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Los humanos eran cazadores recolectores, un estilo de vida que comportaba un uso de herramientas y asentamientos que afectaba muy

escasamente a los biotopos. Las primeras tecnologas de importancia estaban asociadas a la supervivencia, la obtencin de alimentos y su preparacin. El fuego, las herramientas de piedra, las armas y el atuendo fueron desarrollos tecnolgicos de gran importancia de este periodo. En este tiempo apareci la msica.

Algunas culturas desarrollaron canoas con batangas capaces de aventurarse en el ocano, lo que propici migraciones a travs del archipilago Malayo, atravesando el Ocano ndico hasta Madagascar y tambin cruzando el Ocano Pacfico, lo que requera conocer las corrientes ocenicas, los patrones del clima, navegacin y cartas estelares. La fase principal de predominio de la economa cazadora-recolectora se llama Paleoltico y el final se denomina epipaleoltico o mesoltico; la Edad de Piedra posterior, durante la cual se desarrollaron los rudimentos de la tecnologa agraria, se llama periodo Neoltico. Estas fueron las bases de la

tecnologa industrial moderna.

La Edad de Piedra desemboc en la Edad de los Metales tras la Revolucin Neoltica. Esta revolucin comport cambios radicales en la tecnologa agraria, que llevaron al desarrollo de la agricultura, la domesticacin animal y los asentamientos permanentes. La combinacin de estos factores posibilit el desarrollo de la fundicin de cobre y ms tarde bronce. Esta corriente tecnolgica empez en el Creciente frtil, desde donde se difundi. Los descubrimientos no tenan, y todava no tienen, carcter universal. El sistema de las tres edades no describe con precisin la historia de la tecnologa de los grupos ajenos a Eurasia, y no puede aplicarse en algunas poblaciones aisladas como los sentinelese, los Spinifex y ciertas tribus amaznicas, que todava emplean la tecnologa de la edad de piedra.

Empez tras el desarrollo de la tecnologa necesaria para el trabajo del hierro, material que reemplaz al bronce y posibilit la creacin de herramientas ms resistentes y baratas. En muchas culturas euroasiticas la Edad de Hierro fue la ltima fase anterior al desarrollo de la escritura, aunque de nuevo no se puede decir que esto sea universal. En la agricultura, las herramientas fuertes para el cultivo como las hachas de hierro, los picos, los rastrillos, las palas y las puntas de los arados hacan que la limpieza de la tierra y la produccin de alimentos fueran ms rpidos y ms eficientes y le permita a los granjeros cultivar tierras ms fuertes.

Las herramientas ms eficientes en todas las reas tuvieron como resultado ms avances tecnolgicos, el desarrollo de la industria y tambin ms tiempo para descansar. Un granjero de la edad del hierro que trabajaba con un arado de hierro tena significativamente ms tiempo para dedicarle a su trabajo, familia y otros asuntos. Ms tiempo de descanso entre otras personas con frecuencia tambin condujo a ms tiempo para las artes y las ciencias. De esta forma, las sociedades de la edad del hierro florecieron con estas herramientas de hierro ms baratas. Combinadas con el desarrollo de los alfabetos y las monedas, el hierro comenz el movimiento de la humanidad hacia nuestra sociedad moderna.