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Las cinco personas que encontrars en el cielo

Las cinco personas que encontrars en el cielo

**Mitch Albom**

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Ttulo original: The five people you meet in heaven Diseo de cubierta: Romi Sanmart otogra!a de cubierta: A"# otostoc$ %&' MAD# M# L&(# %&' )op*right +,+- .Reno/ado0 1road2a* Music )orp34 #d2in 53 Morris )ol4 Red2ood Music Ltd3 Todos los derechos son de 1road2a* Music )orp34 administrado por Son*6AT( Music 7ublishing 8 Music Square 9ash/ille4 T9 -:2;-3 Todos los derechos reser/ados3 'tili<ado con autori<aci=n3 +> edici=n: 2> edici=n: -> edici=n: ?> edici=n: A> edici=n: mar<o de 2;;? abril de 2;;? abril de 2;;? @unio de 2;;? octubre de 2;;?

B 2;;- MCT)5 AL1&M B de la traducci=n: Mariano Antoln Rato B 2;;? MA#(A #DC)C&9#S 1enito )astro4 D 2E;2E MADRCD emae/aFmae/a3es 2223mae/a3es CS19: E?G,D2-+G+?GDep=sito legal: MG?+3+:+G2;;? otocomposici=n: "G?4 S3 A3 Cmpresi=n * #ncuademaci=n: 5uertas4 S3 A3 Cmpreso en #spaa 6 7rinted in Spain #dici=n digital Adrastea4 Ma*o de 2;;A

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Las cinco personas que encontrars en el cielo

Este libro est dedicado a Edward Beitchman, mi querido to, que me proporcion las primeras nociones del cielo. Todos los aos, en torno a la mesa de la cena de ccin de !racias, hablaba de una noche en el hospital en que se despert y vio las almas de sus difuntos ms queridos sentadas en el borde de la cama, esperndole. "unca he olvidado esa historia. # nunca le he olvidado a $l. Todo el mundo tiene una idea del cielo, como pasa en la mayora de las reli%iones, y todas ellas deben ser respetadas. &a versin que se ofrece aqu slo es una suposicin, un deseo, en ciertos aspectos, que a mi to y a otros como $l 'personas que no se sentan importantes aqu en la tierra' les hi(o darse cuenta, al final, de lo mucho que contaban y de cunto se les quiso.

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El final

Este relato es sobre un hombre que se llamaba #ddie * empie<a


por el !inal4 con #ddie muriendo al sol3 7uede parecer raro que un relato empiece por el !inal4 pero todos los !inales son tambiHn comien<os4 lo que pasa es que no lo sabemos en su momento3 La Iltima hora de la /ida de #ddie transcurri=4 como la ma*ora de las de los dems4 en el Rub* 7ier4 un parque de atracciones @unto a un ocHano gris3 #l parque tena las atracciones habituales: una pasarela de madera4 una noria4 montaas rusas4 autos de choque4 un puesto de golosinas * una galera donde uno poda disparar chorros de agua a la boca de un pa*aso3 TambiHn tena una nue/a atracci=n que se llamaba la )ada Libre4 * sera all donde morira #ddie4 en un accidente que aparecera en los peri=dicos del estado3 #n el momento de su muerte4 #ddie era un /ie@o rechoncho de pelo blanco4 con el cuello corto4 pecho abombado4 antebra<os gruesos * un tatua@e medio borrado del e@Hrcito en el hombro derecho3 Sus piernas *a eran delgadas * con /enas4 * la rodilla i<quierda4 herida durante la guerra4 la tena destro<ada por la artritis3 'saba un bast=n para caminar3 Su cara era ancha * estaba curtida por el sol4 con unas patillas blanquecinas * una mandbula in!erior que sobresala ligeramente * le haca parecer ms orgulloso de lo que se senta3 Lle/aba un pitillo detrs de la ore@a i<quierda * un aro con lla/es colgado del cintur=n3 )al<aba unos <apatos de suela de goma3 #n la cabe<a lle/aba una /ie@a gorra de lino3 Su uni!orme marr=n claro era como el de un obrero4 * eso era Hl4 un obrero3 #l traba@o de #ddie consista en el JmantenimientoK de las atracciones4 lo que en realidad signi!icaba atender a su seguridad3 Todas las tardes recorra el parque4 comprobaba cada atracci=n4 desde el Remolino Supers=nico al Tobogn Acutico3 1uscaba tablas rotas4 tornillos !lo@os4
A

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acero gastado3 A /eces se detena con los o@os /idriosos * la gente que pasaba crea que iba mal algo3 7ero Hl simplemente escuchaba4 s=lo eso3 DespuHs de todos aquellos aos era capa< de or los problemas4 deca4 en los chisporroteos * !ar!ulleos4 * en el matraqueo de las maquinarias3 )uando le quedaban cincuenta minutos de /ida en la tierra4 #ddie dio el Iltimo paseo por el Rub* 7ier3 Adelant= a una pare@a ma*or3 G1uenas Gmurmur= tocndose la gorra3 #llos asintieron con la cabe<a educadamente3 Los clientes conocan a #ddie3 7or lo menos los habituales3 Le /ean /erano tras /erano4 una de esas caras que uno asocia con un sitio3 #n el pecho de la camisa de traba@o lle/aba una etiqueta en la que se lea J#DDC#K encima de la palabra JMA9T#9CMC#9T&K4 * a /eces le decan: J5ola4 #ddie MantenimientoK4 pero Hl nunca le encontraba la gracia3 5o*4 resulta que era el cumpleaos de #ddie4 ochenta * tres aos3 'n mHdico4 la semana anterior4 le haba dicho que tena herpes3 L5erpesM #ddie ni siquiera saba lo que era3 Antes tena !uer<a su!iciente para le/antar un caballo del carrusel con cada bra<o3 #so !ue haca *a mucho tiempo3 GN#ddieO NLlH/ame4 #ddieO NLlH/ameO )uarenta minutos hasta su muerte4 * #ddie se abri= paso hasta el principio de la cola de la montaa rusa3 Al menos una /e< por semana se suba a cada atracci=n4 para asegurarse de que los !renos * la direcci=n !uncionaban bien3 5o* le tocaba a la montaa rusa Gla Montaa Rusa antasma la llamabanG * los nios que conocan a #ddie gritaban para que los subiese en la /agoneta con Hl3 A #ddie le gustaban los nios3 9o los quinceaeros3 Los quinceaeros le daban dolor de cabe<a3 )on los aos4 #ddie imaginaba que haba /isto a todos los quinceaeros /agos * liosos que ePistan3 7ero los nios eran di!erentes3 Los nios miraban a #ddie Gque con su mandbula in!erior saliente siempre pareca que estaba sonriendo4 como un del!nG * con!iaban en Hl3 Les atraa igual que a unas manos !ras el !uego3 Se le su@etaban a las piernas3 Qugaban con sus lla/es3 #ddie sola limitarse a gruir4 sin hablar nunca demasiado3 Cmaginaba que les gustaba porque nunca hablaba mucho3 Ahora #ddie dio un golpecito a dos nios que lle/aban puestas unas gorras de bHisbol con la /isera al re/Hs3 Los pequeos corrieron a la /agoneta * se de@aron caer dentro3 #ddie le entreg= el bast=n al encargado de la atracci=n * se acomod= poco a poco entre los dos3 GNAll /amosO NAll /amosO Gchill= un nio4 mientras el otro se pasaba el bra<o de #ddie por encima del hombro3 #ddie ba@= la barra de seguridad *4 clacGclacGclac4 se !ueron para arriba3

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)orra una historia sobre #ddie3 )uando era cha/al * /i/a @unto a este mismo parque4 tu/o una pelea calle@era3 )inco chicos de la a/enida 7it$in haban acorralado a su hermano Qoe * estaban a punto de darle una pali<a3 #ddie estaba una man<ana ms all4 en un puesto4 tomando un sand2ich3 &*= gritar a su hermano3 )orri= hasta la calle@a4 agarr= la tapa de un cubo de basura * mand= a dos chicos al hospital3 DespuHs de eso4 Qoe pas= meses sin hablarle3 #staba a/ergon<ado3 Rl era ma*or4 haba nacido antes4 pero !ue #ddie quien le haba de!endido3 L7odemos repetir4 #ddieM 7or !a/or3 Treinta * cuatro minutos de /ida3 #ddie le/ant= la barra de seguridad4 dio a cada nio un caramelo4 recuper= su bast=n * luego !ue co@eando hasta el taller de mantenimiento para re!rescarse3 5aca calor aquel da de /erano3 De haber sabido que su muerte era inminente4 probablemente habra ido a otro sitio3 7ero hi<o lo que hacemos todos3 )ontinu= con su aburrida rutina como si toda/a estu/ieran por /enir todos los das del mundo3 'no de los traba@adores del taller4 un @o/en desgarbado de p=mulos marcados que se llamaba Domngue<4 estaba @unto al dep=sito de disol/enteS quitaba la grasa a un engrana@e3 G5ola4 #ddie Gdi@o3 GDom Grespondi= #ddie3 #l taller ola a serrn3 #ra oscuro * estaba atestado4 tena el techo ba@o * en las paredes haba ganchos de los que colgaban taladros4 sierras * martillos3 7or todos lados haba partes del esqueleto de atracciones del parque: compresores4 motores4 cintas transportaG doras4 bombillas4 la parte de arriba de la cabe<a de un pirata3 Amontonados contra una pared haba botes de ca!H con cla/os * tornillos4 * amontonados contra otra pared4 interminables botes de grasa3 #ngrasar un e@e4 deca #ddie4 no requera ma*or es!uer<o mental que !regar un platoS la Inica di!erencia era que cuando uno lo haca se pona ms sucio4 no ms limpio3 % aquHl era el tipo de traba@o que haca #ddie: engrasar4 a@ustar !renos4 tensar pernos4 comprobar paneles elHctricos3 Muchas /eces haba ansiado de@ar aquel sitio4 encontrar un traba@o distinto4 iniciar otro tipo de /ida3 7ero /ino la guerra3 Sus planes nunca se lle/aron a cabo3 )on el tiempo se encontr= con canas4 los pantalones ms !lo@os * aceptando4 cansino4 que Hl era Hse * lo sera siempre4 un hombre con arena en los <apatos en un mundo de risas mecnicas * salchichas a la plancha3 )omo su padre antes que Hl4 como indicaba la etiqueta de su camisa4 #ddie se ocupaba del mantenimiento4 era el @e!e de mantenimiento o4 como a /eces le llamaban los nios4 Jel hombre de las atracciones del Rub* 7ierK3 Tuedaban treinta minutos3
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G&*e4 me he enterado de que es tu cumpleaos3 elicidades Gdi@o Domngue<3 #ddie gru=3 GL9o haces una !iesta o algoM #ddie le mir= como si aquel tipo estu/iera loco3 Durante un momento pens= en lo ePtrao que era en/e@ecer en un sitio que ola a algod=n de a<Icar3 G1ueno4 acuHrdate4 #ddie4 la semana que /iene libro4 a partir del lunes3 Me /o* a MHPico3 #ddie asinti= con la cabe<a * Domngue< dio unos pasos de baile3 G%o * Teresa3 (amos a /er a toda la !amilia3 'na buena !iesta3 De@= de bailar cuando se dio cuenta de que #ddie lo miraba !i@amente3 GL5as estado alguna /e<M Gdi@o Domngue<3 GLD=ndeM G#n MHPico3 #ddie ech= aire por la nari<3 GMuchacho4 *o nunca he estado en ninguna parte a la que no me mandaran con un !usil3 Sigui= con la mirada a Domngue<4 que /ol/a al !regadero3 7ens= unos momentos3 Luego sac= un pequeo !a@o de billetes del bolsillo * apart= los Inicos billetes de /einte que tena4 dos3 Se los tendi=3 G)=mprale algo bonito a tu mu@er Gdi@o #ddie3 Domngue< mir= el dinero4 ePhibi= una gran sonrisa * di@o: G(enga4 hombre3 L#sts seguroM #ddie puso el dinero en la palma de la mano de Domngue<3 Luego sali= para /ol/er a la <ona de almacenamiento3 Aos atrs haban hecho un pequeo Jagu@ero para pescarK en las tablas de la pasarela4 * #ddie le/ant= el tap=n de plstico3 Tir= de un sedal de nailon que caa unos tres metros hasta el mar3 Toda/a tena su@eto un tro<o de mortadela3 GL7escamos algoM Ggrit= Domngue<G3 NDime que hemos pescado algoO #ddie se pregunt= c=mo podra ser tan optimista aquel tipo3 #n aquel sedal nunca haba nada3 G)ualquier da Ggrit= Domngue<G /amos a pescar un abade@o3 G)laro Gmurmur= #ddie4 aunque saba que nunca podran pasar un pe< por un agu@ero tan pequeo3 (eintisHis minutos de /ida3 #ddie cru<= la pasarela de madera hasta el ePtremo sur3 9o haba mucho mo/imiento3 La chica del mostrador de golosinas estaba acodada4 haciendo globos con su chicle3 #n otro tiempo el Rub* 7ier era el sitio al que se iba en /erano3 Tena ele!antes * !uegos arti!iciales * concursos de bailes de resistencia3 7ero la gente *a no iba tanto a los parques de atracciones del ocHanoS iban a los parques temticos4 donde pagaban setenta * cinco d=lares por entrar * les sacaban una !oto con un persona@e peludo gigante3
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Las cinco personas que encontrars en el cielo

#ddie pas= renqueando @unto a los autos de choque * cla/= la mirada en un grupo de quinceaeros que se apo*aban en la barandilla3 J#stupendo Gpens=G3 Qusto lo que necesitaba3K GLargo Gdi@o #ddie golpeando la barandilla con el bast=nG3 (enga3 #so no es seguro Los quinceaeros le miraron en!adados3 Las barras /erticales de los coches chisporroteaban con la electricidad3 U<<ap4 <<<ap3 G#so no es seguro Grepiti= #ddie3 Los quinceaeros se miraron unos a otros3 'n chico que lle/aba un mech=n naran@a en el pelo hi<o un gesto de burla a #ddie * luego se subi= a la barandilla del centro3 G(enga4 colegas4 pilladme Ggrit= haciendo gestos a los @=/enes que conducanG3 7illadme3 #ddie golpe= la barandilla con tanta !uer<a que el bast=n casi se le parte en dos3 GN ueraO Los chicos se marcharon3 )orra otra historia sobre #ddie3 )uando era soldado4 entr= en combate numerosas /eces3 5aba sido mu* /aliente3 Cncluso gan= una medalla3 7ero hacia el !inal de su tiempo de ser/icio se pele= con uno de sus propios hombres3 As !ue como hirieron a #ddie3 9adie saba quH le pas= al otro tipo3 9adie lo pregunt=3 )uando le quedaban diecinue/e minutos en la tierra4 #ddie se sent= por Iltima /e< en una /ie@a silla de pla*a de aluminio4 con sus cortos * musculosos bra<os cru<ados en el pecho como las aletas de una !oca3 Sus piernas estaban ro@as por el sol * en su rodilla i<quierda toda/a se distinguan cicatrices3 La /erdad es que gran parte del cuerpo de #ddie sugera que haba sobre/i/ido a algIn en!rentamiento3 Sus dedos estaban doblados en ngulos imposibles debido a numerosas !racturas originadas por maquinaria /ariada3 Le haban roto la nari< /arias /eces en lo que Hl llamaba Jpeleas de barK3 Su cara de amplia mandbula qui< haba sido alguna /e< armoniosa4 del modo en que puede serlo la de un boPeador antes de recibir demasiados pueta<os3 Ahora #ddie s=lo pareca cansado3 AquHl era su puesto habitual en la pasarela del Rub* 7ier4 detrs de la Liebre4 que en la dHcada de +,E; !ue el Ra*o4 que en la de +,:; !ue la Anguila de Acero4 que en la de +,D; !ue el 7irul Saltarn4 que en la de +,A; !ue La!! en la 9oche4 * que antes de eso !ue la 7ista de 1aile 7ol/o de #strellas3 Tue !ue donde #ddie conoci= a Marguerite3 Toda /ida tiene un instante de amor del de /erdad3 7ara #ddie4 el su*o tu/o lugar una clida noche de septiembre despuHs de una tormenta4
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cuando la pasarela de madera estaba la/ada por la llu/ia3 #lla lle/aba un /estido de algod=n amarillo * un pasador rosa en el pelo3 #ddie no habl= mucho3 #staba tan ner/ioso que tena la sensaci=n de que la lengua se le haba pegado a los dientes3 1ailaron con la mIsica de una gran orquesta4 la orquesta de Delane* el Larguirucho * sus #/erglades3 La in/it= a una limonada3 #lla di@o que se tena que ir antes de que se en!adaran sus padres3 7ero cuando se ale@aba4 se /ol/i= * le salud= con la mano3 AquHl !ue el instante3 Durante el resto de su /ida4 siempre que pensaba en Marguerite4 #ddie /ea aquel momento4 a ella despidiHnG dose con la mano4 el pelo oscuro ca*Hndole sobre un o@o4 * senta el mismo aceler=n arterial de amor3 Aquella noche /ol/i= a casa * despert= a su hermano ma*or3 Le di@o que haba conocido a la chica con la que se iba a casar3 GDuHrmete4 #ddie Ggru= su hermano3 Sssh3 'na ola rompi= en la pla*a3 #scupi= algo que no quiso /er3 Lo lan<= le@os3 Sssh3 Antes pensaba mucho en Marguerite3 Ahora *a no tanto3 #lla era como una herida deba@o de un antiguo /enda@e4 * Hl se haba ido acostumbrando al /enda@e3 Sssh3 LTuH era herpesM Sssh3 DiecisHis minutos de /ida3 9inguna historia enca@a por s sola3 A /eces las historias se tocan en los bordes * otras /eces se tapan completamente una a otra4 como piedras deba@o de un ro3 #l !inal de la historia de #ddie qued= a!ectado por otra historia aparentemente inocente4 de meses antesS una tarde con nubes en que un @o/en lleg= al Rub* 7ier con tres amigos3 #l @o/en4 que se llamaba 9ic$*4 acababa de empe<ar a conducir * toda/a no se senta c=modo lle/ando un lla/ero3 De modo que sac= Inicamente la lla/e del coche * se la guard= en el bolsillo de la chaqueta4 luego se at= la chaqueta a la cintura3 Durante las horas siguientes4 Hl * sus amigos se subieron a todas las atracciones ms rpidas: el 5alc=n (olador4 el Ameri<a@e4 la )ada Libre4 la Montaa Rusa antasma3 GNSin manosO Ggrit= uno de ellos3 Al<aron las manos al aire3 Ms tarde4 cuando haba oscurecido4 /ol/ieron al aparcamiento4 agotados * entre risas4 tomando cer/e<as que lle/aban dentro de bolsas de papel de estra<a3 9ic$* meti= la mano en el bolsillo de la chaqueta * busc=3 Solt= un taco3
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La lla/e haba desaparecido3 )atorce minutos para su muerte3 #ddie se sec= la !rente con un pauelo3 All en el ocHano4 diamantes de lu< del sol bailaban en el agua4 * #ddie contempl= su /i/o mo/imiento3 9o haba /uelto a estar bien de pie desde la guerra3 7ero /ol/i= a la 7ista de 1aile 7ol/o de #strellas con MargueriteS all #ddie haba sido tocado por la gracia3 )err= los o@os * se abandon= a la e/ocaci=n de la canci=n que les haba unido4 la que Qud* "arland cantaba en aquella pelcula3 Se me<claba dentro de su cabe<a con la caco!ona de las olas rompiendo * los nios gritando en las atracciones3 G5iciste que te amara333 Ssshhh3 G%o no quera333 Splllaaashhh3 G333 amarte333 Ssshhh3 G333 siempre lo sabrs4 * siempre333 Splllaaashhh3 G333 lo sabrs333 #ddie not= las manos de ella en sus hombros3 Apret= los o@os con !uer<a para hacer ms /i/ido el recuerdo3 Doce minutos de /ida3 G7erdone3 'na nia4 puede que de unos ocho aos4 estaba de pie delante de Hl4 tapndole el sol3 Tena ri<os rubios * lle/aba sandalias4 unos /aqueros cortados * una camiseta /erde lima que lle/aba un pato de dibu@os animados en la parte de delante3 Am*4 pens= que se llamaba3 Am* o Annie3 5aba estado por all muchas /eces aquel /erano4 aunque #ddie nunca /io a una madre o a un padre3 G7erdooone Grepiti= la niaG3 L#ddie MantenimientoM #ddie solt= un suspiro3 GS=lo #ddie Gdi@o3 GL#ddieM GLSM GL7uede hacerme333M 'ni= las manos como si re<ara3 G(amos4 nia3 9o tengo todo el da3 GL7uede hacerme un animalM L7uedeM #ddie al<= la /ista4 como si tu/iera que pensarlo3 Luego se busc= en el bolsillo de la camisa * sac= tres limpiapipas amarillos que lle/aba con aquel ob@eti/o3 GNTuH bienO Gdi@o la nia dando palmadas3 #ddie empe<= a retorcer los limpiapipas3
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GLD=nde estn tus padresM GMontando en las atracciones3 GLSin tiM La nia se encogi= de hombros3 GMam est con su no/io3 #ddie al<= la /ista3 Ah3 Dobl= los limpiapipas en /arios crculos pequeos4 luego enroll= con cuidado los crculos uno en torno a otro3 Ahora le temblaban las manos4 de modo que le lle/aba ms tiempo que antes4 pero los limpiapipas pronto tenan la !orma de una cabe<a4 unas ore@as4 cuerpo * un rabo3 GL'n cone@oM Gdi@o la nia3 #ddie gui= el o@o3 GN"raaaciasO La nia se puso a dar /ueltas4 perdida en ese sitio donde los nios ni siquiera saben que se les mue/en los pies3 #ddie se /ol/i= a secar la !rente4 luego cerr= los o@os4 se hundi= en la silla de pla*a * trat= de que la /ie@a canci=n le /ol/iera a la cabe<a3 'na ga/iota gra<n= mientras pasaba /olando por encima de Hl3 L)omo eligen las personas sus Iltimas palabrasM LSe dan cuenta de su importanciaM L5an sido sealadas por el destino para que sean inteligentesM A sus ochenta * tres aos #ddie haba perdido a casi todos los que le haban importado3 'nos murieron @=/enes4 * a otros se les haba dado la oportunidad de hacerse /ie@os antes de que una en!ermedad o un accidente se los lle/ase3 #n sus !unerales4 #ddie escuchaba c=mo los asistentes recordaban sus Iltimas palabras3 J#s como si supiera que iba a morir333K4 decan algunos3 #ddie nunca lo crea3 7or lo que saba4 cuando te tocaba4 te tocaba4 eso era todo3 7odas decir algo inteligente al irte4 pero tambiHn era posible que di@eras algo estIpido3 Tue conste4 las Iltimas palabras de #ddie seran: GNAtrsO Rstos son los sonidos de los Iltimos minutos de #ddie en la tierra3 &las que rompen3 #l le@ano estrHpito de mIsica de roc$3 #l <umbido del motor de un pequeo biplano que lle/a un anuncio a la cola3 % esto: GNDios moO NMirenO #ddie not= que los o@os se le disparaban deba@o de los prpados3 )on los aos4 haba llegado a !amiliari<arse con todos los ruidos del Rub* 7ier * poda dormir a pesar de ellos como si !ueran una canci=n de cuna3 Aquella /o< no era de una canci=n de cuna3 GNDios moO NMirenO #ddie se puso de pie como impulsado por un resorte3 'na mu@er con bra<os rolli<os * con ho*uelos al<aba una bolsa de la compra * sealaba
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algo gritando3 'n pequeo grupo se haba reunido en torno a ellaS todos miraban al cielo3 #ddie lo /io de inmediato3 #n la parte de arriba de la )ada Libre4 la nue/a atracci=n Jcada de la torreK4 una de las /agonetas estaba inclinada en ngulo4 como si intentara /olcar su carga3 )uatro pasa@eros4 dos hombres * dos mu@eres4 su@etos Inicamente por una barra de seguridad4 se agarraban !renHticamente a lo que podan3 GN&h4 Dios moO Ggrit= la mu@er gordaG3 NSe /an a caerO 'na /o< gra<n= por la radio del cintur=n de #ddie3 GN#ddieO N#ddieO Rl puls= el bot=n3 GNLo esto* /iendoO NLlama a seguridadO 7ersonas que suban corriendo de la pla*a sealaban como si hubieran ensa*ado esa escena3 JNMiradO NAll arribaO N'na atracci=n se ha soltadoOK #ddie agarr= su bast=n * !ue co@eando hasta la /alla de seguridad que rodeaba la base de la plata!ormaS el mano@o de lla/es sonaba contra su cadera3 #l cora<=n se le haba desbocado3 #n la )ada Libre dos /agonetas hacan un descenso de esos que re/uel/en el est=mago * se detena en el Iltimo instante debido a un chorro de aire hidrulico3 L)=mo se habra soltado una /agoneta asM #staba ladeada unos centmetros por deba@o de la plata!orma superior4 como si hubiera empe<ado a ba@ar * luego hubiera cambiado de idea3 #ddie lleg= a la puerta * tu/o que tomar aliento3 Domngue< /ena corriendo desde el taller * casi se estrell= contra Hl3 GNV*eme bienO Gdi@o #ddie agarrando a Domngue< por los hombros3 Le apretaba con tanta !uer<a que Domngue< hi<o una mueca de dolorG3 NV*eme bienO LTuiHn est ah arribaM GWillie3 G1ien3 Debe de haber accionado la parada de emergencia3 7or eso est colgando la /agoneta3 Sube por la escalerilla * dile que libere manualmente la su@eci=n de seguridad para que esas personas puedan salir3 L(aleM #st al !ondo de la /agoneta4 as que /as a tener que su@etarlo mientras Hl se estira3 L#ntendidoM Luego3334 luego los dos333 Los dos4 no uno solo4 Llo entiendesM4 los dos sacis a esa gente3 'no su@eta al otro3 L#ntendidoM Domngue< asinti= rpidamente con la cabe<a3 GNDespuHs mandad esa puetera /agoneta aba@o para que podamos saber lo que pas=O La cabe<a de #ddie lata3 Aunque en su parque nunca haba habido accidentes importantes4 conoca terribles historias relacionaG das con su pro!esi=n3 'na /e<4 en 1righton4 un perno se desenrosc= de una g=ndola * dos personas ca*eron * se mataron3 &tra /e<4 en el 7arque de las Mara/illas4 un hombre haba intentado cru<ar el carril de una montaa rusaS ca*= * qued= su@eto por los sobacos3 Tued= enca@ado * empe<= a chillar al
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/er que las /agonetas iban a toda /elocidad hacia Hl *333 1ueno4 !ue horrible3 #ddie se quit= aquello de la mente3 Ahora haba gente a su alrededor4 tapndose la boca con la mano4 mirando c=mo Domngue< trepaba por la escalerilla3 #ddie trat= de recordar las entraas de la )ada Libre3 JMotor3 )ilindros3 5idrulica3 Quntas3 )ables3K L)=mo se poda soltar una /agonetaM Sigui= /isualmente la atracci=n4 desde las cuatro personas aterradas de la cima4 ba@ando por el e@e4 hasta la base3 JMotor3 )ilindros3 5idrulica3 Quntas3 )ables3K Domngue< lleg= a la plata!orma superior3 5i<o lo que #ddie le haba dicho4 agarr= a Willie mientras Hste se estiraba hacia la parte de atrs de la /agoneta para soltar la su@eci=n3 'na de las ocupantes se lan<= hacia Willie * casi lo ech= !uera de la plata!orma3 La multitud contu/o el aliento3 G#spera333 Gse di@o #ddie a s mismo3 Willie prob= de nue/o3 #sta /e< logr= accionar el dispositi/o de seguridad3 G#l cable Gmurmur= #ddie3 La barra se le/ant= * la multitud solt= un: G&ooh3 Lle/aron rpidamente a los ocupantes a la plata!orma3 G#l cable se est rompiendo333
LC1R&S LC1R#S LC1R&S LC1R#S

#ddie tena ra<=n3 #n el interior de la base de la )ada Libre4 oculto a la /ista4 el cable que suba a la /agoneta nImero 2 haba estado ro<ando durante los Iltimos meses en una polea bloqueada4 que haba ido serrando los hilos de acero del cable Gcomo si pelara una espiga de trigoG hasta que prcticamente estu/ieron cortados3 9adie lo haba notado3 L)=mo lo iban a notarM S=lo una persona que hubiera reptado dentro del mecanismo podra haber /isto la improbable causa del problema3 La polea estaba bloqueada por un ob@eto pequeo que deba de haber cado por la abertura en algIn momento3 'na lla/e de coche3 GN9o sueltes la /agonetaO Ggrit= #ddie3 5aca gestos con las manosG3 N&*eO N&oo*eO N#s el cableO N9o sueltes la /agonetaO NSe partirO La multitud apag= su /o<3 (itoreaba en!ebrecida mientras Willie * Domngue< descargaban al Iltimo ocupante3 Los cuatro estaban a sal/o3 Se abra<aban encima de la plata!orma3 GNDomO NWillieO Ggritaba #ddie3 'na persona choc= contra su cintura4 tirando su wal)ie'tal)ie al suelo3 #ddie se dobl= para recogerlo3 Willie !ue a los controles3 7uso el dedo encima del bot=n /erde3 #ddie al<= la /ista3 GN9oO N9oO N9oO N9o hagas esoO #ddie se /ol/i= hacia la multitud3 GNAtrsO
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Mitch Albom

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Algo de la /o< de #ddie deba de haber atrado la atenci=n de la genteS de@aron de soltar /tores * empe<aron a dispersarse3 Se hi<o un claro deba@o de la )ada Libre3 % #ddie /io la Iltima cara de su /ida3 )ada encima de la base metlica de la atracci=n4 como si alguien la hubiera tirado all4 la nari< moquendole * las lgrimas llenndole los o@os4 estaba la nia con el animal hecho con limpiapipas3 LAm*M LAnnieM GMami3334 mam3334 mam Gbalbuceaba4 casi rtmicamente4 parali<ada4 como los nios cuando lloran3 GMami333 Mam3334 mami333 Mam333 La mirada de #ddie salt= de ella a las /agonetas3 LTena tiempoM #lla * las /agonetas333 *hump3 Demasiado tarde3 Las /agonetas caan333 JNDios santo4 ha soltado el !renoOK 7ara #ddie todo sucedi= como a cmara lenta3 De@= caer su bast=n e hi<o es!uer<os con su pierna mala hasta que not= una descarga de dolor que casi lo hi<o caer3 'n gran paso3 &tro paso3 Dentro de la ca@a de la )ada Libre4 se rompi= el Iltimo hilo del cable * destro<= la conducci=n hidrulica3 La /agoneta nImero 2 ahora caa como un peso muerto4 nada la podra detener4 una roca ca*endo por un despeadero3 #n aquellos momentos !inales4 a #ddie le pareci= or el mundo entero: gritos le@anos4 olas4 mIsica4 una r!aga de /iento4 un sonido gra/e4 intenso * !eo que4 comprendi=4 era su propia /o< que le per!oraba el pecho3 La nia al<= los bra<os3 #ddie se lan<=3 Su pierna mala le !all=3 Medio /olando4 medio tambalendose a/an<= hacia la pequea * ca*= en la plata!orma metlica4 que desgarr= su camisa * le abri= la carne4 @usto deba@o de la etiqueta en la que se lea J#DDC#K * JMA9T#9CMC#9T&K3 9ot= dos manos en la su*a4 dos manos pequeas3 5ubo un gran impacto3 'n cegador relmpago de lu<3 % despuHs4 nada3

+A

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


+$cada de ,-./. En un hospital atestado de uno de los barrios ms pobres de la ciudad, el padre de Eddie fuma pitillos en la sala de espera, donde hay otros padres que tambi$n fuman. &a enfermera entra con una tablilla con pin(a. +ice su nombre. &o pronuncia mal. &os dems hombres sueltan humo. 0# bien1 2l levanta la mano. '3elicidades 'dice la enfermera. &a si%ue por el pasillo hasta la sala de los reci$n nacidos. 4us (apatos hacen un ruido seco contra el suelo. 'Espere aqu'dice la enfermera. 5or el cristal ve que ella comprueba los n6meros de las cunas de madera. 5asa delante de una, no es la suya, de otra, no es la suya, de otra, no es la suya, de otra, no es la suya. 4e detiene. ll. +eba7o de la manta. 8na cabe(a diminuta con un %orrito a(ul. 9omprueba su tablilla con pin(a otra ve(, lue%o seala. El padre respira pesadamente, asiente con la cabe(a. +urante un momento su cara parece desmoronarse, como un puente que se hundiera en un ro. &ue%o sonre. El suyo.

+D

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El viaje

Eddie no /io nada de su momento !inal en la tierra4 ni del parque


de atracciones4 ni de la multitud4 ni de la /agoneta de !ibra de cristal destro<ada3 #n las historias sobre la /ida despuHs de la muerte4 muchas /eces el alma !lota por encima del momento del adi=s4 /uela sobre los coches de la polica en los accidentes de carretera4 o se agarra como una araa a los techos de la habitaci=n del hospital3 Rsas son las personas a las que se concede una segunda oportunidad4 las que por alguna ra<=n recuperan su lugar en el mundo3 #ddie4 pareca4 no tendra una segunda oportunidad3 LD=nde333M LD=nde333M LD=nde333M #l cielo era una neblinosa sombra de color calaba<a4 luego turquesa intenso4 luego lima brillante3 #ddie estaba !lotando * sus bra<os toda/a estaban ePtendidos3 LD=nde333M La /agoneta de la torre caa3 #so Hl lo recordaba3 La nia GSAm*M LAnnieMG lloraba3 #so Hl lo recordaba3 Recordaba que Hl se haba lan<ado hacia ella3 Recordaba que Hl se golpeaba contra la plata!orma3 9otaba dos manitas en las su*as3 LLuego quHM LLa sal/=M #ddie s=lo poda imaginarlo4 como si hubiera pasado aos atrs3 orastero toda/a4 no senta ninguna de las emociones que se ePperimentan en tales ocasiones3 S=lo senta calma4 como un nio acunado en los bra<os de su madre3 LD=nde333M
+:

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#l cielo que le rodeaba /ol/i= a cambiar4 primero a un amarillo de pomelo4 luego a un /erde de bosque4 luego a un rosa que momentneamente #ddie asoci= con4 quH sorpresa4 algod=n de a<Icar3 LLa sal/=M L#staba /i/aM LD=nde333 333 est mi preocupaci=nM LD=nde est mi dolorM #ra eso lo que echaba en !alta3 Todo el dao que haba su!rido alguna /e<4 todo el dolor que alguna /e< haba soportadoS todo eso haba desaparecido como una ePpiraci=n3 9o senta la agona3 9o senta triste<a3 9otaba su conciencia humeante4 ascendiendo en espiral4 incapa< de nada ePcepto calma3 Ahora4 por deba@o de Hl4 los colores /ol/ieron a cambiar3 Algo haca remolinos3 Agua3 'n ocHano3 lotaba sobre un enorme mar amarillo3 Ahora se /ol/a de color mel=n3 Ahora era a<ul como un <a!iro3 Ahora Hl empe<aba a caer4 precipitndose hacia la super!icie3 Todo !ue ms rpido de lo que Hl haba imaginado nunca4 *4 sin embargo4 no sinti= la brisa en su cara4 * tampoco tu/o miedo3 (io la arena de una orilla dorada3 Luego estaba ba@o el agua3 Luego todo estaba en silencio3 0+nde est mi preocupacin1 0+nde est mi dolor1

+E

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


Tiene cinco aos. Es un domin%o por la tarde en el :uby 5ier. ;ay mesas ple%ables dispuestas en la pasarela de madera que se levanta 7unto a la alar%ada playa blanca. ;ay una tarta de vainilla con velas a(ules y una 7arra de (umo de naran7a. &os empleados del parque de atracciones se mueven en las cercanas< los charlatanes, los teloneros, los cuidadores de animales, al%unos de los del criadero de peces. El padre de Eddie, como de costumbre, participa en una partida de naipes. Eddie 7ue%a a sus pies. 4u hermano mayor, =oe, est haciendo e7ercicios %imnsticos delante de un %rupo de mu7eres mayores, que fin%en inter$s y aplauden educadamente. Eddie lleva puesto su re%alo de cumpleaos> un sombrero ro7o de vaquero y una cartuchera de 7u%uete. 4e levanta y corre de un %rupo a otro, saca la pistola de 7u%uete y dice> '?Ban%, ban%@ 'Aen aqu, chico. 'Bic)ey 4hea le hace seas desde un banco cercano. 'Ban%, ban% 'dice Eddie. Bic)ey 4hea traba7a con el padre de Eddie reparando las atracciones. Es %ordo, usa tirantes y siempre est cantando canciones irlandesas. Eddie le huele raro, como el 7arabe para la tos. 'Aen. +e7a que te d$ los coscorrones por tu cumpleaosCdice'. 9omo hacemos en Drlanda. +e repente, los lar%os bra(os de Bic)ey estn deba7o de los sobacos de Eddie y le levantan, lue%o le dan la vuelta y queda col%ando por los pies. El sombrero de Eddie cae al suelo. '?9uidado, Bic)ey@ '%rita la madre de Eddie, y su padre al(a la vista, sonre y lue%o vuelve a su partida de cartas. '=o, 7o. &e ten%o 'dice Bic)ey'. hora un coscorrn por cada ao. Bic)ey ba7a a Eddie con cuidado, hasta que la cabe(a ro(a contra el suelo. '?8no@ Bic)ey vuelve a al(ar a Eddie. &os dems se les unen riendo. !ritan> '?+os...@ ?Tres...@ Boca aba7o, Eddie no est se%uro de qui$n es. &a cabe(a le empie(a a pesar. '?9uatro...@ '%ritan'. ?# cinco@ &o levantan, queda cabe(a arriba y lo de7an en el suelo. Todos aplauden. Eddie a%arra su sombrero y lue%o da un traspi$. 4e levanta, va tambalendose hasta Bic)ey 4hea y le da un pueta(o en el bra(o.
+,

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'=o, 7o@ 0# eso por qu$, hombrecito1 'dice Bic)ey. Todos se ren. Eddie se vuelve y se ale7a corriendo, tres pasos, antes de encontrarse en los bra(os de su madre. '0Ests bien, mi querido cumpleaero1'Ella slo est a unos centmetros de su cara. 2l ve sus labios pintados de un ro7o intenso, sus re%ordetas me7illas suaves y la onda de su pelo castao. 'Estaba al rev$s 'le cuenta $l. '#a lo vi 'dice ella. &e vuelve a poner el sombrero en la cabe(a. Bs tarde dar un paseo con $l por el parque, a lo me7or lo lleva a que se suba a un elefante, o a ver a los pescadores del muelle que reco%en sus redes al caer la tarde, con los peces dando saltos como brillantes monedas mo7adas. Ella le llevar co%ido de la mano y le dir que +ios est or%ulloso de $l por ser un nio bueno el da de su cumpleaos, y eso har que el mundo pare(ca que est$ otra ve( como debe.

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La llegada

Eddie despert= dentro de una ta<a de tH3


ormaba parte de alguna atracci=n de un antiguo parqueS una ta<a de tH grande4 hecha de madera oscura4 brillante4 con un asiento tapi<ado * una puerta con bisagras de acero3 Los bra<os * las piernas de #ddie colgaban por encima de los bordes3 #l cielo continuaba cambiando de color4 de un marr=n de piel de <apato a un escarlata intenso3 Cnstinti/amente busc= el bast=n3 Los Iltimos aos lo de@aba @unto a la cama porque haba maanas en que *a no tena !uer<as para le/antarse sin Hl3 #so le molestaba4 pues antes sola dar palmadas en los hombros a sus amigos cuando los saludaba3 7ero ahora no estaba el bast=n4 conque #ddie suspir= * trat= de le/antarse3 Sorprendentemente la espalda no le doli=3 9o sinti= pun<adas en la pierna3 5i<o un es!uer<o ma*or * salt= sin problemas por encima del borde de la ta<a de tH3 )a*= sua/emente en el suelo4 donde le sorprendieron tres rpidos pensamientos3 7rimero4 se senta mara/illosamente bien3 Segundo4 estaba completamente solo3 Tercero4 toda/a estaba en el Rub* 7ier3 7ero ahora era un Rub* 7ier di!erente3 5aba tiendas de lona4 grandes espacios con cHsped * tan pocos obstculos que se poda /er la musgosa rompiente de agua en el borde del ocHano3 Los colores de las atracciones eran el ro@o del cuartel de bomberos * el crema Gnada de a<ules o granatesG4 * cada atracci=n tena su propio despacho de entradas de madera3 La ta<a de tH donde haba despertado !ormaba parte de una antigua atracci=n que se llamaba "ir=metro3 Su cartel era de contrachapado4 igual que los dems carteles que colgaban ba@os4 encima de las !achadas de los puestos que se alineaban en el paseo3 ?9i%arros El Tiempo@ ?Eso es fumar@ ?4opa de pescado, ,/ centavos@
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?El &ti%o, la sensacin de la temporada@ #ddie parpade= mu* sorprendido3 Aquello era el Rub* 7ier de su in!ancia4 unos setenta * cinco aos atrs4 s=lo que todo estaba nue/o * reciHn limpio3 Ms all estaba el Ri<ar el Ri<o4 que haba sido desmontado haca dHcadas4 * algo ms le@os4 las casetas de bao * las piscinas de agua salada que haban sido demolidas en la dHcada de +,A;3 Destacndose en el cielo4 estaba la noria original Gcon su pintura blanca intactaG *4 tras ella4 las calles de su antiguo barrio * los te@ados de las apiadas casas de ladrillos4 con cuerdas para tender la ropa entre las /entanas3 #ddie intent= gritar4 pero s=lo le sali= un sonido ronco3 Articul= un JN5olaOK4 pero de su garganta no sali= nada3 Se agarr= bra<os * piernas3 Aparte de su !alta de /o<4 se senta increblemente bien3 Andu/o en crculo3 Dio un salto3 9ingIn dolor3 #n los Iltimos die< aos haba ol/idado lo que era andar sin una mueca de dolor o sentarse sin tener que hacer es!uer<os para acomodar la parte ba@a de la espalda3 7or !uera4 Hl tena el mismo aspecto que el de aquella maana: un /ie@o rechoncho4 con el pecho abombado4 que lle/aba gorra4 pantalones cortos * el @erse* marr=n de su traba@o3 7ero se senta fleEible3 Tan !lePible4 en realidad4 que se poda tocar los tobillos * le/antar una pierna hasta su barriga3 #Pplor= su cuerpo como un nio pequeo4 !ascinado por la nue/a mecnica4 un hombre de goma haciendo un estiramiento de hombre de goma3 Luego corri=3 NQa4 @aO N)orraO #ddie no haba corrido de /erdad desde haca ms de sesenta aos3 Desde la guerra4 no haba corrido4 pero ahora estaba corriendo3 #mpe<= con unos cuantos pasos cautelosos4 luego aceler=4 a toda /elocidad4 ms rpido4 ms rpido4 corriendo como el chico que era en su @u/entud3 )orri= por la pasarela de madera * pas= por delante de un puesto de cebo /i/o para pescadores .cinco centa/os0 * de otro donde alquilaban tra@es de bao .tres centa/os03 7as= por delante de un tobogn que se llamaba los Dibu@os Desli<antes3 )orri= por el paseo del Rub* 7ier4 deba@o de magn!icos edi!icios de estilo rabe con agu@as4 minaretes * cIpulas bulbosas3 7as= corriendo @unto al )arrusel 7arisiense4 con sus caballos de madera tallada4 cristales de espe@o * mIsica de organilloS todo brillante * nue/o3 S=lo una hora antes4 o eso pareca4 Hl haba estado rascando el =Pido de sus pie<as en el taller3 1a@= corriendo hasta el cora<=n de la antigua a/enida central4 donde en otro tiempo traba@aban los que adi/inaban el peso o el por/enir * bailaban los gitanos3 Recogi= la barbilla * ePtendi= los bra<os como un planeador4 * cada pocos pasos daba un salto4 al igual que hacen los nios4 esperando que su carrera se con/ierta en /uelo3 A cualquiera le podra haber parecido ridculo /er a aquel empleado de mantenimiento con el pelo blanco4
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completamente solo4 haciendo el a/i=n3 7ero el nio que corre est dentro de todos los hombres4 sin importar la edad que tengan3 % entonces #ddie de@= de correr3 5aba odo algo3 'na /o< metlica4 como si procediera de un meg!ono3 G7asen * /ean4 seoras * caballeros3 Qams habrn contemplado nada tan espantoso3 #ddie estaba parado @unto a un despacho de entradas /aco delante de un enorme teatro3 #n el cartel de arriba se lea: &os hombres ms eEtraos del mundo. ?El %ran espectculo del :uby 5ier@ ?El humo sa%rado@ ?4on %ordos@ ?4on del%ados@ ?Aean al hombre salva7e@ #l espectculo3 La casa de los monstruos3 La gran sensaci=n3 #ddie record= que la haban cerrado haca por lo menos cincuenta aos4 en la Hpoca en que la tele/isi=n se hi<o popular * la gente no necesitaba ese tipo de espectculos para a/i/ar su imaginaci=n3
LC1R&S LC1R#S LC1R&S LC1R#S

G7asen * /ean a este sal/a@e3 Tiene un de!ecto de nacimiento4 de lo ms ePtrao333 #ddie atisbo por la entrada3 All dentro haba /isto a algunas personas mu* raras3 #staba Qoll* Qane4 que pesaba ms de doscientos cuarenta $ilos * que necesitaba que dos hombres la empu@asen para subir por las escaleras3 #staban las siamesas4 que compartan la columna /ertebral * tocaban instrumentos musicales3 % tambiHn los tragasables4 las mu@eres barbudas * una pare@a de hermanos indios cu*a piel se haba /uelto de goma de tanto untrsela * !rotrsela con aceite4 * les colgaba de bra<os * piernas3 #ddie4 de nio4 haba sentido pena por las personas que ePhiban all3 Las obligaban a sentarse en cabinas o a subirse en estrados4 a /eces entre re@as4 mientras los /isitantes pasaban entre ellas4 burlndose * sealndolas3 #l que los anunciaba haca publicidad de los monstruos4 * era la /o< de ese hombre la que #ddie oa ahora3 GNS=lo un terrible giro del destino poda de@ar a un hombre en una situaci=n tan penosaO Lo hemos trado desde el otro ePtremo del mundo para que ustedes lo puedan /er333 #ddie entr= en la sala en penumbra3 La /o< se hi<o ms potente3 G#ste trgico desdichado ha sido /ctima de la per/ersa naturale<a333 Llegaba desde el otro ePtremo de un estrado3 GS=lo aqu4 en Los 5ombres Ms #Ptraos del Mundo4 pueden ustedes estar tan cerca333 #ddie se acerc= al tel=n3
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GDeleiten su /ista con la ms ePtraor333 La /o< del que lo anunciaba desapareci=3 % #ddie retrocedi= incrHdulo3 All4 sentado en una silla4 solo sobre el estrado4 haba un hombre de edad madura con unos hombros estrechos * cados4 desnudo de cintura para arriba3 La tripa le asomaba por encima del cintur=n3 Tena el pelo mu* corto4 los labios !inos * la cara aguilea * o@erosa3 #ddie lo habra ol/idado haca mucho de no ser por un rasgo especial3 Su piel era a<ul3 G5ola4 #d2ard Gdi@oG3 Te he estado esperando3

2?

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La primera persona que Eddie encuentra en el cielo

-No

tengas miedo Gdi@o el 5ombre A<ul le/antndose

lentamente de su sillaG3 9o tengas miedo333 Su /o< era tranquili<adora4 pero #ddie no poda de@ar de mirar3 Apenas haba tratado a aquel hombre3 L7or quH lo /ea ahoraM #ra como uno de esos rostros que se te aparecen en sueos * a la maana siguiente dices: JQams adi/inaras con quiHn he soado esta nocheK3 GSientes el cuerpo como el de un nio4 L/erdadM #ddie asinti= con la cabe<a3 G#s que cuando me conociste eras un nio3 #mpie<as con los mismos sentimientos que tu/iste3 0Empe(ar qu$14 pens= #ddie3 #l 5ombre A<ul al<= la barbilla3 Su piel era una sombra grotesca4 un arndano grisceo3 Tena los dedos arrugados3 Sali= !uera3 #ddie le sigui=3 #l parque estaba desierto3 La pla*a estaba desierta3 L#staba desierto el planeta enteroM GAclrame una cosa Gdi@o el 5ombre A<ul3 Seal= una montaa rusa de madera con dos gibas del !ondo3 #l Ltigo3 ue construida en la dHcada de +,2;4 antes de las ruedas de !ricci=n in!erior4 lo que signi!icaba que los coches no podan girar con mucha rapide<4 a no ser que se quisiera que se saliesen de las /asG3 #l Ltigo3 LToda/a es la Jatracci=n ms rpida de la tierraKM #ddie mir= al /ie@o aparato estruendoso4 que haba sido desmontado haca aos3 9eg= con la cabe<a3 GAh Gdi@o el 5ombre A<ulG3 %a me lo imaginaba3 Aqu las cosas no cambian3 % nadie mira aba@o desde las nubes4 me temo3 0 qu1, pens= #ddie3
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#l 5ombre A<ul sonri= como si hubiera odo la pregunta3 Toc= a #ddie en el hombro * Hste not= una oleada de calor que no haba ePperimentado nunca antes3 Sus pensamientos salan en !orma de !rases3 09mo he muerto1 G#n un accidente Gdi@o el 5ombre A<ul3 09unto llevo muerto1 G'n minuto3 'na hora3 Mil aos3 0+nde estoy1 #l 5ombre A<ul !runci= la boca4 luego repiti= la pregunta pensati/amente3 GLD=nde estsM Se /ol/i= * al<= los bra<os3 De pronto todas las atracciones del Rub* 7ier adquirieron /ida: la noria daba /ueltas4 los autos de choque se estrellaban unos contra otros4 el Ltigo iba cuesta arriba * los caballos del )arrusel 7arisiense suban * ba@aban en sus barras de lat=n al comps de la alegre mIsica del organillo3 #l ocHano estaba !rente a ellos3 #l cielo era de color lim=n3 GLD=nde crees tIM Gpregunt= el 5ombre A<ulG3 #n el cielo3 ?"o@ #ddie neg= /iolentamente con la cabe<a3 ?"o@ #l 5ombre A<ul pareca di/ertido3 GL9oM L#sto no puede ser el cieloM Gdi@oG3 L7or quHM L7orque es donde te criaste tIM #ddie articul= la palabra JsK3 GAh3 G#l 5ombre A<ul asinti= con la cabe<a3G (ers3 Muchas /eces la gente da poca importancia al sitio donde naci=3 7ero el cielo se puede encontrar en los rincones ms insospechados3 % el propio cielo tiene muchos ni/eles3 Rste4 para m4 es el segundo3 % para ti4 el primero3 #l 5ombre A<ul lle/= a #ddie por el parque de atracciones3 7asaron por delante de puestos donde se /endan cigarros puros * de puestos de salchichas4 * por los Jlocales de apuestasK4 donde los incautos perdan sus monedas de cinco * de die< centa/os3 0El cielo1, pens= #ddie3 Absurdo3 5aba pasado la ma*or parte de su /ida de adulto tratando de marcharse del Rub* 7ier3 #ra un parque de atracciones4 eso es todo4 un sitio para gritar * remo@arse * gastarse los d=lares en muecas peponas3 La idea de que !uera un lugar donde descansaban los biena/enturados superaba su imaginaci=n3 (ol/i= a intentar hablar4 * esta /e< o*= un pequeo gruido dentro del pecho3 #l 5ombre A<ul se /ol/i=3 GRecuperars la /o<3 Todos pasamos por lo mismo3 Al principio4 nada ms llegar4 no se puede hablar3 Sonri=3 G#so a*uda a escuchar3
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G5a* cinco personas con las que te /as a encontrar en el cielo Gdi@o de repente el 5ombre A<ulG3 )ada una de ellas inter/ino en tu /ida por algIn moti/o4 pero a lo me@or tI no te diste cuenta de ello en su momento333 * para eso ePiste el cielo4 para entender tu /ida en la tierra3 #ddie pareci= con!uso3 GLa gente cree que el cielo es un @ardn del edHn4 un sitio donde se !lota entre nubes * no se hace nada entre ros * montaas3 7ero un paisa@e sin estmulos carece de signi!icado3 KRste es el ma*or don que te puede conceder Dios: entender lo que te pas= en la tierra3 Tue tenga ePplicaci=n3 Rste es el sitio que has andado buscando3 #ddie tosi=4 tratando de recuperar la /o<3 Se haba cansado de estar en silencio3 G%o so* la primera persona4 #d2ard3 )uando mor4 otras cinco me iluminaron la /ida4 * luego /ine aqu a esperarte4 para acompaarte mientras haces cola4 para contarte mi historia4 que se con/ierte en parte de la tu*a3 5abr otras personas esperndote3 A unas las conociste4 a otras puede que no3 7ero todas ellas se cru<aron en tu camino antes de que murieras3 % lo alteraron para siempre3 #ddie4 con mucho es!uer<o4 consigui= emitir un sonido que sali= desde el pecho: GLTuH333M Gdi@o !inalmente3 Su /o< pareci= que surga de dentro de una cscara de hue/o4 como la de un polluelo3 GLTuH333 !ue333M #l 5ombre A<ul esper= pacientemente3 GLTuH333 !ue333 lo que le mat=333 a ustedM #l 5ombre A<ul pareci= un poco sorprendido3 Sonri= a #ddie3 GMe mataste tI Gdi@o3

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


Tiene siete aos y su re%alo es una nueva pelota de b$isbol. &a aprieta con las manos y nota una oleada de fuer(a que le recorre los bra(os. Dma%ina que $l es uno de los h$roes de sus cromos de 7u%adores, a lo me7or el %ran lan(ador *alter =ohnson. 'Fye, ln(ala'dice su hermano =oe. &os dos corren por la avenida, pasado el puesto de tiro, donde si uno derriba tres botellas verdes %ana un coco y una pa7a. 'Aen%a, Eddie 'dice =oe'. &n(ala. Eddie se detiene e ima%ina que est en un estadio. &an(a la pelota. 4u hermano aprieta los codos y se a%acha. '?+emasiado fuerte@ 'chilla =oe. '?Bi pelota@ '%rita Eddie'. Eres un %ilipollas, =oe. Eddie ve que la pelota va dando %olpes por la pasarela y choca contra un poste de un pequeo claro de detrs de las tiendas de la casa de los monstruos. 9orre detrs de ella. =oe le si%ue. 4e tiran al suelo. '0&a ves1 'dice Eddie. '"o. 8n ruido fuerte les interrumpe. &a puerta de una tienda se abre. Eddie y =oe levantan la vista. Aen a una mu7er muy %orda y un hombre sin camisa con todo el cuerpo cubierto de pelo ro7i(o. Bonstruos del espectculo de monstruos. &os nios quedan parali(ados. 'Aosotros, listillos, 0qu$ estis haciendo ah1'dice el hombre peludo haciendo una mueca'. 0Buscis problemas1 =oe le tiemblan los labios. Empie(a a %ritar. 4e levanta de un salto y se ale7a corriendo, con los bra(os subiendo y ba7ando enloquecidamente. Eddie tambi$n se levanta, y entonces ve su pelota pe%ada a un soporte para serrar. Bira fi7amente al hombre sin camisa y avan(a lentamente hacia la pelota. 'Es ma 'murmura. &a reco%e y corre detrs de su hermano.

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Las cinco personas que encontrars en el cielo

Oiga4 seor mo Gdi@o #ddie con /o< speraG3 %o @ams le he


matado a usted4 Lde acuerdoM 9i siquiera le cono<co3 #l 5ombre A<ul se sent= en un banco3 Sonri= como si tratara que un in/itado se encontrara c=modo3 #ddie sigui= de pie4 a la de!ensi/a3 GDe@a que empiece por mi /erdadero nombre Gdi@o el 5ombre A<ulG3 Me bauti<aron con el nombre de Qoseph )or/el<chi$3 So* hi@o de un sastre de un pueblecito polaco3 (inimos a #stados 'nidos en +E,?3 %o s=lo era un nio3 Mi madre me subi= a la barandilla del barco4 * Hse es mi recuerdo de in!ancia ms antiguo4 mi madre meciHndome a la brisa del nue/o mundo3 K)omo la ma*or parte de los inmigrantes4 no tenamos dinero333 Dormamos en un colch=n en la cocina de mi to3 Mi padre se /io obligado a traba@ar en una !brica donde le ePplotaban cosiendo botones a abrigos4 * cuando *o tena die< aos4 me sac= del colegio * traba@H en lo mismo que Hl3 #ddie miraba la cara picada de /iruelas del 5ombre A<ul4 sus labios delgados4 su pecho hundido3 05or qu$ me est contando esto1, pens=3 G%o era un nio ner/ioso por naturale<a4 * el ruido del taller s=lo contribu*= a empeorar las cosas3 Adems4 era demasiado @o/en para estar all4 entre todos aquellos hombres4 que sudaban * se que@aban3 KSiempre que se acercaba el capata<4 mi padre me deca: YAgchate3 Tue no se !i@e en tiY3 'na /e<4 sin embargo4 tropecH * tirH una bolsa de botones4 que se desparramaron por el suelo3 #l capata< grit= que *o era un inItil4 un nio inItil4 que me deba ir3 Toda/a /eo aquel momento: a mi padre rogndole como un mendigo calle@ero4 al capata< burlndose * limpindose la nari< con el dorso de la mano3 %o tena el est=mago encogido de miedo3 #ntonces notH algo que me mo@aba la pierna3 1a@H la /ista3 #l capata< sealaba mis pantalones mo@ados * se rea4 * los dems traba@adores tambiHn se rean3 KDespuHs de eso mi padre se negaba a hablar conmigo3 )onsideraba que le haba a/ergon<ado * supongo que4 dentro de su mundo4 eso haba hecho3 7ero los padres pueden echar a perder a sus hi@os4 * *o4 en cierto modo4 me echH a perder despuHs de eso3 %o era un nio ner/ioso4 * cuando me hice ma*or4 !ui un @o/en ner/ioso *4 lo que era aIn peor4 por las noches toda/a mo@aba la cama3 7or la maana meta a escondidas las sbanas en una palangana * las la/aba3 'na maana alcH la /ista * /i a mi padre3 Rl haba /isto las sbanas mo@adas4 luego me mir= !i@amente con unos o@os que @ams ol/idarH4 como si quisiera romper el /nculo /ital entre nosotros3 #l 5ombre A<ul hi<o una pausa3 Su piel4 que pareca empapada por un lquido a<ul4 le haca pequeos pliegues de grasa en torno al cintur=n3 #ddie no poda apartar la /ista3 G%o no siempre !ui un monstruo4 #d2ard Gdi@oG3 7ero en aquel tiempo la medicina era bastante primiti/a3 ui a una !armacia en busca de algo para los ner/ios3 #l dueo me dio un !rasco de nitrato de plata * me di@o que lo
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Mitch Albom

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me<clase con agua * lo tomase todas las noches3 9itrato de plata3 7osteriormente se lo consider= /eneno3 7ero era todo lo que *o tena4 * cuando cometa errores en el traba@o4 pensaba que era porque no estaba tomando su!iciente nitrato3 De modo que tomaba ms3 Me meta entre pecho * espalda dos tragos4 a /eces tres4 * sin agua3 KLa gente pronto empe<= a mirarme con ePtrae<a3 Mi piel estaba adquiriendo un color ceniciento3 K%o estaba a/ergon<ado * mu* ner/ioso3 Cncluso lleguH a tomar ms nitrato de plata4 hasta que la piel pas= de ser gris a ser a<ul4 un e!ecto secundario del /eneno3 #l 5ombre A<ul hi<o una pausa3 5abl= en una /o< ms ba@a3 GMe echaron de la !brica3 #l capata< di@o que asustaba a los dems obreros3 Sin traba@o4 Lc=mo me las iba a arreglar para comerM LD=nde iba a /i/irM K#ncontrH una taberna4 un sitio oscuro donde me poda ocultar ba@o un sombrero * un abrigo3 'na noche4 un grupo de !eriantes estaba al !ondo3 umaban puros3 Se rean3 'no de ellos4 un tipo ms bien ba@o con una pata de palo4 no de@aba de mirarme3 inalmente se me acerc=3 KAl terminar la noche4 haba llegado a un acuerdo con ellos para aparecer en su espectculo3 % empe<= mi /ida como mercanca3 #ddie se !i@= en el aspecto resignado de la cara del 5ombre A<ul3 Muchas /eces se haba preguntado de d=nde /enan los que se ePponan en el espectculo de monstruos3 Supona que detrs de cada uno de ellos haba una historia triste3 GLos de la !eria me pusieron nombres4 #d2ard3 A /eces *o era el 5ombre A<ul del 7olo 9orte4 otras el 5ombre A<ul de Argelia * otras el 5ombre A<ul de 9ue/a Uelanda3 %o @ams haba estado en ninguno de aquellos sitios4 claro4 pero me complaca que me consideraran eP=tico4 aunque s=lo !uera en un cartel escrito3 #l JespectculoK era sencillo3 %o me sentaba en el escenario4 medio desnudo4 mientras pasaba la gente * el presentador les contaba lo patHtico que *o era3 7or medio de eso4 consegua embolsarme unas cuantas monedas3 #l director di@o una /e< que *o era el Jme@or monstruoK de su espectculo *4 por triste que suene4 aquello me enorgulleci=3 )uando uno es un paria4 hasta que le tiren una piedra puede ser bien recibido3 K'n in/ierno /ine a este parque de atracciones3 #l Rub* 7ier3 #staban montando un espectculo que se llamaba Los 5ombres #Ptraos3 Me gust= la idea de estar en un sitio !i@o * escapar de los traqueteos de las carretas de caballos * de la /ida en un espectculo ambulante3 K#ste sitio se con/irti= en mi casa3 (i/a en la habitaci=n de encima de una tienda de salchichas3 7or las noches @ugaba a las cartas con otros que traba@aban en el espectculo4 con los ho@alateros *4 a /eces4 hasta con tu padre3 7or la maana lle/aba camisas de manga larga * me en/ol/a la cabe<a con una toalla4 as poda pasear por esta pla*a sin asustar a la gente3
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7uede que no pare<ca mucho4 pero para m era una libertad que haba conocido raramente3 Se interrumpi=3 Mir= a #ddie3 GL#ntiendes por quH estamos aquM Rste no es tu cielo3 #s el mo3 )onsidHrese una historia /ista desde dos ngulos di!erentes3 7or una parte4 un llu/ioso domingo de @ulio4 a !inales de la dHcada de +,2;3 #ddie * sus amigos se estn lan<ando una pelota de bHisbol que a #ddie le regalaron por su cumpleaos casi un ao antes3 #n un momento dado la pelota pasa /olando por encima de la cabe<a de #ddie * alcan<a la calle3 Rl4 que lle/a unos pantalones ro@os * un gorro de lana4 sale corriendo tras ella * se encuentra con que /iene un autom=/il4 un ord A3 #l coche chirra4 /ira * casi le atropella3 #ddie tiembla4 respira con di!icultad4 recoge la pelota * corre de /uelta con sus amigos3 #l partido termina enseguida * los nios corren al sal=n de @uegos a @ugar con el 1uscador del #rie4 que tiene un mecanismo en !orma de garra que agarra pequeos @uguetes3 Ahora considHrese la misma historia desde un ngulo distinto3 'n hombre est al /olante de un ord A4 que ha pedido prestado a un amigo para hacer prcticas de conducci=n3 La cal<ada est mo@ada por la llu/ia de la maana3 De pronto4 una pelota de bHisbol bota atra/esando la calle * un nio sale corriendo detrs de ella3 #l conductor pisa a !ondo el !reno * se agarra al /olante3 #l coche patina4 los neumticos chirran3 #l hombre se las arregla para recuperar el control * el ord A sigue su marcha3 #l chico ha desaparecido del espe@o retro/isor4 pero el hombre toda/a se siente alteradoS piensa en lo cerca que ha estado de una tragedia3 La descarga de adrenalina ha obligado a su cora<=n a !uncionar mu* deprisa4 pero ese cora<=n no es !uerte * el es!uer<o lo agota3 #ntonces el hombre siente un mareo * la cabe<a le cae momentneamente hacia delante3 Su autom=/il casi choca con otro3 #l segundo conductor toca la bocina4 el hombre gira el /olante * /uel/e a /irar pisando el pedal del !reno3 7atina por una a/enida * luego dobla por una calle@a3 Su /ehculo rueda hasta que choca contra la parte de atrs de un cami=n aparcado3 5a* un pequeo sonido de choque3 Los !aros se hacen aicos3 #l impacto impulsa al hombre contra el /olante3 La !rente le sangra3 Se ba@a del Modelo A4 comprueba los daos4 luego se derrumba en el pa/imento mo@ado3 #l bra<o le duele3 Siente una opresi=n en el pecho3 #s un domingo por la maana3 La calle@a est desierta3 Se queda all4 sin que nadie se !i@e en Hl4 cado @unto al costado del coche3 La sangre *a no !lu*e desde sus arterias coronarias al cora<=n3 7asa una hora3 Le encuentra un polica3 'n reconocimiento mHdico determina que est muerto3 #l moti/o de la muerte se registra como Jataque al cora<=nK3 9o ha* parientes conocidos3 5e aqu una historia /ista desde dos ngulos di!erentes3 #s el mismo da4 el mismo momento4 pero desde uno de los ngulos la historia termina !eli<mente4 en un sal=n de @uegos4 con el nio de los pantalones ro@os
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metiendo monedas en el 1uscador del #rieS * desde el otro ngulo termina mal4 en el dep=sito de cad/eres de una ciudad4 donde uno de los empleados llama a otro * los dos se ePtraan de la piel a<ul del que acaban de traer3 GLLo /esM Gsusurr= el 5ombre A<ul despuHs de terminar la historia desde su punto de /istaG3 L9ioM #ddie sinti= un escalo!ro3 G9o puede ser Gsusurr=3

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


Tiene ocho aos. Est sentado en el borde de un sof a cuadros, con los bra(os cru(ados, enfadado. Tiene a su madre a los pies, atndole los cordones de los (apatos. 4u padre est ante el espe7o arre%lndose la corbata. '"o quiero ir 'dice Eddie. '#a lo s$ 'dice su madre, sin levantar la vista', pero tenemos que ir. veces uno tiene que hacer cosas cuando pasan cosas tristes. '5ero es mi cumpleaos. Eddie mira enfurruado desde el otro lado de la habitacin la %r6a montada en el rincn< est hecha con vi%as metlicas de 7u%uete y tres pequeas ruedas de %oma. Eddie haba estado haciendo un camin. Es bueno montando cosas. ;aba esperado enserselo a sus ami%os en la fiesta de su cumpleaos. En lu%ar de eso, tienen que ir a un sitio y vestirse de punta en blanco. Eso no est nada bien, piensa. 4u hermano =oe, vestido con pantalones de lana y una pa7arita, entra con un %uante de b$isbol en la mano i(quierda. &e da un %olpe. 4e burla de Eddie. '2sos eran mis (apatos vie7os 'dice =oe'. &os nuevos que ten%o son me7ores. Eddie arru%a el ceo. borrece tener que ponerse las cosas vie7as de =oe. '+e7a de que7arte 'dice su madre. 'Be hacen dao 'protesta Eddie. '?#a est bien@ '%rita su padre. traviesa a Eddie con la mirada. Eddie se calla. En el cementerio, Eddie apenas reconoce a los del parque de atracciones. &os hombres que normalmente visten lam$ dorado y turbantes ro7os, ahora llevan tra7es ne%ros, como su padre. 5arece que todas las mu7eres llevan el mismo vestido ne%ro< al%unas se tapan la cara con velos. Eddie mira a un hombre que echa tierra con una pala en un a%u7ero. El hombre dice al%o sobre unas ceni(as. Eddie se a%arra a la mano de su madre y bi(quea mirando el sol. +ebera estar triste, lo sabe, pero en secreto est contando n6meros, a partir del uno< espera que cuando lle%ue a mil volver el da de su cumpleaos.

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La primera leccin

-Seor4 por !a/or333 Gimplor= #ddieG3 %o no saba333

)rHame333

Dios me asista4 *o no lo saba3 #l 5ombre A<ul asinti= con la cabe<a3 G9o lo podas saber3 #ras demasiado pequeo3 #ddie dio un paso atrs3 Se puso en guardia4 como preparndose para una pelea3 G7ero ahora lo tengo que pagar Gdi@o3 GL7agarM GMi pecado3 7or eso esto* aqu4 L/erdadM LQusticiaM #l 5ombre A<ul sonri=3 G9o4 #d2ard3 #sts aqu para que *o te pueda ensear algo3 Todas las personas con las que te encontrars aqu tienen una cosa que ensearte3 #ddie no se lo crea3 Sigui= con los puos cerrados3 GL)ulM Gdi@o3 GTue no ha* actos !ortuitos3 Tue todos estamos relacionados3 Tue uno no puede separar una /ida de otra ms de lo que puede separar una brisa del /iento3 #ddie sacudi= la cabe<a3 G9osotros estbamos lan<ando una pelota3 ue una estupide< ma333 salir corriendo de aquel modo3 L7or quH tu/o que morir usted en /e< de *oM 9o est bien3 #l 5ombre A<ul ePtendi= la mano3 GLo que est bien Gdi@oG no dirige la /ida * la muerte3 Si lo hiciera4 ninguna persona @o/en morira @ams3 #Ptendi= la mano con la palma hacia arriba * de pronto estaban en un cementerio detrs de un pequeo grupo de asistentes a un entierro3 'n sacerdote lea una 1iblia @unto a la tumba3 #ddie no /ea las caras4 s=lo la parte de atrs de los sombreros4 /estidos * tra@es3 GMi entierro Gdi@o el 5ombre de A<ulG3 @ate en los que asisten3 Algunos ni siquiera me conocan bien4 pero !ueron3 L7or quHM L9unca te lo has
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preguntadoM L7or quH se reIne la gente cuando mueren los demsM L7or quH considera la gente que debe hacerloM KLo hace porque el espritu humano sabe4 en el !ondo4 que todas las /idas se entrecru<an3 Tue la muerte no s=lo se lle/a a alguien4 de@a a otra persona4 * en la pequea distancia entre que a uno se lo lle/e o lo de@e4 las /idas cambian3 KDices que deberas haber muerto tI en /e< de *o3 7ero durante mi /ida en la tierra tambiHn hubo personas que murieron en mi lugar3 #s algo que pasa todos los das3 )uando cae un ra*o un momento despuHs de que te ha*as ido4 o se estrella un a/i=n en el que podras haber estado3 )uando tu compaero de traba@o en!erma * tI no3 )reemos que esas cosas son !ortuitas4 pero ha* un equilibrio en todo3 'no se marchita4 otro crece3 #l nacimiento * la muerte !orman parte de un todo3 K7or eso nos gustan tanto los nios pequeos333 Gse /ol/i= hacia los asistentes al sepelioG * los entierros3 #ddie /ol/i= a mirar a los reunidos en torno a la tumba3 Se pregunt= si a Hl le haran un !uneral3 Se pregunt= si acudira alguien3 (io al sacerdote le*endo la 1iblia * a los asistentes con la cabe<a4 ba@a3 Se trataba del da del entierro del 5ombre A<ul4 haca muchos aos3 #ddie haba asistido4 era nio * no se estu/o quieto durante la ceremonia4 ignorando el papel que desempeaba all3 GSigo sin entenderlo Gsusurr= #ddieG3 LTuH !ue lo bueno que tra@o su muerteM GTI /i/iste Grespondi= el 5ombre A<ul3 G7ero apenas nos conocamos3 %o era un per!ecto desconocido3 #l 5ombre A<ul puso los bra<os sobre los hombros de #ddie3 Rste not= aquella sensaci=n clida4 de !usi=n3 GLos desconocidos Gdi@o el 5ombre A<ulG s=lo son !amiliares a los que toda/a no se ha llegado a conocer3 )on eso4 el 5ombre A<ul atra@o hacia s a #ddie3 Rste not= instantneamente que todo lo que el 5ombre A<ul haba sentido en su /ida pasaba a Hl4 se desli<aba al interior de su cuerpoS la soledad4 la /ergZen<a4 el ner/iosismo4 el ataque al cora<=n3 Todo se introdu@o en #ddie como cuando se cierra un ca@=n3 GMe marcho Gle susurr= al odo el 5ombre A<ulG3 7ara m se ha terminado este ni/el del cielo3 7ero tI conocers a otros aqu3 G#spere Gdi@o #ddie echndose hacia atrsG3 Dgame Inicamente una cosa3 LSal/H a la niaM #n el parque de atracciones3 LLa sal/HM #l 5ombre A<ul no contest=3 #ddie se /ino aba@o3 G#ntonces mi muerte !ue inItil4 lo mismo que mi /ida3 G9inguna /ida es inItil Gdi@o el 5ombre A<ulG3 Lo Inico que es inItil es el tiempo que pasamos pensando que estamos solos3

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Dio unos pasos en direcci=n a la tumba * sonri=3 % cuando hi<o eso4 su piel adquiri= un bello tono de color caramelo4 sua/e * sin manchas3 #ddie pens= que era la piel ms per!ecta que haba /isto nunca3 GN#spereO Ggrit= #ddie4 pero de pronto !ue lle/ado por el aire le@os del cementerio4 * /olaba por encima del gran ocHano gris3 1a@o Hl4 /io los techos del antiguo Rub* 7ier4 las agu@as * torreones4 las banderas ondeando con la brisa3 Luego desapareci= todo3

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DOMINGO, 15 HORAS De nue/o en el parque de atracciones3 La gente segua callada en torno a los restos de la )ada Libre3 Las seoras ma*ores se lle/aban la mano a la garganta3 Las madres tiraban de sus hi@os3 (arios hombres !ornidos en camiseta se abrieron paso hacia delante4 como si !ueran a resol/er algo4 pero una /e< llegados all4 tambiHn se limitaron a mirar4 impotentes3 #l sol achicharraba * a!ilaba las sombras4 obligaba a que la gente protegiera los o@os haciendo una /isera con la mano4 como si estu/iera saludando militarmente3 KL5a sido gra/eMK4 susurraba la gente3 Domngue< se abri= paso desde el !ondo del grupo4 con la cara ro@a4 la camisa empapada de sudor3 (io la carnicera3 G&h4 no4 no4 #ddie Ggimi= lle/ndose las manos a la cabe<a3 Llegaron los de seguridad3 #charon a la gente hacia atrs3 7ero luego tambiHn ellos adoptaron posturas de impotencia4 con las manos en la cadera4 a la espera de ambulancias3 #ra como si todos Glas madres4 los padres4 los nios con sus /asos gigantes de re!rescoG estu/ieran demasiado aturdidos para mirar * demasiado aturdidos para marcharse3 Tenan la muerte a sus pies4 mientras una alegre cancioncilla sala de los alta/oces del parque3 KL5a sido gra/eMK Se o*eron sirenas3 Llegaron hombres uni!ormados3 Se rode= la <ona con una cinta de plstico amarilla3 Los puestos ba@aron las persianas3 Las atracciones !ueron cerradas inde!inidamente3 7or la pla*a se corri= la /o< de lo que haba pasado4 * a la cada del sol el Rub* 7ier estaba desierto3

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


+esde su dormitorio, incluso con la puerta cerrada, Eddie huele el filete de ternera que prepara su madre con pimientos verdes y cebollas dulces< un intenso olor a lea que le encanta. '?Eeeddi@ 'le %rita su madre desde la cocina'. 0+nde ests1 ?#a estamos todos@ 2l se da la vuelta en la cama y de7a a un lado el cmic. ;oy tiene diecisiete aos, demasiado mayor para esas cosas, pero todava le %usta la idea 'h$roes de colores como el ;ombre Enmascarado, que lucha contra los malos para salvar al mundo'. ;a re%alado su coleccin a sus primos rumanos, que son pequeos y vinieron a Estados 8nidos unos meses antes. &a familia de Eddie los recibi en el muelle, y se instalaron en el dormitorio que Eddie comparta con su hermano =oe. &os primos no saben hablar in%l$s, pero les %ustan los cmics. En cualquier caso, eso sirve a Eddie de eEcusa para conservarlos. ' h est el chico del cumpleaos'eEclama su madre cuando $l entra lentamente en la cocina. &leva una camisa blanca de cuello blando y una corbata a(ul, que le pelli(ca su musculoso cuello. 8n murmullo de holas, de vasos de cerve(a que se al(an de los visitantes reunidos, familiares, ami%os, traba7adores del parque. El padre de Eddie est 7u%ando a cartas en el rincn, entre una nubecilla de humo de puro. 'Fye, mam, 0a que no lo sabes1 '%rita =oe'. Eddie conoci a una chica ayer por la noche. '04iii1 0+e verdad1 Eddie nota que se sonro7a. '4. +i7o que se iba a casar con ella. '9ierra el pico 'le dice Eddie a =oe. 2ste no le hace caso. '4, entr en la habitacin con los o7os desorbitados, y di7o> G=oe, ?he conocido a la chica con la que me voy a casar@H. Eddie %rita> '?;e dicho que te calles@ '09mo se llama, Eddie1 'pre%unta al%uien. '0Aa a misa1 Eddie se diri%e a su hermano y le da un %olpe en el bra(o. '? aay@ '?Eddie@ '?Te he dicho que cierres el pico@ =oe suelta> '# bail con ella en el 5olvo de... 8n %olpe.
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'? ayy@ '?9ierra el pico@ '?Eddie@ ?#a est bien@ ?Basta@ hora hasta los primos rumanos levantan la vista 'esfor(ndose por entender' mientras los dos hermanos se a%arran uno al otro y se dan meneos despe7ando el sof, hasta que el padre de Eddie se quita el puro y %rita. '?5arad inmediatamente si no quer$is que os cruce la cara a los dos@ &os hermanos se separan, 7adeantes y mirndose fi7amente. l%unos parientes mayores sonren. 8na de las tas susurra> '5ues esa chica le debe de %ustar. Bs tarde, despu$s de haberse comido el filete especial y apa%ar las velas soplando y cuando todos los invitados ya se han ido a casa, la madre de Eddie enciende la radio. ;ay noticias sobre la %uerra en Europa, y el padre de Eddie dice al%o sobre que la madera y el cable de cobre van a ser difciles de conse%uir si las cosas empeoran. quello har casi imposible el mantenimiento del parque. 'Iu$ noticias tan espantosas 'dice la madre de Eddie'. "o son apropiadas para una fiesta de cumpleaos. Bueve el dial hasta que la ca7ita ofrece m6sica, una orquesta que interpreta una ale%re meloda. 4onre y tararea. &ue%o se acerca a Eddie, que est repanchin%ado en su silla atrapando las 6ltimas mi%a7as de la tarta. 4e quita el delantal, lo dobla y lo de7a encima de una silla, y a%arra a Eddie de las manos. 'Ens$ame cmo bailaste con tu nueva ami%uita 'dice. 'Aamos, mam... 'Ens$ame. Eddie se pone de pie como si fuera camino de su e7ecucin. 4u hermano sonre. 5ero su madre, con su hermosa cara redonda, no de7a de tararear y de moverse hacia delante y hacia atrs, hasta que Eddie inicia unos pasos de baile con ella. '&aral, laral... 'canta ella al ritmo de la meloda'. 9uando ests conmiii%o... &a, la... &as estrellas y la luna... &a, la, la... En 7unio... 4e mueven por el cuarto de estar hasta que Eddie cede y se re. #a es unos buenos quince centmetros ms alto que su madre, pero ella le lleva con comodidad. 'Entonces, 0te %usta esa chica1 'susurra ella. Eddie pierde un paso. 'Es estupendo 'dice su madre. Be ale%ro por ti. +an vueltas a la mesa, y la madre de Eddie a%arra a =oe y le levanta. ' hora bailad los do s'dice ella. '09on $l1 '?Bam@
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5ero ella insiste y ellos ceden, y =oe y Eddie pronto estn ri$ndose y dando saltos uno 7unto al otro. 4e co%en de la mano y se mueven, arriba y aba7o, haciendo unos crculos eEa%erados. +an vueltas y ms vueltas a la mesa, ante el placer de su madre, mientras el clarinetista se destaca en la meloda de la radio y los primos rumanos dan palmas y los 6ltimos restos del olor a filete a la parrilla se desvanecen en el aire de fiesta.

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La segunda persona que Eddie encuentra en el cielo

Eddie notaba que sus pies tocaban el suelo3 #l cielo /ol/a a


cambiar4 de a<ul cobalto a gris carb=n /egetal4 * #ddie ahora estaba rodeado de rboles cados * escombros ennegrecidos3 Se agarr= los bra<os4 hombros4 muslos * pantorrillas3 Se notaba ms !uerte que antes4 pero cuando trat= de tocarse los dedos de los pies4 *a no pudo hacerlo3 La !lePibilidad haba desaparecido3 %a no ePista la sensaci=n in!antil de ser de goma3 )ada mIsculo que tena estaba tan tenso como una cuerda de piano3 7ase= la /ista por el terreno sin /ida que le rodeaba3 #n una colina cercana haba una carreta destro<ada * los huesos podridos de un animal3 #ddie not= un /iento ardiente que le a<otaba la cara3 #l cielo ePplot= en llamaradas amarillas3 % una /e< ms4 #ddie corri=3 Ahora corra de modo di!erente4 con los pesados pasos bien medidos de un soldado3 &*= un trueno Go algo parecido a un trueno4 ePplosiones o estallidos de bombasG * se tir= instinti/amente al suelo3 )a*= sobre el est=mago * se arrastr= apo*ndose en los antebra<os3 #l cielo se abri= /iolentamente * solt= borbotones de llu/iaS un chaparr=n espeso * pardusco3 #ddie agach= la cabe<a * rept= por el barro4 escupiendo el agua sucia que le llegaba a los labios3 inalmente not= que la cabe<a le chocaba contra algo s=lido3 Al<= la /ista * /io un !usil cla/ado en el suelo4 con un casco puesto encima * unas cuantas chapas de identi!icaci=n colgando del porta!usil3 7arpadeando en medio de la llu/ia4 pas= los dedos por las chapas de identi!icaci=n4 luego gate= enloquecido hacia atrs metiHndose en la porosa pared de enredaderas !ibrosas que colgaban de un enorme !icus3 Se hundi= en su espesura3 Se sent= encogido sobre s mismo3 Trat= de contener la respiraci=n3 #l miedo se haba apoderado de Hl4 incluso en el cielo3 #l nombre de una de las placas de identi!icaci=n era el su*o3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Los @=/enes /an a la guerra3 'nas /eces porque tienen que ir4 otras /eces porque quieren3 Siempre creen que todos esperan que /a*an3 #so tiene su origen en las tristes4 en las complicadas historias de la /ida4 que durante los siglos han considerado que el /alor est asociado con coger las armas4 * la cobarda con de@arlas a un lado3 )uando este pas particip= en la guerra4 #ddie despert= temprano una maana llu/iosa4 se a!eit=4 se pein= el pelo hacia atrs * !ue a alistarse3 &tros estaban combatiendo3 Rl hara lo mismo3 Su madre no quera que !uera3 Su padre4 cuando le comunic= la noticia4 encendi= un pitillo * solt= el humo lentamente3 GL)undoM G!ue lo Inico que pregunt=3 )omo nunca haba disparado con un !usil de /erdad4 #ddie empe<= a practicar en el tiro al blanco del Rub* 7ier3 7agabas cinco centa/os * el aparato empe<aba a <umbar4 apretabas el gatillo * disparabas contra siluetas metlicas con dibu@os de animales de la sel/a4 como un le=n o una @ira!a3 #ddie iba todas las tardes4 despuHs de ocuparse de la palanca del !reno del MiniGtrHn Cn!antil3 #l Rub* 7ier haba aadido unas cuantas atracciones nue/as * ms pequeas4 porque las montaas rusas4 despuHs de la Depresi=n4 se haban /uelto demasiado caras3 #l MinitrHn era una de esas atracciones nue/asS sus /agones no eran ms altos que el muslo de un hombre adulto3 #ddie4 antes de alistarse4 haba estado traba@ando para ahorrar dinero con el que estudiar ingeniera3 AquHl era su ob@eti/oS quera construir cosas4 aunque su hermano Qoe no de@aba de decir: G(enga4 #ddie4 tI no eres lo bastante listo para eso3 7ero una /e< que empe<= la guerra4 el parque de atracciones iba mal3 Ahora la ma*ora de los clientes de #ddie eran mu@eres solas con nios cu*os padres estaban combatiendo3 A /eces los nios le pedan que los le/antara hasta su cabe<a4 * cuando #ddie acceda4 /ea las tristes sonrisas de las madres: supona que les gustaba que le/antaran a sus hi@os4 pero crea que habran pre!erido que !ueran otros los bra<os que lo hicieran3 Rl4 pensaba #ddie4 pronto se unira a aquellos hombres le@anos4 * su /ida de engrasador de rales * controlador de palancas de !reno terminara3 La guerra era su llamada a la edad adulta3 % a lo me@or4 hasta alguien le echaba en !alta3 'na de aquellas Iltimas tardes4 #ddie estaba apo*ado en el pequeo puesto de tiro al blanco disparando pro!undamente concentrado3 N7umO N7umO Cntentaba imaginar que disparaba a un enemigo de /erdad3 N7umO L5aran ruido cuando los alcan<ase GNpumOG o simplemente caeran4 como los leones * las @ira!asM N7umO N7umO G7racticando para matar4 Leh4 cha/alM
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Mic$e* Shea se haba detenido detrs de Hl3 Tena el pelo del color de helado de /ainilla4 hImedo de sudor4 * la cara se le haba puesto ro@a debido a lo que hubiera estado bebiendo3 #ddie se encogi= de hombros * /ol/i= a disparar3 N7umO &tro blanco3 N7umO &tro3 G&*e Gprotest= Mic$e*3 A #ddie le apeteca que Mic$e* se largara * le de@ase me@orar su puntera3 9otaba al /ie@o borracho a su espalda3 &a su traba@osa respiraci=n4 los siseos del aire que le entraban * salan por la nari<4 como una bicicleta a la que hinchaban con una bomba3 #ddie sigui= disparando3 De pronto4 not= que le agarraban el hombro con !uer<a3 G#scucha4 cha/al3 GLa /o< de Mic$e* era un gruido gra/e3G La guerra no es un @uego3 Si es preciso disparar4 se dispara4 LentiendesM 9o te sientes culpable3 9o ha* que dudar3 'no dispara * dispara4 * no piensa ni contra quiHn4 ni si lo mata4 ni por quH4 LentendidoM Si quieres /ol/er a casa4 limtate a disparar4 no pienses3 Apret= con ms !uer<a3 GLo que mata es el pensar3 #ddie se dio la /uelta * mir= !i@amente a Mic$e*3 Rste le dio una bo!etada !uerte en la me@illa * #ddie4 instinti/amente4 al<= el puo para responder3 7ero Mic$e* eruct= * dio un tumbo tambaleante hacia atrs3 Luego mir= a #ddie como si estu/iera a punto de echarse a llorar3 #l !usil del tiro al blanco de@= de <umbar3 Los cinco centa/os de #ddie se haban terminado3 Los @=/enes /an a la guerra4 unas /eces porque tienen que ir4 otras /eces porque quieren3 'nos das despuHs4 #ddie meti= sus cosas en una bolsa de lona * de@= atrs el parque de atracciones3 De@= de llo/er3 #ddie4 temblando * mo@ado deba@o del !icus4 solt= una larga * pro!unda ePhalaci=n3 Apart= las lianas * /io el casco * el !usil toda/a cla/ado en el suelo3 Record= por quH hacan eso los soldados: era para sealar las tumbas de sus muertos3 Sali= a/an<ando a cuatro patas3 A lo le@os4 ba@o unas pequeas ondulaciones4 estaban los restos de una aldea4 bombardeada * quemada4 reducida a poco ms que escombros3 Durante un momento4 #ddie mir= !i@amente4 con la boca algo abierta4 en!ocando me@or la escena con los o@os3 #ntonces el pecho se le encogi= igual que el de un hombre que acabara de recibir malas noticias3 Aquel sitio3 Lo conoca3 Se le haba aparecido en sueos3 G(iruela Gdi@o de pronto una /o<3 #ddie se dio la /uelta3 G(iruela3 Ti!us3 THtanos3 iebre amarilla3 (ena de arriba4 de algIn punto del rbol3
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G9unca he sabido lo que era la !iebre amarilla3 Demonios3 9unca he conocido a nadie que la tu/iera3 La /o< era potente4 con un le/e acento sureo * un tanto ronca4 como la de un hombre que lle/ara horas gritando3 GMe pusieron in*ecciones para todas esas en!ermedades * de todos modos he muerto aqu4 * estaba tan sano3 #l rbol se agit=3 'n !ruto pequeo ca*= delante de #ddie3 GLTe gustan las man<anasM Gdi@o la /o<3 #ddie se le/ant= * se aclar= la /o<3 GSal de ah Gdi@o3 GSube tI Gdi@o la /o<3 % #ddie estaba en el rbol4 cerca de la copa4 que era tan alta como un edi!icio de o!icinas3 Las piernas le colgaban de la rama donde estaba sentado * la tierra de deba@o pareca una gota mu* le@ana3 #ntre las ramas ms pequeas * las delgadas ho@as4 #ddie distingua la !orma en sombra de un hombre en tra@e de !aena4 apo*ado en el tronco del rbol3 Tena la cara cubierta con una sustancia negra como el carb=n3 Los o@os le brillaban como pequeas bombillas3 #ddie trag= con di!icultad3 GLMi capitnM Gsusurr=G3 L#s ustedM 5aban ser/ido @untos en el e@Hrcito3 #l capitn era el o!icial al mando de #ddie3 )ombatieron en ilipinas * se separaron en ilipinas4 * nunca se haban /uelto a /er3 #ddie haba odo que muri= en combate3 Apareci= una espiral de humo de cigarrillo3 GLTe han enseado las ordenan<as4 soldadoM #ddie ba@= la /ista3 (io la tierra mu* aba@o4 aunque se daba cuenta de que no se poda caer3 G#sto* muerto Gdi@o3 GTienes derecho a eso3 G% usted est muerto3 GTambiHn tengo ese derecho3 G% usted es333 Lmi segunda personaM #l capitn sostena su cigarrillo en la mano3 Sonri= como queriendo decir: JLTe puedes creer que estH !umando aqu arribaMK4 luego dio una larga calada * solt= una nubecilla de humo blanco3 G9o me esperabas4 L/erdad que noM #ddie aprendi= muchas cosas durante la guerra3 Aprendi= a ir subido encima de un carro de combate3 Aprendi= a a!eitarse con agua !ra que pona en su casco3 Aprendi= a tener cuidado cuando disparaba desde un po<o de tirador4 no !uera que alcan<ara un rbol * se hiriera a s mismo con un pro*ectil des/iado3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Aprendi= a !umar3 Aprendi= a des!ilar3 Aprendi= a cru<ar un puente colgante de cuerdas mientras cargaba Gtodo a la /e<G con un impermeable4 una radio4 una carabina4 una mscara de gas4 un trpode de ametralladora4 una mochila * /arias cananas colgadas del hombro3 Aprendi= a tomar el peor ca!H que haba probado nunca3 Aprendi= unas cuantas palabras de otros idiomas3 Aprendi= a escupir mu* le@os3 Aprendi= a escuchar la charla ner/iosa de un soldado que ha sobre/i/ido a su primer combate4 cuando los hombres se dan palmaditas en la espalda unos a otros * sonren como si todo hubiera terminado GJNAhora podemos /ol/er a casaOKG4 * aprendi= a soportar la depresi=n de un soldado despuHs de su segundo combate4 cuando se da cuenta de que la guerra no se termina con una batalla4 que habr ms * ms despuHs de aquHlla3 Aprendi= a silbar entre los dientes * a dormir en suelo pedregoso3 Aprendi= que la sarna son unos caros que pican mucho * se te entierran en la piel4 especialmente si lle/as la misma ropa sucia durante una semana3 Aprendi= que los huesos de un hombre son blancos cuando asoman por entre la piel3 Aprendi= a re<ar a toda /elocidad * en quH bolsillo guardar las cartas para su !amilia * para Marguerite4 por si acaso sus compaeros lo encontraban muerto3 Aprendi= que a /eces ests sentado @unto a un amigo en una trinchera4 hablando en /o< ba@a del hambre que tienes4 * al instante siguiente ha* un pequeo gusss * el amigo se desploma * el hambre que tienes de@a de importar3 Aprendi=4 mientras un ao se con/erta en dos * dos se con/ertan casi en tres4 que incluso los hombres !uertes * musculosos se /omitan las botas cuando el a/i=n de transporte los /a a descargar4 * que hasta los o!iciales hablan en sueos la noche antes del combate3 Aprendi= a hacer prisioneros4 aunque nunca aprendi= a ser uno3 Luego4 una noche4 en una isla de ilipinas4 su grupo qued= atrapado ba@o un intenso !uego4 * se dispersaron buscando abrigo * el cielo estaba encendido * #ddie o*= a uno de sus compaeros4 metido en una <an@a4 que sollo<aba como un nio4 * Hl le grit=: JN)llate de una /e<OK4 * se dio cuenta de que el hombre sollo<aba porque haba un soldado enemigo de pie delante de Hl apuntndole con un ri!le a la cabe<a4 * #ddie not= algo !ro en la nuca porque tambiHn haba otro enemigo detrs de Hl3 #l capitn apag= su pitillo3 #ra ma*or que los hombres del grupo de #ddie4 un militar de carrera de andar desgarbado * mandbula prominente que le hacan parecerse a un actor de cine del momento3 A la ma*ora de los soldados les gustaba bastante4 aunque tena poco aguante * la costumbre de gritarte a unos centmetros de la cara4 de modo que le /eas los dientes4 *a amarillentos por el tabaco3 )on todo4 el capitn siempre prometa que Hl nunca Jabandonara a nadieK4 pasara lo que pasara4 * a los hombres eso les daba seguridad3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

GMi capitn333 G/ol/i= a decir #ddie4 toda/a asombrado3 GA!irmati/o3 GSeor3 G#so no es necesario3 7ero mu* agradecido3 G5a sido333 'sted parece333 GLCgual que la Iltima /e< que me /isteM GSonri=4 luego escupi= por encima de la rama del rbol3 (io la con!undida ePpresi=n de #ddie3G Tienes ra<=n3 Aqu no ha* moti/o para escupir3 'no tampoco se pone malo3 #l aliento de uno siempre es el mismo3 % el rancho es increble3 LEl ranchoM #ddie no entenda nada de aquello3 GMi capitn4 mire usted3 5a* algIn error3 Toda/a no sH por quH esto* aqu3 ui un don nadie en la /ida4 LsabeM #ra un operario de mantenimiento3 (i/ aos * aos en el mismo apartamento3 #staba encargado de las atracciones4 norias4 montaas rusas * estIpidos cohetes tripulados3 9ada de lo que estar orgulloso3 S=lo era una especie de /agabundo3 Lo que *o deca es333 #ddie trag= sali/a3 GLTuH esto* haciendo aquM #l capitn le mir= con aquellos ro@os o@os brillantes * #ddie aguant= las ganas de hacerle la otra pregunta que ahora se haca despuHs de lo del 5ombre A<ul: LtambiHn haba matado Hl al capitnM G&*e4 me he estado preguntando Gdi@o el capitn pasndose la mano por la barbillaG3 Los hombres de nuestra unidad333 L5abHis seguido en contactoM LWillinghamM LMortonM LSmitt*M LLos has /uelto a /erM #ddie se acordaba de los nombres3 La /erdad era que no se haban mantenido en contacto3 La guerra poda unir a los hombres como un imn4 pero como un imn tambiHn los poda separar3 Las cosas que /ieron4 las cosas que hicieron3 A /eces s=lo queran ol/idar3 G7ara ser sincero4 seor4 todos perdimos el contacto3 GSe encogi= de hombros3G Lo siento3 #l capitn hi<o un gesto de asentimiento como si *a se lo esperara3 GL% tIM L(ol/iste a aquel parque de atracciones donde todos prometimos ir si salamos /i/osM L(ia@es gratis para todos los soldadosM LDos chicas para cada uno en el TInel del AmorM L9o es eso lo que di@isteM #ddie casi sonri=3 #so !ue lo que Hl haba dicho3 Lo que decan todos3 7ero cuando termin= la guerra4 no !ue nadie3 GS4 /ol/ Gdi@o #ddie3 GL%M G%333 nunca ms lo de@H3 Lo intentH3 5ice planes333 7ero esta condenada pierna3 9o sH3 9ada sali= bien3 #ddie se encogi= de hombros3 #l capitn le ePamin= la cara3 Los o@os se le empequeecieron3 1a@= el /olumen de su /o<3 GLToda/a haces @uegos malabaresM Gpregunt=3
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Las cinco personas que encontrars en el cielo

GNAndarO NTI andarO NTI andarO Los soldados enemigos gritaban * les pinchaban con ba*onetas3 A #ddie4 Smitt*4 Morton4 Rabo<<o * al capitn los lle/aban por una escarpada colina aba@o4 con las manos en la cabe<a3 A su alrededor ePplotaban mortera<os3 #ddie /io una !igura que corra entre los rboles4 luego se o*= ruido seco de balas3 Trat= de tomar nota mental mientras andaban en la oscuridad Gcabaas4 caminos4 cualquier cosa que pudiera distinguirG4 pues saba que esa in!ormaci=n sera preciosa en caso de !uga3 'n a/i=n /olaba a lo le@os4 lo que llen= a #ddie de una sIbita * deprimente oleada de desesperaci=n3 #s el tormento interior de todo soldado capturado4 la corta distancia entre la libertad * el cauti/erio3 Si pudiera dar un salto * agarrar el ala de aquel a/i=n4 se ale@ara /olando de aquella equi/ocaci=n3 #n lugar de eso4 Hl * los otros estaban atados por las muecas * los tobillos3 Los arro@aron dentro de barracones de bambI que se asentaban sobre pilotes encima del barro del suelo3 7ermanecieron all durante das4 semanas4 meses4 obligados a dormir en sacos de arpillera rellenos de pa@a3 'na @arra de barro ser/a de retrete3 De noche4 los guardias enemigos se desli<aban deba@o del barrac=n * escuchaban sus con/ersaciones3 SegIn el tiempo iba pasando4 hablaban menos cada /e<3 Adelga<aron * se debilitaron3 Se les /ean las costillas4 incluso las de Rabo<<o4 que era un chico !ornido cuando se alist=3 Su comida consista en bolas de arro< rellenas de sal *4 una /e< al da4 una sopa pardusca con grasa !lotando3 'na noche4 #ddie sac= un a/isp=n muerto de su cuenco3 5aba perdido las alas3 Los dems de@aron de comer3 Los que los haban capturado no estaban seguros de quH hacer con ellos3 7or la tarde entraban con ba*onetas * las mo/an ante las narices de los norteamericanos4 gritando en un idioma ePtran@ero4 esperando respuestas3 Aquello nunca sir/i= de nada3 S=lo eran cuatro4 segIn calculaba #ddie4 * el capitn supona que tambiHn ellos se haban separado de una unidad ma*or *4 como ocurre con !recuencia en la guerra de /erdad4 se las iban arreglando da a da3 Tenan caras demacradas * huesudas4 con negros rebu@os de pelo3 'no pareca demasiado @o/en para ser soldado3 &tro tena los dientes ms torcidos que #ddie haba /isto en su /ida3 #l capitn los llamaba Loco 7rimero4 Loco Segundo4 Loco Tercero * Loco )uarto3 G9osotros no sabemos c=mo se llaman Gdi@oG3 % no queremos que ellos sepan c=mo nos llamamos nosotros3 Los hombres se adaptan al cauti/erioS unos me@or que otros3 Morton4 un @o/en delgado * parlanchn de )hicago4 se pona mu* ner/ioso cada /e< que oa ruidos !uera4 * se pasaba la mano por la barbilla * murmuraba: GMaldita sea4 maldita sea4 maldita sea333 Ghasta que los dems le decan que se callase3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Smitt*4 hi@o de un bombero de 1roo$l*n4 estaba callado la ma*or parte del tiempo4 pero a /eces pareca que tragaba algo4 * la nue< le suba * le ba@abaS #ddie se enter= ms tarde de que se morda la lengua3 Rabo<<o4 el chico pelirro@o de 7ortland .&reg=n04 tena cara de p=quer durante las horas en que estaba despierto4 pero de noche muchas /eces se despertaba gritando: GN%o noO N%o noO #ddie estaba la ma*or parte del tiempo !urioso3 Apretaba un puo * lo golpeaba contra la otra palma4 horas interminables4 despelle@ndose los nudillos4 como el @ugador de bHisbol ansioso que haba sido en su @u/entud3 De noche soaba con que /ol/a al parque de atracciones * se suba en los caballitos4 donde cinco clientes daban /ueltas hasta que sonaba la campana3 Rl daba unas /ueltas gratis a sus amigos4 o a su hermano4 o a Marguerite3 7ero luego el sueo cambiaba4 * los cuatro Locos estaban en los caballos de al lado4 pinchndole4 burlndose de Hl3 Aos de espera en el parque Ga que se terminara un /ia@e en el carrusel4 a que las olas se retiraran4 a que su padre le hablaraG haban adiestrado a #ddie en el arte de la paciencia3 7ero quera escapar * quera /engan<a3 Apret= las mandbulas * se golpe= la palma de la mano * pens= en todas las peleas que haba tenido en su antiguo barrio4 en la /e< que haba mandado a dos chicos al hospital con la tapa de un cubo de basura3 Cmaginaba lo que les hara a los que les haban apresado si tu/ieran armas3 #ntonces4 una maana4 gritos * ba*onetas brillantes despertaron a los presos * los cuatro Locos les hicieron le/antarse4 los ataron * los lle/aron al po<o de una mina3 9o haba lu<3 #l suelo estaba !ro3 5aba picos4 palas * cubos de metal3 G#s una maldita mina de carb=n Gdi@o Morton3 De ese da en adelante4 a #ddie * a los dems les obligaban a arrancar carb=n de las paredes para contribuir al es!uer<o de guerra del enemigo3 'nos paleaban4 otros picaban4 otros cargaban con tro<os de pi<arra * hacan tringulos para su@etar el techo3 TambiHn haba otros prisioneros4 ePtran@eros que no saban inglHs * que miraban a #ddie con o@os /acos3 #staba prohibido hablar3 De /e< en cuando les daban una ta<a de agua3 Las caras de los prisioneros4 al !inal del da4 estaban negras4 * los cuellos * hombros les dolan de cargar3 Durante los primeros meses de cauti/erio4 #ddie se dorma mirando la !oto de Marguerite del interior de su casco3 Rl no era mucho de re<ar4 pero de todos modos re<aba4 in/entando las palabras * lle/ando la cuenta cada noche4 diciendo: JSeor4 te darH estos seis das si me concedes seis das con ella333 Te darH estos nue/e das si esto* nue/e das con ella333 Te darH estos diecisHis das si esto* diecisHis das con ella333K3 Luego4 durante el cuarto mes4 pas= algo3 A Rabo<<o le brot= un !eo sarpullido en la piel * su!ri= una gra/e diarrea3 9o poda comer nada3 De
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

noche4 sudaba su ropa sucia hasta que la empapaba3 Se lo haca todo encima3 9o haba ropa limpia para cambiarle4 de modo que dorma desnudo sobre la arpillera4 * el capitn le colocaba su saco encima como manta3 Al da siguiente4 dentro de la mina4 Rabo<<o apenas se poda mantener en pie3 Los cuatro Locos no mostraron piedad3 )uando se retrasaba le pinchaban con palos para que siguiera picando3 GDH@enle en pa< Gprotest= #ddie3 Loco Segundo4 el ms brutal de sus captores4 golpe= a #ddie con la base de la ba*oneta3 #ddie ca*= sintiendo un intenso dolor que se le ePtenda entre los om=platos3 Rabo<<o pic= algunos tro<os ms de carb=n * luego se derrumb=3 Loco Segundo le orden= que se le/antara3 GN#st en!ermoO Ggrit= #ddie mientras haca es!uer<os para ponerse pie3 Loco Segundo /ol/i= a tirarlo al suelo3 G)llate4 #ddie Gsusurr= MortonG3 7or tu propio bien3 Loco Segundo se inclin= sobre Rabo<<o3 Le le/ant= los prpados3 Rabo<<o gimi=3 Loco Segundo sonri= de modo ePagerado e hi<o unos ruiditos como si estu/iera tratando con un nio pequeo3 Solt= un: GNAahO G* se ri=3 Se ri= mirndoles a todos ellos4 sin apartar la /ista4 asegurndose de que le estaban obser/ando3 #ntonces sac= su pistola4 la apret= contra la ore@a de Rabo<<o * le peg= un tiro en la cabe<a3 #ddie not= que el cuerpo se le parta por la mitad3 (ea borroso * el cerebro se le parali<=3 #l eco del disparo permaneci= en el interior de la mina mientras la cara de Rabo<<o se iba empapando en un charco de sangre3 Morton se lle/= las manos a la boca3 #l capitn ba@= la /ista3 9adie se mo/i=3 Loco Segundo ech= con el pie algo del pol/o negro por encima del cuerpo4 luego mir= desa!iante a #ddie * escupi= a sus pies3 Les grit= algo a Loco Tercero * Loco )uarto4 que parecan tan pasmados como los prisioneros3 Durante un momento4 Loco Tercero estu/o negando con la cabe<a * murmuraba4 como si re<ase4 con los prpados semicerrados * los labios mo/iHndose !uriosamente3 7ero Loco Segundo agit= su arma * /ol/i= a gritar4 * Loco Tercero * Loco )uarto le/antaron lentamente el cuerpo de Rabo<<o4 agarrndolo por los pies4 * lo arrastraron por el suelo de la mina4 de@ando un rastro de sangre que4 en la oscuridad4 pareca aceite derramado3 Lo apo*aron contra una pared4 al lado de un <apapico3 DespuHs de eso #ddie de@= de re<ar3 De@= de contar los das3 Rl * el capitn s=lo hablaban de !ugarse antes de que todos se encontraran con el mismo destino3 #l capitn imaginaba que el es!uer<o de guerra del enemigo era desesperado4 * que por eso necesitaban a todos los prisioneros4 aunque estu/ieran medio muertos4 para ePtraer el carb=n3 )ada da haba menos hombres en la mina3 7or la noche4 #ddie oa bombardeosS pareca que se iban acercando3 Si las cosas iban mal4 imaginaba el capitn4 sus captores se largaran4 lo destruiran todo3 Rl haba /isto ca/ar <an@as detrs de los
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

barracones de los prisioneros * grandes bidones de aceite colocados en la cima de la escarpada colina3 G#l aceite es para quemar las pruebas Gsusurr= el capitnG3 #stn ca/ando nuestras tumbas3 Tres semanas despuHs4 ba@o un cielo con luna * bruma4 Loco Tercero estaba dentro de los barracones4 haciendo guardia3 Tena dos grandes piedras4 casi del tamao de ladrillos4 con las que4 en su aburrimiento4 trataba de hacer @uegos malabares3 Se le caan4 las recoga4 las lan<aba hacia arriba * se le /ol/an a caer3 #ddie4 cubierto de pol/o negro4 al<= la mirada4 molesto por el ruido sordo3 5aba intentado dormir3 7ero ahora se al<= poco a poco3 Se le aclar= la /isi=n3 9otaba que sus ner/ios adquiran /ida3 GMi capitn333 Gsusurr=G3 LListo para entrar en acci=nM #l capitn le/ant= la cabe<a3 GL#n quH ests pensandoM G#n esas piedras3 G#ddie seal= con la cabe<a al que haca guardia3 GLTuH les pasa a las piedrasM Gdi@o el capitn3 G%o sH hacer @uegos malabares Gsusurr= #ddie3 #l capitn mir= de reo@o3 GL% quHM 7ero #ddie *a le estaba gritando al guardia: GN&*eO NTIO NLo ests haciendo malO Reali<= un mo/imiento circular con las palmas de las manos3 GNAsO NSe hace asO NDmelasO #Ptendi= las manos3 G%o sH hacer @uegos malabares3 NDmelasO Loco Tercero le mir= con descon!ian<a3 De todos los guardias4 #ddie consideraba que aquHl era con el que ms oportunidades tena3 Loco Tercero les haba dado a escondidas tro<os de pan4 pasndoselos por el pequeo agu@ero que haca de /entana3 #ddie /ol/i= a hacer el mo/imiento circular * sonri=3 Loco Tercero se acerc=4 se detu/o4 /ol/i= por su ba*oneta * luego se dirigi= a #ddie con las dos piedras3 G#s as Gdi@o #ddie4 * empe<= a hacer @uegos malabares sin ningIn es!uer<o3 5aba aprendido a los siete aos con un italiano que usaba seis platos a la /e<3 #ddie haba pasado interminables horas practicando en la pasarela de madera4 con gui@arros4 pelotas de goma4 con todo lo que encontraba3 9o era demasiado di!cil3 La ma*ora de los nios del parque de atracciones saban hacerlo3 7ero ahora mo/a las dos piedras enloquecidamente4 haciHndolas mo/erse cada /e< ms deprisa4 impresionando al guardia3 Luego se detu/o4 mantu/o las piedras en alto * di@o: G)onsigue una ms3 Loco Tercero protest=3
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Mitch Albom

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GTres piedras4 L/esM G#ddie le mostr= tres dedos3GTres3 7ara entonces Morton * Smitt* se haban sentado3 #l capitn se acerc= ms3 GLAdonde nos lle/a estoM Gmurmur= Smitt*3 GSi puedo conseguir una piedra ms333 Gmurmur= #ddie a su /e<3 Loco Tercero abri= la puerta de bambI e hi<o lo que #ddie esperaba que hara: llam= a sus compaeros3 Loco 7rimero apareci= con una piedra grande * Loco Segundo le sigui=3 Loco Tercero le tir= la piedra a #ddie * le grit= algo3 Luego se ech= hacia atrs4 sonri= a los otros * les indic= con un gesto que se sentaran4 como diciHndoles: J(ais a /erK3 #ddie lan<= las piedras rtmicamente3 )ada una de ellas era del tamao de la palma de su mano3 )ant= una cancioncilla de la !eria: GLa4 laGlaGla4 laaaaa333 Los guardias se rieron3 #ddie se ri=3 #l capitn se ri=3 'na risa !or<ada4 para ganar tiempo3 GAcHrquese ms4 un poco ms Gcant= #ddie4 como si esas palabras !ormaran parte de la canci=n3 Morton * Smitt* se acercaron tambiHn !ingiendo interHs3 Los guardias se estaban di/irtiendo3 Su postura era rela@ada3 #ddie trataba de contener la respiraci=n3 S=lo un poco ms3 Lan<= una piedra ms arriba4 @uguete= con las dos de aba@o4 luego atrap= la tercera * /ol/i= a repetir el @uego3 G&ooh GePclam= Loco Tercero3 GTe gusta4 LehM Gdi@o #ddie3 Ahora mo/a las piedras ms deprisa3 Segua lan<ando una piedra arriba * /igilando los o@os de sus captores que la seguan por el aire3 )antabaG: La4 laGlaGla4 laaa333 G* luegoG: )uando cuente tres333 G* luegoG: La4 laGlaGla4 laaaa333 G* luegoG: Mi capitn4 para usted el de la i<quierdaaaaa333 Loco Segundo !runci= el ceo con descon!ian<a4 pero #ddie sonri= como sonrean los que hacan @uegos malabares en el Rub* 7ier cuando perdan pIblico3 GMira esto4 mira esto4 Nmira estoO Genton= #ddieG3 #l ma*or espectculo del mundo4 amiguito3 #ddie lo hi<o ms rpido * luego cont=: G'no333 dos333 Gentonces lan<= una piedra mucho ms alto que antes3 Los Locos la siguieron con la /ista3 GNAhoraO Ggrit= #ddie3 Sin de@ar de mo/er las piedras4 agarr= una *4 como el buen lan<ador de bHisbol que haba sido siempre4 la tir= con !uer<a a la cara del Loco Segundo * le rompi= la nari<3 #ddie agarr= la segunda piedra * la lan<=4 con la mano i<quierda4 a la barbilla del Loco 7rimero4 que ca*= hacia atrs cuando el capitn daba un salto para apoderarse de su ba*oneta3 Loco Tercero4 parali<ado momentneamente4 ech= mano a su pistola * dispar= enloquecido mientras Morton * Smitt* le agarraban por las piernas3 La puerta se abri= bruscamente * entr= Loco )uarto3 #ddie le tir= la Iltima
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

piedra4 que no le alcan<= la cabe<a por centmetros4 pero cuando se agach=4 el capitn le estaba esperando pegado a la pared con la ba*oneta4 * se la hundi= en la ca@a torcica con tanta !uer<a que los dos salieron por la puerta3 #ddie4 impulsado por su adrenalina4 salt= sobre Loco Segundo * le golpe= la cara con ms !uer<a de la que haba golpeado nunca a ninguno de los de la a/enida 7it$in3 Agarr= una piedra * la estrell= contra su crneo4 una * otra /e<4 hasta que se mir= las manos * /io una masa /iscosa pIrpura4 que comprendi= que era sangre * piel * carb=n4 todo me<clado3 #ntonces o*= un disparo * se lle/= las manos a la cabe<a4 embadurnndose las sienes con aquella masa3 Mir= hacia arriba * /io a Smitt* all mismo de pie4 con la pistola de un enemigo en la mano3 #l cuerpo de Loco Segundo de@= de o!recer resistencia3 Sangraba por el pecho3 G7or Rabo<<o Gmurmur= Smitt*3 A los pocos minutos los cuatro guardias estaban muertos3 Los prisioneros4 !lacos4 descal<os * cubiertos de sangre4 corran ahora ladera aba@o por la escarpada colina3 #ddie haba esperado disparos4 ms guardias que disparasen4 pero no los hubo3 Las dems cabaas estaban /acas3 #n realidad4 el campamento entero estaba /aco3 #ddie se pregunt= cunto tiempo habran estado s=lo los cuatro Locos * ellos3 GLos dems probablemente se largaron cuando o*eron los bombardeos Gsusurr= el capitnG3 Somos el Iltimo grupo que queda3 Los barriles de aceite estaban colocados en la primera pendiente de la colina3 A menos de cien metros se encontraba la entrada a la mina de carb=n3 5aba una cabaa con suministros cerca * Morton se asegur= de que estaba /aca4 luego entr= corriendoS sali= con un puado de granadas4 !usiles * dos lan<allamas de aspecto primiti/o3 G(amos a pegarle !uego a esto Gdi@o3

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


En la tarta pone> G?Buena suerte, soldadito valiente@H, y en un lado, deba7o del borde de vainilla escarchada, haban aadido las palabras'. GAuelve pronto, hi7oH, en letras que ms bien eran unos %arabatos a(ules que se lean mal. &a madre de Eddie ya ha lavado y planchado la ropa que $l llevar al da si%uiente. &a cuel%a en una percha del tirador del armario de su dormitorio y pone un par de (apatos de vestir deba7o. Eddie est en la cocina, 7u%ando con sus pequeos primos rumanos. Tiene las manos a la espalda mientras ellos tratan de pe%arle en el estma%o. 8no seala la ventana de la cocina por la que se vea el 9arrusel 5arisiense, que est encendido para los clientes de 6ltima hora. '?9aballitos@ 'eEclama el nio. &a puerta de entrada se abre y Eddie oye una vo( que le acelera el cora(n, incluso ahora. 4e pre%unta si se trata de una debilidad que no debera llevar a la %uerra. ';ola, Eddie 'dice Bar%uerite. # all la tiene, en el umbral de la cocina, %uapsima. Eddie nota aquel cosquilleo tan conocido en el pecho. Ella se quita un poco de a%ua de lluvia del pelo y sonre. Tiene una ca7ita en las manos. 'Te tra7e una cosa. 5or tu cumpleaos y, bueno, como despedida tambi$n. Auelve a sonrer. Eddie tiene tantas %anas de abra(arla que cree que va a estallar. "o le importa lo que haya en la ca7a. 4lo quiere recordarla ofreci$ndosela. 9omo siempre le pasa cuando est con Bar%uerite, quiere que el tiempo se con%ele. 'Es estupenda 'dice $l. Ella se re. 'Todava no la has abierto. 'Fye. '2l se acerca ms'. 0Iuieres...1 '?Eddie@ '%ritan desde la otra habitacin'. ?Aen a apa%ar las velas@ '4, s, que tenemos hambre. ' nda, sal y cllate. 'Bueno, pero lue%o hablamos. ;ay tarta y cerve(a, leche, puros y un brindis por que las cosas le vayan bien a Eddie, y hay un momento en que su madre se pone a llorar y abra(a a su otro hi7o, =oe, que no ha podido alistarse porque tiene los pies planos. quella tarde, despu$s, Eddie pasea con Bar%uerite por el parque. 4e sabe los nombres de todos los que despachan entradas y comida, y todos le desean suerte. al%unas de las mu7eres mayores los o7os se les llenan de l%rimas, y Eddie ima%ina que tienen hi7os que ya se han ido.
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2l y Bar%uerite compran caramelo quemado y %arrapiadas, y toman refrescos. 4acan las almendras de la bolsita blanca y sus dedos se entrecru(an. En el aparato de medir la fuer(a, Eddie a%arra una mano de escayola y la flecha pasa GBuy flo7oH y G"ada de daoH y G4e nota al%oH, y lle%a hasta G3uerte de verdadH. 'Eres muy fuerte 'dice Bar%uerite, '3uerte de verdad 'dice Eddie sacando m6sculo. l terminar la noche estn sentados en la pasarela de madera como han visto que se hace en las pelculas, co%idos de la mano, apoyados en la barandilla. ba7o, en la arena, un vie7o trapero ha hecho una pequea ho%uera con palos y tablas rotas y est instalndose a su lado para pasar la noche. '"o tenas que pedirme que te esperara 'dice Bar%uerite de pronto. Eddie tra%a saliva. '0"o1 Ella nie%a con la cabe(a. Eddie sonre. "o tena que hacer la pre%unta que llevaba toda la noche atascada en su %ar%anta, y siente como si del cora(n le acabara de salir despedida una cuerda que se enrosca en los hombros de ella y la acerca a $l. En aquel momento la quiere ms de lo que haba ima%inado que se poda querer a al%uien. 8na %ota de lluvia cae en la frente de Eddie. &ue%o otra. l(a la vista hacia las nubes. 'Fye, 3uerte de Aerdad 'dice Bar%uerite. 4onre, pero entonces en su cara se ve refle7ada su triste(a. l pestaear caen %otas de a%ua de sus o7os, pero Eddie no podra decir si es lluvia o son l%rimas. '# que no te maten, 0de acuerdo1'dice.

A?

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'n soldado que se encuentra en libertad por lo general est !urioso3 Los das * noches que ha perdido4 los padecimientos * humillaciones que ha su!ridoS todo eso ePige una !iera /engan<a4 un a@uste de cuentas3 De modo que cuando Morton4 con los bra<os llenos de armas robadas4 les di@o a los otros: J(amos a pegarle !uego a estoK4 hubo un acuerdo inmediato4 aunque qui< no l=gico3 Cn!lamados por su nue/a sensaci=n de control4 los hombres se dispersaron con las armas de !uego del enemigo: Smitt* hacia la entrada al po<o de la mina4 Morton * #ddie hacia los barriles de aceite3 #l capitn !ue en busca de un /ehculo de transporte3 G)inco minutos4 N* luego aqu de /ueltaO Gorden=G3 Los bombardeos /an a empe<ar pronto * para entonces tenemos que habernos ido de aqu3 L#ntendidoM N)inco minutosO Tue !ue todo lo que les lle/= destruir lo que haba sido su hogar durante cerca de medio ao3 Smitt* tir= las granadas dentro de la mina * se ale@= corriendo3 #ddie * Morton hicieron rodar dos barriles hasta el interior del comple@o de cabaas4 los per!oraron4 luego4 uno a uno4 encendieron las boquillas de los lan<allamas reciHn conseguidos * contemplaron c=mo ardan las cabaas3 GNTue ardanO Ggrit= Morton3 GNTue ardanO Ggrit= #ddie3 #l po<o de la mina ePplot= desde aba@o3 Sali= humo negro por la entrada3 Smitt*4 hecho su traba@o4 corri= hacia el punto de reuni=n3 Morton meti= a patadas su barril de aceite en una cabaa * solt= un chorro de llamas3 #ddie mir=4 hi<o un gesto de burla * luego recorri= el sendero hasta la Iltima cabaa3 #ra ms grande4 pareca un granero4 * le/ant= su arma3 J#sto se acab= Gse di@oG3 Se acab=3K Todas aquellas semanas * meses en manos de aquellos bastardos4 aquellos guardias inhumanos con su horrible dentadura * sus caras huesudas4 * los a/ispones muertos en la sopa3 9o saba lo que les pasara despuHs4 pero no poda ser peor de lo que haban soportado3 #ddie apret= el gatillo3 uuuaaa3 #l !uego aument= rpidamente3 #l bambI estaba seco4 * al cabo de un minuto las paredes del granero desaparecan entre llamaradas amarillas * naran@as3 A lo le@os4 #ddie o*= el ruido de un motor Gel capitn4 esperaba4 haba encontrado un /ehculo en el que escaparG4 * luego4 de pronto4 desde el cielo4 el primer sonido de los bombardeos4 el ruido que haban odo todas las noches3 Ahora estaba incluso ms cerca4 * #ddie se dio cuenta de que !uera lo que !uera /era las llamas3 Los podran rescatar3 N7odra regresar a casaO Se /ol/i= hacia el granero en llamas *333 JLTuH era aquelloMK 7arpade=3 JLTuH era aquelloMK
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Algo haba salido disparado por la abertura de la puerta3 #ddie trat= de distinguirlo3 #l calor era intenso * se protegi= los o@os con la mano libre3 9o poda estar seguro4 pero le pareca que haba /isto una !igura pequea que corra por dentro del !uego3 GN#hO Ggrit= #ddie dando un paso hacia delante * ba@ando el armaG3 N#hO G#l techo del granero empe<= a hundirse * salieron despedidas chispas * llamas3 #ddie se ech= atrs de un salto3 Tena los o@os hImedos3 7uede que !uera una sombra3 GN#ddieO N(en *aO Morton estaba en lo alto del sendero haciendo gestos a #ddie para que !uera3 A #ddie le picaban los o@os3 Respiraba con di!icultad3 GN)reo que ha* alguien ah dentroO Ggrit= sealando el granero3 Morton se lle/= la mano a la ore@a3 GLTuHM GN5a* alguien333 ah333 dentroO Morton mo/i= la cabe<a3 9o poda or3 #ddie se dio la /uelta * estu/o casi seguro de que /ol/a a /er4 all4 a cuatro patas dentro del granero en llamas4 una !igura del tamao de un nio3 5aca ms de dos aos que #ddie s=lo haba /isto hombres adultos4 * aquella sombra le hi<o pensar sIbitamente en sus primos del parque de atracciones * en el MinitrHn que Hl controlaba a /eces * en las montaas rusas * en los nios de la pla*a * en Marguerite * su !oto4 * en todo lo que haba mantenido encerrado en su mente durante muchos meses3 GN#hO NSal de ahO Ggrit= de@ando el lan<allamas * acercndose un pocoG3 9o /o* a disp333 'na mano le agarr= el hombro * tir= de Hl hacia atrs3 #ddie se /ol/i= con el puo cerrado3 #ra Morton3 GN#ddieO N9os tenemos que ir *aO Ggrit=3 #ddie neg= con la cabe<a3 G9o4 no4 espera4 espera3 )reo que ha* alguien en el333 GNAh no ha* nadieO N(amosO #ddie estaba desesperado3 Se /ol/i= otra /e< hacia el granero3 Morton le agarr= de nue/o3 #sta /e< #ddie se /ol/i= rpidamente * le golpe= en el pecho3 Morton ca*= de rodillas3 A #ddie le lata la cabe<a3 Tena la cara retorcida de rabia3 Se /ol/i= nue/amente hacia las llamas4 con los o@os casi cerrados3 JAll3 L#ra esoM LRodaba por el suelo detrs de una paredM LAllMK Dio un paso adelante4 con/encido de que alguien inocente estaba ardiendo delante de sus narices3 #ntonces el resto del techo se hundi= con estruendo4 despidiendo chispas como un pol/o elHctrico que llo/i= sobre su cabe<a3 #n aquel instante4 toda la guerra brot= de Hl como si !uera bilis3 #staba harto de la cauti/idad * harto de los asesinos4 harto de la sangre * la masa pega@osa que se le secaba en las sienes4 harto de los bombardeos * los
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incendios * de la inutilidad de todo aquello3 #n aquel momento s=lo quera sal/ar algo4 un !ragmento de Rabo<<o4 un !ragmento de s mismo4 algo4 * se a/entur= tambaleante dentro de las ruinas en llamas4 con/encido de que haba un alma dentro de cada sombra negra3 Los a/iones rugan por encima de ellos * los disparos de sus ametralladoras se oan como redobles de tambor3 #ddie se mo/a como si estu/iera en trance3 7as= @unto a un charco de aceite en llamas4 * la ropa se le incendio por detrs3 'na llama amarilla le subi= por la pantorrilla * el muslo3 Le/ant= los bra<os * grit=: GN(engo en tu a*udaO NSal de ahO N9o quiero disp333O 'n dolor desgarrador atra/es= la pierna de #ddie3 Solt= una prolongada * sonora maldici=n * luego ca*= al suelo3 De la rodilla le sala mucha sangre3 Los motores de los a/iones rugan3 Los cielos estaban encendidos con llamas a<uladas3 Tued= all cado4 sangrando * quemndose4 con los o@os cerrados ante el intenso calor4 * por primera /e< en su /ida sinti= que estaba preparado para morir3 #ntonces alguien tir= con !uer<a de Hl hacia atrs haciHndole rodar por el suelo para apagar las llamas4 * como Hl estaba demasiado aturdido * dHbil para resistirse4 rod= como un saco de patatas3 7ronto estaba dentro de un /ehculo con sus compaeros4 que le decan: JResiste4 resisteK3 Le quemaba la espalda * tena la rodilla entumecida3 Se senta mareado * cansado4 mu* cansado3 #l capitn asenta lentamente con la cabe<a mientras recordaba aquellos Iltimos momentos3 GLRecuerdas c=mo saliste de allM Gpregunt=3 GLa /erdad es que no Gdi@o #ddie3 GTardamos dos das3 'nas /eces estabas consciente4 otras no3 7erdiste mucha sangre3 G7ero lo conseguimos Gdi@o #ddie3 G)laaaro3 G#l capitn arrastr= la palabra * la remat= con un suspiro3G Aquella bala te alcan<= de lleno3 #n realidad4 nunca haban podido ePtraerle la bala del todo3 5aba desgarrado /arios ner/ios * tendones4 * se haba hecho peda<os contra un hueso4 al que !ractur= /erticalmente3 #ddie pas= por dos operaciones3 9inguna resol/i= el problema3 Los mHdicos di@eron que le quedara una co@era que probablemente empeorara con la edad4 cuando se deteriorasen los huesos daados3 G#s todo lo que podemos hacer Gle di@eron3 LLo eraM LTuiHn lo podra decirM Lo Inico que #ddie saba era que haba despertado en una unidad mHdica * que su /ida *a nunca !ue igual3 %a no /ol/i= a correr3 %a no /ol/i= a bailar3 7eor aIn4 por algIn moti/o4 empe<= a sentir de modo distinto las cosas3 Se meti= en s mismo3 Las cosas parecan estIpidas o sin interHs3 La guerra se haba instalado en el interior
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de #ddie4 en su pierna * en su alma3 Aprendi= muchas cosas siendo soldado3 (ol/i= a casa con/ertido en un hombre di!erente3 GLSabas que *o procedo de tres generaciones de militaresM Gdi@o el capitn3 #ddie se encogi= de hombros3 G7ues as es3 %a saba disparar una pistola a los seis aos3 7or las maanas4 mi padre pasaba re/ista a mi cama * me de@aba /einticinco centa/os entre las sbanas3 #n la cena siempre era: JS4 seorK * J9o4 seorK3 KAntes de alistarme4 lo Inico que hice !ue recibir =rdenes3 Lo siguiente de lo que me di cuenta era de que las estaba dando *o3 K#n tiempo de pa< la cosa era de un modo3 #ndere<ar a reclutas que se crean listos3 7ero luego empe<= la guerra * los nue/os acudieron en masa G@=/enes como tIG * todos me saludaban * queran que les di@ese quH hacer3 7oda /er el miedo en sus o@os3 Se comportaban como si supieran algo de la guerra que era secreto3 )rean que *o les mantendra con /ida3 TI tambiHn4 L/erdadM #ddie tu/o que admitir que s3 #l capitn se ech= hacia atrs * se rasc= la nuca3 G%o no poda manteneros con /ida4 claro3 TambiHn reciba =rdenes3 7ero si no consegua manteneros con /ida4 pensH que por lo menos podra manteneros unidos3 #n mitad de una gran guerra4 uno busca una idea4 por pequea que sea4 en la que creer3 )uando encuentras una4 te a!erras a ella como un soldado se a!erra a un cruci!i@o cuando est re<ando en una trinchera3 K7ara m4 esa idea era lo que os deca todos los das3 Tue no abandonara a nadie3 #ddie asinti= con la cabe<a3 G#so era mu* importante Gdi@o3 #l capitn le mir= !i@amente3 G#so espero Gdi@o3 Se busc= en el bolsillo de la camisa4 sac= otro pitillo * lo encendi=3 GL7or quH ha dicho esoM Gpregunt= #ddie3 #l capitn solt= humo * seal= con la punta del cigarrillo hacia la pierna de #ddie3 G7orque *o !ui el que te dispar= Gdi@o3 #ddie se mir= la pierna4 que colgaba de la rama del rbol3 De nue/o pudo /er las cicatrices de las operaciones * sentir el mismo dolor3 9ot= que dentro le !lua algo que no haba sentido desde antes de la muerte4 que en realidad no haba sentido en muchos aos: una rabia !ero< * un deseo de hacer dao a alguien3 Los o@os se le empequeecieron * mir= !i@amente al
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capitn4 que le de/ol/i= una mirada inePpresi/a4 como si supiera lo que estaba pasando3 De@= que el pitillo le ca*era de los dedos3 GAdelante Gsusurr=3 #ddie solt= un grito * arremeti= contra el capitn3 Los dos hombres ca*eron de la rama del rbol * se desli<aron entre las tupidas lianas * enredaderas luchando mientras caan3 GL7or quHM N1astardoO N1astardo333O N'sted no333O L7or quHM Ahora luchaban cuerpo a cuerpo en el barro3 #ddie se subi= encima del pecho del capitn * le golpe= repetidamente en la cara3 #l capitn no sangraba3 #ddie le agarr= por el cuello * le golpe= el crneo contra el barro3 #l capitn no pestaeaba3 #n /e< de eso4 se mo/a de un lado a otro a cada pueta<o4 de@ando que #ddie descargara su rabia3 inalmente4 con un bra<o4 agarr= a #ddie * lo apart=3 G7orque Gdi@o tranquilamente agarrando a #ddie por el codoG te habramos perdido en aquel incendio3 5abras muerto3 % no era tu hora3 #ddie @ade= con !uer<a3 GLMi333 horaM #l capitn continu=3 G#stabas obsesionado con entrar all3 )asi de@as !uera de combate a Morton cuando intent= impedrtelo3 9os quedaba un minuto para irnos *4 maldita sea4 eras demasiado !uerte para luchar contigo cuerpo a cuerpo3 #ddie not= un arranque !inal de rabia * agarr= al capitn por el cuello3 Se lo acerc=3 (io sus dientes amarillos de tabaco3 GNMi333 piernaO Gsolt= encoleri<adoG3 NMi /idaO GTe disparH a la pierna Gdi@o el capitn tranquilamenteG para sal/arte la /ida3 #ddie le solt= * ca*= ePhausto hacia atrs3 Le dolan los bra<os3 La cabe<a le daba /ueltas3 Durante muchos aos le haba obsesionado aquel momento4 aquel error4 que cambi= toda su /ida3 G#n aquella cabaa no haba nadie3 L#n quH estaba pensando *oM Si no hubiera entrado all333 GSu /o< se con/irti= en un susurro3G L7or quH no mor entoncesM G9o se abandona a nadie4 LrecuerdasM Gdi@o el capitnG3 Lo que te pas= a ti333 *a lo haba /isto antes3 'n soldado llega a un punto determinado * luego *a no puede seguir3 A /eces pasa en plena noche3 'n hombre sale de su tienda * empie<a a andar4 descal<o4 medio desnudo4 como si /ol/iera a casa4 como si /i/iera a la /uelta de la esquina3 KA /eces ocurre en pleno combate3 #l hombre de@a caer su arma * se queda con los o@os en blanco3 5a terminado3 %a no puede luchar ms3 5abitualmente le alcan<a un disparo3 K#n tu caso4 pas= lo mismo4 te /iniste aba@o delante de un incendio un minuto antes de que nos hubiHramos ido de ese sitio3 %o no poda de@ar que
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te quemaras /i/o3 CmaginH que la pierna se curara3 Te sacamos de all * los otros te lle/aron a la unidad mHdica3 La respiraci=n de #ddie le sonaba como un martillo dentro del pecho3 Tena la cabe<a manchada de barro * ho@as3 Le lle/= un momento hacerse cargo de lo Iltimo que haba dicho el capitn3 GLLos otrosM Gdi@o #ddieG3 LA quH se re!iere con Jlos otrosKM #l capitn se le/ant=3 Se quit= una rama de la pierna3 [LMe /ol/iste a /erM Gpregunt=3 #ddie no lo haba /uelto a /er3 A Hl le haban lle/ado en a/i=n al hospital militar * al !inal4 debido a sus problemas de salud4 lo licenciaron * lo de/ol/ieron a #stados 'nidos3 Se haba enterado4 meses despuHs4 de que el capitn no haba salido con /ida4 pero imagin= que !ue en un combate posterior con otra unidad3 Al !inal recibi= una carta4 con una medalla dentro4 pero #ddie la de@= a un lado4 sin abrir3 Los meses posteriores a la guerra !ueron oscuros * duros4 * se ol/id= de detalles que no tena interHs en recordar3 inalmente4 cambi= de direcci=n3 G%a te lo he dicho antes Gdi@o el capitnG3 LTHtanosM L iebre amarillaM LTodas aquellas in*eccionesM S=lo una gran pHrdida de tiempo3 Asinti= con la cabe<a mirando a algIn lugar por encima del hombro de #ddie3 Rste se /ol/i= para mirar3 Lo que /io4 de pronto4 *a no eran las colinas ridas4 sino la noche de su !uga4 la luna nebulosa en el cielo4 los a/iones que llegaban4 las cabaas en llamas3 #l capitn conduca el /ehculo con Smitt*4 Morton * #ddie dentro3 Rste iba tumbado en el asiento de atrs4 con quemaduras4 herido4 semiconsciente3 Morton le haba hecho un torniquete por encima de la rodilla3 #l bombardeo cada /e< se oa ms cerca3 #l cielo negro se encenda cada pocos segundos4 como si el sol estu/iera parpadeando3 #l /ehculo se des/i= cuando llegaron a la cima de una colina * luego se detu/o3 5aba una puerta4 una construcci=n pro/isional hecha de madera * alambre4 pero como el terreno caa /erticalmente a los dos lados4 no la podan rodear3 #l capitn agarr= un !usil * se ape= de un salto3 Dispar= al candado * abri= la puerta de un empu@=n3 5i<o un gesto a Morton de que se pusiera al /olante4 luego se seal= los o@os4 indicando que Hl inspeccionara el camino4 que <ig<agueaba entre espesos rboles3 )orri= como pudo con los pies descal<os unos cincuenta metros pasada la cur/a del camino3 #l sendero estaba despe@ado3 5i<o gestos con la mano a sus hombres3 'n a/i=n <umbaba por encima * Hl al<= la /ista para /er a quH lado estaba3 ue en aquel momento4 mientras miraba al cielo4 cuando son= aquel pequeo chasquido ba@o su pie derecho3 La mina terrestre ePplot= inmediatamente4 como una llama que saliera despedida del cora<=n de la tierra3 Mand= al capitn unos seis metros por los aires * lo hi<o peda<os3 'n tro<o en llamas de hueso * cartlago *
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cientos de peda<os de carne abrasada /olaron por encima del barro * aterri<aron en los !icus3

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La segunda leccin

-Dios santo Gdi@o #ddie cerrando los o@os * echando la cabe<a


hacia atrsG4 NDios4 DiosO 9o lo saba4 seor3 #s terrible3 N#s espantosoO #l capitn asinti= con la cabe<a * apart= la /ista3 Las colinas haban recuperado su aride<4 los huesos de animal4 la carreta rota * los restos quemados de la aldea3 #ddie se dio cuenta de que aquHl era el sitio donde estaba enterrado el capitn3 9o tu/o !uneral3 9i ataId3 Simplemente su esqueleto despeda<ado qued= cubierto por el barro3 GL5a estado esperando aqu todo este tiempoM Gsusurr= #ddie3 G#l tiempo Gdi@o el capitnG no es lo que tI crees3 GSe sent= al lado de #ddie3G Morir no es el !inal de todo3 )reemos que lo es3 7ero lo que pasa en la tierra s=lo es el comien<o3 #ddie pareca perdido3 GCmagino que es como en la 1iblia4 el acuerdo de Adn * #/a Gdi@o el capitnG3 La primera noche de Adn en la tierra4 cuando se tumba a dormir4 cree que ha terminado todo4 LnoM 9o sabe lo que es el sueo3 Se le cierran los o@os * cree que de@a este mundo4 LnoM JS=lo que no pasa eso3 Se despierta la maana siguiente * tiene un mundo nue/o del que ocuparse4 pero tiene adems otra cosa3 Tiene su a*er3 #l capitn sonri=3 GSegIn lo /eo *o4 eso es lo que nos pasa aqu4 soldado3 #l cielo es eso3 'no se entera de cul es el sentido de su a*er3 Sac= la !unda de los cigarrillos que era de plstico * le dio un golpecito con el dedo3 GLMe siguesM %o nunca he sido demasiado bueno ePplicndome3 #ddie obser/= atentamente al capitn3 Siempre haba credo que era mucho ma*or que Hl3 7ero ahora4 sin el pol/o de carb=n en la cara4 #ddie se !i@= en las escasas arrugas de su piel * en su cabe<a llena de pelo negro3 S=lo deba de tener unos treinta aos3 G'sted ha estado aqu desde que muri= Gdi@o #ddieG4 pero eso es el doble de lo que /i/i=3 #l capitn asinti= con la cabe<a3
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GTe he estado esperando3 #ddie ba@= la /ista3 G#s lo que di@o el 5ombre A<ul3 G1ien4 tambiHn Hl te estu/o esperando3 #ra parte de tu /ida4 parte del porquH has /i/ido * de c=mo lo has hecho4 parte de la historia que necesitabas saber4 pero Hl te la cont= * ahora est ms all4 * dentro de un momento *o tambiHn me irH3 De modo que escucha4 porque esto es lo que necesitas saber de m3 #ddie not= que se le endere<aba la espalda3 GSacri!icio Gdi@o el capitnG3 TI hiciste uno3 %o hice otro3 Todos los hacemos3 7ero tI estabas en!adado por haberlo hecho3 9o de@abas de pensar en lo que habas perdido3 K9o lo entendas3 #l sacri!icio es parte de la /ida3 #s algo que debe asumirse3 9o es algo que se deba lamentar3 #s algo a lo que debemos aspirar3 7equeos sacri!icios3 "randes sacri!icios3 'na madre traba@a para que su hi@o pueda ir al colegio3 'na hi@a /uel/e a casa para cuidar a su padre en!ermo3 K'n hombre /a a la guerra333 Se interrumpi= durante un momento * mir= al nebuloso cielo gris3 GRabo<<o no muri= por nada4 LsabesM Se sacri!ic= por su pas4 * su !amilia lo supo4 * su hermano pequeo lleg= a ser un buen soldado * un gran hombre gracias a su e@emplo3 K%o tampoco mor por nada3 Aquella noche4 todos podramos haber pasado por encima de aquella mina3 #ntonces habramos desaparecido los cuatro3 #ddie mo/i= la cabe<a con incredulidad3 G7ero usted333 G1a@= la /o<3G 'sted perdi= la /ida3 #l capitn chasque= la lengua3 GRsa es la cuesti=n3 A /eces cuando uno sacri!ica algo precioso4 en realidad no lo est perdiendo3 Simplemente se lo est dando a otro3 #l capitn andu/o hasta el casco4 las placas de identi!icaci=n * el !usil toda/a cla/ado en el sueloS la tumba simb=lica3 Se puso el casco * las placas deba@o de un bra<o4 luego sac= el !usil del barro * lo lan<= como una @abalina3 9unca ca*= a tierra3 Se ele/= en el cielo * desapareci=3 #l capitn se dio la /uelta3 GTe disparH4 de acuerdo Gdi@oG4 * tI perdiste algo4 pero tambiHn ganaste algo3 Toda/a no te has dado cuenta3 %o tambiHn ganH algo3 GLTuHM GTena que mantener mi promesa3 9o te abandonH3 Al<= la palma de la mano3 GLMe perdonas lo de la piernaM #ddie pens= durante un momento3 7ens= en la amargura de despuHs de su herida4 en su c=lera por todo lo que haba perdido3 Luego pens= en lo
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

que haba perdido el capitn * se sinti= a/ergon<ado3 Le o!reci= la mano3 #l capitn la estrech= enHrgicaG mente3 G#sto es lo que haba estado esperando3 De pronto4 las espesas lianas ca*eron de las ramas del !icus *4 con un siseo4 se !undieron con el suelo3 1rotaron ramas nue/as4 sanas4 que se ePtendieron instantneamente * cubrieron la tierra de ho@as sua/es * brillantes * de brotes de !rutos3 #l capitn se limit= a le/antar la /ista4 como si hubiera estado esperando ese momento3 Luego4 utili<ando las palmas de la mano4 se limpi= el pol/o de carb=n que le quedaba en la cara3 GL)apitnM Gdi@o #ddie3 GLSM GL7or quH aquM 'sted pudo elegir cualquier sitio donde esperar4 L/erdadM #s lo que di@o el 5ombre A<ul3 #ntonces4 Lpor quH este sitioM #l capitn sonri=3 G7orque *o mor en combate3 Me mataron en estas colinas3 Me !ui del mundo sin conocer nada que no !uera de la guerra: con/ersaG ciones sobre la guerra4 planes de guerra4 una !amilia de guerreros3 KDeseaba /er c=mo era el mundo sin guerra3 )=mo era antes de que empe<ramos a matarnos unos a otros3 #ddie pase= la /ista alrededor3 G7ero esto es la guerra3 G7ara ti3 7ero nuestros o@os son distintos Gdi@o el capitnG3 Lo que /es tI no es lo que *o /eo3 Le/ant= una mano * el desolado paisa@e se trans!orm=3 Los escombros se !undieron4 los rboles crecieron * se ePtendieron4 el suelo de barro qued= cubierto de hierba /erde4 ePuberante3 Las nubes oscuras se abrieron4 como telones que se descorren4 * de@aron /er un cielo color <a!iro3 'na ligera neblina blanca caa sobre las copas de los rboles4 * el sol4 de color de melocot=n4 colgaba brillante por encima del hori<onte4 re!le@ado en los ocHanos centelleantes que ahora rodeaban la isla3 Rsta era belle<a pura4 sin contaminar4 intacta3 #ddie mir= a su antiguo capitn4 cu*a cara estaba limpia * cu*o uni!orme de pronto estaba planchado3 G#so Gdi@o el capitn al<ando los bra<osG es lo que /eo *o3 Se qued= inm=/il un momento4 aprecindolo3 GA prop=sito4 *a no !umo3 #so tambiHn estaba s=lo en tus o@os3 GSolt= una risita ahogada3G L7or quH iba a !umar en el cieloM #mpe<= a ale@arse3 G#spere Ggrit= #ddieG3 Tengo que saber algo3 Mi muerte3 #n el parque de atracciones3 LSe sal/= la niaM 9otH sus manos4 pero no consigo recordar333 #l capitn se /ol/i= * #ddie se trag= sus palabras4 a/ergon<ado por haberse atre/ido a preguntar4 dada la muerte horrible que tu/o el capitn3 GS=lo lo quiero saber4 Inicamente eso Gmurmur=3 #l capitn se rasc= detrs de la ore@a * mir= a #ddie con simpata3
D?

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

G9o te lo puedo decir4 soldado3 #ddie de@= caer la cabe<a3 G7ero ha* alguien que s puede3 Le lan<= el casco * las placas de identi!icaci=n3 GSon tu*os3 #ddie ba@= la /ista3 Dentro del casco estaba la !oto arrugada de una mu@er que hi<o que el cora<=n le /ol/iera a doler3 )uando al<= la /ista4 el capitn se haba ido3

DA

Mitch Albom LUNES, 7.30 HORAS

Las cinco personas que encontrars en el cielo

La maana despuHs del accidente4 Domngue< lleg= al taller pronto4 saltndose su costumbre de desa*unar un bollo * un re!resco3 #l parque estaba cerrado4 pero acudi= de todos modos * abri= el agua del !regadero3 7uso las manos deba@o del chorro con el prop=sito de limpiar algunas de las pie<as de la atracci=n3 Luego cerr= el gri!o * renunci= a la idea3 Aquello pareca el doble de silencioso que un momento antes3 GLTuH pasaM Willie estaba en la puerta del taller3 Lle/aba puesta una camiseta /erde * /aqueros anchos3 Tena un peri=dico en la mano3 #n el titular se lea: JTragedia en el parque de atraccionesK3 GMe cost= dormir Gdi@o Domngue<3 GS3 GWillie se de@= caer en un taburete metlico3GTambiHn a m3 5i<o girar el taburete mientras miraba inePpresi/amente el peri=dico3 GL)undo crees tI que abrirn otra /e<M Domngue< se encogi= de hombros3 G7regunta a la polica3 #stu/ieron sentados en silencio un momento4 cambiando de postura por turnos3 Domngue< solt= un suspiro3 Willie busc= algo en el bolsillo * sac= una barra de chicle3 #ra lunes3 #ra por la maana3 #speraban que entrara el /ie@o * se iniciara el traba@o del da3

DD

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

La tercera persona que Eddie encuentra en el cielo

Un /iento repentino le/ant= a #ddie4 que gir= como un relo@ de


bolsillo en el ePtremo de una cadena3 'na ePplosi=n de humo lo rode= * cubri= su cuerpo con un torrente de colores3 #l cielo pareci= descender4 hasta que pudo notar que le tocaba la piel como una sbana que lo en/ol/iera3 Luego se ale@= bruscamente * ePplot= adquiriendo un color @ade3 Aparecieron estrellas4 millones de estrellas4 como sal que se rociara sobre el !irmamento /erdoso3 #ddie parpade=3 Ahora estaba en las montaas4 pero se trataba de unas montaas ePtraordinarias: una cadena que nunca terminaba4 con cimas coronadas de nie/e4 rocas dentadas * escarpadas laderas de color pIrpura3 #n una hondonada entre dos crestas haba un gran lago negro3 'na luna se re!le@aba brillante en sus aguas3 Al pie de la cadena de montaas #ddie distingui= una lu< de colores parpadeante que cambiaba rtmicamente cada pocos segundos3 A/an<= en aquella direcci=n * se dio cuenta de que estaba hundido en la nie/e hasta la pantorrilla3 Al<= el pie * lo sacudi= con !uer<a3 Los copos se desprendieron soltando destellos dorados3 )uando los toc=4 no estaban ni !ros ni hImedos3 KLD=nde esto* ahoraMK4 pens= #ddie3 'na /e< ms re/is= su cuerpo4 apretndose los hombros4 el pecho4 el est=mago3 Los mIsculos de sus bra<os seguan siendo tensos4 pero la parte central del cuerpo estaba ms !lo@a4 con algo de grasa3 Dud=4 luego se apret= la rodilla i<quierda3 Sinti= un !uerte dolor e hi<o una mueca3 #speraba que despuHs de separarse del capitn su herida desapareG cera3 7ero4 al parecer4 haba /uelto a ser el hombre que haba sido en la tierra4 con cicatrices4 michelines * todo3 L7or quH el cielo haca que uno /ol/iera a /i/ir su propia decadencia !sicaM Sigui= las luces parpadeantes de deba@o de la estrecha cadena de montaas3 Aquel paisa@e4 desnudo * silencioso4 quitaba la respiraG ci=nS se
D:

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

a@ustaba ms a c=mo haba imaginado el cielo3 7or un momento se pregunt= si *a habra terminado4 si el capitn no se habra equi/ocado4 si no habra ms personas con las que encontrarse3 A/an<= por la nie/e bordeando una roca hasta el gran claro de donde procedan las luces3 (ol/i= a parpadearS esta /e< con incredulidad3 All4 en el campo ne/ado4 aislado4 haba una construcci=n que pareca un !urg=n con el ePterior de acero inoPidable * el techo ro@o en !orma de barril3 'n r=tulo parpadeaba encima: J)omidasK3 'n restaurante3 #ddie haba pasado muchas horas en sitios como aquHl3 Todos parecan el mismo: asientos de respaldo alto4 mesas brillantes4 una hilera de /entanas con cristales pequeos en el lateral4 que4 desde !uera4 hacan que los clientes parecieran pasa@eros de un /ag=n de tren3 #ddie distingua ahora las !iguras por esas /entanasS eran personas que hablaban * gesticulaban3 A/an<= hasta los escalones cubiertos de nie/e * lleg= a la puerta de doble ho@a de cristal3 Mir= dentro3 'na pare@a de personas ma*ores estaba sentada a su derecha tomando tartaS no se !i@aron en Hl3 &tros clientes estaban sentados en sillas giratorias en la barra de mrmol o en las mesas con sus abrigos en percheros3 7arecan de dHcadas di!erentes: #ddie /io a una mu@er con un /estido de cuello cerrado de la dHcada de +,-; * a un @o/en con un signo de la pa< de los aos sesenta tatuado en el bra<o3 Muchos de los clientes pareca que haban sido heridos3 A un negro con camisa de traba@o le !altaba un bra<o3 'na adolescente tena una cuchillada cru<ndole el rostro3 9inguno de ellos mir= cuando #ddie dio unos golpecitos en la /entana3 (io a cocineros con gorros blancos de papel4 * !uentes con comida humeante a la espera de ser ser/ida en el mostradorS comida de colores de lo ms apetitoso: salsas de color ro@o oscuro4 cremas amarillas3 Despla<= la mirada hacia la Iltima mesa de la esquina derecha3 Tued= parali<ado3 9o poda creer lo que estaba /iendo3 G9o Gse o*= susurrar a s mismo3 Se dio la /uelta * se apart= de la puerta3 Aspir= pro!undamente3 #l cora<=n le lata con !uer<a3 "ir= * /ol/i= a mirar3 Luego golpe= enloquecidamente los cristales3 GN9oO Ggrit= #ddieG3 N9oO N9oO G"olpe= hasta que estu/o seguro de que iba a romper el cristal3G N9oO GSigui= gritando hasta que la palabra que quera4 una palabra que no haba pronunciado en dHcadas4 !inalmente se le !orm= en la garganta3 Luego grit= aquella palabraS la grit= tan !uerte que la cabe<a empe<= a dolerle3 7ero la !igura de la mesa sigui= sentada4 a@ena4 con una mano encima del tablero4 la otra su@etando un puro4 sin le/antar la /ista en ningIn momento4 aunque #ddie grit= muchas /eces4 una * otra /e<: GN7apO N7apO N7apO
DE

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Las cinco personas que encontrars en el cielo

#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


En el oscuro y esterili(ado pasillo del hospital militar, la madre de Eddie abre la ca7a blanca de la confitera y arre%la las velas de la tarta, poni$ndolas derechas, doce a un lado, doce al otro. &os dems 'el padre de Eddie, =oe, Bar%uerite, Bic)ey 4hea' estn a su alrededor< la miran. '0Tiene al%uien una cerilla1 'susurra. 4e dan %olpecitos en los bolsillos. Bic)ey saca una ca7a de su chaqueta y al hacerlo se le caen al suelo dos pitillos sueltos. &a madre de Eddie enciende las velas. 4uena un ascensor al fondo del pasillo. 4acan una camilla con ruedas. '0Todos preparados1 0Aamos1 'dice la madre de Eddie. &as pequeas llamas vacilan cuando se mueven todos a la ve(. El %rupo entra en la habitacin de Eddie con cuidado. '9umpleaos feli(, cumpleaos feli(... El soldado de la cama de al lado se despierta %ritando'. '0Iu$ demonios pasa1 4e da cuenta de dnde est y se de7a caer de nuevo, aver%on(ado. &a cancin, una ve( interrumpida, parece difcil de retomar, y slo la vo( de la madre de Eddie, temblorosa y sola, es capa( de continuar. '9umpleaos feli(, Eeeddie queriiido... 'lue%o, rpidamente'> cumpleaos feli(. Eddie se incorpora apoyndose en una almohada. Tiene las quemaduras vendadas. &a pierna con una lar%a escayola. ;ay un par de muletas 7unto a la cama. 2l mira aquellos rostros como si estuviera consumido por el deseo de echar a correr. =oe se aclara la vo(. 'Bueno, oye, tienes un aspecto estupendo 'dice. &os otros se muestran de acuerdo. Bueno. 4. Buy bueno. 'Tu madre te tra7o una tarta 'susurra Bar%uerite. &a madre de Eddie da unos pasos hacia delante, como si le tocara hacerlo. Ffrece a Eddie la ca7a de cartn. Eddie murmura>. '!racias, mam. Ella pasea la vista alrededor. '0+nde la puedo de7ar1 Bic)ey a%arra una silla, =oe despe7a una pequea mesita de noche. Bar%uerite aparta las muletas de Eddie. 4u padre es el 6nico que no se mueve slo por moverse. Est quieto 7unto a una pared oscura, con la chaqueta en el bra(o, y mira la pierna de Eddie, escayolada del muslo a la pantorrilla.
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Eddie ve que le est mirando. 4u padre ba7a la vista y pasa la mano por el alf$i(ar de la ventana. Eddie tensa todos los m6sculos del cuerpo e intenta, voluntariamente, que le asomen l%rimas por los o7os.

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Todos los padres hacen dao a sus hi@os3 9o se puede e/itar3 La


@u/entud4 como cristal nue/o4 recoge las huellas de los que la mane@an3 'nos padres manchan4 otros rompen4 otros destro<an por completo la in!ancia de sus hi@osS la hacen peda<os * *a no se puede reparar3 #l dao que hi<o el padre de #ddie !ue4 al principio4 el dao que produce el descuido3 )uando era mu* pequeo4 a #ddie su padre le coga en bra<os raramente4 * *a de nio4 por lo general4 le agarraba por el bra<o4 menos con amor que con eno@o3 Su madre le proporcionaba ternuraS su padre estaba ms por la disciplina3 Los sbados4 el padre le lle/aba al parque de atracciones3 #ddie sala del apartamento con /isiones de carruseles * bolas de algod=n de a<Icar4 pero al cabo de una hora o as4 su padre encontraba una cara conocida * deca: G)uida al chico por m4 Lde acuerdoM 5asta que /ol/a su padre4 normalmente a Iltima hora de la tarde4 por lo general borracho4 #ddie quedaba al cuidado de un acr=bata o de un adiestrador de animales3 )on todo4 durante horas interminables de su @u/entud4 #ddie esperaba atraer la atenci=n de su padre4 sentado en las barandillas o puesto de cuclillas encima de una de las ca@as de herramientas del taller de mantenimiento3 Muchas /eces deca: GN7uedo a*udar4 puedo a*udarO Gpero el Inico traba@o que le con!iaban era que entrara a cuatro patas deba@o de la noria por la maana4 antes de que abrieran el parque4 a recoger las monedas que se hubieran cado de los bolsillos de los que haban subido la tarde anterior3 Al menos cuatro tardes a la semana su padre @ugaba a las cartas3 #n la mesa haba dinero4 botellas * cigarrillos4 * supona que ciertas obligaciones3 La obligaci=n de #ddie era sencilla: no molestar3 'na /e< trat= de ponerse @unto a su padre * mirarle las cartas4 pero el hombre de@= el puro * son= como el trueno4 al tiempo que le pegaba en la cara con el dorso de la mano3 GDe@a de echarme el aliento Gdi@o3 #ddie se ech= a llorar * su madre le atra@o agarrndole por la cintura3 Mir= en!adada a su marido3 #l nio nunca /ol/i= a ponerse tan cerca3 &tras noches4 cuando las cartas eran malas4 las botellas se haban /aciado * su madre *a estaba dormida4 su padre entraba como un trueno en el dormitorio de #ddie * Qoe3 Se abalan<aba sobre los pobres muchachos * los lan<aba contra la pared3 Luego haca que sus hi@os se tumbasen boca aba@o en la cama mientras Hl se quitaba el cintur=n * luego les a<otaba el
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trasero al tiempo que les gritaba que estaban gastando su dinero en porqueras3 #ddie re<aba para que se despertara su madre4 pero incluso las /eces que se despertaba4 su padre le ad/erta que Jno se metiera en aquelloK3 (erla en el pasillo4 agarrndose la bata4 tan impotente como Hl4 haca que #ddie se sintiese aIn peor3 Las manos que atendieron a #ddie en su in!ancia4 pues4 !ueron duras4 callosas * ro@as de ira4 * pas= sus aos de nio golpeado * a<otado3 AquHl !ue el segundo dao que le hicieronS el primero despuHs del descuido3 La /iolencia3 #sto !ue as hasta tal punto que #ddie poda predecir por el sonido de los pasos que a/an<aban por el pasillo la dure<a de los golpes que iba a recibir3 Aun as4 a pesar de todo4 en secreto #ddie adoraba a su padre4 porque los hi@os adoran a sus padres aunque se porten mal con ellos3 #s el modo en que aprenden a querer3 Antes de que quiera a Dios o a una mu@er4 un chico quiere a su padre4 de modo insensato4 ms all de cualquier ePplicaci=n3 % ocasionalmente4 como para a/i/ar las dHbiles brasas de un !uego4 el padre de #ddie de@aba que un destello de orgullo rompiera la dura capa de su desinterHs3 #n el campo de bHisbol del colegio de la A/enida +?4 su padre se detena detrs de la cerca para /er @ugar a #ddie3 Si al batear su hi@o mandaba la pelota !uera del campo4 su padre asenta con la cabe<a4 * cuando haca eso4 #ddie daba saltos al recorrer las bases3 &tras /eces4 cuando #ddie /ol/a a casa despuHs de una pelea calle@era4 su padre se !i@aba en los nudillos despelle@ados o en un labio partido3 7reguntaba: GLTuH le pas= al otro chicoM G* #ddie deca que le haba <urrado bien3 Aquello tambiHn contaba con la aprobaci=n de su padre3 % cuando #ddie atac= a los chicos que estaban molestando a su hermano GJlos matonesK4 los llamaba su madreG4 Qoe estaba a/ergon<ado * se esconda en su habitaci=n4 pero su padre di@o: G9o te preocupes por Hl3 TI eres el !uerte3 7rotege a tu hermano3 9o de@es que nadie le toque3 )uando #ddie empe<= a ir al instituto4 durante el /erano haca el mismo horario de su padre4 * se le/antaba antes que el sol * traba@aba en el parque hasta que caa la noche3 Al principio se ocupaba de las atracciones ms sencillas4 mane@ando las palancas de !reno * haciendo que los /agones de los trenes se detu/ieran sua/emente3 #n los aos siguientes traba@= en el taller de mantenimiento3 Su padre le pona a prueba dndole pie<as para reparar3 Le entregaba un /olante estropeado * deca: GArrHglalo3 Sealaba una cadena enredada * deca: GArrHglala3 Traa un parachoques oPidado * una ho@a de papel de li@a * deca: GArrHglalo3
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% todas las /eces4 despuHs de reali<ar la tarea4 #ddie le de/ol/a el ob@eto a su padre * deca: G%a est arreglado3 De noche se reunan en torno a la mesa de la cocina4 su madre4 regordeta * sudorosa4 preparaba la cena @unto al !og=n4 * su hermano Qoe hablaba sin parar4 con el pelo * la piel oliHndole a agua de mar3 Qoe se haba con/ertido en un buen nadador4 * durante el /erano traba@aba en la piscina del Rub* 7ier3 5ablaba de toda la gente que /ea all4 de sus tra@es de bao4 de su dinero3 Al padre no le impresionaba nada de eso3 'na /e< #ddie o*= casualmente que le hablaba a su madre de Qoe3 GRse GdecaG solamente /ale para estar en el agua3 )on todo4 #ddie en/idiaba el aspecto que tena su hermano por la noche4 tan moreno * limpio3 Sus uas4 como las de su padre4 estaban manchadas de grasa4 * en la mesa4 durante la cena4 #ddie trataba de quitarse la porquera con la ua del pulgar3 'na /e< pill= a su padre mirndole * el /ie@o sonri=3 GDemuestran que tu/iste un da de traba@o duro Gdi@o4 * mostr= sus propias uas antes de que se cerraran en torno a un /aso de cer/e<a3 7or esa Hpoca #ddie *a era un !ornido adolescente * s=lo responda con un gesto de la cabe<a3 Sin darse cuenta se haba iniciado en el ritual de intercambiar seales de su padre4 renunciando a las palabras o a las mani!estaciones !sicas de a!ecto3 Todo tena que hacerse internamente3 Se supona que uno se daba cuenta4 eso es todo3 alta de a!ecto3 #l dao estaba hecho3 % entonces4 una noche4 las palabras cesaron por completo3 #so pas= despuHs de la guerra4 cuando a #ddie le dieron de alta en el hospital3 Le haban quitado la esca*ola de la pierna * haba /uelto al apartamento de su !amilia en la a/enida 1each2ood3 Su padre haba estado bebiendo en un bar cercano * cuando /ol/i= tarde a casa se encontr= a #ddie dormido en el so!3 Las tinieblas del combate haban cambiado a #ddie3 9o sala de casa3 5ablaba raramente4 incluso con Marguerite3 7asaba horas mirando por la /entana de la cocina4 contemplando c=mo daba /ueltas el carrusel4 tocndose la rodilla herida3 Su madre susurraba que Js=lo era cuesti=n de tiempoK4 pero su padre se iba poniendo ms ner/ioso cada da3 9o entenda la depresi=n3 7ara Hl era debilidad3 GLe/ntate Ggrit= arrastrando las palabrasG * consigue traba@o3 #ddie se estremeci=3 Su padre /ol/i= a gritar: GLe/ntate333 N* consigue traba@oO #l /ie@o se tambaleaba4 pero se acerc= a #ddie * le empu@=3 GNLe/ntate * consigue traba@oO NLe/ntate * consigue traba@oO Le/ntate333 *333 Nconsigue un traba@oO #ddie se incorpor= apo*ndose en los codos3 GNLe/ntate * consigue traba@oO Le/ntate *333
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Mitch Albom

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GN1astaO Ggrit= #ddie poniHndose de pie4 ignorando el dolor de la rodilla3 Mir= !i@amente a su padre4 con la cara a unos centmetros de la de Hl3 &la el mal aliento a alcohol * tabaco3 #l /ie@o mir= la pierna de #ddie3 Su /o< se con/irti= en un gruido3 GL(esM 9o333 te333 duele333 tanto3 Tambalendose4 dio un paso atrs dispuesto a lan<ar un pueta<o4 pero #ddie se mo/i= instinti/amente * agarr= el bra<o de su padre3 Los o@os del /ie@o se desorbitaron3 #ra la primera /e< que #ddie se de!enda4 la primera /e< que haca algo en lugar de limitarse a recibir una pali<a4 como si la mereciera3 Su padre se mir= su propio puo cerrado4 que no haba logrado su ob@eti/o4 * por los agu@eros de la nari< le sali= humo3 Apret= los dientes4 echndose hacia atrs titubeante4 * se solt= el bra<o3 Mir= a #ddie con los o@os de un hombre que /e un tren que arranca bruscamente3 9o /ol/i= a hablar con su hi@o3 AquHlla !ue la Iltima marca que qued= en el cristal de #ddie3 #l silencio3 #l silencio se cerni= sobre los aos que quedaban3 Su padre guard= silencio cuando #ddie se traslad= a su propio apartamento4 guard= silencio en su boda4 guardaba silencio cuando Hl iba a /er a su madre3 Rsta suplicaba4 lloraba e imploraba a su marido que cambiara de actitud4 que lo ol/idara4 pero Hl s=lo le deca4 con las mandbulas apretadas4 lo que les deca a otros que le haban hecho la misma petici=n: G#se chico le/ant= su mano contra m3 % aquello era el !in de la con/ersaci=n3 Todos los padres hacen dao a sus hi@os3 AquHlla !ue su /ida @untos3 Abandono3 (iolencia3 Silencio3 % ahora4 en un lugar de ms all de la muerte4 #ddie se desplom= contra una pared de acero inoPidable * ca*= en la nie/e4 herido de nue/o por el recha<o de un hombre cu*o cario4 casi inePplicablemente4 toda/a ansiaba4 un hombre que le ignoraba4 incluso en el cielo3 Su padre3 #l dao estaba hecho3 G9o te en!ades Gdi@o una /o< de mu@erG3 9o te puede or3 #ddie al<= la cabe<a bruscamente3 'na anciana estaba parada delante de Hl en la nie/e3 Tena la cara demacrada4 las me@illas hundidas * los labios pintados de ro@o4 * su pelo blanco peinado tirante hacia atrs era tan escaso que en ciertas partes se distingua el cuero cabelludo rosa por deba@o3 Lle/aba unas ga!as de montura metlica tras las cuales se /ean sus pequeos o@os a<ules3 #ddie no consegua recordarla3 Su ropa era de antes de su Hpoca: un /estido hecho de seda * gasa4 con un corpio tachonado de cuentas blancas que se le cerraba en un la<o de terciopelo @usto deba@o del cuello3 La !alda tena un cintur=n de piedras preciosas !alsas * haba automticos * enganches a un lado3 Mantena una postura elegante4 su@etando una sombrilla con las dos manos3 #ddie supuso que haba sido rica3
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Mitch Albom

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G9o siempre !ui rica Gdi@o ella sonriendo4 como si le hubiera odoG3 Me criH casi como tI4 en uno de los arrabales de la ciudad4 * me /i obligada a de@ar de estudiar a los catorce aos3 Tu/e que traba@ar3 % lo mismo mis hermanas3 #ntregbamos cada centa/o a la !amilia333 #ddie la interrumpi=3 9o quera or otra historia3 GL7or quH no me puede or mi padreM Gpregunt=3 La mu@er sonri=3 G7orque su espritu4 sano * sal/o4 es parte de mi eternidad3 7ero Hl no est aqu de /erdad3 TI s3 GL7or quH mi padre tiene que estar a sal/o para ustedM #lla hi<o una pausa3 G(en Gdi@o3 De pronto estaban al pie de la montaa3 La lu< del restaurante era s=lo una mota4 como una estrella que hubiera cado dentro de una grieta3 G5ermoso4 L/erdadM Gdi@o la anciana3 #ddie sigui= su mirada3 5aba algo en ella4 como si hubiera /isto su !otogra!a en alguna parte3 GL#s usted333 mi tercera personaM GLo so* Gdi@o ella3 #ddie se rasc= la cabe<a3 JLTuiHn era aquella mu@erMK Del 5ombre A<ul * del capitn tena al menos algIn recuerdo del papel que haban desempeado en su /ida3 L7or quH una desconocidaM L7or quH ahoraM #ddie alguna /e< haba supuesto que la muerte signi!icara reunirse con los que se !ueron antes que tI3 5aba asistido a muchos entierros4 sacado brillo a sus <apatos negros de /estir4 buscado su sombrero4 * luego permanecido quieto en un cementerio haciHndose la misma pregunta desesperada: JL7or quH se /an ellos * *o sigo aqu toda/aMK3 Su madre3 Su hermano3 Sus tos * tas3 Su amigo 9oel3 Marguerite3 G'n da Gdeca el sacerdoteG nos reuniremos todos en el Reino de los )ielos3 LD=nde estaban4 entonces4 si aquello era el cieloM #ddie ePamin= a aquella ePtraa anciana3 Se senta ms solo que nunca3 GL7uedo /er la tierraM Gsusurr=3 #lla neg= con la cabe<a3 GL7uedo hablar con DiosM G#so siempre lo puedes hacer3 #ddie dud= antes de hacer la siguiente pregunta3 GL7uedo /ol/erM #lla le mir= entrecerrando los o@os3 GL(ol/erM GS4 /ol/er Gdi@o #ddieG3 A mi /ida3 A aquel Iltimo da3 L7uedo hacer algoM L7uedo prometer que serH buenoM L7uedo prometer que siempre irH a la iglesiaM LAlgoM GL7or quHM G#lla pareca di/ertida3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

GL7or quHM Grepiti= #ddie3 "olpe= la nie/e con la mano * no la not= ni !ra ni hImedaG3 L7or quHM 7orque este sitio para m no tiene sentido3 7orque no me siento un ngel4 * supongo que es as como me debera sentir3 7orque no siento nada de lo que imaginH3 9i siquiera puedo recordar mi propia muerte3 9o puedo recordar el accidente3 Lo Inico que recuerdo son aquellas dos manitas333 a aquella nia a la que intentaba sal/ar4 LentiendeM %o trataba de tirar de ella para que se quitara de all * creo que le agarrH de las manos4 pero !ue entonces cuando333 La mu@er se encogi= de hombros3 GLMoristeM Gdi@o la anciana sonriendoG3 LTe !uisteM LDesaparecisteM LTe encontraste con el 5acedorM GMor Gdi@o Hl soltando el aireG3 % eso es lo Inico que recuerdo3 Luego usted4 los otros4 todo esto3 L9o se supona que tendra pa< cuando murieraM GTienes pa< Gdi@o la ancianaG cuando la tienes contigo mismo3 G9o Gdi@o #ddie negando con la cabe<aG3 9o4 no es as3 G7ens= en hablarle del ner/iosismo que haba sentido todos los das desde la guerra4 de los malos sueos4 de la incapacidad para interesarse realmente por algo4 de las /eces que haba ido solo a los muelles * haba /isto a los peces dentro de las grandes redes de cuerda4 sintiHndose inquieto porque se /ea a s mismo en aquellas inde!ensas criaturas4 atrapado * sin posibilidad de escape3 9o le cont= eso a la mu@er3 Se limit= a decir: G9o quiero o!enderla4 seora4 pero ni siquiera sH quiHn es usted3 G7ues *o s te cono<co a ti Gdi@o ella3 #ddie lan<= un suspiro3 GLSM L% c=mo es esoM G1ien Gdi@o ellaG4 si tienes un momento3 #ntonces ella se sent=4 aunque no haba nada en lo que sentarse3 Se limit= a quedarse sentada en el aire4 cru<= las piernas4 como una dama4 manteniendo la columna /ertebral recta3 La !alda larga se plegaba pulcramente a su alrededor3 Soplaba una brisa4 * #ddie percibi= el sua/e aroma de su per!ume3 G)omo mencionH4 una /e< estu/e traba@ando3 Mi traba@o consista en ser/ir comida en un local que se llamaba La 7arrilla del )aballito de Mar3 #staba cerca del ocHano donde tI te criaste3 Tui< lo recuerdes3 5i<o un gesto con la cabe<a hacia el restaurante4 * #ddie lo record= todo3 )laro3 Aquel sitio3 Sola desa*unar all3 'n local grasiento4 se deca3 Lo derribaron aos atrs3 GL'stedM Gdi@o #ddie casi riendoG3 L#ra usted camarera en #l )aballito de MarM GAs es Gdi@o ella con orgulloG3 Ser/a a los traba@adores del puerto su ca!H * a los estibadores bollos * beicon3
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K#n aquellos aos *o era una chica atracti/a4 debera aadir3 RechacH muchas proposiciones3 Mis hermanas me regaaban3 YLTuiHn eres tI para elegir tantoM GdecanG3 )onsigue un hombre antes de que sea demasiado tarde3Y J#ntonces4 una maana4 el caballero de aspecto ms distinguido que *o haba /isto en mi /ida cru<= la puerta3 Lle/aba un tra@e a ra*as * un sombrero hongo3 Tena el pelo oscuro cuidadosamente cortado * su bigote ocultaba una sonrisa constante3 Asinti= con la cabe<a cuando le ser/ * tratH de no mirarle3 7ero cuando habl= con su colega4 o su risa intensa4 con!iada3 Le pillH dos /eces mirando en mi direcci=n3 )uando pag= su cuenta4 me di@o que se llamaba #mile * pregunt= si me poda llamar3 )omprend4 @usto entonces4 que mis hermanas *a no tendran que decirme que tomara una decisi=n3 K9uestro no/ia<go !ue mara/illoso4 pues #mile era un hombre de posibles3 Me lle/= a sitios en los que *o nunca haba estado4 me compr= ropa que *o nunca haba imaginado tener algIn da4 me in/it= a comer cosas que nunca haba probado en mi /ida de pobre3 #mile se haba hecho rico rpidamente4 debido a in/ersiones en madera * acero3 #ra derrochador4 le gustaba correr riesgos * no tena lmites cuando se le ocurra una idea3 Supongo que por eso le atra@o una chica pobre como *o3 Aborreca a los que haban nacido ricos * le gustaba hacer cosas que la Ygente so!isticadaY nunca hara3 K'na de esas cosas era !recuentar los locales de la costa3 Le gustaban las atracciones4 las comidas sabrosas4 los gitanos4 los adi/inos4 los que calculaban tu peso * las buceadoras3 A los dos nos encantaba el mar3 'n da4 mientras estbamos sentados en la arena4 con las olas rompiendo sua/emente a nuestros pies4 me pidi= que me casara con Hl3 K%o no caba en m de alegra3 Le di@e que s * omos los sonidos de nios que @ugaban en el ocHano3 #mile se lan<= una /e< ms * @ur= que pronto construira un parque de atracciones s=lo para m4 para que quedara constancia de aquel momento3334 para que permaneciHramos @=/enes siempre3 La anciana sonri=3 G#mile mantu/o su promesa3 'nos aos despuHs hi<o un trato con la compaa de !errocarriles4 que andaba buscando el modo de aumentar el nImero de /ia@eros los !ines de semana3 7or eso se constru*eron la ma*ora de los parques de atracciones4 LsabesM #ddie asinti= con la cabe<a3 Lo saba3 La ma*ora de la gente no3 La ma*ora crea que los parques de atracciones los haban construido duendes con bastones de caramelo3 #n realidad4 s=lo eran negocios de las compaas de !errocarriles4 que los le/antaron en las Iltimas paradas de sus tra*ectos para que los pasa@eros que utili<aban los trenes entre semana tu/ieran un moti/o para usarlos tambiHn los !ines de semana3 JLSabes d=nde traba@o *oM Gsola decir #ddieG3 Al !inal del tra*ecto3 Ah es donde traba@o3K
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G#mile Gcontinu= la ancianaG constru*= el sitio ms mara/illoso4 un malec=n enorme con madera * acero de su propiedad3 Luego /inieron las mgicas atracciones: regatas * paseos a caballo * /ia@es en barco * en trenecitos3 5aba un carrusel importado de rancia * una noria de una de las ePposiciones internacionales de Alemania3 5aba torres * cIpulas * millares de luces incandescentes3 1rillaba tanto de noche que el parque se poda /er desde la cubierta de un barco en el ocHano3 K#mile contrat= a cientos de traba@adores4 traba@adores del lugar4 traba@adores de las !erias * traba@adores ePtran@eros3 Tra@o animales4 acr=batas * pa*asos3 La entrada !ue lo Iltimo que se termin=4 * era grande de /erdad3 Todo el mundo lo deca3 )uando estu/o terminada4 me lle/= all con los o@os tapados con una /enda3 )uando me la quit=4 lo /i3 La anciana se ale@= un poco de #ddie3 Le mir= con curiosidad4 como si estu/iera decepcionada3 GLLa entradaM Gdi@oG3 L9o la recuerdasM L9unca te preguntaste por su nombreM L#l del sitio donde traba@abasM LDonde traba@aba tu padreM Se toc= el pecho sua/emente con los dedos cubiertos con guantes blancos3 Luego se inclin=4 como si se presentara de un modo !ormal3 G%o Gdi@oG so* Rub*3

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Las cinco personas que encontrars en el cielo

#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


Tiene treinta y tres aos. 4e despierta sobresaltado, 7adeante. Tiene el pelo espeso, ne%ro y empapado de sudor. 5arpadea repetida' mente en la oscuridad, tratando desesperado de verse el bra(o, los nudillos, cualquier cosa que le indique que est aqu, en el apartamento de encima de la panadera, y no de vuelta a la %uerra, en la aldea en llamas. quel sueo. 0"unca parara1 4lo son las cuatro de la maana. Dn6til volver a dormirse. Espera hasta que recupera el resuello, lue%o se levanta lentamente de la cama, tratando de no despertar a su mu7er. 5one primero la pierna derecha en el suelo, si%uiendo la costumbre, para evitar la irremediable ri%ide( de la i(quierda. Eddie empie(a cada maana del mismo modo. 8n paso y lue%o co7ear. En el cuarto de bao, se mira los o7os inyectados en san%re y se echa a%ua a la cara. 4iempre es el mismo sueo> $l andando entre las llamas en 3ilipinas en su 6ltima noche de %uerra. &as cabaas de la aldea estn envueltas en llamas y hay un sonido a%udo constante. l%o invisible %olpea sus piernas y $l trata de aplastarlo, pero falla, y lue%o intenta aplastarlo otra ve( y vuelve a fallar. &as llamas se hacen ms intensas, ru%iendo como un motor, y entonces aparece 4mitty %ritndole> G?Aamos@?Aamos@H. 2l intenta hablar, pero cuando abre la boca, un sonido a%udo sale de su %ar%anta. Entonces al%o le a%arra por las piernas y tira de $l desde deba7o del barro del suelo. # en ese momento se despierta. 4udando. =adeando. 4iempre lo mismo. &o peor no es el insomnio. &o peor es la oscuridad en que le de7a el sueo, una pelcula %ris que nubla el da< incluso sus momentos felices quedan recluidos en una especie de a%u7eros hechos en una dura capa de hielo. 4e viste rpidamente y ba7a por la escalera. El taEi est aparcado 7unto a la esquina, el lu%ar habitual, y Eddie limpia la humedad del parabrisas. "unca le habla a Bar%uerite de esa oscuridad. Ella le acaricia el pelo y le dice> G0Iu$ pasa1H. # $l contesta> G"ada, ten%o palpitacionesH, ya est. 09mo puede eEplicarle tanta triste(a cuando ella cree que le hace feli(1 &a verdad es que no se lo puede eEplicar ni a s mismo. &o 6nico que sabe es que apareci al%o delante de $l, interrumpiendo su camino, que le hi(o renunciar a las cosas, renunciar a estudiar in%eniera y renunciar a la idea de via7ar. Est sentado sobre su vida. # all permanece. Esta noche, cuando Eddie re%resa del traba7o, aparca el taEi en la esquina. 4ube lentamente por la escalera. +e su apartamento lle%a m6sica, una cancin conocida> %ou made me lo/e *ou 5iciste que te amara.
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Las cinco personas que encontrars en el cielo %o no quera amar4 *o no quera amar333

C didn\t 2ant to do it4 C didn\t 2ant to do it333

bre la puerta y ve la tarta encima de la mesa y una bolsita atada con una cinta. '09ario1 '%rita Bar%uerite desde el dormitorio'. 0Eres t61 2l levanta la bolsa blanca. 9aramelo quemado. +el parque de atracciones. '9umpleaos feli(... 'Bar%uerite sale cantando con su suave y dulce vo(. Est %uapa, lleva el vestido estampado que le %usta a Eddie< se ha peinado y pintado con esmero. 2l nota que necesita respirar, siente que no merece ese momento. &ucha contra la oscuridad de su interior. G+$7ame en pa( 'le %rita a esa oscuridad'. +$7ame sentir como debera sentir.H Bar%uerite termina la cancin y le besa en los labios. '0Iuieres reirme por el caramelo quemado1'susurra. 2l va a besarla otra ve(. l%uien llama a la puerta. '?Eddie@ 0Ests ah1 0Eddie1 El seor "athanson, el panadero, vive en el apartamento de la planta ba7a, detrs de la panadera. Tiene tel$fono. 9uando Eddie abre la puerta, est parado en el umbral. &leva bata. 5arece preocupado. 'Eddie 'dice', ba7a. Te llaman por tel$fono. 9reo que le ha pasado al%o a tu padre.

E;

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Las cinco personas que encontrars en el cielo

Yo so* Rub*3

De repente #ddie entendi= por quH la mu@er le pareca conocida3 5aba /isto una !otogra!a su*a en algIn sitio del !ondo del taller de mantenimiento4 entre los /ie@os manuales * documentos del dueo original del parque3 GLa antigua entrada333 Gdi@o #ddie3 #lla asinti= con satis!acci=n3 La entrada original al Rub* 7ier haba sido una especie de hito4 una arcada gigante inspirada en un templo hist=rico !rancHs4 con columnas acanaladas * una cIpula abo/edada en lo ms alto3 Qusto deba@o de esa cIpula4 ba@o la que deban pasar todos los que entraran4 estaba pintada la cara de una hermosa mu@er3 Aquella mu@er3 Rub*3 G7ero desapareci= hace mucho tiempo Gdi@o #ddieG3 5ubo un gran333 5i<o una pausa3 GCncendio Gdi@o la ancianaG3 S4 un incendio mu* grande3 G5undi= la barbilla4 * mir= hacia aba@o detrs de las ga!as4 como si estu/iera le*endo algo de su rega<o3 K ue el da de la Cndependencia4 el ? de Qulio4 un da de !iesta3 A #mile le encantaban las !iestas3 YSon buenas para el negocioY4 deca3 Si el da de la Cndependencia iba bien4 todo el /erano ira bien3 De modo que #mile organi<= unos !uegos arti!iciales * contrat= a una banda de mIsica e4 incluso4 a traba@adores ePtra4 por lo general peones4 para aquel !in de semana3 K7ero pas= algo la noche anterior a la !iesta3 5aca mucho calor4 incluso despuHs de ponerse el sol4 * algunos de los peones decidieron dormir !uera4 detrs de los almacenes3 #ncendieron !uego en un barril metlico para calentarse la comida3 KSegIn a/an<aba la noche4 hubo bebida * @uerga3 Los traba@adores cogieron algunos de los cohetes ms pequeos * los encendieron3 Soplaba /iento3 Las chispas se dispersaron3 #n aquella Hpoca todo estaba hecho de madera * alquitrn333 Mene= la cabe<a3 GLo dems pas= rpidamente3 #l !uego se ePtendi= por la a/enida central hasta los puestos de comida * las @aulas de los animales3 Los peones escaparon corriendo3 #n ese momento /ino alguien a nuestra casa a despertarnos3 #l Rub* 7ier estaba en llamas3 Desde nuestra /entana /imos el horrible resplandor naran@a3 &mos los cascos de los caballos * los /ehculos a /apor de la brigada de incendios3 La gente estaba en la calle3
E+

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KSupliquH a #mile que no saliera4 pero !ue inItil3 )laro que ira3 Se acerc= al !urioso !uego * trat= de sal/ar sus aos de traba@o3 #staba dominado por la ira * el miedo4 * cuando se incendi= la entrada4 la entrada con mi nombre * mi retrato4 perdi= toda sensaci=n de d=nde estaba3 #staba tratando de apagarla con cubos de agua cuando le ca*= encima una columna3 La anciana uni= los dedos * se los lle/= a los labios3 G#n el curso de una noche nuestras /idas cambiaron para siempre3 )omo siempre corra riesgos4 #mile haba asegurado el parque por el mnimo3 7erdi= su !ortuna3 #l regalo esplHndido que me haba hecho3 KDesesperado4 /endi= los restos abrasados a un hombre de 7ensil/ania por menos de lo que /alan3 Aquel hombre mantu/o el nombre del parque4 Rub* 7ier4 * con el tiempo /ol/i= a abrirlo3 7ero *a no era nuestro3 K#l nimo de #mile qued= tan destro<ado como su cuerpo3 Tard= tres aos en /ol/er a andar solo3 9os trasladamos a un sitio de !uera de la ciudad4 un apartamento pequeo4 donde /i/imos modestamente4 *o atendiendo a mi lisiado marido * alimentando un deseo3 Se interrumpi=3 GLTuH deseoM Gdi@o #ddie3 GTue Hl nunca hubiera construido aquel sitio3 La anciana sigui= sentada en silencio3 #ddie ePamin= el inmenso cielo de color @ade3 7ens= en las /eces que Hl haba deseado lo mismo4 que el que haba construido el Rub* 7ier hubiese hecho otra cosa con su dinero3 GSiento lo de su marido Gdi@o #ddie4 ms que nada porque no saba quH otra cosa decir3 La anciana sonri=3 G"racias4 querido3 7ero /i/imos muchos aos ms despuHs de aquel incendio3 )riamos tres hi@os3 #mile estaba en!ermo4 entraba * sala del hospital3 Me de@= /iuda cuando *o tena poco ms de cincuenta aos3 L(es esta cara4 estas arrugasM GAl<= el rostro3G Me las ganH4 una a una3 #ddie !runci= el ceo3 G9o entiendo3 9osotros4 Lno nos /imos nuncaM L9unca !ue usted por el parqueM G9o Gdi@o ellaG3 9unca quise /ol/er a /erlo3 Mis hi@os s !ueron4 * sus hi@os * los hi@os de sus hi@os3 7ero *o no3 Mi idea del cielo estaba mu* le@os del ocHano4 estaba en aquel restaurante con tanto pIblico4 cuando mi /ida era sencilla4 cuando #mile era mi no/io3 #ddie se !rot= las sienes3 )uando respiraba4 soltaba /apor3 G#ntonces Lpor quH esto* *o aquM Gdi@oG3 Me re!iero a su historia4 el incendio333 Todo eso pas= antes de que *o naciera3 GLas cosas que pasan antes de que uno na<ca tambiHn tienen importancia en nuestras /idas Gdi@o ellaG4 al igual que las personas que /i/en antes que nosotros3
E2

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KTodos los das pasamos por sitios que nunca habran ePistido si no !uera por los que /i/ieron antes que nosotros3 Los sitios donde traba@amos4 en los que pasamos tanto tiempo333 muchas /eces pensamos que empe<aron cuando llegamos nosotros3 % eso no es cierto3 'ni= * separ= las *emas de los dedos3 GDe no haber nacido #mile4 *o no habra tenido marido3 Si no hubiera sido por nuestro matrimonio4 nunca habra ePistido el parque3 Si no hubiera ePistido el parque4 tI no habras terminado traba@ando all3 #ddie se rasc= la cabe<a3 G#ntonces4 Lusted est aqu para hablarme del traba@oM G9o4 querido Grespondi= Rub* con /o< ms dHbilG3 #sto* aqu para decirte por quH muri= tu padre3 La llamada de telH!ono era de la madre de #ddie3 Su padre haba su!rido un colapso aquella tarde en el ePtremo este de la pasarela4 cerca del )ohete Cn!antil3 Tena mucha !iebre3 G#ddie4 esto* asustada Gdi@o su madre con /o< temblorosa3 Le cont= que una noche4 a principios de semana4 cuando su padre haba4 /uelto a casa al amanecer4 estaba empapado3 Tena la ropa llena de arena * haba perdido un <apato3 SegIn ella4 ola a mar3 #ddie pens= que tambiHn deba de oler a alcohol3 GTosa GePplic= su madreG3 #mpeor=3 Deberamos haber llamado al mHdico inmediatamente333 G5ablaba de !orma atropellada3 Su padre haba ido a traba@ar aquel da4 di@o4 aunque estaba en!ermo4 con su cintur=n de herramientas * su martillo mecnico4 como siempre4 pero aquella noche se neg= a cenar * en la cama tosa * respiraba con di!icultad * empap= de sudor la camiseta3 Al da siguiente estaba peor3 % ahora4 aquella tarde4 haba su!rido un colapso3 G#l mHdico di@o que era neumona3 %o debera de haber hecho algo3 Debera de haber hecho algo3 GL% quH podras haber hecho tIM Gpregunt= #ddie3 Le molestaba que su madre se culpara de todo cuando las Inicas culpables eran las borracheras de su padre3 La o*= llorar por el telH!ono3 #l padre de #ddie sola decir que haba pasado tantos aos a orillas del ocHano que respiraba agua de mar3 Ahora4 le@os del ocHano4 con!inado en la cama de un hospital4 el cuerpo empe<= a consumrsele como le ocurre a un pe< !uera del agua3 Se produ@eron complicaciones3 #l pecho se le congestion=3 Su estado pas= de bueno a estable * de estable a gra/e3 Los amigos pasaron de decir: J#star en casa en un daK a J#star en casa en una semanaK3 #n ausencia de su padre4 #ddie a*ud= en el parque4 iba a traba@ar por las tardes despuHs de de@ar el taPi3 #ngrasaba los rales *
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comprobaba los !renos * las palancas4 incluso repar= en el taller algunas pie<as estropeadas de las atracciones3 Lo que en realidad haca era conser/arle el puesto de traba@o a su padre3 Los propietarios agradecieron sus es!uer<os * luego le pagaron la mitad de lo que ganaba su padre3 Rl le dio el dinero a su madre4 que iba todos los das al hospital * se quedaba a dormir all la ma*ora de las noches3 #ddie * Marguerite le limpiaban el apartamento * le hacan la compra3 )uando #ddie era adolescente4 si alguna /e< se que@aba o pareca aburrido con el parque4 su padre le deca: JLTuH pasaM L#sto no es bastante para tiMK3 % antes de que #ddie !uera a la guerra4 cuando hablaba de casarse con Marguerite * hacerse ingeniero4 su padre di@o: JLTuH pasaM L#sto no es bastante para tiMK3 % ahora4 a pesar de todo eso4 all estaba4 en el parque4 haciendo el traba@o de su padre3 inalmente4 una noche4 empu@ado por su madre4 #ddie !ue al hospital3 #ntr= lentamente en la habitaci=n3 Su padre4 que durante aos se haba negado a hablar con Hl4 ahora no tena ni !uer<as para intentarlo3 Mir= a su hi@o con los o@os entrecerrados3 #ddie4 despuHs de es!or<arse por encontrar una !rase que decir4 hi<o lo Inico que se le ocurri= hacer: le/ant= las manos * le ense= a su padre las puntas de los dedos manchadas de grasa3 G9o te preocupes4 chico Gle decan los dems traba@adores de mantenimientoG3 Tu /ie@o saldr adelante3 #s el hi@o de su madre ms duro que hemos conocido nunca3 Los padres raramente de@an que sus hi@os se /a*an4 de modo que los hi@os les de@an3 Se trasladan3 Se ale@an3 Lo que antes les sola de!inir Gla aprobaci=n de su madre4 el asentimiento de su padreG queda sustituido ahora por sus propios logros3 5asta mucho ms tarde4 cuando la piel se arruga * el cora<=n se debilita4 los hi@os no entiendenS sus historias * todos sus logros se asientan sobre las historias de sus padres * madres4 piedra sobre piedra4 por deba@o de las aguas de su /ida3 )uando le dieron la noticia de que su padre haba muerto [Jse !ueK4 le di@o una en!ermera4 como si hubiera salido a comprar lecheG4 #ddie se sinti= presa de una ira inItil4 de ese tipo de ira que no lle/a a ninguna parte3 )omo la ma*ora de los hi@os de obreros4 #ddie haba imaginado una muerte heroica para su padre que contrarrestara la /ulgaridad de su /ida3 9o haba nada de heroico en que un borracho se quedara dormido en la pla*a3 Al da siguiente !ue al apartamento de sus padres4 entr= en su dormitorio * abri= todos los ca@ones4 como si dentro !uera a encontrar un tro<o de su padre3 7as= por alto unas monedas4 un al!iler de corbata4 un botelln de brand*4 cintas de goma4 recibos de la lu<4 plumas * un encendedor con una sirena a un lado3 inalmente encontr= un ma<o de cartas3 Se lo guard= en el bolsillo3
E?

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#l entierro !ue sencillo * bre/e3 #n las semanas que siguieron4 la madre de #ddie estaba como ida3 Le hablaba a su marido como si toda/a estu/iera all3 Le gritaba que ba@ara la radio3 7reparaba comida para dos3 Ahuecaba las almohadas de los dos lados de la cama4 aunque s=lo se haba dormido en uno de ellos3 'na noche #ddie /io platos amontonados en el mueble de la cocina3 GDe@a que te a*ude Gdi@o3 G9o4 no Grespondi= su madreG4 tu padre los la/ar despuHs3 #ddie le puso un dedo en el hombro3 GMam Gdi@oG4 pap se ha ido3 GLAd=nde se ha idoM Al da siguiente4 #ddie !ue a /er a su @e!e * le di@o que se despeda3 Tuince das despuHs4 Hl * Marguerite se trasladaron al edi!icio donde se haba criado #ddie4 en la a/enida 1each2ood4 apartamento D14 donde el pasillo era mu* estrecho * desde cu*a /entana de la cocina se /ea el carrusel3 All #ddie acept= un empleo que le permita no perder de /ista a su madre4 un puesto que haba desempeado /erano tras /erano: el de operario de mantenimiento del Rub* 7ier3 #ddie nunca se lo di@o a nadie Gincluidas su mu@er * su madreG4 pero maldeca a su padre por morirse * de@arle atrapado en la /ida de la que haba estado tratando de escapar3 'na /ida que4 como oa decir riHndose al /ie@o en su tumba4 aparentemente no era lo bastante para Hl3

EA

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


Tiene treinta y siete aos. El desayuno se le est enfriando. '0Aes el salero1'le pre%unta Eddie a "oel. "oel se levanta de la mesa masticando un tro(o de salchicha, se inclina sobre la mesa de al lado y co%e el salero. 'Ten 'murmura'. 3eli( cumpleaos. Eddie sacude el salero con fuer(a. '5arece que resulta difcil que haya sal en las mesas. '0Es que t6 eres el encar%ado1 'dice "oel. Eddie se enco%e de hombros. &a maana es ya clida y la humedad sofocante. 4u rutina es $sta> desayuno, una ve( por semana, sbados por la maana, antes de que el parque enloque(ca. "oel tiene una tintorera y Eddie le ayud a conse%uir la contrata para la limpie(a de los uniformes de mantenimiento del :uby 5ier. '0Iu$ opinas de este tipo tan %uapo1 'dice "oel. Tiene un e7emplar de la revista &ife abierto y le muestra la foto de un 7oven candidato poltico'. 09mo puede presentarse a presidente este tipo1 ?Es un nio@ Eddie se enco%e de hombros. 'Es ms o menos de nuestra edad. '0Bromeas1 'dice "oel. &evanta una ce7a'. #o crea que para ser presidente haba que ser mayor. '"osotros somos mayores 'murmura Eddie. "oel cierra la revista. Ba7a la vo(. 'Fye, 0te enteraste de lo que pas en Bri%hton1 Eddie asiente con la cabe(a. +a un sorbo a su caf$. 4e ha enterado. 8n parque de atracciones. 8na %ndola. 4e rompi al%o. 8na madre y su hi7o cayeron desde veinte metros. 4e mataron. '09onoces a al%uien de all1 'pre%unta "oel. Eddie se pone la len%ua entre los dientes. +e ve( en cuando se entera de ese tipo de historias, un accidente en al%6n parque, y se estremece como si tuviera una avispa volando cerca de la ore7a. "o pasa un da que no le preocupe lo que pasa aqu, en el :uby 5ar), durante sus horas de traba7o. '"o 'dice', no s$ nada de Bri%hton. 9lava la vista en la ventana, por la que ve un %rupo nutrido de baistas que salen de la estacin de tren. &levan toallas, sombrillas y cestas de mimbre con sndwiches envueltos en papel. l%unos incluso llevan lo ms nuevo> sillas ple%ables hechas con aluminio li%ero. 5asa un anciano con un sombrero de 7ipi7apa, fumando un puro. '37ate en ese tipo 'dice Eddie'. Estoy se%uro de que tirar el puro en la pasarela. '041'dice "oel'. 0# qu$1
ED

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'4i cae por entre las aberturas, puede provocar un incendio. 4e huele incluso. &os productos qumicos que ponen en la madera prenden ense%uida. yer atrap$ a un chico, no deba de tener ms de cuatro aos, iba a meterse una colilla de puro en la boca. "oel pone cara de circunstancias. '0#1 Eddie echa balones fuera. '# nada. &a %ente debera tener ms cuidado, eso es todo. "oel se introduce el tenedor lleno de salchicha en la boca. 'Eres ms ale%re que unas castauelas. 04iempre te diviertes tanto el da de tu cumpleaos1 Eddie no contesta. &a anti%ua oscuridad ha ocupado un asiento a su lado. #a est acostumbrado a ella y le hace sitio como quien hace sitio a un compaero en un autob6s abarrotado. 5iensa en lo que tiene que hacer hoy> un espe7o roto en la 9asa de la :isa, poner parachoques nuevos en los autos de choque, cola de pe%ar, se recuerda, debe pedir ms cola. 5iensa en aquellos pobres de Bri%hton. 4e pre%unta a qui$n tendrn all en mantenimiento. '0 qu$ hora terminas hoy1 'pre%unta "oel. Eddie lan(a un suspiro. 'Aa a haber mucho traba7o. Aerano. 4bado. #a sabes. "oel levanta una ce7a. '5odemos ir a las carreras hacia las seis. Eddie piensa en Bar%uerite. 4iempre piensa en ella cuando "oel menciona las carreras de caballos. 'Aen%a. Es tu cumpleaos 'dice su ami%o. Eddie clava el tenedor en los huevos, ahora ya demasiado fros para molestarse por ello. 'Buy bien 'dice.

La tercera leccin

GL

Era tan desagradable el parqueM Gpregunt= la anciana3


E:

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

G9o lo eleg *o Gdi@o #ddie soltando un suspiroG3 Mi madre necesitaba a*uda3 'na cosa lle/a a la otra3 7asaron los aos3 9unca lo de@H3 9unca /i/ en otro sitio3 9unca ganH dinero de /erdad3 %a sabe c=mo es eso333 'no se acostumbra a algo4 la gente con!a en ti4 un da te despiertas * no puedes distinguir el martes del @ue/es3 S=lo haces el mismo traba@o aburrido4 eres Jel de las atraccionesK4 ePactamente igual que333 GLTu padreM #ddie no di@o nada3 G ue duro contigo Gdi@o la anciana3 #ddie ba@= la /ista3 GS3 L% quHM GTui< tI tambiHn !uiste duro con Hl3 GLo dudo3 LSabe la Iltima /e< que habl= conmigoM GLa Iltima /e< que te trat= de pegar3 #ddie se gir= a mirarla3 GL% sabe lo Iltimo que me di@oM N)onsigue traba@oO (a*a padre4 LehM La anciana !runci= los labios3 G#mpe<aste a traba@ar despuHs de eso3 Te recuperaste3 #ddie se not= presa de la !uria3 G&iga Gsolt=G3 'sted no sabe c=mo era3 G#s cierto3 GLa anciana se le/ant=3G 7ero sH algo que tI no sabes3 % es hora de que te lo ensee3 Rub* tra<= un crculo en la nie/e con la punta de su sombrilla3 )uando #ddie mir= el interior del crculo4 tu/o la sensaci=n de que los o@os se le salan de las =rbitas * se mo/an por su propia cuenta4 hundiHndose en un agu@ero * lle/ndole a otro momento3 Las imgenes cada /e< eran ms /i/idas3 Aquello !ue haca aos4 en el antiguo apartamento3 (ea lo de delante * lo de detrs4 lo de arriba * lo de aba@o3 #sto !ue lo que /io: (io a su madre4 que pareca preocupada4 sentada a la mesa de la cocina3 (io a Mic$e* Shea sentado !rente a ella3 Tena un aspecto espantoso3 #staba empapado * no de@aba de pasarse las manos por la !rente * la nari<3 #mpe<= a sollo<ar3 La madre de #ddie le tra@o un /aso de agua3 Luego le hi<o un gesto de que esperase4 se dirigi= al dormitorio * cerr= la puerta3 Se quit= los <apatos * el /estido de andar por casa3 Sac= una blusa * una !alda3 #ddie /ea todas las habitaciones4 pero no poda or lo que estaban diciendo los dosS s=lo perciba un ruido poco ntido3 (io a Mic$e* en la cocinaS ignor= el /aso de agua4 sac= un !rasco de la chaqueta * dio un trago3 Luego4 lentamente4 se le/ant= * !ue titubeante hasta el dormitorio3 Abri= la puerta3 #ddie /io a su madre4 a medio /estir4 que se /ol/a sorprendida3 Mic$e* se tambaleaba3 #lla se arrebu@= en la bata3 Mic$e* se acerc= ms3 La mano de ella sali= disparada instinti/amente para impedir que siguiera a/an<ando3 Rl qued= parali<ado4 pero s=lo un instante4 luego agarr= a la
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

madre de #ddie por la mano * la empu@= contra la pared3 A continuaci=n se apret= contra ella mientras la agarraba por la cintura3 #lla se retorci= * luego grit= * empu@= a Mic$e* por el pecho a la /e< que trataba de su@etarse la bata3 Rl era ms grande * ms !uerte4 * enterr= su cara sin a!eitar deba@o de la me@illa de ella4 llenndole el cuello de lgrimas3 #ntonces se abri= la puerta principal * entr= el padre de #ddie4 mo@ado por la llu/ia4 con un martillo colgndole del cintur=n3 ue corriendo hacia el dormitorio * /io a Mic$e* su@etando a su mu@er3 #l padre de #ddie solt= un alarido3 Le/ant= el martillo3 Mic$e* se lle/= las manos a la cabe<a * sali= disparado hacia la puerta4 echando a un lado al padre de #ddie3 La madre lloraba4 el pecho le suba * le ba@aba4 tena la cara llena de lgrimas3 Su marido la agarr= por los hombros * le dio unos /iolentos meneos3 La bata de ella ca*=3 Los dos gritaron3 #ntonces el padre de #ddie se !ue del apartamento4 destro<ando una lmpara con el martillo segIn sala3 1a@= haciendo ruido por la escalera * sali= corriendo a la noche llu/iosa3 GLTuH era esoM Ggrit= #ddie incrHduloG3 LTuH demonios era esoM La anciana guard= silencio3 Se puso a un lado del crculo en la nie/e * tra<= otro3 #ddie trat= de no mirar4 pero no lo pudo e/itar3 De nue/o se sinti= caer4 * sus o@os se dirigieron hacia una nue/a escena3 #sto !ue lo que /io: (io un temporal en el ePtremo ms ale@ado del Rub* 7ier Gla Jpunta norteK4 lo llamabanG4 un estrecho malec=n que penetraba en el ocHano3 #l cielo era de un negro a<ulado3 )aan cortinas de llu/ia3 Mic$e* Shea a/an<aba dando tumbos hacia el borde del malec=n3 )a*= al suelo @adeando3 Tued= all un momento4 de cara al cielo oscuro4 luego rod= a un lado4 por deba@o de la barandilla de madera3 )a*= al mar3 #l padre de #ddie apareci= momentos despuHs4 balancendose4 con el martillo toda/a en la mano3 Se agarr= a la barandilla * busc= entre las olas3 La llu/ia golpeaba de lado por el /iento3 Tena la ropa empapada * el cintur=n de cuero para las herramientas estaba casi negro debido al agua3 (io algo entre las olas3 Se detu/o4 se quit= el cintur=n * luego un <apato4 despuHs trat= de quitarse el otro4 pero renunci= a ello4 se agach= por deba@o de la barandilla * salt=3 )hapote= torpemente en el agitado ocHano3 Mic$e* suba * ba@aba en el insistente olea@e del mar4 medio inconsciente4 con un espeso lquido amarillo saliHndole de la boca3 #l padre de #ddie nad= hacia Hl gritndole en medio del temporal3 Agarr= a Mic$e*3 Rste se balanceaba3 #l padre de #ddie tambiHn se balanceaba3 Desde los cielos se o*= un trueno mientras segua llo/iendo a cntaros3 Los dos hombres se agarraron * !ueron agitados por los /iolentos golpes de mar3 Mic$e* tosa con !uer<a mientras el padre de #ddie le agarr= por el bra<o * luego le su@et= por el hombro3 Se hundi=4 /ol/i= a salir4 hi<o !uer<a con su peso contra el cuerpo de Mic$e* * empe<= a nadar hacia la orilla3 9adaba mo/iendo s=lo las piernas3 A/an<aban3 'na ola los mand= hacia
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

atrs3 Luego nue/amente hacia delante3 #l ocHano rompa * se estrellaba contra ellos4 pero el padre de #ddie segua con el cuello metido deba@o del sobaco de Mic$e*4 mo/iendo las piernas con todas sus !uer<as mientras no de@aba de parpadear para aclararse la /ista3 Cmpulsados por una ola4 a/an<aron repentinamente en direcci=n a la costa3 Mic$e* se que@aba * daba boqueadas3 #l padre de #ddie escupi= agua salada3 7areca que aquello no iba a acabar nunca4 la llu/ia caa con !uer<a4 la espuma blanca les golpeaba en la cara * los dos hombres gruan * batan los bra<os3 inalmente4 una ola alta * ri<ada los le/ant= * los deposit= en la arena3 #l padre de #ddie rod= desde deba@o de Mic$e* * pudo sacar sus manos de deba@o de los bra<os de Mic$e* e impedir que Hste !uera arrastrado por la resaca3 )uando las olas se retiraron4 tir= de Mic$e* haciendo el Iltimo es!uer<o3 Luego se derrumb= en la orilla4 con la boca abierta4 que se le llen= de arena mo@ada3 #ddie /ol/i= a /er ahora de nue/o su cuerpo3 Se senta ePhausto4 acabado4 como si Hl mismo hubiera estado en el ocHano3 Le pesaba la cabe<a3 Ahora le pareca que no saba casi nada de su padre3 GLTuH estaba haciendoM Gsusurr= #ddie3 GSal/ando a un amigo Gdi@o Rub*3 #ddie la mir= en!adado3 G(aliente amigo3 Si *o hubiera sabido lo que hi<o4 le hubiera de@ado ahogarse a aquel borracho3 GTu padre tambiHn pens= en eso Gdi@o la ancianaG3 7ersegua a Mic$e* para pegarle4 incluso para matarle3 7ero al !inal no pudo hacerlo3 Saba c=mo era Mic$e*3 )onoca sus de!ectos3 Saba que beba mucho3 Saba que perda la cabe<a3 G7ero muchos aos antes4 cuando tu padre andaba buscando traba@o4 Mic$e* !ue a /er al dueo del parque * respondi= por tu padre3 % cuando naciste tI4 !ue Mic$e* el que les de@= a tus padres el poco dinero que tena4 para a*udarles a alimentar a la nue/a boca3 Tu padre se tomaba mu* en serio a los /ie@os amigos333 G'n momento4 seora ma Gdi@o #ddieG3 LAcaso no /io usted lo que ese bastardo le estaba haciendo a mi madreM GLo /i Gdi@o la anciana tristeG3 #stu/o mal3 7ero las cosas no siempre son lo que parecen3 KA Mic$e* lo haban despedido aquella tarde3 Se qued= dormido durante otra guardia4 estaba demasiado borracho * sus @e!es le di@eron que *a estaba bien3 Rl se consolaba como haca siempre con las malas noticias4 bebiendo ms4 * estaba hasta arriba de bourbon cuando !ue a /er a tu madre3 ue a suplicar a*uda3 Tuera que le /ol/ieran a admitir en el traba@o3 Tu padre traba@aba hasta tarde * tu madre pens= en acompaar a Mic$e* a /erlo3 KMic$e* era un bruto4 pero no era malo3 #n aquel momento estaba perdido4 iba a la deri/a4 * lo que hi<o !ue culpa de la soledad * de la
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

desesperaci=n3 &br= impulsi/amente3 'n mal impulso3 Tu padre tambiHn obr= impulsi/amente4 * aunque su primer impulso !ue matar4 !inalmente se sinti= impulsado a a*udar a su amigo a que siguiera /i/o3 Rub* cru<= las manos encima del ePtremo de la sombrilla3 GAs !ue como se puso en!ermo4 por supuesto3 Tued= all tumbado en la arena durante horas4 empapado * ePhausto4 antes de tener !uer<as para /ol/er a casa3 Tu padre *a no era @o/en3 Tena ms de cincuenta aos3 G)incuenta * seis Gdi@o #ddie inePpresi/amente3 G)incuenta * seis Grepiti= la ancianaG3 Su cuerpo *a no era !uerte4 el ocHano le /ol/i= ms /ulnerable4 la neumona hi<o presa en Hl4 * cuando le lleg= su hora4 muri=3 G7or culpa de Mic$e* Gdi@o #ddie3 G9o4 debido a su lealtad Gdi@o ella3 GLa gente no muere por lealtad3 GL9oM G#lla sonri=G3 L% la religi=nM L% el gobiernoM L9o les guardamos lealtad4 a /eces hasta la muerteM #ddie se encogi= de hombros3 GMe@or aIn es Gdi@o ellaG ser leales unos con otros3 DespuHs de eso4 los dos se quedaron en el ne/ado /alle de la montaa durante mucho tiempo3 Al menos a #ddie le pareci= mucho tiempo3 %a no estaba seguro de c=mo tomarse las cosas3 GLTuH le pas= a Mic$e* SheaM Gdi@o #ddie3 GMuri=4 solo4 unos cuantos aos despuHs Gdi@o la ancianaG3 La bebida lo lle/= a la tumba3 9unca se perdon= lo que haba pasado3 G7ero mi padre Gdi@o #ddie rascndose la !renteGnunca di@o nada3 G9unca habl= de aquella noche ni a tu madre ni a nadie3 #staba a/ergon<ado por ella4 por Mic$e* * por s mismo3 #n el hospital de@= de hablar por completo3 #l silencio era su manera de huir4 pero el silencio raramente constitu*e un re!ugio3 Sus pensamientos le seguan atormentando3 K'na noche empe<= a respirar ms dHbilmente4 se le cerraron los o@os * *a no pudo despertar3 Los mHdicos di@eron que haba entrado en coma3 #ddie recordaba aquella noche3 &tra llamada tele!=nica al seor 9athanson3 &tra llamada a su puerta3 GDespuHs de eso4 tu madre se quedaba a su lado3 9oche * da3 Murmuraba como si estu/iera re<ando: JDeba haber hecho algo3 Deb haber hecho algo333K3 K7or !in4 una noche4 obligada por los mHdicos4 !ue a casa a dormir3 A primera hora de la maana siguiente4 una en!ermera encontr= a tu padre cado sobre el al!Hi<ar de la /entana3 G#spere Gdi@o #ddie3 #ntrecerr= los o@osG3 LLa /entanaM Rub* asinti= con la cabe<a3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

G#n algIn momento de la noche4 tu padre se despert=3 Se le/ant= de la cama4 atra/es= titubeante la habitaci=n * encontr= !uer<as para le/antar la ho@a de la /entana3 Llam= a tu madre con aquella poca /o< que le quedaba4 * tambiHn te llam= a ti * a tu hermano Qoe3 % llam= a Mic$e*3 #n aquel momento4 al parecer4 tena el cora<=n rebosante de culpabilidad * pesar3 Tui< notaba que se acercaba la lu< de la muerte3 Tui< se daba cuenta de que estabais all !uera4 en alguna de las calles de deba@o de la /entana3 La noche era mu* !ra3 #l /iento * la humedad4 en su estado4 !ueron su!iciente3 #staba muerto antes de amanecer3 KLas en!ermeras que lo encontraron lo lle/aron de /uelta a la cama4 * como teman por su traba@o4 no di@eron ni una palabra de lo sucedido3 Se di@o que haba muerto mientras dorma3 #ddie qued= aturdido3 7ensaba en aquella imagen !inal3 Su padre4 el /ie@o resistente4 tratando de trepar a una /entana3 LAd=nde quera irM L#n quH estaba pensandoM LTuH era peor cuando quedaba sin ePplicar4 una /ida o una muerteM GL)=mo sabe usted todo estoM Gpregunt= #ddie a Rub*3 #lla suspir=3 GTu padre no tena dinero para una habitaci=n indi/idual en el hospital4 * lo mismo le pasaba al hombre del otro lado de la cortina3 5i<o una pausa3 G#mile3 Mi marido3 #ddie al<= la /ista3 #ch= la cabe<a atrs como si acabara de resol/er un rompecabe<as3 G#ntonces usted /io a mi padre3 GS3 G% a mi madre3 GLa oa murmurar aquellas noches tan solitarias3 9unca hablamos3 7ero despuHs de la muerte de tu padre4 le preguntH por su !amilia3 )uando me enterH de d=nde haba traba@ado Hl4 sent un dolor mu* agudo4 como si hubiera perdido a un ser mu* querido3 #l parque que lle/aba mi nombre3 9otH su condenada sombra * /ol/ a desear que nunca lo hubieran construido3 K#se deseo me sigui= al cielo4 incluso mientras te esperaba3 #ddie pareca con!uso3 GL#l restauranteM Gdi@o ella3 Seal= la mota de lu< de las montaasG3 #st ah porque *o quera /ol/er a mi @u/entud3 'na /ida sencilla pero segura3 % quera que todos los que alguna /e< hubieran su!rido en el Rub* 7ier .por accidentes4 incendios4 peleas4 resbalones * cadas0 estu/ieran sanos * sal/os3 Tuera que todos estu/ieran como *o quera que estu/iese mi #mile: calientes4 bien alimentados4 en un sitio agradable4 le@os del mar3 Rub* se puso de pie * #ddie la imit=3 9o poda de@ar de pensar en la muerte de su padre3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

GLe odiaba Gmurmur=3 La anciana asinti= con la cabe<a3 G ue un demonio conmigo cuando *o era nio3 % cuando me hice ma*or !ue peor3 Rub* a/an<= hacia Hl3 G#d2ard Gdi@o sua/emente3 #ra la primera /e< que le llamaba por su nombreG3 7rHstame atenci=n3 )ontener el odio hace que Hste se con/ierta en un /eneno3 Te corroe por dentro3 )reemos que el odio es un arma que ataca a la persona que nos hace dao4 pero el odio es una espada de doble !ilo3 % el dao que hacemos4 nos lo hacemos a nosotros mismos3 K7erdona4 #d2ard3 7erdona3 LTe acuerdas de la ligere<a que sentiste reciHn llegado al cieloM #ddie se acordaba3 LD=nde est mi dolorM G#so es porque nadie nace con odio3 % cuando morimos4 el alma se libera de Hl3 7ero ahora4 aqu4 para poder seguir adelante4 debes entender por quH sentiste lo que sentiste * por quH *a no necesitas sentirlo3 Le toc= la mano3 GTienes que perdonar a tu padre3 #ddie pens= en los aos siguientes al entierro de su padre3 #n c=mo Hl nunca consigui= nada4 nunca !ue a ninguna parte3 Durante todo aquel tiempo4 #ddie haba imaginado una determinada /ida Guna /ida que Jpodra haber tenidoKG que habra tenido si no hubiese sido por la muerte de su padre * el posterior hundimiento de su madre3 )on los aos4 glori!ic= aquella /ida imaginaria e hi<o a su padre responsable de todas sus carencias: la !alta de libertad4 la !alta de una carrera4 la !alta de esperan<a3 9unca consigui= abandonar el sucio * aburrido traba@o que le haba de@ado su padre3 G)uando muri= Gdi@o #ddieG4 se lle/= parte de m con Hl3 TuedH parali<ado despuHs de eso3 Rub* neg= con la cabe<a3 GTu padre no es el culpable de que nunca te ha*as ido del parque3 #ddie al<= la /ista3 G#ntonces LquiHn lo esM #lla se alis= la !alda3 Se a@ust= las ga!as3 #mpe<= a ale@arse3 GToda/a ha* dos personas que debes conocer Gdi@o3 #ddie trat= de decir: J#spereK4 pero un /iento gHlido casi le arrebata la /o< de la garganta3 Luego todo se /ol/i= negro3 Rub* se haba ido3 Rl haba /uelto a la montaa4 al ePterior del restaurante4 donde estaba parado en la nie/e3 #stu/o all de pie mucho tiempo4 solo4 en silencio4 hasta que se dio cuenta de que la anciana no /ol/a3 #ntonces se dirigi= a la puerta * la abri= empu@ndola lentamente3 &*= el sonido de cubiertos * de platos que
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

estaban amontonando3 &li= a comida reciHn hecha4 a pan4 carne * salsas3 Los espritus de los que haban !enecido en el parque estaban todos all4 relacionndose unos con otros4 comiendo4 bebiendo * hablando3 #ddie a/an<= /acilante4 sabiendo lo que deba hacer3 Dobl= a su derecha4 hacia la mesa del rinc=n4 hacia el espritu de su padre4 que !umaba un puro3 9ot= un estremecimiento3 7ens= en el /ie@o cado sobre el al!Hi<ar de la /entana del hospital4 que haba muerto solo en plena noche3 G7adre Gsusurr= #ddie3 Su padre no poda orle3 #ddie se acerc= ms3 G7ap3 %a sH lo que pas=3 Sinti= un ahogo en el pecho3 Se puso de rodillas @unto a la mesa3 Su padre estaba tan cerca que #ddie poda /erle las patillas * /er el ePtremo mordisqueado de su puro3 (io las bolsas que tena deba@o de los cansados o@os4 la nari< cur/ada4 los nudillos huesudos * los hombros cuadrados4 propios de un obrero3 Mir= sus propios bra<os * se dio cuenta4 con su cuerpo terrenal4 que ahora Hl era ms /ie@o que su padre3 Le haba sobre/i/ido en todos los sentidos3 G#staba en!adado contigo4 pap3 Te odiaba3 #ddie not= que le brotaban lgrimas3 9ot= un temblor en el pecho3 Algo estaba !lu*endo de Hl3 GMe pegaste3 Me hiciste callar3 %o no lo entenda3 Toda/a no lo entiendo3 L7or quH hiciste esoM L7or quHM GRespir= con dolor3G 9o lo saba4 LentiendesM 9o saba quH te pas= en la /ida3 9o te conoca3 7ero eres mi padre3 % ahora quiero ol/idarlo todo3 LDe acuerdoM L7odemos ol/idar los dos4 papM La /o< le temblaba * acab= con/irtiHndose en un grito agudo3 %a no era la su*a3 GLMu* bienM LMe o*esM Ggrit=3 Luego repiti=4 ms ba@oG: LMe o*es4 papM Se acerc= ms3 (io las manos sucias de su padre3 Di@o las Iltimas palabras tan conocidas en un susurro: G%a est arreglado3 #ddie dio un pueta<o en la mesa * despuHs se desplom= en el suelo3 )uando al<= la /ista4 /io a Rub* de pie4 @o/en * hermosa3 Luego ella ba@= la cabe<a4 abri= la puerta * se ele/= en el cielo de color @ade3

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Mitch Albom JUEVES, 11 HORAS

Las cinco personas que encontrars en el cielo

LTuiHn pagara el !uneral de #ddieM 9o tena parientes3 9o haba de@ado instrucciones3 Su cuerpo permaneci= en el dep=sito de cad/eres de la ciudad4 lo mismo que su ropa * sus e!ectos personales4 camisa de traba@o4 calcetines4 <apatos4 gorra de tela4 anillo de boda4 pitillos * limpiapipasS todo esperando que lo reclamasen3 Al !inal4 el seor 1ulloc$4 el dueo del parque4 liquid= la !actura utili<ando el dinero de un cheque que #ddie *a no poda cobrar3 #l ataId !ue una ca@a de madera * la iglesia se eligi= por su situaci=n4 la ms cercana al parque4 pues muchos de los asistentes tenan que /ol/er al traba@o3 'nos minutos antes de la ceremonia el pastor pidi= a Domngue<4 que lle/aba una chaqueta sport a<ul marino * sus /aqueros negros ms nue/os4 que pasara a su despacho3 GL7odra contarme algunas de las cualidades del !allecidoM Gpregunt= el pastorG3 Tengo entendido que usted traba@aba con Hl3 Domngue< trag= sali/a3 9unca se senta demasiado c=modo con los curas3 )ru<= los dedos ner/iosamente4 como para ale@ar un male!icio4 * habl= en /o< ba@a4 tal como crea que deba hablarse en una situaci=n as3 G#ddie Gdi@o !inalmenteG quera mucho a su mu@er3 Descru<= los dedos * luego aadi= rpidamente: G%o4 naturalmente4 nunca la conoc3

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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

La cuarta persona que Eddie encuentra en el cielo

Eddie parpade= * se /io en una pequea habitaci=n redonda3 Las


montaas haban desaparecido * lo mismo el cielo de color @ade3 'n techo ba@o de *eso casi le tocaba la cabe<a3 La habitaci=n era marr=n Gtan sencilla como papel de embalarG * estaba /aca34 a ePcepci=n de un taburete de madera * un espe@o o/al que colgaba de la pared3 #ddie se coloc= delante del espe@o3 9o /io su re!le@o4 s=lo la habitaci=n al re/Hs4 una habitaci=n que se ampli= repentinamente para incluir una hilera de puertas3 #ddie se dio la /uelta3 Luego tosi=3 #l sonido le sobresalt=4 como si procediera de otra persona3 (ol/i= a toserS una tos dura4 ca/ernosa4 como si hubiera cosas dentro de su pecho que necesitaran un arreglo3 JL)undo empe<= estoMK4 pens= #ddie3 Se toc= la piel4 que haba en/e@ecido desde que estu/o con Rub*3 Ahora se notaba ms delgado * ms seco3 La parte central de su cuerpo4 que cuando estu/o con el capitn haba notado tensa como una goma estirada4 estaba !lcida * con michelinesS los colga@os de la edad3 JToda/a ha* dos personas que debes conocerK4 haba dicho Rub*3 L% luego quHM Le dola sordamente la espalda3 Su pierna mala se estaba poniendo ms tiesa3 Se dio cuenta de lo que estaba pasando4 de lo que pasaba en cada nue/o ni/el del cielo3 Se estaba descomponiendo3 Se acerc= a una de las puertas * la empu@= para abrirla3 De pronto estaba en el patio de una casa que nunca haba /isto4 en un lugar que no reconoca4 en medio de lo que pareca una boda3 Los in/itados4 que lle/aban platos de plata4 llenaban el cHsped3 #n un ePtremo haba una arcada cubierta de !lores ro@as * ramas de abedul4 * en el otro4 cerca de #ddie4 estaba la puerta que haba !ranqueado3 La no/ia4 @o/en * guapa4 se encontraba en el centro del grupo4 quitndose una horquilla de su pelo de
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

color mantequilla3 #l no/io era desgarbado3 Lle/aba un chaquH negro * blanda una espada4 en cu*a empuadura haba un anillo3 La ba@= hasta que estu/o al alcance de la no/ia * los in/itados gritaron de alegra cuando ella lo cogi=3 #ddie o*= sus /oces4 pero el idioma era desconocido3 LAlemnM LSuecoM (ol/i= a toser3 Los del grupo al<aron la /ista3 Todos parecan sonrer4 * las sonrisas asustaron a #ddie3 Recul= rpidamente * sali= por la puerta por la que haba entrado4 pensando que /ol/era a la habitaci=n redonda3 7ero en lugar de eso4 se encontr= en medio de otra boda4 esta /e< ba@o techo4 en un amplio sal=n donde la gente pareca espaola * la no/ia lle/aba !lores de a<ahar en el pelo3 1ailaba con una pare@a tras otra4 * cada in/itado le entregaba un saquito de monedas3 #ddie /ol/i= a toser Gno lo pudo e/itarG4 * cuando /arios de los in/itados al<aron la /ista4 sali= por la puerta * se encontr= en una boda di!erente4 que a #ddie le pareci= a!ricana3 #n ella4 los !amiliares /ertan /ino por el suelo * la pare@a de no/ios se coga de la mano * saltaba por encima de una escoba3 DespuHs de salir nue/amente por la puerta4 se /io en medio de una boda china4 donde se encendan petardos ante los asistentes que gritaban encantados3 Luego otra puerta le permiti= asistir a otra boda4 L!rancesa qui<M4 donde los no/ios beban @untos de una ta<a con dos asas3 JL)unto /a a durar estoMK4 pens= #ddie3 #n ninguna boda haba seales de c=mo haba llegado la genteS ni coches4 ni autobuses4 ni carretas4 ni caballos3 9o pareca que se planteara la cuesti=n de la marcha3 Los in/itados se apiaban * #ddie se integraba como si !uera uno de ellosS le sonrean pero no le hablaban4 algo mu* parecido a lo que pasaba en las bodas a las que haba asistido en la tierra3 7re!era que !uera as3 Las bodas4 pensaba #ddie4 estaban llenas de ePcesi/os momentos embara<osos4 como cuando a las pare@as les piden que se unan al baile o a*uden a subir a la no/ia a una silla3 Su pierna mala pareca que le brillaba en aquellos momentos4 * tena la impresi=n de que la gente la poda /er desde el otro lado de la habitaci=n3 Debido a eso4 #ddie e/itaba la ma*ora de las bodas4 * cuando iba4 por lo general se quedaba en el aparcamiento !umando un pitillo4 de@ando pasar las horas3 #n cualquier caso4 durante mucho tiempo no tu/o bodas a las que asistir3 S=lo en los aos !inales de su /ida4 cuando algunos de sus compaeros @=/enes del parque se casaban4 se encontraba sacando el descolorido tra@e del armario * poniHndose la camisa de cuello duro que le apretaba3 7or entonces4 los huesos !racturados de su pierna estaban de!ormes3 La artritis a!ectaba a su rodilla3 )o@eaba mucho * por eso se le permita no participar ni en los bailes ni en la operaci=n de encender las /elas3 Le consideraban un J/ie@oK solitario4 independiente4 * nadie esperaba de Hl mucho ms4 aparte de que sonriera cuando el !ot=gra!o se acercara a la mesa3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Aqu4 ahora4 con su uni!orme de operario de mantenimiento4 se trasladaba de una boda a otra4 de un idioma4 una tarta * un tipo de mIsica a otro idioma4 otra tarta * otro tipo de mIsica3 La uni!ormidad no sorprenda a #ddie3 7ens= que una boda aqu no tena por quH ser mu* di!erente de una boda all3 Lo que no entenda era quH tena que /er aquello con Hl3 )ru<= el umbral una /e< ms * se encontr= en lo que pareca ser un pueblecito italiano3 5aba /iedos en las laderas * gran@as de piedra tra/ertina3 Muchos de los hombres tenan el pelo espeso * oscuro peinado hacia atrs * reciHn mo@ado3 Las mu@eres tenan o@os oscuros * rasgos marcados3 #ddie encontr= sitio @unto a una pared4 * obser/= a la no/ia * al no/io que cortaban un tronco por la mitad con una sierra de doble mango3 Sonaba mIsica G!lautistas4 /iolinistas * guitarristasG4 * los in/itados empe<aron a bailar la tarantela a un ritmo enloquecido4 girando sin parar3 #ddie dio unos pasos atrs3 Su mirada se perdi= en la multitud3 'na dama de la no/ia4 con un /estido largo de color la/anda * un elegante sombrero de pa@a4 se mo/a entre los in/itados con una cesta de almendras garrapiadas3 Desde le@os4 pareca tener /eintipocos aos3 G5er lJamaro e il dolce1 Gdeca o!reciendo las almendrasG3 5er lJamaro e il dolce1 5er lJamaro e il dolce1 Ante el sonido de su /o<4 el cuerpo entero de #ddie se sobresalt=3 #mpe<= a sudar3 Algo le deca que corriese4 pero otra cosa le cla/aba los pies al suelo3 #lla se le acercaba3 Sus o@os le encontraron desde deba@o del ala de su sombrero4 que estaba coronado con !lores de papel3 G5er lJamaro e ti dolce1 Gdi@o sonriendo * le o!reci= las almendrasG3 L7ara lo amargo * lo dulceM 'n mech=n de pelo negro le caa sobre un o@o3 #ddie sinti= que el pecho le estallaba3 Le cost= separar sus labios * el sonido de su /o< tard= en salir del !ondo de su garganta4 pero !inalmente logr= pronunciar la primera letra del Inico nombre que alguna /e< le haba hecho sentir aquello3 )a*= de rodillas3 GMarguerite333 Gsusurr=3 G7ara lo amargo * lo dulce Gdi@o ella3

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


Eddie y su hermano estn sentados dentro del taller de mantenimiento. '2ste 'dice or%ullosamente =oe, con una taladradora en la mano' es el 6ltimo modelo. =oe lleva una chaqueta sport a cuadros y (apatos blancos y ne%ros. Eddie piensa que su hermano tiene un aspecto demasiado fino 'y fino si%nifica falso', pero ahora =oe es un vendedor de una empresa de herramientas y Eddie lleva aos con la misma ropa, de modo que qui$n sabe. '4, seor 'dice =oe', y f7ate en esto. 3unciona con esta pila. Eddie su7eta la pila entre los dedos, una cosa pequea que se llama nquel cadmio. +ifcil de creer. '5onla en marcha'dice =oe tendi$ndole la taladradora. Eddie aprieta el %atillo. Empie(a a hacer ruido. 'Est bien, 0eh1'%rita =oe. quella maana =oe le ha dicho a Eddie su nuevo sueldo. Era tres veces lo que $l %anaba. &ue%o =oe felicit a Eddie por su ascenso> 7efe de mantenimiento del :uby 5ier, el anti%uo car%o de su padre. Eddie hubiera querido responder> G4i es tan estupendo, 0por qu$ no lo co%es t6, y yo me quedo con el tuyo1H. 5ero no lo hi(o. Eddie nunca deca nada que sintiera tan profundamente. ';ooolaaa. 0;ay al%uien1 Bar%uerite est en la puerta, con un rollo de entradas de color naran7a en la mano. &a mirada de Eddie se diri%e, como siempre, al rostro de ella, su piel aceitunada, sus oscuros o7os de color caf$. Este verano ella traba7a en la taquilla y lleva el uniforme oficial del :uby 5ier> camisa blanca, chaleco ro7o, pantalones ne%ros, una boina ro7a y su nombre en una plaquita colocada por deba7o de la clavcula. Aerla vestida as le molesta, en especial delante de su hermano, el triunfador. 'Ens$ale la taladradora 'dice =oe, y volvi$ndose hacia Bar%uerite aade'> 3unciona con pilas. Eddie la aprieta. Bar%uerite se tapa los odos. ';ace ms ruido que tus ronquidos 'dice. '?Aaya@ '%rita =oe riendo'. ?Aaya@?Te tiene calado@ Eddie ba7a la vista aver%on(ado, lue%o ve que su mu7er sonre. '05uedes salir un momento1 'le dice. Eddie le muestra la taladradora. 'Ten%o traba7o aqu. '4lo un momento, 0vale1 Eddie se levanta lentamente y la si%ue afuera. El sol le da en la cara.
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'?9umpleaos feeeli(, seor Eddie@'eEclama un %rupo de nios al unsono. 'Bien, lo tendr$ 'dice Eddie. Bar%uerite %rita> 'Buy bien, nios, ?a poner las velas en la tarta@ &os nios corren a una tarta de crema que est encima de una mesa ple%able cercana. Bar%uerite se inclina hacia Eddie y susurra> '&es promet que apa%aras las treinta y ocho de una ve(. Eddie se suena. Ae cmo su esposa or%ani(a el %rupo. 9omo siempre, le encanta ver con qu$ facilidad Bar%uerite conecta con los nios y le entristece su incapacidad para tenerlos. 8n m$dico di7o que era demasiado nerviosa. Ftro di7o que haba esperado demasiado, que debera haberlos tenido a los veinticinco aos. 9on el tiempo, se quedaron sin dinero para m$dicos. Eso era lo que haba. Bar%uerite llevaba casi un ao hablando de adoptar uno. 3ue a la biblioteca. Tra7o documentos a casa. Eddie di7o que ya eran demasiado mayores. '0Iu$ es ser demasiado mayor para un nio1 'contest ella. Eddie di7o que pensara en ello. 'Buy bien '%rit ella al lado de la tarta'. ?Aen%a, seor Eddie@ ? p%alas@ Fh, espera, espera... 'Busc en su bolso y sac una cmara de fotos, un artefacto complicado con varillas, len%Ketas y un flash. '9harlene me la ha prestado. Es una 5olaroid. Bar%uerite encuadra la foto, Eddie 7unto a la tarta y los nios apretu7ndose en torno a $l, admirando las treinta y ocho llamitas. 8n nio da un %olpecito a Eddie y dice> ' p%uelas todas, 0vale1 Eddie mira hacia aba7o. El a(6car %laseado tiene incontables seales de manitas. '&o har$ 'dice mirando a su mu7er.

Eddie mir= !i@amente a la @o/en Marguerite3


G9o eres tI Gdi@o3 #lla de@= la cesta con almendras3 Sonri= tristemente3 Los in/itados seguan bailando la tarantela a sus espaldas4 mientras el sol se apagaba detrs de un @ir=n de nubes blancas3 G9o eres tI Gdi@o #ddie4 otra /e<3
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Los que bailaban gritaron alegres algo a coro3 Tocaban panderetas3 #lla le o!reci= la mano3 #ddie estir= la su*a instinti/amente4 como si !uera a coger un ob@eto que haba cado3 )uando sus dedos se encontraron4 ePperiment= una sensaci=n desconocida4 como si sobre su propia carne se !ormara carne4 sua/e4 clida * que casi le haca cosquillas3 #lla se arrodill= @unto a Hl3 G9o eres tI Gdi@o #ddie3 GSo* *o Gsusurr= ella3 G9o eres tI4 no eres tI4 no eres tI Gmurmur= #ddie4 mientras de@aba caer la cabe<a sobre el hombro de ella *4 por primera /e< desde su muerte4 empe<= a llorar3 Se haban casado un da de 9ochebuena en el segundo piso de un restaurante chino mal iluminado que se llamaba Samm* 5ong\s3 #l dueo4 Samm*4 acept= alquilarlo por aquella noche4 *a que imagin= que tendra pocos clientes3 #ddie gast= el dinero que le quedaba del e@Hrcito en la !iesta Gpollo asado * /erduras chinas4 /ino de oporto * un hombre con un acorde=nG3 Las sillas de la ceremonia se necesitaban para la cena4 de modo que4 una /e< que se hicieron las promesas4 los camareros pidieron a los in/itados que se le/antaran para lle/ar las sillas a las mesas del piso de aba@o3 #l acordeonista se sent= en un taburete3 Aos ms tarde4 Marguerite hara bromas sobre que lo Inico que !altaba en su boda J!ueron los cartones del bingoK3 )uando terminaron de cenar * recibieron algunos pequeos regalos4 brindaron por Iltima /e< * el acordeonista guard= su instrumento3 #ddie * Marguerite salieron por la puerta principal3 Llo/a ligeramente4 una llu/ia gHlida4 pero el no/io * la no/ia !ueron andando solos a casa4 pues estaba a unas pocas man<anas de distancia3 Marguerite lle/aba su /estido de no/ia deba@o de un grueso @erse* rosa3 #ddie /esta un tra@e blanco * una camisa que le apretaba el cuello3 Cban cogidos de la mano3 A/an<aron entre charcos de luces de la calle3 A su alrededor todo pareca absolutamente callado3 La gente dice que JencuentraK el amor4 como si !uera un ob@eto escondido ba@o una piedra3 7ero el amor adopta muchas !ormas * nunca es igual para todos los hombres * mu@eres3 Lo que la gente encuentra es un determinado amor3 % #ddie encontr= un determinado amor con Marguerite4 un amor agradecido4 un amor pro!undo pero sosegado4 un amor que Hl saba que4 por encima de todo4 era irreempla<able3 'na /e< que ella se hubo ido4 de@= que !ueran pasando los das4 Hl de@= que su cora<=n durmiera3 Ahora ella estaba aqu de nue/o4 tan @o/en como el da que se casaron3 G(en a pasear conmigo Gdi@o ella3
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#ddie intent= le/antarse4 pero su rodilla mala le !all=3 #lla le le/ant= sin es!uer<o3 GTu pierna Gdi@o mirando la cicatri< con una tierna !amiliaridad3 Luego al<= la /ista * le toc= los mechones de pelo de encima de las ore@as3 G#s blanco Gdi@o sonriendo3 #ddie no consegua mo/er la lengua3 9o poda hacer mucho ms que mirar3 #lla era ePactamente como la recordabaS ms guapa4 en realidad4 pues sus recuerdos !inales de ella haban sido los de una mu@er ma*or que su!ra3 Se puso a su lado4 callado4 hasta que los o@os de ella se estrecharon * los labios se le !runcieron tra/iesamente3 G#ddie3 G)asi se rea3G L5as ol/idado tan rpido c=mo eraM #ddie trag= sali/a3 G#so nunca lo ol/idH3 #lla le toc= la cara le/emente * a Hl se le ePtendi= el calor por el cuerpo3 Marguerite hi<o un gesto en direcci=n al pueblecito * los in/itados que bailaban3 GTodo son bodas Gdi@o mu* contentaG3 #so !ue lo que eleg3 'n mundo de bodas detrs de cada puerta3 &h4 #ddie4 nunca cambian4 cuando el no/io le/anta el /elo4 cuando la no/ia recibe el anillo4 las esperan<as que les asoman a los o@os son iguales en todo el mundo3 )reen de /erdad que su amor * su matrimonio /an a batir todos los rHcords3 Sonri=3 GLTI crees que nosotros lo conseguimosM #ddie no supo quH responder3 GTu/imos un acordeonista Gdi@o3 Salieron de la !iesta * subieron por un sendero de gra/a3 La mIsica se con!undi= con los ruidos de !ondo3 #ddie quera contarle todo lo que haba /isto4 todo lo que haba pasado3 Tuera preguntarle sobre todas las cosas sin importancia * tambiHn sobre todas las importantes3 9otaba una agitaci=n interior4 una ansiedad que se detena * empe<aba3 9o tena idea de por d=nde empe<ar3 GLA ti tambiHn te ocurri= lo mismoM Gdi@o !inalmenteG3 LTe encontraste con cinco personasM #lla asinti= con la cabe<a3 G)inco personas di!erentes Gdi@o Hl3 #lla /ol/i= a asentir con la cabe<a3 GL% te lo ePplicaron todoM L% eso !ue importanteM #lla sonri=3 GMu* importante3 GLe toc= la barbilla3G % luego te esperH3 Rl ePamin= atentamente los o@os de ella3 Su sonrisa3 Se pregunt= si su espera habra sido como la de Hl3 GL)unto sabes333 de mM Tuiero decir4 Lcunto sabes desde333M Toda/a tena problemas para decirlo3
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GDesde que moriste3 #lla se quit= el sombrero de pa@a * se apart= los ri<os espesos4 @=/enes4 de la !rente3 G(ers4 *o sH todo lo que pas= cuando estbamos @untos333 runci= los labios3 G% ahora sH por quH pas=333 Se lle/= las manos al pecho3 G% tambiHn sH333 que me queras mucho3 Le cogi= de la otra mano3 Rl not= el calor que lo ablandaba3 G9o sH c=mo has muerto Gdi@o ella3 #ddie pens= durante un momento3 GTampoco *o esto* seguro Gdi@oG3 5aba una nia4 una nia pequea4 se acerc= a aquella atracci=n * tena problemas333 Los o@os de Marguerite se dilataron3 7areca mu* @o/en3 Aquello era ms duro de lo que #ddie imaginaba: hablarle a su mu@er del da que Hl muri=3 GTienen esas atracciones4 LsabesM4 esas atracciones nue/as4 nada que /er con las que tenamos antes333 Ahora todo /a a mil $il=metros por hora3 Total4 que en aquella atracci=n las /agonetas ba@an a toda /elocidad * se supone que los !renos hidrulicos las detienen4 para que acaben de ba@ar lentamente4 pero algo parti= el cable * una /agoneta qued= suelta3 Toda/a me cuesta creerlo4 pero la /agoneta ca*= porque *o les di@e que la soltaran333 Me re!iero a que le di@e a Dom4 que es el chico que ahora traba@a conmigo333 9o !ue culpa su*a3334 *o se lo di@e * luego tratH de impedirlo4 pero no me oa4 * aquella nia estaba sentada @usto all3 %o tratH de llegar hasta ella3 TratH de sal/arla3 ToquH sus manitas4 pero entonces333 Se interrumpi=3 Marguerite lade= la cabe<a4 animndole a continuar3 Rl suspir=3 G9o he hablado tanto de esto desde que lleguH aqu Gdi@o3 #lla asinti= con la cabe<a * sonri=4 una sonrisa encantadora4 * al /erla4 los o@os de #ddie empe<aron a humedecerse * una oleada de triste<a le in/adi= de pronto4 as de sencillo4 nada de aquello importaba4 nada de lo de su muerte o del parque o de la multitud a la que Hl haba gritado: JNAtrsOK3 L7or quH estaba contando aquelloM LTuH estaba haciendoM L#staba con ella de /erdadM )omo un pesar oculto que se al<a para apoderarse del cora<=n4 su alma estaba rodeada de antiguas emociones * los labios le empe<aron a temblar * !ue in/adido por la triste<a de todo lo que haba perdido3 5aba estado buscando a su mu@er4 a su mu@er muerta4 a su mu@er @o/en4 a su mu@er aorada4 a su Inica mu@er4 * no quera buscar ms3 GDios4 Dios4 Marguerite Gsusurr=G3 Lo siento tanto3 Lo siento tanto3 Me es imposible ePpresarlo3 Me es imposible3 Cmposible3 De@= caer la cabe<a en las manos *4 !inalmente lo di@o4 di@o lo que dice todo el mundo: GTe he echado tanto de menos3
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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


El hipdromo est lleno de p6blico< es verano. &as mu7eres llevan sombreros de pa7a para prote%erse del sol y los hombres fuman puros. Eddie y "oel salen pronto de traba7ar para apostar por el n6mero del cumpleaos de Eddie, treinta y nueve, por &a +oble !emela. 4e sientan en sillas ple%ables de listones. sus pies hay vasos de plstico de cerve(a entre una alfombra de apuestas desechadas. ntes Eddie ha %anado en la primera carrera del da. post la mitad de aquellas %anancias en la se%unda carrera y %an tambi$n< era la primera ve( que le pasaba una cosa as. Eso le proporcion doscientos dlares. +espu$s de perder dos veces con apuestas ms pequeas, lo apuesta todo al caballo %anador en la seEta, porque, como $l y "oel estuvieron de acuerdo, de acuerdo con una l%ica aplastante, lle%aron con casi nada, as que 0qu$ ms daba si volvan a casa i%ual1 '4lo tienes que pensar en que %anas 'le dice "oel ahora', tendrs toda esa pasta para el nio. 4uena la campana. &os caballos salen. Aan en %rupo durante la primera recta, sus sedas de colores se emborronan con el movimiento. Eddie ha apostado al n6mero ocho, un caballo que se llama Qerse* inch, lo que no supone muchos ries%os, ni cuatro a uno, pero lo que ha dicho "oel del GchicoH 'el que Eddie y Bar%uerite planean adoptar' le llena de culpabilidad. 5odran haber usado aquel dinero. 05or qu$ haca este tipo de cosas1 El p6blico se pone en pie. &os caballos enfilan la 6ltima recta 3 Qerse* inch avan(a por el eEterior y va a pleno %alope. &os %ritos se me(clan con el tronar de los cascos. "oel chilla. Eddie aprieta su apuesta. Est ms nervioso de lo que quiere estar. &a piel se le dilata. 8n caballo se adelanta al %rupo. NQerse* inchO hora ha %anado casi ochocientos dlares. 'Ten%o que llamar a casa 'dice. '&o echars a perder Cdice "oel. '0+e qu$ ests hablando1 '9u$ntaselo a al%uien y echars a perder tu suerte. 'Ests chiflado. '"o lo ha%as. 'Aoy a llamar a Bar%uerite. 4e pondr muy contenta. '"o se pondr muy contenta. Aa co7eando hasta una cabina telefnica y mete una moneda de cinco centavos. 9ontesta Bar%uerite. Eddie le cuenta la noticia. "oel tiene
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ra(n. Ella no se pone muy contenta. &e dice que vuelva a casa. 2l le dice que de7e de decirle lo que tiene que hacer. 'Tenemos un nio en camino 'le rie ella'. "o puedes comportarte de ese modo. Eddie cuel%a el tel$fono enfadado. Auelve con "oel, que est comiendo cacahuetes en la barandilla. '+$7ame que lo adivine 'dice "oel. Aan a la ventanilla y apuestan por otro caballo. Eddie se saca el dinero del bolsillo. 8na parte de $l ya no lo quiere y la otra quiere el doble, para poder arro7ar el dinero sobre la cama cuando lle%ue a casa y decirle a su mu7er> GToma, compra lo que quieras. 0Aale1H. "oel contempla cmo empu7a los billetes por la abertura de la ventanilla. l(a las ce7as. '#a lo s$, ya lo s$ 'dice Eddie. &o que no sabe es que Bar%uerite, como no le puede llamar, ha decidido ir en coche al hipdromo para reunirse con $l. Ella se siente mal por haberle %ritado, es su cumpleaos y quiere disculparse< tambi$n quiere que lo de7e, pero sabe por otras tardes anteriores que "oel insistir en que se queden hasta el final< a "oel le %usta 7u%ar. s que como el hipdromo est a slo die( minutos, co%e su bolso y conduce su "ash :ambler de se%unda mano por la avenida Fcean. +obla a la derecha en la calle &ester. El sol ha desaparecido y el cielo est cambiante. &a mayora de los coches vienen en direccin contrara. Ella se acerca al paso elevado de la calle &ester, que sola ser el que la %ente usaba para lle%ar al hipdromo, subiendo los escalones por encima de la calle y volviendo a ba7arlos, hasta que los dueos del hipdromo instalaron un semforo, que de7 el paso elevado, por lo %eneral, desierto. 5ero esta tarde no est desierto. ;ay en $l dos adolescentes que no quieren que los encuentren< dos chicos de diecisiete aos que, horas antes, han salido corriendo de una tienda despu$s de robar cinco cartones de ci%arrillos y tres botellas de bourbon Fld ;arper. hora, una ve( terminado el alcohol y fumados muchos de los ci%arrillos, estn aburridos y balancean las botellas vacas por encima del borde de la oEidada barandilla. C0Te atreves1 'dice uno. '9laro que me atrevo 'dice el otro. El primero de7a caer la botella y los dos se a%achan detrs del enre7ado metlico a mirar. 9asi alcan(a un coche y se estrella en el pavimento. '?Eh@ '%rita el se%undo'. 0;as visto eso1 'Tira la tuya, %allina. El se%undo chico se levanta, co%e su botella y eli%e el trfico disperso del carril derecho. Balancea la botella mientras busca un espacio entre los vehculos, como si aquello fuera una especie de arte y $l fuera una especie de artista.
+;A

Mitch Albom

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bre los dedos. 9asi sonre. Iuince metros por deba7o, Bar%uerite no piensa en mirar hacia arriba, no piensa que pueda pasar nada en aquel paso elevado, no piensa en nada aparte de en llevarse a Eddie de aquel hipdromo mientras todava le quede dinero. Est pensando en qu$ parte de las %radas mirar, incluso cuando la botella de Fld ;arper se estrella contra su parabrisas, que se rompe en mil peda(os que salen disparados. El coche vira hacia la mediana de cemento que separa los carriles. El cuerpo de Bar%uerite sale impulsado como el de una mueca y se estrella contra la puerta, el salpicadero y el volante, recibe un %olpe en el h%ado y se rompe un bra(o. El %olpe que se da en la cabe(a es tan fuerte que pierde el contacto con los sonidos de la tarde. "o oye los chirridos de los neumticos de los coches. "o oye los sonidos de los claEon. "o oye la carrera de unos playeros de %oma que ba7an del paso elevado de la calle &ester y se pierden en la noche.

+;D

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El amor4 como la llu/ia4 puede /i/i!icar desde arriba4 empapando


a las pare@as de go<o3 7ero a /eces4 ba@o el en!urecido calor de la /ida4 el amor se seca en la super!icie * debe /i/i!icarse desde aba@o4 ePtendiendo sus races4 manteniHndose /i/o3 #l accidente de la calle Lester mand= a Marguerite al hospital3 #stu/o obligada a guardar cama durante cerca de seis meses3 Su lastimado hgado !inalmente se recuper=4 pero los gastos * el retraso les cost= la adopci=n3 #l nio que esperaban !ue con otras personas3 Los reproches nunca ePpresados por culpa de lo sucedido @ams encontraron descansoS simplemente pasaban como una sombra entre el marido * la mu@er3 Marguerite estu/o callada durante mucho tiempo3 #ddie se entreg= al traba@o3 La sombra ocupaba un lugar en la mesa * coma en su presencia4 entre el solitario sonido de cubiertos * platos3 )uando hablaban4 hablaban de cosas sin importancia3 #l agua de su amor estaba oculta deba@o de sus races3 #ddie nunca /ol/i= a apostar a los caballos3 Sus encuentros con 9oel terminaron gradualmente4 pues ninguno de ellos era capa< de hablar mucho a la hora del desa*uno sin tener la sensaci=n de que aquello supona un es!uer<o3 'n parque de atracciones de )ali!ornia present= los primeros carriles con ruedas tubulares de acero Gpodan girar en unos ngulos que no se conseguan con maderaG *4 de pronto4 las montaas rusas4 que casi se haban perdido en el ol/ido4 /ol/ieron a ponerse de moda3 #l seor 1ulloc$4 el dueo del parque4 haba encargado un modelo con carriles de acero para el Rub* 7ar$4 * #ddie super/is= la construcci=n3 "rit= a los instaladores * super/is= todos sus mo/imientos3 9o se !iaba de nada que !uera tan rpido3 L]ngulos de sesenta gradosM #staba seguro de que alguien se hara dao3 De todos modos4 eso le proporcion= distracci=n3 La 7ista de 1aile 7ol/o de #strellas se demoli=3 Lo mismo que el Tren de )remallera * el TInel del Amor4 que ahora los nios encontraban demasiado antiguo3 'nos aos despuHs se constru*= un tobogn acutico *4 para sorpresa de #ddie4 !ue inmensamente popular3 Los que se suban !lotaban entre chorros de agua * caan4 al !inal4 en una gran piscina3 #ddie no consegua entender por quH a la gente le gustaba tanto mo@arse en esa atracci=n4 cuando el ocHano estaba a unos trescientos metros de distancia3 7ero se ocupaba de su mantenimiento igual que del de las dems atracciones4 traba@ando descal<o dentro del agua * asegurndose de que los barcos no podran salirse de los carriles3

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)on el tiempo4 marido * mu@er empe<aron a hablarse de nue/o4 * una noche #ddie incluso se re!iri= a la adopci=n3 Marguerite se pas= la mano por la !rente * di@o: GAhora somos demasiado ma*ores3 GL% quH es ser demasiado ma*or para un nioM Gdi@o #ddie3 7asaron los aos3 % aunque nunca lleg= el nio4 su herida se cur= lentamente * su compaa mutua aument= hasta llenar el espacio que haban reser/ado para otra persona3 7or la maana4 ella le preparaba ca!H * una tostada4 * Hl la de@aba en su empleo de limpiadora * luego /ol/a en coche al parque3 A /eces4 por la tarde4 ella sala pronto * paseaba con Hl por la pasarela4 siguiendo sus espirales4 se montaba en los caballitos del carrusel o en las conchas pintadas de amarillo4 mientras #ddie ePaminaba los rotores * los cables * escuchaba el ruido que hacan los motores3 'na tarde de @ulio se encontraron paseando @unto al ocHano3 Tomaban polos de u/a * sus pies descal<os se hundan en la arena mo@ada3 De repente pasearon la /ista alrededor * se dieron cuenta de que eran los de ms edad de la pla*a3 Marguerite di@o algo sobre los biquinis que lle/aban las chicas como tra@e de bao * sobre c=mo ella nunca tendra el /alor de ponerse una cosa as3 #ddie di@o que las chicas tenan suerte porque si se lo pusiera4 los hombres no miraran a nadie ms3 % aunque por entonces Marguerite *a tena cuarenta * cinco aos4 *a las caderas se le haban ensanchado * se le haba !ormado en torno a los o@os una red de pequeas arrugas4 se lo agradeci= calurosamente a #ddie * mir= la nari< ganchuda * la ancha mandbula de su marido3 Las aguas de su amor caan otra /e< desde arriba * los empapaban tanto como el mar que se arremolinaba en torno a sus pies3 Tres aos ms tarde4 ella estaba rebo<ando croquetas de pollo en la cocina de su apartamento4 el Inico que haban tenido en todo aquel tiempo4 mucho despuHs de que hubiera muerto la madre de #ddie4 porque Marguerite di@o que le traa recuerdos de cuando eran @=/enes * que le gustaba /er el /ie@o carrusel por la /entana3 De pronto4 sin ad/ertencia4 los dedos de la mano derecha se le abrieron de modo incontrolable3 Se mo/ieron hacia atrs3 9o se podan cerrar3 La croqueta se le desli<= de la palma de la mano3 )a*= al !regadero3 Tena pun<adas en el bra<o3 Se le aceler= la respiraci=n3 Se mir= durante un momento la mano con aquellos dedos rgidos que parecan pertenecer a otra persona4 a alguien que estu/iera agarrando una /asi@a grande4 in/isible3 Luego todo qued= borroso3 G#ddie Gllam= ella4 pero para cuando lleg= Hl4 *a haba perdido el sentido * estaba tendida en el suelo3 #ra4 diagnosticaran4 un tumor cerebral * su decli/e sera como el de muchos otros3 Tratamientos que hacan que la en!ermedad pareciera menos
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Mitch Albom

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dura4 pelo que se cae en mechones4 maanas con ruidosos aparatos de radiaci=n * tardes /omitando en un retrete del hospital3 #n los das !inales4 cuando el cncer !ue declarado /encedor4 los mHdicos s=lo di@eron: GDescanse3 T=meselo con calma3 )uando ella les haca preguntas4 asentan amablemente con la cabe<a4 como si sus mo/imientos !ueran un medicamento administrado a gotas3 Marguerite se dio cuenta de que se trataba de algo protocolario4 un modo de mostrarse amable con alguien sin remedio4 * cuando uno de ellos sugiri= que Jarreglara sus asuntosK4 solicit= que le dieran de alta en el hospital3 Lo ePigi= ms que lo solicit=3 #ddie la a*ud= a subir por la escalera * colg= su abrigo mientras ella paseaba la /ista por el apartamento3 Marguerite quiso preparar algo de comer4 pero Hl la hi<o sentarse * calent= agua para el tH3 5aba comprado chuletas de cordero el da anterior4 * aquella noche cenaron con /arios amigos in/itados * colegas del traba@o4 la ma*ora de los cuales salud= a Marguerite * a su cetrina piel con !rases como: J1ueno4 Nmira quiHn ha /ueltoOK4 como si aquHlla !uera una !iesta de bien/enida * no de despedida3 Tomaron purH de patata *4 de postre4 pasteles4 * cuando Marguerite termin= el segundo /aso de /ino4 #ddie cogi= la botella * le sir/i= un tercero3 Dos das despuHs ella se despert= gritando3 #ddie la lle/= en coche al hospital en el silencio pre/io al amanecer3 5ablaban con !rases cortas: quH mHdico estara4 a quiHn debera llamar #ddie3 #lla iba sentada en el asiento del copiloto4 pero #ddie la notaba en todas partes: en el /olante4 en el acelerador4 en el parpadeo de sus propios o@os4 en el carraspeo de su garganta3 Todos los mo/imientos que haca eran para a*udarla a ella3 Tena cuarenta * siete aos3 GLTienes la tar@etaM Gle pregunt= ella3 GLa tar@eta333 Gdi@o Hl inePpresi/o3 #lla respir= hondo * cerr= los o@os4 * su /o< era mu* tenue cuando /ol/i= a hablar4 como si aquel aliento le costara caro3 GDel seguro Ggru= ella3 GS4 s Gdi@o Hl rpidamenteG3 5e trado la tar@eta3 'na /e< detenidos en el aparcamiento4 #ddie apag= el motor3 De pronto todo qued= demasiado quieto * en demasiado silencio3 #ddie o*= todos los sonidos: el roce de su cuerpo contra el asiento de cuero4 el clacGclac de la manilla de la porte<uela4 el silbido del aire a!uera4 sus pies en el suelo4 el tintineo de sus lla/es3 Le abri= la porte<uela * la a*ud= a apearse3 Marguerite tena los hombros encogidos contra las mandbulas4 como un nio con mucho !ro3 #l pelo le re/olote= por la cara3 &lisque= * al<= la mirada hacia el hori<onte3 5i<o un gesto a #ddie * seal= con la cabe<a la le@ana parte de
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Las cinco personas que encontrars en el cielo

arriba de una gran atracci=n blanca del parque4 con /agonetas ro@as colgando como adornos de un rbol3 GSe puede /er desde aqu Gdi@o3 GLLa noriaM Gdi@o Hl3 #lla apart= la /ista3 G9uestra casa3 )omo en el cielo no haba dormido4 #ddie tena la impresi=n de que no haba pasado ms que unas pocas horas con cada persona que haba encontrado3 L)=mo poda tener noci=n del tiempo sin da ni noche4 sin dormir ni despertar4 sin puestas de sol ni pleamares4 sin comidas ni horariosM )on Marguerite s=lo quera tiempo Gms tiempo cada /e<G4 * se le concedi=S otra /e< noches * das * nue/amente noches3 )ru<aron las puertas de las di/ersas bodas * hablaron de todo lo que Hl quera hablar3 #n una boda sueca4 #ddie le habl= de su hermano Qoe4 que haba muerto die< aos antes de un ataque al cora<=n4 @usto un mes despuHs de comprarse una casa nue/a en lorida3 #n una boda rusa4 ella le pregunt= si haba conser/ado el antiguo apartamento * cuando Hl contest= que s4 ella di@o que se alegraba3 #n una boda al aire libre celebrada en una aldea libanesa4 Hl le cont= lo que le haba pasado en el cielo4 * ella escuch=4 aunque pareca saberlo *a todo3 #ddie habl= del 5ombre A<ul * su historia4 de por quH unos mueren cuando otros siguen /i/os4 * del capitn * su historia del sacri!icio3 )uando habl= de su padre4 Marguerite record= las muchas noches que #ddie haba pasado en!adado con Hl4 molesto por su silencio3 % al contarle #ddie que haba arreglado las cosas4 sus ce@as se enarcaron * separ= los labios3 #ntonces Hl tu/o una antigua * clida sensaci=n que haba echado en !alta durante aos4 el sencillo acto de hacer !eli< a su mu@er3 'na noche #ddie habl= de los cambios en Rub* 7ier4 de c=mo haban desmontado las antiguas atracciones4 de c=mo la mIsica del sal=n de @uegos ahora era un estruendoso roc$ and roll4 de c=mo las montaas rusas ahora tenan espirales * /agonetas que colgaban boca aba@o4 de c=mo las atracciones JoscurasK4 que antes tenan escenas de /aqueros hechas con pintura !os!orescente4 ahora estaban llenas de pantallas de /deo4 como si se /iera la tele/isi=n todo el tiempo3 Le habl= de los nombres nue/os3 %a no haba &sas Ma*ores ni #scaraba@os 7eloteros4 ahora eran la Tormenta4 el Retuercementes4 el Topgun4 el (orteP3 GSuena raro4 LnoM Gdi@o #ddie3 GSuena Gdi@o ella melanc=licamenteG al /erano de otra persona3 #ddie se dio cuenta de que eso era precisamente lo que Hl haba estado sintiendo durante aos3
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Las cinco personas que encontrars en el cielo

GDeba haber traba@ado en otro sitio Gle di@o HlG3 Lamento que nunca nos pudiHramos ir de all3 Mi padre3 La pierna3 Siempre me sent una especie de inItil despuHs de la guerra3 #lla /io que la triste<a le asomaba a la cara3 GLTuH pas=M Gpregunt= ellaG3 Durante esa guerra3 Rl nunca le haba contado nada3 Todos lo comprendan3 Los soldados4 en su momento4 hacan lo que tenan que hacer * no hablaban de ello una /e< que /ol/an a casa3 #ddie pens= en los hombres que haba matado3 7ens= en sus captores3 7ens= en la sangre de sus manos3 Se pregunt= si sera perdonado alguna /e<3 GMe perd Gdi@o Hl3 G9o Gdi@o su mu@er3 GS Gsusurr= Hl4 * ella no di@o nada ms3 A /eces4 all en el cielo4 los dos se tumbaban @untos3 7ero no dorman3 #n la tierra4 deca Marguerite4 cuando uno duerme4 a /eces suea con el cielo * esos sueos a*udan a con!igurarlo3 7ero ahora *a no haba ra<=n para tener esos sueos3 #n lugar de dormir4 #ddie la coga por los hombros4 le acariciaba el pelo e inspiraba lenta * pro!undamente3 #n un determinado momento pregunt= a su mu@er si Dios saba que Hl estaba all3 #lla sonri= * di@o: G9aturalmente Gaunque #ddie admita que parte de su /ida la haba pasado escondiHndose de Dios4 * el resto del tiempo cre*endo que pasaba inad/ertido3

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La cuarta leccin

Finalmente4

despuHs de muchas con/ersaciones4 MargueGrite

hi<o entrar a #ddie por otra puerta3 #staban de /uelta en la pequea habitaci=n redonda3 #lla se sent= en el taburete * puso los dedos @untos3 Se /ol/i= hacia el espe@o * #ddie /io su re!le@o3 #l de ella4 pero no el su*o3 GLa no/ia espera aqu Gdi@o Marguerite pasndose las manos por el pelo * mirando en su imagen despreocupadamenteG3 Rste es el momento en que piensas en lo que ests haciendo3 A quiHn eliges3 A quiHn querrs3 Si es lo adecuado4 #ddie4 puede ser un momento mara/illoso3 #lla se /ol/i= hacia Hl3 GTu/iste que /i/ir sin amor durante muchos aos4 L/erdadM #ddie no di@o nada3 G)onsideraste que te lo haban arrebatado4 que te de@H demasiado pronto3 Rl se !ue agachando poco a poco3 Tena el /estido de color la/anda de ella ePtendido a su alrededor3 G#s que tI me de@aste demasiado pronto Gdi@o3 G% estabas en!adado conmigo3 G9o3 Los o@os de ella brillaron3 GDe acuerdo3 S3 G5aba un moti/o para todo Gdi@o ella3 GLTuH moti/oM Gdi@o HlG3 L)=mo podra haber un moti/oM TI moriste3 Tenas cuarenta * siete aos3 #ras la me@or persona que conoca cualquiera de nosotros4 * moriste * lo perdiste todo3 % *o lo perd todo3 7erd a la Inica mu@er a la que he querido3 #lla le agarr= las manos3 G9o4 no la perdiste3 %o estaba all3 % tI me amabas de todos modos3 K#l amor perdido sigue siendo amor4 #ddie3 Adquiere una !orma di!erente4 eso es todo3 9o puedes /er la sonrisa de esa persona o lle/arle comida o acariciarle el pelo o dar /ueltas con ella en una pista de baile4 pero cuando esos sentidos se debilitan4 se !ortalecen otros3 La memoria3 La
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memoria se con/ierte en tu compaera3 'no la alimenta4 * se a!erra a ella4 * baila con ella3 KLa /ida tiene un !in Gdi@o ellaG4 el amor no3 #ddie pens= en los aos de despuHs de enterrar a su mu@er3 #ra como mirar por encima de una cerca3 #ra consciente de que haba otro tipo de /ida all !uera4 pero saba que nunca !ormara parte de ella3 G9unca quise a nadie ms Gdi@o Hl sosegadamente3 GLo sH Gdi@o ella3 GToda/a estaba enamorado de ti3 GLo sH3 GMarguerite asinti= con la cabe<a3G Lo notaba3 GLAquM Gpregunt= Hl3 GS4 aqu Gdi@o ella sonriendoG3 #l amor perdido puede ser as de intenso3 #lla se puso de pie * abri= una puerta4 * #ddie parpade= al entrar detrs de ella3 #ra una habitaci=n tenuemente iluminada4 con sillas plegables * un acordeonista sentado en el rinc=n3 G#staba guardando esta habitaci=n para el !inal Gdi@o ella3 #stir= los bra<os3 % por primera /e< en el cielo4 Hl inici= un contacto3 Se acerc= a ella ignorando su pierna * ol/idando todas las horribles cosas que haba pensado en relaci=n con el baile4 la mIsica * las bodas4 pues se dio cuenta ahora de que eso era lo que en realidad pensaba sobre la soledad3 GLo Inico que !alta Gsusurr= Marguerite cogiHndole del hombroG son los cartones del bingo3 Rl sonri= * le pas= la mano por la cintura3 GL7uedo preguntarte una cosaM Gdi@o3 GS3 GL)=mo conseguiste tener el aspecto que tenas el da que me casH contigoM G7ensH que te gustara as3 Rl pens= un momento3 GL7uedes cambiarloM GL)ambiarloM G#lla pareci= di/ertida3G L#l quHM G#l !inal3 #lla de@= caer los bra<os3 GAl !inal *o no era tan guapa3 #ddie neg= con la cabe<a4 tratndole de decir que eso no era cierto3 GL7odrasM #lla se qued= quieta un momento4 luego /ol/i= a al<ar los bra<os3 #l acordeonista toc= las conocidas notas * cuando ella tarare= al odo de Hl4 empe<aron a mo/erse @untos4 lentamente4 al unsono4 como s=lo un marido * su mu@er pueden hacerlo3 #ou made me love you D didnJt want to do it, D didnJt want to do it... ;iciste que te amara. #o no quera amar, yo no quera amar...
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Las cinco personas que encontrars en el cielo ;iciste que te amara. y t6 siempre lo supiste y t6 siempre lo supiste L

#ou made me love you and all the time you )new it and all the time you )new it...

)uando #ddie ech= la cabe<a hacia atrs4 ella tena otra /e< cuarenta * siete aos4 la red de arrugas en torno a los o@os4 el pelo menos espeso4 la piel ms !lcida por deba@o de la barbilla3 Marguerite sonri= * Hl sonri=4 * ella !ue4 para Hl4 tan hermosa como siempre4 * cerr= los o@os * di@o por primera /e< lo que haba estado sintiendo desde el momento en que la /ol/i= a /er: G9o quiero seguir3 Tuiero quedarme aqu3 )uando abri= los o@os4 sus bra<os aIn rodeaban la !orma del cuerpo de ella4 pero Marguerite haba desaparecido4 al igual que todo lo dems3

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Las cinco personas que encontrars en el cielo

VIERNES, 15.15 HORAS Domngue< apret= el bot=n del ascensor * la puerta se cerr= con estrHpito3 'n /entanuco interior se aline= con un /entanuco ePterior3 #l aparato se ele/= con una sacudida * por el cristal estropeado /io que desapareca el /estbulo3 G9o me puedo creer que este ascensor toda/a !uncione Gdi@o Domngue<G3 Debe de ser4 por lo menos4 del siglo pasado3 #l hombre a su lado4 el abogado que se ocupaba de la herencia4 asinti= ligeramente4 simulando interHs3 Se quit= el sombrero Ghaba poca /entilaci=n * estaba sudandoG * obser/= los nImeros que se encendan en el panel de lat=n3 AquHlla era la tercera cita del da3 'na ms * podra irse a casa a cenar3 G#ddie no tena muchas cosas Gdi@o Domngue<3 G#@em Gdi@o el hombre secndose la !rente con un paueloG3 #ntonces no nos lle/ar mucho3 #l ascensor se detu/o bruscamente4 la puerta se abri= con estrHpito * se dirigieron hacia el D13 #l pasillo toda/a tena los a<ule@os a cuadros blancos * negros de la dHcada de +,D; * ola a comida: a@o * patatas !ritas3 #l conser@e les haba dado la lla/e4 @unto con una !echa lmite3 #l pr=Pimo miHrcoles3 9ecesitaba que el piso estu/iera /aco para un nue/o inquilino3 G(a*a333 Gdi@o Domngue< despuHs de abrir la puerta * entrar en la cocinaG3 Todo est per!ectamente ordenado4 * eso que era un /ie@o3 G#l !regadero estaba limpio3 Las encimeras !regadas3 1ien lo sabe Dios4 pens=4 su casa nunca estaba tan limpia3 GLDocumentos !inancierosM Gpregunt= el hombreG3 L#stados de cuentas bancariasM LQo*asM Domngue< pens= en #ddie lle/ando @o*as puestas * casi solt= una carca@ada3 Se dio cuenta de lo mucho que le echaba de menos4 de lo ePtrao que era no tenerle en el parque dando =rdenes a gritos * super/isndolo todo como un halc=n madre3 9i siquiera haban /aciado su taquilla3 9adie tu/o /alor3 Se limitaron a de@ar sus cosas en el taller4 donde estaban4 como si !uera a /ol/er al da siguiente3 G9o lo sH3 Mire en ese mueble del dormitorio3 GL#l bur=M GS3 &iga4 *o s=lo estu/e aqu una /e<3 #n realidad s=lo conoca a #ddie del traba@o3 Domngue< se apo*= en la mesa * mir= por la /entana de la cocina3 (io el /ie@o carrusel3 Mir= su relo@3 J5ablando de traba@o333K4 pens=3 #l abogado abri= el ca@=n de arriba del bur= del dormitorio3 Apart= unos pares de calcetines4 pulcramente enrollados uno dentro de otro4 * la ropa interior4 cal<oncillos blancos4 uno encima de otro3 Deba@o haba una ca@a !orrada de cuero4 un ob@eto con aspecto serio3 La abri= con la esperan<a de
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encontrar algo enseguida3 runci= el ceo3 9ada importante3 9o haba ni estados de cuentas bancario4 ni p=li<as de seguro4 s=lo una pa@arita negra4 el menI de un restaurante chino4 un antiguo ma<o de cartas4 una carta con una medalla del e@Hrcito * una descolorida !oto 7olaroid de un hombre @unto a una tarta de cumpleaos rodeado de nios3 G&iga Ggrit= Domngue< desde la otra habitaci=nG4 Les esto lo que necesitaM Apareci= con un mont=n de sobres que haba sacado de un ca@=n de la cocina4 algunos de un banco cercano4 otros del Departamento de (eteranos de "uerra3 #l abogado los recorri= *4 sin le/antar la /ista4 di@o: G#sto ser/ir3 Sac= un estado de cuenta bancario * tom= nota mental del saldo3 Luego4 como suceda con !recuencia en este tipo de /isitas4 se !elicit= en silencio por sus acciones4 bonos * plan de pensiones3 Rl no iba a terminar como aquel pobre palurdo4 con nada ms que ensear que una cocina ordenada3

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La quinta persona que Eddie encuentra en el cielo

Blanco3 Ahora s=lo haba blanco3 9i tierra4 ni cielo4 ni hori<onte3


S=lo un puro * silencioso blanco4 tan callado como la ne/ada ms intensa en el amanecer ms tranquilo3 1lanco era lo Inico que /ea #ddie3 Lo Inico que oa era su traba@osa respiraci=n4 seguida por el eco de esa respiraci=n3 Cnhal= * o*= una inspiraci=n ms sonora3 #Phal= * a continuaci=n tambiHn escuch= una espiraci=n3 #ddie se !rot= los o@os3 #l silencio es peor cuando uno sabe que no lo puede romper4 * #ddie lo saba3 Su mu@er se haba ido3 La deseaba desesperadamente4 un minuto ms4 medio minuto4 cinco segundos ms4 pero no haba modo de alcan<arla4 de llamarla o de saludarla con la mano4 ni siquiera poda /er una !otogra!a su*a3 Se senta como si hubiera cado por una escalera * estu/iera aplastado en el !ondo3 Tena el alma /aca3 )areca de !uer<a3 )olgaba nacidamente * sin /ida en el /aco4 como si lo hiciera de un gancho4 como si le hubieran ePtrado todos los @ugos3 Tui< lle/aba all colgado un da o un mes3 Tui< un siglo3 S=lo la llegada de un ruido pequeo pero repetiti/o hi<o que se re/ol/ieraS sus prpados se al<aron pesadamente3 %a haba estado en cuatro <onas del cielo * conocido a cuatro personas4 * aunque cada una haba resultado desconcertante a su llegada4 notaba que esto era completamente distinto3 #l temblor del ruido /ol/i=4 ahora ms potente4 * #ddie4 con su instinto de de!ensa de toda su /ida4 cerr= los puos * al hacerlo se dio cuenta de que su mano derecha tena cogido un bast=n3 #n los antebra<os tena manchas del hgado3 Las uas de sus dedos eran pequeas * amarillentas3 Sus piernas desnudas tenan el sarpullido ro@i<o GherpesG que haba padecido durante sus Iltimas semanas en la tierra3 Apart= la /ista de su
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acelerado deterioro3 SegIn los c=mputos humanos4 su cuerpo estaba cerca del !inal3 Ahora llegaba otra /e< el sonido4 un con@unto de chillidos agudos4 irregulares4 * momentos de calma3 #n la tierra #ddie haba odo aquel sonido en sus pesadillas * se estremeci= al recordarlo: la aldea4 el incendio4 Smitt* * aquel ruido4 aquella especie de chillido chirriante que4 al !inal4 sala de su propia garganta cuando trataba de hablar3 Apret= los dientes4 como si eso pudiera interrumpirlo4 pero continu=4 como una alarma que nadie desconectara4 hasta que #ddie grit= a la as!iPiante blancura: GLTuH pasaM LTuH quierenM DespuHs de eso4 el sonido agudo se traslad= al !ondo4 se impuso a un segundo ruido4 un rumor constante4 implacable Gel sonido de un ro que correG4 * la blancura se redu@o a un punto de lu< que re!le@aban unas aguas brillantes3 Apareci= suelo ba@o los pies de #ddie3 Su bast=n toc= algo s=lido3 #staba subido a un muro de contenci=n4 donde una brisa le soplaba en la cara * una neblina proporcionaba a su piel un brillo hImedo3 1a@= la /ista * /io4 en el ro4 el origen de aquellos chillidos obsesionantes4 * sinti= el ali/io de un hombre que comprueba4 con el bate de bHisbol en la mano4 que no ha* ningIn intruso en su casa3 #l sonido4 aquellos gritos * silbidos4 aquella sucesi=n de chirridos4 era sencillamente la caco!ona de /oces de nios4 miles de ellos4 que @ugaban en el ro4 salpicndose * soltando risas mu* agudas3 JL#ra en eso en lo que he estado soando todo este tiempoM Gpens=G3 L7or quHMK &bser/= aquellos cuerpos tan pequeos3 'nos daban saltos4 otros se metan en el agua4 otros cargaban con cubos * otros rodaban sobre la hierba alta3 Apreci= una cierta calma en todo aquello4 nada de la brusquedad que habitualmente se /e en los nios3 Se dio cuenta de algo ms3 9o haba adultos3 9i siquiera adolescentes3 Todos eran nios pequeos4 con la piel del color de la madera oscura4 aparentemente a su propio cuidado3 % entonces los o@os de #ddie !ueron atrados hacia un gran canto rodado blanco3 'na chica delgada estaba quieta encima4 separada de los dems4 mirando en su direcci=n3 Le hi<o gestos con las dos manos4 saludndole3 Rl dud=3 #lla le sonri=3 (ol/i= a hacerle gestos con las manos * a asentir con la cabe<a4 como si di@era: JS4 tIK3 #ddie de@= su bast=n * empe<= a descender la empinada ladera3 Resbal=4 la rodilla mala se le dobl= * perdi= el equilibrio3 7ero antes de caer en tierra4 not= una repentina r!aga de /iento en la espalda que lo empu@aba hacia delante4 le/antndolo4 * all estaba4 delante de la nia4 como si hubiera estado en ese lugar todo el tiempo3

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#L )'M7L#AX&S D# #DDC# #S 5&%


9umple cincuenta y un aos. Es sbado. 4e trata de su primer cumpleaos sin Bar%uerite. 4e prepara un caf$ instantneo en una ta(a de plstico y toma dos tostadas con mar%arina. En los aos posteriores al accidente de su mu7er, Eddie rehua cualquier celebracin de su cumpleaos, diciendo> G05ara qu$ ten%o que recordar ese da1H. Era Bar%uerite la que insista. &a que haca la tarta. &a que invitaba a los ami%os. 4iempre compraba una bolsa de caramelo quemado y le pona una cinta alrededor. G"o puedes olvidarte de tu cumpleaosH, dira ella. hora que ella se ha ido, Eddie lo intenta. En el traba7o, se su7eta con un arn$s a la montaa rusa, en lo alto y solo, como si fuera un alpinista. +e noche ve la televisin en su apartamento y se acuesta pronto. "ada de tartas. "ada de invitados. "o resulta difcil comportarse como si no pasara nada cuando uno siente que no le pasa nada. &a palide( de la derrota pas a convertirse en el color de los das de Eddie. 9umple sesenta aos< es mi$rcoles. Aa al taller temprano. bre una bolsa de papel marrn con el almuer(o y parte un tro(o de mortadela de su sndwich. &o su7eta en un an(uelo y lue%o pasa el sedal por el a%u7ero para pescar. Fbserva cmo flota. 3inalmente desaparece, tra%ado por el mar. 9umple sesenta y ocho aos< es sbado. EEtiende sus pastillas sobre la encimera. El tel$fono suena. =oe, su hermano, le llama desde 3lorida. =oe le desea un feli( cumpleaos. &e habla de su nieto. &e habla de una casa. Eddie dice G#a, yaH al menos cincuenta veces. 9umple setenta y cinco aos< es lunes. 4e pone las %afas y lee los informes de mantenimiento. 4e da cuenta de que al%uien se salt una %uardia la noche anterior y de que no han comprobado los frenos del !usano Tembloroso. 4uspira y co%e un cartel de la pared, G T: 99DM" 9E:: + TEB5F: &BE"TEH, para llevarlo a la entrada del !usano Tembloroso, donde $l mismo revisa el panel de frenos. 9umple ochenta y dos aos< es martes. &le%a un taEi a la entrada del parque. 2l sube al asiento de delante y %uarda su bastn despu$s. ' la mayora de la %ente le %usta ir atrs 'dice el taEista. '0&e importa1 'pre%unta Eddie. El taEista se enco%e de hombros. '"o, no me importa.
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Eddie mira hacia delante. "o dice que le %usta ms ir en el asiento de delante y que no ha conducido desde que hace un par de aos le retiraron el permiso. El taEi le lleva al cementerio. Aisita la tumba de su madre y la de su hermano y se detiene delante de la de su padre durante slo unos momentos. 9omo de costumbre, de7a la de su mu7er para el final. 4e apoya en el bastn y mira la lpida mientras piensa en muchas cosas. 9aramelo quemado. 5iensa en caramelo quemado. 5iensa que ahora le han quitado los dientes, pero que de todos modos se lo comera, si pudiera compartirlo con ella.

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La ltima leccin

La nia pareca asitica4 qui< de cinco o seis aos4 * tena una


hermosa piel canela4 pelo del color de una ciruela oscura4 nari< pequea * chata4 labios llenos que se ePtendan alegres sobre sus dientes separados * unos o@os bellos4 tan negros como la piel de una !oca4 con una cabe<a de al!iler blanca que haca de pupila3 Sonri= * bati= palmas con entusiasmo hasta que #ddie a/an<= cautelosamente un paso ms cerca4 momento en que se present=3 GTala Gdi@o como haciendo una o!renda de su nombre4 con las manos en el pecho3 GTala Grepiti= #ddie3 #lla sonri= como si hubiera empe<ado un @uego3 Se seal= la blusa bordada4 que le caa holgada de los hombros * que estaba mo@ada de agua del ro3 GBaro Gdi@o3 GBaro. La nia toc= la tela ro@a que le cubra el torso * las piernas3 G4aya3 G4aya. Luego seal= su cal<ado4 una especie de <uecos G ba)yaG4 * despuHs unas conchas iridiscentes que haba @unto a sus pies Gcapi(G *4 !inalmente4 una estera tren<ada de bambI Gbain%G que estaba ePtendida delante de ella3 5i<o un gesto a #ddie de que se sentara en la estera * ella tambiHn tom= asiento4 con las piernas recogidas deba@o3 9inguno de los dems nios pareca !i@arse en #ddie3 Salpicaban * rodaban * cogan piedras del lecho del ro3 #ddie /io que un chico !rotaba una piedra en el cuerpo de otro4 por la espalda * deba@o de los bra<os3 G1aarse Gdi@o la chicaG3 )omo hacan nuestras inas3 GLDnasM Gdi@o #ddie3 #lla obser/= la cara de #ddie3 GMamas Gdi@o3
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#ddie haba odo a muchos nios en su /ida4 * en la /o< de esta pequea no percibi= la /acilaci=n habitual que los nios muestran ante un adulto3 Se pregunt= si ella * los dems nios habran elegido esta orilla del ro celestial o si4 dados sus pocos recuerdos4 alguien haba elegido por ellos este paisa@e tan sereno3 Seal= el bolsillo de la camisa de #ddie3 Rste ba@= la /ista3 Los limpiapipas3 GL#stoM Gdi@o Hl3 Los sac= * los torci=4 como haba hecho en su Hpoca del parque de atracciones3 La nia se puso de rodillas para obser/ar el proceso3 Las manos de Hl temblabanG3 L(esM #s333 G#ddie termin= la Iltima /ueltaG un perro3 #lla lo cogi= * sonri=S una sonrisa que #ddie haba /isto un millar de /eces3 GLTe gustaM Gdi@o3 GTI quemar m Gdi@o ella3 #ddie not= que la mandbula se le pona rgida3 GLTuH ests diciendoM GTI quemar m3 TI prender !uego m3 Su /o< era inePpresi/a4 como la de un nio recitando una lecci=n3 GMi ina decir que esperar dentro de la nipa3 Mi ina decir que esconder3 #ddie habl= en /o< ba@a4 de !orma lenta * meditada3 GLDe quH333 te estabas escondiendo4 niaM #lla @uguete= con el perro hecho con los limpiapipas4 luego lo sumergi= en el agua3 G4undalon% Gdi@o3 GL4undalon%M #lla al<= la /ista3 GSoldado3 #ddie not= esa palabra como si !uera un cuchillo en su lengua3 Le pasaron !ugaces imgenes por la cabe<a3 Soldados3 #Pplosiones3 Morton3 Smitt*3 #l capitn3 Los lan<allamas3 GTala333 Gsusurr=3 GTala Gdi@o ella sonriendo ante su propio nombre3 GL7or quH estas aqu4 en el cieloM La nia ba@= el animal3 GTI quemar m3 TI prender !uego m3 #ddie sinti= un golpeteo detrs de los o@os3 La cabe<a le iba a estallar3 Se le aceler= la respiraci=n3 GTI estabas en ilipinas333 la sombra333 en aquella cho<a333 GLa nipa3 Dna decir que estar segura all3 #sperar por ella3 #star segura3 Luego ruido grande3 uego grande3 TI quemar m3 G#ncogi= sus estrechos hombros3G 9o segura3
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

#ddie trag= sali/a3 Le temblaban las manos3 Mir= los pro!undos o@os oscuros * trat= de sonrer4 como si Hsa !uera la medicina que necesitaba la nia3 #lla le de/ol/i= la sonrisa4 * eso acab= por destro<arle3 #nterr= la cara en sus manos3 Las tinieblas que le haban ensombrecido todos aquellos aos se re/elaban por !in4 eran carne * sangre autHnticasS Hl haba matado a aquella nia4 a aquella nia encantadora4 la haba quemado4 matado4 se mereca todas las pesadillas que haba padecido3 N ;aba /isto algoO NLa sombra entre las llamasO NRl la haba matadoO ?9on sus propias manosO 'n torrente de lgrimas le corra entre los dedos * su alma pareca caer en picado3 #ntonces grit= * de su interior sali= un lamento con una /o< que nunca antes haba odoS un lamento que naca en lo ms ntimo de su serS * reson= en el agua del ro * agit= el aire neblinoso del cielo3 Su cuerpo tu/o con/ulsiones4 * la cabe<a le temblaba sin control hasta que el lamento se trans!orm= en una especie de oraci=n4 pronunciando cada palabra como una con!esi=n: G%o te matH3 %o te matH3 GLuego susurr=G: 7erd=name3 G% grit=G: N7erd=name4 Dios moO LTuH he hechoM LTuH he hechoM Llor= desconsolado hasta que sus sollo<os se con/irtieron en un temblor3 Luego se mo/i= silenciosamente4 balancendose atrs * adelante3 #staba arrodillado en la estera ante la nia de pelo negro que @ugaba con el animal hecho con limpiapipas @unto a la orilla del ro que corra3 #n un determinado momento4 cuando su angustia se haba aplacado4 #ddie not= unos golpecitos en el hombro3 Al<= la /ista * /io a Tala que tena una piedra en la mano3 GTI baar m Gdi@o3 Se meti= en el agua * le dio la espalda a #ddie3 Luego se quit= el baro bordado por la cabe<a3 Rl retrocedi=3 La nia tena la piel espantosamente quemada3 Su torso * sus estrechos hombros estaban negros4 carboni<ados * con ampollas3 )uando se dio la /uelta4 la hermosa e inocente cara estaba cubierta de grotescas cicatrices3 Los labios marchitos3 S=lo tena un o@o abierto3 #l pelo haba desaparecido * haba sido sustituido por manchas de cuero cabelludo quemado4 que estaba de costras duras4 abigarradas3 GTI baar m G/ol/i= a decir tendiHndole la piedra3 #ddie a/an<= pesadamente hasta el ro3 )ogi= la piedra3 Le temblaban los dedos3 G9o sH c=mo333 Gmurmur= de modo apenas audibleG3 9unca tu/e hi@os333 #lla le/ant= su mano abrasada * #ddie se la cogi= sua/emente * !rot= la piedra lentamente por su antebra<o hasta que las costras empe<aron a soltarse3 rot= con ms !uer<aS se ca*eron3 Aceler= sus es!uer<os hasta que la piel chamuscada ca*= * qued= a la /ista la carne sana3 #ntonces le dio la /uelta a la piedra * !rot= la huesuda espalda de la nia * sus menudos
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

hombros4 la nuca *4 !inalmente4 las me@illas4 la !rente * la piel de detrs de las ore@as3 #lla se inclin= hacia delante4 apo*ando la cabe<a en la cla/cula de HlS cerr= los o@os como si echara un sueecito3 #ddie sigui= sua/emente la lnea de los prpados3 5i<o lo mismo con sus resecos labios * las costras de la cabe<aS el pelo color ciruela /ol/i= a salir por las races * la cara que haba /isto al principio estaba nue/amente ante Hl3 )uando ella abri= los o@os4 los blancos de sus pupilas relampaguearon como unos !aros3 G%o ser cinco Gsusurr=3 #ddie de@= la piedra * not= un escalo!ro3 Respir= entrecortadamente3 G)inco333 /a*a333 L)inco aosM #lla neg= con la cabe<a3 Al<= cinco dedos3 Luego se apo*= otra /e< en el pecho de #ddie4 como diciendo Jtu cincoK3 Tu quinta persona3 Soplaba una brisa clida3 'na lgrima se desli<= por la cara de #ddie3 Tala la ePamin= como si se tratara de un bicho en la hierba3 Luego habl= al espacio entre ellos3 GL7or quH tristeM Gdi@o3 GL7or quH esto* tristeM Gsusurr= HlG3 LAquM #lla seal= hacia aba@o3 GAll3 #ddie sollo<=4 un sollo<o !inal inePpresi/o4 como si tu/iera el pecho /aco3 5aba derribado todas las barrerasS *a no hablaba como un adulto habla a un nio3 Di@o lo que *a haba dicho a Marguerite4 a Rub*4 al capitn4 al 5ombre A<ul *4 ms que a ninguna otra persona4 a s mismo3 G#staba triste porque no hice nada con mi /ida3 9o era nada3 9o consegu nada3 #staba perdido3 Me sent como si no me correspondiera estar all3 Tala sac= el perro de limpiapipas del agua3 GLTI estar allM Gdi@o3 GLD=ndeM L#n el Rub* 7ierM #lla asinti= con la cabe<a3 GLReparando atraccionesM LTuH /ida es HsaM GLan<= un pro!undo suspiro3G LTuH sentido tieneM #lla lade= la cabe<a4 como si !uera e/idente3 G9ios Gdi@oG3 TI mantener a ellos a sal/o3 TI hacer bien por m3 La nia mo/i= el perro hacia la camisa de Hl3 G#s donde tI deber estar Gdi@o4 * luego le toc= la etiqueta de la camisa soltando una risita4 * aadi= dos palabrasG: #ddie ManGteGniGmienGto3 #ddie se hundi= en el agua que corra3 Las piedras de sus historias ahora estaban todas a su alrededor4 deba@o de la super!icie4 una tocndose a otra3 9otaba que su !orma se !unda4 se disol/a4 * tu/o la sensaci=n de que no le
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

quedaba mucho4 de que lo que le tena que pasar despuHs de estar con las cinco personas que se conocen en el cielo estaba por encima de Hl3 GLTalaM Gsusurr=3 #lla al<= la /ista3 GLLa nia del parqueM LSabes algo de ellaM Tala se mir= las puntas de los dedos3 Asinti= con la cabe<a3 GLLa sal/HM L)onsegu apartarlaM Tala neg= con la cabe<a3 G9o apartar3 #ddie se estremeci=3 Se hundi= de nue/o3 )onque era eso3 #l !in de la historia G#mpu@ar Gdi@o Tala3 Rl al<= la /ista3 GL#mpu@arM G#mpu@ar sus piernas3 9o apartar3 )osa grande cae3 TI sal/ar a ella3 #ddie cerr= los o@os negndolo3 G7ero si *o notH sus manos Gdi@oG3 #s lo Inico que recuerdo3 9o pude haberla empu@ado3 9otH sus manos3 Tala sonri= * cogi= agua del ro4 luego coloc= sus deditos mo@ados en las manos cerradas de adulto de #ddie3 Rste se dio cuenta de inmediato de que haban estado all antes3 G9o sus manos Gdi@o ellaG3 Mis manos3 %o traer a ti al cielo3 Sal/arte3 DespuHs de eso4 el ro creci= rpidamente4 * la cintura4 el pecho * los hombros de #ddie quedaron cubiertos3 Antes de que pudiera respirar otra /e<4 el ruido de los nios desapareci= por encima de HlS estaba sumergido en una !uerte pero silenciosa corriente3 Sus manos estaban entrela<adas con las de Tala4 pero notaba que su cuerpo se separaba de su alma4 la carne de los huesos4 * entonces desapareci= todo dolor * pesar de su interior4 todas las cicatrices4 todas las heridas4 todos los malos recuerdos3 Ahora no era nada4 una ho@a en el agua3 Tala tir= sua/emente de Hl por entre la lu< * la sombra4 conduciHndolo entre !ormas a<ules * mar!il4 de color lim=n * negras3 #ddie comprendi= entonces que todos esos colores4 desde el principio4 eran las emociones de su /ida3 #lla tir= de Hl entre las olas que rompan de un gran ocHano gris4 * emergi= en medio de una brillante lu< * se encontr= con una escena inimaginable: 5aba un parque de atracciones lleno de miles de personas4 hombres * mu@eres4 padres4 madres * nios Gmuchsimos niosG4 nios del pasado * del presente4 nios que toda/a no haban nacido4 uno @unto al otro4 cogidos de la mano4 con gorro4 con pantalones cortos333 Llenaban la pasarela * las atracciones * las plata!ormas de madera4 estaban sentados unos sobre los hombros de los otros4 sentados unos en el rega<o de los otros3 #staban all4 o estaran all4 gracias a las cosas sencillas4 normales4 que #ddie haba hecho en la /ida4 gracias a los accidentes que haba e/itado4 a las
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Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

atracciones que haba mantenido seguras4 a las tuercas que haba apretado todos los das3 % aunque no mo/an los labios4 #ddie oa sus /oces4 ms /oces de las que podra haber imaginado4 * le in/adi= una pa< que nunca haba sentido antes3 Ahora Tala le haba soltado * !lotaba por encima de la arena * por encima de la pasarela4 por encima de los picos de las tiendas * las agu@as de la a/enida4 en direcci=n a la punta de la gran noria blanca4 donde en una /agoneta que oscilaba sua/emente haba una mu@er con un /estido amarillo4 su mu@er4 Marguerite4 que le esperaba con los bra<os ePtendidos3 ue hacia ella * /io su sonrisa4 * las /oces se !undieron en una sola palabra de Dios: ;o%ar.

+2D

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Eplogo

El

parque Rub* 7ier /ol/i= a abrir tres das despuHs del

accidente3 La historia de #ddie sali= en los peri=dicos durante una semana4 * luego otras historias sobre otras muertes ocuparon su puesto3 La atracci=n que se llamaba la )ada Libre estu/o cerrada durante toda la temporada4 pero al ao siguiente se /ol/i= a abrir con un nombre nue/o: la )ada Auda<3 Los adolescentes la consideraban un smbolo emblemtico del /alor4 * atra@o a mucho pIblico4 de !orma que los propietarios estaban encantados3 #l apartamento de #ddie4 aquel en el que se haba criado4 lo alquilaron a una persona nue/a4 que puso cristales emplomados en la /entana de la cocina que impedan la /isi=n del /ie@o carrusel3 Domngue<4 que acept= ocupar el puesto de #ddie4 puso las escasas pertenencias de Hste en un baIl del taller de mantenimiento4 @unto con recuerdos del Rub* 7ier4 incluidas !otos de la entrada original3 9ic$*4 el @o/en cu*a lla/e haba cortado el cable de la atracci=n4 hi<o una lla/e nue/a cuando /ol/i= a casa * /endi= su coche cuatro meses ms tarde3 (ol/i= con !recuencia al Rub* 7ier4 donde presuma ante sus amigos de que su bisabuela era la mu@er para quien lo haban construido3 Las estaciones iban * /enan3 % cuando terminaban las clases * los das se hacan largos4 la gente /ol/a al parque de atracciones situado @unto al gran ocHano gris3 9o era tan enorme como los parques temticos4 pero era lo su!icientemente grande3 #n /erano4 los nimos se a/i/an * la pla*a recibe el sonido de las olas4 * la gente acude a los carruseles * norias4 * toma bebidas dulces heladas * algod=n de a<Icar3 Se !ormaban colas en el Rub* 7ier4 igual que se !ormaban colas en cualquier otro sitio: cinco personas esperaban4 en cinco recuerdos di!erentes4 que una nia que se llamaba Am* o Annie creciera4 se enamorase4 en/e@eciese * muriera4 * !inalmente consiguiera que se respondieran a sus preguntas de por quH haba /i/ido * para quH3 % en aquella cola haba ahora un anciano con patillas4 con una gorra de tela * una nari< ganchuda4 que esperaba delante de un sitio que se llamaba 7ista
+2:

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

de 1aile 7ol/o de #strellas para compartir su parte del secreto del cielo: que cada uno in!lu*e en el otro * Hste lo hace en el siguiente4 que el mundo est lleno de historias4 pero que las historias son todas una3

+2E

Mitch Albom

Las cinco personas que encontrars en el cielo

Agradecimientos

El autor desea dar las gracias a (innie )urci4 de AmuseG ments


o! America4 * a Dana W*att4 responsable de operaciones del 7aci!ic 7ar$ del Santa Monica 7ier3 Su a*uda durante la in/estigaci=n para este libro !ue inestimable3 "racias tambiHn al doctor Da/id )ollon4 del hospital 5enr* ord4 por la in!ormaci=n sobre las heridas de guerra3 % a ^erri AlePander4 que lo control=4 bien4 todo3 Mi aprecio ms pro!undo a 1ob Miller4 #llen Archer4 Will Sch2albe4 Leslie Wells4 Qane )omins4 ^atie Long4 Michael 1ur$in * 7hil Rose por su entusiasta con!ian<a en mS a Da/id 1lac$4 por c=mo deberan ser las relaciones agenteGautorS a Qanine4 que escuch= pacientemente la lectura de este libro en /o< alta4 muchas /ecesS a Rhoda4 Cra4 )ara * 7eter4 con los que hice mi primer /ia@e en noriaS * a mi to4 el autHntico #ddie4 que me cont= sus historias antes de que *o contara la ma3

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+2,

Mitch Albom

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ndice
#L C9AL #L (CAQ# LA LL#"ADA LA 7RCM#RA 7#RS&9A T'# #DDC# #9)'#9TRA #9 #L )C#L&3 LA 7RCM#RA L#))CV9 LA S#"'9DA 7#RS&9A T'# #DDC# #9)'#9TRA #9 #L )C#L&333 LA S#"'9DA L#))CV9 LA T#R)#RA 7#RS&9A T'# #DDC# #9)'#9TRA #9 #L )C#L&3 LA T#R)#RA L#))CV9 LA )'ARTA 7#RS&9A T'# #DDC# #9)'#9TRA #9 #L )C#L&33 LA )'ARTA L#))CV9 LA T'C9TA 7#RS&9A T'# #DDC# #9)'#9TRA #9 #L )C#L&33 LA _LTCMA L#))CV9 #7`L&"& A"RAD#)CMC#9T&S

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