Está en la página 1de 6

Que Produce Un Barril de Petroleo?

Segun el Instituto Americano de Petroleo (API) un barril de petroleo produce lo siguiente: o o o o o o o o o o o o


Gasolina = 19.4 Galones por Barril. uel !il "estilado = 9.# Galones por Barril. (Inclu$e el aceite para cale%acci&n $ el gasoil). A'()* o +ombustible de A,ion = 4.- Galones por Barril. +o.e o *esiduos de +arb&n de Petroleo = /.0 Galones por Barril. uel !il *esidual = 1.9 Galones por Barril. ()sado en el (ransporte 1ar2timo3 Industrias $ para Generaci&n 4lectrica). G5P = 1.9 Galones por Barril. Gases de *e%ineria = 1.6 Galones por Barril (Principalmente 1etano). As%alto = 1.4 Galones por Barril. 1aterias Primas Petro7uimicas = 1.1 Galones por Barril. 5ubricantes = .8 Galones por Barril. 9erosene = ./ Galones por Barril. !tros = .4 Galones por Barril.

4stos ,alores estan basados en el promedio de productos resultantes de la re%inacion de petroleo en el /000 en las re%inerias de los 4stados )nidos. +omo nota curiosa tenemos 7ue un barril de petroleo e7ui,ale a 4/ galones. Pero si sumamos el total de los productos resultantes de su re%inacion obtendremos 44.: galones3 siendo esta di%erencia de /.: galones una ;ganancia de procesamiento; . "atos obtenidos del American Petroleum Institute.

LA PARADOJA DEL PRECIO DEL PETRLEO.

4n los momentos en 7ue el precio de un barril de petr&leo <a superado la barrera de los 100 d&lares $ parece 7ue ine=orablemente poco a poco se acerca a los 180 d&lares3 resulta en ,erdad e=tra>o el ,er 7ue el precio de la gasolina cada d2a se acerca m?s al precio del petr&leo3 cuando el sentido com@n mue,e a pensar 7ue la gasolina (por todos los procesos 7ue son necesarios para obtener la misma del petr&leo) deber2a tener un precio mu$ superior a la materia prima de donde pro,iene. 4l ,iernes /# la prensa internacional anunciaba 7ue el barril de petr&leo alcanAaba los 142 dlares. "ic<o de otra %orma3 si tenemos presente 7ue un barril de petr&leo e7ui,ale a 4/ galones3 nos encontraremos con 7ue el ,iernes /# un gal&n de petr&leo costaba -3-6 d&lares. 4n ese mismo art2culo citado3 puede ,erse una %oto en donde se muestra 7ue el precio de la gasolina en una bomba +I(G! de la ciudad de BeC Dor.3 estaba entre los 431: $ 434: d&lares por gal&n (dependiendo de su octanaEe) $ el diesel alcanAaba pr?cticamente los 8 d&lares por gal&n. F+&mo puede ser tan parecido el precio unitario de la materia prima $ su deri,ado3 si se debe tomar en cuenta 7ue el precio re%erencial del petr&leo citado por la prensa3 es un precio en muelle de origen ( !B) $ 7ue al mismo se le debe cargar por consiguiente costos como el %lete <asta el pa2s consumidor3 el costo de la descarga en puerto $ su posterior bombeo o traslado <asta la re%iner2a correspondienteG Adicional a esto3 <a$ 7ue tener presente la compleEidad del proceso de re%inaci&n del petr&leo $ la in%raestructura e insumos necesarios para procesar un barril de crudo en sus productos %inales3 $ %inalmente se tiene 7ue a>adir el costo de la distribuci&n de los combustibles re%inados (gasolina $ diesel) <asta las estaciones de ser,icio. AmHn de gastos administrati,os3 pagos de impuestos3 etc. !b,iamente3 se entiende 7ue el precio de la gasolina 7ue llega al surtidor3 lle,a intr2nseco no s&lo todos estos costos sino tambiHn el margen de ganancia o comercialiAaci&n de las empresas petroleras en toda esa cadena de procesos. inalmente3 se debe a>adir el margen de comercialiAaci&n de los due>os o concesionarios de las estaciones de gasolina3 as2 como los impuestos %inales (I'A) 7ue tanto gustan de agregar los gobiernos a todo producto 7ue tiene por consumidor %inal al <ombre del pueblo3 el cual no tiene posibilidad de traspasarlo a otros como un crHdito %iscal. 4s decir3el precio de la gasolina procesada en las re%iner2as es in%erior al precio 7ue todos tomamos como re%erencial para ,er su relaci&n con respecto al precio de la materia prima (petr&leo). 4l primer punto a tomar en cuenta para entender la raA&n del precio de la gasolina3 es el conocer cu?nta gasolina puede ser obtenida de un barril de petr&leo. Pues de un barril de petr&leo s&lo puede ser obtenida por destilaci&n simple3 %raccionamiento3 crac.ing o cra7ueo (7ue no es m?s 7ue un proceso de

separaci&n de los di,ersos componentes presentes en el petr&leo3 basado en sus di%erentes puntos de ebullici&n) de un /8 a un -0I de gasolina ,irgen. 4s decir3 de un barril de petr&leo de 189 litros se pueden obtener por destilaci&n simple unos 80 litros de gasolina. Juedan entonces 109 litros de remanente. 4=isten entonces otros procesos para obtener m?s gasolina de un barril de petr&leo. 4s el proceso de desintegraci&n catal2tica (7ue como su nombre lo indica3 utiliAan cataliAadores para meEorar $ acelerar el proceso de obtenci&n de la gasolina) entre los 7ue destaca el proceso de polimeriAaci&n $ el proceso de al7uilaci&n. Adicional a esto3 e=isten otros procesos para meEorar la calidad de la gasolina primaria3 7ue tambiHn <acen uso de cataliAadores. 4stos son la isomeriAaci&n $ la re%ormaci&n. 5a gasolina 7ue nos sir,en los surtidores en la estaciones de ser,icio3 es una meAcla controlada de gasolina natural $ de gasolinas pro,enientes de los di%erentes procesos de polimeriAaci&n3 al7uilaci&n3 isomeriAaci&n3 re%ormaci&n $ desintegraci&n. 5a raA&n de meAclar estas gasolinas obedece a la necesidad de obtener una gasolina de alto octanaEe adecuada para el desempe>o del motor. 4n la gasolina natural se encontr& 7ue el componente 7ue pro,oca la peor detonaci&n es el <eptano de cadena lineal. "e igual %orma3 se encontr& 7ue el <idrocarburo 7ue menos detonaba era el isooctano de cadena rami%icada. Al primero3 por su in%luencia perEudicial en la con%ormaci&n de la meAcla de gasolina3 se le dio el ,alor de 03 mientras 7ue al segundo se le asign& el ,alor de 100. "e a<23 7ue una meAcla de gasolina 7ue tenga un comportamiento similar a una meAcla de gasolina 90I de isooctano $ 10I de <eptano3 se le denomine como gasolina de octanaEe 90 o un 2ndice de octano de 90. Aparte de la meAclas de gasolinas3 e=isten componentes 7ue a$udan a aumentar el octanaEe de las gasolinas3 permitiendo as2 un ma$or porcentaEe de uso de gasolina natural. 4ste es el caso del tetraetilo de plomo3 7ue durante dHcadas %ue el re$ de los aditi,os antidetonantes presentes en la gasolina. Pero las e=igencias mundiales sobre el control en la emisi&n de los gases de la combusti&n3 obligaron a las compa>2as petroleras a la re%ormulaci&n de los combustibles comercialiAados en dHcadas pasadas3 por lo 7ue las gasolinas de <o$ en d2a tienen un costo adicional tanto por la necesidad de modi%icar las meAclas de las mismas3 acordes a la presencia de motores de ma$or compresi&n3 adici&n de aditi,os (detergentes3 $ anticongelantes para el in,ierno) $ la sustituci&n de otros3 como el caso del tetraetilo de plomo ((4P) el cual (debido a su alta to=icidad) %ue sustituido por el metilKterKbutilKeter (1(B4). 5a realidad es3 7ue lo 7ue en ,erdad lle,& a buscar un sustituto del tetraetilo de plomo3 %ue el <ec<o de 7ue el mismo taponaba los conductos de un dispositi,o 7ue <ab2a sido creado para el control de la emisi&n de los gases de escape de la combusti&n. A la salida de los gases de emisi&n del motor3 <o$ en d2a a todo ,e<2culo se le coloca un dispositi,o 7ue se asemeEa a un silenciador $ 7ue se conoce con el nombre de con,ertidor catal2tico. 4l mismo est? con%ormado internamente por min@sculas celdas (como de panal de abeEas) llenas de paladio3 platino $ rodio. 4stos componentes reaccionan con los gases t&=icos de la emisi&n3 trans%orm?ndolos en gases no t&=icos $ ,apor de agua. +on las gasolinas 7ue conten2an tetraetilo de plomo3 se encontr& 7ue Hste taponaba el con,ertidor3 al %usionar las celdas del mismo por reacci&n 7u2mica con los metales mencionados. "e a<2 7ue se buscase un sustituto $ el mismo resultase ser el metilKterKbutilKeter. 4n la b@s7ueda de sacarle ma$or pro,ec<o al petr&leo3 se ,iene sustitu$endo el 1(B4 (el cual se obtiene a partir del isobutano $ metanolL ambos deri,ados del petr&leo) por el etil tertK butil Hter (4(B4) el cual se obtiene a partir del isobutano $ el etanol. A di%erencia del metanol3 el etanol se obtiene a partir de la celulosa de ,egetales3 como el ma2A $ @ltimamente (gracias a a,ances tecnol&gicos) de sus tallos. A continuaci&n se presenta un cuadro e=tra2do del portal de la AMERICAN PETROLEUM INSTITUTE en donde se puede ,er 7ue en el proceso de destilaci&n petrolera3 la ma$or2a de los compuestos obtenidos resultan ser combustibles. Situaci&n 7ue resulta parad&Eica si se toma en cuenta 7ue el rendimiento termodin?mico de un motor de combusti&n interna es de solo un /-I3 en contraposici&n a los in%initos usos (desde %ertiliAantes <asta pl?stico $ medicinas) 7ue pueden ser obtenidos de un barril de petr&leo

en una planta petro7u2mica. Por7ue a %in de cuentas3 lo 7ue ni los gobernantes ni el mundo parece 7ue terminan de entender es 7ue un barril de petr&leo e=tra2do3 es un barril de petr&leo menos3 pues el petr&leo no se siembra.

Si sumamos los galones de gasolina (1934)3 los de diesel (1038)3 los de .erosen (431) $ <asta los combustibles residuales (13#) obtendremos un ,alor de -43# galones. Si promediamos el costo de estos combustibles al ,alor de los 431: d&lares de la gasolina m?s barata3 obtendremos un ,alor de 1443-8 d&lares. D as2 $ todo3 no est? siendo uno preciso en esta comparaci&n3 pues el precio tomado como re%erencia (431: d&lares) tiene el margen de comercialiAaci&n de la estaci&n de ser,icio3 as2 como los impuestos cargados. Bo es el precio de ,enta de la empresa petrolera a la estaci&n de ser,icio. 4ntonces3 F7uH ,alor comercial pueden tener los 9 galones restantes3 de los di%erentes productos obtenidos en la re%inaci&n del barril de petr&leo3 7ue puedan compensar los costos de todo el proceso de la compra3 traslado3 re%inaci&n3 trans%ormaci&n $ ,enta de ese compleEo mundo 7ue se mue,e en torno a un barril de petr&leoG (al pareciese 7ue el negocio del petr&leo est? en su e=tracci&n antes 7ue en su procesamiento.

+abe destacar3 7ue en todo art2culo 7ue uno encuentra sobre el precio del petr&leo3 se <ace siempre menci&n al costo mundial de un barril de petr&leo como unidad de medida re%erencial. 1u$ pocos art2culos <acen menci&n al <ec<o de 7ue un barril de petr&leo e7ui,ale a 4/ galones o 189 litros. D pr?cticamente ning@n art2culo repara en la e=tra>eAa de 7ue un barril contenga 4/ galones $ no un ,alor m?s amigable3 como pudiese serlo el ,alor de 80 galones o bien (ante la uni,ersaliAaci&n del Sistema Internacional de )nidades) 1003 180 & /00 litros. 5a raA&n de este capric<oso $ e=tra>o ,alor3 como muc<as cosas de nuestro diario ,i,ir3 ,iene de la <istoria. 4n el a>o de 16:: el estado de Penns$l,ania lideraba la producci&n mundial de petr&leo. 4n agosto de de ese a>o3 los principales productores de petr&leo en ese estado adoptaron como uni%icaci&n de medida para la comercialiAaci&n o ,enta del petr&leo3 un barril con una capacidad de 4/ galones. 5a raA&n de esa escogencia obedec2a a la relati,a %acilidad de maneEo de un barril por parte de una pareEa de <ombres (pues un barril de petr&leo pesa apro=imadamente unos 1-: .ilogramos) $ a la ,eA el tama>o del mismo permit2a 7ue /0 barriles de petr&leo pudiesen ser colocados sobre un ,ag&n de carga de los trenes de la Hpoca3 lo 7ue abarataba el costo del transporte del producto e=tra2do. Pero m?s 7ue eso3 la escogencia de un barril de petr&leo con una capacidad de 4/ galones (en ,eA de otra medida) se bas& en la sencilla raA&n de 7ue el barril de 4/ galones $a era un patr&n de medida utiliAado pro%usamente en las di,ersas transacciones comerciales del d2a a d2a. 4ra el en,ase tradicional $ de uso com@n con el 7ue se almacenaba $ comercialiAaba la ma$or2a de los productos de consumo como el aren7ue3 el salm&n3 el ,ino3 la melaAa3 la mante7uilla3 el Eab&n $ <asta el aceite de ballena. (odos ellos se transportaban $ comercialiAaban en barriles o toneles de 4/ galones de capacidad. D este at2pico ,alor de 4/ galones como re%erencia de medida de ,olumen en el comercio estadounidense de %inales del siglo MIM3 era una <erencia de la Hpoca colonial. (al medida de capacidad <ab2a sido impuesta baEo el reinado de *icardo III de Inglaterra (146-K1468) $ tra2do a tierras americanas por los primeros colonos. Adicional a esto3 el estatuto de Penns$l,ania de 1#00 <ab2a establecido el barril de 4/ galones como el contenedor est?ndar para el transporte de todo tipo de productos $ comestibles3 por lo 7ue su uso ad7uir2a conte=to legal en el comercio. 5a e=istencia de dic<o empa7ue %ue circunstancialmente apro,ec<ada cuando se dio inicio a la e=plotaci&n petrolera $ los productores se encontraron %rente a la necesidad de almacenar $ transportar el petr&leo 7ue3 como por arte de magia3 sal2a a raudales de las entra>as de la (ierra. Siendo entonces los estadounidenses pioneros tanto en la e=plotaci&n como en la comercialiAaci&n del petr&leo3 permanece <asta nuestros d2as el barril de 4/ galones de capacidad (189 litros) como la medida re%erencial de comercialiAaci&n del petr&leo. Bo importa 7ue el mismo sea transportado por .ilomHtricos oleoductos o grandes s@per tan7ueros3 la unidad de medida para la compraK,enta mundial del petr&leo es el barril de 42 alo!es de "a#a"idad.