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La mentalidad anticapitalista

Ludwig von Mises

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INDICE
Adveflencia breve (p. 9} P R O L O G O (p. 17}

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L A S C A R A C T E R IS T IC A S S O C IA L E S D E L C A P IT A L IS M O Y LA S C A U S A S P S I C O L O G I C A S D E SLI V I L I P E N D I O 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. El c o n su m id o r so b e r a n o (p. 19) El a n sia d e m ejora e c o n m ic a (p. 21) S o c ie d a d e sta m en ta l El El El El r esen tim ien to d e resen tim ien to de r e se n tim ie n to d e r e se n tim ie n to d e y so c ie d a d c a p ita lis ta (p. 22) la a m b ic i n fru strad a (p. 26) los in te le c tu a le s {p. 29) los e m p le a d o s d e o fic in a (p. 33) los p a rien tes (p. 35)

El p reju icio a n tic a p ita lista d e los in te le c tu a le s a m erica n o s (p. 31)

El c o m u n is m o d e B r o a d w a y y H o lly w o o d (p. 39}

II LA F IL O S O F IA S O C IA L D E L H O M B R E C O R R IE N T E 1. 2. El c a p ita lis m o c o m o es y c o m o lo ve e l h o m b re d e la c a lle (p. 43) E l fren te a n tic a p ita lista (p. 50}

III L A L I T E R A T U R A B A JO E L C A P I T A L I S M O 1. 2. 3. El m er c a d o d e los p ro d u cto s litera rio s (p. 53} El x ito e n e l m er c a d o d e los lib ros (p. 55} O b se r v a c io n e s sob re las n o v ela s p o lic a c a s (p. 56)

4. 5. 6.

L a lib ertad d e p ren sa (p. 58) El fa n a lism o d e la g en te d e p lu m a (p. 60) El tea tro y las n o v ela s d e tesis " so cia l (p. 67)

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O B J E C IO N E S D E C A R A C T E R N O E C O N O M I C O 1. 2. 3. 4. 5. A L C A P IT A L IS M O El a r g u m e n to d e la felicid a d (p. 73) M a te r ia lism o (p. 75) In ju sticia (p. 78) La lib erla d . p reju icio b u rgu s" {p. 86) La lib ertad y la c iv iliz a c i n o c c id e n ta l fp, 931

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E L A N r i C O M l l N I S M O A N T lC A P n A L I S T A Indice alfabtico (p. 105

A D V E R T E N C IA B R E V E

Presenlacin Vuelve a aparecer, en castellano, L a m en talid ad a n tic a p ita lista de Ludwig von Mises (29^1X^1881 / lO-X-1973). No estamos, ahora, ante uno ms de aquellos impresionantes estu dios econmicos T eo ra de la m oneda y el crdito (1913; edicin espaola, Aguilar, M adrid 1936); El socialism o (1923; traduccin al espaol, Hermes, Mxico 1961); L a accin h u m an a (1949; ltima versin espaola, Unin Editorial, M adrid 1980)a los que el autor, hasta la aparicin de esta obra (1955; primera traduccin espaola. Fundacin Ignacio Villalonga, Valencia 1957), nos tenia acostumbrados^. Hallmonos ante cosa distinta; esta traduccin, corregida y, con la obra fundam ental de M ises, concordada, que al hispanoparlante curioso se ofrece, constituye un estudio de carcter psicolgico, cuyo objeto residira en desentraar las razones por las cuales la inmensa mayora repulsa la economa de mercado, el capitalismo, en defini tiva, pese al cuerno de abundancia que el sistema sobre las masas derramara; ensayo ste iniciador de una nueva etapa investigadora del economista cuya labor slo la muerte, a los noventa y dos aos, interrumpira.
Las obras en esta modesta advertencia enumeradas, to son soto a lhdo enuncia tivo, pues M ises escribi diecisiete tibros y ms de doscientos artcutos importantes fV id . Bettina Bien Greaves, 1969, T h e W ork s o f L u d w ig v o n M ises, The Foundation f o r Economic Education, Irvington-on-Hudson, .\uetia York 10533).

Motivacin

Con L a accin h u m an a, donde resume y corona sus anteriores trabajos. Mises considera haber completado el anlisis intimo, end geno, de la ciencia econmica, de la cata lctica, como l deca, la rama ms avanzada y mejor desarrollada de una todava incompleta teora de la actividad humana, la misiana praxeologa, dedicada a estudiar las leyes inexorables, ajenas al capricho y a la voluntad de los hombres, que, en todo momento y bajo cualquier sistema de organiza cin social, regulan la accin de los mortales, tales como efectivamente son mente de lim itada capacidad y energas rigurosamente tasadas, en lucha permanente contra un universo despiadado, cica tero y hostil, donde inexorable escasez impera. Examinada, pues, a fondo la economa, sin en modo alguno esti mar haberla dejinitivmente agotado, pues la ciencia nunca acaba, vita brevis ars longa, entiende Mises llegado el momento de iniciar nueva singladura investigadora. Es consciente de que la doctrina, despus de aquel gigantesco paso, ya centenario, del marginalismo subjetivista (Menger, Jevons), que invalid para siempre el objetivismo de los clsicos (Ricardo)y de los socialistas cientficos (Marx, Engels), en los llimos cincuenta aos, haba seguido avanzando, mediante otros dos descubrimientos tambin de extraordinaria trascendencia, a saber: por un lado, que el comunismo, o sea, el control pblico de los factores de produccin, solo y aislado, carente de la informacin que forneos mercados le brindan, no podra operar, al resultarle imposible el clculo econmico; y, por otro, que el intervencionismo, es decir, el mantenimiento de un mercado s, pero de un mercado sui generis, ptero, ciego y tullido, incapaz de cumplir su funcin social, por hallarse intervenido, saboteado, some tido a pertinaz soba administrativa y sindical, eso que hoy denomina mos social-democracia, engendra situaciones peores, incluso desde el punto de vista del propio intervencionista, que aquellas otras anterio res prevalentes, las cuales la coactiva accin estatal pretenda remediar^.
* I m manipulacin coerc(ii-a de los precios deja exnrtfie ni mercado; lo emascula, proi'ocando errores cada vez mayores, que darn pa.so a esas quiebras tas cuates et dirigista, cuya es ta cutpa, tuego lano tamenar. Porque, como et ,\'obel M . Friedman destaca, de acuerdo con las ideas de otro ,\obe, F. Hayek, el dispositii'o de los precios constituye vatiosisimo panet de informacin acerca de millones de siempre cambiantes datos, cuadro de seales sin cuyo concurso imposible resulta orientar

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A dispares cauces, lotalmenle ajenos al marxismo y al intervencio nismo, habr consecuentemente que acudir para mejorar la suerte y elevar el nivel de vida de las clases trabajadoras, por doquier, ya se trate de Occidente, del imperio sovitico o del tercer mundo. Dialctica capciosa La ciencia, la teora, w ertfrei siempre, no valora; simplemente expone, cules tcnicas son ms acertadas para alcanzar esto o aquello que el hombre ambiciona, hacindole ver los costos correspondientes. En cuanto a los fines, hay unanimidad absoluta, pues todos liberales, comunistas, socialdemcratas, anarquistas, creyentes y ateos todos deseamos y aspiramos a lo mismo: a que los pueblos, los obreros y los asalariados, vivan lo mejor que, en cada momento, quepa; que sean lo ms felices y padezcan lo menos posible; ni nios famlicos, ni ancianos deplorables, ni tristes enfermos son del agrado de nadie; bien lamentable es su existencia; pero, mucho ojo con quienes hipcritamente desean monopolizar benevolencia y ternura; todos somos buenos y caritativos; quede esto bien claro
convenientemenle ecnnomias tan comptejas, de tan atta produclividad como tas moder nas. Parpadeantes e incansables indicadores, ios precios, con jiisteza y celeridad, sirven: para ilustrarnos de tas continuas variaciones vatoralivas del consumidor, al reaccionar e'sle ante las mudadas realidades, personales o externas; para inducir que la produccin se conduzca siempre por tos cauces ms rentables, o sea, tos de menor costo, precisamente los que permiten atender del modo, en cada caso, ms amplio y cumplido post ble, los deseos de tos compradores, gentes, en su inmensa mayora, de modesta condicin; para encomendar, mediante la oportuna distribucin de rentas y patrimonios, la gestin de la propiedad, mandato siempre revocable, a quienes, por inteligencia^ dedicacin o mera suerte, estn, enlre sus pares, atendiendo mejor las rdene.s populares que el mercado refleja; y , finalm ente, tambin para castigar, con sanciones graves, a quienquiera ose aliarse contra tos deseos de tas mayoritarias masas democrticas. Todo esto lo consiguen tos precios u n o a ctu , simplemente at rejlejar las variantes valoraciones de tos consumidores; intervenidos no puden desem pear ese su decisivo papel social. Friedman y Hayek, por esta va de los precios, llegan a tas mismas conclusiones misianas, o sea, la im posibilidad del clculo econmico bajo control pblico de tos factores de produccin y la contradictoria condicin del intervencionismo /"vid. Friedman, M a rk et M ech a n ism s a n d C e n tral E c o n o m ic P la n n in g , 1 9 8 }, American Enterprise Institute, Washington, 1 C .}. * FI firmante, en tesis doctoral que leyera et 15-1-1958, p. 187, con referenda a este tema, deca: Conviene advertir que ta economa es una ciencia modesta, de escasos vuelos, puramente instrumental, interesada, no por tos fines, sino por tos medioi idneos para alcanzarlos... no aclara, por ejemplo, si el empleo total, el incremento de los salarios, la multiplicacin de ta riqueza y la elevacin general del

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Tan pronto, en cambio, como se aborda el problema de los medios, en cuanto se indaga cules sean las mejores vas para alcanzar aque llos fines universalmente aceptados, surge la controversia y la dispari dad de aiterios. Discutamos a fondo los medios el meollo del debate, lo nico en que las partes disienten; pero rechacemos, con energa mxima, a quienes procuran confundir las cosas, introdu ciendo en el pleito, solapadamente, como quien no quiere la cosa, los fines, pues, dada la comn conformidad a este respecto reinante, ello no supone sino ganas de perder el tiempo, abrir puertisya franquea das, distrayendo, del nico asunto que verdaderamente vale, la aten cin de cuantos, con honestidad y seriedad intelectual, (ksean escrutar temas de trascendencia vital para millones de hombres, mujeres y nios*. [ j o que slo son medios, presntanse, por el aludido afn confusio nario, como fines, argucia sta montada para evitar el valorativo enjuiciamiento de la idoneidad de los aludidos medios en orden a la consecucin del autntico jln por todos ambicionado. Tomemos un ejemplo, entre otros muchos posibles, para debida mente esclarecer las cosas. Pretendemos elevar el nivel de vida, tanto material como espiritual, de las clases trabajadoras; he aqu la meta ltima, nem ine discrepante. La trampa demaggica viene ahora; tal popular enriquecimiento dcesenos, sin aportacin de prueba algunapasa por la igualacin de rentas y patrimonios; esa iguala cin ya no medio, sino fin en s, intocable por tanto exige, a su vez, por qu? la implantacin de un rgimen fiscal de tipo progresivo. Vase cmo la engaosa malla va envolvindonos; la progresividad tributaria, medio, ha quedado, a ttulo de fm , entroni zada; su social bondad^ incuestionable. Cmo zafamos de tan paralgica opresin? Pues, simplemente, volviendo a la dicotoma entre fines y medios; rechazando que stos, para hacerse inmunes a la
nL>et de nida constituyen o no objetivos dignos e interesantes de atcanzar... simptemente asevera que si otros, los conductores^ tos jefes, quienes tienen a su cargo ta cura f u ic a y espiritual de tos hombres (tos polticos, el (ingreso, los votantes en definitiva, agregamos ahora) consideran buenas y aconsejables aquellas metas, para conquistar as, fatalm ente habrn de aplicar tas frmulas que, a l efecto, han sido descubiertas por tos estudios econmicos, sin que ninguna otra sistemtica pueda provocar esos apetecidos resultados, sino lodo lo contrario. Esta tesis, que mereci ta calificacin de cu m la u d e, no pudo, a ta sazn, editarse en virtud de lo ordenado por et Servicio de Censura de Libros mediante resolucin de 2 5 - I V - 1 958. * V id . nota introducoria al L ib era lism o de L.v. M ises, Unin Editorial, M a d d 9 8 2 , p. 9.

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crtica, lomen el lugar de aqullos; sometindolos, en cambio, cual tales instrumentos, ajuicio dentjico que subjetivismo alguno empae. Advertimos, de inmediato, por esta va, que aquella igualacinprogresividad, herramienta, con error indudable, destinada a la conse cucin de un especfico objetivo el enriquecimiento popular , jams cabe lo engendre, puesto que la mayor parte de las altas rentas detradas a los ricos hubiera sido por stos, al no poder aumentar sustancialmente el propio consumo, dedicada a inversiones rentables, es decir, a las que crean riqueza, impulsando la baja o menor elevacin de los precios, la ampliacin de la oferta de trabajo y la subida de los salarios. E l Estado, en cambio, destinar los aludidos ingresos, o bien a gastos de consumo, o bien a inversiones deficitarias, que el mercado, por eso mismo, rehuye; hay dilapidacin de capital, restringindose los puestas de trabajo, lo cual hace que, si no bajan los salarios, con sus empobrecedoras consecuencia^:, aparezca paro indominable. Es esto lo que pretendamos a travs de la progresividad impositiva y la igualdad social?^.

Singularidad de la economa Aquellos aludidos cientficos progresos el clculo econmico marxistay ia contradictoria condicin del intervencionismo, a cuya consecucin Mises tanto personalmente contribuyera, resultaban ya, en su opinin, inconmovibles, por lo que entenda, repetimos, llegado el momento de dejar los temas de detalle al cuidado de sus seguidores, para dedicar l sus ltimos aos al anlisis metodolgico, a la investi^ Otra cosa seria si tas gentes, concienciadcu a fondo de lo que iba a suceder, prefirieran, no obstante, la iguatdad a ta riqueza. Am bas cosas son, desde luego, alractivas, si bien exclujyentes, por lo que, libremente, pero con conocimiento, hay que valorar y preferir. De darse el segundo supuesto, entonces s; ta igualdad constituira autntico fin , que no medio, y el problema quedara reducido a ver cmo mejor caba implantarla. En relacin con tos temas abordados, v. L a a c c i n h u m a n a (ed. ci.), pp. 9 6 8 -9 7 1 , el dogma de M ontaigne, nadie prospera si no es a costa ajena", que contrasta con et subjetivista ^ a mbas partes ganan en toda transaccin libre; 1159 1 6 0 , ta fita so fa confiscatoria, las medidas contra la propiedad no influyen en ta produccin, cuya cuantia viene prefijada por la tcnica; 1 1 6 1 -} 166, ta Jiscalidad expoliatoria, basada en que la tributacin progresiva daa a l rico, pero enriquece al pobre: f2 1 2 - 2 2 7 , la desigualdad, que el mercado, a ll donde funciona, tiende a reducir en el plano del consumo personal (vestido, alimentacin, diversiones), si bien mantiene en lo patrim onial para que tos factores de produccin se hallen siempre, como decamos, en manos de quienes mejor ayer sirvieran a los consumidores.

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gacin del fundamento racional de las ciencias de la accin huma na. La singularidad epistemolgica de la disciplina econmica suscita, en efecto, problemas de trascendencia grande, abrindose ante el pen sador avenidas investigadoras apenas holladas, enormemente atracti vas, amplias y misteriosas, donde sazonados frutos intelectuales cabe recolectar. Porque la praxeologia ha de apelar a un sistema de inda gacin, el aprioristico, /wr entero dispar al experim ental, base de las ciencias fsicas. Para descubrir lo que, en el mundo de la materia, denominamos una ley, como nadie ignora, se precisa repetir, una y mil veces, igual planteamiento, o bien bajo idnticas condiciones, o bien variando u n a sola de ellas, lo que, en tal caso, permite ponderar ta trascenden cia de la presencia o ausencia de la misma. Esto, como es sabido, es experimentar, mtodo al que cabe recurrir en lo fsico, pero slo porque a ll las relaciones y los elementos intervinientes son constantes y separables. En el terreno de las ciencias humanas, por desgracia o, tal vez, por fortuna, no cabe seguir la va experimental, pues no encontramos aqu ni condiciones invariables, ni circunstancias individualmente valorables, ni cantidades mensurables en las que apoyarnos. Lo nico, en esta esfera, permanente e inconmovible es la bsqueda de la felicidad por parte del hombre, felicidad subjetiva, que cada uno, segn la ocasin y el momento, encarna en especfico objeto. Salvo ese anhelo de alcanzar relativas felicidades, nunca, desde luego, la beatitud abso luta, todo lo dems hllase en permanente mutacin y cambio: las personales apetencias, las cuantas deseadas, las tasas de intercambio, los datos de los conjuntos operantes; cuanto para el hombre importa encuntrase en insosegable y caleidoscpico movimiento. Por eso, invariablemente, fracasan cuantos pretenden acudir a la ciencia matemtica para abordar la economa real y verdadera, la nica que interesa, donde si, alguna vez, dos y dos son cuatro, ello se produce por casual coincidencia, situacin que posiblemente nunca vuelva a repetirse^.
* l ma cosecha cudrupte no tiene por qu vater cuatro veces ms que una simple; el precio de las unidades de aqulla no tienen por qu reducirse al 25 por denlo de los de sta. Tates verdades de Perogrullo bien se las saben los agricultores, los trafuantes en granos y leu amas de casa. Los nicos, por lo visto, que las ignoran son tos sesudos economistas matemticos, siempre enfrascados en sus ecuaciones, enteramente vanas, cuando de lo que se trata es de adoptar medidas especificas para hacer ms felices o menos desgraciados a los hombres, a las mcucu consumidoras, en concreto. se

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.Vo queda, sin embargo, indefenso el cientfico humanista ante este, en apariencia, inabordable caos, pues cbele recurrir a un arma, a la que el fsico no puede apelar, la de la introspeccin, cauce indagador que le permite descubrir y comprender las normas inexorables que rigen la accin del hombre. Quien estudia la materia inerte, ignofu por cual causa los rboles crecen hacia arriba, mientras las piedras hacia abajo se despean; el estudioso de lo humano, en cambio, i sabe por qu el hombre, invariadas las restantes circunstancias, prefiere comprar en el mercado ms barato y vender en el ms caro. Im necesidad de proseguir uno u otro camino investigator io, segn se trate de disciplinas humanas o extrahmanos, ya la entrevieron los escolsticos cuando distinguan la va inductiva, la induccin, ascender lgicamente el entendimiento desde el conocimiento de los fenmenos, hechos o casos, a la ley o principio que virtualmente los contiene o que se efecta en todos ellos uniformemente", de la va d ed uctiva, la deduccin, Mtodo por el cual se procede lgica mente de lo universal a lo particular ^. Mises iba a examinar a fondo el tema epistemolgico, en esta su ltima singladura, que inicia con L a m en talid ad an ticap italista, mediante tres libros decisivos T heory an d H istory (1957, Tale University Press), E p iste m o lo g ic a l P ro b lem s o f E conom ics (I960, Van .\ostrand, .\ueva Tork)y T h e U ltim a te F o u n d atio n of E conom ic Science (1962, Van Mostrand, Nueva Tork), inde pendientemente de artculos y conferencias colaterales^.

Envo Todas estas publicaciones, particularmente L a m e n ta lid a d an ticap italista, presuponen el previo conocimiento de los teoremas
olvide que tos que denominamos precios actuales son, en realidad, precios ya hislricas, fru to de operaciones otrora practicadas, por lo que de poco sirven para avizorar cmo ser et maana, es decir, eso que a los mortales, de verdad, importa. La Escuela de Hatamanca {Ciovarrubias, .Saravia, .Azpiticueta), mediante ta deduccin introspectiva, y a en el siglo .KVI, percibi el subjetivismo del valor, aunque no alcanz a desvelar ta m arginalidad del mismo, e incluso lleg a form ular una incipiente teora cuantitativa del poder adquisitivo de la moneda. fA/id. M arjorie Grice-Hutchison, T h e S ch o o l o f S a la m a n c a , conferencia pronunciada el 4 -IX 79, con motivo de la reunin de ta .\ion t Pelerin Socieiv en .\iadrid). E p is te m o lo g ic a l VrohXcm?, fu e originariamente publicado (1933) en alemn bajo el titulo G r u n d p r o b le m e d er N a tio n a lo e k o n o m ie .

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misianos en anteriores obras desarrollados, idearios stos resumidos y definitivamente plasmados en L a accin h u m an a, segn al princi pio decamos. De ah que, como pudiera haber algn lector novel, quien, ocupado por otros temas y quehaceres de trascendencia induda ble, no haya podido an dedicar a la economa el tiempo que la captacin plena del misiano mensaje exige, asomndose, ahora, por primera vez, a este nuevo y sorprendente mundo, para facilitar su labor, en el deseo de ponerle rpidamente al corriente, la persona que suscribe esta breve advertencia se ha permitido agregar al texto origi nario, con las debidas indicaciones, unas notas de pie de pgina, a cuyo travs resulta sencillo hallar aquellos pasajes fundamentales de La accin h u m a n a (ed. 1980) que respaldan cuanto La m e n tali d ad an ticap italista, con tica concisin, meramente insina. El Traductor

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PROLOGO

El q ue se consiguiera desp lazar ei precapitalism o, sustitu yndolo por el laissei faire cap italista, au m en t la poblacin, de m odo sealado, elevando a la vez el nivel general de vida, en g rad o tal q u e carece de p reced en te el fenm eno. Son, hoy en da, las naciones ta n to m s prsperas cuantos m enos obstculos o p onen a la libre em presa y a la iniciativa p riv ad a. Los am ericanos viven m ejor que los h ab itan tes de los d em s pases, sim plem ente, porque los gobernantes quis se retrasaro n , con respecto a los de otras naciones, en el en to rp ecim ien to coactivo de la vida m ercan til. Pese a tales realidades, son m uchos, p a rtic u la rm e n te en tre los in telec tuales, quienes o d ian con todas sus fuerzas aJ capitalism o, hallndose convencidos de que constituye perniciosa o rg a n i zacin social q u e slo corrupcin y m iseria engendra. Las gentes e ra n dichosas y vivan bien en los felices tiem pos an terio res a la revolucin industrial*. Los pueblos, en cam bio, ah ora, bajo el capitalism o no son o tra cosa que m asas m e n d ican tes y h am b rien tas, d esp iad a d am en te explotadas por in d ividualistas sin en tra as, bribones stos a quienes slo el d in ero , el lu cro personal, interesa. N egndose a p ro d u c irla s cosas realm en te tiles y beneficiosas, ofrecen, por el c o n tra rio , a los c o n su m id o re s slo a q u e llo q u e les r e p o rta el m xim o provecho; con tab aco y alcohol en v en en an los cu e r
A ,H ., ta revolucin industrial, pp, 899-908 (N. del T,),

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pos y, m ed ian te periodicuchos, p ornografa y necias p elcu las, las alm as; lite r a tu r a d e g r a d a d a y d e c a d e n te , e sp e c tculos obscenos, strip-tease, films de H ollyw ood y novelas p o lic a c a s e n s a m b la n la s u p e r e s t r u c t u r a id e o l g ic a cap italista *. La opinin pblica, m alvola e injusta, p ro cu ra ap lica r el ep teto capitalista a cu a n to desagrada; jam s a aquello que m erece p b lica ap ro b aci n . El capitalism o, pues, tiene q u e resu ltar intrnsecam ente m alo. T odo lo m erito rio surge a co n trap elo del sistem a; todo lo nocivo, en cam bio, es su inevitable subproducto. P reten d e este m odesto ensayo a n a lizar el porqu de tal an ticap italistica p arcialid ad ; descubrir las psicolgicas races de la m ism a; y resaltar las inevitables consecuencias de dicho m odo de pensar.

A .H ., la moral y el mercado, pp. 1049-1063, (N. del T.

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I LAS C A R A C T E R IS T IC A S S O C IA L E S D E L C A P IT A L IS M O Y LAS C A U S A S P S IC O L O G IC A S D E SU V IL IP E N D IO

L El c o n su m id o r so b era n o
Lo caracterstico del capitalism o es p ro d u c ir bienes en m asa p a ra el consum o de la m asa, provocando, de esta suerte, u n a tendencia a la elevacin del nivel de vida en general y al progresivo en riquecim iento de los grupos m ayo ritarios. El capitalism o d esp ro le ta riza a los trabajadores, ab u rg u esn d o lo s , a base de bienes y servicios, El hom bre de la calle, en rgim en de m ercado, es el soberano consum idor, quien, co m p ran d o o abstenindose de co m p ra r, decide, en ltim a instancia, lo que debe p ro d u cirse, en q u ca n tid a d y de cul calidad. Los com ercios y los e sta b le c im ie n to s q u e s u m in istra n ex c lu siv a o p re fe re n te m ente a las clases aco m odadas aquellos artculos, suntuarios y lujosos, qu e stas apetecen, desem pean un papel secun dario; son elegantes, pero m odestos, de escaso peso. Las em presas de v erd ad ero volum en, las fbricas y explotacio nes im presionantes, hllanse, en cam bio, siem pre, d irec ta o in d irectam en te, al servicio de las masas.

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Li revolucin induslrial, desde su inicio, c o n tin u a m e n te , benefici a las m ultitudes. A quellos desgraciados que, a lo largo de la historia, form aron siem pre el rebao de esclavos y siervos, de m arginados y m endigos, se transform aron, de pro n to, en los compradores, cortejados p o r el hom bre de nego cios, en los clientes que siem pre tienen ra z n ', pues pu ed en h acer ricos a los proveedores ayer pobres y pobres a los proveedores hoy ricos. La econom a de m ercado, cu a n d o no se halla saboteada p o r los a rb itrism o s de g o b e rn a n te s y p o ltico s, re s u lta in co m patible con aquellos glan d es seores feudales y p o d e rosos caballeros que, o tro ra, m a n te n a n som etido al pueblo, im ponindole tributos y gabelas, m ientras celebraban a le gres banquetes con cuyas m igajas y m endrugos los villanos m alam en te sobrevivan. La econom a b asada en el lucro hace prosperar a quienes, en cada m om ento, por u n a razn II o tra, logran satisfacer las necesidades de las gentes del m odo m ejor y mas b a ra to posible. Q u ien est com placiendo a los consum idores progresa. Los capitalistas se a rru in a n tan p ro n to com o d ejan de invertir all donde, con m ayor d ili gencia, se atiende la siem pre caprichosa dem anda. Es un plel)iscito, donde ca d a u n id ad m o n etaria confiere derecho a volar. Los consum idores, m ed ian te tal sufragio, a diario, d e c id e n q u i n e s d e b e n p o seer las fa cto ras, los ce n tro s com erciales y las explotaciones agrcolas. El co n tro la r los factores de produccin constituye funcin social sujeta siem pre a la confirm acin o revocacin de los consum idores soberanos*. Esto es lo q u e el m oderno concepto de lib ertad social significa. C ad a uno puede m o ld ear su vida de acuerdo con los propios planes. N o ha de som eterse a ajenos program as, elaborados por suprem as au to rid ad es quienes im ponen las norm as correspondientes m ed ian te el m ecanism o coercitivo de la fuerza pblica. La lib e rta d digm oslo claro, desde u n p rin cip io no es n u n ca absoluta. Q u e d a lim itad a , en el caso del m ercado, pese a la ausencia de toda am en a za y violencia, por la p ro p ia fisiologa h u m an a, de un lado, y, de otro, por la n a tu ra l escasez de los bienes econm icos. La
A .H ., la juncin social de la propiedad, p p . 9 9 1 -9 9 3 (N . d el T .).

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realid ad restringe, en este p lan eta, las posibilidades de sus habitantes. No p retendem os ju stificar la lib ertad desde u n p u n to de vista metafsico ni absoluto. N o entram os en el tpico a rg u m en to to talitario ta n to de derechas com o de izquierdas se g n el c u a l, las m a s a s so n d e m a s ia d o e s t p id a s e ignorantes p a ra saber sus v erd ad eras necesidades, por lo q u e necesitan de un a tutela, la del buen gobernante., p a ra no au to d a arse. M enos a n nos interesa d ilu cid ar si, en v er d a d , ex isten esos su p e rh o m b re s q u ien es, com o m tico s d em iu rg o s, se ra n los nicos ca p a c e s de d e s e m p e a r tal tu to ra *

2. El a n sia de m ejo r a e c o n m ic a
El ho m b re de la calle, bajo el capitalism o, disfruta de bienes desconocidos en tiem pos pasados, que, por ello, resul ta b a n entonces inaccesibles incluso p ara los m s ricos. Los autom viles, las televisiones y las neveras, sin em bargo, no d a n la felicidad. Al a d q u irir tales accesorios, el hom bre, desde luego, se siente m s feliz que antes; pero, en cu an to cu a lq u ie r deseo satisface, nuevas apetencias le asaltan, T al es la n a tu ra leza h u m an a. Pocos am ericanos se p e rc a ta n de que d isfru tan del m s alto nivel de vida, de unas riquezas que la inm ensa m ayora de quienes viven en pases no capitalistas consideran fabulo sas e im posibles de alcanzar. A lo que ya tenem os o podem os fcilm ente a d q u irir solemos d a r poca trascendencia; a n h e la mos, en cam bio, cu a n to est fuera de nuestro alcance. V ano es lam en tar tal insaciable h u m a n a apetencia. C onstituye, precisam ente, el im pulso que conduce a la superacin eco nm ica. C onform arse con lo posedo, abstenindose a p ti cam en te de to d a m ejora, no constituye virtud; m s bien a c titu d p ro p ia de irracionales. El sello, lo carac te rstic a m ente h u m an o , consiste en no cejar nunca por a u m e n ta r el pro p io bienestar**.
A .H ., la libertad, pp. 4 2 9 -4 4 0 (N . d el T .). A, H ,, en torno a la felicidad^ p p . 3 9 -4 3 (N , d el T.

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T al h u m a n a actividad, siem pre en busca de la felicidad, h a d e h a lla rse , sin e m b a rg o , d e b id a m e n te o rie n ta d a , si q u iere conseguir el objetivo deseado. Lo m alo de nuestros c o n te m p o r n e o s no es q u e a p a s io n a d a m e n te a p e te z c a n m ayor bienestar; lo lam en tab le es q u e apelen a m edios in a decuados p a ra alca n zar d ich a m eta, favoreciendo, sin darse cu enta, polticas co n tra rias a su au tn tico inters personal. D em asiado obtusos p a ra p ercib ir las inevitables consecuen cias que, al fmal, v an a provocar, delitanse con los pasaje ros efectos registrados a corto plazo. P ostulan m edidas que co nducen al em pobrecim iento general, al desm oronam iento de la cooperacin social, fu n d a d a en la divisin del trab ajo , ab o can d o a la b arb arie *. Slo hay un m edio p a ra m ejorar las condiciones m a te ria les de la hum an id ad ; im pulsar el increm ento del cap ital disponible a un ritm o superior al crecim iento de la p o b la cin. C u a n to m ay o r sea la cu a n ta del cap ital invertido por tra b a ja d o r, superior c a n tid a d de bienes de m ejor calidad c a b r producir. Eso es lo q u e el vilipendiado sistem a c a p ita lista, basado en el lucro, desde su inicio, consigui, habiendo lo g ra d o , h a s ta h o y , m a n te n e r el p rim ig e n io im p u lso . M a a n a, Dios dir, pues la m ayora de los gobernantes y polticos y los vo tan tes no ansian o tra cosa que d estru ir el sistema. Pero por q u les rep u g n a ta n to el capitalism o? Por q u a o ra n siem pre los felices tiem pos pasados? Por q u lan zan furtivas si bien deseosas m iradas a la m iserable co n d i ci n del o b re ro sovitico, m ie n tra s a la v ista tie n e n el b ienestar que el sistem a cap italista sobre los trab ajad o res occidentales co m p arativ am en te d erram a?

3. Socied ad e sta m e n ta l y so c ie d a d c a p ita lista


Antes de contestar a estas preguntas es necesario poner de relieve los rasgos distintivos del capitalism o frente a los de u n a sociedad de tipo feudal o estam ental. Suele la gente asim ilar a em presarios y capitalistas con los
* .A.H.. fin n r rnedioi, pp, 15.'i-161 ( \ . del T.

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nobles seorones de la sociedad esencialm ente clasista de ios siglos m edievales y de la ed ad m od ern a. La co m p araci n se basa en la diferencia p atrim o n ial de unos frente a la de otros. T a l paralelo, sin em bargo, pasa p o r alto la diferencia existente en tre la riqueza de u n arist crata de tip o feudal y la del burg u s capitalista. A q u lla no constitua fenm eno de m ercado; no derivaba de h a b e r p ro d u c id o bienes o servicios v o lu n ta ria m e n te a d q u irid o s p o r los c o n su m id o res; stos, en el e n r iq u e c i m iento y el em p o b recim iento de los grandes, n ad a tenan q u e decir, ni e n tra b a n ni salan. Tales fortunas, por el co n trario , procedan, o bien de blico botn, o bien de la lib e ra lidad de o tro ex poliador y se desvanecan por revocacin del d o n an te o por ajeno asalto arm a d o (tam b in cab la que el prdigo las m alb a ra ta ra ). Aquellos ricos no se h allab an al servicio de los consum idores; el pueblo llano, p ara ellos, no co n tab a. E m presarios y capitalistas, en cam bio, se enriquecen g ra cias al cliente que p atro c in a sus negocios. Q u ieb ran tan p ro n to com o o tro fab rican te accede ai m ercado con cosas m ejores o m as b aratas, si no son giles y, a tiem po, saben ad a p ta rse a la nueva situacin. N o vam os, desde luego, a e n tra r en ios antecedentes hist cos de castas y clases, de h ered itarias categoras, de d e re chos exclusivos, de privilegios e incapacidades personales. Im p o rta , a q u , ta n slo s e a la r q u e tales in stitu cio n e s rep u g n an al m ercado; resultan incom patibles con el sistem a cap italista libre de entorpecim ientos. Slo cu an d o tales disrrim in acio n es fueron abolidas, im plantndose el principio de la ig u ald ad de todos an te la ley, p u d o la h u m an id ad g o /a r de los beneficios q u e la pro p ied ad p riv ad a de los m edios de pro d u ccin lleva aparejados *. En u n a sociedad basada en je ra rq u a s, castas y estam en tos, la posicin de ca d a uno est de a n te m a n o prefijada. Se n ace a d s c rito a esp ecfica c a te g o ra social. T a l posicin viene rg id am en te regulada p o r leyes y costum bres que confieien concretos privilegios e im ponen precisos deberes al interesado. L a b u en a o la m a la fo rtu n a personal, en m uy
A ,H ,. hi eionotnia xacialisln, pp. 1 0 1 3 -1 0 3 6 (N , d el T ,),

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ra ra s ocasiones, p u ed e e le v a r o re b a ja r de c a te g o ra al sujeto; por lo general, las condiciones de los distintos m iem bros de u n a clsise slo m ejo ran o em p eo ran al c a m b ia r las condiciones de todo el correspondiente brazo social. El in d i viduo, personalm ente, no form a p a rte de la nacin; es m ero com ponente de u n estam ento {Stand, tal) y , com o tal, indi rectam en te slo, se in teg ra en el cu erp o nacional. N in g n sentim iento de co m u n id ad ex p erim en ta an te el c o m p atrio ta p erteneciente a d istin ia clase social; percibe el abism o q u e le sep ara del ajeno rango, diferencia que, incluso, el h a b la y el vestido, ayer, reflejaban. Los aristcratas conversaban p re ferentem ente en francs; el tercer estado em p leab a la lengua v ern cula, m ientras las clases hum ildes se aferrab an a d ia lectos, jergas y argots incom prensibles fuera de estrechos cr culos. El atavo de las distintas clases tam b in era diferente; el m ero aspecto exterior b astab a p a ra d e la ta r la condicin estam ental del paseante. Lo curioso es que esa abolicin de privilegios clasistas constituya precisam ente la esencial objecin que los sensi bleros adm iradores de los felices tiem pos pasados esgri m en co n tra el capitalism o. Se ha ato m izad o la sociedad; las antiguas agrupaciones org n icas q u ed aro n sustituidas p o r masas am orfas . El p u eblo es soberano, s, pero un m alsano m aterialism o ha a rru m b a d o las nobles norm as q ue antes regan. Poderoso caballero es Don Dinero. Personas carentes de valia son ricas y n ad an en la a b u n d a n cia, m ien tras que otras, m eritorias y dignas, v ag an p o r las calles sin b lan ca en el bolsillo. 'Fai crtica, im plcitam ente, presupone altas virtudes en los aristcratas del anden rgime\ si gozaban de superior c a te gora y de m ayores rentas, sera ello debido a su p reem i n e n te c u l t u r a y c a lid a d m o ra l. N o v a m o s a v a l o r a r conductas; pero el historiador nos hace n o tar que la alta nobleza estab a com puesta por los descendientes de soldados, co rte san o s y c o rte s a n a s , q u ien es, co n o c a si n de las luchas polticas y religiosas de los siglos X V I y X V II, fueron lo b astan te listos o afortunados com o p ara sum arse al p a r tido que, respectivam ente, en cad a pas, result vencedor. A unque los enem igos del m ercado, bien sean conservado res. b ien p ro g re sista s , d is c re p a n e n tre s al p o n d e r a r

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aquellas aristocrticas norm as de vida, concordes, por el co n trario , se m u estran cu a n d o condenan los principios bsi cos de la sociedad capitalista. N o son los hom bres de v erd a dero m rito quienes ad q u ieren riq u eza y prestigio; gentes indignas y frivolas, en cam bio, todo lo consiguen, m ediante engaos y trap aceras. Am bos grupos, los conservadores y los progres , persiguen com o ca rd in al objetivo la sustitu cin del sistem a d istributivo capitalista, evidenlemenle injuslo, p o r o tras norm as de distribucin ms eq u itativ as *. N adie, desde luego, jam s ha dicho q u e em presarios y capitalistas sean d ech ad o de serficas virtudes. L a d em o cra cia del m ercad o se desentiende del v e rd a d e ro m rito, de la n tim a san tid ad , de la p erso n al m o ralid ad , de la justicia ab so lu ta . P rosperan en la palestra m ercantil, libre de trabas a d m i nistrativas, quienes se preo cu p an y consiguen p ro p o rcio n ar a sus sem ejantes lo que stos, en cada m om ento, con m ayor ap rem io desean, Los consum idores, por su parte, se alienen rx c h is iv a m e n te a sus p ro p ias necesid ad es, ap e te n c ia s o ( aprichos. Esa es la ley de la dem o cracia capitalista. Los (onsum idores son soberanos y exigen ser com placidos. A millones de personas les gu.sta la Pinka-Pinka, bebida l)rii)arad a p o r la m u ltin acio n al P inka-P inka Internacional. (O. No m en o r es el n m ero de quienes disfrutan con las novelas policacas, las pelculas de m ied o , los peridicos snisiu ionalstas, las corridas de toros, el boxeo, el whisky, los igarrillos, el chicle; los votantes a b ru m a d o ra m e n te apoyan a polticos arm am en tistas, belicosos y provocadores. D adas lal<s realidades notorias, enriqucense en el m ercado quienrs, fh'I m odo m s cum plido y ms b arato , satisfacen dichas v o lu n ta d e s. N o son te ric as v a lo ra c io n e s, sino efectivas apr'rciai iones, expresadas por las gentes, co m p ran d o o abs ten iiulose de co m p ra r, lo que cuenta. C a b ra , a m odo de consejo, decirle al despechado que critica la m ecnica m ert ann1: Si lo q u e Vd. desea es hacerse rico, p ro cu re com plai r r al p b lic o , o fre c i n d o le alg o o m s b a r a to o m s a p e tre ib le q u e a q u e llo q u e a h o r a se le e st b rin d a n d o ; iiitrn te su p erar a la Pinka-Pinka, e lab o ran d o o tra bebida; la
A. H. . iit\fKirit(it/ (le rentas, pp. 440-442 (iV. del T .).

2.S

igualdad an te la ley le faculta, en un m ercado libre, p a ra co m p etir con los m s engredos m illonarios; su p erar al rey del chocolate., a la estrella de cine o al cam pen de boxeo; y, finalm ente, ten g a presente q u e en m odo alguno se cercena su personal derecho a d espreciar todas esas riquezas, q u e en la in d u stria textil o en el boxeo profesional posiblem ente alcanzara, p o r com poner potico soneto o filosfico ensayo. G a n ar, entonces, Vd. m enos dinero, pero eso es to d o . T al es la ley, segn indicbam os, de la dem ocracia econm ica del m ercado. Los que satisfacen las apetencias de grupos m inoritarios o b tienen m enos votos dlares que quienes se pliegan a los deseos de m s am plios crculos. C u an d o se tra ta de g a n a r dinero, la estrella de cine supera al filsofo y el fabricante de Pinka-Pinka al m aestro sinfnico. Bajo la consustancial sistem tica del m ercado, los grandes ingresos y los m s altos cargos, en principio, estn a disposi cin de todos. Pero luego viene la cicatera realidad; y ella s discrim ina en tre los m ortales. H ay circunstancias p erso n a les, congnitas o adq u irid as, que hacen que el rea de a c tu a cin p ro p ia tenga rigurosa delim itacin. U n abism o separa al necio del perspicaz; a q uien sabe p en sar p o r su cu e n ta de q u ien slo repite ajenas y m al in terp re tad as sandeces*.

4. El r e se n tim ie n to de la a m b ic i n fru str a d a


C onsignado lo anterior, vam os a in te n ta r co m p ren d er por q u la gente odia al capitalism o. Puede el sujeto, en u n a sociedad estam ental, a trib u ir la ad versidad de su destino a circunstancias ajenas a s mismo. Le hicieron de condicin servil y p o r eso es esclavo. L a cu lp a no es suya; de n a d a tiene p o r qu avergonzarse. L a m ujer, que no se queje, pues si le p re g u n ta ra; Por que no eres duque? Si t fueras duque, yo sera d u q u esa , el m arid o le contestara: Si m i p ad re h u b ie ra sido d uque, no m e h ab ra casado contigo, ta n villana com o yo, sino con u n a linda duquesita, Por q u no con.seguiste m ejores padres?
* A .H ., tics iIgualdad personal, pp. 148-150, 2 7 2 -2 7 4 (N . d el T .).

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L a cosa ya no p in ta del m ism o m odo bajo el capitalism o. La posicin de cad a uno depende de su respectiva a p o rta ci n . Q u ie n no a lc a n z a lo a m b ic io n a d o , d e ja n d o p a s a r op o rtu n id ad es, sabe q u e sus sem ejantes le ju z g a ro n y poster garon. A h o ra s, cu an d o su esposa le reprocha: Por qu no ganas m s q ue o ch en ta dlares a la sem ana? Si fueras tan hbil com o tu an tiguo am igo Pablo, seras en carg ad o y vivi ram o s m e jo r , p e rc ta s e de la p ro p ia h u m illa n te in fe rioridad. L a desh u m an a, tan co m en tad a, d u reza del capitalism o en eso precisam ente estriba; en que se tra ta a ca d a uno segn, de m om ento, h ay a cotribuido al bienestar de sus sem ejantes*. El grito m arxista a cad a uno segn sus m e re cim ientos se cum ple rigurosam ente en el m ercado, donde no se ad m iten excusas ni personales lam entaciones. A dvierte cad a cual que fracas d onde triu n faro n otros, quienes, por el co n trario , en g ran nm ero, a rra n c a ro n del m ism o p u n to (le d o n d e el interesado parti. Y lo que es peor, tales re a lid a des constan a los dem s. En la m ira d a fam iliar lee tcito re proche: Por q u no fuiste m ejor? L a gente ad m ira a (piien triunfa, co n tem p lan d o al fracasado con m enosprecio y pena. Reconvinese al capitalism o, precisam ente, el oiorgar a todos la o p o rtu n id ad de a lc a n z a r las posiciones m s en v id ia bles, posiciones que, n atu ra lm e n te , slo pocos alcanzarn. O lanlo en la vida consigam os n u n ca ser m s que fraccin m nim a de lo o rig in ariam en te am bicionado. T ra ta m o s con gentes que lograron lo q u e nosotros no pudim os alcanzar. H a y quienes nos av e n ta jaro n y, a su respecto, alim entam os subconscientes com plejos de inferiorihid. T a l sucede al v ag abundo que m ira al tra b a ja d o r rNUible; al o b rero an te el cap ataz; al em pleado frente al director; al directo r p a ra con el presidente; a quien tiene trrcienlos mil dlares c u a n d o contem pla al m illonario. La i'onlian/.a en s m ismo, el equilibrio m oral, se q u e b ra n ta al v rr |>iisar a otros de m ay o r h ab ilid ad y superior cap acid ad pnrn <*)ntentar a los dem s. La p ro p ia ineficacia q u ed a de nuutilirsto.
A.H.. ufu))lunula<l v \uerle, p. 909 (N. del T.).

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Ju stu s M oser inicia la larg a sene de autores alem anes opuestos a las ideas occidentales de la ilustracin, del ra c io n a lismo, del utilitarism o y del laissez faire. Irrit b a n le los n u e vos m odos de p en sar que h acan d ep en d er los ascensos, en la m ilicia y en la p b lica ad m in istraci n , del m rito, de la ca p acid ad , haciendo caso omiso de la cu n a y el linaje, de la biolgica ed ad y de los aos de servicio. Insoportable sera, decia M oser, la vida en u n a sociedad donde todo exclusiva m ente d ep e n d ie ra de la in d iv id u al vala. Proclives somos a sobreestim ar nuestra ca p acid ad y nuestros m erecim ientos; de ah que, cuando la posicin social viene condicionada por factores ajenos, quienes ocupan lugares inferiores tole ran la situ a c i n /flj cosas son ojconservando in ta c ta la d ig n id ad y la p ro p ia estim a, convencidos de que valen tan to o m s q u e los otros. V ara, en cam bio, el p lan tea m ien to si slo el personal m rito decide; el fracasado se siente h u m i lla d o ; o d io y a n im o s id a d r e z u m a c o n t r a q u ie n e s le superan ^ Pues bien, esa sociedad, en la que el m rito y la propia ejecutoria d eterm in an el xito o el h undim iento, es la que el capitalism o, apelando a la m ecnica del m ercado y de los precios, extendi por d o n d e pudo. M oser, coincidam os o no con sus ideas, no era, desde luego, tonto; predijo las reacciones psicolgicas que el nuevo sistem a iba a desencadenar; ad iv in la rev u elta de quienes, puestos a p ru e b a, flaquearan. Y, efectivam ente, tales personas, p a ra consolarse y recu p e ra r la confianza propia, buscan siem pre socorredor chivo expiatorio. El fracaso p ien san no les es im putable; son ellos tan brillantes, eficientes y diligentes com o quienes les eclipsan. Es el prev alen te orden social la causa de su des gracia; no prem ia a los m ejores; g alard o n a, en cam bio, a los m alvados carentes de escrpulos, a los estafadores, a los explotadores, a los individualistas sin e n tra a s . L a h o n ra dez p ro p ia perdi al interesado; era l dem asiado honesto; no q u era re cu rrir a las bajas tretas con que los otros se en cu m b raro n . H ay que o p tar, bajo el capitalism o, en tre la
' J u s t u s M o s e r . A in g n ascenso p or m ritos (p r im e r a e d ic i n 17721 Sammihche Werk, ed . B .R . A b ek en , B erlin 1842, v o l 11, pp. 187-191,

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p o b reza h o n ra d a o la tu rb ia riqueza; l prefiri la prim era. Esa ansiosa b sq u ed a de p ro p icia to ria vctim a constituye reaccin p ro p ia de quienes viven bajo un orden social que prem ia a ca d a uno con arreglo a su propio m erecim iento, es d e c ir, seg n h a y a p o d id o c o n tr ib u ir a l b ie n e s ta r ajen o . Q u ien no ve sus am biciones p len am en te satisfechas se co n vierte, bajo tal o rd en social, en resentido rebelde. Los zafios se lan zan p o r la va de la ca lu m n ia y la difam acin; los m s hbiles, en cam bio, p ro c u ra n e n m asc ara r el odio tras filos ficas lucubraciones anticapitalistas. T a n to aqullos com o slos, lo que, en definitiva, desean es ah o g a r d e n u n c ia d o ra voz interior; la ntim a conciencia de la falsedad de la p ro p ia Ttica alim en ta su fanatism o an ticap italista. T a l fru stra c i n , seg n veam o s, su rg e b ajo c u a lq u ie r orden social basado en la ig ualdad de todos an te la ley. Slo, Hn em barg o , es sta in d irec ta m e n te cu lp ab le del resenti m iento, pues tal ig u aldad lo nico q u e hace es po n er de inaiiifiesto la in n a ta desigualdad de los m o rtales por lo q u e H e ifllere al respectivo vigor fsico e intelectual, fuerza de v o lu n tad y ca p acid ad de trab ajo . R esalta, eso s, despiadailam en te el abism o existente en tre lo que, en v erdad, ca d a uno realiza y la valo racin que el propio sujeto concede a su rjr(;u to ria. D espierto suea q uien exagera la p ro p ia vala, miHtando de refugiarse en onrico m u n d o m ejo r , donde da uno sera recom pensado con arreglo a su v erd ad ero m rito.

5* El r e se n tim ie n to de lo s in te le c tu a le s
Til hom bre m edio, generalm ente, no tra ta con quienes li)|(rHron triu n far en m ayor proporcin q u e l. Se m ueve en rl circulo de otros hom bres vulgares y poco a lte rn a con los urriores. No puede, pues, d irectam en te, ad v e rtir aquellas IHTlulas qu e p erm iten al em presario servir con xito a los lintmmii(lores. El resentim iento y la envidia, en su caso, no r dit lgen, por tan to , c o n tra seres de carne y hueso, sino ro n lrn plidas abstracciones, tales com o el capital, la direcf fift, I \ atl Street. Difcil es o d iar a tales desdibujados fantas-

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m as con aq u ella am arg a virulencia que suscita el adversario con q uien a diario se pugna. De ah que el caso resulte diferente p a ra aquellos que, por p a rtic u la re s c irc u n sta n c ia s la b o ra le s o p o r v in cu lac io n e s familires, m an tien en contacto personal con quienes cosecha ron unas recom pensas que en tien d e n a ellos les sustraje ro n . E l re s e n tim ie n to en estos su p u esto s es m a y o r, m s doloroso, pues lo en g en d ra el contacto directo con seres corporales. C o n d en an al capitalism o porque, p a ra los c a r gos que ellos am b icionaban, a otros prefiri. T a l es el caso de los intelectuales. V eam os, p o r ejem plo, a los mdicos. Su ocupacin y h ab itu al contacto les recuerda a d ia rio q u e p e rte n e c e n a u n a p rofesin q u e clasifica y ordena, con e x tra o rd in ario rigor, segn la respectiva c a p a cidad. Los m s em inentes, aquellos q u e investigan y descu b re n , c u y a s e n s e a n z a s los d e m s h a n de a p r e n d e r y p ra cticar, si qu ieren m antenerse al da, no ha m ucho fueron amigos, com paeros de facultad y ju n to s tra b a ja ro n com o internos. Se siguen viendo en congresos y asam bleas, a la cab ecera de pacientes y en fiestas de sociedad. Algunos son am igos personales del resentido, m an ten ied o con l relacin frecuente; le tra ta n con la m ayor cortesfei; colega q u erid o , siem pre. Pero descuellan en la estim acin p blica y en la cu a n ta de sus honorarios; le su p eraro n y ah o ra p e rte n e cen a distinta categora; al com pararse con ellos se siente h u m illado, si bien ha de vigilarse, cu id an d o de no dejar tra s lu c ir ni re n c o r ni en v id ia. D isim u la , p o r ta n to , d es viando la ira h acia diferente blanco; prefiere d e n u n c ia r la org anizacin econm ica de la sociedad, el nefando sistem a c a p ita lis ta . B ajo o tro o rd e n m s ju s to , su c a p a c id a d y ta le n to , su celo y logros, le h u b ie ra n sido d e b id a m e n te prem iados. Lo m ism o ocurre con abogados y profesores, artistas y acto res, esc rito res y p erio d istas, a rq u ite c to s y cientficos, ingenieros y qum icos. M uchos de ellos tam b in se sienten fru stra d o s, vejados p o r la e lev a ci n del co leg a, a n tig u o c a m a ra d a y com paero. Las norm as ticas y de co n d u c ta profesional en c u b ren la com petencia tras u n velo de am is tosa fratern id ad , lo que hace a n m s am argo el resquem or. O d ia el intelectual, com o decam os, al capitalism o por

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cu a n to e n c a rn a en viejos am igos cuyo xito le duele; inculpa al sistem a de la fru stracin de unas am biciones que su perso nal v an id ad hizo desm edidas.

6. E l p r e ju ic io a n t ic a p it a lis t a de lo s in te le c t u a le s a m e r ic a n o s
El prejuicio a n tic a p ita lista de los intelectuales no es fen m eno exlusivo de este ni de aquel pas. Pero en los Estados U nidos se m anifiesta con c a r c te r m s general y agrio. P ara explicar este hecho, en ap a rien cia so rp ren d en te, preciso es detenerse en el ex am en de esa institucin llam ad a la sociedad; le monde, en francs. T al sociedad ab a rca , en E uropa, a cuantos destacan. Los estadistas y lderes p aralam en tario s, los m inistros y subse cretarios, los pro p ietarios y directores de los principales d ia rios y revistas, los escritores famosos, hom bres de ciencia, artistas, actores, msicos, ingenieros, abogados y m dicos de fam a form an, ju n to con distinguidos hom bres de negocios y descendientes de p atricias fam ilias, la buena sociedad. Todos ellos se relacio n an en cocktails y com idas, fiestas de carid ad , presentaciones en sociedad y salones de arte; frecu en tan los mismos restau ran tes, hoteles y lugares de esparcim iento. Se co m placen conversando de asuntos intelectuales, m oda que, n ac id a en la Italia del R enacim iento, fue perfeccionada al calo r de los salones de Pars, siendo despus e x p o rta d a a las principales ciudades de la E u ro p a ce n tral y occidental. Las nuevas ideas en c o n tra b a n all un prim er eco, antes de influir en crculos m s am plios. N o se puede estu d iar la historia de las bellas artes y la lite ra tu ra del siglo X IX sin percatarse del p ap el desem peado p o r la sociedad, al estim u lar o desani m a r a artistas, m sicos y escritores. De acceso a la re p etid a sociedad eu ro p ea gozaba quien q u ie ra , en c u a lq u ie r a c tiv id a d , h u b ie ra so b re sa lid o . El ingreso resu ltab a tal vez facilitado a los ricos o a los de sangre distinguida. Pero ni el dinero ni el linaje o to rg ab a n a nad ie prestigio p a rtic u la r frente a quienes h a b a n triunfado en el rea in telectu al. Los astros de los salones parisienses no eran los m illonarios, sino los m iem bros de la Academie Fran-

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(aise. Los intelectuales o c u p a b a n el p rim er plano; los dem s p ro c u ra b a n a p a re n ta r, al m enos, inters vivo p o r los p ro b le m as del intelecto. E sta sociedad resulta, en cam bio, desconocida en USA. La society y a n q u i p r cticam en te q u e d a lim itad a a las fam ilias m s ricas. Insalvable abism o sep ara a los triunfantes h om bres de negocios de los escritores, artistas y cientficos de fam a; en tre am bos grupos apenas si existen contactos perso nales. Q uienes figuran en el Social Register no se relacionan con quienes m odelan la opinin pblica, con los precursores de ideas q u e d e te rm in a r n el futuro. L a m ayor p a rte de la buena sociedad a m e rican a ni se interesa p o r los libros ni por el pensam iento. R e nese p a ra ju g a r a las cartas, cotillear o h a b la r de d e p o rte s an tes q u e de lem as c u ltu ra le s . P ero incluso la jet society que lee y se cultiva, ra ra m e n te co m unica con cientficos y artistas. C abe h a lla r histrica explicacin a tal realidad. Ello no restaa, sin em bargo, la h erid a de la intelectualidad. Los escritores, los estudiosos y los artistas am ericanos tienden a considerar al opulento h o m b re de negocios com o un b r b aro, preo cu p ad o ta n slo por g an a r dinero. El ca ted rtico desprecia a aquellos de sus alum nos a quienes in q u ieta ms el xito del eq uipo universitario q u e el triunfo cientfico, considerndose vejado al ad v e rtir q u e posible e n tre n a d o r de ftbol gane m s q u e em in en te filsofo. Los investigadores, quienes co n tin u am en te m ejo ran los m todos de produccin, o d ian a los em presarios, a los q u e acusan de slo a te n d e r las consecuencias m onetarias de su labor estudiosa. Significa tivo es que haya tantos socialistas y com unistas en tre los fsicos actuales. P a ra a g ra v a r a n m s las cosas, resulta, de u n lado, q u e tales cientficos term in an tem e n te se oponen a estu d iar d o c trin a econm ica a lg u n a y, de otro, que todos los profesores a q u ien es a b o r d a n les a s e g u ra n de la n tim a m alignidad de un sistem a econm ico basado en el lucro y en el personal beneficio. Siem pre q u e u n a clase social se asla del resto de la nacin y, sobre todo, de los m entores intelectuales, com o hace la sociedad am erican a, deviene blanco de crtica. El aislacio nism o de los am ericanos ricos, en cierta m an era, les co n d en a al ostracism o. Se p recian ellos de co n stitu ir casta distin

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guida, pero la v erd ad es q u e los dem s as no lo entienden. .Su b u scada segregacin les separa, encendiendo an im o sid a des q u e im pelen a la in telectu alid ad a a b ra z a r tendencias anticapitalistas.

7. El r e se n tim ie n to de lo s em p le a d o s de o ficin a
El tra b a ja d o r de corbata^ ad em s de la co m n an im a d v e r sin co n tra el capitalism o, padece de dos espejismos p ec u lia res a su categora laboral. T ras u n a m esa de trab ajo , escribiendo y a n o tan d o cifras, tiende, p o r un lado, a so brevalorar la p ro p ia trascendencia. Al igual qu e su jefe, re d acta notas y estudia ajenos escritos; m an tien e conversaciones con unos y otros; celebra conferen cias telefnicas. E n g re d o , e q u ip a r a su a c tiv id a d con la em presarial, convencido de que form a p a rte de la elite rec tora. D esprecia al tizn ad o o p erario de callosa m ano; l es un tra b a ja d o r in telectu al . Por eso se enfurece cu an d o com pru e b a que m uchos laboradores m anuales g an a n m s que l, tenindoseles en m ay o r aprecio. El capitalism o, evid en te m ente, no reconoce el v erd ad ero valor del tra b a jo cere b r a l , so b re e s tim a n d o , en c a m b io , la fa e n a m e ra m e n te m uscu lar de seres ined ucados . El oficinista se desorienta y vuelve la espalda a la re a li d ad , por aq u ella ya trasn o c h ad a distincin en tre el trab ajo de papel y p lu m a y la lab o r fsica. No advierte que su ad m in istrativ a activ id ad se reduce a com etidos rutinarios, q u e ex ig en escasa p re p a ra c i n , m ie n tra s a q u e llo s otros m enospreciados obreros, a quienes envidia, son los m ecn i cos y tcnicos altam en te especializados, que m an ejan las com plicadas m q u in as y tiles de la in d u stria m oderna. La in cap acid ad y falta de p erspicacia del interesado queda as de m anifiesto. Por otro lado, al igual que a los titulados, tam b in m o rti fica a n uestro ad m in istrativ o la visin de quienes, d en tro de su m ism o grupo, sobresalieron. C o m p ru eb a q u e co m p a e ros de oficina, iguales c u a n d o em p ezaro n todos a tra b a ja r, h an ascendido, m ientras re lativ am en te l se retrasab a. T an slo ayer, P ablo era de su m ism a categora; hoy tiene, en

cam bio, un cargo m ejor, generosam ente retrib u id o , pese a valer m enos que l. Pablo, evidentem ente, debe su ascenso a torpes m aquinaciones, nica m a n e ra de p ro sp erar bajo el injusto sistem a capitalista, raz de todos los m ales y m iserias, segn pro clam an libros y revistas y re p ite n polticos e in te lectuales. L a d esc rip c i n q u e , en su en say o m s p o p u la r, hace L enin del control de la distribucin y de la p ro d u c ci n refleja exactam en te la p etu lan c ia de los em pleados y su err n ea creencia de que los trabajos subalternos pu ed en e q u ip a ra rs e a la a c tiv id a d e m p re s a ria l. N i L en in ni la m ayora de sus cam arad as revolucionarios quisieron n u n ca an alizar cm o, en realid ad , funciona la econom a de m e r cado. Del capitalism o slo sab an que M arx lo h ab a califi cado com o el peor de todos los males; ellos eran revolucio narios profesionales; la subversin constitua su m eta; lo dem s no les interesaba. D esconocan otras rentas que las de los fondos del p artid o , fondos que se n u tra n , en u n a m nim a p arte, de voluntarias aportaciones, m ientras el grueso p ro v e n a de co accio n es, c h a n ta je s y e x p ro p ia c io n e s v io len tas . H ubo, desde luego, com paeros revolucionarios quienes, antes de 1917, exiliados en E u ro p a ce n tral y occidental, d esem pearon ocasionalm ente rutinarios em pleos m e rc a n ti les. Pero lo nico que Lenin saba de la ac tiv id ad e m p re sa ria l d e riv a b a de esta ex p e rie n c ia de sim ples em p lea d o s, rellenando impresos, copiando cartas, a n o tan d o cuentas y arch ivando papeles. Lenin, sin em bargo, s vea que era diferente la funcin em presarial de la lab o r realizad a p o r los ingenieros, peritos y dem s personal tcnico p re p a ra d o ; estos especialistas, bajo el capitalism o, lim tanse a cu m p lir las ordenes recib i das de los poseedores; bajo el socialism o segua pensando L en in se a te n d r n a lo que los trab ajad o res arm a d o s les m anden. L a funcin de capitalistas y em presarios q u ed a b a re d u cid a a co n tro lar la produccin y la distribucin del trab ajo y las m ercancas . A qu es donde q u e d a b a corto el razo n am ien to po rq u e hay ms; bajo la gida del m ercado, la a c tiv id a d e m p re s a ria l exige d e te r m in a r c u l sea la m an era m ejor de co m b in ar los diversos factores de produc-

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in disponibles, de suerte que, en cad a m om ento, resulten atendidas, en la m ay o r m ed id a posible, las necesidades de los consum idores, o sea, resolver qu debe producirse, en qu <u a n ta y de qu calidad. Lenin no em p leab a, desde luego, en este sentido el t r m ino c o tro la r . No perciba, com o au tn tico m a rx ista q u e rra , los problem as de la ac tiv id ad p ro d u c to ra bajo cual([uier im aginable sistem a social; olvidaba la escasez de los factores de pro d u cci n disponibles; la in certid u m b re de las fu tu ra s apeteTncias de los c o n su m id o res; la n ecesid ad de decidir, en tre la fantstica m u ltip licid ad de procedim ientos m ecnicos que perm iten p ro d u c ir u n a m ercanca, aquel que m enos oneroso resulte, p a ra as no p e rtu rb a r, en lo posible, la obtencin de otros bienes tam bin apetecidos. En los escritos de M arx y Engeis no se e n c u e n tra la m enor itlerencia a tales cuestiones, y por eso lo nico que Lenin dedujo de los parciales relatos que le hacan aquellos cam ara d as o c a s io n a lm e n te o cu p a d o s en d esp a ch o s y oficinas acerca del fu n cionam iento de la em presa m ercan til era que su m ecnica exigia m uchos papeles, fichas y nm eros. Por ello, afirm a b a q u e la co n tab ilid ad y el co n tro l son esen ciales p a ra la o rg anizacin y el correcto funcionam iento de la sociedad. Pero la co n tab ilid ad y el control h ab an sido com pendiados por el capitalism o h asta el m xim o, convir tindose en operaciones e x tra o rd in a ria m e n te simples, fci les, sencillas, consistentes en vigilar, registrar y d o cu m en tar, ('osas al alcance de q u ien q u ie ra supiera las cuatro reglas, leer y esc rib ir L a filosofa del em pleado de oficina es esa m ism a.

8.

El r e se n tim ie n to de lo s p a rien tes

El incesante proceso del m ercad o tiende a en co m en d ar la a d m in is tra c i n de los factores de p ro d u c c i n a los m s eficientes. Las grandes fortunas, reunidas a base de h a b e r sabido sus
Cf. L e n in , State and Revotulion (L ittle L en in L ib ra ry , n m er o 14. JMiblicada p or In tern a tio n a l P u b lish ers, N u e v a Y ork), pp. 83-84.

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poseedores proveer, de la m ejor m an era posible, las necesi dades m s urg en tem en te sentidas p o r el pblico se diluyen y desaparecen tan p ro n to com o el em presario se desva de esa su esen cial m isin. N o es ins lito q u e el c re a d o r de un im p o rtan te acervo m erc an til vea cm o su im perio com ienza a desm oronarse al decrecer la energa y vitalid ad personal; cu an d o la ed ad dism inuye la propia agilidad p a ra ad ap tarse a las siem pres cam biantes estructuras del m ercado. Son, sin em bargo, m s frecuentem ente, los sucesores quienes, con su indolencia y v an id ad , d ila p id a n las riquezas acum uladas; si, pese a su evidente incap acid ad , perviven y no se arru in a n , es po rq u e instituciones y m edidas polticas de signo anticapiialista les protegen *. E n el m ercado, p ara m a n te n e r las fortunas hay que d iaria m e n te volverlas a g an ar, en d u ra com petencia con todo el m undo; no slo con las em presas consagradas, sino, sobre todo, con nuevos y audaces co n trin cantes, siem pre renovados, ansiosos de a sa lta r ajenas posi ciones. Q uienes reh u y en la palestra m ercantil, los desm e d r a d o s c a u s a h a b ie n te s d e a n te r io r e s c a p ita n e s de la industria, prefieren ad q u irir valores pblicos, buscando la p ro te c c i n del E stad o a n te los pelig ro s de los eventos m ercantiles^. H ay, en cam bio, fam ilias donde las excepcionales co n d i ciones requeridas p ara el xito em presarial se h an tran sm i tido a lo largo de generaciones. Algunos de los hijos, nietos o incluso bisnietos igualan y a u n su p eran al fundador. La riqueza no se disipa; se acrecienta. Estos casos, n a tu ra l m ente, no son frecuentes y llam an la atencin, no slo por su rareza, sino adem s p o r cu an to quienes saben am p liar y m ejo rar el hered ad o negocio gozan de doble prestigio: el q ue sus antecesores m erecieron y el que ellos mismos consi guieron. D enom inando, con intencin peyorativa, patricios a tales personas, quienes no saben distinguir en tre u n a socie
A .H ., moderno amparo fisc a t de o ms ricos, pp. 1 165-1 166 (N . d el T .). ' E n E u rop a, h asta h ace p o co , ca b a p ro teg er u n a fortu n a d e la tor p eza o p r o d ig a lid a d d e su p osee d o r , in v ir ti n d o la en fin cas rsticas, q u e q u e d a b a n a m p a r a d a s c o n tra la c o m p e te n c ia m e d ia n te a r a n celes y p ro teccio n ism o s d iversos. L a in stitu ci n d el m a y o r a z g o , p o r su p arte, ta m b in im p e d a d isp o n er d el p a tr im o n io al p ro p ieta rio en p erju icio d e sus d esc en d ie n tes.

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d a d estam en tal y je ra rq u iz a d a y u n a sociedad capitalista olvidan q u e se tra ta de gentes de esm erada educacin, gusto refinado y elegancia personal, pericia y laboriosidad. In d iv i duos acau d alad o s en el pas e incluso en ei m undo. C onviene nos detengam os, un m om ento, en el anlisis de este fenm eno a cuyo am p aro rdense m uchas m aq u in ac io nes y p ro p ag an d as anticapitalistas. L as c u a lid a d e s e m p re sa ria le s, incluso en esas fam ilias cu y a o p u len cia p e rd u ra , no son h ered ad a s por todos los descendientes. U n o o, a lo sum o, un p a r de personas de cada generacin gozan de las virtudes necesarias y es a ellos a quienes conviene confiar la gestin de las operaciones fam i liares, si se des a q ue la casa progrese. Los dem s parientes se lim itan a c o b ra r dividendos. El dispositivo form al, segn sean las n o rm as legales de cad a pas, vara, pero el resultado final p erm an ece siem pre el mismo: sep a rar a la fam ilia en dos categoras: la de los dirigentes y la de los dirigidos. In teg ran el segundo grupo, por lo general, personas estre ch a m e n te em p aren tad a s con los que podram os d en o m in ar jefes, es d e c ir h e rm a n o s, p rim os, so b rin o s y, a n m s a m e n u d o , h e rm a n a s , v iu d a s y esposas en g en e ral. E sta segunda categ o ra de parientes se lucra con la re n ta b ilid a d de la em presa, si bien sus integrantes desconocen la vida del negocio y no saben de los problem as q u e resuelve a diario el pariente em presario. F u ero n educados en colegios e in te rn a dos de lujo, cuya atm sfera estaba sa tu ra d a de altan e ro d esp recio c o n tra los filisteos p re o c u p a d o s slo p o r g a n a r dinero. Algunos de ellos no piensan m s que en diversiones; ap u estan y ju eg an ; v an de fiesta en fiesta, en costoso lib erti naje. O tro s se ded ican, com o m eros aficionados, a la p in tu ra , a la lite ra tu ra u otras artes. La m ay o r p a rte lleva, pues, un a vida ociosa e intil. P e ro sea m o s ju s to s ; s ie m p re h u b o e x c e p c io n e s . L a fecunda ejecutoria de algunos de ellos am p liam en te com pensa la co n d u cta escandalosa de ju erg u istas y d erro ch a d o res. M u ch o s e m in e n te s e sta d ista s, esc rito res y e ru d ito s fueron distinguidos caballeros sin ocupacin. Libres de la necesi d a d de g an arse la vida, em ancipados de coacciones sociales, d esarro llaro n fecundos y nuevos idearios; otros convirti ronse en m ecenas, sin cuyo concurso financiero y m oral.

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ren om brados artistas no h u b ie ra n podido realizar su labor creadora. Los hom bres de dinero d esem pearon un gran papel en la evolucin in telectu al y poltica de la G ra n Bre ta a, com o todo el m un d o sabe, a lo largo de los ltim os doscientos aos, m ientras en F ran cia fue le monde, la buena sociedad , el am biente que perm iti vivir y p ro sp e rar a los escritores y artistas del siglo X IX . Pero no nos interesa, a h o ra , ni la frivolidad de unos ni las m eritorias actuaciones de otros. Lo que conviene a q u desta car es el pap el que ciertos parientes d esem pean en la difu sin de doctrinas tendentes a d estru ir la econom a de m er cado. M uchos de ellos p arte n de la base psicolgica de h ab e r sido estafados p o r los dirigentes. R eciben siem pre poco en la distribucin y los jefes dem asiado, tan to si las correspon d ien tes n o rm as d e riv a n de disposiciones te s ta m e n ta ria s com o si fueron librem ente p actad as en tre los interesados. D esconocedores de la m canica de los negocios y del m e r cado, hllanse convencidos com o M a rx de que el c a p i tal, au to m ticam en te, e n g e n d ra beneficio . N o saben leer un balance ni una cu en ta de prdidas y ganancias; ignoran por qu han de g a n a r m s quienes o rd en an y dirigen la firm a. T orpes en exceso, m alician siem pre aviesas intencio nes por p a rte del jefe, quien no pensara m s que en p riv a r les de sus heredadas posiciones. P or eso, co n tin u am en te se qu ejan y reclam an. Los regentes, ante tal ac titu d , fcilm ente pierd en los estri bos. E stn orgullosos de los xitos conseguidos sorteando todas las dificultades y cortapisas que a las grandes em presas oponen el gobierno y las organizaciones sindicales; hllanse convencidos de que, a no ser p o r su eficiencia y celo, la fo rtu n a fa m ilia r h a b ra s e d e r ru m b a d o . P ie n sa n q u e los parientes d eb e ran p ro c la m ar tales m ritos, re p u ta n d o injus tas y u ltrajan tes aquellas quejas. Las disputa-s dom sticas e n ir t jefes y parientes alc tan slo a los m iem bros del clan. Pero co b ran trascendencia general cuando los segundos, p a ra m olestar a los prim eros, se pasan al cam po anticapitalista, financiando toda clase de av e n tu ras izquierdistas. A plauden las huelgas, incluso cu an d o afee-

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tau a las fbricas de las que proceden sus propias re n ta s . Lus revistas progresistas y los peridicos de izquierdas, en j^raii p arte, se fin an cian m ed ian te generosas aportaciones de ficrio s parientes, quienes d o tan a universidades, colegios e iiistiiuciones p ara qu e lleven a cabo estudios sociales, p atro c i n an d o actividades de signo com unista. C om o socialistas o bolcheviques de saln d esem p e an u n papel im p o rtan te en el ejrcito proletario q ue lucha co n tra el funesto rgimen capitalista.

9. El c o m u n ism o de B roadw ay y H o lly w o o d


Las masas, cuyo nivel de vida ha elevado el capitalism o, abrindoles las p u ertas al ocio, qu ieren distraerse. La m u lti tu d a b a rro ta teatros y cines. El negocio del espectculo es ren tab le. Los artistas y autores que gozan de m ay o r p o p u la rid ad p erciben ingresos excepcionales. V iven en palacios, con piscinas y m ayordom os; no son, desde luego, prisioneros dfl hambre. Hollyw^ood y B roadw ay, los centros m undiales de la in d u stria del espectculo, son, sin em bargo, viveros de com unistas. A rtistas y guionistas form an la van g u ard ia de lodo lo presovi tico. V arias explicaciones h an sido form uladas p ara explicar el rnm eno. Casi todas ellas contienen una p a rte de verdad, O lvdase, no obstante, por lo general, la razn principal que im pulsa a tan destacadas figuras de la escena y la p an talla hacia las filas revolucionarias. Bajo el capitalism o, com o tan tas veces se ha dicho, el xito econm ico es funcin del aprecio que el soberano co n sum id o r conceda a la actu a ci n del sujeto. E n este ord en de ideas, no hay diferencia en tre la re trib u c i n que percibe por sus servicios el fa b rican te y las que, por los suyos, obtienen pro ductores, artistas o guionistas. Pese a tal sim ilitud, la a p u n ta d a re alid ad in q u ieta m u cho m s a quienes form an el m u n d o de las tablas que a quienes p ro d u cen bienes tangi* L u jo so s a u to m v ile s , c o n u n ifo r m a d o s c o n d u c to r e s , lle v a b a n a d a m a s d istin g u id a s a las ln ea s d e p iq u e tes, Incluso tratn d ose d e huetgas d i rispidas contra negocios g ra cia s a los cuales se pagaban tas citadas tim ousitifs (E u g e n e L y o n s. The Red Decade, N u e v a Y ork 1941, p. 186. El su b ra ya d o es m o ).

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bles. Los fabricantes saben que sus cosas se venden en razn a ciertas propiedades fsicas. C onfan en que ei pblico co n tin u a r solicitando tales m ercancas m ientras no ap arezcan otras m ejores o m s b aratas, ya que no parece p robable varen las necesidades que con estos artculos se satisfacen. P uede el em presario inteligente prever, hasta cierto punto, la posible d em an d a de tales bienes; y, con algn grad o de seguridad, cbele co n tem p lar el futuro. Pero ya no sucede lo m ism o en el terreno del espectculo. La gente busca d iv er siones po rq u e se aburre; pero n ad a hasta tan to al especta d o r com o lo re ite ra tiv o ; ca m b io s, v a rie d a d e s, re s u lta n im prescindibles; se ap lau d e lo novedoso, lo inesperado, lo sorprendente. El pblico, caprichoso y verstil, desdea hoy lo q u e ayer ad o rab a. Por eso, a la escena y a la pan talla a te m o riz a ta n to la v o lu b ilid a d de qu ien es, en ta q u illa , p a g a n . L a gran figura a m a n e c e u n d a ric a y fam osa; m a an a , en cam bio, puede hallarse relegada al olvido; le atrib u la la ansiedad de que su futuro en teram en te depende de los caprichos y antojos de una m u ch ed u m b re slo ansiosa de diversiones. T em e siem pre, com o el clebre constructor de Ibsen, a los nuevos com petidores; a la vigorosa ju v e n tu d que, un da inexorable, por desgracia, le a rru m b a r . Difcil resulta, desde luego, a c allar tam a a inquietud. Q uienes la padecen se a g a rra n a cu alq u ier ilusin, p o r fan tstica que sea. L legan incluso a creer q u e el com unism o les lib erar de ta n ta tribulacin. No dicen, acaso, que el colec tivism o h a r a todo el m un d o feliz? Escritores em inentes no p ro clam an a d iario que el capitalism o constituye la causa de todos los m ales y que, en cam bio, el laboralism o re m e d iar cu a n ta s desgracias hoy a b ru m a n al trabajador'^ Si actores y artistas, con tan to ahnco, cu a n to tienen d an , por qu no debe considerrseles a ellos trabajadores tam bin? C abe afirm ar, sin tem or a ca er en falsedad, que ninguno de los com unistas de H ollyw ood y B roadw ay exam in jam s los textos tericos del socialismo; y m enos a n preocupse de ech ar ni un vistazo siquiera a los tratad o s de econom a de m ercado. Precisam ente p o r esto, todas esas glamour girls, b ailarinas y canzonetistas, todos esos guionistas y directores, que tan to pululan, ilusinanse pensando que sus p articu la-

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t's ( uitas q u e d a r n rem ediadas tan p ro n to com o los exprofmufoits sean expropiados. Hay quienes responsabilizan al capitalism o de la estupilcv. y zafiedad de la in d u stria del espectculo. No d iscu ta mos allora el fondo del tem a. C onviene, en cam bio, resallar ,i(|u (jue n in g n otro sector apoy al com unism o con m ayor ihisiasmo q u e quienes precisam ente intervienen en tan nttias exhibiciones. C u an d o el futuro h isto riad o r de nuestra r|)c)ca i>ondere aquellos significativos detalles a los q u e T ain e Iaillo v alor conceda, no d ejar de n o tar el decisivo im pulso ()iM' el izquierdism o am ericano recibi de, por ejem plo, la u m iid ialem n le fam osa ca b are te ra p o p u lariz ad o ra del striplra.\(\ la q ue iba desnudndose, p re n d a a p re n d a, ante el
| M l l ) l C O .

l'.uKciK- l.y o n s, 1. c.. p. 293,

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II LA F IL O S O F IA S O C IA L D E L H O M B R E C O R R IE N T E

1. El c a p ita lis m o co m o e s y co m o lo ve el h o m b r e de la calle


La ap arici n de la econom a, ciencia nueva, in d ep en diente, y d isp ar de todas las dem s disciplinas hasta e n to n ces cu ltivadas, constituy uno de los acontecim ientos ms im p o rtan tes de la historia de la h u m an id ad * . La flam ante ciencia econm ica, en el transcurso de escasas generaciones, p rovocando el ad v en im iento del ord en capitalista, tran s form los asuntos hum anos en grado m ay o r que n in g n otro cam bio acaecido d u ra n te los diez mil aos anteriores. Los ciu d ad an o s de un pas capitalista, desde q u e nacen hasta qu e m ueren, disfru tan de portentosas ventajas, producto exclusivo de esa m an era de pensar y a c tu a r in h eren te a dicho o rd en am ien to social. Lo m s asom broso de esta singular m u taci n estriba en qu e fue llevada a cabo p o r un m uy corto n m ero de escrito
* A .H ., la singularidad de la economa, pp. 17 y ss. (N. del T.).

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res e investigadores y unos cuantos estadistas que hab an asim ilado las enseanzas de los prim eros. No slo las indo lentes m ultitudes, sino incluso la m ayor p a rte de aquellos em presarios que llevaron a la p rctica los principios del lamez faire, jam s co m p rendieron la m ecnica in tern a del sisisiema. A un en el apogeo del liberalism o, pocos se p e rc a taro n de cm o, en realid ad , o p erab a la econom a de m er cado. La civilizacin o ccidental ad o p t el capitalism o p o r el exclusivo influjo de una reducida lile. H ubo, d u ra n te las prim eras dcadas del siglo X IX , perso nas quienes, com p ren d ien d o la inferioridad que p ara ellos supona el no conocer a fondo los tem as econm icos, p ro c u ra ro n rem ediarla. E n los aos com prendidos en tre W aterloo y Sebastopol, los libros m s solicitados en la G ra n B retaa fueron los tratad o s de econom a. Pero la m oda pas de p ro n to . E l te m a re s u lta b a poco am en o p a ra el p b lic o lecior. Ello se com prende p o r cu a n to la econom a, de un lado, se diferencia ab so lu tam en te de las ciencias n atu rales y de la investigacin tcnica y, de o tra, g u ard a tan poca sim ilitud con la historia y el derecho que, por su extraeza, repugna al principiante. Q uienes se h allan h ab itu ad o s a recu rrir, p ara la investigacin cientfica, a laboratorios, bibliotecas y archivos se in q u ietan al tropezarse con la sin g u larid ad h e u rstica de la econom a, sin g u larid ad que, desde luego, sobre coge a la fantica estrechez de m iras del positivista. D esearan, evidentem ente, todos stos h a lla r en los libros de econom a razonam ientos coincidentes con su preconce bid a im agen epistem olgica de la ciencia; qu isieran creer q ue los tem as econm icos p u ed en ab o rd arse p o r las vas de investigacin de la fsica o la biologa. C u a n d o ad v ierten que, en econom a, por ah no es posible progreso alguno, q u ed a n desconcertados y desisten de a b o rd a r seriam ente unos problem as cuyo anlisis req u iere singular tra ta m ie n to m ental *. A consecuencia de tal epistem olgica ignorancia, el p ro greso econm ico atribyenlo n o rm alm en te a los adelantos de la tcnica v de las ciencias fisicas. C reen en la existencia
d rl r . l
A .H ., problemas episte7nolPu.os de las ciencias humanas p n . 61-121 N ' . KF ^ .

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de un au to m tico im pulso que h ara progresar a la h u m a n i dad. T a l tendencia p ien san es irresistible, consustancial al destino del hom bre, y opera co n tin u am en te, cu alq u iera q u e sea el sistem a p o ltic o y eco n m ico p re v a le n te . N o existe, p a ra ellos, relacin de causalidad alg u n a en tre el pen sam ien to econm ico q u e prevaleci en O ccidente a lo largo de las dos ltim as centurias y los enorm es progresos, al tiem po, conseguidos por la tcnica. T a l progreso no sera, pues, consecuencia del liberalism o, el librecam bism o, el (aissez faire o el capitalism o; habrase p roducido inexorable m ente bajo cu alq u ier org an izaci n social im aginable. L as d o c trin a s m a rx ista s su m a ro n p a r tid a rio s p re c isa m en te p o rq u e p ro h ijaro n esta p o p u la r creencia, vistindola con un velo pseudofilosfico g ra to tan to al espiritualism o hegeliano com o al cru d o m aterialism o. Segn M arx, las fuerzas productivas materiales constituyen so b reh u m an a en ti dad , in d ep en d ien te de la v o lu n tad y la accin del hom bre; siguen el curso que les m arc an leyes inescrutables e insosla y ab les, e m a n a d a s de ig n o to p o d e r s u p e rio r; m u d a n de o rien taci n m isteriosam ente, obligando a la h u m a n id a d a r e a d a p ta r el o rd e n so cial a tales ca m b io s, re b e l n d o se c u an d o cu a lq u ie r p o d er h u m an o p reten d e encaden arlas. La historia esencialm ente no es o tra cosa que la p ug na de las fu e rz a s p r o d u c tiv a s p o r lib e r a r s e de o p re s o ra s tr a b a s sociales. E n pocas pasadas arguye M a rx las fuerzas de p ro duccin se c e n tra b a n en el m olino a brazo, entronizndose el feudalism o com o sistem a social. C u an d o m s ad e la n te las insondables leyes fatales que d e term in a n la evolucin de las fuerzas pro d u ctiv as sustituyeron el m olino a brazo por el m olino a vapor, el feudalism o tuvo que d a r paso al c a p ita lismo. Desde entonces las fuerzas productivas han c o n ti n u ad o evolucionando y su form a actual exige, im p era tiv a m ente, la sustitucin del capitalism o por el socialismo. Los qu e in te n ta n d eten er la revolucin socialista estn co n d e n a dos al fracaso. Es im posible co ntener el proceso histrico*. Las ideas de los llam ados partid o s izquierdistas difieren unas de o tras en m uchos aspectos, pero coinciden en un
A .H ., el materialismo dialctico, pp. 130-140 (N. del T.)-

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p unto: en considerar que el constante progreso m aterial c o n stitu y e a u to m tic o proceso. E l s in d ic a lista a m e ric a n o considera n a tu ra l el nivel de v id a q u e disfruta. El destino le h a proporcionado com odidades negadas a los m s ricos de anteriores generaciones e inalcanzables aun p a ra quienes q u ed an fuera de la rb ita am ericana. Pero, ello no olK tante, jam s se p re g u n ta el y anqui m edio si el rudo individualismo del m u n d o cap italista pudo ten er algo que v er con el n aci m iento de lo que l d en o m in a el sistem a am erican o de vida, the american way o f Ufe. C onsidera, por el contrario, que en los patronos en c arn a n las injustas pretensiones de los explotadores^ deseosos siem pre de despojarle de lo que por legtim o d e re cho le corresponde. L a evolucin histrica piensa p ro voca de m odo fatal un au m ento continuo de la productividad del trabajo. Es evidente que, en ju sticia, slo l tiene d e re cho a beneficiarse de los frutos resultanies. G racias a su activ idad, se in crem en ta la c u o ta de bienes producidos com p arativ am en te al nm ero de obreros em pleados, lo cual es cierto, si bien ello acontece slo p o r cuanto o p era bajo un rgim en capitalista. P orque esa alza en la llam ad a productividad del trabajo se d eb e a las m ejores m quinas y h erram ien tas disponibles. U n cen ien ar de trab ajad o res produce, por u n idad de tiem po, en u n a f b ric a m o d e rn a , m u c h o m s de lo q u e el m ism o n m ero de obreros sola elab o rar en los artesanales talleres precapitalistas. T a l m ejora no se debe, desde luego, a la m ay or destreza, com petencia o esm ero del tra b a ja d o r (la pericia del obrero m edieval, por ejem plo, era m uy superior a la de m uchos productores m odernos), sino al em pleo de m q uinas y h erram ien tas m s eficaces, instaladas gracias a nuevos capitales acum ulados y co rrectam en te invertidos. M arx utiliz en sentido peyorativo las palab ras capita lismo, capital y capitalistas, com o lo hace todava hoy la m ayo ra, incluso los rganos oficiales de p ro p a g a n d a del gobierno de los Estados U nidos. T al despectiva term inologa refleja, no o b s ta n te , con e n te ra ju s te z a , el fa c to r p rin c ip a l q u e e n g e n d r las m a ra v illa s de las dos ltim as c e n tu ria s , es decir, la elevacin sin precedentes del nivel de vida de u n a p o b la c i n en c o n tin u o cre c im ie n to . L a n ic a d ife re n c ia existente en tre las condiciones de tra b a jo que hoy prevale-

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cen en los pases capitalistas, con respecto a las que all regan en la era p recap italista y a n im p era n fuera del area o c c id e n ta l, co nsiste en la d is tin ta c a p ita liz a c i n . P o rq u e n in g n ad elan to tcnico cabe im p la n ta r si prev iam en te no h a sido ah o rrad o el co rresp o n d ien te capital. T a n slo el ahorro, la acum ulacin de nuevos m edios productivos, ha p erm itid o sustituir, p au latin am en te , la penosa bsqueda de alim entos a q u e se h allab a obligado el prim itivo hom bre de las cav ern as por los m odernos m todos de produccin. T a n tra s c e n d e n ta l m u ta c i n fue posible g ra c ia s al triu n fo de aquellas ideas que, basadas en la pro p ied ad p riv ad a de los m edios de produccin, p ro p o rcio n aro n g aran ta y seguridad a la acu m u laci n de capitales. T odo avance p o r el cam ino de la pro sp erid ad es fruto del ahorro. Los m s ingeniosos inventos resu ltaran intiles, en la p rctica, si los factores de ca p ita l precisos p a ra su explotacin no h u b ie ra n sido p re viam ente acu m ulados m ed ian te el ahorro. Los em presarios invierten el ca p ital, ah o rra d o por terc e ros, con m iras a satisfacer del m odo m ejor las m s urgentes y todava no aten d id as necesidades de ios consum idores. Ai lado de los tcnicos, dedicados a perfeccionar ios m todos de produccin, d esem pean, despus de quienes supieron ah o rrar, un pap el decisivo en el progreso econm ico. El resto de los hom bres no hace m s que beneficiarse de la actuacin de estos tres tipos de ad elantados. C u a lq u ie ra que sea su activi dad , el h o m b re de la calle no pasa de ser sim ple beneficiario de un progreso ai qu e en n a d a co n trib u y era. La n o ta caracterstica de la econom a de m ercado co n siste en b e n e fic ia r a la in m e n sa m a y o ra , in te g ra d a p o r hom bres com unes, con u n a p articip aci n m xim a en las m ejoras d erivadas del a c tu a r de las tres clases rectoras, in te gradas p o r ios qu e ah o rra n , los que invierten y los que in v entan m todos nuevos p a ra la m ejor utilizacin del ca p i tal. E l in c re m e n to in d iv id u a lm e n te c o n s id e ra d o de este ltim o eleva, de un lado, la utilidad m arg in a l del trab ajo (los salarios) y, de otro, a b a ra ta las m ercancas. El m eca nism o del m ercado p erm ite al consum idor d isfru tar de aje nas re a liz a c io n e s, o b lig a n d o a los tres a lu d id o s crcu lo s dirigentes de la sociedad a servir a la inerte m ayora de la m ejor m an era posible.

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C u alq u iera puede form ar p a rte de aquelios tres grufx)s im p u lso res dei p ro g reso s o d a i. N o c o n stitu y e n clases ni, m enos an, castas cerradas. Ei acceso es iibre; ni exige a u to ritaria p aten te ni discrecional privilegio. N adie puede v etar a nadie la en tra d a. Lo nico que se precisa p a ra convertirse en capitalista, em presario o descubridor de nuevos m todos de p ro duccin es inteligencia y voluntad. El descendiente del rico, a veces, disfruia de ciertas ventajas, por p a rtir de puesto m s conspicuo. Su posicin, en la p u g n a m ercantil, sin em bargo, no p o r eso le resulta siem pre m ejor; antes al co n trario , frecuentem ente tiene que enfrentarse con situ a ciones enojosas y menos lucrativas que las de quienes saltan a la palestra sin lastre ni tradicin alguna. H a de re o rg an i zar aqul, u n a y o tra vez, los negocios heredados p a ra aju s tarlos a los cam bios del m ercado; as, los problem as que se p lan tearo n , en las ltim as dcadas, a los herederos de los imperios ferroviarios, problem as ciertam en te m s espinosos q u e los q u e haba de resolver el nuevo em presario cu an d o iniciaba el tran sp o rte autom vil o el trfico areo. La filosofia p o p u lar del hom bre corriente deform a estas realidades del m odo m s lam entable. J u a n Prez se halla convencido de que las nuevas industrias, gracias a las cuales disfruta de u n a vida cm oda q u e sus padres ni sospechaban, son o b ra de un ente m tico llam ado progreso. L a a c u m u la cin de ca p ital, el espritu em presarial y el ingenio tcnico n a d a tienen q u e ver con una prosperidad que, en su opi> nin, surge por generacin espontnea. El increm ento y m e jo ra d e la p ro d u c c i n sigue p e n s a n d o ta n slo corresponde al elem ento laboral. A hora bien, por desgracia, en este valle de lgrim as, el h o m b re tiende a ex p lo tar a sus sem ejantes; los em presarios se llevan la p a rte del len, y al o brero m an u al, al cread o r de todas las cosas buenas com o dice el Manifiesto comunista , no le dejan m s q u e lo indis pensable p a ra q u e sobreviva y se re p ro d u z c a . Por consi guiente, el obrero m oderno, lejos de p ro sp erar gracias al progreso de la industria, se h u n d e cad a vez ms en la m ise ria... Se transform a en m endigo y el pauperism o a u m en ta con m ay o r rapidez q u e la poblacin y la riq u ez a . Los autores que as describen el sistem a cap italista son conside rados en las universidades com o los m ayores filsofos y bien

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hechores de la h u m a n id a d y sus enseanzas reverentem ente las escu ch an millones de personas en cuyos hogares, ap arte de otras com odidades, se disfruta de a p a ra to s de rad io y televisin *. L a peor explotacin aseguran aquellos universitarios, los lideres obreristas y los polticos es la que provoca la gran in d u stria cap italista. No ven q u e la caracterstica fun d a m e n ta l de esas g ra n d e s e m p re sa s es la p ro d u c c i n en m asa p a ra satisfacer necesidades de las m asas. No advierten que, bajo el sistem a cap italista, son los propios obreros q u ie nes, d irecta o in d irectam en te, consum en la enorm e p ro d u c cin de las tan tem idas multinacionales. Sola m ed iar, en los prim eros das del capitalism o, p ro longado lapso tem p o ral antes de q u e las m asas p u d ieran disfru tar de las innovaciones y m ejoras. C erteram en te a p u n ta b a G ab riel T ard e, hace unos sesenta aos, que cu alq u ier innovacin in d u strial constitua, prim ero, un capricho de la m in o ra y slo m s tard e se co n v erta en g eneralizada nece sid ad ; lo q u e c o m e n z a b a sien d o m e ra e x tra v a g a n c ia se tran sfo rm ab a luego en bien de uso com n. Esto, con el a u to m v il, to d a v a su cedi. P ero la p ro d u c c i n en g ran escala ha reducido y casi elim inado el aludido retraso tem poral. Los nuevos productos, p a ra re p o rta r beneficios, han de fabricarse en gigantescas series, lo que obliga a ponerlos en m anos de las m asas tan p ro n to com o resultan disponi bles. As, por ejem plo, en los EE U U , no se registr ningn lapso ap reciab le en el disfrute p o r las m uchedum bres de la televisin, las m edias de nylon o la alim entacin infantil e n lata d a. L a g ra n in d u stria desata ig u alitaria tendencia en los hbitos de consum o y de diversiones. L a riqueza ajena, bajo la econom a de m ercado, a n a d ie em pobrece; las g ra n des fo rtu n a s ja m s p ro v o c a n m iseria; la riq u e z a de los pocos, antes al co n trario , d eriv a de la satisfaccin p ro c u rad a a los m uchos. Los em presarios, los capitalistas y los tcnicos, bajo la gida del m ercado, pro sp eran , com o tan tas veces se ha dicho, en tan to en cu an to consiguen ap lac ar, de la m ejor m an era posible, las apetencias de los consum idores**.
A .H ., productividad y salanos, p p . 8 8 0 -8 8 9 (N . d el T .)

* A .H ., empobrecimiento social de origen fisca l, p p . 1 1 6 1 -1 1 6 4 (N , d ei T .

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2. El fren te a n tic a p ita lista


D esde q u e se inici el m ovim iento socialista y se quiso d a r nu eva vida al ideario intervencionista propio de las pocas precapitalistas, am bas tendencias fueron objeto de la m s viva repulsa p o r p arte de los expertos en m a te ria econ mica. Las ideas revolucionarias y reform adoras, en cam bio, entusisticam ente resultaron acogidas jx)r la inm ensa m ayo ra de los ignorantes, a im pulso de las dos pasiones m s poderosas: la envidia y el odio*. La filosofa que p re p ar el terreno p a ra la im plantacin del liberalism o, p a tro c in ad o r de la lib ertad econm ica plas m ada en la econom a de m ercado (capitalism o) y su corola rio p o ltic o , el g o b ie rn o r e p r e s e n ta tiv o , no p r e te n d a an iq u ilar las tres potestades tradicionales: la m o n arq u a, la aristocracia y la iglesia. Los liberales europeos se p ro ponan sustituir ia m o n arq u a absoluta p o r la p arla m en taria, pero sin p ro p u g n a r el gobierno republicano. A spiraban a abolir los privilegios de la nobleza, pero no a d espojarla de sus posesiones ni de sus ttulos y grandezas. A nsiaban im p la n ta r la lib ertad de conciencia suprim iendo las persecuciones de disidentes y herejes y otorgar a todas las creeencias com pleta lib ertad p a ra la consecucin de sus objetivos espirituales. Fue gracias a ello por lo que los tres grandes poderes del anden regime p u d iero n pervivir. C ab a esperar que m o n a r cas, a ris t c ra ta s y eclesisticos, ta n tra d ic io n a lis ta s , se h u b iera n opuesto enrgicam ente al ataq u e desencadenado p o r el socialism o co n tra los principios bsicos de la civiliza cin occidental, m xim e cu an d o los m arxistas a b iertam en te p ro clam ab an que su totalitarism o colectivista no to lerara la supervivencia de cu an to consideraban los ltim os restos de la tiran a, el privilegio y la supersticin. Pero, incluso a tales privilegiados, la envidia y el resenti m iento les ceg y disim u lad am en te p ro cu raro n resp ald ar las nuevas doctrinas, relegando al olvido, por un lado, q u e el socialism o pensaba confiscarles todos sus bienes y, por otro, q u e no es posible el libre ejercicio de la religin bajo un rgim en totalitario. Los H ohenzollern im p la n ta ro n en Ale* A .H ., racionalismo, psicologa y dialctica, pp. 148-151 (N. del T.).

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m an ia lo q u e un observador am erican o calific de socia lismo m o n rq u ico \ L a au to cracia de los R o m an o ff se sirvi del sindicalism o p a ra lu c h a r co n tra las aspiraciones b u rg u e sas de im p la n ta r el gobierno re p re se n ta tiv o ^ Los arist cra tas, v irt al m en te en todos los pases europeos, acab aro n c o la b o ra n d o con los en em ig o s del ca p ita lism o . T elogos em inentes, por d o q u ier, p reten d iero n d esacred itar el lib era lismo econm ico, con lo q u e in d irec ta m e n te apoyaban al socialism o y al intervencionism o. Algunos de los m s conspi cuos jefes del p ro testantism o actu al B arth y B runner, en Suiza; N ie b u h r y T illich, en Estados U nidos, y el difunto arzobispo de C an terb u ry , W illiam T em ple, en In g la te rra co n d en aro n a b iertam en te el capitalism o e incluso a c h a c a ro n los excesos del b o lch ev ism o a supuestos fracasos del m ercado. Es posible q u e sir W illiam H a rco u rt, hace sesenta aos, se eq u iv o cara al p ro c la m ar entonces: Todos somos socialis tas. Pero, actu alm en te, gobernantes y polticos, profesores y escritores, ateos m ilitantes y telogos cristianos, salvo raras ex cep cio n es, todos coinciden en co n d en ar la econom a de m ercad o , alab an d o , por co n tra , la supuesta superio ridad de la o m n ip o ten cia estatal. Las nuevas generaciones se educan en un am b ien te p re ad o de socialismo. C urioso resulta a n a liz ar por q u la gente apoya a los partid o s socializantes. Se presupone que n a tu ra l y necesa ria m e n te las personas de econom a m s dbil h ab ra n de resp ald ar los pro g ram as de izquierdas dirigism o, socia lismo, co m u n ism o m ientras que ta n slo a los ricos in te re sara la pervivencia de la econom a de m ercado. Este m odo de pen sar ac ep ta com o incuestionables las dos tesis bsicas del socialism o: q u e el sistem a ca p italista p erju d ic a a la m asa en beneficio tan slo de los exploladores y que el socialism o m ejo ra r el nivel de vida del h o m b re corriente. Las gentes, sin em bargo, no apoyan al socialism o p orque sepan q u e h a de m ejo rar su condicin, ni rechazan el cap ita Cf. E lm er R o b erts, Monarchical Sodalism in Germany, N u e v a Y ork 1913.

^ Cf. M ania Ciordon, Workers Before an d A fter Lenin, N u eva York 1941, p, 30 y ss.

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ijsmo pKDrque sepan que les perjudica. Se convierten al socia lismo p o rq u e qu ieren creer q u e con l p ro g resarn y odian al capitalism o po rq u e quieren creer q u e les daa; en v erdad, la envidia y la ignorancia ciegan a los ms. Se niegan te rc a m ente a estu d iar econom a y prescinden de la ra zo n ad a im pugnacin que los especialistas hacen del sistem a socia lista; estim an que, tratn d o se de una ciencia ab stra cta, la e c o n o m a c a re c e de sen tid o . P re te n d e n fiarse slo de la experiencia; pero, sin em bargo, se resisten a a c e p ta r un hecho exp erim en tal tan innegable cual es la in com parable su perioridad del nivel de vida en la A m rica cap italista c o m p arad o con el del paraso sovitico. Al a b o rd a r el tem a de los pases econm icam ente a tra s a dos, se suele in cu rrir en idnticos errores. Estos pueblos es lgico sim p a tic e n con el co m u n ism o , p re c isa m e n te p o r hallarse sum idos en la m iseria. N adie d u d a q u e las naciones pobres desean a c ab ar con sus p>enurias; pero, siendo ello as, lo que deb eran hacer es a d o p ta r el sistem a q u e m ejor co n duce a tal objetivo: el capitalism o. D esorientados los h a b i ta n te s de ta le s p a se s, sin e m b a r g o , p o r fa la c e s id e a s an ticapitalistas, m iran con buenos ojos al com unism o. P a ra djico, en v erdad, resulta q u e los gobernantes de los pueblos orientales, pese a en v id iar la prosperidad occidental, re c h a cen el sistem a que enriqueci a O ccidente, cayendo bajo el hechizo del com unism o sovitico causante de la pobreza de los rusos y de todos sus satlites. T o d av a m ay o r extra eza causa al observador n e u tra l el que los am ericanos, quienes en m ayor grado se benefician de los frutos de la gran indus tria c a p ita lis ta , e x a lte n el sistem a sovitico y c o n sid eren m uy n a tu ra l que las naciones pobres de Asia y A frica p refieran el com unism o al capitalism o. C abe d iscu tir si es o no conveniente q u e todo el m u n d o estu d ie e c o n o m a en serio. A h o ra bien, existe un h echo cierto: quien h a b la o escribe acerca del capitalism o y del socialismo, sin conocer a fondo las verdades descubiertas por la ciencia econm ica, es un irresponsable c h a rla t n * .

* A .H ., cv\\ma y economia, pp. 1266-67 (N. del T.).

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Ili LA L IT E R A T U R A B A JO EL C A P IT A L IS M O

1. El m erca d o de lo s p r o d u c to s lite ra r io s
T odos y cada uno podem os, bajo el capitalism o, e m p re n d er aquellas iniciativas, aquellos proyectos, que nos conside ra m o s c a p a c e s de d e s a r r o lla r . L a s o c ie d a d fe u d a l o esiam en tal, en cam bio, im pone a sus m iem bros invariables actividades ru tin arias y no lolera que nadie se desve de lo tra d ic io n a l. El c a p ita lism o e stim u la la in n o v a c i n ; c u a l q u ier perfeccionam iento de los sistem as de produccin lleva ap a rejad o el lucro consiguiente; quienes se aferran perezosa m ente a m todos p ericlitados sufren p rdidas patrim oniales; aquel q ue estim a hacer algo m ejor que los dem s no tro pieza con co rtapisa alg u n a p a ra poner de m anifiesto tal p a rtic u la r hab ilid ad . Esa lib ertad , sin em bargo, tiene sus lim itaciones. H llase con d icio n ad a, com o fruto que es de la d em o cracia del m er cado, por el aprecio que a los soberanos consum idores les m erezca la c o rre s p o n d ie n te a c tu a c i n . El m e rc a d o prcs-

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cinde de si u n a o b ra es per se b u e n a o m a la ; exclusiva m ente reconoce valor a aquello que un n m ero suficiente de clientes estim a interesante. Si el pblico co m p ra d o r es torpe y no aprecia d eb id am en te el inters q u e cierto prod u cto encierra, por excelente que sea, de n a d a servirn ni las fatigas, ni el tiem po, ni los gastos en su obtencin incurridos. L a esencia del capitalism o ra d ic a u n a y o tra vez lo hem os d ich o en ser un sistem a de produccin en m asa p ara la satisfaccin de las necesidades de la m asa. V ierte sobre el h o m b re com n un cuerno de ab u n d a n cia. E leva el nievel m edio de vida a altu ras que jx)cas anteriores no podan ni im aginar, hab ien d o puesto al alcance de m illones de personas com odidades que hace poco eran asequibles slo a reducidas lites. E jem plo no tab le lo ofrece ei m ercado de los libros; la l i t e r a t u r a u tiliz a n d o el t r m in o en su s e n tid o m s am plio constituye hoy u n a m ercanca solicitada por m illo nes de seres. La gente lee peridicos, revistas y libros, escu ch a las em isiones radiofnicas y ab a rro ta teatros y cines. Los autores, productores y actores que satisfacen los deseos del pblico obtienen ingresos considerables. D entro del sistem a social basado en la divisin del trabajo, aparece un nuevo grupo, com puesto por los literatos., es decir, gentes que se ganan la vida escribiendo. Estos autores venden sus obras en el m ercado por los mismos cauces que otros especialistas colocan las suyas respectivas. Q u e d an , pues, integrados, a ttulo de escritores, en la cooperacin social del m ercado. El escribir, antes del capitalism o, constitua a rte poco o n ad a rem unerativo. H erreros y zapateros podan vivir de su oficio; los literatos, en cam bio, no. El m anejo de la plum a e ra un a rte lib e ra l, p o sib le m e n te un p a sa tie m p o , p ero n u n ca especfica profesin; noble q u eh a cer de la gente rica, de reyes, aristcratas y gobernantes, patricios y caballeros que podan vivir sin tra b a ja r; a ralos perdidos, escriban obispos y frailes, universitarios y m ilitares. El h o m b re sin d in e ro , q u e sen ta el irre sistib le im p u lso de e m b o rr o n a r p g in a s, h a b a de a se g u ra rse an tes s u p le to ria fu e n te de ingresos. S pinoza pula lentes; los dos M ills, p a d re e hijo, tra b a ja b a n , a diario ,en la londinense C o m p a a de Indias. Pero la m ayor p a rte de los escritores pobres vivan de la

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generosidad de opulentos protectores de las artes y las cien cias. Reyes y prncipes riv aliza b an en p re sta r apoyo a poetas y escritores. Las cortes eran el refugio de ia literatu ra. El sistem a, au n q u e m en tira parezca, p>ermita a aquellos a u to re s e x p re s a r sus id eas con casi e n te ra lib e rta d . Los m ecenas no im p o n an ideas especficas en m aterias filosfi cas, estticas o ticas a quienes protegan, ni siquiera las p ro p ia s; y, con v a lo r y em p e o , a m p a r a ro n , fre c u e n te m ente, a esos sus d ep endientes c o n tra la ira de las a u to rid a des eclesisticas. Es ms; el a rtista d esterrad o de u n a corte p o d a fcilm ente acogerse a cu alq u iera o tra com itiva rival. L a visin de filsofos, historiadores y poetas, p ululando en tre cortesanos, soldados y m eretrices, d ep endiendo exclu sivam ente de los favores del dspota, hiere, sin em bargo, n u estra m o d ern a sensibilidad. P or eso la ap arici n de un m ercado propio p a ra la pro d u cci n literaria fue saludada con entusiasm o p o r los viejos liberales; se estab a liberando a los pensadores de las cadenas de la servidum bre; iban a prevalecer, en ad elan te, los idearios m ejores, los de las gen tes de m ay o r p re p a ra c i n y cu ltu ra . Q u futuro m s m a ra villoso! A m aneca una nueva ed ad de oro*.

2. E l xito en el m er c a d o de lo s lib r o s
A u ro ra tan rosada, sin em bargo, conllevaba tam b in sus riesgos. L a lite r a tu r a no es co n fo rm ism o , sino d ise n tim ie n to . Q uienes slo rep iten lo q u e todo el m undo ap ru eb a y desea escuchar pasan sin d ejar huella. C u e n ta n icam en te el in n o vador, el disidente, el heraldo de cosas n u n ca odas; aquel q u e reh u y e los cauces tradicionales y p reten d e sustituir las ideas y los valores viejos p o r conceptos nuevos. A n tia u to rita rio y a n tig u b e rn a m e n ta l, por definicin, q u ed a em plazado an te la m ayora de sus contem porneos. Y stos, consecuen tem ente, pocos libros, p o r desgracia, le co m p rarn . Sea cu a l fuere el ju icio que M arx y N ietzsche nos m erez can, reconozcam os que avasallador fue su xito pstum o.
* A .H ., la ilusin fe los viejos liberales, pp. 1248-1250.

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Ambos, no o bstante, h u b ie ra n m uerto de h am b re d e c o n tar slo con los correspondientes derechos de autor. El discon forme, el rebelde que se opone a la filosofa en boga, parca retribucin espere de sus escritos. P revalecen, en el m ercado, las novelas cuyos tem as a g ra d a n a las masas. N o es q u e los com pradores prefieran siem pre la lite ra tu ra m ala; llegan a leer, a veces, p o r carecer de sentido crtico, incluso libros buenos. C ie n o que la m ayor p a rte de las actuales narraciones y obras teatrales carecen de m rito; pero no ca b ra esperar o tra cosa cu an d o a n u a l m ente se lan za n al m ercado miles de ttulos. N uestra poca p o d ra un da ser calificada de ed ad de oro de la lite ratu ra con que slo un 0 ,1 por ciento de lo que se ed ita fuera de la categora de las grandes obras del pasado. M uchos crticos se com placen en ac h aca r al capitalism o la supuesta decadencia de la lite ratu ra . Q uizs d eb eran ms bien cu lp ar a su p ro p ia in cap acid ad p a ra sep a rar el trigo de la paja. Son ellos ms inteligentes que sus p re d ece sores de hace un siglo? H oy, por ejem plo, todos colm an de elogios a S tendhal, pero cuando, en 1842, m ora, no era ms que un f)obre escritor oscuro e incom prendido. El capitalism o ha hecho a las masas tan prsperas que todos los das com pran peridicos, libros y revistas; lo que no les h a podido p ro c u ra r es el buen juicio de u n M ecenas o un C an G ran d e del la Sea la. Injusto sera cu lp a r al laissez [aire de que el hom bre adocenado, hoy com o ayer, sea in ca paz de a p reciar el recndito valor de las obras geniales.

3. O b serv a cio n es so b r e la s n o v e la s p o lic a c a s


Precisam ente cuando el im pulso an tica p italista co b rab a una violencia ya, al parecer, irresistible, nuevo gnero lite rario la novela p o licaca to m ab a cuerpo. La m ism a g e n e ra c i n b rit n ic a cuyo s votos lle v a ro n al p o d e r de m a n e ra av asallad o ra al laborism o se extasiaba con los escri tos, p o r ejem plo, de E d g ar W allace. G .D .H . Cole, gran terico del socialism o britnico, tam b in cultiva la novela policaca. T odo m arxista consecuente d eb e ra considerar sta q u izs ju n to con las p elcu las de H o lly w o o d , los

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comics y el strip-tease la s u p e r e s tru c tu ra a r ts tic a de la poca del sindicalism o y la socializacin. M uchos historiadores, socilogos y psiclogos h an trata d o de ex plicar la p o p u la rid a d de tan ex tra o gnero. El m s profundo de tales estudios es el del profesor W .O . A ydelotte, q u ien ac ertad a m en te d estaca el inters psicolgico, a efectos histricos, de dichas narraciones, q u e con rigor reflejan los sueos e im aginaciones de las gentes, lo cual p erm ite disecar el alm a de la m asa. D estaca cm o identifcase el lector con el detective, ten d ien d o a hacer de ste u n a prolongacin del propio ego^. El h o m b re frustrado, q u e no alcanz la posicin am bicio n ad a, pu ed e ser uno de tales lectores. Busca, segn ya antes decam os, consuelo en la su puesta injusticia del rgim en capitalista; si fracas, fue a causa de su ho n rad ez y correcto proceder; quienes, en cam bio, triunfaron, consiguieron el xito d eshonestam ente, re cu rrien d o a m alas artes, que l, h o m b re puro y de conciencia, siem pre repudi, i Si la gente supiera cu n desvergonzados son estos arro g an tes ad v en ed i zos! Sus crm e n es, p o r d e sg ra c ia , g e n e ra lm e n te , q u e d a n im punes; buenos padrinos les am p a ra n ; gozan de inm erecida repu taci n . Pero l sab r desenm arcararlos poniendo de m anifiesto la n tim a perversidad de tales seres. El arg u m e n to tpico de la novela policaca es ste: un individuo, al qu e todo el m un d o considera respetable e in c a paz de jam s hacer d a o , ha com etido, sin em bargo, ab o m i nable crim en. N adie sospecha. Pero hay un inteligentsim o sabueso, difcil de en g a ar, quien ha tenido, p o r desgracia, q ue conocer de cerca a m uchos hipcritas santurrones; y, gracias a su sagacidad, logra, u n a vez ms, salir triunfante, pues sabe p acien tem en te a c u m u la r pruebas intachables, a cuyo am p aro logra siem pre llevar, convictos y confesos, ante la ju s tic ia , a in n m e ro s b e rg a n te s, h a c ie n d o in v a ria b le m ente que, al final, prevalezca la b u en a causa, El d e s e n m a s c a r a m ie n to del c r im in a l q u e p r e te n d e hacerse p asar p o r ciu d ad a n o respetable constituye tpico, estratag em a, de disim u lada ten d en cia an tib u rg u e sa , que no
' C f. W illia m O . A y d e lo t t e , T h e D e t e c t iv e S to r y as a H is to r ia l S o u r c e {T he Tale Review, 1949, vol. X X X I X , p p , 76-95),

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d u d a r o n en a p ro v e c h a r lite ra to s del m s elev a d o ra n g o com o, p o r ejem plo, Ibsen en Los pilares de la sociedad. L a novela policaca em pequeece la tesis e in troduce la figura ban al del integrrim o detective q u e hum illa a q uien tantos ad m ira b an . H ay, en todo ello, un tufillo de odio subconsciente hacia el burgus afortunado. C on el sagaz d etective co n trastan , en cam bio, los inspectores de polica; son torpes y engredos en exceso p a ra descifrar el enigm a. Se les supone incluso, a veces, predispuestos, de m odo incons ciente, en favor dei culpable, cu y a posicin social les im p re siona. El d e te c tiv e , sin e m b a rg o , lo g ra s u p e ra r ta n ta s dificultades com o la desidia de la polica le crea. Su triunfo supone tcita crtica de la au to rid a d burguesa que a tan obtusos funcionarios designa. T ales papeles, por eso, tan to ag rad an a ciertos fracasados. (H ay , desde luego, o tro s m u ch o s lecto res q u e en m odo alguno perten ecen al tipo descrito.) S uean aqullos, noche y da, en to m ar venganza de sus com petidores que triu n fa ron. Se deleitan im aginando al rival esposado y conducido an te el ju e z . Este gnero de novelas provoca a esos consu m idores un m orboso placer cu an d o se identifican con el detective, en carn an d o , en el aco rralad o delicuente, al rival que les super^.

4. La lib erta d de p ren sa


L a lib ertad de prensa constituye seal tpica-de las nacio nes libres, El viejo liberalism o hizo de ella su caballo de batalla. N adie consigui o p o n er slida objecin al ra z o n a m iento de los dos libros clsicos, Areopagilica^ de J o h n M il ton, 1644, y On Liberty, de Jo h n S tu a rt M ill, 1859. El poder
^ U n h e c h o sig n ifica tiv o e s e l x ilo d e cir c u la c i n d e las lla m a d a s revisias d e casos (expose mn^azines), ltim a m e n te in co rp o ra d a s a la p ren sa a m erica n a . E stas revistas se d e d ic a n e x c lu s iv a m e n te a d esen m ascarar fech oras y vicio sa s c o n d u c a s d e g e n te s q u e triu n faron , e s p e c ia lm e n ie m illo n a rio s y c e leb rid a d es d e la p a n ta lla . S eg n .VfivsiL ek, d el 11 d e ju lio d e 19.S5, u n a d e estas p u b lic a c io n e s p rev ea para su p r x im o n m er o de se p tiem b re la v en ta de 3 .8 m illo n es d e ejem p lares. Es in d iscu tib le q u e el h o m b r e c o r r i e n t e se r e g o c ij a c o n la r e v e la c i n d e lo s p e c a d o s v erd a d ero s o fa lso s d e q u ien es b rillan m s q u e l.

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e d ita r sin tener qu e re c u rrir a previa licencia constitua, p a ra todos, presupuesto bsico de la lib ertad de expresin. Pero slo all donde hay p ro p ied ad p riv ad a de los m edios de pro d u cci n pu ed e h a b e r prensa libre. Si el papel, las im p ren tas, etc., son, com o sucede en la c o m u n id ad socia lista, p ro p ied ad del gobierno, la libre expresin se esfuma. Las au to rid ad es, en exclusiva, deciden quines tienen d e re cho a escribir y q u se v ay a a e d ita r y difundir. L a propia R u sia z a ris ta , c o m p a r a d a con la U n i n S o v i tic a, nos parece, ah o ra, un pas de prensa libre. C u an d o los nazis realizaro n sus famosas quem as de libros, no h acan sino seguir las indicaciones de uno de los m s celebrados autores socialistas: C a b e t^ C o m o q u iera qu e todos los pases av an zan hacia el socia lismo, la lib ertad de prensa, en nuestro m undo, poco a poco, va degradndose. P u b licar un libro o un artcu lo cuyo co n te n id o m o leste al g o b e rn a n te , a los g ru p o s m a y o rita rio s influyentes, e n tra a ca d a vez m ayores riesgos. No se liquida a n al disidente com o en la U R S S , ni ard e n los m anuscritos com o o tro ra en las hogueras de la Inquisicin. Los viejos sistemas de censura fueron superados. Los partidos p ro g re sistas son m s m o d ern os ; sim plem ente boicotean a a q u e llos escritores, editores, libreros, im presores, anu n cian tes e, incluso, lectores qu e osan m anifestar la m s leve crtica de sus program as. T odo el m u n d o es libre p a ra abstenerse de leer lo que no le guste e incluso p a ra reco m en d ar a otros q u e h ag a n lo m ismo. Pero m uy distinto es re c u rrir a la a m en a za y a la coaccin, a las graves represalias co n tra gentes cuy a nica cu lp a es el h a b e r favorecido publicaciones cuyo contenido no ag rad a grupos dispuestos siem pre a re c u rrir a la violen cia. U n boicot sindical o su m era a m e n a z a atem o riza el nim o y subyuga la v o lu n tad de los dueos de diarios y p u b lic a c io n e s en g e n e ra l, q u ie n e s v e rg o n z a n te m e n te se som eten al d ictad o de los capitostes laborales ^
Cf, C a b e t, Voyat^e en Jcarie, P ars 1848, p. 127. * S o b re el sistem a d e b o ico t e s ta b le c id o p or la Ig lesia C a t lic a , cf, P. B lan ch a rd , A m e r ic a n F reed o m an d C a th o lic P o w er , B oston 1949, |>[). 194-198.

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I .(

Los m odernos lderes obreristas son m ucho m s suscepti bles que los em peradores y reyes del pasado; se irrita n con facilidad; no estn p a ra brom as; su cerril disposicin acab enm udeciendo, en este terreno, a la s tira te a tra l y cin e m atogrfica. E n las salas del anden rgime librem ente se re p resen tab an obras (B eaum archais) ridiculizando a la nobleza; lo mismo haca M ozart en inm ortal pera; O ffenbach y H alvy, en Im Gran Duquesa de Gerolstein^ satirizab an el absolutism o, el m ili tarism o y la vida de la corte del Segundo Im perio francs. Pero N apolen III y los m onarcas europeos, en general, se rean a gusto contem plando com edias que les ponan com o c h u p a de dm ine. El censor de los teatros britnicos de la poca victoriana, el lord C h am b erla in , no obstaculiz la representacin de las revistas de G ilb ert y S ullivan q u e satiri za b an las venerables instituciones a m p a ra d o ra s de la no escrita constitucin inglesa; nobles lores llenaban los palcos m ientras, en el escenario, el conde d e M o n ta ra ra t deca que la C m a ra de los Lores n u n ca p re te n d i a lc a n z a r alturas intelectuales . N adie puede, ac tu a lm e n te , desde un escenario, m eterse en serio con quienes d e te n ta n el poder. Los sindicatos, las m u tu alid ad es laborales, las em presas socializadas, los dfi cits y tan tas otras lacras del E stado benefactor son tem as ta b ; c u a lq u ie r irre s p e tu o sa a lu si n a tales re a lid a d e s resulta aviesa y condenable. V acas sagradas son los sin d ica listas y los funcionarios de los organism os socializantes. El teatro slo puede re c u rrir a aquellos m anidos tpicos que han d eg rad ad o la d iv ertid a o p ereta y las alegres com edias de H ollywood.

5. 1 fa n a tism o d e la gen te de p lu m a
El observador superficial difcilm ente advierte la hoy p re valente intolerancia del g o b ern an te co n tra el disidente, ni menos a n cala las a rtim a a s y m aquinaciones em pleadas p a ra ah o g a r la voz del con trario. Lo q u e l ve es que se discute m ucho y que, al parecer, nadie est de acuerdo en nada.

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P ero la v erd ad es otra; ese ard o r, precisam ente, con que co m u n ista s, so cialistas e in te rv e n c io n ista s, in te g ra d o s en diversas sectas y escuelas, e n tre s se co m b aten o cu lta el que, pese a tan to p ero rar, hay u n a serie de dogm as fu n d a m e n ta les en to rn o a los cuales todos ellos e n teram en te coinciden. Se m arg in a a los escasos pensadores independientes que p re tenden co m b atir tales idearios, dificultndoseles el contacto con las gentes. L a im p resionante m q u in a de p ro p a g a n d a y p ro s e litis m o i z q u i e r d i s t a h a t r i u n f a d o p le n a m e n te , hacien d o intocables ciertos tem as. L a in to leran te ortodoxia de q u ie n e s g u s ta n de c o n sid e ra rse h e te ro d o x o s se h a im puesto p o r doquier. C onfusa m ezcolanza de d octrinas diversas e in co m p ati bles e n tre s es lo q u e este h e te ro d o x o d o g m a tism o a m p a ra ; un eclecticism o de la peor especie; catica colec cin de co n jeturas d eriv adas de d octrinas falaces y co ncep tos errneos cuya im p rocedencia tiem po h a q ued dem os trad a; fragm entos inconexos de socialistas utpicos y cientficos , fabianos ingleses, institucionalistas am e ric a nos, sindicalistas franceses, historicistas alem anes y tecncratas de todo pelaje. R eincdese en los errores de G odw in, C arlyle, R uskin, B ism a rc k , S o re l, V e b le n y le g i n d e a u to r e s m en o s conocidos. H ay un dogm a axial en to rn o al cual coincide este cctel ideolgico, a saber, q ue la p o breza es consecuencia de ini cuas instituciones sociales, q u e es preciso suprim ir. L a ins tau raci n de la p ro p ied a d y de la em presa priv ad a fue el pecado original q u e p riv a la h u m a n id a d de la dichosa vida del Edn; el capitalism o slo benefici a explotadores sin en tra as; y conden a las h o n rad as m asas trab a jad o ras a progresiva d eg rad aci n y pobreza. Pero existe el Estado v erd ad ero d em iu rg o cap az l solo de do b leg ar al a v a riento ap ro v ech an te. L a idea de servicio debe sustituir a la idea de lu cro ; ni las intrigas ni las b ru talid ad e s de los reyes de las finanzas p o d r n d eten er la ya inaplazable revolucin social; deviene im p era tiv a la planificacin cen tralizad a; y h ab r, entonces, a b u n d a n c ia y riq u eza p a ra todos. Q uienes im pulsan esta g ra n transform acin son pro gresistas^ pues b atallan por un ideal generoso y que adem s

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conlorm a con las leyes inexorables de la evolucin histrica. Q uienes se oponen son reaccionarios, por cuanto, en vano e m p e o , p r e te n d e n d e t e n e r el a v a n c e in e x o ra b le d e l progreso. Los progresistas abogan por m edidas que, de inm ediato, aliv iar n la suerte de las m asas dolientes, a saber, la ex p a n sin del crdito y el au m ento de la circulacin fiduciaria; los salarios m nim os coactivam ente im puestos p o r el Estado o los sindicatos (con la connivencia de aqul); la tasacin de los precios y alquileres; y m ltiples otras m edidas interven cionistas. A nte ta n ta v an a p alab rera, la ciencia econm ica se alza, d em ostrando que, p o r tales vas, no es posible alca n zar los objetivos que sus propios patrocinadores desean con seguir, provocndose situaciones todava m s insatisfacto rias que aquellas que se p reten d a rem ediar. La expansin crediticia en g en d ra las crisis y las depresiones reiteradas; la inflacin hace subir vertiginosam ente los precios; los salarios superiores a los del m ercado desatan p aro indom ina ble; las tasas m xim as reducen la produccin y las m nim as provo can la ap arici n de excedentes incolocables. La realid ad de tales asertos ha q u ed ad o evidenciada de m odo irrefutable p o r la c ie n c ia e c o n m ic a . N in g n p s e u d o e c o n o m is ta izquierdista se ha atrevido a negar su certidum breEl cargo fu n d am en tal q u e los progresistas form ulan co n tr a el c a p ita lis m o consiste en a s e g u ra r q u e la p eri d ic a reap arici n de crisis, depresiones y paro son fenm enos tp i cos y consustanciales al sistema. Los liberales opinan preci sa m e n te lo c o n tra rio ; q u e las d ep resio n es y el p a ro son consecuencia de las m edidas intervencionistas que previa mente a d o p ta ra el gobierno p a ra mejorar las cosas y enriquecer a las masas. N inguna de am bas, d iam etra lm e n te opuestas, posturas debe aceptarse a fuer de dogm a indisputable. Lo m s lgico parece sera estu d iar a fondo los lem as en cues tin, deduciendo las o p o rtu n as conclusiones, p a ra despus, honesta y ab iertam en te, difundirlas. Ese p lan team ien to , sin em bargo, no es del ag rado de los progresistas, por constarles q ue, de tal debate, sus idearios van a salir m alp arad o s, heridos de m uerte. Por eso p ro c u ran disim ular el fondo de las cosas, ev itar que la condenable hereja liberal inficione las aulas universitarias, los cenculos intelectuales y el gora

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p b lic a en g e n e ra l. A taq u e s y a g ra v io s graves so p o rta q u ien q u iera osa seguir la expuesta va liberal, disuadindose al jov en estudioso p a ra que no lea tan tas estupideces *. Existen, p a ra el dogm tico progresista, dos grupos socia les antagnicos, q ue se d isp u tan la re n ta n acio n al . Los te rra te n ie n te s , e m p re sa rio s y c a p ita lista s, la e m p re sa , que, bajo un rgim en de lib ertad , se a p ro p ia ra de la p a rte del len, d ejan d o p a ra el tra b a jo , em pleados, obreros y cam pesinos, tan slo pobres m igajas bastantes nicam ente p a ra la m era supervivencia. Los trab ajad o res, lgicam ente irritados p o r la codicia de los patronos, lo n a tu ra l sera que a p e la ra n a las propuestas m s radicales del com unism o, con la c o n sig u ie n te su p re si n de la p ro p ie d a d p riv a d a . L a m ayora, sin em bargo, es p acien te y m o d erad a, por lo que rehiye un radicalism o excesivo. R ech aza el com unism o y, de m om ento, se aq u ieta, a u n no percibiendo la to talid a d de esas no g an a d as ren tas que, en justicia, le corresponden. A dm ite las soluciones interm edias, el dirigism o econm ico, el E stado-providencia, el socialismo. A cude a los in telectu a les com o rbitros, considerando que ellos, no siendo belige rantes, sab rn resistir a los extrem istas de am bos grupos y, en definitiva, ap o y a rn a los m oderados, m ostrndose favo rables p a ra con la planificacin, la social dem ocracia, la proteccin del obrero, poniendo coto final a la abusiva codi cia del em presariado. Innecesario parece reincidir en detallad o anlisis de los d e sa c ie rto s y c o n tra d ic c io n e s q u e tal m o d o de ra z o n a r encierra. B astar con d estacar tres errores bsicos. Prim ero: el g ran conflicto ideolgico de n u estra poca no gira en torno al modo de d istrib u ir la re n ta n ac io n a l . En nin g n caso se tra ta de u n a lucha en tre dos clases, ca d a u n a de las cuales p re te n d era ap ro p iarse el m ayor porcentaje posible de especfico m o n ta n te a distribuir. Lo que de ver dad ah o ra interesa es d e te rm in a r cul sea, desde un punto de vista social, el sistem a econm ico m ejor, es decir, d ilu ci d a r cul de los dos rdenes capitalism o o socialism o da
A .H ., origen intervencionista de las crisij cicticas, de las penurias y excedentes rntrcantiles, de las indominahles situaciones de desempleo, p p . 8 3 9 -8 5 5 , 1 101^ i2 6 , 1 1 5 0 -1 1 5 7 y co n c o r d a n te s (N , d el T .).

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al esfijerzo h u m an o la m x im a p ro d u ctiv id ad , elevando, en definitiva, el nivel m edio de vida de las gentes m s r p id a m ente, con m ayor am p litu d y superior calidad. Pero, en cu an to tal va em prendem os, de bruces nos dam os con el p ro b lem a de la im posibilidad del clculo econm ico bajo el socialism o, sistem a que, por razones intrnsecas y de defini cin, jam s puede racio n alm en te o rd e n ar la ac tiv id ad eco nm ica, H o rro riza a los socialistas la m era insinuacin del tem a, por lo que p ro c u ran escam otearlo com o sea, releg n dolo al lim bo del olvido; que nadie ni siquiera lo m encione; p o stu ra con la que ponen bien de m anifiesto la intolerancia de su dogm atism o. A xiom tico p a ra ellos es que el c a p ita lismo constituye el peor de los m ales, en c arn a n d o , p o r el co n trario, en el socialismo cu a n to se considera beneficioso; y esto hay que tenerlo por indiscutible; q u ien q u iera p ro pugne el anlisis econm ico del socialism o sea an a te m a. El sistem a poltico occidental no perm ite todava infligir castigos a la m a n e ra ru sa; a q u ie n e s c o n tra c o rrie n te osan b o g ar, de m om ento slo se les insulta, d en ig ra y boicotea, insinuando ser de p erv erso e in co n fe sab le o rig e n su p ro c e d e r tan incom prensible^. Segundo; no existe en lo econm ico diferencia apreciab le en tre socialism o y com unism o. L a organizacin social, en am bos casos, es la misma; p ro p ied ad colectiva de los medios de produccin frente a p ro p ied ad p riv ad a de los mismos. Socialism o y com unism o constituyen trm inos sinnimos. Los socialistas fu n d am ntanse en un docum ento titulado Manifiesto ^comunista y el im perio com unista lleva p o r n o m bre U nin de R epblicas Socialistas Soviticas ^. El antagonism o que, a veces, se m anifiesta en tre el co m u nismo ya establecido y los p artid o s socialistas extranjeros no afecta a los respectivos objetivos finales. Surge c u a n d o la d ic ta d u ra sovitica p reten d e sojuzgar un nuevo pas (al final
^ L o d ic h o , d esd e lu eg o , n o a lu d e a esos p o co s p rofesores socialistas, q u ien es, ltim a m e n te , d esd e lu eg o tard e y d e m o d o in satisfactorio, han q u erid o a b o rd a r los p ro b lem a s e c o n m ic o s q u e p la n te a el m arxism o. El te x io se refiere al resto d e los so c ia lista s, a los d e ah ora y a los d e siem p re, En ord en al in te n to d e S ta lin d e fo rm u la r su p u esta s d istin c io n e s en tr e so c ia lism o y co m u n is m o , v. M ises, Planned Chaos, Ir v in g to n -o n H u d so n 1947, p p . 4 4 -4 6 (r ep ro d u cid o en la n u ev a e d ic i n d e !)calism, Y a k e U n iv e r s iiy Press, 1951. p p . 5 5 2 -5 5 3 ).

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lo que buscan es la co n q u ista de A m rica) o cu an d o se p lan tea el tem a referente a si el asalto debe de ser de c a r c ter violento o de ndole d em ocrtica. Los polticos, econom istas y las gentes q u e les respaldan cu a n d o p red ican dirigism o y bienestar social {Welfare State), sin darse cu en ta, estn p ro p u g n a n d o las soluciones socialis tas y com unistas. L a planificacin im plica q u e los p ro g ra m as estatales deb en p riv ar sobre los p articu lares, p ro h ib in dose a em presarios y capitalistas la inversin de sus bienes en aquello qu e estim en ms conveniente; h an de atenerse a las instrucciones del Sr. Ministro, lo que equivale a e s ta ta liz a r la direccin econm ica. G rave erro r, desde luego, supone el creer que p o r m enos abso lu tas o m enos rad icales , las soluciones del socia lismo, el dirigism o o el E stado providencia sean diferentes a las q u e el co m u n ism o p ro p u g n a . No c o n s titu y e n , desde luego, an tdotos antim arxistas. L a m od eraci n del socialista estrib a tan slo en qu e no est dispuesto a vender, com o el com unista, su p a tria a los agentes de R usia, ni m aq u in a la m u e rte de to d a la b urguesa no m arxista. L a cosa, desde luego, tiene trascendencia, Pero en n a d a afecta a los objeti vos finales que todos los aludidos m ovim ientos persiguen. T ercero: el capitalism o y el socialism o constituyen siste m as sociales d iam etra lm e n te opuestos. El control privado de los m edios de p roduccin y el control pblico de los mismos son nociones contrad ictorias; im pensable resu lta u n a econo m a m ixta, es decir, in term ed ia en tre capitalism o y socia lism o. Q u ien e s p ro p u g n a n esas soluciones q u e e r r n e a m en te califican de intermedias no buscan u n com prom iso en tre capitalism o y socialism o; estn pensando en u n a ter cera frm ula de caractersticas peculiares que debe ser p o n d e ra d a , p o r sus p ropias circunstancias, com o ente especfico. Es lo qu e los econom istas d en o m in an intervencionismo. El sis tem a, desde luego, co n tra ria m e n te a lo que sus defensores piensan, no sirve p a ra en trem ezclar u n a gotas de c a p ita lismo con otras tan tas de socialism o. T r ta se de o rg a n iz a c i n s o c ia l d i s t in t a , ta n to d e l u n o co m o d e l o tro . El econom ista asegura, sin que p o r ello d eb a calificrsele de intransigente o de extremista, que el intervencionism o no puede alca n zar los objetivos deseados; es ms, viene a em p eo rar la

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situacin, incluso desde el p u m o de visia del iniervencionista que im p la n ta la injerencia. D ecir esio no es caer en el fanatism o o la obcecacin; sim plem ente es describir las ine vitables consecuencias del intervencionism o. C u an d o M arx y Engels, en el Manifiesto comunista, a b o g a b an por ciertas m edidas iniervencionisias, no p re te n d an bu scar salom nico a rb itra je en tre socialismo y capitalism o. R eco m en d ab an tales m edidas incidentalm ente, las m is m as q u e c o n stitu y e n la esencia del .Vzj Deal y del Fair Deal por considerar constituan los p rim ero s pasos hacia la plena in stauracin del com unism o. A biertam ente recono can que, a u n cuando eran ineficaces e indefendibles, desde el verdadero pun to de vista social, tenan un valor, pues, a m edida que se aplicaran, evidenciaran su p ro p ia insuficien cia, d ando as pie a nuevos ataq u es co n tra el antiguo orden, lo qu e p erm itira definitivam ente revolucionar el sistem a de produccin *.
* C o m o es b ien sal)id o, en el M m ifiesio conmniin ( 1848), M a rx y E n gels, para term in ar c o n la e x p lo ta c i n d el tra b a ja d o r p or p a n e d e la l)iirgu esa, ira za n el sig iiie n ie p ro g ra m a , d c ilm e n te a c e p ia d o h oy p or O c c i den te; El p ro leta ria d o d eb e a p ro v ech a r su s ijp ie m a c ia p ara arreb atar el ca p ita l a la b u rgu esa, cen tr a liz a n d o tod os los m ed io s d e p ro d u c c i n e n m a n o s d el E stad o, o sea, en m a n o s d el p rop io p ro leta ria d o c o n stitu id o ya en clases rectora. S lo m ed ia n te d esp tica s a g resio n es al d e r e c h o p rivad o d e p ro p ied a d y a las d em s in stitu cio n es en q u e se basa la p ro d u cci n b u rgu esa p od r e llo alca n za rse. V si b ien h ab r, a l p rin cip io , q u e recurrir a a rb itrism os ca ren tes d e ju stifica ci n d esd e un p im t o d e vista e c o n m ic o , la p ro p ia m e c n ic a d e tales m e d id a s har in ev ita b les su cesivos a ta q u es al ord en social, con lo q u e se a c a b a r por rev o lu cio n a r e n te r a m e n te el a ctu a l sistem a p ro d u ctiv o . En los p ases m s a v a n z a d o s c o n v e n d r g e n e ra lm en te a d o p ta r las sig u ien tes d isp o sic io n e s. I) S u p rim ir la p ro p ied a d a graria, cu yas ren tas se d estin a r n a fines de inters p b lic o , 2) Im p on er u n d u ro y p rogresivo im p u esto g en era l sobre la ren ta d e las p ersonas fsicas, 3) A b o lir to d a in stitu cin h ered ita ria . 4) C on fiscar los b ien es d e o p o n e n te s in te r n o s y e x ilia d o s p o ltic o s . 5) N a c io n a liz a r el c r d it o , m ed ia n te la im p la n ta c i n d e u n a b a n c a en te r a m e n te d ir ig id a por el E stad o. 6) E statificar a sim ism o los m ed io s d e tran sp orte y c o m u n ic a c i n . 7) A m p lia r la esfera d e a c tu a c i n d e las in d u strias e sta ta le s,8) Im p o n er a tod os fa o b lig a c i n d e tra b a ja r,9) A sim ila r c a m p o y c iu d a d , m e d ia n te el o p o r tu n o co n tro l d e los m o v im ie n to s m igratorios. 10) Im p la n ta r la in s t r u c c i n p b lic a o b lig a t o r ia , a tra v s d e e s c u e la s y e s t a b le c im ie n t o s e x c lu siv a m e n te regid os p or el E sta d o . ( V id M anijlesto, p p , 7 4 y 75, P rogress P u b lish ers, M o sc 1975, e d ic i n e n len g u a in glesa). (N . d el T .),

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L a Tilosofa del progresism o m ilita, pues, en favor del socialism o y del com unism o,

6. El teatro y la s n o v e la s de t e s is s o c ia l
El pblico, seducido p o r las ideas m arxistas, pide novelas y com edias socialistas ( sociales ). Los escritores, que g en e ra lm e n te co m p arten la m ism a ideologa, se ap restan a servir la solicitada m ercanca. Suelen co m enzar con d etallad a des crip c i n de d e so la d o c u a d ro social; malorum causa, desde luego, es el capitalism o, que h u n d e en la pobreza y la m ise ria a las desgraciadas clases explotadas, enferm as, ig n o ran tes, obligadas a vivir en hediondos lodazales, m ientras los ricos, estpidos y corruptos, disfrutan de lujos y c o m o d id a des sustradas a los obreros. L o m alo y ridculo es siem pre burgus; lo b u en o y sublim e, invariablem ente, proletario. T ales autores son de dos tipos. H a y unos que n u n ca cono cieron la pobreza; nacidos de acom odadas fam ilias u rb an as, de agricultores con m edios o de bien pagados tcnicos, se ed u caro n en am bientes burgueses y desconocen los crculos sociales en qu e sit an a sus personajes. T ienen que d o cu m entarse, antes de ponerse a re d actar, acerca de esos bajos fondos qu e q u ieren describir. A b o rd an , sin em bargo, sus estudios llenos de prejuicios; saben ya de a n te m a n o lo q u e v an a descubrir. C nstales, ab inilio, q u e la vida de los a sa la riados es in im aginable, desolada y triste. C ierra n los ojos a c u a n to no desean ver, d estacan d o tan slo aquellas circuns tancias qu e conform an con el preconcebido esquem a. Los socialistas les en searon que el orden cap italista inflige sufri m ientos sin cuento a las m asas y que, cu an to m s progresa, en m ay o r grado em p obrece a las clases trab ajad o ras. E scri b e n , p u e s, co n tesis, p r o c u r a n d o d if u n d ir los d o g m a s m arxistas, Lo m alo de estos autores no es el que p ro p e n d a n a reflejar slo la m iseria y la desdicha. El artista debe po d er lib re m ente tra b a ja r sobre el tem a q u e m s le interese; lo p e rn i cioso del caso estriba en la err n ea y tendenciosa in te rp re ta cin q u e d an a la realid ad social. Incapaces son de ad v e rtir qu e los lam entables fenm enos en cuya co n tem p laci n se

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regodean ja m s pueden achacarse al capitaHsm o; co n stitu yen, p o r el co n trario , o irritan tes restos del ayer p re c a p ita lista o efectos p re c is a m e n te p ro v o c ad o s p o r las m ed id as intervencionistas, hoy tan en boga, que p e rtu rb a n el norm al funcionam iento del m ercado. N o se p ercatan de q u e el c a p i talism o es el sistem a ms ap to p a ra suprim ir la m iseria, al m o n ta r la produccin en g ran escala, de acuerdo con los dictados de las masas consum idoras. Fijan la atencin n i cam en te en el asalariado, en su condicin de obrero, sin darse cu e n ta de que ste, al propio tiem po, es el prin cip al d isfru tador de los productos que l m ism o fabrica, bien sea en form a de artculos de consum o o m aterias prim as, que luego se tran sfo rm ar n en bienes consum ibles. D e fo rm a n g ra v e m e n te la v e rd a d tales p u b lic a c io n e s cu an d o dan a en ten d er que los males descritos son lgica consecuencia de la m ecn ica capitalista. L a sim ple com pulsa del n m ero de artculos en serie fabricados y vendidos p a lm a r ia m e n te e v id e n c ia q u e el a s a la ria d o m ed io d ista m ucho de conocer la m iseria au tn tica, Em ilio Zola fue la figura m s d estacad a en este tipo de lile ra iu ra social . A bri la ru la que m u ltitu d de im itad o res, desde luego m enorm ente que l dotados, luego segui ran. El arte, p a ra Zola, hallbase n tim am en te ligado a la ciencia; los descubrim ientos cientficos d eb an constituir su base; y, en el terreno de las ciencias sociales, el gran avance h a b a sido el m a rx is ta , p ro c la m a n d o q u e el ca p ita lism o constitua el peor de los m ales y que la venida del socialismo no slo era inevitable, sino, adem s, altam en te deseable. C uriosa coleccin de hom ilas socialistas , se h a dicho, fueron sus n o v elas. El propio Zola, con lodos sus prejuicios y todo su entusiasm o socializante, pronto sera, sin em bargo, rebasado p o r aventajados discpulos. Estos escritores p ro le ta rio s , c reen sus lectores, re flejan la g e n u in a re a lid a d social. Pero la v erdad es que no se lim itan a reflejar cir c u n sta n c ia s fcticas; a n te s al c o n tra rio , in te rp re ta n los
^ Cf. P. M a r tin o , en la Encyclopaedia o f the Social Sciences, vol. X V , p, 537, Cr. J . F reem a n , Prolet<irian Literature in the United States, An Anthology, N a e v a Y ork, 1935, p p , 9-28.

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hechos a la luz de las enseanzas de M arx , de V eblen, de los W ebb, D icha in terp re taci n constituye la base del libelo; porque, en realid ad , no estam os an te obras literarias, sino an te m era p ro p a g a n d a socialista. Los dogm as en que los m anejados arg u m en tos se ap o y an resultan p a r a sus exposi tores verdades inconcusas; y el lector, por su p arte, com ulga con idnticas ideas. De ah que, frecuentem ente, el a u to r ni siquiera m encione las d o ctrin as en q u e se apoya; slo in d i rectam en te, alg u n a vez, a ellas alude. P ero no sutilicem os; no es necesario. E n cuanto dem os tra d a q u ed a la in ad m isibilidad de la teo ra socialista y la im p ro ced en cia de los pseudoeconm icos argum entos en que la m ism a busca am p aro , toda la tesis de los repetidos escritos se viene ab ajo cual castillo de naipes. Son obras q u e p re te n den ap licar a la realid ad social las doctrinas anticapitalistas; en c u a n to stas se d e sfo n d a n , c a re n te s d e b ase q u e d a n aqullas. El segundo g ru p o de novelistas p ro letario s , al que antes aludam os, se h alla in teg rad o p o r quienes nacieron en el pro p io am b ien te que describen. Se h a n a p a rta d o ya del m u n d o o brero, ingresando en las filas de los profesionales, y, a diferencia de los autores proletazios de origen b urgus , no h an de dedicarse a especficas investigaciones p a ra cono cer la vida de los asalariados. Su p ro p ia experiencia, a estos efectos, resu lta b astante, Pero precisam ente dich a personal experiencia ilustra al sujeto acerca de realidades que vienen a co n tra d ecir los dogm as bsicos del credo socialista. A dvierte, en efecto, el interesado la inexistencia de b arrera s q u e im p id an a los hijos inteligentes y laboriosos de padres m odestos escalar posiciones mejores. El propio curriculum del a u to r lo atesti gua, Sabe bien p o r q u l triunf, m ientras la m ayora de sus herm anos y ca m a rad a s no lo consigui. T o p re ite ra d a m ente, en su ascensin, con otros jovnes, quienes tam b in a n s ia b a n a p r e n d e r y p ro g re sa r; alg u n o s a lc a n z a b a n las m etas am bicio n ad as, otros fracasaban. Se p ercata, al in te grarse en la sociedad burguesa, que no es tru h a n e ra lo que p ro p o rcio n a m ayores ingresos a unos que al resto. Pervivira a n en el crculo d o nde n a c ie ra si fuera ta n torpe com o p a ra d ejar de v er q u e son m uchos los hom bres de negocios y los
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profesionales, quienes, a su p ro p ia sem ejanza, deben consi derarse self-made men, los cuales, igual q u e l,tam b in p a rtie ro n de la pobreza. C o m p ren d e que son otras circunstancias, distintas de las im aginadas por el resentim iento socialista, las que provocan la desigualdad crem atstica capitalista. C u an d o tales literatos escriben lo que, com o decam os, no son m s q u e homilas prosodalistas, faltan a la verdad. L a insinceridad de sus novelas y obras teatrales las hace despre ciables, resultando incluso inferiores a los libros de sus cole gas de origen burgus , quienes, al menos, creen en lo que escriben, Pero no se conform an los escritores socialistas con la sim ple descripcin de las vctimas del capitalismo. Les interesa, igualm ente, reflejar la vida y m ilagros de los beneficiarios del sistem a, los em presarios, esforzndose en exhibir las for m as arteras que em plearon p a ra enriquecerse. D ado que ellos gracias a Dios sean d a d a s no dom inan ta n turbios negocios, en autorizados libros de historia buscan inform a cin, Ilustran les los especialistas acerca de cm o los gangsters fin a n c ie ro s y los voraces tib u ro n e s h ic ie ro n sus millones: C om enz su ca rre ra com o tu rb io traficante de ganado; c o m p ra b a a los cam pesinos las reses vivas; c o n d u calas al m ercado, donde, al peso, las venda a los c a rn ic e ros, Poco antes, sin em bargo, cuidbase de darles sal en ab u n d a n cia p a ra que b eb ieran m u ch a agua. U n galn de ag u a pesa unas ocho libras; que ingiera la vaca tres o cu atro galones y veris que bonito precio consegus ^ Es as com o se describen, en miles de novelas y obras teatrales, las torpes m aquinaciones del personaje m s vil de la tram a, el hom bre de negocios. Los repugnantes ca p italis tas se hicieron ricos vendiendo acero agrietado y alim entos putrefactos, zapatos con suelas de papel y piezas de algodn que hacan p asar por tejidos de seda. S o b o rn ab an a gober nadores y congresistas, jueces y policas; estafaban a clientes y operarios. Son lam entables realidades; inocultables, ya. No se dan cu e n ta tales escritores de que, con sus relatos, e st n im p lc ita m e n te ca lific a n d o de p erfecto s id io ta s a
Cf. W , E, VVoodward (/I .Veit American Hijlory^ N u e v a Y ork 1938, p. 6 0 8 ), e n su b iografa d e un h o m b re q u e h izo u n a d o n a c i n a u n se m in a n o teo l g ico .

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m illones de a m e ric a n o s, q u ien es, e v id e n te m e n te , con la m ayor candidez, se dejan lim a r p o r el prim er bribn que se les acerca, com o en el caso de las vacas infladas, en que n in g n carn icero lograba ad v e rtir el engao. Son ganas de lo m arle el pelo al lecior, pasarse de la raya, el decir, en leira de m olde, q ue lodos los com erciantes e industriales yanquis son inocentes palom as desorientables p o r el garlito ms an o dino. F bulas, m entiras, com o las restantes v erdades del socialism o cientfico. El h o m b re de negocios, p a ra el escritor izq u ierd ista , es un b rb a ro , un ju g a d o r, un borracho. De da, en el h ip drom o; de noche, en el cab are t; p a ra a c a b a r d u rm ien d o con la qu erid a, N o bastndoles a los burgueses las esposas e hijas de sus obreros, sin m encionar las p rostitutas de profe sin, co m p lc eles sed u cirse m tu a m e n te las resp ectiv as esposas , c lam a b an M arx y Engels desde lo alto del Sina socialista*. Y es as, a no d u d a r, com o la lite ra tu ra , los libretos y guiones am ericanos m s en boga describen usual m ente al em presario estadounidense*.

* M a r x , e n a q u e lla e p o c a , b e n e f ic i b a s e a su d o m s t ic a I'm ula, le n ie n d o co n ella u n hijo a d u lie r in o , e n el p rop io h ogar fa m ilia r, seg n resu lta c o m n m e n te sa b id o (N , d el T ,). Vid. el b rilla n te an lisis d e J o h n C h a m b e r la in , T h e B u sin essm an in F ic tio n , Fortune^ n o v iem b r e 1948, pp. 134-148).

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IV O B JE C IO N E S D E C A R A C T E R N O E C O N O M IC O A L C A P IT A L IS M O

1. El arg u m en to de la fe lic id a d
Los detracto res del capitalism o gustan de ap elar, fu n d a m en talm en te, a dos argum entos: en p rim er lugar, que el poseer un autom vil, un a p a ra to de televisin o una nevera elctrica no p ro p o rciona la felicidad; en segundo trm ino, q u e son m uchos quienes to d av a carecen de tales a m e n id a des, A m bos asertos son ciertos; lo que pasa es de ellos no se puede d ed u cir cargo alguno co n tra el sistem a capitalista. L a gente no busca u n a inalcanzable felicidad absoluta; el ho m b re se afan a y m oviliza por su p rim ir, del m odo m s c u m p lid o p o sib le, especfico m a le s ta r y, si lo consigue, deviene ms feliz o menos desgraciado de lo que, en otro caso, sera. A! ad q u irir u n a televisin,con su p ro p io ac tu a r pone de m anifiesto que en su in d iv id u alizad a opinin el a p a ra to v a a hacerle m s dichoso o menos infortunado, segn se mire. E n otro caso, habriase abstenido. La funcin del m dico no estriba en p ro p o rcio n ar perfecto bienestar al

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paciente; lo que p ro cu ra es aliviar especfica m olestia, a te n diendo as el m s ntim o deseo de todo ser vivo, a saber, alejar cu an to resulta nocivo p a ra lo p ro p ia salud y vida. T al vez h ay a budistas m endicantes quienes, pese a vivir de la ajena carid ad , sum idos en la suciedad y en la m iseria, se sientan p erfectam ente felices, sin en v id iar a nabab alguno; all ellos, beatos sean. T al gnero de vida resultara, sin em bargo, insoportable p a ra la inm ensa m ayora de nuestros contem porneos. El hom bre, n orm alm ente, siente innato im pulso p o r m ejorar la personal condicin. Q uin podra in d u cir a la clase m edia am erican a a a d o p ta r la indigente ac titu d oriental? El descenso de la m o rtalid ad infantil cons tituye uno de los triunfos ms conspicuos del capitalism o, Q uin n eg ar que este fenm eno ha reducido u n a al m enos de las m ayores causas de infelicidad de las gentes? Absurdo, igualm ente, es el otro reproche que se hace al capitalism o, el que los progresos todava no benefician a todos, Los ms inteligentes y enrgicos desbrozan el cam ino h acia la m ejora social; ab ren la m archa; el resto, poco a poco, les seguir. Lo nuevo, com o antes decam os, consti tuye, al principio, extem porneo lujo, que slo unos pocos disfrutan; luego, g rad u alm en te, bajo el capitalism o, va todo ponindose al alcance de la m ayora. No arguye en c o n tra del uso del calzado o del tenedor ei q u e el ap ro vecham iento de tales utensilios m uy lentam ente se ex ten d iera y que, a n hov, h ay a m illones que desconozcan su existencia. Los refi nados caballeros y distinguidas d am as que ad o p taro n el uso del ja b n fran q u ea ro n el cam ino p a ra la p roduccin del mismo en gran escala que perm iti a las masas el disfrutarlo. Q uienes, estando en su m ano y gustndoles, abstinense de a d q u irir una televisin, pensando que otros m uchos carecen del a p a rato , en m odo alguno estn facilitando la difusin de tal m ercanca, sino todo lo c o n tra rio '.

' \'id, supra, ca p , II, 1, en relacin co n la le n d e n c ia del c a p ita lis m o a red u cir el in te rv a lo e n ir e la a p a rici n d el a d e la n to t c n ic o y su g e n e r a li za d o uso.

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2 , M a te r ia lism o
H ay tam b in quienes cen su ran al capitalism o su b urdo m a te ria lism o . R e c o n o c e n q u e m e jo ra in c e s a n te m e n te el nivel de vida de las masas, pero las a p a rta de los com etidos v e rd ad eram en te nobles y elevados. V igoriza los cuerpos; al a lm a y a la m en te, en c a m b io , c o n d n a la s a in a n ic i n . D ecaen, bajo su gida, las artes; pasaron los das de los grandes poetas, pintores, escultores y arquitectos; bazofia es lo qu e el capitalism o, en este terreno, ap o rta. D e subjetiva condicin resulta siem pre la apreciacin del arte; unos a d m ira n lo que a otros horripila; no cabe m edir ni p o n d e ra r la vala de un poem a o de u n a o b ra a rq u ite c t n ica, Q u ien e s se d e le ita n c o n te m p la n d o la c a te d ra l de C h artres o Las Meninas, de V elzquez, pu ed en calificar de zafios a quienes tales m aravillas no pasm an. iC uantos esco lares so b eran am en te se a b u rre n cu a n d o tienen que a p re n d er los estupendos versos de Hamle Slo aquellos dotados del sentido de lo bello son capaces de ap re c ia r el valor del a rtista y d isfru tar con su obra. H ay m u ch a hipocresa en tre los qu e p re te n d en hacerse p a sa r por gente cultivada. A dop ta n a c titu d de en tendidos y fingen ad m iraci n por el arte y los artistas del ayer. N o m u estran anloga sim pata p o r el cread o r co n tem p o rneo, q u e aspira a consagrarse. A quella fingida ad o raci n por los antiguos m aestros les sirve p a ra m enospreciar y rid iculizar a los nuevos genios que rehsan som eterse a las m odas del pasado, prefiriendo crear estilos propios, J o h n R uskin fue uno de los que ju n to con C arlyle, los W ebbs, B ern ard Shaw y o tro s cavaron la fosa de la lib er tad , la civilizacin y la pro sp erid ad b ritn ica . Individuo d ep rav ad o en su vida p b lica y p riv ad a , glorific la g u erra y el d erram am ien to de sangre; d en ig ra b a, obcecadam ente, la ciencia econm ica, cuyas enseanzas era in capaz de com p ren d er. Fue fantico d e tra c to r del m ercado y fogoso p a n e girista de los grem ios m edievales. R in d i hom enaje al arte de pasadas centurias. A W histler, su g ran coetneo, en ca m bio, le hizo objeto de ataq u e s ta n soeces, viles e injuriosos, q u e fue co n d en ad o p o r calum nia. C o n trib u y a difu n d ir el

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m an id o prejuicio de que el capitalism o no slo constituye nocivo sistem a ec o n m ic o , sino q u e ad e m s d e stru y e la belleza e im p la n ta la fealdad; a rra sa la g ran d eza e in tro d u c e la m e z q u in d a d ; s u p rim e el a r te y e n c u m b r a la inm undicia. Es, com o decam os, de condicin ta n subjetiva la a p re c ia cin de lo artstico que, en tal m ateria , n a d a cab e d ejar ap o d cticam en te zanjado, co n tra ria m e n te a lo que sucede con los razonam ientos lgicos o las cuestiones de hecho. No obstante, nadie, en su sano juicio, atreverase a m enospre ciar la g ran d eza del arte capitalista. P revaleci precisam ente la m sica a lo largo de aquella poca ta n m etalizad a y de tan m ezquino m aterialism o . W ag n er y V erdi, Berlioz y Bizet, B rahm s y B ruckner, H ugo W o lf y M a h le r, P u ccin i y R ic a rd o S trau ss, iq u ^ ilu stre m u chedum bre! iQ u poca, cu an d o grandes m aestros com o un S ch u m an n o un D onizetti p asa b an casi desapercibidos, ta p a d a su excelencia por otros genios de rango a n superior! Y ah estn las grandes novelas de Balzac, F la u b ert, M aupassant, Jen s Jacobsen, P roust y los poem as de V ctor H ugo, W alt W h itm an , Rilke, Yeats. iQ u m sero sera nuestro horizonte sin las obras de estos titanes y las de otros escrito res no m enos sublimes! T am p o co olvidem os a los pintores y escultores franceses q u e nos en se aro n nuevos m odos de co n tem p lar la n a tu r a leza y gozar de la luz y del color. N adie, m enos an, puso n u n ca en d u d a que, a lo largo de la poca capitalista, todas las ram as de la actividad cien t fica p ro g resaron com o p o r ensalm o. Los eternos desconten tos, sin em bargo, ah o ra rearguyen que, en esencia, se tra ta d e trabajos de especializacin , echndose de m enos la lab o r de sntesis . R esu lta ello evidentem ente insostenible en el cam po de la m atem tica, la fsica y la biologa. Y qu d e c ir de la o b ra filosfica de G roce, B ergson, H u sserl y W hitehead? C ad a era infunde personalidad p ro p ia a sus realizaciones artsticas. No constituye a rte la servil im itacin de las g ra n des obras del pasado, sino, ms bien, plagio. Slo la o rig in a lidad valoriza la o b ra artstica. C a d a poca tiene su propio estilo, estilo que, la define com o tal p>oca.

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Pero no ocultem os n a d a y digam os lo que es lcito en favor de los adm irad o res del ayer. Las ltim as generaciones, ciertam en te, no legaron a la po sterid ad m onum entos tales com o las pirm ides, los tem plos griegos, las catedrales g ti cas, los palacios ren acentistas o las obras del barroco. E n los ltim os cien aos se h an construido m uchas iglesias y c a te drales y, a n en m ay o r nm ero, palacios oficiales, escuelas y bibliotecas. T ales edificaciones, v e rd ad es, carecen de origi nalid ad ; lim tanse o a co p iar viejos m odelos o a en tre m ez clar ya conocidos estilos diversos. T a n slo en el terreno de la v iv ienda y en el de las oficinas parece atisbarse cierto estilo tip iic a d o r. D icho lo a n te r io r, rid ic u la p e d a n te ra resu ltara negarse a ap reciar la p ecu liar g ra n d eza de a lg u nas perspectivas m odernas; la silueta de N ueva York, por ejem plo. Pero, en fin, vam os a a d m itir que la a rq u ite c tu ra ac tu a l no h a alcan zado la excelencia de la antigua. Diversas son las causas. P o r lo que se refiere a los edificios religiosos, el apego de las iglesias a las formas tradicionales dificulta la innovacin. El im pulso que haca lev an tar sun tuosas m ansiones se debilit con la decadencia de las d inas tas y estirpes nobiliarias. L a opulencia, diga lo que q u iera la dem agogia an ticap italista, de em presarios y hom bres de negocios es, co m p arativ am en te, tan inferior a la de los a n ti guos reyes y prncipes que no p u ed e n aqullos p erm itirse sem ejantes lujos. N adie tiene hoy medios suficientes p a ra lev an ta r u n V ersalles o un Escorial. Poda el an tig u o ds pota, en ab ierto desafo a la opinin pblica, e n c arg a r al a rtista m s ad m ira b le la fbrica im perecedera que luego p asm ara a la ignorante m u ltitu d . Pero, hoy en da, incluso los edificios pblicos h an de re n u n ciar a toda original e x tra vagancia; ni comisiones ni ponencias osan ap o y a r al atrevido precursor; prefieren atenerse a lo n o rm al y consagrado; no qu ieren los. Las m asas n u n ca supieron a p reciar el arte co n tem p o r neo. Slo m inoritarios cenculos ren d an m erecido h o m e naje a quienes luego todos co n sid eraran escritores y artistas geniales. L a ausencia de sentido artstico en los m s n ad a tiene que ver con el capitalism o; lo que pasa es q u e el sis tem a en riq u ece de tal m odo a las m ultitudes q u e las gentes, de pro n to , se tran sfo rm an en consum idores ; de lite ratu ra ,

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por ejem plo, pero generalm ente de la m ala. Insustanciales novelas d estinadas a lectores de escasa p re p ara ci n invaden, entonces, el m ercado. Ello, sin em bargo, no es bice, bajo el capitalism o, p a ra que q uien q u iera y sepa pueda, sin pedir perm iso a nadie, escribir y p u b licar la o b ra m onum ental. L g rim a s de co c o d rilo d e r ra m a n los crtico s a n te la supuesta decad en cia de las artes decorativas. C o m p a ra n los antiguos m uebles, conservados en museos y nobles m ansio nes, con el m enaje econm ico m asivam ente fabricado p o r la g ra n industria, olvidando que aquellas piezas m aestras se p ro d u can exclusivam ente p a ra los ricos. No h ab a cofres con do radas tallas en las m iserables chozas de la gente del pueblo. Q uienes desprecian el m obiliario econm ico que u tiliza el asalariado am ericano, que crucen el ro G ra n d e y contem plen las casas de los peones m ejicanos carentes de lodo m enaje. G uando la in d u stria m o d ern a com enz a p ro veer a las masas de los m il objetos necesarios p a ra la elev a cin del nivel de vida, su p rin cip a l p reocupacin consisti en p ro d u cir del m odo m s b a ra to posible, sin preocuparse del aspecto esttico. M s tarde, a m edida que el progreso del capitalism o in crem en tab a la riqueza de las clases o b re ras, los fabricantes, poco a poco, co m en zaro n a p ro d u c ir objetos cad a vez m s bellos y refinados. D ejando a p a rte sensibleros prejuicios, n in g n observador im parcial negar que, ca d a da, en los pases capitalistas, hay m ay o r nm ero de hogares cm odos y bonitos.

3. In ju sticia
Son m uchos los crticos, tal vez los ms apasionados del capitalism o, quienes lo co n d en an p o r su ntim a injusticia. G avilar en torno a cm o deberan de ser las cosas cu an d o de otro tnodo son, p o r im perativo de inflexibles leyes universales, a n a d a conduce. Inofensivas resultan tales lucubraciones m ientras no pasen de m eras ensoaciones. Q uienes, en ca m bio, q u ieren hacerlas realidad, slo consiguen p erju d ic ar el bien estar de los dem s. Se p arte siem pre de u n erro r grave, pero m uy extendido: el de qu e la n a tu ra leza concedi a cad a uno ciertos derechos

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inalienables, por el solo hecho de h a b e r nacido. L a n a tu ra leza, p o r lo visto, es generosa; hay a b u n d a n c ia de todo y p a r a todos. A sisten, pues, al in d iv id u o im p re sc rip tib le s acciones co n tra la sociedad y el resto de los m ortales cuando tra ta n stos de cercenarle la p a rte que, p a ra su personal disfrute, tiene reservada en ese universal condom inio. Las n orm as del D erecho n a tu ra l, de la justicia, alzarnse siem pre co n tra q u ien p re te n d a ap ro p iarse de lo que, en verdad, a o tro c o rre sp o n d e . G e n te s m a lv a d a s, a p o y a d a s p o r la m ecn ica del m ercado, se a p ro p ia n de g ran p a rte de lo que es de los pobres; de ah que h ay a ta n ta indigencia. C om pete a la Iglesia y al E stado em pecer ta n inicuas expoliaciones, velando p o r el inters general. L a tesis es, de cabo a rabo, f;.lsa y errnea. La n atu ra leza n a d a tiene de generosa, sino q u e es av a ra en extrem o. E sca tim a cuantos bienes el h o m b re precisa p a r^ sobrevivir; cer cad o s viv im o s p o r m alig n o s seres, ta n to a n im ales com o vegetales, dispuestos siem pre a da arn o s; las fuerzas n a tu ra les se d e s a ta n en n u e stro p e rju ic io ; la m e ra p e rv iv e n c ia hem os de reco n q u istarla a diario. El p arcial bienestar que, m erced a d en o d a d a lucha, el h o m b re consigue es fruto p rin cip alm en te de la inteligencia, ese a rm a sublim e que, cual p an d rico regalo, recibiram os en el ltim o instante. F u e ro n los m ortales, quienes, en estrecha cooperacin con sus sem ejantes, bajo el signo de la divisin del trab a jo , crearo n cu an to los utopistas estim an gracioso don de u n a su p u esta m ente gentil naturaleza. C arece pues de sentido, cu an d o se h a b la de distribuir esa ta n o n e ro s a m e n te e n g e n d ra d a riq u e z a , a p e la r a ignotos divinos m an d am ien tos o inventadas norm as de desconocido D erecho n atu ra l. N o se tra ta de re p a rtir res derelicta, donado cau d al, acervo carente de dueo. Lo que se discute, en realid ad , es cul sistem a en m ayor grado in crem en ta y m a n tiene la p ro duccin, p a ra as conseguir el m xim o bienestar, la m s p len a satisfaccin posible de todos. El Consejo M u n d ial de las Iglesias, o rganizacin ecum nica de las confesiones protestantes, d eclarab a, en 1948; La ju sticia exige q u e los h ab itan tes de Asia y A frica disfruten, en m a y o r g ra d o , de los beneficios d eriv a d o s del m a q u i-

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nism o T al afirm acin slo ten d ra sentido suponiendo que la P rovidencia h a b ra asignado a la h u m a n id a d e n tera preciso n m ero de m quinas y tiles, conjunto que debera ser equitativamente repartido en tre todos los pobladores del p la neta. Pero del tem a, el nico q u e de v erdad interesa, el dem agogo huye com o del propio diablo, repitiendo in can sa ble su ciego, sordo y tullido argum ento: que los m alvados pases capitalistas, en la rebatira del rep arto , se alzan siem p re con u n a porcin m ayor de la que, en justicia, les corres ponde, restringuiendo la cuota q u e efectivam ente llega a las m a n o s d e los d e s g r a c ia d o s a s i tic o s y a f ric a n o s Q u indignidad! L a v erdad, co n tra riam en te a lo supuesto, es que ese c a p i talism o del laissez faire, que p a ra condenarlo p o r razones de m o ra l el docum ento del C onsejo M u n d ial tergiversa, fue el i n s tr u m e n to q u e e n r iq u e c i a los p a se s o c c id e n ta le s , m ed ian te la creacin de capital, posteriorm ente invertido en m quinas y herram ientas. Si asiticos y africanos no p erm itieron, p o r las razones q u e fuere, la ap arici n de un capitalism o autctono, all ellos; se es su problem a. O c ci d ente no tiene la culpa de nada; ya hizo b astan te p ro c u rando, d u ra n te repetidas dcadas, a lu m b ra r la co rrecta va. Las m edidas estatales all im perantes im piden adem s la e n tra d a de capitales extranjeros, que p erm itiran suplir el n acional inexistente, hacindoles posible, entonces, a a q u e llas gentes disfrutar en m ayor grado de los beneficios d eri vados del m aquinism o . C ientos de m illones de seres, por falta de capital, siguen apegados a m todos prim itivos de produccin; h an de ren u n ciar, consecuentem ente, al p ro v e cho que el em pleo de m ejores h erram ien tas y m s m odernas tcnicas les reportara. P a ra el alivio de tales m ales slo u n a va tienen franca: la im plantacin, sin reservas, del laissez faire capitalista. Lo que estos pueblos precisan es iniciativa p riv ad a y acu m ulacin de nuevos capitales, o sea, a h o rra d o res y em presarios. C arece de sentido cu lp ar a las naciones de O ccidente, en general, y al capitalism o, en concreto, de la m iseria que los pueblos atrasados, con su propio actu ar, ellos mismos se infligen. V anas invocaciones a la ju stic ia .
^ Vid. The Church and the t^uorder o f Society, N u ev a York 1948, p. J98.

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de n a d a les servirn; lo q u e deben hacer, si desean zafarse de la p o b re za q u e les aten a za, es sustituir perniciosos sistemas econm icos p o r el nico sano y eficiente: el del laissez faire. El nivel de vida del hornbre m edio occidental no se consi gui a base de ilusorias disquisiciones en torno a cierta e t re a e in c o n c r e ta d a justicia; se a lc a n z , p o r el c o n tra rio , gracias al a c tu a r de ex p lotadores e individualistas sin e n tra a s . L a p o b reza de los pases atrasad o s se debe a que sus m todos expoliatorios, su discrim inatorio rgim en fiscal y su c o n tro l c a m b ia rio im p id e n la in v ersi n de c a p ita l ex tran jero , m ien tras la poltica econm ica in te rn a dificulta la fo rm acin del propio. A cu an to s co n d en an el capitalism o desde un p u n to de vista m o ral, rep u t n d o lo sistem a injusto, cigales su in c a p a cid ad p a ra co m p re n d er q u sea el capital, cm o surge y se m an tien e, y cules los beneficios que su em pleo en el proceso de la p ro d u cci n p rocura. El ah o rro constituye la fuente n ica de capital. Si se co n sum e la to talid a d de los bienes producidos, no se form a cap ital. E n cam b io , si el consum o es m enor q u e la p ro d u c cin y las m ercancas sobrantes se invierten en acertados procesos productivos, ap a rec en bienes supletorios q u e no h a b ra n ap arecid o de faltar aquel ca p ita l que en nuevos tiles fuere invertido. P o rq u e el c a p ita l e n c a rn a en especfi cos instrum entos, en p roductos interm edios en tre los facto res de pro d u cci n originarios el trab a jo y las riquezas n a tu ra le s q ue v an p asando p o r sucesivas etapas, hasta llegar al p ro d u cto de p rim er ord en que se consum e. Los bienes de ca p ita l se gastan; van pulverizndose en el proceso m ism o de produccin. P or eso, si la to talid a d de los bienes producidos son consum idos; si no se separa de la p ro d u cci n la p a rte precisa p a ra re em p laza r los factores desgastados, hay consum o de capital. L a u lterio r p ro d u c cin d isp o n d r de m enores m edios, lo que re d u cir la p ro d u ctiv id ad u n ita ria del tra b a jo y de los recursos n atu rales disponibles. P ara im p ed ir eso q u e c a b ra d en o m in ar des a h o rro o desinversin , es preciso d ed icar u n a p arte del esfuerzo p ro ductivo a la conservacin del ca p ital existente, reem p lazan d o aquellos bienes de cap ital que, en cad a etap a

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p r o d u c tiv a , f u e ro n co m o a b s o r b id o s e n la m e r c a n c a fabricada. De ah que el capital no pueda considerarse don g ra tu ito de Dios o de la n atu raleza. Es fruto que previsora restriccin del consum o engendra. N ace y progresa gracias al ahorro; y, p a ra m antenerlo, hay que ev itar toda desinversin . El cap ital, de por s, no in crem en ta la p ro d u ctiv id ad de los factores n atu rales ni la del trab ajo . T a n slo cu an d o el ah o rro se invierte de m odo inteligente, es decir, re n ta b le m en te, in c re m e n ta la p ro d u c tiv id a d . E l c a p ita l, en o tro caso, se m algasta, disipa y desaparece. L a acu m ulacin de nuevos capitales, la conservacin del existente y su co rrecta utilizacin exigen hum anas a c tu a cio nes. P ara in cre m en tar la p ro d u ctiv id ad se precisa, por un lado, de personas que ah o rren , es decir, capitalistas, cuya recom pensa es el inters, y, de otro, gentes que sepan em plear el cap ital disponible p a ra la m ejor satisfaccin de las necesi dades de los consum idores, o sea, empresarios, cuya recom pensa, si aciertan a p ro d u cir riqueza social, constituye la ganancia o beneficio. Pero ni el cap ital (ni los bienes de capital) ni la actu aci n de em presarios y ahorradores b astan p a ra elevar el nivel de vida de las masas, si stas no se co m p o rta n especficam ente en cu an to al control de la n a ta lid a d . D e ser cierta la falaz ley de h ierro salarial; si el tra b a ja d o r d ed ica ra n teg ra m ente sus ingresos a com er y reproducirse, todo au m en to de la pro d u ccin q u ed a ra absorbido p o r los nuevos seres as aparecidos. El hom bre, sin em bargo, an te m ayores disponi bilidades pecuniarias, no procede com o los roedores o los microbios; los superiores ingresos se d ed ican a a te n d e r satis facciones q u e a n te rio rm e n te , p o r la fu e rz a de las cosas, h ab a sido preciso descuidar*. L a a c u m u la c i n de c a p it a l e n O c c id e n te s u p e r a el au m en to de la poblacin. C u an to m ayor es la cu o ta de ca p ital per capita invertido m s crece el valor m arginal del
A .H ., control de la natalidad, p p . 9 7 1 -9 7 9 . L a rep ro d u cci n sin c o lo ni m ed id a n o a u m e n la r ia ia p o b la c i n , sin o q u e la red u cira , v i n d o se los esca so s su p erv iv ien tes c o n d e n a d o s a u n a v id a tan p en o sa y m sera c o m o la d e n u estros m ile n a r io s a n te p a s a d o s (N . d e i T .).

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factor tra b a jo co m p arativ am en te al valor m arginal de los factores m ateriales de produccin. Los salarios tien d en a subir. El p ro cen taje de la pro d u cci n que va al asalariado au m e n ta con respecto al p ercen taje de la m ism a que p erci b en los capitalistas inters y los propietarios renta de aquellos factores que, en econom a, englobam os en el co n cepto tierra^. L a productividad del trabajo constituye expresin caren te de sentido si no p artim os de la idea de la p ro d u c tiv id ad tnargi' nal de la lab o r de que se trate, es decir, si no ponderam os c u n to su p o n d ra la supresin de un tra b a ja d o r en la p ro duccin de referencia. P artien d o , en cam bio, de tal base, todo, de pronto, co bra sentido, pudiendo entonces evaluarse la co rresp o n d ien te co n trib u c i n laboral en m ercancas o en su e q u iv a le n te d in e ra rio . N o a d m itim o s, pues, esa id ea, g en eralm en te ac ep tad a, que, cu a n d o advierte u n alza de la produccin, estim a h a b e r h ab id o uniform e increm ento de la p ro d u c tiv id ad del trab ajo , lo q u e ju stificara generalizada elevacin salarial. Se b asa tal ideario en la ilusin de creer q ue cabe precisar la respectiva trascendencia de cad a uno d e los facto res c o m p le m e n ta rio s de p ro d u c c i n p a r a la o b tenci n de la m ercanca fabricada. Es com o p re te n d er a v erig u ar, cu an d o cortam os con unas tijeras u n a hoja de p apel, cu l h ay a sido la respectiva co n trib u c i n de las tije ras (y a u n de ca d a u n a de sus hojas) y la del indiviuo que las m an eja al resultado obtenido. P ara la construccin de un a u to m v il se p re cisa m q u in a s y h e rra m ie n ta s , m a te ria s prim as, trab a jo m an u al y, an te todo, los planos elaborados p o r los tcnicos. N adie es, pues, capaz de se alar la cuota m ateria l q u e, en el coche term in ad o , corresponde a cad a uno de los aludidos factores de p roduccin em pleados*.
^ T o d o este p ro ceso para n a d a afecta al b e n eficio em p resa r ia l, y a q u e sie d eriv a d e sab er a c o m o d a r e l uso d e los factores d e p r o d u c c i n , la n to m a ter ia les c o m o h u m a n o s, a las v a ria cio n es d el m erca d o . E l d ese q u ilib rio e n lr e el p recio d e los factores d e p ro d u cci n (m s e l inters) y el p recio d e la m e r c a n c a term in a d a c o n stitu y e el m a rg en d e b e n e fic io em p resarial, q u e ser ta n to m a y o r c u a n to su p erio r sea e l a lu d id o d ese q u ilib rio . En c u a n to ste q u ed a c o lm a d o , e l b e n e lic io la m b i n se csijm a , P ero c o m o siem p re est n v a r ia n d o las m e r c a n tile s circu n sta n cia s, d e c o n tin u o r ea p a recen fu e n tes d e b en eficio. * A .H ., lo i saln ios y su detenninacin, pp. 4 17, 8 8 8 , 8 9 4 -8 9 9 .

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Para mayor claridad, dejemos de lado, por el momento, la serie de errores en que se suele incunir al tratar estos temas. Preguntmonos simplemente: cul de los dos fac tores de produccin, el capital o el trabajo, incrementa la
pro d u ctividad? P lanteadas asi las cosas, la disyuntiva, la respuesta, resulta obvia: el capital. L a produccin de los Estados U nidos es hoy superior (por individuo em pleado) a la de pocas anteriores y m ayor a la de otros paisas por ejem plo. C h in a sim plem ente p o rq u e el obrero am ericano cu e n ta ac tu a lm e n te con m s y m ejores herram ientas. Si los bienes de ca p ital invertidos p>or tra b a ja d o r no fu eran supe riores a los de hace trescientos aos en los Estados U nidos o, al presente, en C hina, la produccin am erican a no sera superior ni a la de entonces ni, pasiblem ente, a la de la C h in a actual. P ara, sin a u m e n ta r la c u a n ta del esfuerzo laboral, in cre m en tar la produccin, lo que se requiere es la ren tab le inversin de adicionales capitales, que slo el ah o rro p u ede generar. El au m en to g eneral de la produccin, sin n ec esid ad de tr a b a ja r m s, se d e b e a la ex iste n c ia de capitalistas ahorradores y de empresarios gentes que ac ertad a m en te invierten la produccin d ejad a de consum ir. Si no fuera as, por qu las d octrinas en boga reh u y en el tem a? Por qu lim tanse sus partidarios, ya forzados, a n eg ar la evidencia sin m s explicaciones? L a propia poltica sindical, sin em bargo, p aten tiza que los capitostes grem iales ad v ierten la certeza de u n a teora que en pblico m otejan de burguesa simpleza. Si no, por q u p ro c u ran restringir la e n tra d a en el pas de nuevos trab ajad o res y au n el acceso al propio sector laboral? L a c irc u n s ta n c ia de q u e los salario s se in c re m e n te n , incluso en las actividades en las que la p ro d u c tiv id a d se m an tien e invariable a lo largo de los siglos, resalta q u e los au m entos salariales no se deben a la p ro d u c tiv id ad de ca d a lab o rad o r, sino a la p ro d u ctiv id ad m arginal del factor trabajo. C abe, en este sentido, c ita r el caso del b arbero quien, p rcticam en te, afeita y co rta el pelo, hoy en da, de la m ism a m an era que sus colegas lo h acan hace doscientos aos; el del m ayordom o, que atiende al p rim er m inistro b ritn ico com o sus antecesores servan a P itt o a Palm ersto n ; y el de a q u e llo s tra b a jo s ca m p esin o s en los q u e se

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em p lean los m ism o tiles de hace siglos. Los co rrespondien tes salario s son, sin e m b a rg o , m u y su p e rio re s a los q u e o tro ra , p o r la m ism a labor, se p ercib a, a causa de h ab e r a u m en ta d o la p ro d u c tiv id ad m arg in al del trab a jo , siendo esta ltim a la circunstancia que, segn decam os, d eterm in a la c u a n ta de aqullos. L a c o n tra ta c i n de u n m ayordom o d e tra e su c a p a c id a d de o tr a la b o r y, c o n se c u e n te m e n te , q u ien la utiliza h a de p a g a r, p o r el alu d id o servicio, u n a c a n tid a d equ iv alente al increm ento de p ro d u cci n a que d a ra lu g ar el em plearlo en aq u e lla o tra supuesta ex p lo ta cin. El m ay o rd o m o percibe, desde luego, superiores em olu m en to s; p ero ello, no p o rq u e a h o r a d esp lieg u e m ay o res m ritos personales; el alza, antes al co n trario , deriva de que los capitales invertidos h a n progresado con m ay o r celeridad q u e el n m ero de brazos disponibles. L as p se u d o e co n m icas d o c trin a s q u e m e n o sp re c ia n la funcin del ah o rro y de la acu m u laci n de c a p ita l carecen de toda base. U n a sociedad cap italista, co m p arativ am en te a o tra de d istin ta ndole, es siem pre m s rica y prspera, ya qu e su o rg an izacin aboga p o r el increm ento de ca p ita l per capita y por la m s a c e rta d a inversin del disponible. El nivel de vida de los trab a jad o res es superior, en la prim era, nica y exclusivam ente, p o r la razn in d icad a , correspon dien d o a los trab a jad o res u n porcentaje ca d a da m ayor de la re n ta nacional. Ni el apasionado M arx, ni K eynes el m aoso, ni n in g u no de sus m enos conocidos seguidores des cu b rie ro n ja m s falla ni p u n to dbil alguno en esa autoevid en te v e rd a d segn la cual slo hay u n m edio p a ra elevar permanentemente los salarios de la totalidad de la clase tra b a ja dora, a saber: acelerar el increm ento de c a p ita l en relacin co n el a u m e n to de la p o b la c i n . Q u i e n q u i e r a e stim e in ju sta tal realid ad que le eche la culpa a la n atu raleza, no a sus sem ejantes*.
A .H ., el preo de los bienes de consumo, el de los factores de produccin y la funcin social de las ganadas y las prdidas empresariales, pp, 3 1 6 - ^ 8 , 4 4 2 -4 4 9 , 4 9 5 -5 1 1 , 590-594,' 8 6 4 -8 7 2 , 9 1 0 -9 1 5 , 9 6 7 -9 7 1 , 1079 (n o ta ), 1256-1258. Q u ie n ten g a p a c ie n c ia su ficien te y c u r io sid a d b a sta n te c o m o para rep a sarse tales e sp ig a d a s p g in a s, a d v e r tir la certeza de u n a s cuanta.s cosas im p o r la n e s , g e n e r a lm e n te c o n o c id a s , si b ie n , e n la p r c t ic a , p o r lo co m n , p o c o a te n d id a s, o sea: q u e e v id e n te d isp a rid a d v a lo r a iiv a p reside lo d o in te r c a m b io lib r e m e n le p a c ta d o , ta n to e n esixH-ie c o m o rn <litu-ni.

4. La lib e r ta d , '^prejuicio b u r g u s*
L a civilizacin occidental se fragu en in in te rru m p id a lucha p>or la libertad. El hom bre ha p>odido triu n fa r en su tenaz esfuerzo por sobrevivir y m ejorar gracias a haberse organ izad o social m en te bajo el signo de la divisin del trabajo. T a l sociedad, sin em bargo, no puede subsistir sin la ado p ci n de m edidas coactivas que im p id a n que p e rju d iq u e n a la co m u n id ad quienes en arm as se rebelan co n tra el establecido orden social. P ara m a n te n e r una pacfica cooperacin en tre las gentes es preciso co n ta r siem pre con la posibilidad de su p ri m ir, m ediante el uso de la fuerza, a cuantos p e rtu rb a n la tr a n q u ilid a d c iu d a d a n a . L a v id a so c ie ta ria re q u ie re un m ecanism o co nm inatorio y coactivo, es decir, el E stado y el
o p era ci n d e la q u e a m b a s p artes in v a r ia b le m e n te d eriv a n b e n e fic io (pp. 3 1 6 -3 1 8 y 969); q u e las su b jetivas v a lo ra cio n es d e las g en tes, c o m p r a n d o o d e ja n d o d e co m p ra r, c o n d ic io n a n , rig en y cifran el p recio d e los b ien es de c o n su m o (pp. 4 9 5 -5 0 1 ); q u e d e d ic h a s lasas d eriv a n los p recios d e los factores d e p r o d u cci n in c lu id o el h u m a n o o la b o r a l p recio s q u e las a c tu a c io n e s d e los em p resarios, d o m in a d o s e im p e lid o s siem p re p or v o ra z e in e x tin g u ib le an sia d e b en eficio , d e te r m in a n y p a rticu la r iz a n , b ien e n te n d id o q u e a q u el lu cro, b ajo el m erca d o , slo se c o n sig u e si d cil e in te lig e n te m e n te son a ten d id o s los d ese o s d e los co n su m id o res (pp. 504511, 8 6 4 -8 7 2 , 9 1 0 -9 1 5 ); q u e fuera d el m er c a d o n o b ay p recios, ni n ad a c^uc p u ed a su p lir su esp ecifica fu n cin (pp. 5 9 0-594); q u e el m er c a d o es siem p re variafjle e in cierto , h a ll n d o se sus d a to s e n p e r m a n en te m u ta c i n (pp. 1 2 56-1258); q u e d e tal fctica d isp a rid a d e in d e te r m in a c i n d e las circunstancias d el m erca d o su rgen las g a n a cia s y las p rd id as em p r e sa r ia les (pp. 9 6 7 -9 6 9 ), las c u a les d e se m p e a n p a rticu la r c o m e tid o social. Las g a n a n cia s, e n efecto , p o n en d e m a n ifiesto q u e la m erca n ca c o n se g u id a v a le, para los c o n su m id o ie s, m s q u e los b ien es in v ertid o s en la co rre s p o n d ie n te p ro d u cci n ; p or eso, el b e n e fic io em p resa r ia l, c u a n to m a y o r, m s in te resa n te resulta para la socied ad ; y d e a h q u e resu lte n o c iv o c o n d e n a r lo o p ertu rb ar su o p e r a tiv id a d . L as p rd id a s d icen p r e c isa m e n te lo co n tra rio , q u e se est n d ila p id a n d o riq u ezas, c o n a g u a n te y la b o rio si d a d a c u m u la d a s, en fa b r ica cio n es q u e los co n su m id o r e s su b v a lo ra n res p ecto a los factores d e p ro d u cci n in v ertid o s, resu lta n d o , e n c o n se c u e n cia, a lta m e n te d a in o el e n m a sc a r a m ie n to d e los m e r c a n tile s q u eb ra n to s m e d ia n te su b v en cio n es, crd ito s b aratos, ex o n e r a c io n e s fiscales y d em s a rg u cia s a las q u e los p od eres p b lic o s su ele n a p e la r para la c o n tin u id a d d e ru in osas e x p lo ta c io n e s, in d u c id o s n o r m a lm e n te p or ra zo n es p o ltic a s, a d m isib les, si se les r e c o n o ce esa su c o n d ic i n y, c o n to d a tra n sp a ren cia , se in form a a las g e n te s ru in osas e x p lo ta c io n e s, c u y o m a n te n im ie n to p erju d ica a las cla ses trab ajad oras, e n su co n ju n to , r e d u c ie n d o los salarios y p ro v o ca n d o , al tiem p o , el a lz a d e los p recios (N . d el T .).

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gobierno. Pero surge entonces o tro problem a; el de imp>edir q ue quienes d e te n ta n el po d er abusen de sus prerrogativas, co n v irtien d o en virtu ales esclavos a los dem s. La lucha por la lib e rta d exige la fiscalizacin de quienes a su cargo tienen la p az pblica; h ay q u e im p o n er legales trab as a las a u to ri d ades y a sus agentes. La lib e rta d individual, en su aspecto poltico, significa seguridad co n tra la ac tu a ci n a rb itra ria de quienes d irig en el a p a ra to represivo estatal. El concepto d e lib ertad ha sido siem pre u n a idea g en u in am en te occiden tal. D e se m jan se o rie n ta le s y o c c id e n ta le s, fu n d a m e n ta l m e n te , en q u e a q u llo s ja m s b u sc a ro n ni, de v e rd a d , am aro n la lib ertad individual. G loria im p ereced era de la a n tig u a G re cia es el h a b e r sido la p rim e ra a g ru p a c i n h u m a n a qu e ad v irtiera la trascendencia social de institucio nes g aran tizad o ra s de la lib ertad . R ecientes investigaciones parecen in d icar que la filosofa griega h ab a tenido ya p re cedentes orientales. Pero el concepto m oderno de lib ertad n a c e en las a n tig u a s c iu d a d e s h eln icas. Su filosofa fue a d o p ta d a p o r R om a, q u ien la tran sm iti a E u ro p a, pasando p o sterio rm en te a A m rica. Las sociedades occidentales m s fe c u n d a s c im e n t ro n s e sie m p re en c rite rio s de lib e rta d , idearios q ue luego in fo rm aran la filosofa del laissez /aire, a la cual debe la h u m a n id a d esos progresos, sin precedentes, tpicos de la era del capitalism o. Las m o d ern as instituciones, ta n to de tipo poltico com o ju rd ic o , e s t n c o n c e b id a s p a r a s a lv a g u a rd a r la lib e rta d ind iv iu al co n tra el abuso de poder. El gobierno re p resen ta tivo, el E stado de derecho, la in d ependencia del po d er ju d i cial, el habeos corpus, la posibilidad de re c u rrir ju risd iccio n al m en te co n tra la A d m inistracin, la lib ertad de p a la b ra y de p re n sa , la se p a ra c i n de la Iglesia y el E stad o y o tra s m uchas sim ilares instituciones tienen, todas ellas, idntico objetivo: lim ita r la discrecionalidad de los pblicos poderes y p ro teg er al ciu d ad a n o a n te la a rb itra rie d a d g u bernativa. L a era del capitalism o acab con los ltim os vestigios de servidum bres y esclavitudes; puso fin a la cru eld ad punitiva, red u cien d o las sanciones p>enales a aquel m nim o ineludible p a ra refren ar al d elincuente; suprim i la to rtu ra y otros violentos m odos de tra ta r a sospechosos e incluso a c rim in a les; aboli los privilegios, p ro clam an d o la ig u ald ad de todos

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am e la ley; convirti a los hom bres en ciudadanos libres, q u e ya no te n a n p o r q u te m b la r a n te el tira n o y sus secuaces. F ru to de este nuevo m odo de pensar fue el progreso m a te rial qu e inu n d O ccidente, La ap a rici n de la g ra n in d u s tria m o d erna, gracias a la cual, por hallarse en teram en te al servicio de la clientela consum idora, todos viven m ejor, exi ga la d esaparicin de reales patentes y discrecionales p riv i legios, perm itindose a cu a lq u ie ra desplazar a sus ocupantes de los puestos m s codiciados, con lo que se im pulsaba el ascenso de los m s capaces, de los m s capaces desde el p u n to de vista de los consum idores, evidentem enre. N adie pone en d u d a que, p>ese al co n tin u o increm ento de la p o b la cin, todo O ccidente goza de un nivel de vida que hace m uy pocas generaciones resultaba im pensable. No h a n faltado, en tre nosotros, pese a ello, quienes a b o g a ran p o r la tiran a, o sea, p o r el gobierno a rb itra rio de un au t c ra ta o de u n a reducida m inora que som ete a su volun tad al resto de la poblacin. Es cierto que, a p a rtir del siglo de las luces, tales im pulsos se iban haciendo cad a vez m enos perceptibles. T riu n fa b a la filosofa liberal; d u ra n te la p ri m era p arte del siglo X IX , el avance im petuoso de sus p rin cipios p a re c a irre sistib le ; los m s em in en tes p e n sa d o re s hallb an se convencidos de que la evolucin histrica tenda al establecim iento, p o r doquier, de la lib ertad y ni las in tri gas ni las v io len cias de los p a r tid a rio s del o rd e n servil podan ya d etener tal impulso. C u an d o se h ab la de la filosofa liberal suele pasarse por alto la trascendencia que en su gnesis tuvo el estudio de la lite ratu ra clsica p o r p a rte de la lite occidental. N o fa lta ron, desde luego, en tre los griegos escritores quienes, com o Platn, p ro p u g n a b an la om nipotencia estatal. Ello no obs tan te, el ideario helnico se ca rac te riz por constante ensal z a m ie n to d e la li b e r t a d , p ese a q u e m o d e r n a m e n te p odram os calificar de oligarquas a las ciudades-est a dos de la an tig u a G recia, pues aquella lib ertad q u e los estadistas, los filsofos y los historiadores griegos re p u ta b a n com o el b ien m s p re c ia d o c o n stitu a p riv ile g io re se rv a d o a u n a m in o ra , d e n e g n d o se a m etecos y esclavos; g o b e rn a b a n unas castas h ereditarias. Pese a tal realid ad , no eran m en d a-

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ces aquellos cantos a la lib ertad ; ta n sinceros com o los p ro nunciam ien to s de los esclavistas q u e firm aro n la Declaracin de Independencia am erican a dos m il aos m s tard e , in sp irn dose e n la a lu d id a filosofa helnica m ovim ientos tales com o los de los Monarchomachs, de los Whigs*, de A lthusius, de C rocio, de J o h n Locke, o sea, el ideario q u e inform las m o d ern as constituciones y las declaraciones de los derechos del hom bre. Los estudios clsicos, elem ento esencial de toda ed ucacin su p erio r europea, m an tu v iero n vivo el espritu de lib ertad e n la In g la te rra de los E stuardos, en la F ran cia bo rb n ica y en la Italia sojuzgada por m u ltitu d de p rn ci pes. El propio Bism arck, el m ay o r enem igo, despus de M e t tern ich , de la lib ertad e n el siglo pasado, atestigua que, incluso en la Prusia de F ederico G uillerm o III, el gimnasium, o sea, la ed u caci n basada en la o b ra lite raria griega y ro m an a, era u n bastin de republicanism o^. Los ap asio n a dos esfuerzos p o r elim in ar los estudios clsicos de los planes de enseanza superior, m in an d o la p ro p ia esencia de sta, au spiciaron el resurgir de la ideologa servil. P o c o s, h a c e u n sig lo , c o n s e g u a n p r e v e r el e n o r m e im pulso qu e las ideas an ti liberales, en breve plazo, a d q u iri ran. El ideal d e lib ertad p areca tan firm em ente enraizad o q u e n a d ie p en sa b a p u d ie ra ja m s ser eclip sad o . D esde luego, p re te n d e r co m b atir a b iertam en te la libertad, ab o g an d o con franqueza por la vuelta a la servidum bre y el vasallaje, h u b ie ra sido, a la sazn, rid icu lam en te vano. Por eso, el an tiliberalism o, p ara apoderarse de las m entes, p re sentbase com o u n a especie de superliberalismo, que reforza ra y a m p liara el ideario de la libertad. El socialism o, el
* A m b o s trm in o s se d eja n e n su in g ls o rig in a rio , p u es p a rece q u e no ex isten e q u iv a le n te s v o c a b lo s ca stella n o s. L os Monarchomachs c o n siitu ia n a g r u p a c io n e s rep u b lica n a s in glesas (sig lo X V I I ) op u esta s a la m o n a r q u a a b so lu ta , to m a n d o el n o m b re d e los crcu lo s a ten ien ses (siglo V I a. d e J . C .) co n tra rio s ig u a lm e n te a la realeza y d efen sores d el rep u b lica n ism o h eln ico . L os IVhigs son b ien c o n o c id o s c o m o d efen sores d el a u t n tic o lib era lism o , d el lib r e -c a m b io , fren te al p a rtid o Tory, c a r e c ie n d o a c tu a l m e n te a q u el trm in o d e sig n ifica ci n p o ltic a , p u es ni los lab oristas ni los lib era les b rit n ico s p u e d e n co n sid er a rse h ered eros d e la a lu d id a filosofa lib erta ria n ista (N. d el T .). * C f B ism arck , Gedanken urid Erinnerungen, N u ev a Y ork 1898, voi. I. p.

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co m u n ism o , los d istin to s p lan es eco n m ico s co n sig u iero n as, de tal guisa disfrazados, colarse p>or la p u erta falsa. Socialistas, com unistas y planificadores, entonces, al igual q ue hoy, no buscaban sino la abolicin de la lib ertad indivi d u a l y la im p la n ta c i n de la o m n ip o te n c ia e sta ta l. La inm ensa m ayora de los intelectuales cree y crey siem pre que, al lu ch ar p o r el socialismo, se p u g n a b a p o r la libertad. E m p ezaron calificndose de izquierdistas, de demcratas-, hoy en da, dicen que son liberales. Nos hem os referido a n terio rm en te a la m otivacin psico lgica que p e rtu rb a el ra zo n am ien to de estos intelectuales y de las m asas que les siguen. A dvierte el sujeto, tal vez de m odo subconsciente decam os an tes, que fue su propia insuficiencia lo que le im pidi alca n zar las altas m etas por l am bicionadas; constale la lim itacin de su ca p acid ad in te lectual y la insuficiencia de su ca p a c id a d de trab ajo ; pero l p ro c u ra o cu ltar la verd ad , a s m ism o y a sus sem ejantes, buscando conveniente vctim a p ropiciatoria. Se consuela pen san do que el fracaso no se d eb i a su personal in cap aci d ad , sino a la injusta condicin de la o rganizacin econm icosocial prevalente. Bajo el capitalism o, slo pocos p u ed en p len am en te realizarse. L a lib ertad , bajo el laissez faire ^ n i cam en te la alcan za q u ien tropieza con m ilagrosa o p o rtu n i d a d o dispone de dinero suficiente p a ra c o m p ra rla ^. El Estado, p>or tanto, debe intervenir, im poniendo justicia social . P iden la intervencin estatal p ara q u e les retrib u y a a ellos, no con a rre g lo a su p e rso n a l m e d io c rid a d , sino segn sus necesidades . Las gentes de ju icio poco claro, de co rta inteligencia, fcilm ente son vctim as de la ilusin de creer que la lib ertad p o d r sobrevivir bajo un rgim en socialista. M ientras tal pensam iento lim itbase a vanas charlas de cafe, la cosa no ten a imp>ortancia. P ero ahora ya no se puede fantasear; la experiencia sovitica ha p ate n tiz a d o cules son las condicines de vida en la co m u n id ad socialista. Los m odernos p a r ti darios del socialismo vense, m uy a su pesar, obligados, por tales hechos, a d efo rm ar las circunstancias histricas y a
^ c r . H . L aski, a r tc iilo 'Liberty' en la Encyclopaedia o f the Social Scien ces, vo l. IX , p. 443.

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fa lse a r el sig n ificad o de los v o cab lo s, p a r a p o d e r seg u ir h acien d o creer a las gentes que socialism o y lib ertad son com patibles. El difunto profesor Laski, destacad o laborista, que lleg a p re s id e n te d el p a r tid o , y a s e g u ra b a no ser c o m u n ista , h acien d o incluso gala de anticom unism o, deca que en la R usia sovitica, u n co m u n ista se siente plen am en te libre; no se sentira in d u d ab lem en te igual de hallarse en la Italia fascista ^ . El ruso no conoce o tra lib ertad q u e la de ob ed e cer las rdenes del superior; ta n p ro n to com o se desva lo m s m nim o de la lnea del p a rtid o , puede d arlo todo por p erd id o ; u n o m s de los liq u id ad o s . No eran , desde luego, antico m u n istas aquellos polticos, funcionarios, escritores, m sico s y cien tfico s v c tim a s de las c le b re s p u rg a s ; crean fa n ticam en te en el m arxism o; h ab an sido d estac a dos m iem bros del p a rtid o y desem pearon altos cargos, reci biendo prem ios y m edallas de la suprem a au to rid a d , en re c o n o c im ie n to a su le a lta d al cre d o sovitico, El n ico delito en qu e in cu rrieron consisti en no h a b e r sabido a d a p ta r a tiem po sus pensam ientos y actividades, sus escritos y com posiciones, al ltim o cam b io de las ideas y gustos de Stalin. Es difcil creer que estas gentes se sintieran p le n a m en te libres , salvo q u e se d a la p a la b ra libertad un significado d istinto al que todo el m un d o le asigna. E n la Italia fascista, la lib e rta d ciertam en te escaseaba. Al ad o p tarse el m odelo sovitico del p a rtid o nico , qued a m o rd a z a d a la voz del disidente. C abe, no obstante, a p re ciar n o tab le diferencia en tre la aplicacin de u n m ismo p rin cip io p o r los bolcheviques y p o r los fascistas. Bajo el rgim en m ussoliniano, vivi el profesor A ntonio G raziadei, an tig u o d ip u tad o com unista, quien, hasta la m uerte, p er m an eci (lel al ideario m arxista. R ecibi del gobierno, a su ju b ilaci n , la pensin que, com o ca ted rtico , le correspon da y p u d o suscribir y p u b licar, en las editoriales italianas m s prestigiosas, libros de p u ra ortodoxia com unista. L a opresin fascista, en este caso, ciertam en te, no fue tan sea lad a com o la q u e a b a ti a aquellos c a m a rad a s rusos, q u ie nes, en o p in i n de Laski, g o za b an de plena lib e rta d .
Cf. L ask i, 1. c., pp. 4 4 5 -4 4 6 .

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C o m p laca al profesor Laski re p etir la p>erogrullada de que, en la p rctica, lib ertad significa lib ertad d en tro de la ley , Y a a d a q u e el objeto de la ley es g a ra n tiz a r aquella form a de vida que quienes co n tro la n el gobierno prefie re n Y tiene razn; p a ra eso, ciertam en te, estn las leyes del o rd en liberal; se pro cu ra, en efecto, m ed ian te la norm a legal, pro teger el sistem a co n tra quienes in ten tan encender la g u e rra civil o d e r rib a r, a p e la n d o a la v io le n c ia , al gobierno establecido. Incurre, por el co n trario , en grave e rro r el profesor cu a n d o agrega q ue, bajo el capitalism o, la lib ertad se conculca y desaparece en cu an to los pobres p re tenden a lte ra r de m odo radical los derechos de p ro p ied a d de los ricos . T om em os el caso de K arl M arx , el g ra n dolo de Laski y sus seguidores. G uando, en 1848 y 1849, organiz y dirigi la revolucin, prim ero en Prusia, y, despus, en otros E sta dos alem anes, p o r su condicin legal de ex tran jero , fue des terrad o , con su m u jer e hijos y u n a criad a, trasladndose, p rim e ro , a P ars y, d esp u s, a L o n d res^. M s a d e la n te , c u an d o volvi la paz y se am nisti a los instigadores de la fracasada revolucin, regres, u n a y o tra vez, a A lem ania. No era ya proscrito exiliado; l, sin em bargo, librem ente d ecidi establecer su ho g ar en L o n d r e s N a d i e le m olest cu a n d o (1846) fund la A sociacin In tern acio n al de T r a b a jad o res, cuyo d eclarad o objeto era p re p a ra r la g ran revolu cin m u n d ial. N adie d etuvo sus pasos cuan d o , gestionando en favor de dicha ag ru p aci n , se desplazaba p o r E uropa. No tro p ez con dificultades p a ra escribir y p u b lic a r libros y artculos que, p o r em p lear la p ro p ia diccin del profesor Laski, p re te n d a n a lte ra r de m odo radical los derechos de
Cf. L aski, 1. c ., p. 446. Cf. L aski, 1. c.. p, 446. ^ E n relacin co n las a c liv id a d e s d e M a r x d u ra n te los a os 1848 y 1 849, vese: K arl M arx, Chronik seines Ij^bens in Fnzfldaton, p u b lic a d o por el M a r x -E n g e ls-L e n in -In stitu t e n M o s c , 1934, p p . 4 3-81. E n 1845, M a rx , v o lu n ta r ia m e n te , p or p ro p ia d ecisi n , r e n u n c i a su c iu d a d a n a p ru sian a. C u a n d o m s tard e, al c o m e n z a r la s e ^ n d a m ita d d el sig lo X I X , q u iso lo m a r p a r le a c liv a e n la p o ltic a d e P ru sia, el g o b iern o r ech a z su p reten si n d e recob rar su p rim itiv a c iu d a d a n a . N o p u d o , p u es, h acerse p o ltico . Q u iz s esto in d u jra le a jjerm a n ecer en I.o n d res.

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p ro p ied ad de los ricos . Y m u ri tra n q u ila m e n te en su casa de L ondres, 41, M a itla n d P ark R oad, el 14 de m arzo de 1883. O tom em os el caso del p ro p io p a rtid o laborista ingls. Sus esfuerzos p o r a lte ra r de m odo rad ical los derechos de p ro p ied ad de los ricos n o fueron obstaculizados, com o bien co n stab a al profesor Laski, co n m ed id a alguna co n tra ria a la lib ertad . M arx , el rebelde, pudo vivir, escribir y ab o g a r p o r la revolucin, con plena tra n q u ilid a d , en la In g la te rra victorian a , del m ism o m odo que el p artid o laborista practic to d a clase de actividades polticas, sin tra b a alg u n a, en la poca p o stvictoriana. L a R usia sovitica, por su lado, no tolera la m s m n im a oposicin. H e ah la diferencia en tre lib ertad y esclavitud.

5. La lib e r ta d y la c iv iliz a c i n o c c id e n ta l
E stn en lo cierto quienes im p u g n an el concepto ju rd ico y poltico de la lib ertad, critican d o las instituciones que, en la p rctica, la a m p a ra n , c u a n d o afirm an q u e no basta el im p ed ir la a rb itra rie d a d g u b e rn a m e n ta l p a ra g a ra n tiz a r la lib ertad . Pero, al insistir en v e rd a d ta n evidente, estn com o in te n ta n d o forzar u n a p u erta a b ie rta , pues n in g n liberal afirm ja m s que, con im p ed ir la a rb itra rie d a d g u b e rn a m en tal, q u e d a b a g a ra n tiz a d a u n a lib ertad total. La econo m a de m ercad o concede al ind iv id u o la lib e rta d m xim a co m p atib le con el o rd en social. Las constituciones polticas y las declaraciones de derechos hu m an o s per se no e n g e n d ran lib ertad . Sirven ta n slo p a ra proteger, c o n tra los abusos de la A d m in is tra c i n , la lib e r ta d q u e el siste m r eco n m ico basado en la co m p eten cia otorga al individuo. T odo el m u n d o , bajo u n rgim en de econom a de m e r cado, ya lo hem os dicho m uchas veces, puede, de acuerdo con la divisin social del tra b a jo , perseguir aquellos o b jeti vos q u e m s le atraig an . C bele elegir cm o desea servir a sus conciudadanos. T al derecho, en cam bio, bajo u n a eco n om a planificad a, se desvanece; la au to rid a d d eterm in a la o cu p aci n de cad a uno; puede discrecional m en te p rem iar y

castigar; depende en teram en te el p a rtic u la r del capricho de quien se halla en el poder. C on el capitalism o sucede, p reci sam ente, lo contrario; todos y cualq u iera pueden enfren tarse con aquellos que o cu p an las m ejores posiciones, si bien h a b r el interesado de cu id a r al pblico de m odo m ejor o m s b a ra to a com o los otros lo estn haciendo. La falta de d in ero no es n u n ca bice, pues los capitalistas hllanse siem p re buscando q u ien de m an era m s provechosa sepa inver tir. D epende, nica y exclusivam ente, de los consum idores, quienes co m p ra n slo lo que, en cada m om ento, prefieren, el triu n far o sucum bir en las actividades m ercantiles. Por lo m ism o que el consum idor no q u ed a a m erced de los p ro d u c tores, el a s a la ria d o ta m p o c o p u e d e ser e x p lo ta d o p o r el p atro n o . El em presario, en efecto, que deja de c o n tra ta r los trab ajad o res m s idneos, que no p ag a lo suficiente p a ra atrarselos, separndolos de otros com etidos, qu ieb ra, q u e d an d o aislado. El patrono, desde luego, cuando facilita tr a b a jo al o b re ro , no lo hace p o r fav o rec erle; le c o n tra ta p o rq u e lo necesita p ara su em presa, al igual que precisa m aterias prim as y equipo industrial. El trab a jad o r, por su p arte , tam poco le est haciendo p artic u la r favor a quien le co n tra ta; si lab o ra es porque cree que tal ocupacin, todas las circunstancias concurrentes consideradas, es la que a l, operario, ms le conviene. La econom a de m ercado constituye continuo proceso de seleccin social; determ in a la posicin y los ingresos de cada uno. G randes fortunas se reducen y esfum an, m ientras gen tes nacidas en la pobreza escalan puestos preem inentes. Si n in g u n a posicin se privilegia, si el E stado no a m p ara a los entes ya consagrados frente al em b ate de los nuevos e m p re sarios, quienes ayer ad q u irie ro n riquezas se ven forzados a reconquistarlas d iariam en te en constante com petencia con todo el resto de la poblacin. L a posicin de ca d a uno, bajo el rgim en libre de divisin del trab ajo , depende del aprecio que el pblico com p rad o r, del qu e el interesado form a p arte , otorga a lo ofertado. C ad a uno, al co m p ra r o abstenerse de co m p rar, se integra en aquel suprem o organism o que asigna a todos, y tam bin al sujeto, especfica categora social. N adie deja de p a rtic i p a r en ese proceso por cuya v irtu d unos tienen ingresos

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superiores y otros m enores. C u a lq u ie ra puede a p o rta r a q u e llos servicios qu e los dem s ciu d ad an o s recom pensan con m ayores ganancias. La lib e rta d bajo el capitalism o significa no d ep en d er de la discrecionalidad ajena en m ay o r grado qu e los dem s d ep en d en de la propia. S uperior grad o de lib ertad no cabe cu an d o la produccin se realiza bajo el signo de la divisin del trab a jo , resultando im pensable u n a a u ta rq u a individual absoluta. El colectivism o, por fuerza, h a de a c a b a r siem pre a b o liendo to d a lib ertad , co n v irtien d o a las gentes en esclavos de quienes d e te n ta n el p oder, in d ep en d ien tem en te de que el m arxism o, com o sistem a econm ico, resulta inviable p o r no p o d e r re c u r r ir al c lc u lo eco n m ico . D e a h q u e ja m s q u ep a co n tem p lar el socialism o, segn algunos quisieran, com o posible altern ativ a , com o peculiar, p ero pensable, sis tem a de o rg an izaci n social, pues, por su im practicab ilid ad , en aislam iento, slo sirve p a r a d esin teg rar la cooperacin h u m a n a , pro v o can d o, indefectiblem ente, pobreza y caos *. Al tra ta r de la lib ertad , dejam os conscientem ente de lado el p ro b le m a ec o n m ic o bsico q u e se p a ra c a p ita lism o y socialism o. L im itm onos a re salta r que, p a ra el hom bre occid en tal, a diferencia del asitico, resulta consustancial vivir sin trab as, pues l m ism o, su idiosincrasia toda, fra guse bajo la gida de la lib ertad . C h in a, Ja p n , In d ia y los pases m ah o m etan o s no eran pueblos b rb aro s antes de co n ta c ta r con O ccidente. A lcanzaron, siglos y aun m ilenios antes q ue nosotros, altos niveles de perfeccin en las artes industriales, la a rq u ite c tu ra , la lite ra tu ra y la filosofa; des a rro lla ro n escuelas y sistem as de enseanza; organizaron poderosos im perios. Pero, careciendo de sapiencia bastante p a ra a fro n ta r los p roblem as econm icos que se les ib an ac u m u lan d o , su p rim igenio m petu fue anquilosndose, para dev en ir cu ltu ras aletarg ad as en secular m odorra histrica. D esvanecise la genialidad in telectual y artstica; pintores y escultores, escritores y oradores, servilm ente re p ro d u can las fo rm as tra d ic io n a le s; telogos, filsofos y ju ris ta s lim it banse a la ru tin a ria exgesis de las obras del pasado; los
* A . H -, cmo procura la Unin Sovilica resolver el problema del clculo econ mico, p. 1019 (.N. d el T .)

gloriosos m o n u m e n to s d e sm o ro n b a n se en tristes ru in as; todo yaca descoyuntado. Las gentes, sin vigor ni energa, a p tic a m e n te c o n te m p la b a n la p ro g re siv a d e c a d e n c ia y general em pobrecim iento. N a d a cab a hacer. Las antiguas obras filosficas y poticas de O rie n te sopor tan el p aran g n con los m ejores trabajos occidentales. Pero, desde hace m uchos siglos, O rie n te no ha p ro d u cid o n in g n libro de im p o rtan cia. A penas algn nom bre, en tre tantos m illones de seres, reluce con tenue fulgor en la noche oscura de los ltim os quinientos aos. O rie n te tiem po ha dej de c o n trib u ir al esfuerzo in telectu al de la h u m an id ad , d a n d o la esp ald a a los problem as y controversias que a g ita b a n a los pueblos occidentales. E u ro p a, p erm a n en tem en te convulsa; O rien te, sum ido siem pre en el estancam ienio y la indolente indiferencia. Podem os hoy diagnosticar el m al. O rie n te careci de lo p rincipal; ren u n ci a la idea de la lib ertad frente al Estado; n u n ca se rebel co n tra el tiran o , ni in ten t asegurar los derechos del individuo frente al gobernante; la a rb itra rie dad del dspota era sagrada, no poda ser objeto de ju icio ni condena. Fue p o r eso im posible m o n ta r un m ecanism o legal q u e p ro tegiera la pro p ied ad individual, la riqueza p riv ad a del c iu d a d a n o , c o n tra la co n fiscaci n , c o n tra la in ju sta ap ro p iaci n de la m ism a por el am o de turno. O fuscados con la idea de que la riqueza de los ricos era causa de la p o b reza de los pobres, acogan las masas con entusiasm o la expoliacin g u b e rn a m e n ta l del com erciante enriquecido. H acase im posible toda seria acu m ulacin de capital; las m en dicantes tu rb as, azu zan d o a sus propios jerifaltes, sin darse cu enta, estab an au to condenndose a la pobreza, la en ferm edad y la m u erte, haciendo a s m ism as prohibitivas las ventajas derivadas de la ren tab le inversin de capitales. N o h a b a burguesa y, consiguientem ente, no surga esa am p lia d em an d a que estim ula a escritores, artistas e inven tores. El h o m b re co m n solo vea un cam ino de prosperi dad : el servicio del prncipe. E n la sociedad occidental las gentes co m p etan en tre s por conseguir los m ejores prem ios; la o rien ta l constitua, en cam bio, ap tico conglom erado de seres todos dependientes del favor del soberano. L a enrgica ju v e n tu d o ccidental consideraba al m un d o com o un cam po

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de accin d o n d e h ab a que co n q u istar la fam a, la em in en cia, los honores y la riqueza; con su am bicin, lo d o m e ab a todo. Las lnguidas m ocedades orientales slo saban e n tre garse a los ru tin ario s com etidos tradicionales. A quella noble co n fian za del h o m b re occid en tal en su p ro p io esfuerzo ya la c a n ta b a Sfocles; el coro de Anigona ex alta al h o m bre y su c re a d o ra ca p acid ad , y la m ism a filosoia rezu m a la m a ra v i llosa Novena Sinfona de B eethoven, fe ab so lu ta en la p ro p ia ca p acid ad de reaccin an te la adversidad. N a d a de esto escuch aro n ja m s los orientales*. Es posible q u e los herederos de quienes crearo n la civili zacin del h o m b re blanco re n u n cien a su tan ca ram en te conseguida lib ertad , convirtindose por p ro p ia v o lu n tad en vasallos de la o m n ip o ten cia g u b ern am en tal? V an a lim itar sus aspiraciones a v egetar bajo u n sistem a q u e les convierte en insignificantes piezas de gigantesca m a q u in a ria que slo el todopoderoso p lan ificador puede m an ejar? Ser posible que la m e n ta lid a d que carac te riza a las civilizaciones fosili zadas b a rra y a p a rte aquellas altas am biciones por cuyo triunfo m illones de seres ofren d aro n su vida? Ruere in servitium sum ironse en el servilism o obser v ab a T cito , con tristeza, refirindose a los rom anos de la poca de T iberio.

* A .H ., decadencia de las antiffuas cu'ilizaciones, p p . 110 8-1111 y 12131217 (N . d el T )

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V E L A N T IC O M U N IS M O A N T IC A P IT A L IS T A

Desconoce el universo la estabilidad, la inm ovilidad. El cam b io y la m u taci n son consustanciales a la m era existen cia. T o d o es pasajero; siem pre estam os en poca de tran si c i n . L a vida h u m a n a desconoce la calm a y el reposo; constituye un proceso, n u n ca un satu quo. Y, sin em bargo, tercam en te tendem os a en g a arn o s p ensando en u n a in v a riable existencia. Las utopas, todas, q uisieran poner p u n to fm al a la historia, in stau ran d o algo inm vil, p erm an en te y absoluto. O bvias razones psicolgicas indcennos a pensar as. El c a m b io a l t e r a n u e s tr a s c o n d ic io n e s d e v id a , n u e s tro am b ien te; hem os de read ap tarn o s a nuevas situaciones; se lesionan las posiciones conseguidas; se p onen en peligro los sistem as tradicionales de produccin y consum o; se m olesta a quienes, de ta rd a inteligencia, la m u taci n o b lg ales a h acer el esfuerzo de pensar. C o n trara , evidentem ente, a la p r o p ia n a t u r a l e z a h u m a n a al c o n s e rv a d u ris m o ; y, sin e m b a rg o , de c o n d ic i n c o n s e rv a d o ra h a sido siem p re la posicin p referida p o r la in erte m ay o ra que, torpem ente, se resiste a m ejo rar, siguiendo los cauces abiertos p o r las des piertas m inoras. L a p a la b ra reaccionario suele aplicarse a los arist cratas y eclesisticos que m ilitan en los partidos den o m inados conservadores. Y, sin em bargo, los ejem plos ms

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sealados de tal filosofa registran los otros grupos; aquellos artesanos que dificultan el ingreso en sus grem ios a nuevos m iem bros; aquellos cam pesinos que d em an d a n protecciones tarifarias, subsidios y precios m nim os; los asalariados hosti les a las m ejores tcnicas, que ansian siem pre polticas socia les protectoras y restrictivas. El vano orgullo de bohem ios literatos y artistas m enospre cia la actuacin em presarial p>or en ten d er im plica despego h a c ia lo q u e ellos d e n o m in a n actividad intelectual. Y, sin em bargo, em presarios y prom otores, en realid ad , despliegan m ay o r intuicin y superior esfuerzo m en tal que el escritor o el p in to r de tipo m edio. La in cap acid ad cereb ral de m uchos qu e de intelectuales se autocalifican resulta p aten te al com p ro b a r su im potencia p a ra ap reciar las condiciones p ersona les e in te le c tu a le s q u e exige el re g e n ta r con x ito u n a em presa m ercantil. S u b p ro d u cto del m oderno capitalism o son todos esos fr volos intelectuales quienes actu alm en te, por doquier, p u lu lan; su en trom etido y desordenado a c tu a r repugna; slo sirven p a ra m olestar. N ad a se p erd era si, de algn m odo, cu p iera acallarlos, clau su ran d o sus crculos y agrupaciones, Pero la libertad resulta indivisible; si restringiram os la de esos decadentes y enojosos pseudoliteratos y, apcrifos artistas, estaram os facultando al g o b ern an te p a ra que defi n iera l cul fuera lo bueno y cul lo malo\ estatificaram os, socializaram os, el esfuerzo intelectual. A cabaram os, as, con los intiles e indeseables? C abe fu n d ad a d u d a. In d u b i ta b le , en c a m b io , es q u e p e rtu rb a ra m o s g ra v e m e n te la lab o r del genio creativo. R ep g n an le al go b ern an te las ideas originales, los nuevos m odos de pensar, los flam antes estilos artsticos; se resiste a to d a innovacin. El concederle, en estas m aterias, facu lta des decisorias im pondra por d o q u ier la regim entacin, el inm ovilism o y la b astard a artstica. La b ajeza m oral, la disipacin y la esterilidad intelectual de estos desvergonzados pseudoescritores y artistas consti tuye el costo que la h u m a n id a d ha de sop>ortar p a ra que el genio precursor florezca im p ertu rb a d o . Es preciso conceder lib ertad a todos, incluso a los m s ruines, p a ra no o b stacu li zar a esos pocos que la ap rovechan en beneficio de la h um a100

nidad. L a licencia o to rg ad a en el siglo pasado a aquellos desaliados tipos del quartier latin fue u n a de las concausas q ue p erm itiero n la ap arici n de escritores, pintores y escul tores de p rim era fila, que tal vez, en o tro caso, inditos h u b ie ra n q uedado. El genio precisa de m ucho aire libre p a ra resp irar a gusto; si le falta, se asfixia. No son, desde luego, las frvolas d octrinas de los bohem ios las q u e p ro v o ca ron el desastre; lo m alo fue que las gentes las ac ep tara n gustosas. Tales pseudofilosofas las asim ilan, prim ero, los forjadores d e la opinin p b lica intelectuales, editorialistas, publicistas quienes, luego, con ellas, lvanles el cere b ro a las ignaras m asas. Las gentes, sin pensarlo dos veces, se ad h ieren a los credos de m oda, por tem or a ser consideradas rsticas y atra sad as* . M uy perniciosa p a ra O ccid en te fue, con su sindicalism o agresivo y su clebre action direce, la ideologa de G^eorge Sorel, fracasado in telectu al francs, cuyo pensam iento, sin em bargo, p ro n to cau tiv a los literatos europeos; fom ent decisivam ente el extrem ism o de los m ovim ientos sediciosos; ca u tiv al m o n arquism o galo, al m ilitarism o y al an tisem i tismo; y desem pe im p o rta n te pap el en la form acin del bolchevism o ruso, del fascismo italian o y del m ovim iento ju v en il alem n q ue desem boc en el nazism o. H izo de los a n tig u o s p a rtid o s p o ltico s, los cu ales n ic a m e n te en el terren o dem o crtico ad m ita n la liza, pandillas de a u t n ti cos forajidos, q ue slo e n ten d a n el arg u m e n to de las pisto las. G u stab a Sorel de h acer m ofa del gobierno rep resen tau vo, del o rd en burgus, p re d ican d o el evangelio de la guerra, ta n to civil com o internacional. Violencia y siempre violencia fue su divisa. El presente estado de cosas se debe, en g ran parte, al triunfo eu ropeo de las ideas sorelianas. Los intelectuales fueron los prim eros en ex a lta r tal pen sa m ie n to ; lo p o p u la riz a ro n , pese a re s u lta r ese n c ia lm e n te an tiin telectu al, al re h u ir el ra zo n am ien to riguroso, la deli beraci n serena. P a ra Sorel, slo la accin tena inters, es decir la rev u elta d esab rid a e irascible. R eco m en d ab a siem pre lu c h a r por un m ito, cu a lq u ie ra que fuera su contenido. Si te colocas en el cam po de los mitos, inm une eres a la
* A .H ., el genio, gracioso don del cielo, pp. 221-223 (N. del '1'.)

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refutacin c rtica *. iQ u filosofa tan m aravillosa, d estruir p o r el gusto de destruir! N o hables, no razones: im ata! Sorel rech aza todo esfuerzo in telectu al , incluso el de los te ri cos de la revolucin. Lo que el m ito esencialm ente persigue es ad iestrar a la gente p a ra que luche p o r la destruccin de tdo lo existente ^. Sin em bargo, no hay que ac h aca r la difusin de esta pseudofilosofia destru ctiv a ni a Sorel, ni a sus discpulos Lenin, M ussolini y R o senberg, ni a la legin de irresponsables escritores y artistas. L a catstrofe se pro d u jo p o rque, d u ra n te m uchas dcadas, pocos se tom aron la m olestia de analizar, con sentido crtico y co m batividad su ficien te, las s a n g u in a ria s te n d e n c ia s de tales ru fian es. Incluso aquellos escritores que se resistan a a c ep tar la idea de u n a violencia sin lmites ansiaban, sin em bargo, h a lla r in terp retaciones favorables a los peores excesos de los d ic ta dores. Las prim eras tm idas objeciones, m uy tard e, desde luego, surgieron, c u a n d o los intelectuales, que aquellas tesis h ab a n venido p ro p u g n a n d o , com enzaron a a d v e rtir que ni aun la adhesin m s entusiasta a la ideologa to talita ria les g aran tizara a ellos de la to rtu ra y la m uerte. Existe, hoy en da, un falso frente anticom unista. Se califi can de an ticom unistas liberales , pero m s exacto sera denom yiarlos an tian tico m u n istas , pues a lo que de ver d ad asp iran es a la im p lan taci n de un com unism o caren te de aq u e lla s c irc u n sta n c ia s, in h e re n te s e in se p a ra b le s del m arxism o, que por ah o ra todava rep u g n an al pblico a m e ricano. Establecen ilusoria distincin en tre com unism o y socialism o y, sin em bargo, p arad jicam en te se apoyan p a ra fu n d a m e n ta r su no comunista socialism o en u n docum ento cuyos autores den o m in aro n Manifiesto comunista. D e todas form as, p a ra m ejor disim ular las cosas p ro c u ran sustituir el trm in o socialism o p>or vocablos m s suaves, tales com o pla nificacin o Estado providencia. P retenden oponerse a las aspi raciones revolucionarias y dictatoriales de los rojos , pero, en libros y revistas, colegios y u n iv ersid ad e s, no dejan de ensalzar, com o uno de los m s grandes econom istas, filsofos y socilogos, em in en te benefactor, lib erad o r de la h u m an i' C f. G . S o rel, Rjlexions sur la violence, 3* e d ., P ars, 1912, ^ Cf. S o rel, I. c ., p. 46,

p. 49.

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d ad , a C arlos M arx, el ad a lid de la revolucin com unista y de la d ic ta d u ra del p ro leta riad o . Q u ieren hacem os creer q u e el rem edio a d e cu ad o p a ra todos los m ales estriba en la im p la n ta ci n de un to talitarism o no totalitario, es decir, una especie de cu a d rad o tria n g u la r. C u an d o form ulan la m s leve objecin al com unism o apresranse a d e n ig ra r el ca p i talism o a n con m ay o r severidad, m ed an te frases tom adas del injurioso v o cabulario de M arx y Lenin. R ecalcan que ab o rrecen al capitalism o posiblem ente m s q u e al co m u nism o y ju stifican todos los excesos de ste se alan d o con el ded o los execrables h o rro res del capitalism o. E n defini tiva, p re te n d en lu ch ar c o n tra el com unism o in citan d o a todos a a c e p ta r el declogo del Manijieso comunista*. L a v e rd a d es q u e estos a n tic o m u n is ta s lib e ra le s no lu ch an co n tra el com unism o com o tal, sino co n tra una o rg a n izacin com unista cu y a m in o ra g o b ern an te no les acepta. A spiran a un orden socialista, es decir, com unista, en el cual, o bien ellos, o bien sus m s ntim os am igos, m a n e ja r n las palan cas del poder. Q u iz sea excesivo decir que p re te n d a n liquidar a los dem s; posiblem ente lo nico a que aspi ra n sea a no resu ltar ellos m ism os liquidados, pues, en la co m u n id ad socialista, de tal g a ra n ta solo gozan el suprem o a u t c ra ta y sus secuaces. T o d o m ovim iento an tialg o im plica u n a a c titu d p u ra m en te negativa. C arece de p ro b a b ilid ad a lg u n a de triunfar. Sus apasionados ataq u es verbales sirven m s bien de p ro p a g an d a al p ro g ram a com batido. L a gente ha de lu ch ar por u n ideal; no b asta la sim ple condenacin del m al, p o r p ern i cioso q u e el m ism o sea. F ren te al socialism o, n icam en te un respaldo, sin reservas, de la econom a de m ercad o servir. T ras la triste ex periencia sovitica y el lam en tab le fracaso de todos los dem s experim entos socialistas, bien escasas p ro b ab ilid ad es de triunfo restaran al com unism o, si logr ram os d esm an telar aquel falso anticom unism o. Y, com o decam os, slo el apoyo franco y leal al c a p ita lismo del laissez faire im p e d ir que las naciones civilizadas de la E u ro p a occidental, A m rica y A ustralia sean esclavizadas p o r la b a rb a rie de M osc.
*V id. supra,

p. 6 6 (N. d el T .).

io :i

IN D IC E A L F A B E T IC O
Ahorro, 26-47, 74. A nticom unism o, 99. Aristcratas, 24, 5L Arquitectura, 77. A sociacin Internacional de Trabajadores, 92. A ydelotte, W. O ., 57. B an h, Carlos, 51. Beaum archais, 60. Beethoven, 97. Beneficio em presarial, 83. Bismarck, 61, 89. Blanchard, P., 59 nota. Broadway, 39. Cabet, Etienne, 59. Clculo econm ico, 95 nota. Capital; su acum ulacin m ediante el ahorro, 46-47, 84-85. C arlyle, 55, 75. Civilizaciones antiguas, 97 nota. Clases sociales, 47-48. Cole, G. D. H ., 56. Consejo M undial de las Iglesias, 79. Crdito; expansin crediticia, 62. Crisis, 63 noia. C ham berlein, John, 71 nota.

105

D educcin, 14-15. Derecho natural,80-82. Desem pleo, 62 nota. Desigualdad, 25 nota. E c o n o m a ; la c ie n c ia e c o n m ic a y las g e n te s, 4 4 -4 5 , 52; singularidad, 43 nota; civismo, 52 nota. Em pleados de oficina, 33-34. Empresarios; la funcin empresarial, 47. Epistem ologa, problem as, 44 nota. Excedentes y penurias m ercantiles, 63 nota. Expos M agazines , revistas de co, 58. Fascismo, 91. Felicidad, 21 nota. Fisco, 36 nota, 49 nota. Freeman, J., 68 nota. Friedman, M . 10 nota. Fuerzas productivas materiales, las, 45. Genio, 101 nota. Gilbert y Sullivan, 60. Gordon, M ania, 51 nota. G raziadei, Antonio, 91. Grecia, la antigua, 89. Harcourt, Sir W illiam , 51. Hayek, F., 10 nota. H ohenzollern, 51. H ollyw ood, 39. Ibsen, 40, 58. Induccin, 15. Intelectuales, 29-33. Intervencionism o, 65-67. Introspeccin, 15. Jevons, W. S., 10. Keynes, Lord, 85. Laski, H arold, 92. Lenin, 35. Liberales, ilusin de los, 55 nota. Libertad, 21 nota, 86-93. Literatos y artistas, 100-101. Lyons, Eugenio, 39 nota, 41 nota.

106

Manifiesto C o m u n is ta , 48, 64, 66, 103. Marx, Karl, 35, 3*8, 45, 55, 92, Matrrialismo d i a l i t i c o , 45 nota. Medios y fines, 1 1 - 1 3 , 22 nota, Mender, Carl, 10. Mill, ]. St. 54, 58:. Milln, John, 58. M i*s, 9 T 0, 15, 6'4- nota.
^omrchomachs, 89 n o ta.

Moral y mercado, M osf^r, Justus, 28. Mozart, 60.


N a ta lid a d , control N aU iraleza, 80.

18 noia.

de

la ,

82.

Sm' Deal,

66.

Niel)uhr, R einholci^ 51.

]siietz.sche, 55, Nivrl de vida, 21-22, 44-45. Ocnbach, 60. Oriinte y O ccid er,te, 86-88, 95-97. pnlidas y gan a n cia s, 85-86 nota. precios, bienes de co n su m o , factores de produccin, 85-86 nota, prensa, libertad d^^ 58-60. productividad ma^-ginal del trabajo, 83-85. propiedad, funciot^ social, 20 nota.
Rentas, disparidac) d e , 25 nota. Revolucin industrala 1 7 nota.
R ica rd o ,

D, V. 10.

Romanoff, 51.

Ruskin, John, 61, 72.


Salamanca, esc u e la d e , 15,

Salarios, 49 nota, g 3 nota. Scala, Can G rande d ella, 56. Sistema sovitico, 5 1 -5 2 , 91. Socialismo, 23 n ota. ^)citad, La, 31-3^, Sociedad feudal, ^ 2-26. Sfocles, 97. Sorel, Georges, 61^ 101-102. Spinoza, 54. Stalin, 64 nota. ,Stillivan, 60.

107

T c it o , 9 7 .

Taine, 41. Tarde, Gabriel, 49. Tecnica, adelantos de la, 44-46. T em ple W illiam , .51. T illich, Paul, 51. Totalitarism o, 21,
\'e b le n , 61, 69.

W allace, Edgard, 56. W ebb. Beatriz y Sidney, 69, 75. l \ 'hits, 89 nota.
W T ii.siler, 75. W o o d w a r d , W'. E ., 7 0 n o t a .

Zola. Emilio, 68.

108