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Era una poca difcil para el mundo, guerra de Vietnam, derechos civiles, Cambodia y se necesitaba un mensaje fuerte pero

pacfico. Joan y Bob lo promocionaron

Para una cantante cuyos 30 lbumes muchos de ellos bestseller, se extienden a lo largo de medio siglo; para una mujer que ha sido primero idolatrada en los Estados Unidos excepto por la Casa Blanca y asociados ahora con Obama se lleva bien, escuchada en todo el mundo en cinco idiomas, insultada y hasta agredida por totalitarios y racistas, encarcelada y multada por los poderes constituidos de su pas, con premios internacionales que se le podan haber subido a la cabeza, a los que nos referiremos al final, la paz de que goza ahora no es poco.

Il Corriere de la Sera la defini muy bien hace dos aos como ...la musa y descubridora de Bob Dylan con quien termin por casarse para despus descasarse, la voz femenina ms famosa de la dcada del 60 y 70 y el smbolo de una generacin, inimitable, universal, diferente, que trascendi culturas, religiones y etnias para encender el nimo de millones de jvenes de esos aos que iban en pos de un futuro distinto, mejor, sobre la huella de su We Shall Overcome (Nosotros Venceremos), que todava perdura hoy como el himno de los oprimidos de la Tierra y que ha sido en cierto modo el lema de Obama en las elecciones y despus. Y ah le tenemos an hoy a los 65 bien cumplidos trepando a un nogal en pleno centro de Los ngeles, para salvar, con su eficaz protesta y con su voz (y su himno We Shall Overcome ), a una pequea comunidad de 350 inmigrantes latinoamericanos a quienes queran expulsar y arrancar de un terreno agrcola de apenas seis hectreas. Lo ms meritorio y ejemplar es seguir siendo la misma que a los l5. La nica diferencia estriba en que ahora el todo Hollywood le aplaude desde Leonardo Di Caprio hasta Tom Hanks pasando por Cameron Daz, Billy Cristal y Susan Sarandon, etc.. Elegante siempre, elocuente ante la prensa, luce un pelo que fue negro sedoso y ahora es muy blanco, un rostro y una figura proporcionados y atractivos que pareca, antao, y parece an hoy ablandar el corazn de sus fans en cuanto hace

or su voz. Ella se autocataloga de activista de la no-violencia , artista y compositora. Despus de mucho luchar por causas imposibles en las dcadas del 60 y 70 cre el Humanitas Internacional , ya en el umbral de los aos 80, auspiciada por Amnesty Internacional. Que se inici con una carta abierta al gobierno de Vietnam al recibirse pruebas definitivas de que en Hanoi se torturaba tambin a los presos polticos, an despus de la independencia.

Humanitas consigui levantar ms de un milln de dlares para ayuda urgente del pueblo camboyano, bajo la sangrienta tirana de Pol-Pot. Lo lograron a travs de una organizacin local independiente Cambodian Emergency Relief Fund. A raz de eso la Bez rompi definitivamente con Jane Fonda, quien sostena que las masacres y atrocidades de Cambodia no se haban probado. De todas formas Jane Fonda no colabor con Joan Bez sino en algunos aspectos humanitarios de la campaa contra guerra en Vietnam, y la cantante procur no en las manifestaciones polticas de la actriz. Y Joan no responde a preguntas al respecto de los periodistas. A partir de 1982, viaj al sudeste asitico, en un esfuerzo por llevar alimentos, medicinas y sangre a las regiones occidentales de Cambodia, Kampuchea, las ms afectadas por el hambre, la malaria y las enfermedades, muchas contagiosas, an despus de haberse retirado de ese pas las tropas vietnamitas que lo haban invadido... Toda esa campaa recibi eficaz colaboracin de otras organizaciones internacionales, pues Humanitas en esos momentos reciba ataques desde todos los ngulos. Eso llev a Joan a participar activamente en la Conferencia Humanitaria de las Naciones Unidas sobre Cambodia. Su organizacin Humanitas International ayud durante casi quince aos a sostener la investigacin, caso por caso, de los abusos cometidos contra los refugiados de muchos pases, sobre todo del Tercer Mundo, sin distincin de color de piel religin o filosofa poltica. Su labor ms difcil fue en Chile y Argentina desde el golpe de Pinochet en el 73. Porque sus intentos de penetrar en esos pases del cono sur de Amrica fueron abortadas siempre por la polica antiterrorista dirigida por, los especialistas ms avezados de las Amricas, duchos tambin en

torturas, supervisados por colegas de Washington, y aunque Amnesty International logr establecerse e informar, fue solo fragmentariamente. Ella misma viaj a Chile, Brasil y Argentina en 1981, en una gira artstica pero en los tres pases le prohibieron siquiera cantar. Fue sometida a una intensa vigilancia y recibi varias amenazas de muerte. Este tipo de coaccin no pareci hacerle mella nunca, aunque la procesin iba por dentro. Es slo por eso que en las canciones de protesta de la poca no se incluyeron nunca las se necesitaban contra los Cndor de todas las especies. En su primera gira por Espaa en 1970, en los das del juicio de Burgos, a pesar de las restricciones que sufri tanto en la seleccin de canciones como en los sitios que elega para actuar, durante un programa transmitido en directo por TVE, cant la cancin-mensaje No nos movern (We shall not be moved), prohibida por la censura espaola desde la guerra civil y El Preso N 9 , de la revolucin mexicana, en su espaol con acento, pero muy inteligible. En 1971 recibi una distincin del Movimiento por la Paz en Vietnam de los Ejecutivos de Empresas de Chicago, por su accin por la paz. Y ese mismo ao en el Teatro Griego de Berkeley particip en un concierto a beneficio de la resistencia griega contra los coroneles con la asistencia de ilustres exiliados como Melina Mercouri y Jules Dassin. Y al poco recibi una nominacin para el Grammy como Mejor Vocalista Femenina del ao. Al ao siguiente ayud en la organizacin del Anillo Alrededor del Congreso , una manifestacin pacifista en que participaron 2.500 nios con sus madres. Pero su credibilidad est intacta gracias a su objetividad en cualquier circunstancia an en los grandes conflictos del pasado como el de Vietnam, sobre todo porque cuando las vctimas por quienes luch, se convertan en verdugos, saba negarles su favor, a sabiendas de que sera tachada de traidora e insultada. Pona la otra mejilla. Ese fue el caso de los vietnamitas que hemos mencionado y se dieron otros sobre todo en frica. Hanoi, por ejemplo, dijo que lo que pasaba era que la Bez estaba ahora al otro lado de la barricada y ella contest que siempre haba estado en la barricada de los derechos humanos y de los oprimidos. Al poco recibi el premio Earl Warren del American Civil Liberties Union y el premio Jefferson conferido por el Instituto Americano de Servicio Pblico y semanas despus ofreci un concierto gratuito frente a la Catedral de Notre Dame de Pars. Esto ocurra ya en 1979 es decir siete aos despus de que Joan Bez viajara a Hanoi como miembro de una delegacin en pro de una paz negociada y trabajara sin descanso contra la guerra del Vietnam. Nada haba cambiado. Hija de un doctor mexicano, cuquero, pacifista y buen padre Su madre era profesora en una escuela de drama y literatura inglesa y su padre fue un distinguido doctor mexicano. Es eso lo que dicen secamente las biografas oficiales. Dispora quiere aadir algo ms para Globedia a una biografa tan importante. Su abuelo fue pastor metodista en una congregacin de Brooklyn, pero

su padre, Albert prefiri la fsica nuclear. Fue un estudiante distinguido (coinventor del microscopio de rayos X) y autor de muchos libros de texto de fsica avanzada que actualmente se estudian en muchas universidades americanas. Cuando surgi el Proyecto Manhattan (principios de los 40) para fabricar la primera bomba atmica (lanzada en agosto de 1945 sobre Hiroshima), fue seleccionado y convocado a Los lamos para formar parte del equipo de fsicos atmicos para ponerse a la labor de investigacin de la pira atmica. Albert Bez se neg a acudir. Era pacifista. En 1941 naci Joan Bez, en Staten Island, Nueva York. Tampoco quiso Albert formar parte o colaborar con el Ministerio de la Defensa de los Estados unidos, a fines de esa dcada, para el estudio de nuevas armas derivadas de los descubrimientos nucleares, al comenzar la guerra fra, por la misma razn. Eso hubiera asegurado a la familia Bez un brillante porvenir econmico y social, pero Albert Bez y su esposa Joan, prefirieron seguir como estaban. Esta decisin y vida produjeron un profundo efecto en la pequea Joan, que empezaba a adivinar algo de lo que era el mundo pacifista y los sacrificios que entraaba. Sus continuos viajes acompaando a sus padres, no slo en localidades del estado de Nueva York, sino en Francia, Suiza, Italia y Oriente Medio, le hicieron captar los sufrimientos de las clases desposedas, que apenas haba conocido en los Estados Unidos.

Su padre escriba textos de fsica para la UNESCO. Era cuquero, lo que quiere decir pacifista comprometido, lo cual hace comprender que Joan bebi de fuentes realmente extraordinarias y directas de lo que era la no-violencia activa y pasiva. Alguien a quien yo conoc personalmente en Londres a fines de los 60 Phillip Noel-

Baker, diputado laborista britnico, muy solidario con los vascos en la guerra civil espaola, era tambin cuquero, pacifista y atleta olmpico. Tuvo la perspicacia de adivinar hacia dnde poda llevar al mundo el militarismo y el rearme nuclear que denunci en su libro The Arms Race (La Carrera de las Armas). Gan el premio Nobel de la Paz 1959. En 1959, Joan junto con otros artistas del rea de Cambridge que solan presentarse en el Club 47, grabaron un lbum llamado Folksingers Round Harvard Square, y ese mismo ao conoci a Bob Gibson y Odetta, a quienes cita entre sus principales influencias, junto a Marian Anderson y naturalmente Pete Seeger. A instancias de su ta, asisti a un concierto de Pete Seeger; el padre de la msica folk y tambin pacifista. Y pronto Joan estaba ya ensayando sus canciones, con su guitarra, despus de lo cual se aventur a interpretarlas en pblico. En una de sus primeras apariciones, en una residencia de retirados, en un film de 8 mm recin encontrado de aquel concierto, aparece la figura espigada de un jovencito que resulta ser Bob Dylan. En 1957, emprendi su campaa privada de desobediencia civil , es decir de no colaborar , en su escuela de Palo Alto . El Pentgono estaba organizando en todo el pas simulacros de defensa pasiva contra ataques areos nucleares del enemigo . El ejercicio consista en que los alumnos, cuando sonaran las estridentes sirenas, abandonaran la clase en calma y se instalaran en el refugio antiareo. Slo as- les dijeron- sobreviviran a un ataque atmico, que poda llegar en cualquier momento. Se vivan momentos de psicosis generado en parte por la intransigencia de los lderes mundiales, que pensaba en el poder poltico y en ellos, ante un enfrentamiento irracional con armas atmicas desatado por el enemigo . Era parte de la guerra fra el dilogo era el del espionaje y los montajes. Pensaban en la paz slo los pacifistas, a alto precio. Ese era a su nivel, el panorama de la escuela californiana de Palo Alto. Todos los alumnos cumplieron las rdenes, menos una jovencita que se qued en su pupitre leyendo. Un conserje de edad, muy excitado, le inst a unirse a los dems y ella ni se movi. Se sabe que por este inusitado acto de protesta que provoc en la escuela ms comentarios que el ejercicio en s, Joan fue severamente sancionada tras comparecer ante una especie de tribunal de profesores. Ella dijo que no haba visto a ningn enemigo por ninguna parte y que todo aquello le sonaba a propaganda poltica. No fue expulsada de la escuela. Pero en la poblacin local le hacan el vaco y le tildaban de agente comunista infiltrada . En esta poca conoci a Ira Sandperl, un estudioso y profesor atento de la doctrina de Gandhi con quien conversaba con frecuencia y que le motiv profundamente. Era adems persona de mucha influencia en los medios polticos pacifistas y le defendi siempre. Con l haba de fundar ocho aos despus, el Instituto para el Estudio de la No-Violencia en Carmel Valley (California), con grandes problemas de convivencia con los vecinos, pero muy eficaz.

En 1958 su padre fue destinado a Belmont (Massachusetts), donde la joven contact con el ambiente de cafs de Cambridge, donde dio donde pululaban los cantantes, algunos hippies y otros no-Todos contestatarios. No estaban de acuerdo sobre todo con los polticos. Joan Bez dio a conocer su voz de soprano, con un estilo vocal muy atractivo y personal: all aprendi los secretos de la msica folk. Su padre la inscribi en la Universidad de Boston, pero a los pocos meses ella abandon sus estudios para dedicarse de lleno a cantar como solista. Por entonces recibi su ttulo de graduada de la High School de Palo Alto, como si nada hubiera pasado. Empez a actuar regularmente en el Club 47 de Cambridge, en msica folk. Su carrera profesional de verdad empez al ao siguiente. La madre de Joan Bez, Joan Bridge, nacida en Edinburgo (Escocia) conocida como Joan Senior, Big Joan , es hija de un pastor episcopalista escocs y se dedic siempre a la enseanza. Conoci a Albert Bez en una escuela de baile en Madison, New Jersey, y al de dos aos se casaron. En 2004, se cumpli un sueo de Joan, cuando sus padres, (ambos tenan ms de 90 aos), fueron a vivir a su casa en Woodside (California). Su madre tambin aprueba la lnea no-violenta de Joan y hasta ha aparecido en imgenes en la red, retratada junto a su famosa hija. Su padre falleci en 2007. Joan Chandos Bez naci el 9 de enero de 1941 en Staten Island, Nueva York, ya hemos hecho la biografa familiar y la suya propia en determinadas reas, pero no en la de sus relaciones con su compromiso con la causa de los derechos civiles y cmo y cuando prendi en su mente esa llama tan poderosa. Durante los aos 60, Joan Bez fue la reina virtual del folk, la cantante ms representativa e influyente de toda la regin surgida del boom de ese estilo musical, distinguindose desde el comienzo por su personalsima y original expresin vocal, una soprano con un rango de tres octavas y distintivo vibrado dotada de un extrao carisma y poder de conviccin heredado quizs de sus antepasados predicadores. Cuestin de genes. Ella dio a conocer a Bob Dylan, cantando sus canciones y presentndolo a sus audiencias cuando an no era famoso, adems de mantener una publicitada relacin sentimental con el autor del inmortal Blowing In The Wind , con el cual se volvera a reunir artsticamente a mediados de los 70 en la Rolling Thunder Revue ahora sin lazos afectivos. Y en 1975 realiz una gira de nuevo con Bob Dylan y asisti al encuentro artstico titulado The War is Over (la guerra ha terminado!). Su matrimonio con Bob Dylan y su separacin Bob y Joan estuvieron casados varios aos. Fue una separacin no anunciada y sorpresiva pero definitiva.(En cuanto al descubrimiento de Bob Dylan como talento en ciernes se lo atribuye personalmente John Hammond de la CBS, quien fue el primero en ofrecerle un contrato formal).

Muchos de los ms clebres trabajos de Dylan datan de la dcada de 1960, en la cual se convirti en un cronista informal de los conflictos estadounidenses. Algunas de sus canciones, como "Blowing in the Wind" y "The Times They Are aChanging'", se convirtieron en himnos antiblicos, especialmente contrarios a la Guerra de Vietnam, y de los movimientos civiles de la poca, los hizo en equipo con Joan Bez. El penltimo lbum de estudio de Dylan, Modern Times, publicado en 2006, entr directamente en el primer puesto de la lista Billboard 200 y fue nombrado lbum del ao por la revista musical Rolling Stone.

En mayo de 1963, el perfil poltico de Dylan creci cuando abandon el programa The Ed Sullivan Show, se notaba la influencia de su mujer. Durante los ensayos, ejecutivos de la CBS informaron a Dylan de que la cancin que haba ensayado, "Talking' John Birch Society Blues", era potencialmente una difamacin de la John Birch Society. En lugar de complacer a la censura, Dylan se neg a aparecer en el programa. Durante la poca, Dylan y su esposa Joan Bez se haban convertido en figuras prominentes en el movimiento por los derechos civiles, cantando juntos en la marcha por el trabajo y la libertad en Washington el 28 de agosto de 1963, en la que Dylan interpret "Only a Pawn in Their Game" y "When the Ship Comes In".El tercer lbum de estudio de Dylan, The Times They Are a-Changing', reflejaba un carcter ms politizado, sofisticado e irnico a travs de sus canciones. Dichas canciones tomaban a menudo como base historias reales, como el asesinato del luchador por los derechos civiles Medgar Evers en "Only a Pawn In Their Game", o la muerte de la camarera negra Hattie Carroll a manos de William Zantzinger, un joven socialit, en la cancin "The Lonesome Death of Hattie Carroll". En un plano ms genrico, "Ballad of Hollis Brown" y "North Country Blues" resuman la desesperacin de las comunidades agrcolas y mineras a causa de la crisis de la

poca. An as, el material poltico del lbum estuvo acompaado de dos canciones de amor, "Boots of Spanish Leather" y "One Too Many Mornings". Joan supo evolucionar con los tiempos, profesionalmente. Adems de modificar su msica incorporando acompaamiento elctrico y canciones de nuevos cantantescompositores (adems de convertirse ella misma en compositora), fue enriqueciendo sus intereses hacia causas como la lucha antinuclear, ecologa, medio ambiente, educacin etc.. Se ha presentado en pblico durante casi 50 aos, cant en por lo menos ocho idiomas, (cinco de ellos bien inteligibles, los otros tres no tanto), y aunque es conocida como folksinger, su trabajo incursion en todos los terrenos de la cancin, incluyendo pop, country, gospel, r& b y folklore latinoamericano. Su carrera continu con fuerza hasta hoy, convirtindose en fuente de inspiracin para sucesivas generaciones de cantantes desde Bonnie Raitt y Emmylou Harris hasta las Indigo Girls y Tracy Chapman y editando nuevos discos, mientras las reediciones de su catlogo continan suscitando amplio inters.
Este reportaje condensa a dos revolucionarios-pacifistas cuyo mensaje logr calar a las generaciones de los 60 y 70

Se han hecho largos resmenes de su extensa carrera, como si fuera Bach o Chopin, con clsicos de su primera poca y grabaciones contemporneas, tanto en vivo como en estudio, y muestran la versatilidad de la cantante para encarar un repertorio de inusitada amplitud temtica y estilstica, tamizndolo a travs de su voz nica y su poderosa personalidad como intrprete. Tiene tres canciones en castellano y sus mensajes se entienden ms que si fuera Nat King Cole en su espaol sui generis. Son ellas Gracias a la Vida , No nos movern y El preso N 9 que hemos mencionado. Su inmersin en la msica de raz de los Estados Unidos folk, gospel, spirituals se pone de manifiesto en la hermosa balada All My Trials (uno de sus primeros hits), 10.000 Miles , el clsico The House Of The Rising Sun y Swing Low Sweet Chariot . Uno de los primeros aciertos de Pete Seeger, Where Have All The Flowers Gone , nos recuerda sus pocas tempranas de activismo contra la Guerra de Vietnam, mientras que sus interpretaciones de autores como Mickey Newbury y Dan Penn-Chips Moman son buenas muestras de su inters por la msica country y el r& b.

Es una mujer muy agradecida no slo porque ha interpretado miles de veces canciones de Pete Seeger, su primer maestro y ejemplo perenne, sino porque como el propio cantante ha recordado muchas veces, que cuando su show (de Seeger) fue censurado en 1963, Joan Bez pidi a varios artistas le acompaaran en un boicot a la poderosa cadena ABC, que haba tomado esa medida por el quehacer diario activo de Seeger contra la guerra del Vietnam. Y todos sus compaeros lo hicieron. ABC podemos decir que aprendi el abecedario de lo que era aquella ola tan poderosa y solidaria en temas que juzgaban importantes. El da en que oy al joven Martin Luther King En 1956, cuando cumpli los 15 aos, le ocurrieron dos cosas importantes: se compr una guitarra muy buena, marca Gibson por solo 50 dlares y asisti a una conferencia en que hablaba un joven llamado Martin Luther King. Qued fascinada, llor mucho al descubrir que haba alguien que no solo pensaba sino que actuaba con energa pero sin violencia, por los derechos humanos y el cambio social. Aunque no pudo hablar con el conferenciante, se sum a su doctrina. Tambin empez a cantar sola ante un espejo y a componer a su manera. Su compromiso tcito con Martin Luther King cristaliz en hechos importantes. En marzo de 1962, en la Marcha sobre Washington por los derechos civiles y ante una abigarrada audiencia de 250.000 personas despus que el lder expresara en palabras sus sueos , Joan cant We Shall Overcome en medio de un imponente silencio. El propio Pete Seeger haba popularizado We Shall Overcome escrito por l mismo e interpretado por ella en esa Marcha como el mensaje no slo de todo el movimiento sino de todos los desheredados de la tierra, y fue entonces cuando qued como fundido en la voz inconfundible de Joan Bez y la causa de siempre. Lo ideal para aquella inmensa y abigarrada masa de gente llena de esperanza Luther King y Joan Bez es que el reloj de la historia en la lucha por esos derechos se hubiera detenido en ese instante y no se necesitaran nuevos sacrificios speros porque todo lo ya expuesto era ms que suficiente para los no egostas. Pero eso era

slo el comienzo, luego haban de venir la muerte de Luther King y otros sucesos terribles, en Sudfrica, por ejemplo, que enlutaron la no- violencia y generaron extremismos armados, aunque la virtud de Joan Bez, Pete Seeger, David Harris. El mismo Dylan y los de esa cepa, es que jams cantaron a una repuesta armada, a pesar de amenazas y provocaciones.

Pero lo que Luther King le agradeci ms fue el cumplimiento de su compromiso de tratar de proteger a los nios negros de las humillaciones y el trato de los blancos en el Sur profundo. Joan particip en una movilizacin convocada por el reverendo en Grenada (Mississipi) para protestar no slo por la segregacin en los Zinder sino por los golpes asestados a nios de cinco o seis aos sistemticamente en las escuelas del sur. Cuando para probar la buena o mala fe de los enseantes blancos, la propia Joan acept el intento de inscribir personal y simblicamente a cinco niitos de color en un establecimiento escolar desde siempre segregado, los directores blancos no dijeron nunca que no, pero le encaminaron entre pasillos hacia rejas y vallados, que no conducan a ningn sitio. Marearon la perdiz y no hubo inscripcin, sin una negativa definitiva. Luther King comprendi que por el momento todo eso era imposible. Haba que caminar todava por senderos de muchos espinos, entre pasillos enrejados. Lo ms sonado de la Marcha por la Libertad desde Sela a Montgomery (Alabama), en que Joan Bez particip al lado del reverendo es que no se produjeron esta vez incidentes temidos (por las amenazas del Ku Klux Klan) y la movilizacin fue realmente un paso hacia adelante. Para los miles de acampados en una explanada de la ciudad de St. Jude (parece que eso fue la vspera de la llegada a Montgomery), Joan Bez ofreci emocionada lo mejor de su repertorio. La grabacin de Birmingham Sunday (escrita por su cuado Richard Farina) se us ms tarde como soundtrack del film de Spike Lee Four Little Girls . Lucha contra el Tesoro: para frenar la guerra de Vietnam

A partir de 1964, cuando supo que el 60 por ciento de los ingresos provenientes de impuestos fiscales se destinaba a gastos militares, Joan Bez comenz a retener ese porcentaje de sus contribuciones de impuestos, y a pesar de un embargo declarado por el IRS sobre sus propiedades y hasta de su coche, continu hacindolo durante los 10 aos siguientes. Lo que nadie saba es que todo ese dinero retenido iba a parar a instituciones benficas, por decisin de Joan. En 1967, acompa a 56 ciudadanos que entablaron demandas judiciales contra el Tesoro Nacional en la Corte Federal en California, exigiendo la devolucin de los impuestos pagados en los dos aos precedentes, objetando su uso para financiar la guerra del Vietnam. Tras mucho papeleo, abogados, discusiones, etc... la peticin fue desestimada al cabo de trece meses, pero los dolores de cabeza de la administracin debieron hacerse insoportables ya que muchos norteamericanos imitaron este tipo de lucha econmica contra esa guerra del Vietnam y eso debi costar mucho dinero a Washington, dinero que por lo menos no fue para balas aunque probablemente s para aspirinas. Durante 1967 fue arrestada dos veces, por bloquear la entrada del Centro de Reclutamiento de las Fuerzas Armadas en Oakland, California, junto a 118 personas. Sentenciada, debi prestar servicio de rehabilitacin de diez das en un centro de ese tipo en Santa Rita. Pero en es navidad, detenida con 49 militantes por esa misma causa, recibi una condena de 90 das en prisin. Al ao siguiente, todas las grabaciones de sus discos fueron retiradas sistemticamente de los almacenes y supermercados, economatos militares que provean a oficiales y soldados del ejrcito, marina y aviacin. En 1968 se cas con el maestro y activista David Harris y poco despus edit Baptism, donde recitaba y cantaba poesa. Le sigui Any Day Now, un lbum doble dedicado a las canciones de Dylan, que se convirti en Disco de Oro. En 1969, su marido comenz a cumplir una sentencia de tres aos por resistirse a la recluta, lo que le impidi asistir a la presentacin de Joan en agosto en el legendario Festival de Woodstock (parte de su actuacin sera incluida luego en el film y el disco homnimos). Al nacimiento de su hijo, Gabriel Earl, ella le dedic su David s Album. Harris fue liberado on parole en marzo de 1971, tras cumplir 20 meses de su sentencia. Al salir dijo en prisin perd todos mis ideales, aunque no mis principios . David y Joan se divorciaron en 1973. Pero el libro que escribieron juntos Coming Out fue publicado.

Los lbumes Come From The Shadows y Where Are You Now, My Son (Dnde ests ahora hijo mo?), de 1973, inclua el tema de 23 minutos que daba ttulo al lbum, con sonidos grabados en plena calle durante la visita de Bez a Hanoi, Vietnam del Norte. All sobrevivi a diez das de bombardeos salvajes de la fuerza area norteamericana, en el macabramente llamado Christmas Bombing . A partir de mediados de los 70, comenz a componer muchas de sus propias canciones; la que se hizo ms popular fue Diamonds And Rust (1975), una melanclica evocacin de su idilio con Bob Dylan, que se convirti en el disco ms vendido de su carrera. Al ao siguiente particip al lado de Jackson Browne en una vigilia ecumnica en memoria del arzobispo de El Salvador, Oscar Romero, asesinado por los paramilitares en ese pas, y por sus compaeros igualmente sacrificados por el dilogo y la convivencia (entre ellos el vasco Ignacio Ellacura). En 1978 particip en varias movilizaciones multitudinarias a favor del Desarme Nuclear. E hizo famosa la balada What Have They Done to the Rain? ( Qu le han hecho a la Lluvia? ). Esta bella cancin de Malvina Reynolds expresa los peligros de las precipitaciones radiactivas de la atmsfera y de las enfermedades y muerte que acarrean las mismas empujadas por un viento que arrastra partculas radiactivas. Su concierto con Santana en Leningrado, fue cancelado en el ultimo minuto por las autoridades soviticas, pero siquiera pudo saludar en Mosc a varios disidentes entre ellos Andrei Sajarov. Al regresar a Estados Unidos amparndose en el Acta de Libertad de Informacin, se present judicialmente en la Agencia Nacional de Seguridad para pedir lo legal de los archivos relacionados con su persona. Por fin

un juez federal tuvo que intervenir para liberar todos los documentos-excepto dos prrafos-de un informe, lo cual fue retenido mediante apelacin por la Agencia, que sostuvo que eliminar las restricciones impuestas a esa informacin pona en peligro la seguridad nacional . Y la gente pensar que si eso ocurra en la dcada del 80, es imposible imaginar cmo estarn, para Joan Bez, las cosas en el 2008 en el tema seguridad , con George Bush en la Casa Blanca.

En 1986 integr la gira Conspiracy of Hope (La Conspiracin de la Esperanza), auspiciada por Amnesty International y en 1986 y 87 escribi dos libros autobiogrficos titulados Daybreak y And A Voice To Sing With (1987) (editado en castellano como Y una voz para cantar ) que integraron las listas de bestsellers. En 1989 actu en Checoslovaquia, donde el presidente Vaclav Havel la consider pblicamente como una gran influencia en la subsiguiente y pacfica velvet revolution (revolucin de terciopelo) en ese pas. A partir de 1992 y hasta el 2000 disminuyeron nuevas grabaciones de sus discos. Su regreso discogrfico se produjo en 2003 con Dark Chords On A Big Guitar, mientras que su actuacin de noviembre 2004 en el Bowery Ballroom de Nueva York, se edit al ao siguiente como Bowery Songs, donde incluye temas tradicionales, con autores contemporneos y clsicos incluyendo otra vez a Bob Dylan, a quien por lo visto no olvidaba tan fcilmente. Y as hasta el 2006 en que como hemos dicho al principio desde lo alto de un nogal de Los ngeles, para intentar salvar un terreno para 350 agricultores inmigrantes latinoamericanos, enton de nuevo We Shall Over come y volvi a ganar. Hace dos aos, una periodista italiana entrevist a Joan Bez. En ella, con inusitada sinceridad, ella. Habla sobre la censura en los Estados Unidos, Irak, su situacin y esperanzas, y dice que Michael Moore es su hroe. Esta es la mejor entrevista de las que se han publicado en los ltimos aos. La realiz Alexandra Farkas para la publicacin citada. He aqu una sntesis.

Una entrevista de Corriere della Sera que le dio la vuelta al mundo, en ella atacaba al presidente Bush que se le crearon serios problemas. Tan slo reproducimos de la entrevista dos prrafos interesantes para no alargarnos ms. - El activismo y yo somos una misma cosa ?explica Joan Bez-. Cmo se puede permanecer callado frente a una administracin que ha causado tantos daos en este pas y en el mundo entero? Jams hubiera imaginado que iba a ser testigo del renacer de una dictadura aqu, en los Estados Unidos, y en pleno siglo XXI. El tono profundo de mi ltimo mensaje refleja los tiempos en que vivimos. El dolor que tengo a causa de la guerra es muy personal. - En 1951, cuando tena diez aos, mi familia se traslad a Bagdad, donde mi padre trabajaba en la universidad. No fue una etapa feliz para m. Conoc por primera vez la pobreza y el hambre. Me enferm de hepatitis y mi madre debi sacarme del hospital a causa de la suciedad que haba por todas partes. Del otro lado de la calle, la gente viva en casas de barro. Por las noches, el cielo estaba siempre anaranjado, rosado o rojizo, y bandadas de pjaros iban de aqu para all. En Bagdad le por primera vez "El diario de Ana Frank", el libro que me hizo abrir los ojos frente a las injusticias. - Por qu decidi dedicarle su ltimo disco a Michael Moore? - Porque es mi hroe. Nos admiramos y respetamos el uno al otro. Sin una actitud tan corrosiva como la suya, Estados Unidos sera sin duda alguna un lugar mucho menos libre. En algn momento seguramente vamos a hacer algo juntos. (Joan Bez le dedic despus su ultima cancin Joe Hill ). -Hoy existe censura en Estado Unidos, mucho peor todava que en los tiempos de Vietnam. La censura est por todas partes y afecta inclusive a periodistas que estn ms all de cualquier sospecha, impotentes frente a semejante virus. La gente no reacciona porque tiene miedo de perder el trabajo. A Joan Bez no le extra nada de lo que vio y menos la actitud de Bush. Es por todo eso que apoya vigorosamente a Michael Moore y le ha dedicado su ltima cancin segn hemos dicho. - Hace poco fui entrevistada por la cadena CBS, que al emitir la nota omiti todas las partes en las que yo hablaba de Bush y de la guerra. La charla qued tan floja que cuando la vi me dio la impresin de que yo era una especie de pusilnime incapaz de tener una sola idea poltica. Hoy, para saber la verdad, existe un solo medio de comunicacin, que se emite va satlite desde Costa Rica: Radio Pacfica. - Tambin estoy muy unida a mi familia. Hasta el punto que hace muy poco mi anciana madre, de 90 aos, y mi padre, que tiene 91, volvieron a vivir conmigo, pero mi padre muri hace dos aos. Fue una de las decisiones ms sabias que tom en toda mi vida. La vejez y la muerte en la cultura occidental son todava dos

tabes, pero mi madre y yo nos parecemos tanto que a travs de ella puedo observar, da tras da, todo lo que me ocurrir en los prximos aos.