¿Cuál es el principal problema asociado con la calidad del aire en mi casa, en la escuela y el lugar en donde vivo?

¿Cómo atenderlo?
El ejemplo del automóvil es un modelo que permite entender qué es el efecto invernadero (figura 2.26). Un invernadero es un lugar cerrado, cubierto por un material transparente (como el cristal o plástico) que permite el paso de la radiación solar, pero impide que, después de reflejarse en el piso, regrese a la atmósfera en forma de calor.

Este calor queda “encerrado” y produce un clima artificial adecuado para el cultivo de plantas. Algo semejante ocurre en el planeta, que si bien no está cubierto con cristales, sí con gases transparentes que conforman la atmósfera terrestre, la cual se compone de nitrógeno, oxígeno y los llamados gases de efecto invernadero (GEI): dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, óxido de azufre, ozono y vapor de agua (figura 3.27).

Estados Unidos aporta 30% del total (figura 3. . el promedio de la temperatura superficial.Los clorofluorocarbonos (CFC). Si el incremento en la concentración de GEI se debe a las actividades desarrolladas por el hombre. La atmósfera regula el clima y protege al planeta de las radiaciones solares ultravioleta y de los meteoritos. para 2004. entonces los países contribuyen de una u otra forma a su emisión. productos del uso de aerosoles o de aparatos de refrigeración y climatización. ¿Piensas que la vida como la conocemos sería posible bajo esas condiciones? ¿Por qué? La concentración de los GEI ha aumentado significativamente: en la época preindustrial eran 280 partes por millón. situación que determina la temperatura global del planeta. se altera el ciclo del carbono (estudiado en el bloque 1). Al deforestarlos y modificarlos. ¿Por qué la deforestación y el cambio de los ecosistemas contribuyen al efecto invernadero? Muchos de los ecosistemas naturales que aun existen tardaron miles de años en formarse. a lo largo de ese proceso. sin el efecto invernadero. pues al disminuir la cantidad de plantas y suelo se absorbe menos dióxido de carbono del aire. Algunos miembros de la comunidad científica afirman que esto es ocasionado por actividades humanas contaminantes como la quema de combustibles fósiles (carbón. A continuación.28). 377 partes por millón. la temperatura promedio dela Tierra sería de -18 °C. almacenaron toneladas de dióxido de carbono. Se les conoce como gases de efecto invernadero porque provocan el calentamiento de la Tierra al retener parte de la radiación que llega del Sol. también contribuyen al efecto invernadero. es decir. aunque no todos lo hacen en la misma proporción. petróleo o gas natural) y las que transforman los ecosistemas (la deforestación y la agricultura). se muestran las fuentes generadoras de los principales GEI. que equivale a 15 ºC.

en consecuencia. Algunos científicos afirman que. .29).¿Cómo contribuye México a la emisión de GEI? En 2002. equivalente a 5 500 veces el peso del concreto empleado en la construcción del Estadio Azteca en la Ciudad de México. Monitorear la cantidad de GEI arrojada forma parte de las acciones que México ha tomado como miembro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y. Calentamiento global y cambio climático el aumento en los GEI conlleva la elevación de la temperatura global del planeta derivada del cambio climático. de incrementarse la concentración de estos gases. dentro de 50 años la temperatura del planeta aumentará entre 2 y 4 ºC. Pero ¿qué consecuencias traerá consigo este cambio? Últimamente hemos visto con preocupación cómo el calentamiento global ha favorecido el desarrollo de huracanes cada vez más devastadores (figura 3. sobre todo del dióxido de carbono. el país produjo aproximadamente 553 millones de toneladas. proponer programas enfocados en su reducción.

Calidad: de vida Falta de agua potable. Biodiversidad: Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. se estará a salvo. ya que. la biodiversidad y la calidad de vida. aunque encontrarás más datos sobre el tema en distintos medios de comunicación. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue. por tanto. otras desaparecerán. aumento de enfermedades como la malaria y el dengue No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. Clima: Aumento de la temperatura. como se mencionó desde el primer bloque. todos los elementos del ambiente interaccionan entre sí. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. temperaturas extremas y fenómenos meteorológicos adversos. Efectos potenciales en Consecuencias Clima Aumento de la temperatura. Calidad de vida Falta de agua potable. como se mencionó desde el primer bloque. Biodiversidad Modificación de los ecosistemas debido al deshielo de los glaciares y casquetes polares Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual. todos los elementos . olas de calor. otras desaparecerán. mientras que en otras habrá menor precipitación y periodos de sequía más largos. No se debe pensar que si se vive en un sitio con niveles bajos de contaminación. olas de calor. como nevadas y lluvias intensas en ciertas zonas. El número de las que están en peligro de extinción aumentará. ya que. cualquier cambio en uno afecta a los demás.La comunidad científica mundial ha desarrollado modelos elaborados con computadoras que permiten vislumbrar los efectos potenciales del cambio climático en los ambientes. se estará a salvo. A continuación se resumen algunas de esas consecuencias. Inundaciones en algunas zonas costeras por la elevación del nivel del mar Algunas poblaciones de especies cambiarán su distribución actual.

por tanto.del ambiente interaccionan entre sí. la elaboración de inventarios nacionales de emisiones. el aéreo. el marítimo. que ha servido para fomentar en el país una cultura de prevención contra el cambio climático en los sectores productivos e implementar estrategias de mitigación y establecimiento de metas para la reducción de GEI. que ya hemos comentado anteriormente. con 2%. Ante estimaciones que pronostican para 2050 mayores concentraciones de GEI. Proyección de escenarios ambientales deseables Ya hemos visto que existe una relación directa entre el calentamiento global y el aumento de gases de efecto invernadero (GEI) a consecuencia de actividades que implican la quema de combustibles fósiles. y otras para mitigar el cambio climático. Las emisiones totales de dióxido de carbono generadas por la industria del transporte en México durante 2002 fueron de 114 385 millones de toneladas: el transporte terrestre contribuyó con 91%. forma parte de esta convención y ha impulsado varias medidas para la reducción de las emisiones de GEI. y el ferroviario con el restante 1% (figura 3. con 6%. . los sectores que más contribuyen a las emisiones de GEI son la industria eléctrica y el sector del transporte. cuyo objetivo es estabilizar la emisión de GEI y detener su aumento de concentración en la atmósfera. cualquier cambio en uno afecta a los demás. como los cultivos de arroz o la digestión animal. México. el uso de clorofluorocarbonos (CFC) y actividades agrícolas y agropecuarias que producen metano. De acuerdo con estudios del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) de 2006. los gobiernos de casi todos los países del mundo instituyeron la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.31). Entre ellas.

empresas y organizaciones sociales se han unido con el propósito de promover el uso de las energías renovables. Los principales son el carbón mineral o hulla. la disminución en el uso de los combustibles fósiles y el aprovechamiento óptimo de la energía. como recordarás. investigadores. sino también significaría importantes ahorros para las naciones y las personas. con lo que no solo se reducirían las emisiones de GEI. provienen de animales y plantas que vivieron en otras eras geológicas (figura 3. especialmente en ciudades grandes e industrializadas. y lo más importante: posibilitaría un mejor futuro ambiental para el mundo. el petróleo y el gas natural que. generan grave contaminación ambiental por emisiones de CO2. Veamos algunos ejemplos. Fuentes energéticas no renovables Combustibles fósiles. Los seres vivos empleamos la energía de los recursos naturales renovables y no renovables para transformarla en otros tipos de energía de las que dependen muchas de nuestras actividades. muchos países.Para reducir las emisiones de GEI y combatir los efectos del cambio climático a mediano y largo plazos. . los combustibles fósiles son la principal fuente de energía.32). Como estos deben quemarse para producir la energía. pero al obtenerla contribuimos a la emisión de GEI. En México.

34). Debido a ello y para evitar la contaminación que se genera. La caída de agua almacenada en presas mueve grandes turbinas para producir electricidad. Un accidente nuclear puede liberar gases radiactivos. Los principales combustibles nucleares son el uranio y el plutonio (figura 3. La energía no renovable recibe su nombre debido a su limitada disponibilidad: los combustibles fósiles se forman en millones de años. . Hidráulica. Fuentes energéticas renovables Las energías renovables se pueden obtener de fuentes naturales prácticamente inagotables. así que para prevenirlo se requirieren estrictas medidas de seguridad. y en el caso del uranio y el plutonio. estos no son muy abundantes en la naturaleza. Entre ellas están las siguientes. pero tiene el inconveniente de que produce residuos radiactivos muy peligrosos que deben almacenarse herméticamente para evitar daños a la salud humana. En nuestro país existen alrededor de cincuenta y siete plantas hidroeléctricas activas (figura 3.Energía nuclear.33). los científicos buscan fuentes alternas de energía renovable. Es una forma muy eficiente de generar cantidades abundantes de energía. como las siguientes.

en algunos lugares existen mantos freáticos.Casi todas las fuentes de energía provocan algún grado de daño ambiental. La energía del viento se emplea para mover hélices que generan electricidad al estar unidas a generadores eléctricos. La energía eólica no contamina. es inagotable y previene el agotamiento de combustibles fósiles. contribuyendo de esa manera a evitar el cambio climático (figura 3. sube a la superficie. además de significar un riesgo para las aves. Geotérmica. . las grandes presas generan pérdida de biodiversidad. En este caso. se convierte en vapor.36). Como lo sabes. Asimismo.35). se aprovecha en bombas para extraer agua o para moler granos en las zonas rurales. Eólica. el ruido de baja frecuencia que genera el giro del rotor eólico. algunos de ellos son calentados por el magma del interior de la Tierra y de ese modo el agua alcanza temperaturas mayores a 148 °C. Se genera bajo la superficie de la Tierra. Entre sus desventajas está su efecto en el paisaje. rompe la corteza y forma géiseres. Ese vapor se puede emplear para generar electricidad (figura 3.

con sustancias como arsénico y amoniaco. Mareomotriz. . pero que en grandes cantidades es imperceptible y letal. y la contaminación de las fuentes de agua aledañas.Los usos de la energía geotérmica en nuestro país datan de 1956 con la implementación de la primera planta en el estado de Hidalgo. Algunas de las desventajas que este tipo de energía representa son la posible emisión de ácido sulfhídrico caracterizado por su olor a huevo podrido. ría o estuario y disponer de una amplitud de marea mínima de cinco metros (figura 3. la emisión de CO2 que provoca el efecto invernadero. Tiene que ser una bahía.37). En el mundo existen pocos lugares donde se puede explotar la energía producida por las mareas.

Biomasa y biocombustible La biomasa tiene carácter de energía renovable.38). generalmente. la flora y la fauna costeros. además. uno de los principales biocombustibles que hoy existen. pues lo absorben a medida que crecen. además el cultivo de especies con este potencial puede sustituir grandes hectáreas de selva. La producción de electricidad a partir de biomasa precisa de centrales con grandes calderas que conllevan grandes inversiones de dinero y tecnología (figura 3. trigo. . dando como productos finales dióxido de carbono y agua. ya que su contenido energético procede de la energía solar fijada en los vegetales durante el proceso de fotosíntesis. Todos ellos reducen el volumen total de CO2 en la atmósfera. La biomasa natural constituye la base del consumo energético de los países en desarrollo.Sus desventajas: solo es viable en muy pocas zonas del planeta. como en Brasil. Este país es el primer generador de bioetanol. Esta energía se libera en el proceso de combustión.Los biocombustibles son materiales orgánicos renovables obtenidos de restos. con 45% de la producción mundial (figura 3.39). maíz o semillas oleaginosas. cuando se queman emiten una cantidad similar a la que generan los combustibles convencionales y representan una opción para sustituir las gasolinas o naftas. de caña de azúcar. repercute negativamente en el paisaje.

por ejemplo.Solar. reducir. Estos son conceptos que nos ayudan a aminorar el daño en el medio ambiente. En México. Opciones para mitigar los efectos del cambio climático desde nuestras casas Organizarse es una manera de producir un cambio: cuando la gente se informa y participa se fortalecen y validan propuestas de solución ante una situación problemática. reusar y reciclar.40). Cambiar el uso de bolsas de plástico por bolsas reutilizables para reducir el consumo de combustibles fósiles. la emisión de GEI y así ayudar a la conservación de las especies y el medio ambiente. El propósito es aprovechar al máximo los rayos solares para convertirlos en electricidad (figura 3. amigos y familiares usar la bicicleta o caminar en trayectos cortos. Los investigadores pretenden fabricar celdas solares eficientes con las que se pueda obtener electricidad sin ocupar grandes espacios. 1. papel. A continuación se enlistan algunas propuestas asumidas por jóvenes en el mundo comprometidos con mitigar el cambio climático. su promoción y práctica se efectúa sobre todo en las aulas universitarias donde. 2. y que no necesiten colocarse en zonas desérticas. Y de esa forma combatir la emisión de GEI. repensar. compañeros y vecinos para poner en práctica las cinco R: respetar. Reciclar plástico. Promover entre compañeros. . Organízate con tus familiares. pues no genera contaminantes. se implementan proyectos de reemplazo de electrodomésticos convencionales y electrificación en zonas rurales con base en el uso de paneles solares: el tipo de tecnología solar más producida debido a que la fabricación de otros dispositivos resulta muy costosa. vidrio y aluminio para aminorar el consumo de combustibles fósiles. cartón. donde la cantidad de energía solar es muy grande. Es una excelente alternativa. 3. las emisiones de GEI y la generación de basura.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful