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Aristteles

(384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, uno de los ensadores !"s destacados de la antigua filosofa griega y uno de los !"s influyentes en el conjunto de toda la filosofa occidental. Vida #acido en $stagira (%acedonia), &ijo de un !'dico de la corte real, se traslad a (tenas a los )* a+os de edad ara estudiar en la (cade!ia de Platn. Per!aneci en esta ciudad durante a ro,i!ada!ente 2- a+os, ri!ero co!o estudiante y, !"s tarde, co!o !aestro. .ras !orir Platn (c. 34* a.C.), (ristteles arti ara (ssos, ciudad de (sia %enor en la /ue go0erna0a un a!igo suyo, 1er!ias, al cual sir2i co!o consejero y con cuya so0rina e &ija ado ti2a, Pitia, contrajo !atri!onio. .ras ser ca turado y ejecutado 1er!ias or los ersas (343 a.C.), (ristteles se traslad a Pella, ca ital de %acedonia, donde se con2irti en tutor de (lejandro (futuro (lejandro 444 el %agno), &ijo !enor del rey 5ili o 44. $n el a+o 336 a.C., al acceder (lejandro al trono, regres a (tenas y esta0leci su ro ia escuela7 el 8iceo. 9e0ido a /ue gran arte de las discusiones y de0ates se desarrolla0an !ientras !aestros y estudiantes asea0an or el 8iceo, este centro lleg a ser conocido co!o escuela eri at'tica. 8a !uerte de (lejandro (323 a.C.) gener en (tenas un fuerte senti!iento anti!acedonio, con lo /ue (ristteles se retir a una ro iedad fa!iliar en Calcis, en la isla de $u0ea, donde !orira al a+o siguiente. Obras (l igual /ue Platn en sus ri!eros a+os en la (cade!ia, (ristteles utili: !uy a !enudo la for!a dialogada de ra:ona!iento, aun/ue, al carecer del talento i!aginati2o de Platn, esta !odalidad de e, resin no fue nunca de su leno agrado. Si se e,ce t;an escasos frag!entos !encionados en las o0ras de algunos escritores osteriores, sus di"logos se &an erdido or co! leto. (ristteles escri0i ade!"s algunas notas t'cnicas, co!o es el caso de un diccionario de t'r!inos filosficos y un resu!en de las doctrinas de Pit"goras< de estos a untes slo &an so0re2i2ido algunos 0re2es e,tractos. 8o /ue s &a llegado &asta nuestros das, sin e!0argo, son las notas de clase /ue (ristteles ela0ora0a ara sus cursos, deli!itados con gran

es!ero y /ue cu0ran casi todos los ca! os del sa0er y del arte. 8os te,tos en los /ue descansa la re utacin de (ristteles se 0asan en gran arte en estas anotaciones, /ue fueron reco iladas y ordenadas or sus editores osteriores. $ntre sus te,tos e,isten tratados de lgica, lla!ados Organon (=instru!ento>), ya /ue ro orcionan los !edios con los /ue se &a de alcan:ar el conoci!iento ositi2o. $ntre las o0ras /ue tratan de las ciencias naturales est" la Fsica, /ue recoge a! lia infor!acin so0re astrono!a, !eteorologa, 0ot"nica y :oologa. Sus escritos so0re la naturale:a, alcance y ro iedades del ser, /ue (ristteles lla! ? ri!era filosofa@, reci0ieron el no!0re de Metafsica en la ri!era edicin u0licada de sus o0ras (c. 6- a.C.), de0ido a /ue en dic&a edicin a arecan tras la Fsica. ( su &ijo #ic!aco dedicara su o0ra so0re la 'tica, lla!ada tica a Nicmaco. Atras o0ras esenciales son Retrica, Potica (/ue se conser2a inco! leta, vase .eatro y arte dra!"tico) y Poltica (ta!0i'n inco! leta). Mtodos Bui:"s de0ido a la influencia de su adre, /ue era !'dico, la filosofa de (ristteles &aca &inca i' so0re todo en la 0iologa, frente a la i! ortancia /ue Platn conceda a las !ate!"ticas. Para (ristteles, el !undo esta0a co! uesto or indi2iduos (sustancias) /ue se resenta0an en ti os naturales fijos (es ecies). Cada indi2iduo cuenta con un atrn innato es ecfico de desarrollo y tiende en su creci!iento &acia la de0ida autorreali:acin co!o eje! lo de su clase. $l creci!iento, la finalidad y la direccin son, ues, as ectos innatos a la naturale:a, y aun/ue la ciencia estudia los ti os generales, 'stos, seg;n (ristteles, encuentran su e,istencia en indi2iduos es ecficos. 8a ciencia y la filosofa de0en, or consiguiente, no li!itarse a escoger entre o ciones de una u otra naturale:a, sino e/uili0rar las afir!aciones del e! iris!o (o0ser2acin y e, eriencia sensorial) y el for!alis!o (deduccin racional). Cna de las a ortaciones caractersticas de la filosofa de (ristteles fue la nue2a nocin de causalidad. 8os ri!eros ensadores griegos &a0an tendido a asu!ir /ue slo un ;nico ti o de causa oda ser e, licatoria< (ristteles ro uso cuatro. ($l t'r!ino /ue usa (ristteles, aition, =factor res onsa0le y e, licatorio>, no es sinni!o de causa en el sentido !oderno /ue osee esta ala0ra.)

$stas cuatro causas son7 la causa !aterial (!ateria de la /ue est" co! uesta una cosa), la causa eficiente o !otri: (fuente de !o2i!iento, generacin o ca!0io), la causa for!al (la es ecie, el ti o o la clase) y la causa final (o0jeti2o o leno desarrollo de un indi2iduo, o la funcin laneada de una construccin o de un in2ento). (s ues, un len jo2en est" co! uesto de tejidos y rganos, lo /ue constituira la causa !aterial< la causa !otri: o eficiente seran sus adres, /ue lo crearon< la causa for!al es su es ecie (len), !ientras /ue la causa final es su i! ulso innato or con2ertirse en un eje! lar !aduro de su es ecie. $n conte,tos diferentes, las !is!as cuatro causas se a lican de for!a an"loga. (s, la causa !aterial de una estatua es el !"r!ol en /ue se &a escul ido< la causa eficiente, el escultor< la causa for!al, la for!a /ue el escultor &a dado a la estatua (1er!es o (frodita, or eje! lo), y la causa final, su funcin (ser una o0ra de arte). $n todos los conte,tos, (ristteles insiste en /ue algo uede entenderse !ejor cuando se e, resan sus causas en t'r!inos es ecficos y no en t'r!inos generales. Por este !oti2o, se o0tiene !"s infor!acin si se conoce /ue un escultor reali: la estatua /ue si a enas se sa0e /ue la escul i un artista, y se o0tendr" toda2a !"s infor!acin si se sa0e /ue fue Policleto el /ue la cincel, /ue si tan slo se conoce /ue fue un escultor no es ecificado. (ristteles crea /ue su nocin de las causas era la cla2e ideal ara organi:ar el conoci!iento. Sus notas de clases son una i! resionante rue0a de la fuer:a de dic&o es/ue!a. Doctrinas $n la siguiente e, osicin se ueden a reciar algunos de los rinci ales as ectos de las doctrinas o teoras del ensa!iento aristot'lico. Fsica o filosofa natural $n astrono!a, (ristteles ro uso la e,istencia de un Cni2erso esf'rico y finito /ue tendra a la .ierra co!o centro. 8a arte central est" co! uesta or cuatro ele!entos7 tierra, aire, fuego y agua. $n su Fsica, cada uno de estos ele!entos tiene un lugar adecuado, deter!inado or su eso relati2o o ?gra2edad es ecfica@. Cada ele!ento se !ue2e, de for!a natural, en lnea recta Dla tierra &acia a0ajo, el fuego &acia arri0aD &acia el lugar /ue le corres onde, en el /ue se detendr" una 2e: alcan:ado, de lo /ue resulta /ue el !o2i!iento terrestre sie! re es lineal y

sie! re aca0a or detenerse. 8os cielos, sin e!0argo, se !ue2en de for!a natural e infinita siguiendo un co! lejo !o2i!iento circular, or lo /ue de0en, confor!e con la lgica, estar co! uestos or un /uinto ele!ento, /ue 'l lla!a0a aither, ele!ento su erior /ue no es susce ti0le de sufrir cual/uier ca!0io /ue no sea el de lugar reali:ado or !edio de un !o2i!iento circular. 8a teora aristot'lica de /ue el !o2i!iento lineal sie! re se lle2a a ca0o a tra2's de un !edio de resistencia es, en realidad, 2"lida ara todos los !o2i!ientos terrestres o0ser2a0les. (ristteles sostena ta!0i'n /ue los cuer os !"s esados de una !ateria es ecfica caen de for!a !"s r" ida /ue a/uellos /ue son !"s ligeros cuando sus for!as son iguales, conce to e/ui2ocado /ue se ace t co!o nor!a &asta /ue el fsico y astrno!o italiano Ealileo lle2 a ca0o su e, eri!ento con esos arrojados desde la torre inclinada de Pisa. Biologa $n :oologa, (ristteles ro uso un conjunto fijo de ti os naturales (es ecies), /ue se re roducen de for!a fiel a su clase. Pens /ue la e,ce cin a esta regla la constitua la a aricin, or generacin es ont"nea (conce to /ue acu+), de algunas !oscas y gusanos ?!uy inferiores@ a artir de fruta en desco! osicin o esti'rcol. 8os ciclos 2itales t icos son e iciclos7 se re ite el !is!o atrn, aun/ue a tra2's de una sucesin lineal de indi2iduos. 9ic&os rocesos son, or lo tanto, un aso inter!edio entre los crculos in!uta0les de los cielos y los si! les !o2i!ientos lineales de los ele!entos terrestres. 8as es ecies for!an una escala /ue co! rende desde lo si! le (con gusanos y !oscas en el lano inferior) &asta lo co! lejo (con los seres &u!anos en el lano !"s alto), aun/ue la e2olucin no es osi0le. tica (ristteles crea /ue la li0ertad de eleccin del indi2iduo &aca i! osi0le un an"lisis reciso y co! leto de las cuestiones &u!anas, con lo /ue las ?ciencias r"cticas@, co!o la oltica o la 'tica, se lla!a0an ciencias slo or cortesa y analoga. 8as li!itaciones in&erentes a las ciencias r"cticas /uedan aclaradas en los conce tos aristot'licos de naturale:a &u!ana y autorreali:acin. 8a naturale:a &u!ana i! lica, ara todos, una ca acidad ara for!ar &"0itos, ero los &"0itos for!ados or un indi2iduo en concreto de enden de la cultura y o ciones ersonales re etidas de ese indi2iduo. .odos los seres &u!anos

an&elan la ?felicidad@, es decir, una reali:acin acti2a y co! ro!etida de sus ca acidades innatas, aun/ue este o0jeti2o uede ser alcan:ado or !uc&os ca!inos. 8a tica a Nicmaco es un an"lisis de la relacin del car"cter y la inteligencia con la felicidad. (ristteles distingua dos ti os de ?2irtud@ o e,celencia &u!ana7 !oral e intelectual. 8a 2irtud !oral es una e, resin del car"cter, roducto de los &"0itos /ue reflejan o ciones re etidas. Cna 2irtud !oral sie! re es el unto !edio entre dos e,tre!os !enos desea0les. $l 2alor, or eje! lo, es el unto inter!edio entre la co0arda y la i! etuosidad irrefle,i2a< la generosidad, or su arte, constituira el unto inter!edio entre el derroc&e y la taca+era. 8as 2irtudes intelectuales, sin e!0argo, no est"n sujetas a estas doctrinas de unto inter!edio. 8a 'tica aristot'lica es una 'tica elitista7 ara 'l, la lena e,celencia slo uede ser alcan:ada or el 2arn adulto y !aduro erteneciente a la clase alta y no or las !ujeres, ni+os, ?0"r0aros@ (no griegos) o ?!ec"nicos@ asalariados (tra0ajadores !anuales, a los cuales nega0a el derec&o al 2oto). Co!o es o02io, en oltica es osi0le encontrar !uc&as for!as de asociacin &u!ana. 9ecidir cu"l es la !"s idnea de ender" de las circunstancias, co!o, or eje! lo, los recursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfa0eti:acin de cada co!unidad. Para (ristteles, la oltica no era un estudio de los estados ideales en for!a a0stracta, sino !"s 0ien un e,a!en del !odo en /ue los ideales, las leyes, las costu!0res y las ro iedades se interrelacionan en los casos reales. (s, aun/ue a ro0a0a en a/uel tie! o la institucin de la escla2itud, !odera0a su ace tacin aduciendo /ue los a!os no de0an a0usar de su autoridad, ya /ue los intereses de a!o y escla2o son los !is!os. 8a 0i0lioteca del 8iceo contena una coleccin de )38 constituciones, tanto de estados griegos co!o e,tranjeros. $l ro io (ristteles escri0i la Constitucin de tenas co!o arte de la coleccin, o0ra /ue estu2o erdida &asta )8F-, a+o en /ue fue recu erada. 8os &istoriadores &an encontrado gracias a este te,to !uy 2aliosos datos ara reconstruir algunas fases de la &istoria ateniense. Lgica $n lgica, (ristteles desarroll reglas ara esta0lecer un ra:ona!iento encadenado /ue, si se res eta0an, no roduciran nunca falsas conclusiones si la refle,in arta de re!isas

2erdaderas (reglas de 2alide:). $n el ra:ona!iento los ne,os 0"sicos eran los silogis!os7 ro osiciones e! arejadas /ue, en su conjunto, ro orciona0an una nue2a conclusin. $n el eje! lo !"s fa!oso, ?.odos los &u!anos son !ortales@ y ?.odos los griegos son &u!anos@, se llega a la conclusin 2"lida de /ue ?.odos los griegos son !ortales@. 8a ciencia es el resultado de construir siste!as de ra:ona!iento !"s co! lejos. $n su lgica, (ristteles distingua entre la dial'ctica y la analtica< ara 'l, la dial'ctica slo co! rue0a las o iniones or su consistencia lgica. 8a analtica, or su arte, tra0aja de for!a deducti2a a artir de rinci ios /ue descansan so0re la e, eriencia y una o0ser2acin recisa. $sto su one una ru tura deli0erada con la (cade!ia de Platn, escuela donde la dial'ctica era el ;nico !'todo lgico 2"lido, y tan efica: ara a licarse en la ciencia co!o en la filosofa. Metafsica $n su Metafsica, (ristteles a0oga0a or la e,istencia de un ser di2ino, al /ue se descri0e co!o ?Pri!er %otor@, res onsa0le de la unidad y significacin de la naturale:a. 9ios, en su calidad de ser erfecto, es or consiguiente el eje! lo al /ue as iran todos los seres del !undo, ya /ue desean artici ar de la erfeccin. $,isten ade!"s otros !otores, co!o son los !otores inteligentes de los lanetas y las estrellas ((ristteles sugera /ue el n;!ero de 'stos era de ?33 o 4*@). #o o0stante, el ?Pri!er %otor@ o 9ios, tal y co!o lo descri0e (ristteles, no corres onde a finalidades religiosas, co!o &an o0ser2ado nu!erosos filsofos y telogos osteriores. (l ?Pri!er %otor@, or eje! lo, no le interesa lo /ue sucede en el !undo ni ta! oco es su creador. (ristteles li!it su teologa, sin e!0argo, a lo /ue 'l crea /ue la ciencia necesita y uede esta0lecer. Influencia .ras la cada del 4! erio ro!ano las o0ras de (ristteles se erdieron en Accidente. 9urante el siglo 4G, los estudiosos "ra0es introdujeron su o0ra, traducida al "ra0e, en el isla!. 9e estos estudiosos "ra0es /ue e,a!inaron y co!entaron la o0ra aristot'lica, el !"s fa!oso fue (2erroes, filsofo &is ano"ra0e del siglo G44. $n el siglo G444 el Accidente latino reno2 su inter's or la o0ra de (ristteles y santo .o!"s de (/uino &all en ella una 0ase filosfica ara orientar el ensa!iento cristiano, aun/ue su inter retacin de (ristteles fuera cuestionada en un rinci io or

las instancias eclesi"sticas. $n las ri!eras fases de este redescu0ri!iento, la filosofa de (ristteles fue to!ada con cierto recelo, en gran arte de0ido a la creencia de /ue sus ense+an:as conducan a una 2isin !aterialista del !undo. Sin e!0argo, la o0ra de santo .o!"s aca0ara siendo ace tada, continuando !"s tarde la filosofa del escolasticis!o la tradicin filosfica funda!entada en la ada tacin /ue santo .o!"s &aca del ensa!iento aristot'lico. 8a influencia de la filosofa de (ristteles &a sido general, contri0uyendo incluso a deter!inar el lenguaje !oderno y el deno!inado sentido co!;n, y su conce to del ?Pri!er %otor@ co!o causa final &a tenido un i! ortante a el dentro de la teologa. (ntes del siglo GG, decir lgica significa0a en e,clusi2a &acer referencia a la lgica aristot'lica. 1asta el renaci!iento, e incluso des u's, tanto oetas co!o astrno!os ensal:aron el conce to aristot'lico del Cni2erso. $l estudio de la :oologa estu2o 0asado en la o0ra de (ristteles &asta /ue, en el siglo G4G, el cientfico 0rit"nico C&arles 9arHin cuestion la doctrina de la in!uta0ilidad de las es ecies. $n el siglo GG se &a roducido una nue2a a reciacin del !'todo aristot'lico y de su rele2ancia ara la educacin, el an"lisis de las acciones &u!anas, la crtica literaria y el an"lisis oltico. #o slo la disci lina de la :oologa, sino el !undo del sa0er en general, arece justificar el co!entario reali:ado or 9arHin, /uien lleg a afir!ar /ue los &'roes intelectuales de su ' oca ?eran si! les colegiales al lado del 2iejo (ristteles@.