, si volvemos a descender por su curso veremos )ue no nos lleva al mar% &De cual)uier manera este ro tiene )ue llegar a alguna parte &di-o Robert% &7n efecto &respondi :arc% &8Pero por )u este curso de agua no sera un afluente del )ue !a $emos explorado9 &"igamos ! lo sabremos &di-o 2lip% Los muc$ac$os siguieron a su compa?ero ! para su gran sorpresa, despus de $aber recorrido un centenar de pasos, se encontraron con la orilla occidental del lago% &Tena usted ra5n, se?or :arc &di-o el marino% &7ste ro desemboca en el lago en lugar de salir de l% 7l otro por lo tanto no es un desaguadero como creamos $asta a$ora% Los dos ros no son ms )ue uno )ue atraviesa el lago ! va a salir al mar un poco ms deba-o de nuestro primer campamento% &7s cierto &respondi :arc% &7n la naturale5a a menudo se da ese fenmeno singular de ros )ue siguen su curso a travs de vastas extensiones de agua% &E"F &exclam Robert% &E0 el lugar en el )ue este ro sale nuevamente del lago, el lugar donde mi carpinc$o desapareci ba-o el agua, es se, un poco $acia nuestra derec$a, a menos de dos millas de a)uF Lo distingo perfectamente, ! si tuviramos una balsa para pasar a la margen derec$a no tendramos una $ora de camino para llegar a nuestra casa% &"in duda &asinti :arc&, slo )ue te olvidas de una cosa, mi )uerido Robert%fi &8/ul, :arc9 &4ue despus de $aber pasado el ro en su curso superior, tendremos )ue pasarlo de nuevo despus de su salida del lago% &Reflexin mu! -usta, en efecto &di-o 2lip%
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&7ntonces &respondi Robert , puesto )ue tendremos )ue volver por el camino )ue !a $icimos ! el camino es largo, EalmorcemosF La proposicin de Robert fue aceptada% 2lip, :arc ! l se sentaron en la orilla, a la sombra de una magnfica arboleda de acacias% 7l marino sac de su bolsa unos peda5os de carne fra, $ue& vos duros ! un pu?ado de pi?ones% 7l lago ofreca un agua fresca ! lmpida !, con la a!uda del apetito, la comida desapareci prestamente% Los tres se levantaron entonces, ec$aron una (ltima mirada en derredor% 7l lago en su plenitud se extenda ante sus o-os% una legua aproximadamente de all, un poco sobre la derec$a, se ergua el acantilado al pie del cual la se?ora /lifton estara a$ora en ese momento% Pero a esa distancia no se poda verla, ni tampoco distinguir el $umo )ue se elevaba del $ogar% :s all del curso de agua, la orilla del lago se vea delicadamente curva, enmarcada por el lmite verde del bos)ue% *acia arriba se escalonaban algunas colinas boscosas )ue el pico coronado de nieve dominaba% Todo ese potico con-unto, la superficie del agua tan apacible, el aliento del bos)ue )ue por momentos la ri5aba, el murmullo de la brisa en los grandes rboles, el contorno alargado de las dunas )ue se extendan desde la cone-era $asta el mar, el ocano resplandeciente ba-o el sol, toda esa bella naturale5a conmovi vivamente la imaginacin de los -venes% &'uestra madre tendr )ue venir a admirar este magnfico espectculo &deca :arc% &E"F &afirm Robert&, si tuviramos un bote en el lago la traeramos con Jac1 ! 6elle% &8'o podramos transportar nuestra embarcacin &apunt :arc&, o incluso conducirla $asta el lago remontando la corriente del ro9 &E6uena ideaF &exclam Robert% &Despus iramos a investigar la parte superior del curso de agua% E $F E4ue excursin tan maravillosa, amigo 2lipF &ETodo eso se $ar a su debido tiempoF &respondi el $onesto marino, encantado de ver )ue :arc ! Robert se entusiasmaban de ese modo% &Pero, un poco de paciencia, mis )ueridos se?ores% Por a$ora, puesto )ue dos cursos de agua nos cortan el camino, les propongo volver al campamento% 7ra lo me-or )ue podan $acer, ! 2lip dio la se?al de partir% Los tres, con sus bastones en la mano, siguieron por la orilla del lago un sendero ms fcil )ue las brec$as apenas practicables del bos)ue% Los excursionistas $aban cumplido su tarea ! esperaban retomar pronto de regreso su papel de ca5adores% Pero, sin duda, $abran regresado con las manos vacas si :arc no $ubiera dado un golpe tan feli5= abati un eri5o de tama?o pe)ue?o )ue estaba medio dormido en su agu-ero% 7ste animal tena la cabe5a ms larga ! la cola ms corta )ue sus congneres de 7uropa. tambin se distingua por sus largas ore-as, ! perteneca a una especie de carniceros insectvoros )ue se encuentran com(nmente en sia% 7l eri5o no era ms )ue un trofeo mediocre, pero, en fin, era ca5a de todos modos ! :arc lo suspendi de su bastn% Por otro lado, sus p(as, duras ! aceradas, podan ser utili5adas de diferentes maneras ! principalmente para armar puntas de flec$a% La necesidad de tener armas ofensivas era urgente, de modo )ue 2lip ex$ort a sus amigos a no menospreciar al modesto eri5o% las tres de la tarde, 2lip, :arc ! Robert llegaron a la gruta% *aban $ec$o bien en apresurar la marc$a, por)ue el cielo, encapotado, de-aba caer unas gotas de lluvia% "e levant viento ! pareca )ue iba a $aber mal tiempo% La se?ora /lifton no se lament por el regreso de 2lip ! de sus $i-os%%% Durante su ausencia no $aba recibido ninguna visita inoportuna, pero unos aullidos bastante cercanos se $aban de-ado or del lado del acantilado% 8Cndicaban la presencia de fieras en las vecindades de la gruta9 Por el relato )ue le $i5o la se?ora /lifton, 2lip pens )ue los aullidos podan ser ms bien gritos de monos% 'o obstante, decidi mantenerse en guardia% *aba concebido el pro!ecto de defender la
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entrada de la gruta mediante una fuerte empali5ada. pero slo con su cuc$illo, 8cmo derribar rboles, cortarlos en maderos ! en planc$as9 Durante la semana del +B al ;+ de abril no se intent $acer ninguna otra excursin% La lluvia caa incesante ! pocas veces escampaba% Por suerte el viento soplaba del noroeste, tomaba el acantilado por detrs ! la gruta no estaba expuesta a sus rfagas directas% 8 cuntos sufrimientos no $abra estado expuesta esta familia abandonada ba-o el abrigo insuficiente de su primer campamento9 8*abra servido para algo el bote dado vuelta contra esta lluvia violenta )ue lo castigaba de lleno9 7n esa gruta slida e impenetrable, por el contrario, ni el viento ni la lluvia tenan acceso, ! al gunas 5an-as )ue 2lip $aba practicado impedan cual)uier infiltracin de las aguas a travs de la capa de arena% 7l (nico problema, la (nica dificultad, era mantener el $ogar exterior incesantemente encendido% Las antorc$as resinosas corran tambin el riesgo de apagarse ba-o los aguaceros% lgunos grandes torbellinos de viento se arremolinaban a veces contra las paredes del acantilado, amena5ando con dispersar las brasas% 2lip velaba todo el tiempo ! tomaba todas las precauciones )ue su espritu ingenioso le sugeran% Pero estaba mu! preocupado% /uando llegaba la calma, el marino ! sus dos compa?eros se apresuraban a correr al bos)ue a fin de renovar la provisin de le?a% La reserva, en consecuencia, no disminua, aun)ue no se eco& nomi5ara combustible% La cocina de la se?ora /lifton sufra muc$o con estas inclemencias atmosfricas= el puc$ero se dio vuelta varias veces ! el ama de casa tuvo )ue preparar sus comidas en la gruta% Pero, para evitar el $umo, slo utili5aba las brasas para asar el pescado o las carnes. la pe)ue?a 6elle la a!udaba entonces con inteligencia e invariablemente atraa los elogios del pap 2lip% 7l pap 2lip no estaba nunca desocupado% 2abric varias bra5as de cuerda con las fibras de coco% 7ste material, entre las manos de un cordelero ! traba-ada mediante $erramientas especiales, se $abra convertido en un excelente corda-e% Pero 2lip, si bien era un poco cordelero, como todos los marinos, no posea el instrumental necesario% "in embargo, con la a!uda de un basto torni)uete )ue consigui armar, pudo dar a las fibras una torsin adecuada% Las cuerdas ms finas )ue obtuvo de esa manera, )uiso adaptarlas a unos arcos, pero no tenan la elasticidad apropiada para ese uso% 2lip pens entonces valerse de tripas convenientemente preparadas, ! suspendi su fabricacin de arcos $asta )ue pudiera procurrselas% "e ocup entonces de colocar algunos bancos a lo largo de las paredes de la gruta. para ello fi- las planc$as de la cubierta del bote a unas estacas clavadas en la arena. el bote poda prescindir de las planc$as% Cnstal igualmente una mesa en el medio de la gruta% 7sos escasos muebles fueron mu! apreciados por la due?a de casa ! por primera ve5, un -ueves, Ela familia pudo por fin 3sentarse a la mesa3F Pero el mal tiempo continuaba% Los aguaceros ! las rfagas se sucedan sin descanso% 2lip se preguntaba si la estacin de las lluvias comen5aba en esa poca en esta latitud ! si no iba a durar semanas% 7n ese caso, la ca5a ! la pesca se veran mu! comprometidas ! sera necesario estar alertas% La tempestad de lluvia ! de viento redobl en violencia la noc$e del ;+ al ;; de abril% 2lip $aba tomado todas las precauciones para salvaguardar su fuego. por otro lado, no crea )ue $ubiera )ue temer alg(n peligro, mientras el viento soplara del noroeste% "lo $aba )ue temer a los remolinos% Por lo general 2lip $aca guardia de noc$e ! velaba cerca del fuego, mientras la se?ora /lifton ! sus $i-os dorman en la gruta% Pero desde $aca poco tiempo :arc $aba logrado )ue se lo de-ara compartir esta tarea con l% 7l valiente marino no $abra resistido una privacin absoluta del sue?o ! $aba tenido )ue ceder, de buen o mal grado, a la demanda de :arc% 2lip ! el -oven, en )uien se poda tener toda la confian5a, se relevaban cada cuatro $oras%
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Pues bien, en esa $orrible noc$e del ;+ al ;; de abril, $acia medianoc$e, 2lip $aba cedido el turno a :arc ! $aba ido a acostarse en su cama de musgo% 7l $ogar, bien provisto de combustible, llameaba maravillosamente. la le?a, apilada en la puerta de la gruta, no faltaba% :arc, resguardado por un tec$o de rocas se cubra lo me-or posible contra la lluvia )ue caa a torrentes% Durante una $ora no se produ-o ning(n incidente nuevo% 7l viento ! el mar me5claban sus bramidos, pero el estado atmosfrico no empeoraba% De pronto, $acia la una ! media de la ma?ana, el viento, con una brus)uedad sin igual, salt del noroeste al sudoeste% 2ue como una tromba de aire ! de agua )ue se precipit $acia el acantilado, levantando una columna de arena% E:arc, enceguecido, primero se ca! ! luego se levant de un salto ! corri $acia su fuegoF 'o $aba ms $ogar% 7l $uracn $aba dispersado las piedras, arrancado los ti5ones% Las antorc$as volaban por los aires en medio de las rfagas como bri5nas luminosas% Las brasas incandescentes rodaban sobre la arena ! arro-aban sus (ltimos destellos% 7l pobre :arc estaba desesperado% &E2lipF E2lipF &gritaba% 7l marino, s(bitamente despierto, corri $acia :arc% E0 entendi todoF E7l muc$ac$o ! l trataron de recuperar algunas de esas brasas )ue se llevaba la tormentaF Pero, enceguecidos por la lluvia, derribados por las rfagas, no pudieron lograrlo ! regresaron desesperados a acurrucarse -unto al acantilado, en medio de la profunda oscuridad%

CAPITULO 12
La situacin era terrible% E<na rfaga $aba bastado para comprometer el futuro de la desafortunada familiaF "in fuego 8)u sera de la pe)ue?a colonia9 8/mo preparar los alimentos necesarios para su existencia9 8/mo resistir a los fros rigurosos del invierno9 8/mo protegerse incluso de los animales salva-es durante la noc$e9 7n todo eso pensaba el pobre 2lip !, pese a su fuer5a moral, se senta ani)uilado% "e $aba )uedado all, inmvil, mudo, con su ropa cubierta de barro ! empapada por la lluvia% "u mirada vaga se perda en las sombras% 7n cuanto al pobre :arc, su desesperacin era indescriptible% Lloraba% &EPerdnenmeF EPerdnenmeF &murmuraba% 2lip le $aba tomado las manos ! las apretaba entre las su!as, pero no encontraba una sola palabra para consolarlo% &E:i madreF E:i pobre madreF &repeta% &'o la despertemos, mi )uerido se?or &le di-o el marino% &EDuermeF Los ni?os tambin duermen% E'o los despertemosF :a?ana trataremos de reparar la desgracia% &E7s irreparableF &murmur, con el pec$o oprimido, reteniendo los sollo5os% &E'o%%% &respondi 2lip&, no%%% 0a veremosF E7l $onesto marino no poda encontrar las palabras para expresar algo en lo )ue no creaF 4uiso convencer a :arc de )ue entrara en la gruta por)ue la lluvia caa a mares, pero el desdic$ado -oven se resista% &E7s mi culpaF E7s mi culpaF &repeta% &E'oF &exclamaba 2lip &Eno, mi )uerido se?orF 'o es para nada su culpa% E"i !o $ubiera estado all me $abra sucedido la misma desgraciaF E'adie $abra podido resistir esa trombaF E usted lo volteF E0 !o $abra corrido igual suerte !, como usted, no $abra podido salvar ni una c$ispa de ese fuegoF E'o se de-e derrotar
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as, se?or :arcF E7ntremosF E7ntremosF :arc tuvo )ue ceder a las insistentes s(plicas de 2lip ! fue a acostarse en su lec$o de musgo% 2lip lo sigui, pero el digno marino, destruido, desesperado en el fondo de su cora5n, no pudo conciliar el sue?o un solo instante ! durante toda la noc$e escuc$ al pobre muc$ac$o sollo5ar a su lado% *acia las cinco apareci el primer resplandor matinal. una leve claridad se desli5 en la gruta% 2lip se levant ! sali% La tromba $aba de-ado afuera las marcas de su paso% La arena, amontonada por el viento, formaba verdaderas dunas por do)uier% lgunos rboles se $aban cado ms le-os, algunos de cua-o, otros )uebrados en la base% /arbones esparcidos tapi5aban el suelo% 2lip no pudo dominar un gesto de clera ! de desesperacin% 7n ese momento la se?ora /lifton sala de la gruta ! sorprendi el gesto del marino% "e acerc a l ! advirti su rostro des$ec$o% 2lip )uiso disimular en vano% &84u pasa, )uerido amigo9 &pregunt% &E'ada, se?ora, nadaF &*able, 2lip% 4uiero saber todo% &Pero, se?ora /lifton%%% &titube 2lip% & migo 2lip &insisti la se?ora /lifton con un tono dolorido, &8)u desgracia ms grande podra golpearnos despus de todo lo )ue $emos pasado $asta a$ora9 &E<na sola, se?ora, una solaF &respondi el marino ba-ando la vo5% &8/ul9 &E:ireF 0 diciendo esto condu-o a la se?ora /lifton ante el $ogar destruido% &E7l fuegoF E7l fuego apagadoF &murmur la pobre mu-er% &E"F &respondi 2lip% &E<na tromba %%% durante la noc$e%%%F La se?ora /lifton $aba -untado sus manos ! miraba a 2lip% &80 usted no pudo impedirlo%%%9 &'o, se?ora &respondi evasivamente el noble 2lip% &E<na torpe5a de mi parte %%% una falta de vigilancia%%%un instante de descuidoF :arc $aba salido de la gruta% Vio a su madre ! escuc$ la respuesta de 2lip% dvirti )ue el marino )uera atribuirse la desgracia% "e precipit $acia la se?ora /lifton ! prorrumpi= &E'o fue l, madre, fui !o, fui !oF La desafortunada abri sus bra5os al $i-o ! lo cubri de besos, pero :arc estaba desesperado% &E'o llores, $i-o mo, no lloresF &rogaba la madre &Eme rompes el cora5nF Robert, Jac1 ! 6elle $aban venido -unto a su madre% Roben, mu! emocionado, no le a$orraba las caricias ! las buenas palabras a su $ermano% Jac1 ! 6elle lo rodeaban con sus bra5os% 7se cuadro conmovedor era para llorar% &EVamos, vamosF &di-o 2lip&, un poco de cora-e, mis )ueridos muc$ac$os% E'adie merece reproc$es por estoF 8no $a! ms fuego9 Pues bien, si no podemos procurrnoslo, Everemos )u $acer sin lF &E", resignmonosF &asinti la se?ora /lifton% Pero 2lip no era de los )ue se resignan% 7se fuego )ue le faltaba l )uera $acerlo a cual)uier precio, en ese mismo da, ! utili5 varios mtodos para volver a encenderlo% "acarle c$ispas a un pedernal seguramente era fcil% 7l cuar5o gata o slex, abundaba en la pla!a% 7l cuc$illo de 2lip poda transformarse en encendedor pero $aca falta una sustancia apropiada para recoger esas c$ispas% 'inguna era ms adecuada )ue la !esca, )ue se obtiene de

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la carne espon-osa ! aterciopelada de algunos $ongos del gnero polporo >>&. se sabe )ue esta sustancia, convenientemente preparada, es en extremo inflamable, sobre todo cuando previamente se la $a saturado de plvora de ca?n o se la $ervido en una solucin de nitrato o de clorato de potasio% 8*abra de esos $ongos en ese lugar9 8"e podra producir una buena !esca con otros $ongos de la misma familia9 7ra cuestin de buscar% 2lip intent pro!ectar c$ispas sobre musgo seco, Epero el musgo no se inflamF Despus de varias tentativas el marino recurri al mtodo empleado por los salva-es, )ue consiste en producir la llama por frotacin% Pero &como !a se di-o& los salva-es utili5aban un tipo particular de madera )ue 2lip no conoca. pero, adems, el procedimiento, )ue consiste en frotar dos peda5os de madera entre s o en introducir el extremo de uno de los peda5os en un agu-ero )ue se practica en el otro, ! en $acerlo girar rpido, exige una gran prctica para tener xito% 2lip emple sucesivamente los dos mtodos% :arc, Robert ! Jac1 lo imitaron a su ve5 sin obtener otro resultado )ue desollarse las manos% penas lograron calentar la madera por la frotacin% 2lip renunci por lo tanto a procurarse fuego mediante este procedimiento ! no tuvo otra esperan5a ni tuvo otro pensamiento )ue encontrar el $ongo polporo, o cual)uier otro vegetal de la misma especie cu!a pulpa pudiera servir de !esca% *aban transcurrido cuatro das despus del lamentable incidente% La confian5a, )ue !a $aba comen5ado a depositarse en el cora5n de estos abandonados, a partir de ese momento se perdi% La familia permaneca silenciosa% E0a no $aba comunicacin entre los $i-os ! 2lipF E'o ms pro!ecto de futuroF E'o ms planes )ue el ingenioso 2lip se encargaba de cumplirF La vida material se $aba resentido por la situacin% Vivan de las reservas de carne o de pescado a$umado, )ue notoriamente empe5aban a disminuir% 8Para )u renovarlas, por otro lado9 8Para )u ca5ar o pescar9 "in fuego, los productos de la ca5a ! de la pesca !a no podan ser utili5ados% Tambin las excursiones poco a poco se $aban suspendido% 2lip se limitaba a $acer da a da las provisiones de vegetales )ue servan para la alimentacin cotidiana% 7ntre esos vegetales, los ms valiosos desde el punto de vista comestible eran sin discusin los frutos del cocotero% Los cocos fueron cuidadosamente recogidos e ingresaron en gran pro& porcin en la alimentacin $abitual de la familia% Los cocos )ue no estaban del todo maduros contenan una lec$e de excelente calidad% Los ni?os la obtenan agu-ereando uno de las tres aber& turas colocadas en la cola del fruto donde la corte5a es bastante blanda. luego beban esa lec$e con gran placer% dems, ese l)uido, cuando )uedaba encerrado cierto tiempo en un recipiente de bamb( o en una calaba5a, se cargaba de cido carbnico ! formaba un licor espumoso, mu! agradable al gusto, pero )ue se suba rpido a la cabe5a, efecto )ue Robert pudo experimentar% /uando el coco estaba completamente maduro, la lec$e se endureca ! transformaba, produciendo una almendra mu! sana, nutritiva ! rica% s, pues, esos cocoteros, abundantes en los alrededores de la gruta, por sus frutos podan ser suficientes para la alimentacin ordinaria de la familia, privada de alimento animal% La cosec$a de frutos era fcil% :arc ! Robert, valindose de cuerdas fabricadas por 2lip, suban con soltura $asta la cima de los altos cocoteros% Desde all arro-aban al suelo esos cocos cu!a corte5a era tan fuerte )ue casi ninguno se rompa. entonces $aba )ue aplastarlos con piedras, para gran pesar del marino, )ue si $ubiera tenido una sierra $abra $ec$o diversos utensilios de cocina con ellos% ,tro vegetal, descubierto por el marino, fue introducido en la alimentacin de la pe)ue?a colonia% 7ra una planta marina )ue se consume en gran cantidad en las costas asiticas, ! 2lip incluso se acordaba de $aberla comido% 7sta era una especie de sarga5o, ! de ella obtuvieron una abundante cosec$a en las rocas del extremo del acantilado% l de-ar secar esas algas se obtena cierta cantidad de materia gelatinosa, mu! rica en elementos nutritivos, ! con un gusto particular

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*ongos carnosos, sin pie, )ue crecen deba-o de algunos rboles% @;

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al )ue terminaron por acostumbrarse% Los ms c$icos al principio $icieron una mueca de desagrado, pero terminaron por apreciar esta sustancia ! no de-aron de consumirla con gusto% Los me-illones ! algunos otros moluscos se coman crudos ! aportaban una variacin a la rutina, al mismo tiempo )ue introducan en la alimentacin un poco de ese 5oe o nitrgeno indispensable para la nutricin del cuerpo% Pero, adems, por esa poca, a una legua ms aba-o de la gruta, $acia la costa sur, :arc tuvo la suerte de descubrir un banco de moluscos con muc$as posibilidades% &:aese 2lip &di-o :arc un da al marino presentndole una conc$a de las familia de las ostrceas% &E<na ostraF &exclam 2lip% &", 2lip, ! si es verdad )ue cada ostra produce por a?o cincuenta o sesenta mil $uevos, tendremos all una reserva inagotable% & s es, se?or :arc, ! usted $a $ec$o un excelente descubrimiento% :a?ana iremos a visitar el banco% Las ostras tienen para nosotros una cualidad preciosa ! es )ue no demandan coccin. pero no s si son mu! nutritivas% &'o &respondi :arc&, por)ue este molusco no contiene ms )ue una dbil cantidad de materia nitrogenada ! un ser $umano )ue se alimentara exclusivamente con l, necesitara comer entre )uince ! diecisis docenas por da% &E0 bienF E"i el banco es inagotable comeremos docenas ! docenas de ostrasF Pero )u fciles de absorber son esos moluscosF 'o creo )ue se pueda citar ni un solo caso de indigestin producida por ellos% &6ueno &di-o :arc&, vo! a darle esta buena noticia a mi madre% &7spere, se?or :arc &agreg el marino&, visitemos primero el banco de ostras. para estar bien seguros% l da siguiente, ;B de abril, :arc ! 2lip siguieron la costa oeste ! descendieron al sur a travs de las lneas de dunas% tres millas del campamento, la ribera se volva rocosa% 7normes blo)ues se api?aban all de una manera mu! pintoresca. las rocas, as como a menudo se las ve en las costas armoricanas>H, forman 3c$imeneas3 oscuras ! profundas, en las )ue la marea creciente se precipitaba con un ruido atronador% 7n alta mar se dibu-aban varias $ileras de escollos )ue $abran $ec$o inabordable esta parte de la costa, aun con una embarcacin pe)ue?a% Todas esas cabe5as de roca se cubran de espuma con la resaca, ! la lnea de los arrecifes se prolongaba $asta el extremo sudoeste del pe?asco% Detrs de esas rocas amontonadas sobre la ribera ! un poco $acia arriba se extendan vastas llanuras, verdaderas landas cubiertas de aulagas ! de matorrales% "u aspecto salva-e contrastaba singularmente con la regin de los acantilados en la )ue reinaba una eterna verdura% )u la cortina de rboles era empu-ada al fondo a varias millas de la costa, $asta esas primeras cumbres )ue se unan al sistema orogrfico central% La comarca ofreca, por lo tanto, un aspecto desolado% 2lip ! :arc descendieron siempre al sur caminando uno cerca del otro% *ablaban poco, sin embargo% 7l marino trataba de extraer una idea cual)uiera de su cerebro, pero sin conseguirlo% 7staba obsesionado por una (nica preocupacin% 6a-o sus pies cru-an las conc$illas vacas )ue $abran podido contarse por millones% E*aba masas de bgarosO>AP prendidos ba-o las rocas c$atas )ue cubra el olea-e. excelentes moluscos, pero )ue exigan una coccin suficienteF Por lo tanto, no $aba )ue pensar en utili5arlos% Lo mismo en cuanto a un reptil, cu!a aparicin $abra sido alegremente recibida en otra circunstancia% 7ra un magnfico e-emplar del orden de los )uelonios, una tortuga franca del gnero m!das, ! cu!a capara5n ofreca a la mirada admirables refle-os verdes% 2lip fue el primero en descubrir esa tortuga )ue se desli5aba entre las rocas para ganar el mar%
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Del antiguo pas de rmnica, $o! 6reta?a 2rancesa% @>

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&E"ocorro se?or :arcF E uxilioF &grit% &E $F E4u $ermoso animalF &exclam el muc$ac$o% &8Pero cmo lo agarramos9 &'ada es ms fcil &respondi 2lip% &Vamos a darlo vuelta sobre el lomo% Tome su bastn ! $aga lo mismo )ue !o% 7l reptil, al sentir el peligro, se $aba replegado entre su capara5n ! su peto% 'o se vean ms ni su cabe5a ni sus patas% 7staba inmvil como un peda5o de roca% 2lip ! :arc metieron sus bastones ba-o el esternn del animal !, reuniendo todas sus fuer5as, lograron darlo vuelta% 7sta tortuga, )ue meda un metro de largo, deba pesar por lo menos doscientos 1ilos% 7l reptil dado vuelta de-aba entrever su cabecita, c$ata, pero alargada en su parte posterior por grandes fosas temporales ocultas ba-o una bveda sea% &80 a$ora )u $aremos con este animal9 &pregunt :arc% &84u $aremos con ella9 "e?or :arc, Eno tengo la menor ideaF E $F, si tuviramos fuego para prepararla, E)u alimento sano ! agradable nos proporcionara este soberbio animalF 7s una tortuga franca. se alimenta de esa excelente planta marina llamada 5ostera% E0 su carne es tan delicada ! fraganteF /on ella se prepara la famosa sopa de tortuga%%% Verdaderamente, si la situacin no fuera tan grave, el tono de gourmet desilusionado )ue adoptaba el $onesto 2lip se $abra prestado a la risa% E/on )u o-os miraba al )uelonio, ! )u dientes tan blancos ! filosos mostraba al mirarloF 'oble 2lip, E)ue este acceso de glotonera te sea perdonadoF :arc escuc$aba a su compa?ero. comprenda todo lo )ue significaban sus reticencias% EVolva a pensar entonces en la escena de la tormenta ! una ve5 ms se culpabili5abaF &Vamos &di-o 2lip, dando con el pie en el suelo&, no $a! nada )ue $acer a)u% Partamos% &8Pero%%% ! la tortuga9 &"i bien se mira &di-o 2lip &Eno es su culpa si no podemos comrnoslaF 0 es in(til ! ser cruel de-arla morir as sin provec$o para nadie% E delante, bastonesF Los bastones sirvieron nuevamente de palancas ! el reptil fue colocado de nuevo en su posicin normal% 2lip ! :arc se apartaron algunos pasos% La tortuga al principio permaneci inmvil. luego, al no escuc$ar ning(n ruido, sac la cabe5a, sus grandes o-os miraron de costado, sus miembros ac$atados en forma de remos salieron de su capara5n. en fin, el animal, movindose con una lentitud )ue deba ser sin embargo 3un galope de tortuga3, se dirigi $acia el mar ! pronto desapareci ba-o las olas% &E6uen via-e, tortugaF &grit 2lip con un tono a la ve5 compasivo ! gracioso% &EPuedes estar orgullosa de ser un reptil con suerteF :arc ! el marino continuaron su camino, interrumpido por ese encuentro% Llegaron pronto al lugar se?alado por el muc$ac$o% 7ra una serie de rocas c$atas, mu! divididas ! cubiertas de ostras% 2lip comprob )ue la cosec$a de esos moluscos se $aca sin dificultades% 7l banco era inmenso, las ostras se contaban por miles% 7ran de tama?o mediano, pero excelentes, seg(n pudieron verificarlo 2lip ! :arc al probar algunas cu!as valvas estaban entreabiertas. no tenan nada )ue envidiar a las ostras de /ancale, una de las me-ores variedades comestibles% 7n cuanto a la explotacin de ese banco, nada era ms fcil% &/on el bote &di-o 2lip&, cuando el mar est calmo ! con viento de tierra, !o me encargo de contornear los arrecifes de la costa ! de venir a fondear a un solo cable >@ de este banco% /argare& mos la embarcacin con estos excelentes moluscos ! los transportaremos al pie del acantilado% 7starn all a nuestra disposicin ! le sacaremos buen provec$o% 7se da :arc ! 2lip -untaron unas docenas )ue )ueran llevar al campamento% La cosec$a fue rpida ! tres cuartos de $ora ms tarde los dos entraban en la gruta%
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<n cable e)uivale a +;@ metros% @H

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Los moluscos fueron mu! bien recibidos ! se decidi )ue seran el plato principal de la prxima comida% La dificultad estaba en abrir las ostras sin torcer el (nico cuc$illo, al )ue 2lip estaba mu! apegado, ! con ra5n% "i en el $ogar $ubieran )uedado unos carbones prendidos, las ostras, colocadas sobre las brasas, se $abran abierto solas, pero, privacin cu!as consecuencias se $acan sentir a cada instante, faltaba el fuego% 2lip se encarg de abrir las ostras con su cuc$illo. a su alrededor los c$icos lo miraban operar con naturalidad% la octava ostra, el cuc$illo de 2lip, metido mal entre las valvas, de- sentir un ruido seco% La $o-a, rota en el medio, ca! sobre la mesa% &E:aldicinF &exclam 2lip con un movimiento de clera )ue no pudo contener% E'o ms fuegoF E"u cuc$illo rotoF 84u iban a $acer9 84u iba a ser de esos seres tan )ueridos a los )ue se $aba entregado con cuerpo ! alma9

CAPITULO 13
7+ cielo pareca estar en contra de estos infelices abandonados% E7ra como para pensarlo, despus de los dos (ltimos incidentes de la prdida del fuego ! de la $o-a rota del cuc$illoF 2lip, despus de ese (ltimo duro golpe, $aba salido de la gruta ! $aba arro-ado le-os el mango in(til de su cuc$illo% Los -venes, sin pronunciar una sola palabra, permanecieron inmviles en su lugar% *aban entendido el alcance de esa desgracia irreparable% /uando 2lip sali, la se?ora /lifton, se levant, los o-os enro-ecidos por la fatiga ! el dolor% ,primi el pec$o con su mano ! abandon la gruta% 2ue $acia 2lip )ue, con los bra5os cru5ados, miraba al suelo% Lo llam por su nombre% 2lip ni si)uiera la escuc$% La se?ora /lifton se acerc entonces al marino ! le toc levemente el bra5o% 2lip se dio vuelta% Lloraba% E"F Iruesas lgrimas le corran por las me-illas% La se?ora /lifton le tom la mano% &2lip, amigo mo &le di-o con vo5 suave ! calma&, durante los primeros das despus de nuestra llegada a este sitio, cuando !o estaba desesperada, cuando iba a sucumbir a mi dolor, Eusted vino $acia m ! me levant con sus palabrasF E<sted me se?al a mis cuatro $i-os ! me $i5o ver )ue mi responsabilidad era vivir por ellosF E0 bienF $o!, cuando usted !a me $i5o fuerte, 8no es mi deber a!udarlo a mi ve5 a levantarse ! $acerle escuc$ar las mismas palabras )ue usted utili5 para conmigo ! decirle= amigo 2lip, Eno $a! )ue desesperarseF 7l noble marino, al escuc$ar a esta mu-er, esta madre, expresarse de ese modo, sinti )ue los sollo5os lo a$ogaban% 4uera responder pero no poda% La se?ora /lifton, al ver los esfuer5os )ue $aca para dominarse, le $ablaba a media vo5, dicindole palabras de aliento% Le reiter )ue sus $i-os ! ella slo tenan esperan5a en l ! agreg )ue si l se abandonaba a la desesperacin, todo $abra terminado para ellos% E7staban perdidosF &" &&di-o por fin el marino, )ue $aba vuelto a ser due?o de s mismo&, s, se?ora /lifton, usted tiene ra5n ! sera indigno de m perder cora-e cuando usted, una mu-er, muestra seme-ante fuer5a de espritu% E"F Luc$ar, vencer la suerte adversa% "us $i-os son los mos, traba-ar, combatir por ellos como lo $ara su valeroso padre% E*a! )ue perdonarme este momento de renunciaF 2ue ms fuerte )ue !o% E $ora se terminF E"e terminF
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2lip estrec$ la mano de la se?ora /lifton ! sin decir una palabra ms entr en la gruta, luego de $aber levantado su cuc$illo roto, ! se ocup framente de abrir las ostras con el resto de $o-a )ue todava poda servir para esa tarea% Los desafortunados comieron. tenan $ambre% Los moluscos calmaron poco a poco su apetito% <nas mdulas de sarga5o ! pi?ones completaron la comida% Pero todos estaban en silencio ! se senta )ue la desesperan5a invada no solamente a los ms pe)ue ?os sino tambin a la madre ! al $onesto marino, a )uienes las vicisitudes $umanas !a $aban puesto a prueba% 7n los das siguientes, ;J, ;A ! ;K de abril, 2lip ! los muc$ac$os traba-aron con mpetu en renovar las reservas de coco ! de sarga5o% Dos veces fue el marino con su bote $asta el banco de ostras, bordeando la costa% Tra-o varios miles de esos moluscos ! tuvo la idea de colocarlos en una suerte de par)ue natural )ue formaban las rocas sumergidas al pie del acantilado% 7sas ostras estaban as depositadas a pocos metros de la gruta% Tanto ellas como los me-illones se podan comer crudos ! eran el fondo de la alimentacin cotidiana% Pero aun)ue los estmagos toleraban mal esa carne magra, esos bravos ni?os nunca se )ue-aban para no afligir a su madre% La se?ora /lifton no poda sin embargo confundirse acerca de las causas de este deterioro, tan visibles en las naturale5as -venes% 2lip tampoco, pero el pobre $ombre no saba )u mas inventar% 7staba en el lmite de sus recursos% Todo lo )ue era $umanamente posible de $acer, lo $aca. pero las fuer5as se agotan% La familia !a slo poda contar con un auxilio providencial% 8Cntervendra la Providencia9 &0 no obstante &se deca 2lip&, nos $emos a!udado bastante $asta a$ora como para )ue el cielo no nos d un poco de a!uda% Por esa poca, el marino resolvi intentar una excursin $acia el norte de la costa% "i por a5ar esa tierra estuviera $abitada, $abra )ue estar seguro de ello, ! sin demora% Pero 2lip )uiso $acer solo este reconocimiento% Los muc$ac$os, debilitados por la alimentacin insuficiente, no $abran podido seguirlo, pues su intencin era extender su exploracin, si fuera necesario, a una gran distancia% Poda ser, incluso, )ue no regresara en el mismo da% 7n ese caso, era me-or )ue los $i-os se )uedaran cerca de su madre durante la noc$e% 2lip dio a conocer su resolucin a la se?ora /lifton ! sta estuvo de acuerdo% "i el plan de 2lip poda significar una posibilidad de salvacin, por ms pe)ue?a )ue fuera, no $aba )ue desperdiciarla% 7l martes ;K de abril, $acia medioda, 2lip, despus de decir adis a la familia, se puso en camino% Llevaba como (nica provisin unos pi?ones% Pensaba seguir la costa !, por lo tanto, alimentarse de mariscos, me-illones u otros% 7l tiempo estaba bastante bueno% La brisa vena del interior ! apenas provocaba ligeras ondulaciones en la superficie del mar% :arc acompa? a 2lip durante un cuarto de milla ! se aprestaba a de-arlo% &/uide bien a los ni?os &:arc le di-o el marino&, ! si no $e regresado antes de la noc$e, no tenga ning(n temor% &", 2lip% dis, 2lip &di-o el muc$ac$o% :arc volvi sobre sus pasos siguiendo el acantilado ! 2lip se dirigi por la costa, $acia la desembocadura del ro, )ue pronto alcan5% ll encontr las $uellas del primer campamento, ! las fras ceni5as de los $ogares apagados% 'i una sola brasa, ni una sola c$ispa. al mirar el lugar donde el bote $aba atracado en tierra, 2lip no pudo reprimir un suspiro% "u cora5n $aba estado entonces lleno de esperan5a, ! Ea$ora %%%F &E"i al menos estuviera soloF &pensaba% &EPero una madre, ni?os, en esta tierra perdidaF 2lip remont la margen derec$a del ro% /alculaba pasarlo a nado% <n nadador como l no se arredraba ante algo tan fcil% "igui por la orilla ! advirti, sobre la margen opuesta del ro, donde la roca se $unda mu! verticalmente en el agua, una fisura )ue poda servirle para llegar ms fcilmente a la cima del acantilado% "u plan era seguir ese acantilado prominente )ue tena
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la venta-a de destacarse sobre el mar, permitirle observar de un lado el ocano ! del otro las llanuras )ue confinaban con esa parte de la costa% 2lip se prepar en consecuencia a atravesar el ro en ese lugar ! comen5 a sacarse la ropa )ue pensaba acomodar sobre la cabe5a% "e sac la marinera !, al plegarla, sinti en el bolsillo del costado un pa)uetito% Lo )ue encerraba ese pa)uete &envuelto en una $o-a grande de pltano atada convenientemente con una fibra de coco& l no $abra podido decirlo% :u! sorprendido, desat la cuerda, desenroll la $o-a, ! encontr Eun peda5o de galleta ! un poco de carne )ue primero estuvo mu! tentado de llevarse a la bocaF Pero se contuvo% La se?ora /lifton, al observar )ue parta sin una provisin suficiente, $aba apartado de su reserva ese peda5o de galleta ! ese tro5o de carne, Elos (ltimos, tal ve5F &ELa buena, maravillosa criaturaF &exclam% &EPero si se figura )ue vo! a comerme esta galleta ! esta carne, cuando ellos se privan de ellaF Dic$o esto, 2lip re$i5o el pe)ue?o pa)uete ! lo volvi a poner en su bolsillo, decidido firmemente a regresarlo intacto% Despus se desvisti. dispuso su ropa sobre la cabe5a ! entr en el ro% 7l agua estaba fresca% 7l ba?o le caus placer% 7n pocas bra5adas $ubo alcan5ado la margen derec$a. $i5o pie sobre una estrec$a banda de arena, de- )ue la brisa lo secara un poco, luego volvi a vestirse !, por la fisura, consigui llegar a la cima del acantilado, )ue en ese lugar meda alrededor de trescientos pies de altura% La primera mirada de 2lip se dirigi $acia el mar% Totalmente desierto% La costa se prolongaba $acia el noroeste describiendo una curva bastante parecida a la )ue se dibu-aba aba-o en el ro% 2ormaba de este modo una especie de ba$a de un permetro de dos a tres leguas% 7l ro se entraba por lo tanto al mar en el fondo de esa ba$a% 7ra en realidad una especie de rada fornea>B, una ensenada bastante profunda% 7n cuanto al acantilado, segua una direccin $ori5ontal durante dos o tres millas. luego el suelo pareca concluir s(bitamente% Lo )ue $aba ms all era imposible saberlo% 7n el lmite oriental de la meseta, es decir, opuesto al mar, aparecan enormes masas de vegetacin% 7ran bos)ues escalonados sobre las primeras ramificaciones del pico central. arriba corra la cresta de poderosos contrafuertes )ue convergan $acia la monta& ?a% Toda la regin era magnfica, cubierta de bos)ues ! de praderas, contrastaba por su fertilidad con la regin del sur, rida, agreste ! desolada% &E"F &pensaba 2lip&, Epodramos vivir felices en esta costaF E<na pe)ue?a colonia como la nuestra tendra )ue prosperarF E lgunas $erramientas, un poco de fuego, ! !o respondera por el futuroF 2lip, con sus pensamientos, caminaba a buen paso. observaba atentamente la regin, pero sin abandonar la orilla del acantilado% Despus de una $ora de marc$a lleg al lugar en el )ue se interrumpa bruscamente% 7l acantilado formaba en ese sitio un cabo )ue terminaba la ba$a al norte% Desde ese punto la costa volva un poco $acia el este ! se prolongaba en un promontorio mu! agudo% ba-o del acantilado, a doscientos pies aproximadamente ba-o la mirada de 2lip, el suelo pareca ser pantanoso% "e $abra dic$o una enorme marisma, con vastas placas de agua estancada, una legua de anc$o ! de largo% "egua los capric$osos contornos de la costa, indicada por una larga lnea de dunas )ue corra de sur a norte a cuatrocientos o )uinientos pies del mar% 7n lugar de rodear la marisma ! de internarse demasiado, resolvi seguir esta orilla arenosa% <na parte derrumbada del acantilado le permiti llegar sin dificultades $asta el suelo inferior%

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6a$a, ensenada donde las naves pueden estar ancladas al abrigo de algunos vientos% @J

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7se suelo estaba formado de un limo arcillo&silceo me5clado con numerosos restos vegetales% -omates>J, -uncos, ca?averas, casta?uelas>A, ! a)u ! all unas capas de $erba5ales lo cubran% 'umerosas c$arcas brillaban ba-o los ra!os del sol% 'i las lluvias, demasiado poco abundantes, ni ning(n ro cu!as aguas $ubieran aumentado por una creciente s(bita, $abran podido formar esas reservas de agua% *aba naturalmente )ue concluir )ue esa marisma estaba alimentada por infiltraciones del suelo% 0 en efecto, as era% Por deba-o de las plantas acuticas, en la superficie de esas aguas estancadas, revoloteaba un mundo de aves% <n ca5ador de marisma, un ca5ador de c$o5a no $abra podido errar ni un solo tiro de escopeta% Patos salva-es, navancos>K, cercetasHL, becardonesH+ vivan all en bandas, ! esos voltiles, nada miedosos, de-aban )ue se les acercaran% 2lip $abra podido matarlos a pedradas% 8Pero para )u9 7stos atractivos especmenes de la fauna acutica no $icieron ms )ue acrecentar las lamentaciones del marino% part su mirada ! apresur su marc$a a travs de los estrec$os senderos )ue deban conducirlo al mar% "u bastn le serva para sondear los $erba5ales )ue recubran los c$arcos de agua ! para evitar alguna desagradable inmersin en una cinaga% Pero si bien sorteaba diestramente esos malos pasos, no avan5aba rpido% Por fin, a eso de las tres ! media 2lip lleg al lmite occidental de la marisma% <n camino fcil se le present entre las dunas ! el mar% 7ra una arena fina, sembrada de conc$illas, firme para caminar% 2lip camin muc$o ms rpido comindose poco a poco sus pi?ones ! apagando la sed en los arro!os )ue vertan en el ro el agua sobrante de la marisma% 'o $aba rocas en esta parte de la costa !, en consecuencia, faltaban los me-illones u otros moluscos comestibles con los )ue el apetito de 2lip se $abra saciado% Pero el marino tena al mismo tiempo el espritu ! el estmago de un filsofo ! saba mu! bien privarse de lo )ue no poda tener% /ontinu as su exploracin $acia el 'orte% 84u esperaba encontrar en esas pla!as desiertas9 lguna c$o5a de indgenas, los restos de un barco, alg(n escombro )ue sabra aprovec$ar9 'o% decir verdad, el valiente marino, desanimado a pesar su!o, caminaba ma)uinalmente, sin ob-etivo, sin una idea formada !, se podra agregar, sin esperan5a% s fue durante varias millas% La comarca no se modificaba% De un lado el mar, del otro la llanura pantanosa% 'ing(n sntoma, ning(n indicio de un cambio prximo en la naturale5a del suelo% Por consiguiente, 8de )u le serva a 2lip proseguir su reconocimiento9 8Para )u fatigarse in(tilmente en una exploracin vana9 8Lo )ue a(n no $aba encontrado, acaso podra descubrirlo ms tarde9 2lip se $aba sentado sobre la arena, entre dos matas de -uncos cortantes, cu!as races servan para fi-ar esas dunas movedi5as% "e )ued as durante una media $ora, con la cabe5a apo!ada en sus manos, sin si)uiera observar ese mar )ue ondulaba frente a l% Luego se levant para retomar la ruta del campamento% 7n ese momento, un extra?o grito se de- escuc$ar ! atra-o la atencin del marino% 'o poda ser un clo)ueo de pato salva-e% 7se grito ms bien se pareca a un ladrido% 2lip subi $asta la cima de una duna ! pase su mirada por la marisma% 'o vio nada, slo observ )ue las bandadas de p-aros se volaban precipitadamente de las altas $ierbas &E ll $a! alg(n animal &se di-o&, alg(n reptil )ue espanta a todos esas avesF :ir atentamente, pero los pastos no se movan% 7l grito no se $aba repetido% La marisma, abandonada por los p-aros, no pareca ocultar un ser vivo% 7l marino prest atencin unos
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lgas verdes )ue crecen en agua dulce o salada% 7specie de -unco% >K 7specie de pato bravo% HL ve del orden de los palmpedos, del tama?o de una paloma% H+ Tambin llamado agac$adi5a% ve limcola seme-ante a la c$oc$a, con vuelo a ras de la tierra% Vive en 5ona pantanosa% @A

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minutos. observaba a la ve5 la llanura, el ro ! la lnea de las dunas% 7sas dunas, en efecto, podan esconder alg(n visitante peligroso% 2lip tom firmemente su bastn ! se mantuvo listo a cual)uier ata)ue, pero los -uncos permanecieron inmviles% &:e $abr e)uivocado &di-o 2lip, ! sigui su camino $acia el "ur, despus de $aber descendido la duna $asta la ribera% Pero el marino caminaba desde $aca cinco minutos apenas, cuando el singular ladrido se de- escuc$ar de nuevo, a una distancia bastante cercana% 2lip se detuvo% 7sta ve5 no poda ignorarlo% 7ra en efecto un ladrido, pero un ladrido sofocado, el ladrido de un perro agotado por la fatiga ! el $ambre% &E<n perro a)uF E7n esta costaF &murmur 2lip% 7scuc$% Dos o tres ladridos )ue-osos $irieron una ve5 ms sus odos% &E", un perroF &di-o 2lip regresando sobre sus pasos% &EPero no era un perro salva-eF E7l perro salva-e no ladraF 84u )uiere decir todo esto9 <na inexplicable emocin $i5o palpitar su cora5n% 8Por )u un perro en este lugar9 8*aba por lo tanto una vivienda en esta tierra, alg(n campamento de indgenas o de nufragos9 *aba )ue saberlo a cual)uier precio% 2lip sigui la pe)ue?a cadena de dunas% Los ladridos se $acan or de manera ms distintiva% 2lip, extra?amente emocionado, corra a travs de los -uncos, trepando ! ba-ando los montculos de arena% 7se perro no poda estar le-os ! l no lo vea% Pero de pronto las $ierbas se entreabrieron sobre el limite de un c$arco de agua estancada% <n animal apareci enfrente de 2lip% 7ra un perro flaco, descarnado, lleno de barro, )ue apenas se arrastraba% 2lip fue $acia l% 7l perro pareca esperarlo% 7ra un animal de gran tama?o, con las ore-as cadas ! la cola espesa de pelo sedoso cubierta de un lodo l)uido% "u cabe5a era anc$a ! redondeada% Perteneca a esa ra5a inteligente de los spaniel% EPero en )u estado se encontraba, las patas ensangrentadas, el $ocico cubierto de una baba de lodoF Pero al ver sus o-os bondadosos ! mansos, su mirada afectuosa, 2lip comprendi )ue no $aba nada )ue temer de ese animal% 7l perro se le acerc arrastrndose% 2lip le tendi la mano ! el perro se la lami ! despus, agarrando el pantaln del marino entre sus dientes, trat de llevarlo del lado de la ribera% De pronto, 2lip se detuvo, se arrodill sobre la arena. acerc su cabe5a al perro. lo observ con insistencia, tratando de saber ms de l ba-o el barro )ue lo cubra. ! de- escapar un grito= &EMl, lF E'o, no es posibleF Luego mir, mir una ve5 ms. limpi la cabe5a del animal%%% &E2idoF &grit, por fin% l escuc$ar ese nombre el perro dio muestras de una extraordinaria agitacin, trat de saltar, movi vivamente su cola% ELo $aban reconocidoF &E2idoF &repeta el marino% &ET(F ET( a)uF 7s ms fcil entender )ue describir el estupor del noble 2lip, al encontrar en esa costa desierta al perro 2ido, Eel fiel compa?ero del ingeniero /lifton, el amigo de los ni?os, )ue l $aba acariciado a menudo a bordo del Van1ouverF E2ido lo $aba reconocidoF &EPero no puede $aber llegado soloF &grit 2lip% &84u pas a bordo del Van1ouver9 Pareca )ue 2ido $ubiera comprendido la pregunta del marino% Pareca )ue $ubiera )uerido responderle% Ladraba, trataba de arrastrar a 2lip, a riesgo de desgarrarle el pantaln% 7l marino no poda ignorar esos inteligentes movimientos% &E lgo $a! &di-o&, va!amosF 0 sigui al saga5 animal% 2lip ! 2ido, ste guiando a a)ul, fueron a travs de las dunas ! descendieron $asta la ribera% Durante una $ora siguieron de ese modo% 2ido pareca animado, se lan5aba $acia delante ! volva
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a 2lip% 7l marino estaba en un estado de sobreexcitacin extraordinaria% lgo esperaba, pero no se atreva a decir sobre )u depositaba sus esperan5as% 'o osaba formularse los vagos pensa& mientos )ue atravesaban su mente% 7ra arrastrado fatalmente $acia lo desconocido% E,lvid su cansancio ! el largo camino )ue !a $aba recorrido, ! ese camino de regreso )ue pronto iba a te& ner )ue emprenderF *acia las cinco de la tarde, el sol estaba !a mu! cerca del $ori5onte, cuando 2ido se detuvo al pie de una duna bastante elevada. luego, mir a 2lip una (ltima ve5 !, emitiendo un ladrido extra?o, se lan5 $acia un estrec$o corredor )ue las arenas de-aban entre s% 2lip lo sigui. rode un tupido bos)uecillo de -uncos ! al ver a un $ombre tendido en el suelo, grit% 2lip se precipit $acia l ! reconoci al ingeniero /lifton%

CAPITULO 14
4u encuentroF E4u casualidad, o me-or dic$o, )u intervencin de la ProvidenciaF E4u cambio en la situacin de la familia /liftonF E<n padre, un esposo les era devueltoF 4u impor& taba su desamparo, su miseria presente% E7lla a$ora podra mirar de frente el futuroF 2lip no $aba llegado a tener ni un instante el pensamiento de )ue ese cuerpo tendido en la arena poda no ser ms )ue un cadver% "e $aba precipitado $acia l% 7l rostro de *arr! /lifton vuelto $acia el cielo, estaba plido, los o-os cerrados, la boca entreabierta, la lengua $inc$ada entre los dientes% "u cuerpo, con los bra5os extendidos, estaba completamente inmvil% "u ropa, manc$ada de barro, tena $uellas de violencia% /erca del cuerpo del ingeniero, 2lip vio una vie-a pistola de piedraH;, un cuc$illo desenvainado ! una $ac$a de aborda-e% 2lip se inclin sobre el infortunado ! apart sus ropas= el cuerpo estaba caliente% 7l ingeniero $aba adelga5ado enormemente a causa de las privaciones ! el sufrimiento% 2lip levant su cabe5a ! vio entonces en el crneo una anc$a $erida cubierta por un espeso cogulo de sangre% 2lip acerc su ore-a al pec$o del $erido ! escuc$% &ERespiraF ETodava respiraF Lo salvar% E guaF E guaF pocos pasos 2lip vio un arro!ito )ue corra sobre un lec$o de arena desde la marisma $acia el mar% /orri, empap su pa?uelo en esa agua fresca ! volvi $acia el $erido% /omen5 primero por ba?ar su cabe5a ! desprendi delicadamente los cabellos pegados por la sangre% Luego le mo- los o-os, la frente, los labios% *arr! /lifton $i5o un ligero movimiento% "u lengua se movi levemente entre sus labios tumefactos, ! 2lip cre! orlo pronunciar esta palabra= &E*ambreF E*ambreF &E $F &grit 2lip &EpobrecitoF E"e est muriendo de $ambreF E4uin sabe cunto $ace )ue no comeF 8Pero cmo reanimar al infortunado9 8/mo retener la vida )ue se le escapa9 &E $F &exclam 2lip% &La galleta, la carne )ue la se?ora /lifton%%% E2ue una inspiracin del cielo la )ue gui a esa noble mu-erF 2lip corri $acia el arro!o ! tra-o un poco de agua en una conc$a% Luego, disolvi un poco de galleta en esa agua fresca, $i5o una especie de sopa de pan, ! la acerc a la boca del $erido%

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7specie de trabuco )ue se disparaba con c$ispa de pedernal, variedad del cuar5o% BL

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*arr! /lifton apenas pudo tragar con esfuer5o uno o dos sorbos% "u garganta se $aba estrec$ado ! casi no de-aba pasar los alimentos% "in embargo, alcan5 a absorber un poco de ese pan remo-ado ! pareci )ue la vida volva a l% 2lip le $ablaba, mientras tanto, como una madre le $abla a su $i-o enfermo% Le prodigaba las me-ores palabras de estmulo% Pas una media $ora ! *arr! /lifton entreabri los o-os% Dirigi $acia 2lip su mirada casi sin vida ! fue evidente )ue reconoca al $onesto marino por)ue sus labios esbo5aron una sonrisa% &", se?or /lifton &le di-o 2lip&, so! !o, el marinero del Van1ouver% &E<sted me $a reconocido perfectamenteF%%% E"F E"F E0o s lo )ue )uiere preguntarmeF EPero no $ableF 'o es necesa rio% "lo esc(c$eme% "u mu-er, sus $i-os%%% todos estn bien% E7stn mu! felicesF E:u! felicesF 0 cuando lo vean E)u alegra tendrnF E4u maravillaF <n movimiento de dedos del $erido fue inmediatamente interpretado por 2lip% Puso su mano en la del ingeniero ! ste la apret suavemente% &/omprendido, se?or, comprendido &repiti el marino&, Epero no es necesarioF E'o tiene nada )ue agradecerF "o! !o, por el contrario, el )ue le agradece a usted por $aber venido a encontrarnos% E4u amable de su parteF E0 el buen 2lip se rea, ! le daba palmaditas suaves en la mano, ! 2ido, sumando sus caricias a las su!as, lama las me-illas de su amoF Pero s(bitamente, 2lip prorrumpi= &E'o me olvidoF E<sted debe estar muerto de $ambre, 2idoF E/oma, se?orF E/oma ustedF "u vida es a(n ms valiosa )ue la maF 0 diciendo esto 2lip le dio unos pedacitos de carne ! de galleta al fiel perro% 2ido se abalan5 ! devor con avide5% 2lip le dio otra racin ms de su preciosa reserva% 7se da estaba prdigo. por otro lado, crea mu! seriamente )ue $abiendo encontrado al padre no $aba )ue preocuparse ms por la salvacin de la pe)ue?a colonia% *arr! /lifton recuperaba un poco de fuer5as comiendo una galleta mo-ada mientras 2lip le examinaba la $erida= slo $aba sufrido una contusin en la cabe5a% 2lip, )ue saba tambin de eso &veinte veces $aba tenido la ocasin de tratarse a s mismo& no encontr )ue el estado del $erido fuera demasiado grave% 7l agua fresca dara cuenta de esa lesin% 2lip $i5o una compresa con su pa?uelo ! se la aplic sobre la cabe5a. luego arm una cama bien mullida de $ierbas ! de plantas marinas para su enfermo sobre una rampa de arena% 7l $erido fue transportado $asta esa cama rpidamente improvisada, ! 2lip lo cubri con su marinera ! su camisa de lana, para preservarlo del fro de la noc$e% /lifton se de-aba $acer ! slo poda agradecer a su salvador con una mirada de reconocimiento% &E'o $able, no $ableF &le repeta 2lip% &'o tengo urgencia de saber lo )ue sucedi% :s tarde nos lo contar% Lo importante es )ue est a)u, ! gracias a Dios, Eest a)uF &!, acercndose a su odo= &8<sted me escuc$a bien, se?or /lifton9 *arr! /lifton gui? un o-o afirmativamente% &7sc(c$eme, entonces% La noc$e se acerca, pero ser apacible, a -u5gar por el aspecto del cielo% "i usted $ubiera estado lo bastante fuerte como para dar unos pasos, $abramos partido -untos ! slo $abra tenido )ue cargarlo una o dos millas% EPero a causa de las sinuosidades de la costa, nos separan cuatro leguas del campamento donde estn su esposa ! sus $i-osF E"anos ! salvos, se lo repitoF E4u valiente mu-er la su!a, )u $i-os tan valerososF 7l $erido agradeci a 2lip con una mirada% 7scuc$ar $ablar as de )uienes amaba tanto le devolva la vida% &Vo! a $acer lo siguiente &retom 2lip&= lo ms urgente es transportarlo a la gruta donde no le faltaran los cuidados% Vo! a de-arlo a)u durante unas $oras% Le de-o cerca, en esta conc$a, un
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poco de galleta mo-ada ! unos pedacitos de carne por si siente ganas de comer% 2ido no los tocar. me lo $a prometido% 7n otra conc$a )ueda un poco de agua dulce, para )ue pueda mo-ar los labios% :u! bien% E:e est escuc$andoF 6ueno% $ora me vo!% "on las oc$o% 7n dos $oras cuanto ms $abr llegado a la gruta pues tengo buenas piernas% /uando llegue, tomar el bote, usted sabe cul, el del Van1ouver, )ue esos buenos bribones pusieron a nuestra disposicin% 7l viento es bueno. sopla del sudoeste. por lo tanto, no pondr ms de seis cuartos de $ora en regresar a)u% , sea, durante tres $oras ! media, se?or ingeniero, o pongamos cuatro $oras= le ruego )ue me espere% medianoc$e estar de vuelta% 7speraremos -untos la marea descendente de la ma?ana, )ue favorecer nuestro regreso, ! a las oc$o de la ma?ana estar usted acostado en una buena cama de musgo, en una vivienda mu! clida, mu! confortable, ! en medio de su )uerida familia% 8Le conviene el arreglo9 &", 2lip &murmur *arr! /lifton% &Dic$o ! $ec$o &replic el marino&. parto, se?or /lifton. Eespreme con confian5a ! ver )ue ser puntual a la citaF 2lip tom las (ltimas disposiciones, despus de $aber 3tendido3 la cama de $ierbas en la )ue reposaba el $erido. una ve5 ms le apret la mano !, dirigindose al fiel perro= &7n cuanto a ti, vigila bien, mi muc$ac$o, vela por tu amo, E! no le comas su pitan5aF 2ido sin duda comprendi, pues lan5 un ladrido tan parecido a un 3"i3, )ue 2lip se )ued tran)uilo% Despus, ese noble ser se ale- a grandes pasos% E/on )u entusiasmo, con )u fervor tom 2lip el camino $acia el campamentoF E4u alegre se sentaF E/mo se $aban disipado las% penurias del daF E'oF E'o volva con las manos vacas a la grutaF E0a no pensaba en su cuc$illo roto, en su fuego apagadoF <n ingeniero como *arr! /lifton 8no los sacara de apuros9 8'o era capa5 de $acer todo con nada9 :il pro!ectos $acan eclosin en la cabe5a de 2lip en ese momento, E! no tena dudas de )ue los reali5araF 7ntretanto, $aba cado la noc$e% La costa ! el ocano se confundan en la profunda oscuridad% La luna, en su cuarto menguante, no se elevara antes de medianoc$e% 2lip no poda contar, por lo tanto, ms )ue con su instinto ! su $abilidad para encontrar su ruta ! prevenir cual)uier paso en falso% /omo no poda cortar en lnea recta, corriendo el riesgo de perderse en plena marisma, tuvo )ue seguir el borde de la ribera $asta el comien5o del acantilado% Pero cuando lleg a ese punto comen5aron las dificultades% *aba )ue encontrar los estrec$os senderos )ue circulaban entre las c$arcas% 2lip se perdi varias veces. se ri incluso de la cantidad de pasos en falso )ue $aba dado% "lo le preocupaba el retraso )ue sufrira su marc$a% cada instante las aves acuticas, despertadas s(bitamente, salan volando de los pasti5ales% &E6a$F &se repeta &este suelo es como una espumadera% Pero los agu-eros no son ms )ue agu-eros ! !a me las $e visto con otros en mi vida% 0a me $e metido en terrenos peores )ue ste, ! no es una marisma lo )ue me impedir pasar% E/on esta manera de ra5onar se $acen muc$as cosasF 2lip, empapado de los pies a la cabe5a, embarrado, no de-aba de avan5ar, ! lleg a esa brec$a por la )ue $aba descendido de la cima del acantilado al suelo pantanoso de la llanura% Veinte personas no $abran podido reconocer ese paso impracticable en medio de las tinieblas% Pero 2lip no poda e)uivocarse. vea en la noc$e como un nictlope% Trep por la brec$a con la ligere5a de un ca5ador de gamu5as% &EPor fin &se di-o &terreno firmeF E7sa maldita marisma $abra terminado por cansarmeF%%% E6a$F E0a me repondr con un buen galopeF 0 2lip cumpli con lo )ue deca% /on los codos apretados a las caderas, sac pec$o ! corri como un corredor de profesin% 7n unos minutos $aba fran)ueado la meseta de granito ! alcan5ado la margen derec$a del ro% "acarse la ropa, es decir el pantaln ! la camisa de tela gruesa, $acer un $ato con ella, colocarlo sobre la cabe5a, arro-arse al agua, atravesar el ro, volverse a vestir en la otra margen, todo fue cuestin de un instante% Lleg al primer campa& mento, pas a lo largo del pie del acantilado !, sin parar de correr, se dirigi $acia la gruta%
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las die5 ! unos minutos, 2lip lleg al (ltimo recodo ! escuc$ una vo5 )ue reconoci de inmediato% &E7$F E2lipF &E*olaF Ese?or :arcF &respondi% 7l marino ! el muc$ac$o se encontraron% :arc no $aba )uerido acostarse% 7staba in)uieto por la ausencia de 2lip% :ientras su madre dorma, l custodiaba a su familia ! aguardaba la llegada de su amigo% Le pareca )ue nunca iba a terminar esa primera noc$e pasada le-os de 2lip% Pero el marino no contaba con la presencia de :arc% Vacil un instante en decirle )ue su padre pronto estara con ellos% 7sa noticia inesperada, esa alegra s(bita 8no seran una conmocin para l9 Pero, no, pens. este -oven tiene la fuer5a moral de un $ombre !, por otro lado, las buenas noticias nunca $acen mal% &0 bien, 2lip &pregunt :arc% 7l cora5n le lata con fuer5a% &84u pas9 84u tal la exploracin%%%9 &*a! novedades, se?or :arc &respondi el marino% &E $F 2lip &exclam el -oven &8trae usted un poco de esperan5a a mi madre9 E"on demasiado fuertes para una mu-er las pruebas )ue $a tenido )ue sobrellevarF E'o creo )ue pueda resistir msF &"e?or :arc &respondi 2lip&, le traigo una noticia )ue si no agradece al cielo cuando se la diga sera usted mu! ingrato% &84u $a!, 2lip9 84u pas9 &pregunt el -oven temblando de emocin% &/alma, se?or &respondi el marino% &0 a$ora esc(c$eme% 7ncontr a 2ido% &E2idoF E'uestro perroF 8el perro de mi padre9 &E"F 2ido, flaco, extenuado, moribundo% EPero me reconociF &84u ms9 &di-o :arc con la vo5 alterada &8)u ms9%%% *able, 2lip%%% 2ido%%% 8no lo tra-o usted%%%9 &'o, se?or :arc, lo de-%%% all%%% para cuidar a alguien%%% &8:i padre9 &E"F E"i 2lip no lo $ubiera sostenido, :arc se $abra cadoF 7l muc$ac$o lloraba en bra5os del marino% 2lip le cont con vo5 emocionada lo )ue $aba pasado% E $F E4u alegra para :arcF E"u padreF E"u padre con vidaF &EVa!amosF &exclam, des$acindose de los bra5os de 2lip% &*a! )ue traerlo% &" &contest 2lip&, no $a! un instante )ue perder% D-eme decirle lo )ue resolv $acer, se?or :arc% 2lip le comunic al -oven su intencin de tomar el bote e ir por el mar $asta el lugar en el )ue $aba de-ado a *arr! /lifton ba-o el cuidado de 2ido% 4uera cumplir la promesa de llegar antes de medianoc$e% La marea subira ! el olea-e sera favorable. )uera aprovec$arla para llegar lo ms rpidamente al norte% &80 mi madre9 &pregunt :arc% &8*a! )ue avisarle9 &"e?or :arc &respondi el marino&, es una decisin delicada. escuc$e lo )ue su cora5n le diga= $a! )ue prepararla poco a poco%%% &7ntonces, 8no vo! a acompa?arlo9 &/reo )ue usted debe )uedarse a)u en inters de su madre, se?or :arc% &EPero ! mi padreF E:i padre )ue me esperaF &'o, mi se?or. usted es el ma!or de la familia% Debe protegerla en ausencia ma% Por otro lado, tenga en cuenta )ue estaremos de vuelta a las oc$o de la ma?ana, a ms tardar% "lo le pido unas $oras de paciencia% &Pero &insisti&, si mi pobre padre sucumbiera a sus sufrimientos ! !o no estuviera all para%%%
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&"e?or :arc &respondi con seriedad el $onesto marino% &E7s un padre con vida el )ue le $e anunciado ! es un padre con vida el )ue devolver a su familiaF :arc se rindi ante las ra5ones de 2lip% Las cosas estaban convenientemente arregladas !, en efecto, la presencia de :arc en la gruta era necesaria, no slo por)ue le corresponda cuidar a sus $uspedes, sino tambin por)ue, solo, poda preparar $bilmente a su madre para la inmensa alegra )ue la esperaba% Por otro lado, :arc no $abra podido partir sin decirle a su madre )ue se iba, ! tampoco $abra tenido valor para interrumpir su sue?o% :arc a!ud al marino a preparar su embarcacin% La vela estaba todava envergada por)ue 2lip recientemente $aba usado el bote para la pesca de ostras% Lo empu-aron entonces al mar% 7n ese momento, la corriente )ue sala del canal entre el islote ! la costa se diriga $acia el norte% 7l viento soplaba del sudoeste ! era favorable para la marc$a de la embarcacin% La noc$e era oscura, es verdad, ! la luna no se elevara antes de dos $oras% Pero a un marino seme-ante no le molestaba navegar en la oscuridad% 2lip se coloc en la parte trasera del bote% & bra5os fuertes para mi padre &di-o el -oven% &", se?or :arc, lo abra5ar en su nombre ! en el de todos% 2lip i5 la vela ! el bote pronto desapareci en la oscuridad% 7ran las die5 ! media de la noc$e% :arc se )ued solo en la pla!a, presa de una febril agitacin% 'o se decida a entrar en la gruta. senta la necesidad de ir, de venir, de respirar el aire fresco de la noc$e% E'oF E ning(n precio )uera despertar a su madreF 84u le $abra dic$o9 8*abra podido ocultarle su conmocin, callarse delante de ella9 8Pero por )u callarse9 82lip no le $aba recomendado acaso )ue la preparara poco a poco a reencontrarse con )uien crea $aber perdido para siempre9 "u padre, de l, su esposo, de ella, 8no estara all en unas pocas $oras9 8Pero )u decir, )u imaginar, )u $acer9 :arc reflexionaba mientras iba incesantemente de la ribera a la gruta% Pronto las sombras de la noc$e se aclararon un poco% <n resplandor suave dibu- vagamente las cimas de la costa ! de- brillar una pe)ue?a fran-a de mar en el $ori5onte% 7ra la luna )ue se elevaba en el este% La medianoc$e !a $aba pasado en ese momento% "i 2lip $aba podido cumplir exitosamente su travesa, deba estar a$ora -unto a *arr! /lifton% :arc pens )ue su padre tena un amigo leal )ue velara por l% 7sta idea le dio cierta tran)uilidad. Esobreexcitado, imaginaba ! vea los cuidados )ue el noble marino prodigaba a su padre ! )u l mismo $ubiera )uerido prodigarleF :arc pens entonces en )u debera decirle a la se?ora /lifton% Tendra necesariamente )ue explicarle el regreso de 2lip durante la noc$e, la partida en el bote, ! por )u el marino $aba actuado de esa manera% Resolvi decirle )ue durante su excursin 2lip $aba descubierto una isla bastante cercana a la costa, )ue le $aba parecido )ue estaba $abitada, )ue costara lo )ue costase )uera llegar a ella antes de la salida del sol% gregara luego )ue, seg(n la opinin de 2lip, esa isla debera ser refugio de nufragos, !a )ue el marino crea $aber avistado sobre una loma un mstil con una se?al, destinada a atraer la atencin de los navegantes% :arc insinuara entonces )ue estos nufragos bien podan ser los del Van1ouver% 8Por )u, en efecto, ese barco )ue erraba a la aventura, privado de su capitn, mane-ado por un segundo de a bordo ignorante ! una tripulacin amotinada, no $abra c$ocado sobre los arrecifes )ue eri5aban la costa9 dmitida esta $iptesis, el -oven de-ara tran)uila a su madre% :arc reflexion as durante largas $oras, temiendo decir demasiado o no decir lo suficiente% :ientras, la luna pasaba al meridiano, ! algunos vagos fulgores, esparcidos $acia el 7ste, anunciaban la salida prxima del sol% 7n esa latitud relativamente ba-a, deba $acerse de da con bastante rapide5% "entado sobre una roca, :arc estaba absorbido en sus pensamientos cuando, al levantar la cabe5a, vio )ue se madre estaba parada enfrente de l% &Por lo )ue veo, $i-o mo, t( no te acostaste &di-o la se?ora /lifton%
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&'o, mam &di-o :arc ponindose de pie% &La ausencia de 2lip no me $abra de-ado dormir ! mi deber era velar por ustedes% &:i )uerido :arc, mi $i-o )uerido &di-o la se?ora /lifton, tomndolo de las manos% &80 2lip9 &agreg% &82lip9 &di-o :arc, dudando un poco&, pues%%% 2lip volvi% &8/mo9 8Volvi9 &respondi la se?ora /lifton mirando a su alrededor% &" &di-o :arc&, volvi%%% ! volvi a irse%%% "e llev el bote% :arc balbuceaba% "u madre lo mir a los o-os% &8Por )u volvi a irse9 &pregunt% &:adre, volvi a irse%%% &84u sucede, :arc9 8:e ocultas algo9 &'o, madre, le $e dic$o%%% no s, pero tengo esperan5as%%% La se?ora /lifton le tom la mano ! permaneci unos instantes sin $ablarle% Luego= &:arc 8$a! alguna novedad9 &:adre, esc(c$eme &di-o :arc% :arc le cont entonces a la se?ora /lifton los presuntos incidentes del via-e de 2lip% La se?ora /lifton lo escuc$ sin pronunciar una sola palabra% Pero cuando su $i-o $abl de nufragos del Van1ouver, ! de la posibilidad de encontrarlos en esa isla, la se?ora /lifton solt la mano de su $i-o, se puso de pie, ! avan5 $asta la orilla% 7n ese momento, sus otros $i-os corrieron $acia ella. se arro-aron a sus bra5os ! la se?ora /lifton los bes efusivamente, no $ubiera podido decir por )u% Despus, sin pedirle ms explicaciones a su $i-o ma!or, pero con el cora5n agitado por una indecible emocin, se ocup del aseo cotidiano de Jac1 ! 6elle% :arc, por su lado, continu su paseo por la pla!a% Decidi no $ablar ms, pues tema )ue el secreto se le escapara% "olamente $abl para contestarle a Robert cuando ste, viendo )ue el bote no estaba en el lugar de siempre, le pregunt )u $aba pasado con l% &2lip se lo llev esta noc$e para proseguir su exploracin ms al norte% &82lip, entonces, volvi9 &"% &80 cuando estar de vuelta9 &Probablemente esta ma?ana a las oc$o% 7ran las siete ! media% La se?ora /lifton ba- nuevamente $acia la pla!a ! di-o= &*i-os, si ustedes )uiere iremos al acantilado al encuentro de nuestro 2lip% La proposicin fue aceptada% :arc no se atreva a mirar a su madre% "e $aba puesto plido de slo escuc$arla, ! sinti )ue toda la sangre le suba al cora5n% La madre ! sus $i-os tomaron el camino de la ribera% Pronto, Robert se?al un punto blanco en alta mar% 7ra una vela. no podan e)uivocarse= era el bote de 2lip, )ue por accin de la marea descendente doblaba en la punta norte de la ba$a% ntes de media $ora $abra llegado al campamento% La se?ora /lifton mir a :arc, )ue estaba a punto de gritar= &E:i padre, mi padre est allF&% Pero, $aciendo un esfuer5o sobre$umano, se contuvo% :ientras tanto, la embarcacin se acercaba velo5mente a la costa% 7l olea-e arro-aba espuma ba-o su estrave, ! se inclinaba por el viento )ue vena de tierra% Pronto se distingui lo suficiente como para )ue Robert pudiera gritar, con ra5n= &E:irenF E*a! un animal abordoF &E"F un perro &di-o :arc, a )uien se le escap la respuesta a su pesar% "u madre se le acerc% &E $F E"i fuera nuestro 2idoF &di-o la pe)ue?a 6elle% <nos instantes despus, Robert, como si le respondiera, di-o= &EPero si es 2idoF ELo recono5co, mamF E7s 2idoF &E2idoF &exclam la se?ora /lifton% &E", mamF &repeta el muc$ac$o% &E2idoF E7se perro valienteF Pero 8por )u est all con 2lip9 82ido9 E2idoF E2idoF &continu gritando% <n ladrido lleg $asta ellos%
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&E:e reconoceF E:e reconoceF &repeta Robert% &E2idoF E2idoF 7n ese momento la embarcacin entraba en el estrec$o canal entre el islote ! la costa% 7l reflu-o la arrastraba con extrema velocidad ! no tard en llegar $asta el extremo del acantilado. un golpe de timn por suerte la $i5o doblar% 7ntonces, el perro se arro- al mar ! nad $acia el grupo, cortando oblicuamente el olea-e )ue amena5aba con arrastrarlo% EPronto lleg $asta la pla!a ! se puso a correr frente a los ni?os, )ue le devolvieron con caricias su algarabaF :ientras tanto, :arc $aba corrido $acia el bote% La se?ora /lifton, plida como una muerta, lo segua% 7l bote contorne un obstculo ! encall suavemente sobre la arena% 2lip estaba de pie frente al timn% <n $ombre, acostado cerca de l, se levant un instante, ! la se?ora /lifton ca! desma!ada en los bra5os de su esposo a )uien tanto $aba llorado%

CAPITULO 15
por finF EPor fin estaban todos -untosF "e olvidaron de todo, de r su desamparo, de la miseria presente, del futuro amena5ante )ue los esperaba, de las terribles pruebas a las )ue los $aba ex& puesto, golpe tras golpe, la suerte% "e olvidaban de ellos mismos en ese abra5o com(n )ue los reuna sobre el cora5n de *arr! /lifton% E/untas lgrimas de alegra se derramaronF La se?ora /lifton volvi en s, se arrodill -unto al bote ! agradeci a Dios% 7se da, en el almana)ue de 6elle, era el domingo lT de ma!o, un da de accin de gracias ! la familia entera iba a pasarlo en la cabecera del enfermo% *arr! /lifton sinti )ue reviva un poco% Los cuidados )ue 2lip le $aba prodigado, ese bocado )ue !a $aba podido comer, la esperan5a, la felicidad, todo contribua a devolverle sus fuer5as perdidas% 7staba mu! dbil todava, pero vivo, mu! vivo, como 2lip le $aba dic$o al -oven :arc% *arr! /lifton no $abra podido ir caminando desde el bote $asta la gruta% 2lip ! sus dos $i-os ma!ores lo $aban transportado en una camilla de ramas% De cada lado, 6elle ! Jac1 le tenan las manos% La se?ora /lifton $aba preparado en el me-or rincn de la gruta una excelente cama de $ierbas ! de musgo sobre la )ue *arr! /lifton fue depositado cuidadosamente% /asi enseguida, fatigado por la emocin ! por el via-e, ca! en un sopor )ue 2lip augur promisorio% &0o so! un buen mdico &le di-o a la se?ora /lifton&, o al menos $e curado a muc$os enfermos% " de )u $ablo% E:u! bueno ese sue?o. mu! buenoF 7n cuanto a la $erida del se?or ingeniero, es poca cosa% La curaremos cuando se despierte% Pero se lo repito, se?ora, esa $erida es nimia% E0o, )uien le $abla, )ued con la cabe5a aplastada entre dos barcos en el muelle de LiverpoolF 8 caso se nota algo9 'o% 0 despus de ese accidente nunca ms tuve dolores de cabe5a% :ire usted, se?ora /lifton, cuando uno no se muere en los tres das )ue siguen a una $erida en la cabe5a, $a! )ue aceptar lo inevitable= Ees seguro )ue se sanarF 7l bondadoso 2lip, cu!a satisfaccin se manifestaba por una locuacidad excepcional, se rea ! sonrea en el medio de ese diluvio de palabras% :ientras *arr! /lifton dorma, cont a la madre ! a sus $i-os todo lo )ue $aba pasado desde la vspera, su exploracin de la costa norte, la travesa de la marisma, la aparicin de 2ido, a )uien atribua todo el mrito del asunto, pues 2ido $aba reconocido a 2lip, ! 2lip Eun imbcil, un aturdidoF no $aba logrado reconocer a 2ido% 7s fcil imaginar los feste-os ! caricias )ue recibi el fiel perro% :arc, precisamente, $aba matado un pato la vspera, al visitar las orillas del lago, ! el ave fue ad-udicada sin discusin al inteligente terranova% "e la comi de un bocado, provocando esta reflexin de Jac1= &ELindo perroF E4u bueno )ue te guste la carne crudaF
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7n cuanto a la $istoria del se?or *arr! /lifton, su evasin del Van1ouver, su llegada a esa costa, 2lip ignoraba todo !, por lo tanto, nada poda decir% &E0 es una gran suerte &agreg &por)ue de-aremos )ue sea este valiente se?or )uien tenga el placer de contarnos l mismo sus aventurasF "in embargo, $aba )ue pensar en *arr! /lifton% E"i cuando despertara se le pudiera ofrecer una ta5a de caldo calienteF Pero no $aba ni )ue so?arlo% 2lip, a falta de ese caldo reconfortante, pens preparar unas ostras bien frescas, verdaderos man-ares de enferino, )ue un estmago debilitado podra soportar fcilmente% La se?ora /lifton se encarg de elegir en el par)ue los me-ores de esos moluscos% Durante ese tiempo, 2lip fue $asta el bote a buscar los ob-etos trados por *enr! /lifton, preciosos ob-etos si los $a!= un cuc$illo de varias $o-as ! una sierra, )ue vena -usto a reempla5ar el cuc$illo de 2lip. un $ac$a )ue el $bil marino sabra apreciar en todo su valor ! )ue, en su mano, sera una $erramienta de primera utilidad% 7n cuanto a la pistola, desgraciadamente descargada, no tena ni un solo grano de plvora ! no se poda $acer fuego con ella% De los tres ob-etos era el menos (til, aun)ue Robert se divirti esgrimindola con aire pendenciero% 7speraron )ue el se?or /lifton despertara% eso de las once, el ingeniero llam a su mu-er ! a sus $i-os% l escuc$ar su vo5 todos corrieron a l% "u sue?o tran)uilo lo $aba reconfortado% De inmediato, la se?ora /lifton ! 2lip curaron su $erida cu!a cicatri5acin estaba !a mu! avan5ada% La se?ora /lifton le ofreci entonces unas ostras% 7staban tan deliciosas )ue su esposo se las comi con gran placer% La pobre madre, cu!a provisin de carne ! galleta se $aba agotado, tem& blaba de slo pensar )ue su )uerido enfermo pidiera un poco ms de esos alimentos )ue ella !a no tena% Pero esta ve5, al menos, las ostras bastaron% *arr! /lifton se senta muc$o me-or% Le volva el $abla% Llamaba a cada uno por su nombre% lg(n color le reapareca en sus me-illas $undidas ! plidas% Pudo incluso, descansando a cada frase, contarles a todos su $istoria despus de la revuelta del Van1ouver% Despus de la muerte del capitn *arrison, el navo se $aba dirigido $acia el "ur% 7l segundo $aba tomado su comando% /lifton, prisionero en su camarote, no poda comunicarse con nadie% EPensaba en su mu-er, en sus $i-os, abandonados en el marF 84u iba a ser de ellos9 7n cuanto a l, su suerte estaba ec$ada% "era asesinado por estos energ(menos% Pasaron unos das ! sucedi lo )ue siempre sucede cuando un barco se encuentra en tales condiciones% Los canacos, despus de $aberse rebelado contra el capitn *arrison ba-o la inspira& cin del segundo de a bordo, se rebelaron despus contra l% La crueldad de este miserable los puso contra l% 7ra un canalla de la peor especie% Tres semanas despus de la primera revuelta, el Van1ouver enfil al 'orte pero no pudo avan5ar por la persistente calma% Tena en vista la costa septentrional de esta tierra. pero, desde la orilla explorada $asta ese momento por 2lip no se la poda divisar% 7l ;H de abril por la ma?ana, *arr! /lifton, siempre preso en su camarote, escuc$ un gran tumulto ! una gritera sobre la cubierta% "e dio cuenta de )ue la situacin se agravaba% 4ui5s era sa la oportunidad de recuperar su libertad% Le pareci )ue la vigilancia de la )ue era ob-eto tenda a disminuir ! aprovec$ la circunstancia% 2or5 la puerta del camarote% "e precipit al comedor de oficiales. retir de la panoplia una pistola ! un $ac$a de aborda-e, ! se lan5 sobre cubierta% 2ido lo acompa?aba% 7n ese momento la revuelta era terrible, ! una luc$a sangrienta se desataba entre los canacos ! la tripulacin% 7n el instante en )ue /lifton apareci en la cubierta la situacin del segundo ! de su gente era desesperada% La turba aullante de los canacos, Narmados con picos ! $ac$as, los rodeaba !, casi enseguida, el segundo, $erido mortalmente, se desplom ensangrentado%

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/lifton entendi )ue se era el fin ! )ue, en manos de los canacos, el barco no tardara en perderse% La costa estaba a la vista, a dos millas con viento a favor% Resolvi arriesgar su vida para llegar a ella ! se dirigi $acia la borda delantera para arro-arse al mar% Pero *arr! /lifton $aba sido visto en el momento en )ue iba a cumplir su plan% Dos de los amotinados se lan5aron sobre l% 7l ingeniero ba- de un disparo a uno sobre la cubierta% Pero no pudo es)uivar al otro, )ue lo golpe en la cabe5a con la ca?a del timn ! lo $i5o caer por encima de la cubierta% La frescura del agua lo reanim% "ubi a la superficie, abri los o-os ! vio )ue el Van1ouver !a se $aba ale-ado varios cables% 7scuc$ un ladrido cerca de l% 7ra 2ido. el vigoroso terranova nadaba a su lado ! le ofreca un slido punto de apo!o% 7l olea-e lo llevaba a tierra, pero la distancia a recorrer era grande% *arr! /lifton, $erido, dbil, se debati veinte veces con la muerte% Veinte veces su fiel compa?ero lo $i5o subir a la superficie% Por fin, despus de una larga luc$a, empu-ado por la corriente, sinti una arena firme ba-o sus pies% !udado por 2ido, se puso fuera del alcance de las olas ! se arrastr $acia la duna, donde $abra muerto de $ambre si 2lip, guiado por el perro, no lo $ubiera por fin encontrado% *arr! /lifton termin su relato, tom la mano de 2lip ! la apret entre la su!a% &Pero, sin for5arlo a $ablar, se?or &le di-o 2lip &8)u da de- usted el Van1ouver ! su cargamento de fora-idos9 &7l ;> de abril, mi amigo% &E6uenoF &respondi el marino &como $o! es +T de ma!o E$aca die5 das )ue usted estaba tendido en esa duna esperando la muerteF E0 !o )ue ni si)uiera me lo imaginabaF E4u torpe so!F Despus de $aber concluido su $istoria, despus de $aber recibido una ve5 ms las caricias de su mu-er ! de sus $i-os, *arr! /lifton manifest de pronto el deseo de tomar algo caliente% l escuc$ar la pregunta, todos se miraron% La se?ora /lifton palideci% 8Deban confesarle a ese enfermo el desamparo al )ue $aban sido reducidos9 2lip no cre! oportuno $acerlo ! le $i5o se?as de callar a la se?ora /lifton% Despus, como si se apresurara en responderle, al ingeniero= &E6ien, se?orF &le di-o con vo5 -ovial% &E lgo calienteF E7n efectoF E:u! bienF E:u! bienF <n caldo de carpinc$o, por e-emplo% Le $aremos uno% EPero por el momento el fuego est apagado% E:ientras conversbamos, de- tontamente apagar el fuegoF EPero vo! a prenderloF 0 2lip sali de la gruta, seguido por la se?ora /lifton% &E'o, se?oraF &le di-o en vo5 ba-a% &E'o $a! )ue decrselo todavaF E:a?anaF E:s tardeF &80 si pide el caldo )ue usted le $a prometidoF &E"F E0a lo sF Va ser mu! difcil% EPero ganemos tiempoF 8'o terminar por olvidarse9%%% *a! )ue distraerlo% E/untele una $istoriaF La se?ora /lifton ! 2lip entraron en la gruta% &0 bien, se?or ingeniero, 8cmo van las cosas9 &di-o el marino% &E:e-orF 8'o es cierto9 "i tiene usted la fuer5a de escuc$arnos, la se?ora /lifton va a contarle nuestras aventuras E"on tan buenas como las su!asF E0a lo verF una se?al de su marido, la se?ora /lifton comen5 su relato% /ont con detalle todo lo )ue $aba pasado desde la separacin del Van1ouver ! del bote, la llegada a la desembocadura del ro, el primer campamento ba-o la embarcacin, la excursin al bos)ue, la exploracin del acantilado ! de la costa, el descubrimiento del lago ! de la gruta, las caceras, la pesca% 'o se olvid del episodio del cuc$illo roto, pero no di-o nada de la tormenta ! del fuego apagado% Despus $abl de sus $i-os, de su dedicacin ! de su cora-e% 7ran dignos de su padre% 2inalmente, $i5o un elogio de 2lip, de su sublime abnegacin, ! le agradeci derramando unas buenas lgrimas, ante lo cual el noble 2lip enro-eci sin saber dnde meterse% *arr! /lifton se endere5 un poco !, colocando sus dos manos en los $ombros de 2lip, )ue estaba agac$ado -unto a su lec$o=
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&2lip &le di-o, con un tono )ue delataba una viva emocin&, Eusted salv a mi mu-er ! a mis $i-os, usted me salv a mF E6endito sea, 2lipF &Pero no, se?or ingeniero &respondi el marino&, no $a! de )u%%% 2ue un a5ar )ue todo eso%%% <sted es verdaderamente demasiado generoso%%% Luego, por lo ba-o, a la se?ora /lifton= &E/ontin(e, se?ora, contin(eF E"e est olvidando del caldoF "e dirigi de nuevo a *arr! /lifton= &Por otro lado &retom&, nada est todava $ec$o, se?or ingeniero% Lo esperbamos a usted% 'o )uera actuar sin sus rdenes% dems, necesitaba un $ac$a ! un cuc$illo para reponer mi cuc$illo roto ! usted $a tenido la bondad de trarmelos% 8'o es cierto, se?or :arc9 &", 2lip &respondi el -oven, sonriendo% &E4u $i-os encantadores tiene usted, se?or /liftonF <na valerosa ! amable familia% <n poco impaciente, se?or Robert, pero !a se calmar% /rame se?or, con estos buenos muc$ac$os, ! con usted, se?or ingeniero, E$aremos a)u algo buenoF &"obre todo si usted nos a!uda, amigo 2lip &respondi el se?or /lifton% &E", padreF exclam :arc% &'uestro amigo 2lip sabe $acer de todo% 7s marino, pescador, ca5ador, carpintero, $errero%%% &E,$F Ese?or :arcF &protest 2lip &no $a! )ue exagerar% *ago un poco de todo, como cual)uier marino, aun)ue lo $ago mal, mu! mal% 0o no tengo ideas propias% 'ecesito )ue me guen% Pero estando a)u el se?or /lifton, !o%%% E"eremos mu! felices a)uF &2elices &agreg *arr! /lifton, mirando a su mu-er% &", mi )uerido *arr! &afirm la se?ora /lifton% &E'o puedo desear nada ms despus de )ue usted me fue devueltoF E", tal ve5F Pero, en todo caso, no tenemos parientes ni amigos )ue nos esperen all% Volvamos a nuestro pas como extran-eros% E"F E0o tambin creo, como nuestro amigo 2lip, )ue podemos vivir felices en este rincn de la tierra, ! esperar )ue Dios, con su soberana -usticia, se digne a!udarnosF *arr! /lifton apret contra su pec$o a su )uerida esposa, Etan optimista ! tan fuerteF La vida le $aba sido devuelta en ese pe)ue?o mundo en el )ue se concentraban todos sus afectos% &E"F &di-o l% &E"F ETodava podemos ser felicesF Pero, dgame, se?or 2lip 87sta costa pertenece a un continente o a una isla9 &Le pido disculpas, se?or &di-o 2lip, )ue vea con placer )ue la conversacin se internaba en esa va% &7s una cuestin )ue todava no $emos resuelto% &7s importante, sin embargo% &:u! importante, en efecto. pero tenemos muc$os das por delante% /uando usted est en perfecta salud, se?or /lifton, exploraremos nuestro nuevo dominio, ! sabremos si tenemos derec$o o no a la calificacin de isle?os% &"i esta tierra es slo una isla &respondi *arr! /lifton &E$a! pocas esperan5as de )ue seamos repatriados alguna ve5, pues los barcos frecuentan poco esta porcin del PacficoF &7n efecto, se?or &confirm el marino&, ! en esta situacin slo tendremos )ue contar con nosotros, ! con nadie ms% "i esta tierra es una isla, ! alguna ve5 llegamos a salir de ella, ser slo a condicin de conseguir nosotros mismos los medios de abandonarla% E/onstruir un barcoF &exclam Robert% &E6ienF E6ienF &respondi 2lip, frotndose las manos&. tenemos un bote, !a es algo% &*i-os mos &retom *arr! /lifton&, antes de pensar en de-ar esta isla, si lo fuera, trataremos primero de instalarnos% :s tarde veremos lo )ue conviene $acer% Pero, dgame, 2lip, usted seguramente explor un poco la regin circundante% 84u piensa usted9 &:uc$as cosas buenas, se?or ingeniero% 7s, sin discusin, un lugar maravilloso, sobre todo mu! variado% *acia el 'orte, cerca del lugar donde usted nos esperaba, existe una vasta marisma en la )ue pululan las aves acuticas% E7sa ser una excelente reserva para nuestros -venes
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ca5adoresF ", mi )uerido -oven, una marisma $ec$a a su medida, Epero cuidado con $undirse en ellaF *acia el "ur, se?or, $a! una regin de dunas ! de rocas, rida, salva-e. un banco de ostras, esas ricas ostras )ue acaba de comer, Euna reserva inagotableF Luego, detrs de la lnea de la costa, praderas llenas de vegetacin, bos)ues magnficos, rboles de todas las especies, cocoteros% ", se?or, no crea )ue trato de sorprender su buena fe, Pero Ede verdad, tenemos cocoterosF "e?or Robert, si no es molestia, va!a usted a traer un coco para su se?or padre, un co& co no demasiado maduro, usted me entiende bien, para )ue su lec$e sea me-or% Roben sali corriendo% *arr! /lifton, al escuc$ar el parloteo entusiasta del marino, !a no pensaba en reclamar algo caliente% 2lip, encantado, continuaba, cada ve5 con ms entusiasmo% &", se?or ingeniero, estos bos)ues deben ser inmensos, ! slo conocemos una nfima parte de ellos% E7l se?or Robert !a ca5 un magnfico carpinc$oF dems &!a me estaba olvidando& Ete& nemos un cone-ar bien poblado de excelentes cone-osF E<n islote agradable )ue no $emos tenido todava tiempo de visitarF E<n lago, se?or, no un estan)ue, un verdadero lago, con aguas transpa& rentes ! peces delicados )ue slo desean de-arse pescarF 7l relato era encantador ! *arr! /lifton no poda de-ar de sonrer. la se?ora /lifton, con los o-os $(medos, miraba al buen 2lip, a )uien 6elle ! Jac1 devoraban con los o-os% E'unca $aban credo )ue su comarca provocara descripciones tan entusiastasF &0 la monta?a &di-o Jac1% &0 la monta?a &asinti 2lip% &ETiene ra5n el -oven Jac1F *aba olvidado la monta?a, con su pico nevado% E<n verdadero pico, no un modesto pan de a5(carF <n pico de por lo menos seis mil pies de altura, )ue alguna ve5 escalaremos% E $F 7n verdad, )ue esta tierra sea un continente o una isla, no podramos $aber elegido me-or% 7n ese momento entr Robert tra!endo un coco fresco% 2lip verti la lec$e en una ta5a de bamb( ! el enfermo bebi ese benfico licor con un placer extremo% 2lip continu seduciendo todava una larga $ora a su auditorio. la pintura )ue $i5o de esa regin, las venta-as indiscutibles )ue ofreca, los pro!ectos tan fcilmente factibles con )ue el marino entretuvo al ingeniero, todo eso les $abra dado el deseo de emigrar a esa tierra de privilegio% &E"eremos los Robinson del PacficoF &di-o :arc% &", se?or &afirm 2lip% &E6uenoF &di-o Jac1% &0 !o )ue siempre $aba so?ado vivir en una isla con la familia del Robinson sui5o% &0 bien, se?or Jac1, Elo $a logrado usted plenamenteF Plenamente% l $ablar de ese modo, 2lip olvidaba )ue en a)uel relato imaginario, era el autor )uien $aba puesto todo, industria ! naturale5a, al servicio de sus nufragos% Les $a elegido una isla mu! especial, con un clima en el )ue no $a! )ue temer los rigores del invierno% /ada da encuentran, casi sin buscarlo, el animal o la planta )ue necesitan% Poseen armas, $erramientas, plvora, ropa. tienen una vaca, ove-as, un asno, un puerco, gallinas. su nave encallada les provee madera en abundancia, $ierro, semillas de todo tipo% E'oF ELa situacin no era la misma ! no poda ser la mismaF ELos nufragos sui5os son millonariosF E7stos son unos desgraciados, reducidos al ms completo desamparo, ! tienen )ue crearlo todo a su alrededorF Pero *arr! /lifton, )ue ciertamente no se enga?aba, se guard los pensamientos )ue le sugera la comparacin de 2lip% "e limit a preguntarle si, realmente, no extra?aba nada% &E'ada, se?or /lifton, nadaF &respondi 2lip&% 'o tengo familia% E/reo incluso )ue era $urfano antes de venir al mundoF 7n ese punto, 2lip sigui $ablando% Les cont a los se?ores /lifton )ue era francs de nacimiento, picardo de :ar)uenterre, pero $onrosamente norteamericani5ado% *aba recorrido el mundo entero, por tierra ! por mar% *aba visto todo, por eso nada poda sorprenderlo% Por otro lado, en cuestin de accidentes o aventuras, le $aba pasado todo lo )ue puede pasarle a una
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criatura $umana% "i, alguna ve5, por lo tanto, alguien )uera formar 3el partido de los perdedores3 Eera me-or )ue no contara con lF l or a 2lip $ablar de ese modo con su vo5 franca ! clara, al ver sus gestos tran)uili5adores ! su persona, )ue respiraba salud ! fuer5a, un moribundo se $abra reanimado= si *arr! /lifton no tena la isla encantada del Robinson sui5o, al menos tena al fiel, devoto 2lip, ! !a estaba impaciente por estar en pie para visitar con l esa tierra desconocida ! coloni5arla% Pero, en ese momento, !a un poco fatigado, sinti )ue le ganaba el sue?o% La se?ora /lifton rog a los ni?os )ue de-aran descansar a su padre% Todos iban a abandonar la gruta, cuando 6elle se detuvo= &E $F &di-o&, se?or 2lip, Ea$ora podemos llamarlo 3pap 2lip3, por)ue $emos encontrado a nuestro padreF &EPap 2lipF &murmur sonriendo *arr! /lifton% &" se?or, perdneme &di-o el marino% &7sta encantadora se?orita ! el se?or Jac1 !a $aban ad)uirido la costumbre de llamarme pap. pero a$ora%%% &0 bien, a$ora &respondi Jac1&, Epap 2lip ser nuestro toF &E"F E7l to RobinsonF &di-o 6elle aplaudiendo% E0 todos, de com(n acuerdo, $icieron tres $urras por el marinero 2lip, 3el to Robinson3F

CAPITULO 16
7l to RobinsonF 7sa fue la palabra del da, ! todo el $onor fue para Jac1 ! 6elle, sus inventores% 7l nombre le )ued a 2lip a partir de ese momento, aun)ue inicialmente se negara a aceptarlo pues slo )uera ser el $umilde servidor de la familia% Pero lo convencieron de )ue all no $aba ni amo, ni servidor, ! tuvo )ue resignarse% Por otro lado, no era cuestin de seguir cambiando de nombre% 7l se llamaba Pierre 2ant$ome en Picarda, 2lip en mrica% Pero a decir verdad 8por )u no poda llamarse to Robinson en una de las tierras del ocano Pacfico9 *arr! /lifton durmi $asta la tarde del da siguiente% :ientras el ingeniero dorma, el to Robinson, o incluso slo 3To3, como sus nuevos sobrinos lo llamaban mu! seguido, estaba mu! preocupado por ese despertar% 7n efecto, el convaleciente pedira de comer ! el tema del caldo sera 3)uemante3% 7l to $ablaba de esto con la se?ora /lifton% &84u )uiere usted, se?ora9 &le repeta &tarde o temprano $abr )ue confesar nuestra situacin% *emos encontrado a su marido, encontraremos tambin el fuego% /mo, no lo s, pero lo encontraremos% La se?ora /lifton sacuda la cabe5a, con aire dubitativo )ue el to trataba de disipar en vano% l da siguiente, ; de ma!o, *arr! /lifton se sinti muc$o me-or al despertarse% "us fuer5as pronto $abran de bastarle para salir de la gruta% Despus de $aber abra5ado a su mu-er ! a sus $i-os, despus de $aber estrec$ado la mano del to Robinson, declar )ue tena $ambre% &E6ien, se?orF &se apresur en contestarle el to con un tono -ovial% &84u )uiere servirse9 E,rdene, usted lo )ue )uieraF Todava tenemos ostras mu! frescas% &0 agregue usted, To, )ue son excelentes &di-o *arr! /lifton% &Despus, tenemos almendra de coco, lec$e de coco, ! sera difcil encontrar un alimento ms conveniente para un estmago debilitado%
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&0a lo creo, To, !a lo creo% 'o obstante, sin ser mdico, me imagino )ue un tro5o de carne de ca5a ma!or, bien asado, no me $ara mal%%% &87st usted seguro, se?or9 &respondi el to% &'o tiene )ue apresurarse en volver a un tipo de alimentacin demasiado sustanciosa% "u situacin es la misma )ue de la de esos infortunados nufragos )ue uno encuentra en los despo-os de barco, murindose de sed ! de $ambre% 8/ree )ue se les permite satisfacer inmediatamente su apetito9 &Cnmediatamente no &respondi /lifton&, pero al da siguiente supongo )ue podran%%% & lgunas veces, se?or, algunas veces &di-o 2lip con aplomo% &7so puede durar oc$o das E", se?or /lifton, oc$o largos dasF 0o, )uien le dice esto, en +A@@ naufragu% :e recogieron, tuvieron la bondad de recogerme sobre una balsa% 0 bien, )uise comer demasiado rpido ! casi me muero% Desde esa ve5 tengo un estmago%%% &87xcelente9 &complet /lifton% &7xcelente, esto! de acuerdo &respondi 2lip &Epero pudo $aber terminado malF Verdaderamente, no pudieron evitar rerse ante los ra5onamientos del to Robinson% &0 bien, To, todava $o! me someter a la dieta )ue usted me prescribe% Pero pienso )ue no tendr ning(n inconveniente en )ue tome algo caliente% &E lgo calienteF &exclam el to Robinson, parado al pie del muro% &E lgo calienteF EPerfecto, se?orF E/omo usted )uieraF E<n caldo, por e-emploF &"% &EPues bienF, se?or, Robert ! !o vamos a batir el bos)ue para ca5arle un caldo, le vo! a decir con )u se puede $acer un caldo de primera calidad, con o-os grandes como los o-os de la se?orita 6elle% E/onvenidoF 7sa ma?ana *arr! /lifton se conform con mdula de sarga5os, ostra ! almendra de coco% Despus, Robert ! el to Robinson fueron al cone-ar ! tra-eron dos cone-os )ue $aban agarrado del cuello% 7l to mostr al ingeniero el producto de su cacera= se pusieron de acuerdo sobre un punto, un caldo de cone-o, bien caliente, lo a!udara a recuperar sus fuer5as% Luego los c$icos se ocuparon de recoger los frutos )ue eran el alimento principal% La se?ora /lifton ! 6elle lavaron un poco de ropa, algunas pocas prendas de )ue dispona la pe)ue?a colonia% 7ntretanto, el to Robinson, sentado -unto al lec$o de musgo del ingeniero, conversaba con l% *arr! /lifton pregunt al to Robinson si $aba alg(n indicio para pensar )ue esta parte de la costa era visitada por animales salva-es, lo cual significara un grave peligro para ellos, sin armas defensivas% 7l to no se atrevi a pronunciarse sobre esta cuestin, pero cont el incidente )ue marc su primera visita a la gruta, ! luego tra5 sobre la arena la $uella )ue esa misma arena tena tres semanas antes% 7l ingeniero lo escuc$aba atentamente% "u opinin era )ue $aba )ue emprender lo ms pronto posible los traba-os de cercado para defender la entrada de la gruta% Recomend al to mantener grandes fogatas encendidas durante la noc$e, pues las fieras no se arriesgaran a atravesar una barrera de llamas% 7l to Robinson prometi no de-ar de $acerlo, agregando, adems, )ue la madera nunca faltara por)ue los bos)ues de la regin eran inagotables% 7l ingeniero trat de seguir con el tema de los alimentos ! pregunt si poda llegar a temerse en alg(n momento una $ambruna% 7l to no lo pensaba% Las frutas, los $uevos, los pescados, los moluscos abundaban ! los vveres se renovaran con $olgura cuando los implementos de pesca o de ca5a se $ubieran perfeccionado% /lifton se ocup entonces de la cuestin de la ropa% La de los ni?os pronto estara mu! gastada, 8cmo podran reempla5arla9

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7l to Robinson sostuvo )ue $aba )ue dividir el tema% *abra )ue prescindir, necesariamente, ! mu! pronto, de la ropa interior% 7n cuanto a la ropa propiamente dic$a, era otra cosa, ! los animales se encargaran de proveerla% &<sted comprender, se?or /lifton, )ue si no podemos evitar la visita de bestias feroces, las aprovec$aremos para sacarles la piel% &EPero ellas no la dan sin $acerse rogar, ToF &Les rogaremos, se?or, Eno se preocupeF /(rese en primer lugar, ! todo ir bien% Durante esa -ornada, Jac1 dio un golpe maestro% Valindose de una fibra de coco ! de un peda5o de trapo $i5o una pesca milagrosa de ranas en los $erba5ales del lago% 7stos batracios pertenecan a ese gnero impropiamente llamado sapo pardo. en realidad se trataba de verdaderas ranas, excelentes para comer% /on esa carne blanca ! liviana )ue contiene muc$a gelatina, E)u buen caldo $abran $ec$o para *arr! /liftonF La pesca de Jac1 no pudo ser utili5ada, pero el to Robinson no por eso de- de felicitarlo calurosamente por su $abilidad% l da siguiente, viernes, despus de una noc$e bastante buena, el ingeniero se sinti ms fuerte. su $erida se cicatri5aba mu! bien% 'o obstante, por conse-os del to Robinson ! de la se?ora /lifton, acept )uedarse acostado ese da, pero con la decisin de dar su primer paseo al da siguiente por los alrededores de la gruta% 7l to, con una to5ude5 un poco inexplicable, se ingeni todava en es)uivar la cuestin del fuego% 8Por )u9 8'o $aba )ue confesar de una ve5 por todas la situacin9 8'o terminara *arr! /lifton por enterarse9 8'o era me-or )ue se lo informara9 7se golpe, )ue tanto su mu-er como sus $i-os $aban soportado 8no poda soportarlo l mismo9 8,, acaso, el to Robinson contaba con )ue un a5ar le devolvera lo )ue $aba perdido9 'o, sin duda, pero no poda decidirse a $ablar !, $a! )ue decirlo, Ela se?ora /lifton lo incitaba a callarseF La amante esposa, viendo )ue su marido todava estaba dbil, vacilaba en crearle un nuevo dolor% "ea como fuere, el to Robinson !a no saba cmo escapar a las demandas de *arr! /lifton% 7ra evidente )ue cuando le llevara sus ostras ! su coco de costumbre, /lifton no de-ara de recla& marle el caldo tan formalmente prometido= el to no saba !a )u responderle% Pero, afortunadamente, un cambio de tiempo vino a sacarlo del aprieto% 7l cielo se carg de nubes durante la noc$e ! a la ma?ana se desencaden una violenta borrasca acompa?ada de lluvia% Los rboles se doblaban ba-o el viento ! la arena de la pla!a a5otaba como grani5o% &E $F E6uena lluvia, buena lluviaF &exclamaba el to% &E:ala lluviaF &le replicaba :arc, )ue contaba con regresar a la costa $asta al banco de ostras% &E:u! buena, se lo digo !o, se?or :arcF E'os salvF :arc no entenda la satisfaccin del to, pero se explic el contento cuando, al entrar en la gruta, escuc$ )ue 2lip le deca a su padre con un tono de decepcin= &E $F se?or ingeniero, E)u tiempoF E4u vientoF E4u lluviaF E'o es posible mantener el fuegoF E,tra ve5 se apagF &E0 bien, mi amigoF &respondi /lifton&, no es tan grande el desastre% EVolveremos a encenderlo cuando acabe la tormentaF &"in duda, se?or, sin duda, lo volveremos a encender, Eno es eso lo )ue me preocupaF E7s por usted, se?or /lifton, )ue me aflige este contratiempoF &8Por m9 &pregunt el ingeniero% &E"F Cba a prepararle un excelente caldo de ranas cuando todas mis brasas desaparecieron% &84u podemos $acer, To9 :e conformar% &E7s tambin culpa maF &repeta el to, )ue exageraba tal ve5 demasiado su $onesta mentira% & E7s culpa maF 8Por )u no $ice a!er ese maldito caldo, cuando mi fuego c$isporroteaba9 E4u $ermoso fuego, con tanta llamaF E0 usted tendra a$ora ese excelente breba-e, )ue le $ara tanto bienF
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&'o se afli-a, To% 7sperar otro da% Pero mi mu-er, mis $i-os 8cmo van a preparar su comida9 &E,$, se?orF 8'o tenemos acaso nuestra reserva de galleta ! de carne salada9 ELa reservaF 7l digno marino saba perfectamente )ue ese (ltimo peda5o de galleta ! ese (ltimo peda5o de carne eran los )ue la se?ora /lifton le $aba dado cuando emprendi su (ltima excursin al norte de la costa% &8"abe usted, To9 &le di-o entonces *arr! /lifton&, ser necesario imaginar alguna otra instalacin para nuestro $ogar% 'o podemos de-arlo en un lugar donde el viento amenace constantemente con apagarlo% &De acuerdo, se?or /lifton. 8pero cmo abrir una c$imenea en esta espesa bveda de granito9 *e examinado sus paredes ! no encontr un solo agu-ero, ni una sola fisura% Por eso, si usted confa en m, un da construiremos una casa, una verdadera casa% &8<na casa de piedra9 &'o, una casa de madera, una casa con vigas ! maderos% $ora )ue tenemos nuestra $ac$a, no ser difcil, ver usted como su servidor mane-a esa $erramienta, Eslo por $aber traba-ado seis meses con un carpintero de 6uffaloF &6ueno, mi amigo &respondi el ingeniero&, !a veremos sobre el terreno. por mi parte, no pido otra cosa )ue traba-ar ba-o sus rdenes% &E<stedF E<n ingenieroF &exclam el to Robinson% &80 los planos, se?or, )uin $ara los planos sino usted9 'ecesitamos una vivienda confortable, con ventanas, puertas, $abitaciones, saln, c$imeneas, Ec$imeneas sobre todoF E'o olvidar las c$imeneasF E0 )u alegra ser, al regresar de una larga excursin, divisar un $ilito a5ulado de $umo subiendo $acia el cielo ! decirse= all $a! un $ermoso $ogar )ue nos espera ! buenos amigos )ue nos feste-arnF s c$arlaba el inagotable marino para darle esperan5a ! valor a toda la familia% 7l da fue lluvioso $asta la noc$e% 2ue imposible aventurarse afuera, ! cada cual estuvo ocupado en la gruta% 7l to Robinson, con la sierra del cuc$illo de *arr! /lifton, complet la serie de recipientes de bamb(% 2abric tambin platos pla!os )ue despla5aran con venta-a a las conc$as )ue se utili5aban $asta a$ora% Prepar asimismo su propio cuc$illo o, al menos, redonde el resto de la $o-a, desgastndolo sobre una piedra, ! pudo utili5arlo% Por su lado, los ni?os no permanecieron ociosos ! prepararon almendras de coco ! pi?ones. unas pintas de lec$e fermentada fueron guardadas en calaba5as, donde la fermentacin la convertira en licor alco$lico% Por su parte, Robert limpi la pistola de su padre, mu! oxidada por el agua de mar, con la )ue pareca contar muc$o% La se?ora /lifton lav la ropa de sus $i-os% l da siguiente, sbado > de ma!o, el cielo apaciguado prometa un da magnfico% 7l viento $aba pasado al noreste ! el cielo brillaba con esplendor% 7l to no tena ni por asomo un pretexto para no $acer el fuego% dems, *arr! /lifton tena prisa por salir ! examinar los alrededores del campamento= )uera recibir la caricia de esos ra!os de sol ! pedirles su curacin completa% 7n consecuencia, solicit al to Robinson )ue le diera el bra5o para apo!arse% 7l to, no teniendo ninguna ra5n para re$usarse, se resign. le ofreci su bra5o ! abandon la gruta, como una vctima )ue marc$a al suplicio% 7n primer lugar, *arr! /lifton suspir de satisfaccin% spir ese aire puro, fresco ! tonificante como una medicina% *asta ese momento no $aba tomado nada Etan calienteF :ir el mar en todo su fulgor. ba- $asta la pla!a. observ el islote, el estrec$o canal, las sinuosidades de la costa ! la ba$a% Luego vio el acantilado en un primer plano, la cortina intensamente verde de rboles, la pradera lo5ana, el lago con refle-os a5ules, enmarcado en las orillas espesas de los bos)ues, ! el alto pico )ue dominaba el con-unto% Le gust esa naturale5a tan bella ! prdiga, ! le augur ms bondades a la encantadora comarca. en su mente de ingeniero surgieron veinte pro!ectos )ue )uera e-ecutar sin demora%
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po!ado ora sobre el bra5o de su esposa, ora en el del to Robinson, regres a la gruta. examin el acantilado, ! lleg al lugar en el )ue la roca ennegrecida indicaba )ue el fuego $aba estado encendido% &87ste es el $ogar9 &di-o% &", comprendo )ue el viento )ue se arremolina sobre el acantilado lo apague con facilidad% 6uscaremos un empla5amiento me-or, pero, mientras tanto, contentmo& nos con este lugar% Vamos, $i-os mos, :arc, Robert, una o dos bra5adas de le?a seca% 7l combustible no falta% *agamos, pues, un buen fuego% nte las palabras del padre, todos se miraron sin contestar% 7l to ba- los o-os al suelo. tena un aire culpable% &84u pasa, $i-os9 &reclam *arr! /lifton% &8:e escuc$aron9 *aba )ue decir algo% La se?ora /lifton entendi )ue era ella )uien tena )ue $acerlo% & migo mo &le di-o&, tomndole la mano, tengo )ue confesarte algo% &84u, mi )uerida 7lisa9 &*arr! &respondi la se?ora /lifton con una vo5 grave&, no tenemos fuego% &E'o tenemos fuegoF &exclam /lifton% &E'i tampoco podemos encenderloF *arr! /lifton se $aba sentado en una roca, sin agregar ni una sola palabra% La se?ora /lifton le cont todo lo )ue $aba pasado despus del desembarco, el episodio del fsforo, cmo el fuego $aba sido transportado $asta la gruta, ! en )u condiciones, a pesar de la ms estricta vigilancia, se $aba apagado por el viento de una tormenta% La madre no mencion a su $i-o :arc, pero ste, avan5ando $acia *arr! /lifton= &2ue en el momento en )ue !o estaba de guardia &di-o&, cuando sucedi la desgracia% /lifton le tom la mano, lo atra-o -unto a l ! lo apret contra su pec$o% &80 no $a! ni si)uiera un pedacito de !esca9 &pregunt% &E'o, mi )ueridoF &respondi la se?ora /lifton% 7l to )uiso intervenir= &EPero no todo est perdidoF &di-o% &E'o es imposible )ue encontremos el medio de $acer fuegoF 8"abe usted, se?or /lifton, en )u confo9 &'o, mi amigo% &7n la naturale5a, se?or, en la naturale5a misma )ue un da nos devolver lo )ue nos )uit% &80 cmo9 &EPor un ra!oF <n ra!o )ue caiga e incendie un rbol% E s restableceremos nuestro $ogarF &", respondi el ingeniero= pero supongamos )ue su fuego se vuelva a encender por ese ra!o tan problemtico, 8no estara siempre a la merced de la primer borrasca9 8'o intentaron ustedes prender el fuego frotando dos peda5os de madera9 &" &di-o Robert &pero no lo logramos% &E"i $ubisemos tenido al menos una lenteF &agreg :arc% &Podemos reempla5ar la lente &di-o *arr! /lifton&, por dos vidrios de relo-, entre los )ue se pone un poco de agua% &:u! atinado, se?or /lifton &respondi el to&, pero usted tiene un relo- ! nosotros no% &Tambin podemos &sigui /lifton &calentar el agua $asta el punto de ebullicin agitndola rpidamente en un recipiente cerrado% &7xcelente medio para $ervir, pero no para asar% Vea usted, se?or, todos esos medios no son probados, ! la (nica esperan5a )ue tengo es encontrar una especie de $ongo )ue reemplace la !esca% &Pero un trapo )uemado puede servir de !esca% &0a lo s &respondi 2lip&, pero digo al se?or /lifton )ue para $acer trapo )uemado primero $a! )ue tener fuego%%% &E*a! un medio muc$o ms simple )ue todo esoF &respondi /lifton% &8/ul9 &exclam el to Robinson mirndolo con los o-os mu! abiertos% &E<tili5arla !esca )ue tengo en mi bolsilloF &respondi sonriendo /lifton%
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E/untos $urras dieron los ni?osF E4u alarido se escap de la boca del toF 8Cba a volverse loco este $ombre al )ue nada pareca sorprenderlo9 La verdad obliga a decir )ue se puso a bailar una giga mu! agitada )ue un escocs no $abra desaprobado. luego, tomando a 6elle ! Jac1 de la mano, los condu-o a una ronda frentica, cantando= pareci la !esca, 7l bravo, digno se?or Tiene listo el asador% (n antes de )ue amane5ca%

CAPITULO 17
/uando el entusiasmo del digno marino $ubo pasado, se lo vio golpearse la cabe5a ! atribuirse las calificaciones menos $alagUe?as% 0, en efecto Ecunta in(til palabrera durante tres das, cuando el enfermo tena en su propio bolsillo%%% F 4ui5s *arr! /lifton $aba prolongado un poco la situacin al no darle a la se?ora /lifton su !esca en el momento en )ue pronunci sus primeras palabras% Pero 8)u poda reproc$rsele9 La calma se restableci en la pe)ue?a colonia% 7l to se ocup de encender el fuego% 'ada ms fcil. la $o-a )uebrada del cuc$illo serva de encendedor, un pedernal ! un poco de !esca, no $aca falta ms nada% 7l peda5o de !esca trado por el ingeniero tena el tama?o de un naipe. estaba mu! seco% 7l to desgarr un pedacito ! guard con extremo cuidado el resto% Luego prepar el fogn con madera liviana, $o-as ! musgos secos, )ue pudieran prender fcilmente% <na ve5 $ec$o esto, se dispona a de-ar brotar las c$ispas, cuando Robert le di-o= &ETo RobinsonF &8"e?or Robert9 &8'o podra servirle mi pistola9 &8De )u manera9 &Ponga en el lugar de la plvora un pedacito de !esca en la ca5oleta ! dispare. el fuego se prender% &7s una idea, mi -oven se?or !, a fe ma, la pondremos en prctica% 7l to tom la pistola, coloc la !esca en la ca5oleta ! amartill% &D-eme tirar a m &di-o Robert% 7l marino le pas el arma ! el -oven dispar% Las c$ispas del pedernal encendieron la !esca% 7l to se agac$ entonces, introdu-o en el fogn la sustancia en ignicin sobre las $o-as secas. un tenue $umo se produ-o% 7l to sopl, primero como un fuelle de saln, luego como un fuelle de fragua% La le?a seca c$isporrote ! una $ermosa llama se elev en el aire% Iritos de alegra saludaron su aparicin% 7l $ervidor, lleno de agua dulce, fue suspendido de inmediato encima del fuego, ! la se?ora /lifton coloc las ancas de rana )ue el marino $aba desollado con una notable destre5a% medioda el puc$ero se $aba reducido lo suficiente% Despeda un aroma apetitoso. un cone-o asado, cu!os tiempos de coccin vigil especialmente el to Robinson, me-illones ! $uevos de paloma $abran de completar la comida% 'ada crudo% Todo cocido, incluso los pi?ones% "e sentaron alegremente a la mesa, ! si ese festn fue celebrado, no $a! ni )ue preguntarlo% 7l caldo de ranas, a(n sin verduras, fue declarado superior ! *arr! /lifton exigi )ue cada uno tuviera una buena racin% 7l to Robinson tuvo )ue probarlo, aun)ue se resistiera%
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"e vio obligado a confesar )ue l, )ue $aba comido nidos de salanganas H> en /$ina, saltamontes asados en Van5bar, 3es decir lo me-or )ue pueda $aber en el mundo3, poda asegurar )ue nada era comparable a un magnfico caldo de ranas% 7n consecuencia, maese Jac1 fue especialmente el encargado de pescar esos batracios% 7l se?or /lifton, bastante aliviado, )uiso prolongar $asta el lago el paseo con su esposa ! sus $i-os% Pero la se?ora /lifton )uera ocuparse de algunos detalles domsticos% 7l ingeniero, sus tres $i-os varones ! el marino tomaron entonces el camino del acantilado% Robert ! Jac1 llevaban sus lneas% Pasaron la cortina de $ermosos rboles% /uando llegaron a la orilla del lago, el padre, sentado sobre un tronco cado, admir el magnfico paisa-e )ue se desplegaba ante sus o-os, esos bos)ues, esas monta?as, ese movimiento de las dunas, esa esplndida superficie de agua lmpida, ese lago cargado de esa poesa melanclica )ue /ooper sinti ! escribi tan bien para el /$amplain de ,ntarioHH% 7l to Robinson indic a *arr! /lifton las exploraciones )ue sus $i-os ! l !a $aban $ec$o en la comarca circundante, el descubrimiento de la cone-era al "ur, el reconocimiento del ro doble% &Visitaremos -untos todo nuestro dominio, se?or *arr! &di-o&, ! usted podr apreciar los recursos )ue encierra% Recorreremos nuestro islote, ! no creo e)uivocarme, pero me parece )ue sirve de refugio a una colonia de palmpedos% 0 el pantano, la gran marisma )ue atraves cuando iba a encontrarlo, E)u reserva de ca5a acutica, ! en esos bos)ues, cuntos cuadr(pedos )ue slo esperan un golpe certero para figurar en nuestra mesaF s, por consiguiente, al norte las aves de la marisma, al sur los cone-os del cone-ar, al este la ca5a de pelo, al oeste los p-aros bobos, los pingUinos E)u se !oF 0a ve usted )ue no nos falta nada% &"alvo la manera de ca5ar esos animales &replic *arr! /lifton% &2abricaremos arcos, se?or /lifton, no escasear la madera% Los mismos cuadr(pedos se encargarn con gusto de proporcionarnos las cuerdas% &7st bien &respondi /lifton&, pero antes )ue nada constru!amos un corral, $agamos un vallado, e intentemos domesticar unas pare-as de estos animales )ue viven en estado salva-e% &7xcelente idea, se?or &aprob el to&, ! mu! factible% Despus de $aber domesticado los animales, tal ve5 logremos civili5ar $ortali5as, ! puedo asegurarle )ue la se?ora /lifton no se opondr a ello% &7n efecto, mi noble amigo &di-o el ingeniero% &/on un $ombre como usted, nada es imposible% 8"abe usted, to Robinson &en verdad me agrada llamarlo as& sabe usted )ue una casa a medio camino entre el lago ! el mar, en el medio de esos grandes rboles, no estara nada mal9 &0a lo $e pensado, se?or &respondi el marino&, ! esa casa%%% es como si la estuviera viendo% Vea usted, all, un poco a la derec$a, ese magnfico bos)uecillo de almeces 8no parece )ue la naturale5a lo $ubiese puesto a propsito9 /onservaramos los rboles )ue serviran de apo!o a los ngulos de la vivienda ! a los tabi)ues de carga. cortaramos los dems. pondramos de travs gruesos maderos, reservando el lugar de las puertas ! las ventanas. $aramos un tec$o de vigas ! de pa-a. ! la casa estara bien aireada% &"era fcil, tambin &agreg el ingeniero&, aprovec$ar la pendiente del suelo para derivar las aguas del lago $asta la casa% &EDerivemos, se?or, derivemosF &exclam entusiasmado el to% &E"er soberbioF E $F E/untos pro!ectos para e-ecutarF "er necesario tambin, en el lugar donde el ro sale del lago, $acer un puente )ue $ara ms rpida la exploracin de la margen derec$a% &" &respondi /lifton&, un puente volado, una especie de puente levadi5o, por)ue si $e entendido bien su descripcin, toda esa parte de la costa comprendida entre el acantilado ! el lago, 8est cubierta por el ro9
H> HH

:artinetas )ue constru!en su nido con algas comestibles% 7l autor se refiere al lago /$amplain )ue se encuentra en ,tario, /anad, donde transcurren las aventuras de la novela El ltimo de los Mohicanos de 2enimore /ooper% JJ

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JA

&", se?or% &7n el norte &continu el ingeniero&, desde su desembocadura $asta el sitio donde sale del lago, este ro forma una barrera infran)ueable para los animales% 7l lago, desde la salida del ro $asta la desembocadura del curso de agua superior, defiende la parte norte de la comarca% Los animales salva-es slo pueden llegar $asta la gruta desde el sur, despus de contornear las orillas del lago% 0 bien, To, supngase )ue podamos cerrar, !a sea con una empali5ada, !a sea con un foso anc$o alimentado con el agua del mismo lago, toda esa parte del sur, )ue se extiende por espacio de una milla, desde el ngulo oeste $asta el mar, 8no estaramos cubiertos por todos lados9 8'o crearamos as un vasto par)ue, del )ue nuestros animales domsticos no podrn salir ! en el )ue los animales salva-es no podrn entrar9 &E $, se?or ingenieroF &exclam el to &Esi me dieran un dominio al borde del :o$a#1 H@ no lo cambiara por ese par)ueF E*a! )ue ponerse a traba-arF &/ada cosa a su tiempo, to Robinson &respondi /lifton, deteniendo al marino )ue !a $aba agarrado su $ac$a% & ntes de cercar el par)ue, antes a(n de construir la casa, empecemos por de& fender la entrada con una empali5ada% &"e?or &respondi el marino&, esto! listo% "i usted )uiere )uedarse en la orilla del lago con el se?or Robert ! el se?or Jac1 pescando unas truc$as, el se?or :arc ! !o iremos a cortar unos r & boles en el bos)ue% La proposicin fue aceptada% 7l to ! su 3sobrino3 :arc siguieron la orilla septentrional del lago ! se dirigieron $acia el bos)ue% 7ntretanto, sus dos $ermanos se divertan pescando. Jac1 descendi un poco ms aba-o, $asta la parte pantanosa donde contaba $acer una buena provisin de ranas% 7l padre ! su segundo $i-o se dedicaron a tender las lneas, ! tuvieron muc$a suerte= pescaron media docena de $ermosas truc$as% Pero ms de una ve5 el se?or /lifton tuvo )ue reprimir las impaciencias de maese Robert% Durante la ausencia del marino ! de :arc, mientras Robert se ale-aba para despla5ar sus lneas, el ingeniero reflexionaba en esta nueva situacin )ue le $aba tocado en suerte% Repasaba mental& mente los graves acontecimientos )ue $aban modificado de manera tan radical su existencia. no se desesperaba, a(n en la condiciones actuales, por dar bienestar a su familia, pero $abra )uerido saber si poda permitirse alguna esperan5a de volver a su pas !, para saberlo, ante todo tena )ue establecer la posicin de esa costa en los mares del Pacfico% <na ve5 $ec$o eso, $aba )ue resolver la cuestin de fondo= 8la costa perteneca a un continente o estaban en una isla9 <bicar la posicin de la costa sin instrumentos de astronoma era casi imposible% 8/mo medir la longitud sin cronmetro ! la latitud sin sextante9 7stimar la ruta recorrida por el Van1ouver de acuerdo a las (ltimas observaciones del capitn *arrison no ofrecera ms )ue datos inciertos !, sin embargo, el ingeniero slo poda tomar como referencia esa vaga apreciacin% 7l navo seguramente $aba sido arro-ado al norte fuera de su ruta, pero $asta cul paralelo, este punto no era fcil de determinar% La segunda cuestin $abra de dilucidarse ms fcilmente% 7n efecto, dos medios se ofrecan al se?or /lifton para reconocer si $ollaba con el pie el suelo de una isla o de un continente= escalar el pico central o llevar a cabo un reconocimiento por agua con el, bote% 7l pico deba tener una altura de cinco a seis mil pies por sobre el nivel del mar% Por consiguiente, si perteneca a una isla de tama?o medio, )ue midiera entre cuarenta ! cincuenta leguas de circunferencia, un observador situado en la cima vera confundirse a su alrededor el ocano ! el cielo en un mismo $ori5onte% Pero 8era accesible ese pico9 8"e poda fran)uear la lnea de bos)ues ! la sucesin de estribaciones )ue se extendan en su base9

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fluente )ue desemboca en el ro *udson, en lban!, 7stados <nidos% JA

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7l otro medio era ms prctico% 6astaba con seguir la costa en bote ! observar su configuracin% 7l to era buen marino, la embarcacin despla5aba poca agua. poda seguir las sinuosidades de la costa, durante los das largos de -unio o de -ulio, ! pronto tendran una imagen de la ndole de esa tierra% "i era un continente, la repatriacin era posible% La instalacin en ese lugar poda ser slo provisoria% "i era una isla, la familia /lifton, prisionera, )uedaba a merced de un a5ar )ue pudiera llevar a alg(n navo $asta esos para-es% 7n ese caso, $aba )ue resignarse a una instalacin definitiva% Por otro lado, a *arr! /lifton, $ombre enrgico ! cora-udo, no le asustaba un aislamiento seme-ante% "lo )uera saber a )u atenerse, ! resolvi efectuar un reconocimiento ex$austivo cuando las circunstancias se lo permitieran% Reflexionaba el ingeniero de este modo, mirando el lago, sorprendido de ver esas aguas )ue borbotaban a un centenar de metros de la orilla% 8/ul era la causa de ese fenmeno9 87ra una expansin de fuer5as subterrneas, lo cual $abra explicado el carcter volcnico de la costa9 8"e trataba slo de un reptil )ue tena en el lago su morada $abitual9 /lifton no saba )u pensar% 7l borboteo pronto ces, pero el ingeniero resolvi observar en el futuro esas aguas un poco sospec$osas% 7l da avan5aba ! el sol descenda !a sobre el $ori5onte, cuando el se?or /lifton cre! ver, cerca de la orilla norte del lago, una masa bastante considerable )ue se mova en su superficie% 87se ob-eto ! ese borboteo )ue $aba observado tenan alguna relacin entre s9 7ra natural )ue /lifton se lo preguntara% 7n cuanto al ob-eto, no $aba dudas de )ue no se despla5aba siguiendo la orilla septentrional% *arr! /lifton llam a sus $i-os, Robert ! Jac1% Les mostr la masa en movimiento ! les pregunt )u era% <no di-o= es un monstruo marino, el otro= es un enorme tronco a la deriva% La masa entretanto se acercaba ! pronto fue indudable )ue se trataba de una armada conducida por $ombres% 0 de pronto, Robert grit= &EPero si son ellosF E:arc ! el to RobinsonF 7l -oven no se e)uivocaba% "u $ermano ! el marino $aban construido una balsa con los troncos )ue $aban volteado ! la conducan $acia el ngulo del lago ms cerca de la gruta% 7n una media $ora deberan atracar% &EVamos Jac1 &di-o el se?or /lifton&, corre a avisarle a tu madre )ue !a llegamos%%%F Jac1 mir $acia el acantilado% La distancia le pareca un poco larga% 0 despus, Eatravesar esa cortina de grandes rbolesF 7n fin, vacilaba% &8Tienes miedo9 &le pregunt Robert burlndose% &E,$, Jac1F &di-o el padre% &ECr !o, entoncesF &di-o Robert% &E'oF &le di-o su padre% &:arc ! el to necesitarn )ue los a!udes% Jac1 miraba sin decir nada% &*i-o mo &le di-o su padre acercndolo ! ponindolo entre sus rodillas&, no $a! )ue tener miedo% Pronto tendrs oc$o a?os. !a eres un $ombrecito% Piensa )ue te $a tocado a!udarnos aun $asta el lmite de tus fuer5as% 'o tienes )ue tener miedo% &Cr, padre &di-o el ni?o, a$ogando un suspiro% 0 parti con decisin, llevndose sus ranas% &'o tienes )ue burlarte de Jac1 &le reconvino el se?or /lifton a Robert% &Por el contrario, tienes )ue alentarlo% caba de ganar una batalla consigo mismo% 7so est bien% *arr! /lifton ! su $i-o se dirigieron entonces $acia el punto de la orilla donde la armada iba a atracar% 7l to ! :arc la guiaban $bilmente con unas largas prtigas ! pronto alcan5aron la orilla% &EVa bienF EVa bienF &gritaba el to%
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&6uena idea la de construir esa balsa &di-o el ingeniero% &2ue idea del se?or :arc &respondi el to% &E"u $i-o ma!or, se?or /lifton, pronto ser un le?ador emritoF Ml imagin este medio de transporte )ue carga nuestros materiales ! nos carga a nosotros% La armada estaba compuesta de unos treinta troncos de pino, )ue medan entre veinte ! treinta pulgadas ! cuatro de dimetro en su base% Los $aban amarrado fuertemente con lianas% 7l to ! los dos muc$ac$os pusieron manos a la obra ! antes de la noc$e todos los troncos $aban sido amontonados en tierra% &6asta por $o! &di-o el to% &" &di-o /lifton&, ma?ana transportaremos esa le?a a la gruta% &/on su permiso, se?or ingeniero &di-o el marino&, la cortaremos a)u mismo. as ser menos pesado transportarla% &/orrecto, to Robinson% $ora entremos a la gruta% La cena nos espera% 84u opina de nuestras truc$as9 &0 a usted, se?or, 8)u le parece nuestra ca5a9 <n golpe maestro del se?or :arc% 7l to mostr a /lifton un animal un poco ms grande )ue una liebre, perteneciente al orden de los roedores% "u pela-e amarillo tena entreme5cladas unas manc$as verdosas, ! su cola presentaba un estado rudimentario% &7ste animal &di-o /lifton &pertenece al gnero del agut. pero es un poco ms grande )ue el agut de las regiones tropicales, )ue es el verdadero cone-o de mrica% Debe ser una de esas maras con ore-as largas )ue se encuentran en las 5onas templadas del continente americano% 7n efecto, no me e)uivoco% Vea los cinco molares )ue tiene este roedor a cada lado de las mandbulas, eso lo diferencia de los agutes% &80 eso se come9 &pregunt el to Robinson% &7so se come ! se digiere perfectamente% :arc, con su agut en la punta del bastn, ! /lifton apo!ado en el bra5o del to, llegaron a la gruta $acia las seis% La madre esperaba a sus comensales ! $aba preparado una excelente comida% l llegar la noc$e, toda la familia fue a dar un paseo por la pla!a% /lifton examin la disposicin del islote, la direccin de las corrientes )ue enfilaban por el canal !, con el to, reconocieron )ue sera fcil establecer un pe)ue?o puerto cortando el canal con una escollera% Pero ese pro!ecto fue diferido a una poca indefinida% Traba-os ms urgentes reclamaban el esfuer5o de la pe)ue?a colonia, entre otros, levantar la empali5ada% "e decidi incluso )ue no emprenderan ninguna otra excursin $asta )ue ese cerco no estuviera terminado% Despus, la familia volvi a la gruta, la se?ora /lifton del bra5o de su marido, el to conversando con :arc ! Robert, Jac1 ! 6elle -untando conc$as o gui-arros% Pasaron cerca del par)ue de ostras cu!a reserva $aba )ue re$acer% "e $abra dic$o unos buenos burgueses paseando por su par)ue% 7n la noc$e, :arc ! el to Robinson velaron cuidando el fuego, obligacin )ue $aca mu! urgente el descubrimiento de alg(n $ongo inflamable% l da siguiente, /lifton ! el to tra5aron la lnea )ue deban formar las estacas de la empali5ada delante de la gruta% Las primeras tenan su punto de apo!o sobre la pared misma del acantilado% "e lograba as una especie de patio semicircular )ue sera venta-osamente utili5ado para diversas necesidades domsticas% <na ve5 determinada la lnea, el to se ocup de cavar los agu-eros, operacin )ue se pudo $acer fcilmente en ese suelo arenoso% 7ste traba-o dur $asta el medioda% Despus de la comida, /lifton, :arc ! el marino fueron $asta ese lugar en el borde del lago donde $aban sido depositados los troncos% ll $aba )ue cortarlos dndoles el grosor ! el largo )ue ms convena para su uso% 7n verdad, el experto marino no enga?aba cuando $ablaba de su destre5a en mane-ar el $ac$a% *aba )ue verlo, el pie $acia fuera, como un genuino carpintero, sacar gruesas virutas ! trocear
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sus le?os a o-o% Lo )ue )uedaba de ese da ! todo el siguiente fueron empleados en ese traba-o% 7l martes por la ma?ana comen5 la colocacin de las estacas% 2ueron slidamente $undidas en el suelo ! unidas entre s por travesa?os de madera amarrados mu! fuerte% l pie del cerco /lifton $i5o plantar una especie de agave cu!as plantas se $aban multiplicado en la base del acantilado% 7ste agave, una especie de loe de mrica, pronto deba formar con sus $o-as duras ! espinosas una valla impenetrable% 7stos traba-os de la empali5ada se terminaron el B de ma!o. el acceso a la gruta estaba bien defendido% *arr! /lifton se felicit por la idea )ue $aba tenido pues, precisamente la noc$e siguiente, una tropa de c$acales vino a merodear alrededor del campamento% Produ-eron un estrpito ensordecedor% 7l fuego, con sus llamas en la sombra, los mantuvo a distancia% lgunos de esos animales avan5aron, no obstante, $asta la empali5ada% Pero el to les arro- unas brasas ! ellos $u!eron aullando%

CAPITULO 1
<na ve5 )ue $ubieron concluido esos traba-os, fue necesario ocuparse de renovar toda clase de reservas% 'i )u decir )ue el se?or /lifton $aba recuperado sus fuer5as% "u $erida, comple & tamente cicatri5ada, !a no le dola% Toda su energa, todo su talento $abra de emplearlos en el bienestar de su pe)ue?a colonia% 7ra el martes J de ma!o% Despus del desa!uno, mientras los ni?os pescaban ! sacaban $uevos de los nidos, explorando la pla!a ! el acantilado, *arr! /lifton ! el to Robinson se dirigieron en bote $acia el banco de ostras% 7l mar estaba $ermoso ! el viento era bueno, vena de tierra% La travesa se $i5o sin percances% /lifton observ con atencin toda esa parte de la costa% Le impresion su carcter salva-e% 7se suelo abrupto, eri5ado de enormes rocas, evidentemente deba su conformacin a la expansin de fuer5as plutnicas% 7l ingeniero, mu! versado en ciencias naturales, no poda e)uivocarse al respecto% /uando el to ! l $ubieron alcan5ado el banco de moluscos, comen5aron su cosec$a ! pronto la embarcacin complet su carga% 7sta reserva de ostras era verdaderamente inagotable% ntes de apare-ar, el to record la $istoria de la tortuga ! no teniendo ra5ones para tener miramientos con estos encantadores batracios, propuso a /lifton ir a curiosear entre las rocas% Desembarcaron pues sobre la pla!a ! emprendieron la cacera% La arena presentaba a)u ! all pe)ue?os montculos )ue atra-eron la atencin de /lifton% l $urgar en ellos, encontr cierta cantidad de $uevos, perfectamente esfricos, con la cscara blanca ! dura% 7ran $uevos de tortuga, cu!a alb(mina tiene la propiedad de no coagularse con el calor, como la clara de los $uevos de p-aro% Las tortugas marinas evidentemente se $aban aficionado a esta pla!a, ! venan de alta mar a depositar all sus $uevos, de-ando )ue el sol los incubara% *aba muc$os $uevos, lo cual no debe sorprender, !a )ue estos animales pueden poner anualmente $asta doscientos cincuenta cada uno% &E7s un verdadero campo de $uevosF &ponder el to% &7stn maduros ! no tenemos ms )ue recogerlos% &Tomemos slo los necesarios, mi buen amigo &respondi /lifton% &7stos $uevos, una ve5 desenterrados, no tardaran en ec$arse a perder% 7s me-or de-ar )ue se rompan ! na5can nuevas tortugas )ue a su ve5 pondrn otros $uevos% 7l to recogi entonces slo una docena% Luego /lifton ! l regresaron al bote% C5aron la vela ! una $ora despus la embarcacin atracaba al pie del acantilado% Las ostras fueron depositadas
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en el par)ue ! los $uevos llevados a la madre, )ue se encarg de acomodarlos para la comida del medioda% Despus de comer, el to )uiso tratar con el se?or /lifton la cuestin de las armas% 'o podan estar ca5ando a pedradas o a bastona5os% 7l procedimiento en verdad era mu! primario, poco ofensivo ! ciertamente poco defensivo% falta de armas de fuego, los arcos, bien construidos, constituiran un arma temible% 7l to decidi fabricarlos% ntes )ue nada, era importante encontrar una madera apropiada para este uso% *arr! /lifton encontr, por suerte, en el medio de un bos)uecillo de cocoteros, una especie conocida con el nombre de airi o de cre-imba, cu!a madera sirve a los indios de mrica meridional para fabricar sus me-ores arcos% 7l padre ! los $i-os cortaron algunas ramas de esta cre-imba ! las llevaron a la gruta% Robinson $i5o tres arcos de una curvatura regular ! de una dimensin bastante grande, lo cual le daba un arma5n ! aseguraba su alcance% La cuerda se $i5o con fibra de coco mu! resistente% 7n cuanto a las flec$as, el to se conform con cortar unos pe)ue?os bamb(es, teniendo cuidado de )ue sus nudos fueran pare-os, ! puso en el extremo superior una p(a de eri5o% dems, para estabili5ar su vuelo, coloc plumas de p-aro en el extremo inferior% 6ien mane-ados, esos arcos seran un arma de temer% "e comprende )ue los $ermanos /lifton )uisieran probar las nuevas armas ese mismo da% 4uedaron satisfec$os de la altura a la )ue suban en el aire sus flec$as !, ciertamente, una ve5 )ue se acostumbraran a usarlos, esos arcos les prestaran grandes servicios, !a fuera como armas defensivas, !a como armas ofensivas% Despus de $aber experimentado el alcance de los arcos, el se?or /lifton )uiso conocer su potencia de penetracin% Tomaron como blanco el tronco de un alme5. lan5aron varias flec$as )ue se implantaron con fuer5a en esa madera dura% <na ve5 terminado el e-ercicio, el padre les recomend a sus $i-os no perder sus flec$as !, sobre todo, no gastarlas sin necesidad, pues su fabricacin exiga muc$o tiempo% La noc$e lleg. toda la familia entr en el patio cercado )ue preceda la gruta% 7ran alrededor de las oc$o ! media en el relo- del ingeniero% 7ste excelente instrumento, dentro de su doble ca-a de oro, no se $aba arruinado por su inmersin en el agua de mar, pero $aba )ue ponerlo de nuevo en $ora, !a )ue se $aba detenido durante la enfermedad de /lifton !, para $acerlo, era necesario calcular bien la altura del sol% La noc$e fue de nuevo interrumpida por el aullido de los c$acales, al )ue se me5claron otros gritos, parecidos a los )ue !a $aba escuc$ado el se?or /lifton% l parecer una $orda de monos andaba por los alrededores% /ontra esos giles animales, la empali5ada sera ciertamente insuficiente, pero en definitiva esos monos eran menos peligrosos )ue las fieras% 'o obstante, *arr! /lifton resolvi identificar, en una prxima excursin, a )u especie pertenecan% 7l da siguiente, mircoles A de ma!o, fue empleado en $acer diversos traba-os% "e renov la provisin de le?a, se $i5o una visita la cone-era donde algunos cone-os fueron $bilmente ca5ados con flec$as% 7se da la se?ora /lifton reclam una buena provisin de sal, pues tena la intencin de salar su reserva de carne, )ue se $aba incrementado con dos carpinc$os% :arc ! su padre fueron a recoger en los $o!os de las rocas la sal )ue el mar depositaba all por evaporacin, ! tra-eron varias libras de esa sustancia indispensable, el (nico mineral de su alimentacin% La se?ora /lifton agradeci a su marido, ! le pregunt, adems, si crea poder conseguir un -abn cual)uiera para lavar% /lifton le respondi )ue ciertos vegetales podan reempla5ar venta-osamente el producto de las me-ores -aboneras, ! )ue esperaba $allarlos en esos bos)ues inagotables% Por otro lado, convinieron en )ue la ropa de la pe)ue?a colonia sera cuidada al mximo% "in imitar abiertamente a los salva-es, podan vestirse ligeramente en la temporada clida para a$orrar ropa $asta el momento en )ue el to Robinson $ubiera encontrado el medio de reempla5arla% 7se da, durante la cena, apareci un platillo nuevo sobre la mesa% 7ran esos excelentes cangre-os )ue proliferaban ro arriba% 7l to se $aba limitado a arro-ar a la corriente, como (nico
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an5uelo, un $a5 de le?a, en el medio del cual $aba puesto un peda5o de carne% /uando fue a retirarlo, unas $oras despus, todas las ramas estaban cubiertas de crustceos% /ocinaron los cangre-os, cu!o capara5n se puso de un bello color a5ul cobalto, ! los celebraron% 7staban deliciosos% Para ocupar el final del da, el to Robinson fabric nuevos recipientes de bamb( de diferentes capacidades% E $F E"i fuera posible ponerlos sobre el fuegoF Pero el (nico utensilio para $acer la comida segua siendo el $ervidor% E4u no dara la se?ora /lifton por tener una ollaF lo )ue el to respondi )ue una olla de barro servira ! prometi encargarse de fabricarla cuando encontrara la tierra adecuada% continuacin establecieron el orden de tareas para el da siguiente% 7n espera de la gran excursin )ue /lifton )uera $acer en el interior de esas tierras, se decidi visitar el islote !, !a fuera como pescadores o como ca5adores, los $ermanos apostaron a no regresar con las manos vacas% 7sa noc$e la familia tuvo un pe)ue?o susto% /uando lleg el momento de entrar en la gruta, la se?ora /lifton advirti )ue el pe)ue?o Jac1 no responda a su llamado% Lo buscaron% 7n vano% Lo llamaron% 'inguna respuesta% 7s de imaginar la in)uietud de todos al no ver al ni?o% 'adie poda decir en )u momento $aba desaparecido% <na noc$e mu! negra cubra la costa% 7ra luna nueva% De inmediato, el padre, los $ermanos, el to, se dispersaron cada uno por un lado, uno a la pla!a, otro al lago, todos llamndolo a gritos% 7l to Robinson fue el primero en tran)uili5arse sobre la suerte de Jac1% 6a-o el bos)uecillo de almeces, en el lugar ms oscuro de la cortina de rboles, descubri al buen $ombrecito, inmvil, con los bra5os cru5ados% &E7$F, se?or Jac1, 8es usted9 &le grit% &", To &respondi Jac1 con la vo5 alterada&, ! tengo muc$o miedo% &84u $ace usted a$9 &E:e $ago el valienteF E $F E7l )uerido ni?oF 7l to lo tom en sus bra5os ! lo llev corriendo a donde estaba su madre% /uando supieron la respuesta del ni?o, cuando entendieron )ue trataba de $acerse el valiente, 8)uin $ubiera podido re?irlo9 Lo abra5aron, lo besaron todos, ! $abiendo arreglado los turnos para velar el fuego, fueron a acostarse% 7l da siguiente, K de ma!o, un -ueves, se $icieron los preparativos para la excursin )ue $aban planeado% *arr! /lifton, sus tres $i-os varones ! el to se embarcaron en el bote a fin de dar primero la vuelta al islote% travesaron el canal ! la exploracin comen5% La parte del islote opuesta a la costa presentaba una ribera de rocas mu! escarpada, pero cuando $ubieron doblado la punta norte, el ingeniero observ )ue su costa occidental estaba sembrada de escollos% 7l islote meda alrededor de una milla ! media de largo ! un cuarto de milla cuanto ms en su parte sur, )ue era su parte ms anc$a. terminaba en punta al norte ! pareca una bolsa de perdigones para ca5adores% Los exploradores tocaron tierra en el extremo meridional del islote% Primero $icieron levantar vuelo a una inmensa bandada de p-aros, principalmente del gnero de las gaviotas% 7ran de las )ue anidan en la arena ! en las $endiduras de las rocas% /lifton reconoci en especial a unas gaviotas con la cola en punta% 7se mundo alado $u! a todo vuelo $acia alta mar ! desapareci% &E $F &di-o /lifton% &7sos p-aros evidentemente saben lo )ue tienen )ue temer ante la presencia del $ombre% &'os imaginan me-or armados de lo )ue estamos &respondi el to&, pero $e a)u otros )ue no $uirn ! con ra5n%

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Los animales )ue el to designaba de ese modo, fuertes representantes de la ramificacin de las aves, eran de los )ue se 5ambullen, del tama?o de un ganso, cu!as alas desprovistas de plumas no sirven para volar% &E4u animales torpes ! desma?adosF &exclam Robert% &"on pingUinosHB &respondi /lifton&, es decir 3grasos3, ! stos -ustifican bien su nombre%%% &6ueno &di-o :arc&, van a probar a$ora la potencia de nuestras flec$as% &Cn(til afilar nuestra p(as de eri5o &respondi el to% &7stos p-aros son bobos ! nuestros bastones cumplirn ese ob-etivo fcilmente% &'o son comestibles &di-o el padre% &De acuerdo &replic el to&, pero son depsitos de grasa, ! su grasa puede servirnos% 'o $a! )ue desde?arla% /on estas palabras del to, todos se precipitaron bastn en ristre% 'o fue una cacera sino una matan5a% <na veintena de esos pingUinos se de- matar est(pidamente sin intentar $uir% 2ueron transportados en el bote% <n centenar de pasos ms le-os, los ca5adores encontraron una nueva banda de buceadores no menos tontos )ue los otros, pero )ue al menos se podan comer% 7ran p-aros ni?o cu!as alas se $an reducido al estado de mu?ones c$atos en forma de aletas, cubiertas de algunas plumas cubiertas de escamas% De esos animales tan fciles de matar, slo mataron los )ue necesitaban% 7sos p-aros ni?o emitan gritos ensordecedores como si fueran rebu5nos de asno% Pero esta cacera, o me-or dic$o esta matan5a )ue no exiga ni $abilidad ni cora-e, disgust a los $ermanos /lifton% /ontinuaron la exploracin del islote% La pe)ue?a tropa sigui avan5ando $acia la punta norte por un suelo arenoso en el )ue los nidos de p-aros ni?o formaban innumerables cinagas% "(bitamente, el to Robinson se detuvo ! les $i5o se?as a sus compa?eros de )uedarse inmviles% Luego, $acia el extremo del islote, les mostr gruesos puntos negros )ue nadaban a flor de agua% "e $abra dic$o cabe5as de escollos en movimiento% &84u son9 &pregunt :arc% &"on bondadosos anfibios &respondi el to&, )ue nos traen abrigos, sacos, $opalandas% &" &respondi el se?or /lifton&, es una tropa de focas% &"in duda &replic el to&, ! tenemos )ue apoderarnos de ellas a cual)uier precio% Pero seamos astutos por)ue slo con ma?a podremos acercarnos a ellas% 7n consecuencia, $aba )ue de-ar )ue estos animales vinieran a tierra% 7n efecto, con las ancas estrec$as, el pelo corto ! tupido contra el pec$o, conformacin fusiforme, estas focas son excelentes nadadoras, pero su marc$a sobre el suelo es mu! imperfecta% /on sus patas cortas ! palmeadas, verdaderos remos, slo pueden arrastrarse% 7l to conoca los $bitos de estos anfibios% "aba )ue, una ve5 en tierra, tendidos ba-o los ra!os del sol, mu! pronto se dormiran% /ada cual esperaba por lo tanto con paciencia, $asta el impaciente Roben, ! un cuarto de $ora despus, una media docena de esos mamferos marinos, acostados en la arena, dorman un sue?o profundo% 7l to Robinson resolvi desli5arse con :arc detrs de un pe)ue?o promontorio )ue se adelantaba $acia el norte del islote, para colocarse de este modo entre las focas ! el mar% :ientras tanto, el padre ! los otros dos $i-os deban ir a su encuentro ! no mostrarse $asta )ue escuc$aran los gritos del to% 7ste, armado con su $ac$a, deba atacar a las focas% Los otros, munidos slo de su bastn, trataran de cortarles la retirada% 7l to ! el -oven fueron $acia delante ! desaparecieron detrs del promontorio% *arr! /lifton, Robert ! Jac1 se dirigieron silenciosamente $acia la ribera, reptando con torpe5a%

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De pinguis, en latn, grasa% AH

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La isla del To Robinson

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De pronto, apareci la enorme silueta del marino% Dio un grito% /lifton ! sus dos $i-os se lan5aron velo5mente entre el mar ! las focas% Dos de estos animales, fuertemente golpeados en la cabe5a por el $ac$a del to, ca!eron muertos sobre la arena% Los otros )uisieron ganar el mar, pero /lifton se opuso intrpidamente a su avance ! dos de esos anfibios ca!eron asimismo ba-o el $ac$a del to% 7l resto de la tropa pudo ganar el mar, no sin $aber volteado al -oven Robert, )ue lan5aba gritos despavoridos% "lo fue un susto ! enseguida se levant sano ! salvo% &E6uena ca5aF &grit el to% &EPara la fiambrera ! para el roperoF Las focas eran relativamente pe)ue?as= no sobrepasaban el metro ! medio de largo% "u cabe5a pareca la de un perro% 7l to ! :arc fueron a buscar el bote, cargaron las focas, ! la embarcacin, atravesando el canal, encall suavemente al pie del acantilado% 2ue una operacin bastante difcil preparar esas pieles de focas% 'o obstante, el to se puso manos a la obra ! sali del paso con muc$a $abilidad% 7sas pieles slo deban ser utili5adas para la fabricacin de ropa de invierno. pero eso no bastaba% 7l to tena la idea de ofrecer a la se?ora /lifton una piel de oso para pasar el invierno% un)ue el oso no apareca, l no perda las esperan5as de encontrarlo% Por lo dems, no le $aba dic$o nada a nadie% 4uera actuar en secreto ! sorprender al ingeniero /lifton%

CAPITULO 1!
7n las dos semanas )ue siguieron /lifton no pudo emprender su gran exploracin. las diversas ocupaciones domsticas reclamaban el concurso de todos en la gruta% La cuestin de la ropa primaba por sobre las dems. la piel de los animales for5osamente tena )ue estar lista para reempla5ar los te-idos )ue faltaban% "e organi5aron nuevas caceras de focas ! el to lleg a matar media docena ms% Pero pronto esos anfibios se volvieron mu! desconfiados, abandonaron el islote ! $ubo )ue renunciar a encontrarlos% Por suerte, las focas fueron sustituidas por un grupo de animales, de los )ue por lo menos una decena ca! ba-o las flec$as de los -venes durante la -ornada del +A al +K de ma!o% 7ran 5orros de la especie llamada megalotes, una suerte de perro con ore-as grandes, el pelo gris amarillento, un poco ms grande )ue el 5orro com(n% 7ste $alla5go fue mu! provec$oso e increment la reserva de peletera% La se?ora /lifton estaba satisfec$a. el to Robinson, encantado% Pareca no desear otra cosa en este mundo% "in embargo, cuando /lifton le pregunt si le faltaba algo= &" &le contest% Pero lo )ue le faltaba, no )uera decrselo% Por fin, los traba-os dentro de la gruta cesaron% La gran preocupacin del se?or /lifton era explorar la costa ! saber si el destino lo $aba arro-ado a una isla o a un continente% "e decidi, en consecuencia, )ue el >+ de ma!o $aran una expedicin $acia el interior con el doble ob-etivo de reconocer la configuracin de la comarca ! de examinar sus ri)ue5as naturales% l respecto, el to Robinson tuvo una excelente idea% &4ueremos ir al interior de estas tierras &di-o% &EPues bienF 8Por )u no aprovec$amos los cursos de agua )ue la naturale5a $a puesto a nuestra disposicin9 Remontemos el ro en bote. naveguemos $asta )ue de-e de ser navegable, ! cuando !a no nos pueda llevar, desembar)uemos% Pero al menos el bote estar siempre a disposicin nuestra para el regreso% 7l plan fue adoptado% 4uedaba una cuestin importante a resolver% 84uines formaran parte de la expedicin9 De-ar a la se?ora /lifton sola en la gruta intran)uili5aba a su marido !, sin embargo, esta valerosa mu-er $abra aceptado pasar all una noc$e o dos, sola con su $i-ita% :arc
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se dio cuenta de )ue su presencia -unto a su madre obviara todas las dificultades, ! ofreci generosamente )uedarse en la gruta% Pero se vea )ue este sacrificio le costaba% &Pero &di-o el to Robinson &8por )u no puede venir toda la familia9 Los das $ermosos de -unio empe5aron ! las noc$es !a son mu! cortas% Pasar una noc$e en el bos)ue 8)u puede $acerle a nadie9 E'adaF Propongo entonces )ue va!a todo el mundo% "iempre )ue no nos demore alg(n obstculo, si salimos el lunes por la ma?ana estaramos de regreso el martes por la noc$e% Por otro lado, gran parte de la ruta se $ar en bote, ! nos cansaremos poco o nada% 'o es necesario decir )ue esta propuesta fue celebrada por todos, grandes ! c$icos% Los preparativos para la partida comen5aron de inmediato% /arnes ! pescados asados, $uevos duros ! frutas, se apartaron para la gran expedicin% 'uevas flec$as )ue el to $aba fabricado, bastones endurecidos en el fuego, el $ac$a de /lifton podran, llegado el caso, servir tanto para el ata)ue como para la defensa% 7n cuanto al tema del fuego, se resolvi de este modo= el peda5o de !esca fue dividido en dos. una mitad, cuidadosamente guardada, deba )uedar en la gruta para volver a encender el fuego al regresar% Tenan )ue llevar consigo la otra mitad para las necesidades del via-e% 'o vale la pena decir )ue la b(s)ueda de una sustancia apta para reempla5ar la !esca figuraba en primer lugar en la lista de los futuros descubrimientos de los via-eros% La vspera de la partida &ira un domingo& estuvo consagrada al descanso ! santificada por la oracin% 7l se?or ! la se?ora /lifton $icieron un poco de prdica moral para sus $i-os, ! el to Robinson no les a$orr los principios )ue extraa de su filosofa natural% l da siguiente, el >+ de ma!o, toda la familia se levant al alba% 7l da prometa ser magnfico% 7l bote estaba listo. el to lo $aba provisto de su vela para aprovec$ar las brisas favorables, de dos remos destinados a maniobrar contra el viento, ! de un cabo largo en fibra de coco para -alarlo sobre las riberas% 7l bote fue empu-ado al mar% las seis de la ma?ana cada uno ocup su lugar como convena= :arc ! Robert adelante, Jac1 ! 6elle -unto a su madre en el medio, el to ! /lifton atrs% 7l to sostena la ca?a del timn, /lifton la escota de la vela% 7l viento vena del mar% <na ligera brisa ri5aba la superficie del ocano% Iritos alegres de animales cubran el aire% C5aron la vela ! la embarcacin descendi suavemente por el canal cavado entre el islote ! la costa% 7l mar comen5aba a subir, circunstancia favorable, !a )ue durante $oras la marea arrastrara el bote ro arriba% 7n pocos instantes, a!udado por el viento ! el flu-o, la embarcacin alcan5 el extremo norte del islote, casi a la altura del ro% *arr! /lifton larg la escota de la vela !, empu-ado por el viento de atrs, remont la corriente% Los ra!os del sol )ue el acantilado !a no tapaba llegaron suavemente $asta l% 2ido ladraba alegremente ! Jac1 le responda% Los ni?os reconocieron al pasar su primer campamento ! la se?ora /lifton indic a su marido el lugar donde el bote dado vuelta $aba servido de tienda% Pero el olea-e creciente arrastraba con rapide5 la embarcacin% Las rocas del primer campamento desaparecieron% Pronto, entre las orillas llenas de vegetacin, la embarcacin lleg $asta el punto en )ue el bos)ue formaba ngulo con el ro% Los via-eros penetraron entonces ba-o una bveda de folla-e% lgunos de los rboles ms grandes entreme5claban sus ramas por deba-o de la corriente% La vela, !a sin viento, se $aba vuelto in(til% 7l to pidi a :arc ! a Robert )ue la arriaran, cosa )ue $icieron con notable destre5a% comodaron los remos por cual)uier eventualidad, pero la marea bastaba para imprimir al bote una velocidad bastante grande, aun)ue el timn estuviera )uieto por)ue su rapide5 ! la de la corriente eran iguales. el to instal entonces una espadilla en la parte trasera para mantenerlo en la direccin )ue se )uera% &7stas orillas son verdaderamente encantadoras &deca /lifton, observando ese ro sinuoso )ue se perda entre la vegetacin% &" &respondi la madre&, E)u bellos refle-os produce la naturale5a con un poco de agua ! unos rbolesF
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&Ver usted muc$os ms, se?ora &replic el to Robinson% &Le reitero )ue la suerte nos $a conducido a una tierra encantada% &8Pero usted !a explor este curso de agua9 &pregunt la se?ora /lifton% &E"in dudaF &respondi Robert% &7l to ! !o remontamos la margen derec$a en medio de lianas ! matorrales% &E4u $ermosos rbolesF &di-o /lifton% &" &di-o el to% &'o nos faltar la madera, cual)uiera sea el uso )ue )uerramos darle% 7n efecto, sobre la margen derec$a se elevaban magnficos e-emplares de la familia de las ulmceas, esos $ermosos olmos francos tan re)ueridos por los constructores ! )ue tienen la propiedad de conservarse largo tiempo en el agua% *aba tambin numerosos grupos pertenecientes a la misma familia, entre otros almeces cu!a nue5 produce un aceite mu! (til% :s le-os, el ingeniero observ unos pilpilesHJ, cu!as ramas flexibles, maceradas en agua, forman excelentes corda-es, ! dos o tres troncos de ebenceas cu!a madera es mu! dura, de color negro ! veteada% 7ntre otras ms /lifton reconoci esa especie propia de mrica del 'orte, el dios piros virginiana )ue se encuentra $asta en la latitud de 'ueva 0or1% 7ntre los ms bellos se distinguan los rboles gigantes de la especie de las liliceas, cu!os bellos e-emplares observ *umboldt en las /anarias% &E $F E4u $ermosos rbolesF &exclamaron Robert ! :arc% &"on dragos &respondi el se?or /lifton &! les sorprender saber, $i-os mos, )ue esos gigantes no son ms )ue puerros ambiciosos% &87s posible9 &respondi :arc% &, al menos &retom /lifton &pertenecen a la misma familia de las liliceas )ue la cebolla, el c$alote, la cebolleta, el esprrago% 0 ciertamente los $umildes miembros de esta familia nos se& ran ms (tiles )ue estos rboles gigantescos% gregar )ue las liliceas inclu!en tambin el tulipn, el loe, el -acinto, el lirio, el nardo ! el P$ormium tena5, ese lino 'ueva Velanda )ue vuestra madre tanto apreciara% &Padre &pregunt :arc &8cmo ordenaron los naturalistas en una misma familia a los dragos de cien pies ! a las cebollas de dos pulgadas9 &Por)ue los caracteres tpicos de estos vegetales son los mismos, mi )uerido $i-o% 0 lo mismo sucede con los animales% Te sorprendera muc$o encontrar en la misma categora a los tiburones ! las ra!as% 7sto )uiere decir, por lo tanto, )ue esta familia de las liliceas es extremadamente numerosa. cuenta con no menos de doscientas especies diseminadas sobre la superficie del globo, pero sobre todo en las 5onas templadas% &E6uenoF &exclam el to% &'o pierdo las esperan5as de encontrar uno de estos das algunas de esas modestas liliceas )ue usted extra?a, se?ora /lifton% Por otro lado, no despreciemos los dragos% "i la memoria no me traiciona, en las "and#ic$ la gente se alimenta de sus races le?osas )ue se conocen con el nombre de races de Ti% /ocidas son excelentes. !o las $e comido% "i se las mac$aca ! se las de-a fermentar, producen un agradable licor% &7n efecto &respondi el ingeniero&, pero esas races provienen del drago p(rpura )ue tal ve5 lleguemos a encontrar% 7n cuanto a ste, slo produce la sangre de drago, esa famosa resina )ue se utili5a con buenos resultados en los casos de $emorragia, ! )ue 6t$encourt cosec$ abundantemente durante la con)uista de las /anarias% 7l bote $aba partido a las seis de la ma?ana% <na $ora despus, con a!uda de la marea, $aba alcan5ado las aguas del lago% 2ue una verdadera alegra para los ni?os desembocar sobre una vasta llanura l)uida, de la )ue slo $aban recorrido las orillas% Desde ese lugar se vea el acantilado del oeste, la cortina de grandes rboles, la alfombra amarilla de las dunas ! el mar resplandeciente% "e trataba a$ora de atravesar el lago en su parte septentrional ! de llegar as a la
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2amilia de plantas comestibles de las )ue se produce pimientos ! )ue se encuentran en /$ina, Japn ! /$ile% 'ombre 6otnico= Laodizabala biternata. AJ

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desembocadura del curso superior del ro% 7l viento era bueno en ese momento, ! la pantalla de rboles !a no lo detena% 7l to orden i5ar la vela ! la ligera embarcacin corri rpidamente $acia la costa oriental% *arr! /lifton, recordando ese borboteo inexplicable )ue $aba observado cuando su primera visita al lago, miraba atentamente esas aguas un tanto sospec$osas% Pero sus $i-os no pensaban sino en admirarlas por su belle5a, ! el pe)ue?o Jac1, $undiendo su mano fuera del bote, se diverta en tra5ar una estela )ue de-aba or el murmullo del agua% Por pedido de :arc fueron a reconocer el pe)ue?o islote )ue emerga a trescientos metros de la costa% 7l bote atrac enseguida% 7ra una especie de roca )ue meda cien metros cuadrados de superficie, atascada de plantas acuticas ! )ue pareca atraer particularmente a los p-aros del lago% "e $abra dic$o un enorme nido en el )ue todo un mundo alado viva en perfecta armona% 2ido ladraba ! !a )uera lan5arse a ella, pero el se?or /lifton lo contuvo% 7se islote era una reserva de ca5a acutica ! no era necesario perturbar in(tilmente el refugio de los p-aros, pues si se los espantaba iran a anidar en otra parte% <na ve5 terminada esta exploracin, el to Robinson dirigi el bote $acia la desembocadura del curso superior del ro% Llegados a ese punto, fue necesario no slo arriar la vela sino tambin desarbolar la embarcacin, pues no $abra podido avan5ar ba-o ese arco de vegetacin ba-o ! tupido% Despus, como la marea !a no se de-aba sentir en esta parte superior del ro, el to ! :arc tomaron los remos, de-ando al ingeniero la responsabilidad de timonear% &E7stamos en lo desconocidoF &di-o /lifton% &", se?or &respondi el to&, todava no nos $abamos aventurado tan le-os% Lo esperbamos a usted para $acer esta excursin% dnde va este ro, !o no sabra decirlo, pero no me sorprendera )ue se prolongara mu! adentro en el interior de estas tierras pues, como puede verse, su anc$o es todava bastante considerable% 7n efecto, el dimetro de esta nueva desembocadura sobrepasaba los oc$enta pies ! el lec$o del ro no pareca estrec$arse% 2eli5mente su comente no era rpida, ! la liviana embarcacin, empu-ada por sus remos, la rec$a5aba fcilmente, tanto cerca de una orilla como de la otra% s avan5aron casi dos $oras% 7l sol, aun)ue mu! alto en su curso, apenas atravesaba el espeso folla-e% Varias veces los exploradores ba-aron a las mrgenes% Durante esos altos, $icieron algunos descubrimientos (tiles en el reino vegetal% La familia de las asarinas estaba principalmente representada por una especie de espinacas silvestres )ue crecan espontneamente% La se?ora /lifton $i5o una provisin de las mismas, prometindose tras& plantarlas ms tarde% 7ncontr tambin numerosos e-emplares de crucferas en estado salva-e, )ue ella pensaba 3civili5ar3 mediante trasplante. eran, en el gnero repollo, berro, rbano, nabos ! pe)ue?os tallos ramosos ligeramente velludos, de un metro de altura ! con unos pe)ue?os granos oscuros )ue /lifton reconoci sin dificultad, como la mosta5a negra o silvestre )ue da propiamente la mosta5a% 7sos valiosos vegetales fueron depositados en la embarcacin ! el via-e recomen5% 7ra verdaderamente una travesa encantadora% Los rboles servan de refugio a una gran cantidad de p-aros% :arc ! Robert capturaron en su nido dos o tres pare-as de gallinceas con picos largos ! finos, de cuellos largos, alas cortas ! aparentemente sin cola. eran !uamb(es% "e decidi )ue se conservaran vivos un mac$o ! una $embra para poblar el futuro gallinero% Los -venes ca5adores mataron tambin a flec$a5os algunas especies de trepadoras del tama?o de una paloma, verdes, con una parte de las alas de color carmes ! un copete recto festoneado de un ribete blanco. p-aros encantadores, sobre todo desde el punto de vista comestible= su carne es mu! re)uerida% Durante uno de esos altos, otro $alla5go importante se produ-o gracias al pe)ue?o Jac1, aun)ue al principio le caus pena% 7l ni?o $aba ido a -ugar en una especie de claro ! se $aba revolcado en la tierra. cuando volvi, su ropa estaba completamente manc$ada de una tierra amarilla, lo cual le signific una amonestacin de su madre% Jac1 estaba avergon5ado%
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&Veamos, se?ora /lifton &di-o el to Robinson&, no lo rega?e% 7l ni?o tambin tiene )ue divertirse% &E4ue se divierta sin rodar por el sueloF &respondi la madre% &EPero uno no se puede divertir sin revolcarseF &replic el to% &E $F E'oble ToF &respondi la se?ora /lifton% &0o )uerra saber lo )ue su padre piensa de esto% &Por esta ve5 pienso )ue no $a! )ue rega?ar a Jac1, sino, por el contrario, debemos felicitarlo de $aberse revolcado en esa tierra amarilla% &80 por )u9 &Por)ue esa tierra amarilla es arcilla, es greda, ! sirve para fabricar cac$arros comunes pero (tiles% &ELo5a de barroF exclam la se?ora /lifton% &", por)ue no dudo de )ue el to Robinson sea un buen alfarero, as como es carpintero, le?ador ! curtidor% &Diga )ue es marino &replic el to &! eso basta% /lifton ! el to se dirigieron al claro, conducidos por Jac1% 7l ingeniero reconoci )ue el suelo estaba formado de esa greda ms especficamente llamada arcilla figulina )ue se emplea principalmente en la fabricacin de la lo5a com(n% 'o poda estar e)uivocado pero, adems, al ponerse en la boca un poco de esa sustancia, sinti )ue le ataba la lengua, ese efecto particular de la arcilla )ue proviene de su extrema avide5 por los l)uidos% De esta manera, la naturale5a prodigaba generosamente a la pe)ue?a colonia, una materia preciosa tan ampliamente difundida en la superficie del globo% 7n ese lugar, esta arcilla se $allaba en el medio de productos arenceos silceos )ue formaban parte de su composicin% &E7xcelente descubrimientoF &exclam el se?or /lifton% & l principio cre )ue se trataba de caoln, lo cual nos $abra permitido fabricar porcelana% De todos modos, triturando esta greda ! expurgndola mediante el lavado de sus partes ms gruesas, obtendramos lo5a% &/onformmonos con una simple lo5a de barro &respondi el to Robinson% &7sto! seguro de )ue la se?ora /lifton pagara un alto precio por una escudilla de barro% *icieron por consiguiente una buena provisin de esa tierra moldeable, )ue vino a reempla5ar en el bote el lastre de gui-arros% 7l to, al regresar a la gruta, sin prdida de tiempo tena )ue poner manos a la obra ! fabricar ollas, platones, platos, para gran satisfaccin del ama de casa% Volvieron a embarcarse en el bote )ue, por la impulsin de los remos, sigui remontando tran)uilamente el curso del ro% 7ste se volva sinuoso. su lec$o se estrec$aba manifiestamente% l parecer su fuente no deba estar mu! ale-ada. tambin su profundidad disminua ! el to, al sondear, advirti )ue la embarcacin no tena ms de dos o tres pies de agua ba-o su )uilla% /lifton estimaba )ue en ese momento $aban $ec$o cerca de dos leguas desde el lugar en el )ue el curso superior desembocaba en el lago% 7l valle estrec$o )ue los exploradores atravesaban a$ora era menos boscoso% 7n lugar de formar un bos)ue espeso, los rboles se desparramaban por grupos% Irandes rocas con crestas agudas se levantaban sobre las orillas% La naturale5a del suelo, su aspecto, su configuracin, se modificaban notablemente% 7stos eran los primeros movimientos del sistema orogrfico cu!o pico central era el punto culminante% *acia las once ! media fue imposible avan5ar ms le-os% 2altaba agua para la embarcacin% 7l lec$o del ro, desprovisto de vegetacin, estaba sembrado de piedras negru5cas% 7l ruido de una cada no mu! le-ana se de-aba or desde $aca unos instantes% 7n efecto, luego de $aber sorteado un ngulo brusco de la costa, el bote se encontr deba-o de una cascada% 7l sitio era encantador% 7n el medio de rboles resinosos, en el fondo de una garganta pintoresca poblada de rocas musgosas de aspecto mu! salva-e, el ro se precipitaba desde unos treinta pies% 'o era considerable el volumen de las aguas )ue caan )uebrndose en la
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punta de las rocas, ! eran recibidas en algunos lugares por ollas naturales. cru5aban sus c$orros, entrec$ocaban sus volutas ! formaban una cascada maravillosa% La familia se $aba detenido para contemplar este bello espectculo% &E,$F E4u $ermosa cadaF &exclam Jac1% &Padre, padre &di-o 6elle a su ve5&, Eacer)umonosF Pero el deseo de la ni?a no fue satisfec$o% 7l bote encallaba con cada golpe de remo% 2ue necesario recuperar la margen i5)uierda a unos cincuenta pies de la cada% ll todos desembarcaron ! los dos ms pe)ue?os empe5aron a saltar sobre la pla!a% &84u vamos a $acer a$ora9 &pregunt :arc% &Va!amos del lado de la monta?a &respondi el impaciente Robert, se?alando el pico )ue se levantaba al norte del punto de desembarco% &*i-os mos &di-o la se?ora /lifton&, antes de emprender esta nueva excursin, tengo una proposicin )ue $acerles% &8/ul, madre9 &pregunt Jac1% &La de almor5ar% La proposicin fue aceptada sin discusin% Retiraron las provisiones del bote% la carne fra agregaron los !uamb(es% 7ncendieron un fuego con le?a seca, ! esa ca5a menor, ensartada en una varilla, pronto comen5 a dorarse en una llama c$isporroteante% La comida no se prolong demasiado% Tenan prisa por seguir ms adelante% /lifton ! el to observaron atentamente los lugares para no extraviarse al regreso% De todas maneras, no podan errar el curso de agua )ue los $aba llevado $asta ese lugar%

CAPITULO 2"
La familia se puso en camino% 7l to, :arc ! Robert iban adelante, con sus arcos ! flec$as, observando con atencin esa nueva comarca% <n poco ms atrs, el se?or ! la se?ora /lifton avan5aban con Jac1 ! 6elle )ue gambeteaban, corran ! se cansaban in(tilmente, aun)ue sus padres se lo advirtieran% 7l suelo era mu! accidentado en un terreno )ue las fuer5as plutonianas $aban evidentemente convulsionado. se observaban numerosos restos de basalto ! de piedra pme5% La naturale5a volcnica de esa regin era cada ve5 ms evidente% "in embargo, los via-eros no $aban pasado a(n la 5ona de rboles )ue dominaba el pico nevado% 7stas conferas, como todo lo )ue se encontraba en esa altura, eran pinos ! abetos )ue poco a poco se volvan ms raros% Durante esta (ltima parte del ascenso, el to le $i5o ver a *arr! /lifton unas $uellas anc$as incrustadas en el suelo )ue indicaban la presencia de animales de gran tama?o% /ules eran esos animales, nadie poda decirlo% 7ra, por lo tanto, prudente estar en guardia ! recomendar a los ni?os )ue no se ale-aran% 7l se?or /lifton ! el to conversaban ! la observacin minuciosa de esas pisadas $i5o surgir en la mente del ingeniero una idea bastante plausible% &7stos animales &di-o al to&, son evidentemente muc$os ! poderosos% :e inclinara a pensar )ue la suerte nos $a arro-ado a un continente ms )ue a una isla, a menos )ue esta isla tuviera un tama?o considerable% Pero !o no cono5co ninguna as en esta parte del Pacfico donde fuimos abandonados por el Van1ouver% ", estamos en un continente ! probablemente en una porcin de la costa americana comprendida entre los cuarenta ! cincuenta grados de latitud septentrional% &/ontinuemos nuestro ascenso &respondi el to &! tal ve5 sabremos a )u atenernos cuando $a!amos pasado la 5ona de los rboles%
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&Pero, mi )uerido amigo &retom /lifton&, no divisaremos ms )ue un lado de esta tierra, a menos )ue subamos $asta la cima del pico% &"era una labor enorme &respondi el to &!, por otro lado, la cima de ese pico puede no ser accesible, pero )ui5 podamos contornearlo en su base ! saber por fin si somos insulares o%%% 8c& mo lo dira9, continentales% &E0 bien, apuremos el pasoF &"i el se?or ingeniero me lo permite &di-o el to&, por $o! nos contentaremos con llegar $asta el lmite de los rboles% ll acamparemos por la noc$e, )ue se insin(a bella% 0o me encargo de organi5ar el campamento ! ma?ana, al salir el sol, intentaremos escalar la monta?a% 7ran entonces las tres% "iguieron subiendo en ese suelo monta?oso% "i los animales feroces abundaban en la regin, al menos $asta ese momento slo se vean sus $uellas, ! nadie se atreva a )ue-arse por ello% 7n cuanto a la ca5a, no faltaba, ! 2ido los llev a capturar varias pie5as importantes pero difciles de identificar% :ientras, las flec$as de :arc ! de Robert derribaron un par de gallinceas de la familia de los faisanes% Pero no eran para nada faisanes comunes% 7stos tenan un apndice carnoso )ue le colgaba de la garganta ! dos cuernos del gados ! cilndricos detrs de los o-os% 7stas $ermosas aves tenan el tama?o de un gallo. la $embra era de color pardo, pero el mac$o resplandeca por su pluma-e, de un ro-o deslumbrante sembrado de pe& )ue?as lgrimas blancas% 7l se?or /lifton nombr a estas gallinceas por su verdadero nombre, tragopanes% La se?ora /lifton se lament de )ue no $ubieran sido capturadas vivas% 7sos faisanes $abran sido un adorno para su corral, pero $aba )ue aceptar las cosas como eran ! conformarse con asarlas en el prximo alto% ,tro animal de gran tama?o tambin se de- ver por un instante entre las rocas baslticas% 'o pudieron agarrarlo, pero el se?or /lifton se mostr mu! satisfec$o de $aber podido constatar su presencia en la regin% 7ra uno de esos grandes borregos tan comunes en las monta?as de /rcega, en /reta ! en /erde?a, )ue forman una especie aparte conocida ba-o el nombre de musmn% /lifton lo $aba identificado fcilmente por sus grandes cuernos curvados $acia atrs ! ac$atados $acia la punta, por su velln lanudo ! grisceo escondido ba-o un pelo largo ! sedoso de color leonado% 7ste $ermoso animal permaneci inmvil largo tiempo cerca del tronco de un rbol cado% /lifton ! el to pudieron acercrsele bastante% 7l musmn los observ sorprendido, como si viera por primera ve5 unos bpedos $umanos. luego, s(bitamente, se le despert el miedo ! desapareci detrs de los claros ! las rocas, sin )ue la flec$a del to $ubiera podido alcan5arlo% &E disF &le grit el to con un tono de despec$o mu! c$istoso% &E7l maldito animalF E'o son sus piernas, es su velln lo )ue lamentoF E"e lleva con l un gabn, pero !a lo atraparemosF & l menos lo intentaremos &replic /lifton &! si llegamos a domesticar algunas !untas de estos animales, no nos faltarn los -amones ! los gabanes, como dice el to% las seis de la tarde, la pe)ue?a tropa $aba llegado $asta el limite de los rboles% Decidieron detenerse, preparar all la comida ! acampar por la noc$e% 0a no se trataba de encontrar un lugar favorable para el campamento, ! cada cual fue invitado a buscar el refugio )ue le conviniera% :arc ! Robert fueron por un lado, /lifton ! el to por el otro% La se?ora /lifton, Jac1 ! 6elle se recogieron ba-o la copa de un gran pino% :arc ! Robert acababan de irse $aca unos minutos apenas, cuando su madre los vio regresar precipitadamente% 7n sus caras se vea )ue estaban asustados% La se?ora /lifton fue $acia ellos% &84u pasa, mis $i-os9 &pregunt% &<na $umareda &respondi Robert&, $emos visto una $umareda )ue suba por entre las rocas% &E $F &exclam la se?ora /lifton% &E*ombres en este lugarF Luego, los atra-o $acia ella ! les di-o= &Pero 8)u clase de $ombres9 8"alva-es, canbales9

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Los -venes la miraron sin responderle% 7n ese momento el to ! el ingeniero reaparecieron% :arc les cont lo )ue $aba pasado% Toda la familia permaneci en silencio durante unos instantes% &Tenemos )ue actuar con prudencia &di-o por fin el to Robinson% &7s evidente )ue $a! criaturas $umanas cerca de nosotros% 'o sabemos con )u podemos encontrarnos !, a decir verdad, tengo ms temor )ue aprecio por esos desconocidos% 4udese, por favor, cerca de la se?ora /lifton, se?or ingeniero% 7l se?or :arc, 2ido ! !o iremos a $acer un reconocimiento% 7l to, el -oven ! el fiel perro partieron sin demora% 7l cora5n de :arc lata con fuer5a% 7l to, con los labios apretados, los o-os mu! abiertos, avan5aba con una circunspeccin extrema% Despus de unos minutos de marc$a en direccin noreste, :arc se detuvo s(bitamente ! mostr a su compa?ero una $umareda )ue se elevaba por el aire sobre el limite de los grandes rboles% 7sa $umareda tena un color amarillento mu! caracterstico% 'i un soplo de aire la agitaba ! se perda a una altura bastante grande% 7l to se $aba detenido% :arc contena con la mano a 2ido, )ue !a )uera lan5arse% 7l marino $i5o se?as al -oven de esperarlo !, desli5ndose como una serpiente entre las rocas, desapareci% :arc, inmvil, mu! conmovido, esper su regreso% De pronto un grito reson del lado de las rocas% :arc iba a lan5arse, listo para socorrer a su compa?ero, pero ese grito fue seguido de una carca-ada ! el to reapareci casi de inmediato% &E7se fuego &grit, agitando sus largos bra5os &o, me-or dic$o, esa $umaredaF%%% &84u es9%%% &pregunt :arc% &84u es9 E7s la naturale5a )ue nos gasta una bromaF 'o es ms )ue un manantial sulfuroso )ue servir para tratar con xito nuestras laringitisF 7l to ! :arc volvieron al lugar donde los esperaba /lifton ! el to, rindose, los puso al corriente de la situacin% Padre, madre, $i-os )uisieron ir inmediatamente al lugar donde brotaba el manantial, un poco fuera de la 5ona de los rboles% 7l suelo era esencialmente volcnico% /lifton identific de le-os la ndole de ese manantial por el olor a cido sulf(rico )ue desprendan sus aguas despus de absorber el oxgeno del aire% 7sa aguas sulfurosas, sdicas, fluan abundantemente por entre las rocas% 7l ingeniero mo- su mano ! observ )ue eran untuosas al tacto ! )ue su temperatura alcan5aba los treinta ! cinco grados% "u gusto era un poco dul5n% 7ste manantial, como los de Luc$on o de /auterets, podra $aber sido utili5ado efica5mente para el tratamiento de los catarros del aparato respiratorio !, adems, por la influencia de la temperatura, deba convenir a los temperamentos linfticos% :arc pregunt entonces cmo $aba podido estimar en treinta ! cinco grados la temperatura del manantial, sin disponer de un termmetro% 7l se?or /lifton le respondi )ue al $undir la mano en esas aguas l no $aba sentido ni fro ni calor, en consecuencia, $aba llegado a la conclusin de )ue posean la misma temperatura )ue el cuerpo $umano, es decir, treinta ! cinco grados aproximadamente% <na ve5 $ec$as estas observaciones, decidieron acampar en ese lugar, entre dos grandes rocas baslticas ! ba-o los (ltimos rboles% Los ni?os -untaron una cantidad suficiente de le?a seca para mantener el fuego durante toda la noc$e% <nos aullidos le-anos, vagamente escuc$ados en la oscuridad naciente, -ustificaban estas precauciones% 'o $a! animales, por ms feroces )ue sean, )ue no se detengan ante una barrera de llamas% Los preparativos terminaron pronto% La madre, a!udada por Jac1 ! 6elle, se ocup de la cena% Los dos faisanes, asados a punto, $icieron el gasto% Terminada la comida, los ni?os se acostaron en sus lec$os de $o-as secas% 7staban fatigados ! no tardaron en dormirse% Durante ese tiempo, /lifton ! el to Robinson $icieron un reconocimiento en los alrededores del campamento% Llegaron incluso $asta un pe)ue?o bos)ue de bamb(es )ue cortaba una de las primeras
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pendientes de la monta?a% l llegar a ese punto escuc$aron de manera ms clara los aullidos de las fieras% Para defender a(n ms las cercanas de su campamento, /lifton tuvo la idea de emplear un medio preconi5ado por :arco Polo ! )ue los trtaros adoptaron para a$u!entar durante la noc$e con ms seguridad los animales peligrosos% 7l to ! l cortaron una cantidad de bamb(es. los llevaron al campamento ! se pusieron de acuerdo en )ue tiraran a intervalos algunos de esos vegetales sobre los carbones encendidos% La operacin comen5, le siguieron unos estruendos de los )ue slo )uienes los escuc$aran podan dar crdito% 7l ruido despert a :arc ! a Robert% "e divirtieron muc$o con las detonaciones, )ue eran lo bastante violentas como para aterrori5ar a merodeadores nocturnos% 0, en efecto, la noc$e transcurri sin )ue el merecido descanso de la familia fuera interrumpido por ning(n intruso% l da siguiente, +T de -unio, todos se levantaron temprano ! se dispusieron a iniciar la ascensin a la monta?a% "alieron a las seis de la ma?ana, despus de un desa!uno sumario% De-aron atrs la 5ona de rboles ! la pe)ue?a tropa se aventur sobre las primeras rampas del pico% 4ue ese pico era un volcn, nadie poda dudarlo% 7n efecto, las laderas estaban cubiertas de ceni5as ! de escorias entre las )ue aparecan largos regueros de lava% /lifton observ tambin la presencia de esas materias )ue suelen preceder a la erupcin de lava% 7ran pu5olanas de granos pe)ue?os irregulares ! fuertemente torrefactos, as como tambin ceni5as blan)uecinas constituidas por una infinidad de cristalitos feldespticos% La sustancia mineral de las lavas, capric$osamente estriadas, $aca ms fcil ! rpidos la marc$a ! el ascenso por esas laderas abruptas% Pe)ue?as solfatarasHA cortaban cada tanto el camino ! $aba )ue es)uivarlas. pero lo )ue pareci satisfacer a /lifton fue encontrar abundante a5ufre depositado en toda la materia )ue $aba alrededor ! comprobar )ue formaba costras ! sedimentos cristalinos% &E6ravoF &grit /lifton% &*i-os mos, $e a)u una sustancia )ue nos viene de perillas% &8Para $acer fsforos9 &pregunt Robert% &'o &respondi el padre &para $acer plvora, por)ue si buscamos bien terminaremos por encontrar salitre% &87n serio, padre9 &pregunt :arc% &82abricars plvora9 &'o les prometo plvora de primera calidad, pero s una sustancia )ue nos servir para muc$as cosas% &7ntonces no te faltar ms )ue una cosa &di-o la se?ora /lifton% &8/ul, mi )uerida 7lisa9 &pregunt el ingeniero% & rmas de fuego, amigo mo% &E7$F 8'o tenemos la pistola de Robert9 &E"F &grit el ruidoso ! alborotado Robert, profiriendo $urras )ue parecan detonaciones% &<n poco de calma, Robert &di-o el se?or /lifton&, ! sigamos a$ora nuestra ascensin% De regreso $aremos nuestra provisin de a5ufre, Retomaron la marc$a% 0a en la parte oriental de la costa, la mirada poda abarcar desde arriba un vasto $ori5onte semicircular. el litoral pareca girar bruscamente al norte ! al sur= $acia el norte, ms all de la gran marisma no le-os de la cual $aba sido $allado /lifton. $acia el sur, ms all del pe?asco )ue se prolongaba detrs del banco de ostras% Desde ese punto elevado, los via-eros vieron ntidamente definido el fondo de la vasta ba$a donde desembocaba el ro. el curso sinuoso de a)uel arro!o a travs de los claros, la densa mara?a de bos)ues ! el lago como un vasto estan)ue% 7n el 'orte, la costa, )ue pareca correr este & oeste, formaba una ba$a mu! abierta, cavada profundamente, )ue terminaba al este en un cabo redondeado, ms all del cual la monta?a interrumpa la mirada% 7n el "ur, en cambio, la tierra era notablemente recta, como si
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bertura en los terrenos volcnicos, por donde salen, a intervalos, vapores sulfurosos% K>

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$ubiera sido tra5ada por un tiralneas% La extensin de toda esa costa, desde el cabo $asta el pe?asco, deba medir alrededor de seis leguas. pero si detrs del pico se ligaba a un continente, o si el ocano ba?aba su parte a(n invisible, eso nadie poda saberlo% 7n cuanto a esa comarca situada en la base del pico ! regada por los dos cursos del ro, pareca ser la ms frtil, mientras )ue la regin del sur estaba surcada de dunas agrestes ! la del norte pareca ser un inmenso pan& tano% La familia $aba $ec$o un alto para observar me-or esa tierra ! ese ocano )ue se extendan ante sus o-os% &E0 bien, se?or ingeniero, )u piensa de todo estoF &di-o el to% &84u piensa usted9 87stamos en una isla o somos un continente9 &'o sabra terciar, mi noble compa?ero &respondi /lifton&, pues mis miradas no pueden atravesar esa monta?a )ue nos oculta la parte oriental de la tierra% *emos subido no ms de trescientos metros sobre el nivel del mar% Tratemos de ascender una distancia e)uivalente para llegar a la meseta donde nace el pico% Tal ve5 podamos rodearlo para observar todo el este de la costa% &:e temo &di-o el to &fue esta segunda parte de la ascensin sea un poco fatigosa para la se?ora /lifton ! los ni?os% &7n este lugar &afirm la madre&, no tenemos )ue temer ning(n ata)ue ! !o puedo esperar con Jac1 ! 6elle a )ue regresen% &7n efecto, mi )uerida &respondi /lifton&, creo )ue ni los $ombres ni los animales son de temer en este sitio% & dems, 8no tengo a Jac1 para defenderme9 &di-o sonriendo la se?ora /lifton% &E0 l la defender como un $roeF &agreg el to% &7s un pe)ue?o len con agallas. pero si usted )uiere puedo )uedarme con ustedes% &'o, no, acompa?e a mi marido ! a mis $i-os, prefiero saberlo con ellos% Jac1, 6elle ! !o los esperaremos a)u descansando% <na ve5 tomada esta decisin, el se?or /lifton, el to, :arc ! Robert emprendieron el escalamiento ! pronto, con esa rapide5 particular con )ue decrecen los ob-etos en las regiones monta?osas, la madre ! sus dos $i-os no fueron ms )ue tres puntos negros, apenas reconocibles a la distancia% La ruta no era fcil% Las pendientes se $acan notar cada ve5 ms, los pies resbalaban sobre los regueros de lava, pero finalmente llegaron a la meseta superior% 7n cuanto a la idea de alcan5ar la cima del volcn, $abra )ue renunciar a ello si los declives del este presentaban un ngulo tan abierto como los del oeste% Por fin, despus de una $ora de marc$a mu! dura en medio de escombros )ue la $acan mu! peligrosa, el to, el padre ! sus dos $i-os llegaron a la base del pico propiamente dic$o% 7ra una meseta irregular ! estrec$a pero bastante practicable% "ituada a novecientos o mil metros por sobre el nivel del mar, se elevaba gradualmente $acia el norte a causa de una curva oblicua% 7l pico la rebasaba unos setecientos u oc$ocientos metros ! esta gran placa de nieve resplandeca ba-o los ra!os del sol% pesar del cansancio, no $ubo un instante de reposo para los escaladores% Tenan prisa de dar vuelta a la monta?a% "u mirada ganaba cada ve5 ms $acia el norte. las tierras )ue cerraban al este la ba$a septentrional parecan ser ms ba-as% Despus de una $ora de marc$a, rodearon la parte norte del pico% :s all no se extenda ning(n territorio% Pero el padre, el to ! los -venes seguan avan5ando. $ablaban poco, presas todos de la misma emocin% :arc ! Robert, infatigables, iban adelante% Por fin, cerca de las once, la posicin del sol indic a /lifton )ue $aban alcan5ado la costa opuesta% 7l mar inmenso se extenda ba-o las miradas de los via-eros $asta los lmites del $ori5onte% ,bservaban en silencio ese ocano )ue los aprisionaba% Toda comunicacin con sus seme-antes
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les estaba vedada% 'o $aba )ue esperar ning(n auxilio de seres $umanos% 7staban aislados en una costa perdida del Pacfico% 7ra, en suma, una isla cu!a circunferencia, seg(n estimaba el ingeniero, deba medir entre veinte ! veintids leguas, una isla ms grande )ue la isla 7lba ! con una superficie como la isla "anta 7lena% 7sta isla era, por lo tanto, relativamente pe)ue?a, ! /lifton no saba cmo explicarse la presencia de esos grandes animales cu!as $uellas $aba visto sobre un territorio tan reducido. pero su naturale5a volcnica poda explicar muc$as cosas% 8'o era posible )ue esta isla $ubiera sido ms grande en otros tiempos ! )ue una parte considerable de su suelo $ubiera desaparecido ba-o el agua9 4ui5 incluso $aba estado ligada a un continente a$ora mu! distante% /lifton se propuso verificar el valor de estas $iptesis cuando diera la vuelta a la isla% Los dos -venes, frente a este ocano sin lmites, $aban comprendido la gravedad de su situacin. per& manecan en silencio% 'o )ueran interrogar a su padre% 7ste dio la se?al de partida% 7l descenso se $i5o rpidamente% 7n menos de una media $ora se reunan con la se?ora /lifton, )ue estaba mu! pensativa% /uando vio a su marido ! a sus $i-os, se levant ! fue a su encuentro% &80 bien9 &di-o% &<na isla &respondi el ingeniero% &4ue se $aga la voluntad de Dios &murmur la madre%

CAPITULO 21
Durante la ausencia de los via-eros, la se?ora /lifton $aba preparado una comida con los restos de la ca5a sacrificada la vspera% las doce ! media toda la familia comen5 a ba-ar las laderas de la monta?a% travesaron la 5ona de rboles en lnea recta ! llegaron a la parte superior del curso del ro, es decir arriba de la cascada% 7sta formaba en ese lugar un verdadero rpido ! su corriente cubra de espuma las cabe5as de las rocas negru5cas% 7l sitio era extremadamente salva-e% Despus de fran)uear una inextricable masa de rboles, lianas ! 5ar5as, alcan5aron el bote, donde cargaron las provisiones, las plantas, las diversas sustancias recogidas durante la exploracin. luego, la embarcacin descendi rpidamente por el cauce del ro% las tres de la tarde $aban llegado a la desembocadura sobre el lago% C5aron la vela ! el bote, despus de costear de barlovento, penetr en el curso inferior% las seis de la tarde la familia estaba de regreso en la gruta% La primera palabra )ue pronunci el to fue una exclamacin% 7l recinto cercado mostraba $uellas evidentes de destro5os% *aban tratado de for5ar el cerco ! de arrancar algunas de las estacas, )ue por suerte $aban resistido% &E"on esos malditos monos &di-o el to&, )ue nos $an visitado en nuestra ausenciaF "on vecinos peligrosos, se?or /lifton, ! $abr )ue precaverse% La -ornada $aba sido tan cansadora )ue los via-eros deban tener una necesidad irresistible de dormir% "e acostaron sobre sus lec$os% /omo no $aban vuelto a encender el fuego nadie tuvo )ue velar durante la noc$e, )ue as transcurri apacible% l da siguiente, mircoles ; de -unio, el to Robinson ! el ingeniero fueron los primeros en despertarse% &E6uen da, se?or /liftonF &di-o el to con tono -ovial% &E0 bien, mi noble amigoF &respondi el ingeniero&, $a! )ue decidir de una ve5 por todas% Puesto )ue somos isle?os, actuemos como isle?os ! organicemos nuestra existencia como si $u& biera )ue pasarla siempre a)u%
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&6ien dic$o, se?or /lifton &replic el to con vo5 segura% &ECnsisto en )ue a)u estaremos mu! bienF E*aremos un paraso de nuestra islaF Digo nuestra por)ue es perfectamente nuestra% Por otro lado, f-ese )ue si no tenemos nada )ue esperar de los $ombres, tampoco tenemos nada de )u temerles% 7so $a! )ue tenerlo en cuenta% 8La se?ora /lifton se $a resignado a su nueva situacin9 &", To, es una mu-er valiente ! su confian5a en Dios no va a debilitarse% &'o nos abandonar &eri-o el to% &:e parece, adems, )ue sus $i-os estn encantados de estar a)u% &7ntonces, to Robinson, 8usted no lamenta nada9 &'ada, o me-or dic$o s, una sola cosa% & 8/ul9 &,Tengo )ue decirlo9 &", To% &Pues bien, el tabaco% ", el tabaco% EDara una de mis ore-as por fumarme una pipaF /lifton no pudo impedir una sonrisa al escuc$arlo expresar su reclamo% /omo no era fumador, no poda entender esa imperiosa necesidad creada por el $bito% 'o obstante, tom debida nota del deseo del to Robinson, pensando )ue alguna ve5 $abra de satisfacerlo% La se?ora /lifton $aba reclamado )ue $icieran un gallinero% "u marido consider )ue era prioritario comen5ar por a$ su instalacin en la isla% /erca del espacio cercado, sobre la derec$a, se form otro recinto de unos cien metros cuadrados de superficie% 7sos dos espacios se comunicaban por una puerta interna% 7n dos das terminaron el cercado% Dos caba?itas de ramas, divididas en compartimientos, slo esperaban sus $uspedes% Los primeros fueron el par de !uamb(es )ue $aban sido capturados vivos en la excursin anterior ! a los )ue la se?ora /lifton les $aba cortado las alas% "u domesticacin sera mu! fcil% Les dieron por compa?a algunos de esos patos )ue frecuentaban el borde del lago, ! )ue tuvieron )ue conformarse con el agua contenida en los recipientes de bamb( )ue se renovaba todos los das% 7sos patos pertenecan a una especie c$ina )ue abren sus alas en abanico ! )ue, por el color brillante e intenso de su pluma-e, rivali5an con los faisanes dorados% Durante el fin de semana, la ca5a se organi5 con el ob-etivo de poblar el gallinero% Los ni?os se $icieron de dos pare-as de gallinceas con la cola larga ! redondeada ! plumas largas, )ue po& dran confundirse con pavos. eran guacos )ue no tardaron en domesticarse% Todo ese pe)ue?o mundo, despus de algunas disputas, termin por llevarse bien ! de pronto se increment en una proporcin tran)uili5adora% /lifton )uiso completar su obra ! constru! un palomar en una parte disgregable de la roca% ll alo-aron una docena de 5uritas cu!os $uevos $aban sido el primer alimento de la familia% 7sas palomas se acostumbraron a entrar todas las noc$e en su nueva morada% Parecan tener una ma!or propensin a domesticarse )ue las torca5as, sus congneres, )ue, por otro lado, slo se reproducen en estado salva-e% Toda esa colonia arrullaba, clo)ueaba o piaba fuerte a su anto-o ! daba placer escuc$arla% 7n la primera )uincena de -ulio, el to Robinson $i5o prodigios en el arte de la cermica% /omo se recuerda, $aban transportado en el bote cierta cantidad de arcilla apropiada para fabricar cac$arros toscos% "in torno, el to tuvo )ue conformarse con fabricarlos a mano% 7ran un poco bastos, medio contra$ec$os, pero eran cac$arros% Durante la coccin de estos utensilios, no sabiendo todava como regular el fuego, rompi varios, pero feli5mente la arcilla sobraba ! despus de varios intentos infructuosos, pudo ofrecer a la due?a de casa una media docena de ca5uelas ! vasi-as )ue le fueron mu! (tiles% *aba, entre otras, una olla enorme, digna del nombre de marmita% :ientras el to se ocupaba de fabricar estos artculos de cocina, /lifton, a veces con :arc, otras con Robert, $i5o excursiones en un radio de una legua alrededor de la gruta% s visit la marisma, abundante en ca5a, la cone-era )ue le pareci una reserva inagotable, el banco de ostras
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cu!os valiosos bienes fueron dirigidos $acia el par)ue% 'o de-aba de buscar alguna criptgama HK )ue pudiera servir de !esca, pero a(n no la $aba encontrado% Por esa poca el a5ar le permiti satisfacer uno de los ms fuertes deseos de la se?ora /lifton% La madre no cesaba de reclamar -abn para lavar% /lifton tena la intencin de fabricarlo tratando los cuerpos grasos, aceite o grasa, mediante la soda )ue produca la incineracin de las plantas marinas, pero la operacin era larga, ! pudo prescindir de ella gracias al descubrimiento de un rbol de la familia de las sapindceas, el -abonero, cu!os frutos $acen abundante espuma en el agua ! )ue pueden reempla5ar el -abn com(n% 7l ingeniero conoca las propiedades de estos frutos )ue les permitiran lavar tanta ropa como lo $ara sesenta veces su peso en -abn% Puso a disposicin de la madre una cantidad de estos vegetales ! ella los utili5 de inmediato con buen resultado% *arr! /lifton $abra )uerido tambin conseguir si no a5(car de ca?a, )ue slo se encuentra en los productos tropicales, al menos alguna sustancia anloga proveniente del arce o de cual)uier otro rbol sacarfero@L, ! ese fue el ob-eto de sus asiduas b(s)uedas en las partes boscosas de la isla% 7n una de estas excursiones )ue $i5o en compa?a de :arc, /lifton encontr un producto vegetal cu!o $alla5go le produ-o una gran alegra, pues $abra de permitirle satisfacer el (nico deseo del to Robinson% 7l ;; de -unio :arc ! l exploraron la margen derec$a del ro en toda la porcin boscosa )ue la limitaba al norte% :arc corra a travs de los pasti5ales cuando le sorprendi el olor )ue ex$alaban unos vegetales de tallo recto, cilndrico ! ramoso en la parte superior. estas plantas mu! glutinosas daban flores dispuestas en racimo ! semillas mu! pe)ue?as% :arc arranc dos o tres tallos, volvi a donde estaba su padre ! le pregunt )u era esa planta% &80 dnde la encontraste9 &di-o el padre% & ll, en el claro &respondi :arc&, crecen abundantemente% Tengo la impresin de )ue las cono5co, pero%%% &Pues bien, $i-o mo, $as $ec$o un descubrimiento mu! importante% 0a no le faltar nada al to para ser feli5% &E7s tabacoF &exclam :arc% &", :arc% &E $F E4u felicidadF &grit el -oven% &E4ue alegra para ese $ombre valiente, el toF Pero no $a! )ue decirle nada todava, 8no es cierto, padre9 T( le $ars una buena pipa ! un buen da se la presentars bien cargada de tabaco% &De acuerdo, :arc% &87s difcil transformar estas $o-as en tabaco para fumar9 &'o, mi $i-o. pero, adems, si bien este tabaco no es de primera calidad, siempre ser tabaco, ! el to no pedir ms% /lifton ! su $i-o $icieron una buena provisin de la planta ! la introdu-eron 3clandestinamente3 en la gruta ! con muc$a precaucin, como si el to $ubiera sido el ms severo de los aduaneros% l da siguiente, en una ausencia del buen marino, el ingeniero, sepa& rando las $o-as ms delgadas, las puso a secar, reservndose para picarlas ms tarde, despus de someterlas a cierta torrefaccin sobre piedras calientes% La se?ora /lifton segua preocupada por la cuestin de los vestidos% Las pieles de foca ! de 5orro a5ul no le faltaban. pero la dificultad estaba en unir esas pie5as sin agu-a de coser% propsito de agu-as, el to cont )ue una ve5 $aba tenido )ue tragar el contenido de un costurero, 3por descuido3 &agreg&, pero desgraciadamente esas agu-as le $aban salido poco a poco del cuerpo, lo cual a$ora era de lamentar% 'o obstante, con espinas largas e $ilos de coco,
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Relativo a las plantas pluricelulares )ue carecen de flores, frutos ! semillas% 4ue produce una sustancia a5ucarada% KJ

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la se?ora /lifton, a!udada por 6elle, consigui confeccionar algunas casacas mu! toscas% 7l to, )ue como todos los marinos saba coser, no la priv de su a!uda ! sus conse-os% 7l mes de -unio tocaba a su fin cuando se terminaron esos traba-os diversos% 7l gallinero prosper ! el n(mero de $uspedes se incrementaba da a da% Los agutes ! los carpinc$os ca5ados en los alrededores caan frecuentemente ba-o la flec$a de los muc$ac$os% La madre se apresuraba en transformarlos en -amones a$umados asegurando de ese modo las provisiones para el invierno% 'o tenan )ue temer el $ambre% 7l ingeniero pensaba $acer tambin un cercado destinado a los cuadr(pedos salva-es, musmones ! otros )ue fueran a ca5ar ! domesticar% ,rgani5aron para el +@ de -ulio una gran expedicin con esa finalidad al norte de la isla% /lifton tambin )uera saber si los bos)ues de la isla no encerraban algunas variedades de artocarpus, )ue le seran de tanta utilidad% 7ste llamado rbol del pan crece -ustamente en esa latitud% 7l pan, en efecto, faltaba en la alimentacin de todos los das, ! Jac1 todava reclamaba un peda5o% "in embargo, ! por un tiempo bastante largo, la $arina de trigo no $abra de faltarles% <n da, 6elle dio vuelta su bolsillo ! de- caer un grano de trigo, pero slo uno% /ontenta, la ni?a corri de inmediato a la gruta donde estaba toda la familia reunida% :ostr su semilla con aire triunfal% &E6uenoF &exclam Robert, siempre burln &8)u )uieres )ue $agamos con eso9 &'o te ras, Robert &respondi /lifton&. ese grano de trigo es ms valioso para nosotros )ue una pepita de oro% &"in duda, sin duda &asinti el to% &<n solo grano de trigo &prosigui el padre&, produce una espiga. una espiga puede dar $asta oc$enta granos. as, ese grano de trigo de nuestra pe)ue?a 6elle contiene una cosec$a entera% &Pero 8por )u ese grano de trigo se encuentra en tu bolsillo9 &pregunt la se?ora /lifton a la ni?a% &Por)ue !o se los daba algunas veces a las gallinas a bordo del Van1ouver% &6ien, di-o el ingeniero, guardaremos cuidadosamente tu grano de trigo. lo sembraremos en la prxima estacin ! alg(n da nos dar pasteles, mi ni?a% 6elle )ued encantada con esta promesa ! se ale-, ufana, como si fuera la mismsima /eres@+, diosa de las cosec$as% Lleg la fec$a fi-ada para la excursin al noroeste de la isla% "e decidi )ue esta ve5 :arc )uedara con su madre, Jac1 ! 6elle% /lifton, el to ! Robert calculaban ir rpido ! en la medida de lo posible regresar la misma noc$e% las cuatro de la ma?ana del da +@ de -ulio se pusieron en camino% 7l bote los condu-o por el ro $asta el punto en el )ue terminaba el acantilado del norte% ll desembarcaron ! en lugar de contornear la marisma volviendo $acia el ro, se dirigieron derec$o $acia del noreste% 0a no $aba bos)ue. los rboles se concentraban en bos)uecillos aislados, pero todava no era la llanura% <nos 5ar5ales cortaban a)u ! all ese suelo por a?adidura mu! accidentado% 7ntre los rboles, /lifton identific algunas especies nuevas, entre otras, el limonero silvestre. sus frutos no valan los de la Proven5a, pero contenan cido ctrico en cantidad suficiente ! tenan las mismas propiedades sedativas% 7l to Robinson -unt una docena )ue la se?ora /lifton sabra agradecer% &Por)ue &agreg el marino&, en todo lo )ue $acemos tenemos )ue pensar en nuestra ama de casa% &0 bien &respondi /lifton &a)u $a! tambin una planta )ue, si no me e)uivoco, le dar placer% &8/ul9, 8esos arbolitos enanos9 &exclam Robert%

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Diosa de las cosec$as en la mitologa romana% KA

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&"in duda &respondi /lifton&, pertenecen a los gneros ericineos @; ! contienen un aceite aromtico de perfume suave ! de sabor picante )ue es antiespasmdico% "e encuentra en mrica del 'orte ! se las llama vulgarmente palommiers% E<sted tiene )ue conocer esta planta, to RobinsonF &Debera conocerla, pero no la cono5co% &'o ba-o el nombre de palommier )ui5s, 8pero como t de monta?a o t del /anad9 &E $F, se?or, Eno esto! menos sorprendido despus de lo )ue me diceF &respondi el to% &0a lo creo, ese t del /anad es excelente, ! si se lo toma en infusin se compara con el t del empe& rador de la /$ina% Lamentablemente todava no tenemos a5(car, pero !a la encontraremos% *agamos, pues, nuestra cosec$a de t, como si las remolac$as crecieran en nuestros campos ! nuestra a5ucarera estuviera lista para funcionar% Los conse-os del to fueron escuc$ados% La provisin de t fue a sumarse a los limones en las alfor-as de via-ero. luego, sus dos compa?eros continuaron $acia el noreste% *aba numerosos p-aros en esa parte de la isla, pero $uan de rbol en rbol ! no de-aban )ue se les acercaran% 7ran principalmente pi)uituertos, del orden de los gorriones, )ue se reconocen por las dos mandbulas cortas del pico. por otra parte, desde el punto de vista comestible, no valan un tiro de arco. pero Robert derrib $bilmente unas gallinceas del grupo de las tridctilas, de alas largas ! puntiagudas, con la parte superior del cuerpo de color amarillo ceniciento ! con ra!as negras% 7stas tridctilas caminan torpemente pero vuelan con una extrema rapide5% "in embargo, no pudieron salvarse de la flec$a de Robert% *acia las once de la ma?ana $icieron un alto cerca de un manantial% 7l almuer5o consisti en un peda5o de carpinc$o fro ! de un excelente pat de cone-o, real5ado con $ierbas aromticas% 7n el agua del manantial el to tuvo la idea de me5clar -ugo de limn para $acerla menos cruda ! logr un excelente sabor% La excursin prosigui% /lifton no de-aba de pensar en su !esca ! le asombraba no $aber encontrado todava una planta de esos parsitos de los )ue se conocen ms de die5 mil especies ! )ue crecen por todas partes% 7n ese momento, un frufr( de alas se de- or en un monte cercano% Robert se adelant de inmediato, pero 2ido lo $aba precedido ! !a se escuc$aban sus gru?idos% &E4uieto, 2ido, )uietoF &exclam Robert% Pero esta recomendacin sin duda no $abra sido escuc$ada si Robert no $ubiera llegado enseguida% La vctima de 2ido era un magnfico gallo salva-e )ue el muc$ac$o todava pudo salvar vivo% /lifton no poda e)uivocarse sobre el origen de esta gallincea% Perteneca evidentemente a la ra5a domstica ! a esa variedad llamada 6antam. las plumas de su tarso le forman una especie de pu?o% La conformacin particular de este animal provoc esta obser& vacin de Robert= &E:iren, tiene un cuerno en la cabe5aF &8<n cuerno9 &exclam el se?or /lifton examinando el animal% &7n efecto &agreg el to&, un cuerno, ! bien implantado en la base de la cresta @>% 7ste gallo sera temible en una ri?a% E0 bien, se?or /lifton, !o )ue crea $aber visto todo, nunca $aba visto gallos con cuernosF *arr! /lifton no responda% ,bservaba atentamente el p-aro con una mirada especial ! se limit a decir= &", se trata efectivamente de un gallo 6antam%
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Plantas ericaceas, matas, arbustos o arbolitos, con $o-as casi siempre alternas, flores ms o menos vistosas, de cli5 persistente partido en tres, cuatro o cinco partes, ! por frutos tienen ca-as de varias celdillas o ba!as -ugosas%
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7specie de carnosidad de color ro-o vivo ! naturale5a erctil, )ue poseen en la cabe5a algunos animales, como el pavo o el gallo% KK

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7l to at las alas del animal, )ue )uera llevar vivo al gallinero, ! los via-eros continuaron la excursin, torciendo un poco $acia el 7ste, a fin de recuperar el curso del ro% Los $ongos del g& nero polporo ! las morillas )ue pueden reempla5ar a la !esca brillaban por su ausencia% Pero feli5mente apareci una planta )ue poda servir para ese uso% Perteneca a esa innumerable familia de las compuestas% 7ra la artemisa, o artemisa com(n )ue cuenta entre sus principales especies al a-en-o, el toron-il, el estragn, el a-en-o alpino, etctera% 7sta era la artemisa c$ina o artemisa omoxa, estaba recubierta de un vello algodonoso ! era frecuentemente utili5ada por los mdicos en el Cmperio /eleste % /lifton se acordaba bien de )ue las $o-as ! tallos de esta planta revestida de pelos largos ! sedosos se encendan en contacto con una c$ispa cuando estaban mu! secos% &EPor fin, $e a)u nuestra !escaF &exclam /lifton% &E6uenoF &respondi con alegra el to&, no $emos perdido nuestro da% 'o veo )u otra cosa me-or podra $abernos concedido la Providencia, no en verdad, no la veo, pero no la tentemos, ! !a vmonos% Recogieron cierta cantidad de artemisa ! se encaminaron $acia el sudoeste% Dos $oras despus llegaron a la margen derec$a del ro ! a las seis de la tarde estaba toda la familia reunida en el campamento% 7n la cena $ubo una deliciosa langosta capturada por :arc en las rocas de la punta% /lifton cont todos los detalles de su excursin% 7l gallo 6antam fue llevado al gallinero, donde se convirti en un $ermoso ornamento% Pero, terminada la comida, 8)uin fue el sorprendido, el emocionado propiamente9 De verdad, el to Robinson, cuando 6elle se le acerc ! le entreg una pata soberbia de crustceo, bien ro-a, mu! reluciente ! completamente llena de tabaco% l mismo tiempo, Jac1 le ofreci una brasa% &ETabacoF &grit el to% &E0 no me $aban dic$o nadaF 7l noble marino parpadeaba !, a pesar su!o, sus o-os se le $umedecieron% 7ncendi de inmediato la pipa ! un olor ex)uisito a scaferlati perfum la atmsfera% &0a ve usted, mi noble amigo &di-o entonces /lifton&, la Providencia, aun)ue !a $ubiera $ec$o muc$o por nosotros, todava le reservaba una agradable sorpresa%

CAPITULO 22
7l to Robinson vea colmados todos sus deseos= Euna isla soberbia, una familia adorada, una pipa ! tabacoF "i alguna nave se $ubiera presentado en ese momento, con seguridad l $abra vacilado en abandonar ese rincn de la tierra% 0, sin embargo, Ecuntas cosas faltaban todava en la pe)ue?a coloniaF *arr! /lifton no saba lo )ue le deparaba el futuro, pero no descuidara de ning(n modo la educacin de sus $i-os% 'o tena ning(n libro para poner entre sus manos, pero l, verdadera enciclopedia viva, los instrua sin tregua ! a propsito de cual)uier cosa, sacando sus me-ores lecciones de las ense?an5as de la naturale5a% l e-emplo le segua de inmediato el precepto% Las ciencias ! principalmente la $istoria natural, la geografa, luego el estudio de la religin ! de la moral eran practicadas todos los das% 7n cuanto a la filosofa, esa filosofa prctica )ue dan el recto sentido de la vida ! una larga experiencia, 8)uin la $abra ense?ado me-or )ue el to Robinson ! a )u profesor de ,xford o de /ambridge l no $abra podido darle lecciones9 La naturale5a se encarga de ense?ar todo a )uien sabe comprenderla ! el to era un discpulo perfecto de esa escuela% 7n cuanto a la
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se?ora /lifton, con esa ternura de mu-er ! dignidad de madre, con su amor )ue una a todos en ese pe)ue?o mundo, era el alma de la colonia% Recordemos )ue los via-eros $aban trado de la primera excursin cierta cantidad de a5ufre recogido en la sulfatera% La intencin del ingeniero era fabricar una plvora de ca?n ms o menos perfecta, si el a5ar le $aca descubrir el salitre% Pues bien, el ;L de -ulio, exploraba las cavidades del acantilado del norte cuando encontr una especie de gruta $(meda con las paredes cubiertas de eflorescencias salinas de a5otato de potasio% 7ste a5otato natural era el nitro o salitre% /on el tiempo esa sal afloraba en la superficie del granito por capilaridad% /lifton comunic su descubrimiento al to ! le anunci su propsito de fabricar plvora% &'o obtendr una plvora perfecta &agreg&, por)ue al no poder desprender mediante refinamiento las materias extra?as )ue encierra, tendr )ue utili5arlo en su estado natural. pero tal como est, si fuera necesario, esta plvora podr servirnos para excavar la roca o $acerla saltar% &Perfecto, se?or &respondi el to &as podremos agrandarnos ! construir depsitos alrededor de la gruta% & dems &prosigui /lifton&, esa sal de nitro nos servir para cubrir de salitre el suelo del patio% /on una me5cla de salitre ! bien apisonado, ser ms duro e impenetrable para la lluvia% 2ue el primer uso )ue le dieron al salitre% 7l patio ! el suelo mis mo de la gruta, con ese apisonado, llegaron a tener la consistencia del granito, ! la madre pudo tenerlo reluciente como un par)u% 7l ingeniero se ocup finalmente de la fabricacin de la plvora% "us $i-os siguieron con inters todos los detalles. aun)ue el arsenal de la colonia slo consista en una pistola a piedra, este asunto de la plvora los apasionaba como si $ubiesen tenido )ue abastecer un par)ue de artillera% La plvora no es ms )ue una me5cla ntima de salitre, de a5ufre ! de carbn )ue al inflamarse desarrolla una cantidad considerable de gas, cu!a fuer5a se utili5a !a sea en las armas de fuego, !a sea en los $ornos de las minas% /lifton posea el salitre ! el a5ufre% 'o tena ms )ue procurarse el carbn de le?a% 7so fue fcil, a falta de madera de casta?o o de lamo, )ue entran en la fabricacin de las plvora de guerra, el ingeniero emple el olmo, cu!o carbn es utili5ado especialmente para la plvora de mina% 7ligi unas ramas nuevas a las )ue les )uit la corte5a )ue $abra producido demasiadas ceni5as ! las carboni5 en unas fosas cavadas a ese efecto% Cn(til decir )ue el ingeniero conoca las dosis convenientes% "obre cien partes, la plvora contiene sesenta ! cinco de salitre, doce ! medio de a5ufre ! doce ! medio de carbn% 7sas tres sustancias fueron sometidas a diversos procedimientos, de trituracin, me5cla, $umectacin !, por fin, al de compresin mediante la accin de una mano de madera sobre un mortero grueso de barro )ue el to $aba fabricado% /lifton obtuvo una especie de galleta tosca )ue slo $aba )ue granular% 7sa era la parte difcil pero indispensable de la operacin% 7n efecto, si la plvora )uedaba en estado de polvo, deflagrara. su deflagracin no se vera instantneamente, ! no se producira ning(n efecto explosivo% "era una me5cla deflagrante ! no detonante% 7l ingeniero trat de obtener, por lo tanto, un granulado cual)uiera% La plvora fue reducida a plvora fina% La de- secar durante dos das. luego la rompi en pedacitos ! coloc esos frag& mentos en un recipiente de barro redondo en el )ue mediante una cuerda ! una polea de bote, le imprimi un movimiento giratorio bastante rpido% Despus de un traba-o tesonero ! cansador, obtuvo de ese modo una plvora de granos gruesos, angulosos, poco lisos, pero eran granos% 6a-o esta forma, la sustancia explosiva fue expuesta a los ra!os ardientes del sol )ue se encarg de secarla por completo% l da siguiente Robert no de- de presionar a su padre a fin de )ue experimentara su nuevo producto% Limpiaron la pistola ! la pusieron en condiciones. una ve5 acoplado el pedernal, la
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cargaron ! le pusieron el fulminante% Roben )uiso tirar primero, pero el to )uiso probar l mismo para no exponer al muc$ac$o en el caso de )ue la plvora, demasiado )uebradi5a, $iciera estallar el arma% Tom, adems, las precauciones necesarias para no lastimarse% Despus dispar% La inflamacin de la plvora en la ca5oleta no se produ-o rpidamente. pero, por fin, la carga se inflam ! mitad deflagrante ! mitad detonante, arro- del ca?n la piedra )ue el to $aba colocado% <nos $urras ms violentos )ue la detonacin misma le respondieron% 7ran los gritos de alegra de los muc$ac$os% EPor fin tenan un arma de fuegoF *ubo )ue permitir )ue :arc ! a Robert dispararan por turno la pistola= se fascinaron con el resultado obtenido% 7n suma, pareca )ue, si bien la plvora de-aba muc$o )ue desear como plvora de guerra, al menos podra ser utili5ada como plvora de mina% :ientras se cumplan esos traba-os, la se?ora /lifton no de-aba de ocuparse del gallinero, )ue prosperaba a o-os vista% La domesticacin de gallinceas $aba resultado 8por )u no resultara la de cuadr(pedos9 /lifton decidi $acerles un corral especial. eligi un terreno de varias reas de superficie $acia el norte del lago, ms o menos a una milla del campamento% 7ra un prado verde $acia el cual se podran derivar fcilmente las aguas del ro% 7l permetro del nuevo cercado fue tra5ado por el ingeniero ! el to se ocup de elegir, derribar ! cortar los rboles destinados a $acer las estacas de la empali5ada% 7l traba-o era rudo, pero fue llevado a trmino, sin prisa de cual)uier manera, por)ue el to no pensaba poblar el corral antes de la prxima primavera% "e comprende )ue durante la reali5acin de esta obra las visitas al bos)ue fueran frecuentes% 7l to lo modelaba poco a poco al tirar aba-o los rboles )ue necesitaba ! tra5aba all senderos )ue $acan su explotacin ms fcil% 7n una de esas excursiones, el ingeniero descubri un rbol precioso de la familia de las cicadceas, mu! com(n en el Japn, ! cu!a presencia pareca probar )ue la posicin de la isla era menos septentrional de lo )ue se pensaba% 7se da, despus de un almuer5o excelente, en el )ue no se $aban a$orrado ni el pescado ni la carne, /lifton di-o a sus $i-os= &0 bien, $i-os mos, 8)u piensan ustedes de nuestra existencia9 8Les falta algo9 &'o, padre &respondieron al unsono :arc, Robert ! Jac1% &8'i si)uiera una comida9 &E"i sern difcilesF &exclam el to% &/a5a, pescado, moluscos, frutas 8)u ms )uieren9 &E $, sF &di-o Jac1&, nos falta algo% &84u9 &pregunt el padre% &Pasteles% &EVean a nuestro golosoF &replic /lifton &pero tiene ra5n el ni?o, no nos est permitido )ue-arnos por el pan, pero s por los pasteles% &7s cierto &di-o 2lip &nos $emos olvidado del pan% Pero no se preocupen, mis se?ores, $aremos pan, cuando el grano de trigo de la se?orita 6elle $a!a crecido% &'o esperaremos tanto &respondi /lifton&, esta ma?ana misma $e descubierto un rbol )ue produce una excelente fcula% &E"ag( &exclam :arc&, como en el Robinson sui5oF &E"ag( &agreg el to&, pero si es una sustancia excelenteF Lo $e comido en las islas :olucas. all $a! bos)ues enteros de sag(es ! cada tronco puede contener $asta cuatrocientos 1ilos de esa mdula con la )ue se $ace una masa mu! nutritiva% E7s un valioso descubrimiento el )ue $a $ec$oF EVa!amos $acia el bos)ue de los sag(esF 7l to !a se $aba levantado ! $aba agarrado su $ac$a% /lifton lo detuvo% &<n instante, To &di-o&, no $e $ablado de un bos)ue de sag(es. ese rbol es propio de las regiones tropicales ! nuestra isla ciertamente est situada al norte del trpico% E'oF "e trata mu! simplemente de un vegetal )ue pertenece a la familia de las cicadceas ! )ue produce una sustancia anloga al sag(%
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&Pues bien, se?or, ser recibido como el sag( mismo% /lifton ! el to de-aron a los $i-os en la gruta ! tomaron enseguida el camino del bos)ue, ! llegaron al ro )ue tenan )ue atravesar% &"e?or &di-o el to detenindose en la orilla&, tendremos )ue decidirnos a $acer un puente en este lugar, por)ue traer siempre el bote $asta a)u es una prdida de tiempo considerable% &7sto! de acuerdo &respondi el ingeniero&. $aremos un puente giratorio )ue se pueda volver a traer a la margen i5)uierda, la )ue forma nuestra frontera natural de este lado. ! no $a! )ue ol& vidar )ue este ro nos cubre al norte, al menos contra los animales salva-es% &"in duda &respondi el to&, pero el paso les )ueda totalmente abierto por el sur% &80 )u nos impide &di-o /lifton &cerrar ese paso !a sea con una empali5ada larga, !a sea por una derivacin de las aguas del lago9 84uin nos lo impide9 &'o ser !o &respondi el to Robinson&, pero mientras nuestro puente no est construido, !o tirar aba-o un rbol )ue nos llevar $asta la otra orilla% <nos minutos ms tarde, /lifton ! el to se dirigan al bos)ue, en direccin noreste% 2ido los acompa?aba ! frecuentemente $aca )ue los carpinc$os ! los agutes se levantaran de entre los arbustos% 7l to advirti tambin varias bandas de monos )ue $uan por las ramas, tan rpidamente, por otro lado, )ue no se poda reconocer a )u especies pertenecan% Despus de media $ora de marc$a los dos compa?eros llegaron al lmite del bos)ue, a una vasta llanura sembrada de bos)uecillos de rboles )ue parecan palmeras% 7ran los )ue $aba se?alado /lifton% Pertenecientes a la especie de /!cas revoluta, tenan un tronco simple, cubierto de una suerte de escamas, ! $o-as veteadas de pe)ue?as nervaduras paralelas% Por su ba-a altura parecan ms arbustos )ue rboles% & )u los tiene, estos son los valiosos vegetales &se?al /lifton&, en el tronco se encuentra la $arina alimenticia ! la naturale5a $a tenido la delicade5a de drnosla !a molida% &"e?or /lifton &respondi el to&, la naturale5a $ace bien lo )ue $ace% 84u sera del pobre diablo abandonado en una costa desierta si la naturale5a no viniera en su a!uda9 Vea usted, !o siempre $e pensado )ue $aba islas para nufragos, creadas especialmente para ellos, ! ciertamente sta es una de ellas% E $ora, manos a la obraF Dic$o esto, el to ! el ingeniero se dedicaron a cortar los troncos de c!cas ! despus, no )ueriendo cargar con un rbol in(til, decidieron extraerles la $arina en el lugar% 7l tronco de las c!cas estaba compuesto de un te-ido glandular. encerraba cierta cantidad de mdula farinosa atravesada por $aces le?osos ! separada por anillos de la misma sustancia, dis& puestos de manera concntrica% esta fcula se le sumaba un -ugo mucilaginoso de un sabor desagradable )ue era fcil de extraer a presin% 7sta sustancia celular formaba una verdadera $a& rina de calidad superior, de la )ue bastaba una porcin mu! pe)ue?a para alimentar a una persona% /lifton inform al to )ue, en otros tiempos, las le!es del Japn pro$iban exportar ese precioso vegetal% Traba-aron varias $oras ! extra-eron una apreciable cantidad de $arina. cargados con su cosec$a retomaron despus del camino al campamento% l entrar en el bos)ue, /lifton ! el to Robinson se encontraron en el medio de numerosas bandas de monos% 7sta ve5 pudieron observarlos ms atentamente% 7ran de tama?o grande ! deban ser considerados como los primeros del orden de los cuadr(manos% 7l ingeniero no tena dudas% 0a fueran c$impancs, orangutanes, gorilas o gibones, estos individuos pertenecan ciertamente a la familia de los monos antropomorfos, as llamados a causa de su seme-an5a con la ra5a $umana% 7stos animales pueden llegar a ser formidables adversarios, por)ue tienen a su favor la fuer5a ! la inteligencia% 80a se $abran encontrado stos en presencia de seres $umanos9 8"aban lo )ue tenan )ue pensar de ese bpedo9 "ea como fuere, miraban pasar a /lifton ! al to $aciendo proe5as, contorsiones ! muecas% 7stos caminaban de buen paso, como si no les preocupara entablar una luc$a con esos animales temibles%
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&"e?or &deca el to&, tendramos )ue estar bien en forma para vrnosla con un racimo de seme-antes mocetones% &7n efecto &asinti /lifton&, es un problema )ue esos monos nos $a!an visto. sera lamentable )ue nos sigan $asta la gruta% &'o $a! )ue temer &afirm el to&. el ro les cortar el paso% puremos la marc$a% Los dos compa?eros caminaron rpidamente sin provocar a las tropa gesticulante con un gesto ni con una mirada% Los monos, una decena, seguan escoltndolos% De tanto en tanto, uno de ellos, un orangutn grande )ue pareca ser el -efe de la banda, se acercaba a /lifton o al to ! los miraba de frente ! regresaba cerca de sus congneres% 7n esas condiciones el ingeniero pudo observarlo minuciosamente% 7se orangutn meda ms de seis pies% "u cuerpo admirablemente proporcionado, su pec$o anc$o, su cabe5a mediana con un ngulo facial de sesenta grados, su crneo redondeado, su nari5 aguda, su piel cubierta de un pela-e pulido, suave ! reluciente, $acan de l un tipo cabal de la familia de los antropomorfos% "us o-os, un poco ms pe)ue?os )ue los de los $umanos, brillaban con una vivacidad inteligente% Los dientes blancos aparecan ba-o su bigote ! llevaba una barba ri5ada de color avellana% &<n lindo muc$ac$o, a fe ma &murmuraba el to% &"i supiramos su idioma, podramos conversar% 7ntretanto, /lifton ! l seguan caminando con paso rpido% Poco a poco observaron con satisfaccin )ue la banda se dispersaba en el bos)ue% La escolta se redu-o a tres o cuatro monos, ! pronto slo el orangutn los sigui% 7l animal se pegaba a sus pasos con una pertinacia incomprensible% 7n cuanto a distanciarse de l, no $aba )ue ni pensarlo por el momento. sus largas piernas deban $acer de l un corredor olmpico% Por fin, a las cuatro, /lifton ! el to llegaron al ro% 7ncontraron fcilmente el lugar donde $aban amarrado la balsa improvisada% ll se iba a decidir la cuestin del mono% 7l orangutn $aba avan5ado $asta la orilla. miraba a los dos $ombres cargar sus provisiones sobre la balsa ! observaba todos sus movimientos con inters. luego se paseaba a grandes pasos, miraba la otra orilla ! pareca poco dispuesto a abandonar a sus compa?eros de ruta% & tencin &di-o el to&, este es el momento de largarse% La amarra del bote $aba sido desatada% /lifton ! el to saltaron con preste5a a bordo ! comen5aron a apartarse de la orilla% Pero en ese momento el orangutn dio un salto ! vino a caer en un extremo de la balsa, a riesgo de $acerlos 5o5obrar% 7l to, con el $ac$a en la mano, se precipit entonces $acia el mono. pero ste, inmvil, lo mir fi-amente sin $acer ninguna demostracin de $ostilidad% 7l to ba- su arma% Luc$ar con el mono era evidentemente inoportuno !, por otro lado, peligroso en esas condiciones. una ve5 en la otra orilla !a veran )u $acer% travesaron el ro% 7l to ! /lifton desembarcaron% 7l mono $i5o lo propio despus de ellos, )ue siguieron el camino $acia la gruta% 7l mono los segua% /ontornearon la costa septentrional del lago, fran)uearon la cortina de cocoteros, marc$aron a lo largo del acantilado, el mono no los abandonaba% Por fin llegaron a la empali5ada, abrieron la puerta ! la cerraron rpido tras de ellos% La noc$e !a $aba cado, una noc$e )ue unas nubes espesas $aca ms oscura% 87l mono segua all9 ", por)ue en varias ocasiones un grito extra?o se de- escuc$ar ! perturb el silencio de la profunda oscuridad%

CAPITULO 23
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Durante la cena /lifton cont a su mu-er ! a sus $i-os las diversas peripecias )ue $aban sucedido en la excursin, ! se pusieron de acuerdo en )ue de-aran para el da siguiente la solu& cin del problema% Todos se levantaron temprano% Los ni?os fueron de inmediato a mirar a travs de los intersticios de la empali5ada% "us exclamaciones atra-eron a /lifton ! al to Robinson% 7l orangutn segua all% ,ra apo!ado contra un tronco de rbol con los bra5os cru5ados, examinaba, por as decirlo, el espacio cercado% ,ra avan5aba contra la puerta, la sacuda con mano vigorosa !, al no poder abrirla, regresaba a su puesto de observacin% La familia entera lo examinaba detrs de las estacas% &E4u $ermoso monoF &exclam Jac1% &" &asinti 6elle&, )u linda cara tiene% 0a no $ace demasiadas muecas, no le tendr ms miedo% &Pero, 8)u vamos a $acer9 &pregunt la se?ora /lifton&% 'o puede estar todo del da de plantn frente a la puerta% &80 si lo adoptramos9 &di-o el to% &8Le parece, amigo mo9 &pregunt la se?ora /lifton% & fe ma, se?ora &continu el to&, $a! monos mu! buenos% 7ste, por e-emplo, sera un excelente criado% menos )ue me e)uivo)ue demasiado, creo )ue tiene la intencin de colocar& se en nuestra casa% "lo )ue ser difcil pedir sus antecedentes para tomarlo% 7l to, rindose, no exageraba de ninguna manera% La inteligencia de estos antropomorfos es verdaderamente notable% "u ngulo facial es mu! inferior al de los australianos o los $otentotes% dems, el orangutn no tiene la ferocidad del babuino, ni los arran)ues del macaco, es ms limpio )ue el 5agU, no se impacienta como el c$impanc, no tiene los instintos violentos del cinocfalo, ni el mal carcter del llamado 3mona3% *arr! /lifton saba muc$o sobre estos ingeniosos animales ! cit varios e-emplos )ue denotaban en estos individuos una inteligencia casi $umana% Les cont a sus $i-os )ue los orangutanes saban encender el fuego ! servirse de l% Varios tipos de monos $aban sido empleados en las casas. servan la mesa, limpiaban los cuartos, se ocupaban de la ropa, sacaban agua, lustraban los 5apatos, mane-aban $bilmente el cuc$illo, la cuc$ara, el tenedor, coman todo tipo de comida, beban vino ! licores, etctera% 6uffon tena uno de esos monos )ue le sirvi muc$o tiempo como un fiel ! celoso domstico% &:u! bien &respondi entonces el to&, ! puesto )ue as son las cosas, no veo por )u este orangutn no sera admitido como sirviente en nuestra colonia% Parece ser -oven, su educacin ser fcil ! ciertamente se apegar a unos amos bondadosos con l% *arr! /lifton reflexion unos instantes, se volvi $acia el to ! le di-o= &8Lo dice en serio9 8Realmente piensa adoptar este animal9 &:u! en serio, se?or% Ver usted )ue no tendremos necesidad de emplear la fuer5a para domesticarlo ni de arrancarle los caninos como suele $acerse en parecidas circunstancias% 7ste orangutn es vigoroso ! puede convertirse en una preciosa a!uda para nosotros% &6ueno, entonces intentmoslo &respondi /lifton&, ms tarde, si su presencia se vuelve demasiado molesta veremos cmo sacrnoslo de encima% 7stuvieron de acuerdo, ! /lifton $i5o entrar a sus $i-os en la gruta. luego el to ! l salieron fuera del espacio empali5ado% 7l orangutn $aba vuelto cerca del rbol. de- )ue sus futuros amos vinieran $acia l ! los mir balanceando suavemente la cabe5a% 7l to $aba tomado unas almendras de coco ! se las ofreci al mono% 7ste se las llev a la boca ! las comi con una evidente satisfaccin% Tena ciertamente una linda cara% &0 bien, muc$ac$o &le di-o el to con tono festivo &8cmo ests9 7l orangutn respondi con un pe)ue?o gru?ido de buen $umor% &8 s )ue )ueremos formar parte de la colonia9 &pregunt el to% &84ueremos entrar al servicio del se?or ! de la se?ora /lifton9
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'uevo gru?ido de aprobacin% &80 nos conformaremos con la comida como (nico salario9 &agreg el to tendindole la mano% 7ste respondi con el mismo gesto, estrec$ la mano del noble marino ! de- salir un tercer gru?ido% &"u conversacin es un poco montona &observ /lifton, rindose% &"e?or &replic el to% &Los sirvientes )ue $ablan poco son los me-ores% 7l orangutn se $aba levantado entretanto ! se diriga deliberadamente $acia la gruta% 7ntr en el recinto empali5ado% Los $ermanos estaban en el umbral de la $abitacin, los dos ms c$icos -unto a su madre abran los o-os asombrados viendo el gigantesco animal% 7ste pareca inspeccionar los sitios. examin el gallinero, ec$ una mirada en el interior de la gruta, luego regres $acia /lifton a )uien pareca $aber reconocido como el -efe de la familia% &0 bien, mi amigo &di-o el to &8la casa le conviene9 8"9 Trato $ec$o% Por a$ora no le daremos sueldo, pero le daremos doble ms tarde si estamos contentos con usted% 7s as )ue, sin ma!ores cumplidos, el orangutn se instal en la casa de los /lifton% Decidieron )ue le construiran una caba?a de troncos en el ngulo i5)uierdo del patio. en cuanto al nombre el to pidi )ue, copiando el de gran cantidad de negros americanos, lo bauti5aran J(piter% Para abreviar lo llamaron maese Jup% /lifton no tuvo )ue arrepentirse de $aber agregado este nuevo recluta% 7l orangutn, era una maravilla de inteligencia ! de una docilidad e-emplar. el to lo adiestr en diversas tareas )ue aprendi a la perfeccin% 4uince das despus de su admisin en la familia, arrastraba madera )ue $aba )ue buscar en el bos)ue, traa agua del lago en los recipientes de bamb(, barra el patio% "i $aba )ue subir a lo alto de un cocotero para recoger frutos, nadie lo $aca me-or ! el gil Robert no poda competir con l% Durante la noc$e montaba guardia con una sagacidad )ue 2ido $abra envidiado% Por otro lado, el perro ! el mono $acan buena pare-a% 7n cuanto a los ni?os, rpidamente se acostumbraron a los servicios del mono% Jac1, un poco burln, no se separaba de l. el amigo Jup se prestaba a sus -uegos ! se de-aba $acer% Los das pasaban% 7ra mediados de septiembre cuando llegaron a la mitad de esos traba-os% 7n previsin del cercano invierno, $aban almacenado reservas de todo tipo% 7l to Robinson constru! un vasto $angar cubierto contra un ngulo del acantilado, )ue sirvi de le?era ! fue llenado de troncos% Las ca5as se organi5aron regularmente ! procuraron gran cantidad de agutes ! carpinc$os cu!a carne fue salada ! a$umada. adems, el gallinero estaba poblado de gallinceas de toda clase, )ue aseguraban a la colonia un alimento fresco durante los das de la temporada de lluvias% *icieron en las rocas del sur una verdadera redada de tortugas marinas cu!a carne, cuidadosamente conservada, prometa unas sopas excelentes en el futuro% Cn(til agregar )ue las provisiones de sag( eran renovadas en abundancia. ba-o forma de pan, galletas o pastel, esa sustancia era un alimento fundamental, ! la se?ora /lifton amasaba con un talento superior% La cuestin alimentaria estaba ms o menos resuelta para el invierno% 7n cuanto a la cuestin de la ropa, no tena !a )ue preocupar a la se?ora /lifton% Iracias a los cuidados del to, no faltaban las pieles ! $aba prendas de piel abrigadas de todos los talles% Lo mismo para el cal5ado. el to $aba confeccionado con muc$a $abilidad 5uecos mitad de madera, mitad de cuero, )ue les serviran para los das de lluvia o de nieve% lgunas, de ca?a alta, podan usarse en las caceras del pantano, cuando el fro $ubiera disminuido la ca5a acutica en el norte de la isla% 0 para la cabe5a, $aba gorros, bonetes, cas)uetes, a costa de las nutrias marinas% 'o $abran encontrado unas me-ores, ni en calidad ni en cantidad% Las nutrias, en efecto, parecan $aberse refugiado en esa parte del Pacfico, ! los muc$ac$os $aban sorprendido varias entre las rocas del sur de la isla%
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*a! )ue decir sin embargo )ue el deseo del to de obse)uiar a /lifton un buen abrigo de piel de oso a(n no $aba podido cumplirse% 'o faltaban las $uellas de oso, pero $asta ese momento esos animales no se $aban de-ado ver% "e vea gran cantidad de pisadas sobre todo al sur del lago ! en el camino $acia la cone-era% 7videntemente algunos de esos animales pasaban por ese lugar para ir a beber en las aguas del lago% 7l to resolvi entonces emplear el (nico medio )ue poda conducir a la captura de uno de esos plantgrados% /on la a!uda de :arc, a )uien confi su plan, cav una fosa profunda ! anc$a de die5 a doce pies, despus disimularon cuidadosamente la entrada ba-o una cubierta de rama-e% 7ra un mtodo mu! rudimentario pero el to no poda $acerlo de otro modo, no tena armas suficientes para atacar a un oso cuerpo a cuerpo. slo $aba, pues, )ue contar con la suerte. $aba )ue esperar )ue en la oscuridad de la noc$e alguno de esos animales ca!era en la fosa% Por eso, cada ma?ana, con uno u otro pretexto, el to ! :arc iban a visitar la fosa, )ue desgraciadamente estaba siempre vaca% 7ntre todas esas diversas preocupaciones, el to no descuidaba la educacin de su mono% Tena )ue vrselas, por a?adidura, con un animal de una notable inteligencia% 7l orangutn se esmeraba con valor ! $abilidad en los arduos traba-os domsticos% 7l to le tena muc$o afecto, ! un detalle insignificante vino en el fondo a estrec$ar a(n ms sus la5os de amistad% <n da el to encontr al maestro Jup fumando su pipa, s, su propia pipa de pata de cangre-o, ! el tabaco pareca provocarle un gran placer% Divertido ! fascinado, el to le cont la ancdota al se?or /lifton, )ue no se sorprendi menos con la noticia, ! tra-o varios e-emplos de monos a los )ue la costumbre de fumar les era familiar% partir de ese da maese Jup tuvo una pipa para l, )ue colgaron en su caba?a, cerca de su provisin de tabaco% :aese Jup la cargaba l mismo, la en& cenda con una brasa ! se la fumaba con arrobo. adems, todas las ma?anas el to le ofreca un vasito de coco fermentado% La se?ora /lifton tena miedo de )ue eso le creara la costumbre de beber, pero el to invariablemente le responda= &'o se preocupe, se?ora, este mono $a recibido una buena educacin ! no ser -ams un cliente de taberna% Todo ese mes de septiembre $i5o buen tiempo% 'i lluvia, ni viento% <na brisa ligera, ma?ana ! tarde, refrescaba el aire% Las $o-as de los rboles, doradas por el oto?o, comen5aban a caer poco a poco% La estacin fra no se $aca sentir todava, $asta )ue la ma?ana del ;K de septiembre la familia escuc$ sorprendida )ue el pe)ue?o Jac1 gritaba afuera= &E:arc, Robert, venganF E7st nevandoF E/mo nos vamos a divertirF Todo el mundo sali% 7l suelo, desde la gruta $asta el mar, estaba absolutamente intacto% Robert !a se burlaba de Jac1 cuando ste mostr el islote enteramente cubierto de una manto blanco% &7sto s )ue es raro &di-o /lifton% 7n efecto, esa nieve en esa poca del a?o ! en el momento en )ue un sol magnfico se elevaba en el $ori5onte era inexplicable% &E6uenoF &exclam el to% &7stamos en el islote 3fenmeno3% &*a! )ue ver de )ue se trata &di-o /lifton% &Tomemos el bote ! atravesemos el canal &propuso :arc% 7mpu-ar el bote $acia el mar fue cuestin de un instante% /on unos golpes de remo la embarcacin abord el islote. pero en el momento en )ue encallaba, la presunta capa de nieve se levant !, desplegndose como una nube gigantesca del lado de la isla, ocult por un instante la lu5 del sol% 7sa nieve era una inmensa bandada de p-aros blancos cu!o nombre no supo decir /lifton, )ue desaparecieron, $asta el (ltimo de ellos, en las alturas del cielo% :ientras, la estacin lluviosa se acercaba, los das se $aban acortado considerablemente. era el comien5o de octubre% 'o $aba ms )ue alrededor de die5 $oras de lu5, contra catorce de noc$e% *aba pasado el tiempo de emprender ese via-e de circunnavegacin )ue /lifton )uera $acer% 7ra el comien5o de los vendavales del e)uinoccio ! unas recias borrascas castigaban el
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mar% La frgil embarcacin no poda exponerse a ser arro-ada sobre las rocas o a ser arrastrada $acia alta mar% 7n consecuencia, $ubo )ue posponer ese pro!ecto de exploracin para el a?o siguiente% Las noc$es !a eran largas. el sol se ocultaba a las cinco ! media de la tarde% 7sas veladas transcurran en familia, todos conversando, aprendiendo% "e $acan planes para el futuro ! $a! )ue reconocer )ue la pe)ue?a colonia se $aba aclimatado absolutamente a su isla% Para esas largas noc$es de invierno, /lifton tuvo )ue encontrar una forma de iluminacin, pues no )ueran acostarse al atardecer% Le $aba recomendado a la se?ora /lifton )ue guardara todas las grasas de animal )ue entraban en la composicin del sebo% Pero este sebo estaba en estado bruto% /omo no tenan cido sulf(rico no podan purificarlo, ni desec$ar sus partes acuosas% 'o obstante, tal como estaba, as $aba )ue utili5arlo% /on una basta mec$a de fibra de coco, /lifton fabric velas )ue c$isporroteaban al arder% Pero, en fin, daban lu5 ! al menos iluminaban la mesa en torno a la cual se acomodaba la familia% 7l a?o prximo buscaran otra forma de iluminacin ! la rempla5aran por otra ms perfecta, en la )ue la grasa fuera reempla5ada por el aceite, &Een espera del gasF& deca el to, )ue no se arredraba ante nada% un)ue su isla le pareciera perfecta ! completa tal como estaba, una noc$e confes )ue todava le faltaba algo% &84u le falta9 &pregunt la se?ora /lifton% &'o lo s, pero me parece )ue nuestra isla no existe lo suficiente, )ue no es seria% &E6uenoF &di-o el ingeniero% &7ntiendo lo )ue dice, To. lo )ue le $ace alta a nuestra isla es un estado civil regular% &Justamente% &0 lo )ue le falta es un nombre% &E<n nombre, un nombreF &gritaron los ni?os con una sola vo5, le demos un nombre a nuestra isla% &" &respondi el padre &! no solamente a la isla, sino tambin a las diversas partes )ue la componen% 7so simplificar nuestras instrucciones en el futuro% &0 cuando uno va!a a alguna parte al menos sabr a dnde va &respondi el to% &EPropongamos nuestros nombresF &exclam el impetuoso Roben% &Propongo llamarla isla Robert&/lifton% &<n momento, muc$ac$o &respondi el ingeniero&, t( slo piensas en ti% "i a los cabos, los promontorios, los cursos de agua, las monta?as de esta isla les ponemos nombres )ue nos son caros, bauticmoslos tambin con nombre )ue nos recuerden un $ec$o o una situacin% Pero antes procedamos con orden% Primero el nombre de la isla% La discusin comen5% Varios nombres se propusieron ! como no se llegaba a un acuerdo= & fe ma &di-o el to &creo )ue vo! a ponerlos de acuerdo% 7n todas las naciones civili5adas )uien tiene el derec$o de imponer el nombre a su descubrimiento es su descubridor, por lo tanto les propongo llamar /lifton a esta isla% &De acuerdo &respondi vivamente el ingeniero&, pero entonces )ue ese $onor le sea concedido al verdadero descubridor de esta isla, a )uien salv a mi mu-er ! a mis $i-os, a nuestro devoto amigo, E! )ue esta isla se llame de a$ora en adelante 32lip Csland3F Los $urra estallaron% Los ni?os se apretaban alrededor del to Robinson% 7l se?or ! la se?ora /lifton se pusieron de pie ! le estrec$aron las manos% 7l noble marino, mu! emocionado, )uera defenderse contra seme-ante $onor, pero la unanimidad estaba en contra su!a !, a pesar de su modestia, tuvo )ue rendirse% s la isla ad)uiri definitivamente el nombre de 2lip Csland, ! es con ese nombre )ue aparece en la cartografa moderna% Los nombres secundarios se discutieron despus ! el to obtuvo sin esfuer5o )ue el volcn )ue dominaba la isla se llamara 3/lifton :ount3% La conversacin prosigui sobre este tema. los
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nombres de situacin dieron lugar a interesantes debates entre los $i-os, con los siguientes resultados= la ba$a en la )ue desembocaba el ro se llam 3Primera Vista3, puesto )ue $aba recibido las primeras miradas de los nufragos. el ro, de curso bastante sinuoso, tom el nombre, )ue se -ustificaba con creces, de 3"erpentive River3% La marisma del norte, cerca de donde el to $aba encontrado a /lifton, recibi el nombre de 3:arisma de la "alvacin3, el cabo donde terminaba la isla al norte, 3/abo :a!or3, ! el )ue terminaba en el "ur, 3/abo :enor3, en $onor de :arc ! Robert. el lago fue llamado 3,ntario3, )ue recordaba a esa familia abandonada la patria ausente. el canal situado entre el islote ! la costa, recibi el nombre de 3/anal *arrison3, en memoria del infortunado capitn del Van1ouver. el islote el nombre de 32oca3% 0, finalmente, el puerto formado en el fondo de la ba$a 3Primera Vista3 por la desembocadura del ro, fue llamado 3Puerto Deo Iratias3, testimo& nio de reconocimiento a Dios )ue de manera tan ostensible $aba protegido a la familia% 6elle ! Jac1 se resintieron un poco por)ue sus nombres $aban sido omitidos en esa lista geogrfica, pero el se?or /lifton les prometi reservarlos para los prximos descubrimientos )ue se $icieran en la isla% &7n cuanto a su )uerida madre &agreg&, no olvidaremos su nombre% 7l to ! !o )ueremos construir una vivienda confortable )ue ser nuestra residencia principal, ! esa vivienda llevar el nombre de )uien ms amamos% "e llamar 37lisa *ouse3% 7sta (ltima idea fue aplaudida con entusiasmo ! no faltaron los besos para la valerosa madre% La discusin $aba prolongado la velada% 7ra $ora de ir a la cama% Los ni?os ! la madre se retiraron a sus lec$os de piel ! de musgo% 7l maestro Jup mismo !a $aba entrado en su caba?a% ntes de entregarse al sue?o, el to ! /lifton, seg(n era su costumbre, fueron a inspeccionar los alrededores de la gruta% /uando estuvieron solos, el to agradeci una ve5 ms al ingeniero $aberle dado su nombre a la isla% &Por fin &di-o &tenemos un isla de verdad, cu!a existencia $a sido legalmente constatada ! )ue puede figurar $onrosamente en un mapa !, f-ese bien, se?or, )ue podemos reivindicar el derec$o de $aberla descubierto% &:i noble amigo &respondi /lifton&, es un asunto grave saber si 2lip Csland no estuvo $abitada antes de )ue llegramos a sus costas !, dira ms, si no $a! en ella otros $abitantes aparte de nosotros% &84u )uiere usted decir, se?or9 &exclam el to% &8Tiene usted alg(n indicio9 &Tengo uno &respondi /lifton ba-ando la vo5&, uno solo, pero no se lo digo ms )ue a usted para no causar ninguna in)uietud a nuestra pe)ue?a colonia% &Tiene usted ra5n, se?or &di-o el to% &80 )u es9 &Veamos% <sted conoce bien ese gallo con cuernos )ue $emos aclimatado ! )ue tenemos en el gallinero% &Perfectamente &respondi el to% &0 bueno, amigo mo, no creer )ue ese cuerno, )ue ese apndice )ue tiene nuestro gallo sobre la cabe5a es natural% 'o% /uando ese gallo era un pollo -oven, le cortaron la cresta ! le implantaron ese espoln posti5o en la base misma de la cresta% l cabo de )uince das, ese verdadero in-erto $i5o ra5 ! a$ora es parte integrante del ave% 7s por lo tanto obra de una mano $umana% &80 cuntos a?os tiene ese gallo9 &pregunt el to% & penas dos a?os% Podemos afamar, por lo tanto, )ue $ace dos a?os $aba seres $umanos, probablemente blancos, en nuestra isla%

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CAPITULO 24
+ to le bast la recomendacin del ingeniero ! guard el secreto sobre el (ltimo encuentro, pero las consecuencias )ue deduca /lifton de la presencia de ese gallo con cuernos en 2lip Csland eran absolutamente lgicas% *aca dos a?os la isla estaba todava $abitada, el $ec$o no poda ser puesto en duda% 8Pero lo estaba a$ora9 7l to lo dudaba por)ue no $aban encontrado ninguna $uella de criaturas $umanas% Por otro lado, esa cuestin slo poda resolverse despus de un conocimiento completo de la isla, el cual $aba sido pospuesto para el a?o siguiente% ,ctubre transcurri en medio de rfagas de viento ! las lluvias de e)uinoccio% 7l bote $aba sido retirado para resguardarlo de la resaca !, con la )uilla dada vuelta, pasara el invierno al pie del acantilado% 7l $angar )ue serva de le?era estaba repleto de le?a, con los troncos apilados cuidadosamente% Las reservas de carne se $aban incrementado muc$o ! la ca5a, por otro lado, deba abastecerlos de tanto en tanto con carne fresca% 7n cuanto al gallinero, $aba prosperado bastante ! !a resultaba demasiado c$ico% 7l ama de casa, a!udada por los ni?os, se ocupaba muc$o en alimentar ese mundo emplumado% $ora se vea una pare-a de avutardas, mac$o ! $embra, ! sus polluelos% 7stas 5ancudas pertenecan a la especie llamada *ubara canaria, )ue se caracteri5a por)ue tiene alrededor del cuello una especie de esclavina de plumas alargadas. estas avutardas se alimentan indistintamente de vegetales o de gusanos% Los patos se $aban multiplicado. esos lavancos, cu!a mandbula superior se prolonga en un apndice membranoso de cada lado, c$apoteaban con entusiasmo en su c$arco artificial% "e poda observar tambin un par de gallos negros )ue tenan !a numerosos pollitos% 7ran gallos de :o5ambi)ue, )ue deban ese nombre al color negro de su cresta, de su car(ncula ! de su epidermis, aun)ue su carne fuera blanca ! de mu! buen sabor% 7s de imaginar )ue, en el interior de la gruta, el to $aba tenido )ue instalar repisas ! armarios% <n rincn especial estaba reservado a las provisiones vegetales, )ue eran muc$as% *aban cosec$ado pi?ones en abundancia% "e vea tambin cierta cantidad de esa ra5 de la familia de las araliceas@H )ue se encuentran en todas las regiones del globo% 7ran races del Dimorp$antus edulis, aromticas, un poco amargas, pero agradables al gusto, con las )ue se alimentan los -aponeses en invierno% 7l to se acordaba de $aberlas comido en 0edo !, en efecto, eran excelentes% 2inalmente, se pudo satisfacer una de las ms intensas desideata@@ de la se?ora /lifton gracias a los conse-os del to, cu!a experiencia serva de maravilla para resolver cual)uier cosa% 7ran los primeros das de noviembre cuando *arr! /lifton di-o a su mu-er= &'o es cierto, mi )uerida, )ue estaras encantada si pudiramos poner a5(car a tu disposicin9 &Por supuesto &respondi la se?ora /lifton% &Pues bien, vamos a fabricrtela% &87ncontraron ca?a de a5(car9 &'o% &8Remolac$as9 &Tampoco, pero la naturale5a nos $a gratificado en esta isla con un rbol mu! com(n e inestimable, el arce% &87l arce nos dar a5(car9 &"%
@H

Plantas angiospermas dicotiledneas derec$as o trepadoras, inermes, vellosas o con agui-ones, de $o-as alternas, enteras, recortadas o compuestas, flores en umbrela ! fruto drupceo% @@ spiracin, deseo )ue a(n no se $a cumplido% ++L

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&8*a! alguien )ue nunca o! $ablar de eso9 &7l to% 7n efecto, el to no se e)uivocaba% 7l arce, uno de los miembros ms (tiles de la familia de las acerceas, se encuentra por lo general en las regiones templadas, en 7uropa, en sia, en el norte de las Cndias, en la mrica septentrional% "esenta especies componen esta familia, la ms provec$osa representada por el arce del /anad, tambin llamado cer sacc$arinum por)ue produce abundantemente una sustancia a5ucarada% 2ue en una excursin al sur, ms all de las colinas )ue cerraban la parte meridional de la isla, donde /lifton ! el to encontraron numerosos grupos de este rbol% 7l invierno era precisamente la estacin ms favorable para la extraccin de a5(car del cer sacc$arinum% Resolvieron por lo tanto $acer ese traba-o en los primeros das de noviembre% 7l padre, el to, :arc ! Robert partieron al bos)ue de arces, de-ando 37lisa *ouse3 a cuidado de 2ido ! del maestro Jup% l pasar cerca de la madriguera de los cone-os, el to se desvi apenas para visitar la fosa de los osos, siempre vaca para gran desilusin su!a% Llegaron al bos)ue% Roben con su ligere5a $abitual se ec$ a rer al ver esos presuntos rboles de a5(car. pero no $icieron caso de sus burlas ! comen5aron la operacin% 7l to, con a!uda de su $ac$a, $i5o profundas incisiones en una docena de troncos de arce ! de pronto un licor a5ucarado de una limpide5 perfecta empe5 a correr profusamente% "lo $ubo )ue recogerlo en los recipientes )ue $aban llevado% /omo puede verse, la cosec$a propiamente dic$a exiga poco traba-o% /uando $ubieron llenado los recipientes, el to los cerr con cuidado ! regresaron a 37lisa *ouse3% Pero no todo estaba terminado% Desde el momento en )ue $aba sido recogido, el licor de arce tenda a ad)uirir un color blan)uecino ! la consistencia de un -arabe. pero eso no era todava esa a5(car cristali5ada )ue reclamaba la se?ora /lifton% *aba )ue depurarla mediante una especie de refinado )ue era feli5mente mu! simple% 7l licor fue colocado sobre el fuego ! sometido a cierta evaporacin. pronto apareci una espuma en la superficie. cuando la sustancia comen5 a espesarse, el to tuvo la precaucin de revolverla con una esptula de madera, lo cual deba acelerar la evaporacin e impedir al mismo tiempo )ue contra-era un sabor empireumtico@B% Despus de unas $oras de $ervor, el licor se $aba transformado en un -arabe espeso )ue fue vertido en moldes de barro )ue el to $aba modelado a propsito dndoles formas variadas% l da siguiente, ese -arabe enfriado se $aba convertido en panes ! tabletas= era un a5(car de color un poco ro-i5o, pero casi transparente ! de un sabor perfecto% La se?ora /lifton estaba encantada ! ms )ue ella Jac1 ! 6elle, )uienes se preparaban para un futuro de dulces ! pasteles !, ms )ue los dos ni?os, maese Jup, )ue !a $aba mostrado ser bastante goloso% 7se era su principal de& fecto, pero se le perdonaba% 7l a5(car no iba a faltar en la colonia !, para empe5ar, se la utili5 en una composicin )ue cre una variante del coco fermentado% "e $i5o de la siguiente manera= /lifton saba )ue con los brotes de ciertas conferas se prepara un licor antiescorb(tico )ue se utili5a en los barcos )ue $acen largas travesas% Para ese uso sirven principalmente los brotes del bies canadienses ! del bies nigra@J, )ue crecan en las primeras estribaciones del pico central% Por indicacin su!a recogieron una cantidad considerable% 7sos brotes nuevos fueron puestos en agua ! se los $i5o $ervir a fuego fuerte. luego, ese l)uido fue endul5ado con el a5(car de arce% Despus se puso a fermentar el todo ! se obtuvo una bebida agradable ! particularmente saludable )ue los angloamericanos llaman spring beer, es decir cerve5a de abeto% ntes de los primeros fros, otra operacin fue llevada a cabo con xito% 7s cierto )ue no presentaba ninguna dificultad% "e trataba de sembrar el grano de trigo de la pe)ue?a 6elle% 7sa
@B @J

,lor ! sabor particulares, )ue toman las sustancias animales ! algunos vegetales sometidos a fuego violento% betos, rboles )ue pueden crecer $asta HL metros de altura, se locali5an en para-es frescos ! elevados% +++

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(nica semilla significaba una cosec$a en el futuro% De un solo grano de trigo pueden salir die5 espigas )ue producen, cada una, unos oc$enta granos, o sea oc$ocientos granos. por lo tanto, en la cuarta cosec$a, ! )ui5s en esa latitud se pudieran obtener dos por a?o, se podra llegar a una media de cuatro mil millones de granos% Por consiguiente, $aba )ue proteger ese (nico grano de trigo contra todas las posibilidades de la destruccin% 2ue sembrado en un terreno al abrigo de los vientos del mar, ! 6elle se encarg de protegerlo de los gusanos ! de los insectos% *acia el fin de noviembre el tiempo se puso lluvioso ! fro% Por suerte la gruta tena todas la comodidades. slo le faltaba una c$imenea interior ! debieron proceder a instalarla sin demora% 2ue necesario $acer varios ensa!os. pero finalmente el to Robinson consigui fabricar una especie de ca5uela de barro de la )ue se pudo sacar un buen partido% 7ra bastante anc$a ! profunda para calentarla con le?a ! deba dar un calor suficiente% 4uedaba el problema del tubo para )ue saliera el $umo al exterior% 7so era lo ms grave% 'o se poda pensar en perforar un agu-ero en la cima de la gruta, por)ue el acantilado de granito la cubra $asta una altura considerable% 7ntonces /lifton ! el to trataron de practicar una abertura sobre la pared lateral ! sobre la fac$ada misma del acantilado% 7se traba-o exigi tiempo ! paciencia% 2altaban las $erra& mientas% 'o obstante, con un clavo largo bien afilado )ue el to sac del bote, lleg a $acer un agu-ero para pasar $acia adentro un largo tubo de bamb( agu-ereado a lo largo% 7se tubo iba unido a otro tubo de arcilla en forma de codo )ue naca desde la ca5uela, ! de este modo el $umo era conducido $acia el exterior% La c$imenea )ue obtuvo era bastante aceptable !, por decir algo, ec$aba un poco de $umo por causa de los vientos del sudoeste. pero no $aba )ue ser tan exigentes, ! el to estuvo encantado con su traba-o% La estacin de las lluvias lleg a fines de noviembre% *ubo )ue organi5ar algunas labores en el interior de la gruta% 7l to $aba recogido cierta cantidad de mimbre ! ense? a los ni?os a fabricar cestos ! canastas% 7l mismo, utili5ando el mimbre ! la arcilla, $i5o grandes -aulas, en las )ue los $uspedes del gallinero deban encontrar refugio para el invierno% /on el mismo procedimiento, $i5o ms $abitable la caba?a de maese Jup% 7ste le a!ud alcan5ndole los materiales necesarios% 7l to, mientras traba-aba, $aciendo l mismo la pregunta ! la respuesta, conversaba con su compa?ero% 7ran dos verdaderos amigos% /uando terminaron la caba?a, maese Jup se vea satisfec$o, ! pareca no faltarle ms )ue el $abla para agradecer a su ar)uitecto% los ni?os, por su lado, les pareci mu! elegante esa $abitacin ! la bauti5aron con el pomposo nombre de Jup Palace% 7n los primeros das de diciembre empe5 a $acer muc$o fro% *ubo )ue ec$ar mano a los nuevos abrigos% /on esas pieles con el pelo $acia afuera los miembros de la pe)ue?a colonia tenan un aspecto mu! extra?o% &'os parecemos a Jup &deca el to, rindose&, con la diferencia de )ue nosotros podemos sacarnos la ropa ! l no puede sacarse la su!a% La familia /lifton tena el aspecto de una tropa de es)uimales. pero poco importaba, por)ue el cier5o no poda meterse ba-o esas pieles abrigadas% /ada cual tena sus prendas de recambio ! estaba en condiciones de enfrentar las inclemencias del invierno% mediados de diciembre ca!eron lluvias torrenciales% 7l "erpentine River creci considerablemente por la masa de agua )ue vino de la monta?a% 7l sitio donde $aba estado el primer campamento se inund $asta el pie del acantilado% 7l nivel del lago aument de manera apreciable, ! /lifton lleg a temer )ue se desbordara, lo cual $abra causado da?os terribles a sus plantaciones, ! la inundacin, por cierto, se $abra extendido $asta 37lisa *ouse3% "e dio cuenta de la necesidad de levantar a continuacin unos terraplenes destinados a contener la creciente, pues toda la parte de la costa situada en la parte ba-a del lago poda anegarse% 2eli5mente las lluvias se calmaron ! la crecida fue detenida a tiempo% los aguaceros se sucedieron $uracanes ! borrascas )ue causaron muc$o da?o a los rboles en el bos)ue. se los
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Julio Verne

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escuc$aba res)uebra-arse ! caer con estrpito, pero el to no se )ue-aba por eso, deca )ue $aba )ue de-ar )ue el $uracn $iciera su traba-o de le?ador% 7n efecto, era un a$orro en la recoleccin de le?a% 7l maestro Jup slo tendra )ue $acer el esfuer5o de agac$arse para -untarla, sin tener )ue derribarla% 'o est de ms decir )ue $acan un buen fuego en la c$imenea de 37lisa *ouse3% 8Por )u $abran de economi5ar combustible9 La reserva era inagotable% 7l c$isporroteo de la le?a alegraba la gruta como la media lengua de dos ni?os pe)ue?os% "e traba-aba en familia% La fabricacin de flec$as ! canastas, el arreglo de la ropa, las tareas de la cocina tenan ocupado a todo el mundo ! en esas labores cada cual tena su especialidad ! segua un programa fi-ado con inteligencia por /lifton% 7l traba-o intelectual ! la educacin moral no se les olvidaba% /lifton dictaba lecciones todos los das a sus $i-os% *aba reunido las pocas $o-as de papel )ue tena consigo cuando de- el Van1ouver ! $aba tomado notas mu! precisas sobre los diversos incidentes )ue marcaban su existencia en esa isla desierta% Las notas eran breves pero exactas, ! deban permitirle reconstituir un da la $istoria de la familia abandonada de la cual este relato no es ms )ue su reproduccin verdica% 7l a?o de +AB+ llegaba a su fin% 0a $aca nueve meses )ue /lifton ! los su!os $abitaban 2lip Csland% "u situacin, miserable al principio, $aba me-orado notablemente% Tenan comodidades. la gruta estaba bien protegida dentro de un espacio cercado, el gallinero era populoso, $aba un banco de ostras, un corral para el ganado, cu!a construccin casi $aba concluido% Tenan arcos, plvora, pan, !esca, vestidos% 'i la carne ni el pescado ni la fruta les faltaban% 8'o podan apostar entonces al futuro9 ", sin duda% "in embargo, una cuestin grave in)uietaba a /lifton% 87staba $abitada la isla9 7l incidente del gallo con cuernos era un tema de conversacin repetido entre /lifton ! el to% 4ue unos seres $umanos $aban puesto antes sus pies en la isla, era un $ec$o, pero 8estaban todava all9 7videntemente no, por)ue no se $aba observado ninguna $uella de criatura $umana% /lifton ! el to $aban llegado por lo tanto a proscribir cual)uier idea a ese respecto% 0a no pensaban ms en eso, cuando un incidente mu! inesperado vino a modificar su opinin% 7l ;K de diciembre :arc $aba capturado un lebrato mu! -oven, )ue seguramente se $aba ale-ado demasiado de su madriguera% 7se animal fue sacrificado, asado ! servido en la cena% /ada cual tuvo su parte ! al to, bien favorecido, le toc una de las piernas del animal% 7l $onrado marino comi con apetito ! gran estrpito de mandbulas cuando, de pronto, dio un grito% &84u le pasa9 &le pregunt asustada la se?ora /lifton% &'ada, se?ora, nada Ees )ue acabo de romperme un dienteF 0 era verdad% &Pero 8)u tena ese lebrato en la carne9 &pregunt /lifton% &<na piedra, se?or, una simple piedrita &respondi el to% &E7ra -ustamente para mF &EPobre ToF &di-o 6elle% &<n diente menos% &E,$, se?oritaF &respondi el to&, pero me )uedan todava treinta ! dos% EPrecisamente tena uno de msF Pero cuando terminaron la cena, el to llev aparte a /lifton= &Vea usted la piedrita en cuestin, se?or &le di-o% &*game usted el favor de decirme cmo llamara usted a esta piedrita% &E<n perdignF &exclam /lifton% 7ra, en efecto, un perdign%

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La isla del To Robinson

Julio Verne

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