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Carpio, A., Principios de filosofa: una introduccin a su problemtica, Buenos Aires, Glauco, 2004.

capiru Lo vl

EL MUNDO DE LAS SUBSTANCIAS ARISTOTELES

Pe

rsonalidad

Aristteles es el discpulo de Platn por excelencia. y como todo gran discpulo, no se limit a repetir a su maestro, sino que cre un sistema de filosofa nuevo. Naci en el ao 384 a.C., y muri en el 322 a.C. Es autor de una obra muy vasta, que abarca no solamente todas las ramas de la filosofa, sino tambin prcticamente todos los sectores de la ciencia y, en general, del saber humano; sus escritos cubren el territorio de la fsica, la biologa, la psicotoga, la sociologa, la poltica, ia potica, etc. Ello fue causa, entre olros
factores, de que su obra haya sido considerada durante siglos -f'undamentalmente en la Edad Media- como la obra cientfica por excelencia, ocupando en el terreno filosfico y cientfico un lugar semejante al que le correspondi a la Biblia en el campo religioso. Ello no implica que el pensamiento aristotlico sea necesariamente coincidente con la religin. y, concretanpnte, con la religin cristiana; pero, tle todos modos, sin olvidar la enorme influencia que ejerci sobre judos y musulmLnes, o sobre Hegel, para mencionar un autor moderno, el hecho es que fue incorporado (y adaptado, naturalmente) al pensamiento cristiano, en especial a travs del mayor filsofo y telogo de la lglesia, Santo Tomas de Aquino. En este ltimo sentido, el pensamiento aristotlico est asimilado de manera muy viva al filosofar occidental y, en especial, al contemporneo, dada la gran extensin de la escuela tomista en

nuestro mundo (cf. Cap. VII, $ l). Pero fuera de tales circunstancias, la importancia de Aristteles, como la de Platn, consiste, en trminos ms generales, en que estos pensadores constituyen dos tipos clsicos de todo posible filosofar; ms todava. los modelos de dos actitudes contrapuestas frente a la realidad, dos tipos opuestos de existencia humana.,Por ello podemos aproximarnos al pensamiento aristotlico, como es slito hacerlo, a travs de la contraposicin entre arnbos pensadores, que se ha convertido en lugar comn'en la literatura filosfica. De acuerdo con este esquema, Platn rpresenta al idealista. al hombre que tiene su pensamiento dirigido a otro mundo, que no es este mundo sensible, sino un mundo perfecto, de idealidades eternaq y absolutamente excelentes y bellas. Aristteles, en cambio, representa el "realismo", porque para l el verdadero ser no se halla en aquel trasmundo de las ideas platnicas, sino en este mundo concreto en que vivimos y nos movemos todos los as. La expresin plstica de esta contraposicin se encuentra en el ttesco La

I t4

PRINCIPIOS DE

FII'SOFA

escuela de Atenas (1509-l5l l), de Rafael. que se halla en el vaticano. En el centro de esta obra maestra aparecen los dos filsofos: Platn dirige su ndice hacia lo alto, como apuntando al mundo de las ideas, en tanto quelristteles seala este mndo sensible y cotidiano que todos conocemos. La sota acttud de los dos filsofos en el cuadro de Rafael expresa sus respectivas teoras y
personalidades. *

2. Crticas a la teora de las ideas

s-eparados: segregar las ideas o esencias ("formas". tas va a llamar Aristteles) de Ias cosas sensibles, convertirlas en realidades independientes, es lo que no admite del platonismo. De allf sus crticas. que, por lo que aqu int'eresa, pueden resumirse en cuatro puntos.

Por lo dems, Aristetes mismo se encarg de fijar su propia posicin filosfica mediante una serie de crticas a su maestro. Arisitles iambin afirma la "idea" -para emplear el trmino platnico-, lo universal; afirma to racional y sostiene que el nico objeto posible del conocimiento verdadero es la esencia, el ente inmutable que slo nuestra raz6n capta. pero lo que no comparte con Platn es la supuesta necesidad de establecer dos mundos

innecesariamente. Pues hay un principio de "econom" del pensamientot que Aristtcles no formul explfcitamente, pero que en todo cas expresa bien-su punto de vista respecto de este probtema; el principio dice que "-el nrimero de los entes no ha de multiplicarse srn necesidzd" (eniin non sint multiplicanda praeter necessitatcm). Esto significa que si se puede resolver un problema o explicar un fenmeno con ayuda de un solo principio, no hay por qu hacerlo con dos o tres; la explicacin ms sencilla es preferible a la ms omplicada (liempre claro est, qub sea una explicacin suficiente). Y en ta medidaen que Platn postula dos mundos, no hara sino complicar el problema.l

fundamento de todos los_entes-, lo complica: puesro que en vez de explicar rn mundo, habr que explicar dos, con el resultado entonces de que el nmero de cosas por explicar se habr multiplicado, a juicio de-Aristteles,

cosas. Platn afirma que.hay dos mundos, et sensible y el inteligible, pero de esta manera, en lugar de resolver el problema metafsico -determjnar el

a) L_l filosofa platnica representa una innecesaria duplicacin de

tas

t Los trminos "idcalismo' y "rcatismo", lal como se Jos cmptc cn cstc prrafo. signi .can (cn un scntido quc no_cst alcjrdo del uso vulgar. como cuando ci hbt dc un pollrico idclist) quc cl vcrdadcro sc dc ls coss sc lo pone cn cntidodcs pcrfcctas y subsislcnt;s rcspccto dc tai cualcs odo lo cxilcnc cn ol mundo snsiblc no cs sino iliOa copil, o bicn quc no iray orro scr quc cl quc sc d cn cqlc m-undo. Ambs tcorlas son formas c "rcalisino". cn cambio, dcsdi cl punro dc vist cn quc se u cl trmino miis odclnrc, Cap. X, Sl 2 y 3.
L citad frmula -le-nrig non sunt...'- dct principio sc atribuyc a un filsofo mcdicval. Gur-uenuo ge Ocglu (1300-1349 1350), y sc l ha llimdo'ta nivaja dc Occam,; pcro. cn rigor dc vcrdad. tal fmula no sc cncucntra cn sus cscitos. aunquc s orrdc scntido cquivalcnrc.

EL MUfIDO DE T-AS SUBSTANCIAS. ARISTOTELES

ili

b) La segunda crtica se refiere a lr manera cmo Platn intenta expli ar la relacin entre los dos mundos. Cuando Platn se enfrenta con este problema dice que las cosas sensibles -por ejemplo, este caballo individual gue vemosparticipan o son copias de una idea, que es como su modelo -la idea de caballo (cf. Cap. V, $ I I ). Pero, segn Aristteles. expresiones como "participacin", "copia'*, 'modelo", etc., no son en realidad verdaderas explicaciones; Platn no hace sino valerse de metforas, y en lugar de aclarar conceptualrnente la cuestin, como debiera hacer la filosofa, se refugia en imgenes literarias; en este sentido, habra quedado atado al mundo de los mitos, es decir, a un mundo anterior a la aparicin del pensamiento racional y cientfico.

c) En tercer lugar, Afistteles observa que no se ve cmu ni por qu. dadas las ideas -que son estticas, inmutables-, tenga que haber cosas sensibles 1ue son esencialmente cambiantes. Cmo y por qu la rdea de casa producc esta casa concreta y singular en gue nos encontrarms? Supuesla ta namraleza innutable, autosuficiente, de las ideas, no se comprcnde de manera rtinguna cmo puedatt ser "causa" (tal como tienen que serlo, segn Platn) de las cosas sensibles, de su
generacin y comrpcin, de su transformacin constante: lo permirnenterrente esttico y siempre idntico a s mismo no prede ser causa del devenir. La irlea de casa, por s sola, nunca har surgir la casa real (har falta, adern,s el arquitecto o el albai!, segn

Aristteles). d) Una cuarta crtica se conoce bajo el nombre de "argurnento del tercer hombre". De acuerdo con Platn, la semejanza entre dos cosas se explica porque ambas participan de la misma idea. Por ejemplo. Juan y Pedro son semejantes porque ambos participan de la ideade "hombre" (de la mismanmeracornoesta mesa y laqueesten la habitacin contigua son semejantes porque participan de la idea de "mesa", que ambas tienen en comn). Pero como tambin hay semejanza entrc Juan y laidea de hombrc, ser preciso suponer una nreva idea --cl "tercer lonnbre"- de la cral Juan y la idea de hombre
participen y que explique su senrcjanza; y entrc esta nueva idea, la anterior y Juan, habr rambin sernejanza..., locual claranrentenos embarcaen unaserie infinita (regressus irr infintum\ con la que nada se explica, puesto que cm tal procedimiento no se hace ms que posergar la explicacin, de tal modo que el problema queda siemprc abierto'
Conviene hacer dos obscnra:iones rEspocto de esas crticas. y, en gercral, resPecto de las rclaciones dc Aristtctcs qon su macslo. t a primcra cs quc cstos rcparcs. cn substancia. aparecen .ya en el propio Platn +n el Parmtiides-i son, pues, dificultades quc el propio Platn ercontr en su doctriia, y quc lo llcvaron a una rcvisin o g,rofundizacin dc la tcora Sofista.- En segundo lugar. dcspus dc Io dicho de las ideas, espccialmc.ntc a parrir

cnvicnc atcnuar la s,r$lr:rposicin en're embos filsofos. guc quizs e ms notablc cn las palabras quc no cn las cosas mismas: las coincideacias -como, por cjemplo, cn ta conccpcin tclcolgica dc la rcalidad, o en ia valoracin dcl concepto fientc a lo scnsiblc, entrc otfas -scaln profundas afinidades de fondo.2 -Es probablc, por tlimo. quc las crfticas de Aristtcles sc rccran, ms quc a Plaln
mismo. a algunos ,lc sus disclpulos.
Una

aproxirnacin dc Aristtclcs e Plrtn Puedc ycrsc cn J. HnseHBEncEn, IJisltia dc Ia (trad. csp., Earcclona, Hcrdcr' l95i), tomo l, pp. 16-77 y 139-140. filo.eofa

lr
3. Las categoras

PRINCPIOS DE FILOSOFI.{

Segn Aristteles, la reatidad es este mundo de cosas concretas en gue vivimos: como esta casa, este rbol, aquel hombre singulares. Y de este tema. de la realidad, se ocupa (cf. Cap. I.$$ 3 y 4) la metafsica como disciplina fundamental de la filosofa. El trmino mismo de "metafsica" no lo emple Aristteles, pero es el ttulo con que, en poca posterior, se bautiz una de sus bbras ms importantes (o, por mejor decir, un conjunto de tratados independientes, reunidos por los ediiores de sus escritos); Aristteles mismo llama a esta disciplina "filosofa primera", y la define, segn tambin dijimos (cf. Cap, I, $ 3), al comienzo del libro iV de dicha obra como "un saber que se ocupa de manera puramente contemplativa o teortica del ente en tanto ente y de lo que en cuanto tal le
compete".r Ahora bien, ocurre que la palabra "ente" -como la palabra "ser "= tiene dit'erentes significados, si bien todos conectados entre s. El libro VII de la Metafsica se inicia.con estas palabras: "El ente se dice de muchas maneras".' En efecto. no es lo mismo decir: "esto s una silla", que decir: "esta silla s blanca", o bien: "la silla es de un metro de alto". En los tres casos nos referimos a entes -la silla "es", y "es" el btanco, y tambin "es" la altura-: pero est claro que en ceCr caso cl "es" tiene sentido diferente, y por ello dice Aristteles que el ser se o,c d muchas maneras. Tales maneras se reducen a dos fundamentales: eI modo de ser "en s" (in .se) y el modo de ser "en otro" (in alio\.El ser de esta mesa es i se, es decir, en s o por s mismo; se trata de un ser independiente. El color. en cambio, o la cantidad, son modos de ser que slo son en tanto estn en otro ente, en tanto inhieren en l; el blanco es el blanco de la mesa, la cantidad -diez metros, por ejemplo- es. pngase por caso. la altura de un edificio. Y nunca encontramos un color que xista de por s; siempre ser el azul del cielo, o de una tela, etc. Esta mesa, en cambio. tiene un ser en s; es justamente un ente tal, en el cual puede aparecer el blanco, o el azul, o los diez metros. Este ser "en s" lo llama Aristteles oos (pronunciar "usa", trmino que suele traducirse por "substancia");* con ms exactitud. se tratr de la ousa primera (rp rr o o s [prote ousal),esto es, et individuo, o, tal como tambin

lo expresa Aristteles, el "esto (que est) aqu" (t6e r [tde ri]). Este ente individual y concrelo -como Scrates, Platn, esta rnesa- consttuye el sujeto ltimo de toda posible predicacin, pues slo puede ser sujeto y nunca predicado de un enunciado. Todos los dems modos de ser -es decir, las diversas maneras de ser "en otro"- se los denomina accidente.:. Estos son nueve: cantidad, cualidad, relacin, lugar, tiempo, posicin, pose.,ion, acciur y pasin. De las cosas dichas sin combinacin alguna [es decir, fuera del nero que

establece la proposicinl, cada una significa: o la substancia, o la cantidacl, o la cualidad, o la relaci. o el dnde, o el cundo, o la posicin, o la posesin, o la accin, o la pasin. Por ejemplo, para dar una idea: de substancia, hombre, caballo;
I

Metufsica 1003 a 20 ss.

' 1028 a 10.

I La traduccin literal sera "entidrd". El prof. ll. ZuccHt, en su versin dc h Metafsica (cil. en la bibliografa al final de cste captulo), lucgo dc discutir el problcma. sc dccidc por dejarla
sin traducir

EL MUNDo DE LAs suBsrANCrAs. ARISTrelgs

I l7

de cantidad, cuatro pics, cinco pies: de cualidad, blanco, gramtico: rJe relacin, doble, la mitad. mayor; de dndc, en el Liceo, en la plaza: dc cundo, ayer, el ao pasado; de posicin, yace, est sentado: de posesin, est calzado, cst armadol

deaccin,corta,quema;depasin.escortado,esquemado Si se habla de Scrates, por ejemplo, la substancia o ousa es este individuo llamado Scrates; y decimos de Scrates que mide un metro setenta (cantidad), que es calvo (culidad), que es el marido de Jantipa (relacin), que est en la plaza (lugar), esta maana (tiempo), que est de pie (posicin) y calzado (posesin o hbito), que come (accin) o que es interrogado (pasin). A estas diez maneras segn las cuales algo es, a estas maneras de enunciar que expresa n las formas fundamentales de ser, las llam Aristleles cate goras -uno de los tantos trminos filosficos griegos que se han incorporado a nuestro vocabulario. (La palabra se emplea, por ejemplo, en las cienciasl se habla, v.gr., de las "categoras" de que se vale el socilogo, con lo cual se quiere dar a entender los conceptos fundamentales con que ste t'abaja: sociedad, comunidad, clase social, etc.)
Segn se desprende de lo anterior, el modo de ser fundamental es el ser "en

s", la substancia, porque todos los dems modos de ser, los accidentes,
ltima instancia
se

en

refieren a la substancia. Escribe Aristteles enla'M etafsica: Ahora bien, de todos cstos sentidos que tiene el ente, es claro que el primordial es el "qu es". lo que significa la substancia [...] Todas las dems cosas se las llama "ntes" porque son cantidades c.cualidadcs o afecciones de este ente, o alguna otra cosa semejantc. en

ous

a (substancia)
cant idac

cualidad re lacin ser (ente)


I

ugar

cate

goras

tiempo posicin
posesin

accin
pasin

La substancia o ousla, puest es primordialmente el ente individual y concreto, la cosa sens:ble -por oposicin a las ideas platnicas, gue eran universales, abstractas e inteligibles (no sensibles).

r Cate

gora.r 4,

I b 25 ss.

6Metafsic'o

Vll. l,

1028 a

l3

ss.

il8

PRINCIPrcS DE FILOSOFA

4. Estruclura de la substancia. Forma y maleria, acto y polencia'


Desde el punto de vista de su estructura, la osla sensible es un comp-uesto (votov lsfnolonl), es decir, no algo simple, sino constituid-o por dos factores o princip_iloi, que Aristteles llama materi (In |hylel).y forma (popoi 1tnorihlr. sros-no se dan nunca aislados, sino slo constituyendo ii u-uo, por "mplo esta mesa, en que se encuentra la materia -maderao concreto

y la forma "mesao; y-slo del compuesto se dice que es substancia o

oisla

primera.? As se lee en la Metaffsica: En cierto sentido es subsancia la materia [en tanto el substrato sobre que sc
realizar la formal..., en otro la forma [quc cntonccs llamar Aristtelcs subsrrncia scgundal. y en terccr lugar el compucsto de estos dos, lo nico quc est somctido a tlr gencracin y a ta corrupcin, y que cxii;tc separadamente de modo absoluto.r

"de qu", dice Aristteles: esto es, aquello de lo cual "material". Para saber cul es la materia de una cosa, su hecho, algo est enlonces, hay que preguntaf: de qu est hecha? Si en el caso del ejemplo anterior se forniulast pregunta, la respuesta ser: "madera". La materia es lo indeterminado, lo pasivo, el contenido o material de algo, aquello "de que" este algo est constituido; y su determinacin no la tiene de por s, sino que l-a recib_e dJla forma. Porque laforma es el "qu" de la cosa, y por ello, para saber cul es la forma de algo, hay que preguntar: qu es esto? Para el ejemplo anterior, ser "mesa". Forma, entoncei, no significa la "figura" de algo," como podra ser "cuadrada" en el caso de la mesa, pues esto es un accidente; sino que "forma" equivale a "esencia", y corresponde a la "idea" platnica (y a- veces tambin Aiistteles emplea este trmino). La forma, Pues, es lo determinante, lo activo, lo que da "carcter", por as decirlo, a la cosa -en nuestro caso,-lo que determin que la madera sea mesa y no, por ejemplo, silla o armario. La forma in-forma -es decir, le imprime una forma- a la materia, que de por s es informe, indeterminada, y de eite modo la hace "ser" lo que en cada caso es. (A la forma tambin la llama Aristteles "substancia segunda" ,para diferent arla de la cosa individual o "substancia primera").

La materiaes aquello

De lo anterior se desprende que lo que Aristteles llama "materia" no tiene nada que ver con la "matetia" del matcriatismo. Y ello no slo porque Aristteles no es materialista. sino ya por una razn, digamos, pufamcnte terminolgica. En clbcto, lo que el materialismo lama "materia", como, por ejemplo. un bloque de mrmol. no es para Aristteles pura "materia". sino materia .v dotada de forma, ya informada: pueso quc es "mrmol", es decir, tiene la forma "mrmol", y no bronce, o hierro. Podra dccirse. entonces. que el lrmino aristotlico de "maleria" equivalc, hasta cierto punto. al de "contenido". quc no tiene por qu sc-r .nada "material" en el sentido del materialismo; por ejemplo, cuando se habla del "contenido" dc un libro, dc la "materia" dc quc traa. Entendido de este modo, cl espacio puro, geomtrico' la pura

extensin enteramente vacfa de cualquier cosa material, es para Aristteles

'Categoras
*

5,3a l-2.

l*fetafsics

Vltl, t,

1042 a 27 ss.

Aunquc hay ocaioncs en que Aristtclcs emples cl trmino cn estc sentido.

EL MUNDO DE LAS SUBSTANCIAS. ARISTTELES

I 19

"matcria". En su excelcnte libro sobre el filsotb. observa D. Ross: "La 'materia'no es para Aristteles una cierta especie de cosa, como cuando hablamos dc materia por cposbin aI eq>ritu . Es un trn ino pu:al anE p]tiro -re'uo a la flm a.do Y remite a un texto de la Fsica: "la materia es algo relativo a algo. pucs si cs diferente la forma. scr ditbrcnte la materia".rr Tal "relatividad" se comprendcr mejor cuando se trate la "escala de la naturaleza"; cf'. $ . Puede tambin apreciarse, en funcin de lo dicho, la aproximacin y, a la vez,la distancia, que se da enre las teoras de Platn y Aristteles. As como

Platn haba enseado que la verdadera realidad, y lo propiamente cognoscible, se encuentra en las ideas, Aristreles seala que lo determinante, en definitiva, lo que la cosa s, lo real (segn luego se ver aun ms claramente, $$ y 7), reside en la forma; y es sta, no la materia, lo propiamente cognoscible en la cosa: se conoce algo cuando se capta su forma, operacin que no realizan los sentidos, sino el intelecto (vog [nasJ). Pero en tanto que Platn colocaba las ideas en un mundo suprasensible, trascendente, para Aristteles las formas son inmanentes a las cosas sensibles; materia y forma coexisten en este mundo sensible como dos aspectos inseparables de una sola realidad.

Ahora bien, es preciso ;rhondar las consideraciones anteriores: porque, si lado un aspecto muy importante de las mismas, a saber, su movimienlo, su devenir. Todo lo que se ha dicho, en efecto, se refiere a las cosas sensibles consideradas estticamente, encarando la materia y la forma en estado de equilibrio, por as decir, deteniendo el devenir que caracteriza al comp..lsto. Pero ocurre que todas las cosas sensibles devienen; cambian, se mueven, y por tanto el anlisis de-la cosa que distingue en ella nada ms que forma y materia nos dice de la cosa menos de lo que en realidad sta es; nos da slo una "instantnea", para decirlo con una comparacin fotogrfica. Loque ahora hay que tratar de lograr es ms bien una pelcula cinematogrfica considerando la cosa dinmica o cinticamente.'2 Y cntonces, considerada la cosa en su movimento, se observar que el equilibrio entre forma y materia es incstable, de manera tal que. o bien se da una preponderancia creciente de la forma sobre la materia, o bien, a la inversa, de la materia sobre la forma. Pinsese, por ejemplo, en el proceso de fabricacin de una mesa: mientras el carpintero trabaja la madera, se produce un pasaje de la madera, de algo en que se destaca ms la materia, hacia un predominio cada vez mayor de la forma, hasta que llega el momento, terminada la mesa, en que lo que sobresale es primordialmente el ser "mesa", es dec.ir, la forma. Pero este equilibrio que se ha alcanzado, a su vez. no es estable, porque en cualguier momento puede romperse; por cjemplo, siguiendo un proceso inverso al anterior. si se destroza la mesa con el fin de obtener lea para el fuego: aqu
nos fijamos bien, veremos que nos hemos reterido a las substancias sensibles de manera todava abstracta -abstracta, porque.se ha "abstrado", o dejado de

ru

D,

Ross

, Aristctile (London, Methuenr ! gtr). p. 73.

tt l;sica 11,2, 194 b 9.


5 ss..

de dondc sc

rrcf. G. R. G. Mune. A Introduction n Hcgcl (Oford. At thc Chrcndon Prcss. 1948), pp. hn lomado algunos csqc!:,s y cxprcsioncs.

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PRINCIPIOS DE FILOSOFIA

dos rruevos conceptos: potencia y acto. No se trata de un mero cambio de denominaciones, Sino que esta manera de considerar la cuestin es ms "verdadera", es decir, ms plena, que ia anterior, puesto que Es menos abstracta; et primer punto de vista dejaba de lado el movimiento, haca abstraccin de 1, en tanto que ahora se lo toma en cuenta y el nuevo enfoque resulta ms concreto, porque incluye al anterior y lo completa'r Encarado ahora dinmicamente, el snolo es entonces un compuesto de potencia y acto. La potencia (6rvc.trg [dinamisl) es la materia considerada dinmicamente, e.sto Ls, en sus posibiiidoes, en este senido puede rlecirse, por ejemplo, que el rbol es una mesa, pero no porque lo sea ahora y de hecho, sino porque lo es como posibilidad: en trminos de Aristteles, el rbol es mesa en potencia. Por et otro iado, el acto (v p"ew.lenrgueial) es la forma dinimicamcnte considerada, es decir, ta forma realizada, consumada, !, fl el caso extremo. en su perfeccin; en este sentido, el rbol que vemos es rbol cn acto. Acto entonces se opone a potenca como realidad se opone a posibilidad. "Actual", pues, en el lenguaje de Aristteles, significa "real", por oposicin a "posible" o "potencial".

se habr pasado del predominio dc la for*, al de la materia, se habr hecho menos forma y ms materia. Pues bien, para pensar este di namismo o desarrollo, Aristteles introduce

5. El cambio

las cuatro causas

Los concepos de potencia y acto permiten llegar a la solucin del viejo problema que se haban planteado los primeros filsofos griegos sin lograr solucionarlo: el problema del movimiento. o, en general, el problema del cambio (cf. Cap. II, $ I ). El movimiento es un pasaje del no-ser (por ejemplo, del noser-all. en la Plaza de Mayo), a scr-all, (cuando se est en la Plaza); pero como el concepto de no-ser, es decir, de nada, es contradictorio, impensable, tambin se haca impensable el movimiento, y sta fue la consecuencia sacada por Parmnides (cf. Cap. II, $ 4). Aristteles, en cambio, logra pensar conceptualmente el movimiento gracias a los conceptos de acto y potencia, y de esta rnanera resuelve el problema, dentro del horizonte y las posibilidades del pensamiento griego. Porque observa que el cambio consiste efectivamente en el pasaje del no-ser al ser, pero gue no se trata ahora del no-ser y el ser absolutos, sino del ser en potencia y del ser en acto (es decir, del pasaje del no-ser en acto al ser en acto, o del ser en potencia al no-ser en potencia). Si se va caminando desde la Plaza Once a la Plaza del Congreso, este movmiento representa un pasaJc del ser en potencia en la Dlaza del Congreso, a ser en acto en la Plaza del Congreso: l movimiento es precisamente este pasaje de Ia potencia al cto. "Puesto que el ente tiene dos sentidos len acto y en potencia], todo carnbia del ser en potencia hacia el ser en acto." t'

[(:f. cn el Captulo Xl, $ 3, la frase dc HecEL: "lo verdadero cs el todo" 'r


hleta.f.sict Xl J,

2. l09 b l5

s.

EL MUNDO DE LAS SUBSTANCIAS. ARISTOTELES

l2t

Conviene notar que el trmino "movimientol' tiene en Aistteles sentid.o,ms amplio que en nuestro lenguaje y es sinnimo de cambio en general. As distingue en particular cuatro tipos de cambio: [...] las clases de cambio son cuatro: o scgn la substancia, o la cualidad. o la
cantidad. o el lugar. Y el carnbio segn la substancia es !a generacin y la corrupcin en senrido absoluto: el cambio segn la cantidad es el aumento y la disminucin; el canbio segn la cualidad es la alteracin: y segn el lugar es la traslacin.15

el cual una substancia viene al ser, aparece, nace; o, por el contrario,

De manera que hay, en primer lugar,

l)

cambio,o movimiento substancial, por


se

destruye, corrompe o muere: generacin y corrupcin: por ejemplo, el nacimiento

de un nio, o la muerte del anciaag; o la fabricacin de'una estatua, o su destruccin. Los otros tres tipos lo son de cambio accidental:2) El cambio cuantitativo: aumento o disminucin, corno por ejemplo el crecimientdde una planta. 3) El cambio cualitativo, o alteracin, como, v. 8r.., el cambio.de color e los cabettos. 4) El cambio local o de lugar (lo que corrientemente llamamos "movimiento"). substancial (genracin y corrupcin)
ca rnb io

accidental

I I l.

cuantitativo (aumento y disminucin) cualitativo (alteracin) local (traslacin)

Para explicar ms a fondo el cambio, Aristeles desarrolla una teora de importancii muy grande en la historia del pensamiento: la.teor.a de las cualro ,rriror. Too cmbio tiene una causa; de otro modo sera ininteligible. Pues segn Aristteles el conocimieno (cientfico o filosfico) es siempre Coiocimiento por las causas; se conoce algo cuando Se conoce su "porqu" O razn: "nO cremos Conocer nada antes de haber captadO en Cada caso el porqu, es decir, la primera causa".rn Aristteles distingue cuatro causas: la or"t, la material, ia eficiente y la finat, tal como lo establece en el siguiente pasaje de la Metafsica: ' "iuuru" se dice en cuatro sentidos. Uno de ellos es quc decimos causi a la substancia [segunda] y la esencia (pues el porqu [de una cosal en ltima instancia s" rcduce al concepto, y el porqu primero es. causa y fundamento). En otro sentido. la causa es la materia o el substrato. En un tercer'sentido' es el principio de donde provicne el movimiento. Y cn cuarto sentido, la causa opuesta u *t", a saber. aquello para lo cual [la causa tinal] o el bien (pues cl bien es cl fin de toda gcneracin y movimiento)."

tt,,F. cit. 1069 b l0


t1 Metafsica

ss.

t6 F.sica l l, F-sica

3, 94 b l 8-20.
1

l, 3, 983 a 2'6ss. Cf.

Il. 3. i 94 b 23 -34.

t22

PRINCIPIOS DE FILOSOFIA

se quiere dar a entender. no que sea hombre hecho y derecho, sino que psrtenece a la especie "hombre" (y no. v. gr., a la especie "elefante"). Se lo determina entonces al nio en funcin de la forma que en l todava no est plenamente reaTizada. en funcin del adulto, de lo que el nio todava no es.
b) Segn se desprende del ejemplo anterior, ta forma es una especie cle meta que opera como dirigiendo todo el proceso del desarrollo del individuo (en el alcanzar. Considerada de esta manera, la forma es causa fin a/, puesto que constituye el "fin" (rlos), aquello hacia lo que el individuo se orienta, o, como dice Aristteles, "aquello para lo cual [algo esl, es decir, el bien"'tr el bien, porque aquello que se busca. se lo busca justamente porgue representa un bien. Ross explica la relacin entre causa formal y final en los siguientes trminos: "La forma es el plan o estructura considerado como infbrmando un producto particular de la ndturaleza o del arte. La causa final es el mismo plan considerado en tanto tsdavfa no est incorporado en la cosa particular, sino en tanto que la naturaleza o el arte aspiran I l'.r La causa final es entonces la perreccin a que la cosa tiende (con lo cuat Aristteles vuelve "a la causalidad ejemplar de la idea platnica", segn anora J. Tricot).r,, (Es preciso tener en cuenta que, segn Aristteles, no slo los seres vivos, sino rodas las cosas en general, tienden hacia un fin; se trata, pues, de una concepcin teleolgica de la realidad).

a) La cousa fo.rmal es la forma. La forma es causa de algo -por ejemplo, la forma "mesa" cs causa de esta mesa singular que hallamos en el saln- en tanto que determina ese algo y lo hace ser lo que es -en este ejemplo, mesa, y no silla, o casa, ec. I-a causa formal, entonces, es la forma especfica (es decir, la propia de la especie) del ente de que se trate y que estar ms o menos realizada en l cosa; en el caso de un ser vivo, su realizacin plena corresporde a la madurez. Se dice, por ejemplo, que el nio Fernndez es un hombre; y con esto

ej., del nio), como objetivo o ideal que el individuo trata de

c) La causa eficiente es el motor o estmulo gue desencadena el proceso de desarrollo. Como la forma, en tanto causa tbrmal, es la causa de lo que la cosa cs -de que el nio sea hombre, de rue esta mesa sea mesa-. solamente la fqrma 'puede poner en movimiento: vista de esta manera, la forma es causa eficiee. Slo que en tanto causa eficiente no se encuentra en el individuo de que se trate, sino en otro diferente: causa eficiente del nio ser el padre. es decir, la forma especfica encuanto est incorporada al padre; causa eficiente de la mesa ser el carpintero, es decir, la tbrma "msa" que tiene en su espritu et carpintcro. Mientras que la causa final opera como meta, po? as decirlo, desde adelante, la causa cficiente opera, en cambio, "desde atrs", y es relativarrrcnte exterior a la cosa en desarrollo.

dl La causa materia! es la materia, condicin pasiva, segn sabemos, pero de todos modos necesara corno substrato que recibe la forma y se mantiene a lravs del cambio. La materia es lo que hace que este mundo no sea un mundo
Metafsica l. 3. 983 a 3l-2. cit., B. 74. rnEn su traduccin cJa lltaphysiquc c Aristtctcs (Paris. Vrin, l9?0), romo t.
t^

t'Ari.sole

p.22

n.

EL MUNDo DE LAs suBsrANcrAs. ARIsTTELES

l2l

de puras formas -como el de las ideas platnicas-, sino un mundo sensible y cambiante. Y en cuanto toda substancia sensible est constituida por materia, y materia significa potencia, y la potencia significa algo an no realizado, y por tanto imperfecto, resultar que todas las cosas de este mundo son imperfectas, en mayor o menor medida. puesto que ninguna llega a adecuarse totalmente a la forma o acto. Por ello ocurre que toda definicin que de las cosas sensibles se d ser siempre slo aproximativa, porque en el mundo del devenir nada es entera o perfectamente real, sino siempre envuelve un momento de "materia", es decir, de posibilidad o potencialidad an no rcalizada. En el fbndo, pues, las cuatro causas se reducen a dos, forma y materia: la materia como substrato indeterminado, y la forma como principio de todas las determinaciones (del ser, de la orientacin o fin, y del comienzo del cambio). (Obsrvese, por ltimo, que en nuestro lenguaje actual hablamos de "causa" casi exclusivamente en el sentido de la causa eficiente. como cuando decimos que "el calor es causa de la dilatacin del metal").

6. La escala de la naturaleza
Se ha vistu que para Aristteles la realidad est constituida por las cosas individuales ) concretas, y que a su vez en stas el momento predominante, lo que las hace ser o les da realidad, es la forma, o, mejor dicho, el acto. Tambin se vio que la relacin entre forma y materia no constituye un estado de equilibrio, sino ms bien de predominio de unode los tlos principios. Todo esto nos lleva a pensar el universo como una jerarqua de entes, que va desde aquellos que "menos son", o en los que predomina la materia, la potencia, hasta aquellos que son de manera ms plena, o en los que predomina la forma. el acto -de modo semejante a como en Platn tambin los entes se ordenaban destle las sombras

de grados o escalones entre los extremos de la pura matera y del aclo puro.

hasta la idea suprema, el Bien. Aristteles, pues, va a disponer los enes en una serie

Yendo de abajo hacii arriba tendra que comenzarse, parece, con la pura materia o materia printa, una materia sin nada de forma, pura potencia. Pero en rigor de verdad, como acto equivale a realidad, una materia o potencia que no fuese nada ms que potencia, no sera nada real, no tendra existeqcia ninguna. Ya se ha observado que la matera no tiene ser por s misma. sino que est al servicio de la forma como vehculo en que sta se realiza. La materi en s misma no es ni real (actual) ni inteligible. Un trozo de madera no es, cn

trminos aristotlicos, materia pura, sino justamente "rtadera". vale decir, materia dotada de la forma "madera", a diferencia del bronce o del hierro. Pero una materia que fuese nada ms que materia, totalmente desposeda de forma, es decir. de acto o realidad, no puede ser nada existente, nada real,'sino pura posibilidad. La materia prima, pues, no puede ser nada ms que un supuesto lgico de la serie gradual de los entes.?t
1r

Cf. C. R. C. Muee. op. cit., p.'I

lz4

PRTNCIPIOS DE FILNSOFA

De manera entonces eutr el primer peldao de la realidad no puede estar constituido por la materia pura, sino ya por un cierto Sradc de actualidad -el menor posibie, pero algo. y qu se encuentr4?,\ats cuatro elementos sublunrrese -en orden de lo inferior a lo .spiior: tierra, agua, aire y fuego.2t Esto es lo r.renos "informado" que pueda existir, es decir, aquello en que et momento "material" tiene'mayor predominio, la materia existente ms elemental posible, las cosas sensibles ms simples. A su vez, cada uno de estos elernentos est constituido por materia y forma: la materia, o, con ms precisin, la materia prxima (es decir. la inmediatamente inferior), no es sino la materia pura, slo hipottica-; y la forma es la caracterstica propia de cada uno de los elementos, lo que distingue la tierra del agua. por ejemplo, y que resulta de ciertas cualidades contrarias primarias: caliente y fro, seco y hmedo, de las que se dan cuatro combinaciones: caliente y seco, el fuego: caliente y hmedo, el aire; fro y hmedo, el agua; fro y seco, la tierra.
El segundo grado est constituido por las substancias homeomricas, es decir, aquellas cuyas partes son homogneas, como los minerales o los tejidos; pues si se corta un pedazo de madera, se obtendr dos trozos de madera, y del mismo modo, si se parte un trozo de mrmol, se tendr dos trozos de mrmol. La materia prxima de los cuerpos homeornricos son los cuatro elernentos: y su forma, la proporcin en que entran en cada caso -madera, hierro, etc.- esos cuatro elementos, proporcin que se encuentra en cada fragmento del mineral o tejido de que se trate.
El lercer grado lo constituyen los cuerpos anorneomricos, a saber, las rganos, como, por ejemplo, el corazn; est claro que si se corta un corazn en dos, no se obtienen dos corazones. Son entonces entidades ms complejas que las

del estrato anterior, y cuya mateia prxima la constituyen los tejidos, y fbrma la funcin que el rgano cumple (el ojo, por ejemplo, la visin).

su

en la triple funcin de nutricin, crecimiento y reproduccin. Segn se desprende dc lo que se acaba de decir, los trminos "alma" y "vida" son prcticamente equivalentes para Aristteles; segn su parcer, el alma no cs sino lo que da vida al cuerpo orgnico, la tbrma o acto de ste. En tal sentido, como en varios ouos, Aristtelcs es el verdadero fundador de la psicologfa, y gran parte de sus
ideas se mantienen an hoy.

En cuailo lugar se encuentran las plantas, el reino vegetal. La materia prxima ser -como se ue que va ocurriende- la capa nterior, es decir, los rganos, y su forma la consttuye la vida vegetal o vida vegetativa, o alma vegetativa, que consiste

El quinto estadio lo constituye el reino animal. La materia prxima es la vida


2 Los cucrpos cclcse, cn cmbio. cstn constituidos, scgn Arsttctcs, por un molcrial incorruptible. cl tr, quinto clcmcnto o quintacscncia, quc slo cxpcrimcnta cl movimicnto local dc rotcin (y no ningunri dc las oras formas dc cambio). 2

acomicnosdel sigloXlX,porobradcJouxDelrox,cnsu

Eupoocles (cntrc 493 y 433 a.C.. ms o mcnos), quicn los llamaba "ralccs" dc las cosas. Fuc la bsc dc toda la ffsica y la quf mica prcticamcntc hasta la aparicin dc la tcorfa atmica modcrna,

Esta tcora dc los cuatro clcmcntos la toma Aristtclcs (no sin alguna modificacin) dc A/cwSy.rtemtdChcmicalPhilontphy

(vol.

l.

1808).

EL MUNDO DE LAS SUBSTANCAS. ARI9TT,ITS

t25

conocidas leyes de asociacin, que Aristriteles enuncia por primera vez (asociacin por semejanza, contraste y contigidad).

vegetativa. La forma la constituye el alma o vida sensitiva, cuyas funciones son la capacdad de,tener percepciones, y. en consecuencia, la facultad de sentir placer y dolor, y la apeticin o facultad de desear. Cada uno de los senridos tiene su sen.sible (objeto) propio: la vista, los crlores; el odo, los sonidos, etc. De las huellas que dejan las sensaciones nc(.n las imgenes (Qcvtoparc [phantsmalal) (aunque no en todos los lrrrrrules). que se ligan segn las

Por ltimo, el sexto grado est consrituido por el hombre. Su materia prxima es la vida sensitiva, y su forma es el alma racional, la raz6n. Simplificando mucho, diremos que la razn es la capacidad de conocer las formas; stas estn en las cosas, como constituyendo su esencia; pero para nuestro conocimiento sensible lo estn slo implcitamente, en potencii de modo que es preciso extraerlas mediante un acto de abstraccin, esto es, "separndolas", en el ,pensamiento, de la cosa individual. El entendimiento humano tiene la potencia -en este sentido es intelectopasivo (vo6 ra0 rtrrg [nous pathetiksl) de captar la forma -por ejemplo, la forma "caballo" que se encuentra en el caballo individual, y del que tenemos una imagen. El problema consiste en saber cmo el intelecto-capta la forma. Para percibir el color no basta con la cosa coloreada y el ojo capaz de verla, sino que es preciso un tercer factor que los ponga en acto -y tal es la funcin de la luz, que pone en acto el color de la cosa y la visin del ojo. De modo semejante ocurre con la percepcin sensible o la imagen que enemos de un caballo (en la cual est potencalmente contenida la forma "caballo") y el intelecto individual con la potencia o capacidad de pensar esa esencia o forma. Para que esa mera capacidad de pensarla -por lo cual se lo llama "intelecto pasivo"- se realice, es necesaria la accin el intelecto activo (o agente), el cual, segn dice Aristteles, obra "como la luz" (oov rb grirg), esto es, "ilumina" la forma, o sea permite que el intelecto pasivo la raciba, es decir. que la piense.2' Este intelecto agente (vog rotrtrrg [nous poietikds]), superior al

en general esta doctrina del intelecto agente es oscura; y no han falado intrpretes, como AleJandro de Afrodisia (comienzos del siglo III d.C.), y .ns tarde el filsofo rabe Averroes (1126-1 198), que lo hayan identificado con
Dios.

humano y que le viene a ste de fuera, no aclar Aristteles qu es concretamente;

7. Dios Con el hombre hemos llegado al ente ms complejo y rico de la escala natural, ente adems que conticne en sf todos los estratos anteriores. Y entonces Aristteles se plantea cl problema de si por encima del hombre no hay todava alguna forma de ser superior. Ya se dijo que no hay ni puede haber

"Ct. Dc anima lll,5, 430 a 10-25. Convicnc obcrvar quc Aristtclcs no cmplea lo crpresin (cl cjcmplo n cs de Aisttclcs) nors poietikr, y llnicamcnto, 'obl\ un sol vcz, dc "inclccto pasivo": la cxprcsin 'intclccto activo" sc dcbc los conedrita antiguor,

t26

PRINCIPIOS DE FILOSOFIA

materia pura, y se explic por qu (cf. $ ). Pero ahora puede preguntarse si en el otro extremo de la escala, ms all de la naf'uraleza, que es el reino del devenir, no habr un ente que sea puro acto, sin nada de potencia, algo que sea plenamente, de manera perfecta. Aristteles contesta afirmativamenle; ms todava, sostiene que es necesaria ta existencia de tal ene, pues de otra mnera no se explicara el hecho del movimiento. En efecto, en el mundo sensible las cosas estn sometidas al cambio. .irora bien. lo sensible, es rlecir. lo material, es siempre a la vez algo en potBncia (materia es potencialidad), y lo potencial no puede moverse sino en tanto iie actualice su potencia; pero para ello lo potencial requiere de algo que est en acto y lo ponga en movimiento, y esto que est en acto necesita otro algo que lo haya hecho pasar de la potencia al acto, etc., y como esia serie no tendra trmino y por tanto carecera de causa, necesariamente debe haber un primer motor inmvil. es decir, algo que est siempre en acto (cf. el desarrollo de este argumento segn Santo Toms, Cap. Vll, $ 7, a). Y lo que est en acto siempre y perfectamente, es acto puro; ser, pues, un ente sin residuo ninguno de materia o potencialidad, es decir, al que no le faltar nada para ser, sino que todo lo que sea lo ser plenamente y de una vez y para siempre. Este absoluto extremo respecto de la (inexistente) materia pura, es algo eminentemente real e inteligible y bueno. y, en una palabra. es Dios. Este acto puro es inmaterial -puesto que carece de materia o potencia-, es decir, es espiritual; inmutable -porque si cambiase tendra potencia, la potencia de cambiar-; autosuficiente -porque si dependiese de otra cosa tendra algo de potencialidad-; lo nico absolutamente real, por ser puro acto (y acto equivale a realidad). Un ente de tal tipo no puede consistir sino en el pensamiento (nesis): su activdad noes sinopensar. Peropor lo mismoquees autosufici 'nte, no puede pensar algo diferente de s -pues en ta caso dependera del opjeto pensado-, sino que nicamente se piensa a s mismo.15 Dice Aristteles': Est claro quc picnsa lo ms rlivino y lo ms digno. y no cambia [de objetol: pues el cambio sera hacia algo peor [pues mejor que l no hay nada]. y cosa tal ya sera un movimiento [e implicara potencia].ln Y un poco ms adelante agrega: por lo tanto se piensa a s mismo. puesto que es lo mejor. y su pensamiento es
pensamiento del pensamiento.2T Toda su vida y su felicidad consisten justamente en esta contemplacin Oeopc, heora- perpetua de s mismo,:r y exclusia:rente en ella; de modo que no hace ni quiere nada, ni acta en modo alguno sobre el mundo, porque en tal caso se ocupara de algo menos digno que l y perdera su perl'eccin. Sin embargo, este "pensamiento del pensamiento", vr1orq vorioecoq (resis noseos), es causa del movimiento, segn hemos dicho; mas dada su perfeccin, tendr que mover sin ser l mismo movido (l es motor inmvil), y esto slo puede ocurrir a la manera como mueve el objeto del deseo o del amor a quien desea o ama: el aco puro "mueve como el objeto del amor"D (idea que resuena en el ltimo verso de la Divina commedia: "L'Amor che muove il sole e I'altre stelle")-

:!Cf. Mctcfs,'r XIl,9, t0?4 b 33-35, nl0?4 b 25 ss. tt1074 b 34-35. :'Cf. olr.ci. XIl.?. l07?b?.4-ZS.

!* 1072 b 3.

EL MUNDO DE LAS'SUBSTANCIAS. ARISTTErcS

t27

Y en este sentido todo en el universo tiende hacia l como hacia el lrimo fin y forma ltima de la realidad toda: "pues de este fundamento est suspendido el cielo y la naturaleza".t' Casi literalmente, lo repite Dante: Da quel Punto Dipende il cielo e tutta la natura.r'
Debe quedar claro, por lo dems, quc cste Dios impcrsonal, no crcador (porque segn Aristtclcs el mundo es terno). indiferente respecto del curso del mundo, ticne muy poco que ver con el Dios cristiano. Quizs exagerando un poco, dice A. H. Armstrong que "no se parece en absoluto a nada dc lo que nosolros entendemos por la palabra Dios".1!

8.

La tica:

medios

fines

Ya se ha sealado ($ 5) que Aristteles piensa toda la naturaleza de m 'nera finalista, teleolgica. Cuando un cuerpo cae, por ejemplo, ello se debe a que tiene corho meta o fin el "lugar natural" hacia el gue se dirige: el luego se eleva, poque su lugar natural est en lo alto; la piedra cae, porque el suyo est abajo. Incluso la entera escala de la naturaleza puede interpretarse finalsticamene, como si desde la materia menos informada hubiese una especie de continuo esfuerzo de ascensin. hacia grados cada vez superiores, ms ricos, ms "actuales" (ms reales), hacia la realizacin ms perfecta de la forma. Esta teleologa laldr tambin, pues, para la accin del hombre. El hombre continuamente obra, realiza acciones. Y lo que hace, lo hace porque lo considera un "bien", porque si no lo considerase un bien, no lo hara (otra cosa es que se equivoquei y que lo que considera un "bien" sea un mal). Pero ocurre que hay bienes que no son nada ms que "medios" para lograr otros, como, por ejemplo, el trabajar puede ser medio para obtener dinero; mas hay otros bienes que, en cambio, los consideramos "fines", es decir, que los buscamos por s mismos, como, por ejemplo, la diversin o entretenimiento que el dinero nos procure. Pero adems tenemos que admitir que todos nuestros acos deben tener un fin ltimo o dirigirse a un bien supremo, que d sentido a todos los dems fines y medios que podamos buscar, iorque d-e otra manera, si buscamos una cosa por otra, y sta por una tercera, y as al infinito, la serie carecera de significado, no se traara en el fondo nada ms que 'e una serie de "medios" a la que le faltara el "fin", vale decir, aquello que otorga sentido a los medios. Aristteles seala dos caractersticas que le corresponden a este bien supremo. En primer lugar, tiene que ser final, algo que deseemos por s mismo y no por otra cosa -de otro modo no sera el bien ltimo-. En segundo lugar, t;ene que ser algo que se baste a s mismo, es dccir, que sea autrquico, porque si no se bastase a s mismo nos llevara a depender de otra cosa. Ta.l bien suIt cf. Div. 'rn., Paradiso XXVlll. 4l -42. lo72 b 13- t4. rA. H. Arrsrnoc. introcluccin a la fitosola antigua (rad. c$p., Bucnos Aircs. Eudcba,
,n

1966),

p. l5l.

r?r{

PRINCIPIOS DE FILO.SOFfN

-y s()bre esto toclo.s lrts hombres estn de acuerdo- e.\ la feliciclucl: y Aristlteles dice: Tul parece ser. sobre todo Io dems, la felicidad. pucs la eleginros sienrpre por s nlisnra y nunc por otra cosa.l
premo Pero si bien todos lt's hombres coinciden en buscar y desear la felicidad.
sucede que creen poder encontrurla en cosas muy <Jiversas: un()s. prlr ejentplo. sostienen que se encuentra en el placer: otros pretenden que sc halla cn los hilnures: otr()s. en las riquezas.

Lu teora que sostiene que la t'eliciclad consiste en el placer se llatna ltedonismo tfl6ov{, hcdon significa "placer"). Pero AristtStcles rechaz.a tal teoril. En et'ecto, se ha visto que en el hombre hay tres "almus" o vics: lit vegetativa, la sensitiva y la racional;y elplacerevidentemente se refiere al altna sensitiva, a la propia de los animales. Por ello Aristteles sostiene que una vida cle placeres es una vida puramente animal, porque si llevsemrls vida tal, no estaramos viviendo en funci(rn de lo que nos distingue como seres humanos, sino.solamente en funcin de lo que en nosotros hay de animalidad. Pero huy otra raztin ms para rechazar el hedonismo. Y es que en el placer dependemos tlel objeto del placer, estamos atados -y en los casos extremos esclavizadosal rlbjettl del placer; si el placer lo encontramos en la bebida, pongamos por casu, dependeremos de la bebida, de que dispongamos de ella. Mas de tal odo resulta claro que no.seremos atrtrquicos, como sin embargo hemos establecido que debe ocurrir con el fin ltino: el placer no es un bien que se basle a s mismo. Otros sostienen que la f'elicidad se logra con los honores, en la fama, en lu carrera poltica. Pero Aristteles seala que tampoco en este caso se alcanza la autarqua, puesto que los honores no dependen de nosotro.s, sino <Je .ltls dems, que nos los otorgan, y que, as como los otorgan, los pueden tambin quitar: a lo cual hay que agregar que por lo general quien los otorga es la mayora. que suele ser la ms ignorante. de tal manera que los honores procecleran. no de quienes ms acertadamente podran dispensarlos por conocer mejrlr la cuestin. sino de quienes menos la conocen. Ademas, se busca que los otros nos honren como prueba del propio mrito: de mttdo que es en ste donde se encuenira el bien. y no en las honras mismas.- En cuanttl a quienes colocan la felicidad en el dinero, "es evidente que la riqueza no es el bien que buscamos, pues slo es til para otras cosas",'r es un medit), no un f in. No se creu. sin embrrgo, que Aristteles niegue de mo<to absoluo el valor del placcr. de los honores o de h riqueza. Por el contrario. no se encuentr cn l ninguno de lo.s ra.sgos. a veces demasiado ascticos. frecuentes en Platn. Aristteles es persona que'sabe muy bicn calibrar. medir y apreciar los encantos que puede tener la existencia humana cn todos sus aspecos. La Elicct tticomaquea e$ uno de los libr<ls ms ricos que exisan cn cunto se refiere a anlisis concretos de la vida humana. interesantfsimo. para todo cl que tenga verdadera vocacin filsofica y
t! Iitit'ct tticttttttctclu.'u l. 7.1097 a - b. " trr. .'it. l. . 109 il -7 (t'ad. M. Arauio t.

Miras).

EL MUNDO DE LAS SUBSTANCIAS. ARISTOTELES

t29

psicolgica, por la extraordinaria penetracin y finura dc juicio,'y, a la vez, por la conrprnsin quc tiene Aristtcles para lodas las cosas, pues no es pensador dogmtico y encerrado cn unas pocas ideas, sino sicmpre dispuesto a recibir todas las opinioncs, inclusive las que pareciesen en primera instancia ms opucstas a las
su

yas.

9. Virtudes ricas y dianoticas

virtud. Virtud "excelencia", perfeccin propia de la de la uncin f significa -peii @ret)algo o alguien. La funcin del citarista, v- gr., reside en saber tocar la ctara; y ser viituoso en el are de tocarla en la medida en que desempee tal funcin de manera excelente. De modo semejante, debemss preguntarnos en qu consiste la funcin propia del hombre corno tal (cf. $ 6) para poder determinar en qu estriba su virtud: el vivir parece tambin comn a las plantas. y sc busca lo propio [dcl hombrc].
Segn Aristteles, la felicidad slo puede encontrarse en la
Hay que dejar de lado. por tanto, la vida de nutricin y crecimiento. Vendra despus la sersitiva, pcro parce que tambin sta es comn al caballo. al buey y a todos los animalcs. Queda, por rltimo, cierta vida activa propia del enle que tiene razn;

y ste,.por una parte. obedece a la razn; por otra parte, la posee y piensa.rf La virtud del hombre, por lo tanto, consistir en la perfeccin en el uso de su funcin propia, la razn, en el desarrollo completo de su alma (o vida) racional.
Pero ocurre que el hombre no es solamente racional, sino que en l hay tambin una parte irracional de su alma: los apetitos, la facultad de desear- que a veces sigu los dictados de la razn (tal como ocurre en quien se domina a s mlomo),

pero a vcces no (el caso del incontinente). Segn lo cual habr dos tipos de virtudes: las de ta razn considerada en s misma (virtudes dianoticas) y las de la razn aplicada a la facultad de desear (virtudes ticas).rn

Las virtues ticas o morales, o virtudes del carcter (ri0oq lthosl significa "carcter", "manera de ser", 'lcostumbre"), las define Aristteles en
un pasaje clebre: La virtud es un hbito de eleccin, consistente en una posicin intermedia rclativa a nosotros, determinada por la raz.n y tal como la determinara el hombre prudente. Posicin intermedia entre dos vicios, el uno por exceso y el otro por
de

fecto. tt

Aristteles dice, en primer lugar, que para que haya valor moral en una
persona, sus actos tienen que ser resultado de una eleccin (es decir, tienen que ser libres, si bien no hay en Aristteles un planteo expreso del tema de la'libertad de la uoluntad), porque un acto realizado de otra manera -por ejemplo, el movimiento involuntario de un miembro- no puede calificarse de moralmente bueno ni malo. Slo se alaba o censura las acciones voluntarias.

tt,tp. cit. I, 7, 1097 b 33 - 1098 a 5 (trad. cit.).

!tCf. 0p.c'it. I, 13, I103

a.

t',,p.cit.ll, , l106 b 35 - ll0? a 3.

t30

PRINCIPIOS DE FILOSOFA

En segundo lugar, se traa de un hbito, Porque, en efecto, no basta con que una persona, en un caso dado, haya elegido lo debido pare que- la consider;mos virtosa. "Una golondrina no hace verano".lt es decir que Una buena accin por' s sola no reveta un individuo virtuoso, sino slo en cuanto en esa accin se manifiesta un carcter virtuoso. La virtud es cuestin de prctica, de ejercicio, por lo que Aristteles dice que es un "hbito", eso es, cierta manera de obrar onstante, que se ha hecho costumbre en nosotrosTal hbito de eteccin, en tercer lugar, se halla "en una posicin intermedia". Porque ocurre que en las acciones puede haber exceso, defecto y trmino nredio, y en eligir el iusto trmino medio reside precisamente la virtud. Respect del manejo del dinero, por ejemplo, hay un exceso, la.prodigalidad o el dispilfarro. y uridefecto, la avaricia; la virtud consistir en la liberalidad o genersiclad. Rspecto de los placeres, el exceso es la incontinencia o desenfreno; Eld"f".to, la insnsibilidad; y la virtud reside en la temperancia, vale decir, en el uso moderado y contfolado de los placeres. La terneridad es vicio por exceso, la cobard por defecto; la virtud consiste en la valenta. por ltimo dice Aiistteles que ese trmino medio, que !o establece la razn. se lo debe determinar "tal como lo hara en Cada caso el hombre prudente", el hombre dotado de buen sentido moral. Esto significa que no hay una especie tte regla o norma matemtica, digamos, que nos permita determinar. en general y abslraetamente, cul sea el rmino mcdio. Aristteles tiene una visin muy oncrera de tas cosas, y sabe que el trmino medio no puede ser siempre el mismo, sino que depene de lai circunstancias y de la p.ersona del caso y de los extiemos e que se trata -por eso el trmino rnedio es "relativo a nosotros". Hay virtudes difirentes segnse trate del varn o de la mujer-,-del poltico o del gurreru, del sano o del eniermo. Una persona de organismo dbil' por ejemplo, o puede realizar et acto que sera valiente para el caso. de otra persona ms robusta; la tiberalidad de quien posee poco dinero no puede consistir en regalar tanto corno quien es muy rico, porque en tal caso incurrira en despilfarro, que es un vicio. A todo esr se refiere-Aristteles al hablar del hombre prudente: ste es el hombre de tino, aquel que mediante larga experiencia ha ejercitado su razn de modo tal que puede discriminar lo que en cada caso concreto corresponde hacer, es l que iene la mirada capaz de encontrar, en cada situacin concreta. el justo trmino medio. La virtud tica supeiior ei la justicia;!' ms todava, es la virtud misma, as como ta injusticia eiel vicio, pesto que lo justo scala Ia debida proporcin

entre los extremos. Sin embargo, ni siquiera la justicia representa plena autarqua, puesto que requiere otra-persona respecto de la cual podamos,ser justos y de la cual por tanto dcpendemos. Adems, las virtudes icas no son de po_r S comp,letas, _ya " que -se!n su definicin- remiten a la prudencia, que es virtud intelectu..l. Las virtudes dianotics o intelectuales ataen al conocimiento. Unas, las de la "razn prctica", Se refieren a las cosas contingentes, es decir, a las que, en cuanto caen bao el poder del hombre, pueden ser o no ser o ser de otra manera.

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I 129 b 25 ss.

EL MUI*OO DE LAS SUBSTANCIAS. ARTSTTELES

t3t

Son dos: el arte -"hbito productivo acompaado de razn verdadera"'n- y la prudencia -"arte prctico verdadero, acompaiiado de raz6n, sobre las cosas 'buenas y malas pala el hombre"nt. -Las otras virtudes intelectuales, las de la "raz6n terica",-conciernen al puro conocimiento contemplativo, y se refieren a la realidad y sus principios. a lo que.es y no puede 1eI-4" otro modo, Dor tanto, a lo necesar. sts son la ciencia (rtOtrip4) -"hbito demostrativo"c-, l8 intuicin (intelectual) o intelecto (vog) -"hbito de los principios".":, 9!e capta las formas. o el principio de contradiccin, que constituye la base de toda de'mostracin, y la sabidurla (oOgc), que no slo conoce las conelusiones de tambin la verdad de stos, vale deci que rene en s la los principios,-sino 'de los principios y lo que se desprende necesariamente de ellos.{ intuicin dCl pensamiento, de la pura actividad contemplativa de la virtu-des En estas verdad por el puro gozo de contemplarla, en la pura teora ($eopcr)' seencuentia ta feiicida perfecta, pues, en efecto. la vida teortica se basta a s misma, y llena entoncs la condicin que debe tener el fin ltimo: la auiosuficiencia o independencia de que hemos hablado puetlc decirse oue se encuenra sobrc todo en la vida contemplativa. Sin duda que lanto el filosofo como el justo. no mcnos que los dems hombres. hafi menestcr de las cosas necesariai para la vida: pero supuetto que estn ya suficientemEnle provistos de ellas, el justo necesita adcms de otros hombres para ejercitar en ellos y con ellos la justicia. y lo mismo el temperantc y el valiente y cada uno de los representantcs de tas dems virtudes morales, mientras quc el tilsofb. aun a sotas consigO mismo, es capaz dc contemplar, y tanto ms cuanto ms sabio
sea. ar

El filsofo, pues, es el que ms o mejor se basta a s mismo,.y la vida de razn, la vida contimplativa, s la ms feliz,n6 y la sabidura la virtud ms alta.
Pero Aristteles tiene perfecta conciencia de que ningn hombre puede vivir una vida pura y exclusivamente contemplativa -hay siempre en.el hombre otras necesaes qe lo requieren. Por ello una vida puramente teortica es superior a la humana, y slo un ideal para el hombre: Una vida simejante, sin embargo, podra estar quiz por encima de la condicin humana, porquc en etta no vivira cl hombre en cuanto hombre. sino en cuanto que hay en l algo divino.{t Per el que sea mJque humana no imptica que se abandone ese ideal, sino odo

lo conrario:

Mas no por cllo hay que dar odos a quienes nos aconsejan. con pretexto de quc somos hmbres y mortales, que pensemos en las cosas humanaS y mortalcs. sino que en cuanto nos sca posible hemos de inmortalizarnos y haccr todo lo que en nosot.os est para vivir scgn lo mcjor quc hay cn nosotros ["'lr

"' ,rp. cit.. I 140 a I

" ,rp. cit., I 40 b 7 (id.). " CI., 0P. cit., I 4l a 16-20. " ,rp.cit., t l4l a 8. " rrp. cit., I 139 b 32. " ,rp. cit., lL77 b 27 ss. " ,rp. cil., X,7 , ll77 a 28 ss. '6 ttp. cit. I 178 a.
I

(tr. Grnez

R,oblcdo).

'r op. cit. I 117 b 3 I

ss.

t32

PRrNCrPlos DE

Ftlosorn

BIBLIOGRAFiA

Las nicas traduceiones de Aristtcles al espaol recomendablcs son:


Metafsica, trad. Carca Yebra, Madrid, Grcdos, 1970 (texto gricgo, trad. latina, y trad. espaola); trad. H. Zucchi, Bucnos Aires, Sudamericana. 1978. Tratado del alnn, lrad. Ennis, Bucnos Aircs,'Espasa-Catpe, 1944. Etica nicomaquea, trad. A. GmezRobledo. Mxico, UniversidadNacional AutnomadeMxico,1954 (bilinge) y tico a Nicmaco. trad. M. Araujo y J. Maras. Madrid, Instituto de Estr,Jios Polticos, 1960 (bilinge). Poltica, trad. J. Marlas y M. Araujo, Madrid. Instituto de Estudios Polfticos, l95l (bilinge). Cortstitucin de Atenas. trad. A. Tovar, Madrid. Instituto de Estudios Potticos, 1948 (bilingel. Retrica. trad. A. Tovar. Madrid, lnstituto de Estudios Polticos (bilinge). Potica. trad. J. D. Garca Bacca. Mxico, Univ. Nacional Autnoma {e Mxico, 1945 (bilingc); trad. E. Schlesinger. Buenos Aires, Emec, 1947,En J. Caos, Antologafilosfica. Lafilosofa griega (Mxico, La Casa de Espaa en Mxico, 1940), sc encucntra una traduccin, con comentario, de la Metafsica. libro l. Caps. I . 2 y 3, y libro XII: y de los caps. 5-9 del libro II de la ilca nicontaquea.
Obras de consulta:
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J.

D. Ross, Aristteles, trad. esp., Bucnos Aires. Charcas,

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