¿Cuál es el principal problema asociado con la calidad del aire en mi casa, en la escuela y el lugar en donde vivo?

¿Cómo atenderlo?
El ejemplo del automóvil es un modelo que permite entender qué es el efecto invernadero (figura 2.26). Un invernadero es un lugar cerrado, cubierto por un material transparente (como el cristal o plástico) que permite el paso de la radiación solar, pero impide que, después de reflejarse en el piso, regrese a la atmósfera en forma de calor.

Este calor queda “encerrado” y produce un clima artificial adecuado para el cultivo de plantas. Algo semejante ocurre en el planeta, que si bien no está cubierto con cristales, sí con gases transparentes que conforman la atmósfera terrestre, la cual se compone de nitrógeno, oxígeno y los llamados gases de efecto invernadero (GEI): dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, óxido de azufre, ozono y vapor de agua (figura 3.27).

377 partes por millón. A continuación. Se les conoce como gases de efecto invernadero porque provocan el calentamiento de la Tierra al retener parte de la radiación que llega del Sol.28). Estados Unidos aporta 30% del total (figura 3. almacenaron toneladas de dióxido de carbono. situación que determina la temperatura global del planeta. para 2004. Si el incremento en la concentración de GEI se debe a las actividades desarrolladas por el hombre. Algunos miembros de la comunidad científica afirman que esto es ocasionado por actividades humanas contaminantes como la quema de combustibles fósiles (carbón. petróleo o gas natural) y las que transforman los ecosistemas (la deforestación y la agricultura). pues al disminuir la cantidad de plantas y suelo se absorbe menos dióxido de carbono del aire. es decir. se muestran las fuentes generadoras de los principales GEI. el promedio de la temperatura superficial. La atmósfera regula el clima y protege al planeta de las radiaciones solares ultravioleta y de los meteoritos. la temperatura promedio dela Tierra sería de -18 °C. . que equivale a 15 ºC. aunque no todos lo hacen en la misma proporción. productos del uso de aerosoles o de aparatos de refrigeración y climatización. también contribuyen al efecto invernadero. se altera el ciclo del carbono (estudiado en el bloque 1). Al deforestarlos y modificarlos. sin el efecto invernadero. entonces los países contribuyen de una u otra forma a su emisión.Los clorofluorocarbonos (CFC). ¿Por qué la deforestación y el cambio de los ecosistemas contribuyen al efecto invernadero? Muchos de los ecosistemas naturales que aun existen tardaron miles de años en formarse. a lo largo de ese proceso. ¿Piensas que la vida como la conocemos sería posible bajo esas condiciones? ¿Por qué? La concentración de los GEI ha aumentado significativamente: en la época preindustrial eran 280 partes por millón.

dentro de 50 años la temperatura del planeta aumentará entre 2 y 4 ºC. de incrementarse la concentración de estos gases. proponer programas enfocados en su reducción.29). Algunos científicos afirman que. .¿Cómo contribuye México a la emisión de GEI? En 2002. sobre todo del dióxido de carbono. el país produjo aproximadamente 553 millones de toneladas. Monitorear la cantidad de GEI arrojada forma parte de las acciones que México ha tomado como miembro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y. Pero ¿qué consecuencias traerá consigo este cambio? Últimamente hemos visto con preocupación cómo el calentamiento global ha favorecido el desarrollo de huracanes cada vez más devastadores (figura 3. en consecuencia. Calentamiento global y cambio climático el aumento en los GEI conlleva la elevación de la temperatura global del planeta derivada del cambio climático. equivalente a 5 500 veces el peso del concreto empleado en la construcción del Estadio Azteca en la Ciudad de México.

todos los elementos . Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. se estará a salvo. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue. Efectos potenciales en Consecuencias Clima Aumento de la temperatura. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. aunque encontrarás más datos sobre el tema en distintos medios de comunicación. Clima: Aumento de la temperatura. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. Calidad: de vida Falta de agua potable. por tanto. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. se estará a salvo. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. cualquier cambio en uno afecta a los demás. todos los elementos del ambiente interaccionan entre sí. otras desaparecerán. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. Calidad de vida Falta de agua potable. como se mencionó desde el primer bloque. ya que. la biodiversidad y la calidad de vida. ya que. como se mencionó desde el primer bloque.La comunidad científica mundial ha desarrollado modelos elaborados con computadoras que permiten vislumbrar los efectos potenciales del cambio climático en los ambientes. olas de calor. Biodiversidad: Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares. A continuación se resumen algunas de esas consecuencias. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. Biodiversidad Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. otras desaparecerán. olas de calor.

que ya hemos comentado anteriormente.del ambiente interaccionan entre sí. el uso de clorofluorocarbonos (CFC) y actividades agrícolas y agropecuarias que producen metano. Entre ellas. Ante estimaciones que pronostican para 2050 mayores concentraciones de GEI. el aéreo.31). por tanto. los gobiernos de casi todos los países del mundo instituyeron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. México. cualquier cambio en uno afecta a los demás. cuyo objetivo es estabilizar la emisión de GEI y detener su aumento de concentración en la atmósfera. y otras para mitigar el cambio climático. Las emisiones totales de dióxido de carbono generadas por la industria del transporte en México durante 2002 fueron de 114 385 millones de toneladas: el transporte terrestre contribuyó con 91%. Proyección de escenarios ambientales deseables Ya hemos visto que existe una relación directa entre el calentamiento global y el aumento de gases de efecto invernadero (GEI) a consecuencia de actividades que implican la quema de combustibles fósiles. como los cultivos de arroz o la digestión animal. y el ferroviario con el restante 1% (figura 3. . con 2%. que ha servido para fomentar en el país una cultura de prevención contra el cambio climático en los sectores productivos e implementar estrategias de mitigación y establecimiento de metas para la reducción de GEI. De acuerdo con estudios del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) de 2006. los sectores que más contribuyen a las emisiones de GEI son la industria eléctrica y el sector del transporte. forma parte de esta convención y ha impulsado varias medidas para la reducción de las emisiones de GEI. la elaboración de inventarios nacionales de emisiones. el marítimo. con 6%.

empresas y organizaciones sociales se han unido con el propósito de promover el uso de las energías renovables. sino también significaría importantes ahorros para las naciones y las personas. la disminución en el uso de los combustibles fósiles y el aprovechamiento óptimo de la energía. especialmente en ciudades grandes e industrializadas. los combustibles fósiles son la principal fuente de energía. generan grave contaminación ambiental por emisiones de CO2. Los seres vivos empleamos la energía de los recursos naturales renovables y no renovables para transformarla en otros tipos de energía de las que dependen muchas de nuestras actividades. Fuentes energéticas no renovables Combustibles fósiles. muchos países. Los principales son el carbón mineral o hulla. y lo más importante: posibilitaría un mejor futuro ambiental para el mundo. investigadores. pero al obtenerla contribuimos a la emisión de GEI. . Veamos algunos ejemplos. En México. con lo que no solo se reducirían las emisiones de GEI. provienen de animales y plantas que vivieron en otras eras geológicas (figura 3. el petróleo y el gas natural que. como recordarás. Como estos deben quemarse para producir la energía.32).Para reducir las emisiones de GEI y combatir los efectos del cambio climático a mediano y largo plazos.

los científicos buscan fuentes alternas de energía renovable. En nuestro país existen alrededor de cincuenta y siete plantas hidroeléctricas activas (figura 3. Un accidente nuclear puede liberar gases radiactivos. Debido a ello y para evitar la contaminación que se genera. Es una forma muy eficiente de generar cantidades abundantes de energía. La caída de agua almacenada en presas mueve grandes turbinas para producir electricidad. Entre ellas están las siguientes. . así que para prevenirlo se requirieren estrictas medidas de seguridad. estos no son muy abundantes en la naturaleza. Hidráulica. como las siguientes.33).Energía nuclear. Los principales combustibles nucleares son el uranio y el plutonio (figura 3.34). pero tiene el inconveniente de que produce residuos radiactivos muy peligrosos que deben almacenarse herméticamente para evitar daños a la salud humana. y en el caso del uranio y el plutonio. La energía no renovable recibe su nombre debido a su limitada disponibilidad: los combustibles fósiles se forman en millones de años. Fuentes energéticas renovables Las energías renovables se pueden obtener de fuentes naturales prácticamente inagotables.

algunos de ellos son calentados por el magma del interior de la Tierra y de ese modo el agua alcanza temperaturas mayores a 148 °C. es inagotable y previene el agotamiento de combustibles fósiles. .Casi todas las fuentes de energía provocan algún grado de daño ambiental. sube a la superficie. en algunos lugares existen mantos freáticos.36). Como lo sabes. Asimismo. Eólica. rompe la corteza y forma géiseres. La energía del viento se emplea para mover hélices que generan electricidad al estar unidas a generadores eléctricos. el ruido de baja frecuencia que genera el giro del rotor eólico. En este caso. las grandes presas generan pérdida de biodiversidad. se convierte en vapor. Ese vapor se puede emplear para generar electricidad (figura 3. además de significar un riesgo para las aves. La energía eólica no contamina. Entre sus desventajas está su efecto en el paisaje. Se genera bajo la superficie de la Tierra. Geotérmica. contribuyendo de esa manera a evitar el cambio climático (figura 3. se aprovecha en bombas para extraer agua o para moler granos en las zonas rurales.35).

Mareomotriz. Algunas de las desventajas que este tipo de energía representa son la posible emisión de ácido sulfhídrico caracterizado por su olor a huevo podrido. y la contaminación de las fuentes de agua aledañas. ría o estuario y disponer de una amplitud de marea mínima de cinco metros (figura 3. Tiene que ser una bahía.37). con sustancias como arsénico y amoniaco. pero que en grandes cantidades es imperceptible y letal. . En el mundo existen pocos lugares donde se puede explotar la energía producida por las mareas. la emisión de CO2 que provoca el efecto invernadero.Los usos de la energía geotérmica en nuestro país datan de 1956 con la implementación de la primera planta en el estado de Hidalgo.

pues lo absorben a medida que crecen. además el cultivo de especies con este potencial puede sustituir grandes hectáreas de selva. La producción de electricidad a partir de biomasa precisa de centrales con grandes calderas que conllevan grandes inversiones de dinero y tecnología (figura 3. Biomasa y biocombustible La biomasa tiene carácter de energía renovable. Todos ellos reducen el volumen total de CO2 en la atmósfera. Este país es el primer generador de bioetanol. con 45% de la producción mundial (figura 3. uno de los principales biocombustibles que hoy existen. trigo. Esta energía se libera en el proceso de combustión. de caña de azúcar. La biomasa natural constituye la base del consumo energético de los países en desarrollo. la flora y la fauna costeros. además. cuando se queman emiten una cantidad similar a la que generan los combustibles convencionales y representan una opción para sustituir las gasolinas o naftas.38).Sus desventajas: solo es viable en muy pocas zonas del planeta. repercute negativamente en el paisaje. ya que su contenido energético procede de la energía solar fijada en los vegetales durante el proceso de fotosíntesis.Los biocombustibles son materiales orgánicos renovables obtenidos de restos. . dando como productos finales dióxido de carbono y agua. maíz o semillas oleaginosas.39). generalmente. como en Brasil.

A continuación se enlistan algunas propuestas asumidas por jóvenes en el mundo comprometidos con mitigar el cambio climático. reusar y reciclar. Los investigadores pretenden fabricar celdas solares eficientes con las que se pueda obtener electricidad sin ocupar grandes espacios. Es una excelente alternativa. se implementan proyectos de reemplazo de electrodomésticos convencionales y electrificación en zonas rurales con base en el uso de paneles solares: el tipo de tecnología solar más producida debido a que la fabricación de otros dispositivos resulta muy costosa. su promoción y práctica se efectúa sobre todo en las aulas universitarias donde. la emisión de GEI y así ayudar a la conservación de las especies y el medio ambiente. compañeros y vecinos para poner en práctica las cinco R: respetar. Cambiar el uso de bolsas de plástico por bolsas reutilizables para reducir el consumo de combustibles fósiles. En México.Solar. amigos y familiares usar la bicicleta o caminar en trayectos cortos. y que no necesiten colocarse en zonas desérticas. papel. Estos son conceptos que nos ayudan a aminorar el daño en el medio ambiente. donde la cantidad de energía solar es muy grande. pues no genera contaminantes. Promover entre compañeros. las emisiones de GEI y la generación de basura. 2. por ejemplo.40). Opciones para mitigar los efectos del cambio climático desde nuestras casas Organizarse es una manera de producir un cambio: cuando la gente se informa y participa se fortalecen y validan propuestas de solución ante una situación problemática. Y de esa forma combatir la emisión de GEI. El propósito es aprovechar al máximo los rayos solares para convertirlos en electricidad (figura 3. vidrio y aluminio para aminorar el consumo de combustibles fósiles. reducir. 3. cartón. repensar. Organízate con tus familiares. . Reciclar plástico. 1.

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