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El proceso de paso de un gas por un estrangulamiento o pared porosa es irreversible.

Sin embargo hay una magnitud termodinmica llamada ENTALPIA que es la misma en los estados inicial y final para una cierta masa de gas que ha pasado por el estrangulamiento. En primer lugar es fcil comprobar que las entalpas de los estados iniciales y finales del gas son las mismas. En efecto, al tratarse de un proceso adiabtico, y mantenerse las presiones de los dos contenedores constantes la variacin de energa interna de un mol de gas es igual al trabajo realizado por el compresor sobre el mol de gas (Pi vi, siendo vi el volumen de un mol de gas a la presin constante Pi), menos el trabajo del gas al expandirse a presin constante en el segundo contenedor,

As, la energa interna del gas permanece constante lo mismo que PV, y en consecuencia la temperatura es la misma antes y despus de la expansin. Sin embargo, cuando se trabaja con gases reales, esto no sucede sino que al expandirse se produce una disminucin de temperatura, este efecto fue estudiado por Joule-Thomson}

El proceso de Joule-Thomson se suele caracterizar por el parmetro : =(p/ T)

que puede determinarse experimentalmente a partir de las medidas de variacin de temperatura frente a las variaciones de presin

El dispositivo se trata de un tubo aislado para simular condiciones adiabticas, en medio del tubo hay un tapn poroso que permite el paso del gas a ambos lados del tubo. El gas se expande adiabticamente en el paso de un contenedor a otro, y se produce una variacin en su temperatura.

El coeficiente de Joule Thomson mide la velocidad de variacin de la temperatura con la presin en un proceso de flujo a travs de un tapn o estrangulamiento. Puede considerarse como el numero de grados que cambia la temperatura por variacin de la presin a entalpia constante.

Zemansky, M.W. (1968). Heat and Thermodynamics, McGraw-Hill., p.182, 335 Schroeder, Daniel V. (2000). Thermal Physics, Addison Wesley Longman., p.14