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El escndalo de la Cenicienta

Tina Alexander slo deseaba que su mujeriego y millonario vecino desapareciera de su vista... porque supona una distraccin demasiado poderosa para una buena chica como ella. ero !eid "an#orth$ uno de los solteros ms coti%ados de &avannah$ tena otros planes para la bella Tina... ' la mayora de ellos estaban relacionados con las m(ltiples maneras en las que un hombre poda hacer #eli% a una mujer. ero la pasin tena un precio. &i sala a la lu%$ su aventura podra arruinarles la reputacin a ambos... )untos haban encontrado el cielo* pero si sus #amilias se enteraban$ aquello se convertira en un in#ierno... Crnica rosa del Savannah Spectator Ahora que cierto patriarca millonario de Savannah ha anunciado su intencin de presentarse como candidato al Senado, su segundo hijo podra desaparecer de la lista de solteros ms codiciados de la ciudad. El atractivo magnate, que se dedica al negocio del transporte de mercancas, fue visto recientemente con una delicada y curvilnea elle!a en el popular clu nocturno Steam, donde ailaron un tema lento tan pegados, que la temperatura del local su i varios grados. "ero, #qui$n es esta misteriosa mujer% &os amantes de los cuentos de hadas estn de enhora uena, porque $sta parece la historia de una moderna Cenicienta, una ple eya, hija de un panadero. Como ven los escndalos de familia no se dan slo entre los ricos y famosos. Algo se cuece en la panadera, y qui! de eramos pedir a uno de esos hechiceros africanos que consulte con los huesos si ha r campanas de oda. Aunque ha lando de huesos... #a qui$n pertenecen los que se han encontrado en los terrenos de la casa paterna donde creci este soltero% El Savannah Spectator piensa seguir investigando.

Captulo 'no En medio de los relmpagos que ilumina an de forma intermitente el cielo, y el retum ar de los truenos, una manta de fra lluvia de enero caa so re la campi(a de Savannah, y al pie del acantilado so re el cual se al!a a la mansin Crofthaven rompan con furia las olas. )o era desde luego una noche para salir de casa, pero cuando A raham *anforth convoca a a los suyos para una reunin de familia, todos acudan sin falta. A salvo de las inclemencias del tiempo en su +,-, .eid *anforth, su segundo hijo, se diriga hacia all en esos momentos. Sentado al volante con la suave m/sica de *u0e Ellington y el ruido de los limpiapara risas de fondo, .eid i a dndole vueltas a los pro lemas del largo y ajetreado da que ha a tenido. *espu$s de ha er logrado, tras intermina les discusiones, llegar a un acuerdo con los a ogados de ,a1imilian, una empresa papelera h/ngara que era uno de los clientes ms importantes de *anforth 2 Co., y que el representante del se(or ,a1imilian hu iera firmado el nuevo contrato, agradeca poder relajarse un poco con aquel corto trayecto de treinta minutos entre su casa y la de su padre. 'n trayecto que esta a a punto de concluir, se dijo mientras detena el vehculo frente a las altas puertas de hierro negro forjado. *ejando escapar un suspiro, alcan! el mando a distancia que ha a so re la guantera, y lo accion, o servando cmo la verja se a ra lentamente. 'n nuevo relmpago ilumin la fachada de la mansin de estilo georgiano al final del camino. Edificada en la d$cada de 3456 por su tatara uelo, 7iram *anforth, la casa ha a sido construida con slidos materiales para so revivir al paso del tiempo, y ese mismo concepto de solide! trasladado a los

principios e inculcado de generacin en generacin era lo que mantena unidos a los *anforth. .eid aparc el coche entre dos de las tres limusinas de la familia, apag el motor, y se qued sentado un instante, escuchando el golpeteo de la lluvia en los cristales y el techo del coche. Aquella noche su padre espera a que todo el clan *anforth le ofreciese su apoyo cuando les anunciase oficialmente su intencin de presentarse a senador, y as sera sin duda, porque los *anforth 8 an todos a una. Se aj del vehculo y corri hasta el prtico de entrada en medio de la incesante lluvia. &lam al tim re, y una mujer mayor fue a a rir. 9 :Se(orito .eid; 9e1clam, haci$ndose a un lado para dejarlo pasar<. =a esta a empe!ando a preocuparme por usted. :,ire qu$ mojado viene; Ande, d$me el a rigo. El suelo del vest ulo era de mrmol lanco, y so re una mesita al pie de la majestuosa escalera ha a un jarrn de cristal con rosas rojas, cuyo delicado perfume inunda a el am iente. 9Estoy ien, >oyce 9tranquili! .eid al ama de llaves, que lleva a al servicio de su familia desde antes de su nacimiento, treinta y dos a(os atrs9. ?ena que dejar unos asuntos de la oficina arreglados antes de venir, eso es todo. 9Estn todos en el saloncito a!ul. ,artin est sir< vi$ndoles unas e idas y aperitivos 9le dijo mientras lo ayuda a a quitarse el a rigo9. Su padre est ha lando por tel$fono en su estudio, pero le avisar$ de que ha llegado. 9@racias. Aflojndose un poco la cor ata, .eid se dirigi al saloncito a!ul, deteni$ndose en el um ral de la puerta entrea ierta. *os de sus hermanos, 8an y Adam, esta an de pie junto a la chimenea con su primo >a0e, ha lando sin duda de la cadena de cafeteras *2* que ha an a ierto en distintos puntos del estado. Al lado del ar esta a su hermano menor, ,arcus, el a ogado de la familia, que en ese momento se encontra a en!ar!ado en una discusin jurdica con su to 7arold y su primo ?o y, acerca de algo relativo a los derechos del a astecimiento de agua en el rancho del segundo, en -yoming. .eid pens en su madre, y dese que pudiera estar all en ese momento para ver a sus cinco hijos convertidos en adultos. Aunque $l slo ha a contado ocho a(os cuando ha a muerto, recorda a cosas como lo mucho que le gusta a cocinar para la familia y dar fiestas. *e ni(os, aga!apados tras la arandilla de la escalera, 8an y $l ha an o servado docenas de veces a los invitados vestidos con elegantes ropas, riendo, comiendo, y ailando, y nunca olvidara la noche de la fiesta del cumplea(os de su madre, cuando la ha a visto ailar un vals con su padre, mirndose a los ojos con tanto amor como si fueran un par de reci$n casados. 7a a fallecido a la semana siguiente, y desde entonces su padre no ha a vuelto a ser el mismo. )inguno de ellos ha a vuelto a ser el mismo. 9:.eid; 9e1clam su hermana Aim erly, interrumpiendo la conversacin que esta a teniendo con su prima 8mogene, y yendo hacia $l9. #=a has vuelto a olvidarte el paraguas% Ests hecho una sopa.

9:7om re, .eid;, ya creamos que no venas 9lo salud >a0e, levantando su copa para saludarlo. .eid le devolvi el saludo con un gesto de la mano y una Sonrisa. 9= la ta ,iranda% 9le pregunt a Aim erly mientras $sta se pona de puntillas y lo esa a en la mejilla. 97a su ido a acostar a *ylan 9respondi ella. El hijo de ?o y, con slo tres a(os, era el juguete de la familia9. ?enas que ver lo entusiasmado que est con el l um de los peces que he estado fotografiando y estudiando en la isla las /ltimas semanas. )o ha parado hasta convencerme de que le dejara llevrselo para mirarlo en ve! de que su a uela le leyera un cuento antes de dormirse. 9Como nos descuidemos tendremos otro ilogo marino en la familia 9 rome .ed. 9"ues silo hu ieras escuchado antes tocando el piano cam iaras de idea 9replic Aim erly9. Estar en el Carnegie 7all cuando cumpla los die! a(os. 9Si de mi dinero depende, ser a los ocho 9intervino 8mogene, acercndose a ellos y poniendo un martini en la mano de .eid9. 7ola, primo. 9Ah, la orgullosa ta 9dijo .eid sonri$ndole y esndola en la mejilla9. #Cmo va el mundo de las inversiones ancarias% 9)o poda ir mejorB mis acciones no han dejado de su ir en los /ltimos tres meses. &levas la cor ata torcida, cielo 9dijo, apretndole el nudo que unos instantes antes $l ha a aflojado9. 7ay que cuidar los peque(os detalles. &as apariencias son muy importantes. = ha lando de apariencias... #dnde has dejado a ,it!i% "ens$ que la traerasB formis una pareja tan encantadora... 9)o tengo ni idea de dnde est 9contest $l con cierta aspere!a9. "ro a lemente de compras. )o ha a visto a ,it!i +irmingham desde haca cuatro meses... gracias a *ios. &o cierto era que ha a estado muy ocupado dejando resueltos todos los asuntos posi les en *anforth 2 Co. para poder tomarse li res unas semanas y ayudar a su padre a montar la sede para la campa(a, y durante ese tiempo no ha a salido con nadie. Claro que tampoco era algo que hu iese echado en falta. En lo que se refera a las mujeres, pareca ser un imn que atrajese a todas las ca!afortunas de Savannah. "or lo general, en cuanto una mujer se entera a de que era hijo de A raham *anforth, que era el presidente de la compa(a de transporte de mercancas *anforth 2 Co., y de que viva en un lujoso tico, empe!a a a colmarlo de halagos, o a rerse como una tonta, o a coquetear descaradamente con $l, o, peor a/n, las tres cosas a un tiempo. 9"or fin has llegado, .eid. El sonido de la profunda vo! de su padre lo hi!o volverse. )icola @ranville, la directora de su campa(a esta a junto a $l. 97ola, pap. #Cu$ hay, )icola% 9los salud. 97ola, .eid. ,e alegra volver a verte 9respondi ella. .eid, que ha a conocido a la alta pelirroja la semana anterior, y antes ha a ha lado por tel$fono un par de veces con ella, esta a seguro de que formara un

magnfico equipo con su padre. A sus treinta y siete a(os poda presumir de un considera le prestigio en el mundo de la poltica en su calidad de asesora. =, adems de atractiva, tena una apa ullante confian!a en s misma y era muy tra ajadora. Su padre no podra ha er contratado a nadie mejor. "or otra parte, .eid esta a seguro de que el encanto personal de su progenitor le proporcionara un uen n/mero de votos femeninos. = es que, a sus cincuenta y cinco a(os, no ha a perdido su atractivo. &as canas ha an invadido su ca ello casta(o oscuro, pero sus ojos a!ules ha an ganado en profundidad, se mantena en uena forma fsica, y conta a con un arma infali le en su arsenalB la famosa sonrisa de los *anforth. 9'n momento de atencin todo el mundo, por favor 9dijo su padre. Sus familiares interrumpieron sus conversaciones y se volvieron hacia $l9. Cuiero presentaros a la que ser mi directora de campa(a, )icola @ranville. *espu$s de cenar, con su ayuda os presentar$ un osquejo de lo que va a ser la campa(a, los eventos que llevaremos a ca o, y os dar unas directrices sicas de... D"rotocolo familiarE de cara a la prensa. ,ientras )icola saluda a a unos y otros, .eid se acerc a su primo >a0e. 9 #*nde est -es% 9En un viaje de negocios 9contest >a0e9. F eso diceG ya conoces a -es 9a(adi enarcando una ceja y sonriendo con malicia. .eid sonri tam i$n. -esley +roo0s ha a sido compa(ero de cuarto de >a0e en la universidad, pero para los *anforth era casi de la familia. A pesar de su reputacin de donjun, .eid sa a que no ha ra faltado a aquella cita si no le hu iera resultado imposi le acudir. >a0e tom un canap$ de la andeja con la que ,artin, el mayordomo, se esta a paseando por el saln. 97e odo que has encontrado un edificio en *rayton para alquilarlo como centro de operaciones de la campa(a. 9Slo el piso de a ajo 9respondi .eid, dando un sor o a su vaso de martini9. 7e quedado en ir all ma(ana para que 8vn Ale1ander, el propietario, me lo ense(e por dentro y me d$ la llave. ?am i$n es due(o del edificio contiguo, donde tiene un negocio, la ?ahona Castillo. 9Ah, s <dijo >a0e, asintiendo con la ca e!a9, he odo ha lar de ese sitio. ?iene fama de hacer una ollera e1celente. *e hecho, esta a pensando acercarme alg/n da para compro arlo por m mismo. "odran convertirse en proveedores de nuestras cafeteras. Adems, creo que las tres hijas del due(o tam i$n son astante apetitosas 9a(adi inclinndose hacia $l y moviendo una ceja. 9?e veo muy interesado <dijo .eid sonriendo divertido9. Si quieres puedes ocuparte t/ de ir a negociar el arrendamiento con el se(or Ale1ander y montar la oficina para la campa(a. 9= privarte de toda la diversin% 9contest >a0e, plantndole la mano a su primo en el hom ro9. #Cmo podra hacerte algo as%

Antes de que .eid pudiera responder, entr >oyce para anunciar que la cena esta a servida, y mientras todos salan y se dirigan por el amplio vest ulo hasta el comedor, su padre se uni a ellos, y la conversacin dio un giro hacia las estrategias y los o jetivos de la campa(a. A un a(o escaso de las elecciones, se dijo .eid, los siguientes meses i an a ser una locura. ?ina Ale1ander adora a los das en que todo i a como la sedaB los das en que no quema a una sola arra de pan ni una andeja entera de cruasanesG los das en que su hermana Sophia no tena una crisis porque alg/n hom re le hu iera roto el cora!n y cumpla con su turno de tardeG los das en que su otra hermana, .achel, no se encerra a en el despacho de la trastienda, escondi$ndose tras la pantalla del ordenador y los li ros de cuentas. "ero, so re todo, adora a los raros das en que su madre, ,aris0a, no se entrometa en su vida y la de sus hermanas. Aqu$l, sin em argo, no era uno de esos das. 9Anoche Sophia volvi a ir a una de esas salas de fiestas 9esta a farfullando en ese momento, mientras prepara a un pedido telefnico de tres docenas de magdalenas de chocolate9. = no regres hasta las dos de la madrugada. :&as dos; &a ru ia melena ri!ada, que siempre lleva a en un recogido, la nari! recta, y la firme mand ula, delata an su origen europeo, y le da an un are distinguido. 9#= se molest siquiera en llamar a casa% )o, por supuesto que no 9continu mascullando. ?ina suspir, poniendo los ojos en lanco, y ajust el cierre de la caja de plstico que aca a a de llenar de magdalenas. &a ma(ana esta a siendo muy ajetreada y, aparte de su madre, slo esta an >ason, el dependiente que se encarga a de la caja, y ella para ocuparse de todo. Con clientes a los que atender, pedidos que preparar, y estantes que reponer, lo /ltimo que necesita a en ese momento era escuchar a su madre quejarse del comportamiento de su hija mayor. 9,am, #te has olvidado del anuncio que pusiste en el peridico pidiendo un ayudante% 9le dijo, se(alando con la ca e!a a dos jvenes sentados en una mesita en una esquina de la tahona. El del pelo negro y vaqueros gastados pareca a urrido, mientras que el de la camisa de manga corta y pantalones negros esta a leyendo un li ro9. #?ienes pensamiento de entrevistarlos% Como si no la hu iera odo, ,aris0a se(al su cara. 9,ira qu$ ojos tengo esta ma(ana. Estas ojeras son por ha erme quedado levantada esperando a tu hermana. ?ina suspir y entreg la caja de magdalenas a la dienta a la que esta a atendiendo. 9Sophia tiene veintiocho a(os, mam 9le dijo, armndose de paciencia9. )o tienes que esperarla.

Su madre se volvi hacia la dienta. 9Cmo se supone que puedo dormir cuando mi hija est por ah a esas horas de la noche% 9le pregunt e1asperadaH uscando su apoyo. 9Es verdad 9asinti la mujer, mientras re usca a en su monedero para darle a ?ina el precio e1acto9. ?engan ocho o veintiocho a(os, una madre no puede evitar preocuparse por sus hijos. ,s de tina noche me pas$ yo esperando a mi Eleanor hasta que llega a a casa. @racias a *ios que por fin se cas y sent la ca e!a. #&es he ense(ado las fotos de mis tres nietos% DSlo media docena de vecesE, estuvo a punto de decir ?ina, pero se mordi la lengua. Se limit a sonrer mientras la mujer saca a toda una ristra de fotografas de su cartera. 9Ah, qu$ envidia me da... 9suspir ,aris0a9. =o, a este paso, me temo que nunca ser$ a uela. Sophia pasa de un novio a otro como quien se cam ia de camisa, y ninguno le dura ms de un mesG .achel es un ratn de i lioteca y tmida como una amapolaG y mi ?ina... 9a(adi, dndole un pelli!co en la mejilla9, ...no es ms que una ni(a. D"or amor de *ios, tengo veinticuatro a(os;E, pens ?ina, apretando los dientes. "or ser la menor de las tres, su madre la segua tratando como si fuera un e $, y seguira tratndola igual aunque pasasen die! a(os. Claro que, tampoco supondra demasiada diferencia que cam iase su actitud. Esta a convencida de que jams reci ira una proposicin de matrimonio, porque ning/n hom re en sus ca ales querra entrar a formar parte de su familia. )o era que no los quisiera. Cuera a sus dos hermanas, sus padres, y su ta =ana con toda su alma, pero a veces pensa a que su vida sera ms sencilla con una familia un poco ms.., normal. Su padre pareca un capo de la mafia. Con una mirada 8vn Ale1ander era capa! de ahuyentar a cualquier hom re que se acercara a sus hermanas o a ella y, a los que no logra a asustar, su madre les corta a las alas, haci$ndoles un intermina le interrogatorio acerca de su situacin la oral, su familia..., y finalmente la pregunta que les haca salir corriendo como alma que lleva el dia loB D#te gustan los ni(os%E. ?ina atendi al siguiente cliente mientras su madre deja a de e1clamar cosas como D:oh, qu$ rico;E, y Dqu$ encanto de criatura;E a cada foto que le ense(a a la dienta anterior. Cuando finalmente la mujer se hulI marchado, ,aris0a se desa roch el delantal y fue por su olso. 9,a(ana hay un desayuno oficial en la Cmara de Comercio y nos han pedido catorce docenas de ollos sui!os y die! de ayonesas 9le dijo a su hija mientras se pona la chaqueta9. ,e voy volando al mercado a comprar pecanas y arndanos. ?ina lan! una mirada a los dos jvenes sentados en la mesita de la esquina. 9"ero se supone que tienes que entrevistar a los aspirantes... 9&o s$, lo s$, pero tengo mucha prisa. S$ uena chica y ha!lo por m, #quieres% 9le dijo su madre, dndole unas palmaditas en la mejilla.

9"ero... 9Fh, y ma(ana tienes que estar aqu temprano, cari(o 9a(adi ,aris0a9. ?enemos un montn de pedidos que preparar, y a tu padre y a m nos vendra muy ien tu ayuda. :7asta luego; = con un gesto de despedida desapareci tras la puerta que conduca a la trastienda y la salida trasera. ?ina suspir. En fin, tampoco tena ning/n motivo para no poder madrugar al da siguiente. Su DplanE para aquella noche era cuidar el apartamento de su ta =ana, que estara fuera de la ciudad las tres semanas siguientes, y su /nica compa(a el gato rallado de su ta y una copia alquilada de una pelcula romntica de ,eg .yan y ?om 7an0s. 9Siento llegar tarde, ?i 9se e1cus su hermana Sophia, entrando en ese momento en la tienda como una e1halacin9. ?uve que pararme a echar gasolina y me romp una u(a al desenroscar el tapn del depsito, imagnate, as que por supuesto tuve que acercarme corriendo a mi manicura. +ast una mirada a Sophia, que i a vestida con una falda de cuero negro, un su$ter de punto con cuello en uve, y otas altas, para que los dos aspirantes se irguieran en sus asientos. &a hija mayor de 8vn Ale1ander, que el da anterior se ha a dado mechas platino en la peluquera para dar una imagen ms moderna a su ru io ca ello, les sonri, y los dos jvenes encogieron el estmago y sacaron pecho. ?ina mir a su hermana con el ce(o fruncido mientras $sta rodea a el mostrador. 9?ienes que torturar a cada hom re que ves% 9Soy yo la que vivo en una tortura constante...9replic Sophia con una sonrisa maliciosa9. ?antos hom res y tan poco tiempo... ?ina puso los ojos en lanco. Aunque fueran hermanas, Sophia, .achel, y ella no podan ser ms distintas. Sophia, la devora hom res, era una elle!a e1u erante, ru ia y de ojos verdesG .achel era una onita morena de ojos casta(os, tmida como una florecillaG y luego esta a ella. )o era ru ia como su madre, ni morena como su padre, sino una me!cla de am os. Era la hija lista, la hija sensata, y, aquella era la etiqueta que ms detesta a, la hija responsa le. Aunque lo que en realidad detesta a era que era cierto. 9Joy al a(o a arreglarme el maquillaje 9dijo Sophia9, de o estar hecha un desastre. 9= todo lo que hay que hacer qu$% 9resopl ?ina, poniendo los ra!os en jarras. 9Slo ser un minuto, mujer 9dijo Sophia, pasando por detrs de ella hacia la puerta que da a a la trastienda9. Adems, tengo que contarle a .achel un chisme uensimo que he odo esta ma(ana. 9:Sophia; 9protest ?ina, pero su hermana ya ha a desaparecido tras la puerta. En fin, se dijo con un suspiro, lo mejor sera entrevistar a los dos aspirantes cuanto antes para quitarse eso de encima. ,ientras se quita a el delantal, sus ojos se

posaron revemente en >ason, que esta a apilando unas cajas de i!cochos. El dependiente de veintis$is a(os tena un encanto innega le con ese al orotado ca ello ru io oscuro, aquellos profundos ojos a!ules, y esa constitucin atl$tica. &as adolescentes y las mujeres jvenes tenan una tendencia a prorrumpir en risitas o as y a pesta(ear con coquetera cuando las atenda, e incluso algunas mujeres de cierta edad parecan ponerse nerviosas por su apostura. "ero >ason, para disgusto de ?ina, slo tena ojos para una mujer. Con otro suspiro, o lig a su mente a centrarse en el tra ajo, y llam al aspirante de los vaqueros gastados para que la siguiera al despacho de su padre en la trastienda. .eid se detuvo frente al cartel de se alquila, y escudri( a trav$s del cristal el local vaco. ?ena las dimensiones perfectas, el precio del alquiler era ra!ona le, y el hecho de que fuera una calle muy transitada y que hu iera un aparcamiento p/ lico a dos man!anas de all eran la guinda del pastel. = ha lando de pasteles se dijo lan!ando una mirada al edificio contiguo, :qu$ aromas emana an de la tahona de 8vn Ale1ander; Antes de que aca ara el da, tena intencin de tener la llave y empe!ar a hacer gestiones para montar el centro de operaciones de la campa(a, as que, sin ms demora, entr en la tienda. 'na campanilla son so re su ca e!a cuando empuj la puerta de ro le y cristal, y le dio la ienvenida un olor a canela, chocolate y pan reci$n horneado. .eid pos la mirada en las vitrinas del mostrador, repletas de pastas de t$, pastelitos, ollos..., y not que la oca se le haca agua. El lugar tena una decoracin que recorda a al Jiejo ,undo, con el suelo de piedra, una armadura en un rincn, fotografas enmarcadas de castillos europeos en las paredes... >unto a los ventanales ha a mesitas redondas con la superficie de cristal y sillas de hierro forjado, para que los clientes pudieran sentarse a degustar los productos de la tahona, pero en ese momento slo ha a dos ocupadas. En una ha a un hom re con una ta!a de caf$ delante, tomando un donut mientras ha la a por su tel$fono mvil, y en la otra un universitario con la nari! metida en un li ro de fsica. .eid se acerc al mostrador, poni$ndose detrs de una pareja de ancianos, pero al ver que $stos no se decidan entre los u(uelos de crema o las tartaletas de man!ana, levant la mano para atraer la atencin del dependiente. 9*isculpe... he venido porque el anuncio del se(or Ale1ander referente al... 9"ase a su despacho 9le contest el dependiente sin dejarle terminar, se(alando con un pulgar la puerta tras el mostrador9. ?ercera puerta a la i!quierda, justo enfrente de ,erln. #,erln% .eid se encogi de hom ros mentalmente y rode el mostrador para entrar por la puerta de vaiv$n que lleva a a la trastienda. Sigui el pasillo pasando dos puertas, y al llegar a la tercera se encontr con una estatua de madera a tama(o natural del mago de la corte del rey Arturo, con larga ar a, t/nica, y gorro picudo,

cuya varita se(ala a hacia un cartel que indica a a los clientes dnde esta an los lava os. .eid es o! una sonrisa divertida antes de llamar a la puerta. 9'n momento, por favor 9respondi una vo! femenina desde dentro. .eid se cru! de ra!os y se apoy en la pared. &a puerta se a ri al ca o de unos instantes, y sali un adolescente con unos vaqueros gastados y una camiseta. 9El horario apesta 9farfull. 9 Enarcando una ceja, .eid lo vio alejarse por el pasillo, y se volvi hacia la puerta entrea ierta, asomando la ca e!a por el hueco. ?ras la mesa de metal del peque(o despacho, ha a sentada una joven con una lusa lanca de manga larga y ca ello casta(o claro recogido en una coleta. Esta a inclinada hacia delante, con la ca e!a agachada so re unos papeles, tomando notas. 9'm... esta a uscando aB. 9comen! .eid. 9'n segundo 9lo cort ella sin mirarlo, haci$ndole un gesto con la mano i!quierda9. "ase y cierre la puerta, #quiere% .eid entr, cerr la puerta tras $l, y como no poda ver el rostro de la joven, se fijo en sus manos. &a piel era tersa, y las u(as esta an limpias y ien recortadas, pero no esta an pintadas, y los dedos no lucan anillo alguno. 9Antes de darle el formulario para que lo rellene 9le dijo a/n sin mirarlo9, quisiera hacerle... >usto entonces levant la ca e!a. &leva a pues< 9 tas unas gafas algo anticuadas, y .eid no la ha ra descrito e1actamente como hermosa, pero era onita. Su piel pareca de porcelana, y tena unos pmulos elevados, y unos ojos grandes y e1presivos, de un color casi am arino. &as comisuras de sus la ios, que se ha an quedado entrea iertos, se curvaron ligeramente hacia arri a. 9. . .unas preguntas 9termin la frase9. Soy Aatina Ale1ander 9dijo irgui$ndose y tendi$ndole la mano9. @racias por venir. El cora!n le dio un vuelco a ?ina cuando el hom re le estrech la mano. *e a medir ms de un metro ochenta, y a ju!gar por el modo en que le caan los vaqueros, el polo gris claro, y la chaqueta de ante color tierra que lleva a, era astante musculoso. D@uapoE era un adjetivo que se queda a corto, se dijo. Aquellos ojos tan a!ules la ha an dejado literalmente sin aliento, y la ar illa cuadrada y los finos pero sensuales la ios ha an hecho que se le disparara el pulso. Claro que tampoco ayuda a demasiado el hecho de que su mano estuviese todava estrechada en la suya. &a solt, y le hi!o con ella un gesto para que se sentara en la silla frente a ella. Aunque esta a convencida de que no ha a visto antes a aquel hom re, le resulta a e1tra(amente familiar. En cualquier caso no poda contratarlo, se dijo. Sera una distraccin demasiado grande para Sophia, y siendo honesta consigo misma, tam i$n para ella. Aunque no poda decirle eso, por supuesto. &o mejor sera conducir la entrevista de manera que $l aca ara concluyendo por s solo que ese empleo no era para $l. Empe!ara con algunas preguntas sicas, para despistar, y luego le hara una descripcin lo ms

desalentadora posi le del tra ajo. 9+ien, se(orK 9comen!, percatndose de que no le ha a preguntado su nom re. 9.eid *anforth 9termin $l la frase por ella9. "ero llmeme .eid. El nom re le sona a, se dijo ?ina, pero no sa a de qu$. &o escri i en la parte superior del formulario. 9*e acuerdoK eh... .eid 9dijo su i$ndose las gafas con el ndice9. #&e cuesta madrugar% .eid frunci el ce(o confundido, y tard un instante en contestar. 9Em... no, normalmente no. 9?iene alguna enfermedad que le impida levantar peso o hacer esfuer!os fsicos importantes% .eid entorn los ojos. 9)o. ?ina anot en el impreso que esta a en uenas condiciones fsicas. Cmo si no lo hu iera notado al primer vista!o... "as a la siguiente pregunta. 9?iene alguna e1periencia en ventas o manejando una caja registradora% .eid se qued mirndola fijamente un uen rato, y una de las comisuras de sus la ios se arque hacia arri a lentamente. Aquella media sonrisa provoc una e1tra(a sensacin a ?ina en el estmago que le result astante irritante. =a no era una colegiala, por amor de *ios. 9+ueno, tengo e1periencia en ventas, desde luego 9dijo .eid asintiendo con la ca e!a9, y nunca he manejado una caja registradora, pero aprendo rpido. Apuesto a que s, estuvo a punto de decir ?ina. = tampoco duda a que sera un uen vendedor. A ella desde luego le costara negarse a comprarle lo que intentase venderle. En ese momento cay en la cuenta de que no ha an ha lado del salario. Aunque lo que se gana a con el empleo esta a ien para un adolescente o un universitario, no da a para vivir. 9 #&e parece ien el salario por hora que ofrecemos en el anuncio que pusimos en el peridico% El hom re se inclin hacia delante para mirarla a los ojos y, al hacerlo, el olor mentolado de su locin le inund las fosas nasales, haciendo que los latidos de su cora!n resonaran como golpes de tam or en sus odos. 9Si le digo que el salario es irrelevante 9le dijo con un tono divertido9, #me contratara% Su primer impulso fue decirle que s, pero sera cruel darle falsas esperan!as, o prolongar aquella entrevista. 9)o. 9 #"or qu$ no% 9"orque... 9respondi ella vacilante9... ueno, por una parte, es usted algo mayor... .eid entorn los ojos, irritado.

9#,ayor% 9+ueno, no digo que sea mayor para m 9 al uci ?ina9. Cuiero decir... para el tra ajo, para el tra ajo 9se apresur a corregirse. *ia los, esta a haci$ndose un lo, y adems ha a leyes en contra de la discriminacin por la edad9. Es slo que... en fin, normalmente solemos contratar a adolescentes y universitarios, eso es todo. 9*e modo que no me contratara porque no soy un adolescente ni un universitario <dijo .eid, cru!ndose de hom ros y echndose hacia atrs en el asiento9. #Cu$ ms pro lemas me encuentra% 9)o es que haya ning/n pro lema con usted 9replic ?ina mordi$ndose el la io inferior9... e1actamente. .eid enarc una ceja. 9 #E1actamente% 9+ien, es que... ver... mi hermana Sophia... se distrae fcilmente con los hom res atractivosK y viceversa. 9As que piensa que soy demasiado mayor y demasiado atractivo para el tra ajo 9dijo $l speramente9. Cu$ ms% *icho as sona a totalmente est/pido. ?ina se maldijo por no ha erle dado un formulario para rellenar y mandarlo a su casa dici$ndole que ya lo llamaran. 9+ueno, es que... su preparacin est por encima de este puesto. )o estara haci$ndole un favor. "uede encontrar algo mejor. 9#Cmo sa e eso% 9"uesK no s$. 7a la usted ien, re osa confian!a en s mismo, y parece que hu iera salido de la portada de una de esas revistas so re las mayores fortunas del pas o... *e pronto fue como, si una om illa se encendiera en su cere ro. *anforth... *e los *anforth de Savannah... ,agnates del mundo del transporte de mercancas... grandes propiedades... montones y montones de dinero.., rumores de que A raham *anforth, el patriarca, i a a presentarse a las elecciones del Senado... ?odos los que vivan en Savannah y la mayora de los que no vivan all ha an odo ha lar de la familia *anforth. 8ncapa! de articular pala ra, ?ina sigui mirndolo con los ojos a iertos como platos. "or eso le ha a resultado tan familiar, porque ha a visto su cara en la portada de una revista de negocios que ha a estado toda la semana anterior en la andeja de prensa de la tahona las dos /ltimas semanas. 9'sted... 9 al uci con vo! entrecortada9...usted es el hijo de... 9A raham *anforth 9concluy $l, tendi$ndole de nuevo la mano.

Captulo *os .eid retir la mano al ver que la joven se ha a quedado petrificada, con los ojos a iertos como platos tras las gafas de montura plateada, y las mejillas te(idas de un creciente ru or. "odra ha er distendido la situacin encogi$ndose de hom ros y dici$ndole algo as como Dtodos cometemos errores, ha sido slo un malentendido, lo entiendoE, pero le so revino un impulso malicioso de hacerla sufrir un poco ms. Algo le deca que Aatina Ale1ander era una de esas personas a las que les gusta a tenerlo todo ajo control, y le diverta la idea de pincharla un poquitn para hacerla saltar. Adems, se lo mereca despu$s de ha erle dicho que era demasiado mayor. D*ia los, demasiado mayor con treinta y dos a(os;E. Sin em argo, cuando la vio soltar lentamente entre dientes el aliento que ha a

estado conteniendo, comprendi que su sonrojo no se de a a que estuviera a!orada, sino a que esta a profundamente irritada. 9'stedK usted... :sa a perfectamente que esta a haci$ndole una entrevista de tra ajo; 9e1clam indignada9. #"or qu$ no me interrumpi y me dijo qui$n era en realidad y a qu$ ha a venido% Jaya, vaya..., pens .eid enarcando una ceja, al minino se le esta a eri!ando el lomo. 9&o siento, es que... ueno, me hi!o gracia 9contest con una media sonrisa9, y no pude evitar seguirle la corriente. Aunque no lo dijo, lo cierto era que tam i$n le ha a gustado que, por una ve!, alguien no lo hu iese reconocido. *etesta a que la gente le hiciese la pelota o se mostrasen ama les con $l slo por ser quien era. Claro que Dama leE no era e1actamente la pala ra que utili!ara para descri ir la actitud de Aatina Ale1ander hacia $l en ese momento. Sus la ios esta an apretados formando una fina lnea, y sus ojos parecan relampaguear. 9,e alegro de ha erle divertido durante unos minutos 9farfull estrujando entre sus manos el formulario que ha a estado rellenando y tirndolo a una papelera que ha a junto a la mesa9. +ien, ya que o viamente no est aqu por nuestra oferta de empleo, #hay algo que pueda hacer por usted% 9inquiri con aspere!a. 97e venido por el local del edificio contiguo. ?ina contrajo el rostro. 9 #Cu$ pasa con $l% 9,i agente inmo iliario se puso en contacto ayer con el propietario, 8vn Ale1ander, que no s$ si tiene alg/n parentesco con usted, para alquilarlo. 98vn es mi padre 9respondi ?ina entornando los ojos recelosa9, pero de e ha er alg/n error, porque no tenemos ninguna intencin de alquilar ese local. 9"ues tienen puesto un cartel ien grande, y mi agente no slo firm el contrato en nom re de mi familia, sino que le dijo que poda pasarme hoy por aqu para echarle un vista!o al local por dentro y darme la llave. 9"ero.., pero es imposi le 9 al uci ?ina con la vo! que rada. 9= mi agente le ha entregado una se(al, adems. 9 #'na se(al% 9repiti ella incr$dula, o servndolo con una mirada vaca, como la de alguien que est en trance. .eid asinti con la ca e!a. 9&e dio un cheque por el valor que su padre le pidi 9respondi contrariado. #"or qu$ le importara a ella que fuera a alquilar el local%9. #7ay alg/n pro lema% ?ina se qued mirndolo fijamente, mientras senta que un ataque de histeria la invada. Aquello no poda estar ocurriendo, se dijo. Su padre se lo ha ra dicho si de verdad tuviera intencin de alquilar el local. Su local. ,uy despacio, se quit las gafas, e1tendi las palmas so re la mesa y se levant, apoyndose en ellas. 9#,e disculpa un momento%

Sali del despacho y se dirigi a la cocina. Su padre esta a inclinado so re la gran isleta con superficie de mrmol, escarchando el piso inferior de la que i a a ser una tarta de fresas de tres pisos con nata montada. ?ina se puso frente a $l con los ra!os en jarras. 9#Cmo has podido hacer algo as% 9,uy sencillo 9contest 8vn sin levantar la vista9. Se cortan las fresas en rodajas muy finas, y se a(ade la cantidad e1acta de gelatina a la nata montada... y sale perfecto. 9)o me refera a eso y lo sa es 9mascull ella agarrando el ol de nata montada y apartndolo de $l para que la mirara9. ,e prometiste que me alquilaras a m el local de al lado. 9)o te promet nada 9replic $l, frunciendo el ce(o, y cru!ando los gruesos ra!os so re el ancho tra19. ?e dije que lo pensara. 9Es el sitio perfecto para una cafetera<sandLichera 9insisti ella, esfor!ndose por no al!ar la vo! y controlar el arranque de ira que esta a formndose en su interior9. ?ena... tena muchsima ilusin en ese proyecto. ,e he pasado meses dise(ando el interior, los posi les men/s.., me dijiste que esta as impresionado. 9= lo esta a 9asinti $l. 9 #= entonces por qu$% 9e1igid sa er su hija sintiendo que la vo! le tem la a mientras sus dedos aferra an el ol de metal9, #por qu$ me haces esto% 9Eres demasiado joven para a rir tu propio negocio, Aatina 9respondi 8vn en un tono condescendiente9. Cuando seas un poco mayor volveremos a ha lar de ello. 9*eja de tratarme como a una ni(a, pap, tengo veinticuatro a(os 9replic ella apretando los dientes9. Sophia, .achel y yo ya hemos crecido. #"or qu$ no quer$is verlo ni mam ni t/% 9 "orque soy tu apa 9le dijo 8vn con firme!a9, y es mi de er cuidar de mi familia. 9"ap... 9suplic ella, luchando por controlar las lgrimas9. Apa. 7e tra ajado en la tahona contigo desde los die! a(os. Sa es que puedo poner en marcha mi propio negocio. 9Es demasiado dinero. 9&a ta =ana me dijo que me ayudara... 9)o es de tu ta de quien depende la decisin9replic su padre al!ando la vo!9. ,i hermana tiene sangre gitana en sus venas, y es una inconsciente que va de ciudad en ciudad, de pas en pas. #Cu$ sa r ella de negocios y responsa ilidad% 9?a =ana se toma muy en serio su tra ajo 9la defendi ?ina9. El que viaje no significa que... 9:=a est ien, Aatina; 9la cort su padre levantando una mano para callarla9. Est hecho y punto. Joy a alquilar el local por un a(o, y cuando haya pasado ese tiempo volveremos a ha lar. 9"ero... 9= ahora s$ una uena chica y ve a ense(arle el local al se(or *anforth 9le dijo

su padre dndole unas palmaditas en la ca e!a. 9 #Cu$% 9contest ella sin dar cr$dito9. #Esperas que yo...% 97ars lo que yo te diga y se aca 9respondi su padre quitndole el ol de las manos9. = sers atenta con el se(or *anforth, #entendido% )o quiero discusiones. ?ina a ri la oca para protestar, pero al momento volvi a cerrarla, sa iendo que de nada le servira. El contrato del alquiler esta a firmado, y sa a que si segua insisti$ndole a su padre, jams le alquilara el local. "ero, aun as, le repatea a tener que ser ama le con aquel tipo que se ha a urlado de ella. Apretando los dientes, regres al peque(o despacho. Al llegar a la puerta inspir profundamente. &o cierto era que ya ha a quedado como una idiota, y no quera parecer tam i$n pat$tica, as que lo mejor sera intentar so rellevar el mal trago lo mejor posi le. Mor! una sonrisa, y a ri la puerta. 9+ueno 9dijo entrando y sacando una llave del primer cajn de la mesa9, parece que ha a ha ido un malentendido, se(or *anforth, pero ya est aclarado. #Cundo tiene intencin de empe!ar a usar el local% 9,a(ana. A pesar de su resolucin de mantener la calma, ?ina no pudo evitar mirarlo oquia ierta. 9,a(ana% 9repiti en un tono aflautado. 9*entro de unos das vamos a anunciar la candidatura de mi padre. )o s$ si ha r odo que se presenta a las elecciones al Senado 9e1plic $l9, y nos ha llevado mucho encontrar un local que se adaptara a nuestras necesidades, as que me gustara empe!ar cuanto antes con las mudan!as. 9=a veo 9 al uci ?ina, reco rando la compostura9. Jamos, le ense(ar$ el local. Cu$ repentino cam io de actitud, pens .eid, levantndose y sigui$ndola. En unos minutos ha a pasado de ser la se(orita ?empestad a la se(orita 7ospitalidad. Claro que tampoco se traga a que ese cam io fuera aut$ntico. "oda leer la tensin en sus ojos, y el mati! de ansiedad no ha a desaparecido de su vo!. Esta a claro que ajo la serena fachada se esta a formando una tormenta. Salieron de la tahona por la puerta trasera a un peque(o jardn rodeado por altos muros de ladrillo y estuco. 7a a ancos de piedra rodeados de flores y helechos, y estatuas de sonrientes queru ines y un peque(o estanque ordeado de piedras. 9"or aqu se va a un callejn que conduce de un edificio a otro 9le dijo ?ina mientras atravesa an el jardincillo. &legaron a una verja de hierro que a ri, y salieron al callejn. .eid mir hacia arri a, siguiendo las escaleras de hierro forjado que su an al segundo y tercer piso del edificio contiguo. 9Estn alquilados los dos pisos superiores% 9inquiri. 9)o. En el segundo piso est el apartamento de mi ta, y en el tercero su estudio de fotografa 9respondi ?ina. Atravesaron una segunda verja, y entraron a otro jardn9. &a mayor parte del tiempo est de viajeK si es que le preocupa que

pueda molestarlos. ,ientras la segua a trav$s del segundo jardn hasta la entrada trasera del edificio, no pudo evitar fijarse en el ligero contoneo de sus caderas, y en que tena unas onitas piernas. Algo que le deca que no sera su ta lo que lo distrajera. Cuando llegaron a la puerta trasera ?ina introdujo la llave en la cerradura, la gir, y .eid o serv cmo se ergua e inspira a profundamente antes de girar el pomo, como reacia a hacerlo. El olor a pintura fresca inund las fosas nasales de .eid al entrar, y cuando encendi las luces vio que la disposicin del local era similar a la de la tahona. El sol del atardecer entra a por la puerta a ierta, haciendo relucir el rillante suelo de madera del pasillo. 9&a parte de atrs est dividida en varios cuartos, un a(o, y una cocina 9dijo ?ina mientras avan!a an por el pasillo9, y la parte delantera es un gran saln. ,ientras recorran el local, .eid advirti una e1presin de anhelo en los ojos de la joven, como quien o serva algo muy deseado que est a punto de perder. = entonces lo comprendi. 9Cuera este local para usted, #no es verdad% 9inquiri quedamente. ?ina se detuvo y se volvi hacia $l, al!ando la ar illa. 9&o que yo quisiera ya no es importante 9respondi tendi$ndole la llave9. El local es suyo por un a(o. Melicidades. 9&o siento 9murmur $l, cerrando su mano so re la de ella al tomar la llave, y maravillndose de la suavidad de su piel9, no lo sa a. 9#&e ha ra importado algo si lo hu iese sa ido% 9Si se refiere a si ha ra cam iado de idea respecto a alquilar el local, la respuesta es no 9contest $l con sinceridad9. #Cu$ i a a hacer con el local% 9)ada que no pueda esperar 9respondi ella, paseando la vista por el saln9K otro a(o al menos. Cue su padre y usted tengan suerte, se(or *anforth. 8ntent retirar la mano, pero $l la retuvo, apretndosela ligeramente. ?ina al! la mirada y enarc una ceja. 9Jamos a ser vecinos, Aatina 9murmur $l9. #Cu$ tal si nos tuteamos y me llamas .eid% ?ina lade la ca e!a, escrutando su rostro, y aunque aquello no era e1actamente lo que poda llamarse una sonrisa, sus la ios perdieron la rgida e1presin que ha an tenido hasta ese momento, y sus ojos rillaron divertidos. 9+uena suerte, .eid 9le dijo9. Estar$ contando los das. *esde la ventana del saln del apartamento de su ta, en el segundo piso del edificio contiguo a la tahona, ?ina vio que esta a aparcando junto a la acera una furgoneta con el logotipo ,iller alquiler de mue les y material de oficina. *e ella aj un hom re calvo y fornido vestido con un mono gris, y con una carpeta sujetapapeles

en la mano, y entr en el local del primer piso. 9)o puede decirse que .eid *anforth pierda el tiempo, #verdad, *elilah% 9le dijo ?ina a la gata rayada de su ta, que esta a frotndose contra sus piernas9. )o hace ni cinco horas que le di la llave, y ya va a empe!ar a montar su cuartel general. Condenado .eid *anforth... +ueno, lgicamente no era culpa de $l que no fuera a poder disponer del local para s, pero siempre era ms fcil dirigir la ira de uno contra los e1tra(os que contra la propia familia. ?ina ha a llegado incluso a suplicar a su madre que reconsideraran su decisin de alquilar el local, pero sus esfuer!os ha an sido en vano, = es que, convencida de que el centro de operaciones de campa(a de A raham *anforth sera un semillero de solteros ricos y de uena familia, a ,aris0a slo le ha a faltado salir ailando cuando su esposo le comunic a qui$n ha a alquilado el local. = ha lando de solteros ricos y de uena familia... El pulso de ?ina se dispar al ver a .eid salir del edificio con el hom re calvo. Se ha a quitado la chaqueta que ha a llevado horas antes, y por los m/sculos que se marca an ajo el polo, si no supiera qui$n era, lo ha ra tomado por uno de los tipos de la empresa que ha a ido a llevarle los mue les y el material de oficina. .eid se puso una mano en la cadera y se(al el edificio mientras ha la a con el hom re, y ?ina no pudo evitar que sus ojos recorrieran su fsico escultural arri a y a ajo. Sinti un cosquilleo en el estmago, pero se dijo que era ham re y no deseo. 9&a mayora de las madres les diran a sus hijas que tuviesen cuidado con hom res como .eid *anforth 9farfull ajando la vista a la gata, que se ha a sentado en un rincn y esta a lavndose9, pero mi madre ya est planeando una oda. Sa a que no esta a ien espiar a la gente, se dijo mientras o serva a a .eid, que esta a mirando su reloj en ese momento, pero si $l no la vea, #qu$ ha a de malo en ello% =, justo en ese momento, .eid al! la ca e!a. ,aldiciendo entre dientes, ?ina se apresur a apartarse de la ventana, rogando por que no hu iera podido verla a trav$s de la persiana veneciana entrea ierta. 9Esto me pasa por ser tan curiosa 9le dijo a la gata. =, resistiendo el impulso de volver a la ventana, se dirigi al cuarto de a(o. Se quit la ropa, y se meti en la ducha, dejando que el agua caliente disipara las tensiones del da que se le ha an acumulado en los hom ros y el cuello. *espu$s de todo slo sera un a(o, se dijo. "oda resistir ese tiempo. D:"ues claro que resistir$;E, se dijo con firme!a mentalmente. En slo doce meses .eid *anforth se marchara, y el local sera al fin suyo. Aquel pensamiento la anim inmensamente, y despu$s de envolverse en un al orno! y secarse el pelo, se puso la ropa ms cmoda que tena, unos vaqueros gastados que adora a y una camiseta rosa de algodn. Aquella noche i a a ir con .achel a ver una pelcula, y eso la ayudara a olvidarse de aquel hom re. Antes de meterse en la ducha ha a dejado tirados en el saln sus otines de cuero marrones, y ha a uno que no encontra a. :Ah, all esta a, cado ajo la mesa que ha a junto al silln; Cuando se agach para alcan!arlo, le pareci or voces a trav$s de

la rejilla de ventilacin que ha a en la parte aja de la pared, justo al lado del silln. Eran voces de hom resG de an ser la gente de la empresa que esta a llevndole a .eid *anforth los mue les de oficina. Se puso de rodillas para poder or mejor. Esta an diciendo algo so re cam iar una mesa de ngulo. D#)o has aprendido la leccin, ?ina%E, se reprendi, Dno est ien espiarE. 8 a a levantarse, cuando oy que ha la an de una Dta ru ia uensima de la tahonaE, y hacan un comentario de lo ms !afio so re la DdelanteraE que tena. Al instante supo que se referan a Sophia, y le hirvi la sangre de tal modo por que ha laran en un tono tan cha acano de su hermana, que se inclin hacia delante y les gritB 9:Eh, vosotros; :&os de ah a ajo; 7u o un silencio. 9S, os ha l a vosotros;, :como os atrevis a volver a...; 9Aatina, #qu$ haces% &a vo! de su hermana .achel a sus espaldas la so resalt, y levant la ca e!a, dndose un uen golpe con la mesa. ,aldijo entre dientes, frotndose el cuero ca elludo, y gate de espaldas para salir de all de ajo. 9.achel, por amor de *ios 9farfull poni$ndose de pie9. Al menos podas ha er... Se qued de piedra en el sitio. Al lado de su hermana esta a .eid *anforth. D*ios, que sea una pesadilla, que sea una pesadilla...E, rog mentalmente. 9Em... esta a... esta a uscando mi !apato 9 al uci, ense(ndoselo y cal!ndoselo. .eid esta a reprimiendo una sonrisilla a duras penas. 9El se(or *anforth necesita la llave del cuadro de conmutadores de la lu! 9dijo .achel carraspeando. 9.eid, por favor 9la corrigi $l, es o!ando una sonrisa. .achel se sonroj y apart la vista, mientras que ?ina sinti deseos de darle un puntapi$ para hacer desaparecer esa odiosa sonrisa encantadora de su cara. 9Creo que est en la cocina <dijo agarrando a su hermana por el ra!o9. Jen, ay/dame a uscarla. = antes de que su hermana pudiera decir nada, la arrastr tras de s. Sin em argo, no fue a la cocina donde la llev, sino al cuarto de la plancha, que esta a un poco ms lejos del saln, y cerr la puerta. 9Cmo no me has avisado antes de su ir con el% 9le pregunt irritada a su hermana, sin soltarle el ra!o. 9&o hice, llam$ por tel$fono, pero no contesta as 9respondi .achel mordi$ndose el la io inferior. *e a ha er sido cuando esta a en la ducha, pens ?ina9. &o siento mucho, ?ina, de verdad. #7e hecho algo malo% .atina se sinti avergon!ada, y le solt el ra!o. 9"erdona, .ach 9murmur con un suspiro9. Es que estoy un poco disgustada porque me haya quitado el local, eso es todo. = me pone enferma que pap y mam sigan tratndome como a una cra.

9Al menos mam no est uscndote marido todo el tiempo 9replic .achel, y los ojos se le llenaron de lgrimas9. #"or qu$ no puedo casarme con quien yo quiera% 9)o te pongas as, mujer, ya vers cmo lograremos arreglarlo. ?ienen que entender que ya no somos ni(as. 9)o s$ 9musit .achel9, yo no soy tan fuerte como t/, ni tan independiente como SophiaG soy incapa! de enfrentarme a nuestros padres, no s$ decir que no. 9"ues entonces tendrs que aprender 9contest ?ina dndole un a ra!o9. = ahora olvdate de eso, esta noche vamos a salir por ah a divertirnos y... "ero .achel movi la ca e!a y dio un paso atrs. 9)o puedo... no puedo salir esta noche, ?ina. 9.achel, si es por lo de... 9)o quiero ha lar de ello 9dijo .achel levantando una mano y volviendo a mover la ca e!a9. "or favor 9le suplic, sin poder contener las lgrimas. 9Fh, vamos, .ach, no llores. Escucha... 9&o siento, de verdad que lo siento... ?engo que irme... .achel se sec las mejillas con el dorso de la mano y sali del cuarto de la plancha, a andonando el apartamento por la puerta trasera. &lena de frustracin, ?ina i a a seguirla, pero en ese momento record que .eid *anforth esta a esperando la llave. &a tom de un panel de llaves que ha a en la pared, e inspirando profundamente para calmar sus nervios, volvi al saln. Encontr a .eid o servando las fotografas que decora an la pared, con *elilah pasendose por entre sus piernas. D@ata chaqueteraE, pens ?ina frunciendo los la ios. 9Son unas fotografas magnficas 9murmur .eid cuando ?ina lleg junto a $l9. ?u ta verdaderamente tiene talento, &a que ms me gusta es $sta en la que ests sentada junto al estanque del jardn, leyendo un li ro 9dijo se(alando una en lanco y negro9. #Cuntos a(os tenas% 9*ieciocho, creo 9respondi ella algo a!orada. Se senta rara mirando unas fotos tan personales con un hom re al que apenas conoca, so re todo tratndose de fotos de su ta, que parecan captar el alma de las personas9. A mi ta le encanta hacernos fotos cuando no estamos mirando. )os trae locos a todos 9a(adi. "ara distraer su atencin de la foto de ella, le se(al otra9. Esta es mi ta. 9Es una mujer muy hermosa. = era cierto. Con su ca ello negro y sus rasgos magiares, a/n a sus cuarenta y ocho a(os =ana Ale1ander tena a los hom res a sus pies. 9)o hay duda de que os parec$is <dijo .eid pensativo. ?ina tuvo que hacer un esfuer!o para no poner los ojos en lanco y decirleB Dpor favor;E. 9)o nos parecemos en nada 9replic. 9Claro que s 9insisti .eid, volvi$ndose hacia ella y estudiando su rostro9. &os mismos ojos, la misma oca...

?ina sinti que el pulso se le acelera a. :*ios, como la irrita a ser tan vulnera le al encanto de aquel hom re; ?ra ajando en la tahona ha a tratado con dos o tres hom res de negocios, que la ha an fascinado por su elegancia y su seguridad en s mismos, y con alguno ha a ha ido un intercam io de miradas ingenuo y de sonrisas, pero nada ms. 8ncluso se ha a estado citando con uno de ellos, a escondidas de sus padres naturalmente, pero no ha a sido nada serio, ni ella lo ha a querido llevar ms lejos. Con .eid, en cam io, algo le deca que, si se deja a engatusar por su galantera, lo que sucedera entre ellos no sera precisamente un romance ingenuo e inofensivo. 9Creo que ha as venido por esta llave 9le dijo tendi$ndosela. 9#?ienes ham re% 9#Cu$% 9#?ienes ham re% 9repiti $l9. Joy a salir por una ham urguesa. *esde luego no poda decirse que no fuera directo, se dijo ?ina. 9=a he hecho planes 9respondi. = el que se hu ieran estropeado no era asunto suyo9. "ero gracias de todos modos. 'na de las comisuras de los la ios de .eid se arque hacia arri a, y tom la llave. 97asta ma(ana entonces... ?ina. &a joven se qued mirando la puerta con el ce(o fruncido despu$s de que .eid saliera del apartamento. #Cmo poda sa er su diminutivo% )o recorda a que .achel la hu iese llamado as delante de $l... A menos que... A ri los ojos espantada y se gir hacia el silln. :*ios, aquella rejilla de ventilacin conecta a con la del cuarto de la plancha; *ej escapar un gemido de frustracin y cerr los ojos. #7a ra odo su conversacin con .achel% Si las ha a odo de a sa er que le ha a mentido cuando la ha a invitado a salir a cenar. +ueno, #y qu$ si las ha a odo% Se cru! de ra!os y apret los la ios. )o le ira mal enterarse de que todava queda an mujeres en Savannah a las que no poda llevarse al huerto con esa maldita sonrisa suya. DEsts siendo ridculaE, se dijo a s misma, Dte ha a invitado a comer una ham urguesa, nada ms. )adie llamara a eso una cita, por amor de *iosE. S, esta a llevando las cosas al e1tremo, ra!n de ms para guardar las distancias. &o ha a conocido el da anterior, y ya esta a poniendo su mundo patas arri a. Captulo ?res Con un vaso de plstico de caf$ en la mano, .eid se aj del coche a la ma(ana siguiente, e inspir los aromas que salan de la tahona a esas horas tan tempranas. Era o vio que, aunque las luces de la tienda no esta an todava encendidas, ni el cartel de a ierto colgado en la puerta, 8vn Ale1ander lleva a ya rato tra ajando en su horno. .eid se detuvo en la acera desierta y mir hacia arri a, hacia el apartamento de =ana Ale1ander, del que, seg/n le ha a e1plicado .achel, esta a cuidando ?ina. Se vea una suave lu! en la ventana del dormitorio. Se pregunt si ya se ha ra ido a

tra ajar, o si a/n estara all arri a. ?ena la sensacin de que a/n esta a all. )o sa ra e1plicarlo, pero era la misma sensacin que ha a e1perimentado el da anterior, estando de pie en esa misma acera, ha lando con el tipo de la empresa que les ha a alquilado los mue les y el material de oficina. &as persianas venecianas ha an estado entrecerradas, y no poda decir que la hu iera visto, pero s ha a intuido que esta a all por una especie de cosquilleo en la nuca. DEs lo ms raro que me ha pasado en la vidaE, pens, ri$ndose de s mismo. A ri la puerta del local y entr, encendi las luces y mir en derredor. &a gente de ,iller ha a llevado die! escritorios, archivadores, sillas...G esa ma(ana les instalaran las lneas telefnicas, y a primera hora de la tarde llevaran los ordenadores. En la parte trasera ha a decidido que iran dos despachos, uno para )icola, y otro para $l. Con lo ra!os en jarras, se qued escuchando el silencio en medio del saln, que pronto se llenara de voluntarios y familiares. Se oy un crujido en el piso de arri a, y .eid su i la ca e!a hacia el techo. *e modo que, como ha a intuido, s esta a en el apartamento, pens con una sonrisa. Se apoy en un escritorio, y dio un sor o a su caf$. #Aca ara de levantarse en ese momento%, se pregunt. Su mente conjur una imagen de s anas revueltas, despeinados ca ellos entre dorados y casta(os, y ojos so(olientos. &a sola idea lo e1cit. #Sera de las que dorman con un pijama de algodn, o de las que preferan un camisn de seda% F qui! durmiera desnuda, se dijo es o!ando una sonrisa lo una, sintiendo que se acrecenta a su e1citacin. ?al ve! despu$s de todo de iera dar gracias por que la noche anterior hu iese rehusado su oferta de ir a comer algo con $l. Aquella chica era una aut$ntica distraccin, y eso era algo que no poda permitirse en esos momentos. Claro que, pens escuchando sus pisadas, #qu$ ha a de malo en so(ar% ?om otro sor o de caf$. )ada, nada en a soluto. 'na figura en movimiento fuera, en la calle, capt la atencin de .eid, que gir el rostro hacia el ventanal. "or delante del local pasa a en ese momento un joven con coleta en el que reconoci al dependiente de la tahona, y momentos despu$s .eid oy por la rejilla de la ventilacin en el techo el ruido del tim re de una puerta. )o ha a ido a la tahona, sino al apartamento de la ta de ?ina. #)o era un poco temprano para ir de visita%, se pregunt .eid frunciendo el entrecejo. Fy pasos, el ruido de una puerta a ri$ndose y Cerrndose, voces, pasos otra ve!... .eid trat de recordar la disposicin del apartamento. #Se dirigan al saln, o al dormitorio% Apartndose del escritorio en el que esta a apoyado, se acerc al respiradero y agu! el odo. Aunque era imposi le entender todo lo que decan, s logr captar fragmentos de la conversacin. 9)o puedo seguir as... 9deca la vo! del dependiente. 9>ason, por favor, ten pacienciaG estoy segura de que podremos... 9. . .sido paciente y nada ha cam iado... Se oyeron pisadas en una y otra direccin. El dependiente de a estar caminando

arri a y a ajo e1asperado. 9...una solucin <dijo ?ina9. ?e lo prometo. #'na solucin a qu$% .eid sinti deseos de gritarles que ha laran ms alto. 9Joy a decrselo 9mascull el dependiente, lleno de frustracin9. Estamos enamoradosG tendrn que aceptarlo. .eid se qued de piedra. #?ina y el dependiente... enamorados% El respiradero esta a demasiado alto, y por un momento consider la posi ilidad de acercar una silla y su irse encima, pero le pareci algo e1tremo, y adems, #cmo podra e1plicarlo si entrara alguien y lo encontrara all encaramado, con la oreja pegada a la rejilla% 9. . .irme a tra ajar ahora 9esta a diciendo >ason en ese momento9K no voy a rendirme. Jolvieron a orse pasos, una puerta, y despu$s volvi a hacerse el silencio. Confundido, .eid se qued mirando un uen rato el respiradero. All ha a algo que no le cuadra a. D?onteras. =a lo has odo, la chica no est li re, as que olvdate de ellaE, le dijo una vo! en su mente. = aun as... *ia los, #por qu$ le costa a tanto hacerse a la idea de que ?ina pudiera estar enamorada del dependiente de la tahona% #"or lo que crea que ha a visto el da anterior en sus ojos%, #por lo que ha a sentido al tomar su mano en la suya% Con el ce(o fruncido apur el caf$, estruj el vaso de plstico y lo tir a una papelera. Cui! sencillamente no quera creerlo porque se ha a hecho ilusiones respecto a ella. Claro que, si verdaderamente esta a enamorada de aquel tipo, #por qu$ no le ha a dicho directamente que esta a saliendo con alguien cuando la invit a salir a cenar algo con $l la noche anterior% En fin, de era alegrarse de que no estuviese li re, porque slo haca un da que se conocan, y ya ha a perdido demasiado tiempo pensando en ella. ?ena cien mil cosas por hacer si quera que el centro de operaciones de campa(a estuviese listo para el da siguiente. *urante toda la ma(ana, la campanilla de la puerta de la tahona no ha a dejado de sonar. En ese momento, y no eran ni las once, ha a una cola de seis clientes, y casi todas las mesas esta an ocupadas. Adems, se les ha an aca ado los donuts, las ayonesas prcticamente tam i$n, y slo queda an unas arras de su famoso pan de cereales. Sin em argo, el motivo de semejante afluencia de p/ lico aquella ma(ana, no eran los productos de la tahona, pens ?ina mientras llena a de crema a!ul una manga pastelera, sino el cotilleo. 9*e es estar feli!, ,aris0a 9le esta a diciendo 'na dienta del arrio a su madre9, imagnate, &ou!anna, :tener en el loque de al lado el centro de Fperaciones de la campa(a de A raham *anforth; 9le dijo a una amiga y vecina que tena al lado. 9Ayer le en el Savannah ,orning )eLs que ha prometido que por lo que a $l

respecta ser una campa(a limpia y li re de escndalos 9intervino &ou!anna mientras le tenda a ,aris0a un par de illetes9. :Ah, queda tan poca gente honrada en el mundo; 9=o de poltica no entiendo ni me interesa 9respondi ,aris0a con indiferencia9, pero sern uenos inquilinos. 9=a 9dijo &ou!anna enarcando una ceja9, y supongo que tampoco te interesar que ese local vaya a reunir a los hijos y so rinos de A raham *anforth, junto a otros de los solteros ms coti!ados de la ciudad. ,aris0a se encogi de hom ros, sus la ios se curvaron lentamente en una sonrisa, y se inclin so re el mostrador. 9Como peces en un arril 9les dijo moviendo las cejas. = las tres mujeres se echaron a rer. ?ina apret demasiado la manga pastelera, llenando de crema a!ul la tarta rectangular que aca a a de escarchar. ,aldiciendo entre dientes, alcan! una esptula, y retir la crema. 9Ayer vi a .achel en la calle ha lando con .eid *anforth 9le dijo la primera dienta a su madre con una mirada maliciosa. ?ina ech un vista!o por el ra illo del ojo hacia >ason, que esta a sirviendo un caf$ con leche. Cada ve! que se ha a mencionado el nom re de .eid aquella ma(ana, y no ha an sido pocas, lo ha a visto contraer la mand ula. Cuera decirle que .eid no era una amena!a para $l, pero esta a segura de que no la creera. En fin, tena la esperan!a de que poco a poco la novedad ira pasando, y todos los chismosos del arrio encontraran otro tema de conversacin. Claro que, considerando que el o jeto del chismorreo, eran nada menos que los *anforth, pareca dudoso que eso fuera a ocurrir pronto. ,ientras su madre y las dos dientas seguan parloteando, ?ina se o lig a concentrarse de nuevo en el D:Meli! cumplea(os, .andy;E que tena que escri ir en la tarta con la manga. 9?odos esos hom res tan apuestos... :Ah, si yo tuviera die! a(os menos...; 9suspir &ou!anna. 9Si tuvieras die! a(os menos seguiras siendo demasiado mayor para esas cosas 9se ri su amiga. 9)o seas insolente, Sharie >o 9farfull la otra fingi$ndose despechada9. Adems, no esta a pensando en los jvenes, sino en A raham *anforth 9dijo con una mirada so(adora9. 'n guapo viudo en sus cincuenta... Estoy segura de que de e sentirse muy solo. 9)o te enga(es, &ou 9le dijo Sharie >o9, los hom res ricos, guapos y poderosos nunca estn solos. A urridos qui!, pero no solos. ?ina, que esta a escri iendo la e(e de cumplea(os en ese momento, se qued inmvil. #Sera esa la ra!n por la que .eid la ha a invitado a cenar con $l la noche anterior%, #porque esta a a urrido% &a verdad era que decir que ella era distinta de las mujeres con las que sola salir sera decir poco. &as chicas de clase alta y las

arri istas atractivas esta an ms en su lnea, mujeres con nom res como Caroline, o +lair, o... #cmo se llama a aquella con la que sala en una foto de una revista del cora!n que ha a ledo la semana anterior% Ah, s, record es o!ando una sonrisa maliciosaB ,it!i. Como ha a dicho Sharie >o, los hom res guapos, ricos y poderosos nunca esta an solos. "ro a lemente .eid sala con docenas de mujeres. ?ina se reprendi mentalmente por estar perdiendo el tiempo pensando en $l. Con qui$n saliera o dejara de salir no le importa a en a soluto. *espu$s de que se marchara del apartamento de su ta la noche anterior lo ha a visto atravesar la calle y comprar una pi!!a en *Nmores. = ms tarde, cuando ella ya se ha a acostado, lo oy moviendo mue les y trastos en el piso de a ajo. 7i!o todo lo posi le por concentrarse en la novela de misterio que esta a leyendo, pero no poda dejar de preguntarse qu$ ha ra pasado si hu iera aceptado su invitacin a cenar. 9#Cu$ i a a pasar% 9farfull9. Slo quera una ham urguesa... 97as dicho algo, Aatina% 9inquiri su madre, volvi$ndose hacia ella. 9)o 9se apresur a contestar ella9, no he dicho nada. Cuando su madre gir de nuevo la ca e!a hacia las dientas, ?ina sacudi la ca e!a. #Cmo poda ser tan ilusa% Seguro que .eid *anforth ya ni se acorda a de su nom re, pero all esta a ella, pensando en $l. Aca de escri ir la ese con la manga, y se irgui para ver el resultado. :Meli! Cumple(os, .andy; D#Cumple(os%E. Estupendo. Mrunciendo el ce(o, volvi a tomar la esptula para arreglar el error, y a(adi ms escarchado a la superficie de la tarta para que no se notara la correccin. Se concentr para que quedara ien, y ya tena todas las letras escritas e i a a poner el punto so re la e1clamacin del final, cuando se oy la campanilla de la puerta y se le ocurri levantar la ca e!a. Era .eid quien aca a a de llegar. Sus miradas se encontraron, y aunque slo fue un instante, a ella le pareci que fueran minutos, horas. =, aunque se hu iera declarado un incendio en ese momento y la rodearan las llamas, se ha ra quedado all plantada, incapa! de moverse. .eid es o! una media sonrisa, haciendo que el cora!n le diera un vuelco.., y que apretara la mano en torno a la manga pastelera, espurreando crema a!ul por toda la superficie de la tarta. Sinti deseos de llorar. ?odas las ca e!as se ha an vuelto hacia el reci$n llegado, y todas las conversaciones se ha an interrumpido, y cuando comen! a avan!ar hacia el mostrador, fue como si alguien hu iese tendido una alfom ra roja a sus pies y hu iese hecho a todo el mundo apartarse. = cuando sonri y dio los uenos das, a las mujeres que ha a en la tienda slo les falt desmayarse. Claro que, con ese aire de suprema confian!a en s mismo, su porte, su presencia, y su atractivo, no ha a f$mina que pudiese resistrsele. E1cepto ella, por supuesto. En slo cinco segundos toda la gente empe! a ha lar otra ve!, los clientes que espera an a ser atendidos rodearon a .eid, saludndolo, y ,aris0a se apresur a salir de detrs del mostrador y, con la ha ilidad de un jugador de rug y, se a ri paso entre ellos para llegar hasta $l.

9Si$ntese, se(or *anforth, por favor 9le dijo, tomndolo del ra!o y llevndolo a una mesa vaca cerca del mostrador9. >ason le servir una ta!a de caf$. >ason farfull algo por lo ajo, pero ?ina le lan! una mirada de aviso. *e una confrontacin p/ lica entre am os slo se derivaran pro lemas. 9*e veras que se lo agrade!co mucho, se(ora Ale1ander, pero puedo esperar mi turno 9dijo .eid. 9)i ha lar 9replic ,aris0a, empujndolo hacia a ajo por los hom ros para que se sentara9. #Cu$ le apetece%, #un cortado, un e1preso, un capuchino% ?ina puso los ojos en lanco, sorprendida de que de paso no a(adieraB Dala mano de mi hija .achel en matrimonio%E. 9Em... solo, gracias 9contest .eid9, pero no tiene por qu$... 9?enemos pastel de man!ana reci$n sacado del horno 9continu ,aris0a sin darle ms opcin a protestar9. ?ina, trele una porcin al se(or *anforth. 9)o quisiera ser una molestia 9le insisti .eid a ,aris0a. "ero le lan! luego una a ?ina una reve mirada con una sonrisa que deja a ver a las claras que la situacin lo diverta. 9)o es ninguna molestia 9le asegur ,aris0a alegremente9. #Jerdad que no, Aatina% ?ina for! una sonrisa. 9)o, por supuesto que no. 9+ueno, y dgame 9inst su madre a .eid, sentndose a su lado9, #va a ayudarle su esposa con la campa(a% :"or amor de *ios; ?ina agach la ca e!a avergon!ada mientras corta a una porcin de tarta de man!ana. Su madre no ha ra podido ser menos sutil si hu iera sacado un calendario y le hu iera preguntado cundo le ira ien para reservar la iglesia y el saln para el anquete de odas. 9)o estoy casado 9respondi .eid9, pero estoy uscando voluntarias... ?ina levant la ca e!a, y vio que todas las f$minas en la tienda ha an contenido el aliento. 9"erdn, quera decir voluntariosG para la campa(a, quiero decir 9se corrigi .eid con una sonrisa. 'na ola de decepcin recorri la tahona. 9Ah 9dijo ,aris0a. "ero sus hom ros, que se ha an encorvado al orlo responder, se irguieron de nuevo y sonri ampliamente9. Claro que mis hijas, por supuesto, estn dispuestas a ayudarle 9le dijo con entusiasmo9. En nuestra familia estamos todos decididos a apoyar a su padre. &a poltica nos interesa muchsimo. D#Cu$%E. ?ina no poda dar cr$dito a lo que esta a oyendo. #*esde cundo les interesa a la poltica% 9Es muy generoso por su parte, se(ora Ale1ander 9contest .eid, mirando de reojo a ?ina9, pero qui! de era preguntarle a sus hijas si ellas quieren cola orar en la campa(a. 9"or supuesto que querrn 9le asegur ,aris0a, moviendo la mano como

dici$ndole Dno sea tontoE9. Sophia y .achel estarn encantadas de ayudarlos 9y a(adi al ca o de un segundo9B y mi ?ina, naturalmente. ?ina apret la mand ula ante los murmullos y asentimientos de los clientes que esta an alrededor. "or si no fuera ya astante humillacin que su padre le hu iese alquilado el local a un e1tra(o y no a ella, #ahora tam i$n tena que ayudarle% ?ena que detener a su madre antes de que aquello se le fuese de las manos. ?omando en una mano el plato con la porcin de tarta de man!ana, y la ta!a de caf$ que >ason le tendi en la otra, ?ina se apresur a rodear el mostrador e ir hasta la mesa donde su madre se ha a sentado con .eid. 9,am 9le dijo en un tono lo ms dulce posi le9, estoy segura de que el se(or *anforth est uscando voluntarios con e1periencia, gente que entienda de esas cosas. 9Fh, no, en a soluto 9intervino $l, recostndose en el asiento y mirndola9. ,a(ana por la tarde, a las seis y media vamos a hacer una peque(a me3enda a modo de reunin informativa para voluntarios. Si quieres pod$is venir tus hermanas y t/. ?ina a ri la oca para decirle que i a a estar Fcupada, pero su madre fue ms rpida. 9All estarn <dijo con firme!a9. = mi marido y yo liemos tam i$n. = llevaremos pastas de t$ y ollos. Cuando ,aris0a se levant, $l hi!o otro tanto y le tendi la mano sonriente. 9@racias, se(ora Ale1ander. Es usted en e1tremo generosa. ,aris0a se puso roja como una colegiala y prorrumpi en risitas, dejando a ?ina oquia ierta. )unca ha a visto a su madre reaccionar as, se dijo estremeci$ndose mientras la vea rodear el mostrador y desaparecer tras la puerta de vaiv$n que lleva a a la trastienda. #?endran todos los hom res de la familia *anforth la ha ilidad de hacer que las mujeres se comportaran como si fueran tontas%, se pregunt. Si hu iera una vacuna contra esa sonrisa, ella sera la primera en ir a que se la pusieran. 9?u tarta de man!ana y tu caf$ 9farfull desli!ando el plato so re la mesa y colocando al lado la ta!a de caf$. 9@racias. 9 9)o hay de qu$. ?ina i a a volver al mostrador, pero antes de que pudiera girarse, $l la retuvo por el ra!o. D:Ftra ve!;E, pens inquieta al sentir un e1tra(o cosquilleo, como el da anterior, cuando le ha a dado la mano. 9?en 9le dijo .eid tomando su mano y poniendo en ella una llave9. 7e hecho una copia. 7a a venido por eso. A cualquiera que hu iera estado mirando, aunque para entonces todo el mundo esta a otra ve! a lo suyo, le ha ra parecido un gesto totalmente inofensivo. "ara ella, en cam io, era algo personal. El tacto de las yemas de sus dedos so re su piel, la presin de la llave contra su palma, el modo en que retir la mano lentamente... Cerr los dedos en torno a la llave y apart la mano.

9@racias. 9*e nada. +ueno, entonces, ma(ana por la tarde nos veremos, #no% 9'm... s, ma(ana 9 al uci ?ina. 8rritada consigo misma, se gir so re los talones y, mientras se aleja a hacia el mostrador, jurara que lo ha a odo rerse entre dientes. :Condenado .eid *anforth; :Fjal se le atragantara el pastel de man!ana; ?um ado de espaldas en el suelo ajo un escritorio, .eid esta a intentando conectar el ca le de la impresora en la C"' del ordenador. Si tan slo el dichoso ca le midiera un par de centmetros ms y tuviera un poco ms de espacio para manio rar lo ha ra conseguido die! minutos atrs, pero claro, entonces no estara maldiciendo para sus adentros. =, despu$s de la ma(ana que ha a tenido, #por qu$ i a a ser mejor la tarde% Se ha a hecho un uen ara(a!o cam iando una rueda pinchada, ha a dejado caer una ta!a de caf$ so re el comunicado de prensa que le ha a dicho a )icola que i a a mandar al Savannah ,orning )eLs, no sa a dnde ha a puesto unos papeles que necesita a, y haca cinco minutos, al tantear uscando el ca le de la impresora por detrs del escritorio, se ha a clavado en la u(a una astilla del tama(o de un alfiler. 7a a logrado sacrsela, pero todava le dola. *ios, cmo le dola... Sin em argo, lo que lo irrita a de verdad era que no logra a sacarse de la ca e!a a cierta joven de ca ello casta(o claro y lengua afilada. #Cu$ tena ?ina Ale1ander que no tuvieran otras mujeres que ha a conocido% &os ojos am arinos, los delicados rasgos de su rostro, y la nari! respingona la hacan onita, pero no necesariamente hermosaG de altura no esta a mal, qui! un poco delgada para su gusto, y encima era fra como la risa del Ortico, as que, #qu$ dia los ha a visto en ella% Cui! fuera su recha!o lo que lo intriga aG claro que tampoco era est/pido, y desde luego no esta a ciego. &a ha a sentido estremecerse cada ve! que la ha a tocado, y la ha a visto apartar la mirada. Algo le deca que ajo esa fachada de mujer de hielo ha a un verdadero volcn. "or fin ha a logrado enchufar el ca le cuando... 9#7ola% Al or aquella vo! femenina, .eid se incorpor, dndose un tremendo golpe en la ca e!a con la parte de de ajo del escritorio. )o esta a seguro de si el crujido que son ha a sido su crneo o la madera. >ur en arameo, y a medida que su visin volva a enfocarse, vio un par de torneadas piernas aparecer junto a una esquina de la mesa. 9Siento ha erte asustado 9dijo ?ina ajando la vista9. #Ests ien% .eid sali de de ajo de la mesa con una mano en la ca e!a y se qued sentado en el suelo. 9Fh, s, estupendamente 9contest9. ?odos los das me doy ca e!a!os con las mesas porque me divierte. Su sarcasmo hi!o sonrer a ?ina, que se arrodill y se inclin so re $l.

9*$jame ver. 9Estoy ien 9farfull .eid. "ero cuando ?ina le tom la ca e!a entre las manos el cora!n empe! a latirle con tal fuer!a que pareca que quisiera salrsele del pecho. 9+ueno, no veo sangre por ninguna parte 9dijo ?ina, a riendo suavemente los mechones de ca ello con los dedos. D"orque se me ha ajado toda a cierto sitio del tronco para a ajoE, pens $l. &os dedos de ?ina le hacan cosquillas, y sinti que una oleada de calor invada todo su cuerpo. Cui! estuviera alucinando, se dijo, o qui! se ha a dado tal golpe que ha a perdido el conocimiento y aquello no era ms que un sue(o ertico. Si era as, no quera despertarse. 9#*nde te duele% 9inquiri ?ina. Sus u(as le ro!a an levemente el cuero ca elludo mientras lo inspecciona a, y .eid not que la garganta se le ha a puesto incre lemente seca. *udando que fuera capa! de articular pala ra, se limit a se(alar el sitio. 9&lam$ a la puerta 9murmur ella, tocando con cuidado esa !ona9, pero no has de ido orme. En ese momento apenas si poda orla tampoco, con el !um ido que tena en los odos. 9Adems, la puerta esta a a ierta 9continu ella al ver que no responda9, as que cre que estaras en la parte de atrs. &as yemas de sus dedos descri ieron un movimiento circular, y .eid tuvo que morderse la lengua para reprimir un gru(ido de placer. Esta an a menos de medio metro, y el hecho de que justo delante de sus narices estuviera su pecho, y que la posicin de sus ra!os e1tendidos estirara la tela de la lusa, marcando la turgencia de sus senos, esta a haciendo que le costara respirar, y que le costara pensar. El dulce olor a vainilla y canela que desprenda, el tacto incre lemente suave y ertico de sus manos, y el tono seductor de su vo! hicieron que deseara agarrarla por la cintura y esarla hasta dejarla sin aliento en aquel suelo polvoriento, levantarle la falda, acariciarle las largas piernas y... Apretando los dientes, la tom de las mu(ecas. )o la atrajo hacia $l, pero tampoco la apart. ?ina esta a mirndolo sorprendida, con los la ios entrea iertos, pero no se movi. .eid le sostuvo la mirada, y lentamente, dndole tiempo a recha!arlo si era lo que quera, la fue atrayendo hacia s. En el instante anterior al momento en que sus la ios se encontraron, vio cmo cerra a los ojos, y not su clido aliento en la mejilla. &os la ios de ?ina eran suaves como los p$talos de una rosa. ?ir de ellos con los suyos, y los masaje con delicade!a a/n ansioso por hacer el eso ms profundo. ?ina no respondi en un principio, pero tampoco lo apart, y .eid no necesit ms. ?ra! el arco del la io inferior con la lengua, introduci$ndola despu$s en su oca, y no lo sorprendi el latiga!o de deseo que lo golpe al hacerlo. Se ha a sentido atrado por ella desde el primer momento en que la ha a visto, y tampoco le respondi

su apasionada respuesta despu$s de la inicial vacilacin. ?am i$n desde el primer momento ha a intuido que ella se senta igualmente atrarla por $l. Sin em argo, de pronto, como una avispita que estuviera picndolo en la conciencia, se acord de algo. 9#Cu$ dira >ason de esto% 9murmur cuando se hu ieron separado, y esta an tratando de reco rar el aliento. ?ina se puso tensa y lo mir a los ojos. 9#>ason% 9S 9insisti $l con cierta aspere!a9. #?e has olvidado de $l% ?ina frunci el entrecejo, confundida, y despu$s esa mirada pareci tornarse en suspica!. 9#Cu$ sa es t/ de >ason% 9)o mucho 9respondi $l. Sin duda no se alegra a precisamente de que se lo hu iera recordado cuando esta a haciendo algo inde ido, se dijo irritado9. Espera a que t/ me dijeras algo ms de lo que s$. Mue fascinante, a la ve! que frustrante, o servar cmo el fuego del deseo que ha a relum rado momentos antes en los ojos de ?ina se transforma a en fro hielo. &evantando la ar illa con arrogancia, se apart de $l, se levant, y se alis la falda. 9,i madre me mand aqu para preguntarte cunta gente va a ir a ese evento ma(ana por la tarde 9dijo con sequedad. 9Escucha, ?ina, lo siento 9farfull .eid, poni$ndose tam i$n en pie. &a tom por el ra!o, pero ella se solt9. S$ que no de era... 9#Cincuenta% #Cien% 9inquiri ella en el mismo tono. 9'nas cincuenta 9respondi $l, pasndose una mano por el ca ello, lo que le record inmediatamente el golpe que se ha a dado al sentir una aguda sensacin de quema!n9. ,aldita sea, ?ina, ya s$ que no es asunto mo, pero... 9E1actoG t/ lo has dicho 9mascull ella, echndose el ca ello hacia atrs9. = ahora, si me disculpas, tengo que volver al tra ajo. .eid la o serv girarse y alejarse hacia la puerta con la espalda rgida. 9@enial, *anforth 9farfull para s cuando se hu o ido9, sencillamente genial. Apoyndose en el escritorio, .eid se qued mirando la puerta por la que ?ina ha a salido. &o mejor sera olvidarse de ella, se dijo, y concentrarse en la campa(a. Claro que, pens a rengln seguido, sin poder reprimir una sonrisa al recordar el eso que aca a an de compartir, eso sera algo casi imposi le.

Captulo Cuatro Cuando ?ina lleg al callejn que conduca al loque de la tahona, las rodillas todava le tem la an, le tem la an de tal modo, que tuvo que pararse y apoyarse en el muro para calmarse y reco rar el aliento. .eid la ha a esado... = ella le ha a devuelto el eso. Cerr los ojos y ech la ca e!a hacia atrs, recostndola so re los fros ladrillos, y dej escapar un gemido. :*ios, y qu$ eso; A/n no se ha a disipado el cosquilleo que le ha a dejado en los la ios, y todava se nota a la ca e!a mareada y el pulso acelerado. )o era el primer ni el segundo eso que le da an, desde luego, pero jams la ha an esado de aquella manera. )unca se ha a sentido tan... a rumada. = si no hu iera sido por aquella ridcula pregunta so re >ason, lo ms pro a le era que en ese mismo momento estuviese rodando por el suelo con $l. &a sola idea hi!o que se le su ieran los colores a la cara. = lo cierto era que no esta a segura de si se alegra a de que aquello no hu iera llegado ms lejos, o todo lo contrario. )o, se alegra a, se alegra a, se repiti, tratando de convencerse. Sin em argo, se llev la mano a los la ios con un suspiro. ?odava poda sentir so re ellos la suave presin de los de $l. Se estremeci al recordar el eso, y se dijo que estara minti$ndose si no admita al menos que ha a sentido cierta curiosidad por aquel eso. =, qui! de un modo inconsciente, ha a querido que la esara. *espu$s de todo, pro a lemente $l aducira que lo ha a incitado, pasndole los dedos por el pelo y masajendole el cuero ca elludo. El solo pensar en la suave te1tura de su pelo hi!o que se estremeciera de nuevo. )unca ha a pensado que algo tan inocente pudiera resultar tanK ntimo. *e hecho, incre le< mente, sinti que quera volver a hacerlo. 'na suave risa atraves el callejn, y de alg/n modo pareci enfriar el calor que la quema a por dentro, y le devolvi el control so re sus alterados sentidos. 'na ve! ms la ra!n prevaleci. DEsts haciendo una monta(a de un grano de arenaE, se dijo, Dlos hom res como .eid *anforth esan no a una sino a media docena de mujeres a la semana como quien va a las re ajas y se compra tres camisasE. "ara $l seguramente aquel eso no ha a significado nada, as que, #por qu$ tendra que significar algo para ella% 9)o significa nada 9dijo en vo! alta, intentando Convencerse una ve! ms. .eid la ha a pillado con la guardia aja, eso era todo, En el futuro tendra ms cuidado, pero no tena por qu$ seguir dndole vueltas. Claro que a quien tena que decirle que tuviera ms cuidado era a >ason, pens. Si sus padres se entera an de que... Se estremeci de slo imaginar lo que poda ocurrir. Sin em argo, no ha a modo alguno de que se enteraran a menos que se precipitara y metiera la pata. Adems, .eid *anforth no sa a nada. Aquella pregunta que le ha a hecho ha a sido /nicamente palos de ciego. )o sa a nada al respecto, y as i a a seguir siendo.

Aquella tarde, tras ser inaugurado oficialmente el centro de operaciones de la campa(a de A raham *anforth, el aroma a caf$ reci$n hecho y de los ollos y pasteles de la ?ahona Castillo inundaron el am iente del concurrido saln. "or los altavoces sona a m/sica am iental, pero apenas si se oa entre el murmullo de las conversaciones de los voluntarios y el personal contratado para la campa(a. El hom re del momento no ha a llegado a/n, y aquello haca que la e1pectacin fuese en aumento a cada minuto que pasa a. .eid, apoyado en la pared y con los ra!os cru!ados, esta a o servando la reunin. Sus familiares esta an diseminados por el salnB Aim erly y Adam junto a la mesa donde se ha a puesto el caf$, los pasteles, ollos y pastas de t$, charlando con dos jvenes voluntariosG su primo >a0e dorndole la pldora a ,atilda 7enning, la presidenta de la Asociacin de ,ujeres de Savannah... )icola por su parte, i a de aqu para all saludando a todo el mundo y ejerciendo de anfitriona con una chapa de Jota al honesto A raham en la solapa de su chaqueta a!ul, y un som rero de paja con el lema *anforth senador colocado en un gracioso ngulo so re su ca ello pelirrojo. Claro que, aunque su padre era el centro de la campa(a, lo cierto era que los voluntarios seran quienes la sacaran adelante. Sin ellos, por mucha pu licidad que se hiciese o mucho dinero que se gastase, no podan ganarse unas elecciones. = era precisamente una voluntaria, aunque for!osa, quien tena su atencin aquella tardeB ?ina. Ataviada con unos pantalones de lino grises y un su$ter urdeos de punto y cuello vuelto, esta a junto a >ason, cerca de la mesa de los refrigerios, con una ta!a de caf$ en la mano, escuchando a un hom re mayor que lleva a un traje que pareca prestado por lo grande que le queda a. Aunque le esta a escuchando con una sonrisa, como si le interesara lo que esta a diciendo, cuando el hom re se gir un momento para tomar otra galleta de una andeja en la mesa, la mirada de ?ina delat su profundo a urrimiento. .eid sonri, y por un momento incluso consider ir a rescatarla, pero duda a que ella apreciase ese gesto, so re todo con >ason all a su lado, y menos despu$s de lo que ha a ocurrido entre ellos horas antes. Adems, desde el momento en que ha a llegado a la fiesta con su hermana .achel y el dependiente, .eid se ha a fijado en que en todo momento esta a intentando guardar las distancias con $l. *e hecho, ni siquiera una ve! ha a mirado en su direccin. 9 #&a conoces% .eid se volvi al or la vo! de su hermano 8an, algo molesto porque lo hu iera pillado mirando fijamente a ?ina. 9#Cui$n% 8an tom un sor o de su caf$, y es o! una sonrisa de Dsoy tu hermanoG a m no puedes enga(arme E. 9#)o es un poco distinta de la clase de mujeres tras las que sueles ir% )egndose a morder el an!uelo, .eid se limit a enarcar una ceja. 9Cul es esa clase de mujer, si se puede sa er% 9Chicas tontas de alta alcurnia 9respondi 8an ladeando la ca e!a9, elle!as

insulsas, a urridas... la clase de mujeres a las que slo las preocupa si sus !apatos com inan con su olso. .eid frunci el ce(o. ?al ve! ha a salido con unas cuantas mujeres un poco superficiales, admiti para sus adentros irritado, o cortas de entendimiento, pero, #y qu$ si lo ha a hecho% En esas ocasiones /nicamente usca a compa(a, no un compromiso. = adems, #qui$n era su hermano para ha lar, que evita a cualquier tipo de relacin desde que se divorciara% 9"ara tu informacin 9dijo .eid en un tono spero9, es hija del due(o de la ?ahona Castillo. 9:Ah, una de las hijas del se(or Ale1ander; 9murmur 8an, asintiendo con la ca e!a. *io otro sor o a su caf$ mientras o serva a a ?ina9. >a0e y yo hemos estado discutiendo la idea de uscar un nuevo proveedor de pastelera y ollera para nuestras cafeteras. Cui! de era ir a presentarme. .eid lan! una mirada hostil a su hermano. 9Ella no est en el men/, 8an. 9#Ah, no% 9contest 8an con una sonrisa urlona, girando el rostro hacia $l9 #En el tuyo o el mo% .eid sinti deseos de orrar esa sonrisita de su cara, pero dado el momento y el lugar, eso tendra que esperar. 9En el de ninguno. ?iene novio. 9=o no veo ning/n anillo en su mano 9dijo 8an encogi$ndose de hom ros9. #?e ests volviendo lando con la edad% 9Cuieres que vayamos fuera y veamos qui$n de los dos es lando% 9le espet .eid irritado. 9Ests demasiado guapo con ese traje nuevo como para arrugrtelo 9se ri 8an, dndole unas palmadas en el hom ro9. Adems, seg/n creo tiene dos hermanas, #no% *ios... por favor, dime que $sa es una de ellas. .ed sigui la direccin de la mirada de su hermano y vio a Sophia, que aca a a de entrar. 'na masa de ri!os dorados le caa en cascada desde un clip plateado en lo alto de la ca e!a, enmarcando su rostro ovalado, en el que destaca an la sensual oca y los ojos verdes claros. &a lusa semitransparente que lleva a y los pantalones de cuero negro insinua an un cuerpo con el que la mayora de los hom res slo podan fantasear, y eso era precisamente lo que esta a haciendo ms de uno en ese momento, pens .eid, mirando en derredor, y viendo a varios hom res o servndola em o ados. 9&a hija mayor, Sophia 9le dijo a 8an. &a ha a conocido el da anterior, en la tahona9. #"or qu$ no vas y te presentas% Sin apartar los ojos de Sophia, 8an se puso derecha la cor ata y le dio su caf$ a .eid. 9Creo que lo har$. .eid lo o serv alejarse hacia Sophia como un lo o ham riento, aunque le da a la impresin de que la joven no era precisamente un corderito. 9Atencin todos, un momento por favor 9pidi )icola su iendo la vo!, y

esperando a que disminuyera el ruido en la sala9. Cuiero agradecerles que hayan venido aqu esta tarde, y que vayan a donar tan generosamente su tiempo y su dinero para esta campa(a. Con su apoyo, estoy convencida de que el pr1imo senador de este hermossimo estado que es @eorgia no podr ser otro que A raham *anforth. &os asistentes rompieron en vtores y aplausos. 9Cuiero aprovechar tam i$n 9prosigui )i< cola9, para anunciarles que estn todos invitados al cctel que la familia *anforth cele rar dentro de dos semanas en Crofthaven. Esperamos verlos all 9aguard de nuevo a que el murmullo se calmase antes de continuar9. ,ientras esperamos a que llegue nuestro candidato, aprovechemos para ir conoci$ndonos todos, y disfrutemos de Pos riqusimos dulces y ollos con los que tan ama lemente nos estn o sequiando esta tarde 8vn y ,aris0a Ale1ander, de la ?ahona Castillo. ,aris0a sonri ampliamente, saludando a todo el mundo con la mano, mientras su esposo, a quien no le gusta a ser el centro de atencin se limito a hacer una inclinacin de ca e!a. Jolvi a formarse el murmullo de conversaciones, y .eid gir el rostro hacia el lugar donde ha a estado ?ina unos minutos antes. 7a a estado, porque ya no esta a. "ase la vista por el saln, uscndola, pero no la vio por ninguna parte. ?ampoco vea al joven dependiente. )o ha an salido por la puerta delantera, eso seguro, porque )icola ha a estado frente a ella mientras ha la a y los ha ra visto, as que de an ha er ido al servicio, o qui! hu ieran salido por la puerta trasera. +ueno, #y qu$ dia los le importa a eso a $l%, se dijo. El pro lema era que s le importa a, y aquello lo irrita a profundamente porque no quera que le importase. Si ?ina esta a saliendo con >ason, no de a inmiscuirse, sino mantenerse alejado de ella. "ero, entonces, #por qu$ ha a dejado que la esara%, #y por qu$ le ha a devuelto el eso% = otra pregunta a/n ms importante, #por qu$ se ha a enfadado de aquel modo cuando le ha a preguntado por >ason% All ha a algo que no encaja a. )o sa a qu$ era, pero necesita a respuestas. &e llev un rato llegar hasta la parte trasera entre la cantidad de gente que ha a, y una ve! all compro que ?ina y el dependiente no esta an por all, ni en el servicio. Aquello era lo ms irracional que ha a hecho en su vida, pero, aun as, sali fuera. =a ha a anochecido, y slo la tenue lu! de la luna ilumina a el jardn, pero pudo distinguir a una pareja a ra!ada junto a unos ar ustos. .eid apret los pu(os y estuvo a punto de darse media vuelta y entrar de nuevo, pero las pala ras de 8an resonaron en su ca e!aB D#ests volvi$ndote lando con la edad%E. #+lando $l% .elajando las manos, se las meti en los olsillos y avan! hacia los tortolitos con paso tranquilo. 9+onita noche <dijo. &a pareja se separ so resaltada, y ella se ocult detrs de $l. A esa distancia ms corta, .eid corro or que el hom re, como ha a supuesto, era >ason. "ero, #por qu$ se esconda ?ina% &o /ltimo que hu iera esperado de ella era que fuera a comportarse corno un avestru!, ocultando la ca e!a < ajo tierra. A menos que la

preocupara que su novio se enterara de que ha a estado esando a otro hom re. 9Slo est amos.., tomando un poco de aire fresco 9dijo >ason con vo! entrecortada. 9"erdn si he interrumpido algo 9farfull .eid. En un intent por ver detrs del joven, dio un par de pasos hacia la i!quierda, pero >ason tam i$n se movi. 9)o pasa nada 9respondi >ason, pero el tono de su vo! delat una ve! ms su nerviosismo 9Escucha 9suspir .eid, cansado de aquel juego ridculo9. #"or qu$ no...% 9ESe puede sa er qu$ estis haciendo aqu fuera, >ason%, #os ha $is vuelto locos% .eid se volvi patidifuso al or la vo! de ?ina detrs de ellos, que esta a saliendo en ese momento del edificio, y cerrando la puerta tras de s. Si ?ina esta a all, entonces... #qui$n ha a detrs del dependiente% ,ientras ?ina avan!a a hacia ellos, .eid volvi la mirada hacia >ason, y la mujer que se esconda detrs de $l sali con paso vacilante entre las som ras, :.achel; 9,am est uscndote, .achel 9le dijo ?ina a su hermana en un siseo9. ?ienes que volver dentro antes de que... 9 #Cu$ est pasando aqu% &a vo! de su madre hi!o que ?ina se quedara rgida, y que .achel se pusiera plida. ?ina se volvi, y vio a su madre all de pie, con los ra!os en jarras y los ojos entornados con suspicacia. 9'm... yo esta a... la verdad es que est amos...9 al uci ?ina atropelladamente. 9.achel dijo que le dola la ca e!a 9intervino .eid en un tono firme y seguro, colocndose junto a .achel y rodendole los hom ros con el ra!o9, as que la traje aqu fuera para que le diera un poco el aire. ?ina no poda creer que .eid estuviera mintiendo por ellos, pero se sinti agradecida de todos modos. 9E1acto 9se apresur a secundarlo9. = >ason y yo vinimos a ver cmo esta a. ,aris0a frunci el entrecejo un instante. ,ir a .achel, luego a .eid, y despu$s a ri mucho los ojos, y sonri entusiasmada. 9Fooh, ya veo. S, claro, claro, el aire fresco viene muy ien para el dolor de ca e!a. .achel asinti. 9S, ya me siento un poco mejor. Al! el rostro hacia .eid, y es o! una sonrisa un tanto for!ada, aunque su madre, que esta a oyendo campanas de oda, no lo advirti. &o que su madre no sa a, pens ?ina, era que esta a mirando al novio equivocado. 9+ueno, pues nada 9dijo ,aris0a Ale1ander alegremente9, vuelvo a decirle a tu padre que ests ien. 9Jaya 9dijo .eid9, nosotros entraremos enseguida.

Cuando ,aris0a hu o regresado dentro, >ason se volvi hacia .achel y la tom de am as manos. 9.achel, tenemos que arreglar esto ahora. Joy a ir a ha lar con tus padres y... 9:)o; 9e1clam .achel sacudiendo la ca e!a9. )o podemos, no podemos... Con los ojos llenos de lgrimas, y el la io inferior tem lndole, apart el rostro, solt sus manos, y corri dentro. >ason hi!o ademn de seguirla, pero ?ina lo detuvo. 9>ason, no 9le rog poni$ndole una mano en el hom ro9, por favor, ahora no es el momento. El apret la mand ula, farfull algo incomprensi le entre dientes, y se apart ruscamente de ella. Se dio media vuelta, alejndose hacia la verja del jardn que lleva a al callejn, y desapareci tras ella, dejando que se cerrase con un ruidoso ruido metlico que rever er en el silencio de la noche. ?ina suspir. &a situacin se ha a salvado por un pelo. Mor!ando una sonrisa, se gir hacia .eid. 9@racias. )o tienes idea de la magnitud del desastre que aca as de evitar. 9#= por qu$ no me lo cuentas% Aunque su primer impulso fue decirle que no era asunto suyo, despu$s de todo los ha a ayudado. En fin, supona que se mereca sa er de qu$ i a todo aquello. 9>ason y mi hermana .achel estn enamorados. .eid la mir de un modo sarcstico, con las cejas enarcadas, como dici$ndole Dhasta ah llegoE. 9A .achel no le gustan las confrontaciones 9a(adi ?ina9. Sa e que mis padres no apro arn jams su relacin con >ason, y por eso lo mantienen en secreto. 9#"or qu$ no i an a apro arla% 9"ara empe!ar, >ason tra aja para mi familia9respondi ?ina9, y mi padre no quiere que mis hermanas o yo tengamos ninguna relacin con los empleados. 9#= por qu$ no deja el tra ajo% 9)o es tan sencillo 9suspiro ?ina9 ?am i$n es cantante en un grupo llamado Controversy. 9'n joven m/sico intentando a rirse camino que no tiene donde caerse muerto 9murmur .eid, adivinando por dnde i a9, #es eso% ?ina asinti. 9,i padre siempre dice que la gente del mundo de la DfarndulaE son unos vagos, y que van sin rum o por la vida, as que, ha!te una idea. =, por otra parte, .achel no quiere que deje el grupo porque sa e lo importante que es la m/sica para $l. 9#Es ueno% 9Eso dice .achel 9respondi ?ina9, pero ni siquiera para la gente con talento es fcil a rirse camino en ese mundillo 9a(adi. Se levant una ligera risa, que cre un remolino de hojarasca a sus pies, y se rode el cuerpo con los ra!os. 9?ienes fro 9murmur .eid9. Espera, te dejar$ mi chaqueta. 9)o, no hace falta... de verdad.

"ero .eid ya se ha a quitado la chaqueta y se la esta a echando por encima de los hom ros, y cuando agarr las solapas y la atrajo hacia $l, las pala ras de protesta murieron en sus la ios. &a chaqueta a/n conserva a el calor de su cuerpo, y el olor de su colonia. El cora!n de ?ina pareci detenerse un instante, y despu$s empe! a latir apresuradamente. 97ace un rato, cuando sal aqu 9murmur .eid ajando la vista hacia ella9, cre que eras t/ a quien >ason esta a esando. Si no hu iera sido porque pareca como si se hu iese quedado sin aire en los pulmones, ?ina se ha ra redo. 9#=o% .eid asinti con la ca e!a. 9Crea que esta ais saliendo juntos. Esa ve! ?ina s se ri. 9"or eso me preguntaste que pensara >ason despu$s de... 9no aca la frase, y Sinti que le ardan las mejillas. 9#*espu$s de que me esaras% 9inquiri $l divertido. 9#*e que te esara% 9repiti ella enarcando una ceja indignada. &ade la ca e!a y lo mir a los ojos9. )o es as como yo lo recuerdo. 9#Ah, no% 9murmur .eid, ajando la vista a sus la ios9. #= cmo lo recuerdas% 8gnorando la vocecilla que le deca que volviera dentro, ?ina puso las palmas de las manos so re el pecho de .eid, y se inclin hacia delante. "oda notar los fuertes latidos de su cora!n ajo las yemas de los dedos, y el calor de su piel a trav$s de la camisa de algodn. 9#Cmo recuerdo qu$% Sonriendo, .eid acort la distancia entre sus la ios y la es. =, como horas antes, despert en ella un ansia inconteni le, y sinti que la inunda a una tremenda oleada de calor. Al principio los la ios de .eid esaron los suyos con tanta delicade!a que ?ina no alcan!a a a entender por qu$ tena la impresin de que sus rodillas fueran a ceder, y por qu$ de pronto era como si se le hu iese nu lado la mente. .eid cam i el ngulo del eso, tra!ando con la lengua el contorno de sus la ios, y la introdujo despu$s en su oca para ir al encuentro de la lengua de ella. &a respiracin de ?ina se tom entrecortada. .eid desli! las manos por dentro de la chaqueta, y le rode la cintura, atray$ndola hacia s de modo que quedara pegada a su cuerpo, y con los "ulgares acarici levemente la curva inferior de sus Sen El deseo recorri sus venas como lava ardiente, haciendo que un gemido escapara de su garganta y, temiendo que las piernas no la sostuvieran, le rode el cuello a .eid con los ra!os. &a vocecilla dentro de su ca e!a volvi a decirle que aquello era un error, pero cuando $l hi!o el eso ms profundo y las yemas de sus pulgares ro!aron sus pe!ones, el deseo la acall. Se escuch a s misma gemir otra ve!, pero esta a demasiado

perdida en las sensaciones que la envolvan como para sentir ru or por ello. El propio .eid esta a e1perimentando un ansia que hasta entonces no ha a conocido. Cuando finalmente despeg sus la ios de los de ella y levant la ca e!a para mirarla, vio esa misma pasin en los ojos de ella. Sus la ios h/medos e hinchados hicieron que deseara volver a inclinar la ca e!a y tomarlos de nuevo. Cuera ms a/n, quera al!arla en volandas y llevarla al apartamento de su ta y hacerle el amor, pero las risas del interior del edificio le recordaron por qu$ esta a all. ,aldijo para sus adentros, pero, con una fuer!a de voluntad que ignora a que tuviera, apoy su frente en la de ?ina y le dijoB 9*e eramosK de eramos volver dentro. ?ina esta a mirndolo como si aca ara de despertar de un sue(o. 9#Cu$% 9,i padre llegar en cualquier momento 9dijo .eid con un suspiro9, y se preguntar dnde estoy. ?ina se apart de $l. 9Fh, s, claro 9 al uci, quitndose la chaqueta de los hom ros y devolvi$ndosela9. @racias. Se esta a dando la vuelta cuando $l la llam. 9?ina... 9)o pasa nada, .eid 9murmur ladeando la ca e!a y es o!ando una sonrisa9. )os hemos dejado llevar un poco, eso es todo. A veces pasa. Ese Da veces pasaE hiri a .eid en su pundonor. 9"ues ya es la segunda ve! que nos pasa, por si no llevas la cuenta 9le dijo en un tono algo spero. ?ina al menos le dio la satisfaccin de mostrarse avergon!ada. 9&o... lo siento 9murmur, ajando la vista y cru!ndose de ra!os9. =a s$ que no estoy llevando esto muy ien. Es slo que no quiero darte una impresin equivocada, eso es todo. 9#= qu$ impresin es $sa% 9"ues que yo... que nosotros... 9respondi ella incmoda, ueno que esto puede ir a ms. 9*e modo que lo que ests tratando de decirme...9murmur $l, mirndola a los ojos mientras avan!a a y se queda a parado a slo unos centmetros de ella9, es que no vas a acostarte conmigo. ?ina se sonroj profusamente. 9S, eso es lo que quera decir 9farfull apartando la vista. 9=a veo 9murmur .eid es o!ando una media sonrisa9. "ero creo que olvidas... 9a(adi en un tono seductor, acariciando suavemente el l ulo de su oreja9...que yo no te lo he pedido. Satisfecho al ver su aturdimiento, .eid dej caer la mano. 9)os vemos dentro 9le dijo sin perder la sonrisa. = se dirigi a la puerta deseando tener ojos en la espalda para poder ver la

e1presin de su rostro mientras se aleja a. Captulo Cinco El s ado por la tarde, cuando hu o aca ado su turno y hu ieron cerrado la tahona, ?ina su i las escaleras al apartamento de su ta. &leva a todo el da so(ando con una noche tranquila. "rimero se dara un a(o relajante de ur ujas con velas aromticas y una copa de vino lanco, despu$s se pondra su ropa ms cmoda, y se pondra a leer la novela de misterio que ha a empe!ado haca dos semanas. = despu$s, con un poco de suerte, qui! pudiera dormir un poco, en ve! de pasarse toda la noche dando vueltas en la cama pensando en .eid. ?odava le ardan las mejillas al recordar lo que le ha a dicho la noche anterior antes de volver dentroB Dyo no te lo he pedidoE. 8ncre lemente ha a conseguido so revivir el resto de la tarde, e incluso ha a logrado es o!ar una sonrisa y que no le tem lara la vo! cuando su madre la llev a rastras a conocer a A raham *anforth. 7a a sido como conocer al .eid del futuroB los mismos ojos a!ules de mirada penetrante el mismo pelo tupido color casta(o, el mismo encanto personal... Como .eid, e1uda a confian!a en s mismo y masculinidad, y, tam i$n al igual que le ocurra a .eid, las mujeres, ya fueran jvenes o no, no podan quitarle los ojos de encima. Entonces, de pronto, ?ina comprendi por qu$ .eid no le ha a pedido que se acostara con $lB porque no le haca falta pedrselo. "oda tener a la mujer que quisiera, y cuando quisiera. Ella no era una femme fatale, y aunque tena un $1ito acepta le con los hom res, no caan precisamente a sus pies como moscas, as que, #por qu$ podra estar interesado .eid en ella% ,ientras se haca esa pregunta por en$sima ve!, introdujo la llave en la cerradura, a ri la puerta del apartamento de su ta, y al pasar al saln sus sue(os de una noche tranquila se esfumaron. 9:?ina, al fin llegas; 9e1clam .achel sonriente dndole un efusivo a ra!o9 :)o te vas a creer lo que ha hecho Sophie; Su hermana mayor esta a sentada en el sof con las piernas cru!adas y los ra!os e1tendidos so re el respaldo, haciendo que los viejos vaqueros y la camiseta lanca que lleva a puestos parecieran ropa de alta costura, y tena una sonrisa muy ufana en los la ios. 97a conseguido una actuacin esta noche en Steam para el grupo de >ason; 9chill .achel saltando e1citada.

?ina mir a .achel oquia ierta, y luego a Sophia. 9En Steam% #Cmo% 9inquiri. Steam era uno de los clu s nocturnos ms e1clusivos de Savannah. Sophia encogi un hom ro, como si aquello no fuera nada, pero la sonrisa no se orr de sus la ios. 9El grupo que i a a actuar esta noche tuvo que cancelar ayer el contrato porque su cantante est afnica, y el due(o del local me de a un favor, as que... 9#Cu$ clase de favor% 9inquiri ?ina escamada, enarcando una ceja. 9)o la clase de favor que ests pensando, tesoro 9dijo Sophia, ri$ndose y ladeando la ca e!a9. Estuve saliendo casi un mes con $3... hasta que descu r que se traa un do le juego con su novia y conmigo. Cuando le amenac$ con decrselo, sali lloriqueando como un ni(o, pidi$ndome que no lo hiciera porque esta a muy enamorado de ella, y me jur que no volvera a enga(arla. ,e dio lstima, as que no le dije nada, pero cuando me enter$ de que le ha a fallado el grupo que i a a tocar esta noche, se me ocurri que poda hacer algo por >ason. En fin, ya sa es, favor por favor. 9Jaya 9murmur ?ina9. #As que el muy canalla esta a enga(ando a...% Q9#"odramos discutir la vida sentimental de Sophia en otro momento% 9la interrumpi .achel, agarrndola de la mano y haci$ndola sentarse entre Sophia y ella en el sof9. :?enemos que pensar qu$ nos vamos a poner; 9dijo dando un gritito de e1citacin, como si fuera tina adolescente. 9E#)os vamos%E 9repiti ?ina mirndola de reojo. 9&e he dicho a >ason que iramos las tres 9contest .achel9. Adems, hoy es s adoB noche de ingo 9a(adi moviendo las cejas y sonriendo maliciosa. &os s ados por la noche sus padres se i an a jugar al ingo, y ellas podan hacer lo que quisieran. Adis a sus sue(os de una noche tranquila, se dijo ?ina. Q8magnatelo; 9e1clam .achel, que segua en una nu e9, :mi >ason, cantando en el escenario de Steam; ?ienes que venir, ?ina. &a felicidad de su hermana a land a ?ina. 9"ues claro que ir$ 9le dijo con una sonrisa afectuosa9, no me lo perdera por nada. 9:Sois las mejores hermanas del mundo; 9e1clam .achel riendo y a ra!ndolas a las dos. &os s ados por la noche era casi imposi le entrar en Steam si uno no tena contactos o ha a reservado una mesa en el elegante restaurante del segundo piso. A menos, claro, que tu apellido fuera *anforth. 9#Ja a cenar esta noche, se(or *anforth% 9le pregunt el maRtre a .eid9, #o prefiere una mesa en el ar% 97e quedado con m hermano en el ar. )o s$ si ha r llegado ya. 9Fh, s, se(or, lleg hace unos die! minutos 9respondi el maRtre9. Sgame, por

favor, le indicar$. "reguntndose por qu$ 8an lo ha ra citado all aquella noche, .eid sigui al maRtre por unas escaleras de madera oscura que aja an al piso inferior, donde esta a el ar, una peque(a pista de aile, y una !ona con mesitas ajas. "or los altavoces sona a en ese momento una cancin de +onnie .aitt, y algunos clientes aila an al son de la m/sica mientras otros toma an una copa o charla an en la arra o sentados. El maRtre le se(al la mesa donde esta a 8an esperndolo, y .eid se dirigi all. Se saludaron, y mientras .eid toma a asiento, 8an le pidi a una camarera que pasa a una cerve!a para su hermano y otro Lhis0y para $l. 9+ueno <dijo .eid9, #vas a decirme por qu$ estamos aqu% 9)os ha invitado Sophia. 9#Sophia Ale1ander% 9inquiri .eid frunciendo el entrecejo. 9S, ya sa es 9contest 8an con una sonrisa divertida9, la hermana de la chica que Dno est en el men/E. 9#Cundo has ha lado con ella% 9&a llam$ esta ma(ana a la tahona para sa er si tena planes para esta noche. ,e dijo que i a a venir aqu, y me dijo que me pasara y nos veramos. 9"ero antes has dicho que nos ha a invitado. #Cu$ tengo yo que ver en esto% 9,e dijo que ?ina vendra con ella 9respondi 8an con una sonrisa lo una9. =a sa a yo que eso te interesara... 9murmur ri$ndose al ver que .eid se ergua en el asiento y escudri(a a la sala en usca de ?ina. )o la vea por ninguna parteB ni en la arra, ni en las mesas, ni en la pista de aile, pero cuando su mirada pas por el escenario, vio salir por una puerta latera; a .achel, seguida de Sophia, y en /ltimo lugar a ?ina. &leva a un vestido chino a!ul oscuro con ordados en plata que a ra!a a su es elta figura y le otorga a a/n ms elegancia. El cuello era alto y cerrado, la falda le queda a por de ajo de las rodillas, y, aunque cortas, tena mangas, nada que de iera ha er hecho que se le disparara el pulso y le aturdiese la mente, pero as fue. Sin perderla de vista, o serv a las tres hermanas apresurarse a tomar asiento en una mesita justo frente al escenario cuando el pinchadiscos anunci que Controversy, el grupo que actuara aquella noche, saldra a escena en cinco minutos. Controversy... #)o era aquel el nom re del grupo en el que le ha a dicho ?ina que toca a >ason% Ese de a ser el motivo por el que esta an all. &a camarera les llev lo que ha an pedido, y rindando con 8an, .eid se recost en el asiento a esperar a que empe!ara el espectculo. 9.eljate, .ach 9le dijo ?ina a su hermana, acercndole un vaso de agua con hielo9, y respira, por amor de *ios. A >ason no le ayudar en nada que te desmayes cuando salga al escenario.

9?ienes ra!n, lo siento 9respondi .achel, que no poda parar de manosear el amuleto de la suerte que se ha a llevado9, pero, #lo ha $is visto%, #no os parece que esta a guapsimo% *ios, estoy nerviossima... Sophia puso los ojos en lanco. 9S, esta a muy guapo y todo va a salir perfectamente 9asinti con vo! cansina. Aca a an de estar entre astidores, desendole suerte a $l y a sus compa(eros9. Anda, tmate un sor o de agua antes de que te d$ algo. .achel i a a alcan!ar el vaso, pero justo en ese momento el pinchadiscos anunci al grupo, y los cinco componentes salieron al escenario entre los aplausos y sil idos del p/ lico. Fcuparon su lugar, y el atera golpe sus aquetas al tiempo que decaB D'no, dos... un, dos, tres, cuatro;E. Comen! un solo de guitarra ac/stica, con notas agudas y prolongadas, y el atera se le uni poco despu$s. El sonido era un estilo lues sure(o de ritmo rpido. El ajo y el teclado hicieron su entrada en ese momento, poniendo a la gente en pie y haciendo que algunos se animaran a ir a la pista de aile. >ason se acerc al micrfono y empe! a cantarB D*ime por qu$...E. Su vo! reson en la sala, una vo! profunda, llena de ricos matices, especial, que ha la a de enga(os, mentiras, amores perdidos, y penas. El p/ lico enloqueci. #Aquel era >ason%, pens ?ina sorprendida. )unca lo ha a odo cantar, y no ha a imaginado que pudiera ser tan ueno. &a gente aila a al ritmo de la m/sica, y pronto ella misma se encontr movi$ndose. Eran ms que uenos, eran incre les. &a sala entera rompi en aplausos y vtores cuando aca la cancin, y .achel agarr la mano de ?ina y se la apret. 9Jerdad que son fantsticos%, #verdad que s%9le grit por encima de todo el gritero, aplausos, y sil idos, dando otes en el sitio. .iendo, ?ina a ra! a su hermana. 9Joy a saludar a alguien 9les dijo Sophia en vo! alta, inclinndose hacia delante para que la oyesen9. Enseguida vuelvo. Cuando el p/ lico se hu o calmado, >ason y su grupo comen!aron a tocar otra cancin, $sta ms lenta, so re un amor imposi le, y la pista de aile se llen de parejas que aila an a ra!adas. Con lgrimas de emocin en los ojos, .achel se inclin hacia delante en su silla, y mantuvo la mirada en >ason mientras canta a. ?ina no poda e1plicarse cmo poda ser que el grupo no hu iera reci ido todava una oferta para gra ar con alguna compa(a discogrfica, aunque sa a que era un negocio donde ha a mucha competencia. *ese de cora!n que aquella se convirtiese en la ocasin de >ason y sus compa(eros de hacer sus sue(os realidad. 'na mano se pos so re su hom ro en ese momento, haciendo a ?ina volverse. 'n hom re joven con un pendiente en la oreja, apro1imadamente un metro ochenta, y pelo casta(o esta a all de pie. 9#+ailas% ?ina vacil. Se supona que ha a salido a divertirse, esta a en un clu nocturno, y el tipo que quera sacarla a ailar pareca agrada le y no esta a mal del todo. #"or

qu$ entonces tena tan poco inter$s% 9Em... 9&o siento, amigo, pero la chica est conmigo. Ante el sonido de aquella vo! familiar, ?ina volvi la ca e!a. #.eid% #Cu$ esta a haciendo $l all% @ir el rostro hacia el hom re que le ha a pedido ailar, y al ver que se esta a dando a la retirada, mir de nuevo a .eid con el ce(o fruncido. 9)o estoy contigo 9le dijo irritada9, y $sa pareca una frasecita de matn. Adems, a lo mejor quera ailar con ese tipo. 9#Cueras% #"ara qu$ mentir% Se le da a fatal mentir, y el hacerse la estirada tampoco era su estilo. 9En realidad no 9respondi encogi$ndose de hom ros .eid sonri y se sent en la silla que Sophia ha a dejado vaca. 97ola, .achel. 9Ah, hola, .eid 9contest la hermana de ?ina, apartando los ojos del escenario Snicamente ese segundo. 9El vino que ha a pedido, se(or *anforth 9dijo un camarero apareciendo a su lado. *eposit una otella y tres copas en la mesa, y las llen9. #Cuieren algo ms% 9)o, gracias. El camarero se march. 9Cu$ haces aqu% 9inquiri ?ina cuando .eid le pas una de las copas. 9&o mismo que t/, disfrutar del espectculo. ?ina enarco una ceja 9#"or que tengo la sensacin de que hay algo mas% .eid empuj otra copa de vino hacia .achel, que ni siquiera se dio cuenta, em elesada como esta a viendo cantar a su >ason. 9Sophia invit a mi hermano 8an 9le dijo a ?ina. 9#*e veras% 9murmur ella. *e a ser 8an esa persona a la que su hermana ha a ido a saludar. #"or qu$ dia los tena que estar tan guapo con esa chaqueta de cuero negro y esa camiseta verde% #= por qu$ dia los se le des oca a el cora!n cada ve! que lo vea% ?ratando de centrarse y for!ando su mano a no tem lar, asi con firme!a la copa y dio un sor o. 9#= t/ qu$% #"asa as por aqu y entraste% 9inquiri. 9En realidad, Sophia le dijo a 8an que me trajera con $l. ?ina casi derram el vino so re la mesa. D,i propia sangre conspirando contra m;E. ?ina escudri( el resto de las mesas, y la vio sentada en un rincn con 8an *anforth. Sophia sonri maliciosa y la salud moviendo los dedos, y ?ina le dedic una mirada asesina. El grupo empe! a tocar otra cancin ms rpida, y con la m/sica tan alta al menos ?ina se ahorr tener que conversar con .eid durante unos minutos. &o que no poda evitar, ni ignorar, era su pro1imidad. El olor de su colonia era em riagador, y de pronto la invadi un deseo animal de saltar so re $l y devorarlo a esos, que slo pudo

reprimir con un uen trago de vino. Cuando la m/sica termin y comen!aron a tocar una meloda ms tranquila, .eid se inclin hacia ella, haciendo que el cora!n le saltara a la garganta. 9Con una vo! as 9le dijo se(alando a >ason con la ca e!a9, #por qu$ tra aja de dependiente en una tahona% 9?iene turno de ma(ana, y as le quedan las tardes li res para componer y ensayar con el grupo 9respondi ?ina tragando saliva. ?eni$ndolo tan cerca le costa a pensar con claridad9. En parte supongo que no quiere dejar el tra ajo para poder ver a .achel. 9Entonces, #vuestros padres no sa en nada de lo que hay entre ellos% ?ina movi la ca e!a. 9,i padre se pasa el da en la cocina, que es su peque(o mundo, y mi madre... 9tom otro sor o de vino y se encogi de hom ros9, ueno, digamos que la ciegan sus aspiraciones. 9#Cu$ aspiraciones son $sas% ?ina sinti que el calor del vino y la vo! acariciadora de .eid esta an relajndola. 9Jer a Sophia y a .achel casadas con alguien rico e importante, y tener varios nietos. Est encantada de que mi padre le haya alquilado el local a tu familia para la campa(a electoral. Je vuestro centro de operaciones como una especie de coto de ca!a de uenos partidos. .eid se ri. 9#= t/% 9inquiri9. #)o quiere verte casada a ti tam i$n% 9Cielos, no 9contest ?ina ri$ndose. "ero la risa muri en sus la ios cuando se dio cuenta de que .eid se ha a acercado a ella, y que si se mova un centmetro los la ios de $l tocaran su cuello9. &e da igual que tenga veinticuatro a(os. "ara ella soy su ni(a, su peque(a. .eid sacudi la ca e!a lentamente. 9"ero ya no eres una ni(a. *e nuevo el tono seductor de su vo! hi!o que el pulso se le disparara, y que una ola de calor la inundara. #Era aquello slo un juego para $l%, se pregunt. = si as era, #quera jugar ella a $l% Sa a que poda ser peligroso, y que sera ella quien saliera perdiendo. )o tena la e1periencia suficiente como para entrar en los juegos de un hom re como .eid. #Cuera correr ese riesgo% Antes de que pudiera decidirlo, $l la ha a tomado de la mano y la lleva a con $l a la pista de aile. = cuando la atrajo hacia s, su mente se loque por completo. Su cuerpo pareci fundirse con el de .eid al son de la sensual m/sica mientras se movan como si fuesen uno slo. )o le ha ra importado permanecer as eternamente, con la ca e!a apoyada en el hom ro de .eid y sus fuertes ra!os rodendola, pero la cancin termin. Suspir, y levant la ca e!a, encontrndose con sus ojos a!ules. 9Jayamos a mi casa 9le susurr .eid. A ?ina se le cort la respiracin, y le pareci que el cora!n i a a salrsele por la garganta. Sera tan sencillo irse con $l... )ing/n hom re la ha a hecho sentir as,

ardiendo por dentro y con las manos fras y sudorosas al mismo tiempo. )ecesita a pensar, necesita a un poco de tiempo. 9.achel est... 9Entre astidores, con >ason. ?ina gir la ca e!a hacia la mesa donde los tres ha an estado sentados. Esta a vaca. 9.eid, yo... El inclin la ca e!a, ro! sus la ios contra los de ella, y ?ina olvid lo que i a a decir. 9=o... necesito ir al servicio un minuto 9 al uci sin aliento, estremeci$ndose cuando le ro! levemente la mejilla. 9?e esperar$ en la mesa. Asintiendo, ?ina se gir so re los talones y se dirigi al aseo de se(oras, con la ca e!a mareada y un cosquilleo en el estmago, me!cla de e1citacin y de nervios. Cuando entr al servicio, se a ri paso entre el enjam re de mujeres all reunidas retocndose el maquillaje, arreglndose el ca ello y ajustndose los vestidos de fiesta que lleva an. ?ina cort del rollo junto a la pared una toallita de papel y la empap, aplicndosela en las mejillas y en el cuello. El vestido que lleva a era uno de sus preferidos, pero aunque era onito, comparndolo con los que lleva an las mujeres a su alrededor se sinti como un gorrin entre cisnes, una margarita entre rosas, y volvi a preguntarse por en$sima ve! por qu$ estara .eid interesado en ella. Aunque lo /nico que quisiera fuera un romance de una noche, poda elegir entre las mujeres ms hermosas de Savannah. #"or qu$ entonces i a a escogerla a ella% )o tena ning/n sentido. #= acaso tena que tenerlo% #?ena todo que tener un sentido%, se dijo irritada con su racionalidad. #)o poda mandar la lgica a paseo por una ve! y simplemente dejarse llevar, disfrutar del momento, de la noche, y no preocuparse tanto del ma(ana% 'na mano so re su hom ro la hi!o volverse. 9?ina... 9le dijo .achel con vo! tem lorosa9, ?ina, vmonos de aqu, por favor. 9.achel, #qu$...% Al ver lgrimas en los ojos de su hermana, ?ina la tom por los hom ros y la mir preocupada. 9.achel, cari(o, #qu$ pasa% 9)<no me preguntes ahora, por favor 9le rog .achel9, vmonos... 9"ero, #por qu$%, #qu$ ha pasado% 9=o... yo... 9 al uci su hermana. ?rag saliva y tosi cuando le so revino un sollo!o9. 7e roto con >ason.

Captulo Seis .eid esta a sentado en la arra, con una jarra de cerve!a en la mano, pero no esta a orracho. ?odava, al menos. )o eran ms que la dos de la madrugada. &a noche todava era joven. )o sera el primer hom re que se quedara en un ar hasta que cerraran, pensando en una mujer, y seguramente tampoco sera el /ltimo. Esta a visto que para ellos las mujeres nunca dejaran de ser una fuente de frustracin, adems de unas criaturas incomprensi les. Sin em argo, en ese momento .eid no crea que pudiera ha er ninguna mujer so re la fa! de la tierra ms difcil de entender y ms frustrante que Aatina Ale1ander. 9#?e importa si me uno a ti% .eid se volvi, encontrndose cara a cara con >a< son, "or la e1presin del cantante poda decirse que tena el nimo por los suelos. Su grupo y $l ha an terminado la actuacin haca unos minutos, tras dos ises a peticin del p/ lico. El local esta a empe!ando a quedarse vaco, e incluso >an se ha a ido despu$s de que terminara la m/sica. Sin em argo, en la arra todava queda an unos cuantos clientes solitarios. 9Claro, deja que te invite 9respondi .eid, se(alndole la anqueta a su lado. >ason se encaram a ella. 9@racias. 9#Cerve!a% 9inquiri .eid, haciendo una se(al al camarero tras la arra. 9)o, necesito algo ms fuerteG un Lhis0y con hielo. 9'n Lhis0y con hielo para mi amigo y otra cerve!a para m 9le dijo .eid al camarero cuando se acerc. *espu$s de que el camarero les hu iera servido y se hu iera retirado, .eid se volvi hacia >ason. 9@ran actuacin 9le dijo 9@racias 9farfullo >ason9 7a a un productor entre el p/ lico, y quiere que

vayamos a &os Ongeles la semana que viene para gra ar una demo 9a(adi sin entusiasmo. *e hecho, por su tono de vo!, cualquiera ha ra dicho que en ve! de ser una uena noticia, le hu ieran comunicado que su mejor amigo ha a fallecido. 9Melicidades 9murmuro .eid frunciendo el entrecejo contrariado9 )o puedo decir que me sorprenda. ,erec$is una oportunidad. >ason se encogi de hom ros y tom un trago de Lhis0y. 9&e ped a .achel que viniera conmigo. .eid lo mir e1pectante. #Acaso .achel le ha ra dicho que no poda acompa(arlo porque su padre no se lo permitira y por eso pareca $l tan deprimido% 9,e ha dejado. .eid frunci el ce(o a/n ms. #&o ha aK dejado% 9,e dijo que se alegra a por m 9farfull >ason, pasndose una mano por el ca ello9, pero que no quera que sigui$ramos con nuestra relacin. ,e pregunt si podamos quedar como amigos... :amigos; 9casi escupi la pala ra, mientras mova la ca e!a9. )o s$ por qu$ ha hecho esto. =o quera que ha lsemos, pero empe! a llorar... *ios, no puedo soportar verla llorar... y se march. )o s$ ni cmo he podido volver a su ir al escenario. 7e cantado las /ltimas canciones como un autmata 9murmur frotndose el rostro cansado9. #"or qu$ me hace esto% Ahora que las cosas empe!a an a irme ien... .eid sacudi la ca e!a. :Como si $l tuviera respuestas en lo que se refera a las mujeres; Sin em argo, de pronto se dio cuenta de que aquello poda e1plicar por qu$ ?ina se ha a ido sin despedirse siquiera. Cuando ha an empe!ado a pasar los minutos y vio que no volva del servicio, ha a dado por sentado que finalmente ?ina de a ha er decidido que su respuesta so re ir a su casa con $l era DnoE, y se ha a ido sin decirle nada. ?am i$n se le ha a ocurrido que tal ve! fuera una especie de revancha por que $l la hu iera dejado en el jardn la noche anterior, pero le ha a chocado, porque no le pareca que $se fuera el estilo de ?ina. Adems, ahora que lo pensa a, .achel no ha a vuelto cuando el grupo ha a empe!ado a tocar de nuevo, y Sophia tam i$n pareca ha er desaparecido. S, aquel de a ha er sido el motivo por el que las hermanas Ale1ander se ha an esfumado como humo en el viento. 9Ayer, cuando saliste al jardn, crea que i as uscando pelea 9le confes >ason a .eid. 9 #+uscando pelea% 9inquiri .eid confundido. 9"ues... la verdad es que he estado celoso de ti desde que apareciste en nuestras vidas. ?odo el mundo ha la a de que esta a surgiendo algo entre .achel y t/, y que harais tan uena pareja... =o sa a que ella seria incapa! de enga(arme con otro, pero la idea de que t/ intentaras algo con ella me pona enfermo. = ,aris0a no hace ms que ha lar de cunto le gustara tener a un *anforth por yerno 9mascull >ason, en tornando los ojos airado9. #Cmo crees que puede sentirse un hom re al or eso% D)o muy ien, imaginoE, pens .eid. A menos que ese hom re fuese un *anforth

y estuviese interesado en una de las hijas de ,aris0a Ale1ander. )o era que $l quisiese casarse, claro, a(adi para sus adentros. *ia los, no. Cui! en un futuro, cuando hu iese sentado la ca e!a, pero no en uno ni dos a(os desde luego. = ?ina le gusta a, le gusta a muchsimo, pero no esta a seguro de estar preparado para preparar i erones y cam iar pa(ales. Cuando >ason le pidi al camarero que les sirviera otra ronda, .eid se dijo que aquella i a a ser una larga noche. :Cu$ demonios;, pens dejando escapar un suspiro. )o tena ning/n lugar mejor donde ir, y al menos se em orrachara acompa(ado. 9)o volver$ a enamorarme jams, aunque viva cien a(os 9murmur .achel9. ,i vida se ha aca ado. ?ena la nari! roja y los ojos, hinchados de tanto llorar, esta an fijos en la ta!a de tila que ?ina le aca a a de poner delante, so re la mesa de la cocina del apartamento de su ta =ana. 9)o digas eso 9le dijo su hermana9. Se nos ocurrir alg/n modo de arreglarlo, ya lo vers. .achel movi la ca e!a. 9En cuanto me dijo que se i a a &os Ongeles supe que tenamos que romper. Ja a ser una estrella, ?ina, una gran estrella, y yo slo sera un estor o en su camino. ?ina suspir. 7a an estado ha lando del asunto desde que salieran de Steam, pero .achel no se deja a animar. 9El te quiere, .achel, y t/ lo sa es. 9 #Jiste cmo lo esta an mirando todas esas mujeres esta noche% 9dijo su hermana sin escucharla, tomando otro pa(uelo de papel de la caja casi vaca so re la mesa9. #"or qu$ i a a quedarse conmigo, por qu$ i a a enfrentarse a todas las tra as que nuestros padres pondran a nuestra relacin cuando puede tener a la mujer que quiera% 9"orque $l te quiere a ti, .ay 9insisti ?ina, que no comprenda cmo su hermana poda ha erse vuelto tan emocional e irra!ona le9. ?e adora, y s$ que no renunciar a ti tan fcilmente. ,a(ana por la ma(ana lo llamaremos para que podis... 9= t/ 9la interrumpi .achel, sollo!ando9, a ti tam i$n te he estropeado la noche. ?endras que ha er vuelto al clu con Sophia. 9Escucha, .ach, por una parte, slo fui all porque t/ queras que fuera 9le dijo ?ina en un tono firme9, y por otra, #crees que sera capa! de dejarte sola vi$ndote tan mal% Sophia tam i$n estara aqu ahora si no le hu iera prometido al due(o que le ayudara a hacer caja. 9"<pero si no hu iera sido por... por m 9gimote .achel9, ahora estaras con .eid. A ?ina le dio un vuelco el cora!n. 9 #Cu$ o ada ests diciendo%

9"or amor de *ios, ?ina, no estoy ciega 9le espet .achel sor iendo por la nari! y poniendo los ojos en lanco9. 7e visto cmo te mira. ?ina trag saliva y, esperando que no le tem lara la vo!, inquiri mirando a su hermana de reojoB 9 #Cmo me mira% 9Como si quisiera cu rirte de nata y limpirtela toda con la lengua. 9:.achel; 9e1clam ?ina, poni$ndose roja como una amapola9. )o digas esas cosas. 'na sonrisa, la primera desde que salieran del clu , se di uj en los la ios de .achel. 9#"or qu$ no ha ra de decirlas% Es la verdad. #F no% ?ina se removi incmoda en su asiento. 9Estoy segura de que mira as a todas las mujeres. 9"ues a m nunca me ha mirado as, ni a Sophia tampoco 9dijo .achel, poniendo los pies en el orde del asiento de la silla y a ra!ndose las rodillas9, = todos los hom res miran as a Sophia. +ueno, #y qu$%, #te lo pidi o no% 9 #"edirme qu$% 9 #Cu$ va a ser%, pues que pasaras la noche con $l. 9 :.ache3; 9#Cu$% 9farfull su hermana apoyando la ar illa entre las rodillas9. 7a lar de tu vida sentimental hace que yo no piense en la ma. = t/ quieres que me sienta mejor, #no% 9Est ien, est ien... 9claudic ?ina, echando la ca e!a hacia atrs9. *e acuerdo, s, me lo pidi9dijo de carrerilla, sonrojndose de nuevo. 9:Ah, lo sa a, lo sa a; 9chill .achel como una adolescente, a ra!ndose las piernas con ms fuer!a9. #= t/ que le contestaste% 9&a verdad es que no llegu$ a hacerlo. &e dije que me diera un minuto, con la e1cusa de ir al servicio. 9= entonces yo te arrastr$ fuera del local 9murmur .achel con un suspiro9 Cunto lo siento ?ina. :"ensar que por mi culpa ests aqu, escuchando mis pro lemas cuando podas estar pasando una noche gloriosa, haciendo el amor con .eid *anforth; 9Se1o 9farfull ?ina, encogi$ndose de hom ros9. )o ha ra sido ms que eso. ,e salvaste de cometer el mayor error de mi vida. 9Eso no puedes sa erlo 9replic .achel, poniendo su mano so re la de su hermana9. Fs vi ailando juntos, y yo creo que ha a algo ms, ?ina, no slo se1o. :Si tan slo eso fuera cierto;, pens ?ina. "ero no poda enga(arse, no poda siquiera considerar esa posi ilidad, porque si lo haca, ella sera la siguiente en aca ar con el cora!n roto y los ojos rojos e hinchados de llorar. 97a sido lo mejor, .ay 9dijo moviendo la ca e!a y sonriendo tristemente9. &o mo con .eid no llegara a ninguna... 'nos ruidos fuera, en la escalera, las so resaltaron a las dos. 9.achel, a re; 9llam una vo! de hom re golpeando la puerta9. S$ que ests

ah. "or favor, a re esta maldita puerta. 9:Es >ason; 9e1clam .achel a riendo los ojos como platos y llevndose una mano a la oca9. Fh, *ios mo, ?ina, no le digas que estoy aqu, por favor... &os golpes en la puerta continuaron, y a pesar de los ruegos de su hermana, ?ina se levant y se dirigi a la puerta. 9Antes o despu$s tendrs que ha lar con $l 9le dijo9, y qui! lo mejor sea que lo hagas ahora mismo. 9)o, ?ina, no puedo... 9le suplic .achel, sigui$ndola y agarrndola por el ra!o9. )o estoy lista. ?al ve! ma(ana... 9=a es ma(ana 9contest ?ina, a riendo la puerta. Espera a ver a >ason enfermo de amor, de rodillas so re la alfom rilla de la entrada, pero lo que se encontr ante s fue a .eid, sosteniendo a un ms que e rio >ason, y el cora!n le dio un vuelco. 9&o siento 9murmur .eid con una media sonrisa9. >ason no haca ms que insistir en que tena que venir aqu y... .achel no le dej terminar, ya que se a alan! so re >ason, rodendolo con sus ra!os. 9>ason, cari(o, #qu$ has hecho% 9.achel, yo... te quiero 9 al uci >ason, a ra!ndola tam i$n9. )o quiero ir a &os Ongeles, no quiero ir a ning/n sitio sin ti. Jen aqu y $same. 9Eres un tonto 9murmur .achel entre lgrimas, pero igualmente lo es9. Jamos, te llevar$ a casa. ,ientras .achel i a a ponerse los !apatos y el a rigo, .eid sostuvo a >ason para que no se desplomara so re el suelo. Cuando volvi junto a ellos, >ason empe! a cantarle suavemente, y .achel empe! a llorar otra ve! y lo es de nuevo. ?ina apart la vista, queriendo concederles un poco de intimidad, y sus ojos se encontraron con los de .eid, que le sonri. 9?e ayudar$ a llevarlo hasta el coche 9le ofreci .eid a .achel cuando finalmente despegaron sus la ios. .achel sacudi la ca e!a. 9)o es necesario, me las apa(ar$ 9replic, tomando a >ason por la cintura y haciendo que le pasara un ra!o por los hom ros9. )o te preocupes por nosotros, ?ina, estaremos ien 9le dijo a su hermana. 9E1acto, estaremos ien 9farfull >ason, esndola en el cuello9. Estaremos ien, cari(o. ?odo va a salir ien... .achel lo condujo fuera, al rellano de la escalera, y cerr la puerta tras ellos, dejando a ?ina a solas con .eid. 9+ueno 9dijo ?ina dejando escapar un suspiro9, #vas a contarme cmo aca asteis los dos juntos% .eid se encogi de hom ros. 9Supongo que >ason necesita a a alguien con quien ha lar. ?ina no poda imaginar un par ms inslito.

9)o es con nimo de ofenderte, .eid, pero me temo que a >ason no le caes muy ien. 9)o le caa 9puntuali! $l, quitndose la chaqueta9. Cuando se dio cuenta de que era en ti en quien esta a interesado, comprendi que era a surdo que tuviera celos de m. Sus pala ras la hicieron sonrojar, y el cora!n empe! a latirle muy aprisa, y cuando ech la chaqueta so re el sof y comen! a avan!ar hacia ella, ?ina sinti que se le seca a la garganta. 9.eid, yo... esto no es una uena idea. 9?ienes ra!n, qui! no lo sea. 9Apenas nos conocemos. 9Es verdad, apenas nos conocemos 9asinti $l. 9*e eramos... de eramos despedirnos ahora y... 9"ro a lemente. 9Fh, por amor de *ios 9murmur ?ina, agarrndolo por la camisa con am as manos y atray$ndolo hacia s9. #"or qu$ tienes que ser tan endia ladamente encantador% Es o!ando una sonrisa, .eid la rode con los ra!os. 9"orque pretendo complacerte. Sus la ios cu rieron los de ?ina, y ella se derriti contra su ancho tra1, desli!ando los ra!os por encima de sus hom ros. El eso fue tan apasionado que tuvo la sensacin de que sus m/sculos se disolvan, y que sus rodillas cederan, dejndola caer, si no estuviera, como esta a, aferrndose a $l en medio de aquel frenes. Se frot contra $l, vi rando de deseo. &leva a tanto tiempo esperando aquel momento... una vida entera. Ahora que ha a llegado, poda sentir la impaciencia or oteando en su interior, haciendo que sus dedos se aferraran a sus hom ros como garras, arrancando gemidos de su garganta. Cuera recordar cada segundo, cada caricia, cada deliciosa sensacin. &a respiracin de .eid se ha a tornado jadeante como la suya, y ?ina poda sentir los fuertes latidos de su cora!n contra su pecho. Cuera que acariciara esa parte de su cuerpo, pens, y muchas otras. = quera tocarlo ella tam i$n a $l. Sus manos, sus dedos, ansia an e1plorar su cuerpo. .eid despeg sus la ios de los de ella, y sus ojos a!ules la atravesaron, llegando hasta su alma. 9Jamos.., al dormitorio 9murmur. =, antes de que ella pudiera contestar, esta a esndola otra ve!. Con sus cuerpos a/n amalgamados, y los la ios a/n pegados, atravesaron el saln, el pasillo... ?an lejos, se dijo ?ina, nunca le ha a parecido que el dormitorio estuviese tan lejos... .eid cu ri su cuello de esos, deleitndose en los suaves gemidos que escapa an de su garganta, y cuando le mordisque el l ulo de la oreja, ?ina se estremeci.

Atravesaron el um ral de la puerta, y entraron en la ha itacin. ?ina accion el interruptor junto a la puerta, y se encendi la lmpara de la mesilla de noche, iluminndola con su tenue lu!. Cuando llegaron junto a la cama, .eid levant la ca e!a, y los ojos de ?ina, entur iados por la pasin, se encontraron con los de $l. Sin dejar de mirarla, .eid llev la mano al otn que cerra a el cuello del vestido, lo sac del ojal, e introdujo la mano dentro. Sinti los salvajes latidos del cora!n de ?ina ajo las yemas de sus dedos, la calide! de su piel desnuda, y desli! la tela hacia a ajo, dejando al descu ierto un hom ro. Apret los la ios contra la curva de su cuello, imprimiendo en ella sensuales esos, y ?ina ech la ca e!a hacia atrs con un sonido parecido al ronroneo de un gato. ?ina se pregunt cmo podra so revivir a aquellas sensaciones e1quisitas que la esta an consumiendo. ?ena la impresin de que cada nervio de su cuerpo hu iera quedado desprotegido, y estuviera siendo atacado, provocando un placer tan intenso que casi ro!a a el dolor. Sosteni$ndola entre sus fuertes ra!os, .eid desli! su oca por el cuello de ?ina hasta el hom ro desnudo, y el leve roce de sus dientes y el rastro h/medo que dej su lengua la hicieron jadear. *ios, quera sentir la oca y las manos de .eid en todo su cuerpo... Como si le hu iera ledo el pensamiento, .eid desa roch los otones restantes, introdujo am as manos por de ajo del cuello del vestido, y lo desli! hacia a ajo, dejando e1puesto tam i$n el otro hom ro, y sigui desli!ndolo ms all de los ra!os, y lo llev despu$s hasta la cintura. 9,mm...que se1y 9murmur cuando sus ojos se posaron en el sost$n de encaje negro. &a timide! de ?ina se disip cuando vio la oscura mirada de deseo en los ojos de .eid, y cuando tom sus senos en las palmas de sus grandes manos y los masaje suavemente, aspir, conteniendo el aliento, e1tasiada. = cuando .eid inclin la ca e!a y puso su oca so re un pe!n a trav$s del encaje y succion, emiti un largo gemido. Enterrando los dedos en el ca ello de .eid, se arque hacia $l, y un chorro de placer se dispar desde su pecho hasta la unin entre sus piernas, haciendo que el deseo se transformara en una sensacin a rasadora y palpitante. 9.eid... 9suspir, no reconociendo el sonido de su propia vo!. )o sa a qui$n era aquella e1tra(a desvergon!ada que ha a invadido su cuerpo, pero le dio la ienvenida con los ra!os a iertos. )o se ha a sentido tan viva en toda su vidaG nunca antes ha a sido consciente de sus percepciones sensorialesB la sedosa te1tura del ca ello de .eid entre sus dedos, el aroma a hom re de su piel, el jadeo entrecortado de su respiracin... ,ientras centra a su atencin en el otro seno de ?ina, las manos de .ed desli!aron el vestido ms all de sus caderas, y cay arremolinndose a sus pies descal!os. Se frot ansiosa contra $l, y cuando .eid levant la ca e!a, le rode la cintura con las manos, e imprimi un largo eso en su estmago, volvi a gemir.

9Eres tan onita... 9murmur .eid, desli!ando los la ios hasta la parte inferior de sus senos9, tan delicada... Cu ri luego su vientre con un reguero de esos, y ?ina crey que no podra resistir mucho ms aquella tortura deliciosa. 9.eid... "or favor... 9jade con vo! ronca, sin sa er qu$ esta a pidi$ndole. &e ayud a sacarse la camiseta, y en cuanto la hu o arrojado a un lado, desesperada por tocarle, e1tendi las manos y las pas por sus hom ros y su B pecho, sintiendo la contraccin de los m/sculos ajo la piel. Se inclin hacia delante, presionando sus la ios contra la clavcula de .eid, y lo escuch contener el aliento con rusquedad. .eid la tendi en la cama, y se coloc despu$s so re ella, haciendo que el peso de su cuerpo la hundiese en el colchn. Sus la ios volvieron a tomar posesin de los de ella, pero esa ve! de un modo insistente, ms apasionado si ca a, y ?ina se estremeci de arri a a ajo cuando su mano volvi a cerrarse en torno a un seno, y se arque hacia $l cuando sus la ios reempla!aron a aquella mano. &as caricias, los esos, y las sensaciones eran cada uno ms intenso que los anteriores. &o necesita a dentro de ella, necesita a que pusiera fin a aquella deliciosa tortura. "ero cuando .eid introdujo la mano dentro de sus raguitas de encaje y sus dedos se aventuraron en el creciente calor entre sus piernas, supo que la tortura no ha a hecho ms que empe!ar. .eid la acarici por dentro, acompasando el ritmo de sus dedos con el de su lengua enredndose con la de ella, y ?ina arque las caderas hacia su mano, frustrada con el ritmo tan lento que esta a marcando. *ecidida a acelerar las cosas, desli! las manos entre sus cuerpos, le desa roch la he illa del cinturn, despu$s el otn del pantaln, y le aj la cremallera. &as intenciones de .eid de no ir muy deprisa se esfumaron cuando los dedos de ?ina se cerraron en torno a $l. Sa a que esta a lista para reci irlo dentro de s, sus pliegues esta an h/medos e hinchados, y no haca ms que arquearse hacia $l. )o queriendo hacerla esperar ms, se apart de ella para prepararse para darle lo que ansia a. 9.eid... 9gimote ?ina en protesta, e1tendiendo sus manos hacia $l. 9)o te preocupes, cari(o, no voy a ninguna parte 9respondi. ,ientras se quita a el resto de la ropa, sin olvidarse de tomar precauciones importantes para evitarles a los dos, consecuencias indeseadas, no dej de mirarla a los ojos. &os ra!os de ?ina lo acogieron de nuevo amorosamente cuando volvi a colocarse so re ella. &a es apasionada y tiernamente a la ve!, dejando que la temperatura entre ellos su iera de nuevo antes de quitarle las raguitas y posicionarse entre sus muslos. ?ina se a ri para $l, envolvi$ndolo con sus largas y sedosas piernas, y lo empuj hacia ella. Cuando la sinti tensarse y gritar, .eid se qued quieto. 9?ina, eres...

&os ra!os y las piernas de la joven se aferraron en torno a su cuerpo, apretndolo ms contra s. 9)o pares... 9le suplic jadeante9, por favor, .eid... 9"ero es que t/... yo... ?ina se arque, esndolo, y moviendo las caderas contra las de el haci$ndole imposi le pensar haci$ndole imposi le cualquier cosa que no fuera dejarse llevar por la creciente ola de deseo que esta a apoderndose de am os 8ncapa! de controlarse, .eid se a andon a ese deseo, movi$ndose tam i$n dentro del clido y apretado guante que era su cuerpo 'n placer sin igual les so revino a am os, y su ieron y su ieron por aquella ola de deseo hasta alcan!ar la cresta. ?ina se estremeci, y emiti un profundo gemido. .eid alcan!o tam i$n el clma1 en ese momento, y sinti el placer e1plotando en su interior. Con los pulmones quemndole por la rpida respiracin, la apret contra s, mientras su mente se esfor!a a por ordenar sus pensamientos en una frase coherente. 9?ina... 9le dijo con vo! ronca9, #por qu$... no me lo dijiste% ?ina se acurruc contra su pecho mientras le acaricia a lentamente el costado. 9)o se me ocurri. 9#)o se te ocurri% 9repiti $l con vo! que rada9. #Cmo puede ser que no se te ocurriera% 9#7a ra supuesto alguna diferencia que te hu iera dicho que era virgen% 9inquiri deteniendo su mano. 9S. )o 9 al uci $l confundido, pasndose una mano por el ca ello9. S. 9?engo veinticuatro a(os, .eid 9le record ella9. )o quera entregarme a cualquiera. Cuera esperar a que apareciera la persona adecuada. &o siento si eso es un pro lema para ti 9murmur. ?rat de apartar el rostro, pero .eid la tom por la ar illa y la es en la frente. 9)o he dicho que fuera un pro lema 9replic9. Es slo que... ha ra tenido ms cuidado 9dijo quedamente9. ?e he hecho da(o. ?ina sacudi la ca e!a. 97a sido slo una pun!ada, un instante. &o dems ha sido maravilloso. 7as estado incre le. 9#*e veras%, #cmo de incre le% 9Fh, deja de sonrer as 9le dijo ella ri$ndose y empujndolo por el pecho9. :Como si no te dijeran eso todo el tiempo; .eid se incorpor apoyndose en un codo y la mir con el ce(o fruncido. 9#Cu$ quieres decir% 97e visto tu nom re varias veces en peridicos y revistas junto al de alguna mujer 9contest ella, encogi$ndose de hom ros tmidamente. 9)o creas todo lo que lees, cari(o <dijo $l, tum ndose otra ve! y atray$ndola

hacia s<. 7e salido con muchas mujeres y algunas han sido relaciones ms o menos duraderas, pero desde luego no me acuesto con todas las que cono!co. Se miraron a los ojos largo rato, en medio de un silencio roto slo por el tictac del reloj de la mesilla. 9#"or qu$ yo% 9inquiri ?ina quedamente, acaricindole el pecho. #*ejara de sorprenderlo alguna ve! aquella mujer%, se pregunt .eid. El modo en que lo esta a tocando era una distraccin demasiado grande, as que la hi!o rodar con $l, colocndola encima. ?ina emiti un gemido ahogado, no tanto porque no se ha a esperado que hiciera aquello, como por notar que ya esta a dispuesto de nuevo, tan e1citado como unos minutos antes. 9Eres incapa! de imaginar el porqu$, #no es cierto% 9inquiri .eid. Esta a disfrutando enormemente aquella posicin, por no ha lar de la visin de sus senos desnudos9. )o te haces ni una peque(a idea de lo se1y y cautivadora que me pareces. &as mejillas de ?ina se ti(eron de ru or, y aj la mirada. 9Crea que queras seducirme slo para divertirte. 9#"ara divertirme% 9repiti .eid ultrajado, casi ahogndose con esas dos pala ras9. "or amor de *ios, ?ina, #qui$n te ha dado una idea semejante% 9'na clienta de la tahona 9murmur ella avergon!ada9. *ice que los hom res como t/ se a urren fcilmente, y que siempre estis uscando nuevas conquistas. 9#Eso es lo que crees que eres para m%, #una conquista% <dijo $l sin dar cr$dito a lo que esta a oyendo. 9+ueno, pro a lemente he sido la primera mujer en recha!arte 9apunt ella. 9"ues yo no te he odo decirme que no en ning/n momento esta noche 9murmur .eid, repasando las manos por la espalda de ?ina, y esando sus la ios9. *e hecho, creo recordar unos cuantos DsE y Dpor favorE 9la pic. 9Jas a necesitar una ca e!a nueva para que te quepa ese enorme ego que tienes si no tienes cuidado, amigo 9le dijo ella divertida. 9?endr$ cuidado 9murmur $l. "lant las manos en torno a sus firmes nalgas, y vio cmo ?ina a ra los ojos como platos cuando empe! a mover sus caderas contra las de ella9, mucho cuidado. 9,aldito seas, .eid *anforth. ,e has convertido en una mujer desvergon!ada 9levantando las caderas, lo tom en su interior9. .ecu$rdame que te lo agrade!ca luego. D&uegoE result ser cerca de las die! de la ma(ana, la hora en la que el ham re los hi!o finalmente levantarse de la cama. ,ientras .eid se ducha a, ?ina prepar el desayunoB huevos revueltos, eicon, tostadas... y unas patatas al horno invencin de ella. Considerando la noche que ha an pasado, esta a convencida de que .eid estara ham riento. *esde luego era un hom re insacia le, pens con una sonrisa maliciosa. 7a an dormido a ratos, despertndose e intercam iando esos, caricias... y a veces algo ms. El recordar lo dispuesta que se ha a mostrado la hi!o sonrojarse, pero, aunque no sa a qu$ ocurrira ese da, el da siguiente, o la semana siguiente, esta a segura de que jams se arrepentira de lo que ha an hecho esa noche.

Sin em argo, aunque ha a sido incre le, $l no le ha a susurrado ninguna promesa respecto al fu< tufo, y ella en cam io ha a notado mientras yaca so re $l, despu$s de la primera ve! que ha an hecho el amor, que esta a enamorndose de $l. Se ha a dicho que de era luchar contra esos sentimientos, pero despu$s de todo esos das intentando negar la atraccin entre ellos, ha a comprendido que la ra!n no podra prevalecer jams so re los sentimientos. 7a a sacado las patatas del horno y esta a colocando la fuente so re la mesa cuando .eid entr en la cocina tapado /nicamente con una toalla envolvi$ndole las caderas. El cora!n dio un rinco en su pecho al verlo, y el deseo que la ha a sacudido la noche anterior volvi a correr por sus venas. &a intensidad de aquella sensacin la so recogi, y de nuevo la hi!o temer por el ma(ana, por que pudiera salir de su vida y no volviera a verlo. )o, se reprendi, no de a pensar en eso en ese momento, tena que aprender a disfrutar del presente. .eid es o! una sonrisa, y ?ina sinti que el cora!n i a a estallarle de dicha. 9+uenos das. 9+uenos das 9musit ella, tragando saliva, y sonriendo tam i$n9. El desayuno est listo si tienes ham re. 97uele de maravilla. Avan! hacia ella, y ?ina sinti que todo su ser vi ra a de deseo. 9&as patatas son un invento mo 9coment, intentando que su vo! no sonara nerviosa, y fallando misera lemente9. Cuando a ra mi propio negocio las incluir$ en el men/. .eid esta a ya slo a un paso de ella, y cuando se inclin hacia delante, ?ina contuvo el aliento, esperando un eso. Sin em argo, lo que hi!o .eid fue alargar la mano, tomar una rodaja de patata y met$rsela en la oca. 9,mm... estn ricas. 9@racias. 8 a a darse la vuelta, cuando .eid la agarr por la cintura, atray$ndola hacia s, y tom sus la ios en un eso que hi!o que ?ina se derritiera. 9,uy ricas 9murmur $l contra sus la ios9. = ya sa es lo que dicen, #no% 9#El qu$% 9inquiri ella, rodendole el cuello con los ra!os. 9Cue si el calor te a rasa... 9dijo .eid tomndola en volandas9, lo mejor es que te vayas de la cocina. ?ina se ech a rer, y .eid sali al saln con ella en ra!os para llevarla al dormitorio, cuando se oy el ruido de una llave girando en la cerradura de la puerta de entrada. .eid se detuvo, y a ?ina se le puso cara de espanto cuando se a ri. 9Jaya, vaya, vaya... #qu$ tenemos aqu% DFh *ios<moE, fue lo /nico que tuvo tiempo de pensar ?ina. Cerrando la ata para tapar sus senos desnudos, parpade, y es o! una d$ il sonrisa. 97ola, ta =ana.

Captulo Siete Mrente a ellos ha a aparecido una mujer en la que .eid reconoci a la de aquella fotografa que ha a estado viendo con ?ina das atrs. 8 a vestida con una camisola vaporosa a!ul oscura, y unos pantalones de seda color marfil. A pesar de lo em ara!oso de la situacin, .eid no pudo evitar admirar su singular elle!a. El ca ello casta(o oscuro tena un corte moderno que acentua a sus elevados pmulos, la nari! tena un aire aristocrtico, y sus ojos verdes de cngara los o serva an a los dos en ese momento con un rillo malicioso que acompa(a a a la sonrisa de sus la ios. 9)o... no te espera a tan pronto 9 al uci ?ina. 9Aca $ el tra ajo antes del pla!o previsto 9respondi su ta. *ej en el sof el enorme olso que lleva a colgado, solt las llaves so re la mesita del saln, y mir a .eid de arri a a ajo9. #)o vas a presentarme a tu amigo, Aatina% 9Fh, s, claro... em... 9respondi su so rina, tragando saliva9. El es .eid *anforth. .eid, ella es mi ta, =ana Ale1ander. .eid, a!orado, se limit a asentir con la ca e!a y dijoB 9Es un placer, se(ora Ale1ander. 9Creo que =ana a secas sera ms apropiado...9dijo ella, cru!ndose de ra!os y ajando la vista divertida a la toalla9, . . . dadas las circunstancias. 9Supongo que s 9admiti .eid, Sonrojndose ligeramente. 9.eid 9le sise ?ina entre dientes9, #te importara ajarme% 9Fh, claro, perdona... no me ha a dado cuenta.

Cuando sus pies tocaron el suelo, ?ina apret el cinturn de su ata. Su rostro ha a pasado de la palide! de ver aparecer a su ta, a un onito color sonrosado. 9T amos a... em... desayunar 9le dijo a =ana. 9Claro, claro 9respondi su ta sin dejar de sonrer9. 7uele muy ien. 9"ondr$ otro plato 9dijo ?ina cam iando el peso de un pie a otro9. *ame.., es decir, danos un minuto para... 9Creo que est sonando un tel$fono 9la interrumpi =ana, girando la ca e!a hacia l sof, donde esta a la chaqueta de .eid. Agarrndose la toalla, .eid se acerc all y sac del olsillo de la chaqueta su mvil, que efectivamente esta a sonando. ,atara a quien estuviese llamando. 9*isculpadme un instante 9farfull, caminando de espaldas hacia el dormitorio, donde esta a el resto de su ropa. 9?mate tu tiempo, querido 9le dijo =ana9, me vendr ien un momento a solas con mi so rina para preguntarle cmo ha ido todo en mi ausencia. Cerrando la puerta del dormitorio tras $l, .eid apret el otn para aceptar la llamada y se llev el mvil al odo. 9#*iga% 9:.eid, al fin; #*nde te ha as metido% &levo toda la ma(ana intentando ha lar contigo. 9#Aim erly%, #qu$ ocurre%, #ests ien% 9inquiri $l preocupado al advertir la agitacin en la vo! de su hermana. 9?ienes que venir a Crofthaven ahora mismo. En el tico han... &os o reros esta an tra ajando all esta ma(ana y han encontrado... Al or un sollo!o ahogado al otro lado de la lnea, el cora!n le dio un vuelco a .eid. 9#Cu$ es lo que han encontrado, Aim% 7 lame. 97an encontrado un cadver. Al menos ha a seis coches de polica frente a la mansin cuando .eid lleg. Jarios agentes uniformados que esta an fuera se volvieron al or el chirrido de los neumticos de su +,- cuando fren delante de la entrada, pero volvieron a sus conversaciones despu$s de que corriera dentro de la casa. Si aquello salta a a los medios de comunicacin, la campa(a de su padre se vera seriamente afectada. 9.eid... 9lo salud 8an, que aja a en ese momento las escaleras que lleva an al vest ulo9, gracias a *ios que has venido. 9*ime qu$ ha pasado 9le pidi .eid, reuni$ndose con $l en el pie de la escalera9, Aim me llam y me dijo que ha an encontrado un cuerpo en el tico, pero no he conseguido sacarle mucho ms. 9Est muy alterada 9asinti su hermano, pasndose una mano por el ca ello y

dejando escapar un suspiro9. .eid, creemos que pueda tratarse de Jictoria. "ara .eid fue como si le hu ieran echado un jarro de agua fra en el rostro, y le llev un rato recuperar el ha la. 9#Jic0ie% 9,e temo que s. Su prima Jictoria, hija de sus tos 7arold y ,iranda, ha a desaparecido cinco a(os atrs, y aunque ha a ha ido una /squeda por todo el pas, y ha an contratado a varios detectives privados, no se ha a hallado rastro de ella. 9#Cmo es posi le% 9inquiri sintiendo una pun!ada en el estmago9. #Cmo puede ha er estado ah arri a todo este tiempo% +uscamos por todas partes. 9S pero esa parte de la casa lleva a(os cerrada 9replic 8an9. Adems, parece que ha a una especie de compartimiento secreto. Si pap no hu iera decidido reformar y renovar esa ala de la casa, qui! nunca hu i$ramos encontrado el cuerpo. 9#= es seguro que es ella% 8an sacudi la ca e!a. 9El forense est arri a ahora mismo, tomando fotos y recogiendo posi les indicios. ?endr que hacer una serie de prue as para confirmar la identidad del cuerpo, pero ya sa es la urocracia que hay en estas cosas. "ro a lemente llevar varias semanas. Al or voces ha lando en un tono quedo, .eid mir en direccin a la salita a!ul. 9#El to 7arold y la ta ,iranda% 9le pregunt a su hermano. 9S, pap y el resto de la familia estn con ellos. ?odos aquellos a(os sin sa er si su hija esta a viva o muerta... .eid sa a la agona por la que ha an pasado y estaran pasando sus tos en esos momentos. Aun cuando ha an ido transcurriendo los meses y los a(os sin que se averiguara nada, ning/n miem ro de la familia ha a perdido la esperan!a de que alg/n da Jic0ie apareciera viva, y no la perderan hasta que hu iera prue as materiales concluyentes de lo contrario. 9#= qu$ hay de la prensa% 9inquiri .eid, sorprendido de que no tuvieran ya la casa rodeada como una plaga de langostas9. #Sa en algo% 9?odava nada <contest 8an9. "ap ha hecho un par de llamadas a gente de los medios que le de an favores para que no dejen que salte la lie re hasta dentro de un da o dos, pero dudo que pueda contenerlos mucho ms. )icola est redactando una declaracin que leer ante la prensa cuando suceda. 9= la polica no va a someternos a alg/n tipo de interrogatorio% 9=a lo estn haciendo 9replic 8an9. 7an empe!ado por >oyce. 9#"or >oyce% 9repiti .eid, frunciendo el ce(o. 98magino que pensarn que el ama de llaves sa e todo lo que hay que sa er so re la familia para la que tra aja 9respondi 8an, encogi$ndose de hom ros. 9Eso desde luego es cierto en el caso de >oyce 9dijo .eid9. Cuando $ramos ni(os crea que tena ojos en la espalda y el odo de un superh$roe. 9#)o los tiene% 9 rome 8an fingi$ndose muy sorprendido

.eid es o! una leve sonrisa y suspir. 9*e eramos ir con los dems. Este va a ser un largo da. 9Estas patatas estn deliciosas 9dijo =ana pinchando otra rodaja con el tenedor y llevndosela a la oca9. #Son una creacin tuya% ?ina, que aca a a de ducharse y vestirse, se sent frente a ella en la mesa de la cocina. Era tpico de su ta evitar los temas espinosos e irse por la tangente. 9?a =ana, puedo e1plicarte... 9)o necesito la receta 9la cort su ta, moviendo el tenedor9, ya sa es que a menos que no tenga otro remedio nunca Cocino. ?ina casi sonri. ?am i$n era muy propio de su ta quitarle hierro a las situaciones em ara!osas. 9Sa es a qu$ me refiero. 9?engo cuarenta y ocho a(os, Aatina 9le dijo su ta9, y he estado casada dos veces. Cuedan muy pocas cosas que t/ puedas e1plicarme y yo no sepa. ?ina aj la vista. 9"ero es que... no quiero que pienses que yo... que yo... 9Aatina, mrame 9le dijo su ta poni$ndole un dedo ajo la ar illa y haciendo que levantara el rostro9. Esta a en el hospital el da que naciste. Eras un e $ adora le, con la piel sonrosada y los ojos rillantes, y ahora has crecido, y te has convertido en una preciosa mujer. ?ina sacudi la ca e!a. 9*ices eso porque eres mi ta. 9&o digo porque es verdad 9replic su ta acaricindole la mejilla afectuosamente. ?ina sonri, y le confes tmidamenteB 97a sido mi primera ve!. 9*e mis tres so rinas, siempre fuiste la ms precavida 9murmur =ana, asintiendo con la ca e!a9. = por lo que veo a/n lo eres. #*e qu$ tienes miedo, Aatina% 9=o... 9comen! ?ina. 'na cosa era pensarlo, y otra muy distinta decirlo en vo! alta. 8nspir profundamente9. Creo que me estoy enamorando de $l. 9= por qu$ ha ra de ser eso algo malo% 9"orque no s$ cmo podr$ soportarlo cuando $l... cuando se haya aca ado 9respondi ?ina quedamente9. El solo pensar en ello hace que sienta un dolor aqu, en el pecho 9dijo llevndose la mano al esternn9. )o estoy segura de si soy lo astante fuerte. 9Eres lo astante fuerte 9le asegur su ta con una e1presin a la ve! paciente y pensativa9y pero, #lo es $l% ?ina frunci el entrecejo. 9Cu$ quieres decir%

9)o tiene importancia, querida 9le dijo su ta dndole unas palmaditas en la mano y sonri$ndole9. = ahora dime, #qu$ tal es como amante% ?ina se not enrojecer hasta las orejas. )o poda creer que estuviera all sentada, teniendo esa conversacin con su ta. Claro que, tampoco poda creer que hu iera ocurrido lo que ha a ocurrido la noche anterior, y ha a ocurrido de verdad. 'na sonrisa se di uj lentamente en los la ios, y sus ojos se encontraron con los de su ta. 9,aravilloso. 9)agys!eru 9dijo su ta sonriendo9. = es muy guapo, adems. ,e gustara fotografiarlo. So re todo slo con esa toalla 9a(adi, y su sonrisa se tom lasciva9, F sin ella. Cada domingo ,aris0a se pasa a la mayor parte del da cocinando una cena de seis platos para su familia mientras 8vn vea los deportes metido en su estudio, y desde que ha an alcan!ado la estatura suficiente para alcan!ar a la encimera de la cocina, Sophia, .achel y ?ina ayuda an con los preparativos. Aunque el men/ varia a, las tradiciones en torno a esa cena del domingo eran muy estrictasB ning/n miem ro de la familia poda faltar, a menos que fuera por un motivo de fuer!a mayor. 9?u madre quiere que pongamos la cu ertera de plata y la vajilla de porcelana 9le dijo la ta =ana a ?ina, saliendo de la cocina con la caja en la que esta a la cu ertera de plata9. #Cele ramos algo% 9)i idea 9respondi ?ina alisando las arrugas del mantel so re la mesa del saln comedor9. A Sophia le ha dicho que ponga los candela ros de cristal. &a ta =ana y ella ha an entrado por la puerta unos minutos antes, y a/n no sa an de qu$ i a todo aquello. 9Cui! hi!o un ingo anoche 9sugiri .achel, sacando platos llanos del aparador y disponi$ndolos en la mesa9. 7a hecho pollo al pimentn y ha puesto a enfriar una otella de "utonos. 9Jaya. *ecididamente tiene que estar muy con< terna por alg/n motivo 9murmur =ana, dndole la caja a ?ina9. 8r$ a ver si puedo sonsacarle algo 9le dijo a sus so rinas, haci$ndoles un gui(o. Cuando sali del comedor, ?ina se acerc a .achel. Era la primera oportunidad que tenan de ha lar a solas desde la noche anterior. 9#Ests ien% .achel asinti. 9Anoche llegu$ muy tarde, pero pap y mam ya esta an dormidos. ?ina suspir, sacudiendo la ca e!a. 9=a somos mayorcitas para tener que andar uscndole las vueltas a nuestros padres, .ay. ?enemos que ha lar con pap y mam, F mejor, de eramos hacerlo las dos.

9&o s$, lo s$ 9murmur .achel. *e pronto gir el rostro hacia ella y la mir con los ojos muy a iertos9. #7as dicho las dos juntas% #Cuiere decir eso lo que creo que quiere decir% ?ina se sonroj y sonri como una tonta, pero asinti. 9Eh, #qu$ est pasando aqu% 9inquiri Sophia, que entra a en ese momento con los candela ros9. #)o estar$is contndoos secretitos a mis espaldas% 9Es un secreto de ?ina, no mo 9sise .achel entusiasmada como una colegiala9. .eid y ella... 9Fh, por favor... 9la cort Sophia, moviendo la mano en un gesto desde(oso y yendo junto a ellas9, contadme algo que no sepa. ?ina la mir oquia ierta. 9#Cmo lo sa as% 9"orque lo le en tu rostro en cuanto entraste por la puerta, ?ina 9respondi Sophia con una sonrisa maliciosa9. ?us pies ni siquiera toca an el suelo. 9)o seas ridcula 9farfull ?ina a!orada. )adie poda averiguarlo por algo as... #F s% *ios, espera a que no, porque si su madre la mirara y se imaginara algo... ,eneando la ca e!a para sus adentros, le dio la espalda a sus hermanas y a ri la caja de los cu iertos9. Aunque he de admitir 9dijo en vo! aja con una sonrisa traviesa9, que fue divertido cuando la ta =ana lleg al apartamento esta ma(ana y me encontr en ra!os de .eid, que no lleva a puesta ms que una toalla. .achel profiri un gemido ahogado, llevndose la mano a la oca, y Sophia enarc una ceja como pensando Dvaya con la enjamina...E, Su padre, que pareci sospechar de su reunin en petit comit$ alarg el cuello para mirarlas por la puerta entrea ierta del estudio, y las tres jvenes se apresuraron a retomar sus tareas entre risitas. Casi ha an terminado de poner la mesa, cuando reapareci =ana con un par de cestas de pan. 9#7as averiguado algo% 9inquiri ?ina. 9"ues s 9respondi su ta9. .achel, ve por otro plato y ponlo en la mesa, ah, y otro cu ierto y otra copa. 9"ero si estn los seis 9replic ?ina, contndolos por si acaso. 9Esta noche necesitaremos siete. 9#Siete% En ese momento Son el tim re, y las ca e!as de todas se volvieron hacia la puerta. 9=a a rir$ yo 9dijo su ta con una sonrisa. ?ina tuvo un mal presentimiento mientras vea a su ta cru!ar el saln y dirigirse hacia la puerta, y cuando la a ri, se convirti en realidadB .eid esta a all de pie, con un ramo de rosas rojas en la mano, una camisa lanca y un traje de sport a!ul. El cora!n de ?ina se par un instante, y despu$s empe! a latir como un loco. 9Cu$ est haciendo aqu% 9le sise .achel a ?ina, agarrndola del ra!o. 9)o... no lo s$.

&as tres hermanas se miraron unas a otras, y dijeron al unsonoB 9,am. 9:Se(or *anforth; 9e1clam ,aris0a, saliendo de la cocina en ese momento con una fuente humeante9. &lega justo a tiempo. 9@racias por invitarme, se(ora Ale1ander. 9"or favor, no tiene por qu$ agradec$rmelo 9replic ella9. ,e alegra tanto que haya podido venir. Es un placer tenerlo aqu. .eid lan! una reve mirada a ?ina, que esta a o servando a su madre con incredulidad. 9&e aseguro que el placer es todo mo. 8vn grit una o scenidad en el estudio, y ,aris0a movi la ca e!a. 9,i marido y el f/t ol... 9lo e1cus con una sonrisa de circunstancias9. ?engo que arrancarlo del silln para que venga a cenar cada ve! que televisan un partido. *eposit la fuente so re la mesa y mir a sus hijas con el ce(o fruncido. 9)i(as, #qu$ hac$is ah paradas como tres estatuas% Sophia, srvele una copa a nuestro hu$sped. =ana, querida, #querrs decirle a tu hermano que la cena ya est lista% .achel i a a ir a la cocina, pero su madre la detuvo. 9)o, no, .achel, t/ ha!le compa(a al se(or *anforth. ?ina y yo traeremos la comida. 9"ero... 9 al uci .achel, lan!ndole una mirada nerviosa a ?ina, que movi la ca e!a9. Est ien. Cuando la comida estuvo en la mesa, ,aris0a se apresur a indicarle a .eid dnde de a sentarse. 9Se(or *anforth, usted aqu, al lado de .achel. .eid for! una sonrisa, dici$ndose que empe!a a a entender por lo que >ason esta a pasando, teniendo que ocultar sus sentimientos por .achel. En ese momento a $l esta a matndolo no poder sentarse junto a ?ina, ni poder rodearle la cintura con el ra!o, ni poder esarla siquiera en la mejilla. Adems, 8vn, que esta a sentado en la ca ecera de la mesa, tena una e1presin que no poda calificarse precisamente de cordial. Cuando .achel le esta a pasando la ensalada de erros, ,aris0a le dijo a =anaB 9El padre del se(or *anforth va a ser nuestro pr1imo senador. 9+ueno, primero tenemos que ganar las elecciones 9farfull .eid ri$ndose incmodo por los constantes halagos de ,aris0a. 9elN est usted interesado en la poltica como su padre% 9inquiri 8vn, que lleva a un rato mirndolo tan fijamente que lo esta a poniendo nervioso. 9Fh, no, no. =o slo estoy ayudndole con la campa(a. 9*ganos, se(or *anforth 9intervino ,aris0a, o viamente queriendo cam iar de tema9. ?engo entendido que su familia es astante numerosa. #Se ve usted teniendo hijos alg/n da% ?ina, frente a $l, tosi suavemente y el se(or Ale1ander lan! a su esposa una

mirada furi unda. 9Estoy seguro de que los tendr$ 9respondi .eid9... alg/n da. 9Cuando encuentre a la mujer adecuada, por supuesto 9asinti ,aris0a, acercndole una fuente9. ,s pollo% A ?ina le entr tal ataque de tos, que Sophia tuvo que darle en la espalda y servirle un vaso de agua para que no se ahogase. 9S, gracias 9respondi $l pinchando un contramuslo y depositndolo en su plato9. Est todo delicioso, pero de e ha erse pasado el da entero en la cocina. 9Fh, no es nada 9contest ,aris0a moviendo la mano con falsa modestia9. .achel me ha ayudado con los preparativos. Es una cocinera e1celente, #sa e% 9"ero si slo te troce$ el apio y las ce ollas... 9replic .achel frunciendo el entrecejo. 9:= lo hace tan ien; 9e1clam su madre sin tomarla en cuenta9. Cada tro!o del tama(o perfecto, y todos por igual. Sophia esta a conteniendo la risa a duras penas, y los la ios de 8vn esta an apretados en una fina lnea mientras clava a el cuchillo en la pechuga de polio que le ha a servido su esposa. 9,aris0a, h lale al se(or *anforth de la partida de ingo que ganaste anoche 9la inst =ana. ,aris0a no perci i la malicia de =ana, y procedi a e1plicarle a .eid la historia que todos ha an odo ya media docena de vecesB 9"ues resulta que a m slo me queda a una casilla, la +U, y a mi marido 8vn igual, slo una, la +3... .eid esta a escuchndola muy cort$smente cuando sinti un pie desnudo desli!arse arri a y a ajo por su pantorrilla. Se qued inmvil, y mir de reojo a ?ina, que pareca a sorta en la historia de su madre, y luego a Sophia, junto a ella, que esta a e iendo agua. El pie se aventur ms arri a, y .eid agarr tam i$n su vaso de agua, dando un uen trago e intentando mantener la vista fija en ,aris0a. 9= entonces cae la ola. Es a!ul, as que s$ que es una +, #y qu$ n/mero cantan% :El U;, +U; 9continu ,aris0a, llevndose la mano al pecho. 9Cien dlares 9farfull 8vn, hundiendo de nuevo el cuchillo en su tro!o de pollo9. Cualquiera que la oyera pensara que le ha tocado la lotera... 9+ueno, gan$ cien dlares ms que t/, que no ganaste ninguno 9le espet ,aris0a, se(alndolo con el tenedor. &a discusin continu sin llegar a mayores, pero .eid aprovech la distraccin para mirar a ?ina, que al! los ojos lentamente hacia $l. Aunque fue slo un segundo, la mirada que le lan! fue tan ardiente como incitante. )ecesita a llevarla a alg/n sitio donde estuvieran a solas, pens tomando un trago de su copa de vino, y pronto. ,aris0a esta a sirviendo el postre cuando son el tel$fono. .achel se levant de su silla como un resorte. 9=o contestar$.

9Si es uno de esos tipos que quieren venderte algo, cu$lgale 9grit 8vn mientras .achel se aleja a por el pasillo<. 'n hom re ya no puede ni cenar tranquilo con su familia... .eid contuvo el aliento cuando ?ina, o al menos espera a que fuese ?ina, le repas de nuevo el pie por la pantorrilla. En ese momento regres .achel. 9 #Cui$n era% 9inquiri su padre. 9)o s$, un tipo raro. "rimero me ha preguntado por no s$ qui$n y luego ha colgado 9contest .achel, volviendo a ocupar su sitio. ,omentos despu$s, mientras 8vn refunfu(a a acerca de la falta de educacin de la gente, secundado por su esposa, .achel se volvi hacia .eid, y le dijoB 9#?e apetecera ir al cine despu$s% Flvidndose de la llamada telefnica, ,aris0a se volvi hacia ellos con el rostro radiante de felicidad. 9Es una idea magnfica... 9)i ha lar 9la cort su marido ruscamente, frunciendo el ce(o a/n ms9. ,i hija no le pide salir a ning/n hom re. 9)o le estoy pidiendo una cita, pap 9se apresur a replicar .achel9. Aca an de estrenar una comedia, y Sophia, ?ina y yo tenamos muchas ganas de verla. Slo he pensado que a lo mejor al se(or *anforth le apeteca acompa(arnos cuando hayamos recogido y fregado los platos. .eid comprendi al instante que se trata a de un ardid, y que aquella misteriosa llamada tena algo que ver. 9Fh, por m de acuerdo, me encantan las comedias. 98d el se(or *anforth y t/, cari(o 9le dijo ,aris0a a .achel, levantndose de su silla9. =a me ayudan Sophia y ?ina con la mesa y el fregado. 9Si .achel va, Sophia y ?ina tam i$n 9decret su padre con una mirada fero!. 9&o siento 9murmur Sophia9, pero yo no puedo. Ayudar$ a mam con los platos, pero luego tengo que irme. &e he prometido a una amiga que le hara de canguro esta noche. 9"ues entonces los acompa(ar Aatina 9dijo su padre con firme!a9. = punto en oca. D@racias, se(or Ale1anderE, pens .eid para sus adentros reprimiendo una sonrisilla mal$vola. ,ir a ?ina, y vio que esta a pensando lo mismo. Cuando estuvieron fuera de la casa, .achel se volvi hacia ?ina y .eid. 9Supongo que ya ha r$is imaginado que no vamos al cine 9les dijo. 9Algo de eso me esta a figurando yo 9contest .eid sonriendo. Calle a ajo el conductor de un coche aparcado hi!o se(ales con las luces de los faros. .achel a ra! a ?ina, se despidi de ella y de .eid y corri hacia all. A solas en la oscuridad tras un alto ar usto, .eid tom a ?ina entre sus ra!os y la es. Ella puso las palmas de las manos so re su pecho, respondi$ndole afanosamente, y cuando al fin se separaron, .eid murmurB 9*e o decir que ha sido una e1periencia interesante cenar con tus padres.

9=o ms ien la calificara de espantosa 9se ri ella9. )o he pasado ms vergVen!a en mi vida. .eid sonri. 9"ues yo no me ha a sentido tan incmodo ni siquiera ayer, cuando tu ta nos encontr en su apartamento. Eres un dia lo. 9 #A qu$ te refieres% 9Sa es a qu$ me refiero 9respondi $l, enarcando una ceja9B refregando tu pie por m pantorrillaK casi me da un ataque. ?ina lo mir contrariada. 9=o no he hecho nada de eso. "or un instante, .eid sinti un momento de pnico, pensando que hu iera sido Sophia, o qui! =ana, pero al ver la e1presin traviesa en los ojos de ?ina y la sonrisilla que apenas poda contener, frunci el ce(o y se ech a rer. 9,uy graciosa <dijo apretndola contra s y esndola en el cuello. El dulce suspiro que escap de los la ios de ?ina y el ligero tem lor de sus manos hi!o que el pulso de .eid se disparara. 9Anoche te hice una pregunta 9murmur levantando la ca e!a9, y no llegaste a contestarla. ?ina repas la mano suavemente por su pecho. 9Cu$ pregunta fue esa 9#Cuieres venir a mi casa% ?ina lo mir a los ojos con adoracin y, sonriendo, contestB 9Cre que nunca me lo pedirlas. Capitulo Fcho Algo intimidada por el lujo del enorme piso en el que viva .eid, ?ina se acerc a los grandes ventanales del saln, desde donde se poda ver el parque Morsyth. &a luna llena rilla a so re las copas de los r oles, y al fondo se vean altos edificios iluminados. &a vista de a ser espectacular de da, pens. Se gir so re los talones, mirando en derredor, y se acerc a admirar un espejo que tena un hermoso marco de madera tallada con motivos de hojas. "erdida en los e1quisitos detalles, no oy llegar a .eid, que le rode la cintura con los ra!os antes de que pudiera volverse. 9"erdona, tena que devolver una llamada de mi hermano 8an.

?ina usc los ojos de $l en el reflejo del espejo. 9#7a ha ido alguna novedad% 9inquiri. Camino de all, .eid le ha a referido en el coche el halla!go del cadver en el tico de la mansin de su padre, y las sospechas de que pudiera tratarse de su prima Jictoria. 9)o, pero 8an quera ponerme en aviso so re una periodista llamada >asmine Carmody. "arece que ha estado husmeando 9e1plic, estrechando sus ra!os en torno a la cintura de ?ina9. )icola quiere mantener esta situacin al margen de los medios el mayor tiempo posi le. =a sa es cmo es la prensaG empe!aran a especular, y aunque sus conjeturas slo seran eso, conjeturas, podran da(ar irremedia lemente la campa(a de mi padre. 9= se puede mantener a la prensa al margen de algo as% 9pregunt ?ina dudosa. 9)o por mucho tiempo 9suspir $l9, so re todo cuando tienes detrs a una horda de periodistas fisgando en tu vida para sacar a la lu! cualquier detalle que les pare!ca DjugosoE. "ero creo que conseguiremos contenerlos al menos hasta que tengamos los resultados preliminares de las prue as de A*). 9*e e ser duro tener que vivir con la gente mirando con lupa cada cosa que haces 9murmur ?ina9. )o creo que yo pudiera soportarlo. 9?e acostum ras 9respondi $l, encogi$ndose de hom ros9. "ara m es parte de qui$n soy, de qui$n es mi familia. Aunque no te guste, aca as aceptndolo. 9Supongo que, como dice mi madre, cada uno tenemos nuestra cru!. *espu$s de cenar con mi familia ahora ya sa es cul es la ma 9dijo ella con una media sonrisa. .eid apoy la ar illa en su hom ro y sonri al reflejo de ?ina. 9A m me parece que tu familia es estupenda. Aunque no puedo decir que a tu padre le guste demasiado. #Sa es eso de Dsi las miradas matasenE% "ues yo todava no puedo creer que haya salido con vida de tu casa. ,e esta a echando unas miradas mientras cen amos... ?ina se ri. 9,i padre es un poco... en fin, e1cesivamente protector. Siempre est diciendo que los hom res slo quieren una cosa. 9'n hom re sa io tu padre... 9murmur .eid, esndola en el cuello y su iendo hacia su oreja. &a calide! de su cuerpo y el olor de su colonia, hi!o que ?ina ansiara desesperadamente volverse, uscar sus la ios y pedirle que la llevara a la cama, o que la tomara all mismo, pero ver en el espejo lo que le esta a haciendo resulta a tan fascinante que esta a hipnoti!ada. 97oy no he hecho ms que pensar en ti 9murmur .eid, mordisquendole el l ulo de la oreja. ?ina gimi suavemente. 9#= t/, has pensado en m tam i$n% 9inquiri .eid, imprimiendo de nuevo sensuales esos en la curva de su cuello.

9)o 9respondi ella, cerrando los ojos y sinti$ndose estremecer. .eid la mir en el espejo y es o! una sonrisa lo una. 9,entirosa. 9+ueno, qui! un poco 9admiti ella sin aliento cuando las manos de .eid comen!aron a masajearle la cintura. 9#Slo un poco% 9la pic $l, lami$ndole el l ulo de la oreja y tirando de $l con los la ios. ?ina se nota a la piel ardiendo. ?emerosa de perder el equili rio, se recost contra su pecho. 9Cui! ms que un poco. .eid sonri y la es otra ve! en el cuello. 9#= en qu$ pensa as% 9En toallas. .eid levant la ca e!a. 9 #?oallas% 9+ueno, ms ien en la e1presin de tu cara cuando entr mi ta y una toalla era lo /nico que te tapa a 9aclar ella a riendo los ojos y es o!ando una sonrisa maliciosa. 9#,i cara% ?endras que ha er visto la tuya 9se ri .eid. 9+ueno, no pasa todos los das que llegue un miem ro de mi familia y me encuentre con un hom re medio desnudo 9replic divertida. 9,e alegra or eso 9dijo $l esndola sensualmente en la nuca9, no sa es cunto me alegra... 'nos escalofros deliciosos recorrieron a ?ina de arri a a ajo, y sinti que le pesa an los prpados. 9,i ta quiere fotografiarte 9murmur en medio de la espiral de deseo que esta a formndose dentro de ella. .eid detuvo su eso y la mir e1tra(ado. 9A m% 9Slo con la toalla... 9respondi ella, vi$ndole enarcar una ceja9. Aunque preferi lemente sin ella 9a(adi echndose a rer al verlo sonrojarse ligeramente. 9Cui! en otra ocasin 9contest .eid9, porque voy a estar un poco ocupado. 9#7aciendo qu$% 9Esto 9murmur $l, volviendo a esarla en el cuello. &a visin de ?ina en el espejo lo e1cita a corno nada lo ha a hecho jams. El parpadeo de sus espesas pesta(as, el su ir y ajar de su pecho, el ligero ru or del deseo en sus mejillas... ,eti las manos por de ajo del su$ter de punto que lleva a puesto, y se desli!aron por su clida piel hasta encontrar sus pechos. &os tom en las palmas de sus manos, y ?ina se estremeci. Encaja an perfectamente en ellas, y eran landos aunque firmes, y cuando .eid los masaje, sinti cmo los pe!ones se endurecan. 9.eid... 9suspir ella tem lorosa, intentando volverse hacia $l.

9)o, no te muevas 9le dijo $l apretndola contra su cuerpo9. ,e gusta mirarte en el espejo. ?ina se qued quieta, y contuvo el aliento cuando .eid aj las manos hasta el do ladillo del su$ter, lo fue su iendo lentamente y se lo sac por la ca e!a, arrojndolo a un lado. El sost$n que lleva a puesto era rosa, de algodn, sin tirantes, y sin ning/n tipo de encaje ni transparencias, pero a .eid le pareci lo ms se1y que ha a visto en su vida. Con suavidad, volvi a masajearle los senos, para despu$s desa rochar el enganche frontal del sost$n y dejarlo caer al suelo. &as mejillas de ?ina se ti(eron de un ru or a/n ms intenso, y aj la vista. 9)o apartes la mirada, ?ina 9le dijo $l con vo! ronca9. ,ant$n tus ojos en nuestro reflejo. .eid vio en el espejo cmo al!a a de nuevo la mirada hacia el espejo, y cuando sus ojos se encontraron, hall en los de ella la misma pasin que arda en los suyos. +aj la vista a sus senos, y tuvo que recordarse que tena que respirar. Era tan preciosa, y tena una piel tan lanca y perfecta... repas los pulgares por encima de las sonrosadas areolas, y sinti que los pe!ones se endurecan a/n ms. ,orira si no hiciera suyos esos senos pronto, pensG quera tomarlos en su oca, lamerlos con la lengua... ?ina jade, recostando la ca e!a contra su hom ro, y sus manos decidieron que no queran seguir inactivas. Empe! a frotarlas por la parte e1terior de los muslos de .eid, su iendo y ajando y su iendo otra ve!, acercndose centmetro a centmetro hacia el interior. Cuando las yemas de sus dedos ro!aron el orde de la entrepierna de .eid, lo escuch aspirar y contener el aliento. Como si estuviera re landeci$ndose igual que una vela por el calor de la llama, su cuerpo se relaj contra el de .eid, moldendose am os de un modo tan ntimo, que sinti cada m/sculo de su pecho contra su espalda, la curva de sus caderas contra las de $l, la presin de su ereccin contra sus nalgas. Adems, el ver en el espejo lo que le esta a haciendo, las manos so re sus senos, la oca en su cuello, era ms de lo que poda resistir. #Acaso no lo sa a%, se pregunt, refregndose e1citada contra $l. #)o sa a cunto lo desea a% Slo la consola a el hecho de que ella no era la /nica que esta a sufriendo aquella dulce tortura. &os ojos de .eid tam i$n se ha an oscurecido por el deseo, nota a su cuerpo tenso y su miem ro endurecido, y su respiracin sona a jadeante. Si aquello era una pugna por ver qui$n resista ms antes de suplicar, esta a ms que dispuesta a concederle la victoria. 9.eid... 9suspir su nom re apretndose contra $l, y moviendo las caderas hacia delante y hacia atrs, notando cmo su miem ro se endureca a/n ms. .eid aj una mano a su estmago, desa roch la otonadura del pantaln vaquero que lleva a, e introdujo la mano dentro de sus raguitas, apretando la palma contra su monte de Jenus. = cuando acerc los la ios a su oreja y le susurr lo que quera hacerle, ?ina jade y pensB Ds, por favor, ha! eso y msE.

@imiendo suavemente, ?ina sinti como si fuera a estallar en llamas, y cuando $l empe! a acariciarla all a ajo, eso fue lo que ocurri. 9.eid... mrame 9susurr. Sus ojos se encontraron en el espejo. 9?e necesito... 9jade ?ina. Cerr una mano en torno a su mu(eca, y empuj sus caderas hacia atrs y hacia delante9...dentro de m. .eid apret la mand ula, la gir hacia $l, y tom sus la ios al tiempo que la al!a a en volandas. ?ina le ech los ra!os al cuello, agarrndose a $l. ,ientras se dirigan al dormitorio, los la ios de .eid no a andonaron los de ella ms de un segundo, y cuando atravesaron el um ral y la dej en el suelo, entre nuevos esos y caricias se quitaron el resto de la ropa, y su ieron juntos a la cama, .eid colocndose so re ella. ?ina le rode la espalda con los ra!os, tanto por tener algo a lo que aferrarse en medio de ese frenes, como para atraerlo hacia ella. .eid inclin la ca e!a y la es en el cuello, en el hom ro, y luego en un seno. *espu$s a ri la oca, engull$ndolo y succionando, y ?ina se arque con un largo gemido. .eid us la lengua y los dientes para estimularla, a ratos tierno y a ratos apasionado. ?ina era incapa! de decidir cul de las dos maneras le gusta a ms, pues las dos la esta an volviendo loca de placer. "ero fue cuando finalmente se posicion entre sus piernas y la penetr, cuando todo pensamiento lgico la a andon. *espu$s de lo que ha an compartido la noche anterior, ?ina no crea posi le que aquella ve! pudiera ser ms intensa, pero de alg/n modo lo fue. ?uvo la impresin de que .eid esta a tomando posesin de algo ms que de su cuerpoG era como si estuviese llegando a su alma, haci$ndola incre le< mente vulnera le, pero en ve! de dejarse llevar por el temor de lo que pudiera suceder en el futuro, se entreg a $l sin reservas, dndole todo lo que tena. .eid se introduca y sala de ella una y otra ve!, con em estidas lentas y sensuales que poco a poco fueron haci$ndose ms rpidas, y se movan como si fueran uno, presos am os de la misma ansia enloquecedora. ?ina grit e1tasiada cuando la primera oleada de placer la invadi, clavndole las u(as en la espalda sudorosa, y .eid la agarr por las caderas, inmovili!ndola cuando se produjo una segunda. ?ina not cmo se tensa a todo el cuerpo de .eid al alcan!ar tam i$n el orgasmo, y dejando escapar un gru(ido animal se derrum so re ella, tem loroso y jadeante. *emasiado agotados como para ha lar o incluso pensar, yacieron juntos en silencio, y al ca o de unos minutos .eid rod hacia el lado llevndola con $l y la apret contra s. ?ina apoy la ca e!a en su pecho, escuch los rpidos latidos de su cora!n acompasndose poco a poco, y sonri para s.

Cuando .ed se despert, ha a perdido por completo la nocin del tiempo, pero cuando mir el reloj de la mesilla de noche se dio cuenta de que slo lleva an unos minutos dormidos. ?ina se despert tam i$n al sentirlo moverse, y cuando lo mir con sus ojos am arinos so(olientos, una curiosa sensacin lo asalt. 'na sensacin de pa! y... #plenitud% Se incorpor so re el codo para poder mirarla mejor, y ?ina sac una mano de de ajo de las s anas para acariciarle el pecho. 9Ests preciosa con el ca ello revuelto 9murmur .eid, despeinndoselo un poco ms con la mano i!quierda. 9@racias 9murmur ella con una sonrisa. Sus dedos esta an tra!ando caprichosos ara escos por su ancho tra1, y aunque era territorio DseguroE, .eid sinti que esta a empe!ando a e1citarse. Sin em argo, cuando empe!aron a descender hacia una !ona ms... DpeligrosaE, contuvo el aliento y puso su mano so re la de ella, deteni$ndola. 9?ina, mrame 9le dijo. Ella al! el rostro hacia $l. 9)o voy a seguir fingiendo estar interesado en .achel 9murmur .eid. ?ina se puso seria. 9=o tampoco quiero que sigamos fingiendo 9contest. 8nclinndose, .eid la es con dul!ura. 9+ien, porque podramos ir a ha lar ma(ana con tus padres y... 9:)o; 9e1clam ella moviendo la ca e!a9. "rimero tengo que ha lar con .achel, prepararla. *espu$s ha laremos con ellos. 9"ersonalmente no entiendo que compliqu$is as las cosas. Estoy seguro de que si le e1ponemos la situacin a vuestros padres tendrn que aceptarlo aunque no les haga gracia. 9?/ no lo comprendes, .eid. ,i padre es incapa! de mostrarse ra!ona le en cualquier asunto que concierna a Sophia, a .achel, o a m. = es un hom re muy ca e!ota. 9"ero, #qu$ podra o jetar en nuestro caso% 9replic .eid9. +ueno, aparte del hecho de que he seducido a su hija menor, quitndole la virginidad 9a(adi ladeando la ca e!a y contrayendo el rostro9. Em... #cmo son de grandes los cuchillos que tiene en su cocina% ?ina se ech a rer. 9Al$grate de que no sea carnicero 9le dijo sonriendo y esndolo en la ar illa. Sin em argo, cuando lo mir a los ojos, se puso muy seria9. .eid, quiero que sepas que slo porque hayamos... en fin, porque hayamos hecho el amor, no espero que t/... es decir... no voy a esperar por tu parte ning/n tipo de... ya sa es.

9#Compromiso% 9inquiri $l, terminando su frase. Al decirlo, curiosamente la idea no le result tan desca ellada como en otras ocasiones, cuando alguna mujer ha a querido arrancarle una promesa de matrimonio. *e hecho, en ese instante ni siquiera se le antoj ago iante, pero all esta a ?ina, pens algo irritado, intentando e1plicarle que no tena esperan!as de que pudiera ha er algo ms entre ellos que slo se1o. 9#Ests dndome puerta, ?ina% 9inquiri. 9)o, por supuesto que no 9se apresur a replicar ella, frunciendo el entrecejo contrariada9. Es slo que creo que de eramosK ser honestos el uno con el otro. 9#)o lo hemos sido hasta ahora% 9=o... lo /nico que quiero es que no haya malentendidos entre nosotros. 9A m me parece que ya los hay, cari(o 9respondi $l. &a tom por la cintura y la hi!o rodar con $l, colocndola encima9. ,ira, ?ina, yo tampoco s$ hacia dnde va esto, pero s s$ que quiero estar contigo, y que no quiero que sigamos escondi$ndonos. 9=o tam i$n quiero estar contigo, .eid 9le dijo ella en un tono suave9, pero, #qu$ hay de tu familia, de la campa(a de tu padre% 9&a campa(a de mi padre no tiene nada que ver con nosotros, ?ina, y mi vida sentimental es slo cosa ma. 9= de cada peridico y revista que se edita en Savannah y en el estado 9a(adi ella frunciendo los la ios. 9+ueno, evidentemente ca e la posi ilidad de que si seguimos vi$ndonos aca en saliendo imgenes de los dos juntos en los medios, y que rumoreen y cotilleen so re nuestra vida, pero eso no es algo que yo pueda controlar o evitar. Soy un *anforthG no puedo dejar de ser quien soy. ?ina lo mir amorosamente y le acarici la mejilla. 9=o no quiero que cam ies, .eid 9le dijo9. ,a(ana ha lar$ con mis padres, te lo prometo. Captulo )ueve ?ina entr en la tahona por la puerta trasera, contrayendo el rostro al or el tintineo de la campanilla so re su ca e!a. En el da a da, no le presta a ninguna atencin, pero en ese momento, considerando que llega a tarde, el ruido hi!o que diera un respingo y rogara porque sus padres no la hu ieran odo.

'na ve!, cuando tena diecis$is a(os, Sophia ha a quedado con un novio en el jardn de atrs, pero su padre los ha a descu ierto. El novio fue echado de all con cajas destempladas, Sophia castigada, y, copiando el sistema de la entrada de la tienda, su padre ha a colocado esa campanilla en la puerta de atrs, para que sus hijas no pudieran urlarlos. As, mientras su madre se encarga a de la puerta delantera, su padre poda, desde la cocina, estar al tanto de si alguien entra a o sala por detrs. Cerr la puerta tras de s lo ms silenciosamente que pudo, contrayendo de nuevo el rostro al or otra ve! el tintineo de la campana, y mir su reloj de pulsera. .achel de a estar ya en el despacho repasando los li ros de cuentas y actuali!ando los archivos de los suministros. Cuera ha lar con ella antes de ha lar con sus padres, como le ha a dicho a .eid, pero no se atrevi a entrar a verla en ese momento, y pas de largo por delante de la puerta cerrada. Cuando lleg a la puerta de vaiv$n que da a a la !ona de detrs del mostrador, la a ri una rendija para asomar un poco la ca e!a. 7a a una larga cola de clientes. Su madre esta a atendiendo a una mujer en el e1tremo del mostrador, mientras que su ta, que de a ha erse tomado el da li re para echarles una mano, esta a preparando un pedido. +illy, el nuevo dependiente que ha an contratado, esta a sirviendo un par de caf$s a unos se(ores sentados en las mesitas junto a los ventanales. Se pregunt dnde estara >ason, y record lo que le ha a dicho .achel de que su grupo y $l i an a ir a &os Ongeles a gra ar una prue a de un posi le disco. "ro a lemente ha ra llamado para decir que no poda ir a tra ajar y estara haciendo las maletas para su viaje. Estupendo. Su madre estara de un humor de perrosB ha a un montn de tra ajo por hacer, >ason no esta a, y ella llega a tarde. Al menos la ta =ana, que era una santa, ha a ido a echar una mano, pens. Aprovechando un momento en que su madre esta a mirando para otro lado, a ri la puerta y sali, apresurndose a ponerse el delantal. 9Aatina 9la llam su madre con vo! spera al verla9#*nde te ha as metido% 9&o siento, yo... 9 al uci ?ina. 9)o importa 9la cort su madre con un vaiv$n de la mano9. =a ha lar$ yo luego contigo. Je atendiendo a la se(ora @reen mientras yo aca o de envolver los u(uelos de este ca allero. En ese momento se oy un estruendo en la cocina, seguido de varios improperios, y ,aris0a sacudi la ca e!a. 97oy este hom re no se aguanta ni $l 9farfull. 98r$ a ha lar con $l 9dijo =ana, gui(ndole un ojo a ?ina al pasar junto a ella. ?ina trag saliva. )o pareca el mejor da para tener una charla padre hija, pero se lo ha a prometido a .eid y lo hara. "asaron al menos veinte minutos antes de que empe!ara a vaciarse un poco la tahona. Cuando slo quedaron dos clientes, am os sentados y atendidos, y su madre y su ta esta an en la cocina con su padre, ?ina supo que tena que aprovechar el

momento para ir a ha lar con .achel. 9+illy, oc/pate del mostrador 9le dijo al nuevo dependiente9. Ahora vuelvo. 8 a a darse la vuelta para dirigirse a la trastienda, cuando oy la campanilla de la puerta de entrada, y vio aparecer a .eid. D:)o;E, quiso gritarle, Dno tenas que venir todava;E. Se de ati entre lan!arse a sus ra!os o echarlo de all, y cuando avan! hacia ella y rode el mostrador, el cora!n le dio un vuelco. "or un momento crey que i a a esarla, pero no lo hi!o, slo la mir y sonri, y ?ina se derriti. ,ir en derredor para asegurarse de que nadie esta a mirndolos, y cuando hu o compro ado que as era, lo agarr de la manga y lo arrastr con ella al pasillo de la trastienda. 9.eid, #qu$...% Antes de que pudiera aca ar la pregunta los la ios de $l se posaron so re los suyos, y durante un instante se olvid de dnde esta an y le respondi con fervor. 9)o de eras estar aqu 9le dijo sin aliento cuando logr reco rar la ra!n y se separ de $l. 9&o s$ 9respondi $l suspirando y meti$ndose las manos en los olsillos9, pero no he podido evitarlo, quera verte. A pesar de su nerviosismo, ?ina no pudo evitar reprimir la sonrisa que pugna a por aflorar a sus la ios. 9"ues has escogido un mal momento 9le susurr9. )o s$ e1actamente qu$ pasa, pero mi padre est de un humor de mil demonios esta ma(ana. 9"or qu$ no vamos a ha lar con $l% ?/ y yo, los dos juntos. 9.eid, #no has odo lo que aca o de decirte% )o tienes idea de cmo se pone mi padre cuando... 9Aatina. &a spera vo! de su padre detrs de ellos hi!o que el cora!n de ?ina se parara. *espacio, muy despacio, se volvi hacia $l, y la e1presin de ira en su rostro hi!o que se le helara la sangre en las venas. 8vn lan! una mirada a .eid. 9:'sted;, :aqu; 9e1clam, como indignado. 9S, se(or 9dijo .eid, rodeando a ?ina y dirigi$ndose hacia $l9. *isculpe que me presente de... "ero ?ina lo detuvo, agarrndolo por la manga de la chaqueta. 9.eid, no tienes que... 9Est ien, tranquila 9le dijo $l asintiendo con la ca e!a9. ?enamos que ha er hecho esto mucho antes. "or favor, se(or Ale1ander, vayamos a un sitio donde podamos ha lar. Su padre le lan! una mirada de puro odio, pero le dijo que lo siguiera. Con el cora!n des ocado, ?ina lo sigui con .eid hasta la cocina, donde esta an su madre y =ana, que o viamente ha an dejado lo que estuvieran haciendo, porque am as esta an secndose las manos en sendos trapos, y los miraron e1pectantes cuando entraron. 9"ap... 9comen! ?ina.

9Cllate, Aatina 9la interrumpi su padre, se(alndola con un dedo9, esto no es asunto tuyo. #Cue no era asunto suyo% *emasiado sorprendida como para responder, ?ina se qued mirndolo patidifusa. 9#Estuvo usted con mi hija anoche% 9e1igi sa er su padre, mirando a .eid. 9S, se(or. 98vn, por *ios, cont$n tu temperamento 9le rog su esposa9, de eramos discutir esto calmadamente. QE#Calmadamente%E 9repiti 8vn despectivo9. #Cmo quieres que me calme cuando nuestra hija ha pasado la noche con este hom re% 9Con todos los respetos, se(or 9dijo .eid sin levantar la vo!9, querra decirle que... 9"or favor, .eid, no 9intervino ?ina mirndolo9, d$jame e1plicarlo a m. 9Cmo pretendes dar e1plicaciones por tu hermana% 9le espet su padre irritado9. Cuando apare!ca ya me encargar$ yo de que me las d$. #Cuando apare!ca% A ?ina le llev un instante comprender qu$ esta a pasando all. Esta an ha lando de .achel, no de ella. "ero, #qu$ quera decir con eso de Dcuando apare!caE% 9#.achel no ha llegado% 9inquiri. .eid la mir contrariado, y a ,aris0a le tem la a el la io inferior cuando contest. 9)o volvi a casa anoche, y esta ma(ana no ha venido a tra ajar. )i siquiera ha llamado. ?ina mir a su padre, que tena los ra!os cru!ados so re el pecho, a su madre, al orde de las lgrimas, y luego a su ta, que tena cara de circunstancias. 9Esto es incre le 9murmur poniendo los ojos en lanco y suspirando9. ,am, pap, .achel est ien pero no ha pasado la noche con .eid. 9El mismo aca a de admitirlo 9grit su padre, se(alando a .eid con un dedo acusador9. E1ijo sa er dnde est mi hija 9le dijo mirndolo furioso. 9Est aqu, conmigo. ?odos se volvieron al or la vo! de >ason. Esta a de pie frente a la puerta de la cocina, con el ra!o alrededor de la cintura de .achel. 97a pasado la noche conmigo, no con $l 9aclar, mirando a 8vn a los ojos. Fh<oh... ?ina escuch a su madre emitir un gemido ahogado, llevndose la mano a la oca, mientras el rostro de su padre se pona rojo de ira y los ojos parecan salrsele de las r itas. *e un momento a otro i a a e1plotar. 9)os hemos casado 9les anunci .achel, radiante de felicidad, levantando la mano i!quierda para mostrarles un anillo de oro en su dedo anular9. Ahora soy la se(ora de >ason +urns. &as pala ras de .achel parecieron aspirar todo el aire de la ha itacin. )adie dijo nada, nadie se movi. 9Amo a su hija 9le dijo >ason al se(or y la se(ora Ale1ander, para mirar

despu$s a .achel y sonrer9, y ella me ama. Cuiero pasar el resto de mi vida junto a ella. 9"or favor, alegraos por nosotros 9les pidi .achel con ojos llorosos9. "or favor, quiero tantsimo a >ason... Con el aliento contenido, ?ina esper a que sus padres dijeran algo, cualquier cosa, pero todava no se les ha a pasado el shoc0. Seguan all plantados, inmviles, con los ojos a iertos como platos. Su ta =ana fue la primera en reaccionar, acercndose a .achel y a >ason para a ra!arlos. 9Cue seis muy felices, y tengis salud y muchos hijos 9les dese con una sonrisa. 9Ah, $sa es otra noticia que tenemos que daros 9dijo .achel, mirando a sus padres tmidamente9B Jamos a tener un e $. Su madre volvi a proferir un gemido ahogado, llevndose esa ve! la mano al pecho, mientras que su padre esta a ya casi violeta. ?ina, por su parte, esta a atnita. #'n e $% #.achel i a a tener un e $% Flvidando a sus padres por un momento, se acerc a su hermana y su cu(ado y los a ra! emocionada. 9"ero, #cundo...% 9)o estuve segura hasta ayer 9contest .achel secndose las lgrimas9. "or eso no te ha a dicho nada, y anoche, cuando te dej$ con .eid y yo me fui con >ason... 9:'n momento; 9 ram su padre9. :?odo el mundo quieto y callado ahora mismo; ?odos se quedaron inmviles y en silencio. Con los pu(os en las caderas, 8vn atraves la cocina a grandes !ancadas y se detuvo frente a .achel, mirndola con los ojos entornados. 9?/ te has casado con >ason y vais a tener un e $. .achel asinti vacilante, y su padre se volvi hacia ?ina. 9= t/ has pasado la noche con este hom re... 9dijo se(alando a .eid y mirndolo furioso. ?ina trag saliva y asinti con la ca e!a. 'n m/sculo de la mand ula de 8vn se contrajo. Se volvi lentamente hacia su esposa y le preguntB 9#Cmo ha podido pasar esto% 9#Cu$ es lo que ha pasado% Sophia, que aca a a de entrar por la puerta trasera de la cocina, era quien ha a ha lado. "ase la vista por las caras de todos, se fij en que .achel y >ason esta an a ra!ados el uno al otro, enarc una ceja, y dijoB 9Fh, eso ha pasado. = entonces, calmadamente, tan calmadamente que asust a todo el mundo, 8vn se quit el delantal y sali de la cocina. *urante al menos die! segundos nadie ha l ni dijo nada, hasta que finalmente la ta =ana dej es< capar un suspiro y dijoB 9+ueno, yo dira que se lo ha tomado astante ien, considerando las

circunstancias. 9:,i peque(a...; 9e1clam ,aris0a, los ojos llenos de lgrimas, corriendo con los ra!os a iertos hacia .achel9. ,i .achel va a hacerme a uela... = de pronto esta a a ra!ando a todo el mundo. Cuando lleg frente a .eid i a a hacer otro tanto, pero al agarrarlo por los ra!os se qued mirndolo con los la ios fruncidos, antes de suspirar, encogerse de hom ros, y a ra!arlo tam i$n. 9.eid 9le dijo ?ina tocndole el ra!o cuando su madre lo hu o soltado9. Joy a ha lar con mi padre. 9Joy contigo. 9)o, por favor. Creo que ser mejor que lo haga sola 9respondi ella moviendo la ca e!a9. "or favor. .eid suspir, pero asinti. 9*e acuerdo. Estar$ aqu al lado, en nuestro Dcuarte; generalE. ?engo que hacer unas llamadas y enviar unos fa1es. ?ina encontr a su padre en el jardn, de pie junto al estanque, o servando el agua. El aire de la ma(ana esta a empe!ando a calentarse ahora que el sol esta a ms alto en el cielo, y oculto entre las ramas del magnolio que ha a junto al estanque canta a alg/n pjaro. Su padre no se volvi cuando se acerc, y ?ina no esta a segura de si no la ha a odo, o esta a evitndola. Se qued all de pie, en silencio, a unos metros de $l, o servndolo y pensando de pronto cunto haca que no mira a de verdad a su padre. Siempre ha a sido un hom re grande y fuerte, de anchas espaldas, que de ni(a le ha a parecido que pudieran soportar el peso del mundo. ,irndolo en ese momento, sin em argo, se dio cuenta de que su espalda se ha a encorvado ligeramente, y que su ca ello empe!a a a te(irse de gris, y su cora!n se hinch de amor. )o podra soportarlo si no volviera a ha larles a .achel o a ella. Acercndose a $l, esta a a punto de ha lar cuando su padre murmurB 9?e acuerdas de cuando construimos este estanque, Aatina% Su pregunta la hi!o detenerse. 9S lo recuerdo. =o tena die! a(os 9dijo al ca o de un rato. 9=o me!cl$ el cemento, y tus hermanas y t/ colocasteis cada piedra e1actamente donde estn ahora. ?ina fue junto a $l. 9= luego nos llevaste a las casetas de la feria que ponen junto al ro en primavera, y ganaste una carpa para cada una en un juego de tiro. 9?/ le pusiste a la tuya @il ert 9le dijo su padre girndose hacia ella con una sonrisa triste9, aunque la llama as @il. ?ina se qued mirndolo asom rada. 9#Cmo te acuerdas de eso% =a hace catorce a(os. 9Eras mi ni(a 9respondi su padre9. Sois mis ni(as, Sophia, .achel, y t/. #Cmo podra ha erlo olvidado%

&os ojos de ?ina se llenaron de lgrimas mientras lo mira a, y cuando su padre le tendi los ra!os a iertos, se lan! a ellos sin dudarlo. )o recorda a cundo ha a sido la /ltima ve! que se ha an a ra!ado as, la /ltima ve! que ha a querido que la a ra!ara. 9#Cmo pod$is hacerme esto% 9le pregunt angustiado9. #Cmo pod$is hacernos esto a vuestra madre y a m% ?ina sinti una pun!ada en el cora!n. Ansia a tanto que su padre pudiera comprenderlas, y aceptar que ya no eran unas ni(as... &evant la ca e!a y lo mir, tratando de hallar las pala ras. 9#"or qu$ ha $is tenido que crecer% 9murmur su padre en un tono quedo, acaricindole la mejilla y sacudiendo la ca e!a9. )o es justo. 'na lgrima rod por la mejilla de ?ina. 9Aunque hayamos crecido, no hemos dejado de quererte, pap. =o te quiero y te querr$ siempre. ?e quiero muchsimo. 9#= a $l% #&o arnas a $l% 9inquiri su padre. ?ina vacil, y despu$s asinti lentamente con la ca e!a. Su padre suspir. 9#?e ama $l a ti% 9S$ que siente algo por m 9respondi ella9, pero su familia, nuestras vidasK son tan distintas. )o s$ si alg/n da podr ha er un sitio para m en su mundo, a su lado. 9Ah, ya veo. Eso puede ser un pro lema 9murmur su padre. ?ard un uen rato en volver a ha lar, como si estuviera sopesando cuidadosamente lo que ?ina le ha a dicho9. Cuando tu madre se cas conmigo, tu a uelo nunca volvi a dirigirle la pala ra. Confusa, ?ina mir a su padre. 9"ero, yo crea que ha a muerto cuando mam no era ms que una adolescente. 9?u madre tena dieciocho a(os, y yo diecinueve cuando le ped su mano a su padre 98vn apret los la ios en una fina lnea9. 'n ple eyo pretendiendo casarse con su hija, que era nieta de una condesa. ,e consider un arrogante por atreverme a pedir su mano. ?ina no ha a odo nunca que hu iera una condesa entre sus antepasados, pero, aunque le pica a la curiosidad, sa a que aqu$l no era momento para preguntar a su padre acerca de eso. 9+ueno, la verdad es que s eres arrogante 9murmur con una sonrisa maliciosa. 9= t/ una jovencita deslenguada 9contest su padre enarcando una ceja y frunciendo los la ios. &a mir a los ojos y e1hal un suspiro9. Jen, Aatina, sent$monos. 7a llegado la hora de que te cuente toda la verdad. .eid lleva a varios minutos caminando arri a y a ajo por su despacho del centro de operaciones de la campa(a, preguntndose por qu$ ?ina estara tardando tanto. )o se ha a odo ninguna e1plosin en el loque de al lado, y el padre de ?ina tampoco ha a salido por la puerta de la tahona escupiendo fuego por la oca, as que eso tena que ser una uena se(al.

Adems, tampoco ha a pasado tanto tiempoG a lo sumo veinte minutos. *e era darle treinta, o treinta y cinco antes de ir a averiguar qu$ esta a pasando. =, por otra parte, tampoco era como si no tuviese nada que hacer. ?ena cinco mensajes en el contestador del mvil, uno de 8an dici$ndole que aquella >asmine Carmody ha a estado haciendo preguntas en una de las cafeteras de su cadena *2*. El resto eran de su secretaria, relativas a un contenedor que la empresa papelera ,a1imilian los acusa a de ha er perdido. ?ena que arreglar ese pro lema antes de ir a la tahona, as que marc el n/mero de su oficina, pero comunica a. Esper y volvi a marcar, pero segua comunicando, y a/n lo intent otra ve! sin $1ito. ,arie, su secretaria, de a estar otra ve! parloteando con alguna de sus amigas. ,aldijo entre dientes y colg. En ese momento oy que llama an a la puerta, y creyendo que sera alguno de los voluntarios para molestarlo con alguna tontera, a ri con muy mal genio. 9#Cu$ dia los...% "ero no era ning/n voluntario, sino ?ina, que dio un respingo al ser reci ida con semejante rugido. 9&o... lo siento. "uedo volver ms tarde. .eid la detuvo, agarrndola por el ra!o, hi!o que entrara en el despacho, y cerr la puerta, atray$ndola hacia s y esndola como si no fuera a ha er un ma(ana. Al principio ?ina se puso tensa porque no lo ha a esperado, pero enseguida se relaj, echndole los ra!os al cuello y devolvi$ndole el eso. .eid no ha ra querido soltarla, pero finalmente, no teniendo ms remedio que despegar sus la ios de los de ella porque se esta a quedando sin aire, levant la ca e!a y la mir a los ojos. 9"erdona, no sa es cunto necesita a hacer eso. &os la ios de ?ina esta an a/n sonrosados y h/medos por el eso, tan tentadores... 8nclin la ca e!a, pero ?ina lo detuvo, poni$ndole las manos en los hom ros. 9.eid, no... 9murmur tem lorosa. 9#Ests ien% 9)o... no lo s$. Su vo! sona a tan distante, tan e1tra(a... .eid la mir preocupado. 8nterpretando que sus padres le ha an prohi ido que volviera a verlo cuando ella se apart de $l y le dio la espalda, apret la mand ula, y le dijoB 9Escucha, ?ina, s$ que para tus padres esto de e ser duro, so re todo en un solo da, pero, por amor de *ios, ya no sois ni(as. Slo porque no quieran que nos veamos... 9)o 9respondi ella girndose9, no tiene nada que ver con eso. El cora!n le dio un vuelco a .eid al ver la mirada vaca y desolada en sus ojos. 9Entonces, #con qu$% ?ina e1hal un pesado suspiro, y se cru! de ra!os. 9Cuando mi padre era un adolescente, tra aja a de aprendi! en un restaurante de 7ungra, a las rdenes de un hom re llamado -ilheim, que era el pastelero jefe. 9?ina, #qu$ tiene que ver...%

9"or favor 9le pidi ella levantando una mano para interrumpirloQ, d$jame aca ar. Aunque .eid esta a a punto de e1plotar, cerr la oca. 9Seg/n mi padre, -ilheim lo odia a 9continu ?ina9, y aprovecha a cualquier ocasin para humillarlo, ya fuera en privado o en p/ lico. Cuando cumpli los diecinueve a(os, mi padre decidi que ya ha a tenido astante, y se march. -ilheim fue a la polica, acusando a mi padre de ha er ro ado sus recetas secretas, recetas que deca ha an pasado de generacin en generacin dentro de su familia. "uso una denuncia contra mi padre, y $l, que tema aca ar en la crcel por las influencias de -ilheim, huy del pas, y al no presentarse en el juicio se dict una orden de arresto contra $l. .eid sa a que en el mundo de la alta hostelera las recetas eran secretos celosamente guardados, incluso en cajas fuertes con sofisticados sistemas de alarma. = aunque se trata a de un delito de guante lanco, no deja a de considerarse un delito. As se lo dijo, pero a(adiB 9Aunque me parece un poco e1tremo que dictasen una orden de arresto contra $l, #no% 9=a te he dicho que -ilheim odia a a mi padre. En realidad s se ha a llevado unas recetas, aunque eran suyas, no de -ilheim. "ero -ilheim ha a estado llevndose todo ese tiempo el m$rito ante el due(o del restaurante, haci$ndole creer que eran de su invencin, y tema que se descu riera. 9"ero seguramente tu padre podra ha er demostrado su inocencia. 9?al ve!, o tal ve! no 9suspir ?ina9. Como te he dicho, parece que -ilheim tena muchos contactos importantes. ,i padre era muy joven, y tema aca ar pudri$ndose en la crcel. As que mi madre y $l a andonaron el pas en un arco mercante. =, cuando llegaron aqu, cam iaron su apellido por el de Ale1ander. ?ina pareca plida, pens .eid, y sus ojos apagados. 9?ina, si$ntate 9le dijo, llevndola hasta una silla y arrodillndose frente a ella9. Eso pas hace treinta a(os. Ese -ilheim pro a lemente ya est$ muerto. Ella movi la ca e!a. 9)o, no lo est. 9+ueno, #y qu$ si a/n vive% 9inquiri .eid9. *udo que siga acordndose de aquello. 9El pro lema es que s sigue acordndose 9respondi ?ina quedamente9. Cuando mi padre sali de 7ungra, lo hi!o llevndose algo suyo. 9#El qu$% 9A su hija... mi madre. -ilheim era mi a uelo. .eid dej escapar un sil ido, y se sent en la silla al lado de la de ella, frente a su escritorio. 9Fh 9fue todo lo que acert a decir. 9E1actoB oh 9murmur ?ina. Se quedaron los dos callados un uen rato, hasta que ?ina dijoB 9,i madre telefone varias veces a mi a uelo a lo largo de todos estos a(os,

intentando reparar la recha que se ha a a ierto entre ellos, pero $l se nega a. Cada ve! le insista en que, si da a con su paradero, hara que arrestasen a mi padre. 9"ero, es a surdoK despu$s de tanto tiempo...9farfull .eid9. Adems, seguro que un uen a ogado podra hacer que tu padre ganara el litigio. 9"uede, pero a mi padre le preocupa que la acusacin en s pueda saltar a los medios, porque eso arruinara su reputacin como profesional, y adems cree que si empe!asen a acusarlo de ser un ladrn, el honor de la familia se vera manchado, y eso siempre ha sido muy importante para $l. 9"eroK tu madre pareca muy feli! cuando crea que yo esta a interesado en .achel 9apunt .eid contrariado. 9"orque esta a tan entusiasmada ante la idea de que una de sus hijas se fuese a casar con un *anforth, que ni siquiera pens en las repercusiones que podra tener 9replic ella9. ,i padre es inocente, pero todos los das la prensa y las injusticias arruinan la vida de personas inocentes, .eid. &o que esta a diciendo era verdad, y $l lo sa a. Aunque una persona fuera inocente, poda aca ar arrastrando falsas acusaciones toda su vida, igual que el olor del ta aco se pega a la ropa. 9Escucha, ?ina, s$ que ahora mismo te parece difcil que podamos encontrar una solucin, pero... 9)o es difcil, .eid, :es imposi le; = si te he contado todo esto es porque querra que lo comprendieras 9le dijo poni$ndose en pie y mirndolo9. )o puedo poner en peligro a mi familia, ni pondr$ en peligro a la tuya. Si seguimos vi$ndonos la prensa podra empe!ar a re uscar en el pasado de mi familia, y podran aca ar haci$ndonos da(o a todos. 9,aldita sea, ?ina, no ha les as 9dijo .eid, poni$ndose de pie y agarrndola por los hom ros9. Encontraremos la manera de... 9)o puede ser, .eid 9lo cort ella, apartndose9. Es imposi le, lo nuestro es imposi le. .eid quera sacudirla, discutir, gritar, incluso romper algo, pero la mirada en sus ojos le dijo que nada le permitira llegar hasta ella. *e modo que no dijo nada. Simplemente se qued all, viendo cmo le da a la espalda y sala del despacho, sintiendo que un pu(o helado atena!a a su cora!n. Captulo *ie!

9?ampoco ser nada demasiado fastuosoB doscientos invitados a lo sumo. ?ina y Sophia me ayudarn a preparar el men/, y =ana har las fotos, por supuesto. Aunque ha an pasado die! das desde que >ason y .achel se casaran y se marcharan a &os Ongeles, ,aris0a no ha a dejado de ha lar del anquete que i an a cele rar para festejar su unin cuando regresaran. ,ientras segua ha lando sin parar, y su marido limpia a el horno, ?ina seca a los moldes que Sophia y su ta esta an fregando. Era el final de un largo y ajetreado da de la tahona, y en ve! de irse a casa a descansar, ?ina se ha a quedado a ayudar. Cuera mantenerse ocupada, porque era el /nico m$todo que medianamente la ayuda a a no pensar demasiado y acordarse de .eid. &e dola el cora!n cada ve! que pensa a en $l. 9:= la tarta; 8vn, tienes que crear algo muy especial para la ocasin 9continu su madre e1citada9, algo tan especial que la gente se quede oquia ierta slo con verla, por no ha lar del sa orK &a mencin de la tarta nupcial de .achel hi!o que ?ina sintiese deseos de echarse a llorar. Se senta feli! por su hermana, claro, pero su cora!n esta a roto en mil peda!os, y le resulta a difcil compartir el entusiasmo de su madre. .eid ha a intentado ha lar con ella varias veces, pero ella ha a cortado cualquier posi le discusin. #*e qu$ les servira discutir por algo que era sencillamente imposi le% Jerse en secreto sera peligroso, y verse a iertamente a/n ms. Cui! fuera lo mejor, pens. *espu$s de todo, incluso tal ve! fuera una suerte que no hu ieran tenido un trato ms largo, porque eso slo ha ra hecho que fuera ms doloroso para am os. Sin em argo, esos pensamientos no la hicieron sentirse mejor. 9&a secretaria de A raham *anforth telefone esta ma(ana para hacer un pedido enorme para el s ado 9coment su madre9. )ecesitaremos contratar al menos un par de chicos para que nos ayuden con todo, porque hay que entregarlo antes de las cuatro de la tarde. &os dedos de ?ina estrujaron el pa(o que tena en las manos. Slo or el nom re *anforth haca que se acelerasen los latidos de su cora!n, pero trat de ocultarlo. Sa a que su familia esta a preocupada por ella desde que cortara su relacin con .eid, y no quera preocuparlos ms, porque podran intentar consolarla, y esta a segura de que no lo soportara y se desmoronara. &os ha a convencido de que lo superara, y de que .eid ha a comprendido que jams podran ser nada ms que amigos, lo cual era totalmente ridculo. )o podan ser slo amigos, no cuando cada ve! que lo vea quera lan!arse a sus ra!os y esarlo hasta quedarse sin aliento. Apartando aquellos pensamientos de su mente, tom otro molde del escurreplatos y se puso a secarlo. 9?enemos que estar todos listos para la fiesta a las seis y media 9segua ha lando su madre9, porque el aperitivo es a las siete, y la cena a las ocho. #Miesta% &a mano de ?ina se detuvo so re el molde. &a fiesta... en Crofthaven... "areca que hiciera una eternidad desde el da que )icola invitara a todos los presentes en la merienda de inauguracin del centro de

operaciones a esa fiesta. ?ina gimi para sus adentros. &o ha a olvidado por completo. = lo peor era que slo falta an dos das, pens, sintiendo que el cora!n i a a salrsele del pecho. )o poda ir, no poda ir... )o poda ir all y mirar a .eid a la cara cuando apenas soporta a estar cinco minutos en la misma ha itacin que $l esos das que ha a entrado en la tahona para intentar ha lar con ella. Adems, una cosa era verlo all, en la tienda, y otra muy distinta en una fiesta. Sin la e1cusa de tener que tra ajar y sin el slido muro del mostrador entre ellos, esta a segura de que se derrum ara. 9#?ina% &a joven dio un respingo y al! la vista hacia su madre. 9#Cu$% 9?e pregunta a si estars ien 9le repiti ,aris0a suavemente9. )o tienes por qu$ ir si no quieres. 9"or supuesto que ir$ 9replic ella. "or el modo en que esta an mirndola todos en ese momento, con lstima, sa a que tena que ir. ?ena que demostrarles que ha a superado aquello. Sonreira, se reira, y qui! incluso flirteara con alg/n hom re. *ios, #a qui$n quera enga(ar% Era casi medianoche cuando .eid lleg a su casa. Se ha a pasado todo el da en el centro de operaciones de la campa(a, pero el pro lema del contenedor perdido lo ha a tenido en su oficina de *anforth 2 Co. hasta las once de la noche. El encargado del departamento de la empresa ,a1imilian ha a estado llamndolos una y otra ve!, e1igi$ndoles que encontraran inmediatamente el contenedor, y .eid ha a decidido ocuparse en persona. Al final la culpa ha a resultado ser de ,a1imilian y no de ellos. 'no de los tra ajadores de ,a1imilian ha a escrito mal el n/mero del puerto de em arque, y una ve! su sanado el error, al fin ha a podido irse a casa. Claro que en el fondo ha ra preferido quedarse en la oficina teniendo que lidiar con clientes iracundos a volver a su piso vaco. &o ha ra preferido a dormir en su cama solo, pensando en ?ina. )o poda sacrsela de la ca e!a, por mucho que lo intenta a. A e1cepcin de un fro DholaE cada ve! que ha a entrado en la tahona para intentar resolver el pro lema, no ha a conseguido ha lar con ella en die! das, :die! das; Ech las llaves so re la mesa del vest ulo, y se pas una mano por el ca ello. Si se nega a a ha lar con $l, #cmo se supona que i an a solucionar el pro lema% Claro que la pregunta en realidad eraB #podran solucionarlo% Suspirando, se quit la chaqueta, la arroj so re una silla del saln, y se tum en el sof. 7a a estado dndole cien mil vueltas a lo que le ha a contado ?ina, uscando alguna solucin, pero no ha a hallado ninguna. Cerr los ojos con un suspiro cansado, y recost la ca e!a en el ra!o del sof. Casi poda oler el perfume de ?ina, escuchar su risa, sentir el tacto sedoso de sus

ca ellos... ,aldiciendo entre dientes se levant y fue al mue le ar. Sac una otella de @lenlivet, pero volvi a ponerla en su sitio. *emasiado suave, pens, agarrando una otella de Lhis0y arato. Se sirvi en un vaso y lo apur de un trago, sirvi$ndose otro con la esperan!a de que el alcohol consiguiera deshacer aquel nudo que tena en la garganta. Crofthaven reci i a sus invitados con sirvientes uniformados y miles de luces lancas iluminando los jardines de la parte frontal de la mansin. 'na ve! dentro, ha iendo dejado sus a rigos en el ropero, se les haca pasar al inmenso saln donde ha a una peque(a orquesta de cmara tocando m/sica clsica, y camareros con guantes lancos sirviendo aperitivos. = tam i$n ha a arra li re, por supuesto. "ara las fiestas que solan hacerse normalmente en Crofthaven, ciento cincuenta personas no eran demasiadas. A raham y )icola ha an invitado /nicamente a los voluntarios, y a quienes sufraga an la campa(a. &a prensa, slo unos pocos periodistas muy escogidos, ha a sido invitada tam i$n al evento. Se ha an me!clado entre la gente, con la esperan!a de conseguir alguna informacin jugosa. *e pie junto a las puertas que da an a los jardines esta a .eid con su hermano 8an, o servando los animados rostros que los rodea an. )unca le ha an gustado especialmente las fiestas, pero tampoco le ha an disgustado... hasta esa noche. &e dola el cuello por ha er dormido en el sof, ya que le costa a un horror conciliar el sue(o en su cama, pensando en ?inaG le escocan los ojos por ha erse pasado todo el da frente al ordenador, repasando unos datos de las p$rdidas de *anforth 2 Co. en la olsa aquel mes, y para colmo de males se le ha a puesto un enervante tic en el ojo i!quierdo. Cuando Al ert >ohnson, un amigo de su padre, pas a su lado, .eid for! una sonrisa, y sinti como si se le fuera a resque rajar el rostro. 9Cuesta creer que hace slo una semana la casa estuviera rodeada de precintos de la polica y que tuvi$ramos aqu a un forense del departamento de homicidios 9le coment 8an9. *e hecho, casi parece que hu iera sido un sue(o. .eid asinti con la ca e!a y tom una copa de jere! de un camarero que pasa a con una andeja. Wsa era la misma sensacin que tena respecto a ?ina, que lo suyo nunca hu iera tenido lugar, que hu iera estado so(ando y ese <sue(o se hu iera transformado de pronto en una pesadilla. Em orracharse dos noches atrs no le ha a servido de nada, se record mientras toma a un sor o de la copa, pero, #qu$ dia los%, qui! lo intentara de nuevo. 9&o verdaderamente difcil de creer es que todava no se haya filtrado nada a la prensa 9murmur. 9)icola ya tiene lista una declaracin para la prensa 9dijo 8an9. *os, en realidad, una, por si descu rimos que se trata de Jictoria, y otra si no lo es 9a(adi<<.

Entretanto, no podemos hacer otra cosa que esperar. .eid lan! una mirada a sus tos, que esta an en el otro e1tremo del saln. Aunque los dos esta an sonriendo y estrechando manos, .eid sa a que la procesin i a por dentro, y que tenan miedo de lo que revelase el informe del forense. ?am i$n sa a que ha ran preferido no estar all esa noche, pero no queran que su ausencia hu iera hecho pensar a la prensa que ha a pro lemas en el clan *anforth, pro lemas que a los otros candidatos les encantara e1agerar para da(ar la imagen p/ lica de su padre. El mismo tampoco tena ninguna gana de estar all. &o que de verdad quera hacer era enfundarse un par de guantes de o1eo y ponerse a pegarle pu(eta!os a un saco de arena para li erar toda la tensin acumulada en su interior. 7a a al ergado la esperan!a de que ?ina fuera a la fiesta, pero cuando ha a visto entrar a ,arisma e 8vn unos minutos antes sin su hija ms joven, sus frgiles esperan!as se ha an desintegrado. 9#&e pasa algo a tu ojo% 9le pregunt 8an, interrumpiendo sus pensamientos. 9)o es nada 9farfull .eid, llevndose una mano a $l para intentar detener las contracciones del m/sculo. 8an frunci los la ios. 9=a, DnadaE... Seguro. A menos que ese DnadaE tenga que ver con ?ina Ale1ander... 9*$jame en pa!, 8an. 9#Ests seguro de que no quieres ha lar de ello% 9lo pic 8an sonriendo malicioso9. A lo mejor te vendra ien. ?e veo medita undo y suspiroso. 9#?e divierte fastidiarme% 9farfull .eid9, #o te sale de un modo natural% 9)inguna de las dos cosas 9se ri 8an9. Slo quera ver la e1presin de tu cara cuando te diga que ?ina est entrando por la puerta con su ta en este momento. .eid volvi la ca e!a al instante. "or un momento crey que le esta a tomando el pelo, pero entonces la vio, all de pie, a la entrada, y el cora!n se le par. 8 a vestida de rojo. )o un rojo chilln, sino un rojo muy oscuro, casi urdeos. El vestido a ra!a a su es elta figura, el escote era pala ra de honor, y le llega a a la altura de las rodillas. &leva a unos !apatos de tacn del mismo color a iertos por el taln, y se ha a hecho algo distinto en el ca ello, recogiendo parte en lo alto de la ca e!a, mientras el resto le caa suavemente so re los hom ros desnudos. Cuando se dio la vuelta y vio la parte de atrs del vestido, a ierto y sujeto con unas tiras cru!adas, como si fuera un cors$, revelando lo justo como para hacer a un hom re ansiar ver ms, el cora!n se le su i a .eid a la garganta. 9#?e importa que yo...% 9inquiri 8an en un tono esperan!ado9. "orque si t/ no vas a... 9Cierra el pico, 8an 9le gru( .eid irritado9. )o lo pienses siquiera si no quieres aparecer en la portada del Savannah ,orning ma(ana. .i$ndose, 8an dio un paso atrs y levant las manos en un gesto defensivo. 9+ueno, ueno, lo que t/ digas, hermanito.

Sin apartar la vista de ?ina, .eid le dio su copa a 8an, y avan! hacia ella por entre la multitud. 9?ina, por amor de *ios, si no respiras vas a desmayarte... 9murmur =ana, pasando un ra!o por el de su so rina. 9Joy a desmayarme 9murmur ?ina. Se agarr al ra!o de su ta con la otra mano, y la hi!o girarse con ella en un intento por llevarla de nuevo hacia la puerta por la que ha an entrado9. "or favor, ta =ana, no puedo hacer esto. S$ que os dije que s podra, que ha a superado lo de .eid, pero os ment. 9=a lo s$, cari(o 9le dijo su ta, dndole unas palmaditas en el ra!o, y haci$ndola girarse de nuevo9. ?odos los sa emos. ?am i$n te mentimos cuando te dijimos que te creamos. 9Entonces sa rs que no puedo hacer esto 9respondi ?ina, sintiendo que la invada el pnico cuando su ta la hi!o avan!ar con ella por entre la gente9. Si le veo me derrum ar$. 9)o seas tonta, las mujeres de nuestra familia no se derrum an ante un hom re... al menos en p/ lico 9replic su ta gui(ndole un ojo9. = ahora sonre, cari(o. )o me he pasado dos horas arreglndote para nada. Ests demasiado deslum rante como para no lucirte. 9#= qu$ sentido tiene% 9inquiri ?ina con vo! queda9. #Cu$ ms da el aspecto que tenga% Sa es muy ien que .eid y yo no podemos estar juntos. "ara lo que va a servir, lo mismo podra ha erme venido en chndal 9a(adi, dejando que su ta la condujera a la arra. =a que sa a que antes o despu$s tendra que enfrentarse a .eid, al menos una copa le dara fuer!as. Cuando esta an esperando frente a la arra, una mano se pos en su hom ro, haci$ndola volverse, y se encontr cara a cara con .eid. Se not palidecer, y el cora!n empe! a latirle de tal manera, que poda sentirlo resonar en sus odos. 9#"uedo invitaros a una copa% 9le pregunt quedamente. 9*e... de acuerdo 9 al uci ella sin aliento por el tacto clido de su mano. 9)o te dejes impresionar, ?ina 9le dijo su ta poni$ndose a su lado y apartando la mano de .eid de su ra!o<, las e idas son gratis. 7ola, .eid. Sonre a la cmara. .eid for! una sonrisa al darse cuenta de que un fotgrafo esta a junto a ellos enfocndolos con el o jetivo de su cmara. >usto antes de que disparara, =ana se coloc oportunamente junto a .eid, tapando a su so rina. Cuando el periodista se hu o marchado, .eid se volvi hacia ?ina con intencin de tomar su mano, pero su ta fue ms rpida de nuevo, agarrndose de su ra!o y dici$ndoleB 9#"or qu$ no nos haces un peque(o tour por la casa% Esta mansin es impresionante. .eid la mir, y despu$s a ?ina. 9Claro.

8ntentando controlar su nerviosismo, ?ina los sigui a trav$s del saln, y a trav$s de un largo corredor que conduca a unas escaleras que su an al piso superior, mientras .eid las ilustra a so re la decoracin de las distintas salas que pasa an. Ella no esta a escuchando una pala ra, pero su cora!n re osa a felicidad slo de poder estar con $l, escuchar su vo!. *e pronto, cuando esta an en la i lioteca y $l esta a se(alndole la impresionante lmpara de ara(a de cristal de ,urano que colga a del techo, se oy un suave chasquido, y cuando am os se volvieron, se encontraron con que =ana los ha a dejado a solas. Sus ojos se encontraron, y la intensa mirada de .eid le cort la respiracin. 9?e he echado de menos 9murmur $l. ?ina apart la vista. 9"or favor, no digas eso, te lo ruego. )o de emos... .eid avan! hacia ella, pero ?ina dio un paso atrs. 9.eid, espera... "ero $l no se detuvo. 9Esto no puede aca ar as, no podemos permitir que nuestra relacin termine de esta manera. Ella retrocedi de nuevo, pero su espalda trope! con una li rera y, acorralada, contuvo el aliento. 9?ina, te amo 9le dijo .eid, poniendo los ra!os a am os lados de sus hom ros. 7a a pronunciado su nom re con tanta dul!ura, con tal ansiedad en la vo!, que ?ina sinti deseos de llorar. &e falta a el aliento. 9#7as dicho... has dicho que... me amas% 9S, ?ina, te amo y no puedo vivir sin ti. Cuando .eid le toc la mejilla, ?ina cerr los ojos tem lorosa. #Cmo podan dos pala ras hacerle sentir que ha a alcan!ado el cielo, y al mismo tiempo que ha a descendido a los infiernos% 9=o tam i$n te amo 9murmur, sinti$ndose incapa! de mentirle. 9+ien, porque cuando dos personas se casan, ayuda que se amen el uno al otro 9dijo .eid, inclinndose hacia ella, y haciendo que su aliento cosquilleara so re sus la ios. #Casarse% ?ina a ri los ojos so resaltada. #.eid quera casarse con ella% Su cora!n pareci hincharse como un glo o, pero al instante siguiente fue como si una mano invisi le lo reventase con un alfiler, y apart la vista. 9?/ y yo sa emos que eso no es posi le. 9)o lo ser sin ti 9murmur .eid, tomndola de la ar illa y haciendo que su iese el rostro hacia $l9. )o puedo vivir sin ti, ?ina 9a(adi suavemente. 9)o ha cam iado nada 9insisti ella, esfor!ndose por contener las lgrimas que esta an acudiendo a sus ojos, nu lndole la visin. 9"ues entonces tendremos que hacer nosotros que las cosas cam ien. )os iremos a Europa 9le dijo .eid9. All la prensa nos dejara tranquilos. )os iramos a vivir a una villa en la costa de Espa(a. Es un sitio precioso, ?ina, te encantara. Jente

conmigo, csate conmigo 9murmur. Era como si le estuviese ofreciendo la luna, y cuando se inclin y la es, no pudo dejar de responderle, pero cuando despegaron sus la ios movi la ca e!a. 9#Cmo podramos ser felices de esa manera, e1ilindonos lejos de nuestras familias% 9le pregunt. &o siento, .eid. =o querra pasar el resto de mi vida junto a ti, ms de lo que puedas imaginar, pero no de esa manera. Al or un carraspeo a su i!quierda, .eid se apart de ella y los dos se volvieron. Su padre, A raham, esta a delante de la puerta a ierta con los padres de ?ina. 9"ap... 9murmur .eid apretando la mand ula9. Se(or Ale1ander, se(ora Ale1ander, siento ser grosero, pero $ste no es un uen momento. &os padres de ?ina y A raham *anforth se miraron, y ,aris0a fue a cerrar la puerta. 9,e temo que esto nos concierne a todos, hijo 9dijo A raham9. Sencillamente no podemos permitir que esto suceda. 9"or amor de *ios, pap 9resopl .eid, moviendo la ca e!a9. Amo a ?ina, quiero casarme con ella. Joy a casarme con ella se oponga quien se oponga, maldita sea. 9Cu$ romntico... 9musit ,aris0a, acercndose a ?ina con lgrimas en los ojos, tomando el rostro de la joven entre sus manos9. Es tan seguro de s mismo y tan rectoK tendr$is unos hijos maravillosos. 9,am, pap, se(or *anforth 9dijo ?ina9. S$ que no... 9de pronto, dndose cuenta de lo que implica an las pala ras de su madre, se volvi hacia ella con el ce(o fruncido9. #Cu$ has dicho% 97e dicho que tendr$is unos hijos maravillosos 9repiti ,aris0a con una sonrisa9. )o hemos venido a oponernos, sino a deciros que contis con nuestras endiciones. 9"ero pap dijo que... 9 al uci ?ina confundida, mirando a 8vn, y despu$s a su madre9. )o podemos... 9#*e verdad creas que amos a quedarnos de ra!os cru!ados sin hacer nada% 9le dijo su padre en un tono afectuoso9, #que i a a dejar que te sacrificases por nosotros% A ?ina la ca e!a le da a vueltas. Mue junto a .eid, que le pas un ra!o por la cintura. 9"ero la prensa podra... )uestra familia sufrira las consecuencias, y la de .eid 9insisti sin comprender9. #Cmo podramos... cmo podramos pensar slo en nuestra propia felicidad si por ello van a resultar da(ados a quienes ms queremos% 9dijo con la vo! que rada por las lgrimas. 9#= qu$ clase de felicidad podramos tener nosotros privndoos de la vuestra% 9replic su madre. 97ace unos das, cuando 8vn y ,aris0a me llamaron por tel$fono para contarme el pro lema, no le vea ninguna solucin posi le 9intervino A raham9, hasta que mis a ogados dieron con una informacin ciertamente interesante. #?e suena de algo el nom re ,a1imilian, .eid%

9#>ohann ,a1imilian% 9inquiri $l, frunciendo el ce(o. Su padre asinti. ?ina mir a .eid interrogante. 9>ohann ,a1imilian es uno de nuestros principales clientes en 7ungra 9le e1plic .eid9. &levamos tra ajando con $l desde hace al menos veinte a(os. "ero no entiendo qu$ tiene que ver $l en todo esto 9a(adi volviendo el rostro hacia su padre. 9El apellido de soltera de mi madre era ,a1imilian 9dijo ,aris0a9. >ohann es mi primo. 9"ero qu$ tiene que ver eso con el tal -ilheim%9insisti .eid. 9,i padre siempre fue un hom re infeli! 9e1plic ,aris0a9. "or lo que me contaron mis parientes, cuando mi madre y $l se casaron y $l entr a tra ajar en el Castillo de ,arcel, empe! a o sesionarse con su propia importancia. Era un tirano, tanto en el tra ajo como en casa. A mi madre y a m nos mantena alejadas de nuestros parientes y amigos, pero se aprovecha a del hecho de que mi madre proceda de una familia no le para elevar su propia reputacin. Cuando mi madre muri, cort todos los la!os con los ,a1imilian, pero retuvo el estatus que ha a conseguido en la ciudad donde vivamos. Se puso tan furioso cuando le dije que quera casarme con 8vn, que ha ra hecho lo que fuera para evitarlo. 9As que huimos del pas 9concluy 8vn, yendo junto a su esposa y tomndola de la mano9. )o me siento orgulloso de no ha er hecho frente a -ilheim 9a(adi9, pero hice lo que hice porque ama a a ,aris0a y no soporta a que aquel tirano quisiera seguir haci$ndonos la vida imposi le. 9&a denuncia contra 8vn ya ha prescrito, y si alguien intentara re uscar en su pasado, slo se encontrar con una cortina de humo 9intervino A raham9. =o tengo ciertos contactos en la oficina de inmigracin, y >ohann se ha encargado de hacer desaparecer los registros relativos a 8vn Savar en su pas natal. Con el ra!o a/n en torno a la cintura de ?ina, .eid le tendi una mano a su padre. 9@racias, pap, no s$ cmo podr$ jams agradecerte esto 9le dijo quedamente. Su padre estrech su mano con una amplia sonrisa, y .eid se volvi hacia 8vn, ofreci$ndole su mano tam i$n. 9Se(or. El apretn de manos del padre de ?ina le transmiti la emocin que lo em arga a en ese momento. ,aris0a se acerc tam i$n, igualmente emocionada, y lo es en la mejilla. 9Fs deseo toda la felicidad que nosotros hemos compartido todos estos a(os 9le dijo. Se volvi hacia su hija9. ,i ni(a 9murmur esndola y a ra!ndola con fuer!a. "as un uen rato antes de que la soltara, y ya, sin poder contener ms las lgrimas, se apresur a salir de la ha itacin. A raham se volvi hacia 8vn. 9?engo una otella de champn puesta a enfriar. #Cuerra unirse a m% 9#Cmo podra rehusar un ofrecimiento as% 9respondi 8vn haciendo un gesto

al otro hom re para que fuera delante. = as, de nuevo, ?ina y .eid volvieron a quedarse solos. El se volvi hacia ella, compartiendo en una sonrisa la felicidad que lo invada, y la es tiernamente en los la ios. 9#?e casars conmigo ahora, ?ina% 9le pregunt tomando su mano y esndole los nudillos9. )uestros padres ya lo dan por hecho, as que me temo que slo tienes dos respuestas posi lesB s, o s. ?ina se ri. 9En ese caso creo que no de eramos decepcionarlos, #verdad% 9murmur9. Se han tomado muchas molestias. 9Es verdad 9contest $l, esndola otra ve!9. ?e quiero, ?ina. 9=o tam i$n te quiero, .eid, no s$ cmo podra ha er vivido el resto de mi vida sin ti. 9)o te lo ha ra permitido 9respondi $l9. ?e ha ra raptado. ?ina se ech a rer de nuevo. 9Sophia nunca me lo perdonar. 9#E3 qu$%, #que te cases conmigo% 9)o, dejarla sola con nuestros padres. Ahora que .achel se ha casado y yo voy a ser la se(ora de .eid *anforth, mi madre no tendr a qui$n darle la lata e1cepto a ella. .eid se ri y la atrajo hacia s. 9Cuiero que tengas tu restaurante 9le dijo9. En cuanto se aca e la campa(a te ayudar$ en todo lo que pueda. 9"ara eso todava falta un a(o 9respondi ?ina rodendole el cuello con los ra!os9. Claro que cuando me enter$ de que mi padre te ha a alquilado el local, me pareci que un a(o sera como toda una vida, y en cam io estas semanas han pasado volando. 9?oda una vida es lo que vamos a tener juntos 9le dijo .eid9. +e $s, un hogar, nietos, isnietos... *ios, cmo te quiero, Aatina Ale1ander. 9= yo a ti, .eid *anforth. .eid se inclin para esarla de nuevo, transmiti$ndole en ese eso todo el amor que senta por ella. 9#Cu$ te parece si lo anunciamos ahora% 9le dijo cuando finalmente levant la ca e!a9, aprovechando que est aqu la prensa. ,e siento generoso, y les encantar que les demos esa e1clusiva. 9#Ahora% 9repiti ?ina mordi$ndose el la io insegura9. #A la prensa% .eid asinti divertido. 9Ser mejor que te vayas acostum rando 9le dijo con una sonrisa9. Jas a ser una *anforth. 9A eso 9le respondi ella con otra sonrisa, esndolo9, puedo acostum rarme. +arbara ,cCauley - &erie ,ultiautor "an#orth . - El escndalo de la

Cenicienta /0arlequn by ,ariqui1a2

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