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LA INFANCIA Y DESARROLLO HUMANO.

En los primeros aos de la vida del ser humano se pretende por medio de la socializacin y la culturizacin, los modos tpicos de la supervivencia. Donde se debe regular las distintas acciones de la vida social, construyendo estrategias de relacin con los otros. Donde debemos internalizar los elementos que configuran el vinculo entre este, los otros y la naturaleza. Por esta razn, se pretende analizar las diferencias existentes del concepto de nio e infancia en distintas pocas, con el propsito conocer los cambios producidos en la significacin parental y social. El concepto de infancia actual valoriza el periodo inicial de la vida y representa una adquisicin tarda en la historia de la humanidad; no como se pensaba anteriormente que la infancia, no exista para los antepasados ya que vean al nio como una persona adulta. Por este motivo " la niez fue nombrada, investida, reconocida, y hasta idealizada. Hablar de la infancia es un poco controversial; de manera que hay diferentes autores, que tienen distintas formas de definir el concepto de infancia; y muchos de ellos basndose en el mbito histrico- social. Pero al igual recalcando que el concepto infancia mantiene diferencias de acuerdo sea abordado por la psicologa, historia, la antropologa, la sociologa, la pedagoga, e incluso la medicina. De todas estas es la pedagoga que produjo un discurso de la infancia, precisamente en el contexto escolar, ya que es el mbito donde se promueven los marcos disciplinares del infante, contexto donde el nio pasa ms tiempo interactuando que en su casa. De la definicin de este presupuesto depender en buena medida la posibilidad de construir una explicacin de los derechos del nio y del adolescente. Hoy en da parece existir un acuerdo acerca de las caractersticas generales de la infancia y sobre la necesidad de proteccin de la que, en parte, deriva la discusin en relacin con los derechos de los nios y su ejercicio. Sin embargo,

parece ser que el concepto de nio fue desarrollndose a lo largo de la historia como resultado de diversas circunstancias. Durante siglos fue considerado nicamente un renuevo de la estructura social, su valor estaba determinado por su pertenencia a una familia y como tal se consider en las primeras atribuciones de derechos subjetivos que lo excluyeron como titular individual, incluyndolo en la esfera paterna del ciudadano-varn-propietario. No es sino hasta hace muy poco que se comienzan a estudiar los rasgos distintivos del nio y se ve la necesidad de garantizar ciertas condiciones para su desarrollo. Por otra parte, la historia de la infancia como categora social tampoco haba sido objeto de inters hasta 1962, cuando Philippe Aries, a travs de su obra el nio y la vida familiar en el antiguo rgimen, puso de manifiesto la ignorancia en la que haba permanecido esta etapa de la vida y suscit la curiosidad por conocer las consecuencias de esta falta de distincin a lo largo de los siglos. Es entonces cuando surgen como reaccin a esta obra fundamental diversos trabajos que nos permiten conocer la construccin de la nocin de nio en la cultura occidental y que ponen en evidencia la importancia de definir conceptualmente esta etapa de la vida humana. Segn Philippe Aries, la infancia fue inventada o descubierta entre fines del siglo XVII e inicios del XVIII lo que corresponde a la poca medieval, no exista el sentimiento de la infancia tal y como hoy lo conocemos y que los nios eran considerados como algo divertido hasta que no alcanzaba una cierta edad. Antes existan nios pero no infancia y paradjicamente, los nios gozaban de mayor libertad que luego de la invencin o descubrimiento de la infancia. Las fuentes a la que acude Aries para fundamentar sus planteamientos fue un anlisis del arte medieval y renacentista. Durante la edad media la infancia no era considerada en el plano de las representaciones artsticas. Hasta el siglo XIII los nios eran representados como adultos en miniatura; sin rasgos ni vestimentas propias de un infante. A partir del siglo XIII comienzan a aparecer como ngeles; el nio Jess y nios desnudos. A partir del siglo XVII empieza la representacin de nios solos, en este siglo comienza la nueva sensibilidad colectiva hacia la infancia, expresndose en el arte en forma de representacin de nios

desconocidos en la edad media, que pasan a tener un rol predominante, el descubrimiento propiamente tal de la infancia se produjo segn (Aries en el siglo XVIII) cuando se separa radicalmente a nios de adultos surge un largo proceso de internacin de los nios (como locos, los pobres y las prostitutas), que no dejara de extenderse hasta nuestros das (Aries 1973).

Basado en diversas fuentes, concluye que durante siglos los nios no fueron diferenciados de los adultos, y que hasta este periodo no se comienza a realizar una distincin. A lo largo del libro realiza un anlisis histrico y explica las causas y consecuencias de este fenmeno. A partir de esta obra fundamental en la materia que nos ocupa, surgen otras voces, ya reafirmando, complementando o refutando la tesis del autor. En Historia de la infancia (1982), Demause concuerda con la tesis de Aries en que la infancia fue ignorada durante siglos, pero difiere en cuanto a las consecuencias de esta situacin y sostiene que este desconocimiento fue causa de que los nios fueran maltratados a lo largo de todo este tiempo por sus padres, debido a las ansiedades que despertaban en ellos. Propone una teora del cambio histrico motivada por las relaciones psicognicas de la personalidad, es decir, resultantes de interacciones de padres e hijos en sucesivas generaciones. La evolucin psquica de una sociedad sera posible entonces por el desarrollo de la capacidad de los adultos de aproximarse a la infancia con un menor grado de ansiedad cada vez. Este proceso es de una importancia tal que para el autor las prcticas de crianza de una comunidad no constituyen nicamente uno de sus rasgos culturales, sino que son la condicin misma de la transmisin y desarrollo de todos los dems elementos culturales e imponen lmites concretos a lo que se puede lograr en todas las dems esferas de la historia. Para que se mantengan determinados rasgos culturales se han de dar determinadas experiencias infantiles, y una vez que esas experiencias ya no se dan, los rasgos desaparecen (Demause 1982, p. 18). Demause se opone a la tesis central de Aries, que sostiene que el nio

tradicional era feliz porque poda mezclarse libremente con personas de diversas clases y edades (Demause 1982, p. 22). Demause, por el contrario, s desprende de esta conducta una actitud de maltrato infantil, pues segn su interpretacin, el infanticidio constitua la manera en que los padres resolvan las ansiedades provocadas por los hijos: Los nios eran arrojados a los ros, echados en muladares y zanjas, envasados en vasijas para que se murieran de hambre y abandonados en cerros y caminos, presa para las aves, alimento para los animales salvajes(Eurpides, Ion, p. 504). En primer lugar, todo nio que no fuera perfecto en forma y tamao o que llorase demasiado o demasiado poco, o fuera distinto de los descritos en las obras ginecolgicas sobre Cmo reconocer al recin nacido digno de ser criado (Demause 1982, p. 48). Concluye que en la Antigedad, el maltrato infantil fue una prctica generalizada, ya que los nios fueron objeto de las proyecciones de sus progenitores y eran ellos quienes satisfacan las necesidades de los adultos. As, divide la historia de la infancia en cuatro periodos de acuerdo con la evolucin de las relaciones paternofiliales: infanticidio, abandono, ambivalencia e intrusin. Anderson, en Approaches to the History of the Western Family 1500-1914 (1980), critica el mtodo utilizado por Aries para construir la historia de la infancia que, en su opinin, propone una evolucin lineal en los significados de la familia desde la perspectiva de los sentimientos de sus miembros. Por el contrario, este autor sostiene que durante una misma poca pueden coexistir diversas actitudes en distintas comunidades. Adems, seala que el anlisis de las fuentes debe hacerse a la luz del contexto social, cultural y econmico de la poca, lo que no sucede en la obra de Aries, pues presenta a la familia alejada tanto del mercado como de las relaciones laborales. A juicio de Anderson, es difcil tambin determinar si una conducta es nueva o si nicamente comenz a aparecer en las fuentes en un momento histrico preciso. De igual manera, la interpretacin sobre estos cambios de conducta sera arriesgada.

El autor cita un ejemplo de distintas interpretaciones de una misma conducta, segn Sussman: la utilizacin de nodrizas puede atribuirse a la falta de alternativas para la lactancia (es cierto que hoy en da muchas mujeres alimentan a sus hijos con bibern por causas diversas) o a presiones econmicas en etapas en las que la madre tena que salir a trabajar (Anderson 1980, p. 61).

En este mismo sentido, Glis (1988) seala que el inters y la indiferencia hacia la infancia no se suceden histricamente, sino que coexisten en una misma sociedad y poca, prevaleciendo una sobre otra en determinados lapsos de tiempo: La indiferencia medieval ante el nio es una invencin; y en el siglo XVI, como hemos visto, los padres se preocupan de la salud y curacin de sus hijos (Glis 1988, p. 328). En una lnea similar surge otro trabajo en el que la autora, (Pollock 1993), pone en duda la idea de la revolucin de la infancia que plantea Aries y, sobre todo, la postura de maltrato generalizado que sostiene Demause. Al igual que Anderson, cuestiona la fiabilidad de las fuentes utilizadas en los trabajos anteriores y, principalmente, su interpretacin. Realiza un anlisis del cuidado de la descendencia desde la teora socio biolgica que predice que los animales deben invertir en su reproduccin tanto como sea posible, siempre y cuando sea congruente con su adaptacin inclusiva (Pollock 1993, p. 50). Segn esta tesis, los animales pueden elegir como estrategia de supervivencia entre producir ms cras cuando los depredadores causan una alta mortandad, o procrear menos para que tengan un inicio favorable en la vida. Esta ltima opcin se da cuando las especies viven en medios estables y predecibles y tiene como consecuencia una evolucin en la atencin paterna, como sucede en el caso de la especie humana. Pollock cuestiona que los humanos puedan obrar en sentido completamente opuesto a su herencia biolgica, desatendiendo a su prole hasta el punto de poner en peligro su supervivencia, como parecen afirmar las teoras que sostienen la existencia de un maltrato generalizado durante siglos. Finalmente, basndose en

diversos documentos escritos a partir del siglo XVI, concluye que en todos los tiempos los padres han cuidado de sus hijos. A pesar de las divergencias en relacin con el trato a los nios en las distintas pocas, parece haber un acuerdo mnimo en que la categora infancia fue construyndose a travs de la historia, ya sea mediante una revolucin o a travs de un cambio paulatino. No queda claro si el maltrato fue generalizado o una prctica aislada, pero ciertamente las caractersticas y necesidades especficas de cada una de las etapas de la niez eran desconocidas y, por lo tanto, haba un alto riesgo de que no fueran atendidas adecuadamente. Parece lgico suponer que efectivamente la evolucin no fue lineal ni homognea, sino que tuvo su propio ritmo de acuerdo a las condiciones sociales y a los cambios histricos de cada regin y comunidad; sin embargo, considero que es necesario intentar trazar un panorama general de la construccin del concepto de nio, en un esfuerzo por comprender la importancia de que hoy ocupe un lugar en la familia, la sociedad y el mundo.

En la actualidad, tanto este concepto de infancia como el discurso pedaggico han declinado. Se asiste a una decadencia de la pedagoga moderna: el fin de la infancia caracterizada por el quiebre del modelo de dependencia y heteronoma respecto del adulto. Si bien el docente contina siendo un componente central en el funcionamiento escolar. La diferencia radica en que el docente se encuentra bajo sospecha, deslegitimado como el que ocupa el lugar del saber. Ya no existen los malos alumnos sino que las patologas son trasladadas a las instituciones y/o docentes. Ya no hay un mtodo incuestionable para la enseanza, sino mtodos que conviven y divergen. En estas pocas, el conocer no se hallan nicamente en el mbito escolar; la escuela ya no es el notable mbito de transmisin de conocimientos. El lugar del docente como lugar exclusivo del saber se pone en cuestin por varias razones, algunas son tcnicas como la aparicin de los medios electrnicos de

comunicacin. Otros son procesos que apuntan al interior del gremio y las polticas de educacin. El discurso pedaggico indica al maestro que debe aceptar y comprender la existencia de una multiplicidad de opciones culturales. Esto resiente la posicin de autoridad y referente del saber. Entonces el modelo de dependencia y heteronoma respecto al adulto est quebrado. El nio se convierte en un ser independiente y con sus propias reglas, negando los lmites y normas sociales. Por otro lado, plantear qu es ser nio actualmente, remite a su significacin en los distintos momentos de la historia y a las generaciones que lo preceden. En este sentido, el psicoanlisis plantea que la constitucin subjetiva se produce a partir del otro, y cuando se produce su separacin lo deja ligado para siempre a una estructura significante. Las concepciones de la infancia actualmente, estn delimitadas por una lnea demarcatoria que pone en tela de juicio un futuro de integracin. Narodowski las define como: la infancia hiperrealizada y la infancia desrealizada (Narodowski, 1999). La primera es una infancia de la realidad virtual, con un acceso tecnolgico que permite una satisfaccin inmediata de los requerimientos de informacin, comunicacin y dems. Nios que se preparan para proyectarse en el futuro, en donde esta instancia ya no le es desconocida. Con insercin institucional y el respaldo que esto implica. Una infancia contextuada y condicionada que tiende permanentemente a cubrir las faltas ms elementales. La infancia desrealizada muestra la otra cara de lo social, en donde viven parados en el hoy, con incertidumbre de sobrevivencia del maana. Nios sin referentes ni solvencia afectiva que les permita imaginarse en un futuro. Excluidos institucionalmente. En general, a este grupo pertenecen los nios en contextos de pobreza, que se caracterizan por padecer precarizaciones subjetivas. Estas carencias tambin se dan a nivel de lo prximo al nio como es la familia.

Por esta razn, la intervencin clnica debe orientarse a darle un lugar simblico al nio. Tal estrategia permite no culpabilizar a los padres de las consecuencias en sus hijos, sino ubicarlos en su funcin.

Hoy nos parece perfectamente normal y deseable que los nios asistan al colegio en cursos organizados con compaeros de la misma edad y que con los miembros de su generacin compartan actividades e intereses; estas

circunstancias permiten al nio establecer relaciones igualitarias que son muy importantes para el desarrollo. Sin embargo, esta manera de ver las cosas es relativamente reciente. Es cierto que a finales del siglo XVIII ya tenemos un sentimiento de infancia moderno, pero la separacin de sta en una categora diferenciada de la adulta no es suficiente para garantizar la adecuada satisfaccin de sus necesidades. Al ser una fase de evolucin acelerada, las caractersticas especficas y los requerimientos para un pleno desarrollo varan en cortos periodos de tiempo. La identificacin y clasificacin de estas etapas es resultado de muchos aos de observacin e investigacin, y constituye un esfuerzo por comprender el mundo infantil. A lo largo de la historia es frecuente encontrarnos con la inclinacin a dividir la vida en ciclos relacionados con nmeros mgicos. Al parecer, Hipcrates (460 a. C.) fue uno de los primeros en hacer una clasificacin de las etapas de la vida, medidas por el nmero siete: beb (0 a 7 aos),nio (7 a 14 aos), adolescente (14 a 21 aos), hombre joven (21 a 28 aos), hombre maduro (28 a 45 aos), hombre de edad (45 a 56 aos) y anciano. Galeno (131-201) propuso tambin una clasificacin en cuatro fases, de acuerdo con los elementos csmicos que predominan en cada una de ellas: infancia (aire), juventud (fuego), madurez (tierra) y vejez (agua) (Delgado 1998, pp. 33 y 34). En la Antigedad, el trato estaba diferenciado por la vulnerabilidad del nio, e iba cambiando conforme a sta. El destete significaba la superacin del periodo de mayor dependencia y fragilidad, adems de que el nio regresaba de la casa de la nodriza en donde permaneca a veces hasta tres o cuatro aos y se

incorporaba al crculo familiar. La siguiente etapa la constitua el tiempo durante el

cual el nio asista a la escuela y, finalmente, el momento de contraer matrimonio. En sus Confesiones, San Agustn tambin marca una distincin en los ciclos de la vida: infancia, niez, adolescencia y juventud.36

Durante la Alta Edad Media la lactancia conclua cerca de los tres aos y la mayora de edad se alcanzaba alrededor de los 12 aos, edad en la cual tambin se contraan nupcias (Rouche 1988, p. 448). En la poca feudal, sabemos que los primeros aos de la vida significaban un enfrentamiento a cambios violentos, pues al reintegrarse al hogar familiar tras volver de casa del ama de cra, los nios dorman junto a sus padres en una cuna, hasta el momento de ir con los mayores (aproximadamente a los siete aos, segn Aries) a compartir su alcoba, as como sus ocupaciones y entretenimientos. La vida del nio transcurra enfrentndose a adaptaciones bruscas y difciles, en las cuales se vea mezclado a muy temprana edad con personas mucho mayores y compartiendo sus trabajos y juegos cotidianos. En el Renacimiento, los ciclos estuvieron determinados por el destete, y posteriormente por el comienzo de la educacin (ya sea con un preceptor o envindolo a la escuela) a los siete aos. A partir del texto de Erasmo, los reformadores dirigen prioritariamente la educacin escolarizada a los nios de entre siete aos (la edad del juicio) y doce aos (las amenazas de la pubertad). Aris (1987, p. 319) nos dice que hasta mediados del siglo XVII haba una divisin entre la primera infancia, que abarcaba hasta los cinco o seis aos, edad en la que el nio se separaba de su madre o niera y entraba en el colegio; posteriormente se retras este ingreso a los diez aos. A partir de su incorporacin a la escuela, convivan indiscriminadamente alumnos de todas las edades: muchachos de 10 a 14 aos, adolescentes de 15 a 18 y jvenes de 19 a 25 aos asistan a los mismos cursos. Jan Amos Komensky (1592 -1670) advierte la inconveniencia de esta situacin y seala que la escuela debe ajustarse a los periodos de crecimiento: infancia, puericia, adolescencia y juventud (Delval 1994, p. 34). Esta aspiracin de Komensky tarda en ser una realidad, pues la diferencia de edades en una misma clase ser muy pronunciada hasta el siglo XVIII; sin embargo, existe ya una nocin de la conveniencia de la separacin por edades,

tanto por habilidades y conocimientos como por afinidades. Surgen as las promociones, grupos de edad que acompaarn al individuo el resto de su vida. En Rousseau se advierte una nocin bastante avanzada de las diferencias de acuerdo con las etapas. Divide la infancia en cinco periodos:

a) Primer estado de la infancia: nacimiento, lactancia, desarrollo de capacidades psicomotrices. b) Segundo estado de la infancia: adquisicin del lenguaje, desarrollo de cierta autonoma y conciencia de s mismo. Se le empieza a considerar como ser moral y tiene necesidad de libertad bien regulada. c) Tercer estado de la infancia (12-13 aos): excedente de facultades y de fuerzas, actividad y curiosidad, primer libro. d) Pubertad (16 aos): desarrollo de la sexualidad, crisis, cambios fsicos, identidad sexual (conciencia de su sexo).

Durante el siglo XVIII los educadores continan insistiendo en la conveniencia de la organizacin de cursos por edades; sin embargo, a principios del siglo XIX no se senta la necesidad de separar a la segunda infancia (12 o 13 aos) de la adolescencia y juventud. La clasificacin se dio despus gracias a que entre la burguesa se populariz la enseanza superior en universidades o escuelas superiores. Las causas de la divisin a principios del siglo XIX fueron: la regularizacin del ciclo anual de las promociones, la costumbre de imponer a todos los alumnos la serie completa de cursos, y la nueva pedagoga, adaptada a las clases menos numerosas y ms homogneas. Durante el siglo XIX se identifican tres momentos importantes de la infancia: la primera infancia, reservada a la madre y feminizada; el nio de ocho aos, que se considera est entrando a la edad de la razn, y el cual es objeto de atencin de legisladores, moralistas y mdicos; y el adolescente, objeto de inquietud por las inclinaciones sexuales que aparecen durante este periodo. En Espaa, Mariano Carderera elabora una clasificacin de la vida en cuatro etapas: infancia (0 a 12 aos en las nias y 15 en los nios), adolescencia o pubertad (hasta los 21 aos en mujeres y

25 en hombres), virilidad y vejez. A su vez, divide la infancia en primera infancia, que abarca desde el nacimiento hasta los 7 aos, y dentro de sta identifica tres pocas: desde el nacimiento hasta los 7 meses, de los siete meses a los dos aos y de los dos aos a los siete. Este autor comprendi la importancia de los cambios experimentados en los distintos ciclos, as como de la influencia de cada periodo en el desarrollo del siguiente. Finalmente, durante el siglo XX, gracias en buena medida a Piaget (1896-1980), se definen claramente las etapas de la infancia, sus caractersticas y necesidades especiales: A Piaget se debe, segn la opinin aceptada, el haber establecido etapas claramente definidas a travs de las cuales el nio adquiere su desarrollo intelectual, conquista el lenguaje, se convierte en el centro del universo, se interesa por mundo que le rodea, conquista el pensamiento lgico, se vuelve realista y se socializa (Delgado 1998, p. 203).

El inters del estudio del nio se inicia por preocupaciones de tipo prctico, relacionadas sobre todo con la educacin. Pero tambin los mdicos se interesaron por estudiar algunos aspectos del desarrollo infantil. Solo mas tarde filsofos y cientficos comenzaron a ocuparse de cmo se produca el desarrollo. Las primeras observaciones sobre los nios son obra sobre todo de filsofos pero estn dirigidas por intereses educativos. Autores como Platn o Aristteles, preocupados por la buena marcha de la sociedad, se ocupan de cmo debe ser la educacin de los nios para formar buenos ciudadanos y sealan en qu momento debe iniciarse la instruccin, cules deben ser los hbitos higinicos, o hablan del valor educativo de los juegos. La preocupacin por la salud y el bienestar de los nios es tambin muy antigua y sobre todo a partir del siglo XVI los mdicos se interesan por las enfermedades infantiles y por la mejor manera de cuidarlos, alimentarlos y educarlos, dando consejos para facilitar un desarrollo normal.

El estudio del nio empieza a realizar progresos slidos cuando aparecen trabajos orientados por preocupaciones filosficas, tratando de encontrar respuestas al problema del origen del conocimiento, la formacin de los conceptos o el origen del lenguaje, y son obras de filsofos y cientficos, como Tiedemann, Taine, Darwin o Preyer. Le teora de la evolucin de Darwin dio un considerable impulso a los estudios sobre los nios, establecindose comparaciones con el desarrollo de otras especies animales. Estos trabajos se basaron en observaciones mucho ms sistemticas y cuidadosas. Para tratar de seguir el curso del desarrollo de nuestra disciplina resulta conveniente dividir los progresos que han tenido lugar en el conocimiento del nio en una serie de etapas vamos a proponer una divisin en seis periodos. Hacer esto supone necesariamente establecer cortes temporales que tienen que ser arbitrarios y que estn marcados en las primeras etapas por la aparicin de obras que anuncian cambios en la orientacin de los estudios.

Fecha 1787

Autor

Tipo de trabajo OBSERVACIONES ESPORADICAS

Desde la antigedad se realizan observaciones incidentales sobre el desarrollo del nio, debidas sobre todo a filsofos y educadores. En el renacimiento hay un periodo de auge de estas observaciones: 1601-1628 1728 Heroard Cheselden Diario sobre la infancia y juventud de Luis XIII de Francia. Observaciones sobre un nio ciego que recupera la vista mediante una operacin de cataratas. 1787-1882 PRIMERAS OBSERVACIONES SISTEMATICAS Algunos autores comienzan a llevar registros sistemticos del desarrollo de nios. 1787 Tiedemann Observaciones sobre el desarrollo de las facultades

anmicas, primeras observaciones sistemticas publicadas. 1801-1806 1833 Itard Feldmann Informes sobre el salvaje del Aveyron Datos sobre los comienzos de la marcha y el habla en 35 nios.

1835

Quetelet

Sobre el hombre, intento sistemtico de aplicar la estadstica al estudio del hombre.

1859

Darwin

El origen de las especies, que influyo indirectamente sobre la psicologa evolutiva, y sobre el estudio del hombre en general. En 1872 publico La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, origen de los estudios sobre las expresiones emocionales. sobre la adquisicin del lenguaje, que provocara la publicacin del siguiente trabajo de Darwin y, a partir de ah, la de una larga serie de observaciones sobre el desarrollo. esbozo biogrfico de un bebe, que estimulara

1876

Taine

1877

Darwin

inmediatamente la publicacin de muchos estudios. 1882-1895 LA PSICOLOGIA DEL NIO COMO DISCIPLINA INDEPENDIENTE La obra de Preyer representa el inicio de estudios cientficos sobre el desarrollo del nio en distintas edades. Con el trabajo de Stanley Hall se generalizan los estudios sobre muchos sujetos basados en cuestionarios: 1882 Preyer El alma del nio, considerado como primer estudio de conjunto con gran valor cientfico. 1883 Stanley hall los contenidos de las mentes infantiles, estudio que popularizo el uso de cuestionarios realizados sobre muchos sujetos. 1887 1893 Ricci Shinn El arte de los nios, estudio sobre el dibujo infantil. Notas sobre el desarrollo de un nio, cuidadosas

observaciones biogrficas. 1895-1914 PSICOLOGIA EVOLUTIVA A partir del trabajo de Baldwin se inician los estudios en los que la psicologa evolutiva o gentica se concibe como la investigacin de las conductas adultas. El estudio gentico se convierte as en un mtodo del estudio del psiquismo humano: 1895 Baldwin El desarrollo mental en el nio y en la raza, ambicioso intento de estudiar el origen de las funciones mentales, que constituye el inicio de la psicologa gentica.

1900-1905

Freud

La interpretacin de los sueos. En 1905 tres ensayos sobre teora sexual. Elaboracin de la teora psicoanaltica. Se atribuye una enorme importancia a las experiencias infantiles.

1905

Binet

Junto con Simn presenta el primer test de inteligencia, ampliamente utilizado y base de numerosos trabajos posteriores.

1914-1950

PUGNA ENTRE LA ACUMULACION DE DATOS Y LAS TEORIAS La aparicin de grandes teoras en la psicologa, como el psicoanlisis, la Gestalt y el conductismo, da un gran impulso al trabajo terico. Esas teoras repercuten en la psicologa evolutiva y aparecen trabajos de gran alcance en la disciplina, como los de Piaget, Wallon, Vigotski y Werner. Mientras tanto, numerosos autores, al margen de una teora explicita, recogen datos sobre el desarrollo del nio:

1918 1921 1923 1925 1925 1926 1934 1936 1950

Bhler Koffka Piaget Gesell Wallon Werner Vigotski Piaget

El desarrollo espiritual del nio. Bases de la evolucin psquica. El lenguaje y el pensamiento en el nio. El crecimiento mental del nio preescolar. El nio turbulento. Introduccin a la psicologa del desarrollo. Pensamiento y lenguaje. El nacimiento de la inteligencia en el nio.

CONVERGENCIA ENTRE LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA Y EXPERIMENTAL. Surgimiento de la psicologa cognitiva y convergencia con el enfoque Piagetiano. Desarrollo de la experimentacin con bebes. Estudios sobre el apego. El desarrollo de la capacidad de procesamiento de la informacin.

En la actualidad, el conocimiento de las etapas de la infancia resulta fundamental para una atencin adecuada a las necesidades de los nios. Muchos fueron los estudiosos que, adems de Piaget, se preocuparon por conocer y explicar el desarrollo que se produce durante los primeros aos de la vida del hombre. Tal como se explicar en los siguientes apartados, durante la niez se produce un desarrollo acelerado, lo que tiene como consecuencias grandes cambios en cortos periodos de tiempo. La identificacin de estas fases de la infancia no significa negar la continuidad del desarrollo, sino que implica reconocer las estructuras propias de cada edad y atender y comprender al nio de acuerdo con stas. Esto requiere de un profundo conocimiento de la infancia, pues slo pudo ser el resultado de aos de investigacin y trabajo con los nios.

Los ms sabios se fijan en lo que conviene saber a los hombre, sin considerar lo que los nios son capaces de aprender. Buscan siempre al hombre en el nio sin pensar en lo que es antes de ser un hombre (Rousseau, 1762, p.32).