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COMO LLEGARON LOS PRIMEROS ASENTAMIENTOS HUMANOS Y CUANDO LLEGARON LOS PRIMEROS POBLADORES.

El poblamiento de Amrica es el proceso por el cual se disemin la especie humana en el continente americano. Los cientficos no tienen dudas de que los seres humanos no son originarios de Amrica, por lo que sta fue poblada por hombres provenientes de otra parte. La evidencia paleoantropolgica apoya la hiptesis de que los humanos llegaron a Amrica procedentes de Siberia, en el extremo noreste de Asia. Desde el punto de vista de la teora del poblamiento tardo, los paleoamericanos entraron al continente durante la ltima glaciacin, que permiti el paso hacia el Nuevo Mundo a travs de Beringia. Este evento ocurri entre 14 mil y 13 mil aos A. P. Por otro lado, la teora del poblamiento temprano dice que los humanos llegaron a Amrica mucho antes, basados en el descubrimiento de restos cuyos fechamientos por carbono 14 dan una antigedad mayor que 14 mil aos A. P. A la investigacin paleoantropolgica se suma la informacin producida por la gentica, que ha servido para reforzar algunas conjeturas sobre el origen de los americanos. En general, se considera que la mayor parte de los indgenas americanos son descendientes de un grupo nico proveniente del noreste o el oriente de Asia. Los pueblos de habla na-den son descendientes de una segunda ola migratoria que se estableci en el norte de Amrica, mientras que los esquimales llegaron al continente en el flujo migratorio ms reciente.1 Despus de que los paleoamericanos entrasen al continente, el paso de Beringia fue cubierto nuevamente por el mar, de modo que quedaron prcticamente aislados del resto de la humanidad. Salvo el caso de una breve colonizacin vikinga en la costa de Canad y Groenlandia, no hay evidencia contundente que respalde un posible contacto transocenico entre la Amrica precolombina y el resto del mundo. Despus del contacto colombino se plantearon algunas conjeturas para explicar el origen de los indgenas americanos, por ejemplo, mediante el mito de la Atlntida o de las tribus perdidas de Israel. El avance de la investigacin cientfica permiti demostrar que no haba relacin material entre el origen de los amerindios y esas creencias, por lo que esas antiguas hiptesis quedaron descartadas. Los primeros seres humanos en llegar al continente americano provinieron de Asia. Aunque se ha discutido mucho acerca de la posibilidad de que Amrica hubiera sido poblada originalmente por negros, semitas, caucsicos, australoides u otros grupos, hay pruebas suficientes para afirmar que el carcter racial de los habitantes originales de este continente fue mongoloide.

Los continentes de Asia y Amrica estn separados por el mar. Entre el Cabo Dezhnev, en Siberia, y el Cabo Prncipe de Gales, en Alaska, hay un paso martimo que se conoce como el Estrecho de Bering y mide un poco ms de 80 kilmetros. A la mitad de este estrecho hay dos islas, la Gran y la Pequea Diomede. En esta parte, entre los meses de noviembre y junio, se forma una capa de hielo que forma un "puente" entre Asia y Amrica. Aunque este paso es riesgoso por las fuertes tormentas que all se dan y la fragilidad del hielo en ciertas reas, es posible atravesarlo a pie y navegando. Hace ms de 10 mil aos era an ms factible cruzar por ah que actualmente, porque esa zona estaba cubierta por un grueso manto de hielo, debido a una serie de que sucedieron en la Tierra. Se cree que hace 60 mil aos comenz la migracin de Homo sapiens sapiens (la especie del ser humano moderno) de Asia a Amrica. El avance fue lento, en el actual territorio de Mxico hubo seres humanos hace unos 35 mil aos y en el extremo sur, en la Patagonia, Rutas de migracin del Hombre Prehistorico a Amrica Corredor entre los glaciales de las Montaas Rocosas Ruta de entrada al continente por el litoral del Ocano Pacfico Areas de Glaciacin Extensin mxima de glaciacin hace 20 mil aos Extensin de glaciacin hace 12 mil aos Tierras emergidas hacia el final del Pleistoceno Durante el Pleistoceno, un periodo geolgico que empez hace 3 millones de aos y termin hace 8,000, hubo glaciaciones que cubrieron grandes extensiones de la Tierra. Los intervalos interglaciares son perodos de deshielo en los que el clima mejora.

Como los grupos humanos que habitaban Siberia eran nmadas y estaban acostumbrados a vivir en condiciones de fro extremo y escasos recursos, parece probable que su encuentro con el continente americano se debi a su constante exploracin de territorios en la bsqueda de comida para sobrevivir. La marcha humana que lleg a Amrica avanz muy lentamente al interior del continente. La penetracin hacia el sur, desde Alaska, se realiz a lo largo de muchas generaciones. El movimiento de las familias dependi sobre todo de la cantidad de alimentos disponibles en las cercanas donde se encontraran. En los lugares y tiempos en que sobraba la comida, permanecan ms tiempo; cuando faltaban los recursos, se dispersaban de nuevo. Al adentrarse al continente americano, con su diversidad geogrfica y ecolgica - tan diferente entre el extremo norte, los trpicos, el ecuador y el extremo sur-, el ser humano tuvo que modificar y ajustar su forma de vida y los utensilios que fabricaba.