¿Cuál es el principal problema asociado con la calidad del aire en mi casa, en la escuela y el lugar en donde vivo?

¿Cómo atenderlo?
El ejemplo del automóvil es un modelo que permite entender qué es el efecto invernadero (figura 2.26). Un invernadero es un lugar cerrado, cubierto por un material transparente (como el cristal o plástico) que permite el paso de la radiación solar, pero impide que, después de reflejarse en el piso, regrese a la atmósfera en forma de calor.

Este calor queda “encerrado” y produce un clima artificial adecuado para el cultivo de plantas. Algo semejante ocurre en el planeta, que si bien no está cubierto con cristales, sí con gases transparentes que conforman la atmósfera terrestre, la cual se compone de nitrógeno, oxígeno y los llamados gases de efecto invernadero (GEI): dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, óxido de azufre, ozono y vapor de agua (figura 3.27).

pues al disminuir la cantidad de plantas y suelo se absorbe menos dióxido de carbono del aire. la temperatura promedio dela Tierra sería de -18 °C. el promedio de la temperatura superficial. se altera el ciclo del carbono (estudiado en el bloque 1). situación que determina la temperatura global del planeta. Se les conoce como gases de efecto invernadero porque provocan el calentamiento de la Tierra al retener parte de la radiación que llega del Sol. ¿Piensas que la vida como la conocemos sería posible bajo esas condiciones? ¿Por qué? La concentración de los GEI ha aumentado significativamente: en la época preindustrial eran 280 partes por millón. es decir. Algunos miembros de la comunidad científica afirman que esto es ocasionado por actividades humanas contaminantes como la quema de combustibles fósiles (carbón. 377 partes por millón. sin el efecto invernadero. que equivale a 15 ºC.28). para 2004. Al deforestarlos y modificarlos. productos del uso de aerosoles o de aparatos de refrigeración y climatización. A continuación. aunque no todos lo hacen en la misma proporción. entonces los países contribuyen de una u otra forma a su emisión. . Estados Unidos aporta 30% del total (figura 3. se muestran las fuentes generadoras de los principales GEI. Si el incremento en la concentración de GEI se debe a las actividades desarrolladas por el hombre. La atmósfera regula el clima y protege al planeta de las radiaciones solares ultravioleta y de los meteoritos. a lo largo de ese proceso. almacenaron toneladas de dióxido de carbono. petróleo o gas natural) y las que transforman los ecosistemas (la deforestación y la agricultura). también contribuyen al efecto invernadero. ¿Por qué la deforestación y el cambio de los ecosistemas contribuyen al efecto invernadero? Muchos de los ecosistemas naturales que aun existen tardaron miles de años en formarse.Los clorofluorocarbonos (CFC).

Calentamiento global y cambio climático el aumento en los GEI conlleva la elevación de la temperatura global del planeta derivada del cambio climático.¿Cómo contribuye México a la emisión de GEI? En 2002. en consecuencia.29). equivalente a 5 500 veces el peso del concreto empleado en la construcción del Estadio Azteca en la Ciudad de México. el país produjo aproximadamente 553 millones de toneladas. . sobre todo del dióxido de carbono. de incrementarse la concentración de estos gases. Monitorear la cantidad de GEI arrojada forma parte de las acciones que México ha tomado como miembro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y. proponer programas enfocados en su reducción. dentro de 50 años la temperatura del planeta aumentará entre 2 y 4 ºC. Algunos científicos afirman que. Pero ¿qué consecuencias traerá consigo este cambio? Últimamente hemos visto con preocupación cómo el calentamiento global ha favorecido el desarrollo de huracanes cada vez más devastadores (figura 3.

Biodiversidad Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. ya que. como se mencionó desde el primer bloque. ya que. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. olas de calor. se estará a salvo. Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. cualquier cambio en uno afecta a los demás. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue. todos los elementos del ambiente interaccionan entre sí. Clima: Aumento de la temperatura. A continuación se resumen algunas de esas consecuencias. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. como se mencionó desde el primer bloque. otras desaparecerán. todos los elementos . aumento de enfermedades como la malaria y el dengue No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. Efectos potenciales en Consecuencias Clima Aumento de la temperatura. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. aunque encontrarás más datos sobre el tema en distintos medios de comunicación. No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación.La comunidad científica mundial ha desarrollado modelos elaborados con computadoras que permiten vislumbrar los efectos potenciales del cambio climático en los ambientes. olas de calor. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. Calidad de vida Falta de agua potable. por tanto. Calidad: de vida Falta de agua potable. se estará a salvo. otras desaparecerán. la biodiversidad y la calidad de vida. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. Biodiversidad: Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares.

del ambiente interaccionan entre sí. cuyo objetivo es estabilizar la emisión de GEI y detener su aumento de concentración en la atmósfera. los gobiernos de casi todos los países del mundo instituyeron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Las emisiones totales de dióxido de carbono generadas por la industria del transporte en México durante 2002 fueron de 114 385 millones de toneladas: el transporte terrestre contribuyó con 91%.31). que ya hemos comentado anteriormente. por tanto. con 2%. los sectores que más contribuyen a las emisiones de GEI son la industria eléctrica y el sector del transporte. cualquier cambio en uno afecta a los demás. con 6%. el marítimo. . y el ferroviario con el restante 1% (figura 3. el aéreo. forma parte de esta convención y ha impulsado varias medidas para la reducción de las emisiones de GEI. México. como los cultivos de arroz o la digestión animal. y otras para mitigar el cambio climático. la elaboración de inventarios nacionales de emisiones. Proyección de escenarios ambientales deseables Ya hemos visto que existe una relación directa entre el calentamiento global y el aumento de gases de efecto invernadero (GEI) a consecuencia de actividades que implican la quema de combustibles fósiles. Entre ellas. el uso de clorofluorocarbonos (CFC) y actividades agrícolas y agropecuarias que producen metano. De acuerdo con estudios del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) de 2006. Ante estimaciones que pronostican para 2050 mayores concentraciones de GEI. que ha servido para fomentar en el país una cultura de prevención contra el cambio climático en los sectores productivos e implementar estrategias de mitigación y establecimiento de metas para la reducción de GEI.

Los seres vivos empleamos la energía de los recursos naturales renovables y no renovables para transformarla en otros tipos de energía de las que dependen muchas de nuestras actividades. la disminución en el uso de los combustibles fósiles y el aprovechamiento óptimo de la energía. Fuentes energéticas no renovables Combustibles fósiles. pero al obtenerla contribuimos a la emisión de GEI. los combustibles fósiles son la principal fuente de energía. muchos países. . generan grave contaminación ambiental por emisiones de CO2. investigadores. empresas y organizaciones sociales se han unido con el propósito de promover el uso de las energías renovables. Como estos deben quemarse para producir la energía. y lo más importante: posibilitaría un mejor futuro ambiental para el mundo. el petróleo y el gas natural que. Veamos algunos ejemplos. con lo que no solo se reducirían las emisiones de GEI. sino también significaría importantes ahorros para las naciones y las personas.32).Para reducir las emisiones de GEI y combatir los efectos del cambio climático a mediano y largo plazos. como recordarás. provienen de animales y plantas que vivieron en otras eras geológicas (figura 3. En México. Los principales son el carbón mineral o hulla. especialmente en ciudades grandes e industrializadas.

Debido a ello y para evitar la contaminación que se genera. así que para prevenirlo se requirieren estrictas medidas de seguridad. Los principales combustibles nucleares son el uranio y el plutonio (figura 3. En nuestro país existen alrededor de cincuenta y siete plantas hidroeléctricas activas (figura 3. Entre ellas están las siguientes.Energía nuclear. Es una forma muy eficiente de generar cantidades abundantes de energía. estos no son muy abundantes en la naturaleza.33). los científicos buscan fuentes alternas de energía renovable. Fuentes energéticas renovables Las energías renovables se pueden obtener de fuentes naturales prácticamente inagotables. La energía no renovable recibe su nombre debido a su limitada disponibilidad: los combustibles fósiles se forman en millones de años. pero tiene el inconveniente de que produce residuos radiactivos muy peligrosos que deben almacenarse herméticamente para evitar daños a la salud humana. como las siguientes. . Hidráulica.34). y en el caso del uranio y el plutonio. Un accidente nuclear puede liberar gases radiactivos. La caída de agua almacenada en presas mueve grandes turbinas para producir electricidad.

Geotérmica. el ruido de baja frecuencia que genera el giro del rotor eólico. además de significar un riesgo para las aves. se aprovecha en bombas para extraer agua o para moler granos en las zonas rurales. en algunos lugares existen mantos freáticos. se convierte en vapor. las grandes presas generan pérdida de biodiversidad. sube a la superficie.Casi todas las fuentes de energía provocan algún grado de daño ambiental. Entre sus desventajas está su efecto en el paisaje. algunos de ellos son calentados por el magma del interior de la Tierra y de ese modo el agua alcanza temperaturas mayores a 148 °C. es inagotable y previene el agotamiento de combustibles fósiles. Como lo sabes. En este caso. Ese vapor se puede emplear para generar electricidad (figura 3.35). contribuyendo de esa manera a evitar el cambio climático (figura 3. La energía del viento se emplea para mover hélices que generan electricidad al estar unidas a generadores eléctricos. . rompe la corteza y forma géiseres. Se genera bajo la superficie de la Tierra. Asimismo.36). Eólica. La energía eólica no contamina.

Los usos de la energía geotérmica en nuestro país datan de 1956 con la implementación de la primera planta en el estado de Hidalgo. pero que en grandes cantidades es imperceptible y letal. Mareomotriz. Tiene que ser una bahía. con sustancias como arsénico y amoniaco. la emisión de CO2 que provoca el efecto invernadero.37). y la contaminación de las fuentes de agua aledañas. . Algunas de las desventajas que este tipo de energía representa son la posible emisión de ácido sulfhídrico caracterizado por su olor a huevo podrido. ría o estuario y disponer de una amplitud de marea mínima de cinco metros (figura 3. En el mundo existen pocos lugares donde se puede explotar la energía producida por las mareas.

pues lo absorben a medida que crecen. además. además el cultivo de especies con este potencial puede sustituir grandes hectáreas de selva. ya que su contenido energético procede de la energía solar fijada en los vegetales durante el proceso de fotosíntesis. repercute negativamente en el paisaje. generalmente. uno de los principales biocombustibles que hoy existen. cuando se queman emiten una cantidad similar a la que generan los combustibles convencionales y representan una opción para sustituir las gasolinas o naftas. trigo. La producción de electricidad a partir de biomasa precisa de centrales con grandes calderas que conllevan grandes inversiones de dinero y tecnología (figura 3. Todos ellos reducen el volumen total de CO2 en la atmósfera. Esta energía se libera en el proceso de combustión. con 45% de la producción mundial (figura 3.Los biocombustibles son materiales orgánicos renovables obtenidos de restos. .39). dando como productos finales dióxido de carbono y agua. maíz o semillas oleaginosas. la flora y la fauna costeros.38). La biomasa natural constituye la base del consumo energético de los países en desarrollo. Este país es el primer generador de bioetanol. de caña de azúcar.Sus desventajas: solo es viable en muy pocas zonas del planeta. como en Brasil. Biomasa y biocombustible La biomasa tiene carácter de energía renovable.

papel. Los investigadores pretenden fabricar celdas solares eficientes con las que se pueda obtener electricidad sin ocupar grandes espacios. repensar. 3. 1. compañeros y vecinos para poner en práctica las cinco R: respetar. 2. . Reciclar plástico.40). y que no necesiten colocarse en zonas desérticas. Opciones para mitigar los efectos del cambio climático desde nuestras casas Organizarse es una manera de producir un cambio: cuando la gente se informa y participa se fortalecen y validan propuestas de solución ante una situación problemática. Es una excelente alternativa. reducir. Estos son conceptos que nos ayudan a aminorar el daño en el medio ambiente. Y de esa forma combatir la emisión de GEI. Cambiar el uso de bolsas de plástico por bolsas reutilizables para reducir el consumo de combustibles fósiles. se implementan proyectos de reemplazo de electrodomésticos convencionales y electrificación en zonas rurales con base en el uso de paneles solares: el tipo de tecnología solar más producida debido a que la fabricación de otros dispositivos resulta muy costosa. A continuación se enlistan algunas propuestas asumidas por jóvenes en el mundo comprometidos con mitigar el cambio climático. la emisión de GEI y así ayudar a la conservación de las especies y el medio ambiente. las emisiones de GEI y la generación de basura.Solar. pues no genera contaminantes. Organízate con tus familiares. reusar y reciclar. El propósito es aprovechar al máximo los rayos solares para convertirlos en electricidad (figura 3. vidrio y aluminio para aminorar el consumo de combustibles fósiles. por ejemplo. donde la cantidad de energía solar es muy grande. Promover entre compañeros. cartón. amigos y familiares usar la bicicleta o caminar en trayectos cortos. En México. su promoción y práctica se efectúa sobre todo en las aulas universitarias donde.