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Cules son los minerales descubiertos en el Per?

La afirmacin frecuente de que el Per es un pas minero no se agota en el hecho de tener un amplio pasado que lo avala o de la comprobacin del auge minero que experimenta desde hace ms de una dcada. Se extiende tambin al aporte poco difundido que ha hecho a las ciencias mineras en general y, en particular a la geologa. En el Per se han descubierto varios minerales que hoy forman parte de catlogo geolgico mundial y que contribuyen a acrecentar la gran diversidad existente. Conozcmoslos a continuacin. LA RIZOPATRONITA Fue descubierta en 1906 en la mina Ragra del distrito de Huayllay en la provincia de Pasco (departamento de Pasco), a ms de 4 mil m.s.m.n. Su descubridor, Antenor Rizo Patrn Lequrica, la present a la Sociedad de Minera del Per y la registr como Patronita o Rizopatronita. Este mineral es Pentasulfuro de vadanio (SV4) verde negruzco que cristaliza en el sistema monoclnico y se encuentra en determinadas zonas carbonferas del Per. Antenor Rizo Patrn, nacido el 20 de noviembre de 1867 en la ciudad de Lima, dedic la mayor parte de su vida a la minera en Cerro de Pasco y ncash. Haba realizado estudios en la Escuela de Ingenieros de

Lima, en la especialidad de Ingeniera de Minas, mostrando especial predileccin por los trabajos de laboratorio en Qumica y Metalurgia. Al cumplir veintin aos, realiz su primera incursin profesional en la mina de Carahuacra y de all pas a Cerro de Pasco, donde se dedic al laboreo de minas y beneficio de los minerales. Su amplia y reconocida experiencia en la actividad minera lo llev a descubrir el ms grande depsito nacional de bismuto en el cerro San Gregorio y, ms adelante en la mina Ragra, a descubrir un gran depsito de vanadio en combinacin qumica exclusiva con el azufre que constitua una especie mineral nueva, la rizopatronita. A inicios del siglo XX, este mineral era un elemento indispensable para la industria y la construccin porque dotaba de mayor dureza al acero, siendo tal su trascendencia que la mina Ragra se convirti en la primera productora de vanadio del mundo, con un 90% de la produccin global. LA BENAVIDESITA En 1982 se produjo en el Per un segundo descubrimiento de mineral nuevo. Esta vez fue en la mina Uchucchacua (viejita en Quechua) ubicada en la provincia de Oyn, departamento de Lima, a 4,500 m.s.n.m. Su descubridor fue el Ingeniero de minas y empresario peruano Alberto Benavides de la Quintana, nacido en 1920. Este nuevo mineral de tipo ganga sulfoantimoniuro de plomo, manganeso y hierro fue bautizado en su honor como Benavidesita. Es monoclnico, opaco, de color gris plomo y brillo metlico, Su frmula qumica es Pb4 (Mn, Fe) Sb6 S14, su dureza 2 y su densidad 5,60. Alberto Benavides se haba graduado en 1941 en la Escuela de Ingenieros de Per (hoy UNI) y pudo llevar, gracias a una beca de la empresa Cerro de Pasco Corporation, una maestra en geologa en la Universidad de Harvard (Estados Unidos). En 1953 fund la Compaa de Minas Buenaventura iniciando as la exploracin de mina de plata de Julcani. Tras dieciocho aos en la empresa Cerro de Pasco (siete de ellos como presidente), acepta la invitacin de la Pontificia Universidad Catlica del Per para organizar la Seccin Minas de la Facultad de Ciencias e Ingeniera. Ha ocupado cargos de responsabilidad en otras empresas y en el gobierno peruano. La mina Uchucchacua es actualmente la principal unidad de plata de la Mina Buenaventura, que tambin produce zinc.

LA UCHUCCHACUATA Adems de la Benavidesita, en la mina Uchucchacua se descubri tambin otro mineral nuevo que fue bautizado posteriormente como Uchucchacuata. Se trata de un sulfuro de plata, manganeso y plomo con aniones adicionales de antimonio. Su color es gris metlico opaco y es de la serie de la andorita con manganeso. Suele llevar como impurezas el hierro y el selenio. Su frmula qumica es AgMnPb3Sb5S1.