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La profundidad

natural
en el hombre

Wilson Van Dusen.

Extractos del Captulo 3



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Ver y escuchar al otro

Quizs la habilidad bsica ms importante que debera ser enseada a todas las
personas es la capacidad de ver, escuchar y comprender realmente a los otros. Esta
habilidad resulta til en el trato con todos: amigos familiares o extraos. Nos
capacita para comprender ms rpidamente a una persona, prescindiendo de muchas
palabras y dudas. Un amigo puede decir que anda perfectamente, pero se puede ver
la ansiedad o la depresin en su rostro o gestos. Unas pocas palabras amistosas que
reflejen lo que usted ve en su rostro harn que sus relaciones se asienten en una base
ms real. Lo que de otro modo podramos tomar como una actitud deliberadamente
obstinada en una persona puede contradecirse al observar en ella una notoria rigidez
corporal. Podr usted ver, entonces, que esta actitud no est solamente dirigida
hacia usted, sino que forma parte de la vida total de esa persona. El que es visto y
escuchado se siente generalmente mejor cuando es bien comprendido. Las respuestas
del observador se acercan ms, entonces, a la situacin real del sujeto.

Algunas personas pueden pensar que esto huele a una invasin de la privacidad.
Tales personas tienden a atribuir demasiada habilidad al observador: tienen ojos
que te traspasan, puede leerte el pensamiento. Sin embargo, examinando la
situacin ms de cerca, hallamos que el observado no se encuentra tan desamparado.
Ver y escuchar a los dems constan esencialmente de tanteos y aproximaciones. Con
prctica y habilidad considerables, recin podemos empezar a reconocer sentimientos
y actitudes en la otra persona. El buen observador est modificando sus conjeturas a
cada momento.

Sin embargo existen aspectos ms importantes y profundos que resguardan a la
persona observada. Resulta muy difcil adivinar el estado de nimo o actitud de otra
persona sin empatizar con ella, es decir, sin intentar ponerse en su lugar y sentir
como ella siente. Esto no significa dominar al otro sino comprenderlo. De hecho la
necesidad de dominar al otro tiende a interferir con el tipo de empata que permite
una percepcin adecuada. Un temor comn en la gente es que se la entienda mal.
Preferiran ser comprendidos de un modo superficial a ser mal comprendidos. Una
comprensin real de la otra persona facilita y simplifica la comunicacin, le quita la
tirantez. La persona que se siente comprendida empticamente, generalmente est
ms dispuesta a abrirse y mostrarse a niveles ms profundos. El interlocutor
emptico da la agradable sensacin de alguien que intenta comprender la situacin
del otro. La relacin se torna ms clida, el nivel del compromiso puede aumentar; el
tono general de la relacin se torna ms flexible, liviano o emotivo.

Contrariamente a la opinin generalizada, contamos con muchas claves para captar
la naturaleza de otras personas. Pero, pasamos por alto gran parte de esta riqueza de
informacin y generalmente utilizamos la fuente menos confiable: lo que la persona
dice.Intentando compensar esta actitud errnea, transmitida culturalmente,
enfatizar todas las otras maneras de comprender a una persona! Cuando hablo de
escuchar a otra persona, mi inters principal se centra en cmo se le oye, el ritmo y
entonacin de su voz, no las palabras. Sus gestos y cualidad de la voz tambin me
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comunican si lo que dice tiene alguna importancia, y si es, con cierta probabilidad,
verdadero.

Existe cierta cantidad e claves simples que pueden utilizarse para or y comprender a
otra persona:

1. Examine su actitud. Si usted est con un estado de nimo muy pronunciado
o tiene preocupaciones, probablemente no observar bien. Si desea
impresionar a los dems con su destreza, tampoco lo har. La actitud que
resulta ms productiva es la de la relajada curiosidad que observa cada
detalle de la otra persona.

2. Haga un esfuerzo para sentirse en la situacin del otro. Captar
inmediatamente su situacin, o la descubrir al imitar sutilmente sus gestos,
imaginando que se mueve y habla como el otro, o recorriendo verbalmente
las caractersticas de esa persona: ahora soy un anciana de noventa aos, de
zapatos gastados... un poco sorda.... Si logra alcanzar esta etapa, perder
gran parte de su estar pendiente de s mismo y lograr una intensa captacin
de la otra persona.

3. Parta de la base de que cada detalle es importante. Podra bastar con ver
claramente el movimiento de una mano o escudriar una y otra vez en la
entonacin de una frase determinada. Tengo la fuerte sospecha de que toda
la naturaleza y aspectos cualitativos de la vida de una persona estn
presentes, con todos sus detalles, en su rostro, gestos o voz.

4. Trate abiertamente de imaginar como sera estar adentro del pellejo del otro.
Una gran diferencia entre las personas ms empticas y las que no lo son es
que las primeras se sienten ms libres para conjeturar y adivinar.

5. Est abierto a modificar sus impresiones cuando surgen otras. Su fracaso es
seguro si se forma una impresin y luego se esfuerza por confirmarla.

6. Las impresiones que parecen formarse de una u otra manera deberan
sostenerse ms firmemente que aquellas que aquellas que obtienen menor
confirmacin posterior.

7. Practique observando primero a amigos y parientes. Debiera conocerlos lo
suficiente como para comprobar lo que sabe de ellos en sus gestos y su voz.
Una dificultad que existe con amigos y parientes es que se tiende a pasar por
alto demasiadas cosas, esto es, a no verlos ni escucharlos! Practique
posteriormente con extraos, con quienes, sin embargo, tendr posibilidades
mucho menores de comprobar posteriormente si tiene o no la razn.

8. Las personas varan ampliamente en cuanto a su coherencia interna. Algunos
juegan un slo rol: los gestos, la voz, las palabras y actos nos relatan la
misma historia. Otros no estn en paz consigo mismos: sus gestos nos dicen
una cosa y sus palabras otra. Esta discrepancia representa un conflicto
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interno. Preguntndoles directamente de qu aspecto se dan ms cuenta de
s mismos, podemos aclarar qu es lo que tienen ms consciente.

La medida en que uno se da cuenta de s
mismo

No resulta muy difcil estimar a grandes rasgos en qu medida un determinado
individuo se da cuenta de s mismo. Una persona que est conciente de s misma
capta y dirige los procesos que se dan en su interior. Probablemente este aspecto
corre a la par con la capacidad de percibir a los dems. Sin la conciencia de s, el
individuo dispone de un cuadro de s mismo simplista, plano y unidimensional. La
clave para apreciar el grado de conciencia est en lo que dice acerca de s mismo en
comparacin con lo que otros puede ver y or.

El darse cuenta de s es lo que se denomina insight. Las personas con poco insight
son reprimidas y poco perspicaces. Es ms difcil el trato con ellas. An cuando el
observador puede ser capaz de ver y or gran parte de la naturaleza de sus vidas,
tambin tiene que tener en cuenta la limitacin del darse cuenta de s mismos. El
trato con personas con mayor grado de insight resulta ms fcil en un nivel
profundo. Sus impresiones de cada instante poseen mayor riqueza. No se esconden
defensivamente. Estn disponibles a s mismos y a los dems....Esto no es en
absoluto cuestin de inteligencia. Algunas personas de inteligencia brillante
demuestran escasa conciencia de s mismas; otras relativamente ignorantes y
sencillas pueden mostrar asombroso insight. No podemos hacer otra cosa que
respetar a un individuo, de cualquier edad, que se conozca bien a s mismo.

1. Pon atencin esta semana al ritmo, entonacin y gestos de las personas con
que hablas y qu te dicen de ellas.

2. Cun disponible y cun a la defensiva te percibes para escuchar a tus
alumnos.