¿Cuál es el principal problema asociado con la calidad del aire en mi casa, en la escuela y el lugar en donde vivo?

¿Cómo atenderlo?
El ejemplo del automóvil es un modelo que permite entender qué es el efecto invernadero (figura 2.26). Un invernadero es un lugar cerrado, cubierto por un material transparente (como el cristal o plástico) que permite el paso de la radiación solar, pero impide que, después de reflejarse en el piso, regrese a la atmósfera en forma de calor.

Este calor queda “encerrado” y produce un clima artificial adecuado para el cultivo de plantas. Algo semejante ocurre en el planeta, que si bien no está cubierto con cristales, sí con gases transparentes que conforman la atmósfera terrestre, la cual se compone de nitrógeno, oxígeno y los llamados gases de efecto invernadero (GEI): dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, óxido de azufre, ozono y vapor de agua (figura 3.27).

es decir. entonces los países contribuyen de una u otra forma a su emisión. el promedio de la temperatura superficial. . se muestran las fuentes generadoras de los principales GEI.Los clorofluorocarbonos (CFC). aunque no todos lo hacen en la misma proporción. Si el incremento en la concentración de GEI se debe a las actividades desarrolladas por el hombre. petróleo o gas natural) y las que transforman los ecosistemas (la deforestación y la agricultura). productos del uso de aerosoles o de aparatos de refrigeración y climatización. pues al disminuir la cantidad de plantas y suelo se absorbe menos dióxido de carbono del aire. Se les conoce como gases de efecto invernadero porque provocan el calentamiento de la Tierra al retener parte de la radiación que llega del Sol. La atmósfera regula el clima y protege al planeta de las radiaciones solares ultravioleta y de los meteoritos. 377 partes por millón. sin el efecto invernadero. Al deforestarlos y modificarlos.28). la temperatura promedio dela Tierra sería de -18 °C. almacenaron toneladas de dióxido de carbono. Algunos miembros de la comunidad científica afirman que esto es ocasionado por actividades humanas contaminantes como la quema de combustibles fósiles (carbón. también contribuyen al efecto invernadero. que equivale a 15 ºC. A continuación. ¿Piensas que la vida como la conocemos sería posible bajo esas condiciones? ¿Por qué? La concentración de los GEI ha aumentado significativamente: en la época preindustrial eran 280 partes por millón. situación que determina la temperatura global del planeta. Estados Unidos aporta 30% del total (figura 3. ¿Por qué la deforestación y el cambio de los ecosistemas contribuyen al efecto invernadero? Muchos de los ecosistemas naturales que aun existen tardaron miles de años en formarse. a lo largo de ese proceso. para 2004. se altera el ciclo del carbono (estudiado en el bloque 1).

Pero ¿qué consecuencias traerá consigo este cambio? Últimamente hemos visto con preocupación cómo el calentamiento global ha favorecido el desarrollo de huracanes cada vez más devastadores (figura 3. . Calentamiento global y cambio climático el aumento en los GEI conlleva la elevación de la temperatura global del planeta derivada del cambio climático. Algunos científicos afirman que. equivalente a 5 500 veces el peso del concreto empleado en la construcción del Estadio Azteca en la Ciudad de México. Monitorear la cantidad de GEI arrojada forma parte de las acciones que México ha tomado como miembro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y. dentro de 50 años la temperatura del planeta aumentará entre 2 y 4 ºC. de incrementarse la concentración de estos gases. el país produjo aproximadamente 553 millones de toneladas. en consecuencia. sobre todo del dióxido de carbono.¿Cómo contribuye México a la emisión de GEI? En 2002.29). proponer programas enfocados en su reducción.

Calidad de vida Falta de agua potable.La comunidad científica mundial ha desarrollado modelos elaborados con computadoras que permiten vislumbrar los efectos potenciales del cambio climático en los ambientes. A continuación se resumen algunas de esas consecuencias. Biodiversidad Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. olas de calor. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. Calidad: de vida Falta de agua potable. ya que. otras desaparecerán. Biodiversidad: Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. la biodiversidad y la calidad de vida. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. como se mencionó desde el primer bloque. otras desaparecerán. por tanto. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue. como se mencionó desde el primer bloque. Clima: Aumento de la temperatura. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. se estará a salvo. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. se estará a salvo. Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. todos los elementos . aunque encontrarás más datos sobre el tema en distintos medios de comunicación. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. Efectos potenciales en Consecuencias Clima Aumento de la temperatura. todos los elementos del ambiente interaccionan entre sí. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. olas de calor. No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. cualquier cambio en uno afecta a los demás. ya que.

Proyección de escenarios ambientales deseables Ya hemos visto que existe una relación directa entre el calentamiento global y el aumento de gases de efecto invernadero (GEI) a consecuencia de actividades que implican la quema de combustibles fósiles. Entre ellas. el uso de clorofluorocarbonos (CFC) y actividades agrícolas y agropecuarias que producen metano. forma parte de esta convención y ha impulsado varias medidas para la reducción de las emisiones de GEI. por tanto. los sectores que más contribuyen a las emisiones de GEI son la industria eléctrica y el sector del transporte. como los cultivos de arroz o la digestión animal. Ante estimaciones que pronostican para 2050 mayores concentraciones de GEI. . la elaboración de inventarios nacionales de emisiones. los gobiernos de casi todos los países del mundo instituyeron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. que ya hemos comentado anteriormente.del ambiente interaccionan entre sí. De acuerdo con estudios del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) de 2006. con 2%. con 6%.31). y otras para mitigar el cambio climático. Las emisiones totales de dióxido de carbono generadas por la industria del transporte en México durante 2002 fueron de 114 385 millones de toneladas: el transporte terrestre contribuyó con 91%. cualquier cambio en uno afecta a los demás. el marítimo. el aéreo. cuyo objetivo es estabilizar la emisión de GEI y detener su aumento de concentración en la atmósfera. que ha servido para fomentar en el país una cultura de prevención contra el cambio climático en los sectores productivos e implementar estrategias de mitigación y establecimiento de metas para la reducción de GEI. y el ferroviario con el restante 1% (figura 3. México.

generan grave contaminación ambiental por emisiones de CO2. y lo más importante: posibilitaría un mejor futuro ambiental para el mundo. Los seres vivos empleamos la energía de los recursos naturales renovables y no renovables para transformarla en otros tipos de energía de las que dependen muchas de nuestras actividades. los combustibles fósiles son la principal fuente de energía. Fuentes energéticas no renovables Combustibles fósiles. provienen de animales y plantas que vivieron en otras eras geológicas (figura 3. investigadores. . sino también significaría importantes ahorros para las naciones y las personas. pero al obtenerla contribuimos a la emisión de GEI. especialmente en ciudades grandes e industrializadas. En México. empresas y organizaciones sociales se han unido con el propósito de promover el uso de las energías renovables. muchos países.32). Veamos algunos ejemplos. Como estos deben quemarse para producir la energía. la disminución en el uso de los combustibles fósiles y el aprovechamiento óptimo de la energía. con lo que no solo se reducirían las emisiones de GEI. Los principales son el carbón mineral o hulla. como recordarás. el petróleo y el gas natural que.Para reducir las emisiones de GEI y combatir los efectos del cambio climático a mediano y largo plazos.

Energía nuclear. Fuentes energéticas renovables Las energías renovables se pueden obtener de fuentes naturales prácticamente inagotables. Debido a ello y para evitar la contaminación que se genera. Entre ellas están las siguientes.33). pero tiene el inconveniente de que produce residuos radiactivos muy peligrosos que deben almacenarse herméticamente para evitar daños a la salud humana. así que para prevenirlo se requirieren estrictas medidas de seguridad. En nuestro país existen alrededor de cincuenta y siete plantas hidroeléctricas activas (figura 3.34). La energía no renovable recibe su nombre debido a su limitada disponibilidad: los combustibles fósiles se forman en millones de años. como las siguientes. y en el caso del uranio y el plutonio. Es una forma muy eficiente de generar cantidades abundantes de energía. los científicos buscan fuentes alternas de energía renovable. La caída de agua almacenada en presas mueve grandes turbinas para producir electricidad. estos no son muy abundantes en la naturaleza. Un accidente nuclear puede liberar gases radiactivos. . Hidráulica. Los principales combustibles nucleares son el uranio y el plutonio (figura 3.

algunos de ellos son calentados por el magma del interior de la Tierra y de ese modo el agua alcanza temperaturas mayores a 148 °C. La energía del viento se emplea para mover hélices que generan electricidad al estar unidas a generadores eléctricos. las grandes presas generan pérdida de biodiversidad. en algunos lugares existen mantos freáticos. el ruido de baja frecuencia que genera el giro del rotor eólico. La energía eólica no contamina. En este caso. contribuyendo de esa manera a evitar el cambio climático (figura 3. Geotérmica. . se aprovecha en bombas para extraer agua o para moler granos en las zonas rurales. se convierte en vapor. sube a la superficie. además de significar un riesgo para las aves. es inagotable y previene el agotamiento de combustibles fósiles. Eólica. rompe la corteza y forma géiseres.36). Asimismo. Como lo sabes. Se genera bajo la superficie de la Tierra.35). Ese vapor se puede emplear para generar electricidad (figura 3.Casi todas las fuentes de energía provocan algún grado de daño ambiental. Entre sus desventajas está su efecto en el paisaje.

con sustancias como arsénico y amoniaco. En el mundo existen pocos lugares donde se puede explotar la energía producida por las mareas.37). Algunas de las desventajas que este tipo de energía representa son la posible emisión de ácido sulfhídrico caracterizado por su olor a huevo podrido. la emisión de CO2 que provoca el efecto invernadero. .Los usos de la energía geotérmica en nuestro país datan de 1956 con la implementación de la primera planta en el estado de Hidalgo. y la contaminación de las fuentes de agua aledañas. pero que en grandes cantidades es imperceptible y letal. Tiene que ser una bahía. Mareomotriz. ría o estuario y disponer de una amplitud de marea mínima de cinco metros (figura 3.

Todos ellos reducen el volumen total de CO2 en la atmósfera.Los biocombustibles son materiales orgánicos renovables obtenidos de restos. Esta energía se libera en el proceso de combustión. la flora y la fauna costeros. de caña de azúcar. ya que su contenido energético procede de la energía solar fijada en los vegetales durante el proceso de fotosíntesis. además. pues lo absorben a medida que crecen.39). La biomasa natural constituye la base del consumo energético de los países en desarrollo. trigo. La producción de electricidad a partir de biomasa precisa de centrales con grandes calderas que conllevan grandes inversiones de dinero y tecnología (figura 3.38). uno de los principales biocombustibles que hoy existen. . maíz o semillas oleaginosas. Biomasa y biocombustible La biomasa tiene carácter de energía renovable. repercute negativamente en el paisaje. además el cultivo de especies con este potencial puede sustituir grandes hectáreas de selva. cuando se queman emiten una cantidad similar a la que generan los combustibles convencionales y representan una opción para sustituir las gasolinas o naftas. Este país es el primer generador de bioetanol.Sus desventajas: solo es viable en muy pocas zonas del planeta. generalmente. dando como productos finales dióxido de carbono y agua. como en Brasil. con 45% de la producción mundial (figura 3.

Reciclar plástico. Y de esa forma combatir la emisión de GEI. En México. repensar. pues no genera contaminantes. la emisión de GEI y así ayudar a la conservación de las especies y el medio ambiente. reducir. y que no necesiten colocarse en zonas desérticas. Opciones para mitigar los efectos del cambio climático desde nuestras casas Organizarse es una manera de producir un cambio: cuando la gente se informa y participa se fortalecen y validan propuestas de solución ante una situación problemática. amigos y familiares usar la bicicleta o caminar en trayectos cortos. cartón. 1. su promoción y práctica se efectúa sobre todo en las aulas universitarias donde. donde la cantidad de energía solar es muy grande. Es una excelente alternativa. .40). 3. Promover entre compañeros. 2. compañeros y vecinos para poner en práctica las cinco R: respetar. Estos son conceptos que nos ayudan a aminorar el daño en el medio ambiente. por ejemplo. papel. las emisiones de GEI y la generación de basura. Organízate con tus familiares. El propósito es aprovechar al máximo los rayos solares para convertirlos en electricidad (figura 3. se implementan proyectos de reemplazo de electrodomésticos convencionales y electrificación en zonas rurales con base en el uso de paneles solares: el tipo de tecnología solar más producida debido a que la fabricación de otros dispositivos resulta muy costosa.Solar. vidrio y aluminio para aminorar el consumo de combustibles fósiles. Cambiar el uso de bolsas de plástico por bolsas reutilizables para reducir el consumo de combustibles fósiles. reusar y reciclar. Los investigadores pretenden fabricar celdas solares eficientes con las que se pueda obtener electricidad sin ocupar grandes espacios. A continuación se enlistan algunas propuestas asumidas por jóvenes en el mundo comprometidos con mitigar el cambio climático.

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