¿Cuál es el principal problema asociado con la calidad del aire en mi casa, en la escuela y el lugar en donde vivo?

¿Cómo atenderlo?
El ejemplo del automóvil es un modelo que permite entender qué es el efecto invernadero (figura 2.26). Un invernadero es un lugar cerrado, cubierto por un material transparente (como el cristal o plástico) que permite el paso de la radiación solar, pero impide que, después de reflejarse en el piso, regrese a la atmósfera en forma de calor.

Este calor queda “encerrado” y produce un clima artificial adecuado para el cultivo de plantas. Algo semejante ocurre en el planeta, que si bien no está cubierto con cristales, sí con gases transparentes que conforman la atmósfera terrestre, la cual se compone de nitrógeno, oxígeno y los llamados gases de efecto invernadero (GEI): dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, óxido de azufre, ozono y vapor de agua (figura 3.27).

Si el incremento en la concentración de GEI se debe a las actividades desarrolladas por el hombre. el promedio de la temperatura superficial. se muestran las fuentes generadoras de los principales GEI. almacenaron toneladas de dióxido de carbono. a lo largo de ese proceso. . La atmósfera regula el clima y protege al planeta de las radiaciones solares ultravioleta y de los meteoritos. aunque no todos lo hacen en la misma proporción. entonces los países contribuyen de una u otra forma a su emisión. Algunos miembros de la comunidad científica afirman que esto es ocasionado por actividades humanas contaminantes como la quema de combustibles fósiles (carbón. la temperatura promedio dela Tierra sería de -18 °C. Al deforestarlos y modificarlos. situación que determina la temperatura global del planeta. Estados Unidos aporta 30% del total (figura 3. productos del uso de aerosoles o de aparatos de refrigeración y climatización. petróleo o gas natural) y las que transforman los ecosistemas (la deforestación y la agricultura). ¿Piensas que la vida como la conocemos sería posible bajo esas condiciones? ¿Por qué? La concentración de los GEI ha aumentado significativamente: en la época preindustrial eran 280 partes por millón. para 2004. sin el efecto invernadero. se altera el ciclo del carbono (estudiado en el bloque 1).28). que equivale a 15 ºC.Los clorofluorocarbonos (CFC). también contribuyen al efecto invernadero. 377 partes por millón. pues al disminuir la cantidad de plantas y suelo se absorbe menos dióxido de carbono del aire. A continuación. Se les conoce como gases de efecto invernadero porque provocan el calentamiento de la Tierra al retener parte de la radiación que llega del Sol. es decir. ¿Por qué la deforestación y el cambio de los ecosistemas contribuyen al efecto invernadero? Muchos de los ecosistemas naturales que aun existen tardaron miles de años en formarse.

Calentamiento global y cambio climático el aumento en los GEI conlleva la elevación de la temperatura global del planeta derivada del cambio climático. de incrementarse la concentración de estos gases. dentro de 50 años la temperatura del planeta aumentará entre 2 y 4 ºC. proponer programas enfocados en su reducción. Monitorear la cantidad de GEI arrojada forma parte de las acciones que México ha tomado como miembro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y. en consecuencia. sobre todo del dióxido de carbono. equivalente a 5 500 veces el peso del concreto empleado en la construcción del Estadio Azteca en la Ciudad de México.29).¿Cómo contribuye México a la emisión de GEI? En 2002. Algunos científicos afirman que. el país produjo aproximadamente 553 millones de toneladas. Pero ¿qué consecuencias traerá consigo este cambio? Últimamente hemos visto con preocupación cómo el calentamiento global ha favorecido el desarrollo de huracanes cada vez más devastadores (figura 3. .

todos los elementos del ambiente interaccionan entre sí. como se mencionó desde el primer bloque. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. olas de calor. por tanto.La comunidad científica mundial ha desarrollado modelos elaborados con computadoras que permiten vislumbrar los efectos potenciales del cambio climático en los ambientes. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. la biodiversidad y la calidad de vida. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. Clima: Aumento de la temperatura. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. otras desaparecerán. Biodiversidad: Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares. todos los elementos . otras desaparecerán. olas de calor. cualquier cambio en uno afecta a los demás. A continuación se resumen algunas de esas consecuencias. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. Calidad: de vida Falta de agua potable. Calidad de vida Falta de agua potable. ya que. aunque encontrarás más datos sobre el tema en distintos medios de comunicación. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. Biodiversidad Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. como se mencionó desde el primer bloque. se estará a salvo. se estará a salvo. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue. Efectos potenciales en Consecuencias Clima Aumento de la temperatura. ya que. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas.

por tanto. México. que ya hemos comentado anteriormente.31). el marítimo. los sectores que más contribuyen a las emisiones de GEI son la industria eléctrica y el sector del transporte. el uso de clorofluorocarbonos (CFC) y actividades agrícolas y agropecuarias que producen metano. y el ferroviario con el restante 1% (figura 3. la elaboración de inventarios nacionales de emisiones. De acuerdo con estudios del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) de 2006. Las emisiones totales de dióxido de carbono generadas por la industria del transporte en México durante 2002 fueron de 114 385 millones de toneladas: el transporte terrestre contribuyó con 91%. y otras para mitigar el cambio climático.del ambiente interaccionan entre sí. con 6%. Ante estimaciones que pronostican para 2050 mayores concentraciones de GEI. Proyección de escenarios ambientales deseables Ya hemos visto que existe una relación directa entre el calentamiento global y el aumento de gases de efecto invernadero (GEI) a consecuencia de actividades que implican la quema de combustibles fósiles. los gobiernos de casi todos los países del mundo instituyeron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. con 2%. Entre ellas. como los cultivos de arroz o la digestión animal. forma parte de esta convención y ha impulsado varias medidas para la reducción de las emisiones de GEI. el aéreo. cualquier cambio en uno afecta a los demás. . que ha servido para fomentar en el país una cultura de prevención contra el cambio climático en los sectores productivos e implementar estrategias de mitigación y establecimiento de metas para la reducción de GEI. cuyo objetivo es estabilizar la emisión de GEI y detener su aumento de concentración en la atmósfera.

y lo más importante: posibilitaría un mejor futuro ambiental para el mundo. muchos países. pero al obtenerla contribuimos a la emisión de GEI. provienen de animales y plantas que vivieron en otras eras geológicas (figura 3. Veamos algunos ejemplos. . con lo que no solo se reducirían las emisiones de GEI. como recordarás. Los principales son el carbón mineral o hulla. empresas y organizaciones sociales se han unido con el propósito de promover el uso de las energías renovables. el petróleo y el gas natural que. generan grave contaminación ambiental por emisiones de CO2. la disminución en el uso de los combustibles fósiles y el aprovechamiento óptimo de la energía. Los seres vivos empleamos la energía de los recursos naturales renovables y no renovables para transformarla en otros tipos de energía de las que dependen muchas de nuestras actividades. Fuentes energéticas no renovables Combustibles fósiles. los combustibles fósiles son la principal fuente de energía. Como estos deben quemarse para producir la energía.32). En México. investigadores. sino también significaría importantes ahorros para las naciones y las personas.Para reducir las emisiones de GEI y combatir los efectos del cambio climático a mediano y largo plazos. especialmente en ciudades grandes e industrializadas.

Fuentes energéticas renovables Las energías renovables se pueden obtener de fuentes naturales prácticamente inagotables. como las siguientes. los científicos buscan fuentes alternas de energía renovable. y en el caso del uranio y el plutonio. Entre ellas están las siguientes. Es una forma muy eficiente de generar cantidades abundantes de energía. . Hidráulica. La caída de agua almacenada en presas mueve grandes turbinas para producir electricidad. La energía no renovable recibe su nombre debido a su limitada disponibilidad: los combustibles fósiles se forman en millones de años.33). estos no son muy abundantes en la naturaleza.34). Un accidente nuclear puede liberar gases radiactivos. En nuestro país existen alrededor de cincuenta y siete plantas hidroeléctricas activas (figura 3. pero tiene el inconveniente de que produce residuos radiactivos muy peligrosos que deben almacenarse herméticamente para evitar daños a la salud humana. Debido a ello y para evitar la contaminación que se genera. así que para prevenirlo se requirieren estrictas medidas de seguridad. Los principales combustibles nucleares son el uranio y el plutonio (figura 3.Energía nuclear.

Geotérmica. Se genera bajo la superficie de la Tierra. en algunos lugares existen mantos freáticos. las grandes presas generan pérdida de biodiversidad. La energía del viento se emplea para mover hélices que generan electricidad al estar unidas a generadores eléctricos. es inagotable y previene el agotamiento de combustibles fósiles.Casi todas las fuentes de energía provocan algún grado de daño ambiental. rompe la corteza y forma géiseres. . La energía eólica no contamina. se convierte en vapor. Asimismo. Como lo sabes. el ruido de baja frecuencia que genera el giro del rotor eólico. además de significar un riesgo para las aves. algunos de ellos son calentados por el magma del interior de la Tierra y de ese modo el agua alcanza temperaturas mayores a 148 °C. se aprovecha en bombas para extraer agua o para moler granos en las zonas rurales. contribuyendo de esa manera a evitar el cambio climático (figura 3. sube a la superficie. Ese vapor se puede emplear para generar electricidad (figura 3. Entre sus desventajas está su efecto en el paisaje. Eólica.35). En este caso.36).

con sustancias como arsénico y amoniaco. Mareomotriz. Tiene que ser una bahía. En el mundo existen pocos lugares donde se puede explotar la energía producida por las mareas. ría o estuario y disponer de una amplitud de marea mínima de cinco metros (figura 3. pero que en grandes cantidades es imperceptible y letal.37). la emisión de CO2 que provoca el efecto invernadero. Algunas de las desventajas que este tipo de energía representa son la posible emisión de ácido sulfhídrico caracterizado por su olor a huevo podrido.Los usos de la energía geotérmica en nuestro país datan de 1956 con la implementación de la primera planta en el estado de Hidalgo. y la contaminación de las fuentes de agua aledañas. .

Esta energía se libera en el proceso de combustión. como en Brasil. maíz o semillas oleaginosas. La biomasa natural constituye la base del consumo energético de los países en desarrollo. con 45% de la producción mundial (figura 3.Los biocombustibles son materiales orgánicos renovables obtenidos de restos. Este país es el primer generador de bioetanol. cuando se queman emiten una cantidad similar a la que generan los combustibles convencionales y representan una opción para sustituir las gasolinas o naftas. La producción de electricidad a partir de biomasa precisa de centrales con grandes calderas que conllevan grandes inversiones de dinero y tecnología (figura 3. generalmente. ya que su contenido energético procede de la energía solar fijada en los vegetales durante el proceso de fotosíntesis. la flora y la fauna costeros. Biomasa y biocombustible La biomasa tiene carácter de energía renovable.Sus desventajas: solo es viable en muy pocas zonas del planeta. uno de los principales biocombustibles que hoy existen. además el cultivo de especies con este potencial puede sustituir grandes hectáreas de selva. dando como productos finales dióxido de carbono y agua.39). de caña de azúcar. repercute negativamente en el paisaje. Todos ellos reducen el volumen total de CO2 en la atmósfera. pues lo absorben a medida que crecen.38). . además. trigo.

Es una excelente alternativa. cartón. Opciones para mitigar los efectos del cambio climático desde nuestras casas Organizarse es una manera de producir un cambio: cuando la gente se informa y participa se fortalecen y validan propuestas de solución ante una situación problemática. se implementan proyectos de reemplazo de electrodomésticos convencionales y electrificación en zonas rurales con base en el uso de paneles solares: el tipo de tecnología solar más producida debido a que la fabricación de otros dispositivos resulta muy costosa. . compañeros y vecinos para poner en práctica las cinco R: respetar. su promoción y práctica se efectúa sobre todo en las aulas universitarias donde. Reciclar plástico. 3. reducir. 2. Estos son conceptos que nos ayudan a aminorar el daño en el medio ambiente. Y de esa forma combatir la emisión de GEI. pues no genera contaminantes. A continuación se enlistan algunas propuestas asumidas por jóvenes en el mundo comprometidos con mitigar el cambio climático. papel. por ejemplo. 1. la emisión de GEI y así ayudar a la conservación de las especies y el medio ambiente.40). En México. las emisiones de GEI y la generación de basura. repensar. vidrio y aluminio para aminorar el consumo de combustibles fósiles. y que no necesiten colocarse en zonas desérticas. Promover entre compañeros. Organízate con tus familiares. reusar y reciclar. Cambiar el uso de bolsas de plástico por bolsas reutilizables para reducir el consumo de combustibles fósiles. El propósito es aprovechar al máximo los rayos solares para convertirlos en electricidad (figura 3. amigos y familiares usar la bicicleta o caminar en trayectos cortos.Solar. donde la cantidad de energía solar es muy grande. Los investigadores pretenden fabricar celdas solares eficientes con las que se pueda obtener electricidad sin ocupar grandes espacios.

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