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MATTHEW REILLY

EL TEMPLO

A mi hermano Stephen

ndice
Resumen................................................................................5 agradecimientos....................................................................6 Introduccin..........................................................................8 Prlogo.................................................................................12 Primera maquinacin...........................................................18 Primera lectura......................................................................42 Segunda lectura.....................................................................77 Segunda maquinacin..........................................................86 Tercera maquinacin..........................................................131 uarta maquinacin...........................................................166 T!R !R" #! T$R".........................................................2%2 &$I'T" ("&$I'" I)'...............................................318 S!*T" ("&$I'" I)'..................................................364 $"RT" #! T$R"..........................................................378 S+PTI(" ("&$I'" I)'..............................................51% &$I'T" #! T$R"...........................................................526

RESUMEN

!n la sel,a de Per- la contienda del siglo .a comen/ado. Se est0 li1rando una carrera contra el tiem2o 2ara encontrar un legendario 3dolo inca que 4ue tallado en una 2iedra que5 en la actualidad5 2odr3a utili/arse 2ara desarrollar un arma aterradora 6 letal. #a -nica 2ista 2ara dar con el 3dolo se encuentra en un manuscrito escrito 2or un mon7e es2a8ol en el siglo *9I. :illiam Race5 un 7o,en 6 1rillante ling;ista5 es reclutado 2ara inter2retar el documento que 2odr3a conducir a un equi2o militar estadounidense .asta el 3dolo. Reill6 com1ina con maestr3a dos .istorias <la de :illiam Race5 am1ientada en la actualidad5 6 la que se desarrolla en 1535 durante la conquista es2a8ola de "m=rica<que a,an/an 7untas .asta el cataclismo 4inal.

AGRADECIMIENTOS

!n esta ocasin de1o dar las gracias mu6 es2ecialmente a las siguientes 2ersonas> " 'atalie ?reer> ella siem2re es la 2rimera 2ersona en leer mis te@tos 6 lo .ace en tandas de cuarenta 20ginas. Aracias otra ,e/ 2or tu e@traordinaria 2aciencia5 generosidad 6 a2o6o. " mi .ermano5 Ste2.en Reill65 2or su lealtad sin igual 6 sus agudos comentarios so1re mis escritos BCDe mencionado alguna ,e/ que es autor del me7or guin que .a6a le3do 7am0sEF. " mis 2adres5 una ,e/ m0s5 2or su amor5 su 0nimo 6 su a2o6o. " mi 1uen amigo Go.n Sc.rooten 2or ser5 6 6a ,an tres5 mi cone7illo de Indias. BGo.n es la 2rimera 2ersona que lee mis li1ros una ,e/ 4inali/ados. Toda,3a le recuerdo le6endo Ice Station mientras ,e3amos un 2artido de criquet en el S6dne6 ricHet Around.F Aracias tam1i=n a 'iH Io/lina 2or sus 2rimeros comentarios so1re la o1ra5 J6 a Simn Io/lina 2or de7ar que el .=roe de este li1ro tu,iera su rostroK Por -ltimo5 no de1o ol,idarme de la 1uena gente que tra1a7a en Pan (acmillan. Aracias a ate Paterson5 mi editora5 2or5 1ueno5 .acer que todo esto sea 2osi1le. Sus es4uer/os 2or 2u1licar no,elas de sus2ense no tienen 2arangn en el mercado literario de este 2a3s. " "nna (c?arlane5 mi correctora5 2or sacar lo me7or de m3. " todos 6 cada uno de los comerciales de Pan que5 cada d3a5 se encuentran al 2ie del ca8n en las li1rer3as de todo el 2a3s. L5 4inalmente5 quisiera dar las gracias mu6 es2ecialmente a Gane 'o,aH5 mi 2u1licista en Pan5 2or ser toda una madra/a conmigo 6 2or ca2tar la iron3a cuando Ric.ard Stu11s 6 6o .a1lamos so1re ella5 nuestra 2u1licista5 en la radio nacional. Mueno5 eso es todo. ".ora5 Jque comience el es2ect0culoK...

Introduccin

Extracto de Civilization Lost The Conquest of the Incas, de Mark ! "olsten! #Advanta$e %ress, &ueva 'ork, ())*+ a23tulo 1 #as consecuencias de la conquista Gam0s se recalcar0 lo su4iciente que la conquista de los incas 2or 2arte de los conquistadores es2a8oles re2resenta qui/0 el ma6or c.oque de culturas en la .istoria de la e,olucin .umana. #a nacin m0s 2oderosa de la tierra5 con los -ltimos a,ances armament3sticos de !uro2a a su dis2osicin5 contra el im2erio m0s 2oderoso que .a6a e@istido nunca en "m=rica. Por desgracia 2ara los .istoriadores5 6 gracias en gran medida al insacia1le ansia de oro de ?rancisco Pi/arro 6 de sus conquistadores sedientos de sangre5 el ma6or im2erio del continente americano es tam1i=n del que menos sa1emos. !l saqueo del im2erio inca 2or 2arte de Pi/arro 6 su e7=rcito de secuaces en 1532 de1er3a ser considerado como uno de los m0s 1rutales de la .istoria escrita. "rmados con la m0s 2oderosa de las armas coloniales5 la 2l,ora5 los es2a8oles se a1rieron camino a tra,=s de las ciudades 6 2ue1los incas con5 seg-n 2ala1ras de un comentarista del siglo @@5 Nuna 4alta de 2rinci2ios que .a1r3a .ec.o estremecer al mism3simo (aquia,eloO. #as mu7eres incas 4ueron ,ioladas en sus .ogares u o1ligadas a 2rostituirse en mugrientos 1urdeles im2ro,isados. #os .om1res 4ueron sometidos a torturas constantesP les quema1an los o7os con car1n al ro7o ,i,o 6 les corta1an los tendones. #os ni8os 4ueron lle,ados en 1arcos a la costa 2ara des2u=s em1arcarlos en aterradores galeones de escla,os 6 en,iarlos a !uro2a. !n las ciudades5 los conquistadores saquearon los tem2los. ?und3an las l0minas 6 los 3dolos sagrados de oro en lingotes sin ni siquiera 2ararse a 2ensar en el signi4icado cultural de los mismos.

&ui/0 la m0s 4amosa de todas las .istorias de 1-squedas de tesoros incas sea la de Dernando Pi/arro5 .ermano de ?rancisco5 6 su ,ia7e .erc-leo .asta la ciudad costera de Pac.ac0mac en 1usca de un legendario 3dolo inca. Tal como nos descri1e ?rancisco de Gere/ en su 4amosa o1ra ,erdadera relaci-n de la conquista del %er., las rique/as que saque en su marc.a .acia el tem2lo santuario de Pac.ac0mac Bno mu6 le7os de #imaF alcan/an 2ro2orciones casi m3ticas. Qe lo 2oco que queda del im2erio inca Bedi4icios que los es2a8oles no destru6eron5 reliquias de oro que los incas lograron lle,arse consigo ,ali=ndose de la oscuridad de la noc.e...F5 un .istoriador contem2or0neo solo 2uede 2erci1ir 1re,es destellos de una otrora grandiosa ci,ili/acin. #o que emerge de esos 1re,es destellos es5 no o1stante5 un im2erio lleno de 2arado7as. #os incas no conoc3an la rueda 65 sin em1argo5 constru6eron el sistema de carreteras m0s e@tenso 7am0s ,isto en el continente americano. 'o sa13an 4undir el mineral de .ierro 65 sin em1argo5 los tra1a7os con otros metales5 en concreto con el oro 6 la 2lata5 son insu2era1les. arec3an de un sistema de escritura 65 sin em1argo5 su sistema de registro num=rico5 un sistema de cuerdas de lana o algodn de uno o ,arios colores llamado quipus, era incre31lemente 2reciso. Se dec3a que los quipucama/ocs, los temidos recaudadores de im2uestos del im2erio5 sa13an incluso cu0ndo se 2erd3a algo tan 3n4imo como una sandalia. 'o o1stante5 la ma6or3a de la in4ormacin 6 datos de la ,ida diaria de los incas de que dis2onemos 2ro,iene5 ine,ita1lemente5 de los es2a8oles. "l igual que ,einte a8os antes .iciera Dern0n ort=s en (=@ico5 los conquistadores lle,aron a Per- cl=rigos 2ara di4undir el !,angelio entre los ind3genas 2aganos. (uc.os de estos mon7es 6 sacerdotes regresaron 4inalmente a !s2a8a 6 consignaron 2or escrito lo que ,ieron. Qe .ec.o5 muc.os de estos manuscritos toda,3a 2ueden encontrarse en la actualidad en algunos monasterios euro2eos5 4ec.ados e intactos. RP0g. 12S !@tracto de ,erdadera relaci-n de la conquista del %er., de ?rancisco Gere/. BSe,illa5 1534F !l ca2it0n RDernando Pi/arroS se .os2ed con sus .om1res en unos grandes a2osentos situados en una 2arte del 2ue1lo. Qi7o que .a13a ,enido 2or orden del go1ernador R?rancisco Pi/arroS 2or el oro de aquella me/quita5 6 que esta1an all3 2ara cogerlo 6 lle,0rselo al go1ernador. Todos los 2rinci2ales del 2ue1lo 6 los 2a7es del 3dolo di7eron que se lo dar3an5 6 andu,ieron disimulando 6 dilatando. !n conclusin5 que tra7eron mu6 2oco 6 di7eron que no .a13a m0s. !l ca2it0n di7o que quer3a ir a ,er aquel 3dolo que ten3an 6 que lo lle,asen all05 6 as3 4ue lle,ado. !l 3dolo esta1a en una 1uena casa 1ien 2intada5 decorada con el t32ico estilo ind3genaP estatuas de 2iedra de 7aguares custodia1an la entrada5 tallas de demon3acas criaturas con as2ecto 4elino se alinea1an contra las 2aredes. Qentro5 el ca2it0n encontr

una sala mu6 oscura 6 .edionda5 en cu6o centro se al/a1a un altar de 2iedra. Qurante nuestro ,ia7e5 nos .a1laron de un 3dolo legendario que se encontra1a en el interior del tem2lo santuario de Pac.ac0mac. #os ind3genas dicen que ese es su Qios5 quien los cre 6 los sustenta5 la 4uente de todo su 2oder. Pero no encontramos ning-n 3dolo en Pac.ac0mac. Tan solo un altar de 2iedra en una sala .edionda. !l ca2it0n orden entonces que se tirara a1a7o la 1,eda donde se .a13a guardado aquel 3dolo 2agano 6 que se e7ecutara a los 2rinci2ales 2or .a1erlo ocultado. "s3 se .i/o5 tam1i=n5 con los 2a7es del 3dolo. $na ,e/ .u1ieron terminado5 el ca2it0n ense8 a los .a1itantes del 2ue1lo muc.as cosas de nuestra santa 4e catlica 6 les ense8 la se8al de la cru/.

!@tracto de The &e0 'ork Times! B31 de diciem1re de 1TT85 20gina 12F LOS ESTUDIOSOS PIERDEN LA CABEZA POR UNOS MANUSCRITOS TU$#U$S!5 ?R"' I". #os estudiosos medie,ales se .an encontrado en el d3a de .o6 con una in,itacin mu6 es2ecial5 6a que los mon7es de la a1ad3a de San Se1asti0n5 un a2artado monasterio 7esuita situado en los montes Pirineos5 .an a1ierto las 2uertas de su magn34ica 1i1lioteca medie,al a un selecto gru2o de e@2ertos laicos 2or 2rimera ,e/ en m0s de trescientos a8os. !l ma6or inter=s 2ara esta e@clusi,a reunin de eruditos consist3a en la o2ortunidad de ,er5 de 2rimera mano5 la 4amosa coleccin de manuscritos de la a1ad3a5 en es2ecial los de san Ignacio de #o6ola5 4undador de la om2a83a de Ges-s. ?ue5 no o1stante5 el descu1rimiento de otros manuscritos que se cre3an 2erdidos lo que 2ro,oc gritos de deleite 6 alegr3a entre el selecto gru2o de .istoriadores que .a13an logrado entraren la la1er3ntica 1i1lioteca de la a1ad3a> el cdice 2erdido de san #uis Aon/aga5 o el .asta a.ora desconocido manuscrito que se cree 4ue escrito 2or san ?rancisco Ga,ier o5 lo m0s incre31le 6 mara,illoso de todo5 el descu1rimiento de un 1orrador original del manuscrito de Santiago. !ste manuscrito5 escrito en 1565 2or un mon7e es2a8ol llamado "l1erto #uis Santiago5 merece casi la categor3a de legendario entre los .istoriadores medie,ales5 so1re todo 2orque se 2ensa1a que .a13a sido destruido durante la Re,olucin 4rancesa. Se cree que este manuscrito es1o/a5 con una 2recisin 6 un detallismo descarnado 6 1rutal5 la conquista de Per- 2or los conquistadores durante la

d=cada de 153%. Se trata del -nico escrito5 1asado en las o1ser,aciones de 2rimera mano del autor5 en el que se 2lasma la 1-squeda o1sesi,a 2or 2arte de un sanguinario ca2it0n es2a8ol de un ,alioso 3dolo inca a tra,=s de la sel,a 6 las monta8as de ese 2a3s. Sin em1argo5 esta muestra result ser una de esas en las que est0 2ermitido mirar5 2ero no tocar. $na ,e/ el -ltimo erudito 4ue conducido a rega8adientes 4uera de la 1i1lioteca5 sus enormes 2uertas de ro1le se cerraron tras ellos. !s2eremos que no .a6a que es2erar otros trescientos a8os 2ara que estas 2uertas ,uel,an a a1rirse.

Prlogo

A1ad2a de San Se1asti3n Montes %irineos ,iernes, ( de enero de ()))! 4!54 a! m! Te@to. !l 7o,en mon7e comen/ a llorar desconsoladamente cuando sinti el 4r3o ca8n de la 2istola contra su sien. !sta1a tem1lando del miedo 6 las l0grimas le roda1an 2or las me7illas. <JPor el amor de Qios5 P.ili22eK <di7o<. Si sa1e dnde est05 Jd3gaseloK !l .ermano P.ili22e de 9illiers esta1a de rodillas so1re el suelo del comedor de la a1ad3a con las manos en la nuca. " su i/quierda5 tam1i=n arrodillado5 esta1a el .ermano (aurice Qu2ont5 el 7o,en mon7e al que esta1an a2untando con una 2istola en la ca1e/aP a su derec.a5 los otros diecis=is mon7es 7esuitas que ,i,3an en la a1ad3a de San Se1asti0n. #os diecioc.o mon7es5 de rodillas5 4orma1an una 4ila en medio del comedor. Qelante de Qe 9illiers5 des2la/ado ligeramente a su i/quierda5 se encontra1a un .om1re ,estido con un tra7e de com1ate negro que 2orta1a una 2istola autom0tica AlocH del cali1re 18 6 un DecHler V Ioc. AWll5 el me7or 4usil de asalto a,an/ado 7am0s 4a1ricado. !n ese 2reciso instante5 la AlocH del .om1re ,estido de negro 2ermanec3a 4irmemente a2o6ada contra la ca1e/a de (aurice Qu2ont. Utra docena m0s de .om1res ,estidos 6 armados de 4orma similar se encontra1an dis2ersos 2or el am2lio comedor de la a1ad3a. Todos lle,a1an 2asamonta8as negros 6 esta1an a la es2era de que P.ili22e de 9illiers res2ondiera una 2regunta mu6 im2ortante. <'o s= dnde est0 <di7o Qe 9illiers entre dientes. <P.ili22e... <di7o (aurice Qu2ont. #a 2istola que a2unta1a a la sien de Qu2ont se dis2ar sin ning-n a,iso 2re,io. !l dis2aro reson en el silencio de la casi desierta a1ad3a. #a ca1e/a de Qu2ont estall como si de una sand3a se tratara 6 una estela de sangre sal2ic el rostro de Qe 9illiers. 'adie 4uera de la a1ad3a oir3a ese dis2aro. #a a1ad3a de San Se1asti0n esta1a encaramada en la cima de una monta8a5 a casi dos mil metros 2or encima del ni,el del mar5 escondida entre los 2icos cu1iertos de nie,e de los montes Pirineos. omo a uno de los mon7es m0s ancianos le gusta1a

decir5 Nera lo m0s cerca que se 2od3a estar de Qios en la tierraO. !l ,ecino m0s cercano de la a1ad3a de San Se1asti0n5 el 4amoso o1ser,atorio Pie du (idi5 esta1a situado a casi ,einte Hilmetros de distancia. !l .om1re de la AlocH se des2la/ .asta el mon7e que esta1a a la derec.a de Qe 9illiers 6 a2o6 el ca8n de la 2istola en su ca1e/a. <CQnde est0 el manuscritoE <le 2regunt el .om1re de la 2istola a Qe 9illiers una segunda ,e/. Ten3a un acento 10,aro mu6 marcado. <#e esto6 diciendo que no lo s= <di7o Qe 9illiers. 6%am7 !l segundo mon7e ca6 de es2aldas 6 se gol2e contra el suelo. Qe la .erida irregular 6 carnosa de su ca1e/a comen/ a 1rotar un c.arco de l3quido ro7o. Qurante algunos segundos su cuer2o sigui sacudi=ndose in,oluntariamente con 4uertes es2asmos5 dando coleta/os contra el suelo como un 2e/ que se .a salido de la 2ecera. Qe 9illiers cerr los o7os 6 comen/ a re/ar. <CQnde est0 el manuscritoE <di7o el alem0n. <'o lo... 6%am7 Utro mon7e ca6. <CQnde est0E <J'o lo s=K 6%am7 Qe re2ente5 la AlocH esta1a a2untando directamente al rostro de Qe 9illiers. <!sta ser0 la -ltima ,e/ que lo 2regunte5 .ermano Qe 9illiers. CQnde est0 el manuscrito de SantiagoE Qe 9illiers 2ermaneci con los o7os cerrados. <Padre nuestro5 que est0s en los cielos5 santi4icado sea tu... !l alem0n a2ret el gatillo. <J!s2ereK <di7o alguien que se encontra1a al 4inal de la 4ila. !l asesino alem0n se gir 6 ,io cmo un mon7e anciano se incor2ora1a 6 se a2arta1a r02idamente de la 4ila de 7esuitas arrodillados. <JPor 4a,or5 2or 4a,orK #e ruego que 2are. #e dir= dnde se encuentra el manuscrito si 2romete que no matar0 a nadie m0s. <CQnde est0E <2regunt el asesino. <Por aqu3 <le di7o el anciano mon7e 6 le indic el camino a la 1i1lioteca. !l asesino le sigui a la .a1itacin contigua. $nos instantes des2u=s regresaron. !l asesino lle,a1a en su mano i/quierda un li1ro de grandes dimensiones encuadernado en cuero.

" 2esar de que Qe 9illiers no 2od3a ,er su rostro5 resulta1a o1,io que el asesino alem0n es1o/a1a una sonrisa de ore7a a ore7a tras aquel 2asamonta8as negro. <".ora m0rc.ense5 d=7ennos en 2a/<di7o el anciano 7esuita<. Qe7en que enterremos a nuestros muertos. !l asesino 2areci ca,ilarlo unos segundos. Qes2u=s se dio la ,uelta 6 asinti con la ca1e/a a sus adl0teres. !n res2uesta a ese gesto5 el 2elotn de asesinos armados le,antaron sus AWll 6 a1rieron 4uego contra los mon7es 7esuitas. !l estallido de,astador del 4uego de las ametralladoras redu7o a los mon7es restantes a 7irones. "tacados 2or la 4uer/a de unas armas que 7am0s antes .a13an ,isto5 sus ca1e/as estallaron en mil 2eda/os 6 sus cuer2os aca1aron con,ertidos en restos de carne. !n cuestin de segundos5 todos los 7esuitas esta1an muertos5 todos e@ce2to el anciano mon7e que .a13a lle,ado a los alemanes .asta el manuscrito. ".ora esta1a solo5 en un c.arco 4ormado 2or la sangre de sus com2a8eros5 4rente a 4rente con sus torturadores. !l 7e4e del gru2o dio un 2aso adelante 6 coloc su AlocH en la ca1e/a del anciano. <C&ui=nes sonE <le 2regunt el anciano mon7e desa4iante. <Somos los Sc.ut/sta44el der TotenHo24,er10nde <di7o el asesino. #os o7os del anciano se a1rieron como 2latos. <Qios m3o... <se esca2 de su 1oca. !l asesino sonri. <'i siquiera !l 2uede sal,arte a.ora. 6%am7 Qis2ar la AlocH una -ltima ,e/ 6 los asesinos salieron de la a1ad3a 6 se adentraron en la oscuridad de la noc.e. Transcurri un minutoP des2u=s otro. #a a1ad3a 2ermanec3a en silencio. #os cuer2os de los diecioc.o .ermanos 7esuitas 6ac3an en el suelo5 1a8ados en sangre. #os asesinos nunca lo ,ieron. !sta1a encima de ellos5 escondido dentro del tec.o del enorme comedor. !ra como una es2ecie de 1u.ardilla5 un 0tico en el tec.o se2arado del comedor 2or una delgada 2ared re,estida con 2aneles de madera. #os 2aneles de la 2ared esta1an tan ,ie7os 6 a7ados que las grietas entre ellos eran enormes. Si .u1iesen o1ser,ado detenidamente5 los asesinos lo .a1r3an ,isto5 escudri8ando a tra,=s de una de las grietas5 2ar2adeando aterrori/ado. $n o7o .umano.

!"# Nort$ %&ir'&( Dri)e* Arlington +,irgini&U4icinas de la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa de los !!. $$. #unes5 4 de enero de 1TTT. 5.5% a. m. #os ladrones se mo,3an con ra2ide/. Sa13an e@actamente adonde se dirig3an. Da13an escogido el momento 2er4ecto 2ara el asalto. Qie/ minutos 2ara que dieran las seis. Qie/ minutos antes de que los ,igilantes del turno de noc.e aca1aran su 7ornada. Qie/ minutos antes de que los ,igilantes del turno de d3a entraran a 4ic.ar. #os ,igilantes del turno de noc.e estar3an cansados 6 no 2arar3an de mirar sus relo7es5 deseando que llegara la .ora de regresar a casa. Ser3a el momento en el que m0s ,ulnera1les se encontraran. !l 37%1 de 'ort. ?air4a@ Qri,e era un edi4icio de ladrillo ro7o 6 oc.o 2lantas que se encontra1a 7usto al otro lado de la estacin de metro 9irginia Square en "rlington5 9irginia. "l1erga1a las o4icinas de la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa5 la Q"RP"5 la unidad de IXQ m0s a,an/ada del Qe2artamento de de4ensa de los !stados $nidos. #os ladrones recorrieron los 2asillos con aquellas luminosas luces 1lancas mientras sosten3an con 4irme/a sus ametralladoras (PW5SQ con silenciador5 similares a las em2leadas 2or los gru2os de o2eraciones es2eciales de la "rmada de los !stados $nidos5 a2retando contra sus .om1ros los guardamanos 6 o1ser,ando 4i7amente 2or de1a7o de los ca8ones en 1usca de o17eti,os. 68a!ta9ta9ta9t37 $na r04aga de silenciosas 1alas a1ati a otro soldado de la "rmada5 el n-mero diecisiete. Sin un instante que 2erder5 los ladrones saltaron 2or encima del cuer2o 6 se dirigieron a la c0mara de seguridad. $no de ellos 2as la tar7eta magn=tica mientras otro em2u7a1a 2ara a1rir la enorme 2uerta .idr0ulica. Se encontra1an en la tercera 2lanta del edi4icio. La .a13an 2asado siete controles de seguridad de ni,el cinco5 controles que requer3an cuatro tar7etas 6 seis cdigos al4anum=ricos distintos 2ara a1rirse. Da13an entrado en el edi4icio 2or la /ona de carga su1terr0nea5 dentro de una 4urgoneta cu6a llegada esta1a 2re,ista. #os guardias de la entrada su1terr0nea .a13an sido los 2rimeros en caer5 seguidos 2oco tiem2o des2u=s 2or los conductores de la 4urgoneta. La en la tercera 2lanta5 los ladrones no .a13an 2arado de mo,erse un instante. !ntraron en la c0mara de seguridad5 un enorme la1oratorio 4lanqueado a cada lado 2or unas 2aredes de 2orcelana de m0s de quince cent3metros de es2esor. Tras esa 2roteccin de 2orcelana .a13a otro muro e@terior. !sta1a recu1ierto de 2lomo 6 ten3a al menos treinta 6 un cent3metros de grosor. #os tra1a7adores de la Q"RP" llama1an a este la1oratorio la Nc0mara acora/adaO 6 no les 4alta1an moti,os. #as ondas de radio no 2od3an atra,esarlo. #os dis2ositi,os de escuc.a direccional no 2od3an dar con =l. !ra la instalacin m0s segura del edi4icio. Da13a sido la instalacin m0s segura del edi4icio.

#os ladrones se des2legaron con ra2ide/ en cuanto entraron en la sala del la1oratorio. Silencio. Silencio se2ulcral. L5 de re2ente5 se 2araron en seco. Su 1ot3n esta1a all35 delante de ellos5 ocu2ando un lugar de .onor en el centro del la1oratorio. 'o era mu6 grande 2ara lo que era ca2a/ de .acer. Qe13a de medir cerca de un metro oc.enta 6 2arec3a un relo7 de arena gigante> dos conos Bel in4erior se8alando .acia arri1a 6 el su2erior .acia a1a7oF se2arados 2or una 4ina c0mara de titanio que al1erga1a el n-cleo del arma. $na coleccin de ser2enteantes ca1les de colores sal3an de la c0mara de titanio5 en el centro del dis2ositi,oP la ma6or3a de ellos desa2arec3an en el teclado de un ordenador 2ort0til que esta1a su7eto a la 2arte delantera de un modo un tanto rudimentario. Qe momento5 la diminuta c0mara de titanio esta1a ,ac3a. Qe momento. #os ladrones no 2erdieron ni un segundo. Sacaron el dis2ositi,o del generador de corriente 6 lo colocaron r02idamente en una eslinga .ec.a a medida 2ara esa tarea. " continuacin ,ol,ieron a 2onerse en marc.a. Salieron del la1oratorio. "tra,esaron el 2asillo. ?ueron a la i/quierda 6 luego a la derec.a. Torcieron de nue,o a la i/quierda 6 des2u=s a la derec.a. Recorrieron el 4uertemente iluminado la1erinto gu1ernamental5 2asando 2or encima de los cuer2os que .a13an matado camino del la1oratorio. !n el transcurso de no,enta seg-ndos llegaron de nue,o al gara7e su1terr0neo5 donde metieron todo en la 4urgoneta5 incluido su 2reciado 1ot3n. Tan 2ronto como el -ltimo de los .om1res .u1o metido los 2ies dentro del ,e.3culo5 las ruedas derra2aron en el .ormign 6 la 4urgoneta sali del 0rea de carga 6 desa2areci a toda ,elocidad en la noc.e. !l .om1re que esta1a al mando del equi2o mir su relo7. #as 5.5T a. m. Da13an tardado nue,e minutos en lle,ar a ca1o toda la o2eracin. 'i m0s5 ni menos.

PRI(!R" ("&$I'" I)'


#unes5 4 de enero5 T.1% .oras

:illiam Race llega1a tarde al tra1a7o. Utra ,e/. Se .a13a quedado dormido 6 el metro se .a13a a,eriado5 6 a.ora eran las nue,e 6 die/ 6 llega1a tarde a la clase que ten3a esa ma8ana. !l des2ac.o de Race se encontra1a en la tercera 2lanta del ,ie7o edi4icio QelaYare de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. !l edi4icio ten3a un ascensor antiguo de .ierro 4or7ado que su13a 6 1a7a1a a la ,elocidad del caracol. !ra m0s r02ido su1ir 2or las escaleras. on treinta 6 un a8os5 Race era uno de los miem1ros m0s 7,enes del Qe2artamento de #enguas "ntiguas de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. Ten3a una estatura media5 cerca de metro oc.enta5 6 era un .om1re gua2o5 si 1ien sin 2retensiones de serlo. Ten3a el 2elo color casta8o ro7i/o 6 una constitucin delgada. $sa1a unas ga4as con montura de alam1re que enmarca1an sus o7os a/ules 6 ten3a una marca de nacimiento5 una manc.a marrn triangular5 7usto de1a7o de su o7o i/quierdo. Race se a2resur a su1ir las escaleras mientras un centenar de 2ensamientos se agol2a1an en su mente> la clase de 2or la ma8ana so1re el .istoriador romano Tito #i,io5 la multa 2or mal estacionamiento del mes 2asado que toda,3a ten3a que 2agar 6 el art3culo que .a13a le3do 2or la ma8ana en el &e0 'ork Times que dec3a que5 de1ido a que el oc.enta 6 cinco 2or ciento de la gente usa1a 2ara los cdigos de seguridad de las tar7etas de cr=dito 4ec.as im2ortantes como cum2lea8os 6 similares5 a los ladrones que sustra3an carteras B.aci=ndose as3 no solo con las tar7etas de cr=dito5 sino tam1i=n con carn=s de conducir5 que contienen la 4ec.a de nacimiento de su 2ro2ietarioF les resulta1a m0s 40cil acceder a sus cuentas 1ancarias. Maldici-n, 2ens Race. I1a a tener que cam1iar su n-mero 2in. #leg a la tercera 2lanta 6 ec. a correr 2or el 2asillo. L de re2ente se 4ren en seco. Da13a dos .om1res en el 2asillo5 7usto delante de =l. !ran soldados. I1an engalanados con sus tra7es de com1ate> cascos5 cora/as5 (W16... el lote com2leto. $no de ellos se encontra1a a mitad del 2asillo5 m0s cerca de Race. !l otro esta1a a2ostado detr0s5 casi al 4inal del 2asilloP 2ermanec3a en 2osicin de 4irmes en la 2uerta del des2ac.o de Race. 'o 2od3an 2arecer m0s 4uera de lugar> soldados en una uni,ersidad. #os dos .om1res se cuadraron inmediatamente cuando lo ,ieron a2arecer 2or las escaleras. Por alguna ra/n5 Race se sinti in4erior en su 2resencia5 indisci2linado5 indigno de estar all3. Se sent3a est-2ido con aquel a1rigo de (ac65 sus ,aqueros 6 cor1ata 6 su ,ie7a 6 estro2eada 1olsa de de2ortes 'iHe en la que lle,a1a la ro2a 2ara ec.ar un 2artido de 1=is1ol a la .ora del almuer/o. $na ,e/ se .u1o acercado m0s al 2rimer soldado5 Race lo mir de arri1a a1a7o5 ,io el 4usil de asalto que lle,a1a en sus manos5 la 1oina ,erde .ec.a de un te7ido imitando al tercio2elo so1re su ca1e/a 6 la insignia con 4orma de media luna de su .om1ro que re/a1a> N?uer/as es2ecialesO.

<!....5 .ola5 so6 :illiam Race. Lo... <Mien5 2ro4esor Race. !ntre5 2or 4a,or. #e est0n es2erando. Race sigui andando 2or el 2asillo .asta llegar al segundo soldado. !ra m0s alto que el 2rimero5 m0s grande. !s m0s5 era enorme5 como una monta8a .umana. (ed3a al menos un metro no,enta 6 cinco5 ten3a un rostro dulce 6 atracti,o5 ca1ellos oscuros 6 unos o7os marrones constantemente entrecerrados a los que 2arec3a no esca20rsele una. !l 2arc.e que lle,a1a en el 1olsillo de su 2ec.o dec3a> N9an #eYenO. #as tres 1andas de su .om1ro indica1an que era sargento. #os o7os de Race se dirigieron des2u=s al (W16 del .om1re. Ten3a un mira l0ser P" W4 de -ltima tecnolog3a en el ca8n 6 un lan/agranadas (W2%3 incor2orado en la 2arte in4erior. "quello eran 2ala1ras ma6ores. !l soldado se ec. a un lado de inmediato5 2ermitiendo as3 que Race entrara en su des2ac.o. !l doctor Go.n Mernstein esta1a sentado en el silln de cuero con res2aldo alto situado tras el escritorio de Race. Parec3a incmodo. Mernstein era un .om1re de ca1ellos canosos de cincuenta 6 nue,e a8os de edad 6 la 2ersona al 4rente del Qe2artamento de #enguas "ntiguas de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. !l 7e4e de Race. Da13a otros tres .om1res en la .a1itacin> dos soldados 6 un ci,il. #os dos soldados i1an ,estidos 6 armados de 4orma mu6 similar a la de los soldados del 2asillo> uni4ormes5 cascos5 (W16 con miras l0ser... 6 am1os 2arec3an estar e@tremadamente en 4orma. $no 2arec3a un 2oco ma6or que el otro. Sosten3a su casco ceremoniosamente5 asido 4irmemente entre su codo 6 las costillas5 6 lle,a1a su 2elo oscuro cortado al ra2e. "2enas le llega1a a la 4rente5 mientras que el 2elo casta8o ro7i/o de Race le ca3a constantemente a la cara. !l tercer desconocido de la .a1itacin5 el ci,il5 2ermanec3a sentado en el asiento situado en 4rente de Mernstein. !ra un .om1re grande 6 4ornido5 6 ,est3a 2antalones 6 camisa. Ten3a la nari/ c.ata 6 unas 4acciones mu6 marcadas que 2arec3an .a1er sido escul2idas en su rostro 2or el 2aso de los a8os 6 el 2eso de la res2onsa1ilidad. Permanec3a sentado en su asiento con la calma seguridad del que est0 acostum1rado a ser o1edecido. Race tu,o la im2resin de que todos los all3 2resentes lle,a1an 6a un tiem2o es2erando en el des2ac.o. !s2er0ndole a =l. <:ill <di7o Go.n Mernstein rodeando el escritorio 6 estrec.0ndole la mano<. Muenos d3as. !ntre 2or 4a,or. (e gustar3a 2resentarle a alguien. Pro4esor :illiam Race5 este es el coronel ?ranH 'as.. !l 4ornido ci,il e@tendi su mano. #e estrec. la mano con 4irme/a. < oronel retirado. $n 2lacer conocerle <di7o5 e@aminando a Race. Qes2u=s se8al a los soldados<. !stos son el ca2it0n Scott 6 el ca1o oc.rane del gru2o de las 4uer/as es2eciales del !7=rcito de los !stados $nidos.

<Moinas ,erdes <le susurr res2etuosamente Mernstein a Race. " continuacin se aclar la ,o/<. !l coronel5 quiero decir5 el doctor 'as. 2ertenece a la U4icina de Tecnolog3a T0ctica de la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa. Da ,enido aqu3 a solicitar nuestra a6uda. ?ranH 'as. le acerc a Race su tar7eta de identi4icacin. Race ,io una 4oto tama8o carn= de 'as. con el logo ro7o de la Q"RP" en la 2arte su2erior 6 un montn de n-meros 6 cdigos de1a7o. $na 1anda magn=tica atra,esa1a la tar7eta de un lado a otro. Qe1a7o de la 4oto se encontra1an las 2ala1ras N?ra' IS I. 'as.5 !7=rcito de !!. $$.5 or. BRet.FO. "quella tar7eta resulta1a 1astante im2onente. Qec3a a gritos> N2ersona im2ortanteO. ,a/a, va/a, 2ens Race. Da13a o3do .a1lar de la Q"RP" con anterioridad. !ra la rama 2rinci2al de in,estigacin 6 desarrollo del Qe2artamento de Qe4ensaP la agencia que .a13a in,entado el "r2anet5 la 2recursora de Internet de uso e@clusi,amente militar. #a Q"RP" tam1i=n era 4amosa 2or su 2artici2acin en el 2ro6ecto "ave :lue en la d=cada de 1T7%5 el 2ro6ecto secreto de las ?uer/as "=reas que .a13a tenido como resultado la construccin del a,in de com1ate ?W117. #o cierto es que5 todo sea dic.o5 Race sa13a m0s so1re la Q"RP" que la ma6or3a de la gente 2or la sencilla ra/n de que su .ermano5 (artin5 tra1a7a1a all3 como ingeniero de dise8o. #a Q"RP" tra1a7a1a5 4undamentalmente5 de 4orma con7unta con las tres ramas de las 4uer/as armadas de los !!. $$. Bel !7=rcito5 la "rmada 6 las ?uer/as "=reasF 2ara desarrollar a2licaciones militares de alta tecnolog3a adecuadas a las necesidades de cada una de las mismas> sistemas anti deteccin de radares 2ara las ?uer/as "=reas5 c.alecos 6 uni4ormes anti1alas de ele,ada elasticidad 2ara el !7=rcito... Tal era la categor3a de la Q"RP" que a menudo sus logros aca1a1an siendo material 2ara le6endas ur1anas. Se dec3a5 2or e7em2lo5 que la Q"RP" .a13a 2er4eccionado recientemente el GW75 el m3tico cinturn co.ete que sustituir3a en -ltima instancia al 2araca3das5 2ero eso nunca se .a13a demostrado. #a U4icina de Tecnolog3a T0ctica5 sin em1argo5 era la 2unta de la lan/a del arsenal de la Q"RP"5 su 7o6a de la corona. Se trata1a de la di,isin encargada de desarrollar el armamento estrat=gico5 una tarea que im2lica1a grandes riesgos5 2ero tam1i=n grandes 1ene4icios. Race se 2regunt qu= 2odr3a estar 1uscando la U4icina de Tecnolog3a T0ctica de la Q"RP" en el Qe2artamento de #enguas "ntiguas de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. <C'ecesita nuestra a6udaE <le 2regunt le,antando la ,ista de la tar7eta de identi4icacin de 'as.. <Mueno5 lo cierto es que .emos ,enido aqu3 en 1usca de su a6uda. Mi a/uda, 2ens Race. Qa1a clases de lenguas antiguas5 2rinci2almente lat3n medie,al 6 cl0sico5 adem0s de sa1er un 2oco de 4ranc=s5 es2a8ol 6 alem0n. 'o se le ocurr3a nada en lo que 2udiese a6udar a la Q"RP". <C&u= ti2o de a6udaE <2regunt.

<Traduccin. 'ecesitamos que nos tradu/ca un manuscrito. $n manuscrito de .ace cuatrocientos a8os escrito en lat3n. <$n manuscrito... <di7o Race. $na 2eticin as3 no era inusual. " menudo le 2ed3an que tradu7era manuscritos medie,ales. #o que s3 era inusual5 sin em1argo5 era que se lo 2idieran en 2resencia de soldados armados. <Pro4esor Race <di7o 'as.<. #a traduccin de este te@to es de una urgencia e@trema. Qe .ec.o5 el documento ni siquiera se encuentra a-n en los !stados $nidos. !st0 ,iniendo de camino mientras .a1lamos. #o que necesitar3amos de usted es que se dirigiera con nosotros al lugar donde llegar0 el documento5 'eYarH5 6 que nos lo tradu7era durante el ,ia7e a nuestro destino. <CQurante el ,ia7eE <di7o Race<. C"dndeE <(e temo que eso es algo que no 2uedo re,elarle en estos momentos. Race esta1a a 2unto de re4utarle cuando la 2uerta del des2ac. se a1ri de re2ente 6 entr otro 1oina ,erde. #le,a1a una radio en la es2alda 6 se dirigi a 'as. con celeridad. #e susurr algo al o3do. Race ca2t las 2ala1ras N... ordenado la mo,ili/acinO. <C u0ndoE <di7o 'as.. <Dace die/ minutos5 se8or <le susurr de nue,o el soldado. 'as. mir r02idamente su relo7. <(aldita sea. Se ,ol,i 2ara mirar a Race. <Pro4esor Race5 no tenemos muc.o tiem2o5 as3 que ir= al grano. !stamos ante una misin de gran im2ortanciaP una misin que a4ecta seriamente a la seguridad nacional de los !stados $nidos. !s una misin que solo tiene una o2ortunidad. Qe1emos actuar 6a. Pero5 2ara .acerlo5 necesito un traductor. $n traductor de lat3n medie,al. $sted. <C mo de 2rontoE <Tengo un coc.e es2erando 4uera. Race trag sali,a. <'o s=... Pod3a sentir todos los o7os de los all3 2resentes 2uestos en =l. Se 2uso re2entinamente ner,ioso ante la 2ers2ecti,a de ,ia7ar a un destino desconocido con ?ranH 'as. 6 un equi2o de 1oinas ,erdes 2er4ectamente equi2ados. Se sent3a 2resionado. <CL 2or qu= no !d Qe,ereu@ de Dar,ardE <di7o<. !s muc.o me7or en lat3n medie,al que 6o. Ser3a muc.o m0s r02ido. 'as. le res2ondi> <'o necesito al me7or 6 no dis2ongo de tiem2o 2ara ,ia7ar a Moston. Su .ermano nos mencion su nom1re. Qi7 o que usted era 1ueno 6 que resid3a en 'ue,a LorH 65

2ara serle sincero5 es todo lo que necesito. 'ecesito a alguien cerca que 2ueda .acer el tra1a7o a.ora. Race se mordi el la1io. 'as. di7o> <Se le asignar0 un guardaes2aldas durante toda la misin. Recogeremos el manuscrito en 'eYarH dentro de a2ro@imadamente treinta minutos 6 su1iremos a un a,in minutos des2u=s. Si todo ,a 1ien5 2ara cuando aterricemos5 usted 6a .a1r0 traducido el documento. 'o tendr0 siquiera que 1a7arse del a,in. L5 si tu,iera que .acerlo5 tendr0 a un equi2o de 1oinas ,erdes ,elando 2or su seguridad. Race 4runci el ce8o. <Pro4esor Race5 no ser0 el -nico 2ro4esor de esta misin. :alter .am1ers5 de la $ni,ersidad de Stan4ord5 estar0 all35 as3 como Aa1riela #2e/ de Princeton 6 tam1i=n #auren UZ onnor de... Lauren ;<Connor, 2ens Race. Dac3a siglos que no o3a ese nom1re. Race .a13a conocido a #auren en sus tiem2os uni,ersitarios en la $ni,ersidad de ali4ornia del Sur. (ientras que =l estudi letras5 idiomas5 ella se .a13a es2eciali/ado en ciencias5 concretamente en 43sica terica. !stu,ieron saliendo5 2ero las cosas .a13an terminado mal. #o -ltimo que su2o de ella es que tra1a7a1a en los #a1oratorios #i,ermore5 en el de2artamento de 43sica nuclear. Race mir a 'as.. Se 2regunt cu0nto sa1r3a ?ranH 'as. acerca de #auren 6 =l5 6 si .a1r3a dic.o su nom1re de 4orma deli1erada. #a cuestin era que5 si lo .a13a .ec.o5 .a13a dado resultado. Si algo se 2od3a decir de #auren era que se trata1a de una 2ersona astuta 6 a,is2ada. !lla no ir3a a una misin as3 sin una 1uena ra/n. !l .ec.o de que .u1iese ace2tado ser 2arte de la a,entura de 'as. le 2ro2orciona1a a la misin una credi1ilidad inmediata. <Pro4esor5 ser0 generosamente com2ensado 2or su tiem2o. <'o es eso lo que... <Su .ermano tam1i=n 4orma 2arte de la misin <di7o 'as.5 cogi=ndole 2or sor2resa<. 'o ,endr0 con nosotros5 2ero tra1a7ar0 con el equi2o t=cnico en nuestras o4icinas de 9irginia. Mart/, 2ens Race. Dac3a muc.o tiem2o que no lo ,e3aP desde que sus 2adres se di,orciaron nue,e a8os atr0s. Pero si (art6 tam1i=n esta1a in,olucrado5 qui/0... <Pro4esor Race5 lo lamento 2ero tenemos que irnos. Tenemos que irnos 6a. 'ecesito una res2uesta. <:ill <di7o Go.n Merstein<. !sta 2odr3a ser una gran o2ortunidad 2ara la uni,ersidad... Race le 4runci el ce8o 6 Mernstein se call. Qes2u=s se dirigi a 'as.> <Qice usted que se trata de un asunto de seguridad nacional.

<"s3 es. <L no 2uede decirme adonde nos dirigimos. <'o .asta que estemos en el a,in. !ntonces 2odr= cont0rselo todo. ' vo/ a tener un $uardaespaldas, 2ens Race. %or lo $eneral, uno solo necesita un $uardaespaldas cuando al$uien quiere aca1ar con su vida! $n silencio se2ulcral se .a13a a2oderado del des2ac.o. Race 2od3a sentir cmo todos esta1an es2erando 2or su res2uesta. 'as.. Mernstein. #os tres 1oinas ,erdes. Sus2ir. 'o 2od3a creerse lo que esta1a a 2unto de decir. <Qe acuerdo <di7o<. #o .ar=.

Race atra,es con ra2ide/ el 2asillo tras 'as.5 ,estido a-n con c.aqueta 6 cor1ata. !ra un d3a 4r3o 6 .-medo. (ientras recorr3an el la1erinto de 2asillos en direccin a la 2uerta situada al e@tremo oeste de la uni,ersidad5 Race ,io que 4uera esta1a comen/ando a llo,er. #os dos 1oinas ,erdes que .a13an estado dentro del des2ac.o i1an delante de 'as. 6 =lP los otros dos5 los que .a13an 2ermanecido en el 2asillo5 camina1an detr0s. Race se sent3a como si lo estu,iera arrastrando una 4uerte corriente. <CPodr= cam1iarme 6 2onerme una ro2a algo menos 4ormalE <le 2regunt a 'as.. Da13a lle,ado consigo su 1olsa de de2ortes. Ten3a la ro2a a.3. <&ui/0 en el a,in <le res2ondi 'as. mientras camina1an<. Mien5 a.ora escuc.e atentamente. C9e al .om1re que est0 detr0s de ustedE !s el sargento #eo ,an #eYen. !l ser0 su guardaes2aldas de a.ora en adelante. Race mir .acia atr0s mientras camina1a 6 ,io a la monta8a .umana que .a13a ,isto antes en el 2asillo. 9an #eYen. !l 1oina ,erde se limit a asentir con la ca1e/a mientras sus o7os recorr3an todo el 2asillo. 'as. le di7o> <Qe a.ora en adelante5 usted es una 2ersona im2ortante 6 eso le con,ierte en o17eti,o. "ll0 donde ,a6a5 =l ir0 con usted. Tenga. Tome esto. 'as. le acerc a Race un auricular 6 un micr4ono de garganta. Race solo .a13a ,isto los llamados micr4onos de garganta o laring4onos en la tele5 en secuencias de los S:"T Blas unidades de inter,encinF. !l micr4ono se coloca1a alrededor del cuello 6 recog3a las ,i1raciones de la laringe. <Pngaselo tan 2ronto como su1a al coc.e <di7o 'as.<. Se acti,a con la ,o/5 as3 que lo -nico que tendr0 que .acer ser0 .a1lar 6 le oiremos. Si alguna ,e/ est0 en a2uros5 sim2lemente .a1le 6 9an #eYen estar0 all3 en cuestin de segundos. C!ntendidoE <!ntendido. #legaron a la entrada oeste de la uni,ersidad5 donde dos 1oinas ,erdes m0s .ac3an guardia en la 2uerta. 'as. 6 Race 2asaron a su lado 6 salieron a la llu,ia torrencial de la ma8ana. ?ue entonces cuando Race ,io el Ncoc.eO que 'as. .a13a dic.o que les es2era1a delante del edi4icio. !n la /ona de gra,a donde se reali/a1an los cam1ios de sentido5 7usto delante de ellos5 se encontra1a una cara,ana de ,e.3culos. uatro escoltas 2oliciales en moto> dos enca1e/ando la 4ila de coc.es 6 dos detr0s. Seis turismos sin distinti,os de color aceituna. L5 en el medio5 arro2ados 2or los escoltas motori/ados 6 los turismos5 .a13a dos resistentes todoterrenos 1lindados. Dum,ees. "m1os esta1an 2intados de negro 6 ten3an los cristales tintados.

"l menos quince 1oinas ,erdes 4uertemente armados 6 con sus (W16 en ristre rodea1an la cara,ana de ,e.3culos. #a llu,ia torrencial que ca3a en ese momento martillea1a sus cascos5 si 1ien ellos no 2arec3an 2ercatarse de ello. 'as. corri .acia el segundo Dum,ee 6 sostu,o la 2uerta 2ara que entrara Race. uando este .u1o entrado le 2as una car2eta manila llena de 2a2eles. <+c.ele un ,ista/o <d37o 'as.<. #e contar= m0s cuando .a6amos su1ido al a,in.

#a cara,ana de ,e.3culos se adentr a toda ,elocidad 2or las calles de 'ue,a LorH. !ra mediod3a5 2ero la 2rocesin de oc.o coc.es recorr3a las em2a2adas calles de la ciudad5 interseccin tras interseccin5 sin encontrarse con un solo sem04oro en ro7o en todo el tra6ecto. =e1en de ha1er modificado los sem3foros como hicieron cuando el presidente visit- &ueva 'ork, 2ens Race. Pero esto no era una 2rocesin 2residencial. #as caras que 2on3an los transe-ntes al ,erlos 2asar lo dec3an todo. !sta era una cara,ana de ,e.3culos di4erente. 'o .a13a limusinas5 ni gente enar1olando 1anderas. Tan solo dos Dum,ees negros 1lindados en medio de una 4ila de coc.es color aceituna surcando los c.arcos 4ormados 2or la llu,ia torrencial. on su guardaes2aldas sentado a su lado 6 su auricular 6 laring4ono 6a en su sitio5 Race mir 2or la ,entanilla del Dum,ee. &o ha12a mucha $ente que pudiese decir que ha12a vivido una traves2a as2> salir de la ciudad de &ueva 'ork en hora punta / de esa manera, 2ens. !ra una e@2eriencia e@tra8aP de otro mundo. omen/ a 2reguntarse cu0n im2ortante ser3a esa misin. "1ri la car2eta que 'as. le .a13a dado. #o 2rimero que ,io 4ue una lista de nom1res. E.ui/o de in)e0tig&cin Cu1co (iem1ros ci,iles 1. '"SD5 ?ra' IS I. <Q"RP". Ge4e del 2ro6ecto. ?3sico nuclear. 2. UP!#"'Q5 Tro6 M. <Q"RP". ?3sico nuclear. 3. UZ U''UR5 #auren (. <Q"RP". ?3sica terica. 4. D"(M!RS5 :alter G. <Stan4ord. "ntro2logo. 5. #)P![5 Aa1riela S. <Princeton. "rqueloga. 6. R" !5 :illiam D. <$ni,ersidad de 'ue,a LorH. #ing;ista. (iem1ros de las 4uer/as armadas

1. S UTT5 QYa6ne T. <!7=rcito de los !stados $nidos BM9F. a2it0n. 2. 9"' #!:!'5 #eonardo (. <!7=rcito de los !stados $nidos BM9F. Sargento. 3. U DR"'!5 Gaco1 R. <!7=rcito de los !stados $nidos BM9F. a1o. 4. R!I D"RT5 Aeorge P. <!7=rcito de los !stados $nidos BM9F. a1o. 5. :I#SU'5 .arles T. <!7=rcito de los !stados $nidos BM9F. a1o. 6. I!''!QL5 Qouglas I. <!7=rcito de los !stados $nidos BM9F. a1o.

Race 2as la .o7a 6 ,io una 4otoco2ia de un recorte de 2rensa. !l titular esta1a en 4ranc=s> ?Moines massacr@s dans un monast@re en haute monta$neA! Race lo tradu7o> N(on7es masacrados en un monasterio en la monta8aO. #e6 el art3culo. !sta1a 4ec.ado el 3 de enero de 1TTT5 el d3a anterior5 6 .a1la1a acerca de un gru2o de mon7es 7esuitas que .a13an sido asesinados en su monasterio5 en los Pirineos 4ranceses. #as autoridades 4rancesas cre3an que .a13a sido o1ra de unos integristas isl0micos que 2rotesta1an 2or la intromisin 4rancesa en "rgelia. #os diecioc.o mon7es .a13an sido asesinados 6 a todos ellos los .a13an dis2arado a 1oca7arro5 al igual que .a13a ocurrido en los -ltimos asesinatos integristas. Race 2as a la .o7a siguiente. !ra otro recorte de 2rensa5 esta ,e/ del 2eridico Los An$eles Times! !sta1a 4ec.ado el 2asado a8o 6 el titular re/a1a> N!ncontrados dos o4iciales 4ederales muertos en la monta8aO. !l art3culo dec3a que dos miem1ros del Ser,icio de Pesca5 ?auna 6 ?lora de los !stados $nidos .a13an sido encontrados muertos en las monta8as al norte de Delena5 (ontana. "m1os o4iciales .a13an sido desollados. Da13a sido necesaria la inter,encin del ?MI. !stos sos2ec.a1an que se trata1a de los gru2os de milicias locales5 que 2arec3an sentir una animad,ersin natural .acia cualquier ti2o de agencia 4ederal. Se cre3a que los dos o4iciales .a13an encontrado a algunos milicianos ca/ando de 4orma ilegal 2ara quedarse con la 2iel de los animales. Solo que5 en ,e/ de des2elle7ar a los animales5 los milicianos .a13an desollado a los o4iciales. Race se estremeci 6 2as la .o7a. #a siguiente .o7a incluida en la car2eta era una 4otoco2ia de un art3culo de una 2u1licacin uni,ersitaria. !l art3culo esta1a en alem0n 6 .a13a sido escrito en no,iem1re de 1TT8 2or un cient34ico llamado "l1ert #. (ueller. Race le6 r02idamente el art3culo 6 lo tradu7o. Da1la1a del cr0ter de un meteorito que se .a13a encontrado en la sel,a de Per-. Qe1a7o del art3culo .a13a un in4orme 2atolgico de la Polic3a5 tam1i=n en alem0n. !n el recuadro que 2on3a N'om1re del 4allecidoO esta1a escrito N"l1ert #udYig (uellerO.

Tras el in4orme del 2atlogo .a13a algunas .o7as m0s5 todas ellas cu1iertas de di,ersos sellos ro7os BN on4idencialOP NSolo lecturaOP NSolo 2ersonal del !7=rcito de !!. $$.OF. Race las le6 2or encima. #as .o7as esta1an llenas de com2le7as ecuaciones matem0ticas que no le dec3an nada. Qes2u=s ,io un 2u8ado de notas. asi todas ellas i1an dirigidas a gente de la que 7am0s .a13a o3do .a1lar. !n una de las notas5 sin em1argo5 ,io su nom1re. #a nota dec3a> 3 enero 1999. 22.01 red interna del ejrcito de EE.UU.. 617 5544 8821105 n. 139 De: Nash, Frank Para: Todos los miembros del equipo Cuzco. Asunto: !"!#N "U$E%N#&' Contactar(an pronto como sea posible con %ace. "u participaci)n es crucial para el *ito de la misi)n. "e espera que el paquete lle+ue ma,ana - de enero a Ne.ark a las /0.-1. Todos los miembros deber2n tener sus equipos car+ados en el transporte a las /0.//.

#a cara,ana de ,e.3culos lleg al aero2uerto de 'eYarH. #a larga 4ila de coc.es entr 2or la 2uerta de una /ona ,allada .asta llegar r02idamente a una 2ista de aterri/a7e 2ri,ada. $n enorme a,in de carga los esta1a es2erando en la 2ista. !n la 2arte trasera del a,in .a13a una ram2a. !sta1a 1a7ada 6 toca1a el suelo. uando la cara,ana 2ar al lado del enorme a,in5 Race ,io cmo un camin del !7=rcito de considera1les dimensiones su13a 2or la ram2a a la 2arte trasera de este. Race sali del Dum,ee a la llu,ia de la ma8ana. !l sargento 9an #eYen i1a delante gui0ndole. Sin em1argo5 tan 2ronto como sali del ,e.3culo escuc. un monstruoso estruendo 2ro,eniente de algo que se encontra1a encima de ellos. $n ?W15 !agle 2intado de marrn 6 ,erde camu4la7e con la 2ala1ra N!7=rcitoO estam2ada en su cola rugi 2or encima de su ca1e/a 6 c.irri cuando aterri/ en la 2ista mo7ada delante de ellos. (ientras Race ,e3a cmo el ca/a gira1a en la 2ista de aterri/a7e 6 roda1a en direccin a donde se encontra1an5 sinti que ?ranH 'as. lo agarra1a sua,emente del 1ra/o. <9amos <di7o 'as.5 conduci=ndolo .acia el a,in de carga<. Todos los dem0s 6a est0n a 1ordo. uando 6a esta1an llegando al a,in de carga5 Race ,io a2arecer a una mu7er 2or una de las 2uertas laterales. #a reconoci al momento. <!.5 :ill <salud #auren UZ onnor. <Dola5 #auren.

#auren UZ onnor ten3a treinta 6 2ocos a8os5 2ero no 2arec3a tener m0s de ,einticinco. Race o1ser, que se .a13a cortado el 2elo. !n la uni,ersidad lo lle,a1a largo5 ondulado 6 de color casta8o. ".ora lo lle,a1a corto5 recto 6 cao1a. (u6 de 4inales de los no,enta. Sus grandes o7os marrones5 sin em1argo5 segu3an igual5 al igual que su cutis5 sin rastro de im2er4ecciones o maquilla7e. L all35 en la 2uerta del a,in de carga5 a2o6ada contra el arma/n con los 1ra/os cru/ados5 la cadera ladeada 6 ,estida con su ro2a de e@cursionismo caqui5 ten3a el mismo as2ecto de siem2re. "lta 6 se@i5 0gil 6 atl=tica. <Da 2asado muc.o tiem2o <di7o sonriendo. <S35 es cierto <continu Race. <"s3 que :illiam Race. !@2erto ling;ista. "sesor de la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa. CSigues 7ugando al 4-t1ol americano5 :illE <Solo con los amigos <<di7o Race. !n la uni,ersidad se .a13a a2untado a 4-t1ol americano. !ra el m0s 1a7o del equi2o5 2ero tam1i=n el m0s r02ido. Tam1i=n .a13a .ec.o atletismo. <CL qu= .a6 de tiE <2regunt. Se 2ercat del anillo que lle,a1a en su mano i/quierda. Se 2regunt con qui=n se .a1r3a casado. <Mueno <di7o 6 se le iluminaron los o7os<5 esto6 entusiasmada con esta misin. 'o todos los d3as se 2artici2a en la 1-squeda de un tesoro. <C!so es de lo que se trataE "ntes de que #auren 2udiera res2onder5 un 4uerte sil1ido les .i/o girarse. !l ?W15 se .a13a detenido a menos de cincuenta metros del a,in de carga. Tan 2ronto como se a1ri la 2uerta de la ca1ina5 el 2iloto 1a7 de un 1rinco a la 2ista mo7ada 65 encor,ado 2ara guarecerse de la llu,ia torrencial5 4ue corriendo .acia ellos. !l 2iloto lleg .asta donde se encontra1a 'as. 6 le 2as un malet3n. <Qoctor 'as. <di7o<. !l manuscrito. 'as. cogi el malet3n 6 se dirigi con 2aso en=rgico a donde #auren 6 Race se encontra1an. <Qe acuerdo <di7o5 conduci=ndolos dentro del a,in de carga<. !s .ora de 2onerse en marc.a.

!l gigantesco a,in de carga rugi cuando tom ,elocidad en la 2ista 6 des2eg 1a7o un cielo enca2otado 2or la llu,ia. !l a,in era un #ocH.eed W13%! D=rcules 6 su interior esta1a di,idido en dos 2artes. #a 2arte in4erior al1erga1a la carga 6 la 2arte de arri1a el com2artimiento de los 2asa7eros. Race se sent en la /ona de arri1a con los otros cinco cient34icos de la e@2edicin. #os seis 1oinas ,erdes que los acom2a8a1an se encontra1an en la /ona de carga5 com2ro1ando 6 guardando las armas. Qe los cinco ci,iles5 Race conoc3a a dos> ?ranH 'as. 6 #auren UZ onnor. <La tendremos tiem2o 2ara las 2resentaciones des2u=s <di7o 'as.. Se sent al lado de Race 6 coloc el malet3n so1re su rega/o<. #o im2ortante a.ora es que nos 2ongamos manos a la o1ra. omen/ a desa1roc.ar las .e1illas del malet3n. <CPuede decirme 6a adnde ,amosE <le 2regunt Race. <U.5 s3. Por su2uesto <di7o 'as.<. Siento no .a1=rselo 2odido decir antes5 2ero su des2ac.o no era seguro. #as ,entanas 2od3an .a1er sido NlaseadasO. <CN#aseadasOE < on un dis2ositi,o de escuc.a 2or l0ser. uando .a1lamos dentro de un des2ac.o como el su6o5 nuestras ,oces .acen que las ,entanas ,i1ren. #os edi4icios de o4icinas m0s modernos .an sido equi2ados 2ara contrarrestar los dis2ositi,os de escuc.a direccionalP dis2onen de se8ales electrnicas de inter4erencia en los cristales de las ,entanas. #os edi4icios m0s antiguos5 como el su6o5 no. Da1r3an 2odido escuc.arnos. <!ntonces5 Cadnde ,amosE <" u/co5 Per-5 la ca2ital del im2erio inca antes de que los conquistadores es2a8oles llegaran en 1532 <di7o 'as.<. ".ora solo es una ciudad grande sin m0s. Solo quedan algunas ruinas incas que son una gran atraccin tur3stica5 al menos eso es lo que me .an dic.o. 'o .aremos ninguna 2arada5 tan solo re2ostaremos un 2ar de ,eces en el aire. "1ri el malet3n 6 sac algo de =l. !ra un montn de 2a2eles. $na 2ila de .o7as tama8o "W35 2uede que cuarenta en total. Race ,io la 2rimera .o7a del montn. !ra una 4otoco2ia de una 2ortada ilustrada. !ra el manuscrito del que 'as. le .a13a .a1lado antes5 o al menos una 4otoco2ia del mismo. 'as. le 2as la 2ila de 2a2eles a Race 6 sonri. <!sta es la ra/n 2or la que est0 usted aqu3. Race cogi los 2a2eles 6 o1ser, la 2ortada. Da13a ,isto manuscritos medie,ales antesP manuscritos minuciosamente re2roducidos a mano 2or mon7es de,otos de la !dad (edia5 tiem2o antes de la in,encin de la im2renta. !stos manuscritos se caracteri/a1an 2or una com2le7idad

de moti,os 6 arte caligr04ico casi im2osi1les> una caligra43a 2er4ecta5 que inclu3a mara,illosas 6 detallistas letras al inicio de cada ca23tulo5 as3 como 2ictogramas con todo lu7o de detalles en los m0rgenes que transmit3an el tono de la o1ra. #uminosos 6 alegres 2ara los li1ros agrada1lesP oscuros 6 aterradores 2ara las .istorias m0s som1r3as. Tal era la minuciosidad de estos escritos que se dec3a que un mon7e 2od3a 2asarse toda la ,ida re2roduciendo un manuscrito. Pero el manuscrito que Race esta1a ,iendo en esos momentos5 incluso esa co2ia 4otoco2iada5 no se 2arec3a en nada a lo que .a13a ,isto .asta entonces. !ra magn34ico. Pas las .o7as. #a escritura era es2l=ndida5 minuciosa5 com2le7a5 6 los m0rgenes laterales esta1an llenos de di1u7os de enredaderas retorcidas 6 ser2enteantes. !@tra8as estructuras de 2iedra5 cu1iertas de mo.o 6 som1ras5 ocu2a1an las esquinas in4eriores de cada 20gina. !l e4ecto glo1al era de oscuridad 6 a2rensin5 de una male,olencia inquietante. Race ,ol,i atr0s .asta llegar a la 2ortada5 que re/a1a> '"RR"TIU 9!R PRI!STU I' R$RIS I' "RIIS> UP!RIS "#M!RTU #$IS S"'TI"AU "''U QU(I'I (Q#*9 Race lo tradu7o. La verdadera relaci-n de un monBe en la tierra de los incasC un manuscrito de "l1erto #uis Santiago. !sta1a 4ec.ado en el a8o 1565. Race se ,ol,i 2ara mirar a 'as.. <Mueno5 creo que 6a ,a siendo .ora de que me .a1le de su misin.

'as. se lo e@2lic. !l .ermano "l1erto Santiago 4ue un 7o,en misionero 4ra' IScano al que en,iaron a Per- en 1532 2ara tra1a7ar 7unto a los conquistadores. (ientras estos e@2olia1an 6 saquea1an el lugar5 los mon7es como Santiago eran en,iados all3 2ara con,ertir a los ind3genas incas a la sa1idur3a de la santa Iglesia catlica. <"unque 4ue escrito en 15655 tiem2o des2u=s de que Santiago regresara 4inalmente a !uro2a <di7o 'as.<5 se dice que el manuscrito de Santiago relata un e2isodio que ocurri alrededor de 15355 durante la conquista de Per- 2or 2arte de ?rancisco Pi/arro 6 sus conquistadores. Seg-n mon7es medie,ales que a4irmaron .a1erlo le3do5 el manuscrito cuenta una .istoria sor2rendente> la o1stinada 2ersecucin de Dernando Pi/arro de un 2r3nci2e inca que5 durante el 2unto 0lgido del sitio a u/co5 logr sacar al 3dolo m0s ,enerado 2or los incas de la ciudad amurallada 6 esca2ar con =l a la sel,a occidental de Per-.

'as. se 1alance en su asiento. <:alter <di7o5 asintiendo con la ca1e/a5 al .om1re cal,o 6 con ga4as que esta1a sentado al otro lado del 2asillo central<. +c.eme una mano con esto. #e esto6 .a1lando al 2ro4esor Race del 3dolo. :alter .am1ers se le,ant de su asiento 6 se sent en4rente de Race. !ra un .om1re menudo5 mu6 2oquita cosa5 esta1a 2r0cticamente cal,o 6 2arec3a un ratn de 1i1liotecaP el t32ico .om1re que uno se imagina 6endo a tra1a7ar con 2a7arita. <:illiam Race. :alter .am1ers <di7o 'as.<. :alter es antro2logo. Tra1a7a en la $ni,ersidad de Stan4ord. !s e@2erto en culturas centroamericanas 6 sudamericanas> los ma6as5 los a/tecas5 los olmecas 65 so1re todo5 los incas. .am1ers sonri. <C"s3 que quiere sa1er acerca del 3doloE <!so 2arece <di7o Race. <#os incas lo llama1an el N!s23ritu del Pue1loO <di7o .am1ers<. !ra un 3dolo tallado en una 2iedra5 2ero en una 2iedra mu6 e@tra8a5 de un color negro reluciente 6 ,eteada con 4in3simas l3neas 2-r2ura. O!ra la 2osesin m0s 2reciada de los incas. !s m0s5 la considera1an su alma 6 cora/n. L cuando digo esto5 lo digo en el sentido literal de la 2ala1ra. Para ellos5 el !s23ritu del Pue1lo era muc.o m0s que un mero s3m1olo de su 2oderP 2ara ellos era la 4uente de ese 2oder. L5 adem0s5 e@isten .istorias acerca de sus 2oderes m0gicos5 acerca de cmo era ca2a/ de tranquili/ar al m0s 4iero de los animales o de cmo5 cuando se le introduc3a en el agua5 el 3dolo canta1a. <C anta1aE <di7o Race. <S3 <di7o .am1ers<. anta1a5 emit3a una es2ecie de /um1ido. <Mien. C mo es el 3doloE <Se le .a descrito en muc.os sitios5 incluidas las dos o1ras m0s com2letas so1re la conquista de Per-5 la 8elaci-n de ?rancisco Gere/ 6 los Comentarios reales de Inca Aarcilaso de la 9ega. Pero las descri2ciones ,ar3an. Da6 quien dice que med3a unos treinta cent3metros 6 otros que solo med3a quinceP algunos dicen que esta1a minuciosamente tallado 6 2ulido 6 otros que sus 1ordes eran a4ilados e irregulares5 2oco 2recisos. Sin em1argo5 .a6 una caracter3stica del 3dolo com-n a todas las descri2ciones> la talla del !s23ritu del Pue1lo ten3a la 4orma de la ca1e/a de un 7aguar5 de un 7aguar con las 4auces a1iertas5 gru8endo. .am1ers se recost so1re su asiento. <Qesde el momento en que Dernando Pi/arro su2o de la e@istencia de ese 3dolo5 quiso tenerlo en su 2oder. L m0s des2u=s de que los guardias que ,ela1an el santuario del 3dolo en Pac.ac0mac se lo lle,aran delante de sus narices. 9er05 Dernando Pi/arro 4ue qui/0 el m0s des2iadado de los .ermanos Pi/arro que 4ueron a Per-. Su2ongo que ser3a lo que .o6 en d3a llamamos un 2sic2ata. Seg-n se dice5 tortura1a aldeas enteras 2or di,ersin. L la 1-squeda del 3dolo se con,irti en una o1sesin 2ara =l. Pue1lo tras 2ue1lo5 6 aldea tras aldea5 all0 donde 4uera e@ig3a sa1er el lugar donde se encontra1a el 3dolo. Pero no im2orta1a a cu0ntos ind3genas

torturara o cu0ntas aldeas arrasara5 los incas nunca le dir3an dnde se .alla1a su 2reciado 3dolo. OPero entonces5 en 15355 no se sa1e cmo5 Dernando descu1ri dnde la 4igura. Se encontra1a dentro de una enorme c0mara de 2iedra en el oricanc.a5 el 4amoso Tem2lo del Sol5 situado en el centro de la ciudad asediada de u/co. OPor desgracia 2ara Dernando5 lleg a u/co 7usto a tiem2o 2ara ,er cmo un 7o,en 2r3nci2e inca llamado Renco a2ac esca2a1a con el 3dolo5 tras lograr con su osad3a 2enetrar las 4ilas es2a8olas e incas. Seg-n aquellos mon7es medie,ales que lo le6eron5 el manuscrito de Santiago relata con todo lu7o de detalles la 2ersecucin de Dernando a Renco des2u=s de que el 7o,en 2r3nci2e lograra esca2ar de u/coP una deslum1rante 2ersecucin 2or los "ndes 6 la sel,a "ma/onas. <#o que el manuscrito5 su2uestamente5 tam1i=n re,ela <di7o 'as.<5 es el lugar 4inal donde se guard el !s23ritu del Pue1lo. Entonces es el 2dolo lo que est3n 1uscando, 2ens Race. 'o o1stante5 no di7o nada. So1re todo 2orque aquello no 2arec3a tener ning-n sentido. CPor qu= i1a a en,iar el !7=rcito de los !!. $$. a un equi2o de 43sicos nucleares a Sudam=rica 2ara dar con un 3doloE CL 1as0ndose en lo que dec3a un manuscrito escrito en lat3n .ace cuatrocientos a8osE La 2uestos5 tam1i=n 2odr3an guiarse 2or el ma2a del tesoro de alg-n 2irata. <S= lo que est0 2ensando <di7o 'as.<. Si alguien llega a contarme esta .istoria .ace una semana5 .a1r3a 2ensado e@actamente lo mismo que usted. Pero5 .asta .ace un 2ar de semanas5 nadie sa13a siquiera dnde se encontra1a el manuscrito de Santiago. <Pero a.ora lo tienen <di7o Race. <'o <di7o con 1rusquedad 'as.<. Tenemos una co2ia del manuscrito. "lguien tiene el original. <C&ui=nE 'as. se8al con la ca1e/a a la car2eta que Race ten3a so1re su rega/o. <CDa ,isto el art3culo de 2eridico que le di antesE C!l que .a1la acerca de unos mon7es 7esuitas que 4ueron asesinados en su monasterio en los PirineosE <S3... <Qiecioc.o mon7es asesinados. Todos ellos dis2arados a quemarro2a con armas de gran 2otencia. " 2rimera ,ista5 2arece la o1ra de terroristas argelinos ,ulgares 6 corrientes. Son conocidos 2or atacar monasterios aislados 6 su modus o2erandi 4a,orito es dis2arar a sus ,3ctimas desde mu6 cerca. !so es lo que dice la 2rensa 4rancesa. OPero <'as. le,ant un dedo<lo que la 2rensa no sa1e es que5 durante la matan/a5 un mon7e logr esca2ar. $n 7esuita estadounidense de 2eriodo sa10tico en ?rancia. #ogr esconderse en un altillo encima del comedor. Qes2u=s de que la 2olic3a 4rancesa le tomara declaracin5 4ue trasladado a nuestra em1a7ada en Par3s. !n

la em1a7ada se le tom declaracin de nue,o5 solo que esta ,e/ 4ue un o4icial de la c3a quien lo .i/o. <CLE 'as. mir a Race directamente a la cara. <#os .om1res que irrum2ieron en el monasterio no eran terroristas argelinos5 2ro4esor Race. !ran un comando. Soldados. Soldados 1lancos. #le,a1an 2asamonta8as negros e i1an armados .asta los dientes con un armamento 1astante im2resionante. L .a1la1an entre ellos en alem0n. O(0s interesante toda,3a <2rosigui 'as.<5 es lo que i1an 1uscando. "l 2arecer5 los soldados 7untaron a todos los mon7es en el comedor de la a1ad3a 6 los .icieron arrodillarse. Qes2u=s cogieron a uno de los mon7es 6 le e@igieron que les di7era dnde se encontra1a el manuscrito de Santiago. uando el mon7e di7o que no sa13a dnde esta1a5 dis2araron a dos mon7es5 los dos que esta1an a su lado. Qes2u=s ,ol,ieron a 2reguntarle. uando di7o una ,e/ m0s que no lo sa13a5 mataron a los dos mon7es siguientes en la 4ila. !sto se .a1r3a 2rolongado .asta que .u1iesen muerto todos5 2ero entonces uno de ellos se le,ant 6 di7o que sa13a dnde se encontra1a el manuscrito. <Qios santo... <di7o Race. 'as. sac una 4otogra43a de su malet3n. <Tenemos ra/ones 2ara creer que este .om1re 4ue el res2onsa1le de tal atrocidad> Deinric. "nista/e5 otrora ma6or de la Stasi, la 2olic3a secreta de la RQ". Race mir la 4oto. !ra una 4oto de oc.o 2or die/5 con 1rillo5 de un .om1re que sal3a de un coc.e. !l .om1re era alto 6 anc.o de es2aldasP ten3a el 2elo oscuro 6 corto5 2einado .acia delante5 6 dos estrec.as rendi7as 2or o7os. Sus o7os eran se,eros5 4r3os5 unos o7os que 2arec3an estar 2er2etuamente entrecerrados. !n la 4oto tendr3a unos cuarenta 6 cinco a8os. <?37ese en la mano i/quierda <di7o 'as.. Race mir la 4otogra43a m0s de cerca. !l .om1re ten3a la mano a2o6ada encima de la 2uerta del coc.e. L entonces Race lo ,io. " Deinric. "nista/e le 4alta1a el dedo anular de la mano i/quierda. <Qurante la Auerra ?r3a5 "nista/e 4ue ca2turado 2or miem1ros de una organi/acin ma4iosa de la Re2-1lica Qemocr0tica "lemana que la Stasi esta1a intentando desarticular. #e o1ligaron a cortarse su 2ro2io dedo 2ara des2u=s mand0rselo 2or correo a sus su2eriores. Pero "nista/e logr esca2ar 6 ,ol,i5 esta ,e/ con el a2o6o de las 4uer/as de la Stasi! Duelga decir que5 tras este suceso5 la ma4ia 6a no ,ol,i a ser un 2ro1lema en la "lemania Uriental comunista. OSin em1argo5 2ara nosotros re,isten ma6or im2ortancia los m=todos que .a em2leado en otras circunstancias. 9er05 2arece ser que "nista/e ten3a un modo mu6 2eculiar de lograr que la gente .a1lara> e7ecuta1a a las 2ersonas que esta1an a am1os lados de la 2ersona que se nega1a a darle la in4ormacin que =l 1usca1a. Se 2rodu7o un 1re,e silencio.

<Qe acuerdo con los in4ormes m0s recientes de Inteligencia <di7o 'as.<5 "nista/e .a estado tra1a7ando desde el 4inal de la Auerra ?r3a en un 2uesto e@trao4icial5 como asesino 2ara el go1ierno alem0n uni4icado. <!ntonces5 los alemanes tienen el manuscrito original <di7o Race<. C mo lograron .acerse con esta co2iaE 'as. asinti sa1iamente. <#os mon7es le dieron a los alemanes el manuscrito original. !l manuscrito a mano 6 sin ilustrar escrito 2or el 2ro2io "l1erto Santiago. O#o que los mon7es no di7eron a los alemanes5 sin em1argo5 es que en 15TT5 treinta a8os des2u=s de la muerte de Santiago5 otro mon7e 4ra' IScano comen/ a transcri1ir el manuscrito de Santiago a un te@to m0s ela1orado 6 con ilustraciones5 que 4uera m0s a2ro2iado 2ara los o7os de los re6es. Por desgracia5 este segundo mon7e muri antes de que 2udiera terminar esa transcri2cin5 as3 que lo que queda es una segunda co2ia del manuscrito de Santiago5 si 1ien una co2ia 2arcialmente com2leta5 que se conser,a1a tam1i=n en la a1ad3a de San Se1asti0n. !l e7em2lar 4otoco2iado de que dis2onemos es de esta co2ia del manuscrito. Race le,ant la mano. <9ale5 de acuerdo <di7o<. !s2ere un segundo. CPor qu= todos estos asesinatos e intrigas 2or un 3dolo inca desa2arecidoE C&u= 2odr3an querer los go1iernos estadounidense 6 alem0n de un tro/o de 2iedra de cuatrocientos a8os de antig;edadE 'as. es1o/ una sonrisa l-gu1re. <9er05 2ro4esor. 'o estamos 1uscando al 3dolo <di7o<. #o que 1uscamos es la sustancia de que est0 .ec.o. <C&u= quiere decirE <Pro4esor5 lo que quiero decir es esto> creemos que el !s23ritu del Pue1lo 4ue tallado en un meteorito.

<!l art3culo de la 2u1licacin <di7o Race. <!@acto <di7o 'as.<. !scrito 2or "l1ert (ueller de la $ni,ersidad de Monn. "ntes de su 2rematura muerte5 (ueller esta1a estudiando un cr0ter de un meteorito de m0s de metro 6 medio de anc.o en una sel,a situada al sureste de Per-5 a unos oc.enta Hilmetros al sur de u/co. Tras medir el tama8o del cr0ter 6 la ,elocidad del crecimiento de la sel,a a su alrededor5 (ueller calcul que un meteorito de ele,ada densidad 6 cerca de sesenta cent3metros de di0metro .a13a im2actado en la Tierra en ese lugar5 entre 146% 6 147%. <Qatos que <a8adi :alter .am1ers<concuerdan 2er4ectamente con el a2ogeo del Im2erio inca en Sudam=rica. <#o que es m0s im2ortante 2ara nosotros <2rosigui 'as.<5 es lo que (ueller encontr en las 2aredes de ese cr0ter. !n ellas .a13a de2ositados restos de una sustancia conocida como tirioW261. <CTirioW261E <di7o Race. <!s un isto2o 2oco com-n del elemento tirio <di7o 'as.<5 6 no se encuentra en la Tierra. Qe .ec.o5 solo se .a encontrado este elemento 2etri4icado5 2resumi1lemente como resultado de im2actos de asteroides 2re,ios en un 2asado remoto. !s originario de las Pl=6ades5 un sistema de estrellas 1inario que no est0 mu6 le7os del nuestro. Pero5 dado que 2ro,iene de un sistema de estrellas 1inario5 el tirio tiene una densidad muc.o ma6or que incluso el m0s 2esado de los elementos terrestres. Todo aquello comen/a1a a co1rar algo m0s de sentido 2ara Race. So1re todo5 lo de que el !7=rcito .u1iese mandado a un equi2o de 43sicos a la sel,a. <J oronelK <grit una ,o/ de re2ente. 'as. 6 Race giraron sus asientos 6 ,ieron a Tro6 o2eland5 uno de los cient34icos5 salir de la ca1ina de mando 6 recorrer a /ancadas el 2asillo .asta llegar a ellos. o2eland era un .om1re alto5 en7uto5 con rostro de .alcn 6 unos o7os diminutos 2ero intensos. !ra uno de los miem1ros de la Q"RP"5 un 43sico nuclear5 record Race. Ten3a toda la 2inta de ser un indi,iduo carente 2or com2leto de sentido del .umor. < oronel5 tenemos un 2ro1lema <di7o. <C&u= ocurreE <di7o 'as.. <"ca1amos de reci1ir una alerta 2rioritaria desde ?air4a@ Qri,e <di7o o2eland. Race .a13a o3do esas dos 2ala1ras antes. ?air4a@ Qri,e era la a1re,iatura de 37%1 'ort. ?air4a@ Qri,e5 "rlington B9irginiaF. #as de2endencias de la Q"RP". <C"cerca deE <2regunt 'as.. o2eland res2ir 2ro4undamente. <Se .a 2roducido un ro1o esta madrugada. Da6 diecisiete miem1ros del 2ersonal de seguridad muertos. Toda la ,igilancia del turno dee noc.e .a sido asesinada.

!l rostro de 'as. se torn l3,ido. <'o .a1r0n... o2eland asinti con el gesto serio. <Dan ro1ado la Su2erno,a. 'as. se qued un segundo mirando a la nada. <?ue lo -nico que se lle,aron <di7o o2eland<. Sa13an 2er4ectamente dnde se encontra1a. onoc3an los cdigos de la c0mara de seguridad 6 ten3an las lla,es tar7eta. Qe1emos su2oner que tam1i=n conocen los cdigos de la c0mara estanca de titanio del 2ro2io dis2ositi,o 6 qui/0 cmo detonarlo. <C"lguna idea de qui=n .a 2odido serE <!l ' IS1 est0 all3 a.ora. #os 2rimeros indicios a2untan a que .a sido o1ra de un gru2o 2aramilitar ti2o los ?reedom ?ig.ters. <(ierda <di7o 'as.<. J(ierdaK Qe1en de sa1er lo del 3dolo. <!s 2ro1a1le. <!ntonces tendremos que llegar all3 2rimero. <!sto6 de acuerdo <di7o o2eland. Race se limit a o1ser,ar la con,ersacin como un es2ectador en un 2artido de tenis. " grandes rasgos5 se .a13a 2roducido un ro1o en la sede de la Q"RP"5 2ero lo que .a13an ro1ado e@actamente segu3a siendo un misterio 2ara =l. "lgo llamado NSu2erno,aO. CL qui=nes eran esos N?reedom ?ig.tersOE 'as. se 2uso en 2ie. <C u0nta ,enta7a les lle,amosE <2regunt. <Puede que tres .oras5 o ni eso <di7o o2eland. <!ntonces tenemos que darnos 2risa. <'as. se gir .acia Race<. Pro4esor Race5 lo siento5 2ero las cartas de este 7uego aca1an de 2onerse so1re la mesa. 'o .a6 tiem2o que 2erder. !s 2rimordial que el manuscrito est= traducido 2ara cuando estemos so1re,olando u/co 2orque5 en cuanto 2ongamos un 2ie all35 cr=ame5 6a no 2araremos de correr. 'as.5 o2eland 6 .am1ers se marc.aron a otras de2endencias del a,in5 de7ando solo a Race con el manuscrito. Race mir de nue,o la 2ortada 6 o7e la te@tura rugosa de la tinta de la 4otoco2iadora. Qes2u=s res2ir 2ro4undamente 6 2as la .o7a. 9io la 2rimera l3nea5 que esta1a escrita en una magn34ica caligra43a medie,al> (!$S 'U(I($S !ST "#M!RTU #$IS S"'TI"AU !T I##! !ST (!$( R!(...

N. de la T.: Servicio de investigacin criminal de la Armada de los Estados Unidos.

omen/ a traducir> (i nom1re es "l1erto #uis Santiago 6 esta es mi .istoria...

PRI(!R" #! T$R"

!l 2rimer d3a del no,eno mes del a8o 1535 de 'uestro Se8or me con,ert3 en un traidor a mi 2a3s. !l moti,o> a6ud= a esca2ar de la 2risin de mis com2atriotas a un .om1re. Su nom1re era Renco a2ac 6 a4irma1a ser un 2r3nci2e inca5 el .ermano menor de su go1ernador su2remo5 (anco a2ac5 el .om1re al que llama1an Sa2a Inca. !ra un .om1re gua2o5 con la 2iel aceitunada 6 el 2elo negro 6 largo. Su rasgo m0s caracter3stico5 sin em1argo5 era una marca de nacimiento 2rominente que ten3a 7usto de1a7o de su o7o i/quierdo. Parec3a la cima de una monta8a in,ertida5 un tri0ngulo desigual de 2iel marrn que descansa1a encima de su 2iel inmaculada. #a 2rimera ,e/ que ,i a Renco 4ue a 1ordo del San ,icente, un 1arco 2risin anclado en medio del r3o $ru1am1a5 a unos diecis=is Hilmetros al norte de la ca2ital de los incas5 u/co. !l San ,icente era el 1arco 2risin m0s in4ecto de todos los que 2ermanec3an anclados en los r3os de 'ue,a !s2a8a. !ra un ,ie7o galen de madera al que5 como 6a no 2od3a surcar los oc=anos5 le .a13an quitado el m0stil 6 lo .a13an trans2ortado 2or tierra .asta ese lugar con el -nico 2ro2sito de encerrar all3 a los indios 2eligrosos u .ostiles. "rmado5 como era .a1itual5 con mi 2reciada Mi1lia encuadernada en cuero Buna ,ersin de trescientas 20ginas escritas a mano del gran li1ro5 que .a13a sido un regalo de mis 2adres des2u=s de ordenarmeF5 me dirig3 al 1arco 2risin 2ara ense8ar a esos 2aganos la 2ala1ra de 'uestro Se8or. ?ue en calidad de ministro de nuestra 4e como conoc3 al 7o,en 2r3nci2e Renco. " di4erencia de la ma6or3a de los que se encontra1an en esa 2risin B2o1res in4elices de desagrada1le as2ecto 6 malolientes5 quienes5 de1ido a las condiciones ,ergon/osas en las que mis com2atriotas les ten3an5 se aseme7a1an m0s a 2erros que a .om1resF5 =l era educado 6 culto. Pose3a asimismo una sensi1ilidad -nica que 7am0s .a13a ,isto en ning-n otro .om1re antesP una ternura5 una com2rensin5 una mirada que 2enetr en lo m0s 2ro4undo de mi alma. !sta1a dotado5 adem0s5 de una inteligencia considera1le. (is com2atriotas no lle,a1an en 'ue,a !s2a8a m0s que tres a8os 6 =l 6a .a1la1a nuestro idioma. Tam1i=n esta1a deseoso de conocer nuestra 4e 6 entender a mi gente 6 nuestras 4ormas5 6 a mime encanta1a ense8arle. !n cualquier caso5 2ronto enta1lamos una amistad 6 comenc= a ,isitarle con m0s 4recuencia. !ntonces un d3a me .a1l de su misin. "ntes de que 4uera ca2turado5 al menos as3 dec3a =l5 a este 2r3nci2e le .a13an encomendado la misin de ,ia7ar .asta u/co 6 sal,ar un 3dolo de alg-n ti2o. 'o un 3dolo corriente5 sino un 3dolo mu6 ,enerado5 qui/0 el m0s ,enerado 2or los ind3genas. $n 3dolo que5 seg-n ellos5 2ersoni4ica1a su es23ritu.

Pero Renco 4ue atra2ado durante su ,ia7e a u/coP el go1ernador le tendi una em1oscada con la a6uda de los c.ancas5 una tri1u e@tremadamente .ostil de las sel,as del norte5 que .a13an sido su16ugada 2or los incas en contra de su ,oluntad. "l igual que muc.as otras tri1us de esa regin5 los c.ancas ,ieron la llegada de mis com2atriotas como una 4orma de aca1ar con el 6ugo de la tiran3a inca. U4recieron con 2reste/a sus ser,icios como in4ormadores 6 gu3as al go1ernador5 la1or 2or la que reci1ir3an a cam1io mosquetes 6 es2adas de metal5 2ues las tri1us de 'ue,a !s2a8a desconoc3an el 1ronce o el .ierro. uando Renco me .a1l de su misin 6 de su ca2tura a manos del go1ernador5 2ude ,er 2or encima de su .om1ro a un miem1ro de la tri1u c.anca que tam1i=n .a13a sido ca2turado 6 lle,ado al San 9icente. Su nom1re era astino 6 era una es2ecie de 1estia re2ugnante. "lto 6 2eludo5 sin a4eitar 6 sin asearse5 no 2od3a ser m0s distinto al 7 o,en 6 elocuente Renco. !ra una criatura com2letamente re2ulsi,a5 la 4orma .umana m0s aterradora so1re la que 7am0s .a13a 2osado mis o7os. $n tro/o de .ueso 1lanco a4ilado atra,esa1a la 2iel de su me7illa i/quierda5 la marca distinti,a de los c.ancas. astino siem2re mira1a de reo7o5 con male,olencia5 a Renco5 cada ,e/ que 6o i1a a ,isitar al 7o,en 2r3nci2e. !l d3a que me .a1l de su misin 2ara sal,ar el 3dolo5 Renco esta1a e@tremadamente angustiado. !l o17eto de su 1-squeda5 di7o5 se encontra1a en una c0mara dentro del oricanc.a5 o Tem2lo del Sol5 en u/co. Pero Renco se .a13a enterado ese d3a5 tras escuc.ar a .urtadillas una con,ersacin entre dos guardias a 1ordo del 1arco5 que la ciudad de u/co aca1a1a de caer 6 que los es2a8oles .a13an entrado en ella5 saque0ndola sin encontrar o2osicin alguna. " mis o3dos tam1i=n .a13a llegado la toma de u/co. Se dec3a que el saqueo que esta1an lle,ando a ca1o en esa ciudad era uno de los m0s ,oraces de toda la conquista. orr3an los rumores de que los soldados es2a8oles5 en su ansia 2or .acerse con las monta8as de oro que se encontra1an en el interior de las murallas de la ciudad5 se esta1an matando entre ellos. !sas .istorias me llena1an de consternacin. Da13a llegado a 'ue,a !s2a8a .ac3a tan solo seis meses con todos mis est-2idos ideales de no,icioBmis deseos de con,ertir a todos los ind3genas 2aganos a nuestra no1le 4e catlica5 mis sue8os de liderar a una columna de soldados enar1olando mi cruci4i7o5 mis 4alsas ilusiones de construir iglesias con ele,adas agu7as que ser3an la en,idia de !uro2a...F. Pero todos esos ideales se disi2aron ante los gratuitos actos de crueldad 6 codicia de mis com2atriotas5 actos de los que era testigo cada d3a. "sesinatos5 saqueos5 ,iolaciones... esos no eran actos de 2ersonas que luc.a1an en nom1re de Qios. !ran actos de canallas5 de ,illanos. L en los momentos en que mi desilusin alcan/a1a su 2unto m0s 0lgido5 como cuando ,i cmo un soldado es2a8ol deca2ita1a a una mu7er 2ara quedarse con su collar de oro5 me 2regunta1a si estar3a luc.ando en el 1ando correcto. &ue los soldados es2a8oles .u1iesen aca1ado mat0ndose entre ellos durante el saqueo de u/co no me 2ill 2or sor2resa. 'o o1stante5 de1er3a a8adir a esta co6untura que a mi 2ersona 6a .a13an llegado rumores so1re el 3dolo sagrado de Renco.

Por todos era sa1ido que Dernando Pi/arro5 .ermano 6 teniente 7e4e del go1ernador5 .a13a o4recido una recom2ensa incre31le 2or cualquier in4ormacin que le condu7era al 2aradero del 3dolo. Prue1a de la re,erencia 6 de,ocin que sent3an los incas .acia su 3dolo es que ninguno5 ni uno solo de ellos5 re,el dnde se encontra1a a cam1io de la 4a1ulosa recom2ensa que o4rec3a Dernando. (e a,erg;en/a decir que dudo muc.o de que en circunstancias 2arecidas mis com2atriotas .u1ieran .ec.o lo mismo. Pero5 de todas las .istorias que .a13a o3do acerca del saqueo de u/co5 nada .a13a escuc.ado so1re el descu1rimiento del 2reciado 3dolo. !s m0s5 si lo .u1iesen encontrado5 la noticia .a1r3a corrido como la 2l,ora. !l a4ortunado soldado de a 2ie que .u1iese dado con =l .a1r3a sido armado ca1allero al instante5 el go1ernador le .a1r3a nom1rado marqu=s all3 mismo 6 .a1r3a ,i,ido el resto de su ,ida en !s2a8a con lu7os ilimitados. L sin em1argo5 esa .istoria no .a13a llegado a mis o3dos. #o que me lle, a concluir que los es2a8oles toda,3a no .a13an encontrado al 3dolo en u/co. <Dermano "l1erto <di7o Renco con o7os su2licantes<5 a6-deme. "6-deme a esca2ar de esta 7aula 4lotante 2ara que 2ueda com2letar mi misin. Solo 6o 2uedo rescatar el 3dolo de mi gente. L5 con u/co en 2oder de los es2a8oles5 es solo cuestin de tiem2o que lo encuentren. Mueno. 'o sa13a qu= decirle. 'o 2od3a .acer una cosa as3. 'o 2od3a de7arlo esca2ar. (e con,ertir3a en un .om1re 2erseguido5 en un traidor a mi 2a3s. Si me descu1rieran5 6o ser3a al que encerrar3an en aquel in4ernal cala1o/o 4lotante. "s3 que me 4ui de la 2risin sin decir nada m0s. Pero regresa1a. L cada ,e/ que lo .ac3a ,ol,3a a .a1lar con Renco 6 =l me ,ol,3a a 2edir que lo a6udara con sus o7os su2licantes 6 aquella ,o/ a2asionada. L5 cada ,e/ que o1ser,a1a el asunto desde m0s cerca5 mi mente siem2re ,ol,3a a dos cosas> mi desilusin total 6 a1soluta ante los actos in4ames de aquellos .om1res a los que 6o llama1a mis com2atriotas 65 a la in,ersa5 mi admiracin 2or la estoica negati,a de los incas a re,elar el lugar secreto de su 3dolo ante tan a2lastante ad,ersidad. "dem0s5 nunca antes .a13a ,isto una de,ocin tan inque1ranta1le. !n,idia1a su 4e. Sa13a que Dernando .a13a torturado a aldeas enteras en su o1sesi,a 1-squeda del 3dolo 6 .asta mis o3dos .a13an llegado las atrocidades que .a13an cometido. (e 2regunt= cmo reaccionar3a 6o si ,iera a mis 2arientes masacrados5 torturados5 asesinados. !n esas circunstancias5 C.a1r3a des,elado la u1icacin de Gerusal=nE "l 4inal5 conclu3 que s3 lo .a1r3a .ec.o 6 me sent3 do1lemente a,ergon/ado. "s3 que5 a 2esar de m3 mismo5 de mi 4e 6 de mi lealtad a mi 2a3s5 decid3 a6udar a Renco.

Sal3 de la 2risin 6 regres= m0s tarde5 a la noc.e5 lle,ando conmigo a un 7o,en 2a7e inca llamado Tu2ac5 tal como Renco me .a13a dic.o. "m1os lle,01amos un manto con ca2uc.a 2ara guarecernos del 4r3o 6 ten3amos los 1ra/os cru/ados 2or dentro de las mangas. #legamos al 2uesto de guardia situado en la ri1era del r3o. Puesto que la ma6or3a de las 4uer/as de mi 2a3s se .alla1an en u/co 2artici2ando en el saqueo5 solo un reducido gru2o de soldados se encontra1a en el cam2amento cercano al 1arco. !s m0s5 solo un guardia5 un matn gordo 6 desaseado de (adrid5 con aliento a alco.ol 6 mugre 1a7o las u8as5 ,igila1a el 2uente que conduc3a .asta el 1arco 2risin. Tras mirar de nue,o a Tu2ac Bentonces no era inusual que los 7,enes indios .icieran de 2a7es 2ara mon7es como 6oF5 el guardia nocturno eruct estre2itosamente 6 nos mand escri1ir nuestros nom1res en el registro. !scri13 los dos nom1res en el li1ro. uando .u1e terminado5 nos dirigimos los dos a la estrec.a 2asarela de madera que se e@tend3a desde la ri1era del r3o .asta una 2uerta situada en un lateral del 1arco 2risin5 en medio del r3o. Sin em1argo5 tan 2ronto como 2asamos al mugriento guardia nocturno5 el 7o,en Tu2ac se ,ol,i r02idamente5 agarr al .om1re 2or detr0s 6 gir su ca1e/a5 rom2i=ndole el cuello al instante. !l cuer2o del guardia se des2lom so1re su asiento. (e estremec3 ante la ,iolencia de aquella accin5 2ero5 aunque 2ueda 2arecer e@tra8o5 me di cuenta de que no sent3a demasiada l0stima 2or el guardia. Da13a tomado una decisin5 .a13a 7urado lealtad al enemigo 6 6a no .a13a marc.a atr0s. (i 7o,en acom2a8ante cogi con ra2ide/ el ri4le del guardia 6 su pistallo o 2istola Bcomo algunos de mis com2atriotas las llama1anF 65 2or -ltimo5 sus lla,es. Qes2u=s Tu2ac at una 2iedra al 2ie del guardia 6 tir el cuer2o al r3o. Ma7o el claro de la luna cru/amos la 2asarela de madera des,enci7ada 6 entramos en el 1arco. !l guardia que esta1a en el interior se 2uso en 2ie cuando nos ,io entrar a la sala de las celdas5 2ero Tu2ac era demasiado r02ido 2ara =l. Qis2ar con su 2istola al guardia sin 2erder un solo instante. #a e@2losin del dis2aro en el es2acio cerrado del 1arco 2risin 4ue ensordecedora. #os 2risioneros se des2ertaron so1resaltados ante tan terror34ico sonido. Renco 6a esta1a des2ierto cuando llegamos a su celda. #a lla,e del guardia entr 2er4ectamente en el cerro7o de su celda 6 la 2uerta se a1ri con 4acilidad. #os 2risioneros a nuestro alrededor grita1an 6 gol2ea1an los 1arrotes de sus celdas5 su2lic0ndonos que los solt0ramos. (is o7os recorrieron toda la sala .asta que5 en medio de todo aquel tumulto5 ,i una mirada que me .el el cora/n. 9i al c.anca5 astino5 de 2ie en su celda5 totalmente tranquilo5 mir0ndome de .ito en .ito. La 4uera de su celda5 Renco corri .asta el cuer2o del guardia5 cogi sus armas 6 me las dio. <9amos <di7o des2ert0ndome de la mirada .i2ntica de astino. 9estido tan solo con los andra7os de la 2risin5 Renco se a2resur a quitarle la ro2a al cuer2o del

guardia. Qes2u=s se 2uso la c.aqueta de cuero grueso5 los 2antalones 6 las 1otas de montar de este. Tan 2ronto se .u1o ,estido5 se incor2or de nue,o 6 comen/ a a1rir algunas celdas. U1ser,= que solo a1ri las celdas de los guerreros incas 6 no las de los 2risioneros de tri1us su16ugadas como los c.ancas. L5 al instante5 Renco 6a esta1a saliendo de la sala con un ri4le en la mano5 ignorando los gritos del resto de los 2risioneros 6 grit0ndome que lo siguiera. Recorrimos de nue,o la des,enci7ada 2asarela en medio de los 2risioneros. Sin em1argo5 el al1oroto a 1ordo del 1arco tam1i=n se .a13a escuc.ado 4uera. uatro es2a8oles del cam2amento cercano llegaron a ca1allo a la ri1era del r3o 7usto cuando aca101amos de 1a7ar de la 2asarela. 'os dis2araron con sus mosquetes. !l ruido de sus armas reson como truenos en la noc.e. Renco les dis2ar5 1landiendo su mosquete como el m0s a,e/ado de los in4antes es2a8oles5 6 logr derri1ar a uno de ellos de su montura. #os otros 2risioneros incas ec.aron a correr delante de nosotros 6 redu7eron a dos m0s. !l cuarto 7inete .i/o que su corcel diera la ,uelta5 situ0ndose as3 en4rente de mi 2ersona. !n solo un segundo5 ,i cmo escudri8a1a mi a2ariencia 6 me reconoc3a> un euro2eo a6udando a los 2aganos. 9i cmo la ira 6 el odio ard3an en sus o7osP a continuacin5 al/ su ri4le .acia m3. Sin nada m0s con lo que 2oder a2elar5 le,ant= a toda 2risa mi 2ro2ia 2istola 6 dis2ar=. Tron con 4uer/a en mi mano 6 2odr3a 7urar 2or el #i1ro Sagrado que su retroceso casi me arranca el 1ra/o de cua7o. !l 7inete dio un 1rinco .acia atr0s en su montura 6 ca6 al suelo5 muerto. Lo 2ermanec3 all35 quieto5 aturdido5 con la 2istola en mi mano 6 mirando 4i7amente al cuer2o sin ,ida que 6ac3a en el suelo. Intent= 2or todos los medios con,encerme de que no .a13a .ec.o nada malo. !l i1a a matarme... <JDermanoK <grit Renco de re2ente. (e di la ,uelta al instante 6 lo ,i encima de uno de los ca1allos es2a8oles<. J9engaK<di7o<. JSu1a a este ca1alloK JTenemos que llegar a u/coK

#a ciudad de u/co se encuentra en un ,alle monta8oso que ,a de norte a sur. Se trata de una ciudad amurallada situada entre dos r3os 2aralelos> el Duatana6 6 el Tulluma6o5 que .acen m0s 1ien las ,eces de 4osos. !n una monta8a al norte de la ciudad5 al/0ndose so1re esta5 se encuentra la ma6or demostracin de 2oder de todo el ,alle de u/co. "ll35 a,istando la ciudad como si de un dios se tratara5 se encuentra la 4ortale/a de 2iedra de Sacsa6.uaman. Sacsa6.uaman es una estructura sin 2ar5 una construccin que 7am0s .e ,isto en ninguna otra 2arte del mundo. 'o .a6 nada en !s2a8a5 ni siquiera en toda !uro2a5 que 2ueda com2ararse a su tama8o 6 dominante 2resencia. !s una ciudadela aterradora5 ciertamente. Qe 4orma 2iramidal5 consta de tres ni,eles colosales Bcada uno de ellos de 40cilmente cien 2almos de alturaF 6 sus muros .an sido construidos con 1loques gigantes de cientos de toneladas. #os incas no dis2onen de mortero5 2ero com2ensan con creces esa de4iciencia con sus e@traordinarias .a1ilidades en el arte de la mam2oster3a. !n ,e/ de unir las 2iedras con 2astas5 los incas constru6en todas sus 4ortale/as5 tem2los 6 2alacios creando enormes rocas de 4ormas regulares 6 coloc0ndolas unas 7unto a otras de 4orma que cada roca enca7e 2er4ectamente con la siguiente. Tan e@actas son las 7unturas entre las monumentales 2iedras5 tan 2er4ecta es su talla5 que es im2osi1le meter la .o7a de un cuc.illo entre ellas. ?ue en este escenario donde tu,o lugar el intrigante sitio de u/co. #legados a este 2unto5 resulta necesario decir que el sitio de u/co de1er3a ser considerado como uno de los m0s e@tra8os de la .istoria 1=lica moderna. #a rare/a de este asedio 2ro,iene del siguiente .ec.o> durante este sitio5 los in,asores Bmis com2atriotas los es2a8olesF esta1an dentro de las murallas de la ciudad5 mientras que los due8os de esta5 los incas5 se encontra1an 4uera de las murallas. !n otras 2ala1ras5 los incas esta1an sitiando su 2ro2ia ciudad. !n .onor a la ,erdad5 esta situacin se 2rodu7o como resultado de una sucesin de largos 6 com2licados acontecimientos. !n 15335 mis com2atriotas es2a8oles entraron en u/co sin encontrar resistencia 65 al 2rinci2io5 4ueron cordiales con los incas. $na ,e/ 4ueron conscientes del alcance de las rique/as que se encontra1an tras esas murallas5 toda 2retensin de cortes3a se es4um. (is com2atriotas saquearon u/co con un 4renes3 7am0s antes ,isto. #os .om1res ind3genas 4ueron 1rutalmente escla,i/ados 6 las mu7eres ,ioladas. !l oro de la ciudad 4ue 4undido 6 cargado en carros5 tras lo que los incas comen/aron a llamar a mis com2atriotas es2a8oles Ncomedores de oroO. "l 2arecer5 2ensa1an que su insacia1le sed de oro 2ro,en3a de su necesidad de com=rselo. !n 15355 el Sa2a Inca (anco a2ac5 .ermano de Renco5 que .asta ese momento se .a13a mostrado conciliador con mis com2atriotas5 .u6 de la ciudad a las monta8as 6 reuni un enorme e7=rcito con el que 2lanea1a recu2erar u/co.

!l e7=rcito inca Bcon cien mil 2oderosos guerreros5 2ero tan solo armados con 2alos5 garrotes 6 4lec.asF se lan/ en4urecido so1re la ciudad de u/co 6 tom Sacsa6.uaman5 la enorme ciudadela de 2iedra5 en un d3a. #os es2a8oles se re4ugiaron tras las murallas de la ciudad. L as3 4ue como comen/ el sitio. &ue durar3a tres meses.

'ada en este mundo 2odr3a .a1erme 2re2arado 2ara lo que mis o7os contem2laron cuando entramos 2or las colosales 1arreras 2=treas situadas al e@tremo norte del ,alle de u/co. !ra de noc.e5 2ero 2od3a .a1er sido 2er4ectamente de d3a. Da13a 4uego 2or todas 2artes5 tanto dentro como 4uera de la ciudad. "quello 2arec3a el mism3simo In4ierno. !l ma6or e7=rcito que mis o7os 7am0s antes .a13an ,isto llena1a el ,alle que se al/a1a ante m3. $na masa ondulante de .om1res mana1a de la ciudadela de la monta8a en direccin a la ciudadP cien mil incas5 todos ellos a 2ie5 grita1an 6 agita1an sus armas 6 antorc.as. Ten3an toda la ciudad rodeada. Tras las murallas de la ciudad 2od3a ,erse cmo el 4uego de,asta1a las construcciones de 2iedra all3 em2la/adas. Renco me adelant 6 ca1alg en direccin al .er,idero de gente 65 al igual que .i/o el mar Ro7o con (ois=s5 la multitud se ec. a am1os lados 2ara de7arlo 2asar. L5 cuando lo .i/o5 un enorme rugido sali de los incas all3 2resentes5 una o,acin de 7-1ilo5 un grito de tal 4er,or 6 cele1racin que .i/o que se me eri/aran los ca1ellos. !ra como si todos .u1iesen reconocido a Renco al instante5 a 2esar de que i1a ,estido con la ro2a del guardia es2a8ol. Se ec.aron a un lado 2ara de7arlo 2asar. Parec3a como si todos 6 cada uno de ellos conocieran su misin 6 estu,ieran dis2uestos a .acer todo lo que estu,iera en sus manos 2ara que lo lograra. Renco 6 6o nos a1alan/amos 2or entre la masa de gente 6 galo2amos a una ,elocidad ,ertiginosa5 mientras las .ordas de incas se a1r3an5 entre ,3tores5 ante nosotros. Qesmontamos casi a los 2ies de la 2oderosa 4ortale/a Sacsa6.uaman 6 ec.amos a andar r02idamente 2or entre la multitud de guerreros ind3genas. (ientras atra,es01amos las 4ilas incas5 ,i que a nuestro alrededor .a13an cla,ado numerosas estacas. !n la 2arte su2erior de estas se .alla1an ca1e/as sangrantes de soldados es2a8oles. !n algunas estacas .a13an em2alado los cuer2os de los es2a8oles ca2turados. Sus ca1e/as 6 2ies .a13an sido cortados. "2resur= mi 2aso5 consciente de que ten3a que 2ermanecer cerca de mi amigo Renco. !ntonces5 de re2ente5 la muc.edum1re que esta1a delante de nosotros se se2ar 6 ,i5 delante de nosotros en una de las entradas a la gigantesca 4ortale/a 2=trea5 a un ind3gena es2l=ndidamente ,estido. #le,a1a una deslum1rante ca2a ro7a 6 un collar enc.a2ado en oro5 6 en su ca1e/a descansa1a una magn34ica corona incrustada de 7o6as. !sta1a rodeado 2or un s=quito de5 al menos5 ,einte guerreros 6 guardias.

!ra (anco. !l Sa2a Inca. (anco a1ra/ a Renco e intercam1iaron unas 2ala1ras en quec.ua5 la lengua de los incas. Renco me las tradu7o de la siguiente 4orma> <Dermano <di7o el Sa2a Inca<5 nos inquieta1a tu 2aradero. Da13amos o3do rumores de que .a13as sido ca2turado5 o 2eor5 asesinado. L t- eres el -nico al que le est0 2ermitido entrar en la c0mara 6 rescatar... <S35 .ermano. #o s= <contest Renco<. !scuc.a5 no tenemos tiem2o. Tengo que entrar en la ciudad a.ora. CDa1=is usado la entrada del r3oE <'o<res2ondi (anco<. Demos e,itado usarla tal como nos ordenaste5 2ara no alertar a los Ncomedores de oroO de su e@istencia. <Mien <di7o Renco. 9acil unos instantes antes de ,ol,er a .a1lar<. Tengo otra 2regunta. <C u0l esE <Massario <di7o Renco<. C!st0 dentro de las murallas de la ciudadE <CMassarioE <(anco 4runci el ce8o<. Mueno5 6o... no lo s=... <C!sta1a en la ciudad cuando esta ca6E <Mueno5 s3. <CQnde esta1aE <C&ue dndeE !sta1a en la 2risin <a4irm (anco<. Qonde .a estado el -ltimo a8o. "ll3 donde 2ertenece. CPor qu= necesitas a un demonio como MassarioE <'o te 2reocu2es 2or eso a.ora5 .ermano <di7o Renco<. Pues no re,estir0 ninguna im2ortancia si no encuentro 2rimero el 3dolo. !ntonces5 detr0s nuestro5 se 2rodu7o un enorme al1oroto 6 tanto Renco como 6o nos dimos la ,uelta 2ara ,er qu= ocurr3a. #o que ,i llen mi cora/n de un terror inimagina1le> una columna de soldados es2a8oles5 no menos de trescientos5 res2landecientes en sus armaduras 4or7adas en 2lata 6 sus caracter3sticos 6elmos5 esta1an cargando contra el ,alle desde las 1arreras del norte5 a1riendo 4uego con sus mosquetes. Sus ca1allos esta1an cu1iertos 2or una 2esada cora/a 2lateada 65 de esa 4orma 2rotegidas5 las tro2as es2a8olas a ca1allo comen/aron a a1rirse camino a tra,=s de las 4ilas de soldados incas que ten3an delante. (ientras o1ser,a1a cmo la columna de conquistadores se a1r3a 2aso entre las 4ilas de los incas5 a2lastando a aquellos con los que se to2a1an en el camino5 ,i a dos de los 7inetes al 4rente de la 2rocesin a quienes reconoc3. !l 2rimero de ellos era el ca2it0n5 Dernando Pi/arro5 .ermano del go1ernador 6 .om1re crudel3simo. Su 1igote negro 6 descuidada 1ar1a tan caracter3sticos eran ,isi1les incluso desde donde 6o me encontra1a5 a cuatrocientos 2asos de distancia. !l segundo 7inete era un .om1re al que reconoc3 con cierto grado de terror. Tanto que lo mir= una segunda ,e/ 2ara cerciorarme. Pero mis 2eores 2esadillas se ,ieron con4irmadas.

!ra astino5 el c.anca sal,a7e que .a13a estado en el San ,icente con Renco. Solo que a.ora ca1alga1a con sus manos sin es2osar5 li1re 6 codo con codo con Dernando. !ntonces lo entend3 todo. astino .a13a de1ido de escuc.ar mis con,ersaciones con Renco... !sta1a conduciendo a Dernando a la c0mara del interior del oricanc.a. Renco tam1i=n lo sa13a. <Por todos los dioses <di7o. Se gir .acia su .ermano a2resuradamente<. Qe1o irme. Qe1o irme a.ora. <"2res-rate5 .ermano <di7o (anco. Renco asinti al Sa2a Inca 6 des2u=s se dirigi a m3 6 me di7o en es2a8ol> <Qe1emos darnos 2risa. Qe7amos al Sa2a Inca 6 nos dirigimos a toda 2risa al lado sur de la ciudad5 el 2unto m0s ale7ado de Sacsa6.uaman. (ientras lo .ac3amos5 ,i cmo Dernando 6 sus 7inetes carga1an contra la 2uerta norte de la ciudad. <C"dnde ,amosE <2regunt= mientras nos a1r3amos 2aso a /ancadas 2or entre la 4uriosa multitud. <"l r3o situado en la 2arte sur de la ciudad <4ue todo lo que me di7o mi com2a8ero como res2uesta. ?inalmente5 llegamos al r3o situado 7unto a la muralla sur de la ciudad. "lc= la ,ista a la muralla5 que esta1a al otro lado de la corriente5 6 ,i a soldados es2a8oles armados con mosquetes 6 es2adas que se dirig3an .acia estas. #a lu/ naran7a del 4uego 2er4ila1a sus siluetas. Renco se dirigi deli1eradamente .acia el r3o 65 2ara mi sor2resa5 meti las 1otas en el agua. <J!s2ereK <grit=<. C"dnde ,aE <"qu3 <di7o5 indicando el r3o. <Pero... 'o 2uedo. 'o 2uedo acom2a8arle. Renco me agarr del 1ra/o con 4irme/a. <(i amigo "l1erto5 le agrade/co desde lo m0s 2ro4undo de mi ser lo que .a .ec.o 2or m35 lo que .a arriesgado 2ara 2ermitirme com2letar mi misin. Pero a.ora de1o darme 2risa si quiero lle,ar esa 1-squeda a 1uen t=rmino. 9enga conmigo5 "l1erto. Permane/ca 7unto a m3. om2lete mi misin conmigo. (ire a esa gente. (ientras est= a mi lado5 ser0 un .=roe 2ara ellos. Pero si no 2ermanece conmigo5 solo ser0 otro Ncomedor de oroO que de1e ser asesinado. L 6o de1o irme a.ora. 'o 2uedo quedarme atr0s. Si se queda aqu35 no 2odr= a6udarle. 9enga conmigo5 "l1erto. "tr=,ase a ,i,ir. (ir= a los soldados incas que se encontra1an a mis es2aldas. Incluso a 2esar de lo 2rimiti,o de sus 2alos 6 garrotes5 ten3an un as2ecto 4ero/ 6 2eligroso. 9i la ca1e/a de un soldado es2a8ol cla,ada en una estaca. Su 1oca esta1a a1ierta5 con una mueca que m0s 1ien 2arec3a un 1oste/o es2er2=ntico.

< reo que ir= con usted<di7e. (e gir= 6 me met3 .asta la cintura en el agua 7unto a Renco. <Qe acuerdo5 entonces. Tome aire <di7o<5 6 s3game. L5 tras eso5 Renco contu,o la res2iracin 6 desa2areci 1a7o las aguas. 'egu= con la ca1e/a 65 a 2esar de mi reticencia5 res2ir= 2ro4undamente 6 lo segu3 1a7o la su2er4icie.

Silencio. #os c0nticos 6 gritos de las .ordas incas .a13an desa2arecido. !n la oscuridad del tur1io r3o segu3 los 2ies en mo,imiento de Renco .asta el interior de un tu1o de 2iedra circular situado 1a7o el agua en la muralla de la ciudad. (e costa1a atra,esar aquel t-nel cil3ndrico sumergido5 era un es2acio mu6 estrec.o. L 2arec3a no tener 4in. Pero entonces5 7usto cuando 2arec3a que mis 2ulmones i1an a estallar5 ,i el 4inal del tu1o 6 las ondas de la su2er4icie tras este 6 me a2resur= .acia ellas. Sal3 a la su2er4icie 6 me encontr= en una es2ecie de cloaca su1terr0nea iluminada con antorc.as dis2uestas en los muros. !l agua me llega1a 2or la cintura. (uros de 2iedra .-medos me rodea1an 6 t-neles 2=treos de 4ormas cuadradas se e@tend3an en la oscuridad. !l olor .ediondo de las .eces .umanas llena1a el aire. Renco 6a se encontra1a le7os de m35 caminando 2or el agua en direccin a un cruce en el sistema de t-neles. (e a2resur= tras =l. "tra,esamos los t-neles. Primero a la i/quierda 6 luego a la derec.a. " la i/quierda 6 luego a la derec.a. #ogramos a1rirnos camino a2resuradamente 2or aquel la1erinto su1terr0neo. !n ning-n momento Renco 2areci 2erdido o du1itati,o. Se mo,3a 2or los t-neles seguro 6 resuelto. L5 de re2ente5 se detu,o 6 al/ la ,ista al tec.o de 2iedra que se encontra1a encima de nosotros. Lo me qued= tras =l5 2er2le7o. 'o ,e3a di4erencia alguna entre este t-nel 6 cualesquiera de los otros seis que .a13amos atra,esado. L entonces5 2or alg-n moti,o desconocido 2ara m35 Renco se .undi 1a7o aquellas aguas .ediondas. (omentos des2u=s emergi con una 2iedra del tama8o de un 2u8o .umano. " continuacin5 escal 2or el muro .asta salir del agua 6 se sent a .orca7adas so1re la estrec.a cornisa que 1ordea1a el t-nel. on la 2iedra que .a13a encontrado comen/ a gol2ear la 2arte in4erior de una de las losas que con4orma1an el tec.o del t-nel. %am! %am! %am! Renco es2er un instante. Qes2u=s re2iti la misma secuencia. %am! %am! %am! !ra alg-n ti2o de cdigo. Renco ,ol,i al agua 6 am1os 2ermanecimos o1ser,ando en silencio el tec.o de 2iedra .-medo5 es2erando a que algo sucediera. Pero nada suced3a. Seguimos es2erando. (e 2ercat= de que .a13a un 2eque8o s3m1olo tallado en una esquina de la losa que Renco .a13a estado gol2eando. !ra una talla de un c3rculo con una N:O inscrita en =l. L de re2ente5 61um, 1um, 1um7, 2udimos escuc.ar una serie de ruidos sordos desde el otro lado del tec.o. "lguien esta1a re2itiendo el cdigo de Renco.

Renco sus2ir ali,iado. Qes2u=s ,ol,i a colocarse so1re la cornisa 6 gol2e una nue,a secuencia. (omentos des2u=s5 todo aquel tec.o de 4orma cuadrangular se desli/5 rec.inando 4uertemente contra las 2iedras ,ecinas 6 re,elando un lugar oscuro5 una es2ecie de ca,erna5 so1re nuestras ca1e/as. Renco sali r02idamente del agua 6 tre2 .asta el agu7ero del tec.o. #e segu3. "2arec3 en el interior de una sala es2l=ndidaP una c0mara similar a una 1,eda5 adornada en sus cuatro costados 2or incre31les im0genes de oro. #os muros esta1an .ec.os con slidos 1loques de 2iedra5 cada uno de ellos de cerca de tres metros de anc.o 6 2ro1a1lemente el mismo grosor. "2arentemente5 no .a13a ninguna 2uerta sal,o una 2iedra m0s 2eque8a5 de solo metro oc.enta de altura5 em2la/ada dentro de uno de aquellos muros maci/os. (e encontra1a en la c0mara a1o,edada del oricanc.a. $na sola antorc.a llameante ilumina1a aquel lugar 2ro4undo 6 oscuro. $n 4ornido soldado inca la sosten3a. Utros tres soldados igualmente cor2ulentos 2ermanec3an detr0s del 2ortador de la antorc.a5 o1ser,0ndome. Sin em1argo5 .a13a otra 2ersona en la c0mara. $na mu7er anciana que solo ten3a o7os 2ara Renco. !ra una mu7er .ermosa de ca1ellos canos 6 2iel arrugada. (e 4igur= que en su 7u,entud tu,o que .a1er sido una mu7er de una 1elle/a a2a1ullante. #le,a1a un sencillo ,estido 1lanco de algodn 6 un tocado de oro 6 esmeraldas. Qe1o decir que con su sencillo atuendo 1lanco ten3a un as2ecto angelical5 casi celestial5 como si 4uera la sacerdotisa de alg-n... 6:um7 (e di la ,uelta so1resaltado 2or aquel ruido. Renco tam1i=n. 6:um7 Parec3a ,enir del otro lado de los muros. "lguien esta1a gol2eando el e@terior de la 2uerta de 2iedra. (e qued= .elado. #os es2a8oles. Dernando. !sta1an intentando entrar. #a anciana sacerdotisa le di7o algo a Renco en quec.ua. Renco res2ondi r02idamente 6 des2u=s .i/o se8as en mi direccin. 6:um7 6:um7 #a anciana sacerdotisa se gir a toda 2risa .acia un 2edestal que esta1a detr0s de ella. 9i que so1re el 2edestal .a13a un o17eto cu1ierto 2or una tela de color 2-r2ura similar a la seda. #a sacerdotisa cogi el o17eto sin quitarle la tela 65 a 2esar de los insistentes gol2es que se o3an5 se lo entreg de 4orma solemne a Renco. 'o 2od3a ,er lo que .a13a

de1a7o de la tela. ?uera lo que 4uera5 ten3a el tama8o 6 la 4orma de una ca1e/a .umana. Renco cogi el o17eto con res2eto. 6:um7 6:um7 (e 2regunt= incr=dulo 2or qu= no se da1an m0s 2risa mientras mis o7os recorr3an todos 6 cada uno de los muros de 2iedra a nuestro alrededor. $na ,e/ tu,o el o17eto en sus manos5 Renco le quit lentamente el tro/o de tela. L entonces lo ,i. L5 durante unos instantes5 4ui inca2a/ de .acer otra cosa que no 4uera mirarlo. !ra el 3dolo m0s .ermoso5 6 a la ,e/ m0s aterrador5 que 7am0s antes .a13a ,isto. !ra com2letamente negro5 esta1a tallado en un 1loque cuadrado de un ti2o de 2iedra mu6 rara. Ten3a los 1ordes a4ilados 6 0s2erosP una talla rudimentaria5 irregular. !n medio del 1loque .a13an tallado el rostro de un 4iero 4elino de monta8a con las 4auces a1iertas. Parec3a como si el 4elino5 trastornado 2or la 4uria 6 la ira5 .u1iese logrado sacar la ca1e/a de la misma 2iedra. $nas im2er4ecciones en la 2iedra5 como estrec.os arro6os del color 2-r2ura m0s 1rillante5 recorr3an ,erticalmente el rostro del 4elino5 lo que le .ac3a a-n m0s aterrador5 si es que eso era 2osi1le. Renco ,ol,i a ta2ar el 3dolo. (ientras lo .ac3a5 la anciana sacerdotisa dio un 2aso adelante 6 le coloc algo alrededor del cuello. !ra un cordel 4ino de cuero con una deslum1rante 2iedra 2reciosa ,erde5 una esmeralda que ten3a 40cilmente el tama8o de una ore7a .umana. Renco ace2t el regalo con una re,erencia solemne 6 des2u=s se gir .acia m3. <Qe1emos irnos 6a <di7o. !ntonces5 con el 3dolo 1a7o su 1ra/o5 se dirigi .acia el agu7ero del suelo. orr3 tras =l. #os cuatro 4ornidos soldados cogieron la enorme losa de 2iedra que cu1rir3a nuestra salida. #a anciana sacerdotisa no se mo,i. Renco descendi .asta la cloaca. Lo 1a7= des2u=s que =l. (ientras lo .ac3a5 sin em1argo5 not= algo raro. #a c0mara esta1a en silencio. #os gol2es del e@terior .a13an cesado. L5 al re4le@ionar un 2oco m0s so1re aquello5 me di cuenta con cierto terror de que los gol2es .a13an cesado 1astante antes. ?ue entonces cuando la entrada a la c0mara e@2lot .acia el interior. $n destello 1lanco estall 2or entre los 1ordes de la entrada de 2iedra 65 un segundo des2u=s5 el metro oc.enta de la 2uerta de 2iedra e@2lot en mil 2eda/os. ?ragmentos de 2iedra del tama8o de 2u8os gol2earon los muros de la c0mara. 'o logra1a entenderlo. $n ariete 2ro1a1lemente no .a1r3a 2odido rom2er seme7ante 2iedra de un gol2e...

L entonces el .umo 6 el 2ol,o de la entrada comen/aron a disi2arse 6 2ude ,er el enorme tu1o negro de un ca8n en el lugar donde antes .a13a estado la 2uerta de 2iedra que da1a a la c0mara. #a ca1e/a me da1a ,ueltas. JDa13an ,olado la 2uerta de la c0mara con un ca8nK <J9amosK <Renco grit desde la cloaca5 de1a7o de m3. omenc= a descender a toda 2risa 2or el agu7ero5 7usto cuando los 2rimeros soldados es2a8oles se a1rieron camino entre la nu1e de 2ol,o5 dis2arando sus mosquetes en todas direcciones. L5 mientras desa2arec3a 1a7o el agu7ero del suelo5 lo -ltimo que ,i 4ue al ca2it0n5 Dernando Pi/arro5 que entra1a a /ancadas en la c0mara5 2istola en mano. Sus o7os esta1an em1ra,ecidos 6 su ca1e/a gira1a en una 6 otra direccin en 1usca del 3dolo que tanto ansia1a. L entonces5 durante un .orri2ilante segundo5 ,i que Dernando 1a7a1a la ,ista .acia donde 6o me encontra1a 6 me mira1a 4i7amente a los o7os.

orr3 como un loco 2or los t-neles enc.arcados de la oscura cloaca5 intentando con todas mis 4uer/as seguir el ritmo de Renco. !scuc.01amos los gritos en es2a8ol que resona1an en los 4irmes muros de 2iedra de los t-neles 6 ,e3amos sus som1ras5 alargadas 6 amena/antes5 e@tendi=ndose a nuestras es2aldas. Qelante de m35 Renco camina1a 2or el agua con el 3dolo inca 1a7o su 1ra/o. 'os a2resuramos a atra,esar los t-neles5 con el agua 2or la cintura. 'os sumergimos 2or la i/quierda5 torcimos a la derec.a5 /ig/agueando .asta llegar al la1erinto de 2iedra que nos condu7era de nue,o .acia la entrada del r3o 6 la li1ertad. Qes2u=s de un rato5 sin em1argo5 comenc= a darme cuenta de que est01amos 6endo en la direccin equi,ocada. Renco no nos esta1a conduciendo a la entrada del r3o. <C"dnde ,amosE <le 2regunt= desde detr0s. <JTan solo s3gameK <me res2ondi. !sta1a do1lando una esquina cuando una de las antorc.as del muro situada 7usto encima de mi ca1e/a ca6 de su so2orte 2or el dis2aro de un mosquete. (e gir= 6 ,i a un gru2o de seis conquistadores que atra,esa1an las aguas del t-nel a mis es2aldas. #as llameantes luces de las antorc.as del corredor destella1an en sus 6elmos. <J!st0n 7usto detr0s de nosotrosK <grit=. <J!ntonces corra m0s r02idoK Se o6eron m0s dis2aros de mosquetes5 2otentes como truenos5 ensordecedores. #os 2ro6ectiles e@2lotaron contra los muros de 2iedra del t-nel.

Gusto entonces5 ,i cmo Renco salta1a a una cornisa 6 em2u7a1a con su .om1ro una losa del tec.o5 una losa que ten3a en la esquina in4erior el mismo s3m1olo misterioso que .a13a ,isto antes5 el c3rculo con una N:O dentro. Salt= a la cornisa tras =l 6 le a6ud= a em2u7ar la 2iedra5 tras la que se ,e3a una noc.e estrellada. Renco tre2 6 sali 2rimero 6 6o le segu3 inmediatamente des2u=s. 'os encontr01amos a.ora en una estrec.a calle adoquinada. " am1os lados del calle7n se alinea1an grises muros im2enetra1les. (e a2resur= a colocar la losa cuando de re2ente un dis2aro 2ro,eniente del t-nel reson contra el 1orde del agu7ero. " 2unto estu,o de alcan/arme los dedos. <Q=7elo. Por aqu3 <di7o Renco tirando de m3 .acia la estrec.a calle. #os muros que nos 4lanquea1an se i1an con,irtiendo en 4ormas 1orrosas e indistingui1les mientras corr3amos 2or entre los sinuosos calle7ones de u/co con los soldados de Dernando 2is0ndonos los talones. Qe tanto en tanto5 mientras intent01amos eludir a nuestros 2erseguidores5 ,e3amos 1rigadas de tro2as es2a8olas corriendo 2or las calles en direccin a las murallas. 'osotros tam1i=n ,imos5 me a,erg;en/a decirlo5 estacas no mu6 di4erentes a las que esta1an en el e@terior de la ciudad. Pod3an ,erse en todas 6 cada una de las 2la/as de la ciudadP 4ilas 6 4ilas de estacas en las que .a13an em2alado cuer2os mutilados de soldados incas ca2turados. " todos ellos les .a13an cortado las manos5 la ca1e/a 6 los genitales. !n una de esas 2la/as5 Renco ,io un arco inca que 2end3a de uno de los cuer2os 2ro4anados. #o cogi5 as3 como una al7a1a llena de 4lec.as que .a13a en el suelo 6 des2u=s ,ol,i a adentrarse en el la1erinto de calle7ones. Lo le segu3a mu6 de cerca5 2ues no me atre,3a a 2erderlo de ,ista. Pero entonces5 Renco gir 1ruscamente 6 entr en un lugar mu6 2eculiar. Se trata1a de una estructura de 2iedra ac.a2arrada. !ra de una solide/ e@traordinaria5 tanto que 2arec3a 4orti4icada. "tra,esamos unas salas e@teriores antes de descender 2or una escalera de 2iedra que da1a a un corredor su1terr0neo mu6 largo. !l corredor esta1a di,idido en dos ni,elesP el ni,el in4erior era m0s am2lio 6 el su2erior era un rellano no muc.o m0s grande que un 1alcn que atra,esa1a la circun4erencia del ,est31ulo. Pero 4ue el ni,el in4erior lo que atra7o mi atencin. !n el mugriento suelo de ese corredor .a13a cerca de cien agu7eros5 .o6os5 so1re los que se al/a1a una red de estrec.os 2uentes de 2iedra. In,adido 2or una re2entina sensacin de temor5 me 2ercat= de dnde nos encontr01amos. !st01amos en una ma/morra inca. !n ese momento record= que los incas a-n no .a13an descu1ierto el .ierro 65 2or tanto5 carec3an de 1arrotes con que construir sus celdas. Por lo que mis o7os aca1a1an de contem2lar5 un .o6o .a13a sido la res2uesta a su dilema.

"lc= la ,ista al 1alcn desde el que se di,isa1a la 2lanta in4erior. !ra un camino de ,igilancia 2or donde los guardianes de 2risin 2atrulla1an 6 desde el que5 a su ,e/5 2od3an ,igilar a los 2risioneros. Renco no 2erdi un instante. "tra,es uno de los estrec.os 2uentes de 2iedra 6 se agac. 2ara escudri8ar los .o6os. Aritos 6 lamentos emerg3an deestos5 2rocedentes de los .am1rientos 2risioneros que .a13an sido a1andonados a su suerte cuando el sitio .a13a comen/ado una semana atr0s. Renco se detu,o encima de uno de los .o6os. #o segu3 2or el 2uente de 2iedra 6 1a7= la ,ista .asta aquel sucio agu7ero. !ste es el 4iel relato de lo que ,i> !l .o6o de13a de tener al menos cinco 2asos de 2ro4undidad 6 muros de 1arro. !ra im2osi1le esca2ar de all3. "l 4ondo de aquel lugar se encontra1a un .om1re de estatura media5 mugriento 6 2utre4acto. "unque el .om1re esta1a 4am=lico5 no 2arec3a 2ara nada angustiado ni tam2oco grita1a como el resto de las 2o1res 6 deses2eradas criaturas del corredor de la 2risin. Permanec3a sentado5 con la es2alda a2o6ada contra el muro de su .o6o5 con as2ecto rela7ado 6 tranquilo5 si es que se 2od3a estar as3 en esas circunstancias. Su com2ostura5 esa 4rialdad dis2licente 2ro2ia de los delincuentes5 .i/o que se me eri/ara la 2iel. (e 2regunt= qu= 2odr3a querer Renco de un 2ersona7e as3. <Massario <di7o Renco. !l delincuente sonri. <9a6a5 si es el 2r3nci2e Renco... <'ecesito tu a6uda <di7o Renco sin rodeos. "l 2risionero 2areci .acerle gracia. <'o se me ocurre qu= 2odr3a querer el 1ueno del 2r3nci2e de mis .a1ilidades. C&u= ocurre5 RencoE C".ora que tu reino est0 en ruinas te est0s 2lanteando em1arcarte en una ,ida delicti,aE Renco mir .acia la entrada que da1a a la c0mara su1terr0nea5 2ues los es2a8oles ten3an que estar al caer. Lo com2art3a su 2reocu2acin. #le,01amos demasiado tiem2o en aquella ma/morra. <Solo te lo 2reguntar= una ,e/5 Massario <di7o Renco con 4irme/a<. Si decides a6udarme5 te sacar= de aqu3. Si decides lo contrario5 de7ar= que mueras en este .o6o. <$na eleccin interesante <o1ser, el delincuente. <CL 1ienE Massario se 2uso en 2ie. <S0came de este agu7ero. Renco corri a 2or una escalera de madera que esta1a a2o6ada en la 2ared m0s ale7ada. !n cuanto a m35 esta1a 2reocu2ado 2or Dernando 6 sus .om1res. Pod3an llegar en cualquier momento 6 a.3 est01amos Renco 6 6o5 Jregateando con un 2resoK (e dirig3 a2resuradamente a la 2uerta 2or la que .a13amos entrado al corredor de la 2risin. uando llegu= all3 me asom= 2or el marco de 2iedra de la 2uerta 6 ,i la 4igura oscura

6 demon3aca de Dernando Pi/arro su1iendo a /ancadas las escaleras en nuestra direccin. "quella ,isin me .el la sangre> esos o7os que 1rilla1an sal,a7es5 su 1igote negro ganc.udo5 su desaseada 1ar1a negra que no .a13a a4eitado en semanas... Qi la es2alda a la 2uerta 6 ec.= a correr. <JRencoK Renco aca1a1a de 1a7ar la escalera al .o6o de Massario cuando se gir 6 ,io detr0s de m3 al 2rimer soldado es2a8ol entrando en el corredor de la 2risin. #as manos de Renco se mo,ieron con 2reste/a 6 en un segundo 6a ten3a el arco con la 4lec.a en 2osicin de dis2aro. Qe7 ,olar su misil5 que atra,es como un ra6o la .a1itacin5 en direccin a mi ca1e/a. (e agac.= 6 la 4lec.a im2act en la 4rente del .om1re que esta1a a mis es2aldas. a6 al suelo con un gol2e seco. (e a2resur= a atra,esar los 2uentes de 2iedra .asta los .ediondos .o6os de la ma/morra. (ientras5 un ma6or n-mero de conquistadores comen/a1an a entrar al corredor5 Dernando entre ellos5 dis2arando sus mosquetes sin cesar. Para entonces5 Massario 6a .a13a salido de su .o6o 6 Renco 6 =l corr3an 2or el mugriento suelo .acia el 4inal del corredor. <J"l1erto5 2or aqu3K <grit Renco 6 se8al una enorme 2uerta de 2iedra situada al 4inal de la ma/morra. 9i la salida. !ncima ten3a una roca cuadrada que esta1a sus2endida gracias a un mecanismo similar al de una 2olea. 'o era una roca demasiado grande5 a2enas del tama8o de un .om1re5 6 ten3a e@actamente el mismo tama8o 6 4orma de la 2uerta que se encontra1a de1a7o. Qos tramos de cuerda tensados la su7eta1an 2or encima de la 2uerta5 cada uno de ellos so1recargados con 2iedras que .ac3an las ,eces de contra2eso5 lo que 4acilita1a que los guardias que se encontra1an en el ni,el ele,ado 2udieran su1ir o 1a7ar la roca 6 as3 ta2ar la a2ertura. orr3 .acia la 2uerta. Qe re2ente sent3 el 2eso de un gol2e terri1le en la es2alda 6 4ui arro7ado .acia delante. a3 so1re los estrec.os 2uentes de 2iedra 6 4ue entonces cuando ,i5 2ara mi sor2resa5 que .a13a sido gol2eado 2or un soldado es2a8ol. !ste se arrodill a .orca7adas al lado de mi cuer2o 6 sac su 2u8al. !sta1a a 2unto de cla,0rmelo cuando una 4lec.a le atra,es el 2ec.o. #a 4lec.a gol2e en el soldado con tanta 4uer/a que le arranc el 6elmo de la ca1e/a 6 lo tir del 2uente. a6 al .o6o que esta1a de1a7o de nosotros. (ir= al .o6o al que .a13a ca3do5 solo 2ara ser testigo de cmo cuatro desali8ados 2risioneros se a1alan/a1an so1re =l al un3sono. #os 2risioneros me im2idieron seguir ,iendo al des,enturado soldado5 2ero instantes des2u=s o3 el grito de terror m0s terri1le que mis o3dos 7am0s .a13an escuc.ado. #os 2risioneros se lo esta1an comiendo ,i,o. #e,ant= la ,ista 6 ,i a Renco desli/0ndose .acia donde me encontra1a.

<J9amosK <me di7o. (e agarr del 1ra/o 6 me a6ud a 2onerme en 2ie. (e incor2or= 6 ,i que Massario .a13a llegado a la 2uerta. #os dis2aros de los mosquetes resona1an en la sala 6 .ac3an saltar 1rillantes c.is2as naran7as cuando re1ota1an contra el 2uente. Gusto entonces5 un dis2aro 2erdido im2act en una de aquellas cuerdas sus2endidas encima de la 2uerta. #a cuerda se rom2i5 ,i1rando 1ruscamente5 6 la roca comen/ a 1a7ar. Massario al/ la ,ista .orrori/ado 6 des2u=s mir a Renco. <'o <murmur Renco al ,er cmo descend3a la roca. #a 2uerta5 a cuarenta 2asos de distancia de nosotros5 la -nica salida de la ma/morra5 Jesta1a a 2unto de ser selladaK !,alu= la distancia5 tomando la ,elocidad a la que la roca esta1a 1a7ando. 'o .a13a 4orma alguna de lograrlo. #a 2uerta esta1a demasiado le7os 6 la roca descend3a demasiado r02ido. !n 1re,es instantes5 la roca sellar3a la 2uerta 6 nos quedar3amos atra2ados en la ma/morra a merced de mis com2atriotas sedientos de sangre que en aquel momento corr3an 2or el 2uente 6 a1r3an 4uego con sus mosquetes en nuestra direccin. 'ada 2odr3a sal,arnos. Renco5 o1,iamente5 no lo ,e3a de ese modo. " 2esar del n-mero de mosqueteros que ten3amos tras nosotros5 el 7o,en 2r3nci2e comen/ a mirar en todas direcciones .asta di,isar el 6elmo del soldado que .a13a ca3do al .o6o. Se a1alan/ so1re =l5 lo cogi 6 des2u=s se gir 6 lo lan/ de lado. !l 6elmo se desli/ 2or el suelo de la ma/morra .acia la 2uerta que esta1a a 2unto de cerrarse. #a roca de la 2uerta segu3a descendiendo5 c.irriando 2or el c.oque con los lados de la 2uerta. 'o,enta cent3metros Sesenta. Treinta. !n ese 2reciso momento el 6elmo se desli/ .asta el um1ral de la 2uerta 6 se qued atra2ado entre la roca 6 el suelo mugriento5 4renando as3 el descenso de la roca. ".ora la roca esta1a a a2enas treinta cent3metros del suelo5 manteni=ndose en equili1rio so1re la cresta de acero del 6elmo. (ir= atnito a Renco. <C mo .a .ec.o esoE<le di7e. <Qa igual<di7o<. J!n marc.aK "1andonamos el 2uente 6 atra,esamos corriendo el tramo que conduc3a a la 2uerta 2arcialmente a1ierta5 donde Massario nos esta1a es2erando. Qesde unoscuro rincn de mi mente5 me 2regunt= 2or qu= Massario no se .a13a 4ugado mientras

Renco esta1a ocu2ado sal,0ndome la ,ida. &ui/0 2ens que ten3a m0s 2osi1ilidades de so1re,i,ir si 2ermanec3a con Renco. U qui/0 .u1iera otra ra/n... !l 4uego ensordecedor de los mosquetes resona1a 2or todas 2artes. Renco se tum1 1oca arri1a 6 desli/ 2rimero los 2ies 2or el estrec.o .ueco entre la roca 6 el suelo. Massario le sigui. Lo no me deslic= con tanta gracilidad como ellos. "2o6= la ca1e/a contra el suelo cu1ierto de 2ol,o 6 me arrastr= con tor2e/a 2or el agu7ero .asta el t-nel 2=treo que me es2era1a al otro lado. !sta1a incor2or0ndome cuando Renco dio una 2atada al 6elmo 6 la enorme 2iedra de 4orma cuadrangular sell 2or com2leto la 2uerta con un gol2e seco. Sus2ir= 7adeante. !st01amos a sal,o. Por a.ora. <Qe1emos darnos 2risa <di7o Renco<. !s .ora de que digamos adis a esta maldita ciudad.

Qe nue,o en los calle7ones. " toda ,elocidad. Renco enca1e/a1a la marc.a. Massario i1a detr0s de =l 6 6o era el -ltimo de los tres. !n nuestra .uida nos encontramos con un arsenal de armas es2a8olas. Massario cogi un arco 6 una al7a1a llena de 4lec.asP Renco cogi una al7a1a5 una cartera de cuero sin tratar en la que meti el 3dolo 6 una es2ada. Lo cog3 un re4ulgente sa1le5 2ues5 si 1ien 6o solo era un .umilde mon7e5 2ro,en3a de una 4amilia que .a13a dado alguno de los me7ores esgrimistas de toda !uro2a. <Por aqu3 <di7o Renco corriendo .acia una escalera de 2iedra. orrimos .acia ellas 6 su1imos a unos te7ados irregulares. Renco ec. a correr 2or los te7ados5 sal,ando 2eque8os muros di,isorios 6 saltando de un edi4icio a otro. Massario 6 6o lo seguimos5 .asta que Renco se 2ar tras un muro no mu6 ele,ado. Su 2ec.o su13a 6 1a7a1a mientras res2ira1a agitadamente. (ir al otro lado del muro que esta1a 2or encima de =l. Lo .ice lo mismo. #o que ,imos 4ue esto> una enorme 2la/a adoquinada con cerca de dos docenas de soldados es2a8oles 6 otros tantos ca1allos. "lgunos de los ca1allos esta1an sueltos mientras que otros esta1an enganc.ados a carros 6 carretas. !n el lado m0s ale7ado de la 2la/a5 en la muralla e@terior de la ciudad5 .a13a una enorme 2uerta de madera. !sta 2uerta5 sin em1argo5 no era autctona de u/co5 sino m0s 1ien un 4eo a2=ndice a8adido a la 2uerta de 2iedra de la ciudad 2or mis com2atriotas5 des2u=s de que la ciudad 4uese tomada. Gusto delante de la enorme 2uerta de madera se encontra1a un carro tirado 2or dos ca1allos que mira1an a la ciudad5 si 1ien esta1an un 2oco ale7ados dela 2uerta. !n la 2arte trasera de este carro .a13a un ca8n de considera1le tama8o que se8ala1a en direccin o2uesta. (0s cerca de nosotros5 al 2ie del edi4icio so1re el que est01amos5 .a13a cerca di< treinta 2risioneros incas con un as2ecto lamenta1le. $na cuerda negra5 ni trela/ada

entre las es2osas de acero que cada 2risionero lle,a1a en las mu8ecas5 los manten3a unidos en una larga 6 desalentada 4ila. <C&u= ,amos a .acer a.oraE <le 2regunt= con inquietud a Renco. <'os ,amos. <C moE <Por a.3 <di7o5 se8alando la 2uerta del lado m0s ale7ado de la 2la/a. <CL qu= .a6 de la entrada 2or la cloacaE <le di7e5 2ensando que esa era la ruta de esca2e m0s o1,ia. <$n ladrn 7am0s usa dos ,eces la misma entrada <di7o Massario<. "l menos5 no una que .a6a sido descu1ierta. C!sto6 en lo cierto5 2r3nci2eE < orrecto <di7o Renco. (e gir= 2ara o1ser,ar al delincuente Massario. #o cierto era que se trata1a do un .om1re 1astante atracti,o a 2esar de su as2ecto sucio. Sus o7os 1rilla1an 9 sonre3a de ore7a a ore7aP la sonrisa de un .om1re 4eli/ de 4ormar 2arte de una a,entura. Lo no 2od3a decir que com2artiera su alegr3a. Renco comen/ a .urgar en su al7a1a. Sac algunas 4lec.as cu6as 2untas .a13an sido en,ueltas en tela 6 que ten3an 4orma de ca1e/as 1ul1osas redondas. <Mien <di7o mirando a su alrededor. !ncontr una antorc.a colgada en un muro cercano<. (u6 1ien. <C&u= 2iensa .acerE <le 2regunt=. Renco no 2arec3a escuc.arme. Tan solo mira1a a los tres ca1allos desatendidos del otro lado de la 2la/a. <Renco <insist3<5 Cqu= 2iensa .acerE Renco se gir 2ara mirarme 6 es1o/ una sonrisa irnica.

"2ret= el 2aso 6 me dirig3 .acia la 2la/a con las manos dentro de las mangas de mi .01ito em2a2ado. #a ca2uc.a5 com2letamente mo7ada5 ta2a1a mis ca1ellos .-medos. (ientras atra,esa1a la 2la/a5 mantu,e todo el tiem2o la ca1e/a agac.ada5 ec.0ndome a un lado con destre/a cuando gru2os de soldados 2asa1an cerca de m3 6 escondi=ndome cuando los ca1allos se gira1an en mi direccin5 en un intento deses2erado 2or no llamar la atencin. Renco su2uso que los soldados de la 2la/a toda,3a no sa1r3an que un mon7e es2a8ol renegado5 6o5 esta1a a6udando a los incas. Por ello5 mientras no se 2ercataran de mis ro2as em2a2adas5 no de1er3a tener 2ro1lemas 2ara acercarme a los tres ca1allos 6 lle,arlos a un calle7n cercano donde Renco 6 Massario 2udieran montarlos. Pero 2rimero ten3a que de7ar li1re el camino a la 2uerta5 lo que signi4ica1a a2artar del sendero al carro con el ca8n. !so ser3a m0s di43cil. Ten3a que asustar NaccidentalmenteO a los ca1allos en7ae/ados al carro. Para ello lle,a1a escondida dentro de una de mis mangas una de las a4iladas 4lec.as de Renco listo 2ara5 que Qios me 2erdone5 2inc.ar su1re2ticiamente a una de esas 2o1res criaturas cuando 2asara a su lado. ruc= la 2la/a lentamente5 a2artando la mirada5 2ues no me atre,3a a 2osar mis o7os en nada ni nadie 2or miedo a ser descu1ierto. "l igual que en las otras 2la/as de la ciudad5 esta tam1i=n esta1a llena de estacas. Da13an em2alado ca1e/as en algunas de ellas. #a sangre toda,3a esta1a 4resca 6 gotea1a .asta el suelo. Sent3 un temor e@tremo al 2asar a su ladoP ese ser3a mi destino si no sal3a 2ronto de u/co. ",ist= la 2uerta 6 con ella el carro que se encontra1a delante. 9i los ca1allos 6 estrec.= 4uertemente contra mi 2ec.o la 4lec.a que lle,a1a 1a7o la manga. Qos 2asos m0s 6... <J!.K JT-K <grit una ,o/ tosca tras de m3. (e qued= .elado. 'o alc= la ,ista. $n soldado cor2ulento 6 1arrign se coloc delante de m35 inter2oni=ndose entre mi 2ersona 6 los dos ca1allos. Porta1a su 6elmo 2untiagudo de conquistador 6 su ,o/ esta1a im2regnada de autoridad. $n soldado de alto rango. <C&u= est0 .aciendo aqu3E <di7o de manera cortante. <#o siento5 lo siento muc.o... (e .e quedado atra2ado en la ciudad 6... <di7e. <9uel,a a sus de2endencias. !ste no es un lugar seguro. Da6 ind3genas en la ciudad. reemos que ,an tras el 3dolo del ca2it0n. 'o 2od3a creerlo. JTan cerca de mi o17eti,o 6 ten3a que darme la ,ueltaK Dice un amago de marc.arme a rega8adientes5 cuando de re2ente una enorme 6 4uerte mano se 2os so1re mi .om1ro.

<$n momento5 mon7e... <comen/ el soldado. Pero se call al sentir la .umedad de mis ro2a7es<. CPero qu=...E Gusto en ese momento un sil1ido llen el aire a mi alrededor 6 una 4lec.a im2act en la cara del soldado cor2ulento5 destro/0ndole la nari/ 6 2ro,ocando una e@2losin de sangre que me sal2ic la cara. !l soldado ca6 al suelo como una 2iedra. #os otros soldados de la 2la/a lo ,ieron caer 6 se giraron 2ara ,er de dnde 2roced3a el 2eligro. Qe re2ente5 un segundo sil1ido se a2oder de nue,o del aire5 6 esta ,e/ una 4lec.a llameante ,ol desde uno de los oscuros te7ados que rodea1an la 2la/a. #a 4lec.a ro/ el carro que ten3a delante e im2act en la 2uerta de madera que .a13a detr0s. !l silencio se ,io reem2la/ado 2or gritos cuando los conquistadores comen/aron a a1rir 4uego .acia el lugar de donde 2ro,en3an las 4lec.as. Lo5 sin em1argo5 esta1a mirando a algo totalmente distinto. !sta1a mirando al ca8n que esta1a encima del carro o5 m0s concretamente5 n la mec.a que so1resal3a de la rec0mara del ca8n. !sta1a encendida. J#a 4lec.a llameante Ben ese momento no lo sa13a5 2ero luego com2rend3 que .a13a sido Massario quien la .a13a lan/adoF .a13a sido lan/ada con tal 2unter3a que .a13a encendido la mec.a del ca8nK 'o es2er= a lo que 2udiera 2asar des2u=s. Tan solo corr3 .acia los tres ca1allos lo m0s r02ido que 2ude. Gusto cuando llegu= a ellos5 el ca8n estall. "quel 4ue el sonido m0s ensordecedor que .a13a escuc.ado en mi ,ida. $na e@2losin monstruosa5 de tal intensidad 6 2otencia que .i/o que el suelo se tam1aleara 1a7o mis 2ies. Qel tu1o del ca8n sali una enorme nu1e de .umo 6 la gran 2uerta de madera que se encontra1a delante se que1r como .a1r3a .ec.o una insigni4icante ramita. uando el .umo se .u1o dis2ersado5 2ude ,er un enorme agu7ero de tres metros en la mitad in4erior de la 2uerta. #os ca1allos en7ae/ados al carro se des1ocaron al escuc.ar tan atronadora e@2losin. Se enca1ritaron 6 se dieron a la 4uga galo2ando .acia los calle7ones de u/co 6 de7ando la 2uerta da8ada al descu1ierto. #os tres ca1allos que me .a13an encomendado conseguir tam1i=n se des1ocaron. $no de ellos sali corriendo5 2ero los otros dos se calmaron cuando los sostu,e 4irmemente de las riendas. #os soldados es2a8oles segu3an dis2arando a ciegas a los te7ados um1r3os. "lc= la ,ista a la oscuridad. 'o 2ude ,er ni a Renco ni a Massario. <J(on7eK <grit de re2ente alguien a mis es2aldas. (e gir= 6 ,i a Massario5 que ,en3a corriendo con el arco en la mano. <Mueno5 no 2od3as .a1er metido m0s la 2ata5 C,erdad5 mon7eE <di7o con una sonrisa mientras su13a a la montura de uno de mis ca1allos<. #o -nico que ten3as que .acer era asustar a los ca1allos.

<CQnde est0 RencoE <2regunt=. <!st0 ,iniendo <di7o Massario. !ntonces una serie de gritos estridentes recorri la 2la/a. (e ,ol,3 al instante 6 ,i cmo la 4ila de 2risioneros incas es2osados carga1an contra los es2a8oles de la 2la/a. #os incas esta1an li1res5 J6a no esta1an unidos 2or aquella cuerda negraK Qe re2ente5 escuc.= un grito mortal 6 ,i a Renco en uno de los te7ados5 encima de un conquistador muerto. #e quit a toda 2risa la 2istola5 mientras seis es2a8oles m0s su13an a2resurados las escaleras del lateral del edi4icio 2ara darle ca/a. Renco me mir 6 grit> <J"l1ertoK JMassarioK J#a 2uertaK J" la 2uertaK <CL qu= .a6 de ustedE <grit=. <JLo ir= detr0sK <res2ondi mientras se agac.a1a 2ara esqui,ar el dis2aro de un mosquete<. J(0rc.enseK J(0rc.enseK (e su13 a la montura del segundo ca1allo. <J9amosK <grit Massario es2oleando a su ca1allo. !s2ole= a mi corcel 6 salimos dis2arados .acia la 2uerta. ?ue entonces cuando me di la ,uelta en mi montura 6 2resenci= algo incre31le. 9i una 4lec.a Buna 4lec.a a4ilada5 no llameanteF 2lanear so1re la 2la/a desde uno de los te7ados. Qetr0s5 ondulante como el cuer2o de una ser2iente5 esta1a atada una cuerda5 una cuerda negra5 Jla cuerda que otrora manten3a unidos a los 2risioneros incasK #a 4lec.a 2as 2or encima de mi ca1e/a 65 con un 4uerte gol2e5 se alo7 en la mitad su2erior intacta de la 2uerta de madera. !n cuanto im2act contra la 2uerta ,i cmo la cuerda se tensa1a. L entonces a,ist= a Renco al otro lado de la cuerda5 en lo alto de uno de los te7ados con las 2iernas totalmente se2aradas 6 su reci=n encontrada cartera so1re su .om1ro i/quierdo. 9i cmo 2asa1a 2or encima de la cuerda el cinturn de cuero de los 2antalones es2a8oles 6 se agarra1a 4uertemente a =l con una mano. Qes2u=s salt del te7ado 6 se 1alance5 no5 se desli/ 2or toda In 2la/a 2endiendo de aquel cinturn que su7eta1a con una sola mano. "lgunos soldados es2a8oles a1rieron 4uego contra =l5 2ero el 7o,en 6 gallardo 2r3nci2e us la mano que ten3a li1re 2ara sacar la 2istola de su 2retina 6 comen/ a dis2ararlos5 mientras se desli/a1a 2or la cuerda a una ,elocidad incre31le. !s2ole= de nue,o a mi corcel 2ara que ganara ,elocidad 6 galo2amos .asta colocarnos 1a7o la cuerda de Renco5 7usto cuando este lleg al 4inal de la misma. Se solt del cinturn 6 ca6 2er4ectamente so1re la gru2a de mi ca1allo. Qelante de nosotros5 Massario atra,es el enorme soca,n de la 2uerta cual a,e/ado 7inete. Renco 6 6o lo seguimos 6 saltamos a tra,=s del agu7ero entre tina llu,ia de dis2aros.

Salimos a la 4r3a noc.e5 ca1algando a toda ,elocidad 2or las enormes losas de 2iedra que con4orma1an un 2uente so1re el 4oso norte de la ciudad 6 lo 2rimero que escuc.= mientras cru/01amos aquel 2uente 4ueron los gritos de 7-1ilo de las .ordas de guerreros incas en el ,alle que se a2osta1a ante nosotros.

<C mo ,a esoE <di7o una ,o/ de re2ente. Race le,ant la ,ista del manuscrito 6 durante unos instantes no su2o dnde se encontra1a. (ir 2or la ,entanilla que esta1a a su derec.a 6 ,io un mar de monta8as cu1iertas de nie,e 6 la in4inita e@tensin del cielo a/ul. Se sacudi la ca1e/a. Da13a estado tan a1sorto en la .istoria que se .a13a ol,idado de que se encontra1a a 1ordo del a,in de carga del !7=rcito. Tro6 o2eland esta1a delante de =l. !ra uno de los miem1ros de la Q"RP" del equi2o de 'as.5 el 43sico nuclear con cara de .alcn. <C&u= tal ,aE<2regunt o2eland se8alando con la ca1e/a al montn de 2a2eles que Race ten3a so1re su rega/o<. CDa encontrado dnde se .alla el 3doloE <Mueno5 .e encontrado el 3dolo <res2ondi Race .o7eando el resto del manuscrito. #le,a1a le3do cerca de tres cuartas 2artes de =l<. reo que esto6 a 2unto de descu1rir adonde lo lle,aron. <Mien <di7o o2eland d0ndose la ,uelta<. (ant=nganos in4ormados. <!s2ere <a8adi Race<. "ntes de que se ,a6a5 C2uedo 2reguntarle algoE < laro. <CPara qu= se usa el tirioW261E o2eland 4runci el ce8o ante la 2regunta. < reo que tengo derec.o a sa1erlo <di7o Race. o2eland asinti lentamente. <S3... s3. Su2ongo que s3. <Res2ir 2ro4undamente<. omo creo que le .an dic.o anteriormente5 el tirioW261 no es autctono de la Tierra. Pro,iene de un sistema de estrellas 1inario llamado Pl=6ades5 un sistema que no est0 mu6 le7os del nuestro. O omo usted 2odr0 imaginarse5 los 2lanetas que se encuentran en sistemas de estrellas 1inarios se ,en a4ectados 2or todo ti2o de 4uer/as de1ido a sus soles gemelos> la 4otos3ntesis se du2licaP los e4ectos gra,itacionales5 as3 como la resistencia a la gra,edad5 son enormes. Por ello5 los elementos encontrados en 2lanetas 2ertenecientes a sistemas 1inarios son 2or lo general m0s 2esados 6 densos que elementos similares encontrados aqu3 en la Tierra. !l tirioW261 es uno de ellos. O Se encontr 2or 2rimera ,e/ en estado 2etri4icado en las 2aredes del cr0ter de un meteoro en 1T725 en "ri/ona. ! incluso a 2esar de que ese e7em2lar lle,a1a millones de a8os inerte5 su 2otencial conmocion a la comunidad cient34ica. <CPor qu=E <Mueno5 ,er05 en cuanto al ni,el molecular se re4iere5 el tirio guardia un 2arecido asom1roso con los elementos terrestres uranio 6 2lutonio. Pero el tirio su2era a am1os en lo que res2ecta a su magnitud. !s m0s denso que nuestros dos elementos nucleares m0s 2otentes 7untos. #o que signi4ica que es in4initamente m0s 2oderoso. Race comen/ a sentir una sensacin de terror recorri=ndole la es2alda. C"dnde quer3a llegar o2elandE

<Pero5 como .e dic.o antes5 el tirio solo se .a encontrado en la tierra 2etri4icado. Qesde 1T725 se .an descu1ierto dos muestras m0s5 2ero de nue,o am1os e7em2lares ten3an al menos cuarenta millones de a8os de antig;edad5 im2osi1ilitando as3 su uso 2orque el tirio 2etri4icado es inerte. !st0 muerto5 qu3micamente .a1lando. O#o que lle,amos es2erando durante los -ltimos ,eintisiete a8os es el descu1rimiento de un e7em2lar que siga molecularmente acti,o. L a.ora creemos .a1erlo encontrado en un meteorito que ca6 en la sel,a de Per- .ace quinientos a8os. <C&u= es lo que .ace el tirioE <2regunt Race. <(uc.as cosas <di7o o2eland<. (uc.3simas. Su 2otencial como 4uente de energ3a es gigantesco. alculando 2or lo 1a7o5 se cree que un reactor com2uesto 2or la cantidad a2ro2iada de tirio generar3a electricidad a un ritmo seis ,eces ma6or que el de todas las centrales nucleares de los !stados $nidos 7untas. OPero tiene5 adem0s5 una ,enta7a a8adida. " di4erencia de nuestros elementos nucleares terrestres5 cuando el tirio se usa como el elemento central de un reactor de 4usin5 se descom2one con una e4ecti,idad del cien 2or cien. !n otras 2ala1ras5 no 2roduce residuos contaminantes. Por ello5 no se 2arece en nada a ninguna de las 4uentes de energ3a de la Tierra. #os residuos del uranio de1en almacenarse en 1arras radioacti,as. &u= dia1los5 si .asta la gasolina 2roduce mon@ido de car1ono. Pero el tirio 2roduce una energ3a lim2ia. !s una 4uente de energ3a totalmente e4iciente. !s 2er4ecto. !s tan 2uro5 internamente .a1lando5 que de acuerdo con nuestro modelado5 una muestra de tirio sin tratar solo emitir3a cantidades microsc2icas de radiacin 2asi,a. Race al/ la mano. <9ale5 de acuerdo. Todo eso suena mu6 1ien 2ero no sa13a que la Q"RP" se dedicara a suministrar a !stados $nidos centrales el=ctricas. C&u= m0s .ace el lirioE o2eland sonri. #o .a13a 2illado. <Pro4esor5 durante los die/ -ltimos a8os5 la U4icina de Tecnolog3a T0ctica de la Q"RP" .a estado tra1a7ando en una nue,a arma5 un arma sin igual. Se trata de un arma cu6o nom1re en cla,e es Su2erno,a. Tan 2ronto como o2eland di7o la 2ala1ra5 una lu/ se encendi en la mente de Race. Record la con,ersacin que .a13a escuc.ado entre o2eland 6 'as. 2oco des2u=s de su1ir a 1ordo del a,in. $na con,ersacin en la que .a13an mencionado un ro1o en ?air4a@ Qri,eP la sustraccin de un dis2ositi,o llamado Su2erno,a. <C!n qu= consiste e@actamente esa Su2erno,aE <!n 2ocas 2ala1ras <di7o o2eland<5 la Su2erno,a es el arma m0s 2oderosa 7am0s desarrollada en la .istoria de la .umanidad. !s lo que llamamos un asesino 2lanetario. <C$n qu=E <$n asesino 2lanetario. $n arma nuclear tan 2oderosa que5 si se detonara5 destro/ar3a 2r0cticamente una tercera 2arte de la masa terrestre. Sin esa tercera 2arte5 la r1ita de la Tierra alrededor del Sol se ,er3a alterada. 'uestro 2laneta girar3a sin

control 2or el es2acio5 cada ,e/ m0s 6 m0s le7os del Sol. !n cuestin de minutos la su2er4icie de la Tierra5 lo que quedara de ella5 se en4riar3a tanto que la ,ida .umana ser3a im2osi1le en ella. #a Su2erno,a5 2ro4esor Race5 es la 2rimera arma creada 2or el .om1re ca2a/ de aca1ar con la ,ida que conocemos de este 2laneta. Qe a.3 su .omnimo5 el nom1re que le damos a una e@2losin estelar. Race trag sali,a. Se sent3a realmente d=1il. $n milln de 2reguntas se agol2a1an en su ca1e/a. Preguntas como> CPor qu= alguien construir3a un arma talE C&u= ra/ones 2odr3an e@istir 2ara crear un arma que 2odr3a matar a todos los .a1itantes del 2laneta5 incluidos a sus 2ro2ios creadoresE L5 teniendo en cuenta todo aquello5 C2or qu= su 2a3s esta1a constru6=ndolaE o2eland continu. <#a cuestin es5 2ro4esor5 que la Su2erno,a que tenemos en estos momentos es un 2rototi2o5 un 2ro6ectil ,ia1le. !sa arma5 la que ro1aron de las o4icinas centrales de la Q"RP"5 no sir,e 2ara nada. Por la sim2le ra/n de que la Su2erno,a requiere 2ara su 4uncionamiento que se le a8ada una cosa. !l tirio. Dh, fant3stico!!! 2ens Race. <!n ese as2ecto <di7o o2eland<5 la Su2erno,a no es mu6 di4erente a una 1om1a de neutrones. Se trata de un arma de 4isin5 lo que signi4ica que 4unciona de acuerdo con el 2rinci2io de desintegracin del 0tomo. Se em2lean dos ca1e/as termonucleares 2ara 4isionar una masa suscritica del tirio5 desencadenando as3 la mega e@2losin. <Qe acuerdo5 es2ere un segundo <di7o Race<. " ,er si lo .e entendido. C$stedes .an construido un arma5 un arma ca2a/ de destro/ar el 2laneta que de2ende de un elemento que ni siquiera tienen a-nE < orrecto <indic o2eland. <Pero5 C2or qu=E CPor qu= !stados $nidos ,a a 4a1ricar un arma que 2ueda .acer todo esoE o2eland asinti con la ca1e/a. <!sa es una 2regunta que siem2re resulta di43cil de res2onder. #o que quiero decir es que... <Da6 dos ra/ones <e@2lic de re2ente una ,o/ m0s gra,e a las es2aldas de Race. !ra ?ranH 'as.. 'as. se8al con la ca1e/a al manuscrito que descansa1a so1re el rega/o de Race. <CDa encontrado 6a el lugar donde se .alla el 3doloE <"-n no. <!ntonces intentar= e@2lic0rselo lo m0s 2ronto 2osi1le 2ara que ,uel,a al tra1a7o. "ntes que nada5 quiero que se2a que lo que le ,o6 a decir es sumamente con4idencial. Solo .a6 diecis=is 2ersonas en el 2a3s que sa1en lo que ,o6 a contarle 6 cinco de ellas est0n a 1ordo de este a,in. Si se lo menciona n alguien una ,e/

.a6amos com2letado esta misin5 2asar0 los 2r@imos setenta 6 cinco a8os en la c0rcel. C#o .a com2rendido5 2ro4esorE <S3. <Mien. Da6 dos ra/ones 2ara la construccin de la Su2erno,a. #a 2rimera es esta> .ace cerca de diecioc.o meses5 se descu1ri que cient34icos su1,encionados 2or el !stado alem0n .a13an comen/ado la construccin secreta de una Su2erno,a. 'uestra res2uesta 4ue sim2le> si ellos ,an a construir una5 nosotros tam1i=n. <!s de una lgica a2lastante <di7o Race. <!s e@actamente la misma lgica que U22en.eimer esgrimi 2ara 7usti4icar la construccin de la 1om1a atmica. <9a6a5 ,a6a. "s3 que .asta los grandes les res2aldan <coment Race secamente <. CL la segunda ra/nE 'as. di7o> <Pro4esor5 C.a o3do alguna ,e/ .a1lar de un .om1re llamado Qietric. ,on .oltit/E <'o. <!l general Qietric. ,on .oltit/ era el general al mando de las 4uer/as alemanas en Par3s cuando los na/is se retiraron de ?rancia en agosto de 1T44. Qes2u=s de que 4uera o1,io que los "liados i1an a retomar Par3s5 Ditler en,i a .oltit/ un comunicado. !n =l le ordena1a que colocara miles de 1om1as 2or toda la ciudad antes de irse 2ara que5 cuando se .u1ieran marc.ado las tro2as5 Par3s ,olara 2or los aires. O".ora 1ien5 .a6 que decir en su .onor que .oltit/ deso1edeci la orden. 'o quer3a 2asar a la .istoria como el .om1re que destru6 Par3s. Pero lo im2ortante aqu3 es la lgica su16acente tras la orden de Ditler. Si =l no 2od3a tener Par3s5 nadie m0s 2odr3a. <C"donde quiere llegar entoncesE <di7o Race con cautela. <Pro4esor5 la Su2erno,a es un 2aso m0s en el 2lan estrat=gico de alto ni,el que .a e@istido en la 2ol3tica e@terior de los !stados $nidos durante los -ltimos cincuenta a8os. !se 2lan se llama el 2lan .oltit/. <C&u= quiere decirE <#o que quiero decir es esto. CSa13a usted que durante la Auerra ?r3a5 la "rmada estadounidense ten3a rdenes de que se garanti/ara que en cualquier momento estu,iera dis2oni1le un n-mero de su1marinos5 con misiles 1al3sticos nucleares5 em2la/ados en u1icaciones estrat=gicas de determinados 2untos alrededor del mundoE CSa1e 2ara qu= eran esos su1marinosE <CPara qu=E <#as rdenes que ten3an esos su1marinos eran mu6 sencillas. !n caso de que la $nin So,i=tica derrotara a los !stados $nidos en un ataque re2entino o im2re,isto5 esos su1marinos ten3an rdenes de lan/ar una llu,ia de misiles nucleares no solo a

o17eti,os so,i=ticos5 sino tam1i=n a todas las ciudades 2rinci2ales de !uro2a 6 !stados $nidos continental. <C moE <!l 2lan .oltit/5 2ro4esor Race. Si no 2odemos tenerlo5 nadie 2odr0. <Pero estamos .a1lando de algo a escala mundial <di7o Race incr=dulo. < ierto5 mu6 cierto. Qe a.3 la ra/n 2ara la construccin de la Su2erno,a. #os !stados $nidos son la nacin m0s 2oderosa de la Tierra. !n caso de que cualquier nacin 1uscara alterar esa situacin5 les .ar3amos sa1er que 2oseemos una Su2erno,a. Si ,an m0s all0 6 el con4licto contin-a 6 los !stados $nidos son derrotados5 o 2eor5 destruidos5 entonces detonaremos el arma. Race sinti que se le .ac3a un nudo en el estmago. CI1an en serioE C"caso eso era 2ol3ticaE CSi !stados $nidos no 2udiera controlar el mundo5 lo destruir3aE <C mo 2ueden construir algo as3E <Pro4esor Race5 Cqu= ocurrir3a si .ina decidiera declarar la guerra a !stados $nidosE C&u= ocurrir3a si ganaranE C&uerr3a que los estadounidenses estu,ieran sometidos al r=gimen c.inoE <Pero5 C2re4erir3a morirE <S3. <L lle,arse al resto del mundo con usted <di7o Race<. $stedes de1en de ser los 2eores 2erdedores de todos los tiem2os. <?uere como 4uere <di7o 'as. cam1iando el tono<5 la le6 de las consecuencias no deli1eradas .a surtido e4ecto en esta situacin. #a noticia de la creacin de un arma con el 2otencial 2ara destruir el 2laneta .a .ec.o que otros gru2os .a6an salido a la lu/5 gru2os 2ara los que esta arma ser3a una 1a/a mu6 2oderosa en sus cru/adas. <C&u= ti2o de gru2osE <"lgunos gru2os terroristas. Aente que si tu,ieran en sus manos una Su2erno,a ,ia1le c.anta7ear3an al mundo entero. <Mien <di7o Race<5 6 a.ora su Su2erno,a .a sido ro1ada5 2ro1a1lemente 2or terroristas. < orrecto. <Dan a1ierto la ca7a de Pandora5 doctor 'as.. <S3. S35 eso me temo. L 2or eso es tan im2ortante que lleguemos al 3dolo antes de que otros lo .agan.

Tras eso5 'as. 6 o2eland ,ol,ieron a de7ar a Race a solas con el manuscrito.

Race se tom unos instantes 2ara 2oner orden en sus 2ensamientos. Su ca1e/a no 2ara1a de dar ,ueltas. Su2erno,as. Qestruccin mundial. Aru2os terroristas. 'o era ca2a/ de concentrarse. Intent quitarse todo eso de la ca1e/a 6 se o1lig a centrarse 6 ,ol,erse a situar en la accin del manuscrito5 7usto en la 2arte en la que Renco 6 "l1erto Santiago .a13an salido a toda ,elocidad de la ciudad sitiada de u/co. Race res2ir 2ro4undamente5 se coloc las ga4as 6 se adentr de nue,o en el mundo de los incas.

S!A$'Q" #! T$R"

Renco5 Massario 6 6o corrimos 2or entre la oscuridad de la noc.e5 es2oleando nuestros ca1allos5 .aci=ndoles ca1algar m0s r02ido de lo que 7am0s antes .a13an .ec.o5 2ues detr0s de nosotros5 2is0ndonos los talones5 esta1an los es2a8oles BDernando 6 su legin de tro2as a ca1alloF ca1algando 2or aquellos terrenos5 intentando darnos ca/a como si de 2erros se tratara. Tras salir 2or las 2uertas situadas al norte del ,alle de u/co giramos a la derec.a 6 2usimos rum1o al noreste. #legamos al r3o $ru1am1a5 el mismo r3o donde se encontra1a el 1arco 2risin en el que .a13a estado Renco. #o atra,esamos casi a la altura del 2ue1lo de Pisac. L as3 comen/ nuestro ,ia7e5 nuestra .uida deses2erada 2or la sel,a. 'o les im2ortunar=5 queridos lectores5 con cada incidente insigni4icante de nuestro arduo ,ia7e5 2ues dur demasiados d3as 6 los incidentes que tu,ieron lugar 4ueron demasiados numerosos. Solo mencionar= aquellos que guarden relacin con mi .istoria. Pusimos rum1o a un 2ue1lo llamado 9ilca4or5 tal como me in4orm Renco5 del que su t3o era el 7e4e. !ste 2ue1lo se encontra1a a los 2ies de las grandes monta8as m0s al norte5 7usto en el lugar donde aquellas monta8as se un3an 2or el este con la gran sel,a tro2ical. Seg-n 2arece5 9ilca4or era una ciudadela secreta5 4uertemente 4orti4icada 6 1ien de4endida5 que los no1les incas manten3an 2ara utili/arla en tiem2os de crisis. Su em2la/amiento era un secreto celosamente guardado 6 solo se 2od3a encontrar siguiendo una serie de ttems de 2iedra dis2uestos cada ciertos inter,alos en la sel,a5 6 eso solo cuando se conoc3a el cdigo 2ara encontrar los ttems. Pero 2ara llegar a la sel,a5 2rimero .a13a que atra,esar las monta8as. L as3 4ue como atra,esamos las monta8as5 los incre31les monolitos rocosos que domina1an 'ue,a !s2a8a. 'o e@agero al decir cuan magn34icas eran las monta8as de aquel 2a3s. Sus acantilados rocosos 6 altas cum1res5 cu1iertas de nie,e todo el a8o5 2ueden ,erse a cientos de Hilmetros de distancia5 incluso desde las densas sel,as tro2icales. Tras unos d3as de ,ia7e5 nos des.icimos de nuestros ca1allos5 2ues 2re4erimos atra,esar los delicados senderos de la monta8a a 2ie. on sumo cuidado5 cru/amos estrec.os 6 res1aladi/os senderos em2la/ados en los em2inados des4iladeros de las monta8as 6 atra,esamos con cautela largos 2uentes de cuerda sus2endidos so1re los r3os. L5 mientras tanto5 resonando en los la1er3nticos 6 estrec.os des4iladeros que 31amos de7ando atr0s5 2od3amos o3r los gritos 6 las 2isadas de los es2a8oles. #legamos a ,arios 2ue1los incas situados en medio de es2l=ndidos ,alles monta8osos. ada 2ue1lo reci13a el nom1re de su 7e4e> Rumac5 Si2o 6 Duanco. !n esos 2ue1los nos a1astecieron de comida5 gu3as 6 llamas. #a generosidad de esa gente era incre31le. !ra como si cada uno de sus .a1itantes su2iera de Renco 6 su

misin 6 se me anto7a1a im2osi1le que se mo,ieran m0s r02ido 2ara a6udarnos. uando ten3amos tiem2o5 Renco les ense8a1a el 3dolo tallado en la 2iedra negra 6 todos ellos se inclina1an 6 guarda1an silencio ante =l. Pero casi nunca dis2on3amos de ese tiem2o. #os es2a8oles nos 2ersegu3an con o1stinacin. !n una ocasin5 cuando de7amos Ucu6u5 un 2ue1lo situado a los 2ies de un enorme ,alle5 tan 2ronto como llegamos a la cima de una colina le7ana5 escuc.amos el sonido de mosquetes tras nosotros. (e gir= 2ara mirar al ,alle. #o que ,i llen mi cora/n de .orror. 9i a Dernando 6 sus tro2as5 una columna gigantesca de al menos cien .om1res5 marc.ando a 2ie 2or el e@tremo m0s ale7ado del ,alle. #os soldados a ca1allo 4lanquea1an al enorme grueso de soldados a 2ie. a1alga1an 2or delante de ellos en direccin al 2ue1lo que aca101amos de de7ar5 dis2arando con sus mosquetes a los incas5 desarmados. (0s tarde5 Dernando di,idi su legin de cien .om1res en di,isiones de treinta 6 tres. Qes2u=s altern los tiem2os de marc.a de 4orma que5 mientras una di,isin marc.a1a5 las otras dos descansa1an. !sas dos di,isiones marc.ar3an des2u=s5 re1asando al 2rimer gru2o en su turno 6 as3 sucesi,amente. !l resultado era una masa de .om1res en constante mo,imiento5 una masa que siem2re a,an/a1a5 siem2re se acerca1a a nosotros. L5 mientras tanto5 Renco5 Massario 6 6o a,an/01amos a trom2icones5 mo,i=ndonos con di4icultad 2or la sel,a rocosa5 intentando com1atir la 4atiga que se a2odera1a de nosotros a cada 2aso. Qe una cosa esta1a seguro> los es2a8oles i1an a cogernos. #a -nica duda era cu0ndo. "un as3 seguimos a,an/ando. !n un 2unto de nuestro ,ia7e5 6 de1o decir que 7usto cuando mis com2atriotas esta1an tan cerca de nosotros que 2od3amos o3r sus gritos resonando en los ca8ones a nuestras es2aldas5 nos detu,imos en un 2ue1lo llamado oico5 situado en la ri1era de un r3o monta8oso llamado Paucartam1o. ?ue en este 2ue1lo donde o1tu,e una 2ista relati,a a 2or qu= Renco .a13a lle,ado con nosotros a Massario. !n el 2ue1lo de oico .a13a una cantera. omo 6a di7e anteriormente5 los ind3genas son unos maestros en el arte de la mam2oster3a. Todos sus edi4icios est0n construidos con 2iedras 4inamente talladas5 algunas de ellas m0s altas que seis .om1res 7untos 6 con un 2eso su2erior a cien toneladas. !sas 2iedras se e@traen de las colosales canteras de 2ue1los como oico. Tras .a1lar 1re,emente con el 7e4e del 2ue1lo5 Renco 4ue acom2a8ado a la cantera5 un enorme soca,n que .a13a sido ca,ado en un lateral de la monta8a>. 9ol,i des2u=s con un saco de 2iel de ca1ra en su mano. Qe su interior so1resal3an o17etos de 1ordes a4ilados 6 rocosos. Renco le 2as el saco a Massario 6 seguimos nuestro camino.

'o sa13a lo que .a13a en ese saco5 2ero cuando nos 2ar01amos a descansar 2or la noc.e5 Massario se esca1ull3a a un rincn del lugar donde acam201amos 6 encend3a su 2ro2io 4uego. Qes2u=s se senta1a con las 2iernas cru/adas 6 tra1a7a1a con lo que quiera que 4uese el contenido del saco de es2aldas a Renco 6 a m3.

Tras once d3as de un ,ia7e terri1le 6 cruel5 salimos de las monta8as 6 contem2lamos una ,isin memora1le5 algo que 7 amas antes .a13a contem2lado. 9imos cmo la sel,a tro2ical se e@tend3a ante nosotros5 una al4om1ra ,erde inmaculada que se 2rolonga1a .asta el le7ano .ori/onte. #o -nico que altera1a la uni4ormidad de aquella al4om1ra eran las mesetas5 las 4ormaciones 2lanas 6 escalonadas del 2aisa7e que marca1an la transicin gradual de las accidentadas monta8as a la cuenca ,erde del r3o5 6 las am2lias 1andas marrones que ser2entea1an a tra,=s de la densa sel,a5 los grandes r3os de la sel,a tro2ical. L as3 4ue cmo nos adentramos en la sel,a. "quello era como el In4ierno en la Tierra. Qurante d3as ,ia7amos 2or las som1ras eternas de la sel,a. Da13a .umedad5 todo 2arec3a mo7ado 65 Qios5 cuan 2eligroso era. Ser2ientes o1scenamente gruesas 2end3an de los 0r1oles5 2eque8os roedores corr3an 1a7o nuestros 2ies 6 una noc.e Besto6 seguro de elloF5 ,i la silueta ,elada de una 2antera5 una som1ra su2er2uesta en la oscuridad5 que se mo,3a silenciosa so1re sus /ar2as acolc.adas en alguna rama cercana. L luego5 2or su2uesto5 esta1an los r3os5 donde acec.a1a el ma6or de los 2eligros. #os caimanes. #a ,isin de sus escar2adas ca1e/as triangulares era su4iciente 2ara que a uno se Ir .elara la sangre5 6 sus cuer2os Boscuros5 2esados 6 1lindadosF5 ten3an al menos dos metros de largo. Sus re2ulsi,os o7os de re2til nos o1ser,a1an sin 2esta8ear. Qescendimos 2or los r3os en canoas de 7unco donadas 2or las gentes de los 2ue1los de Pa@u5 Tu2ra 6 Ro6a5 1arcas que 2arec3an 2at=ticamente 2eque8as en com2aracin con los desmesurados caimanes a nuestro alrededor. Qescendimos los em2inados acantilados de las mesetas con la a6uda de e@2ertos gu3as incas. Por las noc.es5 a la lu/ del 4uego5 Renco me ense8a1a su lengua5 el quec.ua. " cam1io5 6o le ense8a1a el arte de la es2ada con los dos sa1les es2a8oles que .a13amos .urtado mientras esca201amos de u/co. (ientras Renco 6 6o 2ractic01amos la esgrima5 Massario5 si no esta1a tra1a7ando en alg-n rincn ale7ado del cam2amento5 2ractica1a con su arco. Seg-n 2arece5 antes de ser encarcelado B2or moti,os que descono/coF5 Massario .a13a sido uno de los me7ores arqueros del im2erio inca. omo 2ara no creerlo. Tal era su .a1ilidad que una noc.e lo ,i lan/ar al aire una 4ruta tro2ical 6 atra,esarla instantes des2u=s con una 4lec.a. Tiem2o des2u=s5 sin em1argo5 nos 2ercatamos de que las duras condiciones del terreno .a13an ralenti/ado a nuestros 2erseguidores. #os ruidos de Dernando 6 sus

.om1res cortando a .ac.a/os las ramas de la sel,a tras nosotros se ,ol,3an cada ,e/ m0s d=1iles. Incluso llegu= a 2ensar que qui/0 Dernando .a13a renunciado a su 2ro2sito. Pero no. ada d3a5 mensa7eros de los 2ue1los que .a13amos atra,esado nos alcan/a1an 6 nos in4orma1an del saqueo de sus 2ue1los. Dernando 6 sus .om1res toda,3a i1an tras nosotros. "s3 que seguimos a,an/ando. L entonces un d3a5 no muc.o des2u=s de que de70ramos el 2ue1lo de Ro6a5 cuando 6o esta1a enca1e/ando nuestra e@2edicin5 ec.= a un lado una rama enorme 6 me encontr= con los o7os de una criatura 4elina. Retroced3 con un grito 6 ca3 de lleno en el 4ango. #o siguiente que o3 4ue a Massario riendo entre dientes. "lc= la ,ista 6 ,i que .a13a re,elado un enorme ttem de 2iedra. !l 4elino que .a13a ,isto no era m0s que una talla en 2iedra de una enorme criatura 4elina. Pero la talla esta1a cu1ierta 2or un .ilo de agua que .ac3a que el ,ia7ero incauto 2ensara que esta1a ,i,o de ,erdad. uando lo mir= m0s de cerca5 sin em1argo5 me di cuenta de que la talla del ttem no era mu6 distinta a la del 3dolo causante de nuestro 4ren=tico ,ia7e. !ra una es2ecie de 7aguar5 con grandes 4auces5 que gru83a5 no5 rug3a5 al incauto e@2lorador que tro2e/a1a con =l. (0s de una ,e/ me 2regunt= el 2orqu= de la 4ascinacin de los incas .acia esos animales. Ideali/a1an a esas criaturas 6 los trata1an como a dioses. !s m0s5 los guerreros que mostra1an una coordinacin 4elina en sus mo,imientos eran los m0s re,erenciados en sus e7=rcitos5 2ues se considera1a una gran .a1ilidad 2oder caer de 2ie 6 a continuacin ,ol,er inmediatamente al ataque. Se dec3a que esos guerreros esta1an 2ose3dos 2or el Bin$a! #a noc.e antes de que me to2ara de una 4orma tan ,ergon/osa con el ttem de 2iedra5 Renco me .a13a contado que la criatura m0s temida de su mitolog3a era un enorme 4elino negro conocido como el titi en aimara5 o el rapa en quec.ua. "l 2arecer5 esta criatura es tan negra como la noc.e 6 casi tan alta como un .om1re5 incluso a cuatro 2atas. "dem0s5 mata con una 4erocidad sin igual. !s m0s5 Renco di7o que es el animal sal,a7e m0s temido5 el ti2o de animal que mata 2or el mero 2lacer de matar. <Mien .ec.o5 .ermano "l1erto <di7o Renco mientras 6o 6ac3a en el 4ango mirando al ttem<. "ca1a de encontrar el 2rimero de los ttems que nos conducir0n .asta 9ilca4or. <C mo nos guiar0n .asta all3E <le 2regunt= mientras me 2on3a en 2ie. Renco di7o> <Da6 un cdigo que solo conocen los no1les incas...

<Pero si te lo dice5 tendr0 que matarte <interrum2i Massario con una descort=s sonrisa. Renco sonri con indulgencia a Massario. < ierto <di7o<. Pero en caso de que muriera5 alguien de1er3a continuar con mi misin. L5 2ara .acerlo5 ese alguien tendr3a que conocer el cdigo de los ttems. < Renco se gir 6 me mir<. !s2era1a que estu,iera dis2uesto a cargar con esa res2onsa1ilidad5 "l1erto. <CLoE <di7e tragando sali,a. <S3<di7o Renco<. "l1erto5 ,eo en usted cualidades de un .=roe5 incluso aunque no lo sea. Posee .onor 6 cora7e en ma6ores cantidades que la media. 'o dudar3a en con4iarle el destino de mi gente en caso de que 6o ca6era5 si quisiera .acerlo. Inclin= la ca1e/a 6 asent35 accediendo a sus deseos. <Mien <sonri Renco<. T-5 2or otra 2arte <di7o sonriendo sarc0stica<mente a Massario<5 me crear3as muc.as dudas. "l=7ate un 2oco. $na ,e/ Massario se .u1o ale7ado unos cuantos 2asos de nosotros5 Renco se inclin .acia m3 6 me se8al la talla de 2iedra del rapa que esta1a delante de nosotros. <!l cdigo es sim2le> sigue la cola del rapa! <Sigue la cola del rapa!!! <di7e mirando al ttem. ierto5 en la 2arte de atr0s de la talla .a13a una cola de 4elino que se8ala1a en direccin norte. <Pero <Renco al/ de re2ente un dedo<5 no de1emos seguir todos los ttems 1as0ndonos en esa directri/. !sa es una regla que solo los no1les de m0s edad conocen. Qe .ec.o5 solo me lo di7o la alta sacerdotisa del oricanc.a cuando llegamos all3 2ara coger el 3dolo. <C u0l es la regla entoncesE <2regunt=. <Tras el 2rimer ttem5 no .a6 que .acer lo mismo con el segundo. !n esos casos se de1e seguir el ttem 2or la direccin de la (arca del Sol. <C#a (arca del SolE <$na marca no mu6 distinta de esta <di7o Renco se8alando la 2eque8a marca triangular 1a7o su o7o i/quierdo5 la manc.a marrn oscura que 2arec3a una monta8a in,ertida. < ada segundo ttem des2u=s del 2rimero <di7o<5 no de1emos seguir la cola del rapa, sino ir en la direccin de la (arca del Sol. <C&u= ocurre si se contin-a siguiendo la cola del rapaE<2regunt=<. C'o se dar0n cuenta nuestros enemigos de que est0n ,ia7ando en la direccin equi,ocada cuando ,ean que no .a6 m0s ttemsE Renco me sonri. <U.5 no5 "l1erto. Da6 m0s ttems5 incluso aunque se ,a6a en la direccin equi,ocada. Pero solo lle,an al ,ia7ero enga8ado m0s 6 m0s le7os de la ciudadela.

L as3 seguimos los ttems a tra,=s de la sel,a tro2ical. !sta1an colocados en inter,alos distintos Balgunos a unos cientos de 2asos de sus 2redecesores 6 otros a Hilmetros 2or tierraF5 as3 que ten3amos que tener cuidado de ,ia7ar sin dar rodeos. " menudo nos a6uda1a el sistema del r3o5 2ues algunos ttems .a13an sido cuidadosamente colocados a lo largo de las ri1eras de los mismos. 'os des2la/amos5 siguiendo los ttems5 en direccin norte5 6 cru/amos la cuenca de la enorme sel,a .asta llegar a una nue,a meseta que conduc3a a las monta8as. !sta meseta se e@tend3a de norte a sur. !ra una meseta gigante cu1ierta 2or la sel,a5 un 2aso que 'uestro Se8or .a13a construido 2ara a6udarle a acercar la sel,a a las 4aldas de las monta8as. Da13a cataratas en toda su e@tensin. !ra una ,isin realmente incre31le. Tre2amos 2or la cara este de la meseta5 similar a un acantilado5 trans2ortando con nosotros las canoas de 7unco 6 las 2alas. ?ue entonces cuando llegamos a un ttem 4inal que nos dirig3a r3o arri1a5 .acia unas monta8as gigantes cu1iertas de nie,e que se ele,a1an so1re la sel,a. Remamos contracorriente 1a7o la llu,ia torrencial de la tarde. Sin em1argo5 2oco des2u=s5 la llu,ia ces 6 la ne1lina que lo sigui le dio un as2ecto es2elu/nante a la sel,a. $n silencio se2ulcral se a2oder de nosotros 65 2or raro que 2are/ca5 los sonidos de la sel,a tam1i=n cesaron a1ru2tamente. #os 207aros de7aron de gor7ear. 'o .a13a roedores en la male/a. Sent3 cmo el miedo recorr3a mi cuer2o. "lgo no i1a 1ien. Renco 6 Massario de1ieron de sentirlo tam1i=n5 2ues comen/aron a remar m0s des2acio5 metiendo los remos con cuidado en la su2er4icie cristalina del agua5 como si no se atre,ieran a rom2er ese silencio antinatural. Airamos en una cur,a del r3o 65 de re2ente5 ,imos una ciudad en la ri1era de este5 escondida en los 2ies de una enorme sierra monta8osa. $na im2onente estructura de 2iedra se al/a1a orgullosa en el centro de un gru2o de diminutas ca1a8as. $na /an7a similar a un 4oso rodea1a todo el encla,e. #a ciudadela de 9ilca4or. Pero ninguno de nosotros se 4i7 demasiado en la ciudadela. 'i tam2oco nos 2ercatamos de que el 2ue1lo alrededor de la ciudadela esta1a en ruinas. 'o. Solo ten3amos o7os 2ara los cuer2os5 las ,eintenas de cuer2os que 6ac3an en la calle 2rinci2al de la ciudad5 cu1iertos de sangre.

S!A$'Q" ("&$I'" I)'


#unes5 4 de enero5 15.4% .oras

Race le dio la ,uelta a la 20gina5 1uscando el siguiente ca23tulo5 2ero no esta1a all3. Seg-n 2arec3a5 esa era la -ltima 20gina del manuscrito. Maldita sea, 2ens. (ir 2or la ,entanilla del D=rcules 6 ,io los motores so1re el ala 2intada de ,erde 6 las cimas cu1iertas de nie,e de los "ndes 1a7o ellos. U1ser, a 'as.5 que esta1a sentado al otro lado del 2asillo5 tra1a7ando con su 2ort0til. <C!s todo lo que .a6E <2regunt. <CPerdnE<'as. 4runci el ce8o. <!l manuscrito. C!so es todo lo que tenemosE <C&uiere decir que 6a lo .a terminado de traducirE <S3. <CDa encontrado el em2la/amiento del 3doloE <Mueno5 m0s o menos <di7o Race mirando a las notas que .a13a tomado mientras traduc3a el manuscrito. !stas dec3an as3> 3 abandonan cuzco. &an a las monta,as. 3 pueblos4 rumac, sipo, huanco, #cu5u. 3 colco. r(o paucartambo. 'll( ha5 una cantera. 3 6 6 d(as. 7le+an a la sel8a. 3 pueblos a lo lar+o del r(o4 pa*u. tupra. ro5a. 3 los t)tems de piedra tallados con la 9orma de una criatura 9elina ne+ra conducen a la ciudadela de 8ilca9or. 3 c)di+o del t)tem4 para el primer t)tem, se+uir la cola del rapa: para cada se+undo t)tem, se+uir la ;marca del sol<. 3 si+uen los t)tems. &an hacia el norte por la cuenca de la sel8a: lle+an a una meseta que conduce a los pies de una monta,a. 3 tras el t)tem 9inal se diri+en r(o arriba hacia las monta,as: encuentran la ciudadela en ruinas.

<C&u= quiere decir Nm0s o menosOE <2regunt 'as.. <Mueno5 esa es la cuestin <di7o Race<. !l manuscrito 2r0cticamente termina en mitad de una 4rase5 cuando .an llegado al 2ue1lo de 9ilen4or. U1,iamente5 .a6 m0s

2or leer5 2ero no est0 aqu3. <Umiti que In .istoria le esta1a em2e/ando a 2arecer mu6 interesante 6 quer3a seguir le6=ndola<. C!st0 seguro de que eso es todo lo que tenemosE <(e temo que s3 <di7o 'as.<. Recuerde que esto no es el manuscrito original5 sino una co2ia a medio terminar transcrita 2or un mon7e muc.os a8os des2u=s de que Santiago escri1iera el original. !s todo lo que .a65 todo lo que el otro mon7e 2udo co2iar del original. ?runci el ce8o. <!s2era1a que con esta co2ia del manuscrito logr0ramos a,eriguar el em2la/amiento e@acto del 3dolo5 2ero5 dado que no es as35 lo que necesito sa1er son las generalidades> dnde 1uscar5 dnde em2e/ar a .acerlo. Qis2onemos de la tecnolog3a 2ara locali/ar el 3dolo si sa1emos dnde comen/ar nuestra 1-squeda. L 2arece que5 2or lo que .a le3do .asta a.ora5 dis2one de su4iciente in4ormacin 2ara decirme dnde comen/ar a 1uscar. "s3 que cu=nteme qu= es lo que sa1e.

Race le ense8 a 'as. sus notas 6 le cont la .istoria de Renco a2ac 6 su ,ia7e desde u/co. " continuacin le e@2lic que5 2or lo que .a13a le3do5 el lugar al que Renco 2retend3a llegar era un 2ue1lo ciudadela a los 2ies de los "ndes llamado 9ilca4or. Tam1i=n le di7o a 'as. que5 siem2re que a,eriguaran una cosa5 el manuscrito les dir3a cmo llegar a ese 2ue1lo. <CL cu0l es esa cosaE <2regunt 'as.. <Qando 2or sentado que los ttems siguen all3 <di7o Race<5 de1en a,eriguar qu= es la (arca del Sol. Si no sa1en lo que es5 entonces no 2odr0n leer los ttems. 'as. 4runci el ce8o 6 se ,ol,i .acia :alter .am1ers5 el antro2logo 6 e@2erto en la cultura inca5 que esta1a sentado a unos cuantos asientos m0s all0. <:alter. CSa1e usted algo acerca de una (arca del Sol en la cultura incaE <C#a (arca del SolE S35 claro5 2or su2uesto. <C&u= esE .am1ers se encogi de .om1ros 6 se acerc a donde se encontra1an. <Tan solo es una marca de nacimiento. Parecida a la que tiene el 2ro4esor Race a.3. <Se8al con la 1ar1illa a las ga4as de Race5 m0s concretamente a la manc.a marrn triangular de de1a7o de su o7o i/quierdo. Race se 2uso ro7o. Da13a odiado esa marca de nacimiento desde ni8o. #e 2arec3a como si tu,iera una manc.a de ca4= en la cara. <#os incas 2ensa1an que las marcas de nacimiento eran signos de distincin < di7o .am1ers<. Signos en,iados 2or los mism3simos dioses. #a (arca del Sol era una marca de nacimiento mu6 es2ecial5 una im2er4eccin en lo cara5 7usto de1a7o del o7o i/quierdo. !ra es2ecial 2orque los incas cre3an que era una marca en,iada 2or su dios m0s 2oderoso5 el dios del Sol. Tener un .i7o con esa marca era considerado un gran .onor. #a (arca del Sol indica1a que ese ni8o era es2ecialP que5 de alguna manera5 esta1a destinado a .acer algo grande.

Race di7o> <!ntonces5 si alguien nos di7era que sigui=ramos la estatua en la direccin de la (arca del Sol5 Cnos estar3a diciendo que 4u=ramos 2or la i/quierda de la estatuaE <S35 eso ser3a lo correcto <di7o .am1ers du1itati,o<. reo. <C&u= quiere decir NcreoOE <2regunt 'as.. <9er05 durante los -ltimos die/ a8os .a tenido lugar un de1ate im2ortante entre los antro2logos re4erente a si la (arca del Sol se .alla1a en el lado i/quierdo del rostro o en el derec.o. Todas las tallas 6 los 2ictogramas incas re2resentan la (arca del Sol5 1ien en re2resentaciones de .umanos o de animales u otros5 1a7o el o7o i/quierdo de la talla. #os 2ro1lemas surgen5 sin em1argo5 cuando uno lee te@tos es2a8oles como la 8elaci-n o los Comentarios reales, que .a1lan de gente como Renco a2ac 6 Tu2ac "maru5 te@tos seg-n los cuales estas 2ersonas ten3an la (arca. !l 2ro1lema es que esos li1ros dicen que Renco 6 "maru ten3an la marca 1a7o su o7o derec.o. L .ec.os as3 .acen que reine la con4usin. <!ntonces5 Custed qu= es lo que 2iensaE <#ado i/quierdo5 sin duda. <CL 2odr3amos encontrar el camino .asta la ciudadelaE <2regunt 'as.5 2reocu2ado. < oronel5 2uede 4iarse de m3 cuando le digo que si seguimos a las estatuas 2or la i/quierda5 encontraremos esa ciudadela <di7o .am1ers con con4ian/a.

Gusto entonces5 una es2ecie de tim1re son5 2rocedente de algo cercano. Race se gir. !l sonido 2ro,en3a del 2ort0til de 'as.. Qe13a de .a1er reci1ido un correo electrnico. 'as. ,ol,i a su asiento 2ara leerlo. .am1ers se ,ol,i .acia Race. <Todo esto es mu6 e@citante5 Cno le 2areceE <!@citante no es la 2ala1ra que 6o em2lear3a <di7o Race. Se alegra1a de .a1er terminado de traducir el manuscrito antes de que .u1ieran aterri/ado en u/co. Si 'as. i1a a a,enturarse dentro de la sel,a 2ara 1uscar el 3dolo5 =l no quer3a 4ormar 2arte de ello. (ir su relo7. !ran las 16.35. Se esta1a .aciendo tarde. !n ese momento5 'as. a2areci delante de =l. <Pro4esor <di7o<. Si est0 2re2arado 6 as3 lo desea5 me gustar3a que ,iniera con nosotros a 9ilca4or. Da13a algo en su tono que .i/o que Race se 2usiera alerta. "quello no .a13a sido una 2regunta5 sino una orden.

<Pensa1a que .a13a dic.o que si traduc3a el manuscrito antes de que aterri/0ramos ni siquiera tendr3a que 1a7arme del a,in. <Qi7e que 2odr3a darse esa situacin. Recordar0 usted que tam1i=n le di7e que5 si tu,iese que 1a7ar del a,in5 tendr3a un equi2o de 1oinas ,erdes ,elando 2or usted. !sta es la situacin que se nos 2resenta a.ora. <CPor qu=E <2regunt Race. <De 2edido que dos .elic2teros nos reci1an en u/co <di7o 'as.<. #os usaremos 2ara seguir la senda de Santiago 2or el aire. Por desgracia5 2ensa1a que el manuscrito ser3a m0s concreto en su descri2cin del em2la/amiento del 3dolo5 m0s detallado. Pero a.ora ,amos a necesitarle 2ara el ,ia7e a 9ilca4or5 2or si .u1iese alguna am1ig;edad entre el te@to 6 el terreno. " Race no le gusta1a cmo sona1a todo aquello. +l .a13a cum2lido su 2arte del trato5 6 la idea de adentrarse en la sel,a del "ma/onas le inquieta1a. "dem0s5 el tono con que 'as. se lo .a13a 2edido le inquieta1a toda,3a m0s. Ten3a la sensacin de que a.ora que 'as. le ten3a a 1ordo del a,in5 sin otra o2cin que la de ,ia7ar .asta u/co5 sus o2ciones 6 su ca2acidad 2ara decir que no eran e@tremadamente limitadas. Se sent3a atra2ado5 2resionado a ir a un lugar al que no quer3a ir. "quello no 4orma1a 2arte del trato. <C'o 2odr3a quedarme en u/co <sugiri de manera 2oco con,incente<5 6 mantener el contacto con ustedes desde all3E <'o <di7o 'as.<. Qe4initi,amente no. !stamos llegando a u/co5 2ero no nos quedaremos all3. !ste a,in 6 todos los miem1ros del e7=rcito de los !stados $nidos que nos est0n es2erando en u/co a1andonar0n la ciudad 2oco des2u=s de que 2ongamos rum1o a la sel,a en los .elic2teros. #o siento5 2ro4esor5 2ero le necesito. 'ecesito que me a6ude a llegar a 9ilca4or. Race se mordi el la1io. JQios...K <Mueno... Qe acuerdo <di7o a rega8adientes. <Mien <di7o 'as. 2oni=ndose en 2ie<. (u6 1ien. #e o3 antes que ten3a algo de ro2a m0s in4ormal en una 1olsa5 Cno es ciertoE <S3. <Mueno5 le sugiero que se cam1ie. ".ora ,a a ir a la sel,a.

!l D=rcules so1re,ol las monta8as. Race sali de los aseos situados en la 2arte in4erior del a,in ,estido con una camiseta 1lanca5 ,aqueros 6 unas /a2atillas negras5 la ro2a que se .a13a lle,ado 2ara el 2artido de 1=is1ol de la .ora del almuer/o. Tam1i=n lle,a1a una gorra 1astante ,ie7a 6 estro2eada5 una gorra de 1=is1ol a/ul marina de los 'eY LorH LanHees. 9io a los 1oinas ,erdes5 que esta1an 2re2arando 6 lim2iando sus armas 2ara la misin ,enidera. $no de los soldados5 un ca1o 2elirro7o de edad a,an/ada llamado GaHe :uzz oc.rane5 c.arla1a animadamente mientras lim2ia1a el mecanismo de dis2aro de su (W16. < omo os cuento5 t3os5 4ue incre31le <esta1a diciendo<. 9a6a 2eras. Toda una mu7ercita con su Qoreen 1arato. r=anme ca1alleros5 ella es sin duda la me7or 2uta de toda arolina del Sur... !n ese momento5 oc.rane ,io a Race5 que esta1a en la 2uerta de los aseos5 escuc.0ndolos. Qe7 inmediatamente de .a1lar. Todos los dem0s 1oinas ,erdes se dieron la ,uelta 6 Race se sinti acom2le7ado. Se sinti 4uera de lugar5 como alguien que no 4orma1a 2arte de la .ermandad. "lguien que no 2ertenec3a a ese lugar. 9io a su guardaes2aldas5 el sargento 9an #eYen5 merodeando 2or el 2er3metro del c3rculo5 6 sonri. <&u= .a6. 9an #eYen le de,ol,i la sonrisa. <C mo ,a esoE <Mien. (u6 1ien <di7o Race de 4orma no mu6 con,incente. Pas al lado del a.ora silencioso gru2o de 1oinas ,erdes 6 se dirigi .acia las em2inadas escaleras que conduc3an a la /ona de 2asa7eros. (ientras su13a las escaleras5 sin em1argo5 escuc. al 1oina ,erde murmurar algo desde la /ona de carga. Se su2on3a que no ten3a que .a1erlo o3do5 2ero lo .i/o. oc.rane .a13a dic.o> <Puto mariquita. (ientras Race ,ol,3a al 2asillo central del com2artimiento de 2asa7eros se escuc. una ,o/ 2or los alta,oces. < omen/ando el descenso. Tiem2o estimado de llegada a u/co5 ,einte minutos. Qe camino a su asiento5 Race 2as al lado de :alter .am1ers. !l cient34ico ten3a en la mano las notas de Race 7unto con otra .o7a de 2a2el. !ra una es2ecie de ma2a que ten3a anotaciones 6 marcas .ec.as con un rotulador. .am1ers al/ la ,ista 6 ,io a Race. oc.rane

<".5 2ro4esor <di7o<. !l .om1re que esta1a 1uscando. 'ecesito que me e@2lique una cosa5 estas notas de aqu3>NPa@u5 Tu2ra 6 Ro6aO. <Se8al a las notas de Race<. !st0n en orden5 CnoE (e re4iero al orden en que Renco las ,isit.

<!st0n en el mismo orden en que a2arecen en el manuscrito. <9ale5 1ien. <:alter <di7o Race sent0ndose al lado de 2oder 2reguntarle. <CL 1ienE <!n el manuscrito5 Renco menciona a una criatura llamada titi o rapa! C&u= es e@actamenteE <".5 el rapa! < .am1ers asinti<. #o cierto es que no 2ertenece a mi cam2o de estudio5 2ero s= un 2oco del tema. <CLE <"l igual que en muc.as otras culturas sudamericanas5 los incas sent3an una gran 4ascinacin 2or los grandes 4elinos. #es constru3an estatuas5 tanto grandes como 2eque8as5 6 a ,eces talla1an 1a7orrelie,es en las 2aredes de las rocas. !s m0s5 la ciudad de u/co 4ue construida en 4orma de 2uma. O!sta 4ascinacin 2or los grandes 4elinos5 sin em1argo5 es un 4enmeno 1astante e@tra8o5 2ues Sudam=rica es conocida 2or su escase/ de grandes 4elinos. #os -nicos 4elinos de grandes dimensiones autctonos de este continente son el 7aguar5 o 2antera5 6 el 2uma5 que son 4elinos de tama8o medio. 'i siquiera se acercan en tama8o al tigre5 que es el m0s grande de los 4elinos. .am1ers se mo,i en el asiento. .am1ers<. Da6 algo que es2era1a

<!l rapa, sin em1argo5 es otra .istoria com2letamente distinta. !s algo as3 como la ,ersin sudamericana del Mig4oot o del monstruo del lago 'ess. !s una criatura legendaria5 un enorme 4elino negro. O"l igual que con Mig4oot 6 'essie5 cada cierto tiem2o se o6en .istorias de gente que a4irma .a1erlo ,isto Bgran7eros en Mrasil que se que7an de que su ganado .a a2arecido mutiladoP turistas que .an .ec.o la ruta inca en Per- 6 sostienen .a1er ,isto a grandes 4elinos merodeando 2or la noc.eP 65 en ocasiones5 gentes de la /ona que a2arecen 1rutalmente asesinadas en las tierras 1a7as de olom1iaF. Pero no .a6 2rue1as 4e.acientes de ello. !@isten algunas 4otos5 2ero todas ellas .an sido desacreditadas. Se trata1a de 4otos 1orrosas 6 mal en4ocadas. 9amos5 que lo que sal3a en la 4oto 2od3a ser cualquier cosa5 desde una 2antera a un oso andino. <"s3 que se trata de un mito <di7o Race<. !l mito del 4elino gigante. <'o desestime los mitos de los 4elinos gigantes tan r02ido5 2ro4esor Race <di7o .am1ers<<. Son algo mu6 .a1itual en todo el mundo. India. Sud04rica. Si1eria. #e sor2render3a sa1er que las creencias m0s ,e.ementes so1re los mitos de los 4elinos gigantes 2ro,ienen de Inglaterra. <CInglaterraE <#a 1estia de !@moor5 la 1estia de Ma.n. ?elinos gigantes que merodean 2or los 20ramos a altas .oras de la noc.e. Gam0s .an sido ca2turados ni 4otogra4iados. Pero sus .uellas se encuentran a menudo en el 4ango. Por todos los santos5 si lo que cuentan es cierto5 e@iste la 2osi1ilidad de que el 2erro de MasHer,ille no 4uera sino un 4elino de grandes dimensiones. Race re2rimi la risa 6 de7 que .am1ers siguiera tra1a7ando. 9ol,i a su asiento. Tan 2ronto como se .u1o sentado5 sin em1argo5 sinti que alguien se senta1a a su lado. !ra #auren. <".5 la gorra de la suerte <di7o5 mirando la maltrec.a gorra a/ul de los LanHees de Race<. 'o s= si llegu= a dec3rtelo5 2ero siem2re odi= esa maldita gorra. <S3 me lo di7iste <di7o Race. <Pero sigues lle,0ndola. <!s una 1uena gorra. #os o7os de #auren e,aluaron su camiseta5 ,aqueros 6 /a2atillas 'iHe. Race5 2or su 2arte5 se 4i7 en que lle,a1a una camisa estrec.a de color caqui ron las mangas remangadas5 2antalones del mismo color 6 unas 1otas de trekkin$ con as2ecto de ser mu6 resistentes. <Monito con7unto <di7o antes de que =l 2udiera decirle lo mismo. <C&u= 2uedo decirE <res2ondi<. tra1a7o no ten3a 2ensado ir a la sel,a. uando me ,est3 esta ma8ana 2ara ir al

#auren ec. la ca1e/a .acia atr0s 6 se ri. !ra la misma risa que Race recorda1a. Totalmente teatral 6 de una sinceridad m0s que dudosa. <Da13a ol,idado lo lacnico que eras <di7o. Race sonri d=1ilmente e inclin la ca1e/a.

<C mo te .a ido todo este tiem2o5 :illE <le 2regunt con cari8o. <Mien <minti<. CL a tiE Mien5 o1,iamente. &uiero decir5 JuauK5 la Q"RP"... <(e ,a 1ien <di7o<. #a ,ida me ,a mu6 1ien. !scuc.a5 :ill... <L .elo a.3. !l 2unto de transicin. #auren siem2re .a13a sido mu6 1uena en eso de ir al grano<. &uer3a .a1lar contigo antes de que aterri/0ramos. Solo quer3a decirte que no quiero que lo que ocurri entre nosotros inter4iera en lo que .emos ,enido a .acer aqu3. 'unca quise .acerte da8o... <'o me .iciste da8o <coment Race5 qui/0 demasiado r02ido. Se 2uso a mirar los cordones de sus /a2atillas<. Mueno5 nada que no se curara en 2oco tiem2o.

"quello no era e@actamente cierto. #e .a13a costado 1astante m0s que Nun 2oco de tiem2oO ol,idar a #auren UZ onnor. Su relacin .a13a sido la cl0sica relacin> la t32ica 2are7a dis2ar de toda uni,ersidad estadounidense que se 2recie. Race era inteligente5 2ero no ten3a dinero. #auren era 1rillante 6 su 4amilia ten3a dinero 2ara dar 6 tomar. Race 4ue a la $ni,ersidad de ali4ornia del Sur con una 1eca 2arcial de de2orte. " cam1io de 7ugar al 4-t1ol americano en su equi2o5 la uni,ersidad le 2agar3a la mitad de su matr3cula. #ogra1a 7untar la otra mitad tra1a7ando 2or las noc.es tras la 1arra de un clu1. #os 2adres de #auren le .a13an 2agado toda la matr3cula en un solo 2ago. !stu,ieron 7untos dos a8os. !l 7ugador de 4-t1ol americano con notas decentes5 2ero no es2ectaculares5 en letras 6 la cient34ica 1rillante5 alta 6 gua2a que saca1a so1resalientes en todo. " Race le encanta1a. #auren era todo lo que .a13a deseado en una 2are7a Binteligente5 e@tra,ertida 6 con .umor 0cidoF. !n los 2artidos5 ella resalta1a como el sol en un d3a nu1lado. L cuando ella lo i1a a 1uscar a la .a1itacin 6 le sonre3a al encontrarlo5 Race se derret3a. Se enamor de ella. L entonces5 #auren logr una 1eca 2ara estudiar durante un a8o en el Instituto Tecnolgico de (assac.ussets 2ara estudiar 43sica terica o algo as3. !lla se 4ue. !l la es2er. #a t32ica relacin a distancia. "mor ,3a tele4nica. Race le 4ue 4iel. 9i,3a 2or 6 2ara su llamada semanal. L5 2or 4in5 ella regres. !sta1a en el aero2uerto es2er0ndola. Ten3a un anillo en el 1olsillo. Da13a 2racticado el discurso miles de ,eces 2ara5 cuando llegara el momento adecuado5 arrodillarse 6 2ed3rselo. Pero cuando sali de la 2uerta de llegadas aquel d3a5 #auren 6a ten3a un anillo de diamantes en su dedo anular. <:ill5 lo siento <di7o<. Pero... Mueno... De conocido a alguien. Race no 2udo siquiera sacar el anillo del 1olsillo.

L as3 se .a13a 2asado el resto de su estancia en la uni,ersidad5 rodeado de li1ros5 soltero con,encido e inconce1i1lemente misera1le. Se licenci el cuarto de su clase en lenguas antiguas 65 2ara su total sor2resa5 reci1i una o4erta 2ara ense8ar en la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. on nada que desear ni que querer .acer5 sal,o qui/0 cortarse las ,enas5 la ace2t. L a.ora... a.ora era un .umilde 2ro4esor que tra1a7a1a en un ,ie7o des2ac.o en la ciudad de 'ue,a LorH mientras que ella era una 43sica terica que tra1a7a1a en el de2artamento 2rinci2al de armas de alta tecnolog3a me7or considerado de los !stados $nidos. Mmm! Race 7am0s es2er ,ol,er a ,erla. &i tampoco, 2ens5 quer2a volver a verla! Pero cuando ?ranH 'as. .a13a dic.o su nom1re 2or la ma8ana5 algo dentro de =l .a13a .ec.o clic. Sent3a la curiosidad de ,er qu= .a13a sido de ella. Mueno5 a.ora 6a la .a13a ,isto 6 le .a13a quedado mu6 claro. !lla .a13a logrado muc.as m0s cosas que =l.

Race 2ar2ade 6 a2art a un lado ese 2ensamiento. 9ol,i al 2resente 6 ca6 en la cuenta de que esta1a mirando su alian/a. %or =ios, contr-late, 2ens 2ara s3. <?ranH .a dic.o que .iciste un 1uen tra1a7o con el manuscrito <di7o #auren. Race tosi5 tanto 2ara aclararse la ,o/ como las ideas. <Todo lo 1ien que 2ude... Mueno5 es a lo que me dedico. <Qe1er3as estar orgulloso de lo que .aces <di7o. Qes2u=s le sonri<. (e alegro de ,ol,er a ,erte5 :ill. Race le de,ol,i la me7or sonrisa de la que 4ue ca2a/. " continuacin5 #auren se 2uso en 2ie 6 mir a su alrededor. <Mueno5 ser0 me7or que ,uel,a a mi sitio. Parece que ,amos a aterri/ar.

!l D=rcules aterri/ a -ltima .ora de la tarde en una 2ol,orienta 2ista de aterri/a7e 2ri,ada al 1orde del ,alle de u/co. !l equi2o 1a7 del a,in 2ara su1ir al camin que .a13a .ec.o el ,ia7e a Sudam=rica en las entra8as del a2arato 6 que ser3a el que trans2ortar3a a la tro2a. !l enorme camin retum1 al 1a7ar 2or la ram2a de carga trasera 6 2uso rum1o inmediatamente al norte5 .acia el r3o $ru1am1a5 2or un camino de4icientemente 2a,imentado. ?ue un tra6ecto mo,ido. Race esta1a sentado en la 2arte trasera del camin al lado de su guardaes2aldas5 el sargento 9an #eYen. #os otros miem1ros del equi2o Blos tres miem1ros de la Q"RP"> 'as.5 #auren 6 el 43sico con cara de .alcn5 o2elandP .am1ers5 el antro2logo5 6 Aa16 #2e/5 una mu7er latinoamericana sor2rendentemente 7o,en que era la arqueloga del equi2oF esta1an sentados con sus res2ecti,os militares guardaes2aldas. !n un 2unto del ,ia7e5 el camin su1i 2or una colina 6 Race 2udo ,er la e@tensin del ,alle de u/co. !n el lado i/quierdo del ,alle5 so1re una colina cu1ierta de .ier1a5 se encontra1an las ruinas del Sacsa6.uaman5 la 4ortale/a so1re la que tan recientemente .a13a le3do. Toda,3a 2od3an distinguirse sus tres gigantescos ni,eles5 2ero el 2aso del tiem2o 6 las condiciones meteorolgicas le .a13an ro1ado su ma7estuosidad. #o que .ac3a cuatrocientos a8os .a13a sido una es2l=ndida e im2onente 4ortale/a digna de los o7os de los re6es5 a.ora eran ruinas dignas solo de los o7os de los turistas. " la derec.a5 Race ,io un mar de te7ados de terracota5 la ciudad actual de u/co. #a muralla que la rodea1a .a13a sido quitada .ac3a tiem2o. (0s all0 de los te7ados esta1an las monta8as 1ald3as del sur de Per-5 2ardas 6 agrestes5 tan desoladoras como es2ectaculares eran las cimas cu1iertas de nie,e de los "ndes. Qie/ minutos des2u=s5 el camin lleg al r3o $ru1am1a5 donde es2era1a un .om1re de treinta 6 tantos a8os ,estido con un tra7e de lino 1lanco 6 un som1rero 2anam0 color crema. Su nom1re era 'at.an Se1astian 6 era teniente del e7=rcito de los !stados $nidos. Tras Se1astian5 4lotando 2ere/osamente so1re el r3o al lado de un em1arcadero en 4orma de NTO5 .a13a dos .elic2teros militares. !ran Mell Te@tron $DW1'5 Due6s. Pero .a13an sido ligeramente modi4icados. Da13an quitado los largos 6 estrec.os 2untales de aterri/a7e 6 los .a13an sustituido 2or 2ontones que 4lota1an so1re la su2er4icie del r3o. Race ,io que uno de los .elic2teros ten3a una serie de com2le7os dis2ositi,os electrnicos sus2endidos 1a7o su morro en 4orma de rana. !l camin derra2 6 se 2ar cerca del em1arcadero. Race 6 los dem0s se 1a7aron de =l. !l teniente Se1astian 4ue directo .acia 'as.. <#os .elic2teros est0n listos5 coronel5 tal como usted 2idi. <Muen tra1a7o5 teniente <di7o 'as.<. C&u= sa1emos de nuestros com2etidoresE

<Rastreamos .ace die/ minutos con el esc0ner5 se8or. !n estos momentos Romano 6 su equi2o est0n so1re,olando olom1ia rum1o a u/co. <Qios5 6a est0n so1re acortando distancias. olom1ia <di7o 'as. mordi=ndose el la1io<. !st0n u/co es de tres .oras5 se8or <di7o

<!l tiem2o estimado de su llegada a Se1astian. 'as. mir su relo7. !ran las cinco en 2unto.

<!ntonces no tenemos muc.o tiem2o <di7o<. 2ong0monos en marc.a.

arguemos los .elic2teros 6

'as. no .a13a terminado de dar la orden 6 los 1oinas ,erdes 6a esta1a cargando seis enormes maletas Samsonite en los dos Due6s. $na ,e/ las .u1ieron guardado5 los doce miem1ros del equi2o se di,idieron en dos gru2os de seis 6 su1ieron a 1ordo. #os dos .elic2teros des2egaron del r3o. Se1astian5 mientras5 2ermanec3a en el em1arcadero su7et0ndose su est-2ido som1rero.

#os dos Due6s se ele,aron so1re las cimas monta8osas cu1iertas de nie,e. Race esta1a sentado en la 2arte de atr0s del segundo .elic2tero5 o1ser,ando so1recogido los es2ectaculares des4iladeros que se ,islum1ra1an 1a7o ellos. <(u6 1ien5 esc-c.enme todos <se o6 decir a 'as. a tra,=s de los auriculares <. reo que tenemos cerca de dos .oras m0s de lu/. (e gustar3a a,an/ar todo lo que 2udi=ramos a la lu/ del d3a. #o 2rimero que tenemos que .acer es encontrar el 2rimer ttem. C:alterE CAa16E 'as. ten3a a .am1ers 6 a Aa16 #2e/ con =l en el .elic2tero 2rinci2al. #os dos Due6s se dirigieron .acia las monta8as5 2asado el r3o Paucartam1o5 en direccin a los tres 2ue1los que se menciona1an en el manuscrito de Santiago> Pa@u5 Tu2ra 6 Ro6a. Qe acuerdo con el manuscrito5 encontrar3an el 2rimer ttem cerca del -ltimo 2ue1lo mencionado> Io6a. ".ora era menester de .am1ers 6 #2e/5 el antro2logo 6 la arqueloga5 deducir la locali/acin actual de aquel 2ue1lo situado a orillas del r3o. L as35 re4le@ion Race5 lo que a Renco a2ac 6 "l1erto Santiago les .a13a lle,ado once d3as5 ellos lo .icieron en cincuenta minutos. Tras so1re,olar 2or encima de las cimas 2untiagudas 6 recortadas de los "ndes durante cerca de una .ora5 de re2ente5 las monta8as 1a7o ellos se quedaron a un lado 6 Race ,io una e@tensin es2ectacular de 4olla7e ,erde 6 2lano que se e@tend3a .asta donde alcan/a1an sus o7os. "quel era un 2aisa7e incre31le. !l inicio de la cuenca del r3o "ma/onas. 9olaron 1a7o5 rum1o al noreste. #as 2alas del rotor de los dos .elic2teros gol2ea1an con 4uer/a el silencioso aire de la tarde.

So1re,olaron algunos r3os5 l3neas marrones alargadas 6 gruesas que ser2entea1an .asta la im2enetra1le sel,a. !n ocasiones ,e3an los restos de 2ue1los antiguos en la ri1era del r3oP algunos de ellos con restos de 2iedras en el centro de las 2la/as5 otros cu1iertos 2or la male/a. !n un momento del ,ia7e5 Race ,io el res2landor amarillo 6 tenue de unas luces el=ctricas que se asoma1an 2or el cada ,e/ m0s oscuro .ori/onte. <#a mina de oro (adre de Qios <in4orm #auren inclin0ndose .acia =l 2ara ,er me7or el res2landor<. $na de las ma6ores minas a cielo a1ierto del mundo5 6 tam1i=n una de las m0s antiguas. !s lo m0s 2arecido a la ci,ili/acin que se encuentra 2or aqu3. $n cono de tierra .undido en la /ona. Da13a o3do que la .a13an a1andonado el a8o 2asado. Su2ongo que la .an ,uelto a a1rir... !n ese momento se escuc.aron ,oces al1orotadas 2or la radio. .am1ers 6 #2e/ esta1an diciendo algo acerca del 2ue1lo que se encontra1a 1a7o los dos Due6s. #a siguiente ,o/ que se escuc. 2ertenec3a a ?ranH 'as.. !sta1a ordenando a los .elic2teros aterri/ar.

#os dos .elic2teros aterri/aron so1re un claro desierto al lado de la ri1era del r3o. 'as.5 .am1ers 6 #2e/ 1a7aron de su .elic2tero. !n medio del claro cu1ierto de .ier1a .a13a algunos monumentos 2=treos in,adidos 2or el musgo. Tras e@aminar durante unos minutos los monumentos 6 com2ararlos con sus cuadernos5 .am1ers 6 #2e/ a4irmaron que con casi total certe/a ese era el em2la/amiento del 2ue1lo de Ro6a. Tras con4irmar la identidad del 2ue1lo5 Race 6 el resto del equi2o 1a7aron de los .elic2teros 6 comen/aron a ins2eccionar los alrededores. Qie/ minutos des2u=s5 #auren encontr el 2rimer ttem de 2iedra5 a cerca de quinientos metros al noroeste del 2ue1lo. Race se qued mirando el ttem gigante de 2iedra5 so1recogido. !ra in4initamente m0s aterrador de lo que se imagina1a. (ed3a casi dos metros oc.enta de alto 6 era todo de 2iedra. Da13a sido ,3ctima de algunos actos de ,andalismo> cruci4i7os 6 s3m1olos cristianos que .a13an sido gra1ados 2or conquistadores temerosos de Qios cuatrocientos a8os atr0s. #a talla en 2iedra del rapa, sin em1argo5 no se 2arec3a a nada de lo que .u1iera ,isto anteriormente. !ra a1solutamente es2elu/nante. !sta1a mo7ada5 cu1ierta 2or un .ilo de agua. L esa ca2a de .umedad le da1a a la talla un e4ecto realmente e@tra8o. Dac3a que la estatua 2areciese co1rar ,ida. Race trag sali,a mientras contem2la1a el decr=2ito 6 antiguo ttem. Qios santo.

$na ,e/ .u1ieron encontrado el 2rimer ttem5 el equi2o corri a los .elic2teros 6 des2egaron a toda ,elocidad. !l .elic2tero de 'as. era el que enca1e/a1a la marc.a5 ,olando 1a7o so1re la sel,a 6 siguiendo la direccin de la cola del rapa! Race o6 la ,o/ de 'as. a tra,=s de los cascos. <... onectad el magnetmetro. $na ,e/ .a6amos o1tenido una lectura so1re el 2r@imo ttem5 ,ol,eremos a usar los 4ocos... <!ntendido. Race 4runci el ce8o. &uer3a 2reguntar a alguien qu= era un magnetmetro5 2ero no quer3a quedar como un ignorante delante de #auren5 no m0s de lo que 6a .a13a quedado. <!s un dis2ositi,o que em2lean los arquelogos 2ara locali/ar reliquias situadas 1a7o tierra <di7o #auren sonri=ndolo irnicamente. Maldita sea, 2ens Race. <Tam1i=n tiene un uso comercial5 2ues las em2resas que se dedican a la e@2loracin de recursos lo em2lean 2ara detectar reser,as su1terr0neas de 2etrleo 6 mineral de uranio <a8adi. <C mo 4uncionaE <$n magnetmetro de cesio como el que estamos utili/ando detecta las ,ariaciones m3nimas en los cam2os magn=ticos de la Tierra5 ,ariaciones causadas 2or o17etos que interrum2en la corriente ascendente de ese cam2o magn=tico. Qurante a8os los arquelogos .an usado los magnetmetros en (=@ico 2ara encontrar restos a/tecas enterrados. 'osotros estamos usando el nuestro 2ara encontrar el siguiente ttem. <Pero los ttems est0n en la su2er4icie <di7o Race<. C'o le causar0 2ro1lemas al magnetmetro que .a6a animales 6 0r1oles alrededorE <Puede ser un 2ro1lema <di7o #auren<5 2ero no en este caso. 'as. .a1r0 a7ustado su lector 2ara que solo detecte o17etos de una densidad 6 2ro4undidad concreta. #os 0r1oles tienen una densidad de a2enas unos miles de mega1ares 6 los animales5 2uesto que se com2onen de carne 6 .ueso5 tienen toda,3a menos. #a 2iedra inca5 sin em1argo5 es cerca de cinco ,eces m0s densa que el m0s grueso de los 0r1oles de la sel,a... <(u6 1ien <di7o de re2ente la ,o/ de 'as.<. Tengo una lectura. Gusto delante. a1o5 encienda los 4ocos. L as3 se .i/o. Qurante la .ora siguiente5 mientras la lu/ i1a desa2areciendo 6 las som1ras se cern3an m0s 6 m0s so1re nosotros5 Race se limit a escuc.ar5 mientras 'as.5 .am1ers 6 #2e/ descu1r3an un ttem tras otro. Qes2u=s de que el magnetmetro detectara un ttem5 los Due6s se manten3an en el aire so1re la /ona 6 la ilumina1an con los cegadores 4ocos 1lancos de los .elic2teros. " continuacin5 de2endiendo del ttem que .u1iesen descu1ierto5 i1an en direccin de la cola del rapa o 1ien a la i/quierda de la criatura5 en la direccin de la (arca del Sol.

#os dos .elic2teros ,olaron .acia el norte 7unto a la meseta que se2ara1a las monta8as de la sel,a. Gusto cuando esta1a anoc.eciendo5 Race escuc. de nue,o la ,o/ de 'as.. <Qe acuerdo5 nos estamos acercando a la meseta<di7o 'as.<. Puedo ,er una catarata... Race se incor2or de su asiento 6 se inclin 2ara mirar a tra,=s del 2ara1risas delantero de su .elic2tero. 9io cmo el Due6 se al/a1a so1re una magn34ica catarata que marca1a el 1orde de la meseta. <Qe acuerdo... Sigamos a.ora el r3o... !l d3a 4ue oscureci=ndose m0s 6 m0s5 6 mu6 2ronto todo lo que Race 2udo ,er 4ueron las luces ro7as de la cola del .elic2tero de 'as.5 que se ladea1a e inclina1a mientras el Due6 segu3a la senda del enorme 6 negro r3o 1a7o ellos. !l .a/ de lu/ de los 4ocos se 2osa1a so1re las olitas de la su2er4icie del agua. ".ora se dirig3an .acia el oeste5 .acia la muralla de monta8as que descolla1an so1re la sel,a. L5 de re2ente5 Race ,io cmo el .elic2tero de 'as. se ladea1a 1ruscamente .acia la derec.a 6 do1la1a una cur,a del r3o densamente ar1olada. <$n segundo <di7o la ,o/ de 'as.. Race mir 2or el 2ara1risas. !l .elic2tero de 'as. comen/ a dirigirse .acia la ri1era situada a su i/quierda. <!s2ere... 9eo un claro. Parece estar cu1ierto de musgo 6 .ier1a5 2ero... $n momento5 es a.3. S35 2uedo ,erlo. Puedo distinguir los restos de un edi4icio con 4orma 2iramidal... Parece la ciudadela. Qe acuerdo5 2ues. #istos 2ara aterri/ar.

!n el mismo momento en que los Due6s de 'as. esta1an aterri/ando en el 2ue1lo de 9ilca4or5 tres a,iones militares muc.o m0s grandes aterri/a1an en el aero2uerto de u/co. J!ran aero2lanos> un a,in estrat=gico de carga W17 Alo1emaster III 6 dos ca/as ?W14. #os tres a,iones rodaron .asta detenerse al 4inal de la 2ista de aterri/a7e5 donde les es2era1a un gru2o de a2aratos que .a13an llegado a u/co minutos antes. Tres enormes .elic2teros DW53! Su2er Stallion es2era1an al 4inal de la 2ista al a,in de carga Alo1emaster. on4orma1an una imagen im2onente. Qe gran tama8o 6 dure/a5 eran los .elic2teros 2esados m0s r02idos 6 2otentes del mundo. !l tras2aso de 2asa7eros 6 enseres se reali/ r02idamente. Tres siluetas salieron del Alo1emaster 6 corrieron 2or la 2ista .asta los .elic2teros. $no de ellos Bnegro5 con ga4as de montura dorada 6 menor estatura que los otros dosF lle,a1a algo 1a7 o su 1ra/o5 un o17 eto que 2arec3a un li1ro con ta2as de cuero. #os tres su1ieron a 1ordo de uno de los Su2er Stallion. Tan 2ronto como su1ieron a 1ordo5 los tres .elic2teros des2egaron de la 2ista 6 2usieron rum1o al norte. Pero alguien los .a13a estado o1ser,ando. Situado a una distancia 2rudente del aero2uerto 6 o1ser,ando a los .elic2teros con unos 2otentes 2rism0ticos5 .a13a un .om1re ,estido con un tra7e de lino 1lanco 6 un som1rero 2anam0 color crema. !l teniente 'at.an Se1astian.

#os dos Due6s de ?ranH 'as. aterri/aron so1re el r3o5 7unto a lo que queda1a de 9ilca4or5 1a7o la tenue lu/ del anoc.ecer 6 un aguacero de llu,ia torrencial. Tras 2osarse so1re la su2er4icie del r3o5 los dos 2ilotos giraron sus a2aratos de 4orma que sus 2ontones encallaran con cuidado en el lodo de la ri1era. #os 1oinas ,erdes 4ueron los 2rimeros en 1a7arse con sus (W16 en ristre. #os miem1ros ci,iles del equi2o 1a7aron tras ellos. Race 4ue el -ltimo de todos en 1a7ar. Permaneci en el 1orde del r3o5 desarmado5 mirando so1recogido los restos de la ciudadela de 9ilca4or. !l 2ue1lo se com2on3a 4undamentalmente de una calle central cu1ierta de .ier1a a casi cien metros de distancia del r3o. !sta1a 4lanqueada a am1os lados 2or c.o/as de 2iedra sin te7ado cu1iertas de musgo 6 male/a. Todo el 2ue1lo esta1a cu1ierto de 4olla7e. !ra como si la sel,a que lo rodea1a .u1iese co1rado ,ida 6 lo .u1iera de,orado entero. "l 4inal de la calle5 donde se encontra1a Race5 se .alla1a el r3o 6 los restos destartalados de un ,ie7o em1arcadero de madera. "l otro e@tremo de la calle5 mirando 2or encima del 2ue1lo como si de alg-n ti2o de dios 2rotector se tratara5 esta1an los restos de la ciudadela de 4orma 2iramidal.

" decir ,erdad5 la ciudadela no era muc.o ma6or que una casa residencial de dos 2isos. Pero esta1a construida con algunas de las 2iedras m0s slidas que Race 7am0s .a13a ,isto. !ra la mani2oster3a inca de la que .a1la1a el manuscrito. #as gigantes rocas cuadradas que .a13an sido tra1a7adas 2or los canteros incas 6 2er4ectamente colocadas des2u=s 7unto a rocas tra1a7adas de 4orma similar. 'o era necesario el mortero 6 no lo .a13an utili/ado. #a ciudadela ten3a dos ni,eles5 am1os de 4orma circular. !l ni,el su2erior 4orma1a un c3rculo conc=ntrico que descansa1a encima del in4erior5 de ma6or tama8o. Toda la estructura5 sin em1argo5 2arec3a desgastada5 deteriorada 6 en mal estado. #as otrora intimidantes murallas de 2iedra esta1an a.ora surcadas de ,erdes enredaderas 6 una red de grietas /ig/agueantes. Todo el ni,el su2erior esta1a desmoronado. !l ni,el in4erior esta1a en 1uena 2arte intacto5 2ero totalmente cu1ierto de male/a. $na enorme 2uerta de 2iedra descansa1a en un e@tra8o 0ngulo dentro de la entrada 2rinci2al al edi4icio. " un lado de la ciudadela5 algo llam su atencin. !l 2ue1lo de 9ilca4or esta1a rodeado 2or un 4oso ,ac3o5 una /an7a enorme con 4orma de .erradura que rodea1a todo el 2ue1loP comen/a1a en la ri1era del r3o 6 aca1a1a en la misma. Qos enormes diques de 2iedra e,ita1an que el agua del r3o entrara en el 4oso. Qe13a de tener cerca de cuatro metros 6 medio de anc.o 6 la misma 2ro4undidad. (atorrales es2inosos se a1r3an 2aso .asta su 4ondo5 seco. Qos ,ie7os 2uentes .ec.os con troncos de madera lo atra,esa1an. "l igual que en el resto del 2ue1lo5 la sel,a in,asora tam1i=n los .a13a cu1ierto. !ntre los troncos que con4orma1an los 2uentes5 descontroladas enredaderas surg3an 6 se entrela/a1an entre s3. Race se qued inm,il all35 donde la antigua calle inca llega1a a su 4in. #a llu,ia torrencial le gotea1a 2or la ,isera de su gorra. Se sent3a como si se estu,iera adentrando en otro mundo. $n mundo antiguo. $n mundo 2eligroso. <'o te quedes demasiado tiem2o cerca del agua <le di7o #auren cuando 2as a su lado. Race se ,ol,i5 2ues no entend3a 1ien a qu= se 2od3a re4erir. #auren encendi su linterna 6 se8al el r3o situado a sus es2aldas. ?ue como si alguien .u1iera dado al interru2tor de la lu/. Race los ,io enseguida5 1rillando 1a7o la lu/ de la linterna de #auren. U7os. 'o menos de cincuenta 2ares de o7os que so1resal3an del agua5 negra como la tinta5 6 que lo o1ser,a1an desde la su2er4icie del r3o sal2icada de gotas de llu,ia. Se gir r02idamente .acia #auren. <C aimanesE

<'o <di7o :alter .am1ers acerc0ndose a =l<. Melanosuchus ni$er! aimanes negros. !l m0s grande de la 4amilia de los crocod/lidae de este continente. Da6 quien dice que el m0s grande del mundo. Su tama8o es ma6or que el de cualquier caim0n5 si 1ien en lo que res2ecta a su 1iolog3a se 2arece m0s a un cocodrilo. Qe .ec.o5 el caim0n negro es 2ariente cercano del Crocod/lus porosus, el enorme cocodrilo australiano de agua salada. <C mo de grandes sonE <2regunt Race. Solo 2od3a ,er la e@tra8a e inquietante constelacin de sus o7os. 'o era ca2a/ de decir con e@actitud cu0nto 2odr3an medir. <(0s de seis metros 6 medio <di7o .am1ers sin inmutarse. <(0s de seis metros 6 medio. CL cu0nto 2esanE <(0s de mil Hilogramos. Mil kilos, 2ens Race. Dna tonelada m@trica! ?ant0stico. #os caimanes em2e/aron a so1resalir de entre las oscuras aguas 6 Race 2udo ,er sus lomos acora/ados 6 las l0minas a4iladas de sus colas. Parec3an t-mulos oscuros que se cern3an so1re el agua. T-mulos oscuros 6 enormes. <'o ir0n a salir del agua5 C,erdadE <Podr3an <di7o .am1ers<5 2ero 2ro1a1lemente no lo .agan. #a ma6or3a de estos animales 2re4iere coger a sus ,3ctimas 2or sor2resa en el 1orde del agua 6 as3 seguir am2arados en ella5 2ues5 a 2esar de que los caimanes negros son ca/adores de noc.e5 raramente salen del agua 2or la noc.e 2or la sencilla ra/n de que .ace demasiado 4r3o. "l igual que todos los re2tiles5 tienen que controlar su tem2eratura cor2oral. Race se a2art del r3o. < aimanes negros <di7o<. Aenial.

?ranH 'as. esta1a en el otro e@tremo de la calle 2rinci2al de 9ilca4or5 solo 6 con los 1ra/os cru/ados5 o1ser,ando atentamente el destartalado 2ue1lo que se al/a1a ante =l. Tro6 o2eland 4ue a su encuentro. <"ca1a de llamar Se1astian desde u/co. Romano 6a .a llegado al aero2uerto de la ciudad. #leg en un Alo1emaster acom2a8ado 2or dos ca/as Tomcat. !n el aero2uerto les es2era1an unos .elic2teros. argaron el material5 se montaron en ellos 6 2usieron rum1o a esta direccin. <C&u= ti2o de .elic2terosE <Su2er Stallions. Tres.

<JQios santoK <e@clam 'as.. $n DW53! Su2er Stallion a 2lena carga 2od3a trans2ortar .asta cincuenta 6 cinco soldados totalmente equi2ados. L ellos ten3an nada menos que tres. "s3 que Romano tam1i=n .a13a 2ortado consigo su arsenal. <C u0nto tiem2o tardamos en llegar desde r02idamente 'as.. 'as. mir su relo7. !ran las 1T.45. <Tardar0n menos en los Stallions <di7o<5 si siguen los ttems correctamente. Tenemos que actuar con ra2ide/. Qir3a que nos quedan cerca de dos .oras .asta que lleguen aqu3. u/co .asta aqu3E <2regunt

< erca de dos .oras 6 cuarenta minutos <di7o o2eland.

#os seis 1oinas ,erdes comen/aron a descargar las maletas Samsonite de los .elic2teros 6 las colocaron en la calle 2rinci2al de 9ilca4or. 'as.5 #auren 6 o2eland las a1rieron al un3sono5 re,elando un equi2o de alta tecnolog3a en su interior> 2ort0tiles De@ium5 lentes telesc2icas de in4rarro7os 6 unos 1otes de acero ino@ida1le con un as2ecto mu6 4uturista. #os dos 2ro4esores5 .am1ers 6 #2e/5 se encontra1an 4uera del 2ue1lo 2ro2iamente dic.o. !sta1an e@aminando la ciudadela 6 las estructuras circundantes. Race5 al que le .a13an dado una parka ,erde del !7=rcito 2ara 2rotegerse de la llu,ia5 se acerc a donde se encontra1an los 1oinas ,erdes 2ara a6udarles a descargar los .elic2teros. uando lleg a la ri1era del r3o se encontr con :uzz oc.rane5 que esta1a .a1lando con el miem1ro m0s 7o,en de su equi2o5 un ca1o de as2ecto lo/ano llamado Qouglas Ienned6. !l sargento 9an #eYen 6 el ca2it0n Scott5 el militar al mando de los 1oinas ,erdes en esta misin5 no se encontra1an all3. <!n serio5 Qoogie5 C2odr3a ser m0s inalcan/a1le 2ara tiE <esta1a diciendo oc.rane. <'o s=5 Mu// <di7o otro de los soldados<. Lo creo que de1er3a in,itarla a salir. <&u= 1uena idea <di7o oc.rane ,ol,i=ndose 1aria Ienned6. < allaos 6a <di7o Qoug Ienned6 con un marcado acento sure8o. <'o5 en serio5 =oo$s! CPor qu= no ,as 6 la in,itas a salirE <De dic.o que os call=is <di7o Ienned6 mientras saca1a una Samsonite de uno de los Due6s. Qouglas Ienned6 ten3a ,eintitr=s a8os5 era delgado 6 gua2o5 con cara de ni8o. Ten3a los o7os de un ,i,o color ,erde 6 lle,a1a la ca1e/a a4eitada. Sin em1argo5 el c.a,al esta1a casi tan ,erde como sus o7os. Su a2odo5 Qoogie5 .ac3a re4erencia al car0cter 1ueno 6 .onesto del 2rotagonista de una antigua serie de tele,isin5 Dn m@dico precoz, con el que dec3an que Qoogie ten3a muc.as cosas en com-n. Tam1i=n

era un a2odo que suger3a cierta tor2e/a e inocencia5 dos caracter3sticas mu6 a2ro2iadas 2ara Qoogie. !n lo que a mu7eres se re4er3a5 Qoogie era es2ecialmente t3mido 6 tor2e. <C&u= tal todo 2or aqu3E <2regunt Race cuando se acerc a ellos. oc.rane se gir5 mir a Race de arri1a a1a7o 6 le dio la es2alda mientras dec3a> <U.5 nada. "ca1amos de 2illar a Qoogie mirando a la 7o,en 6 gua2a arqueloga 6 le est01amos tomando un 2oco el 2elo. Race se gir 6 ,io a Aa16 #2e/5 la arqueloga del equi2o5 que esta1a con :alter .am1ers en la ciudadela de 9ilca4or. !ra realmente gua2a. Ten3a el 2elo oscuro5 una 2iel latina 2reciosa 6 un cuer2o 4irme 6 lleno de cur,as. on ,eintisiete a8os5 o eso le .a13a 2arecido o3r a Race5 era la ad7unta m0s 7o,en del Qe2artamento de "rqueolog3a de Princeton. Aa16 #2e/ era una 7o,en mu6 inteligente. Race se encogi de .om1ros 2ara sus adentros. Qoogie .ar3a m0s que 1ien en intentarlo. oc.rane le dio a Qoogie una 2almada Ne4usi,amenteO 4uerte en la es2alda 6 escu2i el ta1aco que esta1a mascando. <'o te 2reocu2es5 .i7o. Daremos de ti un .om1re. (ira al 7o,en .ucH6 <di7o oc.rane se8alando al siguiente miem1ro m0s 7o,en de la unidad5 un ca1o de ,eintitr=s a8os 4ornido 6 de cara redonda llamado .arles Chuk/ :ilson<. #a semana 2asada se con,irti 2or 2leno derec.o en un miem1ro del lu1 de los 8%. <C&u= es el lu1 de los 8%E <2regunt Qoogie 2er2le7o. <!s algo mu6 sa1roso5 ciertamente <di7o C'o es cierto5 .ucH6E <S35 Mu//. <Peras5 t3o <sonri 1urlonamente oc.rane. <Peras <res2ondi .ucH6 con una sonrisa de ore7a a ore7a. (ientras los dos soldados se re3an5 Race mir con cautela a oc.rane5 consciente de lo que el 1oina ,erde .a13a dic.o en el a,in cuando 2ensa1a que Race no los escuc.a1a. !l ca1o Mu// oc.rane de13a de rondar los cuarenta. !ra 2elirro7o5 ten3a la cara com2letamente surcada de arrugas 6 una 1ar1illa 0s2era 6 sin a4eitar. !ra un .om1re 4ornido5 de 2ec.o a1ultado 6 1ra/os gruesos 6 2oderosos. Su solo as2ecto era su4iciente 2ara que a Race no le gustara. Parec3a .a1er algo malo 6 misera1le en =lP el t32ico matn del colegio que gracias a su tama8o5 6 no a su inteligencia5 ten3a acogotados al resto de los com2a8eros. #a t32ica 1estia que se .a13a alistado en el !7=rcito 2orque era un lugar donde la gente como =l 2od3a llegar a ser algo. 'o era de e@tra8ar que5 a 2unto de cum2lir los cuarenta5 toda,3a 4uera ca1o. oc.rane relami=ndose los la1ios<.

<!scuc.a5 Qoogie <di7o de re2ente oc.rane<. C&u= te 2arecer3a si 6o 4uera 6 le di7era a esa gua2a arqueloga que tenemos un 7o,en soldado un 2oco tontaina que querr3a in,itarla a una .am1urguesa 6 al cine...E <J'oK <e@clam Qoogie5 realmente alarmado. #os otros 1oinas ,erdes se ec.aron a re3r. Qoogie se 2uso ro7o de la ,erg;en/a. <L no me llam=is tonto <murmur<. 'o so6 ning-n tonto. Gusto entonces5 9an #eYen 6 Scott regresaron del otro .elic2tero. #a risa de los soldados ces inmediatamente. Race ,io cmo 9an #eYen 2osa1a su mirada con recelo en Qoogie 6 luego en los dem0s5 de la 4orma en que un .ermano ma6or mirar3a a los torturadores de su .ermano 2eque8o. " Race le dio la im2resin de que .a13a sido 2or la 2resencia de 9an #eYen m0s que 2or la del ca2it0n Scott que los soldados .a13an de7ado de re3r. <C&u= tal ,an las cosas 2or aqu3E <di7o Scott a oc.rane. <Sin 2ro1lemas5 se8or <di7o oc.rane. <!ntonces co7a su equi2o 6 dir37ase al 2ue1lo <di7o Scott<. !st0n a 2unto de reali/ar la 2rue1a.

Race 6 los soldados entraron en el 2ue1lo. Segu3a llo,iendo a mares. (ientras 1a7a1an 2or la calle em1arrada5 Race ,io a #auren5 que esta1a con Tro6 o2eland al lado de la maleta Samsonite m0s grande de todas. !ra una maleta negra enorme5 de al menos metro 6 medio de alto. o2eland esta1a des2legando los 2aneles laterales5 con,irtiendo la maleta en una es2ecie de mesa de tra1a7o 2ort0til. !l en7uto cient34ico a1ri la 2arte su2erior de la maleta5 des,elando el contenido de la misma> en su interior .a13a una consola que le llega1a 2or la cintura 6 que consta1a de ,arios cuadrantes5 un teclado 6 una 2antalla de ordenador. #auren5 7unto a =l5 esta1a a8adiendo un o17eto similar a una 1arra de 2lata5 una es2ecie de micr4ono 7ira4a5 en la 2arte su2erior de la consola. <C#istoE <2regunt #auren. <#isto <di7o o2eland. #auren a2ret un interru2tor que esta1a en uno de los laterales de la maleta Samsonite 6 la consola se llen de re2ente de luces ,erdes 6 ro7as. o2eland se 2uso manos a la o1ra de inmediato 6 comen/ a teclear algo en el teclado de la unidad. <!s un detector de resonancias de nucletidos5 o QR'<le di7o #auren a Race antes de que este 2udiera 2reguntarle<. 'os dice el em2la/amiento de cualquier sustancia nuclear en el 0rea circundante midiendo la resonancia en el aire que rodea a esa sustancia. <CPerdnE <inquiri Race.

#auren sus2ir 6 e@2lic> < ualquier sustancia radioacti,a B6a sea uranio5 2lutonio o tirioF5 reacciona con el o@3geno5 molecularmente .a1lando. !n esencia5 la sustancia radioacti,a .ace que el aire a su alrededor ,i1re5 o resuene. !ste dis2ositi,o detecta esa resonancia en el aire 65 2or tanto5 nos da la u1icacin de la sustancia radioacti,a. $nos segundos des2u=s5 o2eland termin de teclear. Se gir a 'as. 6 le di7o> <!l QR' est0 listo. < omiencen <orden 'as.. o2eland 2uls una tecla del teclado 6 la 1arra 2lateada situada en la 2arte su2erior de la consola comen/ a girar. Se mo,3a lentamente en c3rculos constantes 6 2recisos. (ientras esto ocurr3a5 Race mir a su alrededor 6 se 2ercat de que #2e/ 6 .am1ers .a13an regresado de su e@2loracin. ".ora esta1an mirando atentamente a la m0quina. Race mir al resto del equi2o. Todos esta1an mirando el detector de resonancias de nucletidos. L de re2ente lo entendi todo. Todo de2end3a de ese dis2ositi,o. Si el detector no locali/a1a el 3dolo en alg-n 2unto de las inmediaciones donde se encontra1an5 todo aquello .a1r3a sido una 2=rdida de tiem2o. #a 1arra 2lateada de7 de girar. <Tenemos una lectura <di7o #auren de re2ente con los o7os 4i7os en la 2antalla de la consola. Race ,io cmo 'as. e@2ulsa1a el aire que .a13a estado conteniendo todo ese tiem2o. <CQndeE <$n segundo... <#auren escri1i algo en el teclado. #a 1arra esta1a se8alando r3o arri1a5 .acia las monta8as5 al 0rea donde los 0r1oles de la sel,a se 7unta1an con la 2ared escar2ada de la meseta rocosa m0s cercana. #auren di7o> <#a se8al es d=1il 2orque el 0ngulo no es el correcto. Pero esto6 ca2tando algo. 9er= si 2uedo a7ustar el ,ector... Puls m0s teclas 6 la 1arra comen/ lentamente a inclinarse .acia arri1a. Da13a alcan/ado un 0ngulo de cerca de 3% grados cuando de re2ente los o7os de #auren se iluminaron. <Mien <di7o<. Tenemos una se8al 4uerte. $na resonancia de 4recuencia mu6 ele,ada. Torciendo 27% grados .acia el oeste. !l 0ngulo ,ertical es de 2T grados5 58 minutos. "lcance... 7T3 metros. #auren al/ la ,ista .asta la oscura 2ared rocosa que se al/a1a al oeste 2or encima de los 0r1oles. Parec3a una es2ecie de meseta. a2as inclinadas de agua res1ala1an 2or sus 2aredes.

<!st0 en alg-n 2unto de esa /ona <di7o<. "rri1a en las monta8as. 'as. se gir .acia Scott. < onecte con Panam0 2or radio. Q3gales que el equi2o 2reliminar .a ,eri4icado la e@istencia de la sustancia. Pero d3gales tam1i=n que5 mientras .a1lamos5 Inteligencia .a detectado 4uer/as .ostiles de camino a nuestro em2la/amiento. Q3gales que nos en,3en 4uer/as de 2roteccin 2ara la e,acuacin tan 2ronto como 2uedan. 'as. se dio la ,uelta 2ara mirar al resto del gru2o. <(u6 1ien5 en marc.a. o7amos ese 3dolo.

Todo el mundo comen/ a 2re2ararse. #os 1oinas ,erdes 2re2araron sus (W16 6 los cient34icos de la Q"RP" cogieron 1r-7ulas 6 di,ersos equi2os in4orm0ticos 2ara lle,arlos con ellos. Race ,io que #auren 6 Tro6 o2eland se dirig3an al interior de uno de los Due6s5 2resumi1lemente 2ara coger 2arte de su equi2o. Se a2resur tras ellos 2ara ,er si 2od3a a6udarlos con algo 65 qui/0 tam1i=n5 2ara 2reguntarle a #auren qu= .a13a querido decir 'as. con eso de que 4uer/as .ostiles se dirig3an a 9ilca4or. <U6e... <di7o Race al llegar a la 2uerta del .elic2tero<. U.... #os .a13a 2illado d0ndose un a1ra/o a2asionado5 1es0ndose como dos adolescentes5 mes0ndose los ca1ellos5 entrela/ando sus lenguas. !n de4initi,a5 a 2untito de caramelo. #os dos cient34icos se se2araron inmediatamente al ,er a Race. #auren se sonro7. o2eland lo mir con cara de 2ocos amigos. <#o siento5 lo siento muc.o <se e@cus Race<. 'o 2retend3a... <'o 2asa nada <di7o #auren mientras se coloca1a el 2elo<. !s un momento mu6 emocionante 2ara los dos. Race asinti con la ca1e/a5 se dio la ,uelta 6 ,ol,i al 2ue1lo. &u= otra cosa 2od3a .acer. !n lo que no 2od3a de7ar de 2ensar5 no o1stante5 mientras camina1a 2ara unirse al resto en el 2ue1lo5 era en la imagen de #auren acariciando con sus dedos el ca1ello de o2eland mientras lo 1esa1a. Da13a ,isto su alian/a. o2eland5 sin em1argo5 no lle,a1a ninguna.

!l gru2o camin 2or lo que queda1a de un sendero em1arrado que recorr3a la ri1era del r3o. (ientras se dirig3an a la 1ase de la meseta rocosa5 los ruidos nocturnos de la sel,a resona1an en sus o3dos 6 el mar de .o7as a su alrededor se com1a1a 2or el 2eso de la llu,ia incesante. La se .a13a .ec.o de noc.e 6 las luces de sus linternas 7uguetea1an 2or la sel,a. (ientras camina1an5 Race ,io algunos claros entre los oscuros nu1arrones que se cern3an so1re ellosP claros que de7a1an que la 1rillante lu/ de la luna entrara e iluminara el r3o. Qe ,e/ en cuando ,e3a a lo le7os alg-n rel0m2ago. Se a,ecina1a una tormenta. #auren 6 o2eland enca1e/a1an la marc.a. #auren lle,a1a en su mano una 1r-7ula digital. " su lado5 6 con un (W16 cru/ado en el 2ec.o5 esta1a :uzz oc.rane5 el guardaes2aldas de #auren. 'as.5 .am1ers5 #2e/ 6 Race les segu3an mu6 de cerca. Scott5 9an #eYen 6 un cuarto soldado5 el 4ornido ca1o que res2ond3a al nom1re de .ucH6 :ilson5 cerra1an la marc.a. #os dos -ltimos 1oinas ,erdes5 =oo$ie Ienned6 6 el -ltimo soldado de la unidad5 otro ca1o llamado Aeorge Tex Reic.art5 se .a13an quedado en el 2ue1lo cu1riendo la retaguardia. Race se 2ercat de que esta1a caminando al lado de 'as.. <C mo es que el !7=rcito no en,i 2rimero a las 4uer/as de 2roteccinE < 2regunt<. Si este 3dolo es tan im2ortante5 C2or qu= solo .a en,iado a un equi2o 2reliminar a 2or =lE 'as. se encogi de .om1ros sin detener la marc.a. <Da13a gente en las altas es4eras que 2ensa1a que esto se trata1a de una misin 1astante es2eculati,a> seguir las instrucciones de un manuscrito de cuatrocientos a8os de antig;edad 2ara encontrar un 3dolo de tirio. "s3 que nos 2ro2orcionaron una unidad o4ensi,a com2leta 6 la con,irtieron en una 4uer/a de reconocimiento. Pero a.ora que sa1emos que est0 aqu35 mandar0n a la ca1aller3a. ".ora5 si me discul2a. 'as. se adelant 6 se uni a #auren 6 o2eland en la delantera. Race se qued en la retaguardia5 solo5 sinti=ndose de m0s5 como un e@tra8o que no ten3a moti,o alguno 2ara estar all3. (ientras camina1a 2or el sendero de la ri1era del r3o no 2erdi de ,ista ni un instante la su2er4icie del r3o5 2ues algunos de los caimanes esta1an siguiendo a la comiti,a. Trascurrido cierto tiem2o5 #auren 6 o2eland llegaron a la 1ase de la meseta rocosa5 una inmensa 2ared rocosa ,ertical 6 .-meda que i1a de norte a sur. Race calcul que se .a1r3an ale7ado unos cinco Hilmetros 6 medio del 2ue1lo. " la i/quierda5 al otro lado del r3o5 Race ,io una catarata en la 2ared rocosa5 catarata que a1astec3a de agua al r3o.

!n el lado del r3o donde se encontra1a5 ,io una 4isura estrec.a 6 ,ertical en la 2ared de un gigantesco muro rocoso. #a 4isura a2enas tendr3a dos metros 6 medio de anc.o 2ero era mu6 alta5 incre31lemente alta5 m0s de no,enta 6 un metros5 6 sus 2aredes eran totalmente ,erticales. #a 4isura desa2arec3a en la ladera de la monta8a. $n .ilo de agua 4lu3a de ella5 .ilo que se des2arrama1a 2or las rocas 4ormando una c.arca que 2ro1a1lemente les llegar3a a la altura del to1illo 6 que5 a su ,e/5 se des1orda1a en el r3o. !ra un 2asadi/o5 un 2asillo natural de la roca. !l resultado5 su2uso Race5 de un terremoto menor en el 2asado que .a13a des2la/ado ligeramente la roca5 que se e@tend3a de norte a sur5 de este a oeste. #auren5 o2eland 6 'as. se metieron en la c.arca rocosa situada en la entrada del 2asillo. (ientras todos se i1an metiendo5 Race se dio la ,uelta 6 ,io que los caimanes .a13an de7ado de seguirlos. Se .a13an quedado re/agados a unos cuarenta 6 cinco metros de distancia5 rondando de 4orma amena/adora so1re las 2ro4undas aguas del r3o. MeBor para m2, 2ens Race. L entonces5 de re2ente5 se detu,o 6 se gir5 mirando a un lado 6 a otro. "lgo no i1a 1ien. L no solo 2or el com2ortamiento de los caimanes. Da13a algo en toda aquella /ona que no le gusta1a... L entonces Race se dio cuenta de lo que era. #os ruidos de la sel,a .a13an desa2arecido. Sal,o 2or el sonido de la llu,ia gol2eando las .o7as5 todo esta1a en silencio. 'i el /um1ido de las cigarras5 ni el gor7eo de los 207aros5 ni el susurro de las .o7as. 'ada. !ra como si se .u1iesen adentrado en una /ona donde los ruidos 6 sonidos de la sel,a cesaran. $na /ona donde los animales de la sel,a temieran entrar. #auren5 o2eland 6 'as. no 2arecieron 2ercatarse del silencio. Iluminaron con sus linternas el 2asillo 6 ec.aron un ,ista/o al interior. <Parece que llega .asta el lugar en cuestin <di7o o2eland. #auren se ,ol,i a 'as.. <9a en la direccin correcta. <9a6amos 2ues <di7o 'as.. #os die/ a,entureros entraron en el estrec.o 2asillo rocoso. Sus 2ies c.a2otearon 2or el agua5 que e4ecti,amente les llega1a .asta el to1illo. I1an en 4ila de uno5 con Mu// oc.rane a la ca1e/a. #a linterna que este lle,a1a en el ca8n de su (W16 ilumina1a el camino. !l 2asillo era 10sicamente recto5 con un ligero /ig/ag en el medio5 6 2arec3a atra,esar la meseta durante al menos sesenta metros.

Race5 que i1a el -ltimo5 al/ la ,ista. #as 2aredes rocosas a am1os lados de la 4isura se al/a1an so1re ellos. Para ser tan estrec.a5 la 4isura era incre31lemente alta. (ientras la o1ser,a1a5 una ligera llu,ia le ca6 en la cara. ?ue entonces cuando sali del 2asillo 6 se encontr en un es2acio a1ierto. #o que ,io le de7 sin res2iracin. Se encontra1a en la 1ase de una es2ecie de ca8n rocoso de grandes dimensiones. $n cr0ter cil3ndrico que ten3a al menos no,enta metros de di0metro. $na e@tensin de agua se 2rolonga1a ante =lP esta1a delimitada en am1os lados 2or la 2ared circular del enorme cr0ter 6 el re4le7o de la lu/ de la luna 4orma1a en ella ondas 2lateadas. #a 4isura que aca1a1an de atra,esar 2arec3a ser la -nica entrada a esta enorme sima cil3ndrica. $na 2eque8a catarata ca3a del lado m0s ale7ado del cr0ter 6 sus aguas i1an a 2arar al 4ondo del lago que .a13a en el enorme ca8n circular5 de escasa 2ro4undidad. Pero era lo que se encontra1a en el centro de aquel ca8n lo que llam la atencin de todos los all3 2resentes. Qe aquellas aguas situadas en el centro e@acto del cr0ter cil3ndrico se ele,a1a una enorme 4ormacin rocosa. (ed3a cerca de dos metros 6 medio de anc.o 6 m0s de no,enta metros de alto5 una gigantesca torre de 2iedra natural que ten3a casi el tama8o de un rascacielos medio 6 que se al/a1a so1re el lago iluminado 2or la lu/ de la luna. #a ,isin de aquel monolito negro 1a7o la llu,ia nocturna era incre31le. #os die/ se quedaron mirando la 2=trea torre so1recogidos. <Santo Qios... <di7o oc.rane. #auren le ense8 a 'as. la lectura de su 1r-7ula digital<. 'os encontramos a seiscientos metros del 2ue1lo. Si tenemos en cuenta la altitud5 6o dir3a que es mu6 2osi1le que nuestro 3dolo se encuentre en la 2arte su2erior de esa torre. <J!.K <<di7o o2eland. Todos se giraron. o2eland esta1a delante de una es2ecie de sendero que .a13a sido tra/ado en la 2ared cur,a e@terior del ca8n. !l sendero 2arec3a ascender de 4orma escalonada5 gira1a en una es2iral ascendente 2or la 2ared circular e@terior del ca8n5 a1ra/ando la circun4erencia del cilindro5 rodeando la torre situada en el centro del cr0ter5 2ero se2arado a su ,e/ de la misma 2or un 4oso enorme 6 ,ac3o de5 al menos5 treinta metros de anc.o. #auren 6 'as. enca1e/aron de nue,o la marc.a. Salieron del agua 6 se dirigieron al sendero.

!l gru2o recorri el sendero.

#a llu,ia era m0s ligera all3 6 las nu1es que se cern3an so1re el gran ca8n eran tam1i=n menores5 2or lo que la lu/ de la luna se a1r3a 2aso entre ellas con m0s 4acilidad. Su1ieron 6 su1ieron5 siguiendo el cur,o 6 estrec.o sendero mientras contem2la1an estu2e4actos la es2l=ndida torre de 2iedra que se al/a1a en medio del cr0ter. !l tama8o de la torre era incre31le. !ra enorme. Pero ten3a una 4orma un tanto curiosa> era m0s anc.a en la 2arte su2erior que en la in4erior. #a 4ormacin se i1a estrec.ando gradualmente .acia dentro5 .acia el lugar donde toca1a con el lago5 en el 4ondo del cr0ter. (ientras su13an 2or el sendero en 4orma de es2iral5 Race comen/ a distinguir la cima de la torre de 2iedra. !ra redonda5 como una c-2ula5 6 esta1a totalmente cu1ierta de un denso 4olla7e. Ramas torcidas 6 anegadas se asoma1an 2or los 1ordes de la torre5 im2ert=rritas ante la ,ertiginosa ca3da de no,enta metros que .a13a desde donde se encontra1an. !l gru2o esta1a 6a cerca de la 2arte su2erior del cr0ter cuando llegaron a un 2uente5 o m0s 1ien lo que queda1a de =l5 que conecta1a el sendero e@terior en es2iral con la torre. !sta1a situado 7usto de1a7o del 1orde del ca8n5 no mu6 le7os de la catarata que ca3a 2or la 2ared occidental del ca8n. " am1os lados de la sima .a13a dos cornisas de 2iedra 2lanas5 a unos treinta metros de distancia entre s3. !n cada cornisa .a13a un 2ar de contra4uertes de 2iedra5 su2uestamente los 2ilares de los que tiem2o atr0s 2endiera un 2uente de cuerda. #os dos contra4uertes situados en el lado de la sima donde se encontra1a Race esta1an desgastados5 2ero 2arec3an 4uertes 6 resistentes. L antiguos. (u65 mu6 antiguos. Race no ten3a ninguna duda de que data1an de la =2oca de los incas. ?ue entonces cuando ,io el 2uente de cuerda. Pend3a de la cornisa al otro lado de la sima5 el lado de la torre. olga1a ,erticalmente de los dos contra4uertes de aquel lado5 a2o6ado as3 contra la 2ared rocosa de la torre. "l 4inal del 2uente5 sin em1argo5 .a13an atado una cuerda amarilla larga 6 des.ilac.ada que 4orma1a un arco .asta la cornisa donde se encontra1a Race5 atada a uno de los contra4uertes. :alter .am1ers e@amin la des.ilac.ada cuerda amarilla. < uerdas de .ier1a seca entrela/adas. Se trata de la cl0sica 4a1ricacin de cuerdas de los incas. Se dec3a que un 2ue1lo inca5 si sus gentes tra1a7a1an 7untas5 2od3a construir un 2uente de cuerda en tres d3as. #as mu7eres cog3an la .ier1a 6 la tren/a1an .asta 4ormar cuerdas de gran longitud. Qes2u=s5 los .om1res tren/a1an esas cuerdas entre s3 .asta 4ormar segmentos de cuerda m0s gruesos 6 resistentes como este. <Pero un 2uente de cuerda 2ro1a1lemente no 2odr3a so1re,i,ir a los elementos durante cuatrocientos a8os <di7o Race. <'o5 no 2odr3a <di7o .am1ers.

<#o que signi4ica que otros constru6eron ese 2uente <di7o #auren<. L no .ace muc.o. <Pero5 C2or qu= todo este monta7eE <di7o Race se8alando el largo de la cuerda que se e@tend3a a tra,=s del 1arranco .asta el 2unto m0s 1a7o del 2uente<. CPor qu= i1an a atar una cuerda al 4inal del 2uente 6 .acer que todo el 2uente se ca6era al otro ladoE <'o lo s= <di7o .am1ers<. Solo se .ace algo as3 si quieres que algo o alguien quede atra2ado en la 2arte su2erior de la torre... 'as. se gir .acia #auren. <C&u= o2inaE #auren o1ser, la torre5 2arcialmente oscurecida 2or el ,elo de la llu,ia torrencial. <!st0 lo su4icientemente alta como 2ara que concuerde con el 0ngulo del QR'. < (ir su 1r-7ula digital<. L nos encontramos e@actamente a 632 metros5 .ori/ontalmente .a1lando5 del 2ue1lo. Si tenemos en cuenta la altitud5 ca1e la 2osi1ilidad de que el 3dolo se encuentre all3.

9an #eYen 6 oc.rane tiraron de la cuerda 2ara ele,ar el 2uente de cuerda 6 lo aseguraron alrededor de los contra4uertes de 2iedra. ".ora el 2uente colgante cru/a1a la sima5 comunicando la torre con el sendero en es2iral que la rodea1a. #a llu,ia ca3a sin cesar 6 1rillantes rel0m2agos comen/aron a iluminar el cielo. <Sargento <di7o el ca2it0n Scott<. #a cuerda de seguridad. 9an #eYen sac inmediatamente un o17eto de su moc.ila. !ra una es2ecie de gar4io 2lateado al que i1a unido un rollo de cuerda negra de nailon. !l sargento meti r02idamente el astil del gar4io en el lan/agranadas (W2%3 que lle,a1a incor2orado en el ca8n de su (W16. Qes2u=s a2unt con el 4usil al otro lado de la sima 6 dis2ar. !l gar4io sali dis2arado del lan/agranadas de 9an #eYen5 emitiendo un ssshhh gaseoso 6 4ormando un gr0cil arco so1re la sima. !l gar4io se a1ri mientras ,ola1an en direccin a la torre. #a cuerda negra5 mientras5 ser2entea1a tras =l. "terri/ en la 2arte su2erior de la torre5 al otro lado de la sima5 6 se cla, en la 1ase de un 0r1ol maci/o all3 situado. " continuacin5 9an #eYen asegur el 4inal de la cuerda a uno de los contra4uertes5 de 4orma que la cuerda de nailon atra,esa1a el ca8n 7usto 2or encima del cor,ado 2uente colgante. <(u6 1ien. "tencin todo el mundo <di7o Scott<. Tenemos que sostenernos 4uertemente con una mano a la cuerda de seguridad mientras cru/amos el 2uente. Si el 2uente se cae 1a7o nosotros5 la cuerda e,itar0 que nos caigamos. 9an #eYen de1i de ,er que Race se 2on3a 20lido. <'o se 2reocu2e5 todo ir0 1ien. "garre 1ien la cuerda 6 lo lograr0. #os 1oinas ,erdes cru/aron 2rimero5 uno 2or uno.

!l estrec.o 2uente de cuerda se meci 6 1alance 1a7o su 2eso5 2ero aguant. !l resto del gru2o les sigui5 a4err0ndose a la cuerda de seguridad de nailon mientras cru/a1an el 2uente colgante 1a7o la llu,ia su1tro2ical. Race 4ue el -ltimo en cru/ar el 2uente de cuerda. Se a4err tan 4uertemente a la cuerda de seguridad que sus nudillos se tornaron l3,idos5 lo que .i/o que cru/ara el 2uente m0s des2acio que los dem0s. uando lleg al saliente del otro lado5 el resto del equi2o .a13a 2roseguido con la marc.a 6 lo -nico que ,io 4ue una escalera de 2iedra .-meda que se adentra1a en el 4olla7e. Se a2resur tras ellos. 9erdes .o7as em2a2adas 2or la llu,ia o2rim3an su 2aso 6 4rondas .-medas de .elec.os lo a1o4etea1an mientras su13a 2or las enc.arcadas losas de 2iedra tras los dem0s. Qes2u=s de su1ir las escaleras durante cerca de treinta segundos5 se a1ri 2aso a tra,=s de un montn de ramas .asta encontrarse en medio de un claro. Todos los dem0s esta1an all3. Pero no se mo,3an. "l 2rinci2io no su2o qu= era lo que les .a13a .ec.o 2ararse5 2ero entonces o1ser, que todos ellos ten3an sus linternas a2untando .acia arri1a5 a la i/quierda. Sus o7os siguieron las luces de las linternas 6 lo ,io. <JSanto QiosK <musit. "ll35 en lo m0s alto de la torre de 2iedra5 cu1ierta 2or el mo.o 6 el 4ango5 oculta entre la male/a 6 re4ulgente a causa de la 2erenne llu,ia5 se al/a1a una inquietante estructura de 2iedra. !sta1a en,uelta en som1ras 6 llu,ia5 2ero resulta1a o1,io que aquella estructura .a13a sido dise8ada 2ara emanar una sensacin de 2oder 6 amena/a. $na estructura sin otro 2ro2sito que el de ins2irar miedo5 idolatr3a 6 ,eneracin. !ra un tem2lo.

Race mir al oscuro tem2lo de 2iedra 6 trag sali,a. Da13a algo dia1lico en =l. Qia1lico5 4r3o 6 cruel. 'o era una estructura mu6 grandeP a2enas una 2lanta de altura. Pero Race sa13a que aquello no era lo que 2arec3a. Su2uso que lo que esta1an ,iendo era solo la 2arte su2erior del tem2lo5 la 2unta del ice1erg5 2orque la 2arte en ruinas que ten3an ante s3 aca1a1a de una 4orma demasiado a1ru2ta. Qesa2arec3a en el 1arro que ten3an 1a7o sus 2ies. Race se imagin que el resto de la enorme estructura se encontra1a se2ultada en el 1arro5 consumida 2or cuatrocientos a8os de acumulacin de tierra .-meda. #o que se ,e3a5 sin em1argo5 era 6a de 2or s3 lo su4icientemente aterrador. !l tem2lo ten3a una tosca 4orma 2iramidal. Qos anc.os escalones de 2iedra conduc3an .asta una estructura en 4orma de cu1o que no era ma6or que un gara7e medio. Ten3a cierta idea de qu= 2od3a ser aquella estructura> era una es2ecie de ta1ern0culo5 una c0mara sagrada no mu6 di4erente de aquellas encontradas en las 2artes su2eriores de las 2ir0mides a/tecas o ma6as. !n los muros del ta1ern0culo .a13an tallado una serie de 2ictogramas> monstruos de as2ecto 4elino que gru83an 6 1land3an sus garras5 similares a guada8asP .om1res que agoni/a1an 6 grita1an de dolor. #os muros de 2iedra del tem2lo esta1an 2lagados de grietas causadas 2or el 2aso del tiem2o. #a incesante llu,ia su1tro2ical ca3a 4ormando arro6os so1re los muros tallados5 dando ,ida a los 2ersona7es de las aterradoras escenas cinceladas 6 creando el mismo e4ecto que el 4luir del agua .a13a 2roducido 2oco antes en el ttem de 2iedra. !n el centro del ta1ern0culo5 sin em1argo5 se encontra1a el detalle m0s intrigante de toda la estructura> algo similar a una entrada. $n 2ortal cuadr angular. Pero este 2ortal .a13a sido ta2ado. !n alg-n momento de un 2asado le7ano alguien .a13a colocado una roca enorme 2ara 1loquear su acceso. #a roca era de 2ro2orciones descomunales. Para colocarla all3 .a1r3an .ec.o 4alta al menos die/ .om1res5 2ens Race. <Qe4initi,amente 2reincaico <di7o .am1ers mientras e@amina1a las tallas. <S35 sin duda <con,ino #2e/. <C mo lo sa1enE<2regunt 'as.. <#os 2ictogramas est0n mu6 7untos <contest .am1ers. <L son mu6 2reciosistas en los detalles <a8adi #2e/. 'as. se ,ol,i .acia el ca2it0n Scott. < ontacte con Reic.art en el 2ue1lo. <S35 se8or. <Scott se ale7 del c3rculo 6 sac una radio 2ort0til de su moc.ila. #2e/ 6 .am1ers segu3an de1atiendo so1re el tema.

<C&u= 2iensaE <2regunt #2e/<. C .ac.a2o6aE <Posi1lemente <res2ondi .am1ers<. Podr3a ser moc.ica. ?37ese en los 4elinos. Aa16 #2e/ lade la ca1e/a du1itati,a. <Podr3a ser5 2ero entonces datar3an de .ace casi mil a8os. <!ntonces5 Cqu= 2asa con el sendero en es2iral alrededor del cr0ter 6 las escaleras que .a6 aqu3 en la torreE <di7o .am1ers. <S3...5 s35 lo s=. !s mu6 e@tra8o. 'as. los cort. <(e alegra que lo encuentren tan 4ascinante5 2ero Cde qu= demonios est0n .a1landoE <Mueno <di7o anomal3a5 coronel. .am1ers<5 2arece que nos encontramos ante una 2eque8a

<C" qu= se re4iereE <9er05 el sendero en es2iral que rodea este cr0ter 6 las escaleras de esta torre 4ueron sin duda alguna construidas 2or ingenieros incas. #os incas constru6eron todo ti2o de caminos 6 senderos a tra,=s de los "ndes 6 sus m=todos de construccin est0n mu6 1ien documentados. !stos dos e7em2los lle,an el sello distinti,o de las construcciones de senderos de los incas. <C&u= me quiere decir con esoE <#o que quiero decir es que el sendero 6 las escaleras 4ueron construidos .ace unos cuatrocientos a8os. !ste tem2lo5 2or otro lado5 4ue construido muc.o antes. <CLE <2regunt 'as. un tanto irritado. <Pues que a.3 est0 la anomal3a <di7o .am1ers<. CPor qu= i1an a construir los incas un sendero .asta un tem2lo que ni siquiera constru6eronE <L no nos ol,idemos del 2uente de cuerda <se8al #2e/. < ierto <di7o .am1ers<. (u6 cierto. !l cient34ico ratn de 1i1lioteca mir con temor al 1orde del cr0ter. <Lo les sugerir3a que nos di=ramos 2risa. <CPorqu=E<2regunt 'as.. <Porque es mu6 2ro1a1le que .a6a en esta /ona tri1us de ind3genas que no creo que ,a6an a tomarse mu6 1ien que .a6amos accedido a lugar sagrado. <C mo lo sa1eE <2regunt r02idamente 'as.<. C mo sa1e que .a6 ind3genas 2or aqu3E <Porque <di7o .am1ers<son los que constru6eron el 2uente de cuerda.

< omo se8al anteriormente el 2ro4esor Race <e@2lic .am1ers<5 los 2uentes colgantes .ec.os con cuerda se deterioran mu6 r02idamente. $n 2uente de cuerda

.ec.a con .ier1as se des.ace5 digamos5 a los 2ocos a8os de ser construido. !l 2uente que .emos cru/ado 2ara llegar a este tem2lo no 2udo e@istir .ace cuatrocientos a8os. Da sido construido .ace 2oco 6 2or alguien que conoce los m=todos incas 2ara construir 2uentes5 con toda 2ro1a1ilidad alguna tri1u 2rimiti,a cu6as gentes .a6an transmitido de generacin en generacin estos conocimientos. 'as. re/ong de 4orma audi1le. <$na tri1u 2rimiti,a <di7o Race con rotundidad<. C"qu3E C".oraE <'o es tan im2ro1a1le <di7o Aa16 #2e/<. onstantemente se descu1ren en la cuenca del "ma/onas tri1us 2erdidas. !n 1T875 los .ermanos 9illas Moas esta1lecieron contacto con los Hreen aHrore5 una tri1u que se cre3a 2erdida5 en la sel,a 1rasile8a. Por Qios santo5 si .asta el go1ierno 1rasile8o .a en,iado e@2loradores a la sel,a 2ara que contacten con tri1us de la !dad de Piedra. O omo 2odr0 imaginarse5 sin em1argo5 muc.as de esas tri1us 2rimiti,as son e@tremadamente .ostiles con los euro2eos. Se sa1e de e@2loradores su1,encionados 2or el !stado que .an ,uelto a casa en trocitos. Utros5 como el 4amoso antro2logo 2eruano (iguel (oros (0rque/5 ni siquiera regresaron... <J!.K <grit #auren de re2ente. Todos se giraron. #auren esta1a delante de la roca colocada dentro de la 2uerta cuadrangular. <Da6 algo escrito aqu3. Race 6 los otros se acercaron al lugar donde #auren se encontra1a. !sta 4rot la su2er4icie 2ara quitar el 1arro que se .a13a a4errado a la roca 6 Race ,io lo que #auren esta1a mirando. Da13a algo gra1ado en la su2er4icie de la 2iedra. #auren sigui 4rotando 2ara quitar m0s 1arro5 .asta que a2areci algo que 2arec3a una letra del al4a1eto. !ra una N'O. <C&u= demonios...K <di7o 'as.. #as 2ala1ras comen/aron a co1rar sentido. N'o entrare...ORace lo reconoci. !ra es2a8ol. #auren quit m0s 1arro 6 una 4rase a2areci en mitad de la roca5 gra1ada de una 4orma un tanto rudimentaria. Re/a1a as3> 'o entrare a1soluto. (uerte asomarse dentro. "S Race tradu7o las 2ala1ras en su ca1e/a. Qes2u=s trag sali,a. <C&u= diceE<2regunt 'as..

Race se gir 2ara mirarlo. "l 2rinci2io no di7o nada. "l ca1o de un rato di7o 4inalmente> <Qice> N'o entrar 1a7o ning-n conce2to. #a muerte asoma dentroO. <C&u= signi4ica N"SOE <2regunt #auren. <Lo dir3a <di7o Race<5 que N"SO se re4iere a "l1erto Santiago.

!n el 2ue1lo5 =oo$ie Ienned6 le dio una 2atada a una 2iedra. !sta1a ner,ioso. La .a13a oscurecido5 la llu,ia no cesa1a 6 esta1a en4adado 2or el .ec.o de que le .u1ieran de7ado en el 2ue1lo cuando lo que =l realmente quer3a era estar en las monta8as con los dem0s. <C&u= ocurre5 QoogsE <le 2regunt el ca1o Aeorge Te@ Reic.art desde el 4oso situado en el lado oriental del 2ue1lo. Reic.art era un .om1re larguiruc.o 6 desgar1ado. !ra de "ustinP un aut=ntico ,aquero5 de a.3 su a2odo<. C!c.as en 4alta un 2oco de accinE <!sto6 1ien <di7o Qoogie<. !s solo que 2re4erir3a estar con ellos en las monta8as5 1uscando lo que quiera que de1amos encontrar5 en ,e/ de aqu3 a1a7o cuidando de este maldito 2ue1lo. Reic.art se ri 2ara sus adentros. Qoogie era un 1uen soldado. $n 2oco corto de luces5 2ero lleno de entusiasmo. #o que Tex Reic.art no sa13a5 sin em1argo5 era que tras ese acento sure8o se encontra1a un .om1re e@traordinariamente inteligente. #as 2rue1as 6 e@0menes 2reliminares reali/ados en ?ort Menning .a13an re,elado que Qoogie ten3a un coe4iciente intelectual de 1615 lo que resulta1a mu6 e@tra8o teniendo en cuenta que solo .a13a aca1ado el instituto. Pronto se descu1ri que5 durante sus a8os de colegio en #ittle RocH B"rHansasF5 el 2adre del 7o,en Qouglas Ienned65 un conta1le temeroso de Qios5 le .a13a 2egado sin cesar cada noc.e con un cinturn de cuero. Ienned6 2adre se .a13a negado tam1i=n a com2rarle los li1ros del colegio a su .i7o 6 la ma6or3a de las noc.es le o1liga1a a 2ermanecer en un armario oscuro de uno ,einte 2or no,enta como castigo 2or 2er2etrar 4altas gra,es5 tales como cerrar la 2uerta demasiado 4uerte o 2asar demasiado el 4ilete de su 2adre. Gam0s 2udo .acer los de1eres. !l 7o,en Qoogie logr terminar el instituto gracias a su e@traordinaria ca2acidad 2ara retener mentalmente lo que se dec3a en clase. Se alist en el !7=rcito el d3a que termin el instituto 6 nunca regres a su casa. (ientras que el 2ersonal del colegio solo .a13a ,isto en =l a otro c.a,al t3mido que .a13a a2ro1ado 2or los 2elos el instituto5 un sargento de reclutamiento ,eterano 6 astuto .a13a ,isto una mente resuelta 6 1rillante. Qoogie segu3a siendo t3mido5 2ero5 gracias a su inteligencia5 su 4uer/a de ,oluntad 6 la red de a2o6o del !7=rcito5 2ronto se .a13a con,ertido en un gran soldado. Da13a logrado con ra2ide/ con,ertirse en soldado de las tro2as de asalto 6 en un tirador de =lite. #os 1oinas ,erdes 6 ?ort Mragg .a13an sido lo siguiente. <Su2ongo que me muero 2or un 2oco de accin <coment Qoogie mientras se acerca1a a Reic.art. !ste esta1a colocando en el lado oriental del 4oso un sensor " W 79. <'o quiero que te .agas ilusiones <a8adi Reic.art mientras acciona1a el sistema de imagen t=rmica acti,ado 2or mo,imiento del sensor<. 'o creo que ,a6a a .a1er muc.a agitacin en este ,ia7e...

!l sensor de mo,imiento emiti un 1ip! Qoogie 6 Reic.art se miraron. Inmediatamente des2u=s se ,ol,ieron 2ara escudri8ar la /ona que se8ala1a el sensor de mo,imiento. "ll3 no .a13a nada. Tan solo una mara8a de 4rondas de .elec.os 6 la sel,a5 desierta. !scuc.aron en las 2ro@imidades el sil1ido de un 207aro. Qoogie agarr su (W16 6 cru/ cauteloso 2or el 2uente de madera de la seccin este del 4oso. ?ue a,an/ando lentamente .acia la /ona sos2ec.osa. uando lleg a las inmediaciones de la sel,a5 encendi la linterna situada encima del ca8n de su (W16. L entonces lo ,io. J9io el cuer2o 1rillante 6 moteado de la ser2iente m0s grande que .a13a ,isto en su ,idaK !ra una anaconda de nue,e metros5 una ser2iente monstruosa que se mo,3a 2ere/osa 6 sigilosamente 2or las ramas retorcidas de un 0r1ol ama/nico. !ra tan grande5 2ens Qoogie5 que su mo,imiento de13a de .a1er accionado el sensor de mo,imiento. <C&u= ocurreE <2regunt Reic.art5 que aca1a1a de llegar a su lado. <'ada <di7o Qoogie<. Solo era una ser2... L entonces Qoogie se gir de nue,o .acia la ser2iente. #a ser2iente no 2od3a .a1er accionado el sensor de mo,imiento. Ten3a la sangre 4r3a 6 el sensor de mo,imiento 4unciona1a con un sistema de im0genes t=rmico. Recog3a se8ales de calor. Qoogie al/ de nue,o su arma 6 a2unt la linterna al suelo de la sel,a. L esta ,e/ se qued .elado. Da13a un .om1re delante de =l5 tum1ado so1re la male/a em2a2ada. !sta1a tum1ado 1oca a1a7o 6 mira1a a Qoogie a tra,=s de una m0scara de .ocHe6 negra5 a menos de nue,e metros de distancia. Su camu4la7e era tan 1ueno que a2enas si se le 2od3a distinguir entre la male/a. Pero Qoogie ni siquiera se .a13a 2ercatado del camu4la7e del .om1re. Sus o7os esta1an 4i7os en el su14usil (PW5 con silenciador que sosten3a 6 a2unta1a directamente al 2uente de la nari/ de Qoogie. !l .om1re le,ant lentamente su dedo 3ndice .asta los la1ios de la m0scara5 indic0ndole que no gritara 65 mientras lo .ac3a5 Qoogie ,io a otro .om1re id=ntico tum1ado a su ladoP 6 des2u=s a un tercero5 a un cuarto 6 a un quinto. Ten3a a todo un gru2o de oscuros es2ectros a su alrededor. <F&u= co8o...K <e@clam Reic.art al ,er a aquellos soldados tum1ados ante ellos. ?ue a coger su arma5 2ero5 cuando escuc. cmo los ,einte quita1an el seguro de las su6as5 se lo 2ens me7or.

Qoogie cerr los o7os indignado. Qe13a de .a1er al menos ,einte .om1res escondidos en la male/a5 ante sus 2ro2ios o7os. 'eg con la ca1e/a lament0ndose. Reic.art 6 =l aca1a1an de 2erder el 2ue1lo.

<N#a muerte asoma dentroO <'as. 4runci el ce8o mientras mira1a la roca colocada delante del 2ortal del tem2lo. Race esta1a a su lado5 o1ser,ando las im0genes talladas en los muros de 2iedra del tem2lo5 aquellas terri1les escenas de 4elinos monstruosos 6 de gente agoni/ando. <#o cierto es que es m0s literal si ca1e <di7o gir0ndose .acia =l<. Ser3a m0s 1ien Nla muerte acec.a dentroO. <CL lo escri1i SantiagoE <2regunt 'as.. <!so 2arece. !l ca2it0n Scott a2areci en ese 2reciso momento. <Se8or5 tenemos un 2ro1lema. 'o 2uedo contactar con Reic.art. 'as. no se ,ol,i cuando Scott se dirigi a =lP sigui con la mirada 4i7a en el 2ortal. <CInter4erencias 2or las monta8asE <'o .a6 2ro1lemas con la se8al5 se8or. Reic.art no res2onde. "lgo no ,a 1ien. 'as. 4runci el ce8o. <!st0n aqu3... <murmur. <CRomanoE <2regunt Scott. <(aldita sea <di7o 'as.<. C mo .an 2odido llegar tan r02idoE <C&u= .acemosE <Si est0n en el 2ue1lo5 sa1en que estamos aqu3. 'as. se gir 6 mir a Scott. <#lame a la 1ase en Panam0 <orden<. Q3gales que 2asamos al 2lan M 6 que tenemos que dirigirnos a las monta8as. Q3gales que esta1le/can comunicacin 2or radio con el equi2o de a2o6o a=reo 6 que d= instrucciones a los 2ilotos 2ara que se diri7an aqu3 con nuestras 1ali/as 2ort0tiles. 9amos. Tenemos que darnos 2risa.

#auren5 o2eland 6 un 2ar de 1oinas ,erdes se a2resuraron a colocar unos e@2losi,os 2l0sticos de com2osicin 2 en la roca que 1loquea1a la entrada al 2ortal. !l 2 es un ti2o de e@2losi,o 2l0stico sua,e 6 40cilmente detona1le que em2lean los arquelogos de todo el mundo 2ara .acer e@2losionar las o1strucciones 6 o1st0culos en estructuras antiguas sin que los edi4icios se ,ean a4ectados. Todos se 2usieron inmediatamente manos a la o1ra menos 'as.5 que decidi in,estigar la /ona situada tras el tem2lo5 2or si .u1iera alguna otra 4orma de entrar. omo Race no ten3a nada que .acer5 4ue con =l. #os dos rodearon el tem2lo5 siguiendo un sendero de 2iedra que 1ordea1a el ta1ern0culo como si de un 1alcn sin 1arandilla se tratara5 .asta llegar a la 2arte trasera de la estructura cuadrangular.

#legaron a la 2arte trasera de la construccin 6 ,ieron un terra2l=n em1arrado que descend3a de 4orma a1ru2ta .asta el mismo 1orde de la cima de la torre en que se encontra1an. La en la cima de aquella colina em1arrada5 Race o1ser, la dis2osicin de los 1loques rectangulares que com2on3an el sendero que se encontra1a 1a7o ellos. !ntre los 1loques ,io una 2iedra mu6 e@tra8a. !ra redonda. 'as. tam1i=n la ,io5 as3 que los dos se inclinaron 2ara ,erla me7or. Qe13a de tener unos setenta 6 cinco cent3metros de di0metro5 la anc.ura de un .om1re con unas 1uenas es2aldas5 6 6ac3a 2egada a la su2er4icie del sendero. " Race le dio la sensacin como si la .u1ieran enca7ado 2er4ectamente en el agu7ero cil3ndrico del centro del sendero5 un agu7ero que .a13a sido tallado en los 1loques de 2iedra cuadrangulares dis2uestos alrededor. <(e 2regunto 2ara qu= lo usar3an <di7o 'as.. <C&ui=n es RomanoE <2regunt Race5 2ill0ndolo totalmente des2re,enido. Race recorda1a que 'as. le .a13a dic.o antes que un equi2o de asesinos alemanes .a13a matado a aquellos mon7es en el monasterio de los PirineosP recorda1a la 4oto que 'as. le .a13a ense8ado con el 7e4e de ese gru2o de asesinos5 un .om1re llamado Deinric. "nista/e. Pero 'as. no .a13a mencionado en ning-n momento a nadie que se llamara Romano. C&ui=n era 6 qu= .ac3a en el 2ue1loE L5 lo que era m0s im2ortante5 C2or qu= .u3a 'as. de =lE 'as. lo mir con dure/a. Su e@2resin se ensom1rec3a 2or momentos. <Pro4esor5 2or 4a,or... <C&ui=n es RomanoE <Qisc-l2eme <di7o 'as.. Pas a su lado ro/0ndolo 6 se dirigi de nue,o a la 2arte delantera del tem2lo. Race neg con la ca1e/a 6 lo sigui a una distancia 2rudente. 4ac.ada del tem2lo se sent en uno de sus escalones de 2iedra. uando lleg a la

!sta1a tan cansado. Ten3a la mente em1otada. La eran m0s de las nue,e 65 des2u=s de ,ia7ar durante casi doce .oras5 esta1a e@.austo. Se recost contra los 2elda8os del tem2lo 6 se ta2 con su parka del e7=rcito. $na 4atiga re2entina e irre4rena1le se a2oder de =l. Recost la ca1e/a contra los 4r3os 2elda8os de 2iedra 6 cerr los o7os. uando los cerr5 sin em1argo5 escuc. un ruido. !ra un ruido e@tra8o. $n c.irrido mu6 4uerte. !ra r02ido5 insistente5 casi irritante5 2ero a su ,e/ e@tra8amente amortiguado. Parec3a 2ro,enir del interior de las 2iedras so1re las que .a13a recostado la ca1e/a. Race 4runci el ce8o.

Parec3a el sonido de las garras al ro/ar la 2iedra. Se incor2or de inmediato 6 mir al lugar donde se encontra1an 'as. 6 los dem0s. Se le 2as 2or la ca1e/a coment0rselo5 2ero no tu,o o2ortunidad 2orque5 en ese momento5 en ese 2reciso momento5 dos .elic2teros de ataque a2arecieron 2or entre el ,elo de llu,ia que se cern3a so1re la torre de 2iedraP las 2alas del rotor del .elic2tero 1ramaron 6 los .aces de lu/ de su 4oco iluminaron la 2arte su2erior de la torre. !n ese mismo instante5 una serie de dis2aros ensordecedores resonaron a su alrededorP algunos de ellos im2actaron en los muros de 2iedra5 a escasos cent3metros de la ca1e/a de Race. Race corri a 2rotegerse tras la esquina del tem2lo. Se dio la ,uelta 7usto a tiem2o 2ara ,er a un 2eque8o e7=rcito de siluetas ,agas e im2recisas surgir de la l3nea del ar1olado5 7usto al 4inal del claro. Sus armas escu23an lenguas de 4uego cual es2ectros en la oscuridad.

T!R !R" ("&$I'" I)'


#unes5 4 de enero5 21.1%.oras

Race se cu1ri la ca1e/a cuando otra r04aga de dis2aros gol2e 4uertemente en el muro de 2iedra contiguo. L5 de re2ente5 ,io cmo 2or encima de su ca1e/a comen/aron a estallar m0s 6 m0s dis2aros. #a 2ersona que los e4ectua1a ten3a que estar mu6 cerca de =l. Race a1ri los o7os5 al/ la ,ista 6 se encontr con el 4oco de uno de los .elic2teros. !ntrecerr los o7os5 2ero aun as3 la lu/ cegadora le im2ed3a ,er nada. Se 2rotegi los o7os con el ante1ra/o 6 2oco a 2oco 4ue recu2erando la ,ista. ?ue entonces cuando se dio cuenta de que los dis2aros 2ro,en3an de alguien que esta1a encima de su 2ro2io cuer2o inm,il en el suelo. !ra 9an #eYen5 su guardaes2aldas. !sta1a de4endi=ndolo con su (W16. Gusto entonces5 uno de los .elic2teros de ataque rugi. #as 2alas del rotor gol2earon el aire con 4uer/a mientras el 4oco segu3a 4i7o en la cima de la torre. !l .elic2tero le,ant la tierra em1arrada alrededor de 9an #eYen con los dis2aros de sus ca8ones laterales. !l tremendo ruido de estos a.og el estr=2ito de los dis2aros que se esta1an 2roduciendo en la cima de la torre. Por el auricular de Race 2od3an escuc.arse los gritos 4ren=ticos de su equi2o> <'o 2uedo ,er de dnde... <JSon demasiadosK Qe re2ente se escuc. la ,o/ de 'as.> <J9an #eYen5 alto el 4uegoK J"lto el 4uegoK

$n segundo des2u=s5 9an #eYen de7 de dis2arar 6 con ello ces la 1atalla. !n la e@tra8a quietud que le sigui5 1a8ado 2or la lu/ 1lanca de los dos .elic2teros de ataque que rodea1an la cima de la torre5 Race ,io que =l 6 sus com2a8eros esta1an com2letamente rodeados 2or al menos ,einte .om1res5 todos ellos ,estidos de negro 6 2ro,istos de metralletas.

#os dos .elic2teros de ataque comen/aron a 2lanear so1re el claro situado delante del tem2lo5 ilumin0ndolo con sus 2oderosos 4ocos. !ran .elic2teros de asalto "DW64 "2ac.e. #as siluetas comen/aron a salir lentamente del 4olla7e. Todos ellos i1an 4uertemente armados. "lgunos de ellos lle,a1an su14usiles (PW5 4a1ricados en "lemaniaP otros lle,a1an 4usiles de asalto Ste6rW"$A de -ltima generacin. Race se sor2rendi al darse cuenta de que era ca2a/ de identi4icar todas las armas que ten3a ante =l. #a cul2a la ten3a (art6. "dem0s de ser ingeniero de dise8o de la Q"RP" 6 el 4an m0s 2esado .a1ido 6 2or .a1er de !l,is Presle6 Btodos sus n-meros 2in 6 las contrase8as de sus ordenadores ten3an el mismo n-mero> 5331%7615 su n-mero de soldado en el e7=rcito estadounidenseF5 el .ermano de Race era tam1i=n una enciclo2edia andante en lo que a armas se re4er3a. La desde 2eque8itos B6 .asta la -ltima ,e/ que .a13a ,isto a su .ermano .ac3a nue,e a8osF5 cada ,e/ que i1an a una tienda de de2ortes5 (art6 era ca2a/ de identi4icar 2ara su .ermano 2eque8o cada modelo5 marca 6 4a1ricante de las armas que se e@2on3an en la seccin de armas de 4uego. #o e@tra8o era que5 gracias a los incesantes comentarios de (art65 Race a.ora tam1i=n 2od3a identi4icarlas. Par2ade 2ara ,ol,er al 2resente 6 ,ol,i a 2osar su ,ista so1re la 4alange de soldados que ten3a a su alrededor. Todos ellos i1an ,estidos de negro> ro2a de com1ate color negro a/a1ac.e5 cinc.as color negro a/a1ac.e5 1otas 6 guantes negro a/a1ac.e... Pero lo m0s c.ocante de sus uni4ormes eran sus rostros. Todos 6 cada uno de los soldados lle,a1an una m0scara de .ocHe6 de 2orcelana so1re su rostro5 una m0scara negra carente de e@2resin que les ta2a1a toda la cara5 a e@ce2cin de los o7os. on ellas los soldados 2arec3an 4r3os e ine@2resi,os5 in.umanos5 casi ro1ticos. Gusto entonces5 uno de los soldados enmascarados se acerc a donde se encontra1a 9an #eYen 6 le arre1at su (W16 6 el resto de sus armas a toda 2risa. " continuacin5 aquel .om1re ,estido de negro se agac. .acia Race 6 le sonri a tra,=s de su m0scara amena/adora. <Guten A1end<di7o irnicamente antes de tirar 1ruscamente de Race 2ara que se incor2orara.

#a llu,ia ca3a sin cesar. 'as.5 o2eland 6 #auren esta1an delante del 2ortal con las manos en la nuca. #os 1oinas ,erdes5 a su lado5 esta1an desarmados. :alter .am1ers o1ser,a1a asom1rado5 con los o7os como 2latos5 al 2elotn de soldados que los rodea1an. Aa16 #2e/ los mira1a con calma 6 4rialdad. 9an #eYen 6 Race esta1an se2arados del gru2o. Race mir atemori/ado a los soldados de negro5 o1ser,ando con detenimiento sus m0scaras negras de .ocHe6. Da13a ,isto m0scaras como aquellas antes. #a 2olic3a antidistur1ios sudamericana las lle,a1a en las mani4estaciones ,iolentas 2ara 2rotegerse el rostro de las 2iedras 6 dem0s o17etos arro7adi/os. "m2arados 2or la oscuridad5 tras el c3rculo de soldados5 .a13a otro gru2o de gente5 .om1res 6 mu7eres. 'o i1an ,estidos de uni4orme ni lle,a1an m0scaras. 9est3an ro2a de ci,il5 no mu6 distinta a la que lle,a1a #auren. Cient2ficos, 2ens Race. Cient2ficos alemanes que ha12an venido por el 2dolo! (ir al 2ortal5 a la roca que 1loquea1a la entrada. Qe ella sal3an numerosos ca1les5 los de los e@2losi,os 2. Gusto entonces5 uno de los soldados dio un 2aso adelante 6 4ue a quitarse la m0scara. Race se 2uso tenso5 es2erando ,er tras ella las marcadas 4acciones de Deinric. "nista/e5 el otrora agente de la Stasi al mando del 2elotn de asesinos alemanes res2onsa1les de la matan/a en el monasterio. !l soldado se quit la m0scara. Race 4runci el ce8o. 'o lo reconoc3a. 'o era "nista/e. "quel era un .om1re cor2ulento 6 ma6or5 con el rostro redondo 6 surcado de arrugas 6 un tu2ido 1igote gris. Race no sa13a si sentirse ali,iado o aterrori/ado. !l .om1re no di7o una 2ala1ra. Pas ro/ando a Race 6 se agac. delante del 2ortal. !scudri8 los ca1les que sal3an de la roca 6 reso2l. Qes2u=s solt los ca1les 6 se dirigi .acia ?ranH 'as.. (ir 4i7amente al coronel retirado5 e,alu0ndolo5 ,alor0ndolo. Qe re2ente se dio la ,uelta 6 comen/ a gritar rdenes a sus tro2as> <Held0e1el =ietrich, 1rin$en Sie sie ins =orf und sperren Sie sie ein7 "auptmann von =irksen, 1ereiten Sie alles vor um den Tempel zu -ffnen! Race tradu7o mentalmente lo que .a13a dic.o> NSargento Qietric.5 ll=,elos al 2ue1lo 6 enci=rrelos. a2it0n 9on QirHsen5 2re20rense 2ara a1rir el tem2loO.

#os die/ estadounidenses5 guiados 2or Qietric. 6 rodeados 2or seis de los soldados enmascarados5 recorrieron 1ruscamente el camino de ,uelta. ru/aron el 2uente de cuerda 6 descendieron 2or el sendero en es2iral. uando llegaron a la su2er4icie del cr0ter5 les indicaron que se dirigieran a la 4isura de la meseta que conduc3a al sendero del r3o. Tras ,einte minutos de caminata5 regresaron de nue,o al 2ue1lo. Pero el 2ue1lo esta1a distinto. Qos enormes 4ocos .algenos ilumina1an la calle 2rinci2al5 1a80ndola en lu/ arti4icial. #os dos .elic2teros "2ac.e que Race .a13a ,isto en la cima de la torre esta1an a.ora en mitad de la calle. erca de doce soldados alemanes se encontra1an a la orilla del r3o con la mirada 4i7a en este. Race sigui su mirada 6 ,io los maltrec.os Due6s de su equi2o. "l lado de los dos "2ac.es5 los Due6s de ?ranH 'as. 2arec3an ,ie7os 6 destartalados. ?ue entonces cuando Race ,io lo que los soldados alemanes esta1an mirando realmente. !sta1a detr0s de los dos Due6s5 so1re la su2er4icie del r3o 6 em2a2ado 2or la incesante llu,ia nocturna. $n .idroa,in. Pero no era un .idroa,in corriente. Su en,ergadura de13a de medir al menos sesenta metros. L su ,ientre5 la 2arte ma7estuosamente 2osada so1re el agua5 era enorme5 muc.o m0s grande que el 4usela7e 2rinci2al del D=rcules que los .a13a trans2ortado a Race 6 a los dem0s a Per-. uatro motores tur1orreactores 2end3an en la 2arte in4erior de sus enormes alas5 mientras que dos 2ontones 1ul1osos sal3an de cada ala5 tocando la su2er4icie del r3o 6 esta1ili/ando el a2arato. !ra un "ntono, "nW111 "l1atros5 el ma6or .idro2lano del mundo. !l a,in esta1a girando lentamente so1re la su2er4icie del r3o cuando Race 6 los dem0s surgieron del sendero de la ri1era guiados 2or Qietric.5 el sargento alem0n. !sta1a dando marc.a atr0s5 en direccin a la ri1era del r3o. Tan 2ronto como encall en el terreno em1arrado5 una ram2a de carga comen/ a descender de sus cuartos traseros. $na ,e/ la ram2a .u1o tocado terreno seco5 dos ,e.3culos salieron del a,in> un todoterreno de oc.o ruedas Bque m0s 1ien 2arec3a un tanque so1re ruedasF5 6 un Dum,ee con el tec.o r3gido. #os dos ,e.3culos acora/ados derra2aron .asta detenerse en mitad de la calle 2rinci2al. Race 6 los dem0s 4ueron conducidos .asta ellos. uando llegaron a los ,e.3culos5 Race ,io a dos soldados alemanes m0s que esta1an lle,ando a Tex Reic.art 6 a =oo$ie Ienned6 en su direccin.

< a1alleros <di7o Qietric. en alem0n a los otros soldados<. Pongan a los soldados 6 a la gente del Ao1ierno en el todoterreno 6 a los dem0s en el Dum,ee. !nci=rrenlos dentro 6 des2u=s inutilicen los ,e.3culos.

'as.5 o2eland 6 los seis 1oinas ,erdes 4ueron conducidos al tanque todoterreno. " Race5 #auren5 #2e/ 6 .am1ers los metieron a em2ellones dentro del Dum,ee. !l Dum,ee era como un Beep descomunal5 solo que muc.o m0s am2lio 6 con un tec.o de metal re4or/ado. Tam1i=n ten3a ,entanillas #e@an que5 2or el momento5 esta1an 1a7adas. Qes2u=s de meterlos en el Dum,ee5 uno de los soldados alemanes le,ant el ca2 6 se inclin so1re el motor del ,e.3culo. "2ret un interru2tor que esta1a de1a7o del radiador e inmediatamente todas las 2uertas del Dum,ee quedaron cerradas. #as ,entanillas se su1ieron autom0ticamente. Dna prisi-n port3til, 2ens Race. ?ant0stico.

(ientras tanto5 la cima de la torre era un .er,idero de acti,idad. Todos los soldados alemanes all3 2resentes 2ertenec3an a los Hallschirmtruppen, las tro2as 2aracaidistas de res2uesta r02ida del e7=rcito alem0n5 6 se mo,3an como tales5 con ra2ide/ 6 e4iciencia. !l militar al mando de su 2elotn5 el general Aunt.er . Iol15 el .om1re de 1igote gris que .a13a e,aluado con 4rialdad a ?ranH 'as.5 esta1a grit0ndoles rdenes en alem0n. <J(u=,anse5 mu=,anseK J9amosK J'o tenemos muc.o tiem2oK (ientras sus .om1res corr3an en todas direcciones5 Iol1 contem2la1a la escena a su alrededor. #os e@2losi,os 2 colocados en la roca que 1loquea1a el tem2lo .a13an sido quitados 6 sustituidos 2or cuerdas. !l equi2o de entrada esta1a listo 6 .a13an colocado una ,ideoc0mara digital delante del 2ortal 2ara gra1ar la a2ertura del tem2lo. Iol1 asinti 2ara s35 satis4ec.o. !sta1an listos. !ra el momento de entrar.

#a llu,ia gol2ea1a con 4uer/a en el tec.o del Dum,ee. Race esta1a sentado5 m0s 1ien5 des2lomado5 en el asiento del conductor. :alter .am1ers esta1a a su lado en el asiento del co2iloto. #auren 6 Aa16 #2e/ esta1an sentadas en la 2arte trasera.

Race ,io a tra,=s del 2ara1risas sal2icado de gotas de llu,ia que los soldados alemanes que se encontra1an en el 2ue1lo esta1an mirando atentamente a un monitor. Race 4runci el ce8o. 9io una 2eque8a 2antalla de tele,isin en la consola central del sal2icadero del Dum,ee5 en el lugar donde en un coc.e normal estar3a la radio. Se 2regunt si el cierre del motor del Dum,ee a4ectar3a a los sistemas el=ctricos. "2ret el 1otn de encendido de la tele,isin 2ara a,eriguarlo. Poco a 2oco5 una imagen comen/ a tomar ,ida en la 2antalla. Race ,io cmo los alemanes que se encontra1an en el tem2lo se coloca1an alrededor del 2ortal. " tra,=s de los alta,oces del tele,isor 2udo escuc.ar sus ,oces> <Ich kann nicht $lau1en, dass sie Spren$stoff ver0enden 0ollten! Es hatte das $esamte Ge1aude zum Einsturz 1rin$en k-men! Mach die Seile fest!!! <C&u= est0n diciendoE <2regunt #auren. <!st0n quitando los e@2losi,os que colocasteis alrededor de la roca <di7o Race <. reen que el 2 ,a a derri1ar toda la estructura. 9an a utili/ar cuerdas. " continuacin5 se escuc. la ,o/ de una mu7er a tra,=s de los alta,oces que .a1la1a a en alem0n a toda ,elocidad. Race se lo tradu7o a los dem0s> <Intenten contactar con el cuartel general. Q3gales que .emos llegado al tem2lo 6 que .emos encontrado 6 reducido a miem1ros del e7=rcito de los !stados $nidos. Permanecemos a la es2era de instrucciones... Qes2u=s di7o algo m0s. <... Ias ist mit dem anderen amerikanischen TeamE Io sind die BetzE FJu@ demonios7, 2ens Race. ?=as andere amerikanische TeamEA"l 2rinci2io 2ens que no lo .a13a o3do 1ien. Pero s3 que lo .a13a o3do. !sta1a seguro. Pero no ten3a ning-n... Race 4runci el ce8o 6 omiti la traduccin de esa 4rase al resto de los all3 2resentes. !n la 2antalla5 los soldados alemanes esta1an colocando cuerdas alrededor de la roca. <Alles klar, macht eu$ ferti$!!! <Qe acuerdo. Todos en 2osicin. #os soldados le,antaron las cuerdas. <Kieht an7 <L... JTirenK

!n la cima de la torre5 las cuerdas se tensaron 6 la roca que 1loquea1a la entrada al 2ortal comen/ a mo,erse5 c.imando contra el suelo de 2iedra de la entrada. Uc.o soldados alemanes tira1an de la cuerda 2ara mo,er la gigantesca roca del lugar donde .a13a 2ermanecido los -ltimos cuatrocientos a8os. #a roca comen/ a des2la/arse mu65 mu6 lentamente del 2ortal5 des,elando un interior som1r3o 6 oscuro. $na ,e/ la .u1ieron quitado5 Aunt.er Iol1 dio un 2aso adelante 6 escudri8 el oscuro interior del tem2lo. 9io unas escaleras de 2iedra que descend3an .acia la oscuridad situada 1a7o sus 2ies5 .acia el mism3simo cora/n de la incre31le estructura su1terr0nea. <Qe acuerdo <di7o en alem0n<. !qui2o de entrada. !s su turno. !n el Dum,ee5 Race se gir .acia #auren. <9an a entrar. Qe nue,o en la cima de la torre5 cinco soldados alemanes 2er4ectamente equi2ados dieron un 2aso al 4rente. !l equi2o de entrada. !nca1e/ado 2or un 7o,en 6 en7uto ca2it0n llamado Iurt ,on QirHsen5 el equi2o se dirigi .acia Iol1 6 la entrada del tem2lo con sus armas en ristre. <Sin com2licaciones <le di7 o Iol1 al 7 o,en ca2it0n<. !ncuentren el 3dolo 6 salgan de... !n ese 2reciso instante 6 sin 2re,io a,iso5 una serie de agudos sil1idos cort el aire a su alrededor. L5 de re2ente5 algo alargado 6 a4ilado se cla, en el musgo del muro del tem2lo5 7usto al lado de la ca1e/a de Iol1. !ste o1ser, el o17eto asom1rado. !ra una 4lec.a.

Por la 2antalla de la 2eque8a tele,isin del Dum,ee comen/aron a escuc.arse gritos mientras una llu,ia de 4lec.as ca3a so1re los soldados alemanes reunidos en el tem2lo. <Ias zum Teufell =uckt euch7 =uckt euch7 <C&u= est0 2asandoE <le 2regunt #auren5 inclin0ndose so1re el asiento del conductor. Race se gir .acia ella5 atnito. < reo que est0n siendo atacados.

!l ensordecedor estruendo de las ametralladoras ,ol,i a a2oderarse de la cima de la torre cuando los soldados alemanes al/aron sus (PW5 6 Ste6rW"$A 6 comen/aron a dis2arar contra sus o2onentes. #os soldados esta1an des2legados alrededor del 2ortal del tem2lo5 mirando al e@terior 6 a2untando al lugar de donde 2ro,en3an las 4lec.as> el 1orde del cr0ter. Auarecido en las 2aredes del 2ortal5 Aunt.er Iol1 escudri8 la oscuridad en 1usca de sus enemigos. L los ,io. 9io un gru2o de 4iguras ,agas e im2recisas congregadas en el 1orde del ca8n. Qe13an de ser unos cincuenta en total> cincuenta en7utas 4ormas .umanas que dis2ara1an 2rimiti,as 4lec.as de madera a los soldados que se encontra1an en la cima de la torre. F%ero qu@ demonios7, 2ens Iol1.

Race segu3a escuc.ando atnito las ,oces alemanas que re2roduc3an los alta,oces de la tele,isin. <J!qui2o del tem2loK C&u= est0 ocurriendo a.3 arri1aE <!stamos siendo atacados. Re2ito5 Jestamos siendo atacadosK <C&ui=nes les est0n atacandoE <Parecen ind3genas. Re2ito. Ind3genas. 'ati,os. 'os est0n dis2arando desde el 1orde su2erior del cr0ter. Pero 2arece que estamos logrando que se re2lieguen. !s2ere. 'o5 es2ere un segundo. Se retiran. Se retiran. $n segundo des2u=s5 el estruendo de las ametralladoras ces 6 se 2rodu7o un largo silencio. 'ada. (0s silencio. Por la 2antalla se ,e3a cmo los alemanes mira1an con cautela a su alrededor con sus armas a-n .umeantes. !n el Dum,ee5 Race intercam1i miradas con .am1ers. <$na tri1u de ind3genas en la /ona <di7o Race.

Aunt.er Iol1 esta1a 1ramando rdenes. <JDorgenK J9ellK J o7an un 2elotn 6 4ormen un 2er3metro alrededor del 1orde del cr0terK <Se gir .acia 9on QirHsen 6 el resto del equi2o de entrada<. Qe acuerdo5 ca2it0n. Pueden entrar en el tem2lo.

#os cinco miem1ros del equi2o de entrada se reunieron ante el 2ortal5 que se a1r3a ante ellos oscuro5 amena/ador. !l ca2it0n 9on QirHsen dio con cuidado un 2aso adelante5 arma en ristre5 6 2ermaneci un instante en el um1ral del 2ortal5 en la 2rimera de las escaleras de 2iedra que conduc3an .asta las entra8as del tem2lo. <Qe acuerdo <di7o de manera ceremoniosa 2or su micr4ono de garganta<. 9eo unas escaleras de 2iedra delante de m3.

<Ma7ando las escaleras <di7o la ,o/ de 9on QirHsen a tra,=s de los alta,oces del Dum,ee. Race o1ser, atentamente la imagen de los cinco soldados entrando lentamente 2or el 2ortal5 .asta que la ca1e/a del -ltimo soldado desa2areci 2or de1a7o de la l3nea del suelo 6 6a no se 2udo ,er m0s que la entrada de 2iedra ,ac3a.

< a2it0n. In4orme de la situacin <di7o la ,o/ de Iol1 a tra,=s de los auriculares de Iurt ,on QirHsen el momento en que el 7o,en ca2it0n alcan/ el -ltimo de los 2elda8os de 2iedra. #a lu/ de su linterna se a1r3a 2aso a tra,=s de la oscuridad que le rodea1a. ".ora se encontra1a en un t-nel de estrec.os muros de 2iedra que se e@tend3a en l3nea recta ante =l .asta llegar a una cur,a que o1liga1a a torcer a la derec.a. "ll3 el t-nel descend3a a1ru2tamente en es2iral .asta la 2enum1ra del cora/n del tem2lo. $nos nic.os irregulares 6 de 2eque8o tama8o se alinea1an en sus muros. <Demos llegado al 4inal de las escaleras <di7o<. Qelante de m3 ,eo un t-nel cur,o. 'os dirigimos .acia =l. !l equi2o de entrada se se2ar 6 entr cautelosamente 2or el t-nel inclinado. #as luces de sus linternas se 2osa1an so1re las 2aredes .-medas. $n sonido5 similar al gotear de la llu,ia5 retum1a1a desde alg-n lugar de las entra8as del tem2lo. 9on QirHsen di7o> <!qui2o5 aqu3 $no. #lamando. !l resto del equi2o de entrada res2ondi r02idamente. <"qu3 Qos. <Tres. < uatro. < inco. Se a,enturaron 2or el t-nel.

Race 6 los dem0s o1ser,aron la 2antalla de tele,isin del Dum,ee en tenso silencio5 2ara 2oder escuc.ar los murmullos del equi2o de entrada alem0n. Race les 4ue traduciendo. <... !st0 todo mo7ado. Da6 agua 2or todas 2artes. <!st=n atentos. Tengan cuidado 2or donde 2isan. Gusto entonces se escuc. una inter4erencia 2or los alta,oces de la tele,isin. <C&u= .a sido esoE <di7o ,on QirHsen al instante<. "qu3 $no llamando al equi2o. <"qu3 Qos. <Tres. < uatro. L des2u=s nada. Race es2er e@2ectante a que el -ltimo soldado res2ondiera. Pero no lo .i/o. 'o lleg a escuc.arse ning-n N incoO.

!n el interior del tem2lo5 9on QirHsen se gir. <?riedric. <susurr mientras segu3a a,an/ando 2or el t-nel con el resto del equi2o a la /aga. Da13an descendido una 2arte del t-nel en es2iral 6 a.ora se encontra1an rodeados5 a e@ce2cin de las linternas5 2or la m0s a1soluta oscuridad. Tras ellos5 m0s arri1a del gradiente5 se 2od3a ,er la lu/ de la luna so1re la cur,a del t-nel5 indicando el camino de ,uelta a la su2er4icie. 9on QirHsen mir .acia atr0s. <J?riedric.K <susurr en la oscuridad<. J?riedric.K CQnde est0E !n ese 2reciso instante5 9on QirHsen escuc. un 4uerte gol2e a sus es2aldas. Se dio la ,uelta. Solo ,io a dos de sus .om1res. !l tercero 6a no se encontra1a all3. 9on QirHsen se gir de nue,o .acia la entrada. !sta1a a 2unto de decir algo 2or su micr4ono cuando de re2ente ,io a una silueta inusitadamente alargada torciendo sigilosamente la cur,a del t-nel situada encima de ellos 65 en ese instante5 el ca2it0n 2erdi 2or com2leto la ca2acidad del .a1la. #a lu/ de la luna recorta1a su silueta. !ra a1solutamente aterradora. #a tenue lu/ de la luna ilumin su negra 6 musculosa i7ada. #a lu/ de la linterna de 9on QirHsen ilumin sus dientes5 a4ilados como cuc.illas.

!l ca2it0n alem0n5 anonadado5 se qued mirando a la criatura que ten3a ante =l en silencio. !ra enorme. Qe re2ente5 ,io que otra criatura id=ntica surg3a 2or detr0s 6 se un3a a la 2rimera. =e1en de ha1erse escondido en los nichos de los muros, 2ens 9on QirHsen. Da13an estado es2erando. !s2erando a que =l 6 sus .om1res les 2asaran 2ara as3 cortarles la retirada. !ntonces5 la 2rimera criatura se a1alan/ so1re =l. 9on QirHsen 7am0s tu,o la m0s m3nima 2osi1ilidad. "quella 1estia se mo,3a con una ra2ide/ incre31le 2ara un animal de su tama8o. !n segundos5 las garras del animal llenaron el cam2o de ,isin del ca2it0n 6 lo -nico que 9on QirHsen 2udo .acer 4ue gritar.

" tra,=s de los alta,oces se escuc.aron unos gritos terri1les. Race 6 los dem0s contem2laron la escena5 .orrori/ados. #os gritos de los -ltimos tres miem1ros del equi2o de entrada resonaron a tra,=s de la 2eque8a 2antalla. Race escuc. dis2aros5 2ero solo duraron unos segundos .asta que tanto el 4uego como los gritos cesaron de re2ente 6 solo qued el silencio. $n silencio eterno. Race mir la 2antalla de la tele,isin5 que emit3a la imagen del 2ortal a1ierto del tem2lo. <9on QirHsen5 ?riedric.5 'ielson. Situacin. 'o se 2rodu7o ninguna res2uesta de los .om1res que esta1an dentro del tem2lo. Race mir a #auren. L5 de re2ente5 se escuc. una nue,a ,o/ 2or los alta,oces. !ra una ,o/ sin aliento5 7adeante 6 atemori/ada. <JSe8or5 aqu3 'ielsonK Re2ito. J"qu3 'ielsonK U.5 Qios m3o... Qios5 a6-danos. JSalgan de aqu35 se8orK JSalgan de aqu3 mientras...K Se escuc. un gol2e seco5 como si algo gol2eara 4uertemente a aquel .om1re llamado 'ielson. #os ruidos 6 sonidos 2ro2ios una re4riega se a2oderaron del silencio 65 de re2ente5 Race escuc. un grito que le .el la sangre 6 luego5 2or encima del grito5 escuc. otro sonido in4initamente aterrador. !ra un rugido5 un rugido terri1le5 estruendoso 6 4iero como el e7e un len. Solo que m0s 4iero5 4uerte 6 estruendoso que el de este. #os o7os de Race ,ol,ieron a 2osarse en la 2antalla del tele,isor. Se qued .elado. #o ,io. #o ,io surgir de la oscuridad del 2ortal. L5 mientras o1ser,a1a a aquella criatura gigante salir de la entrada del tem2lo5 Race sinti un nudo en la 1oca del estmago. Porque en ese 2reciso instante su2o que5 a 2esar de toda su tecnolog3a5 de todas sus armas 6 de sus ansias ego3stas 2or encontrar una 4uente de energ3a nue,a 6 4ant0stica5 los .om1res que se encontra1an en la torre de 2iedra .a13an in4ringido una le6 de la e,olucin .umana muc.3simo m0s sencilla. "lgunas 2uertas de1en 2ermanecer cerradas.

Aunt.er Iol1 6 los cerca de doce alemanes que se encontra1an en la 2arte su2erior de la torre se quedaron mirando atnitos al animal que aca1a1a de asomar 2or el 2ortal.

!ra incre31le. (ed3a un metro 6 medio de alto5 incluso a cuatro 2atas5 6 era com2letamente negro5 negro a/a1ac.e de los 2ies a la ca1e/a. $n inmenso 7aguar negro. #os enormes o7os del 4elino relucieron con la lu/ de la luna. on aquellas ce7as surcadas 2or la ira5 aquel musculoso lomo encor,ado 6 aquellos dientes como 2u8ales5 2arec3a la encarnacin del mism3simo demonio. Qe re2ente5 la tenue lu/ de la luna que ilumina1a el 2ortal del tem2lo 4ue reem2la/ada 2or un rel0m2ago 65 tras el ensordecedor trueno que le sucedi5 el animal rugi. "quello 1ien 2odr3a .a1er sido una se8al. Porque en ese instante5 en ese 2reciso instante5 alrededor de doce negros 4elinos gigantes surgieron de la oscuridad del tem2lo 6 atacaron a los alemanes que se encontra1an en la cima de la torre.

" 2esar de ir armados con 4usiles de asalto 6 ametralladoras5 los miem1ros de la e@2edicin alemana no 2udieron .acer nada. #os 4elinos eran demasiado r02idos. Qemasiado 0giles. Qemasiado 2oderosos. "tacaron al atnito gru2o de soldados 6 cient34icos con una 4erocidad sin igual5 lan/0ndose 6 saltando so1re ellos5 atac0ndolos5 arre1at0ndoles la ,ida. "lgunos soldados consiguieron dis2arar a los 4elinos. $no de ellos ca6 al suelo con ,iolentos es2asmos. Pero no im2orta1a5 el resto a2enas 2arec3a 2ercatarse de las 1alas que 2asa1an /um1ando a su alrededor. !n segundos5 los 4elinos esta1an encima de todos los soldados5 desgarr0ndoles la carne5 mordi=ndoles las gargantas5 as4i@i0ndolos con sus 2oderosas 4auces. !l aire de la noc.e se llen de gritos atroces.

!l general Aunt.er Iol1 ec. a correr. D-medas 4rondas de .elec.os gol2ea1an con dure/a su cara mientras corr3a escaleras a1a7o en direccin al 2uente colgante. Si pudiera lle$ar al puente, 2ens5 / desatarlo de los contrafuertes del otro lado, entonces los felinos quedar2an atrapados en la torre de piedra! Iol1 1a7 a toda ,elocidad 2or las losas de 2iedra. !l sonido de su aliento resona1a 4uertemente en sus o3dos5 2ero el sonido de algo muc.o m0s grande a1ri=ndose 2aso entre el 4olla7e era toda,3a ma6or. #as 4rondas de los .elec.os segu3an gol2e0ndole el rostro5 2ero le da1a igual. La esta1a casi... J"ll3K #o ,io.

!l 2uente de cuerda. "lgunos de sus .om1res esta1an cru/0ndolo5 intentando deses2eradamente esca2ar de la matan/a. Iol1 1a7 los -ltimos escalones 6 ec. a correr 2or la cornisa. I1a a lograrlo. Qe re2ente5 el general alem0n escuc. el gol2e sordo de un 2eso tremendo a sus es2aldas 6 ca6 al suelo. Se gol2e con la cara en la su2er4icie 4r3a 6 .-meda de la cornisa. Musc deses2eradamente algo a lo que a4errarse 2ara 2oder 2onerse en 2ie5 cuando de re2ente una /ar2a negra gigante le gol2e la mu8eca 6 lo inmo,ili/ en el suelo. Iol1 al/ la ,ista .orrori/ado. !ra uno de los 4elinos. !sta1a encima de =l. !l demon3aco 4elino negro lo escudri8 atentamente5 e@aminando con curiosidad a la e@tra8a criatura que tan tontamente .a13a intentado esca2ar de =l. Iol1 mir temeroso sus mal,ados o7os amarillentos. !ntonces5 con un gru8ido estremecedor que le .el la sangre5 la ca1e/a del animal se 2reci2it .acia =l. Iol1 cerr los o7os 6 es2er su 4inal.

$n silencio se2ulcral se a2oder del 2ue1lo. #os doce soldados alemanes arremolinados alrededor del monitor se miraron los unos a los otros5 atnitos. Por la 2antalla ,ieron a sus com2a8eros correr 2or la cima de la torre en todas direcciones. Qe ,e/ en cuando5 alguno de los soldados atra,esa1a la 2antalla 6 a1r3a 4uego con un (P<55 2ero instantes des2u=s una 4orma 4elina los saca1a con ,iolencia del encuadre. <Dasseldor45 Irieger <di7o el sargento llamado Qietric.<. Qesmantele n la estructura del 2uente occidental. Qos de los soldados alemanes rom2ieron el c3rculo de inmediato. Qietric. se gir 2ara mirar a su radiotelegra4ista. <CDa 2odido contactar con alguien de la cima de la torreE <#o esto6 intentando5 se8or5 2ero nadie res2onde <di7o. <Siga intent0ndolo.

Race o1ser,a1a a tra,=s de las ,entanillas sal2icadas de llu,ia del Dum,ee a Qietric. 6 a los soldados alemanes congregados en el monitor cuando de re2ente escuc. un grito. Se dio la ,uelta al instante. 9io a uno de los soldados de la cima de la torre corriendo 2or el sendero de la ri1era del r3o. !l soldado agita1a los 1ra/os 4ren=ticamente mientras grita1a> <Schnell, zum Hlu$zeu$7 Schnell zum Hlu$zeu$7 Sie kommen7 <J"l a,in5 r02idoK J"l a,inK J9ienen tras de m3K Gusto entonces un rel0m2ago ilumin el sendero 6 Race ,io que algo corr3a tras =l. <U.5 Qios m3o... !ra una de las gigantescas criaturas 4elinas5 id=ntica a la que .a13a salido .ac3a algunos minutos del tem2lo. Pero la imagen que .a13a ,isto en la diminuta 2antalla del Dum,ee no le .ac3a ninguna 7usticia. !ra aterradora. orr3a con la ca1e/a gac.a 6 sus 2untiagudas ore7as a2lastadas. Sus 2oderosas es2aldas lo im2ulsa1an .acia delante5 tras la 2resa .umana que .u3a de =l. Sus mo,imientos eran de una gran 1elle/a5 de una gracilidad 4elinaP esa llamati,a com1inacin de equili1rio5 2otencia 6 ,elocidad com-n en todos ellos. !l soldado alem0n corr3a con toda su alma5 2ero no ten3a ninguna 2osi1ilidad de lograr esca2ar del enorme animal que i1a tras =l. Intent ,irar 1ruscamente 2ara ocultarse tras los 0r1oles que .a13a al lado del sendero5 2ero el 4elino era demasiado 0gil. Parec3a un gue2ardo en 2leno ,uelo. Sus 2oderosas 2atas se a7usta1an a los mo,imientos de su 2resa5 girando a la i/quierda5 ,irando a la derec.a5 manteniendo su centro de gra,edad 1a7o5 sin 2erder el 2aso. ?ue acerc0ndose cada ,e/ m0s .acia el des,enturado alem0n 65 cuando esta1a lo su4icientemente cerca5 el 4elino se a1alan/ so1re =l 6... Qe re2ente5 el rel0m2ago desa2areci 6 el sendero se sumi en la oscuridad m0s a1soluta. Uscuridad. Silencio. Race escuc. un grit. !ntonces otro rel0m2ago ilumin la ri1era del r3o. uando 4ue ca2a/ de registrar la escena que ten3a ante s35 Race sinti cmo se le .ela1a la sangre. !l enorme 4elino negro esta1a a .orca7adas so1re el cuer2o del soldado con la ca1e/a inclinada a la altura del cuello de este. Qe re2ente5 el 4elino a1ri sus 4auces 65 con un sonido desgarrador5 arranc la garganta del soldado de su cuer2o. Utro rel0m2ago re4ulgi en el cielo e ilumin al 4elino5 que rug3a triun4ante.

Qurante un minuto intermina1le5 ninguno de los que se encontra1an encerrados en el Dum,ee articul 2ala1ra alguna. :alter .am1ers rom2i el silencio. <!stamos metidos en un 1uen l3o. L ten3a ra/n5 2ues en aquel momento5 en aquel terri1le momento5 los dem0s 4elinos surgieron del 4olla7e 6 atacaron a todo ser ,i,iente con el que se to2aron.

#os 4elinos irrum2ieron 2or todos los 4lancos del 2ue1lo5 cogiendo totalmente des2re,enidos a Qietric. 6 a sus .om1res5 que segu3an alrededor del monitor en el centro del 2ue1lo. Saltaron a la calle 2rinci2al como murci=lagos salidos del mism3simo In4ierno5 c.ocando 6 gol2eando a los soldados alemanes5 tir0ndolos al suelo antes de que 2udieran siquiera coger sus armas 6 arranc0ndoles las gargantas a dentelladas. Race no esta1a mu6 seguro de cu0ntos 4elinos .a13a all3. "l 2rinci2io cont die/P luego doce5 des2u=s quince. Qios santo. Qe re2ente5 escuc. un tiroteo 6 se gir. 9io a los dos soldados que Qietric. .a13a en,iado 2ara le,antar el 2uente de madera occidental5 Dasseldor4 6 Irieger5 que dis2ara1an en un intento deses2erado 2or contener la a,alanc.a de 4elinos. #os dos soldados lograron alcan/ar a dos de los 2a,orosos animales5 que ca6eron ,iolentamente al 4ango5 antes de que el resto de los 4elinos se a1alan/ara so1re ellos. $no de ellos se lan/ so1re la es2alda de Dasseldor4 6 le sac la columna ,erte1ral de cua7o. Utro cla, sus 4auces en la garganta de Irieger5 2arti=ndole el cuello con un cru7ido nausea1undo. !l resto del 2ue1lo 2arec3a una /ona catastr4ica. #os soldados alemanes corr3an en todas las direcciones> .acia los dos .elic2teros "2ac.e5 .acia las ca1anas del 2ue1lo5 .acia el r3o... intentando esca2ar de los 4elinos. <J" los .elic2terosK <grit alguien<. J" los...K Gusto en ese momento5 Race escuc. el ruido de un motor. Se ,ol,i 6 ,io cmo las 2alas del rotor de los dos .elic2teros de ataque "2ac.e comen/aron a girar lentamente. #os soldados alemanes corrieron deses2eradamente .acia los dos .elic2teros5 2ero eran demasiado 2eque8os> solo .a13a sitio 2ara un 2iloto 6 un artillero. !l 2rimer "2ac.e comen/ a des2egar 7usto cuando un soldado aterrori/ado salt so1re el 2untaS de aterri/a7e 6 tir de la 2uerta de la ca1ina del 2iloto. Pero antes siquiera do que intentara entrar5 uno de los 4elinos salt al 2untal tras =l5 des.aci=ndose del soldado 6 desli/0ndose 2or entre la 2uerta de la ca1ina. $n segundo des2u=s5 el interior de las ,entanillas de la ca1ina del 2iloto se sal2ic de sangre 6 el .elic2tero5 que so1re,ola1a a a2enas tres metros del suelo5 se ,ol,i loco. 9ir 1ruscamente a la derec.a. #as 2alas del rotor5 desdi1u7adas5 se mo,3an a toda ,elocidad .acia el otro "2ac.e5 7usto cuando el ca8n rotatorio que esta1a 1a7o su morro co1r ,ida 6 comen/ a dis2arar a todo el 2ue1lo con su ametralladora. #as 1alas tra/adoras salieron en todas direcciones. !l 2ara1risas del Dum,ee de Race se resque1ra7 en 4orma de telara8a cuando las 1alas im2actaron en =l.

Race se agac. 2or acto re4le7o. "l .acerlo5 ,io que de la 2arte de la cola de uno de los Due6s amarrados en la ri1era comen/aron a salir c.is2as naran7as. Qe re2ente5 como si de los 4uegos arti4iciales del cuatro de 7ulio se tratara5 dos misiles Dell4ire salieron de los lan/amisiles del "2ac.e que se sacud3a en el aire. $no de los misiles im2act en una ca1a8a de 2iedra cercana5 reduci=ndola a escom1ros5 mientras que el otro recorri la calle 2rinci2al de 9ilca4or5 rum1o al enorme .idroa,in "ntono, estacionado en la ri1era del r3o. !ntr5 con un sonoro /um1ido5 2or la ram2a de carga del a,in 6 desa2areci en la /ona de carga. Pas un segundo. L entonces el .idroa,in estall. ?ue una e@2losin monstruosa. #as 2aredes del "ntono, ,olaron 2or los aires en un instante 6 todo el a,in se escor a la i/quierda 6 comen/ a .undirse 6 a ir a la deri,a r3o a1a7o. (ientras tanto5 el "2ac.e causante de todo aquello segu3a dando 1anda/os .acia su gemelo. !l segundo .elic2tero intent quitarse de su camino5 2ero era demasiado tarde. #as 2alas del rotor del 2rimer "2ac.e gol2earon las 2alas del segundo .elic2tero 6 el ruido estridente del metal contra el metal se a2oder de la escena. !ntonces5 de re2ente5 las 2alas del 2rimer .elic2tero re,entaron los tanques de com1usti1le del segundo 6 los dos "2ac.es e@2lotaron5 4ormando una 1ola de 4uego enorme que se e@tendi 2or toda la calle 2rinci2al de 9ilca4or.

Race a2art la ,ista de la cegadora escena 6 mir a :alter en el asiento del co2iloto. <Por Qios santo5 :alter <di7o<. CDa ,isto esoE .am1ers no le res2ondi. Race 4runci el ce8o. <C:alterEC&u=...E %urrrrrrr! Race se qued .elado al o3rlo.

.am1ers5 que esta1a

Se acerc a .am1ers 2ara mirarlo m0s de cerca. !l antro2logo ten3a los o7os a1iertos como 2latos 6 2arec3a estar conteniendo la res2iracin. !sta1a mirando 4i7amente 2or encima del .om1ro de Race. :illiam Race se dio la ,uelta mu65 mu65 mu6 des2acio. $no de los 4elinos esta1a tras la ,entanilla. Gusto en la ,entanilla. Su ca1e/a era enorme. Ucu2a1a toda la ,entanilla del Dum,ee. #a gigantesca criatura o1ser,a1a a Race con sus estrec.os o7os amarillentos. 9ol,i a ronronear. $n gru8ido resonante 6 2ro4undo. %urrrrrrr!

Race ,io cmo su 2ec.o su13a 6 1a7a1a 6 que sus 1lancos colmillos so1resal3an de su la1io in4erior. !ntonces5 el animal 1u4 6 Race dio un 1ote. Qe re2ente5 todo el Dum,ee se sacudi 1a7o =l. Se ,ol,i 6 mir 2or el 2ara1risas. Utro 4elino .a13a saltado al ca2 del Dum,ee. Sus musculosas 2atas delanteras se ergu3an so1re el ca2 6 sus ra1iosos o7os amarillentos 2ermanec3an 4i7os en Race 6 .am1ers5 taladr0ndolos con ellos .asta lo m0s 2ro4undo de su ser. Race toc su micr4ono de garganta. <!.5 9an #eYen. C!st0 a.3E 'o res2ondi. !l 4elino negro dio un 2aso adelante5 cla,ando sus garras en el ca2 de acero. "l mismo tiem2o5 el 4elino que esta1a a la i/quierda de Race gol2e 1ruscamente la 2uerta5 2oniendo a 2rue1a su resistencia. Race dio unos gol2ecitos en su micr4ono. <J9an #eYenK #a ,o/ de 9an #eYen reson 2or su auricular. <#e ,eo5 2ro4esor. #e ,eo. Race mir 2or el 2ara1risas 6 ,io el todoterreno5 inm,il en la calle em1arrada5 no mu6 le7os del Dum,ee. <'o ser3a mal momento 2ara 2oner en 2r0ctica sus .a1ilidades como guardaes2aldas <di7o Race. <Tranquil3cese5 2ro4esor. !star0 a sal,o mientras est= dentro del Dum,ee. ?ue en ese 2reciso momento cuando el 4elino que esta1a so1re el ca2 del Dum,ee gol2e con su 2ata delantera i/quierda el 2ara1risas resque1ra7ado i Id ,e.3culo. !l cristal salt en mil 2eda/os cuando la garra del 4elino5 del tama8o de un 2u8o5 im2act en el 2ara1risas. #a garra se detu,o a menos de cinco cent3metros de la ,isera de la gorra de los LanHees de Race. <J9an #eYenK <JQe acuerdoK JQe acuerdoK JR02idoK (ire de1a7o del sal2icadero <di7o 9an #eYen<. Qe1a7o5 cerca del acelerador. Musque un 1otn de goma negro en la 2arte in4erior de la columna de direccin. Race lo 1usc. Qio con =l. <C&u= .agoE <JP-lseloK Race a2ret el 1otn de goma 6 el motor del Dum,ee ,ol,i a la ,ida. La no esta1a inutili/ado. Race no sa13a 2or qu=5 2ero tam2oco im2orta1a. Siem2re 6 cuando 4uncionara.

9ol,i al ,olante 6 se encontr de 4rente con las 4auces a1iertas del 4elino que esta1a so1re el ca2. #e gru85 un siseo sal,a7e 6 cargado de ira. !sta1a tan cerca que Race 2od3a sentir el aliento rancio del animal en su cara. !l 4elino negro se retorci 6 contorsion mientras intenta1a entrar a la 4uer/a en el agu7ero del 2ara1risas 2ara llegar a la carne .umana que le es2era1a all3 dentro. Race se recost so1re su asiento5 le7os de los dientes del 4ren=tico animal5 2eg0ndose contra la ,entana del conductor5 cuando se gir 6 ,io las enormes mand31ulas del otro 4elino acerc0ndose .acia =l a una ,elocidad alarmante. !l segundo 4elino gol2e la ,entanilla. !l Dum,ee se 1alance so1re su sus2ensin5 re1otando 1a7o el 2eso del contundente im2acto del 4elino. #a ,entanilla del conductor se llen de grietas. Pero el motor del ,e.3culo segu3a 4uncionando5 6 eso era lo que im2orta1a. !l gol2e .i/o que Race reaccionara 6 se 2usiera manos a la o1ra5 as3 que agarr la 2alanca de cam1ios5 2al2 las marc.as5 encontr una5 qu= m0s da1a cu0l5 6 estam2 el acelerador contra el suelo. !l Dum,ee sali dis2arado marc.a atr0s 2or la em1arrada calle 2rinci2al de 9ilca4or. Qios santo5 J.a13a encontrado la marc.a atr0sK !l 4elino del ca2 no 2areci inmutarse ante la ,elocidad del Dum,eeP mientras5 este 1ota1a sin control so1re el terreno 2lagado de 1ac.es del 2ue1lo. !l demon3aco animal sac la ca1e/a del agu7ero del 2ara1risas e introdu7o la 2ata delantera5 intentando alcan/ar a Race. Por su 2arte5 Race se reclin todo lo que 2udo 2ara mantener su cuer2o ale7ado de las garras 6 a2ret toda,3a m0s el acelerador. !l Dum,ee 2ill un 1ac.e 6 a1andon el suelo unos instantes 2ara luego ,ol,er a aterri/ar so1re el terreno. !l 4elino segu3a en el ca2 4uera de s35 tratando de agarrar a Race mientras el ,e.3culo 1lindado5 totalmente 4uera de control5 recorr3a marc.a atr0s 6 a toda ,elocidad la calle em2a2ada. <J:ill5 cuidadoK <grit #auren. <C&u=E <di7o Race. <JQetr0s de nosotrosK Pero Race no esta1a mirando .acia atr0s. !sta1a mirando la ,isin in4ernal que ten3a ante s3 6 que intenta1a entrar 2or el 2ara1risas del ,e.3culo 2ara a1rirle el 2ec.o. <J:ill5 2araK J9amos directos al r3oK Race gir la ca1e/a. CDa13a dic.o r3oE !c. un ,ista/o 2or el es2e7o retro,isor 6 atis1o el oscuro r3o5 cada ,e/ m0s cerca de ellos5 6 un Due6 7usto delante5 en su tra6ectoria.

Race 4orce7e con el ,olante5 2ero 4ue in-til. "terrado 2or li1rarse del 4elino del ca25 .ac3a tiem2o que .a13a 2erdido el control del Dum,ee. Tir 4uertemente del ,olante5 2is el 4reno todo lo que 2udo5 2ero las ruedas se 1loquearon 6 en cuestin de segundos el Dum,ee 2erdi toda su traccin. Qerra2 2or el 1arro5 com2letamente 4uera de control. L entonces5 de re2ente5 antes de que Race su2iera incluso qu= esta1a ocurriendo5 el enorme ,e.3culo sali dis2arado 2or los aires. Dacia el r3o.

!l Dum,ee sali ,olando 2or los aires5 2laneando so1re la ri1era del r3o 6 4ormando un gr0cil arco .asta gol2ear 4uertemente con la 2arte trasera en la 1ur1u7a de cristal del Due6 situado a orillas del r3o. #a inercia del gol2e 4ue tal que lan/ al ,e.3culo 6 al .elic2tero al r3o. Tam1i=n .i/o que el 4elino a4errado al ca2 del Dum,ee saliera dis2arado 6 ca6era encima del Due6. !l enorme 4elino aterri/ con medio cuer2o en el agua5 gol2e0ndola al caer con un tor2e 6plaf7 !n cuestin de segundos5 los caimanes se a1alan/aron so1re =l. .illando sal,a7emente5 el 4elino li1r una luc.a encarni/ada con ellos5 2ero termin sucum1iendo ante los caimanes 6 se .undi. !n las inmediaciones de la orilla5 a unos sesenta metros de la ri1era del r3o5 qued un e@tra8o .31rido Dum,eeWDue6 medio .undido en el agua. Toda la estructura delantera se .a13a .undido .acia dentro 2or el im2acto del Dum,ee 6 a.ora el ,e.3culo so1resal3a tor2emente de la 2arte delantera del .elic2tero. #a ca7a del rotor 6 la seccin de cola del Due65 sin em1argo5 no .a13an sido da8adas 2or el im2acto. Sus dos 2alas del rotor de cola se al/a1an 2or encima del .orrendo a2arato5 inm,iles 2ero intactas. !n el interior del Dum,ee5 Race intenta1a deses2eradamente mantener la calma. !l agua ,iscosa 6 ,erde c.a2alea1a contra la ,entanilla de su i/quierda mientras que 2eque8os c.orros de agua entra1an 2or el cristal resque1ra7ado de la misma. (irar 2or la ,entanilla era como estar en uno de esos acuarios en los que se 2uede ,er tanto la 2arte su2erior como la in4erior de la l3nea del agua. Solo que este era el acuario del in4ierno. Por la ,entanilla5 Race ,io los ,ientres de no menos de cinco caimanes gigantescos5 todos ellos 6endo derec.os .acia ellos5 mo,iendo sus colas de un lado a otro5 rum1o al Dum,ee. Para em2eorar toda,3a m0s las cosas5 2or el agu7ero del 2ara1risas esta1a entrando el agua a 1or1otones5 sal2icando sus<,aqueros 6 4ormando un c.arco a sus 2ies. :alter .am1ers comen/ a .i2er,entilar. <JU.5 Qios m3oK JU.5 Qios m3oK JU.5 Qios m3oK Tras .am1ers5 Race ,io que Aa16 #2e/ ten3a un corte 2ro4undo 1a7o su o7o i/quierdo que no de7a1a de sangrar. Qe13a de .a1erse gol2eado la ca1e/a cuando el Dum,ee .a13a c.ocado contra el .elic2tero. <JTenemos que salir de aqu3K <grit #auren. <JMuena ideaK <grit Race cuando un 2e/ 2lateado de grandes dientes entr 2or el agu7ero del 2ara1risas 6 aterri/ en su rega/o.

Gusto entonces se escuc. un ruido sordo 2ro,eniente de alg-n lugar a su i/quierda. Race casi sali dis2arado de su asiento cuando el Dum,ee se lade .acia el lado i/quierdo. Se gir 6 ,io la gigantesca 4orma de un caim0n negro inm,il ante la ,entanilla de su lado. !sta1a mirando a tra,=s del cristal resque1ra7ado5 o1ser,0ndolo 0,idamente. <JU.5 Qios m3oK <di7o. !ntonces el re2til retrocedi. <JU.5 Qios m3oK <C&u=E C&u=E C&u=E <di7o :alter .am1ers. <J9a a em1estir contra nosotrosK <grit Race 6 comen/ a tre2ar 2or su asiento 2ara llegar a la 2arte trasera<. JSalga de a.35 :alterK JSalga de a.3 a.oraK .am1ers tre2 2or su asiento 7usto cuando el caim0n comen/ a acercarse el Dum,ee. (edio segundo des2u=s5 la ,entanilla del conductor estall .acia dentro5 4ormando una llu,ia de cristales es2ectacular. " la re2entina llu,ia de cristales le sigui el escamoso cuer2o del caim0n5 que se desli/ 2or entre la ,entanilla .asta la 2arte delantera del Dum,ee5 2ro2ulsado 2or una ola de agua que ca6 en cascada al interior de este. !l caim0n ca6 a la 2arte delantera del Dum,ee. Su cuer2o ocu2a1a todo el es2acio. Race quit los 2ies un nanosegundo antes de que sus 4auces los atra2aran. :alter .am1ers no tu,o tanta suerte. 'o sac a tiem2o las 2iernas de la 2arte delantera 6 el caim0n las gol2e 4uertemente5 inmo,ili/0ndolas contra la 2uerta del 2asa7ero. .am1ers grit. !l caim0n se sacudi 6 1u4 mientras intenta1a agarrarlo me7or. Qesde los asientos traseros5 lo -nico que Race 2od3a ,er era el lomo acora/ado de la criatura 6 su larga cola5 que se agita1a 4ero/mente de un lado a otro. Qe re2ente5 6 de una 4orma tan ,iolenta5 a1ru2ta 6 r02ida que .i/o que Race diera un grito a.ogado de .orror5 el caim0n gigante tir de .am1ers 6 lo sac 2or la ,entanilla 2or la que .a13a entrado. <6&ooooo7 <grit al e@terior. .am1ers mientras desa2arec3a 2or la ,entanilla 6 era lle,ado

Race 6 #auren se miraron .orrori/ados. <C&u= ,amos a .acer a.oraE<grit. FC-mo demonios quieres que lo sepaE, 2ens mientras mira1a a su alrededor. #a 2arte delantera del ,e.3culo se esta1a llenando r02idamente de agua5 2ro,ocando que el Dum,ee se ladeara 1ruscamente .acia la i/quierda 6 se .undiera m0s en el r3o. <Tenemos que salir de aqu3 antes de que el ,e.3culo se .unda <grit<. JR02idoK JMa7a tu ,entanillaK Qe1er3a 2oder a1rirse. !l agua comen/ a caer tam1i=n a los asientos traseros. #auren 1a7 entonces su ,entanilla. !l ,e.3culo esta1a m0s ele,ado en ese lado 6 cuando la logr 1a7ar del todo el 4r3o aire de la noc.e entr en su interior.

Qe re2ente5 otro caim0n a2areci 2or la ,entanilla del conductor del Dum,ee 6 ameri/ so1re el c.arco de agua que se .a13a 4ormado en la mitad delantera del ,e.3culo. <J9amosK <grit Race<. JSu1id al tec.oK #auren se mo,i con ra2ide/. !n un segundo 6a esta1a 4uera del Dum,ee. Tre2 .asta su tec.o. #a aturdida Aa16 4ue la siguiente. "rrastr los 2ies r02idamente 2or los asientos traseros 6 alcan/ la ,entanilla. Inmediatamente #auren comen/ a tirar de ella .acia el tec.o mientras Race la em2u7a1a desde a1a7o. !l caim0n del asiento del conductor reso2la1a 6 se sacud3a en 1usca de su 2resa. !l agua ca3a a.ora a c.orros desde la 2arte delantera. " Race le llega1a casi 2or la cintura. Gusto en ese momento otro caim0n em1isti contra la ,entanilla trasera i/quierda del Dum,ee5 .aciendo que el ,e.3culo se sacudiera. Race se gir 6 ,io que toda la 2arte i/quierda del Dum,ee esta1a a.ora com2letamente anegada 1a7o el agua. Aa16 #2e/ esta1a casi 4uera. Race era el -ltimo. ?ue entonces5 sin em1argo5 mientras em2u7a1a los 2ies de Aa165 cuando escuc. un gru8ido met0lico 2ro,eniente de alg-n 2unto del Dum,ee. Todo el ,e.3culo comen/ a tam1alearse 1ruscamente .acia la derec.a. "l 2rinci2io 2ens que se trata1a de otra em1estida de alg-n caim0n. Pero no. !sta ,e/ el ,e.3culo se .a13a mo,ido lateralmente. Se esta1a mo,iendo. Qes2la/0ndose... R3o a1a7o. ;h, =ios m2o, 2ens Race. !sta1an siendo arrastrados r3o a1a7o 2or la corriente del r3o. <!sto no 2uede estar 2asando <di7o. !n ese momento se 2rodu7o otra sacudida5 esta m0s 4amiliar5 cuando uno de los caimanes em1isti de nue,o contra la ,entanilla i/quierda. <J9amos5 Aa16K <grit a los 2ies de #2e/ mientras estos 2end3an de la ,entanilla derec.a que ten3a ante s3. Por aquel entonces5 el caim0n de la 2arte delantera 6a 2arec3a .a1erse 2ercatado de dnde se encontra1an Race 6 los dem0s5 6 comen/ a arrastrarse tor2emente .acia atr0s 2ara coger ,elocidad 6 saltar a los asientos traseros. <JAa16K <JLa casi esto6...K <res2ondi #2e/. <JQe2risaK #os 2ies de Aa16 desa2arecieron 2or la ,entanilla 6 #auren grit> <JLa est05 :illK Race salt 2or la ,entanilla5 gol2e0ndose la ca1e/a. 9io a #auren 6 a Aa16 en el tec.o del Dum,ee.

#as dos mu7eres se agac.aron r02idamente5 le cogieron las manos 6 lo sacaron del ,e.3culo un instante antes de que el caim0n se encaramara so1re los asientos 6 saltara a la 2arte trasera5 cerrando sus 4auces a escasos mil3metros de sus 2ies5 6a sanos 6 sal,os 4uera del ,e.3culo.

!n el 2ue1lo5 'as.5 o2eland 6 los seis soldados estadounidenses 2ermanec3an sentados 6 es2osados5 2ero a sal,o5 en el todoterreno5 testigos de la 2esadilla que esta1a aconteciendo 4uera5 cuando de re2ente la 2uerta lateral se a1ri desde 4uera 6 una r04aga de ,iento 6 llu,ia se col en su interior. Qos alemanes em2a2ados se a2resuraron a entrar. Sus 2ies enc.arcados 6 em1arrados resonaron en el suelo del ,e.3culo. erraron la 2uerta de acero tras de ellos 6 el silencio ,ol,i a a2oderarse del ,e.3culo. 'as. 6 los dem0s miraron a sus nue,os acom2a8antes. $n .om1re 6 una mu7er. "m1os esta1an em2a2ados 6 cu1iertos de 1arro. #le,a1an ro2as de ci,il> ,aqueros 6 camisetas 1lancas5 2ero tam1i=n 4undas de 2istola de AoreWTe@ 6 AlocHs com2actas del cali1re 18 en sus caderas. Tam1i=n lle,a1an c.alecos anti1alas de color a/ul marino. Su as2ecto dec3a Nagentes secretosO a gritos. !l .om1re era cor2ulento5 musculoso 6 4ornido. !lla era 1a7a5 2ero de com2le@in atl=tica5 6 lle,a1a el 2elo corto te8ido de ru1io. !l .om1re no 2erdi un instante. Se dirigi a los estadounidenses 6 comen/ a quitarles las es2osas. <La no son 2risioneros <di7o en ingl=s<. ".ora estamos todos 7untos en esto. 9amos5 tenemos que sal,ar a todos los que 2odamos.

Race5 #auren 6 #2e/ esta1an ,i,iendo momentos di43ciles en el tec.o del Dum,ee5 2ues la com1inacin Dum,ee<Due6 se mo,3a r3o a1a7o em2u7ada 2or la corriente. !n ese momento5 Race ,io el destartalado em1arcadero de madera a unos nue,e metros de ellos5 corriente a1a7o. Todo a2unta1a a que la corriente los arrastrar3a en esa direccin. !ra su o2ortunidad. !l Dum,ee<Due6 dio otro 1anda/o 6 se .undi m0s 2ro4undamente en el agua. !n aquellos instantes5 el tec.o esta1a unos treinta cent3metros 2or encima de la su2er4icie del r3o5 mientras que el Due6 esta1a un 2oco m0s arri1a. Pero cada metro que los dos ,e.3culos recorr3an r3o a1a7o 2arec3an .undirse seis cent3metros. I1an a llegar mu6 7ustos. (u65 2ero que mu6 7ustos. ",an/aron otro metro m0s. #os caimanes comen/aron a rodearlos. &ueda1an oc.o metros 2ara el em1arcadero. !l agua comen/ a calar el tec.o del Dum,ee5 1a7o sus 2ies. #os tres su1ieron a la ca7a del rotor del Due6.

inco metros. L .undi=ndose cada ,e/ m0s r02ido. Qesde la 2arte su2erior de la ca7a del rotor del Due65 Race mir al 2ue1lo5 iluminado con la lu/ arti4icial de los 4ocos .algenos. !sta1a desierto5 sal,o 2or los mo,imientos ocasionales de som1ras 4elinas que cru/a1an la calle 2rinci2al. 'o .a13a se8al de que alguien siguiera con ,ida. 'o .a13a se8al alguna. ?ue entonces cuando Race ca6 en la cuenta. !l todoterreno .a13a desa2arecido. !l todoterreno de oc.o ruedas que se aseme7a1a a un tanque 6 en el que se encontra1an 'as.5 o2eland 6 los 1oinas ,erdes no se ,e3a 2or ning-n lado. Race .a1l 2or el micr4ono de garganta. <9an #eYen5 Cdnde est0E <!sto6 aqu35 2ro4esor. <CQndeE <Qos alemanes a1rieron el todoterreno 6 nos li1eraron de nuestras es2osas. !stamos recorriendo el 2ue1lo 2ara recoger a todo aquel que encontremos con ,ida. <(ientras lo .acen5 C2or qu= no ,iran .acia el em1arcadero en unos treinta segundosE <Qe acuerdo5 2ro4esor. "ll3 estaremos. Tres metros. !l tec.o del Dum,ee esta1a totalmente cu1ierto de agua. Race se mordi el la1io. " 2esar de que esta1an en la ca7a del rotor del Due65 i1an a tener que 2asar 2or el tec.o sumergido del Dum,ee 2ara llegar al em1arcadero. <9amos5 nena5 mantente a 4lote <di7o. Qos metros. !l tec.o del Dum,ee se .undi quince cent3metros m0s. $n metro. Treinta cent3metros m0s 1a7o el agua. #auren 2as un 1ra/o 2or de1a7o de los .om1ros de Aa16. <(u6 1ien5 c.icos <di7o<. !scuc.adme. mantienes en la retaguardia. CQe acuerdoE <Qe acuerdo. !l Dum,ee<Due6 se coloc al lado del em1arcadero. uando esto ocurri5 #auren 6 Aa16 saltaron de la ca7a del rotor 6 aterri/aron en el tec.o sumergido del Dum,ee con el agua 2or las rodillas. oger= a Aa16 2rimero. :ill5 te

Qieron dos /ancadas 6 #auren lan/ a Aa16 al em1arcadero. Qes2u=s salt ella. #e,ant los 2ies 7usto cuando dos enormes caimanes emergieron del agua tras ella5 cerrando sus 4auces con gran 4erocidad. <J:ill5 ,amosK <grit desde el em1arcadero. Race se 2re2ar 2ara saltar al tec.o sumergido del Dum,ee. 'o era ca2a/ de imaginarse el as2ecto que tendr3a> con sus ,aqueros5 camiseta 6 gorra de 1=is1ol encima de un .elic2tero del !7=rcito casi sumergido 6 en medio de un r3o ama/nico in4estado de caimanes. FC-mo demonios me he metido en este em1oladoE, 2ens. !ntonces5 sin 2re,io a,iso5 el Dum,ee<Due6 dio un 1anda/o 6 se .undi treinta cent3metros m0s en el agua. Race 2erdi el equili1ro 6 estu,o a 2unto de caerse5 2ero lo recu2er r02idamente. Qes2u=s al/ la ,ista 6 ,io que las cosas se .a13an 2uesto muc.o m0s 4eas. !l tec.o del Dum,ee esta1a a.ora .undido en el agua a una 2ro4undidad de al menos no,enta cent3metros. Incluso aunque 2udiera saltar .acia =l5 su ca2acidad de mo,imiento ser3a mu6 reducida. #os caimanes lo atra2ar3an seguro. #a situacin del Due6 no era muc.o me7or. " 2esar de que se encontra1a en la ca7a del rotor del .elic2tero5 esta tam1i=n esta1a sumergida5 a2ro@imadamente un cent3metro. Race mir deses2eradamente a su alrededor 6 ,io que la -nica 2arte del Due6 que toda,3a esta1a 2or encima de la su2er4icie del agua eran las dos 2alas del rotor de cola. (ir r02idamente al em1arcadero 6 ,io que el todoterreno se .a13a detenido a los 2ies de esteP ,io la 2uerta lateral a1ierta 6 a 9an #eYen 6 a Scott dentroP ,io a #auren5 que tira1a de Aa16 en direccin al ,e.3culo. #auren le grit 2or encima de su .om1ro. <J:ill5 ,amosK JSaltaK !l Due6 dio otro 1anda/o 6 las /a2atillas de Race se cu1rieron de agua. (ir a su alrededor5 al .elic2tero que esta1a a 2unto de .undirse5 a las 2alas del rotor que toda,3a esta1an 2or encima de la su2er4icie del agua. Las palas del rotor!!!, 2ens. &ui/0 si 2udiera... 'o. 'o so2ortar3an su 2eso. Se com1ar3an. Se gir de nue,o .acia el em1arcadero. !ntre =l 6 el ,ie7o em1arcadero de madera se cern3an5 amena/antes 6 con medio cuer2o 4uera5 tres enormes caimanes. &ui/a...

Race agarr con 4uer/a una de las 2alas del rotor. Qes2u=s tir de ella tan 4uerte como 2udo5 girando la 2ala algo m0s de no,enta cent3metros so1re su e7e. !l Due6 sumergido segu3a des2la/0ndose r3o a1a7o5 em2u7ado 2or la corriente. #a 2ala del rotor se gir. !l 1orde e@terior casi toca1a el em1arcadero5 .aciendo las ,eces de un estrec.o 2uente 2egado al r3o que conecta1a el Due6 con el em1arcadero. !l Due6 se estremeci de nue,o 6 se sumergi dos cent3metros m0s 7usto en el momento en que una enorme 4orma negra sali del agua. Race5 2or acto re4le7o5 se2ar las 2iernas tanto como 2udo 6 el caim0n le 2as 2or entre las 2antorrillas. "a estado demasiado cerca, le grit su cere1ro. 6Mu@vete7 (ir 2or -ltima ,e/ su 2asa7e a la li1ertad> la 2ala del rotor5 una ta1la de acero de die/ cent3metros de anc.o que se e@tend3a treinta cent3metros so1re la su2er4icie del r3o. JDa/loK L eso .i/o.

Tres 2asos .acia delante 6 el em1arcadero5 a unos sesenta cent3metros delante de =l. !l em1arcadero5 su sal,acin... " medio camino sinti cmo la 2ala del rotor se com1a1a 1a7o su 2eso 6 se sumerg3a 2or de1a7o de la l3nea del agua .asta a2o6arse en los lomos de tres caimanes que se encontra1an en el r3o 6 que co2a1an la distancia com2rendida entre el .elic2tero 6 el em1arcadero. Race atra,es a saltos tan estrec.o 2uente5 a.ora su7eto 2or los cuer2os de los tres caimanes. !n un 2ar de /ancadas lleg al 4inal de la 2ala del rotor 6 se lan/ 2or los aires5 gol2e0ndose el 2ec.o contra el 1orde del em1arcadero. Saca los pies del a$ua, le orden su cere1ro mientras los nota1a c.a2otear en el l3quido oscuro que ten3a de1a7o. Sac los 2ies del agua 6 rod 2or el em1arcadero. Trag sali,a5 7adeante. 'o 2od3a creerlo. !sta1a... <JPro4esor5 ,amosK <le grit la ,o/ met0lica de 9an #eYen 2or el auricular. Race al/ la ,ista 6 ,io al todoterreno a2arcado al 4inal del em1arcadero. Su 2uerta lateral esta1a a1ierta. !ntonces5 sin em1argo5 algo se mo,i 2or encima del todoterreno. Race al/ la ,ista 6 ,io a uno de los enormes 4elinos saltar del todoterreno con las garras e@tendidas 6 las 4auces a1iertas de 2ar en 2ar.

!l animal aterri/ en el em1arcadero a2enas a metro 6 medio de =l. Se qued inm,il ante Race5 agac.ado5 o1ser,0ndolo con des2recio5 con las ore7as re2legadas 6 los m-sculos tensos a la es2era del gol2e 4inal... L5 de re2ente5 el em1arcadero destartalado cedi 1a7o su 2eso. #a madera no cru7i. 'o .u1o ning-n sonido de ad,ertencia. !l ,ie7o em1arcadero de madera cedi 1a7o el 4elino 6 con un alarido de desconcierto la enorme criatura negra ca6 al agua. <La era .ora. $n 2oco de suerte <di7o Race. #os caimanes se mo,ieron con ra2ide/. Qos de ellos cargaron contra el 4elino 6 2ronto el agua a su alrededor se con,irti en un .er,idero de es2uma 6 caos. Race a2ro,ec. la o2ortunidad. Salt 2or encima del agu7ero 6 corri .acia el todoterreno. uando .u1o entrado5 9an #eYen tir de la 2uerta lateral 6 la cerr tras =l. Race mir 2or una 2eque8a .endidura de la 2uerta al r3o. #o que ,io 4ue algo totalmente ines2erado. 9io al 4elino5 al mismo 4elino negro que lo .a13a a1ordado momentos antes5 tre2ando 2ara intentar su1ir al em1arcadero. #a sangre gotea1a de sus garras5 tro/os de carne 2end3an de sus 4auces 6 el agua le ca3a 2or los costados. !l animal res2ira1a agitado. Parec3a que la 1atalla que aca1a1a de li1rar le .a13a de7ado e@.austo. Pero esta1a ,i,o. Da13a ,encido. "ca1a1a de so1re,i,ir a un encuentro con dos caimanes. Race se des2lom en el suelo del todoterreno5 totalmente agotado. Qe7 que su ca1e/a se recostara contra la 4r3a 2uerta de acero 6 que sus o7os se cerraran. (ientras lo .ac3a5 sin em1argo5 escuc. ruidos. !scuc. los gru8idos 6 1u4idos de los 4elinos en el e@terior. Aru8idos mu6 cercanos5 4uertes5 largos. !scuc. el c.a2oteo de 2atas en los c.arcos. !scuc. el cru7ir de .uesos rotos mientras se da1an un 4est3n con los cuer2os de los soldados alemanes ca3dos. Incluso escuc. gritos agnicos a no muc.a distancia. Race sa13a que era cuestin de segundos que ca6era rendido 2or el cansancio5 2ero antes de .acerlo tu,o un -ltimo 2ensamiento aterrador. C mo demonios ,o6 a salir de aqu3 con ,idaE

$"RT" ("&$I'" I)'


(artes5 5 de enero5 T.3% .oras

!l agente es2ecial Go.nWPaul Qemonaco recorri lentamente el 2asillo iluminado con cuidado de no tro2e/ar con ning-n cuer2o. !ran las T.3% de la ma8ana del 5 de enero 6 Qemonaco aca1a1a de llegar al 37%1 de 'ort. ?air4a@ Qri,e 2or orden del mism3simo director del ?MI. "l igual que el resto del mundo5 Qemonaco no sa13a nada del ro1o que .a13a tenido lugar en las de2endencias centrales de la Q"RP" el d3a anterior. #o -nico que sa13a es que el director .a13a reci1ido una llamada a las 3.3% de la ma8ana desde el Qes2ac.o U,al en la que un almirante de cuatro estrellas le 2ed3a que en,iara a su me7or e@2erto en gru2os terroristas nacionales a ?air4a@ Qri,e tan 2ronto como le 4uera 2osi1le. !se .om1re era Go.nWPaul Qemonaco. G. P. Qemonaco ten3a cincuenta 6 dos a8os5 esta1a di,orciado 6 la temida cur,a de la 4elicidad comen/a1a a .acer acto de 2resencia en su cintura. Ten3a el 2elo mu6 4ino 6 de color casta8o 6 lle,a1a ga4as con montura de care6. !l arrugado tra7e de 2oli=ster gris que ,est3a lo .a13a com2rado en G. . Penne6 2or cien dlares en 1TT45 mientras que la cor1ata de 9ersace .a13a sido com2rada el a8o 2asado 6 .a13a costado trescientos dlares. Da13a sido un regalo de cum2lea8os de su .i7a menorP al 2arecer era la -ltima moda. " 2esar de su gusto 2ara el ,estir5 Qemonaco era el agente es2ecial al 4rente de la $nidad "ntiterrorista del ?MI Bseccin nacionalF5 un cargo que .a13a ocu2ado los -ltimos cuatro a8os5 4undamentalmente 2orque nadie sa13a m0s acerca del terrorismo estadounidense que =l. (ientras recorr3a el 2asillo5 Qemonaco ,io otra 1olsa con un cad0,er. Da13a una manc.a de sangre en la 2ared. "8adi la 1olsa a su cuenta. on este .ac3an die/. C&u= demonios .a13a ocurrido en ese lugarE Air la esquina 6 ,io al 4inal del 2asillo un 2eque8o gru2o de gente en la 2uerta que da1a a un la1oratorio. #a ma6or3a de esas 2ersonas5 o1ser,5 lle,a1an los almidonados uni4ormes a/ul marino de la "rmada. $n teniente de ,eintitantos a8os 4ue a su encuentro. <C"gente es2ecial QemonacoE Qemonaco sac su identi4icacin como res2uesta. <Por aqu35 2or 4a,or. !l comandante (itc.ell le est0 es2erando. !l 7o,en teniente lo condu7o .asta el la1oratorio. uando entr5 Qemonaco o1ser, en silencio las c0maras de seguridad de las 2aredes5 las 2uertas .idr0ulicas de incre31le grosor 6 los cierres al4anum=ricos. Qios santo5 eso era como una maldita c0mara acora/ada.

<C"gente es2ecial QemonacoE <di7o una ,o/ a sus es2aldas. Qemonaco se gir 6 ,io a un 7o,en o4icial. Tendr3a unos treinta 6 seis a8os 6 era alto5 atracti,o5 con o7os a/ules 6 el 2elo casta8o ro7i/o corto. !l t32ico o4icial que adornar3a los carteles de la "rmada. L5 2or alg-n moti,o que no 2odr3a e@2licar5 a Qemonaco le resulta1a e@tra8amente 4amiliar. <S35 so6 Qemonaco. < omandante Tom (itc.ell. Ser,icio de In,estigacin riminal 'a,al. El &CIS, 2ens Qemonaco. Interesante! uando .a13a llegado a ?air4a@ Qri,e5 Qemonaco no se .a13a 2ercatado de que o4iciales de la "rmada ,igila1an la entrada al edi4icio. !n esa /ona no era in4recuente que ciertos edi4icios 4ederales estu,ieran ,igilados 2or ramas es2ec34icas de las 4uer/as armadas. Por e7em2lo5 ?ort (eade5 cuartel general de la "gencia de Seguridad 'acional5 era un com2le7o del !7=rcito. #a asa Mlanca5 2or otra 2arte5 esta1a ,igilada 2or los miem1ros del cuer2o de (arines de los !stados $nidos. "s3 que a Qemonaco no le .a1r3a sor2rendido demasiado enterarse de que la Q"RP" esta1a 2rotegida 2or la "rmada estadounidense. #o que .a1r3a e@2licado el ele,ado n-mero de uni4ormes de la "rmada congregados en el edi4icio. Pero no era as3. Si el ' IS esta1a all35 eso signi4ica1a una cosa totalmente distinta. "lgo que i1a muc.o m0s all0 de un 4allo en la seguridad de un edi4icio 4ederal. "lgo interno... <'o s= si me recuerda <di7o (itc.ell<5 2ero 2artici2= en su seminario en &uantico .ar0 unos seis meses. N#a segunda enmienda 6 el auge de las milicias.O"s3 que de eso le sona1a (itc.ell. ada tres meses5 Qemonaco im2art3a un seminario en &uantico so1re organi/aciones terroristas nacionales en !stados $nidos. !n sus 2onencias 10sicamente es1o/a1a las estructuras5 m=todos 6 4iloso43as de las milicias m0s organi/adas del 2a3s5 gru2os como los Patriotas5 la Resistencia "ria Mlanca o el !7=rcito Re2u1licano de Te@as. Tras el atentado de UHla.oma it6 6 el sangriento asedio de las instalaciones de armas nucleares de olte@ en "marillo BTe@asF5 los seminarios de Qemonaco eran mu6 demandados. So1re todo entre las 4uer/as armadas5 dado que los edi4icios 6 sedes que 2roteg3an eran a menudo o17eti,o de ataques terroristas. <C&u= 2uedo .acer 2or usted5 comandante (itc.ellE<di7o Qemonaco. <Mueno5 antes que nada5 de1o recordarle que todo lo que ,ea o escuc.e en esta .a1itacin es in4ormacin clasi... <C&u= es lo que quiere que .agaE <Qemonaco era conocido 2or su inca2acidad 2ara so2ortar tonter3as. (itc.ell tom aire. < omo 2uede ,er5 a6er 2or la ma8ana tu,o lugar un... incidente. Qiecisiete miem1ros de la seguridad de este edi4icio 4ueron asesinados 6 se sustra7o un arma de una gran im2ortancia. Tenemos ra/ones 2ara creer que se trata de una organi/acin terrorista5 ra/n 2or la que le .emos llamado...

<C!s =lE C!s =lE <di7o una ,o/ tosca desde alg-n 2unto cercano a ellos. Qemonaco se dio la ,uelta 6 ,io a un ca2it0n de gesto gra,e5 1igote gris 6 2elo al ra2e de id=ntico color que se acerca1a .acia el comandante (itc.ell 6 =l. !l ca2it0n mir a (itc.ell. <#e di7e que era un error5 Tom. Se trata de un asunto interno. 'o necesitamos in,olucrar al ?MI en esto. <"gente es2ecial Qemonaco <di7o (itc.ell<5 este es el ca2it0n 9ernon "aronson. !l ca2it0n "aronson es la 2ersona al 4rente de la in,estigacin... <Pero aqu3 el comandante (itc.ell 2arece go/ar de la con4ian/a de aquellos a los que les gustar3a que este rom2eca1e/as se resol,iera m0s lentamente de lo que de1iera <1rome "aronson. Qemonaco calcul que 9ernon "aronson era dos a8os ma6or 6 al menos die/ a8os m0s resentido que su su1ordinado5 el comandante (itc.ell. <'o ten3a eleccin5 se8or <di7o (itc.ell<. !l 2residente insisti... <!l 2residente insisti... <reso2l "aronson. <'o quer3a que se re2itiera el incidente de la auto2ista de Maltimore. Ah, 2ens Qemonaco. As2 que se trata1a de eso! !l d3a de 'a,idad de 1TT75 un camin camu4lado de la Q"RP" que ,ia7a1a desde 'ue,a LorH a 9irginia 4ue secuestrado en la carretera de Maltimore. Se sustra7eron diecis=is cinturones co.etes GW7 6 cuarenta 6 oc.o 2rototi2os de cargas e@2losi,as5 2eque8os tu1os de cromo 6 2l0stico que 2arec3an ,iales de la1oratorio. Pero no eran unas cargas e@2losi,as cualquiera. U4icialmente se las conoc3a como cargas isot2icas (W225 2ero en la Q"RP" se las conoc3a como dinamos de 1olsillo. #a dinamo de 1olsillo5 dic.o de manera sencilla5 era un 2aso adelante en la tecnolog3a qu3mica de l3quidos de ele,ada tem2eratura. !l resultado de trece a8os de tra1a7o coordinado con el e7=rcito de los !stados $nidos 6 la Qi,isin de "rmamento ",an/ado de la Q"RP". #a carga (W22 em2lea1a isto2os de cloro creados en la1oratorios 2ara li1erar una onda e@2ansi,a concentrada de tal intensidad que 2od3a ,a2ori/ar cualquier cosa que estu,iera en un radio de doscientos metros del lugar de detonacin. Da13a sido dise8ada 2ara ser utili/ada 2or unidades de incursin 2eque8as en sa1ota7es o misiones de 1-squeda 6 destruccin cu6o o17eti,o era no de7ar nada tras de s3. #a intensidad de una e@2losin isot2ica de una carga (W22 solo 2od3a ser su2erada 2or una e@2losin termonuclear5 solo que sin los e4ectos radiacti,os 2osteriores deri,ados de esta -ltima. #o que Qemonaco tam1i=n sa13a del incidente de la auto2ista de Maltimore5 no o1stante5 era que los del !7=rcito se .a13an em2e8ado en lle,ar la in,estigacin ellos solos. Qos d3as des2u=s del auda/ ro1o5 los in,estigadores del !7=rcito reci1ieron un c.i,ata/o del em2la/amiento de las armas ro1adas 65 sin consult0rselo al rni o la c3a5 se orden que un destacamento de 1oinas ,erdes irrum2iera en el cuartel general de una milicia clandestina al norte de Ida.o. Qie/ 2ersonas murieron 6 doce resultaron .eridas. 'o era el gru2o que 1usca1an. Result ser uno de los muc.os gru2os

2aramilitares 1enignos que anda1an 2ululando 2or a.35 un gru2o que m0s 1ien 2arec3a un clu1 de amigos de las armas que una c=lula terrorista. 'o se encontr ning-n e@2losi,o isot2ico en aquel lugar. I 5a $nin "mericana 2or las #i1ertades i,iles 6 la "sociacin 'acional del Ri4le .icieron su agosto aquel d3a. #os cinturones co.ete 6 los (W22 7am0s 4ueron recu2erados. Resulta1a o1,io 2ues5 2ens Qemonaco5 que el 2residente no quisiera 2asar otra ,e/ 2or una situacin tan 1oc.ornosa. Ra/n 2or la que lo .a13an llamado. <!ntonces5 Cqu= es lo que quieren que ,eaE <!sto <di7o (itc.ell5 sacando algo de su 1olsillo 6 2as0ndoselo a Qemonaco. !ra una 1olsa de 2l0stico de las que se utili/a1an 2ara guardar 2rue1as. Qentro .a13a una 1ala manc.ada de sangre.

Qemonaco se sent en una mesa cercana 2ara e@aminar la 1ala. <CQe dnde la .an sacado5 de alguno de los miem1ros de seguridadE <'o <res2ondi (itc.ell<. Qel conductor de la 4urgoneta de re2arto que utili/aron 2ara entrar. ?ue el -nico al que mataron con una 2istola. !l ca2it0n "aronson a8adi> <Qes2u=s de usarlo 2ara 2asar el control de los guardias del gara7e5 le dis2araron a 1oca7arro en la ca1e/a. <Su 2articular tar7eta de ,isita <se8al Qemonaco. <!n e4ecto. <Parece que tiene el n-cleo de tungsteno <indic Qemonaco mientras e@amina1a el 2ro6ectil. <!so es lo que 2ensamos tam1i=n <di7o "aronson<. L5 en la medida de nuestra in4ormacin 6 conocimientos5 solo una organi/acin terrorista en los !stados $nidos usa municin de tungsteno. #os Hreedom Hi$hters de UHla.oma. Qemonaco no le,ant la ,ista de la 1ala que ten3a en la mano. < ierto5 2ero los Hreedom Hi$hters!!! <... Son conocidos 2or actuar de esa manera <le cort "aronson<. !ntradas similares a las de las 4uer/as es2eciales5 dis2aros en la ca1e/a a sus ,3ctimas5 sustracciones de la -ltima tecnolog3a militar. <9eo que tam1i=n .a acudido a uno de mis seminarios5 ca2it0n "aronson <di7o Qemonaco. <S35 as3 es <di7o "aronson<5 2ero tam1i=n me considero un es2ecialista en el cam2o. De estudiado en 2ro4undidad a esos gru2os como 2arte de las actuali/aciones de seguridad na,ales. 'o 2odemos 2erder a esos gru2os de ,ista5 6a sa1e.

<!ntonces sa1r0 que los Hreedom Hi$hters se encuentran inmersos en una guerra territorial con el !7=rcito Re2u1licano de Te@as <di7o Qemonaco. "aronson se mordi el la1io 6 4runci el ce8o. !ra o1,io que no lo sa13a. (ir a Qemonaco5 molesto 2or la ,elada r=2lica de este. Qemonaco al/ la ,ista 6 mir a los dos soldados de la "rmada a tra,=s de sus ga4as con montura de care6. #e esta1an ocultando algo. < a1alleros5 Cqu= .a ocurrido aqu3E "aronson 6 (itc.ell se miraron. <C" qu= se re4iereE <2regunt (itc.ell. <'o 2odr= a6udarles si no cono/co toda la .istoria de lo que .a ocurrido aqu3. omo5 2ara em2e/ar5 qu= es lo que .an ro1ado. "aronson .i/o una mueca. Qes2u=s di7o> <Musca1an un arma llamada Su2erno,a. Sa13an dnde se encontra1a 6 cmo cogerla. onoc3an todos los cdigos 6 ten3an todas las tar7etas magn=ticas. #o .icieron con 2recisin 6 ra2ide/5 como una unidad de comando 1ien entrenada. Qemonaco di7o> <!l equi2o de ataque de los Hreedom Hi$hters es 1ueno5 2ero no lo su4icientemente grande como 2ara atacar un lugar as3. !s demasiado 2eque8o. #o com2onen dos o tres 2ersonas como muc.o. !s 2or ello que solo atacan o17etos 40ciles> la1oratorios in4orm0ticos5 o4icinas gu1ernamentales de ni,eles in4eriores...P lugares en los que 2ueden ro1ar datos t=cnicos como esquemas el=ctricos o los 2eriodos de los sat=lites. Pero5 lo que es m0s im2ortante5 solo atacan lugares con 2oca ,igilancia5 no 4ortale/as como esta. Son unos 4an0ticos de la tecnolog3a5 no un 2elotn de asalto integral. <Pero es el -nico gru2o5 que se cono/ca5 que em2lea municin con tungsteno< di7o "aronson. <!so es cierto. <Puede que .a6an intensi4icado sus o2eraciones <di7o "aronson con aire de su4iciencia<. &ui/0 est=n intentando dar el salto a 2rimera di,isin. <!s 2osi1le. <!s 2osi1le <reso2l "aronson<. "gente es2ecial Qemonaco5 qui/0 no me .e e@2licado con claridad. !l arma que .an ro1ado de este lugar es de ,ital im2ortancia 2ara la seguridad 4utura de los !stados $nidos. !n las manos equi,ocadas5 su uso 2odr3a tener consecuencias catastr4icas. Tengo a un gru2o de o2eraciones es2eciales de la "rmada listos 2ara actuar en tres 2osi1les em2la/amientos de los Hreedom Hi$hters! Pero mis 7e4es necesitan sa1er que no .a6 dudas al res2ecto. 'o quieren otro Maltimore. Todo lo que necesitamos de usted es la con4irmacin de que este ro1o solo .a 2odido ser cometido 2or ellos. <Mueno... <comen/ Qemonaco. Todo de2end3a de las 1alas de tungsteno5 2ero5 2or un moti,o que Qemonaco no sa1r3a decir5 su utili/acin en este ro1o le inquieta1a... <"gente Qemonaco <di7o "aronson<5 de7e que lo .aga m0s sencillo. Qe acuerdo con sus conocimientos5 C.a6 alg-n otro gru2o 2aramilitar en los !stados

$nidos5 a2arte de los Hreedom Hi$hters de UHla.oma5 que em2leen municin con n-cleo de tungstenoE <'o <di7o Qemonaco. <Mien. Aracias. L con eso5 "aronson le lan/ a Qemonaco una mirada 4ulminante 6 se dirigi a un tel=4ono5 donde marc un n-mero de tel=4ono corto 6 di7o> <"qu3 "aronson. U2eracin de asalto en marc.a. Re2ito. U2eracin de asalto en marc.a. "tra2en a esos 1astardos.

#a lu/ del d3a lleg a la sel,a. Race se des2ert. !sta1a a2o6ado contra una de las 2aredes del todoterreno. #e dol3a la ca1e/a 6 sus ro2as segu3an .-medas. #a 2uerta lateral del todoterreno esta1a corrida. !scuc. ,oces 2ro,enientes del e@terior. <C&u= est0n .aciendo aqu3E <(e llamo (arc Ara4 6 so6 teniente de los Hallschirmtruppen!!! Race se 2uso de 2ie 6 sali del ,e.3culo. La era de d3a 6 la nie1la .a13a descendido al 2ue1lo. !l todoterreno esta1a a.ora a2arcado en el centro de la calle 2rinci2al. uando Race sali del ,e.3culo 1lindado5 tard unos instantes en a7ustar sus o7os al muro gris que lo rodea1a. #entamente5 sin em1argo5 la calle 2rinci2al de 9ilca4or comen/ a tomar 4orma. Race se qued inm,il. #a calle esta1a com2letamente desierta. Todos los cuer2os de la matan/a de la noc.e anterior .a13an desa2arecido 6 lo -nico que queda1a en su lugar eran enormes c.arcos de 1arro 6 agua5 sal2icados 2or la llu,ia que ca3a en esos momentos. #os 4elinos5 o1ser,5 tam1i=n se .a13an ido.

9io a 'as.5 #auren 6 o2eland5 que se encontra1an a 1astante distancia5 cerca de la ciudadela. on ellos esta1an los seis 1oinas ,erdes 6 Aa16 #2e/. "nte ellos5 sin em1argo5 esta1an otras cinco 2ersonas. uatro .om1res 6 una mu7er. #os alemanes que .a13an so1re,i,ido5 su2uso Race. Race tam1i=n se 2ercat de que solo dos de los alemanes lle,a1an ro2as militaresP soldados. #os dem0s lle,a1an ro2a de ci,il5 incluidos dos5 un .om1re 6 una mu7er5 que 2arec3an agentes secretos. Todos ellos .a13an sido des2o7a dos de sus armas. !l sargento 9an #eYen ,io a Race. <C&u= tal la ca1e/aE <le di7o. <Dorri1le <le res2ondi Race<. C&u= est0 ocurriendo aqu3E 9an #eYen se8al a los cinco alemanes. <Son los -nicos que so1re,i,ieron anoc.e. Qos de ellos entraron en el todoterreno durante la 1atalla cam2al 6 nos quitaron las es2osas. #ogramos recoger a los otros tres antes de ir al em1arcadero 2or usted. Race asinti.

Qe re2ente5 se gir 2ara mirar a su guardaes2aldas. <9er05 tengo una 2regunta 2ara usted. <CS3E <C mo sa13a lo del 1otn de goma del interior del Dum,ee5 el que lo 2uso en marc.a des2u=s de que los alemanes lo inutili/aranE 9an #eYen sonri. <Si se lo digo tendr= que matarle. <!st0 1ien. Qis2are. 9an #eYen sonri 1urlonamente. <!n las 4uer/as armadas de todo el mundo es una 2r0ctica .a1itual utili/ar ,e.3culos de cam2o como los Dum,ees o los todoterrenos como 2risiones 2ort0tiles. !ncierras a los 2risioneros en el coc.e 6 des2u=s lo inutili/as. O#os !stados $nidos5 sin em1argo5 son los 2rinci2ales 2ro,eedores mundiales de ,e.3culos de cam2o. #os Dum,ees5 2or e7em2lo5 los 4a1rica " ( Aeneral5 en Sout. Mend5 Indiana. O#a cuestin es que5 6 esto es algo que no todo el mundo sa1e5 todos los ,e.3culos de cam2o 4a1ricados en !stados $nidos lle,an incor2orado un 1otn de seguridad que 2ermite reiniciar el ,e.3culo en caso de que lo .a6an inutili/ado. #a teor3a es que ning-n ,e.3culo estadounidense ser0 em2leado como 2risin 2ara trans2ortar 2ersonal estadounidense5 2or lo que solo los militares estadounidenses son in4ormados de la e@istencia 6 u1icacin de ese 1otn de seguridad. !s una es2ecie de tram2illa conocida -nicamente 2or nuestros soldados. 9an #eYen ,ol,i a sonre3r 6 se encamin a las inmediaciones de la ciudadela5 donde se encontra1an los dem0s. Race se a2resur tras =l.

Race 6 9an #eYen se unieron a los dem0s en la ciudadela. "l llegar se encontraron con que ?ranH 'as. esta1a interrogando a uno de los soldados alemanes desarmados5 el .om1re al que Race .a13a o3do identi4icarse como (arc Ara45 teniente de los Hallschirmtruppen! <C"s3 que est0n aqu3 2or el 3doloE <le 2regunt 'as.. Ara4 neg con la ca1e/a. <'o cono/co los detalles <di7o en ingl=s<. Solo so6 un teniente5 no esto6 autori/ado a conocer el alcance de la misin. Se8al con la 1ar1illa a otro de los alemanes5 un .om1re 4ornido que lle,a1a ,aqueros 6 la 4unda de una 2istola. < reo que ser3a me7or que le 2reguntara a mi colega5 el se8or Iarl Sc.roeder. !l se8or Sc.roeder es un agente es2ecial de la :undeskriminalamt! #a :undes0ehr est0 tra1a7ando de 4orma con7unta con la MI" en esta misin.

<C#a MI"E <2regunt 'as.5 2er2le7o. Race sa13a lo que 'as. esta1a 2ensando. #a :undeskriminalamt era el equi,alente alem0n del ?MI. Su re2utacin era legendariaP 2ara muc.os5 la me7or o4icina de in,estigacin 4ederal del mundo. Sin em1argo5 se trata1a 4undamentalmente de una 4uer/a 2olicial5 ra/n 2or la que 'as. esta1a con4undido. 'o .a13a moti,os 2ara que se encontrasen aqu35 en 1usca de un 3dolo. <C&u= quiere la MI" de un 3dolo inca 2erdidoE <le 2regunt a Sc.roeder. Sc.roeder es2er unos instantes5 como si estu,iera so2esando cu0nto de1er3a des,elarle a 'as.. Qes2u=s sus2ir. J omo si aquello 4uera a im2ortar des2u=s de la matan/a de la noc.e anteriorK <'o es lo que 2iensa <di7o. <C" qu= se re4iereE <'o queremos el 3dolo 2ara 4a1ricar un arma <di7o de 4orma co' ISa Sc.roeder <. !s m0s5 contrariamente a lo que 2iensa5 mi 2a3s ni siquiera tiene una Su2erno,a. <!ntonces5 C2ara qu= quieren el 3doloE <#o queremos 2or una sencilla ra/n <di7o Sc.roeder<. &ueremos cogerlo antes de que otros lo .agan.

<C&ui=nesE <2regunt 'as.. <#os mismos res2onsa1les de la masacre de aquellos mon7es en los Pirineos < di7o Sc.roeder<. #a misma gente res2onsa1le del secuestro 6 asesinato del 2ro4esor uni,ersitario "l1ert (ueller tras la 2u1licacin del art3culo so1re el cr0ter del meteoro en Per- a 4inales del a8o 2asado. <C&ui=nes sonE <$na organi/acin terrorista que se .ace llamar Schutzstaffel Totenkopfver1ande> el 2rinci2al Qestacamento de la (uerte de las SS. Su nom1re se de1e a la unidad m0s cruel de las SS de Ditler5 los soldados al mando de los cam2os de concentracin na/is en la Segunda Auerra (undial. Se .acen llamar los Soldados de "salto. <C#os Soldados de "saltoE <2regunt #auren. <Son una 4uer/a 2aramilitar de =lite de alemanes e@2atriados que residen en un re4ugio<4ortale/a na/i en .ile llamado N olonia "lemaniaO. Se constitu6eron al 4inal de la Segunda Auerra (undial 2or un antiguo teniente de "usc.Yit/ llamado Udilo !.r.ardt. OQe acuerdo con los testimonios de su2er,i,ientes de "usc.Yit/5 !.r.ardt era un 2sic2ata5 un .om1re 4uerte como un ro1le al que le encanta1a asesinar. Seg-n 2arece5 Rudol2. Dss5 el comandante de "usc.Yit/5 le cogi sim2at3a 6 durante los -ltimos a8os de la guerra lo tom como su 2rotegido. on ,eintids a8os5 !.r.ardt

4ue ascendido a ;1ersturmfLhrer, teniente5 de las SS. Tras eso5 si Dss te se8ala1a5 un segundo des2u=s ten3as el ca8n de la PW38 de !.r.ardt a2unt0ndote. Race trag sali,a. Sc.roeder 2rosigui> <Seg-n la in4ormacin de que dis2onemos5 !.r.ardt tendr3a a.ora setenta 6 nue,e a8os de edad. Pero dentro de la organi/acin5 su 2ala1ra es le6. Ustenta el rango m0s alto de las SS. ;1erst$ruppenfLhrer, general. <Se trata de una organi/acin es2ecialmente re2ulsi,a <di7o Sc.roeder<. "1ogan 2or la encarcelacin 6 e7ecucin de negros 6 7ud3os5 la destruccin de las go1iernos democr0ticos mundiales5 la restauracin del go1ierno na/i en la "lemania uni4icada 6 el esta1lecimiento de la Derrenvolk, la ra/a su2rema aria5 como la clase dirigente en el mundo. <C#a restauracin de un go1ierno na/i en "lemaniaE F!l esta1lecimiento de una ra/a su2rema aria como la clase dirigente en el mundoE <di7o o2eland incr=dulo. <$n momento <di7o Race<. !st0 .a1lando de na/is. !n la d=cada de los no,enta. <S3<di7o Sc.roeder<. 'a/is. 'a/is de nuestro tiem2o. ?ranH 'as. di7o> <Siem2re se .a cre3do que olonia "lemania era un re4ugio seguro 2ara antiguos o4iciales na/is. !isler estu,o all3 un 1re,e 2eriodo de tiem2o en la d=cada de los sesenta. !ic.mann tam1i=n. Sc.roeder asinti. < olonia "lemania es un lugar lleno de 2astos5 lagos 6 casas de estilo .0,aro rodeado de alam1rado de es2ino 6 torres de ,igilancia 2atrulladas 2or guardias armados 6 do1erman 2insc.ers las ,einticuatro .oras del d3a. OSe rumorea que durante el r=gimen de Pinoc.et5 6 a cam1io de la 2roteccin del Ao1ierno5 !.r.ardt 2ermiti que el dictador utili/ara olonia "lemania como un centro de torturas e@trao4icial. !ra un lugar donde se en,ia1a a la gente 2ara que Ndesa2arecieraO. L5 con la 2roteccin del r=gimen militar5 !.r.ardt 6 su colonia na/i .an go/ado de inmunidad 2ara li1rarse de las in,estigaciones de agencias como la MI". <Qe acuerdo5 entonces <di7o 'as.<. CQnde enca7an en esta ecuacinE <9er05 "err 'as.5 a.3 est0 el 2ro1lema <di7o Sc.roeder<. !s esta organi/acin la que 2osee una Su2erno,a.

<C&ue tienen una Su2erno,aE <di7o 'as. sin emocin. <S3. <Qios santo...

<"err 'as.5 2or 4a,or. Qe1e entenderlo. !n ,einte a8os de tra1a7o antiterrorista 7am0s nos .a13amos encontrado con un gru2o como este. !st0 1ien 4inanciado5 1ien organi/ado 6 4uertemente 7erarqui/ado. "dem0s5 es una organi/acin com2letamente des2iadada. O!st0 com2uesta 2or dos ti2os de 2ersonas> soldados 6 cient34icos. #os Soldados de "salto reclutan 4undamentalmente a soldados e@2erimentados5 a menudo .om1res que 4ueron e@2ulsados con des.onor del e7=rcito de la "lemania Uriental o de la :undes0ehr 2or su uso e@cesi,o de la 4uer/a. Dom1res como Deinric. "nista/e5 entrenados en las artes del terror5 la tortura 6 el asesinato. <C"nista/e es uno de ellosE <di7o 'as.<. Inteligencia alem... re3a que tra1a7a1a 2ara la

<La no <di7o Sc.roeder con amargura<. Qes2u=s de que el 1loque oriental se cola2sara5 "nista/e 4ue contratado 2or el go1ierno alem0n 2ara que se ocu2ara de ciertos N2ro1lemasO. Pero 2arece que no logramos mantenerlo a ra6a. O"nista/e es un mercenario5 un asesino a sueldo. Tan 2ronto como le o4recieron m0s de lo que le est01amos 2agando5 traicion a dos de sus agentes secretos 6 se los entreg al enemigo. O'o nos sor2rendi que5 no muc.o des2u=s de que tu,iera lugar este incidente5 sus caracter3sticos m=todos de 2ersuasin comen/aran a .acerse latentes en los incidentes relacionados con los Soldados de "salto. Seg-n 2arece5 su ascenso en la organi/acin .a sido incre31le. reemos que5 en su sistema 7er0rquico5 =l es a.ora ;1er$ruppenfLhrer! Teniente general. Solo su2erado 2or el 2ro2io !.r.ardt. <Di7o de 2uta... <!n cuanto a los cient34icos <Sc.roeder se encogi de .om1ros<5 se a2lican los mismos criterios. #os Soldados de "salto atraen a .om1res 6 mu7eres con una gran 4ormacin que tra1a7an en 2ro6ectos que no sintoni/an con el sentimiento de cul2a1ilidad colecti,a de la "lemania actual. OPor e7em2lo5 tras la ca3da del (uro5 algunos cient34icos alemanes que esta1an desarrollando unas granadas de 0cido n3trico5 dise8adas 2ara causar .eridas terri1les5 2ero no matar a sus ,3ctimas5 se ,ieron de re2en re sin tra1a7o. #os Soldados de "salto siem2re est0n a la ca/a de ese ti2o de gente 65 adem0s5 est0n dis2uestos a 2agarles generosamente 2or sus ser,icios. <C moE <2regunt o2eland<. C mo 2ueden 2ermitirse todo esoE <Qoctor o2eland5 el mo,imiento na/i actual nunca .a estado 4alto de e4ecti,o. !n 1TT45 la MI" dio con la 2ista de una 2osi1le cuenta na/i en un 1anco sui/o seg-n la cual el dinero del que dis2on3an los Soldados de "salto ascend3a a m0s de quinientos millones de dlares5 lo recaudado con la ,enta de arte4actos de un ,alor incalcula1le durante la Segunda Auerra (undial. <&uinientos millones de dlares <murmur Race. < a1alleros <di7o Sc.roeder<. #os Soldados de "salto no secuestran a,iones. 'o asesinan a agentes ni .acen ,olar 2or los aires edi4icios 4ederales. Muscan ,ictorias ma6ores5 ,ictorias que derroquen el actual orden mundial.

<CL creen que dis2onen de una Su2erno,aE <di7o 'as.. <Dasta .ace tres d3as5 todo eran su2osiciones di43ciles de 2ro1ar <di7o Sc.roeder <5 2ero a.ora estamos seguros de ello. Dace seis meses5 los agentes de reconocimiento de la MI" des2la/ados en .ile 4otogra4iaron a un .om1re 2aseando en olonia "lemania con Udilo !.r.ardt. !se .om1re 4ue identi4icado como el doctor ?rit/ :e1er. "err 'as.5 me imagino que usted sa1e qui=n es el doctor :e1er. <S35 2ero... <'as. 2ar de .a1lar 6 4runci el ce8o<. ?rit/ :e1er 4ue un cient34ico alem0n durante la Segunda Auerra (undial5 un 43sico nuclearP ra6a1a la genialidad5 2ero tam1i=n la 2sico2at3a. ?ue uno de los 2rimeros en a4irmar que la creacin de un dis2ositi,o 2ara destruir el 2laneta era 2osi1le. !n 1T445 cuando solo ten3a treinta a8os5 tra1a7 en el 2ro6ecto de la 1om1a atmica de los na/is. Pero5 antes de eso5 se dec3a que :e1er .a13a 2artici2ado en los in4ames e@2erimentos de tortura na/is> 2on3an a un .om1re en agua .elada 6 controla1an cu0nto tiem2o tarda1a en morir. Pero 6o 2ensa1a que :e1er .a13a sido e7ecutado tras la guerra... Sc.roeder asinti. <"s3 es. !l doctor ?rit/ :e1er 4ue 7u/gado en los 7uicios de 'urem1erg 2or cr3menes contra la .umanidad5 en octu1re de 1T45. ?ue declarado cul2a1le 6 condenado a muerte. ?ue o4icialmente e7ecutado el ,eintids de no,iem1re de 1T45 en la 2risin de Iarls1urg. Si la 2ersona a la que .a13an e7ecutado se trata1a realmente de :e1er o no .a sido durante a8os o17eto de contro,ersia. !n las -ltimas d=cadas .an llegado testimonios de gente que a4irma .a1er sido torturada 2or =l en Irlanda5 Mrasil5 en Rusia... Sc.roeder di7o mu6 serio> < reemos que los so,i=ticos sacaron a :e1er de Iarls1urg la noc.e antes de su e7ecucin 6 lo sustitu6eron 2or un im2ostor. " cam1io de .a1er sal,ado su ,ida5 los so,i=ticos se ,alieron de los conocimientos de :e1er 2ara a,an/ar en su 2rograma de armamento nuclear. Pero cuando la $nin So,i=tica se ,ino a1a7o en 1TT1 6 la MI" intent 1uscar a :e1er5 6a no .a13a ni rastro de =l. Da13a desa2arecido de la 4a/ de la tierra. <Para a2arecer oc.o a8os des2u=s en el cuartel general de una organi/acin terrorista na/i <a8adi 'as.. < orrecto. !n ese momento5 2ens01amos que los na/is esta1an constru6endo un arma nuclear con,encional. Pero los Soldados de "salto atacaron el monasterio en ?rancia cuando descu1rieron que 2ose3an el legendario manuscrito de Santiago < di7o Sc.roeder<. uando reconstruimos el asesinato de "l1ert (ueller 6 su descu1rimiento del cr0ter de un meteorito en Per- 6 la su2uesta .istoria que conta1a el manuscrito de Santiago de un 3dolo de e@tra8as 2ro2iedades5 nuestras sos2ec.as adquirieron una nue,a dimensin. &ui/05 1a7o la tutela de :e1er5 la organi/acin esta1a .aciendo algo m0s que construir una 1om1a nuclear con,encional5 qui/0 .a13an logrado crear una Su2erno,a e i1an a.ora en 1usca del tirio. <L entonces5 .ace tres d3as5 el mismo d3a que le3mos la noticia de la masacre en el monasterio 4ranc=s5 nuestro equi2o de reconocimiento en .ile ca2t esto.

Sc.roeder sac una .o7a de 2a2el do1lada del 1olsillo de su camisa 6 se la 2as a 'as.. <!s una transcri2cin de una con,ersacin tele4nica reali/ada desde un tel=4ono m,il en Per- al 2rinci2al la1oratorio de olonia "lemania .ace tres d3as <di7o Sc.roeder. 'as. le ense8 la transcri2cin alemana a Race5 que la tradu7o en ,o/ alta.

Voz 1: ase de operac ones !a s do esta"#ec dae# resto de#ser$% na Voz 2: de# ar%a&'# sta& Voz 1: !e%os adoptado #a (or%ac )n en re#o* de arena de acuerdo con e# %ode#o estadoun densedos detonadores ter%onuc#eares enc %a + de"a*o de una c$%ara nter or de a#eac )n de t tan o. ,as prue"as nd can -uee# d spos t .ooperat .o. /odo #o -ue neces ta%os a!orat r o. Voz 2: no se preocupe. An staze se est$ ocupando de eso Voz 1: '0u1 !a+ de# %ensa*e& Voz 2:sa#dr$ tan pronto co%o ten2a%os e# 3do#oa cada pr %er % n stro + pres dente de #a 45ade%$s de# pres dente de #os 55. 44. porde e%er2enc as nternoe# rescate ser$ de c en % # % ##ones de d)#areso de #o contrar o detonare%os e# d spos t .o...

'as. mir la transcri2cin .orrori/ado. !l resto de los all3 2resentes 2ermaneci en silencio. Race mir las 2ala1ras de nue,o> cien mil millones de dlares o de lo contrario detonaremos el dis2ositi,o. JPor todos los santosK 'as. se gir .acia Sc.roeder> <C&u= es lo que .an .ec.o al res2ectoE <Demos e7ecutado un ataque 2or dos 4lancos <di7o el alem0n<. Qos misiones distintas 6 se2aradas5 dise8adas 2ara re4or/arse entre s3 en caso de que una de esas misiones 4allase. O#a misin $no era o1tener el 3dolo de tirio antes que los na/is. Para .acerlo5 o1tu,imos una co2ia del manuscrito de Santiago 6 la utili/amos 2ara llegar .asta aqu3. #ogramos 1atir en esto a la organi/acin5 2ero 7am0s es2eramos encontrar esos 4elinos dentro del tem2lo. (ientras escuc.a1a a Sc.roeder .a1lar5 algo .i/o dicen el cere1ro de Race5 algo acerca de lo que el agente alem0n aca1a1a de decir. "lgo que no enca7a1a 1ien. Sin em1argo5 a2art ese 2ensamiento de su mente.

<CL la segunda 2arte de la misinE <di7o 'as.. <!liminar olonia "lemania <di7o Sc.roeder<. Qes2u=s de que interce2t0ramos esa con,ersacin .ace tres d3as5 enta1lamos con,ersaciones con el nue,o go1ierno c.ileno 2ara lograr una orden 7udicial que 2ermitiera a los agentes de la MI"5 en coordinacin con las autoridades c.ilenas5 registrar olonia "lemania. <CLE <#a tenemos. Si todo sale seg-n lo 2re,isto5 los agentes de la MI" 6 la Auardia 'acional .ilena est0n en este 2reciso momento irrum2iendo en olonia "lemania 6 .aci=ndose con la Su2erno,a. !s2ero reci1ir noticias su6as 2or radio de un momento a otro.

!n ese mismo instante5 a casi mil Hilmetros de distancia5 un camin de die/ toneladas 2ro2iedad de la Auardia 'acional .ilena re,enta1a las 2uertas de entrada a olonia "lemania. $n gru2o de soldados c.ilenos con la 2iel aceitunada se a2resuraron a entrar tras el camin. $na docena de agentes alemanes ,estidos con cascos de asalto a/ules 6 uni4ormes de las 4uer/as es2eciales se adentraron en el com2le7o tras ellos. olonia "lemania era una 4inca enorme que 40cilmente alcan/a1a las ,einte .ect0reas. Sus ,erdes 2astos contrasta1an con las colinas 2ardas 6 6ermas de .ile. Sus casas de estilo 10,aro e id3licos lagos a/ules com2on3an un 2aisa7e e@tra8amente 2ac34ico 6 tranquilo en medio de una tierra cruda 6 0rida. Se o6eron ruidos de 2uertas al a1rirse 6 de ,entanas .ec.as a8icos cuando la Auardia 'acional 4ue entrando en todos 6 cada uno de los edi4icios de la 2ro2iedad. Su o17eti,o 2rinci2al era la Sala uartel5 un edi4icio enorme que se aseme7a1a a un .angar 6 que esta1a situado en medio del com2le7o. (inutos des2u=s5 se e@2losionaron las 2uertas de la Sala uartel 65 6a a1iertas5 una .orda de Auardias 'acionales 6 de agentes de la MI" entraron en el edi4icio. L entonces se detu,ieron en seco. "nte ellos se e@tend3an 4ilas 6 4ilas de literas a lo largo de un enorme 2asillo. #as camas esta1an .ec.as con esmero 6 cada una de ellas se encontra1a 2er4ectamente alineada con la litera de al lado. Parec3an los 1arracones de un e7=rcito. !l -nico 2ro1lema era que esta1an ,ac3os.

#os in4ormes de situacin 4ueron llegando con ra2ide/ desde las distintas /onas del com2le7o. Todo el com2le7o esta1a ,ac3o. olonia "lemania esta1a com2letamente desierta. !n uno de los edi4icios contiguos a la Sala uartel se encontra1a un la1oratorio. Qos agentes alemanes entraron al edi4icio con un contador deA=iger en sus manos 2ara medir la radioacti,idad en el aire. !sas 2eque8as unidades de deteccin re2iquetearon 4uertemente al entrar. #os dos agentes entraron en el la1oratorio 2rinci2al del com2le7o 65 nada m0s entrar5 los contadores de A=iger se 2usieron en el ro7o. <" todas las unidades5 aqu3 el equi2o del la1oratorio. !stamos detectando cantidades ele,adas de uranio 6 2lutonio en el la1oratorio 2rinci2al... !l 2rimer agente se acerc a una 2uerta que da1a a una es2ecie de des2ac.o con las 2aredes de cristal. "2unt con el contador a la 2uerta cerrada 6 el indicador del contador se sali de la ta1la.

(ir a su com2a8ero. L entonces a1ri la 2uerta5 tro2e/ando con el ca1le.

#a e@2losin 4ue de,astadora. Todo el lugar se estremeci. Daces de una cegadora lu/ 1lanca salieron dis2arados en todas direcciones5 destru6endo todo lo que se encontra1an en su camino. !sta1los enteros en mil 2eda/os5 silos de cemento .ec.os a8icos en mil=simas de segundo... todo lo que se encontra1a en un radio de quinientos Hilmetros de la Sala uartel se e,a2or5 incluidos los ciento cincuenta Auardias 'acionales .ilenos 6 los doce agentes de la MI". uando en los d3as sucesi,os se 2regunt a los .a1itantes de los 2ue1los cercanos5 estos di7eron que .a13a sido como si los destellos de un ra6o a2arecieran de re2ente en el .ori/onte5 seguidos de una enorme columna de .umo negro que su1i a los cielos en 4orma de .ongo gigante. Pero ellos eran gente normal 6 corriente5 cam2esinos. 'o sa13an que lo que esta1an descri1iendo era una e@2losin termonuclear.

Qe nue,o en 9ilca4or5 'as. orden a los 1oinas ,erdes que trasladaran el equi2o alem0n de radio 2or sat=lite a la calle 2rinci2al. <9eamos qu= tiene que decir su gente en .ile <le di7o a Sc.roeder. Sc.roeder le,ant la ta2a de la consola de la radio 2ort0til 6 comen/ a teclear a gran ,elocidad en el teclado. 'as.5 Scott 6 los 1oinas ,erdes se congregaron a su alrededor5 o1ser,ando atentamente la 2antalla de la consola. Race se qued 4uera del c3rculo5 e@cluido de nue,o. <C mo ,a esoE <le di7o de re2ente una ,o/ 4emenina. Se gir5 es2erando encontrarse a #auren5 2ero en ,e/ de eso ,io los deslum1rantes o7os a/ules de la mu7er alemana. !ra 2eque8a5 menuda 6 mu6 gua2a. !sta1a all3 de 2ie con las manos a2o6adas en las caderas 6 una sonrisa que de7 a Race totalmente desarmado. Ten3a la nari/ c.ata 6 2eque8a5 el 2elo corto 6 ru1io5 as3 como 2egotes de 1arro 2or toda la cara5 camiseta 6 ,aqueros. #le,a1a un c.aleco anti1alas encima de su camiseta 1lanca 6 una 4unda de 2istola de AoreWTe@ en la cadera5 id=ntica a la que lle,a1a Sc.roeder. "l igual que la de este5 la 4unda de la mu7er alemana tam1i=n esta1a ,ac3a. <C&u= tal la ca1e/aE <le 2regunt. Ten3a un ligero acento alem0n. " Race le gust cmo sona1a. <(e duele <di7o. <Qe1er3a<di7o acerc0ndose a =l 6 toc0ndole la 4rente<. reo que su4riste una concusin menor cuando el Dum,ee se gol2e contra el .elic2tero. Todo lo que .iciste des2u=s5 tus .a/a8as encima del .elic2tero5 de1en de .a1er sido consecuencia de la su1ida de adrenalina. <C&uieres decir que no so6 un .=roeE <di7o Race<. C!st0s diciendo que solo 4ue un su1idn de adrenalinaE !lla le sonri. Ten3a una sonrisa 2reciosa. <!s2era un segundo <le di7o<. Tengo code3na en mi 1otiqu3n. Te ,endr0 1ien 2ara el dolor de ca1e/a. Se dirigi .acia el todoterreno. <!.... <di7o Race<. C u0l es tu nom1reE !lla ,ol,i a regalarle otra 2reciosa sonrisa5 como la de una nin4a. <(i nom1re es Ren=e MecHer. So6 agente es2ecial de la MI". <#o tengo <di7o Sc.roeder de re2ente. Race se acerc al 2eque8o gru2o reunido alrededor de la consola de la radio. (ir 2or encima del .om1ro de 'as. 6 ,io una lista en alem0n en la 2antalla. #a tradu7o>

Race 4runci el ce8o. !ra una lista de las se8ales de comunicacin ca2tadas 2or el equi2o de cam2o 2eruano de la MI". Parec3an .a1er reci1ido solicitudes de actuali/aciones de su situacin desde la o4icina central de la MI" cada tres .oras desde las 7.3% de la noc.e anterior5 7unto con algunos mensa7es intermitentes del otro equi2o de la MI" en .ile. !l d=cimo mensa7e Buno de los mensa7es del equi2o des2la/ado a .ileF5 sin em1argo5 atra7o la atencin de Race. !n =l destaca1a la 2ala1ra alemana drin$end! N$rgenteO. Sc.roeder tam1i=n la ,io. Ma7 el ta1ulador .asta el d=cimo mensa7e 6 2uls la tecla NintroO. "2areci un mensa7e que ocu2a1a toda la 2antalla. Race ,io las 2ala1ras en alem0n 6 las tradu7o>

El mensaje dice4 'tenci)n equipo de $er=, atenci)n equipo de $er= 'qu( la se+unda unidad de Chile, repito, aqu( la se+unda unidad de Chile. 7a primera unidad ha ca(do. %epito, la primera unidad ha ca(do. >ace 61 minutos la primera unidad entr) en Colonia 'lemania junto con la ?uardia Nacional Chilena. !n9ormaron de que el complejo estaba desierto. %epito, la primera unidad in9orm) de que todo el complejo estaba desierto. Test preliminares indicaron la presencia de uranio 5 plutonio, pero antes de poder obtener m2s datos tu8o lu+ar una e*plosi)n dentro del complejo. Todo apunta a que la e*plosi)n ha sido nuclear, repito. Todo apunta a que la e*plosi)n ha sido nuclear. Toda la primera unidad ha ca(do, repito. Toda la primera unidad ha ca(do. @ebemos asumir que los soldados de asalto 5a est2n de camino a $er=.

Race a2art la ,ista del mensa7e .orrori/ado. olonia "lemania esta1a ,ac3a cuando el equi2o de la MI" .a13a llegado. Da13an colocado una 1om1a tram2a5 lista 2ara e@2lotar en cuanto alguien 2usiera un 2ie en el la1oratorio. $n escalo4r3o le recorri la es2alda cuando ,ol,i a mirar la l3nea 4inal> @ebemos asumir que los soldados de asalto 5a est2n de camino a $er=.

Race mir su relo7. !ran las 11.%5 a. m. <C!n cu0nto tiem2o estar0n aqu3E><le 2regunt 'as. a Sc.roeder. <!so es im2osi1le sa1erlo <res2ondi Sc.roeder<. 'o .a6 4orma de sa1er cu0ndo de7aron el com2le7o. Pueden .a1erse marc.ado .ace dos .oras o .ace dos d3as. Qe cualquier 4orma5 el ,ia7e de .ile .asta aqu3 no es largo. Qe1emos dar 2or sentado que se encuentran mu6 cerca. 'as. se gir .acia Scott. < a2it0n5 quiero que contacte 2or radio con Panam0 6 a,erig;e cu0ndo demonios ,a a llegar el equi2o de e,acuacin. 'ecesitamos armas 6 las necesitamos a.ora. <!ntendido. <Scott asinti con la ca1e/a a Qoogie 6 este 4ue corriendo al lugar donde se encontra1a la radio. < oc.rane<di7o 'as.<. C&u= .a6 del Due6 que nos quedaE :uzz oc.rane neg con la ca1e/a. <!st0 tocado. Result gol2eado cuando el "2ac.e se ,ol,i loco durante el ataque de los 4elinos. ?ue alcan/ado 2or dis2aros 2erdidos que da8aron el rotor de cola 6 el sistema de encendido. <C u0nto tiem2o lle,ar0 arreglarloE < on las .erramientas que tenemos aqu35 2odemos 4i7ar los 2uertos5 2ero lle,ar0 su tiem2o. Res2ecto al rotor de cola5 1ueno5 no 2odemos ,olar sin =l5 6 es mu6 7odido de re2arar. Su2ongo que 2odremos desmontar 6 quitar algunos de los sistemas secundarios 6 utili/arlos5 2ero lo que realmente necesitamos son e7es e interru2tores rotatorios nue,os5 6 no los ,amos a encontrar aqu3. <Sargento. Daga que ese Due6 ,uel,a a ,olar. ueste lo que cueste <di7o 'as.. <S35 se8or. oc.rane a1andon el c3rculo lle,0ndose a Reic.art consigo. Se 2rodu7o un largo silencio. <"s3 que estamos atra2ados aqu3... <di7o #auren. < on un gru2o de terroristas de camino... <a8adi Aa16 #2e/. <" menos que decidamos marc.arnos de aqu3 a 2ie <sugiri Race. !l ca2it0n Scott se gir .acia 'as.. <Si nos quedamos aqu35 moriremos. <L5 si nos marc.amos5 los na/is conseguir0n el 3dolo <di7o o2eland. <L una Su2erno,a lista 2ara ser acti,ada <di7o #auren. <'o es una o2cin <di7o con 4irme/a 'as.<. 'o5 solo .a6 una cosa que 2odamos .acer. <C u0lE

< oger el 3dolo antes de que los na/is lleguen aqu3.

#os tres soldados recorrieron cautelosamente el sendero de la ri1era del r3o 1a7o el martilleo de la llu,ia su1tro2ical. !l ca2it0n Scott 6 el ca1o .ucH6 :ilson enca1e/a1an la marc.a5 a2untando recelosos con sus (W16 al denso 4olla7e de su derec.a. $no de los 2aracaidistas alemanes5 Ara45 a.ora armado con un (W16 estadounidense5 recorr3a el sendero tras ellos5 cerrando la marc.a. ada uno de ellos lle,a1a una diminuta c0mara de 4i1ra 2tica en un lateral del casco que en,ia1a las im0genes a los que esta1an en el 2ue1lo. Tras caminar durante un rato5 los tres soldados llegaron a la 4isura de la ladera de la monta8a5 la 4isura que conduc3a a la torre de 2iedra 6 al tem2lo. Scott asinti con la ca1e/a a :ilson 6 el ca1o entr 2or el estrec.o 2asillo de 2iedra con su arma en ristre.

!n el 2ue1lo5 Race 6 los dem0s o1ser,a1an 2or un monitor cmo Scott5 :ilson 6 Ara4 se adentra1an 2or la 4isura. #as im0genes de las c0maras de los tres soldados eran en 1lanco 6 negro5 lo que les 2ro4er3a un aire un tanto es2ectral5 6 se re2roduc3an en tres rect0ngulos se2arados en la 2antalla. !l 2lan era sencillo. (ientras Scott5 :ilson 6 Ara4 entra1an en el tem2lo 6 cog3an el 3dolo5 los restantes 1oinas ,erdes 6 el otro 2aracaidista alem0n5 un soldado llamado (olHe5 se 2ondr3an a re2arar el Due6. $na ,e/ .u1iesen o1tenido el 3dolo5 se marc.ar3an en el .elic2tero de 9ilca4or antes de que los terroristas na/is llegaran. <!sto...5 Cno estamos ol,idando algoE <di7o Race. <C omo qu=E <#os 4elinos. C'o son ellos la causa 2rinci2al de que nos encontremos en este l3oE CQnde est0nE <#os 4elinos se retiraron del 2ue1lo con la llegada de la lu/ del d3a <di7o una ,o/ detr0s de Race en un 2er4ecto ingl=s. Race se gir 6 ,io al cuarto 6 -ltimo .om1re alem0n. !sta1a detr0s de Race5 sonri=ndolo. 'o 2od3a .a1er sido m0s di4erente de los otros tres alemanes5 Sc.roeder5 Ara4 6 (olHe. (ientras que aquellos eran 4uertes 6 esta1an en 4orma5 este .om1re era ma6or5 muc.o ma6or Btendr3a al menos cincuenta a8osF5 6 esta1a en mu6 1a7a 4orma. Su rasgo m0s caracter3stico era una 1ar1a larga 6 gris. " Race no le gust nada m0s ,erlo. Su actitud 6 2ostura a2esta1an a 2om2osidad 6 arrogancia. <"l amanecer5 los 4elinos se marc.aron en la direccin de la meseta <di7o el .om1re con aires de su2erioridad<. Su2ongo que ,ol,ieron a su guarida5 dentro del tem2lo. <Sonri irnico<. (e imagino que5 dado que las -ltimas generaciones de

este animal se .an 2asado casi cuatrocientos a8os totalmente a oscuras5 su es2ecie no se siente mu6 cmoda a la lu/ del d3a. !l .om1re le e@tendi la mano a Race de un modo un tanto 1rusco5 mu6 alem0n. <So6 el doctor Go.ann Irauss5 /ologo 6 cri2to/ologo de la $ni,ersidad de Dam1urgo. (i cometido en esta misin es dar asesoramiento so1re ciertos as2ectos de los animales que a2arecen en el manuscrito. <C&u= es un cri2to/ologoE <2regunt Race. <!l que estudia animales m3ticos5 criaturas legendarias<di7o Irauss. <"nimales m3ticos... <S3. Mig4oot5 el monstruo del lago 'ess5 el 6eri5 los grandes 4elinos de los 20ramos ingleses 65 2or su2uesto <a8adi<5 el rapa sudamericano. <C&u= sa1e de esos 4elinosE <le 2regunt Race. <Solo lo que .e a2rendido de testimonios 6 2rue1as sin ,eri4icar5 le6endas locales 6 7erogl34icos am1iguos. Pero a.3 reside la 1elle/a de la cri2to/oolog3a. !s el estudio de los animales que no 2ueden ser estudiados 2orque nadie 2uede demostrar su e@istencia. <"s3 que 2iensa que 4uimos atacados 2or unos animales m3ticos o Nsu2uestosO < di7o Race<. " m3 no me 2arecieron mu6 m3ticos que digamos. Irauss di7o> < ada cincuenta a8os a2ro@imadamente5 en esta 2arte de la sel,a ama/nica se 2roducen una serie de muertes inusuales. Aentes de la /ona que se em1arcan 2or la noc.e en ,ia7es de un 2ue1lo a otro 6 que5 1ueno5 desa2arecen. !n algunas ocasiones5 si 1ien no es mu6 .a1itual5 sus restos son encontrados 2or la ma8ana con las gargantas 6 las columnas arrancadas de sus cuer2os. O#a gente de la /ona tiene un nom1re 2ara la 1estia que a2arece 2or la noc.e 6 asesina sin 2iedadP un nom1re que se .a transmitido de generacin en generacin. #o llaman Nel rapaA! Irauss mir detenidamente a Race. <Qe1er3amos .acer caso del 4olHlore local5 2ues 2uede sernos de gran a6uda 2ara e,aluar a nuestro enemigo. <C moE <Mueno5 2odemos usarlo 2ara discernir algunos as2ectos de nuestros antagonistas 4elinos. <C omo 2or e7em2loE <Mueno5 lo 2rimero de todo es que 2odemos asumir sin temor a equi,ocarnos que los rapas son nocturnos. #os restos de la gente de la /ona solo se encuentran 2or la ma8ana. L5 2or nuestra 2ro2ia e@2eriencia5 sa1emos que esos 4elinos .u6en de la lu/ del d3a. !rgo5 son nocturnos. Solo ca/an 2or la noc.e 6 se retiran durante la ma6or 2arte del d3a.

<Si .an estado encerrados dentro de ese tem2lo durante generaciones <di7o Race <5 Ccmo .an 2odido so1re,i,irE C&u= .an estado comiendo todo este tiem2oE <!so no lo s= <di7o Irauss con el ce8o 4runcido5 como si estu,iera re4le@ionando acerca de una com2le7a ecuacin matem0tica. Race le,ant la ,ista 6 mir a la meseta que al1erga1a el misterioso tem2lo. $n ,elo de llu,ia cu1r3a la 2ared rocosa que mira1a al este. <!ntonces5 Cqu= est0n .aciendo a.oraE <di7o. <Qormir5 su2ongo <di7o Irauss<5 en la seguridad de su tem2lo. Ra/n 2or la que es el me7or momento 2ara en,iar a nuestros .om1res a coger el 3dolo.

Scott5 :ilson 6 Ara4 salieron del estrec.o 2asillo 6 metieron los 2ies en la c.arca de agua situada a los 2ies del es2l=ndido cr0ter. !l ca8n esta1a e@ce2cionalmente oscuro. ualquier 2osi1le ra6o de lu/ .a13a quedado 1loqueado 2or los nu1arrones 6 los 0r1oles que se cern3an so1re el 1orde del cr0ter. #as grietas 6 4isuras de las 2aredes del ca8n esta1an a.ora en,ueltas en som1ras. Scott 6 :ilson enca1e/aron de nue,o la marc.a. ?inos .ilos de lu/ sal3an de las linternas colocadas en los ca8ones de sus (W16. <Qe acuerdo... <di7o Scott a su micr4ono de garganta.

<'os dirigimos al sendero <di7o su ,o/ a tra,=s de los alta,oces del monitor. Race o1ser, tenso la 2antalla mientras Scott5 :ilson 6 Ara4 sal3an del agua 6 se dirig3an al estrec.o camino tra/ado en la 2ared e@terior del cr0ter. Go.ann Irauss di7o> <"lgo que tam2oco de1emos ol,idar de nuestro enemigo es que5 ante todo5 son 4elinos. 'o 2ueden cam1iar lo que son. Piensan como 4elinos 6 act-an 5 como tales. <C!so quiere decirE <!so quiere decir que solo una de las es2ecies de grandes 4elinos5 los gue2ardos5 ,an a la ca/a de sus 2resas. <C mo cogen a sus 2resas los otros grandes 4elinosE <Da6 ,arias estrategias. #os tigres de la India es2eran tum1ados5 guarecidos tras .o7as5 a ,eces durante .oras5 a que su 2resa a2are/ca. $na ,e/ esta se .a acercado lo su4iciente5 se a1alan/an so1re ella. OPor otro lado5 los leones a4ricanos em2lean m=todos de ca/a 1astante so4isticados. $na de esas t=cnicas consiste en que una leona se 2a,onee delante de una manada de gacelas mientras las dem0s leonas se acercan sigilosamente a la

manada 2or detr0s. #o cierto es que es algo 1astante ingenioso5 6 mu6 e4ecti,o. Pero tam1i=n es mu6 inusual. <CPor qu=E <2regunt Race. <Porque im2lica la e@istencia de alg-n ti2o de comunicacin entre los leones. Race le dio la es2alda 2ara o1ser,ar de nue,o el monitor. #os tres soldados .a13an su1ido un 2eque8o trec.o del sendero en es2iral 6 a.ora se encontra1an a unos trescientos metros 2or encima del agua que cu1r3a la 1ase del cr0ter. Race esta1a o1ser,ando las im0genes ca2tadas 2or la c0mara del ca1o :ilson5 que en4oca1a en ese momento a la e@tensin 2lana de agua5 cuando de re2ente ,io un le,e mo,imiento en la su2er4icie del agua. Da13a sido una es2ecie de onda 2ro,ocada 2or algo que esta1a 1a7o la su2er4icie del agua. <C&u= .a sido esoE <di7o. <C&ue .a sido qu=E <:ilson <di7o Race inclin0ndose so1re su micr4ono<. (ire a su derec.a un segundo5 al agua. Ara4 6 Scott de1ieron de .a1er o3do tam1i=n a Race 2orque5 en ese momento5 las tres c0maras se mo,ieron a la derec.a 6 en4ocaron la re4ulgente e@tensin de agua que rodea1a la 1ase de la torre de 2iedra. <'o ,eo nada <di7o Scott. <J"ll3K <grit Race se8alando a otra onda que se .a13a 4ormado en el agua. !ra como si esa onda .u1iera sido 2ro,ocada 2or la cola de un animalP un animal que 2arec3a estar mo,i=ndose en direccin a los tres soldados.

<C&u= demonios...E <di7o Scott mientras escudri8a1a el agua que ten3a ante s3. !ra como si una 2eque8a ola estu,iera atra,esando el lago a una ,elocidad inusitada en direccin a =l 6 a sus .om1res. Scott 4runci el ce8o. Qes2u=s dio con muc.o cuidado un 2aso adelante5 .acia el 1orde del sendero 6 la ca3da de trescientos metros que .a13a .asta la su2er4icie del agua. Se asom 2or el 1orde del sendero. L ,io a tres 4elinos negros que tre2a1an 2or la em2inada 2ared rocosa situada 1a7o ellos. Scott le,ant r02idamente su (W16 2ero5 en ese momento5 una enorme 4orma negra sali de una 4isura de la 2ared rocosa 6 lo gol2e 2or la es2alda5 tir0ndolo al agua5 donde un gru2o de otras 4ormas negras se arremolinaron en torno a =l en un instante.

Race5 so1recogido5 contem2la1a la es2antosa escena en el monitor desde el 2unto de ,ista de Scott. #o -nico que 2od3a ,er era la imagen 1orrosa de unos dientes a4ilados como cuc.illas 6 unos 1ra/os agit0ndose5 trasla2ados 2or el sonido de los gritos a.ogados 6 los alaridos de Scott. !ntonces5 no muc.o des2u=s5 la c0mara ca6 al suelo 6 la 2antalla 2erdi la imagen 6 lo -nico que qued 4ue un silencio se2ulcral.

!l sonido de los dis2aros que1r la antinatural quietud que reina1a en el cr0ter cuando el soldado alem0n Ara4 a2ret el gatillo de su (W16. Pero5 tan 2ronto como la 1oca de su arma escu2i una lengua de 4uego5 Ara4 4ue gol2eado desde arri1a 2or un 4elino que lo es2era1a al acec.o desde una 4isura de la 2ared rocosa. .ucH6 :ilson5 situado un 2oco m0s a1a7o del trec.o del sendero donde se encontra1a Ara45 se gir r02idamente 2ara ,er la luc.a entre Ara4 6 el 4elino5 6 ,io que el 2aracaidista alem0n esta1a luc.ando con todas sus 4uer/as. L5 de re2ente5 el 4elino le arranc a Ara4 la garganta de cua7o 6 su cuer2o ca6 al suelo5 sin ,ida. :ilson 2alideci. <Goder. !n ese momento el 4elino5 que 2ermanec3a so1re el cuer2o sin ,ida de Ara45 al/ la ,ista 6 lo mir 4i7amente a los o7os.

:ilson se qued 2arali/ado. !l 4elino dio un inquietante 2aso adelante5 2asando 2or encima del cuer2o inm,il de Ara45 en direccin .acia =l. :ilson se gir. L ,io a otro 4elino negro5 a sus es2aldas5 cort0ndole la retirada. 'ing-n lugar adonde ir. 'ing-n sitio donde esconderse. :ilson se gir de nue,o 6 ,io las 4isuras 6 grietas de la 2ared rocosa 6 2ens 2or un instante que qui/0 2udiera esca2ar 2or all3. (ir 2or entre una de las 4isuras 6 se to2 con el rostro sonriente de uno de los 4elinos. !ntonces5 con una inmediate/ terri1le 6 .orri2ilante5 las 4auces del 4elino se a1alan/aron so1re =l a toda ,elocidad 6 en segundos 6a no qued nada.

Todos se quedaron mirando el monitor en silencio. <Qios santo <murmur Aa16 #2e/. <J(ierdaK <di7o #auren. #os cuatro 1oinas ,erdes restantes siguieron mirando el monitor5 estu2e4actos. Race se gir .acia el /ologo alem0n5 Irauss. <Solo sal3an 2or la noc.e5 CnoE <Mueno <di7o Irauss irritado<. U1,iamente5 la oscuridad en la 1ase del cr0ter les 2ermite 2asar la ma6or 2arte del d3a all3... <Ienned6 <di7o 1ruscamente 'as.<5Ccu0l es la situacin del equi2o de e,acuacinE <Toda,3a esto6 intentando contactar con Panam05 se8or <di7o Qoogie desde el a2arato de radio<. #a se8al ,a 6 ,iene. <Siga intent0ndolo. <'as. mir su relo7. !ran las 11.3%. <J(ierdaK <di7o. Se 2regunt qu= les .a1r3a ocurrido a Romano 6 a su equi2o. #a -ltima noticia que .a13a tenido de ellos era que .a13an des2egado de u/co a las 1T.45 del d3a de a6er. La de1er3an .a1er llegado. C&u= les .a13a ocurridoE CPod3an .a1erlos a1atido los na/isE CU no .a13an sa1ido leer las indicaciones de los ttems 6 esta1an com2letamente 2erdidosE ?uere como 4uere5 si toda,3a segu3an con ,ida5 una cosa era segura> tarde o tem2rano encontrar3an el 2ue1lo. #o que signi4ica1a que a.ora ten3a dos gru2os .ostiles de camino a 9ilca4or. <J(ierdaK <di7o de nue,o. Qoogie se acerc. <!l equi2o de e,acuacin des2eg de Panam0 .ace una .ora. Tres .elic2teros> dos omanc.es 6 un MlacH DaYH. alculan que estar0n aqu3 6a entrada la tarde5 a las diecisiete .oras a2ro@imadamente. De 2uesto una se8al $D? 2ara que 2uedan locali/arnos 6 sacarnos de aqu3. (ientras Qoogie in4orma1a a 'as. de las -ltimas noticias5 a Race se le 2as 2or la mente un e@tra8o 2ensamiento> CPor qu= no sal3a el equi2o de e,acuacin de u/coE CPor qu= esta1an en,iando .elic2teros desde Panam0E Sin duda la 4orma m0s sencilla de salir de all3 ser3a regresar al lugar de donde .a13an ,enido. ?ue en ese momento cuando una 4rase del manuscrito de Santiago le ,ino a la memoria. N$n ladrn 7am0s usa dos ,eces la misma entrada O

'as. se gir .acia 9an #eYen. <CTenemos acceso a la red S"TWS'E <S35 se8or5 as3 es. < on=ctenos a ella. !sta1le/ca un 2atrn de rastreo 2or el centroWeste de Per-. &uiero sa1er dnde se encuentran e@actamente esos na/is .i7os de 2uta. oc.rane. <S35 se8or. < ons3game una imagen 2or sat=lite de 9ilca4or. Tenemos que 2lanear una 2osicin de4ensi,a. <C&u= es eso del S"TWS'E <2regunt Aa16 #2e/. Tro6 o2eland la res2ondi. <!s el acrnimo de la Red de 9igilancia 6 Rastreo "eroes2acial 2or Sat=lite. !s el equi,alente a=reo del SUS$S5 la red de .idr4onos que el e7=rcito de los !!. $$. tiene des2legados al norte del "tl0ntico 2ara detectar su1marinos enemigos. OQic.o de una 4orma sencilla5 el S"TWS' es un des2liegue de cincuenta 6 seis sat=lites geosincrnicos em2la/ados en una r1ita cercana a la Tierra que monitori/an el es2acio a=reo del mundo5 a,in 2or a,in. <Si esa es la e@2licacin sencilla <di7o Race con sequedad<5 no quiero imaginarme cmo ser0 la com2le7a. o2eland ignor su comentario. <Todo a,in dis2one de siete ti2os distintos de caracter3sticas 2erce2ti1les> emisiones electromagn=ticas5 ac-sticas5 ,isuales5 emisiones del radar 6 del in4rarro7os5 el .umo del motor 6 la estela que de7a tras de s3. #os sat=lites de la red S"TWS' se ,alen de estas siete caracter3sticas 2ara gra1ar la locali/acin 6 dem0s datos de todos 6 cada uno de los a,iones de todo el mundo5 tanto militares como ci,iles. O#o que el coronel 'as. quiere a.ora es una instant0nea de la /ona centro<este de Per- 2ara 2oder ,er todos los a,iones que est=n so1re,olando la /ona5 concretamente aquellos que est=n 4uera de las rutas comerciales a=reas. " 2artir de esas im0genes 2odremos ,er dnde se encuentran nuestros amigos na/is 6 calcular de cu0nto tiem2o dis2onemos .asta que lleguen aqu3. Race mir a 'as.. Parec3a estar inmerso en sus 2ensamientos5 como era de es2erar trat0ndose del 7e4e de un gru2o que aca1a de 2erder a tres de sus me7ores soldados. <C!n qu= est0 2ensandoE <le 2regunt Race. <Tenemos que conseguir el 3dolo <di7o 'as.<5 6 2ronto. !sos na/is llegar0n en cualquier momento. Pero no .a6 4orma de entrar con esos 4elinos. 'o sa1ernos cmo lograrlo. Race lade la ca1e/a. Qes2u=s di7o> <Da13a alguien que lo sa13a.

<C&ui=nE <"l1erto Santiago. <C&u=E <CRecuerda la roca que 1loquea1a la entrada al tem2loE <S3... <!n ella .a13a una ad,ertencia> N'o entrar 1a7o ning-n conce2to. #a muerte acec.a dentroO. #a ad,ertencia ten3a las iniciales N". S.O escritas de1a7o. Toda,3a no .e le3do lo su4iciente del manuscrito5 as3 que solo 2uedo su2oner que Santiago 6 Renco se encontraron con el mismo 2ro1lema que se nos 2resenta a nosotros a.ora. "ntes de que llegaran a 9ilca4or5 alguien a1ri la 2uerta de ese tem2lo5 de7ando que los rapas salieran. OPero5 de alg-n modo <2rosigui Race<5 Santiago encontr el modo de mantener a esos 4elinos dentro del tem2lo. Qes2u=s gra1 la ad,ertencia en esa roca 2ara que quien quisiera ,ol,erlo a a1rir se lo 2ensara dos ,eces. OMien5 .emos utili/ado el manuscrito 2ara encontrar este 2ue1lo 6 .emos dado 2or sentado que solo nos ser,ir3a 2ara eso5 2ero la co2ia que 6o le3 no esta1a com2leta. (e a2uesto el cuello a que la cla,e 2ara lograr que los 4elinos no nos ataquen se encuentra en la 2arte que 4alta del manuscrito de Santiago. <Pero no tenemos esa 2arte <di7o 'as.. <Seguro que ellos s3<Race se8al con la ca1e/a a los cuatro alemanes que queda1an con ,ida. Sc.roeder asinti con la mirada. <L me a2uesto a que solo tradu7eron .asta la 2arte que des,ela1a el em2la/amiento de 9ilca4or. C!sto6 en lo ciertoE <di7o Race. <"s3 es <di7o Sc.roeder<. Solo tradu7imos .asta a.3. $na reno,ada determinacin se re4le7 en el rostro de 'as.. Se ,ol,i a Sc.roeder. <Traiga su co2ia del manuscrito <di7o<. Tr0igala a.ora.

"lgunos minutos des2u=s5 Sc.roeder le e@tendi a Race una 2ila de 2a2eles5 metidos dentro de una car2eta de cartulina desgastada. !l montn era muc.o m0s grueso que el que le .a13an dado a traducir anteriormente a Race. !ra el manuscrito entero. <(e imagino que ninguno de ustedes cuatro es el traductor de su equi2o5 C,erdadE <le 2regunt 'as. al .om1re de la MI". Sc.roeder neg con la ca1e/a. <'o. 'uestro e@2erto muri durante el ataque de los 4elinos en la torre de 2iedra. 'as. se gir .acia Race.

<!ntonces 2arece que le ,a a tocar a usted traducirlo5 2ro4esor. Suerte que insist3 en que ,iniera con nosotros. Race se retir al todoterreno 2ara leer la nue,a co2ia del manuscrito. $na ,e/ se .u1o acomodado en la seguridad del ,e.3culo 1lindado5 a1ri la car2eta en la que se encontra1a el manuscrito. #o 2rimero que encontr 4ue la 4otoco2ia de una 2ortada. !ra una 2ortada e@tra8a5 mu6 distinta a la 2ortada 2ro4usamente decorada de la otra co2ia. #a 2rinci2al di4erencia era que esta 2ortada era sor2rendentemente5 casi deli1eradamente5 sencilla. !l t3tulo5 La verdadera relaci-n de un monBe en la tierra de los incas, esta1a escrito a mano. $na cosa era segura> la elegancia 6 la ma7estuosidad era lo -ltimo que ten3a en mente quienquiera que .u1iese escrito esto. L entonces Race ca6 en la cuenta. Se trata1a de una 4otoco2ia del manuscrito original de Santiago. $na 4otoco2ia del documento que .a13a sido escrito 2or el 2ro2io Santiago. Race .o7e 2or encima el te@to. P0gina tras 20gina la letra gara1ateada de Santiago se 4ue re,elando ante =l. #e ec. un ,ista/o a las 2ala1ras del te@to 6 2ronto encontr la 2arte donde su lectura se .a13a ,isto 1ruscamente interrum2ida5 la 2arte en la que Renco5 Santiago 6 el delincuente Massario .a13an llegado a 9ilca4or 6 .a13an encontrado el 2ue1lo en ruinas 6 a sus .a1itantes en el suelo de la calle 2rinci2al5 1a8ados en sangre...

T!R !R" #! T$R"

Renco5 Massario 6 6o recorrimos la calle 2rinci2al de 9ilca4or. !sta1a desierta. !l silencio que nos rodea1a llen mi cora/n de temor. Gam0s .a13a escuc.ado un silencio as3 en la sel,a. Pas= 2or encima de un cuer2o cu1ierto de sangre. #a ca1e/a .a13a sido arrancada de cua7o del resto del tronco. 9i otros cuer2osP ,i sus rostros .orrori/ados 6 sus o7os a1iertos en un terror a16ecto. " algunos cuer2os les .a13an arrancado los 1ra/os 6 las 2iernas 6 a muc.os otros una 4uer/a ,iolenta e@terna les .a13a descua7ado la garganta. <CDernandoE <le susurr= a Renco. <Im2osi1le <di7o mi ,aliente com2a8ero<. 'o .a6 4orma de que .a6a llegado aqu3 antes que nosotros. on4orme a,an/01amos 2or la calle 2rinci2al5 ,i el gigante 4oso sin agua que rodea1a el 2ue1lo. Qos 2uentes de madera5 .ec.os con troncos de 0r1oles5 se e@tend3an de un lado a otro del 2ue1lo. Parec3an 2uentes que se 2od3an retirar 40cilmente cuando se diera la orden5 los 2uentes de un 2ue1lo<ciudadela. Resulta1a o1,io5 2ues5 que quienquiera que .u1iese atacado 9ilca4or .a13a cogido a sus .a1itantes des2re,enidos. #legamos a la ciudadela. !ra una enorme construccin de 2iedra que consta1a de dos ni,eles. Ten3a una 4orma 2iramidal5 2ero era redonda5 no cuadrada. Renco gol2e la 2uerta de 2iedra que se .alla1a en la 1ase. Pronunci el nom1re de 9ilca4or 6 2roclam que =l5 Renco5 .a13a llegado con el 3dolo. Tras unos instantes5 la losa de 2iedra 4ue ec.ada a un lado desde el interior 6 a2arecieron unos guerreros5 seguidos 2or el mism3simo 9ilca4or5 un anciano con el 2elo cano 6 los o7os .undidos. #le,a1a una ca2a ro7a5 2ero 2arec3a tan regio como los mendigos que 2o1la1an las calles de (adrid. <JRencoK <e@clam cuando ,io a mi com2a8ero. <T3o <di7o Renco. ?ue en ese momento cuando 9ilca4or me ,io. Su2ongo que me es2era1a que su rostro mostrara alg-n ti2o de sor2resa al ,er que un es2a8ol acom2a8a1a a su so1rino en su .eroica misin5 2ero no 4ue as3. 9ilca4or se gir .acia Renco 6 le di7o> <C!s este el comedor de oro del que mis mensa7eros tanto me .an .a1ladoE C!l que te a6ud a esca2ar de tu con4inamiento5 el que sali contigo de u/co a lomos de un ca1alloE <!s =l <res2ondi Renco.

!sta1an .a1lando en quec.ua5 2ero 2ara entonces Renco .a13a me7orado mi escaso conocimiento de su tan 2eculiar lengua 6 era ca2a/ de entender la ma6or 2arte de lo que dec3an. 9ilca4or lan/ un gru8ido. <$n comedor de oro no1le... mmm!!! 'o sa13a que tal animal e@istiera. Pero si es amigo tu6o5 so1rino m3o5 aqu3 ser0 1ien,enido. !l 7 e4e del 2ue1lo se gir de nue,o 6 esta ,e/ ,io a Massario5 que esta1a detr0s de Renco5 6 al que una sonrisa 2icara le cru/a1a el rostro. 9ilca4or lo reconoci al instante. #e lan/ una mirada 4uriosa a Renco. <C&u= est0 .aciendo =l aqu3...E <9iene conmigo5 t3o. Por un moti,o <di7o Renco. !s2er unos instantes antes de ,ol,er a .a1lar de nue,o<. T3o. C&u= .a ocurridoE CDan sido los es2...E <'o5 so1rino. 'o .an sido los comedores de oro. 'o5 4ue un mal mil ,eces 2eor que ellos. <C&u= .a ocurridoE 9ilca4or agac. la ca1e/a. <So1rino5 este no es un lugar seguro 2ara 1uscar re4ugio. <CPorqu=E <'o5 no... no es seguro. <T3o <le di7o Renco con 1rusquedad<5 Cqu= es lo que ocurreE 9ilca4or al/ la ,ista5 mir a Renco 6 entonces sus o7 os se8alaron a la meseta rocosa que se al/a1a 2or encima del 2eque8o 2ue1lo. <R02ido5 so1rino. !ntra en la ciudadela. Pronto ser0 de noc.e 6 salen al anoc.ecer o cuando .a6 oscuridad. 9amos5 dentro de la 4ortale/a estar0s a sal,o. <T3o5 Cqu= est0 2asando aqu3E <!s cul2a m3a5 so1rino. Todo es cul2a m3a.

9ol,ieron a correr la 2esada 2uerta de 2iedra 6 esta se cerr tras nosotros con un retum1ante ruido sordo. !l interior de la 2ir0mide de dos 2isos esta1a oscuro5 iluminado tan solo 2or la lu/ de las antorc.as que sosten3an algunos de los all3 2resentes. 9i una docena de aterrori/ados rostros agol2ados en la oscuridad> mu7eres con ni8os en 1ra/os5 .om1res con .eridas. (e imagin= que eran los 2arientes de 9ilca4or5 aquellos a4ortunados que se encontra1an dentro de la ciudadela cuando .a13a tenido lugar la matan/a.

Tam1i=n me 2ercat= de un agu7ero cuadrangular que .a13a en el suelo de 2iedra del que cada 2oco tiem2o sal3an 6 entra1an algunos de los .om1res. Qe13a de .a1er una es2ecie de t-nel all3 a1a7o. <!s un quenko <me susurr Massario al o3do. <C&u= es esoE <le 2regunt=. <$n la1erinto. $na red de t-neles e@ca,ados en la roca 1a7o un 2ue1lo. Da6 uno mu6 4amoso no le7os de las a4ueras de la ciudad de u/co. #os quenkos 4ueron originariamente creados como t-neles de esca2e 2ara la clase dirigente. Solo la 4amilia real del 2ue1lo conoc3a el cdigo 2ara recorrer los con4usos t-neles del la1erinto sin 2erderse en ellos. O!n la actualidad5 sin em1argo5 los quenkos se em2lean 2rinci2almente como de2orte 6 2ara a2uestas en 2eriodos 4esti,os. Qos guerreros se adentran 2or el la1erinto 7unto con cinco 7aguares adultos. !l guerrero que logra atra,esar el la1erinto5 e,ita a los 7aguares 6 encuentra 2rimero la salida gana. !s mu6 .a1itual que se .agan a2uestas so1re qui=n ganar0. 'o o1stante5 me imagino que el quenko de este 2ue1lo se em2lear0 m0s 2ara su 2ro2sito original5 como t-nel 2or el que la reale/a 2ueda esca2ar a2resuradamente. " continuacin 9ilca4or nos condu7o a un rincn de la ciudadela donde .a13a un 4uego encendido. 'os 2idi que nos sent0ramos en el .eno5 momento en el que llegaron algunos sir,ientes 6 nos tra7eron agua. <Renco. CTienes el 3dolo entoncesE <di7o 9ilca4or. <S3. <Renco sac el 3dolo5 que toda,3a segu3a cu1ierto 2or la tela de seda5 de su cartera de cuero. Qesen,ol,i la reluciente talla negra 6 2-r2ura 6 el 2eque8o gru2o congregado en ese rincn de la ciudadela dio un grito a.ogado al un3sono. Si eso 4uera 2osi1le5 dir3a que con la lu/ naran7a del 4uego de la ciudadela los rasgos 4elinos del 3dolo adquir3an un nue,o grado de male,olencia. <!res realmente el !legido5 so1rino <di7o 9ilca4or<. !l .om1re que est0 destinado a sal,ar nuestro 3dolo de aquellos que quieren arre1at0rnoslo. !sto6 orgulloso de ti. <L 6o de usted5 t3o <di7o Renco5 aunque 2or la entonacin de su ,o/ dedu7e que no era ni muc.3simo menos lo que sent3a en ese momento<. u=nteme qu= .a 2asado aqu3. 9ilca4or asinti con la ca1e/a. omen/ a .a1lar> <" mis o3dos .a llegado que los comedores de oro est0n a,an/ando 2or nuestro 2a3s. Se .an adentrado en 2ue1los situados tanto en las monta8as como en las sel,as 2antanosas. Siem2re .e cre3do que era cuestin de tiem2o antes de que encontraran este lugar secreto. O on esa idea en mente5 .ace dos lunas orden= que se constru6era un nue,o sendero5 un sendero que se adentrara 2or las monta8as5 le7os de esos 10r1aros 0,idos de oro. Pero este sendero ser3a uno mu6 es2ecial. $no que5 una ,e/ que .u1iese sido usado5 2udiera destruirse. "s35 de1ido a las caracter3sticas delterreno que nos rodea5

no .a1r3a otra entrada en las monta8as en ,einte d3as de ,ia7e desde aqu3. ualquiera que nos 2ersiguiera 2erder3a semanas intentando seguirnos 2or lo que5 cuando lograran encontrar el modo de entrar5 6a estar3amos mu6 le7os. <Prosiga <di7o Renco. <(is ingenieros encontraron el lugar 2er4ecto 2ara este sendero5 un ca8n e@traordinario que no se encuentra mu6 le7os de aqu3. Se trata de un enorme ca8n circular con una torre de 2iedra que se al/a en medio del mismo. O#as 2aredes de este ca8n resultaron 2er4ectas 2ara nuestro nue,o sendero5 2or lo que orden= que las o1ras comen/aran inmediatamente. Todo marc. 1ien .asta el d3a que mis ingenieros llegaron a la cum1re 2ues5 ese d3a5 al dirigir su mirada al ca8n que se encontra1a 1a7o ellos5 lo ,ieron. <F&u= es lo que ,ieron5 t3o E <9ieron una construccin5 una construccin .ec.a 2or .om1res5 situada en la 2arte su2erior de la torre de 2iedra. Renco lan/ una mirada de 2reocu2acin en mi direccin. <Urden= inmediatamente la construccin de un 2uente de cuerda 6 entonces5 acom2a8ado 2or mis ingenieros5 cruc= ese 2uente 6 e@amin= la estructura que se encontra1a en la cima de la torre. Renco sigui escuc.0ndolo en silencio. <?uere lo que 4uere aquello5 no .a13a sido construido 2or manos incas. Parec3a una estructura religiosa5 un tem2lo o santuario no mu6 distinto a otros que se .an encontrado en la sel,a. Tem2los construidos 2or el misterioso im2erio que .a1it estas tierras muc.o antes que el nuestro. OPero .a13a algo mu6 e@tra8o en ese tem2lo. !sta1a sellado con una roca enorme. L5 en esta roca5 .a13a di1u7os 6 marcas que ni siquiera nuestros .om1res sagrados 2od3an desci4rar. <C&u= ocurri des2u=s5 t3oE <di7o Renco. 9ilca4or 1a7 los o7os. <"lguien sugiri que qui/0 era el legendario Tem2lo de Soln 65 si esta1a en lo cierto5 entonces en su interior se .allar3a un 4a1uloso tesoro de esmeraldas 6 7ades. <C&u= .i/o5 t3oE <di7o Renco serio. <Urden= que a1rieran el tem2lo <di7o 9ilca4or5 agac.ando la ca1e/a<. L5 al .acerlo5 li1er= un mal que 7am0s antes .a13a ,isto. #i1er= a los rapas!

#a noc.e ca65 6 Renco 6 6o nos retiramos al tec.o de la ciudadela a ,igilar el 2ue1lo 6 a estar 2endientes de la 2osi1le llegada del animal al que llama1an rapa! omo 6a era .a1itual5 Massario se 4ue a un rincn oscuro de la 4ortale/a de 2iedra 65 sentado de es2aldas a la sala5 se 2uso a .acer lo que quiera que .u1iese estado .aciendo durante todo el ,ia7e. Qesde el tec.o de la ciudadela5 o1ser,= el 2ue1lo. Qe1o decir que5 tras nuestro ,ia7e 2or la sel,a5 me .a13a acostum1rado a los sonidos nocturnos de esta. "l croar de las ranas5 al /um1ido de los insectos5 al cru7ido de las .o7as cuando los monos corretea1an entre ellas. Pero no .a13a ning-n sonido. #a sel,a que rodea1a el 2ue1lo de 9ilca4or esta1a totalmente en silencio. 'ing-n animal .ac3a ni un solo ruido. 'ing-n ser ,i,iente se mo,3a en ella. Ma7= la ,ista a los cuer2os que 6ac3an des2arramados 2or la calle 2rinci2al. <C&u= .a ocurrido aqu3E <le 2regunt= en ,o/ 1a7a a Renco. "l 2rinci2io no me res2ondi. ?inalmente me di7o> <$n gran mal .a sido li1erado5 amigo. $n gran mal. <C" qu= se re4er3a su t3o cuando di7o que el tem2lo que encontraron 2od3a .a1er sido el Tem2lo de SolnE C&ui=n o quesera SolnE Renco le di7o> <Qurante miles de a8os5 muc.os im2erios .an .a1itado estas tierras. 'o sa1emos muc.o de ellos5 e@ce2tuando lo que .emos a2rendido de las construcciones que de7aron 6 de las .istorias que se .an transmitido entre las tri1us locales. O$na mu6 2o2ular entre las tri1us de esta regin .a1la de un e@tra8o im2erio de .om1res que se .ac3an llamar moc.es. #os moc.es eran unos constructores 2rol34icos 65 seg-n los ind3genas locales5 adora1an a los rapas! Da6 quien dice que .asta los doma1an5 2ero eso es discutido. OQe todas 4ormas5 la 401ula de los moc.es que m0s gusta contar a las tri1us locales trata so1re un .om1re llamado Soln. uenta la le6enda que Soln era un .om1re con un gran intelecto5 un gran 2ensador 65 como tal5 2ronto se con,irti en el 2rinci2al conse7ero del em2erador su2remo de los moc.es. O uando Soln lleg a la ,e7e/5 6 como recom2ensa 2or sus a8os de leal ser,icio5 el em2erador le o1sequi con monta8as de incre31les rique/as 6 le leg un tem2lo que ser3a construido en su .onor. !l em2erador di7o que Soln2od3a 2edir que se constru6era el tem2lo en cualquier lugar que =l desea ra5 6 que este tu,iera la 4orma 6 dimensiones que =l quisiera. Todo lo que =l quisiera 6 deseara ser3a construido 2or los me7ores ingenieros del em2erador. Renco mir 4i7amente a la oscuridad. <Se dice que Soln 2idi que el tem2lo 4uera construido en un em2la/amiento secreto 6 que todas sus rique/as se guardaran dentro. Qes2u=s dio rdenes al

ca/ador m0s .01il del em2erador 2ara que ca2turara a una manada de rapas 6 los metiera en el tem2lo 7unto con sus rique/as. <C(eti una manada de rapas dentro del tem2loE <le 2regunt= incr=dulo. <"s3 es <di7o Renco<. Pero 2ara entender 2or qu= .i/o eso5 2rimero de1e entender qu= quer3a lograr Soln. &uer3a que su tem2lo 4uera la -ltima 2rue1a 2ara la conducta .umana. <C&u= quiere decirE <Soln sa13a que la e@istencia del tem2lo 6 de sus rique/as correr3a de tri1u en tri1u. Sa13a que la a,aricia 6 la codicia im2ulsar3a a los a,entureros a salir en su 1-squeda 2ara saquear sus rique/as. O"s3 que con,irti su tem2lo en una 2rue1a. $na 2rue1a en la que se tend r3a que elegir entre una rique/a 4a1ulosa 6 una muerte segura. $na 2rue1a creada 2ara ,er si el .om1re 2od3a controlar su codicia desmedida. Renco me mir. <!l .om1re que ,ence su codicia 6 decide no a1rir el tem2lo ,i,e. !l .om1re que sucum1e a la tentacin 6 a1re el tem2lo en 1usca de sus incre31les rique/as morir0 a manos de los rapas! "simil= lo que me aca1a1a de decir en silencio. <!ste tem2lo del que .a .a1lado 9ilca4or<di7e<5 el que est0 situado en la 2arte su2erior de la torre gigante de 2iedra. F ree que es el tem2lo de Soln E Renco sus2ir. <(e entristecer3a si lo 4uera. <CPor qu=E <Porque eso signi4icar3a que .emos recorrido un largo camino 2ara morir.

Permanec3 con Renco un rato en el tec.o de la ciudadela5 mirando 4i7amente la llu,ia. Transcurri una .ora. 'ada surg3a de la sel,a. Utra .ora. 'ada. !n ese momento5 Renco me orden que me retirara a la ciudadela 6 durmiera. Lo o1edec3 gustoso sus rdenes5 2ues esta1a 4atigado tras nuestro largo ,ia7e. "s3 2ues5 me retir= a la estructura 2rinci2al de la ciudadela5 donde me tum1= so1re un montn de .ier1a. !n las esquinas do la sala re4ulg3an dos 2eque8os 4uegos. "2o6= mi ca1e/a en el .eno5 2ero5 tan 2ronto como .u1e cerrado los 20r2ados5 sent3 unos insistentes gol2ecitos en mi .om1ro. "1r3 los o7os 6 ,i el rostro m0s .orri1le que .a13a ,isto en toda mi ,ida.

Qelante de mi 2ersona esta1a un anciano en cuclillas que me sonre3a con una mueca desdentada. $nos .orri1les mec.ones de 2elos canos le so1resal3an de las ce7as5 o3dos 6 ore7as. <Saludos5 comedor de oro <di7o el anciano<. De o3do lo que .i/o 2or el 7o,en 2r3nci2e Renco5 a6ud0ndole a esca2ar de su 2risin5 6 quer3a e@2resarle mi m0s 2ro4undo agradecimiento. (ir= a mi alrededor. #os 4uegos se .a13an a2agado 6 la gente que .a13a estado a2i8ada en la sala esta1a a.ora en silencio5 durmiendo. Su2ongo que de13 de .a1erme dormido5 al menos durante un 1re,e es2acio de tiem2o. <U. <di7e 6o<. Mueno...5 muc.as gracias. !l anciano se8al con un dedo a mi 2ec.o 6 asinti de manera cm2lice. <Pr=steme atencin5 comedor de oro. Renco no es el -nico cu6o destino est0 ,inculado a ese 3dolo5 Csa1eE <'o le com2rendo. <#o que quiero decir es que el 2a2el de Renco como guardi0n del !s23ritu del Pue1lo 2ro,iene directamente de la 1oca del or0culo de Pac.ac0mac. <!l anciano me regal otra sonrisa desdentada<. L el su6o tam1i=n. Da13a o3do .a1lar del or0culo de Pac.ac0mac. !ra la ,enera1le anciana que guarda1a el tem2lo<santuario 6 custodia1a el !s23ritu del Pue1lo. <CPor qu=E <di7e<. C&u= .a dic.o el or0culo de m3E <Poco des2u=s de que los comedores de oro llegaran a nuestras costas5 el or0culo anunci que nuestro im2erio ser3a a2lastado. Pero tam1i=n 2redi7o que siem2re 6 cuando el !s23ritu del Pue1lo estu,iera le7os de las manos de nuestros conquistadores5 nuestra alma 2erdurar3a. Pero de7 mu6 claro que un .om1re5 solo un .om1re5 2odr3a 2oner a sal,o el 3dolo. <Renco. < orrecto. Pero esto 4ue lo que di7o> NDa1r0 un tiem2o en el que =l ,endr05 $n .om1re5 un .=roe5 con la (arca del Sol. Poseer0 el cora7e 2ara luc.ar con grandes lagartos5 Tendr0 el Bin$a, ontar0 con la a6uda de .om1res ,alerosos5 Dom1res que dar0n sus ,idas 2or tan no1le causa5 L =l caer0 del cielo 2ara sal,ar a nuestro !s23ritu. +l es el !legido.O <C!l !legidoE <di7e. <!@acto.

omenc= a 2reguntarme si 6o entrar3a en la categor3a de los N.om1res ,alerososO que dar3an su ,ida 2ara a6udar a Renco. onclu3 que no era as3. Qes2u=s re4le@ion= so1re el uso de la 2ala1ra Bin$a 2or el or0culo. Record= que se trata1a de una cualidad mu6 a2reciada en la cultura inca. !ra una e@tra8a com1inacin de desen,oltura5 equili1rio 6 ,elocidad5 la .a1ilidad de un .om1re 2ara mo,erse como un 4elino. Rememor= la arriesgada .uida de u/co 6 cmo Renco .a13a saltado de tec.o en tec.o 6 se .a13a desli/ado 2or la cuerda .asta mi ca1allo. C&ue si se mo,3a con la seguridad 6 la gracia de un 4elinoE Sin lugar a dudas. <C" qu= se re4iere cuando dice que tendr0 el cora7e 2ara luc.ar con grandes lagartosE <le 2regunt=. !l anciano di7o> < uando Renco ten3a trece a8os5 su madre 4ue alcan/ada 2or un caim0n mientras cog3a agua en la orilla de un riac.uelo. !l 7o,en Renco esta1a con ella 65 cuando ,io cmo el monstruo arrastra1a a su madre r3o adentro5 se /am1ull en el agua 6 4orce7e con la 1estia .asta li1erar a su madre de sus 4auces. 'o muc.os .om1res .a1r3an saltado al agua 2ara 2elear con tan temi1le criatura. (uc.o menos un cr3o de trece a8os. Tragu= sali,a. Qesconoc3a los incre31les actos de ,alent3a que Renco .a13a reali/ado de ni8o. Sa13a que era un .om1re ,aleroso5 C2ero esoE Mueno. Lo 7am0s 2odr3a .acer algo seme7ante. !l anciano de1i de .a1er le3do mis 2ensamientos. 9ol,i a darme un gol2ecito en el 2ec.o con su .uesudo dedo 3ndice. <'o menos2recie su ,aleroso cora/n5 7o,en comedor de oro <di7o<. (ostr una enorme ,alent3a cuando a6ud a nuestro 7o,en 2r3nci2e a esca2ar de su celda. !s m0s5 .a6 quien dir3a que mostr el ma6or ,alor de todos5 el ,alor de .acer lo correcto. "gac.= la ca1e/a5 modesto. !l anciano se acerc a m3. <'o creo que tales actos de ,alent3a de1an quedar sin recom2ensa. 'o. Para 2remiar su ,alent3a5 me gustar3a o1sequiarle con esto. (e acerc una ,e7iga que5 e,identemente5 .a13a sido e@tra3da del cuer2o de un animal 2eque8o. Parec3a estar llena de alg-n l3quido. og3 la ,e7iga. Ten3a una a1ertura en un e@tremo5 a tra,=s de la cual su2use que se 2odr3a ,erter su contenido. <C&u= esE <2regunt=. <!s orina de mono <di7o el anciano con muc.o entusiasmo. <Urina de mono <le contest= algo sor2rendido.

<#e 2roteger0 contra los rapas<di7o el anciano<. Recuerde5 el rapa es un 4elino 65 como todos los 4elinos5 es una criatura mu6 ,anidosa. Qe acuerdo con las tri1us de esta regin5 .a6 algunos l3quidos que los rapas des2recian con todo su ser. #3quidos que5 si uno se em1adurna de ellos5 a.u6entar0n a los rapas! Sonre3 d=1ilmente al anciano. Qes2u=s de todo5 era la 2rimera ,e/ que me da1an el e@cremento de un animal como muestra de agradecimiento. <Aracias <le di7e<. !s... un regalo... mara,illoso. !l anciano 2areci tremendamente agradado 2or mi res2uesta 6 me di7o> <!ntonces de1er3a o1sequiarle con otro. Intent= 1uscar una e@cusa 2ara que no me o1sequiara con nada m0s5 no 4uera a ser que me diera otra ,ariedad de secrecin animal. Pero su segundo o1sequio no 4ue material. <(e gustar3a com2artir con usted un secreto <di7o. <CL qu= secreto es eseE <Si alguna ,e/ necesita esca2ar de este 2ue1lo5 entre en el quenko 6 tome el tercer t-nel a la derec.a. Qe a.3 en adelante5 alterne i/quierda 6 derec.a5 adentr0ndose 2or el 2rimer t-nel que ,ea cada ,e/5 2ero aseg-rese de ir a la i/quierda 2rimero. !l quenko le lle,ar0 a la catarata que domina la ,asta sel,a 2antanosa. !l secreto del la1erinto es sencillo5 solo .a6 que sa1er desde dnde em2e/ar. on43e en m35 comedor de oro5 6 recuerde estos regalos. Pueden sal,arle la ,ida.

omo nue,o des2u=s de un sue8o re2arador5 ,ol,3 a su1ir al tec.o de la ciudadela. "ll3 encontr= a Renco5 que segu3a no1lemente con su guardia. Ten3a que estar terri1lemente cansado5 2ero no de7a1a que el agotamiento .iciera mella en =l. Segu3a ,igilando la calle 2rinci2al del 2ue1lo5 totalmente a7eno a la llu,ia que aterri/a1a en su coronilla. (e 2use a su lado sin articular 2ala1ra 6 segu3 su mirada en direccin al 2ue1lo. "2arte de la llu,ia5 nada se mo,3a. 'o. 'ada .ac3a ruido. #a e@tra8a quietud del 2ue1lo segu3a rond0ndonos. uando Renco me .a1l5 no se gir 2ara mirarme. <9ilca4or dice que a1rieron el tem2lo de d3a. !ntonces mand a cinco de sus me7ores guerreros 2ara que entraran 6 dieran con las rique/as de Soln all3 guardadas. 'unca regresaron. "l caer la noc.e los rapas salieron del tem2lo. <C!st0n a.3 4uera a.oraE <2regunt= con miedo. <Si est0n5 6o no .e sido ca2a/ de ,erlos. (ir= a Renco. Sus o7os esta1an enro7ecidos 6 ten3a unas enormes 1olsas 1a7o ellos. <"migo <le di7e con dul/ura<5 de1e dormir. Qe1e guardar 4uer/as5 so1re todo si mis com2atriotas encuentran el 2ue1lo. Querma a.ora 6 6o seguir= con la guardia. #e des2ertar= si ,eo algo. Renco asinti lentamente. < omo siem2re5 tiene ra/n5 "l1erto. Aracias. Se dirigi al interior de la ciudadela 6 6o me qued= solo en la noc.e. Ma7o el tec.o de la ciudadela5 la quietud segu3a reinando.

!n mi relo7 .a13a transcurrido una .ora. Qurante ese tiem2o .a13a estado o1ser,ando las 2eque8as ondas del r3o5 que 1rilla1a con la lu/ de la luna5 cuando de re2ente ,i una 2eque8a 1alsa acerc0ndose. U1ser,= a tres 4iguras en la cu1ierta5 como som1ras oscuras en la noc.e. Se me .el la sangre. #os .om1res de Dernando... !sta1a a 2unto de ec.ar a correr 2ara 1uscar a Renco5 cuando la 1alsa lleg al desgastado em1arcadero de madera 6 sus 2asa7eros saltaron a este 6 2ude ,erlos me7or. (is .om1ros se distendieron ali,iados. 'o eran conquistadores.

!ran incas. $n .om1re5 ,estido con el atuendo tradicional de los guerreros incas5 6 una mu7er con un ni8o 2eque8o5 todos ellos con ca2as 6 ca2uc.as 2ara 2rotegerse de la llu,ia. #as tres 4iguras recorrieron lentamente la calle 2rinci2al5 o1ser,ando so1recogidos los cuer2os que 6ac3an a su alrededor. L entonces lo ,i. "l 2rinci2io 2ens= que tan solo era la som1ra de una rama ondeando en una de las ca1a8as que 4lanquea1an la calle. Pero entonces la som1ra de la rama desa2areci de la 2ared de la ca1a8a 6 otra som1ra sigui en su sitio. 9i el contorno de un enorme 4elinoP ,i su ca1e/a5 su nari/5 sus ore7as 2untiagudas. 9i sus 4auces a1iertas de 2ar en 2ar5 como si se estu,ieran antici2ando a la masacre que i1a a acontecer. !n un 2rinci2io no 2od3a creerme que tu,ieran ese tama8o. Inde2endientemente del animal que se tratara5 era enorme. L entonces el animal desa2areci 6 lo -nico que 2ude ,er 4ue la 2ared de la ca1a8a5 ,ac3a 6 desnuda5 iluminada 2or los ra6os de la luna. #os tres incas esta1an a.ora a unos ,einte 2asos de la ciudadela. #es susurr= todo lo 4uerte que 2ude en su idioma. <J"qu3K J9engan5 r02idoK JR02idoK "l 2rinci2io no 2arecieron entender lo q\ie esta1a ocurriendo. !ntonces5 el 2rimer animal sali de la oscuridad 6 se situ en la calle 2rinci2al5 tras ellos. <J orranK <les grit=<. J!st0n detr0s de ustedesK !l .om1re del gru2o se gir 6 ,io al gigantesco 4elino a sus es2aldas. !l animal se mo,3a con lentitud5 de una 4orma 2recisa 6 calculada. Parec3a una 2antera. $na 2antera enorme. $nos g=lidos o7os amarillentos se cern3an so1re su a4ilado .ocico negroP unos o7os que mira1an con la 4rialdad im2ertur1a1le de los 4elinos. !n ese momento5 un segundo animal se uni al 2rimero 6 los dos rapas miraron atentamente al 2eque8o gru2o que ten3an ante s3. " continuacin am1os agac.aron la ca1e/a 6 tensaron sus cuer2os como dos 4lec.as tensadas5 e@2ectantes 2or 2asar a la accin. <J orranK <grit=<. J orranK !l .om1re 6 la mu7er ec.aron a correr 6 se a2resuraron .acia la ciudadela. #os dos 4elinos 4ueron tras ellos. orr3 a a1rir la 2uerta que conduc3a desde el tec.o de la ciudadela a la sala 2rinci2al de la estructura. <JRencoK J&uien 2ueda o3rmeK J"1ran la 2uerta 2rinci2alK JDa6 gente 4ueraK

(e acerqu= al 1orde del tec.o 7usto cuando la mu7er .a13a llegado a los 2ies de la ciudadela con el ni8o en sus 1ra/os. !l .om1re lleg 7usto des2u=s que ellos. #os 4elinos se i1an acercando lentamente .acia ellos. Pero nadie en el ni,el in4erior .a13a a1ierto las 2uertas. #a mu7er al/ la ,ista 6 me mir con o7os aterrados. Qurante un 1re,e instante me qued= em1elesado 2or su 1elle/a. !ra la mu7er m0s deslum1rante que .a13a ,isto 7am0s. Tom= una decisin. (e quit= la ca2a 65 sosteni=ndola de un e@tremo5 tir= el otro 2or el 1orde del tec.o. <J"garren mi ca2aK <le grit=<. JTirar= de ustedesK !l .om1re cogi el e@tremo de la ca2a 6 se lo 2as a la mu7er. <J9amosK <grit<. J9amosK #a mu7er agarr mi ca2a 6 se a4err al e@tremo con toda su 4uer/a mientras sosten3a al ni8o contra s3. Tan 2ronto como de7 de tocar el suelo ,i cmo el guerrero que segu3a a los 2ies de la ciudadela era atacado 2or uno de los rapas! !l cuer2o del .om1re emiti un sonido .orri1le cuando se gol2e contra el muro e@terior de la ciudadela. Arit agnico cuando el rapa comen/ a com=rselo ,i,o. Tir= con todas mis 4uer/as de la ca2a 2ara lograr 2oner a sal,o a la mu7er 6 al ni8o. #legaron al 1orde del tec.o 65 1a7o la ligera llu,ia que ca3a en esos momentos5 la mu7er se agarr a las almenas de 2iedra mientras intenta1a al mismo tiem2o 2asarme al cr3o. !ra 2oco m0s que un 1e1=5 6 me mira1a con sus enormes 6 aterrori/ados o7os marrones. Intent= .acer las tres cosas a la ,e/5 sostener a la mu7er5 al ni8o 6 a la ca2a5 cuando 1a7= la ,ista 6 ,i .orrori/ado que otros rapas se .a13an dirigido sigilosamente a la calle 2rinci2al de 9ilca4or 2ara ser testigos de lo que all3 esta1a aconteciendo. Gusto entonces5 uno de los 4elinos que esta1an 1a7o nosotros salt e intent atra2ar con sus 4auces los 2ies de la mu7er. Pero ella esta1a alerta. #e,ant los 2ies en el -ltimo instante 6 las 4auces se cerraron sin atra2ar nada5 sal,o aire. <J"6-demeK <me rog con una mirada deses2erada. <#o .ar= <di7e mientras la llu,ia me gol2ea1a la cara. !ntonces el 4elino que esta1a en el 1arro ,ol,i a saltar de nue,o5 6 esta ,e/ alcan/ con sus 4auces un e@tremo de la ca2a de la mu7er. ontem2l= .orrori/ado cmo la ca2a se estira1a 1a7o su 2eso. <J 'oK <grit la mu7er mientras sent3a cmo el 2eso del 4elino comen/a1a a tirar de ella. <Qios m3o <susurr=. !n ese momento el 4elino tir con 4iere/a de la ca2a de la mu7 er. !lla se a4err a mi mano .-meda5 2ero 4ue in-til. !l 4elino era demasiado 2esado5 demasiado 4uerte.

on un grito 4inal5 su mano se res1al de la m3a 65 con el ni8o en sus 1ra/os5 ca6 6 desa2areci de mi ,ista. ?ue entonces cuando .ice lo im2ensa1le. Salt= tras ella.

Incluso a.ora5 toda,3a no s= 2or qu= lo .ice. &ui/0 4ue la 4orma en que agarra1a a su .i7o lo que me em2u7 a .acerlo. U qui/0 4ue el .orror que recorr3a su 1ello rostro. U qui/0 4ue solo su 1ello rostro. 'o lo s=.

"terric= de una 4orma m0s 1ien 2oco .eroica en un c.arco em1arrado que .a13a delante de la ciudadela. "l .acerlo5 todo mi rostro se llen de 1arro5 im2idi=ndome ,er. (e quit= el 1arro de los o7os. ! inmediatamente ,i a no menos de siete rapas 4ormando un semic3rculo a mi alrededor5 mir0ndome con sus g=lidos o7os amarillentos. (i cora/n lat3a con 4uer/a 6 retum1a1a en mi ca1e/a. 'o ten3a ni idea de lo que 2od3a .acer. #a mu7er 6 el ni8o esta1an a mi lado. (e 2use delante de ellos 6 grit= con 4erocidad a la 4alange de monstruos que ten3amos ante nosotros. <J?ueraK <grit=<. J(arc.aosK Saqu= una 4lec.a de la al7a1a que lle,a1a a la es2alda 6 la agit= delante de ellos. #os rapas no 2arecieron inmutarse ante mi 2at=tico acto de 1ra,uconer3a. Poco a 2oco 4ueron estrec.ando el cerco a nuestro alrededor. Para ser sincero5 de1o decir que desde el tec.o de la ciudadela esas criaturas dia1licas 2arec3an enormes5 2ero5 de cerca5 eran gigantescas. Som1r3as5 oscuras 6 2oderosas. !ntonces5 de re2ente5 el rapa que esta1a m0s cerca de m3 le,ant una de sus 2atas delanteras 6 arranc la 2unta a4ilada de mi 4lec.a. " continuacin5 la enorme criatura agac. la ca1e/a 6 lan/ un gru8ido5 lista 2ara a1alan/arse so1re m3 cuando... "lgo ca6 en un c.arco de 1arro que .a13a a mi derec.a. (e gir= 2ara ,er lo que era 6 4runc3 el ce8o. !ra el 3dolo. !l 3dolo de Renco. (i ca1e/a no de7a1a de dar ,ueltas. C&u= .ac3a el 3dolo de Renco a.3E CPor qu= alguien i1a a tirar al 1arro al 3dolo en un momento como esteE !ntonces alc= la ,ista 6 ,i al 2ro2io Renco asomado en el tec.o de la ciudadela. Da13a sido =l quien .a13a tirado el 3dolo. L entonces ocurri.

(e qued= .elado. "quel sonido no se 2arec3a a nada que .u1iese o3do antes. !ra un sonido 1a7o5 2ero era totalmente 2ersuasi,o. ort el aire como si de un cuc.illo se tratara5 atra,esando incluso el sonido de la llu,ia. !ra 2arecido al sonido de un re2ique de cam2anas. $n /um1ido e@tremo. Mmmmmmm! #os rapas tam1i=n lo o6eron. !s m0s5 el 4elino que .ac3a unos instantes .a13a estado a 2unto de a1alan/arse so1re m3 se qued inm,il5 o1ser,ando estu2e4acto al 3dolo que a.ora 2ermanec3a medio .undido en el c.arco marrn que ten3a a mi lado. ?ue entonces cuando lo m0s e@tra8o de todo ocurri. #os rapas comen/aron a retroceder lentamente. !sta1an .u6endo del 3dolo. <"l1erto <susurr Renco<5 a,ance mu6 des2acio5 Cme o6eE (u6 des2acio. o7a el 3dolo 6 ,a6a a la 2uerta. ",isar= a alguien 2ara que la a1ra. Segu3 su orden al 2ie de la letra. on la mu7er 6 el ni8o a mi lado5 cog3 al 3dolo con mis manos 65 de es2aldas al muro de la ciudadela5 4uimos rodeando lentamente el muro e@terior .asta llegar a la 2uerta. Por lo que a los rapas res2ecta5 se limitaron a seguirnos a una distancia 2rudente5 e@tasiados 2or la melod3a del 3dolo em2a2ado. Pero no nos atacaron. !ntonces5 la losa de 2iedra que .ac3a las ,eces de 2uerta de la ciudadela se corri a un lado 6 nos desli/amos 2or entre ella. uando 6o .u1e entrado 6 la 2uerta se .u1o cerrado tras de m35 ca3 al suelo5 sin aliento5 em2a2ado 6 tem1lando5 sor2rendido de seguir con ,ida.

Renco 1a7 corriendo del tec.o 2ara salir a nuestro encuentro. <J#enaK <di7o reconociendo a la mu7er<. JL (aniK <grit cogiendo al ni8o en sus 1ra/os. Lo 2ermanec3 e@.austo en el suelo5 a7eno a toda aquella 4elicidad. (e a,erg;en/a decirlo5 2ero5 en ese momento5 sent3 celos de mi amigo Renco. 'o ca13a duda de que esa asom1rosa mu7er era su es2osa5 como era de es2erar de alguien tan gallardo 6 a2uesto como Renco. <JT3o RencoK <grit el ni8o cuando Renco lo le,ant. CT3oE (is o7os se a1rieron como 2latos. <Dermano "l1erto <di7o Renco acerc0ndose .acia m3<. 'o s= qu= es lo que ten3a 2ensado .acer a.35 2ero mi gente tiene un dic.o> N'o im2orta tanto el regalo como la intencin que .a6 detr0sO. Aracias. Aracias 2or rescatar a mi .ermana 6 a su .i7o. <CSu .ermanaE <di7e mientras contem2la1a a la mu7er. Se esta1a quitando su ca2a em2a2ada5 re,elando una 2renda interior similar a una t-nica que5 em2a2ada como esta1a5 se 2ega1a a su cuer2o. #o que ,i me .i/o contener la res2iracin. !ra muc.o m0s 1ella de lo que .a13a 2erci1ido en un 2rimer momento5 si es que tama8a cosa 4uera 2osi1le. Qe13a de tener unos ,einte a8os5 6 ten3a unos dulces o7os marrones5 2iel aceitunada 6 ca1ellos oscuros. Ten3a unas 2iernas largas 6 es1eltas 6 unos .om1ros ligeramente musculosos 65 a tra,=s de su t-nica em2a2ada5 2ude ,er su generoso 2ec.o 65 de1o reconocer a,ergon/ado5 sus 2e/ones. !sta1a radiante. Renco la ta2 con una manta seca. !lla me sonri 6 sent3 mis 2iernas 4laquear. <Dermano "l1erto Santiago <di7o Renco o4icioso<. #e 2resento a mi .ermana #ena5 2rimera 2rincesa del Im2erio inca. #ena dio un 2aso adelante 6 tom mi mano entre las su6as. <!s un 2lacer conocerle <di7o ella con una sonrisa<. L gracias 2or tan ,aleroso acto. <U.5 no 4ue... nada <di7e sonro70ndome. <L gracias 2or rescatar a mi errante .ermano de su 2risin <di7o. 9iendo mi cara de sor2resa5 a8adi> <U.5 estese tranquilo5 mi .=roe5 su no1le .a/a8a es conocida 2or todo el im2erio. Inclin= la ca1e/a modestamente. (e gust la 4orma en que me di7o Nmi .=roeO. Gusto entonces algo se me ,ino a la ca1e/a 6 me gir= a Renco. <C mo sa13a que el 3dolo tendr3a ese e4ecto so1re los rapas7

Renco le sonri .aciendo una mueca. <Mueno5 lo cierto es que no sa13a que eso ocurrir3a. <C&u=K <grit=. Renco se ec. a re3r. <J"l1erto5 6o no so6 el que .a saltado de un tec.o en el que esta1a a sal,o 2ara rescatar a una mu7er 6 a un ni8o a los que ni siquiera conoc3aK (e 2as el 1ra/o 2or encima de los .om1ros. <Siem2re se .a dic.o que el !s23ritu del Pue1lo tiene la ca2acidad de a2aciguar a las 1estias sal,a7es. 'unca lo .a13a ,isto5 2ero .a13a o3do que cuando se sumerge en el agua5 el 3dolo 2uede calmar al m0s 4urioso de los animales. uando me des2ertaron sus gritos 6 ,i a los tres rodeados 2or los rapas, 2ens= que era un 1uen momento 2ara 2oner en 2r0ctica la teor3a. 'egu= con la ca1e/a asom1rado. <Renco <di7o #ena dando un 2aso adelante<. Udio tener que interrum2ir este momento5 2ero tengo un mensa7e 2ara ti. <C u0l esE <#os es2a8oles .an tomado Ro6a. Pero no sa1en desci4rar los ttems. "s3 que cada ,e/ que llegan a uno5 .acen que rastreadores c.ancas .agan una 1atida 2or los alrededores .asta dar con ,uestro rastro. Qes2u=s de que los comedores de oro saquearan Pa@u 6 Tu2ra5 me en,iaron aqu3 2ara 2onerte al tanto de sus 2rogresos 2uesto que so6 de las 2ocas 2ersonas que conoce el cdigo de los ttems. ?ue entonces cuando me enter= de que .an reducido a ceni/as Ro6a. Dan encontrado ,uestro rastro5 Renco. L ,ienen .acia aqu3. <C u0nto tardar0n en llegarE <di7o Renco. !l rostro de #ena se ensom1reci. <",an/an con ra2ide/5 .ermano. (u6 r02ido. "l ritmo que lle,an5 calculo que estar0n aqu3 al amanecer.

<CDa descu1ierto algoE <di7o ?ranH 'as. de re2ente. Race al/ la ,ista del manuscrito 6 ,io a 'as.5 #auren5 Aa16 6 Irauss a2ostados en la 2uerta del todoterreno5 mir0ndolo e@2ectante. !ra tarde 65 de1ido a los nu1arrones que se cern3an so1re el 2ue1lo5 el cielo 6a se .a13a oscurecido considera1lemente. Race mir su relo7. !ran las 16.55. (aldicin. 'o se .a13a dado cuenta de que lle,a1a tanto tiem2o le6endo. Pronto se .ar3a de noc.e. L5 con ella5 llegar3an los rapas! <CL 1ienE CDa descu1ierto algoE <le 2regunt 'as.. <!.... <comen/ Race. Da13a estado tan a1sorto en el manuscrito que casi se .a13a ol,idado de 2or qu= lo esta1a le6endo> 2ara dar con algo con lo que se 2udiera derrotar a los rapas 6 meterlos de nue,o en el tem2lo. <CL 1ienE <di7o 'as.. <Qice que solo salen 2or la noc.e5 o en momentos de oscuridad inusual. Irauss di7o> <#o que e@2lica 2or qu= se mostraron tan acti,os en el cr0ter. !sta1a tan oscuro5 incluso a 2esar de ser de d3a5 que... <Tam1i=n da la sensacin de que los rapas sa1en que este 2ue1lo es una 1uena 4uente de alimento <di7o Race cortando a Irauss antes de que este 2udiera 7usti4icar su anterior error5 un error que .a13a costado la muerte de tres 1uenos soldados<. !n el manuscrito lo atacan dos ,eces. <CQice algo de cmo aca1aron en el tem2loE <S3. Qice que los metieron 2or orden de un gran 2ensador que quer3a que el tem2lo se con,irtiera en una 2rue1a 2ara la codicia .umana. <Race al/ la ,ista a 'as. de 4orma .arto signi4icati,a<. Su2ongo que .emos 4racasado en eso. <!l tem2lo de Soln <murmur Aa16 #2e/. <CQice algo so1re cmo 2odemos com1atirlosE <2regunt 'as.. <S3 dice algo so1re eso5 dos cosas 2ara ser m0s e@actos. $no5 la orina de mono. "l 2arecer todos los 4elinos la odian. Roc3ate con orina de mono 6 los rapas te re.uir0n. <CL lo segundoE <di7o #auren. <Mueno5 es mu6 e@tra8o <di7o Race<. !n un 2unto de la .istoria5 7usto cuando los 4elinos esta1an a 2unto de atacar a Santiago5 el 2r3nci2e inca tir el 3dolo a un c.arco de agua. uando el 3dolo entr en contacto con el agua5 comen/ a emitir una es2ecie de /um1ido e@tra8o que5 al 2arecer5 e,it que los 4elinos los atacaran. 'as. 4runci el ce8o.

<!ra algo mu6 raro <di7o Race<. Santiago lo descri1e como el re2ique de una cam2ana5 6 2arece 4uncionar como 4unciona un sil1ato 2ara 2erros5 como una es2ecie de ,i1racin de alta 4recuencia que5 seg-n 2arece5 a4ecta a los 4elinos5 2ero no a los .umanos. O#o m0s raro de todo <a8adi Race<5 es que los incas 2arec3an sa1erlo. !n un 2ar de ocasiones el manuscrito dice que los incas cre3an que el 3dolo5 cuando era sumergido en agua5 2od3a a2aciguar a la 1estia m0s sal,a7e. 'as. mir a #auren. <Podr3a ser la resonancia <di7o ella<. !l contacto con las mol=culas de o@3geno concentradas en el agua 2odr3a .acer que el tirio resonara5 de la misma 4orma que otras sustancias nucleares reaccionan con el o@3geno en el aire. <Pero esto tendr3a que ocurrir a una escala muc.o ma6or... <di7o 'as.. <#o que 2ro1a1lemente sea la ra/n de que el mon7e tam1i=n lo escuc.ara <di7o #auren<. #os .umanos no 2ueden escuc.ar el /um1ido causado 2or el contacto de5 2ongamos5 el 2lutonio con el o@3geno. #a 4recuencia es demasiado 1a7a. Pero como el tirio es muc.3simo m0s denso que el 2lutonio5 es 2osi1le que al entrar en contacto con el agua la resonancia sea tan grande que 2ueda ser escuc.ada 2or los .umanos. <L si el mon7e lo escuc.5 entonces ese sonido tu,o que ser el do1le de terri1le 2ara los 4elinos <a8adi Irauss. Todos se giraron 2ara mirarlo. <'o ol,iden que los 4elinos tienen una ca2acidad auditi,a a2ro@imadamente die/ ,eces su2erior a la de los seres .umanos. !scuc.an cosas que nosotros no5 6 se comunican con una 4recuencia que ,a m0s all0 de nuestra ca2acidad auditi,a. <CSe comunicanE <2regunt #auren de 4orma rotunda. <S3 <di7o Irauss<. !s una teor3a esta1lecida que los grandes 4elinos se comunican mediante gru8idos 6 ,i1raciones guturales que no 2ueden ser 2erci1idos 2or los .umanos. #a cuestin5 no o1stante5 es la siguiente> lo que quiera que escuc.ara el mon7e 4ue 2ro1a1lemente una d=cima 2arte de lo que escuc.aron los 4elinos. !se /um1ido de1i de ,ol,erlos locos5 de a.3 que se quedaran inm,iles. <!l manuscrito ,a m0s all0 <di7o Race<. 'o solo se quedaron inm,iles. #os 4elinos 2arec3an seguir al 3dolo una ,e/ que este .u1o ca3do al agua. omo si los atra7era5 como si los .i2noti/ara incluso. 'as. di7o> <CQec3a algo el manuscrito acerca de cmo 4ue a 2arar el 3dolo al interior del tem2loE <'o <di7o Race<. "l menos no toda,3a. &ui=n sa1e. &ui/0 Renco 6 Santiago mo7aron el 3dolo 6 lo usaron 2ara conducir de nue,o a los 4elinos al interior del tem2lo. ?uere como 4uere5 de alg-n modo lograron engatusar a los 4elinos 2ara que regresaran al tem2lo al mismo tiem2o que colocaron el 3dolo all3. <Race 2ar de .a1lar<. 'o es 2ara nada desca1ellado. "l colocar el 3dolo dentro del tem2lo5 este se con,irti en 2arte del 2lan de Soln. Utra 4orma m0s de 2oner a 2rue1a la codicia .umana.

<!sos 4elinos <di7o 'as.<. !l manuscrito dice que son nocturnos5 CnoE <Qice que les gusta estar en cualquier ti2o de oscuridad5 sea la oscuridad de la noc.e o del ti2o que sea. Su2ongo que eso los con,ierte en animales nocturnos. <Pero dice que cada noc.e 1a7a1an al 2ue1lo a 2or alimento5 CnoE <"s3 es. 'as. entrecerr los o7os. <CPodemos dar 2or sentado5 2ues5 que a1andonan el cr0ter 2or las noc.es en 1usca de alimentoE <" 7u/gar 2or lo que dice el manuscrito5 creo que 2odemos su2onerlo. <Mien <di7o 'as. d0ndose la ,uelta. <CPorqu=E <Porque <di7o<5 cuando esos 4elinos salgan esta noc.e5 entraremos en el tem2lo 6 cogeremos el 3dolo.

!l d3a se oscurec3a 2or momentos. 'egros nu1arrones comen/aron a cernirse so1re nuestras ca1e/as 65 con el g=lido aire de la tarde5 una es2esa nie1la se a2oder del 2ue1lo. Segu3a sin de7ar de llo,i/nar. Race se sent al lado de #auren mientras esta guarda1a 2arte de su equi2o que i1a a lle,ar a la ciudadela en 2re,isin de las acti,idades que i1a a tener que reali/ar a la noc.e. <CL qu= tal es la ,ida de casadaE <le 2regunt de la 4orma m0s casual de que 4ue ca2a/. #auren sonri 2ara s3 de 4orma 1urlona. <Qe2ende de a cu0l te re4ieras. <CDa .a1ido m0s de un matrimonio E <(i 2rimer matrimonio no sali 1ien. Result que =l no com2art3a mis am1iciones 2ro4esionales. 'os di,orciamos .ace cinco a8os. <U.. <Pero .e ,uelto a casarme recientemente <di7o #auren<. L todo ,a mu6 1ien. !l es un ti2o genial. omo t-5 a decir ,erdad. Tam1i=n tiene muc.o 2otencial. <C u0nto tiem2o lle,0is casadosE < erca de diecioc.o meses. <!so es genial <di7o Race cort=smente. #o cierto es que esta1a 2ensando en el incidente que .a13a 2resenciado5 cuando .a13a ,isto a #auren 6 a Tro6 o2eland 1es0ndose a2asionadamente en la 2arte trasera del Due6. Record que o2eland no

lle,a1a alian/a. C!sta1a teniendo #auren una a,entura con =lE U qui/0 era que o2eland no lle,a1a su alian/a5 sin m0s... <CTe .as llegado a casar5 :illE <2regunt #auren arranc0ndolo de su ensimismamiento. <'o <di7o Race en ,o/ 1a7a<. 'o me .e casado.

<!sto6 reci1iendo el in4orme del S"TWS'<di7o 9an #eYen desde el terminal de un ordenador situado en un 2anel del todoterreno. 9an #eYen5 oc.rane5 Reic.art5 'as. 6 Race esta1an a.ora con los dos agentes alemanes de la MI"5 Sc.roeder 6 la mu7er ru1ia5 Ren=e MecHer5 dentro del todoterreno de oc.o ruedas. !sta1a a2arcado cerca del r3o5 no mu6 le7os del 2uente occidental 6 el sendero em1arrado que conduc3a a la 4isuraP listo 2ara el asalto nocturno al tem2lo. #auren 6a se .a13a 1a7ado del todoterreno 2ara dirigirse a la ciudadela. Go.ann Irauss la segu3a a la /aga. Gusto entonces5 :uzz oc.rane ,ol,i al todoterreno con un 2u8ado de una masa 1landa5 casi l3quida5 de color marrn. !l olor de esa masa en el reducido es2acio del todoterreno era 2utre4acto. <'o .a13a un solo mono all3 4uera al que 2udiera sacarle su orina <di7o oc.rane<. Su2ongo que se ale7an de la /ona antes de que caiga la noc.e. <di7o mientras sosten3a aquella masa en su mano<. Sin em1argo5 .e encontrado esto. Deces de mono. Su2ongo que ,aldr0 igual. Race .i/o una mueca de asco. oc.rane lo ,io. <C&u= ocurre5 2ro4esorE C'o quiere em1adurnarse de mierdaE <(ir a Ren=e MecHer 6 sonri<. Suerte que no sea el 2ro4esor el que ,a a ir all35 C,erdadE oc.rane comen/ a e@tenderse el e@cremento del mono 2or su ro2a. Reic.art 6 9an #eYen .icieron lo mismo. Tam1i=n lo a2licaron a las ,entanillas5 diminutas como rendi7as5 del todoterreno. (ientras Race .a13a estado le6endo el manuscrito5 'as. .a13a reunido a los otros ci,iles 2ara esta1lecer una 1ase de o2eraciones en el interior de la ciudadela. " su ,e/5 los cuatro 1oinas ,erdes restantes .a13an tra1a7ado mu6 duro 2ara intentar arreglar el Due6 que les queda1a. Por desgracia5 solo lograron re2arar el sistema de encendido del .elic2tero. #a re2aracin del rotor de cola .a13a resultado m0s di43cil de lo que oc.rane .a13a 2re,isto en un 2rimer momento. Da13an surgido muc.as com2licaciones 6 el rotor segu3a sin 4uncionar. !l Due6 no 2od3a ,olar sin =l. !ntonces5 al atardecer5 'as. decidi que recu2erar el 3dolo ten3a 2rioridad so1re todo lo dem0s. #lam a los 1oinas ,erdes 6 estos de7aron de arreglar el Due6 6 se dirigieron al todoterreno5 donde Race les re4iri 1re,emente lo que .a13a ocurrido al mo7ar el 3dolo.

(ientras Race les re4er3a todo lo acontecido en el manuscrito5 'as. orden a Aa165 o2eland5 Qoogie 6 al 7o,en soldado alem0n5 (olHe5 que 2ermanecieran en la ciudadela. 'as. sosten3a que 2ara su 2lan era necesario que la ma6or3a del equi2o 2ermaneciera en la ciudadela cuando los 4elinos llegaran al 2ue1lo. (ientras5 =l 6 algunos de los 1oinas ,erdes 2ermanecer3an en el todoterreno5 cerca del sendero de la ri1era del r3o que conduc3a al tem2lo. Race5 que aca1a1a de resumir a los 1oinas ,erdes el incidente del 3dolo5 se unir3a inmediatamente a los miem1ros del equi2o que se encontra1an en la ciudadela. <!l S"TWS' est0 en 4uncionamiento <di7o 9an #eYen desde el terminal<. Qe un momento a otro de1er3amos reci1ir la imagen 2or sat=lite. <C&u= es lo que diceE <di7o 'as.. <!c.e un ,ista/o <contest 9an #eYen ec.0ndose a un lado. 'as. mir la 2antalla que ten3a delante. !sta mostra1a la imagen de la mitad norte de Sudam=rica>

O%ICINA NACIONAL DE E3PEDICI4N N56 "7"#8829!:7

RECONOCIMIENTO

%UERZAS

DE

IN%ORME DE SEGUIMIENTO PRELIMINAR DEL SAT2SN PAR;METROS< =>6 "2 "6 O? #:6 N2 !6 S 2 %EC@A< : ENERO #888 #95:85:9 PM +LOCAL 2 PERA-

<C&u= demonios...K <'as. 4runci el ce8o. <"l menos el 0rea m0s cercana est0 des2e7ada... <di7o 9an #eYen. <C&u= signi4ica todo estoE <2regunt Race. 9an #eYen di7o> <#as l3neas rectas re2resentan las cinco rutas comerciales 2rinci2ales de Sudam=rica. M0sicamente5 Panam0 .ace las ,eces de entrada al continente. #os ,uelos comerciales ,an desde all3 a #ima 6 R3o de Ganeiro5 65 des2u=s5 desde esas dos ciudades a Muenos "ires. #os cuadrados grises re2resentan los a,iones de nuestro cuarto que est0n 4uera de las rutas comerciales a=reas regulares. Race mir la 2antalla 6 ,io los tres gru2os de cuadrados grises so1re el cuarto noroeste del continente. <C&u= signi4ican esos n-meros 6 letrasE 9an #eYen di7o> <!l c3rculo gris 7usto encima de u/co5 el que tiene el N'IO de1a7o5 somos nosotros. 'I quiere decir N'as.<$noO5 nuestro equi2o en el 2ue1lo. '25 '3 6 '4 son nuestros .elic2teros de a2o6o5 que est0n de camino a 9ilca4or desde Panam0. Pero 2arece que a-n les queda un largo camino. <CL los otros cuadrados grisesE <R15 R2 6 R3 son los .elic2teros de Romano <di7o 'as.. <Pero est0n mu6 al norte <di7o 9an #eYen5 ,ol,i=ndose .acia 'as.<. C mo .an 2odido des,iarse tantoE <Se .an 2erdido <di7o 'as.<. Qe1en de .a1er inter2retado mal los ttems. $na ,e/ m0s5 Race quiso sa1er qui=n era ese Romano5 2ero se mordi la lengua 6 2ermaneci callado. <CL estosE <di7o Ren=e5 se8alando los tres cuadrados situados so1re el oc=ano5 en el e@tremo i/quierdo de la 2antalla. <'L15 'L2 6 'L3 son marcas de la "rmada estadounidense <di7o 9an #eYen <. #a "rmada de1e de tener en ese 2unto alg-n 2ortaa,iones. <C"lguna se8al de los Soldados de "saltoE <2regunt Sc.roeder. <'o <di7o 'as. som1r3amente.

!l relo7 de Race marc las cinco en 2unto. on la llegada de los nu1arrones5 el cielo esta1a inusualmente oscuro. Mien 2odr3a .a1er sido de noc.e. 'as. se ,ol,i .acia 9an #eYen. <CQis2onemos de un 1uen cam2o ,isualE <Reci1iremos las im0genes del sat=lite en unos sesenta segundos. <C on retardo o a tiem2o realE

<In4rarro7os a tiem2o real. <Mien <di7o 'as.<. Qe1er3amos 2oder o1tener unas im0genes claras de esos 4elinos cuando salgan del cr0ter 6 se diri7an al 2ue1lo. CTodos listos en sus 2uestosE 9an #eYen se 2uso en 2ie. " su lado5 Mu// oc.rane 6 Te@ Reic.art al/aron sus ( <16. <S35 se8or<di7o ataque. oc.rane mientras le gui8a1a de reo7o a Ren=e<. #istos 2ara el

Race sinti ,erg;en/a a7ena. oc.rane mira1a lasci,amente a la mu7er alemana con una con4ian/a 1ra,ucona. !ra como si su arma5 dotada con su mira l0ser5 su lan/agranadas (W2%35 su linterna en el ca8n del 4usil 6 su uni4orme de com1ate lo con,irtieran en (3ster Irresisti1le. Race le odi 2or eso. <!stamos reci1iendo la imagen 2or sat=lite <di7o 9an #eYen. !n ese momento5 la 2antalla de otro de los ordenadores del 2anel del todoterreno ,ol,i a la ,ida. #a imagen era granulosa5 6 en 1lanco 6 negro. "l 2rinci2io5 Race no 4ue ca2a/ de discernir lo que era. !l e@tremo de la 2arte i/quierda de la 2antalla esta1a totalmente oscuro. " su derec.a .a13a una 2arte 1orrosa de color gris 6 lo siguiente era algo que 2arec3a como una .erradura in,ertida5 en cu6o centro .a13a una serie de 2eque8os 2untos cuadrados 6 uno circular de ma6or tama8o cerca del 02ice de la .erradura. !n la 2arte in4erior de la 2antalla .a13a una 1anda de un gris m0s oscuro. " su lado5 un o17eto que 2arec3a una ca7a oscura 6 2eque8a. Qos 2eque8as manc.as 1lancas se ale7a1an de la ca7a .acia el 2unto circular situado en el 02ice de la .erradura. L entonces ca6 en la cuenta. !ra el 2ue1lo de 9ilca4or. #a 4orma de .erradura era el 4oso gigantesco que rodea1a el 2ue1lo5 los 2untos que .a13a en su interior eran las ca1a8as 6 la ciudadela. #a seccin i/quierda que esta1a com2letamente oscura era la meseta rocosa que al1erga1a el tem2lo. #a masa gris 1orrosa era la sel,a situada entre la meseta 6 el 2ue1lo. L la 1anda gris oscura que .a13a en la 2arte in4erior de la 2antalla era el r3o. Race se 2ercat asimismo de que el 2eque8o cuadrado similar a una ca7a que .a13a al lado del r3o era el todoterreno en el que se encontra1a 6 que esta1a a2arcado al lado del 2uente occidental. (ir las dos manc.as que corr3an desde el todoterreno .asta la ciudadela. Qes2u=s se gir 2ara mirar 2or la 2uerta del todoterreno 6 ,io a #auren 6 a Irauss que trota1an a toda 2risa 2or entro la nie1la en direccin a la ciudadela. ;h, =ios m2o, 2ens.

!ra una imagen de 9ilca4or tomada 2or un sat=lite que se encontra1a a cientos de Hilmetros 2or encima de la tierra en tiem2o real. !so era lo que esta1a ocurriendo a.ora. 'as. .a1l 2or su micr4ono de garganta. <#auren5 aqu3 estamos todos en 2osicin. C$stedesE <Solo un segundo <res2ondi la ,o/ de #auren 2or el inter4ono. !n la 2antalla5 Race ,io que las dos manc.as 1lancas que eran #auren 6 Irauss desa2arec3an dentro del 2unto circular que era la ciudadela. <Mien. !stamos dentro <di7o #auren<. C9a a mandar a :ill aqu3E <".ora mismo <di7o 'as.<. Pro4esor Race5 ser0 me7or que ,a6a a la ciudadela antes de que anoc.e/ca 2or com2leto. <Qe acuerdo <di7o Race dirigi=ndose a la 2uerta. <!s2ere un segundo... <di7o 9an #eYen de re2ente. Todo el mundo se qued .elado. <C&u= ocurreE <di7o 'as.. <Tenemos com2a83a. 9an #eYen se8al con la ca1e/a a la 2antalla. Race se gir 6 ,io en la 2antalla en 1lanco 6 negro la manc.a oscura que era la meseta rocosa 6 el 2ue1lo en 4orma de .erradura. L entonces los ,io. Se encontra1an en la 2arte gris 1orrosa de la 2antalla5 7usto a la i/quierda de la .erradura> la sel,a que se al/a1a entre el 2ue1lo 6 la meseta. Ser3an unos diecis=is. Todos 2ro,enientes de la meseta. Qiecis=is siniestras manc.as 1lancas5 cada una de ellas con una cola ondeante5 que se acerca1an sigilosamente .acia el 2ue1lo. #os rapas!

#a gruesa 2uerta de acero del todoterreno se desli/ 2or el riel .asta cerrarse con un gol2e sordo. <#legan 2ronto <di7o 'as.. <Son los nu1arrones <di7o la ,o/ de Irauss 2or los alta,oces<. #os animales nocturnos no utili/an relo7es5 doctor 'as.5 solo se ,alen de la lu/ am1iental que los rodea. Si est0 lo su4icientemente oscuro5 salen de sus escondites... <Qa igual <di7o 'as.<. !st0n 4uera 6 eso es lo que im2orta. <Se gir 2ara mirar a Race<. #o siento5 2ro4esor. (e temo que ,a a tener que quedarse con nosotros. #auren5 cierre la ciudadela.

!n la ciudadela5 #auren 6 o2eland agarraron la 2uerta de 2iedra de m0s de metro oc.enta de alto de la 4ortale/a 6 la em2u7aron 2or una es2ecie de gu3a que los incas .a13an .ec.o en el suelo de la entrada a la estructura. #a 2iedra que .ac3a las ,eces de 2uerta ten3a una 4orma rectangular algo tosca5 2ero su 1ase era redondeada 6 cur,a5 lo que 2ermit3a meterla 6 sacarla de la gu3a con 4acilidad. !l .ec.o de que la gu3a se encontrara dentro de los muros de la 4ortale/a signi4ica1a que ning-n enemigo e@terno 2odr3a es2erar 2oder mo,erla desde 4uera. #a 2iedra se desli/ .asta su lugar5 si 1ien #auren 6 o2eland de7aron deli1eradamente una 2eque8a .endidura entre esta 6 el marco de la 2uerta. Para que el 2lan llegara a 1uen t=rmino era necesario que los 4elinos 2udieran detectarlos dentro de la ciudadela. Qes2u=s de todo5 ellos eran el ce1o.

Qentro del todoterreno5 todos mira1an atentamente a las im0genes en tiem2o real que en,ia1a el sat=lite 6 que queda1an 2lasmadas en la 2antalla del terminal. #os 4elinos se acercaron en dos Nequi2osO distintos. $no 2ro,en3a de la meseta5 al este5 6 el otro del norte. Race sinti un escalo4r3o cuando ,io la 1lancura re4ulgente de aquellos cuer2os en los in4rarro7os. Tras ellos5 sus colas se enrosca1an 6 desenrosca1an con 2arsimonia. Inquietante, 2ens. Dn comportamiento inquietantemente coordinado para una manada de animales! #os 4elinos cru/aron el 4oso 2or ,arios 2untos. "lgunos atra,esaron el 2uente de madera occidental5 mientras que otros saltaron sua,emente so1re los troncos de los 0r1oles que .a13an ca3do al 4ondo del 4oso 2ara a continuacin saltar sin es4uer/o alguno .asta el otro lado. !ntraron en el 2ue1lo.

Race ,io que la ma6or3a de los rapas i1an directos a la ciudadela 6 al olor de la gente que se .alla1a en su interior. Gusto entonces5 sin em1argo5 ,io una manc.a 1lanca en la 2antalla que esta1a al lado del todoterreno. Race se gir inmediatamente a la derec.a 6 ,io tras la estrec.a ,entanilla que ten3a a su lado los enormes 1igotes negros de uno de los 4elinos. !l rapa 1u4 6 ol4ate el nausea1undo e@cremento de mono que .a13an e@tendido en la ,entanilla. " continuacin se ale7 del ,e.3culo 6 se uni a los dem0s en la ciudadela. <(u6 1ien <di7o 'as.<. Parece que todos los 4elinos se est0n reuniendo en la ciudadela. #auren5 Cqu= est0 ocurriendo all3E <!st0n todos aqu3. &uieren entrar5 2ero la ciudadela est0 1ien cerrada. Por el momento estamos a sal,o aqu3 dentro. Puede en,iar a sus .om1res al tem2lo. 'as. se gir a los tres 1oinas ,erdes que ten3a a su lado. <C!st0n listosE #os tres soldados asintieron. <!ntonces 2nganse en marc.a. 'as. em2u7 una es2ecie de ,entanilla<escotilla autom0tica situada en la 2arte trasera del todoterreno 6 oc.rane5 9an #eYen 6 Reic.art se em1adurnaron los uni4ormes 6 los cascos con el .ediondo e@cremento de mono 6 salieron 2or ella. Tan 2ronto como estu,ieron 4uera del ,e.3culo5 'as. la cerr. <Ienned6 <di7o 2or su micr4ono<. CDa6 algo en el S"TWS'E <'o .a6 nada en un radio de ciento setenta Hilmetros5 se8or <le res2ondi la ,o/ de Qoogie desde la ciudadela. (ientras 'as. .a1la1a5 Race o1ser,a1a con detenimiento la imagen 2or sat=lite del 2ue1lo. 9io a la manada de 4elinos congregada alrededor de la ciudadela. 9io sus colas desli/0ndose 6 sus cautos mo,imientos. "l mismo tiem2o5 sin em1argo5 en la 2arte in4erior de la 2antalla5 ,io tres nue,as manc.as que sal3an del todoterreno 6 corr3an .acia el oeste5 en direccin al 2uente occidental5 ale70ndose del 2ue1lo .acia la oscura meseta. oc.rane5 9an #eYen 6 Reic.art. I1an tras el 3dolo. #os tres 1oinas ,erdes atra,esaron el ,elo de nie1la que cu1r3a el sendero de la ri1era del r3o 6 se a2resuraron .acia la 4isura. orr3an a gran ,elocidad 6 res2ira1an 4uertemente. Todos ellos i1an 2ro,istos de cascos con c0maras incor2oradas. #legaron a la 4isura. !sta tam1i=n esta1a en,uelta en una es2esa nie1la gris. #os tres soldados no 2erdieron un instante 6 se adentraron 2or la 4isura a toda ,elocidad.

!n el todoterreno5 'as.5 Sc.roeder 6 Ren=e mira1an los monitores atentamente5 o1ser,ando las im0genes en,iadas 2or las c0maras de los tres soldados. !n los monitores ,ieron cmo las 2aredes de la 4isura se suced3an a una ,elocidad incre31le mientras 2or los alta,oces interiores del todoterreno se escuc.a1a la res2iracin 7adeante de los soldados. Race se ale7 un 2oco de los monitores. 'o quer3a estar en medio. ?ue entonces5 sin em1argo5 cuando se dio cuenta de que 'as. 6 los otros dos alemanes solo esta1an mirando las im0genes de las c0maras de los soldados. Su inter=s en la misin de estos era 2rimordial 65 2or ello5 no esta1an 2restando ninguna atencin a la 2antalla que mostra1a la imagen 2or sat=lite del 2ue1lo. Race se gir 2ara mirar la imagen. L entonces se qued .elado. <!. <di7o<. C&u= demonios es esoE 'as. mir des2reocu2ado a Race 6 al monitor. Pero cuando se 4i7o en la imagen en,iada 2or el sat=lite se 2uso en 2ie de un 1ote. <C&u= co8o...K !n el e@tremo derec.o de la imagen5 al este del 2ue1lo5 .a13a otra /ona 1orrosa gris que re2resenta1a m0s sel,a5 la sel,a que conduc3a al 4inal de la meseta 6 a la cuenca del "ma/onas. 'adie le .a13a 2restado demasiada atencin 2orque no .a13a nada a.3. Pero a.ora s3 .a13a algo. !sa seccin gris 6 1orrosa de la 2arte derec.a del 2ue1lo esta1a a.ora llena de diminutas manc.as 1lancas5 2or lo menos treinta en total5 6 todas ellas se dirig3an r02idamente .acia el 2ue1lo. Race sinti cmo se le .ela1a la sangre. ada manc.a ten3a una 4orma inequ3,ocamente .umana5 6 todas 6 cada una de ellas lle,a1an lo que a todas luces 2arec3a ser un arma.

Salieron silenciosamente de la sel,a5 con sus ametralladoras 4irmemente su7etas contra sus .om1ros5 listos 2ara dis2arar5 2ero sin .a1er comen/ado a-n a .acerlo. Race 6 los otros los o1ser,a1an atentamente 2or las ,entanillas del todoterreno. #os intrusos i1an todos ,estidos con uni4ormes anti1alas negros 6 se mo,3an con gran 2recisin 6 ,elocidad5 cu1ri=ndose los unos a otros mientras a,an/a1an al un3sono. #os rapas que rodea1an la ciudadela se giraron cuando uno de ellos ,io a su nue,o enemigo. Se 2usieron en 2osicin de ataque 6... 'o se mo,ieron. Por alguna ra/n5 los rapas no atacaron a esos nue,os intrusos. !s m0s5 se quedaron donde esta1an 6 se limitaron a seguir o1ser,0ndolos. L entonces5 7usto entonces5 uno de los intrusos a1ri 4uego so1re los rapas con un 4usil de asalto que a Race le 2areci sacado de alg-n e2isodio de La $uerra de las $alaxias! $na asom1rosa r04aga de 1alas sali de la 1oca rectangular del arma5 r04aga que .i/o ,olar en mil 2eda/os la ca1e/a de uno de los 4elinos. $n instante antes la ca1e/a del 4elino esta1a all3P un segundo des2u=s la ca1e/a .a13a estallado de7ando tras de s3 un reguero de sangre 6 carne. #os 4elinos se dis2ersaron 7usto des2u=s de que la sal,a7e llu,ia de dis2aros de7ara .ec.o tri/as a otro de los su6os. Race mir a tra,=s de su ,entanilla 2ara intentar o1tener una me7or 2ers2ecti,a del arma que lle,a1an los intrusos. !ra e@traordinaria5 2arec3a sacada de la era es2acial. !l arma era totalmente rectangular 6 a2arentemente no ten3a ca8n. Qe13a de estar oculto en alg-n lugar del cuer2o rectangular de la misma. Race .a13a ,isto antes esa arma5 2ero solo en 4otos5 nunca directamente. !ra una DecHler V Ioc. AW11.

Seg-n (art65 el .ermano de Race5 el 4usil DecHler V Ioc. AW11 era el 4usil de asalto m0s a,an/ado 7am0s construido. Qise8ado 6 4a1ricado en 1T8T5 incluso a.ora5 die/ a8os des2u=s5 segu3a estando ,einte a8os 2or delante de su tiem2o. !ra el Santo Arial de las armas de 4uego5 al menos 2ara (art6. !ra la -nica arma de la .istoria que dis2ara1a municin sin casquillo. !s m0s5 era la -nica arma de 4uego de mano conocida que contu,iera un micro2rocesador5 2rinci2almente 2orque se trata1a de la -nica arma del mundo lo su4icientemente com2le7a como 2ara necesitar uno.

Qe1ido a que dis2ara1a 1alas sin casquillo5 el 4usil AW11 no solo era ca2a/ de dis2arar la inconce1i1le ci4ra de 23%% 1alas 2or minuto5 sino que tam1i=n 2od3a almacenar 15% 1alas5 cinco ,eces el n-mero de 1alas que 2od3a almacenar el cargador de un 4usil de asalto como el (W16. L5 2or si esto 4uera 2oco5 su tama8o era la mitad del de un (W16. " decir ,erdad5 lo -nico que .a13a 4renado la 4a1ricacin del AW11 .a13a sido el dinero. " 4inales de 1T8T5 ciertas cuestiones 2ol3ticas .a13an o1ligado al Ao1ierno alem0n a rescindir su contrato con DecHler V Ioc. 2ara utili/ar los AW11 en el :undes0ehr! Por consiguiente5 solo llegaron a 4a1ricarse cuatrocientos A<ll. Sin em1argo5 durante una auditor3a de la em2resa tras su a1sorcin 2or 2arte de la 1rit0nica Ro6al Urdnance5 solo se 2udo dar cuenta de die/ de ese lote original. #os otros trescientos no,enta 4usiles restantes .a13an desa2arecido. Creo que hemos dado con ellos, 2ens Race mientras o1ser,a1a a los rapas saltar 2ara guarecerse de seme7ante 1om1ardeo. <Son los Soldados de "salto <di7o Sc.roeder5 sentado a su lado.

#a llu,ia de dis2aros 2rosegu3a en el e@terior. Qos 4elinos m0s ca6eron5 agoni/antes5 mientras dos de los Soldados de "salto dis2ara1an sin cesar sus ametralladoras en direccin al 2ue1lo. !l resto de los 4elinos 1usc re4ugio en la sel,a que rodea1a el 2ue1lo5 6 2ronto en la calle 2rinci2al solo .u1o Soldados de "salto 4uertemente armados. <C mo demonios .an llegado aqu3 sin que los ,i=ramos en el S"TWS'E< 2regunt 'as.. <CL 2or qu= no les atacan los 4elinosE <di7o Race. Dasta ese momento5 los 4elinos .a13an sido tremendamente des2iadados en sus ataques 2ero5 2or alg-n moti,o5 no .a13an ni 2erci1ido ni atacado a esos nue,os soldados. ?ue entonces cuando el incon4undi1le olor del amoniaco 2enetr 2or entre las ,entanillas del todoterreno. !l olor de la orina. Urina de mono. #os na/is tam1i=n .a13an le3do el manuscrito. Qe re2ente5 se escuc. la ,o/ de 9an #eYen a tra,=s de los alta,oces> <!stamos llegando al 2uente de cuerda. Race 6 'as. se ,ol,ieron a la ,e/ .acia los monitores que mostra1an l&0 im0genes de los tres soldados que se encontra1an en el cr0ter. !n los monitores ,ieron las im0genes de la c0mara de 9an #eYen mientras este atra,esa1a el 2uente de cuerda que conduc3a al tem2lo. <J oc.rane5 9an #eYen5 a2risaK <di7 o 'as. 2or su radio<. Tenemos enemi...

Qe re2ente5 un c.irrido estridente gor7e de los alta,oces del todoterreno 6 la radio de 'as. se cort. <Tienen contramedidas electrnicas 2ara inutili/ar nuestras radios <di7o Sc.roeder. <C moE <di7o Race. <!st0n inter4iriendo nuestras comunicaciones <di7o 'as.. <C&u= .acemosE <2regunt Ren=e. 'as. di7o> <Tenemos que decirles a 9an #eYen5 Reic.art 6 oc.rane que no 2ueden ,ol,er. Tienen que coger el 3dolo 6 ale7arse de aqu3 todo lo que les sea 2osi1le. #uego tendr0n que lograr contactar de alg-n modo con nuestro equi2o de a2o6o a=reo 2ara que los .elic2teros los reco7an en alg-n 2unto de las monta8as. <CPero cmo ,a a .acerlo si est0n inter4iriendo la se8al de nuestras radiosE <di7o Race. <$no de nosotros ,a a tener que su1ir .asta el tem2lo 6 dec3rselo <di7o 'as.. $n 1re,e silencio sigui a la 4rase de 'as.. !ntonces Sc.roeder di7o> <Lo ir=. :uena idea, 2ens Race. Qes2u=s de los 1oinas 9erdes5 Sc.roeder era sin duda el m0s NmarcialO del gru2o. <'o <di7o 'as. con contundencia<. Sa1e usar un arma. #e necesitamos aqu3. Tam1i=n conoce a esos na/is me7or que ninguno de nosotros. #o que de7a1a a 'as.5 Ren=e... o a Race. oder!!!, 2ens Race. L entonces di7o> <Lo lo .ar=. <Pero... <comen/ a decir Sc.roeder. <!ra el m0s r02ido del equi2o de 4-t1ol americano de la uni,ersidad <di7 o Race <. Puedo .acerlo. <CL qu= .a6 de los rapasE <di7o Ren=e. <Puedo .acerlo. <Mien5 2ues. Race es el elegido <di7o 'as. dirigi=ndose a la ,entanilla trasera del todoterreno. <Tome esto <di7o d0ndole un (<16 con todos sus accesorios<. Puede que le a6ude a no aca1ar con,irti=ndose en comida 2ara 4elinos. J9amosK Race dio un 2aso adelante .acia la ,entanilla 6 tom aire 2ro4undamente. (ir 2or -ltima ,e/ a 'as.5 Sc.roeder 6 Ren=e. Qes2u=s solt el aire 6 sali 2or la ,entanilla.

L entr en otro mundo. #os dis2aros de las ametralladoras resonaron a su alrededor5 gol2eando las .o7as de los 0r1oles cercanos 6 astillando sus troncos. !l estruendo 2arec3a muc.o m0s 4uerte a.3 4uera5 muc.o m0s real. (uc.o m0s mort34ero. #os 4uertes latidos del cora/n de Race retum1a1an estruendosamente en su ca1e/a. C&u= demonios esto6 .aciendo aqu3 con un arma en la manoE !st0s intentando ser un .=roe5 eso es lo que est0s .aciendo. JPeda/o de gili2ollasK 9ol,i a res2irar 2ro4undamente. Qe acuerdo... Race se 1a7 de un salto del todoterreno 6 ca6 en el 2uente de madera de la 2arte occidental del 2ue1lo. !c. a correr 2or el sendero de la ri1era del r3o. $na im2enetra1le 6 en,ol,ente nie1la gris 4lanquea1a el camino que de13a seguir. #as retorcidas ramas de los 0r1oles so1resal3an como 2u8ales. !l (<16 le 2esa1a. #o sosten3a tor2emente contra su 2ec.o mientras corr3a5 le,antando el agua a su 2aso. !ntonces5 sin 2re,io a,iso5 un rapa se desli/ 2or entre la nie1la a su derec.a 6 se irgui delante de =l.... 6%am7 #a ca1e/a del rapa estall en mil 2eda/os 6 el 4elino ca6 como una 2iedra al terreno em1arrado. Race no 2erdi un instante. Salt 2or encima del cuer2o del 4elino 65 una ,e/ se .u1o ale7ado de all3 lo su4iciente5 se gir 6 ,io a Sc.roeder5 con el (W16 a2o6ado contra el .om1ro 6 medio cuer2o 4uera 2or la ,entanilla trasera del todoterreno. Race corri. $n minuto des2u=s5 la 4isura de la ladera de la monta8a emergi de entre la nie1la. ?ue entonces cuando escuc. ,oces a sus es2aldas5 ,oces que grita1an en alem0n. <Achtun$7 MSchnell7 Schnell7 Inmediatamente des2u=s escuc. la ,o/ de 'as. grit0ndolo desde alg-n 2unto de la nie1la que ten3a tras de s3> <JRace5 a2risaK J!st0n detr0s de ustedK JSe dirigen al tem2loK

Race ec. a correr 6 se adentr 2or la 4isura.

#as .-medas 2aredes de 2iedra se suced3an ante =l mientras recorr3a a toda ,elocidad el 2asillo. !ntonces5 se encontr de re2ente en el enorme ca8n que al1erga1a la torre de 2iedra. #a nie1la en ese lugar tam1i=n era mu6 es2esa. #a 1ase de la torre esta1a rodeada de una nie1la gris es2elu/nante. Pero Race no se lo 2ens dos ,eces. 9io el sendero en es2iral a su i/quierda 6 se a2resur a su1ir 2or =l.

!n el 2ue1lo5 Ren=e MecHer o1ser,a1a atemori/ada lo que esta1a ocurriendo en el e@terior a tra,=s de las estrec.as ,entanillas del todoterreno. erca de treinta soldados na/is esta1an destro/ando el 2ue1lo. #le,a1an so4isticados tra7es de com1ate> uni4ormes anti1alas5 cascos t0cticos de He,lar 65 2or su2uesto5 2asamonta8as negros. L se mo,3an con determinacin5 como un equi2o de asalto 1ien entrenado 6 2re2arado. Ren=e ,io que uno de los na/is se dirig3a .acia el centro de la calle 2rinci2al 6 se quita1a el casco. " continuacin5 el .om1re se quit el 2asamonta8as 6 o1ser, la /ona circundante. #os o7os de Ren=e se a1rieron como 2latos. "unque .a13a ,isto su 4oto mil ,eces en los carteles de N#os m0s 1uscadosO5 el .ec.o de ,erlo all35 en ese lugar5 en 2ersona5 le .i/o estremecerse de terror. !sta1a contem2lando a Deinric. "nista/e.

Sin articular 2ala1ra5 "nista/e .i/o una N9O con sus dedos 6 se8al en direccin al todoterreno. La antes una docena de .om1res armados con sus AW11.a13an 2asado al lado del ,e.3culo 2ara dirigirse al sendero que conduc3a a la 4isura 6 al tem2lo. ".ora seis m0s se dirigieron .acia =l5 mientras los doce restantes ocu2a1an 2osiciones de4ensi,as alrededor del 2er3metro del 2ue1lo. Qos .om1res5 sin em1argo5 2ermanecieron en un rincn del 2ue1lo custodiando el dis2ositi,o que inter4er3a las comunicaciones 2or radio. !ra una unidad del tama8o de una moc.ila que se conoc3a 2or el nom1re de generador de 2ulsos. $n generador de 2ulsos que inter4er3a las se8ales 2or radio de los enemigos emitiendo un 2ulso electromagn=tico5 U P!(5 controlado. Se trata1a de un dis2ositi,o 1astante e@ce2cional. Por lo general5 un 2ulso electromagn=tico a4ecta a cualquier cosa que tenga una P$5 es decir5 ordenadores5 tele,isiones5 sistemas de comunicacin... !se 2ulso es un P!( NincontroladoO. "l controlar la 4recuencia de su 2ulso5 sin em1argo5 6 asegurarse de que sus radios esta1an sintoni/adas en 4recuencias 2or encima del mismo5 los na/is eran ca2aces de

inter4erir en los sistemas de radio de sus enemigos manteniendo intactas sus 2ro2ias comunicaciones. Tal como esta1an .aciendo a.ora.

#os seis na/is llegaron al todoterreno 6 ,ieron que todas las ,entanillas 6 las 2uertas esta1an cerradas. Qentro del ,e.3culo5 'as.5 Sc.roeder 6 Ren=e esta1an cada uno en un rincn5 acurrucados5 conteniendo la res2iracin. #os Soldados de "salto no 2erdieron un instante. Se agac.aron 6 comen/aron a colocar e@2losi,os de1a7o del ,e.3culo 1lindado.

Race corri. orri 6 corri5 su1iendo el largo 6 cur,o sendero que conduc3a .asta el tem2lo. #as 2iernas le 2al2ita1an del es4uer/o. Su cora/n lat3a agitadamente. #leg al 2uente de cuerda. #o cru/ 6 se a2resur a su1ir los 2elda8os de 2iedra que conduc3an al tem2lo. Race se a1ri 2aso 2or entre las .o7as de los .elec.os .asta llegar al claro que se encontra1a ante el 2ortal del tem2lo. !l claro esta1a com2letamente desierto. 'o .a13a ning-n animal5 ni .om1re ni 4elino5 a la ,ista. !l 2ortal del tem2lo5 a1ierto5 se al/a1a entre la nie1la ante Race. #as escaleras que conduc3an al interior del tem2lo esta1an en,ueltas en som1ras. ?&o entrar 1aBo nin$.n concepto! La muerte acecha dentro!ARace coloc su (W16 en 2osicin de dis2aro5 encendi la linterna del ca8n 6 se acerc con cuidado al 2ortal. Se qued en la 2uerta de 2iedra5 rodeado 2or las terror34icas tallas de los rapas 6 los .umanos agoni/antes5 6 des2u=s mir a la oscura escalera descendente. <J9an #eYenK <di7o entre dientes<. J9an #eYenK C!st0 a.3 dentroE 'o o1tu,o ninguna res2uesta. Ma7 un 2elda8o de la escalera mientras sosten3a con tor2e/a el arma. ?ue entonces cuando o6 la contestacin. $n lento 6 largo gru8ido5 2ro,eniente de alg-n lugar del interior del tem2lo. U.5 Qios m3o. Race sostu,o el arma m0s 4uertemente5 contu,o la res2iracin 6 1a7 otro 2elda8o.

Qie/ 2elda8os m0s 6 se encontr en un oscuro 2asillo de 2iedra que descend3a a su derec.a en es2iral5 4ormando una am2lia cur,a. 9io un 2eque8o nic.o en la 2ared 6 dirigi la lu/ de su linterna 2ara ,er de qu= se trata1a. Su mirada se tro2e/ con la imagen de un esqueleto destro/ado. #a 2arte trasera de su cr0neo .a13a sido a2lastada .acia el interior 6 le 4alta1a un 1ra/o. Su 1oca esta1a a1ierta5 como en un .orri2ilante grito que .a13a quedado congelado en el tiem2o. #le,a1a un c.aleco de cuero antiguo. Race5 .orrori/ado5 dio un 2aso atr0s. !ntonces ,io que algo colga1a de su cuello. Tan solo lo 2erci1i5 2ues esta1a escondido entre las ,=rte1ras llenas de mugre 6 2ol,o del esqueleto. Se acerc 2ara ,er de qu= se trata1a. !ra una es2ecie de collar de cuero. Race toc la 4ina tira de cuero 6 la gir con cuidado 2ara ,er qu= o17eto 2end3a de la misma. $nos segundos des2u=s5 una deslum1rante esmeralda ,erde5 atada a la tira de cuero5 a2areci tras el cuello del esqueleto. " Race le dio un ,uelco el cora/n. de leer .ac3a 2oco so1re =l. !ra el collar de Renco. !l collar que la alta sacerdotisa del oricanc.a le .a13a dado la noc.e en que .a13a sacado el 3dolo de u/co. Race mir de nue,o el esqueleto .orrori/ado. Renco. onoc3a ese colgante de esmeralda. "ca1a1a

Race le sac el collar 2or la ca1e/a 6 lo sostu,o entre sus manos. Se qued unos instantes 2ensando en Renco 6 entonces record algo que =l mismo le .a13a dic.o a ?ranH 'as. no .ac3a tanto tiem2o. NQe alg-n modo5 Renco 6 Santiago lograron engatusar a los 4elinos 2ara que regresaran al tem2lo al mismo tiem2o que colocaron el 3dolo all3.ORace trag sali,a. CDa13a conducido Renco a los 4elinos de nue,o al interior del tem2lo mo7ando el 3dolo 6 2ort0ndolo consigoE (ir con .orror lo que queda1a del esqueleto. "s3 era entonces como .a13a aca1ado Renco. "s3 era como aca1a1an los .=roes. Se coloc con solemnidad el collar alrededor de su cuello. < u3date5 Renco <di7o en ,o/ alta. Gusto en ese momento una lu/ 1lanca ilumin el rostro de Race. Se gir con los o7os a1iertos de 2ar en 2ar5 como un animal cegado 2or los 4aros de un coc.e5 6 se

encontr con las caras de oc.rane5 9an #eYen 6 Reic.art5 que sal3an de la oscuridad de las entra8as del tem2lo. Reic.art lle,a1a algo en,uelto en una tela de color 2-r2ura .ec.a 7irones. oc.rane ro/ a Race al 2asar 6 le 1a7 el (W16. <CPor qu= no 1a7as esa 2uta arma antes de que mates a alguienE Reic.art se detu,o delante de Race 6 le sonri mientras sosten3a en sus manos un o17eto5 el o17eto en,uelto en la tela color 2-r2ura. <#o tenemos <di7o.

Reic.art desen,ol,i r02idamente el o17eto de la tela 6 Race5 2or ,e/ 2rimera5 lo ,io. !l 3dolo inca. !l !s23ritu del Pue1lo. "l igual que el ttem de 2iedra que .a13a ,isto en la sel,a5 el !s23ritu del Pue1lo 2arec3a in4initamente m0s siniestro al natural que como se lo .a13a imaginado. (ed3a cerca de treinta cent3metros 6 ten3a la 4orma Bun tanto rudimentariaF de una ca7a de /a2atos. !n la 2arte delantera de la 2iedra5 sin em1argo5 .a13an tallado la ca1e/a de un rapa> el rapa m0s 4ero/ 6 4urioso que .a13a ,isto 7am0s. Aru83a con 4iere/a5 con sus 4auces a1iertas de 2ar en 2ar 6 sus dientes a4ilados5 listos 2ara mutilar 6 matar. #o que m0s im2act a Race5 sin em1argo5 4ue lo real que 2arec3a. #a com1inacin de la destre/a de la talla 6 la inusual naturale/a de la 2iedra .ac3an que 2areciera como si el rapa .u1iera quedado a2risionado dentro de la 1rillante 2iedra negra 6 2-r2ura 6 estu,iera intentando con todas sus 4uer/as salir de all3. #a 2iedra5 2ens Race mientras o1ser,a1a las 4inas ,etas 2-r2ura que atra,esa1an el rostro del rapa, le da1a una nue,a dimensin de ira 6 male,olencia. !l tirio. Si los incas hu1iesen sa1ido lo que esta1an comenzando cuando tallaron el 2dolo, 2ens. Reic.art ,ol,i a cu1rir r02idamente con la tela el 3dolo 6 los cuatro se a2resuraron .acia la entrada del tem2lo. <C&u= co8o est0s .aciendo aqu3E <le es2et oc.rane cuando llegaron al 2ortal. <'as. me .a en,iado 2ara decirles que los na/is est0n en el 2ue1lo. Dan inter4erido nuestras comunicaciones 2or radio as3 que no 2od3amos esta1lecer contacto. !st0n en,iando a sus .om1res a la torre. 'as. me .a dic.o que no 1a7emos al 2ue1lo5 sino que 1usquemos otra 4orma de salir de aqu3 6 nos 2ongamos en contacto con el equi2o de a2o6o a=reo 2ara que nos reco7an en alg-n 2unto de las monta8as... !n ese momento5 una r04aga de dis2aros estall a su alrededor. #os cuatro se agac.aron r02idamente cuando unos dis2aros de,astadores .icieron tri/asel marco del 2ortal5 destro/ando los slidos muros de 2iedra como si estu,ieran .ec.os de 6eso. Race se gir 6 ,io a doce soldados na/is que dis2ara1an sus AW11a2ostados tras los 0r1oles que 4lanquea1an el claro. oc.rane les de,ol,i el 4uego guarecido tras el 2ortal. 9an #eYen .i/o lo mismo. !l estallido de los (W16 sona1a casi lastimoso com2arado con el /um1ido incesante de sus a,an/ados AW11. Race tam1i=n intent de,ol,er el 4uego de los na/is5 2ero cuando a2ret el gatillo de su (W16 no 2as nada.

oc.rane lo ,io5 se acerc 6 tir de un resorte en 4orma de NTO que ten3a el 4usil de Race. <Por Qios5 eres m0s in-til que un sacerdote en una casa de 2utas <le grit oc.rane. Race a2ret el gatillo de nue,o 65 esta ,e/5 su (W16 arro7 una r04aga de dis2aros con un retroceso tal que casi le disloca el .om1ro. <C&u= demonios ,amos a .acerE <grit Reic.art 2or encima del 4uego cru/ado. <J'o 2odemos quedarnos aqu3K <grit 9an #eYen<. Tenemos que ,ol,er al 2uente de cuerda... !n ese momento se o6 un estruendo 2or encima de sus ca1e/as. Race al/ la ,ista 7usto en el 2reciso momento en que un (osquito (QW5%% negro surgi de la nie1la que se al/a1a ante ellos. Su rugido so1re la cima de la torre 4ue ensordecedor. !l (osquito era un .elic2tero de ataque muc.o m0s 2eque8o que un "2ac.e o un omanc.e5 2ero lo que le 4alta1a de 2otencia de 4uego lo su2l3a con su ,elocidad 6 su manio1ra1ilidad. Su a2odo se de13a al 2arecido que guarda1a con ciertos miem1ros del mundo de los insectos. Sus cristales delanteros se 2arec3an a los o7os .emis4=ricos de una a1e7a 6 sus dos 2untales de aterri/a7e a las 2atas alargadas de un mosquito. !l (osquito lan/ una r04aga de dis2aros desde sus dos ca8ones laterales que im2actaron en el terreno em1arrado de delante de la entrada del tem2lo. <J!sto cada ,e/ se 2one 2eorK <grit Race.

!n el 2ue1lo5 los e@2losi,os que los na/is .a13an colocado de1a7o del todoterreno estallaron. $na 1ola de 4uego estall 1a7o el ,e.3culo de oc.o ruedas5 le,ant0ndolo tres metros 2or encima del terreno em1arrado5 .asta que el todoterreno ca6 de lado al suelo. !n su interior se desat el caos. Tan 2ronto como .a13an o3do a los na/is colocar los e@2losi,os5 'as.5 Ren=e 6 Sc.roeder se .a13an a2i8ado en los asientos5 colocado los cinturones 6 su7etado los unos a los otros. ".ora5 toda,3a su7etos con los cinturones5 2end3an de los asientos. Pero lo im2ortante era que el todoterreno .a13a resistido. Por el momento.

=oo$ie Ienned6 o1ser,a1a temeroso la escena desde el tec.o de la ciudadela.

Da13a ,isto el 2ue1lo5 en,uelto en nie1la 6 tinie1las5 6 cmo una docena de soldados na/is .a13an a2arecido en inter,alos regulares de entre esta con sus AW11en ristre. "ca1a1a de ,er cmo .a13an .ec.o e@2losionar el todoterreno. Qio gracias a Qios 2or que los na/is no se .u1ieran dado cuenta de que .a13a m0s miem1ros del equi2o de 'as. dentro de la ciudadela. Sus muros no .a1r3an 2odido so1re,i,ir a seme7ante e@2losin. Qe re2ente5 escuc. un grito5 a alguien que ordena1a algo en alem0n. Qoogie no sa13a demasiado alem0n5 as3 que desconoc3a el signi4icado de casi todas esas 2ala1ras. Pero5 entre todo el 1arullo5 escuc. dos 2ala1ras que s3 conoc3a> ?das Spren$kommandoA! Qoogie se qued .elado al o3rlas. Qes2u=s se gir .orrori/ado cuando ,io a cuatro soldados na/is dirigirse a toda 2risa .acia el r3o. 'o sa13a demasiado alem0n5 2ero una tem2orada en un com2le7o de misiles de la otan a las a4ueras de Dam1urgo le .a13a 2ro2orcionado un ,oca1ulario 10sico de los t=rminos militares alemanes m0s comunes. =as Spren$kommando era uno de ellos. Signi4ica1a Nequi2o de demolicinO.

"2ostado tras el 2ortal del tem2lo5 9an #eYen lan/ una granada con el lan/agranadas (W2%3 que su (W16 lle,a1a incor2orado. $n segundo des2u=s5 la granada e@2lot en los 0r1oles cercanos a las 2osiciones na/is5 con,irtiendo la /ona en un caos de 1arro 6 .o7as. <JSargentoK<grit oc.rane. <C&u=E <!stamos 7odidos. 'o 2odemos seguir as3. Tienen demasiada artiller3a. Se quedar0n 4uera de nuestros o17eti,os .asta que nos quedemos sin municin 6 entonces estaremos atra2ados en este 2uto tem2lo. JTenemos que salir de esta rocaK <J!sto6 a1ierto a todo ti2o de sugerenciasK <grit 9an #eYen. <$sted es el sargento5 sargento <le res2ondi oc.rane. <Mien. Qe acuerdo. <9an #eYen 4runci el ce8o. (edit la situacin unos instantes 6 des2u=s di7o> <#a -nica 4orma de salir de esta torre es 2or el 2uente de cuerda5 CnoE <S3 <res2ondi Reic.art. <!ntonces5 tenemos que llegar como sea al 2uente5 CciertoE < ierto. 9an #eYen di7o>

<Pro2ongo que nos diri7amos a la 2arte 2osterior del tem2lo 6 1a7emos .asta el 1orde de la cima de la torre. !ntonces nos a1rimos camino a mac.eta/os 2or entre el 4olla7e .asta el 2uente de cuerda. ru/amos el 2uente 6 lo de7amos caer una ,e/ lo .a6amos atra,esado5 de7ando a esos ca1rones atra2ados en la torre. <Parece un 1uen 2lan <grit Reic.art. <!ntonces .ag0moslo <di7o un decidido 9an #eYen. #os 1oinas ,erdes se 2re2araron 2ara salir del tem2lo. Race se limit a 2ermanecer cerca de ellos. <Qe acuerdo... <di7o 9an #eYen<. J".oraK #os cuatro salieron del tem2lo con sus armas en ristre 6 ec.aron a correr 1a7o la llu,ia. Sus 4usiles tronaron. #os na/is que esta1an en el ar1olado se 2usieron a cu1ierto. 9an #eYen 6 Reic.art do1laron la construccin 2rimero 6 se dirigieron a la 2arte 2osterior del tem2lo. Segundos des2u=s5 llegaron a la esquina de la 2arte 2osterior5 de 4orma que el tem2lo les am2ara1a de los dis2aros de los na/is. ".ora se encontra1an en el sendero de 2iedra en la cima de la ladera em1arrada que Race .a13a ,isto anteriormenteP el sendero que ten3a aquella 2iedra redonda tan e@tra8a. "quella es2ecie de ladera esta1a totalmente cu1ierta de 1arro 6 descend3a ante ellos durante unos quince metros .asta 4inali/ar en un saliente que era el 4inal de la torre de 2iedra5 un saliente que ten3a una ca3da de m0s de no,enta metros. " la i/quierda de ese saliente .a13a una ar1oleda 6 el 4olla7e que conduc3a al 2uente de cuerda. oc.rane 6 Race salieron des2u=s que 9an #eYen 6 Reic.art. 'ada m0s girar ,ieron la ladera5 inclinada 6 em1arrada. <(e temo que esto ,a a ser m0s di43cil de lo que 2ens01amos <le di7o oc.rane a 9an #eYen. Gusto en ese momento5 como un ti1urn que emerge de las 2ro4undidades del oc=ano5 el .elic2tero de ataque (osquito surgi de entre la nie1la 2or de1a7o del saliente 6 se mantu,o inm,il delante de los cuatro estadounidenses. !ntonces5 los ca8ones montados en los laterales del mismo comen/aron a escu2ir una r04aga de 4uego de,astadora. Todos se tiraron al suelo. Tex Reic.art 4ue demasiado lento. #a r04aga de dis2aros 2er4or su cuer2o sin 2iedad5 uno tras otro5 manteni=ndolo de 2ie incluso tiem2o des2u=s de que estu,iera muerto. on cada dis2aro que reci13a5 su sangre rocia1a el muro de 2iedra que se encontra1a a su es2alda. :uzz oc.rane reci1i dos dis2aros en la 2ierna 6 grit de dolor. Race se gol2e 4uertemente con el terreno em1arrado5 si 1ien sin consecuencias5 6 se ta2 las o3dos 2ara amortiguar el estruendo del 4uego del .elic2tero. 9an #eYen dis2ar sin

temor al (osquito con su (<16 .asta que5 4inalmente5 el .elic2tero se ale7 6 el cuer2o de Reic.art ca6 al terreno em1arrado con un gol2e sordo. Por desgracia5 Reic.art era el que ten3a el 3dolo. uando su cuer2o se gol2e contra el suelo5 el 3dolo se le ca6 de las manos. !l 3dolo ca6 6 comen/ a res1alar 2or el terra2l=n em1arrado... en direccin al 1orde de la cima. Race lo ,io 2rimero. <J'oK <grit5 lan/0ndose 2or =l. "terri/ so1re su estmago 6 comen/ a desli/arse 2or la 2endiente tras =l. 9an #eYen le grit> <Pro4esor5 Jes2ereK J'o...K Pero Race 6a esta1a desli/0ndose a toda ,elocidad 2or el 1arro5 con el (W16 incluido5 en direccin al 3dolo. 9einticinco metros. &uince metros. 'ue,e metros. !ntonces5 de re2ente5 el .elic2tero (osquito regres 6 solt otra r04aga de dis2aros que im2actaron en el terreno em1arrado que se2ara1a a Race del 3dolo. Race reaccion con ra2ide/. Air so1re s3 mismo 6 se ale7 de los dis2aros. Se 2rotegi los o7os 2ara que no se le llenaran de 1arro5 a1andonando moment0neamente la 2ersecucin del 3dolo. omen/ a desli/arse 2or la ladera5 le7os de los im2actos de las ametralladoras. 9io cmo el saliente al 4inal del terra2l=n se acerca1a a toda ,elocidad5 ,io la ca3da que le es2era1a 6 el (osquito so1re =l5 2ero esta1a ca6endo a demasiada ,elocidad. !ntonces5 de re2ente5 antes de que siquiera su2iera qu= esta1a sucediendo5 sali dis2arado del 1orde de la torre al es2acio a1ierto 6 a la ca3da de no,enta metros que le es2era1a de1a7o.

(ientras res1ala1a 2or el terra2l=n5 Race consigui agarrarse con una mano al 1orde del saliente 6 qued colgando de =l. !l aire que le,anta1a el .elic2tero retum1a1a contra su gorra de los LanHees mientras luc.a1a 2or agarrarse con la otra mano5 la que a-n as3a el (W165 al 1orde del saliente. omen/ a au2arse 2ara su1ir. Dagas lo que .agas5 :ill5 no mires a1a7o. (ir a1a7o. !l 1orde de la torre de 2iedra se estrec.a1a .asta no de7ar m0s que oscuridad 6 tinie1las. #a llu,ia 2arec3a 2reci2itarse a esa oscuridad5 desa2areciendo entre la im2enetra1le nie1la gris. on grandes es4uer/os5 Race logr su1ir los codos al saliente 6 au2arse. "l/ la ,ista 6 ,io a 9an #eYen5 que .a13a cargado a oc.rane en su .om1ro5 a2resurarse .acia los 0r1oles que ten3a a su derec.a. Tam1i=n ,io a los na/is5 doce en total5 armados con sus AW115 arremolinarse en torno al tem2lo desde todos los 4lancos5 2er4ectamente com2enetrados. 9ieron el 3dolo5 que se encontra1a a medio camino de la inclinada ladera5 al instante. Se des2legaron a toda ,elocidad 6 tomaron 2osiciones mientras uno de ellos 1a7a1a con cuidado 2or el terra2l=n 2ara cogerlo. !l na/i lleg al lugar donde se encontra1a el 3dolo. #o cogi. Race ni siquiera 2udo lan/ar una maldicin5 2orque en ese 2reciso momento uno de los na/is al/ la ,ista 6 lo ,io5 con medio cuer2o 2endiendo del saliente5 mir0ndolos con o7os atemori/ados. #os na/is al/aron sus AW11al un3sono5 a2untando a la 4rente de Race 6 cuando colocaron los dedos en los gatillos5 Race .i/o la -nica cosa que 2od3a .acer. Qe7arse caer.

Race ca6. " toda ,elocidad. Dacia el suelo. Dacia la 1ase de la torre de 2iedra. 9io cmo la irregular su2er4icie de la torre se suced3a a gran ,elocidad. "l/ la ,ista 6 ,io cmo el saliente del que se .a13a de7ado caer se di4umina1a ,ertiginosamente entre el cielo gris. #a ca1e/a le da1a ,ueltas. J'o 2uedo creer que .a6a .ec.o esoK 2odr3as salir de esta. 9ale. (ientras ca3a5 Race su7et el (W16 con las manos. 'o ,as a morir. 'o ,as a morir. Intent recordar cmo .a13a dis2arado antes 9an #eYen el gar4io. C mo lo .a13a .ec.oE Da13a a2retado un segundo gatillo del arma 2ara dis2arar el gar4io5 un gatillo que esta1a situado de1a7o del ca8n del (W16. Sigui ca6endo. Race 1usc deses2eradamente el segundo gatillo de su arma... J"qu3K #e,ant inmediatamente su (W16 6 a2unt a la torre de 2iedra que desa2arec3a a toda ,elocidad de su ,ista. Qes2u=s a2ret el segundo gatillo. on un sonido similar al de las ruedas al 2inc.arse5 el gar4io 2lateado sali dis2arado del lan/agranadas 6 se a1ri en el aire con un ruido met0lico. Race sigui ca6endo. !l gar4io sali dis2arado .acia arri1a. #a cuerda de nailon ser2ente tras =l. (0s a1a7o. !l gar4io ,ol 2or encima de la cima de la torre. (0s a1a7o. Race agarr 4uertemente su (W16. Qes2u=s cerr los o7os 6 es2er. !s2er 2or el tirn de la cuerda o 2or el im2acto contra el lago5 cualesquiera de las dos cosas que ocurriera antes. !l tirn 4ue 2rimero. !n un segundo5 la cuerda del gar4io se tens 6 el descenso de Race se detu,o 1ruscamente. Race sinti como si le desenca7aran los 1ra/os5 2ero aun as3 logr su7etarse al (W16. alma5 calma5 lo .iciste 2orque sa13as que

"1ri los o7os. !sta1a colgando de una cuerda treinta metros 2or de1a7o del saliente de la cima de la torre. Sigui inm,il 6 en silencio en la cuerda durante treinta segundos5 res2irando con di4icultad5 negando con la ca1e/a. "l saliente no se asom ning-n na/i. Qe13an de .a1er a1andonado el terra2l=n tan 2ronto como lo ,ieron caer. Race sus2ir 2ro4undamente5 ali,iado. Qes2u=s se 2uso manos a la o1ra 6 comen/ a tre2ar 2or la cuerda.

!n la cima de la torre5 9an #eYen se a1r3a 2aso a tra,=s del 4olla7e utili/ando su cuc.illo MoYie a modo de mac.ete. +l tam1i=n .a13a ,isto .ac3a unos instantes a los na/is coger el 3dolo5 6 a.ora esta1a intentando deses2eradamente ,ol,er al 2uente de cuerda antes de que ellos lo .icieran. !l 2uente se encontra1a en el e@tremo sur de la cima de la torre. oc.rane5 que esta1a .erido5 6 9an #eYen intenta1an llegar .asta =l 2or entre la male/a situada al sudoeste de la torre. #os na/is esta1an tomando la ruta m0s directa 6 se dirig3an al 2uente 2or el claro 6 las escaleras de 2iedra. 9an #eYen cort una -ltima rama 6 de re2ente oc.rane 6 =l se encontraron con la imagen del 2uente de cuerda que tan ma7estuosamente se e@tend3a so1re el a1ismo5 entre la cima de la torre 6 el sendero e@terior. !l 2uente esta1a a unos catorce metros de ellos 65 en ese 2reciso momento5 los cerca de doce soldados na/is que los .a13an atacado en el 2ortal del tem2lo esta1an cru/0ndolo 6 llegando al sendero que .a13a al otro lado. Maldita sea, 2ens 9an #eYen. #o .a13an derrotado en el 2uente. 9an #eYen se qued mirando a uno de los na/is mientras este cru/a1a el 2uente 6 llega1a a tierra 4irme. #le,a1a algo en las manos5 algo cu1ierto con una ra3da tela 2-r2ura. !l 3dolo. (ierda. ?ue entonces cuando los na/is5 que 6a esta1an todos al otro lado del 1arranco5 .icieron lo que 9an #eYen m0s tem3a que .icieran5 lo que =l 2retend3a .a1er .ec.o si .u1iese llegado 2rimero al 2uente de cuerda. Soltaron los agarres del 2uente de los contra4uertes 6 lo de7aron caer. !l enorme 2uente ca6 2or el 1arranco. Segu3a asido a los contra4uertes del lado de la torre 2or lo que no ca6 al ,ac3o5 sino que qued colgando contra la torre de 2iedra. !l e@tremo de la cuerda se 2erdi entre la im2enetra1le nie1la 1a7o ellos.

9an #eYen mir con 4rustracin e im2otencia cmo el gru2o de na/is descend3an 2or el sendero con el 3dolo. Ten3an el 3dolo. (ientras que =l esta1a a.ora atra2ado en la torre de 2iedra.

Deinric. "nista/e 2ermaneci en el centro de 9ilca4or con las manos en las caderas. !sta1a contento 2or cmo .a13a transcurrido el asalto al 2ue1lo. !l generador de 2ulsos .a13a 4uncionado a la 2er4eccin5 cortando toda comunicacin 2or radio de los enemigos. #os estadounidenses que se encontra1an en el todoterreno .a13an sido neutrali/ados con 4acilidad. L a.ora aca1a de reci1ir la noticia de que sus tro2as de asalto .a13an logrado arre1atar el 3dolo a los estadounidenses en el tem2lo. #as cosas esta1an saliendo mu6 1ien. Se escuc. un grito 6 "nista/e se gir. #os soldados de la torre se acerca1an 2or el sendero de la ri1era del r3o. !l soldado al mando se dirigi .acia =l 6 le entreg un o17eto en,uelto en una tela. M"err ;1er$ruppenfLhrer<di7o o4iciosamente el .om1re<5 el 3dolo. "nista/e sonri.

$na ,e/ .u1o logrado tre2ar 2or la cuerda del gar4io5 Race recorri el a.ora desierto claro de delante del tem2lo en 1usca de los 1oinas ,erdes5 si es que queda1a alguno con ,ida. !ncontr a 9an #eYen 6 a oc.rane en el saliente donde anteriormente .a13a estado su7eto el 2uente de cuerda. <Di7os de 2uta <di7o mientras o1ser,a1a el a1ismo que se al/a1a ante ellos<. Dan cortado el 2uente. <'o .a6 4orma de salir de aqu3<di7o 9an #eYen<. !stamos atra2ados. Gusto entonces5 el .elic2tero (osquito so1re,ol 2or encima de ellos. Sus ca8ones laterales comen/aron a dis2arar. #os na/is de13an de .a1erlo de7ado 2ara que terminara el tra1a7o. Race 6 los 1oinas ,erdes se 2usieron a cu1ierto entre la male/a. #as .o7as estallaron 2or encima de su ca1e/aP los troncos de los 0r1oles quedaron reducidos a astillas. <JGoderK <grit oc.rane 2or encima del estruendo de los dis2aros. Race o1ser, el .elic2tero mientras este se sosten3a en el aire so1re el a1ismo. Sus armas escu23an lenguas de 4uego 6 los 2atines de aterri/a7e 2end3an 1a7o la estructura del .elic2tero. Los patines de aterrizaBe!!!, 2ens. L5 en ese momento5 algo ocurri en su interior. $na 4=rrea determinacin5 que desconoc3a 2oseer5 se a2oder de =l. <J9an #eYenK <grit de re2ente. <C&u=E

<'ecesito que me cu1ra. <CParaE <Daga que el .elic2tero su1a un 2oco m0s5 Cde acuerdoE Pero no lo a.u6ente. <C&u= ,a a .acerE <J9o6 a sacarnos de esta rocaK Para 9an #eYen esa res2uesta era m0s que su4iciente. $n segundo des2u=s5 salt del 4olla7e 6 comen/ a dis2arar al .elic2tero negro. !l (osquito le res2ondi al/0ndose un 2oco m0s 6 dis2ar0ndole. (ientras tanto5 Race intenta1a 4e1rilmente desenrollar la cuerda del gar4io. "l/ la ,ista .acia el .elic2tero. <J(0s altoK <grit<. J(0s altoK J!st0 demasiado 1a7oK Race calcul la distancia entre el .elic2tero 6 =l. !sta1a demasiado cerca 2ara dis2arar el gar4io con el lan/agranadas. I1a a tener que lan/arlo =l mismo. Qesenroll la cuerda un 2oco m0s. "s3 estar3a lo su4icientemente .olgada 2ara que no se enredase cuando la tirara. <J oc.raneK <grit<. CPuedes 1alancearte con esa 2iernaE <CT- qu= crees5 !insteinE <J!ntonces no me ,alesK <le di7o Race im2laca1le<. Te quedas aqu3. 9an #eYen5 Jc-1rameK !ntonces5 mientras 9an #eYen dis2ara1a al .elic2tero5 Race salt de entre el 4olla7e con el gar4io en su mano 65 con un 0gil mo,imiento5 sin llegar a le,antar el 1ra/o del todo5 lo lan/ al 2at3n de aterri/a7e i/quierdo del (osquito. Tan 2ronto como lo .i/o5 su2o que .a13a .ec.o un tiro 2er4ecto. !l gar4io ,ol 2or el aire .acia el .elic2tero5 alcan/ando el c=nit de su arco 7usto al llegar al 2at3n de aterri/a7e i/quierdo del (osquito. " continuacin5 con un clik 1rusco5 el gar4io gir so1re el 2untal 6 dio dos ,ueltas .asta quedar colgando de =l. <J(u6 1ienK J9an #eYen5 en marc.aK 9an #eYen dis2ar 2or -ltima ,e/ al .elic2tero 6 ec. a correr al 1orde del saliente5 donde se encontra1a Race. <J"g0rreseK <Race le o4reci a 9an #eYen su (W16. !l arma esta1a unida al 4inal de la cuerda del gar4io. 9an #eYen la cogi 6 mir a Race. <CSa1eE !s m0s ,aliente de lo que muc.a gente 2ensar3a. <Aracias. " continuacin5 Race 6 9an #eYen se de7aron caer 2or el saliente 6 se 1alancearon 2or el a1ismo5 2endiendo del 2at3n de aterri/a7e del .elic2tero de ataque.

<Di7o de 2uta... <di7o :uzz 1arranco.

oc.rane mientras ,e3a cmo se ale7a1an 2or el

Race 6 9an #eYen se 1alancearon 2ara tomar im2ulso 6 saltar al sendero al otro lado del a1ismo. $na ,e/ estu,ieron en tierra 4irme5 Race solt r02idamente la cuerda del (W16 6 la de7 ir. !l .elic2tero que so1re,ola1a 2or encima de ellos no 2areci .a1erse 2ercatado de dnde .a13an ido5 tan solo sigui girando 4ren=ticamente so1re el ca8n5 dis2arando im2otente a cualquier sitio. (ientras5 Race 6 9an #eYen 1a7aron 2or el sendero en es2iral5 rum1o al 2ue1lo.

Deinric. "nista/e sostu,o el o17eto en,uelto entre sus manos 6 contu,o la res2iracin mientras lo desen,ol,3a. <S3 <di7o cuando ,io el 1rillante 3dolo negro 1a7o la tela<. S3... Qe re2ente5 dio media ,uelta 6 comen/ a caminar .acia el 2uente de la 2arte oriental del 2ue1lo. <!qui2o de demolicin <di7o en alem0n mientras camina1a<. CDan colocado los e@2losi,os de cloroE <!n tres minutos estar0n listos5 "err ;1er$ruppenfLhrer<le di7o un .om1re desde las inmediaciones del todoterreno. <!ntonces lle,a tres minutos de retraso <le grit "nista/e<. Termine de colocarlos 6 -nase a nosotros en el r3o. <S35 ;1er$ruppenfLhrer! "nista/e cogi su radio. <F"err ;1erst$ruppenfLhrerE CPuede o3rmeE <;1erst$ruppenfLhrer era el rango m0s alto de las SS5 general. <S3 <o1tu,o como res2uesta. <#o tenemos. <Tr0iganmelo. <S35 ;1erst$ruppenfLhrer! Qe inmediato <di7o "nista/e mientras atra,esa1a el 2uente oriental 6 se adentra1a en la sel,a.

Race 6 9an #eYen 1a7aron corriendo el sendero en es2iral. #legaron a la 1ase del cr0ter5 ,ieron la 4isura 6 recorrieron el 2asillo que conduc3a .asta el 2ue1lo. Qes2u=s5 corrieron 2or el sendero de la ri1era del r3o con sus armas en ristre. #a nie1la lo ta2a1a todo. (ientras Race recorr3a el sendero5 su auricular ,ol,i de re2ente a la ,ida> <9an #eYen5 in4orme. Re2ito. situacin... oc.rane5 Reic.art5 9an #eYen5 in4orme de

!ra 'as.. #as radios ,ol,3an a 4uncionar. #os na/is de13an de .a1er a2agado su sistema de inter4erencias5 o5 al menos5 las radios de nuestro equi2o esta1an a.ora 4uera de su radio de alcance. 9an #eYen .a1l mientras corr3a. < oronel5 aqu3 9an #eYen. Demos 2erdido a Reic.art5 6 oc.rane est0 .erido. Pero los na/is tienen el 3dolo. Re2ito. #os na/is tienen el 3dolo. !l 2ro4esor Race est0 conmigo. !stamos regresando al 2ue1lo. <CDan 2erdido el 3doloE

<S3. <Recu2=renlo <4ue todo lo que 'as. di7o.

Race 6 9an #eYen llegaron el 2uente de madera de la 2arte occidental del 2ue1lo. #o cru/aron con la ma6or de las cautelas5 sin 1a7ar las armas ni un instante. !l 2ue1lo esta1a desierto 6 en,uelto en una densa nie1la. 'o .a13a na/is a la ,ista. 'i tam2oco rapas! Gusto delante de ellos ,ieron la silueta oscura del todoterreno. !sta1a ,olcado. " su i/quierda ,ieron las som1ras de las construcciones del 2ue1lo de 9ilca4or al/0ndose entre la nie1la. 9an #eYen se acerc al todoterreno. <C oronel...E<di7o. ?ue res2ondido 2or un dis2aroP un dis2aro del AW11de uno los tres .om1res que con4orma1an el equi2o de demolicin na/i 6 que se .a13an quedado en el 2ue1lo 2ara colocar los e@2losi,os. Race se tir a la i/quierda5 9an #eYen a la derec.a5 am1os con los (W16 en ristre5 2ero 2oco 2od3an .acer con ellos. 'o 2od3an ,er nada con la nie1la. Race se 2uso en 2ie 7usto cuando ,io a un soldado na/i a2arecer tras el todoterreno con su AW115 listo 2ara dis2arar. Qe re2ente5 6pam7, se escuc. el estruendo de un -nico dis2aro e4ectuado desde alg-n 2unto detr0s de Race 6 la ca1e/a del na/i estall de7ando un reguero de sangre tras de s3. #o -nico que Race 2udo .acer 4ue quedarse mirando atnito cmo su atacante ca3a al suelo5 muerto. <Pero qu=... <se gir .acia el lugar de donde .a13a 2ro,enido el dis2aro. Qe re2ente5 un rapa sali de entre la nie1la5 7usto delante de =l5 le ense8 sus 4auces a1iertas 6 salt a su cuello... 6%am7 !l ataque del rapa se ,io interrum2ido 2or el im2acto de una 1ala en su ca1e/a. (uri al instante. !l cuer2o del animal ca6 a 2ocos cent3metros de los 2ies de Race. C&u= demonios esta1a ocurriendoE <JPro4esorK <escuc. la ,o/ de Qoogie<. "qu3. J9engaK JLo le cu1roK Race entrecerr los o7os 6 2udo di,isar a tra,=s de la nie1la el tec.o de la ciudadela 65 all35 con un ri4le de 4rancotirador5 ,io la silueta de =oo$ie Ienned6.

Qesde su 2osicin5 en el tec.o de la 4ortale/a de 2iedra5 Qoogie ten3a una ,ista inme7ora1le del 2ue1lo.

" tra,=s de la mira t=rmica de su 2oderoso ri4le (W82"1" 2od3a ,er a todos los que se encontra1an en el 2ue1lo como si 4uera de d3a. ada 4igura a2arec3a en su o17eti,o como una manc.a multicolor5 tanto las im2recisas 4ormas .umanas de Race5 9an #eYen 6 los dos miem1ros del equi2o de demolicin alem0n como la 4orma tra2e/oidal del todoterreno 6 las 4ormas terri1les 6 con cuatro 2atas de los 4elinos. #os 4elinos. on la desa2aricin de los soldados na/is 6 su arsenal de armas5 los 4elinos ,ol,3an a ser li1res 2ara cam2ar a sus anc.as 2or el 2ue1lo. !sta1an de ,uelta. L 0,idos de sangre.

Race se gir 6 ,io a 9an #eYen5 que se encontra1a 7unto al todoterreno ,olcado. <J Pro4esor5 salga de aqu3K <le grit el sargento de los 1oinas ,erdes<. Lo le cu1rir=. Tengo que 2oner esta cosa derec.a. 'o .u1o que dec3rselo dos ,eces. Race ec. a correr 2or el 2ue1lo5 rodeado de la es2esa nie1la. uando comen/ a correr5 sin em1argo5 escuc. 2isadas que c.a2otea1an 2or el terreno em1arrado tras =l. Se esta1an acercando. #e esta1an 2isando los talones. L de re2ente5 6plam7 6Kas7 6%laf7 !ra el sonido de otro de los dis2aros de Qoogie5 seguido del sonido de la 1ala al im2actar en uno de los na/is5 seguido del sonido del na/i al caer contra el suelo. Utro rapa se desli/ delante de =l5 listo 2ara atacarlo 6 6pam7, su ca1e/a estall en mil 2eda/os. Utro dis2aro de Qoogie. !l cuer2o del rapa comen/ a con,ulsionarse. 6%am7 6%am7 6%am7 6%am7 6%am7 !l cuer2o de7 de mo,erse. Race no 2od3a cre=rselo. !ra como a1rirse camino 2or entre un la1erinto lleno de nie1la mientras tu 0ngel de la guarda ,ela1a 2or ti. #o -nico que Race 2od3a .acer era seguir corriendo5 seguir a,an/ando5 mientras Qoogie se encarga1a de los 2eligros que se cern3an so1re =l5 2eligros que ni =l mismo 2od3a ,er. !scuc. m0s 2isadas en el 1arro5 esta ,e/ m0s 2esadas5 la ,ariante de cuatro 2atas. %am! Kas! %laf!

!n el tec.o de la ciudadela5 Qoogie solt una maldicin. !l -ltimo dis2aro le .a13a de7ado seco. Se .a13a quedado sin municin. Se agac. tras el 2ara2eto 6 comen/ a cargar su arma de nue,o.

!n el r3o5 9an #eYen tira1a de la 2arte in4erior del todoterreno ,olcado5 em2u70ndolo con todo su 2eso5 consciente de que los rapas esta1an a.3 4uera5 2rotegidos 2or la nie1la. <J 0m1iense de ladoK <le grit a 'as. 6 a los dem0s que esta1an dentro del ,e.3culo<. JTenemos que ,olcarloK #os ocu2antes del todoterreno se mo,ieron al instante 6 el todoterreno comen/ a ,olcarse casi al mismo tiem2o. 9an #eYen se a2art cuando el todoterreno de oc.o ruedas aterri/ so1re sus neum0ticos. orri .acia la 2uerta lateral del ,e.3culo.

Race segu3a corriendo 2or entre la nie1la cuando5 de re2ente5 al igual que cuando en los teatros el teln se su1e 6 re,ela el escenario5 la nie1la que ten3a ante s3 se se2ar 6 2udo contem2lar la ciudadela. ?ue en ese mismo instante cuando escuc. el clic del seguro de un AW11cercano. Se qued .elado. Air lentamente 6 ,io a un soldado na/i en la nie1la detr0s de =l. !l AW 11que 2orta1a a2unta1a directamente a su ca1e/a. Race es2er 2or el 6a 4amiliar estallido del 4usil de Qoogie. Pero no se 2rodu7o. FPor qu= no dis2ara1aE L entonces5 de re2ente5 escuc. un 2oderoso rugido5 un rugido que Race 2ens que era de uno de los 4elinos. Pero no era el rugido de un 4elino. !ra el rugido de un motor. $n segundo des2u=s5 el todoterreno a2areci 2or entre de la nie1la 6 gol2e al soldado 2or la es2alda. !l na/i ca6 6 4ue atro2ellado 2or el ,e.3culo. Race tu,o que tirarse a un lado 2ara que no le 2asara lo mismo. !l todoterreno 2as a su lado 6 se detu,o delante de la ciudadela5 7usto ante la entrada de la 4ortale/a5 aline0ndose de 4orma que su 2uerta corredi/a i/quierda se a1riera 7usto en la 2uerta de la misma. $n segundo des2u=s5 Race ,io como la ,entanilla trasera del todoterreno se a1r3a 6 a2arec3a la ca1e/a de 9an #eYen. <!.5 2ro4esor5 C,iene o qu=E Race salt a la 2arte trasera del ,e.3culo 6 se tir de ca1e/a 2or la ,entanilla. Tan 2ronto como estu,o dentro5 9an #eYen la cerr con un gol2e seco.

<Tienen el 3dolo <di7o 9an #eYen5 sentado en el suelo de la ciudadela 6 rodeado 2or los dem0s5 con la d=1il lu/ de sus linternas como -nica iluminacin. #a 2uerta

a1ierta del todoterreno esta1a tras =l5 cu1riendo 2or com2leto la entrada a la ciudadela. <(ierda <di7o #auren<. Si meten ese tirio en una Su2erno,a estamos 7odidos... <C&u= ,amos a .acerE <di7o Go.ann Irauss. <9amos a recu2erarlo <res2ondi categrico 'as.. <Pero5 CcmoE <di7o Tro6 o2eland. <Tenemos que ir tras ellos 6a <di7o 9an #eYen<. !s a.ora cuando est0n m0s ,ulnera1les. Dan ,enido .asta aqu3 2ara coger el 3dolo 6 des2u=s su2ongo que lo lle,ar0n a donde quiera que tengan su Su2erno,a. Pero en una misin como la que aca1an de reali/ar5 el momento en el que se es m0s ,ulnera1le es cuando se est0 de camino al o17eti,o. <!ntonces5 Cdnde est0 su 1ase de o2eracionesE <Tiene que estar cerca <di7o Race con 4irme/a5 sor2rendiendo a todos 2or su con,iccin5 incluido a =l mismo<. " 7u/gar 2or cmo llegaron .asta aqu3. <CL cmo llegaron e@actamente .asta aqu35 2ro4esorE <2regunt incr=dulo. o2eland

<'o lo s= con certe/a <di7o Race<5 2ero creo que 2uedo adi,inarlo. Primero5 ,inieron aqu3 usando un m=todo de trans2orte que su a,an/ada red S"TWS' no 2udo detectar5 2or lo que no ,inieron ,olando. Segundo5 a2arte de ,olando 6 a 2ie5 Ccu0l es la 4orma m0s r02ida 6 sencilla de trasladar a cerca de treinta .om1res 2or la sel,aE <(ierda5 2or qu= no se me .a1r3a ocurrido... <di7o #auren. <C!l qu=E <di7o o2eland irritado. <#os r3os <di7o ella. <!@acto <di7o Race<. 9inieron .asta aqu3 en 1arco. #o que signi4ica que su 1ase de o2eraciones no 2uede estar mu6 le7... <Se detu,o. <!ntonces5 Cdnde est0E <di7o 'as.<. CQnde est0 su 1ase de o2eracionesE Pero Race no esta1a escuc.ando. "lgo le .a13a ,enido a la mente. Mase de o2eraciones... CQnde .a13a escuc.ado esas 2ala1ras antesE <CPro4esor RaceE <di7o 'as.. 'o5 un momento. 'o las .a13a escuc.ado. #as .a13a ,isto. L entonces ca6 en la cuenta. <#auren5 Cseguimos teniendo esa transcri2cin tele4nicaE "quella en la que los na/is e@ig3an un rescate. #a con,ersacin tele4nica que la MI" interce2t entre el m,il de alguien que se encontra1a en Per- 6 olonia "lemania. #auren se dio la ,uelta 6 comen/ a 1uscar en su equi2o.

<"qu3 est0. <#e 2as una .o7a de 2a2el. Race le ec. un ,ista/o a la transcri2cin que .a13a ,isto anteriormente.

Voz 1: ase de operac ones !a s do esta"#ec dae# resto de# ser$% na Voz 2: de# ar%a&'# sta& Voz 1: !e%os adoptado #a (or%ac )n en re#o* de arena de acuerdo con e# %ode#o estadoun densedos detonadores ter%onuc#eares enc %a + de"a*o de una c$%ara nter or de a#eac )n de t tan o6 #as prue"as nd can -uee# d spos t .ooperat .o. /odo #o -ue neces ta%os a!ora t r o. Voz 2: no se preocupe. An staze se est$ ocupando de eso Voz #: '0u1 !a+ de# %ensa*e& Voz 2: sa#dr$ tan pronto co%o ten2a%os e# 3do#oa cada pr %er % n stro + pres dente de #a 45ade%$s de# pres dente de #os 55. 44. por e# te#1(ono ro*o de e%er2enc as nternoe# rescate ser$ de c en % # % ##ones de d)#ares o de #o contrar o detonare%os e# d spos t .o...

#os o7os de Race se centraron en la 2rimera l3nea de la transcri2cin.

Voz #: ase de operac ones !a s do esta"#ec dae# resto de# ser$% na 75# resto de#... ser$.... % na8 d *o 9ace en .oz a#ta. : na... ,a % na.

Se gir .acia #auren. <C u0l era el nom1re de aquella mina de oro a1andonada que ,imos desde el Due6 cuando ,en3amos .acia aqu3E #a que esta1a iluminada. #a que 2ara nada 2arec3a estar a1andonada. <(adre de Qios <di7o #auren. <C!st0 situada en un r3oE <S35 en el r3o "lto Pur-s. Pr0cticamente todas las minas a cielo a1ierto en el "ma/onas est0n situadas en los r3os5 2orque los .idroa,iones 6 los 1arcos son la -nica 4orma de sacar el oro de all3. <C" cu0nta distancia est0 de aqu3E <'o lo s=. !ntre unos no,enta 6 cinco5 6 ciento quince Hilmetros. Race se gir .acia 'as.. <".3 es adonde ,an5 coronel. " la mina de oro (adre de Qios. !n 1arco.

Deinric. "nista/e se dio de 1ruces con la male/a5 ,i=ndose o1ligado a a,an/ar .acia el este5 .asta que al 4inal logr a2artar la -ltima rama 6 se encontr con una ,ista es2ectacular. #a sel,a del "ma/onas se e@tend3a ante =l como una e@u1erante al4om1ra ,erde que se 2rolonga1a .asta el .ori/onte. "nista/e se encontra1a al 4inal de la meseta5 en la 2arte su2erior de un 2reci2icio cu1ierto de 4olla7e que se al/a1a so1re la sel,a. " su derec.a esta1a una incre31le catarata de m0s de sesenta metros que ca3a so1re la meseta. !l 2roducto 4inal del r3o in4estado de caimanes que recorr3a 9ilca4or. "nista/e .i/o caso omiso de la catarata. #o que le im2orta1a esta1a en su 1ase5 en la seccin m0s am2lia del r3o5 all3 a1a7o. Sonri ante aquella ,isin. S3... !ntonces5 con el 3dolo 1a7o su 1ra/o5 comen/ a descender 2or las cuerdas que 2end3an de la 2ared del 2reci2icio .asta el r3o.

<Qe acuerdo <di7o o2eland<. !ntonces5 Ccmo ,amos a coger a esos 1astardosE 'os lle,an quince minutos de ,enta7a 65 2or si a alguien se le .a13a ol,idado5 los rapas siguen a.3 4uera... <Si los 1arcos est0n donde creo que est0n5 entonces .a6 otra 4orma de cogerlos < di7o Race<. $na ruta que nos e,ita tener que 2asar 2or donde se encuentran los rapas! <C&u= rutaE <2regunt 'as.. Race se 2uso inmediatamente de rodillas 6 comen/ a 2asar las manos 2or el suelo de tierra de la ciudadela. <C&u= est0 .aciendoE <!sto6 1uscando una cosa. <C!l qu=E Race 1usc 2or el suelo. Seg-n el manuscrito5 ten3a que estar a.35 en alguna 2arte. #a -nica cuestin era si los incas .a13an usado o no el mismo s3m1olo 2ara marcarlo. <!sto <di7o de re2ente cuando quit la tierra del suelo con la mano 6 tras una 4ina ca2a de 1arro 6 mugre a2areci una losa de 2iedra. !n la esquina de la losa .a13a gra1ado un s3m1olo5 un c3rculo con una N:O dentro. <9enga "qu35 necesito a6uda <di7o. 9an #eYen 6 Qoogie se acercaron .asta =l5 cogieron la losa 6 tiraron de ella.

#a losa .i/o un ruido sordo al desli/arse5 des,elando un agu7ero negro de1a7o. <!s el quenko<di7o Race. <C!l qu=E <di7o 'as.. <#o le3 en el manuscrito. !s un la1erinto e@ca,ado en la roca 1a7o el 2ue1lo5 una ruta de esca2e5 un sistema de t-neles que lle,a .asta la catarata que est0 en el 1orde de la meseta5 siem2re 6 cuando se se2a la cla,e. <CL usted la sa1eE <S3. <C moE <le 2regunt Tro6 o2eland con sorna. <Porque .e le3do el manuscrito <di7o Race. <!ntonces5 Cqui=n ,aE <di7o #auren. <9an #eYen 6 Ienned6 <di7o 'as.<. L cualquiera que se2a usar un arma < a8adi mirando a los dos agentes de la MI" 6 al 2aracaidista alem0n5 (olHe. Ren=e5 Sc.roeder 6 (olHe asintieron con la ca1e/a. 'as. se gir .acia o2eland. <C&u= .a6 de usted5 o2elandE <'o .e cogido un arma en mi ,ida <di7o. <(u6 1ien5 de acuerdo. $stedes cinco... <Lo 2uedo usar un arma <di7o Race. <C&u=E<di7o #auren. <C$stedE <di7o o2eland. <Mueno <Race se encogi de .om1ros<5 algunas armas. (i .ermano las tra3a a casa todo el tiem2o. 'o se me da mu6 1ien5 2ero... <!l 2ro4esor Race 2uede acom2a8arme siem2re que quiera <di7o 9an #eYen dando un 2aso al 4rente. Intercam1i una mirada con Race 6 le dio una 2istola SIAW Sauer<. Qes2u=s de lo que le .e ,isto .acer en la torre de 2iedra. Se ,ol,i a 'as.. <CL 1ien5 se8orE 'as. asinti. <Daga lo que tenga que .acer5 tan solo recu2ere el 3dolo. 'uestro a2o6o a=reo de1er3a de estar al llegar. Tan 2ronto como lleguen5 les mandar= tras ustedes. Si logran de alguna manera 2oner las manos so1re ese 3dolo 6 mantener a ra6a a esos ca1rones na/is un tiem2o5 el equi2o de a2o6o a=reo de1er3a 2oder sacarles de all3. C!ntendidoE <!ntendido<di7o 9an #eYen cogiendo su (Wl 6<. !n marc.a5 entonces.

on 9an #eYen a la ca1e/a5 se adentraron 2or los estrec.os 2asillos de 2iedra del quenko situado 1a7o 9ilca4or. #a 2eque8a linterna del ca8n de su 4usil ilumina1a el estrec.o t-nel que se e@tend3a ante ellos. Race5 Qoogie5 (olHe 6 los dos agentes de la MI" corr3an 2or el oscuro 2asillo tras =l. Qoogie 6 los tres alemanes lle,a1an sus (W16. Race solo lle,a1a la SIAWSauer 2lateada. "unque no quer3a decirlo5 Race esta1a muerto de miedo. Pero esta1a donde quer3a estar5 con 9an #eYen5 Qoogie 6 los alemanes5 tras el 3dolo5 tras los na/is. Daciendo algo. Pero el quenko, sin em1argo5 no le a6uda1a demasiado a tranquili/arse. !ra como una ma/morra .orrorosa5 un la1erinto su1terr0neo de 2esadilla con estrec.as 2aredes de 2iedra 6 res1aladi/os suelos em1arrados. " su 2aso se escond3an5 entre oscuras grietas5 unas ara8as enormes 6 2eludas5 mientras que ser2ientes asquerosamente gordas se desli/a1an 2or el 1arro estancado del suelo del t-nel5 casi tro2e/0ndose con ellos. L era un lugar claustro41ico5 terri1lemente claustro41icoP los 2ega7osos 2asillos que ,e3a a2enas med3an no,enta cent3metros de anc.o. 9an #eYen corr3a r02idamente5 a la ca1e/a. < o7a el tercer t-nel a la derec.a <le di7o Race<. L des2u=s /ig/aguee5 em2e/ando 2or el 2rimer t-nel a la i/quierda.

"l mismo tiem2o que Race 6 los dem0s atra,esa1an el la1erinto su1terr0neo5 Deinric. "nista/e llega1a a la 1ase del acantilado. orri .asta la ri1era del r3o 6 se su1i a una lanc.a motora [odiac. Puls el micr4ono de radio 2ara .a1lar> <!qui2o de demolicin. In4orme. 'o reci1i ninguna res2uesta.

orrieron 2or el quenko! orrieron con todas sus 4uer/as5 girando a la i/quierda5 cortando 2or la derec.a5 a1ri=ndose 2aso entre ara8as5 saltando 2or encima de ser2ientes de m0s de un metro de longitud5 res1alando 6 tro2e/ando 2or los res1aladi/os t-neles cu1iertos de musgo del es2antoso la1erinto su1terr0neo... <!.5 9an #eYen <di7o Race con la res2iracin entrecortada mientras corr3a 2or un tramo largo del t-nel. <CS3E <res2ondi 9an #eYen.

<C&u= es el lu1 de los 8%E <C!l lu1 de los 8%E < oc.rane lo mencion la noc.e anterior mientras esta1an descargando los .elic2teros5 2ero no di7o lo que era. (e gustar3a sa1erlo antes de morir. 9an #eYen solt una risotada. <Puedo dec3rselo5 2ero es 1astante5 digamos5 2oco re4inado. <Pngame a 2rue1a. <Qe acuerdo... <di7o 9an #eYen<. Para ser miem1ro del lu1 de los 8%5 uno tiene que .a1erse acostado con una c.ica que .a6a nacido en la d=cada de 1T8%. <JPor 4a,orK <di7o Race asqueado. <#e di7e que era 2oco re4inado. Siguieron corriendo. #os seis lle,a1an corriendo cerca de siete minutos 2or el quenko cuando5 de re2ente5 9an #eYen do1l una esquina 6 se dio de 1ruces cori un slido muro de 2iedra. Solo que no era un muro de 2iedra. !ra una 2uerta de 2iedra. Qe .ec.o5 era una 2uerta de 2iedra no mu6 distinta a la de la 2ro2ia ciudadela> una roca cuadrangular con una 1ase redondeada que se 2od3a des2la/ar 40cilmente desde dentro5 2ero que era ine@2ugna1le desde 4uera. Race 6 9an #eYen corrieron la roca 65 al instante5 se to2aron con el 1ramido de una im2onente catarata. #a cortina de agua que ca3a a menos de trescientos metros de ellos mo7 sus rostros cuando salieron al e@terior. Race o1ser, la /ona. !sta1an en un sendero5 un sendero inca5 ca,ado en la 2iedra tras la catarata. Se encontra1an en el 1orde de la meseta. !l rugido de la catarata que se al/a1a ante ellos era incre31le. ".oga1a cualquier otro sonido. 9an #eYen tu,o que gritar 2ara que se le escuc.ara. <JPor aqu3K <grit ec.ando a correr 2or la i/quierda. !l sendero rocoso esta1a mo7ado 6 res1aladi/o5 2ero Race 6 los dem0s lograron no 2erder el equili1rio mientras lo recorr3an tras la cortina de agua. " 2esar de que se mo,3an con ra2ide/5 les lle, un minuto entero alcan/ar el 4inal de la cortina. #a catarata que se al/a1a so1re ellos era enorme 6 la salida del quenko esta1a 7usto a la mitad de la misma. 9an #eYen sali el 2rimero del sendero5 2ero se detu,o ante la ri1era del r3o. <Goder <di7o. <C&u= ocurreE <2regunt Race cuando sali del sendero 6 mir al r3o.

#o 2rimero que ,io 4ue la 2eque8a lanc.a [odiac de Deinric. "nista/e ale70ndose de ellos 6 adentr0ndose en las aguas del r3o. <C&u= es lo que ocurreE <2regunt de nue,o. L entonces ,io los 1arcos. <Goder.

Parec3a una armada aut=ntica. Qe13a de .a1er5 al menos5 ,einte em1arcaciones en aquel enorme r3o 2ardu/co situado en la 1ase de la catarataP em1arcaciones de todas las 4ormas 6 tama8os. inco em1arcaciones de asalto con cascos de una considera1le eslora se desli/a1an a gran ,elocidad 2or el agua alrededor del 2er3metro de la 4lota. !ran Rigid Raiders5 em1arcaciones de ataque con casco de aluminio a1ierto 6 l3neas elegantes que el Ser,icio "=reo !s2ecial 1rit0nico utili/a1a 2ara incursiones 6 ataques r02idos. uatro lanc.as 2atrulleras de la =2oca de la guerra de 9ietnam5 conocidas como Pi11ers5 na,ega1an 7unto a algunas de las em1arcaciones de ma6or en,ergadura en el centro de la armada. #as Pi11ers eran lanc.as ca8oneras mu6 r02idas5 de m0s de un metro de anc.o 6 1lindadas5 que i1an equi2adas con torretas de ametralladoras de 2% mm 6 lan/ator2edos laterales. Su nom1re se de1e a la a1re,iatura que .ac3an los soldados de su designacin o4icial> PMR N%atrol :oat 8iver+! "unque la Pi11er 6a era mu6 conocida 2or .a1er sido utili/ada en 9ietnam5 .a13a sido adem0s inmortali/ada en la 2el3cula Apocal/pse &o0! Tres enormes 1arca/as .a1ilitadas 2ara el aterri/a7e de .elic2teros se al/a1an so1re el r3o5 dentro del c3rculo de las em1arcaciones de ataque. !n dos de esas 2istas de aterri/a7e .a13a dos .elic2teros de ataque (osquito. !l .elic2tero que les .a13a atacado en la cima de la torre esta1a aterri/ando en la 2ista de la tercera 1arca/a en ese 2reciso momento. Qetr0s de la 1arca/a situada en el medio5 sin em1argo5 .a13a un .idroa,in con un as2ecto 1astante destartalado. "l lado de los a,an/ados (osquitos5 el .idroa,in 2arec3a totalmente 4uera de lugar. !ra un Arumman GR?W5 Aoose5 un .idroa,in an4i1io 1imotor que data1a de la Segunda Auerra (undial. !l Arumman Aoose era un a,in 2eque8o de dise8o cl0sico. 9isto desde un lateral5 su arma/n ten3a la misma 4orma que el .ocico de un la1rador5 2eque8o 6 con la 2arte su2erior c.ata5 2ero redondeado en la l3nea de 4lotacin. #a 2arte in4erior del arma/n descansa1a en el agua con dos 2ontones esta1ili/adores que sal3an de sus alas e@tendidas. Se 2od3a acceder al Aoose 2or dos 2artes> 2or una 2uerta lateral 6 2or una es2ecie de escotilla en el morro. !ste Aoose5 sin em1argo5 i1a tam1i=n equi2ado con dos ca8ones Aatling de 2% mm en el costado i/quierdo. !n medio de la 4lota na/i esta1a el 4oco central de la armada 6 el lugar de destino de la [odiac de "nista/e5 un catamar0n 1lanco enorme. !l 1arco de mando. !ra im2resionante. (ed3a al menos cuarenta 6 cinco metros de eslora. Sus dos cascos esta1an 2intados de un 1lanco inmaculado5 mientras que sus ,entanillas inclinadas ten3an los cristales tintados de negro. !n la 2arte su2erior .a13an

des2legado unos sonares. !n la 2o2a de la em1arcacin .a13a una 2ista de aterri/a7e en la que se encontra1a un deslum1rante .elic2tero Mell Get Ranger. "dem0s del .elic2tero 6 surcando las aguas unida al catamar0n5 esta1a la motora m0s incre31le que Race 7am0s .a13a ,isto. Tam1i=n esta1a 2intada de 1lanco5 el mismo color que el 1arco de mando 6 el .elic2teroP todo a 7uego. Ten3a un casco considera1le 6 se estrec.a1a en la 2roa. $n alern inclinado .acia atr0s 4orma1a un arco so1re el asiento del conductor5 un dise8o aerodin0mico creado 2ara e,itar que la motora se ele,ara 2or encima del agua cuando 4uera a gran ,elocidad. Race ,io la 2ala1ra N!scara1a7oO escrita en el lateral. "lrededor de la ,ario2inta 4lota .a13a seis Get Raiders> una es2ecie de lanc.a de asaltoP ,e.3culos 2eque8os 2ara un ocu2ante5 no mu6 distintos de las motos acu0ticas normales. Pero estos ,e.3culos eran m0s grandes que las motos acu0ticas5 2uede que midieran dos metros oc.enta de largo. L eran m0s es1eltos5 m0s modernos5 m0s r02idos. Ten3an asientos 2arecidos a sillas de montar 6 morros en 4orma de 1ala 65 mientras surca1an las aguas alrededor de las em1arcaciones de ma6or tama8o5 solo medio cuer2o toca1a la su2er4icie del agua. Race 6 los dem0s ,ieron cmo la [odiac de "nista/e llega1a al 1arco de mando 6 el conocido comandante de cam2o su13a a 1ordo. Inmediatamente des2u=s5 el catamar0n 1lanco arranc. uando comen/ a na,egar5 el resto de la 4lota comen/ a mo,erse. <JSe est0n 6endoK <grit Qoogie. <J"ll3K <di7o 9an #eYen5 di,isando tres Get Raiders que .a13an de7ado en la ri1era del r3o5 sin duda5 2ara los miem1ros del equi2o de demolicin na/i. <9amos <di7o 9an #eYen. #os seis ec.aron a correr .acia las Get Raiders.

#a su2er4icie del r3o se suced3a 1a7o ellos. #as tres Get Raiders ro1adas de7a1an im2resionantes estelas de es2uma tras de s3 mientras corr3an 2aralelas 2or el r3o tras la armada na/i. Race 6 9an #eYen i1an en una. !l conduc3a mientras el 1oina ,erde i1a sentado detr0s5 con una mano alrededor de la cintura de Race 6 la otra sosteniendo su (W165 listo 2ara dis2arar. =oo$ie Ienned6 surca1a las aguas a su derec.a5 con el 2aracaidista alem0n (olHe como 2asa7ero5 mientras que Ren=e 6 Sc.roeder i1an a la i/quierda. Ren=e conduc3a 6 Sc.roeder lle,a1a el arma. #a armada na/i i1a casi trescientos metros 2or delante5 surcando las aguas tur1ias 6 marrones del r3o cual gru2o de 1atalla> el 1arco de mando en el centro5 rodeado 2or las Rigid Raiders 6 las Pi11ers. #as 1arca/as con las 2istas de aterri/a7e 2ara .elic2teros na,ega1an detr0s de las otras em1arcaciones5 cerrando la comiti,a5 mientras que las Get Raiders se mo,3an de un lado a otro entre las em1arcaciones ma6ores como moscas alrededor de un montn de 1asura. Race conduc3a a toda ,elocidad. !l agua 6 el ,iento le gol2ea1an el rostro. Por el ra1illo del o7o ,e3a los 0r1oles que 4lanquea1an el r3o sucedi=ndose como una masa 1orrosa ,erde 6 los e@tra8os troncos que 4lota1an en el agua a su alrededor. 'o te des con los troncos5 :ill. 'o te des con los troncos... L entonces ca6 en la cuenta. 'o eran troncos. !ran caimanes. 'o te des con los caimanes5 :ill. 'o te des con los caimanes. <J9an #eYenK <grit 2or encima del rugiente ,iento<. C u0l es el 2lanE <J?0cilK Tomamos el 1arco de mando5 cogemos el 3dolo 6 des2u=s retenemos el 1arco .asta que llegue el a2o6o a=reo. <Tomamos el 1arco de mando... <$na ,e/ lo tomemos5 2odremos retenerlo. < omo diga <grit Race. Qelante de ellos5 la armada na/i tom una cur,a del r3o 6 desa2areci de la ,ista de Race. 9isto desde arri1a5 el r3o "lto Pur-s 2arec3a el cuer2o ondulante de una ser2iente5 con Bodas aquellas cur,as 6 giros. <(u6 1ien5 atencin todos <di7o 9an #eYen 2or su micr4ono de garganta<. C9en esos 0r1oles a.3 delanteE ".3 es a donde nos dirigimos. Race al/ la ,ista 6 ,io que la cur,a del r3o que los na/is aca1a1an de 2asar esta1a 4lanqueada 2or numerosos 0r1oles. "l mirarlos m0s detenidamente5 Race 2erci1i

algo e@tra8o en ellos. 'o .a13a tierra en la 1ase. !ra como si los 0r1oles sim2lemente surgieran del agua. Qes2u=s entendi 2or qu=. !ra la estacin de las llu,ias 65 con la llegada de las llu,ias anuales5 los ni,eles del agua de los r3os de la cuenca ama/nica crec3an de 4orma es2ectacular. #a tierra de la que nac3an los 0r1oles esta1a sumergida. !ra una es2ecie de 1osque inundado. #o que signi4ica1a que alguien que 4uera en una em1arcacin 4lu,ial 2eque8a como una Get Raider 2odr3a a1rirse camino entre los 0r1oles en ,e/ de tener que tomar la cur,a natural del r3o. #a Get Raider de Qoogie 2uso rum1o a la /ona ar1olada5 seguida de la de Race 6 la de Ren=e. #os troncos de los 0r1oles se suced3an a gran ,elocidad en am1os lados5 di4umin0ndose 6 torn0ndose 1orrosos a su 2aso. #as tres Get Raiders se a1rieron camino 2or aquel la1erinto de gruesos 6 oscuros 0r1oles5 lade0ndose a la i/quierda5 girando a la derec.a5 2asando 2or encima de las olas5 ro/ando a2enas con sus cascos la su2er4icie del r3o5 mientras que a su i/quierda5 a tra,=s de la muralla que con4orma1an los troncos de los 0r1oles5 2od3an di,isar a la armada na/i tomando la cur,a del r3o. Race intent concentrarse. #a ,elocidad a la que se mo,3an era aterradora. I1an mu6 r02ido. Incre31lemente r02ido. #os troncos de los 0r1oles 2asa1an ante =l a una ,elocidad ,ertiginosa5 ,elocidad que .ac3a que 1a7o su 2roa se 4ormaran 2eque8as ondas. I1an tan r02ido5 a2enas ro/ando la su2er4icie del agua5 que casi no ten3a que tocar los manillares 2ara girar a la i/quierda o a la derec.a. Race conduc3a le,antado del asiento de la Get Raider tras Qoogie5 cuando mo que5 de re2ente5 Qoogie 6 (olHe se ec.a1an a un lado sin ra/n a2arente. Gusto entonces ,io 2or qu= 6 grit> <J9an #eYen5 ag0c.eseK L los dos se agac.aron 7usto cuando una rama les 2as ro/ando la ca1e/a. <JAraciasK <grit 9an #eYen. <J'o .a6 de qu=K ?ue entonces cuando5 a tra,=s del entramado de troncos que ten3an ante s35 ,io la lu/ del atardecerP la lu/ gris 6 2lomi/a del atardecer. <(u6 1ien. "tencin todos <di7o 9an #eYen<. ?ormacin en 2unta de 4lec.a. Qoogie 6 (olHe a la ca1e/a. "gentes Sc.roeder 6 MecHer5 a la i/quierda. !l 2ro4esor Race 6 6o cu1riremos la derec.a. C#istosE !l 1oina ,erde le,ant su (<16 con una mano mientras se a4erra1a con la otra a Race. Qoogie 6 (olHe5 que se encontra1an m0s adelantados que los dem0s5 le,antaron sus (W16.

<#isto <le res2ondi la ,o/ de Qoogie. #os tres alemanes res2ondieron. <#isto. <#ista. <#isto. <CPro4esorE <Todo lo listo que 2ueda estar <res2ondi Race. <!ntonces5 en marc.a <di7o 9an #eYen.

#as tres Get Raiders germano<estadounidenses salieron de la /ona ar1olada en una 2er4ecta 4ormacin en 2unta de 4lec.a5 al lado de la armada na/i. !n un instante5 Race se encontr surcando las aguas entre cuatro Get Raiders na/is. #os cuatro na/is se giraron al un3sono 2ara ,er las tres Get Raiders estadounidenses. !n sus o7os se 2od3a leer la sor2resa. Se a2resuraron a sacar sus armas 7usto cuando 9an #eYen grit> <Qoogie5 J2or la i/quierdaK #os dos 1oinas ,erdes dis2araron en sendas direcciones con sus (<16. #os cuatro na/is 4ueron a1atidos 6 las tres Get Raiders ro1adas los de7aron atr0s. uando 2asaron al lado de los na/is ca3dos5 Race se gir en su asiento 6 ,io cmo a su alrededor se 4orma1an una serie de ondas. #os caimanes... Qe re2ente5 una l3nea de 1alas de 2% mm gol2e el agua a am1os lados de la Get Raider5 sacando a Race de su ensimismamiento. Se gir ,elo/ 6 ,io dos em1arcaciones de ataque5 una Rigid Raider 6 una lanc.a 2atrullera Pi11er5 na,egando tras ellos. #a Pi11er dis2ara1a desde su ca8n de torreta de 2% mm a una ,elocidad 4ren=tica. Race aceler 6 la Get Raider gan ,elocidad. Tras =l5 9an #eYen se gir so1re su asiento5 de es2aldas a Race. "2unt a sus 2erseguidores con el (<16 6 comen/ a a1rir 4uego contra ellos. ]^]Su llu,ia de dis2aros destro/ am1as em1arcaciones5 resque1ra7ando el 2ara1risas del Pi11er 6 a1atiendo a tres de los cuatro .om1res a 1ordo de la Rigid Raider. !ntonces5 de re2ente5 toda la 4lota ,ir a la i/quierda 2ara tomar otra cur,a del r3o. <JTodo el mundo5 girad a la i/quierdaK <grit 9an #eYen. <C" la i/quierdaE <2regunt Race5 con4uso. <" los 0r1oles otra ,e/. JTenemos que llegar al 1arco de mandoK !n ese 2reciso instante5 el estruendo de m0s dis2aros reson a su alrededor. Qos Get Raiders na/is i1an tras ellos. #as 1alas ,ola1an en todas direcciones 6 2asa1an /um1ando 2or las ca1e/as de todos los all3 2resentes. Qe 2ronto5 Race ,io que un c.orro de sangre sal3a del .om1ro i/quierdo de Qoogie. I la1ia reci1ido el im2acto de una 1ala. <6Arrr$$$hhh7 <grit la ,o/ de Qoogie 2or la radio5 2ero aun as3 logr mantener la ,elocidad. #as tres Get Raiders estadounidenses se adentraron en la /ona ar1olada. Ren=e 6 Sc.roeder 2rimero5 Qoogie 6 (olHe des2u=s5 6 Race 6 9an #eYen al 4inal. " medio segundo de distancia les segu3an los na/is.

#as 1alas im2actaron en los troncos de los 0r1oles5 7usto 2or encima de la ca1e/a de Race5 mientras intenta1a a1rirse camino entre ellos a gran ,elocidad. !n su camino se inter2on3an ramas mu6 1a7as. ada ,e/ que ,e3a una acerc0ndose5 le grita1a a 9an #eYen5 que segu3a de es2aldas5 6 le dec3a que se agac.ara. 9an #eYen segu3a dis2arando con su (W16 a las dos Get Raiders que les segu3an mu6 de cerca5 2ero los na/is se sal,aguardaron tras los 0r1oles 65 transcurrido un tiem2o5 9an #eYen se qued sin municin. #os na/is5 ,iendo su o2ortunidad5 se acercaron. $no de ellos aceler 6 se coloc a la derec.a de Race 6 9an #eYen. !l 2asa7ero sac una AlocH de una es2ecie de al4or7a. on nada m0s con lo que atacarlo5 9an #eYen cogi su (W16 sin municin como si de un 1ate de 1=is1ol se tratara 6 le quit la 2istola de la mano de un gol2e 7usto en el momento en que los 0r1oles circundantes se resque1ra7aron 2or los im2actos de los dis2aros de un AW11. 9an #eYen 6 Race se ec.aron a un lado cuando una segunda Get Raider na/i sali de los 0r1oles a su i/quierda 6 se gol2e contra ellos. Race estu,o a 2unto de salir dis2arado del im2acto5 2ero logr sostenerse. (antu,o la ,elocidad 6 gir a un lado 2ara e,itar un 0r1ol. Qes2u=s 4ue a mirar a la i/quierda 2ara tener una me7or 2ers2ecti,a de su nue,o atacante5 cuando se to2 con el ca8n de un 4usil de asalto AWll. Race a2art la ,ista del ca8n 6 tras =l ,io el rostro de su 2ortador5 que sonre3a mal,adamente de 2lacer. L5 entonces5 se escuc. un gol2e 6 el na/i desa2areci de su ,ista. Su Get Raider se .a13a gol2eado a toda ,elocidad con el tronco de un 0r1ol 6 .a13a e@2lotado5 4orm0ndose una enorme 1ola de 4uego. Race gir la ca1e/a 2ara ,erlo. JDa13a 2asado tan r02idoK !ra como si el 0r1ol se .u1iese inclinado tras 2asar ellos 6 se .u1iera lle,ado al na/i consigo. !l otro na/i5 el que i1a a su derec.a5 tam1i=n se gir 2ara ,er la e@2losin. 9an #eYen lo 2ill mirando 6 con un mo,imiento r02ido5 6 su (W16 en ristre5 salt a su Get Raider 6 aterri/ en el asiento del 2asa7ero. !l na/i se gir sor2rendido. uando lo .i/o5 9an #eYen mir al r3o que se al/a1a ante ellos 6 sus o7os se a1rieron como 2latos. !ntonces5 con los re4le7os de un 4elino5 se agac.. !l na/i se gir 2ara mirar .acia delante 6 su ca1e/a reci1i el im2acto de una rama. #a rama le entr 2or el 2uente de la nari/5 2er4or0ndole la ca1e/a 6 mat0ndolo al instante. !l na/i ca6 .acia atr0s5 so1re el cuer2o agac.ado de 9an #eYen 2rimero 6 2osteriormente al agua.

$nos segundos des2u=s5 9an #eYen 6 Race5 a.ora en distintas Get Raiders5 aceleraron 6 se 2usieron a la altura de la Get Raider de Qoogie 6 (olHe. Ren=e 6 Sc.roeder i1an delante5 guarecidos 2or la 2roteccin de los 0r1oles. <Qoogie5 Cest0 1ienE <le di7o 9an #eYen 2or su micr4ono de garganta. <!star= 1ien. !s una .erida lim2ia <le res2ondi la ,o/ de Qoogie. (ientras 9an #eYen le 2regunta1a a Qoogie5 Race segu3a 2endiente de si a2arec3an m0s na/is. 'o ,en3a ninguno 2or entre los 0r1oles que .a13an de7ado atr0s. Pero5 a tra,=s de los troncos de los 0r1oles situados a su derec.a5 ,io que dos de las em1arcaciones de ataque5 las Rigid Raiders5 surca1an las aguas del r3o en 2aralelo a ellos. !n sus cu1iertas se alinea1an soldados na/is armados que escudri8a1an el 1osque inundado5 1usc0ndolos5 es2erando a que salieran de all3. 9an #eYen di7o> <Mien. !sc-c.enme todos. Qoogie .a reci1ido un im2acto5 2ero 2uede continuar. !ste es el 2lan. &ueremos ese 1arco de mando5 Cde acuerdoE #a 4orma en que nos ,amos a .acer con =l es la siguiente. $stedes5 los agentes de la MI" <se8al con la ca1e/a a Ren=e 6 Sc.roeder<. &uiero que se .agan con el mando una de esas Pi11ers. Si ,amos a a1ordar ese 1arco necesitaremos a2o6o 6 eso im2lica que logremos 2oner nuestras manos en una de esas torretas de 2% mm. C reen que 2odr0n conseguirloE <Podemos intentarlo <di7o Sc.roeder. <Mien. Qoogie. $sted5 (olHe 6 6o ,amos a ir a 2or el 1arco de mando. CPodr0 .acerloE <S3 <di7o Qoogie .aciendo una mueca. <C&u= .a6 de m3E<2regunt Race. <Tengo un tra1a7o es2ecial 2ara usted5 2ro4esor <di7o 9an #eYen<. Qado que no .a reci1ido adiestramiento de las 4uer/as es2eciales5 me imagino que no querr0 asaltar ninguna em1arcacin. <Imagina 1ien. <"s3 que .e 2ensado que5 en ,e/ de eso5 2odr3a ser,irnos de se8uelo. <CQe se8ueloE <&uiero que se coloque a toda ,elocidad delante de esas lanc.as ca8oneras5 tan r02ido como 2ueda5 6 atraiga sus dis2aros mientras nosotros tomamos el 1arco de mando 6 la Pi11er. $na ,e/ nos .a6amos .ec.o con esas dos em1arcaciones5 le traeremos a 1ordo del catamar0n. Race trag sali,a. <Qe acuerdo... (ientras lo dec3a5 mir a la i/quierda 6 ,io que Ren=e lo esta1a mirando. !lla de1i de .a1er 2erci1ido el temor en su rostro 2orque le asinti 2ara tranquili/arlo. <Todo ir0 1ien <le di7o con dul/ura a tra,=s de su auricular. <Aracias <di7o Race.

Qes2u=s mir .acia delante 6 ,io que el santuario de 0r1oles termina1a unos cien metros 2or delante de donde se encontra1an5 7usto en un gru2o de 0r1oles medio sumergidos. Tras estos5 Race 2udo ,er la lu/ gris de la tarde 6 el r3o. !n el r3o estar3an los na/is. <(u6 1ien <di7o 9an #eYen<. 'o de7en de acelerar 6 est=n atentos. La sa1en lo que tienen que .acer. Race sinti cmo la sangre le lat3a en las ,enas. $n segundo des2u=s5 los seis llegaron al gru2o de 0r1oles 6 salieron a la lu/ del d3a.

#os na/is esta1an es2er0ndolos. Tan 2ronto como Race 6 los dem0s salieron de la /ona ar1olada5 r04agas de dis2aros de ametralladoras estallaron a su alrededor. <J uidadoK <grit Qoogie agac.0ndose5 2ero (olHe 4ue demasiado lento. $n alu,in de 1alas 2asaron /um1ando 2or encima de la ca1e/a de Qoogie e im2actaron en el cuer2o del 7o,en soldado alem0n5 destro/0ndole el 2ec.o 6 .aciendo que se con,ulsionara ,iolentamente antes de caerse de la Get Raider. #os o7os de Race se a1rieron como 2latos al ,er cmo im2acta1an los dis2aros en (olHe5 7usto a su lado5 2ero se a1rieron muc.o m0s cuando contem2l la escena que ten3a ante s3. Qos de los tres .elic2teros (osquito que anteriormente esta1an en las 1arca/as se cern3an a.ora so1re el agua5 7usto delante de =l 6 su equi2o5 mientras que el resto de la 4lota na/i segu3a a,an/ando 2or el r3o. J(aldita seaK #os ca8ones laterales de los .elic2teros comen/aron a escu2ir unas r04agas de dis2aros letales5 arrasando los 0r1oles tras Race 6 le,antando el agua a su alrededor. <JQis2=rsenseK JQis2=rsenseK <grit 9an #eYen. #as cuatro Get Raiders germano<estadounidenses se se2araron al instante5 dos a la i/quierda 6 dos a la derec.a. Qe re2ente5 Race se encontr desli/0ndose 2or el agua a toda ,elocidad al lado de =oo$ie Ienned65 que a.ora i1a solo en la Get Raider. Su .om1ro i/quierdo .erido esta1a cu1ierto de sangre. 9an #eYen 6 Ren=e 6 Sc.roeder se 4ueron en la otra direccin5 desa2areciendo de su ,ista tras la 4lotilla de em1arcaciones 4lu,iales. Race 6 Qoogie se colocaron entre las em1arcaciones na/is 6 comen/aron a /ig/aguear entre ellas. $no de los (osquito se dio la ,uelta en el aire 6 se dirigi .acia ellos mientras sus ca8ones escu23an 1alas en su direccin. !n medio del ataque5 Race ,ir a la i/quierda 6 aceler 2ara situarse entre dos de las 1arca/as con las 2istas de aterri/a7e 2ara .elic2teros. #os dis2aros e4ectuados a su es2alda gol2earon un lateral de la 1arca/a5 lo que .i/o que saltaran las c.is2as en el casco. Race condu7o a toda ,elocidad 2or el calle7n de agua que 4lanquea1an las 1arca/as5 cuando5 de re2ente5 sali al es2acio a1ierto 6 gir a la derec.o. Tom aire cuando salt 2or encima de las olas que le,anta1a la 2roa de la 1arca/a a su derec.a. Se encontr con la imagen de la Get Raider de Qoogie5 que surca1a las aguas a la misma ,elocidad que la su6a5 2ero 1a7o uno de los .elic2teros (osquito 6 al lado de una de las Pi11ers de los na/is. <JPro4esor5 r02idoK <grit Qoogie mientras desen4unda1a la SIAWSauer con su mano i/quierda5 manc.ada de sangre<. J -1rameK J9o6 a a1ordar esa Pi11erK

<JL qu= .a6 del 1arco de mandoE <grit Race 2or su micr4ono de garganta<. C&u= 2asa con el 2lanE <J!l 2lan se 4ue a la mierda tan 2ronto como salimos de entre los 0r1olesK J9amosK <JQe acuerdoK Race desen4und inmediatamente la sig 6 a1ri 4uego so1re los dos miem1ros de la tri2ulacin na/i que se encontra1an en la 2lata4orma de la Pi11er. #os na/is se agac.aron 2ara 2onerse a cu1ierto5 momento que a2ro,ec. Qoogie 2ara situarse 7unto a la %i1 6 saltar a su cu1ierta de 2roa ele,ada. Race o1ser, asom1rado cmo Qoogie logra1a mantener el equili1rio tras caer en la 2arte delantera tec.ada de la Pi11er. Qio dos 2asos .acia la 2o2a5 salt 2or el tec.o de la timonera de la lanc.a ca8onera 6 des2u=s a la 2lata4orma descu1ierta 6 a1ati a los dos miem1ros de la tri2ulacin na/i con su (W16. <JPro4esor5 ,enga aqu3K J#e necesito 2ara que se encargue de esta armaK <le di7o5 se8alando con el dedo .acia el ca8n de 2% mm de la torreta. Race 2uso rum1o a la Pi11er. Qoogie5 6a a 1ordo de la Pi11er5 cogi un AW11de uno de los na/is a1atidos 6 tom el timn5 intentando mantener la ,elocidad ,ertiginosa de la lanc.a mientras dis2ara1a al .elic2tero que se a1alan/a1a so1re =l. Race se coloc 7unto a la Pi11er. Se acerc a la lanc.a 2atrullera5 2rocurando 2or todos los medios no 2erder el control de la Get Raider mientras esta se /arandea1a de un lado a otro5 de1ido a la estela de olas que la %i1 de7a1a tras de s3. Race sigui conduciendo a gran ,elocidad5 tratando de no se2ararse de la Pi11er5 con los o7os 4i7os en la 1arandilla del costado de la lanc.a5 a unos no,enta cent3metros de distancia de =l. !ra todo lo que quer3a. Poder 2oner las manos en esa 1arandilla. Gusto entonces una r04aga de dis2aros atra,es el lateral de la Pi11er. Gusto delante de =l. Se gir inmediatamente. L ,io a otra Pi11er surcando las aguas en su direccin5 con cinco na/is m0s en la cu1ierta. I1a directa .acia =l. L no i1a a reducir la ,elocidad. JI1a a estrellarse contra la Pi11er de Qoogie5 estu,iera Race en medio o noK Race se gir 2ara ,ol,er a mirar la em1arcacin de Qoogie5 con los o7os 4i7os de nue,o en la 1arandilla. "azlo, le grit su mente.

Race salt de la Get Raider 6 se agarr a la 1arandilla. #os 2ies le arrastra1an 2or el agua. Su1i las 2iernas 6 se au2 a la 1arandilla 7usto cuando la segunda em1arcacin se gol2e contra la 1arandilla de 1a1or de la Pi11er de Qoogie. Race rod 2or la cu1ierta. Toda la em1arcacin se estremeci 2or el im2acto. <JPro4esorK J"qu3K <le grit Qoogie. Race toda,3a segu3a tum1ado 1oca a1a7o en la cu1ierta. "l/ la ,ista 6 ,io que Qoogie le .ac3a se8as desde la timonera cuando5 de re2ente5 unas 1otas de com1ate se inter2usieron en su cam2o de ,isin. Gusto cuando las 1otas tocaron la cu1ierta se escuc. el dis2aro de un arma 6 el 2ro2ietario de las 1otas ca6 al suelo al instante. Su ca1e/a5 con los o7os 4uera de las r1itas5 aterri/ en la cu1ierta5 delante de Race. !l 1oquete de una 1ala le atra,esa1a la 4rente. "l 4ondo5 tras la ca1e/a del na/i muerto5 Race ,io a Qoogie5 que sosten3a un AW11con su 1ra/o 1ueno. =ios santo, 2ens Race cuando ,io a la segunda Pi11er5 que i1a dis2arada como un 1lido .acia la 1arandilla de la em1arcacin5 6 a los cuatro na/is des2legados en la cu1ierta5 listos 2ara su1ir a 1ordo. Se gir en la otra direccin 6 ,io que una de las 1arca/as se esta1a acercando desde ese lado5 cerr0ndoles el 2aso5 atra20ndolos. Esto no pinta nada 1ien, se di7o 2ara sus adentros. Qoogie5 o1,iamente5 esta1a 2ensando lo mismo. 9ir la lanc.a a la i/quierda5 .aciendo que los soldados que esta1an en la cu1ierta 2erdieran el equili1rio durante unos segundos 2reciosos5 los segundos que necesita1a 2ara le,antar su AW116 dis2arar. Pero no dis2ar a la cu1ierta de la Pi11er na/i5 4undamentalmente 2orque no dis2on3a del tiem2o su4iciente 2ara .acer diana desde tan le7os. !n ,e/ de eso5 a2unt a la 2roa de la em1arcacin na/i5 en la que no .a13a ning-n soldado. <C&u= demonios est0 .aciendoE <grit Race. !l AW11de Qoogie rugi. $na r04aga 2rolongada5 qui/0 dos docenas de dis2aros. #as c.is2as comen/aron a saltar alrededor del ancla de acero situada en la 2roa. !ntonces se escuc. un ruido met0lico 6 el 2asador de metal que su7eta1a el ancla 4ue alcan/ado 2or los dis2aros de Qoogie. !l ancla ca6 2or la cu1ierta de la 2roa .asta ir a 2arar al agua5 mientras la cuerda de nailon ca3a tras ella. #os cuatro na/is a 1ordo de la Pi11er ,ieron caer el ancla 6 se giraron 2ara mirar a Qoogie 6 a Race5 con sus AW11 en ristre. L entonces ocurri. Race nunca lleg a sa1er en qu= se enganc.5 si en unas ra3ces sumergidas5 o5 qui/05 en un 0r1ol que estu,iera com2letamente sumergido 1a7o las aguas5 2ero5 4uere como 4uere5 el ancla tu,o que enganc.arse en algo mu6 grande.

?ue como si un monstruo terri1lemente 2oderoso .u1iese tirado del ancla de la Pi11er5 2orque en cuestin de segundos la em1arcacin 2as de sesenta 6 cinco millas 2or .ora a cero 6 la 2o2a se ele, 2or encima de su l3nea de 4lotacin5 mientras que la 2roa se .und3a en el agua a toda ,elocidad. #a 2o2a se al/ so1re las olas 6 toda la em1arcacin dio una ,oltereta lateral en el agua5 ele,0ndose en el aire 2ara luego caer so1re el tec.o de la timonera5 gol2e0ndose ruidosamente con el agua. Race se ,ol,i 2ara ,er cmo la em1arcacin ,olteada i1a mermando en la distancia5 .undi=ndose lentamente.

#eonardo 9an #eYen /ig/ague con su Get Raider 2or entre la armada na/i5 tan r02ido que a2enas si ro/a1a la su2er4icie del r3o. "2arec3a 6 desa2arec3a 2or entre las 1arca/as .a1ilitadas con las 2istas de aterri/a7e 2ara .elic2teros5 las Pi11ers 6 las Rigid Raiders. " su alrededor resona1an los dis2aros de sus enemigos mientras intenta1a con todas sus 4uer/as de7ar atr0s la em1arcacin de asalto 6 el .elic2tero (osquito que i1an tras =l. Resulta1a e@tra8o5 2ero solo .a13a un na/i a 1ordo de la Rigid Raider que le i1a 2isando los talones. !ra la em1arcacin que =l .a13a atacado .ac3a unos instantes5 matando a todos sus ocu2antes sal,o a uno. #o cierto5 sin em1argo5 era que a 9an #eYen no le 2reocu2a1a demasiado ni la em1arcacin ni el .elic2tero que ten3a detr0s. Solo ten3a o7os 2ara la em1arcacin que se al/a1a ante =l5 a menos de cincuenta metros de distancia. !l enorme catamar0n 1lanco. !l 1arco de mando na/i.

Qiecioc.o metros detr0s de 9an #eYen5 el timonel 6 -nico ocu2ante de la Rigid Raider dis2ara1a 4ren=ticamente a la Get Raider del soldado estadounidense. Sus 1alas acri1illa1an todo lo que 2illa1an a su 2aso5 mientras la em1arcacin de asalto 1ota1a contra las olas. Qe re2ente5 el timonel escuc. un gol2e sordo 2ro,eniente de alg-n lugar a sus es2aldas 6 se gir r02idamente 7usto 2ara ,er cmo el 2u8o de Sc.roeder se acerca1a a su rostro.

Ren=e MecHer conduc3a su Get Raider a toda ,elocidad. !l agua que le,anta1a la moto gol2ea1a su rostro como si de agui7ones se tratara. " su i/quierda5 ,io que Sc.roeder toma1a el timn de la Rigid Raider a la que aca1a1a de saltar 6 le le,anta1a el 2ulgar. $na ,e/ se .u1o cerciorado de que Sc.roeder ten3a el control de la em1arcacin na/i5 Ren=e aceler 6 se coloc delante de la Rigid Raider 2ara 2rotegerse del .elic2tero que ten3an encima mientras sal3a tras 9an #eYen. Segundos des2u=s se uni a =l 6 4ueron tras el 1arco de mando.

!l enorme 1arco de mando na/i i1a a la ca1e/a de la 4lota.

erca de media docena de na/is se a2osta1an en la 1arandilla de 2o2a5 1a7o las 2alas del rotor del .elic2tero 1lanco que descansa1a en la 2ista de aterri/a7e. !sta1an dis2arando a 9an #eYen. Pero el 1oina ,erde gira1a a la i/quierda 6 a la derec.a con destre/a5 agac.0ndose 2ara esqui,ar sus dis2aros5 cuando de re2ente5 sin 2re,io a,iso5 se coloc tras una 1arca/a situada detr0s del 1arco de mando. Protegido tras la 1arca/a5 9an #eYen aceler la ,elocidad .asta adelantar a la em1arcacin con su 0gil Get Raider. !n 2ocos segundos lleg a la 2roa de la 1arca/a. Res2ir 2ro4undamente. " continuacin5 cuando estu,o listo5 a2ret el manillar 6 gir a la i/quierda. ual a,in de ca/a descendiendo en 2icado tras su 2resa5 la Get Raider se cru/ 2or delante de la 2roa de la 1arca/a 6 se coloc detr0s del 1arco de mando. #os na/is en la 2o2a del catamar0n a1rieron 4uego inmediatamente5 2ero5 2ara sor2resa de 9an #eYen5 4ueron a.ogados 2or los dis2aros del (W16 de Ren=e que5 desde su Get Raider5 se les acerca1a 2or la i/quierda. $na ,e/ .u1ieron a1atido a los na/is5 los dos se colocaron 1a7o el cuer2o del catamar0n5 guareci=ndose en la oscuridad entre sus cascos de cuarenta 6 seis metros. #as dos Get Raiders continuaron a,an/ando am2aradas en la oscuridad de de1a7o del catamar0n .asta llegar a la 2roa del 1arco. 9an #eYen se acerc al lateral derec.o. Ren=e al i/quierdo. " continuacin Ren=e o1ser, cmo 9an #eYen alcan/a1a la 1arandilla de la 2roa 6 se a4erra1a a ella 2ara su1ir 2or la 2roa del 1arco. Qesa2areci de su ,ista. Instantes des2u=s5 Ren=e res2ir 2ro4undamente 6 alcan/ la 1arandilla i/quierda. omen/ a tre2ar 2ara su1ir a 1ordo.

R04agas de ,iento gol2earon su rostro cuando sali de la oscuridad de de1a7o del catamar0n 6 su1i 2or el lado i/quierdo de la 2roa. 9io a 9an #eYen al otro lado5 a unos quince metros de distancia5 con su (W16 en ristre5 listo 2ara dis2arar. omo el 1arco de mando enca1e/a1a la comiti,a de la 4lota5 los na/is no se es2era1an que nadie 4uese a a1ordarlos desde delante5 2or lo que no .a13a ning-n soldado all3. "l menos no toda,3a. Ren=e mir a su alrededor. !l catamar0n era grande. !norme. #a su2erestructura en la 2arte su2erior de su casco era e@tremadamente es1elta 6 aerodin0mica. onsta1a de dos ni,eles5 escondidos tras los cristales tintados de las ,entanas. #argos 2asillos recorr3an los dos 4lancos del 1arco. <CDacia dnde a.oraE <le grit.

<JTomamos el 1arco 6 lo retenemos .asta que los .elic2teros lleguenK <le res2ondi 9an #eYen. <CL qu= .a6 del 3doloE Si no 2odemos tomar el 1arco5 al menos de1er3amos intentar conseguir... !n ese 2reciso instante salieron dos soldados na/is del 2asillo de 1a1or 6 comen/aron a dis2ararles con sus AW11. Pero dis2ara1an desde las caderas5 a2untando .acia arri1a. 9an #eYen se gir con su (W165 les a2unt 6 a1ati a dos de ellos con dos dis2aros de una 2recisin 1rutal. <C&u= me dec3aE <le grit a Ren=e. <Qa igual <di7o<. J9amosK Lo le cu1rir=. !c.aron a correr 2or el 2asillo de estri1or.

Race 6 Qoogie5 mientras tanto5 surca1an las aguas del r3o con su 2atrullera Pi11er. $no de los (osquito ,ola1a mu6 1a7o5 7usto encima de ellos5 amena/ante5 so1re la 2arte su2erior de su em1arcacin. " ,eces5 2i,ota1a a media altura 6 ,ola1a .acia atr0s delante de ellos5 dis2ar0ndoles as3 de 4rente. $na de las 2uertas laterales esta1a a1iertaP asomado a ella5 un soldado na/i las dis2ara1a con un AW11. Qesde su derec.a les llega1a el estruendo de las 1arca/as que les cerra1an el 2aso5 cortando cualquier 2osi1le salida en esa direccin. " la ,e/ que mane7a1a el timn5 Qoogie dis2ara1a al .elic2tero con su AW11. !sta1a intentando5 en ,ano5 su1ir a la torreta de la Pi11er5 2ero los r02idos dis2aros del .elic2tero lo manten3an inmo,ili/ado en la timonera. <(aldita sea5 no logro alcan/arlo <grit cuando el (osquito ,ol,i a 2asar 2or encima de ellos. "l estruendo de los rotores 2ronto les sigui el im2acto de cerca de un milln de dis2aros que 2er4oraron el tec.o de la timonera. <JTenemos que .acer algo con ese .elic2teroK <grit Race. <#o s=5 lo s= <grit Qoogie<. JPro4esor5 r02idoK Ma7e 6 ,ea si 2uede encontrar granadas o algo similar. Race o1edeci al instante5 a1ri la escotilla que .a13a en la 2arte delantera de la timonera 6 se adentr en las entra8as de la Pi11er. Se encontr entonces en una 2eque8a .a1itacin con 2aredes met0licas de color gris. !n sus 2aredes inclinadas se alinea1an ca7ones de madera 6 malla. !n el centro de la .a1itacin .a13a un o17eto de color gris similar a una ca7a. (ed3a cerca de no,enta cent3metros de alto 2or otros no,enta cent3metros de anc.o5 m0s o menos el tama8o de una mesa de 7uego 65 a 2rimera ,ista5 Race 2ens que se trata1a de otro ca7n5 una es2ecie de contenedor con municin o algo 2or el estilo. Pero no era un contenedor. 2egado al suelo. uando Race lo mir m0s de cerca5 ,io que esta1a

!ntonces ca6 en la cuenta. !ra una escotilla 2ara los 1u/os. !n 9ietnam5 las 4uer/as es2eciales 6 los S!"# de la "rmada de los !stados $nidos .a13an 2re4erido utili/ar las Pi11ers en ,e/ de otras em1arcaciones 4lu,iales 2orque solo estas ten3an esas escotillas es2eciales en sus cascos. "s35 los 1u/os 2od3an sumergirse en el agua sin que los malos su2ieran de dnde .a13an salido. Race comen/ a re1uscar 2or entre los estantes en 1usca de armas. #o 2rimero que ,io 4ue una ca7a 2eque8a de granadas de mano anti2ersonales #2"2. #o segundo 4ue una ca7a de He,lar con unas 2ala1ras en ingl=s>

PROPIEDAD DEL EBCRCITO DE IOS ESTADOS UNIDOS E3PEDICI4N DE ARMAMENTO DE:92"":ECEDARPA 9 CARGAS M2>> Race a1ri la ca7a 6 ,io seis ,iales mu6 4uturistas de cromo 6 2l0stico su7etos en com2artimientos se2arados con es2uma 2rotectora. #os ,iales eran 2eque8os5 del tama8o de un 2intala1ios5 6 esta1an llenos de un e@tra8o l3quido 1rillante de color 0m1ar. Race se encogi de .om1ros5 cogi la ca7a de He,lar 6 la su1i 7unto con la ca7a de granadas a la timonera. <!sto5 2ro4esor... <le di7o Qoogie cuando ,io la ca7a de He,lar<. !.... 6o tendr3a cuidado con eso. <CPorqu=E <Porque 2odr3a matarnos. <C moE <Son (W22. argas e@2losi,as de ele,ada tem2eratura. $na mierda mu6 2otente. C9e el l3quido 0m1ar que tienen dentroE !s cloro isot2ico l3quido. $na 2eque8a cantidad de ese l3quido ,a2ori/ar3a todo lo que se encontrara en un radio de doscientos metros5 incluidos nosotros. !sos na/is .i7o 2utas de1en de ser los que ro1aron el cargamento de (W22 de aquel camin en la carretera de Maltimore .ace 6a algunos a8os. <JU.K <di7o Race. <'o lo necesitaremos. <Qoogie sonri 6 cogi una de las m0s con,encionales granadas de mano #2"2<. on esto de1er3a 1astarnos. 'o .a13a 2asado un segundo cuando el .elic2tero ,ol,i a 2asar so1re ellos5 llenando de agu7eros las 2aredes de la %i1 con sus dis2aros. Pero esta ,e/5 mientras dis2ara1an 2or encima de sus ca1e/as5 Qoogie le quit la anilla a una granada 6 la tir con su 1ra/o 1ueno5 con un estilo 2ro2io de un 7ugador de 1=is1ol5 a la 2uerta lateral a1ierta del .elic2tero.

#a granada ,ol 2or los aires como un misil 6 des2u=s desa2areci en el interior del .elic2tero. $n instante des2u=s5 la estructura del .elic2tero e@2lot 6 el (osquito comen/ a descender 1ruscamente. !stall en llamas antes de que su morro se gol2eara con las aguas del r3o. <Muen tiro <di7o Race.

9an #eYen 6 Ren=e corrieron 2or el 2asillo lateral de estri1or del 1arco de mando con sus (W16 4irmemente asidos. Se mo,ieron a gran ,elocidad5 escrutando con sus armas cada rincn del 2asillo5 .asta que 4inalmente salieron a la cu1ierta de 2o2a5 donde se encontra1a la 2ista de aterri/a7e 2ara .elic2teros del catamar0n. 9an #eYen ,io inmediatamente el .elic2tero 1lanco Mell Get Ranger5 as3 como al 2iloto que se encontra1a en su interior. !l .om1re tam1i=n los ,io. ogi su arma. 9an #eYen lo tum1 7usto cuando seis soldados na/is salieron del interior del catamar0n a1riendo 4uego con sus AW11. !l 4uego de los 4usiles de asalto gol2e la cu1ierta a su alrededor5 6 astill la 1arandilla de madera que .a13a tras ellos. 9an #eYen se agac. 6 ,io que Ren=e se guarec3a tras la esquina de la que .a13an salido. +l5 sin em1argo5 esta1a demasiado le7os. (ir a los na/is5 que se acerca1an a =l. !sta1an a menos de quince metros 6 sus ametralladoras 4uturistas no de7a1an de escu2ir r04agas 6 r04agas de dis2aros. "nte esa situacin5 6 sin nada con lo que 2oder .acerlos 4rente5 9an #eYen .i/o lo -nico que 2ensa1a que 2od3a .acer. Salt 2or la 1orda.

Qesde el timn de su Rigid Raider5 que a,an/a1a a toda ,elocidad tras el 1arco de mando5 Iarl Sc.roeder o1ser, con .orror que 9an #eYen .a13a saltado 2or la 1orda del catamar0n. Pero Sc.roeder no ten3a tiem2o 2ara quedarse em1o1ado. !n ese momento5 su em1arcacin esta1a reci1iendo una llu,ia de dis2aros terri1le. Ten3a a dos Rigid Raiders na/is a am1os lados5 que lo ataca1an 6 dis2ara1an desde los dos 4lancos5 lo que le o1lig a tirarse al suelo 2ara 2rotegerse de los dis2aros. Se gol2e contra la cu1ierta. 'ada m0s caer escudri8 el suelo de la em1arcacin 2ara ,er si encontra1a algo con lo que 2oder .acer 4rente a las dos Rigid Raiders. #o 2rimero que ,io 4ue un AW115 a2o6ado en el suelo 7unto a una es2ecie de ca7a de He,lar. Muen comien/o.

Pero entonces5 detr0s del AW115 ,io algo m0s. L mir 2reocu2ado.

9an #eYen se lan/ al ,ac3o. !s2er el im2acto contra las aguas del r3o. Pero no lleg a 2roducirse. "terri/ en algo duro5 algo slido5 algo que 2arec3a 2l0stico o 4i1ra de ,idrio. (ir a su alrededor 6 entonces ,io que .a13a ca3do en la cu1ierta de la lanc.a motora !scara1a7o que esta1a su7eta a la 1arandilla trasera del 1arco de mano. 'o .a13a transcurrido ni un segundo cuando tres soldados na/is 6 sus res2ecti,os AW11 .icieron acto de 2resencia 2or la 1arandilla del 1arco 6 le a2untaron con los 4usiles al 2uente de la nari/. !n ese momento5 mientras les mira1a a los o7os5 9an #eYen su2o que la 1atalla .a13a terminado. #os tres na/is a2retaron los gatillos de sus armas.

"l 2rinci2io5 Sc.roeder no su2o de qu= se trata1a. !ra un dis2ositi,o e@tra8o5 del tama8o de una moc.ila5 con una 4orma rectangular un tanto rudimentaria 6 que ten3a una serie de indicadores digitales que med3an en Hilo.ercios5 mega.ercios 6 giga.ercios. (ediciones de 4recuencia... !ntonces ca6 en la cuenta. !ra el dis2ositi,o que .a13an usado los na/is 2ara inter4erir los sistemas de comunicaciones de los estadounidenses cuando llegaron a 9ilca4or. !n la 2arte de delante del dis2ositi,o .a13a un tro/o de cinta aislante 2egado en el que esta1an escritas en alem0n las 2ala1ras>

FATENCI4NG NO PONER EN NI,ELES PEM SUPERIORES A #*> G@Z #os o7os de Sc.roeder 4ueron directos a la 2ala1ra NP!(O. Qios santo. $n generador de 2ulsos. #os na/is ten3an un generador de 2ulsos electromagn=tico. Pero5 C2or qu= querr3an limitar el ni,el del 2ulso a 152 giga.erciosE L entonces ca6 en la cuenta. Sc.roeder cogi el AW11que ten3a al lado 6 mir las es2eci4icaciones del arma.

@ECDLER H DOC@* ALEMANIA 2 :" ,5 *: M,< 8>" CPU< #*>: G@Z !n los nanosegundos en que 4uncionan nuestros cere1ros5 record la teor3a de los 2ulsos electromagn=ticos> el P!( anula1a cualquier cosa que tu,iera un micro2rocesador> ordenadores5 tele,isiones5 sistemas de comunicacin. L tam1i=n5 2ens Sc.roeder5 los 4usiles de asalto AW115 6a que era la -nica arma en el mundo que em2lea1a un micro2rocesador5 la -nica lo su4icientemente com2le7a como 2ara necesitar uno.

#os na/is no quer3an que sus .om1res situaran los ni,eles de su generador P!( mu6 altos 2orque5 si lo .ac3an5 el 2ulso electromagn=tico de7ar3a sus AW11 4uera de com1ate. Sc.roeder sonri. L entonces5 7usto en el 2reciso instante en que 9an #eYen al/a1a la ,ista a los ca8ones de los 4usiles de asalto AW11 de los na/is desde la cu1ierta de la !scara1a7o5 Iarl Sc.roeder toc el generador de 2ulsos 6 gir el indicador de los giga.ercios a 153.

Clic! Clic! Clic! #a resignacin de 9an #eYen se transmut en com2leto asom1ro cuando los tres AW11 que le a2unta1an no dis2araron. #os na/is 2arec3an toda,3a m0s asom1rados. 'o sa13an qu= demonios esta1a ocurriendo. 9an #eYen no 2erdi un instante. !n un segundo ten3a el (W16 en una mano 6 la SIAWSauer en la otra. "2ret los dos gatillos a la ,e/. #as dos armas co1raron ,ida. #os dis2aros alcan/aron a los tres na/is5 que ca6eron .acia atr0s5 2or detr0s de la 1arandilla. Sus ca1e/as estallaron en 4uentes de sangre id=nticas. #as 1alas im2actaron tam1i=n en la 1arandilla5 re1otando en todas direcciones. $na de ellas cort la cuerda que su7eta1a la !scara1a7o al 1arco de mando. #a lanc.a motora se des2rendi del catamar0n 6 lo -nico que 2udieron .acer los na/is a 1ordo del 1arco 4ue sostener sus AW11 inutili/adas 6 o1ser,ar cmo la !scara1a7o se ale7a1a tras ellos.

"l otro lado del r3o5 =oo$ie Ienned6 se sent en la silla giratoria de la torreta delantera del Pi11er5 desatando el caos con el do1le ca8n de 2% mm de la 2atrullera. Air la torreta 6 dis2ar una r04aga que con,irti a las Rigid Raiders que ten3a a su i/quierda en un queso sui/o. Qes2u=s gir las miras en direccin a una de las 1arca/as que ten3a delante5 la que toda,3a ten3a un .elic2tero (osquito5 6 a1ri 4uego contra ella. #os tanques de com1usti1le re,entaron 6 tanto la 1arca/a como el .elic2tero se con,irtieron en una enorme 1ola de 4uego. <JS3 se8orK J".3 ,a eso5 na/is .i7o 2utasK " menos de tres metros detr0s de =l5 en la timonera de la Pi11er5 Race conduc3a la lanc.a con un o7o 2uesto en el r3o.

Gusto entonces el tercer 6 -ltimo (osquito les 2as con sus ca8ones laterales dis2arando a toda ,elocidad. Race se agac. con ra2ide/. !n la 2arte delantera de la cu1ierta5 7usto delante de =l5 Qoogie gir la torreta 6 descarg una r04aga ensordecedora de 2% mm al .elic2tero5 2ero este se ec. a un lado 1ruscamente 6 sus 1alas tra/adoras candentes solo im2actaron en el aire. !n ese momento5 sin em1argo5 Race ,io que otra Pi11er se acerca1a amena/ante 2or detr0s. 'o .a13a ning-n na/i en las 1arandillas 6 su torreta tam2oco escu23a dis2aros de ,einte mil3metros. Tan solo manten3a la distancia5 na,egando en silencio al menos a trescientos metros de ellos. L entonces Race ,io una nu1e de .umo salir de algo con 4orma rectangular que 2end3a de su lateral 65 de re2ente5 un o17eto largo 6 1lanco sali dis2arado de aquella cosa 6 ca6 en el agua. <C!s eso lo que creo que esE <di7o mientras otra Rigid Raider na/i se coloca1a detr0s de ellos5 entre su em1arcacin 6 la Pi11er que aca1a1a de lan/ar aquel e@tra8o o17eto. !n la cu1ierta a1ierta de la Rigid Raider se .alla1an cuatro na/is5 que dis2ara1an a Race 6 a Qoogie con 2istolas Meretta. L de re2ente5 tan de re2ente que .i/o que Race metiera un 1rinco5 la Rigid Raider situada entre las dos em1arcaciones e@2lot. Sin 2re,io a,iso. Sin causa a2arente. #a estructura de aluminio de la em1arcacin de asalto salt 2or los aires como un geiser de .umo5 agua 6 amasi7os de metales. Sin causa aparente, 2ens Race5 salvo por ese o1Beto que la otra %i11er aca1a1a de lanzar por el a$ua! Race 6 Qoogie ca6eron en la cuenta a la ,e/. <Tor2edos... <di7eron al un3sono. Se miraron. (ientras lo dec3an5 otra ,oluta de .umo sali del com2artimiento lateral de la Pi11er na/i 6 un tor2edo 1lanco 6 alargado sali de =l5 6endo a 2arar al agua5 donde comen/ a alcan/ar una ,elocidad incre31le en direccin a su 1arco. <Goder <musit Qoogie. Race aceler. !l tor2edo surca1a las aguas a una ,elocidad 4ren=tica. Race intent ale7ar a la Pi11er de su alcance girando a la i/quierda5 .acia el resto de la 4lota5 con la es2eran/a de 2oder colocar otra em1arcacin entre ellos 6 el tor2edo. Pero era im2osi1le.

#as em1arcaciones m0s cercanas eran las dos 1arca/as con las 2istas de aterri/a7e> la que remolca1a el Arumman GR?W5 Aoose situada a su derec.a 6 la otra5 que esta1a un 2oco m0s adelantada5 a la i/quierda. #as cu1iertas de las 1arca/as esta1an desiertas 6 sus 2istas de aterri/a7e5 que no esta1an rodeada de 1arandillas5 ,ac3as. Race ,ol,i a acelerar. #a Pi11er comen/ a a,an/ar a ma6or ,elocidad 6 se gol2e con una ola. Salt 2or los aires 6 des2u=s ,ol,i a caer5 im2actando 4uertemente contra el agua. !l tor2edo segu3a 2ersigui=ndolos. <JPro4esorK <grit Qoogie<. JTiene die/ segundos 2ara .acer algoK =iez se$undos, 2ens Race. 6Mierda7 9io la 2ista de aterri/a7e 2ara .elic2teros a su i/quierda 6 se le ocurri una idea. Air .acia ella. Uc.o segundos. #a Pi11er se des2la/ treinta metros a la derec.a de la 1arca/a. #os o7os de Race esta1an 2egados a la 1arca/a. !ra 2oco m0s que una 2ista de aterri/a7e que 4lota1a como a un metro 2or encima de la l3nea de agua5 con una 2eque8a timonera acristalada en la 2roa. Seis segundos. Race gir 1ruscamente su timn a 1a1or <la Pi11er gir a la i/quierda 2or las aguas5 saltando contra las olas<5 tomando aire cada 2ocos metros mientras 2on3a rum1o a la 1arca/a como alma que lle,a al dia1lo. inco segundos. !l tor2edo se esta1a acercando. uatro segundos. <C&u= est0 .aciendoE <le grit Qoogie. Tres. Race aceler a 4ondo. Qos. #a Pi11er a2enas 6a ro/a1a el agua. I1a directa contra el 4lanco de estri1or de la 1arca/a. Qe re2ente5 la Pi11er se gol2e contra una ola 65 al igual que un coc.e que desciende 2or una ram2a5 sali ,olando 2or los aires. #a ca8onera sali des2edida mientras sus .=lices gira1an en el aire. 9ol5 literalmente5 .asta que su casco aterri/ 7usto en la 2arte delantera de la 2ista de aterri/a7e ,ac3a con un gol2e sordo.

Pero la Pi11er sigui a,an/ando 65 con un c.irrido terror34ico5 la em1arcacin 4ue derra2ando 2or la 2ista .asta salir des2edida 2or el lado i/quierdo de la 1arca/a 6 caer al r3o. uando sus .=lices ,ol,ieron a estar en contacto con el agua5 la em1arcacin comen/ a ale7arse de la 1arca/a5 momento en el que el tor2edo que les 2ersegu3a se gol2e con la des,enturada 1arca/a 6 e@2lot. #a 1arca/a ,ol 2or los aires. !normes 4ragmentos de acero5 2ie/as del casco 6 miles de tro/os de cristales estallaron 2or el im2acto del tor2edo. <J 'uuuuBBuuuuuuu7 <grit Qoogie desde la torreta<. J(enudo ,ia7eK Sin resuello5 Race mir r3o atr0s mientras los 4ragmentos de la 1arca/a ca3an al tec.o de su timonera. <J(adre m3aK <di7o.

Ren=e MecHer se desli/ 2or entre una 2uerta lateral del 1arco de mando 6 recorri con muc.o cuidado un 2asillo estrec.o e iluminado. $na 2uerta se a1ri de re2ente 6 Ren=e se 2uso a cu1ierto. Por ella salieron dos na/is armados con 2istolas. $no de ellos esta1a diciendo> <J!st0n usando nuestro P!( contra nosotrosK Recorrieron el 2asillo a 2aso ligero sin 2ercatarse de su 2resencia. Ren=e sigui a,an/ando. !l interior del catamar0n era lu7os3simo. #as 2aredes esta1an recu1iertas de madera oscura 6 el suelo de una al4om1ra a/ul 4astuosa. Pero no ten3a tiem2o 2ara 4i7arse en esas nimiedades. Solo ten3a un o17eti,o en mente. !l 3dolo.

Qes2u=s de saltar 2or encima del agua 6 esquiar en seco 2or la 2ista de aterri/a7e de la 1arca/a5 la Pi11er de Race 6 Qoogie ,ol,i a surcar las aguas del r3o. Qoogie segu3a dis2arando desde su torreta al -ltimo (osquito5 que no cesa1a de /um1ar en el aire. Pero el (osquito era demasiado r02ido5 demasiado 0gil. !squi, sus dis2aros sin demasiada di4icultad .asta que el ca8n de 2% mm se qued sin municin. Qoogie 4runci el ce8o. <(ierda. Se 1a7 de la torreta5 cogi el AW11 6 se dirigi a la timonera con Race. <Tenemos que aca1ar con ese .elic2tero <di7o<. (ientras siga a.35 no tendremos o2ortunidad de ,encerlos. <C&u= sugiere E Qoogie le se8al con la ca1e/a la -ltima 1arca/a que queda1a 6 que surca1a las aguas a cerca de cincuenta metros a su derec.a5 la que remolca1a el .idroa,in Arumman Aoose. <Sugiero que su1amos con eso <di7o. Segundos des2u=s5 la Pi11er na,ega1a 2egada a la 1arca/a. #as dos em1arcaciones se tocaron durante un instante 6 Qoogie salt a la cu1ierta. <Qe acuerdo5 2ro4esor <grit<. J Su turnoK Race asinti 6 gir el timn a la i/quierda cuando5 de re2ente5 la 2atrullera se estremeci 2or un im2acto 1rutal. Race ca6 a la cu1ierta. uando al/ la ,ista ,io que una de las dos Pi11ers na/is que queda1an .a13a em1estido contra su em1arcacin.

!n la 2ista de aterri/a7e5 a la derec.a de las dos Pi11ers5 Qoogie a2unt con su AW 116 a2ret el gatillo5 2ero5 2or alg-n moti,o5 el 4usil no 4uncion. <J(aldita seaK J(ierdaK <grit mientras o1ser,a1a a Race 6 a la otra Pi11er ale7arse de la 1arca/a.

Race esta1a metido en un 1uen l3o. #os dis2aros resona1an a su alrededor5 2ues los na/is de la otra Pi11er le esta1an dis2arando con sus 2istolas a mu6 2oca distancia. !l 2ara1risas delantero de su em1arcacin se .i/o a8icos 6 una llu,ia de cristales ca6 so1re =l. Qe re2ente not otro gol2e. #a segunda Pi11er se esta1a 2egando a la 1arandilla de 1a1or. Se ,ol,i 6 ,io que la Pi11er se esta1a acercando 2eligrosamente. !n la cu1ierta de 2o2a ,io a cuatro soldados armados con Merettas5 listos 2ara a1ordar la %i1 6 matarlo. (ir al otro lado 6 ,io el .ueco que .a13a entre su em1arcacin 6 la 1arca/a con la 2ista de .elic2tero5 de unos nue,e metros. !sta1a demasiado le7os. ".ora esta1a solo. Sac la sig. C u0les son tus o2ciones5 :illE 'o ,e3a demasiadas. !l 2rimer na/i salt a la Pi11er. Race ,ol,i a girarse 6 salt tras el 2ara1risas roto de la em1arcacin5 .acia la cu1ierta de 2roa ele,ada5 en el 2reciso momento en que el na/i a1ri 4uego contra =l. #as 1alas 2asaron ro/ando la ca1e/a de Race5 6a a cu1ierto 1a7o el marco del 2ara1risas. Race 4ue arrastr0ndose 2or la cu1ierta de 2roa5 4uera del alcance de los dis2aros del soldado na/i5 al menos 2or el momento. !scuc. cmo los otros soldados na/is su13an a la cu1ierta de 2o2a del 1arco. (ierda. (ir en esa direccin 6 ,io las ca1e/as de cuatro soldados na/is5 acerc0ndose. Por instinto re4le7o5 rod en direccin contraria a ellos. Se gol2e en la ca1e/a con algo. Race se gir. !ra el ancla de la Pi11er. #os na/is se esta1an acercando. JDa/ algoK 9ale<Race a2unt con su SIA<Sauer a la cuerda del ancla 6 dis2ar.

#a 1ala cort la cuerda 7usto 2or encima del ancla 6 el 2eso del acero ino@ida1le5 6a li1re5 se gol2e con la cu1ierta. " continuacin5 Race se quit la gorra 6 se la coloc entre los dientes. !l 2rimer na/i a2areci en la timonera5 le,ant su Meretta 6 dis2ar. Race se ec. al suelo 2ara esqui,ar el dis2aro5 agarr la cuerda del ancla 65 entonces5 sin dis2oner de un solo instante 2ara 2ens0rselo dos ,eces5 rod 2or la cu1ierta .acia la 2roa del 1arco. !n segundos5 el acero de la cu1ierta de 2roa 4ue 2er4orado 2or las 1alas de los na/is5 2ero ninguna de ellas alcan/ a Race. Pues5 en el 2reciso instante en que los cuatro na/is a2arecieron en la timonera de la Pi11er5 :illiam Race rod 2or la 2roa de la 2atrullera 6 ca6 al agua.

Race ca6 de es2aldas al agua5 gol2e0ndose 4uertemente contra ella. omen/ a re1otar contra la su2er4icie ,ertiginosa de las aguas5 le,antando c.orros incre31les de es2uma5 saltando las olas a una ,elocidad 4ren=tica5 intentando con todas sus 4uer/as no soltarse de la cuerda del ancla. " ,eces su cuer2o salta1a 2or encima de una ola 6 se gol2ea1a contra la 2roa de la Pi11er5 que surca1a como un cuc.illo las aguas ante =l. (ordi con 4uer/a la ,isera de su gorra 6 se a4err a la cuerda tan 4uertemente como 2udo. "quel era un ,ia7e duro5 doloroso5 lacerante5 2ero sa13a que si no .ac3a una cosa m0s5 las cosas se 2ondr3an muc.o m0s 4eas. !scuc. el ruido de 1otas na/is 2or la cu1ierta de 2roa5 encima de =l. Si lo ,e3an colgando de la cuerda5 era .om1re muerto. #e dis2arar3an. JDa/lo5 :illK =e acuerdo, 2ens. "a$3moslo!

Race se arm de ,alor 6 cerr los o7os 2ara que no le entrara el agua. " continuacin5 se a4err a la cuerda 6 tens todos sus m-sculos al un3sono. !ntonces se sumergi en el agua5 J1a7o la 2roa de una Pi11er que surca1a las aguas a toda ,elocidadK (eti las 2iernas 2rimero. Qes2u=s la cintura5 el estmago5 el 2ec.o. #entamente5 sus .om1ros 4ueron sumergi=ndose en el agua5 seguidos de su cuello. !ntonces5 tras res2irar 2ro4undamente5 Race sumergi la ca1e/a en el agua.

Ma7o las aguas reina1a un e@tra8o silencio. 'o se escuc.a1a el rugido de los motores5 ni los rotores de los .elic2teros5 ni el re2iqueteo de las armas autom0ticas. Solo el constante 6 ,i1rante /um1ido de los motores de la em1arcacin resonando a tra,=s del es2ectro su1marino. !l casco gris 6 es1elto de la Pi11er llena1a el cam2o de ,isin de Race. Peque8as motas de Qios sa1e qu= 2asa1an 2or su rostro a un milln de Hilmetros la .ora5 desa2areciendo en la oscuridad tur1ia 6 ,erdosa que ten3a a sus 2ies. Poco a 2oco5 Race 4ue 1a7ando 2or la cuerda del ancla .acia la 2o2a5 conteniendo la res2iracin 6 a4err0ndose a la gorra con sus dientes.

La .a13a recorrido una tercera 2arte de la longitud del casco cuando la 2rimera 4orma re2til .i/o su a2aricin desde la ,erdosa oscuridad que lo rodea1a. $n caim0n. !sta1a 7unto a la Pi11er 6 descend3a en 2icado con sus 4auces a1iertas en direccin a los 2ies de Race. on un mo,imiento r02ido5 arremeti 1rutalmente contra sus /a2atillas. Race le,ant los 2ies 7usto cuando las 4auces del animal se cerraron. !l re2til5 inca2a/ de seguir el ritmo de la Pi11er5 retrocedi sin el 1ot3n a la oscuridad ,erdosa 6 1orrosa que .a13a de7ado atr0s. Race necesita1a tomar aire. #os 2ulmones le ard3an. Sent3a cmo la 1ilis le su13a 2or la garganta. "2ret el ritmo 6 sigui 1a7ando la cuerda .asta que5 4inalmente5 encontr lo que esta1a 1uscando. #a escotilla de los 1u/os. JS3K #leg a la escotilla 6 la em2u7 .acia arri1a con el 2u8o. Qes2u=s meti la ca1e/a 2or ella.

#a ca1ina in4erior de la Pi11er. Race se quit r02idamente la gorra de los LanHees de la 1oca 6 cogi todo el aire que 2udo. Qes2u=s5 una ,e/ se .u1o recu2erado5 tre2 2or la escotilla 6 ca6 con tor2e/a al suelo de la ca1ina destro/ado5 magullado 6 com2letamente e@.austo5 2ero 4eli/ de seguir con ,ida.

Qoogie Ienned6 corr3a 2or la cu1ierta de la -ltima 1arca/a. Tan 2ronto como .a13a ,isto a Race sumergirse tras la 2roa de la Pi11er5 Qoogie .a13a comen/ado a dis2arar a los cuatro na/is que esta1an en la timonera. ".ora ellos le esta1an de,ol,iendo el 4uego mientras Qoogie intenta1a llegar .asta el .idroa,in amarrado tras la 2ista de aterri/a7e de la 1arca/a. #leg a la 2o2a de la 1arca/a 6 comen/ a desatar la cuerda que la manten3a unida al .idroa,in. Qes2u=s salt a la 2arte delantera del .idroa,in 6 a1ri la escotilla situada en la 2arte su2erior de su morro. (eti la ca1e/a 2rimero 6 segundos des2u=s lleg a la ca1ina de mando del a,in. Qoogie a2ret el conmutador de encendido 6 las dos .=lices co1raron ,ida. omen/aron a girar lentamente .asta que ganaron ,elocidad 6 se con,irtieron en c3rculos cada ,e/ m0s 6 m0s 1orrosos. !l .idroa,in se se2ar de la 1arca/a mientras las 1alas de los na/is re1ota1an en su arma/n. Qoogie5 en res2uesta5 gir el Aoose so1re la su2er4icie del r3o de 4orma que a2untara a la cu1ierta de la Pi11er que .a13a a1andonado .ac3a 2oco. "2ret a continuacin el dis2arador de su 2alanca de mando. "l instante5 una ensordecedora r04aga de dis2aros sali del ca8n de Aatling situado en el lateral del Aoose. Tres de los na/is de la Pi11er ca6eron 4ulminados 2or el 4uego del a,in. !l cuarto tam1i=n ca65 2ero se tir el mismo5 quit0ndose del alcance de la l3nea de 4uego. <Qios5 cmo me gustan estas ametralladoras de 2% mm <di7o Qoogie.

!n la Pi11er5 Race se .a13a guarecido tras la diminuta 2uerta de metal que conduc3a .asta la timonera cuando Qoogie .a13a comen/ado a dis2arar al 1arco. $na ,e/ .u1ieron cesado los dis2aros5 Race mir 2or entre la 2uerta 6 ,io que solo uno de los cuatro na/is segu3an con ,ida. !sta1a tum1ado en la cu1ierta5 cargando su Morona. !ra su o2ortunidad. Race se tom unos segundos 2ara tem2lar los ner,ios. Qes2u=s a1ri la 2uerta 6 a2unt al atnito na/i. "2ret el gatillo. 6Clic7 'ada ocurri. J'o ten3a 1alasK

Race tir indignado el arma. 9io cmo el na/i met3a un nue,o cargador en su 2istola 6 entonces .i/o lo -nico que en ese momento se le 2as 2or la ca1e/a. Qio tres /ancadas .acia delante 6 se a1alan/ so1re el soldado. #o gol2e 4uertemente 6 am1os ca6eron a la cu1ierta de la Pi11er 6 comen/aron a res1alar en direccin a la 2o2a. Se 2usieron en 2ie 6 el na/i le lan/ un gol2e con el re,=s5 2ero Race se agac. 6 el 2u8o del na/i le 2as ro/ando la ca1e/a. Qes2u=s 4ue el turno de Race. omen/ a gol2ear al soldado na/i en la cara5 alcan/0ndolo de lleno con un derec.a/o. !l na/i retrocedi 2or el im2acto. Race lo gol2e una 6 otra ,e/5 gritando al soldado mientras este se tam1alea1a. <J?uera... Aol2e. <...de... Aol2e. <...mi... Aol2e<...1arcoK Tras el -ltimo gol2e5 el na/i c.oc contra la 1arandilla de 2o2a5 2erdi el equili1rio 6 ca6 al agua. Race5 res2irando agitadamente 6 con los nudillos sangrando5 se acerc a la 2o2a. (ir al na/i 6 trag sali,a. Instantes des2u=s5 ,io cmo un gru2o de ondas 4amiliares se congrega1a en torno al soldado na/i 6 se dio la ,uelta cuando este comen/ a gritar.

Ren=e 1a7a1a sigilosa 2or un estrec.o 2asillo del 1arco de mando con su arma en 2osicin5 cuando de re2ente escuc. ,oces 2ro,enientes de la .a1itacin que queda1a a su derec.a. Qio un 2aso adelante 6 se asom 2or el marco de la 2uerta. L ,io5 en el centro de un la1oratorio con tecnolog3a 2unta5 a un .om1re que reconoci al instante. !ra un .om1re ma6or5 enorme5 o1eso5 con el cuello corto 6 anc.o5 6 de un di0metro enorme. #le,a1a una camisa 1lanca5 de esas que no necesitan 2lanc.ado5 que se a7usta1a5 mu6 ce8ida5 a la altura de su ingente estmago. Ren=e contu,o la res2iracin mientras o1ser,a1a a aquel .om1re. !ra Udilo !.r.ardt. !l l3der de los Soldados de "salto. $no de los na/is m0s temidos de la Segunda Auerra (undial. Tendr3a unos setenta 6 cinco a8os5 2ero no 2arec3a tener m0s de cincuenta. Sus rasgos arios segu3an ad,irti=ndose en =l5 si 1ien la edad .a13a .ec.o mella en ellos. Su 2elo ru1io<canoso em2e/a1a a clare0rsele 2or la coronilla5 des,elando una serie de lesiones de color 2ardu/co 1astante desagrada1les. Sus o7os a/ules 1rilla1an5 centellea1an de locura mientras grita1a las rdenes a sus .om1res. <... luego encontrad ese generador 6 a2agadlo5 im1=cilesK <grit 2or la radio. Se8al con su rec.onc.o dedo a uno de los soldados<. J$sted5 "auptsturmfLhrer7 JTraiga a "nista/e aqu3 inmediatamenteK !l la1oratorio en el que se encontra1a el general na/i era una me/cla de cristal 6 cromo. Su2erordenadores ra6 LW(P en las 2aredes5 c0maras selladas al ,ac3o en las mesas de tra1a7o5 t=cnicos de la1oratorio que corr3an con sus 1atas de un lado a otro de la .a1itacin 6 soldados armados con 2istolas que entra1an 6 sal3an 2or las 2uertas de cristal 2rinci2ales que conduc3an a la cu1ierta trasera del 1arco5 donde se encontra1a la 2ista de aterri/a7e 2ara .elic2teros. Pero Ren=e solo ten3a o7os 2ara el o17eto que !.r.ardt sosten3a en su mano i/quierda. $n o17eto en,uelto en una ,ie7a tela de color 2-r2ura. !l 3dolo. !n ese momento5 Deinric. "nista/e entr en el la1oratorio 6 se cuadr delante de !.r.ardt. <$sted dir05 se8or. <C&u= est0 ocurriendoE <di7o !.r.ardt. <!st0n 2or todas 2artes5 "err ;1erst$ruppenfLhrer! Qe1en de ser docenas5 qui/0 m0s. Se .an se2arado 6 est0n atacando distintas secciones de la 4lota5 causando da8os cuantitati,os.

<!ntonces nos ,amos <di7o !.r.ardt5 2as0ndole el 3dolo a "nista/e 6 conduci=ndolo .acia la 2ista de aterri/a7e<. 'os ,amos 6a. #le,aremos el 3dolo a la mina en .elic2tero. Qes2u=s5 si los 7e4es de go1ierno 6 los 2residentes no .an cum2lido nuestras e@igencias 2ara cuando .a6amos insertado el tirio en la Su2erno,a5 la detonaremos.

Qesde la timonera de su reci=n recu2erada Pi11er5 Race o1ser, la 1atalla acu0tica que se al/a1a ante s3. #o que queda1a de la 4lota segu3a a,an/ando 2or el r3o5 2ero era una som1ra de la armada original. Toda,3a segu3an a 4lote tres Pi11ers5 2ero una de ellas era la que le 2ertenec3a a Race. Solo queda1a una de las 1arca/as con las 2istas de aterri/a7e 2ara .elic2teros5 7unto con tres de las cinco Rigid Raiders iniciales5 6 una de ellas esta1a en 2oder de Sc.roeder. #a !scara1a7o de 9an #eYen a,an/a1a a toda ,elocidad delante de la 4lota 65 2or su2uesto5 el .elic2tero (osquito segu3a atac0ndolos desde el aire. " unos cuarenta metros 2or detr0s5 Race ,io el .idroa,in de Qoogie5 que segu3a a la /aga de la 1arca/a a la que .a13a estado amarrado 6 que intenta1a atra,esar la 4lota 2ara encontrar un tramo de agua li1re de em1arcaciones5 desde el que 2oder des2egar. Race ,ol,i a mirar .acia delante. " casi treinta metros 2or delante 6 a la i/quierda de la Pi11er ,io el enorme 1arco de mando na/i5 que segu3a a,an/ando 2or el r3o. !n ese momento5 sin em1argo5 Race ,io a dos .om1res salir a la cu1ierta 2osterior .acia el .elic2tero Mell Get Ranger que descansa1a en la 2o2a. Reconoci a uno de ellos al instante. "nista/e. !l otro .om1re era 1astante ma6or que "nista/e. !sta1a gordo5 medio cal,o 6 ten3a un cuello grueso 6 musculoso. Race no sa13a qui=n era5 2ero su2uso que se trata1a del .om1re del que Sc.roeder .a13a .a1lado antes5 el l3der de los Soldados de "salto5 Utto !.r.ardt o algo as3. "nista/e 6 !.r.ardt su1ieron al com2artimiento trasero del Mell Get Ranger 6 las 2alas del rotor comen/aron a girar. !ntonces Race com2rendi lo que esta1a ocurriendo. Se esta1an lle,ando el 3dolo...

Gusto entonces5 mientras o1ser,a1a lo que esta1a aconteciendo en el 1arco de mando5 Race ,io 2or el ra1illo del o7o cmo algo se mo,3a. $na som1ra que corr3a 2or el 2asillo de estri1or del 1arco. asi se le salen los o7os de las r1itas. !ra Ren=e. !sta1a atra,esando a la carrera el 2asillo lateral en direccin a la 2o2a con su (W16 en alto. I1a a intentar recu2erar el 3dolo... J!lla solaK Race o1ser, estu2e4acto cmo Ren=e torc3a 2or la esquina 2osterior del 2asillo 6 a1r3a 4uego contra el .elic2tero na/i. Qos de los soldados na/is que esta1an al lado del .elic2tero 4ueron alcan/ados 6 ca6eron al suelo5 2ero los dem0s se giraron 6 dis2araron a Ren=e con 4usiles de asalto "IW47. !sta se agac. 2ara esqui,ar sus dis2aros 6 se co1i7 en la esquina 2osterior del 2asillo del que aca1a1a de salir. (ientras5 los na/is que esta1an en esa 2arte de la cu1ierta5 salieron tras ella. Race solo 2od3a contem2lar .orrori/ado la escena mientras Ren=e recorr3a a trom2icones 6 marc.a atr0s el 2asillo de estri1or en direccin a la 2roa. on4orme a,an/a1a5 Ren=e segu3a dis2arando sin cesar con su (W165 im2idiendo que los na/is se le acercaran5 .asta que el 4inal 2udo llegar al 4inal de este5 manteniendo a sus atacantes a ra6a en el otro e@tremo. ?ue en ese momento cuando Race lo ,io. $n soldado na/i. (o,i=ndose lentamente 2or el tec.o del 1arco .acia la 2osicin de Ren=e. !l .om1re manten3a su arma le,antada 6 se mo,3a con 2asos lentos 6 2recisos5 4uera del cam2o de ,isin de Ren=e5 acerc0ndose a ella a .urtadillas desde arri1a. !lla no 2od3a ,erlo. 'o ten3a 4orma de sa1er que =l esta1a all3. <(ierda <di7o Race. (ir a su alrededor 1uscando alguna solucin. Sus o7os se 2osaron en el .idroa,in de Qoogie5 que surca1a las olas tras el 1arco 6 que esta1a a 2unto de colocarse entre la Pi11er 6 el 1arco de mando5 mientras intenta1a atra,esar la 4lota 2ara encontrar un tramo desde donde des2egar. Race ,iola o2ortunidad al instante 65 sin siquiera 2esta8ear5 salt 2or lo que queda1a del 2ara1risas delantero de la timonera 6 tre2 al tedio. !ntonces5 cuando el a,in de Qoogie 2as al lado de la Pi11er5 Race salt al ala del .idroa,in 6 comen/ a recorrerla a trom2icones. "quella era una escena incre31le. !l .idroa,in Aoose5 a,an/ando a todo motor entre el 1arco de mando 6 la Pi11er5 6 la diminuta 4igura de :illiam Race con sus ,aqueros5 su camiseta 6 su gorra de los LanHees em2a2adas5 corriendo 2or sus alas con el cuer2o inclinado 2ara minimi/ar el im2acto del ,iento.

Race corri con todas sus 4uer/as. Sus 2ies se mo,3an con ra2ide/ 2ero con seguridad 2or la en,ergadura de casi quince metros del Aoose. 9io el 1arco de mando a,ecinarseP ,io a Ren=e en la 2roa conteniendo a los tres na/is que esta1an en el otro e@tremo del 2asilloP ,io al soldado que esta1a en el tec.o del catamar0n5 acerc0ndose a su 2osicin. L entonces5 al igual que un coc.e de carreras cuando re1asa a su ri,al5 el Aoose alcan/ al 1arco de mando 6 Race dio un 2ar de /ancadas .asta el 1orde del ala5 salt5 ,ol 2or el aire 6 ca6 de 2ie5 como un 4elino5 en el tec.o del 1arco5 7usto al lado del na/i que se esta1a acercando sigilosamente a Ren=e. Race no 2erdi un instante. omo i1a desarmado5 se a1alan/ so1re el .om1re5 6 lo gol2e. "m1os salieron des2edidos 6 ca6eron desde el tec.o del 1arco de mando. a6eron a la cu1ierta de 2roa5 no mu6 le7os del e@tremo delantero del 2asillo donde Ren=e se .alla1a aga/a2ada. Qesorientado5 Race rod le7os de donde .a13a ca3do. contem2l .orrori/ado que el na/i 6a esta1a de 2ie. uando al/ la ,ista5

!n un instante 4uga/5 Race ,io el rostro del .om1re. !ra sin duda uno de los m0s desagrada1les que .a13a ,isto en su ,ida> alargado 6 asim=trico 6 2lagado de marcas de ,iruelas. Tam1i=n era el rostro de la ira5 de la 4uria 2ura 6 dura. Pero solo 4ue un momento 4uga/ 2orque5 un segundo des2u=s5 la ,isin del re2ugnante rostro na/i 4ue reem2la/ada 2or la de la culata de un 4usil de asalto "IW 47 que i1a directo a su rostro. !n un instante5 la oscuridad se a2oder de Race.

Ren=e se gir 7usto cuando la ca1e/a de Race se contone ,iolentamente del gol2e. !l cuer2o de este5 inerte5 se gol2e contra la cu1ierta. Ren=e ,io a ese re2ugnante na/i acercarse al cuer2o de Race. Qe re2ente5 se gir 2ara mirarla. !ntonces ella le,ant su arma 6 sonri.

!l .idroa,in adelant al 1arco de mando 6 sali a r3o a1ierto5 coloc0ndose al 4rente de la 4lota. Qoogie esta1a acelerando al m0@imo 2ara lograr que el diminuto .idroa,in cogiera ,elocidad 2ara des2egar cuando de re2ente5 61am7, escuc. un 4uerte ruido 2ro,eniente de la 2arte i/quierda del a,in. !ntonces5 todo este comen/ a tam1alearse 6 Qoogie se asom. !n el lugar donde de1er3a .a1er estado el 2ontn esta1ili/ador i/quierdo 6a no .a13a nada. !n menos de un segundo5 un 2ar de Rigid Raiders na/is se cru/aron de lado a lado 2or la 2arte delantera del a,in5 mientras los soldados que esta1an en am1as cu1iertas dis2ara1an sin 2iedad con sus ametralladoras5 a2untando al 2ara1risas. Qoogie se agac.. !l 2ara1risas se resque1ra7. Qes2u=s5 al/ la ,ista 6 ,io a uno de los na/is de la Rigid Raider de la derec.a le,antar un lan/amisiles (W72"25 colocarlo so1re su .om1ro 6 a2untar al Aoose. <Goder... <murmur Qoogie. !l na/i dis2ar. $na 1ocanada de .umo sali del ca8n del lan/amisiles en el mismo instante en que Qoogie gira1a con todas sus 4uer/as .acia la i/quierda. !l Aoose re1ot 4uertemente5 tan 4uerte que su ala i/quierda toc el agua5 4ormando una llu,ia de agua es2ectacular. omo resultado5 el misil 4ue lan/ado directamente al ala derec.a ele,ada del a,in5 4allando 2or cent3metros 6 estallando en la l3nea de 0r1oles5 concretamente en un tronco desa4ortunado. !l diminuto Aoose de Qoogie sigui escorando 2or la su2er4icie del r3o5 a2o60ndose en su 2arte in4erior 6 en el 2ontn que le queda1a. Gusto entonces5 el -ltimo .elic2tero de ataque surgi de no se sa1e dnde5 lan/ando una r04aga de,astadora que le,ant las aguas a su alrededor. <J(aldita seaK <grit Qoogie mientras se ,ol,3a a agac.ar de nue,o 1a7o el ta1lero de mandos<. CPodr3an ir las cosas a 2eorE ?ue entonces cuando escuc. un sonido que le era 4amiliar 6 que no augura1a nada 1ueno. 6%of7 Se gir so1re su asiento. L ,io que una de las dos Pi11ers na/is que queda1an 6 que lo 2ersegu3an .a13a lan/ado un tor2edo. !l tor2edo ca6 al agua 6 comen/ a a,an/ar 1a7o la su2er4icie. Qoogie aceler.

#as dos Rigid Raiders esta1an a.ora a,an/ando a la 2ar que =l5 situadas a am1os lados de los e@tremos de las alas del a,in5 arrincon0ndolo. <(ierda <di7o Qoogie<. (ierda5 mierda5 mierda. !l tor2edo i1a acerc0ndose. "celer al m0@imo. !l .idroa,in segu3a surcando las aguas rodeado 2or em1arcaciones enemigas 2or5 al menos5 cuatro de sus lados> las dos Rigid Raiders en los dos 4lancos laterales5 la Pi11er a menos de doscientos metros a su 2o2a 6 el (osquito negro que le dis2ara1a desde el aire. Qoogie mir a su alrededor deses2erado. (ientras el a,in intenta1a mantener la ,elocidad5 las dos Rigid Raiders lo segu3an con 4acilidad5 con sus motores acelerados rugiendo a 2leno rendimiento 6 su tri2ulacin dis4rutando 2er,ersamente de ,er cmo Qoogie luc.a1a 2or /a4arse de ellos. <'o ri0is tan 2ronto5 4ascistas .i7os de 2uta <di7o Qoogie en ,o/ alta<. !sto a-n no .a aca1ado. !l tor2edo esta1a a.ora a menos de ,einte metros de su cola. Qoogie ,ol,i a acelerar todo lo que 2udo. (enos de quince metros. !l a,in alcan/ los oc.enta nudos. Qie/ metros. 'o,enta. inco. ien. Qoogie 2od3a ,er cmo los na/is de las Rigid Raiders se re3an ante sus intentos 2or esqui,ar al tor2edo en un Aoose com2letamente des4asado. Qos metros. iento die/. 9elocidad m0@ima. !l tor2edo se desli/ 1a7o el Aoose. <J'oK <grit Qoogie<. J9amos5 nenaK JDa/lo 2or m3K !l a,in sigui a,an/ando 2or el agua. #os na/is se rieron. Qoogie solt una maldicin. L entonces5 de re2ente5 gloriosamente5 el diminuto Aoose .i/o lo que nadie e@ce2to Qoogie 2ensa1a que 4uera ca2a/ de .acer. Se ele, de la su2er4icie del agua.

Solo se ele, un 2oco5 2uede que treinta o sesenta cent3metros como muc.o5 2ero 4ue su4iciente. on su o17eti,o inicial 2erdido5 el tor2edo comen/ a 1uscar otro. #o encontr en la Rigid Raider que esta1a a la derec.a de Qoogie.

Tan 2ronto como el Aoose se ele,5 la Rigid Raider sali dis2arada del agua 2or la e@2losin del tor2edo. !l Aoose ,ol,i a 2osarse en el agua. !l .elic2tero que se encontra1a so1re ellos ,io lo que .a13a ocurrido 6 aceler 2ara colocarse delante del Aoose5 girando lateralmente mientras a,an/a1a .acia =l5 de 4orma que a.ora ,ola1a .acia atr0s 6 2od3a lan/arle una r04aga de dis2aros letal. Qoogie se agac. 1a7o el 2anel de mandos. <(alditos .elic2teros <grit<. J" ,er qu= te 2arece estoK !l a,in gir 1ruscamente 6 el e@tremo de su ala i/quierda toc el agua mientras se coloca1a delante de la Rigid Raider que queda1a. !l ca2it0n de la Rigid Raider no reaccion lo su4icientemente r02ido. omo un misil dis2arado al cielo5 la Rigid Raider se ele, com2letamente 2or encima del agua cuando las alas inclinadas del .idroa,in se acercaron a ella. #a em1arcacin de asalto su1i 2or el ala re4or/ada del Aoose. Se escuc. un c.irrido estruendoso cuando su casco se desli/ so1re las inclinad3simas alas5 us0ndolas a modo de ram2a 6 entonces5 6shum7, la Rigid Raider sali dis2arada del ala derec.a 6 se gol2e en el aire con la cu1ierta del .elic2tero situado delante del Aoose. !l (osquito se tam1ale .acia atr0s5 cual 1o@eador des2u=s de ser gol2eado en la nari/5 cuando la Rigid Raider se estrell contra el cristal a gran ,elocidad. #a cu1ierta trans2arente estall en mil 2eda/os 65 medio segundo des2u=s5 todo el .elic2tero se con,irti en una monstruosa 1ola de 4uego. Qoogie mir .acia atr0s5 a la carnicer3a que .a13a de7ado tras de s3. 9io el arma/n ennegrecido de la Rigid Raider que .a13a reci1ido el im2acto del tor2edo .undirse lentamente en el aguaP ,io los restos car1oni/ados del (osquito 6 de la otra Rigid Raider 2reci2itarse al agua con un gol2e sordo. <".3 queda eso5 na/is ca1rones <di7o 2ara s3.

on4undido5 aturdido 6 con un dolor de ca1e/a monumental5 :illiam Race 4ue conducido a 2unta de 2istola .asta la cu1ierta trasera del 1arco de mando na/i. Ren=e camina1a a su lado5 em2u7ada 2or el na/i con aquella cara tan re2ugnante 6 que Race .a13a 1auti/ado como N ara r0terO. Tan 2ronto como Ren=e 6 Race 4ueron reducidos 2or ara r0ter en la 2roa55 el soldado .a13a gritado a sus com2a8eros que esta1an en el otro e@tremo del 2asillo que de7aran de dis2arar. #uego .a13a lle,ado a sus dos 2risioneros a la 2ista de aterri/a7e5 donde el .elic2tero Mell Get Ranger 1lanco inmaculado esta1a a 2unto de des2egar. "nista/e los ,io 6 a1ri la 2uerta lateral del .elic2tero. <Tr0iganmelos <grit.

9an #eYen segu3a a,an/ando 2or el r3o delante de la 4lota. Se sent en el timn de la !scara1a7o5 que surca1a las aguas con tan solo una tercera 2arte de la lanc.a en 4orma de 1ala tocando la su2er4icie del agua mientras el sonido de sus motores gemelos de cuatrocientos cincuenta ca1allos retum1a1a en sus o3dos. Se gir so1re su asiento 6 ,io que el .elic2tero Mell Get Ranger esta1a des2egando de la cu1ierta de 2o2a del 1arco de mando. <(aldicin <murmur.

Iarl Sc.roeder ten3a 2ro1lemas. Su Rigid Raider esta1a 2r0cticamente al 4inal de la 4lota5 entre las dos -ltimas Pi11ers na/is5 6 esta1a siendo gol2eada 6 atacada 2or los dis2aros incesantes de las mismas. Intent con todas sus 4uer/as esqui,ar las 1alas5 2ero esta1an demasiado cerca 6 eran demasiado r02idos. L entonces5 una r04aga de dis2aros 2er4oraron la Rigid Raider 6 le atra,esaron la 2ierna i/quierda. Tres .eridas irregulares 6 sangrantes se a1rieron en su muslo. a6 al suelo5 a2retando las mand31ulas5 a.ogando un grito. onsigui a2o6arse so1re una rodilla 6 continuar mane7ando la em1arcacin5 2ero era in-til. #as Pi11ers na/is no de7ar3an de 2erseguirlo. (ir .acia delante 6 ,io lo que queda1a de la 4lota> el 1arco de mando5 la !scara1a7o5 el .idroa,in Aoose 6 una de las 1arca/as5 que segu3an a,an/ando 6 que se encontra1an a unos cien metros 2or delante de =l.

Tam1i=n ,io cmo el .elic2tero Mell Get Ranger des2ega1a del 1arco de mando. $nos minutos antes5 .a13a ,isto cmo met3an en =l a Race 6 a Ren=e. !n ese momento5 otra llu,ia de dis2aros atac la em1arcacin de Sc.roeder5 im2act0ndole en la es2alda 6 2er4orando su c.aleco anti1alas como si de un 2a8uelo de 2a2el se tratara. Sc.roeder grit de dolor 6 ca6 a la cu1ierta. L5 en ese 2reciso instante5 su2o que i1a a morir. on las .eridas a1ras0ndole5 las terminaciones ner,iosas gritando de dolor 6 su cuer2o a 2unto de su4rir una conmocin5 Iarl Sc.roeder 1usc deses2eradamente a su alrededor algo que 2udiera usar 2ara a1atir a cuantos na/is 4uera 2osi1le. Sus o7os se 2osaron en la ca7a de He,lar que .a13a ,isto antes en el suelo de la Rigid Raider. Solo en ese momento5 sin em1argo5 se 2ercat de las 2ala1ras que ten3a escritas en ingl=s. #entamente5 Sc.roeder le6 lo que 2on3a en ese lado de la ca7a. uando lo .u1o le3do5 sus o7os se a1rieron como 2latos.

#a Rigid Raider de Sc.roeder se ale7 cada ,e/ m0s de lo que queda1a de la 4lotaP mientras5 las dos Pi11ers na/is segu3an arremolin0ndose en torno a ella. Iarl Sc.roeder esta1a tum1ado 1oca arri1a so1re la cu1ierta de su em1arcacin de asalto5 mirando los nu1arrones que se al/a1an so1re el r3o 6 que oscurec3an el cielo5 sintiendo cmo la ,ida se i1a esca2ando de su cuer2o. Qe re2ente5 el rostro de un na/i con as2ecto siniestro se inter2uso entre el cielo 6 =l 6 Sc.roeder su2o que una de las Pi11ers lo .a13a alcan/ado. Pero le da1a igual. !s m0s5 mientras el na/i le,anta1a con calma su "IW475 Sc.roeder mir el ca8n de su 4usil indi4erente5 resignado a lo que el destino le de2ara1a. L entonces5 sonri. !l na/i lo mir con4undido. Qes2u=s mir a un lado5 a la ca7a de He,lar situada a la i/quierda de Sc.roeder. #a ta2a de la ca7a esta1a le,antada. !n su interior ,io cinco ,iales 2eque8os de cromo 6 2l0stico llenos de una 2eque8a cantidad de un l3quido color 0m1ar. ada ,ial esta1a en un com2artimiento con es2uma 2rotectora. !l na/i su2o enseguida lo que eran. !ran cargas isot2icas (W22. Pero .a13a un se@to com2artimiento en la ca7a. !sta1a ,ac3o.

#os o7os del na/i se mo,ieron .acia la i/quierda 6 ,ieron el se@to ,ial en la mano manc.ada de sangre de Sc.roeder. Sc.roeder 6a .a13a quitado el 2recinto de goma de la 2arte su2erior de la carga 6 el 2asador ro7o de seguridad que cu1r3a su mecanismo de accionamiento. Ten3a el 2ulgar a2retando el 1otn dis2arador mientras mira1a al cielo con tranquilidad. #os o7os del na/i5 .orrori/ado5 se le salieron de las r1itas. <Goder... Sc.roeder cerr los o7os. ".ora todo esta1a en manos de Ren=e 6 del 2ro4esor estadounidense. Qese que lo lograran. Qese que los dos soldados estadounidenses estu,ieran lo su4icientemente ale7ados del radio de e@2losin. Qese... Sc.roeder sus2ir 2or -ltima ,e/ 65 cuando lo .i/o5 solt el 1otn 6 la carga isot2ica (W22 e@2lot en todo su es2lendor.

!l mundo entero se estremeci. Se 2rodu7o una enorme e@2losin en la Rigid Raider 6 su onda e@2ansi,a sali dis2arada en todas direcciones. Se e@tendi .asta los 0r1oles situados a am1os lados del r3o5 inciner0ndolos en un instante5 reduci=ndolos a la nada. Se 2ro2ag 1a7o la su2er4icie del r3o como un muro de calor en e1ullicin que descend3a a una ,elocidad inimagina1le. #a e@2losin .i/o 1ullir las aguas 6 mat a todo lo que se to2 en su camino mientras descend3a en 2icado como un cometa. #a e@2losin tam1i=n alcan/ el cielo5 2ro,ocando un destello 1rillante como el 4las de una c0maraP un destello monumental 6 arrollador que tu,o que ser 2erci1ido desde el es2acio. Pero las cosas 4ueron toda,3a a 2eor5 2ues aquel muro e@2ansi,o de lu/ candente comen/ a recorrer la su2er4icie del r3o tras lo que queda1a de la 4lota. #a !scara1a7o de 9an #eYen 6 el Aoose de Qoogie segu3an surcando las aguas a la ca1e/a de la 4lota5 delante de la descomunal ola cegadora que ten3an 2egada a los talones 6 que esta1a de,orando el r3o. Dasta cierto 2unto5 .a13an tenido suerte. uando la carga (W22 .a13a e@2lotado5 ellos se encontra1an unos trescientos metros 2or delante de la Rigid Raider de Sc.roeder. #as otras em1arcaciones Bla -ltima 1arca/a5 las dos Pi11ers restantes 6 el 1arco de mandoF no. L a.ora aquella onda e@2ansi,a de lu/ candente se cern3a so1re ellos como un enorme monstruo mitolgico5 a 2unto de a1sor1erlos. L5 de re2ente5 en un segundo5 la cegadora 2ared de lu/ consumi la 1arca/a 6 las Pi11ers5 .aci=ndolas e@2losionar al entrar en contacto con ellas 2ara5 a continuacin5 de,orarlas 6 seguir con su carga ,ora/. Su siguiente o17eti,o 4ue el 1arco de mando. "l igual que un rinoceronte que intenta de7ar atr0s a un camin (" 4uera de control5 el catamar0n aceler5 intentando ale7arse del muro a1rasador que se cern3a so1re =l. Pero la e@2losin era demasiado r02ida5 demasiado 2oderosa. "l igual que .a13a .ec.o antes con la 1arca/a 6 las Pi11ers5 el muro e@2ansi,o de lu/ alcan/ con sus garras al 1arco de mando5 1orr0ndolo del ma2a en un a1rasador instante. L entonces5 tan r02ido como .a13a surgido5 el enorme muro de lu/ comen/ a a2agarse 6 a des,anecerse. Pronto 2erdi su im2ulso 6 se .undi en la distancia. 9an #eYen mir una -ltima ,e/ al r3o 6 a la 7ungla .umeante 6 c.amuscada que ten3a tras de s3. 9io cmo una nu1e de .umo tenue 6 negra se al/a1a .asta el cielo 2or encima de las co2as de los 0r1oles. Sin em1argo5 esta se ,io interrum2ida 2or la llu,ia su1tro2ical que aca1a1a de em2e/ar a caer.

?ue entonces cuando mir a su alrededor 6 su2o que solo queda1an su !scara1a7o 6 el Aoose de Qoogie en el r3o. !l -nico otro su2er,i,iente de la 2ersecucin que aca1a1a de concluir era una 2eque8a manc.a 1lanca que i1a .aci=ndose cada ,e/ m0s 2eque8a 2or encima de los 0r1oles que se ele,a1an ante ellos. !l .elic2tero Mell Get Ranger.

&$I'T" ("&$I'" I)'


(artes5 5 de enero5 18.15 .oras

<C&ui=n es ustedE <2regunt Udilo !.r.ardt en alem0n mientras a1o4etea1a con 4uer/a el rostro de Ren=e. <La se lo .e dic.o <le grit<. (i nom1re es Ren=e MecHer 6 so6 agente es2ecial de la :undes Oriminal Amt! !l .elic2tero 1lanco esta1a a.ora ,olando 1a7o so1re el r3o en direccin este. Race 6 Ren=e esta1an sentados en el com2artimiento 2osterior del .elic2tero5 es2osados. !n4rente esta1an !.r.ardt5 "nista/e 6 ara r0ter. !n la 2arte delantera5 mane7ando el .elic2tero5 se encontra1a un 2iloto.

!.r.ardt se gir 2ara mirar a Race. <!ntonces5 Cqui=n es ustedE <!s estadounidense... <di7o Ren=e. !.r.ardt la gol2e de nue,o. on dure/a. <'o esta1a .a1lando con usted. <Se gir de nue,o .acia Race<. CL 1ienE C&ui=n es ustedE CQel ?MIE CQe la "rmadaE CQe un equi2o de las 4uer/as es2ecialesE Por Qios santo5 2ara .a1er a1ordado nuestras em1arcaciones de esa 4orma tienen que ser 2or lo menos de los S!"#. <Somos de la Q"RP" <di7o Race. !.r.ardt 4runci el ce8o. Qes2u=s comen/ a re3rse entre dientes. <'o5 no lo son <di7o inclin0ndose .acia delante5 2egando su rostro orondo 6 rolli/o a la cara de Race. Race cre6 que i1a a ,omitar. !.r.ardt era un ser re2ugnante5 asqueroso5 de un o1eso que ro/a1a lo grotesco. "2esta1a a sudor 6 su cara era redonda como una luna mal=4ica. ada vez que .a1la1a se le queda1a entre los la1ios un .ilillo de sali,a 6 su aliento ol3a a ra6os. <Tra1a7o con el doctor ?ranH 'as. <di7o Race intentando a toda costa mantener la calma<. !s un coronel retirado del e7=rcito que tra1a7a con la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa 7unto con miem1ros del e7=rcito de los !stados $nidos. <"s3 que ?ranH 'as. <di7o !.r.ardt ec.0ndole aquel aliento nausea1undo 6 rancio al rostro de Race. <S3. <L5 entonces5 Cqui=n es usted5 2eque8o .om1recito que intenta .acerse el ,alienteE<2regunt mientras le quita1a la gorra de los LanHees de la ca1e/a. <(i nom1re es :illiam Race <di7o agarrando la gorra con sus manos es2osadas <. So6 2ro4esor de lenguas antiguas de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. <". <di7o !.r.ardt asintiendo con la ca1e/a<. "s3 que usted es la 2ersona que .an tra3do 2ara que les tradu7era el manuscrito. (u6 1ien5 mu6 1ien. "ntes de que le matemos5 :illiam Race5 2ro4esor de lenguas antiguas de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH5 me gustar3a corregir una im2resin errnea que usted 2arece tener. <CL 1ienE <?ranH 'as. no tra1a7a con la Q"RP". <C&u=E <<di7o Race 4runciendo el ce8o. <!s m0s5 tam2oco es un coronel retirado del !7=rcito. "l contrario5 sigue en acti,o5 mu6 en acti,o. Para su in4ormacin5 el coronel ?rancis I. 'as. es la 2ersona que est0 al 4rente de la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del e7=rcito de los !stados $nidos. <C moE

Race no lo com2rend3a. CPor qu= i1a a decir 'as. que era de la Q"RP" cuando no era as3E <J"7aK <!.r.ardt se ri socarronamente 6 dio una 2almada<. (e encanta ,er el rostro de una 2ersona traicionada cuando est0 a 2unto de morir. Race esta1a tremendamente con4undido. 'o sa13a qu= 2ensar. "un incluso si 'as. no estu,iera con la Q"RP"5 Cqu= im2orta1aE #a Su2erno,a era un 2ro6ecto del !7=rcito5 6 'as. esta1a en la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del !7=rcito. " menos que... !.r.ardt se ,ol,i .acia "nista/e. <"s3 que el e7=rcito estadounidense tam1i=n est0 aqu3. C&u= tiene que decir al res2ectoE <Qe1e de .a1er otro to2o <di7o "nista/e ignorando 2or com2leto a Race 6 a Ren=e. <C!n la Q"RP"E<di7o !.r.ardt. "nista/e asinti. <Sa13amos del ,3nculo con el gru2o terrorista estadounidense5 2ero no sa13amos esto... <JMa.K <!.r.ardt agit la mano rest0ndole im2ortancia<. !so no im2orta a.ora5 2orque somos nosotros quienes tenemos el 3dolo. <C&u= es2eran conseguir con todo estoE <les 2regunt desa4iante Ren=e<. C&uieren destro/ar el mundoE !.r.ardt la sonri con indulgencia. <'o quiero destro/ar el mundo5 Hraulein MecHer. 'ada m0s le7os de mi 2ro2sito. &uiero reconstruirlo. Reordenarlo de la 4orma en que de1er3a estar. <C on qu=E C on cien mil millones de dlaresE CQe eso se trataE CQe dineroE <(i querida Hraulein MecHer5 Ctan estrec.a de miras es ustedE 'o se trata de dinero. Se trata de lo que el dinero 2uede .acer. ien mil millones de dlares5 J1a.K !so no es nada. Solo el medio 2ara lograr un 4in. <CL cu0l es ese 4inE !.r.ardt entrecerr los o7os. < ien mil millones de dlares me ser,ir0n 2ara com2rar un nue,o mundo. <C$n nue,o mundo E <9alerosa Hraulein MecHer5 Cqu= es lo que cree que quieroE C$n nue,o 2a3s5 qui/0E CPerseguir el antiguo o17eti,o na/i de esta1lecer una nacin aria con la "errenvolka la ca1e/a 6 los Dntermenschen de1a7oE JMa.K <C&u= es lo que quiere5 entoncesE C mo ,a a com2rarse un nue,o mundoE

<9endiendo en los mercados 4inancieros mundiales cien mil millones de dlares al 2recio de ganga de un centa,o cada uno. <C moE <di7o Ren=e. <#a econom3a estadounidense est0 atra,esando una situacin mu6 2recaria5 qui/0 la m0s 2recaria de los -ltimos cincuenta a8os. #a deuda e@terna acumulada asciende a a2ro@imadamente oc.ocientos treinta mil millones de dlares5 con d=4icits 2resu2uestarios 1rutos cada a8o. Pero de lo que de2ende !stados $nidos es de una moneda 4uerte con la que reem1olsar sus deudas en el 4uturo. OSin em1argo5 si el ,alor de la moneda ca6era dr0sticamente5 2ongamos5 .asta una cuarta 2arte de su ,alor actual5 entonces !stados $nidos ser3a inca2a/ de reem1olsar esas deudas. O!star3a en 1ancarrota. Su moneda no tendr3a ,alor. #o que 2retendo .acer con mis cien mil millones de dlares es 2arali/ar la econom3a estadounidense. #os o7os de !.r.ardt re4ulg3an mientras des2otrica1a contra !stados $nidos. <Qesde la Segunda Auerra (undial este mundo .a sido un mundo estadounidense5 se .a ,isto alimentado a la 4uer/a 2or su cultura5 se le .a o1ligado a so2ortar el dominio comercial 6 la 2ol3tica im2laca1le de escla,itud econmica dirigida 6 a2ro1ada 2or el go1ierno estadounidense. De determinado que la medida que me 2ro2ongo ser3a su4iciente 2ara 2arali/ar el dlar estadounidense .asta t=rminos irrecu2era1les. #as em2resas estadounidenses no ,aldr0n nada. #os estadounidenses no tendr0n 2oder adquisiti,o 2ara com2rar nada5 2orque su dinero no ,aldr0 siquiera el 2a2el en el que est0 im2reso. #os !stados $nidos se con,ertir0n en el mendigo del mundo 6 este ,ol,er0 a comen/ar de nue,o. !so es lo que esto6 .aciendo5 Hraulein MecHer. (e esto6 com2rando un nue,o mundo. Race no 2od3a creer lo que esta1a escuc.ando. <'o 2uede estar .a1lando en serio <di7o. <C'oE <di7o !.r.ardt<. (ire a Aeorge Soros. !n 1TT75 el Primer (inistro de (alasia acus 2-1licamente a Soros de ser el res2onsa1le de la crisis en la econom3a asi0tica 2or .a1er introducido en el mercado cantidades ingentes de di,isas asi0ticas a un ,alor in4erior al real. L eso lo .i/o un .om1re5 un solo .om1re5 6 no ten3a ni una d=cima 2arte de la rique/a que 6o esto6 dis2uesto a utili/ar. Pero5 claro5 6o ,o6 tras un 2e/ muc.o m0s gordo. <C&u= 2asar0 si no le dan el dineroE <di7o Ren=e. <#o .ar0n. Porque so6 el -nico .om1re del mundo que 2osee una Su2erno,a o2erati,a. <Pero5 Cqu= .ar0 si no lo .acenE <!ntonces .ar= e@2lotar la Su2erno,a <contest !.r.ardt sin m0s. !l general na/i se gir so1re su asiento 6 mir al e@terior 2or el 2ara1risas delantero del .elic2tero. Race 6 Ren=e siguieron su mirada. Se encontraron con una imagen es2ectacular.

9ieron la sel,a ama/nica5 que se e@tend3a .asta el .ori/onte como un enorme manto in4inito de un ,erde ilimitado. $n 2oco m0s cerca5 sin em1argo5 .a13a una ru2tura en ese manto ,erde> un enorme cr0ter marrn de 4orma cnica enterrado en la tierra. !sta1a situado 7usto so1re el r3o 6 era enorme. Ten3a al menos oc.ocientos metros de di0metro. Senderos ligeramente em2inados ser2entea1an .acia la 1ase del enorme cr0ter de tierra. !n el 1orde5 unos 4ocos de grandes dimensiones ilumina1an el cr0ter como si se tratara de un estadio de 4-t1ol americano 1a7o la tenue lu/ del atardecer. !n el centro del cr0ter5 colgando 2or encima de una red de ca1les5 esta1a una ca1ina 1lanca con 4orma de ca7 a5 una es2ecie de ca1ina de control5 con ,entanas alargadas en los cuatro lados. #a -nica ruta de acceso a la ca1ina de control eran dos 2uentes de ca1le colgantes que atra,esa1an el cr0ter desde e@tremos o2uestos> desde el norte 6 desde el sur. ada 2uente ten3a una longitud de algo menos de cuatrocientos metros 6 esta1an .ec.os de unos ca1les de acero mu6 gruesos. !ra la mina de oro. #a mina de oro (adre de Qios.

!l .elic2tero Mell Get Ranger tom tierra en una 2ista de aterri/a7e montada so1re 2ontones que 4lota1a en la su2er4icie del r3o5 no mu6 le7os del 1orde de la mina a cielo a1ierto. #a mina se encontra1a en la 2arte meridional del r3o "lto Pur-s5 r3o con el que esta1a conectado mediante una serie de construcciones antiguas 6 destartaladas5 tres estructuras similares a almacenes que .a13an acusado nota1lemente el 2aso del tiem2o. #a ma6or de estas estructuras so1resal3a del r3o 6 esta1a construida so1re 2ilotes. $nas 2uertas similares a las de los gara7es5 2ara el almacena7e de 1arcos e .idroa,iones5 se alinea1an a lo largo de la misma. Race su2uso que .ace a8os ese .a1r3a sido el lugar donde los 1arcos 6 a,iones de la com2a83a minera eran cargados con el oro. Pero .o65 sin em1argo5 ten3a otro uso. Permit3a a los na/is esconder sus 1arcos5 .elic2teros e .idroa,iones de las miradas indiscretas de los sat=lites estadounidenses. Tan 2ronto como el .elic2tero aterri/ en la 2ista 4lotante el 2iloto 2uls un interru2tor. Inmediatamente5 la o@idada 2uerta de gara7e situada a la i/quierda del .elic2tero se a1ri5 6 la 2lata4orma cuadrada so1re la que descansa1a el .elic2tero comen/ a mo,erse 2or el agua5 accionada 2or alg-n mecanismo oculto 1a7o las aguas. Race al/ la ,ista mientras el .elic2tero era lentamente conducido al interior del almac=n. $n segundo des2u=s5 el cielo que se al/a1a ante =l desa2areci 6 4ue reem2la/ado 2or el tec.o interior del almac=n5 un com2le7o entramado de ,igas de acero o@idadas 6 ,igas trans,ersales de madera oscura. Race o1ser, el almac=n. !ra realmente grande. $n es2acio cerrado 6 ca,ernoso del tama8o de un .angar iluminado 2or luces .algenas cnicas que .a13an sido colocadas en las ,igas de acero. !l NsueloO del almac=n5 sin em1argo5 era 1astante e@tra8o. !ra la su2er4icie del r3o. " lo largo del almac=n se e@tend3a una cu1ierta so1re el agua5 una cu1ierta que a su ,e/ se rami4ica1a en cerca de doce cu1iertas m0s 2eque8as que 4orma1an 0ngulos rectos con res2ecto a la 2rinci2al> 2uestos de amarre 2ara los 1arcos 6 a,iones que llega1an a la mina 2ara trans2ortar el oro. $na cinta trans2ortadora recorr3a todo el largo de la cu1ierta central. Sal3a de un enorme .ueco cuadrado de una de las 2aredes. Parec3a salir del mismo cr0ter 6 su recorrido da1a la ,uelta en la 2arte m0s ale7ada de la cu1ierta.

Race su2uso que aquella cinta trans2ortadora comen/a1a en las mism3simas entra8as de la mina5 2ro1a1lemente en un saliente de carga5 o qui/0 en la misma 1ase del cr0ter. Tal como =l se lo imagina1a5 el oro de la mina se carga1a en la cinta trans2ortadora5 que recorr3a un largo t-nel e@ca,ado en la tierra .asta a2arecer all35 en el almac=n5 2ara que dic.o oro 4uera cargado en un a,in o en un 1arco. #a 2lata4orma5 que a,an/a1a lentamente 1a7o el .elic2tero5 se detu,o en uno de los 2uestos de amarre mientras las 2alas del rotor se mo,3an lentamente 2or encima de la cinta trans2ortadora5 1rillando con el destello de las luces .algenas. Qesde su asiento en la 2arte trasera del .elic2tero5 Race ,io a cuatro .om1res salir de la o4icina acristalada en la 2arte del almac=n que da1a a la mina. Tres de ellos lle,a1an 1atas 1lancas. ient34icos. !l cuarto lle,a1a ro2a de com1ate 6 un 4usil de asalto AW11. $n soldado. Race ,io que uno de los tres cient34icos era muc.o m0s 1a7o que los otros dos5 e in4initamente ma6or. !ra un .om1re menudo5 encor,ado 2or la edad5 con ca1ellos largos 6 canosos5 6 unos enormes o7os5 aumentados 2or los gruesos cristales de sus ga4as. Race su2uso que se trata1a del doctor ?rit/ :e1er5 el 1rillante cient34ico na/i del que Sc.roeder 6 'as. .a13an estado .a1lando antes. "2arte de los cuatro .om1res que se encontra1an delante de la o4icina acristalada5 el resto del almac=n esta1a com2letamente desierto. &o ha/ nadie m3s aqu2, 2ens Race. Los nazis de1ieron de llevar a todos sus hom1res a ,ilcafor para hacerse con el 2dolo! #os cuatro .om1res que esta1an en el almac=n5 7unto con "nista/e5 !.r.ardt5 ara r0ter 6 el 2iloto5 eran los -nicos que queda1an. <DnterscharfLhrer<le di7o !.r.ardt a ara r0ter cuando el .elic2tero en el que se encontra1an se detu,o<. Si es usted tan ama1le5 lle,e a la agente MecHer 6 al 2ro4esor Race al 4oso de residuos. Qes2u=s m0telos 6 oculte sus restos.

Race 6 Ren=e 4ueron conducidos a em2ellones 2or un camino mugriento que se e@tend3a en direccin este5 le7os de los almacenes situados en la orilla del r3o. Tras ellos5 ara r0ter 6 otro soldado na/i5 el -nico soldado de la mina5 los lle,a1an .asta el 4oso de residuos con sus AW11 en ristre. <C"lguna idea de cmo ,amos a salir de aqu3E <le 2regunt Race a Ren=e mientras camina1an. <'inguna <le res2ondi ella con 4rialdad. <Pens= que qui/0 tu,ieras alg-n 2lan. La sa1es5 que tu,ieses guardado en as en la manga. <'o .a6 ning-n 2lan. <!ntonces5 C,amos a morirE <!so 2arece. Qo1laron una cur,a del camino 6 Race se estremeci cuando un olor nausea1undo 6 2utre4acto asalt sus sentidos. $n instante des2u=s5 los cuatro llegaron al 4inal del camino 6 Race ,io entre algunos 0r1oles una 2ila de 1asura amontonada. "quella 2ila tendr3a una e@tensin de unos cuarenta 6 cinco metros. 'eum0ticos ,ie7os5 monta8as de comida 2odrida 6 des.ec.os5 amasi7os de metales...5 incluso animales muertos se amontona1an en aquel lugar. !l 4oso de residuos. <Qe rodillas5 los dos <grit ara r0ter. Se 2usieron de rodillas. <#as manos a la ca1e/a. !ntrecru/aron los dedos 2or detr0s de la ca1e/a. Race escuc. al otro na/i quitar el seguro del AW11. #a e@2losin de la carga (W22 .a13a destro/ado el P!( que .a13a modi4icado Sc.roeder5 2or lo que los AW11 ,ol,3an a estar 2lenamente o2erati,os. Qes2u=s le escuc. dar un 2aso 2or el terreno em1arrado5 .acia =l5 6 sinti cmo coloca1a el ca8n de su 4usil de asalto en su nuca. Esto no de1er2a estar pasando, le grit su mente. Todo est3 /endo demasiado r3pido! F&o de1er2an tom3rselo con m3s calmaE =arnos una oportunidad!!! una oportunidad para!!! Race mir .acia delante5 se mordi el la1io 6 cerr los o7os 65 dado lo deses2erado de la situacin5 es2er a que llegara el 4inal. #leg r02ido. 6pam7

'ada ocurri. #os o7os de Race segu3an cerrados. !l AW11 .a13a dis2arado5 2ero5 2or alg-n moti,o5 2or alg-n e@tra8o moti,o5 su ca1e/a segu3a estando en su sitio. L5 de re2ente5 escuc. el gol2e seco de un cuer2o al caer en el 1arro5 7usto al lado su6o. Race a1ri los o7os 6 mir .acia atr0s. 9io a ara r0ter5 que a2unta1a con su AW11 al lugar donde .acia tan solo unos instantes se encontra1a la ca1e/a del otro na/i. !l cuer2o sin ,ida del na/i 6ac3a a.ora 1oca a1a7o en el 1arro. $na re2ugnante amalgama de sangre 6 sesos su2ura1a 2or la 2arte 2osterior de su ca1e/a. <$li <di7o Ren=e incor2or0ndose 6 ec.ando a correr .acia a1ra/ a4ectuosamente. Race esta1a totalmente desorientado. C$li...E !ntonces5 Ren=e a1o4ete con dure/a el 2ec.o del na/i con el rostro 2icado de ,iruelas. <La 2uestos5 C2or qu= no .as es2erado m0sE !sta1a a 2unto de darme algo 6a. <#o siento5 Ren=e <di7o ara r0ter<$li<. Ten3a que es2erar .asta que estu,ierais lo su4icientemente le7os del co1erti/o. Qe lo contrario5 los dem0s se .a1r3an enterado. Race se gir de re2ente 2ara mirar a aquel .om1re llamado $li. <!res de la MI" <di7o. <S3 <le res2ondi aquel .om1re cor2ulento con una sonrisa<. L sus 1uenas intenciones le sal,aron la ,ida5 2ro4esor :illiam Race de la $ni,ersidad de 'ue,a LorH. !n su intento 2or sal,ar la ,ida de Ren=e en el catamar0n5 se en4rent al .om1re correcto. Si .u1iera sido un na/i de ,erdad5 le .a1r3a metido una 1ala entre ce7a 6 ce7a. So6 el agente es2ecial $li PiecH5 2ero aqu3 se me conoce como DnterscharfLhrer $li Ia.r. L5 entonces5 en la mente de Race todo co1r sentido. <!l manuscrito <di7o Race<. $sted 4ue el que le 2as a la MI" la co2ia del manuscrito. <!@acto< di7o $li im2resionado. Race record que Iarl Sc.roeder le .a13a .a1lado a ?ranH 'as. del 2lan de la MI" 2ara derrotar a los na/is que i1an tras el 3dolo. Recorda1a 2er4ectamente las 2ala1ras de Sc.roeder> NPara .acerlo5 o1tu,imos una co2ia del manuscrito de Santiago 6 la utili/amos 2ara llegar .asta aqu3.O. ara r0ter. #o

Pero Race no se .a13a dado cuenta .asta ese momento de que ten3a que .a1er 2ensado desde el instante que escuc. esa 4rase que la MI" ten3a un .om1re dentro de la organi/acin de los Soldados de "salto. #a co2ia del manuscrito de la MI" era una 4otoco2ia del manuscrito de Santiago. Pero este .a13a sido ro1ado unos d3as antes de la a1ad3a de San Se1asti0n en los Pirineos 2or los Soldados de "salto. Por tanto5 el e7em2lar 4otoco2iado que o1ra1a en 2oder de la MI" ten3a que .a1erles sido en,iado 2or alguien de dentro de la organi/acin na/i. $n es23a. $li. <9amos <di7o $li acerc0ndose al cuer2o del na/i muerto. omen/ a quitarle las armas. #e 2as el 4usil AW11 6 un 2ar de granadas de mano a Ren=e 6 el 2eto anti1alas 6 la AlocHW2% a Race<. J9amosK J"2risaK JTenemos que 2arar a !.r.ardt antes de que arme la Su2erno,aK

Deinric. "nista/e 6 Udilo !.r.ardt se encontra1an en una de las o4icinas acristaladas dis2uestas en el interior del co1erti/o5 rodeados 2or un equi2o de radio 6 comunicaciones. Qelante de ellos esta1a el doctor ?rit/ :e1er5 antiguo miem1ro del 2ro6ecto de la 1om1a atmica de "dol4 Ditler5 el cient34ico na/i que durante la Segunda Auerra (undial .a13a reali/ado e@2erimentos con seres .umanos 6 .a13a sido condenado a muerte 2or ello. " 2esar de que su cuer2o5 c.e2udo 6 encor,ado5 ten3a setenta 6 nue,e a8os de edad5 su mente esta1a m0s ,i,a 6 l-cida que nunca. :e1er sosten3a el 3dolo en sus manos. <!s .ermoso <di7o. " los setenta 6 nue,e a8os de edad5 ?rit/ :e1er era dos a8os ma6or que !.r.ardt 6 sesenta cent3metros m0s 1a7o. !ra un .om1re menudo5 con ga4as5 de mirada inquisidora 6 con una melena un tanto einsteniana que le ca3a a los .om1ros. <C"lguna res2uesta de los go1iernos euro2eos 6 estadounidenseE <le 2regunt !.r.ardt. <!l go1ierno alem0n 6 el estadounidense .an 2edido m0s tiem2o 2ara conseguir el dinero. 'inguna res2uesta de los dem0s <di7o :e1er<. !s un ardid5 una manio1ra dilatoria .a1itual en los negociadores. !st0n intentando com2rar m0s tiem2o .asta que com2rue1en que sus equi2os no .an encontrado el 3dolo 2rimero. <!ntonces mostr=mosles qui=n tiene el 3dolo <gru8 !.r.ardt. Se ,ol,i .acia "nisra/e<. Daga una 4otogra43a del 3dolo. Pngale 4ec.a 6 .ora e introd-/cala en el ordenador 2ara en,iarla directamente a Monn 6 a :as.ington. Q3gales a los 2residentes que el dis2ositi,o est0 armado 6 listo 2ara detonar en e@actamente treinta minutos. Solo lo desacti,aremos cuando reci1amos con4irmacin de la trans4erencia de cien mil millones de dlares a nuestra cuenta de [uric. dentro de ese 2eriodo de tiem2o.

<S35 se8or <di7o "nista/e mientras i1a 2or una c0mara digital. <Qoctor :e1er <di7o !.r.ardt. <CS35 ;1erst$ruppenfLhrerE < uando el ;1er$ruppenfLhrer .a6a terminado de .acer la 4oto5 quiero que lle,e el 3dolo a la ca1ina de control 6 monte la Su2erno,a inmediatamente. Ponga una cuenta atr0s de treinta minutos 6 acti,e el relo7. <S35 ;1erst$ruppenfLhrer!

Race5 Ren=e 6 $li su1ieron a toda 2risa 2or el camino mugriento que conduc3a .asta el co1erti/o. $li 6 Ren=e 2orta1an 4usiles AW115 mientras que Race lle,a1a la 2eque8a 2istola AlocH que $li le .a13a quitado al na/i muerto en el 4oso de residuos. Tam1i=n lle,a1a encima de su camiseta el 2eto de He,lar negro del na/i muerto. Dasta ese momento no se .a13a 2ercatado de que los na/is los lle,aran. Pero a.ora que =l lle,a1a uno5 lo o1ser, m0s detenidamente. #o 2rimero que not 4ue que era incre31lemente ligero 6 mu6 40cil de lle,ar. Permit3a una li1ertad total de mo,imientos. !n segundo lugar5 no o1stante5 ,io que .a13a una seccin un tanto e@tra8a en 4orma de N"O en la 2arte trasera del 2eto que cu1r3a los om2latos. Tam1i=n era mu6 ligero 65 al igual que el alern en un coc.e de2orti,o5 lo .a13an incor2orado al dise8o del 2eto de He,lar5 de 4orma que no arruinara su a2ariencia aerodin0mica. omo .asta ese momento5 6 qui/0 de una manera un tanto c.ocante a.ora que lle,a1a aquel 2eto de tecnolog3a 2unta5 Race segu3a lle,ando su maldita gorra de los LanHees.

<#a 4oto 6a est0 lista <di7o "nista/e desde el equi2o de radio 6 comunicaciones <. #a esto6 en,iando. !.r.ardt se ,ol,i .acia :e1er. <"rme la Su2erno,a. :e1er cogi inmediatamente el 3dolo 65 7unto con !.r.ardt5 salieron r02idamente de la o4icina. <J"ll3K <grit Ren=e se8alando a uno de los dos largu3simos 2uentes colgantes que conecta1an los almacenes de la orilla del r3o con la ca1ina de control situada en el centro del cr0ter. Race al/ la ,ista 6 ,io dos diminutas 4iguras5 una alta 6 gorda 6 la otra 2eque8a 6 con una 1ata 1lanca de la1oratorio5 cru/ando el moderno 2uente de ca1le de acero. !l .om1re m0s 1a7o lle,a1a algo 1a7o su 1ra/o. $n o17eto en,uelto en una tela de color 2-r2ura. !l 3dolo.

$li 6 Ren=e se salieron del camino mugriento 6 se adentraron 2or el 4olla7e en direccin al cr0ter. Race los sigui. Segundos des2u=s5 los tres llegaron al 1orde de la gigantesca mina 6 se asomaron 2or =l. <Son !.r.ardt 6 :e1er<di7o $li<. !st0n lle,ando el 3dolo a la Su2erno,a. <C&u= .acemosE <2regunt Race. $li di7o> <#a Su2erno,a se encuentra dentro de la ca1ina de control que est0 sus2endida so1re la mina. Solo .a6 dos 2uentes que llegan .asta ella5 uno situado en direccin norte 6 el otro en direccin sur. Tenemos que llegar .asta esa ca1ina 6 desacti,ar la Su2erno,a. <Pero5 Ccmo .acemos esoE <Para desacti,arla <di7o $li<5 .a6 que introducir un cdigo en el ordenador del dis2ositi,o. <C u0l es ese cdigoE <'o lo s= <di7o $li con 2esar<. 'adie lo sa1e. 'adie5 e@ce2to ?rit/ :e1er. !l dise8 el arma5 as3 que es el -nico que sa1e el cdigo de desacti,acin. <Aenial <di7o Race. $li se gir. <Qe acuerdo5 escuc.ad. "s3 es como lo ,eo 6o. So6 el -nico de nosotros que 2uede llegar a la ca1ina de control. Si alguno de ,osotros intenta atra,esar cualquiera de los 2uentes de ca1le5 los de7ar0n caer 6 aislar0n la ca1ina. L5 si no logran .acerse con el dinero5 .ar0n e@2lotar la Su2erno,a. OPero est0n es2erando que regrese de un momento a otro5 6 creen que os .e matado a los dos. uando regrese5 2rocurar= llegar a la ca1ina de control. !ntonces intentar=... con,encer... a :e1er 2ara que desacti,e el arma. <C&u= .acemos nosotros mientras tantoE <2regunt Race. <Para que esto 4uncione <di7o $li<5 de1o 2oder estar con :e1er a solas. 'ecesito que manteng0is a ra6a a "nista/e 6 a los dem0s .om1res que est0n en el co1erti/o.

" m0s de doscientos metros 2or encima de la 1ase de la mina5 el doctor ?rit/ :e1er teclea1a sin cesar en la consola de un ordenador. " su lado5 un dis2ositi,o de corte 2or l0ser esta1a a 2unto de comen/ar a 4uncionar so1re el 3dolo de tirio5 que se encontra1a dentro de una c0mara sellada al ,ac3o. Qetr0s de :e1er esta1a !.r.ardt. L5 detr0s de !.r.ardt5 en el centro e@acto de la ca1ina de control5 esta1a un im2onente dis2ositi,o de ,idrio 6 2lata de metro oc.enta de alto. Qos ca1e/as termonucleares5 cada una de a2ro@imadamente de no,enta metros de altura 6 4orma cnica5 esta1an colocadas dentro de un cilindro de cristal. !sta1an dis2uestas en lo que se conoce como N4ormacin de relo7 de arenaO> la ca1e/a su2erior se8alando .acia a1a7o 6 la in4erior .acia arri1a5 de 4orma que todo el dis2ositi,o 2arec3a un enorme tem2ori/ador. !ntre las dos ca1e/as5 en el cuello del relo7 de arena5 .a13a una 4ina c0mara de titanio donde se colocar3a una masa su1cr3tica del tirio. #a Su2erno,a. $n 2ar de reci2ientes cilindricos re,estidos de 2lomo del tama8o de un cu1o de 1asura se .alla1an al lado del arma. !ran c02sulas de ca1e/as nucleares5 unos reci2ientes enormes a 2rue1a de radiaciones que se em2lea1an 2ara trans2ortar de una 4orma segura ca1e/as nucleares. omo :e1er 1ien sa13a5 un arma nuclear con,encional necesita1a cerca de dos Hilos de 2lutonio. #a Su2erno,a5 2or otro lado 6 de acuerdo con sus c0lculos5 requerir3a muc.o menos5 unos ciento quince gramos de tirio. Ra/n 2or la que en ese momento5 con la a6uda de dos su2erordenadores ra6 LW(P 6 un ra6o l0ser de alta resolucin que 2odr3a cortar con una 2recisin 2er4ecta la mil=sima 2arte de un mil3metro5 i1a a e@traer un 2eque8o corte cil3ndrico de tirio del 3dolo. #a ciencia nuclear .a13a a,an/ado muc.3simo desde los tra1a7os de G. Ro1ert U22en.eimer en el #a1oratorio 'acional de #os _lamos durante la d=cada de 1T4%. on la a6uda de su2erordenadores multitareas como los dos ra65 las ecuaciones matem0ticas m0s com2le7as Brelati,as a los radios de 4uer/a5 tama8o 6 masa del n-cleo radioacti,oF 2od3an concluirse en minutos. #a 2uri4icacin del gas inerte5 el enriquecimiento de 2rotones 6 el aumento de las ondas al4a 2od3an .acerse de 4orma simult0nea. L la 2arte de los c0lculos5 la 2arte crucial5 la que les .a13a lle,ado a U22en.eimer 6 su equi2o seis a8os dominar con la a6uda de 2rimiti,os ordenadores5 2od3a .acerse a.ora en segundos con los LW(P. " decir ,erdad5 lo que m0s le .a13a costado a :e1er .a13a sido la construccin del arma. Incluso con la a6uda de los su2erordenadores5 .a13a tardado m0s de dos a8os en construirla.

(ientras el l0ser corta1a la 2iedra de acuerdo con un radio 2re2rogramado de 2esoW2orW,olumen 1asado en el 2eso atmico del tirio5 :e1er introdu7o algunas 4rmulas matem0ticas en uno de los ordenadores que ten3a al lado. Instantes des2u=s5 el dis2ositi,o de corte 2or l0ser emiti un 1ip 4uerte 6 ,ol,i al modo NstandW16O. La .a13a aca1ado. :e1er se acerc 6 a2ag el dis2ositi,o l0ser. Qes2u=s5 con la a6uda de un 1ra/o ro1tico5 2ues los 1ra/os .umanos eran demasiado ine@actos 2ara esa tarea5 e@tra7o el corte cil3ndrico del tirio de la 1ase del 3dolo. " continuacin5 coloc aquel 4ragmento de tirio dentro de una c0mara sellada al ,ac3o 6 lo 1om1arde con ondas al4a 6 0tomos de uranio5 con,irti=ndolo en una masa su1cr3tica de la sustancia m0s 2otente 7am0s .a1ida en la Tierra. (omentos des2u=s5 el 1ra/o ro1tico lle, la c0mara a la Su2erno,a donde5 con la ma6or de las 2recisiones 6 con la masa su1cr3tica en su interior5 la coloc dentro de la c0mara de titanio que 2end3a entre las dos ca1e/as termonucleares. #a Su2erno,a esta1a terminada. #a masa su1cr3tica del tirio se encontra1a a.ora en 2osicin .ori/ontal dentro de su trono sellado al ,ac3o5 entre las dos ca1e/as termonucleares5 como si contu,iera el 2oder de Qios. #o cierto es que as3 era. !n las 2antallas dis2uestas en la ca1ina de control a2arec3an cantidades ingentes de datos. Ma7o el enca1e/amiento NInstalacin .idrodin0mica 6 radiogr04ica de do1le e7eO5 una serie intermina1le de unos 6 ceros a,an/a1an 2or una de las 2antallas. :e1er .i/o caso omiso de los n-meros 6 comen/ a teclear en el teclado incor2orado en la 2arte delantera de la Su2erno,a. !n la 2antalla a2areci un a,iso> NInsertar cdigo de acti,acinO. :e1er lo .i/o. NSu2erno,a armadaO :e1er tecle> NIniciar secuencia del tem2ori/ador de detonacinO. Secuencia del tem2ori/ador de detonacin iniciada. Insertar duracin del tem2ori/adorO. :e1er tecle> %%.3%.%% #a 2antalla cam1i al instante.

DISPONE DE ""< "<"" PARA INTRODUCIR EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N INTRODUZCA EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N

:e1er se detu,o 6 contem2l la 2antalla. Res2ir 2ro4undamente. Qes2u=s 2uls la tecla NintroO. %%.2T.5T %%.2T.58 %%.2T.57

<CQnde est0 el DnterscharfLhrer Ia.rE <2regunt "nista/e en ,o/ alta mientras o1ser,a1a desde la o4icina del co1erti/o el inmenso cr0ter del e@terior<. La de1er3a .a1er regresado. "nista/e se ,ol,i. <$sted <di7o lan/0ndole una radio a uno de los dos t=cnicos con 1atas de la1oratorio que esta1an en una terminal<. 9a6a al 4oso 6 ,ea qu= es lo que le est0 lle,ando tanto tiem2o al DnterscharfLhrer! <S35 se8or.

Ren=e 6 Race llegaron al mismo tiem2o .asta una de las 2aredes del co1erti/o. $nos instantes antes5 $li los .a13a de7ado 6 se .a13a dirigido .acia el cr0ter5 .acia el 2uente de ca1le se2tentrional. Ren=e se asom 2or la 2uerta de gara7e que ten3a a su lado. !l interior del co1erti/o esta1a desierto5 en concreto5 la 2arte com2rendida entre las o4icinas acristaladas a su derec.a 6 los 2uestos de amarre a su i/quierda. 'o se o3a el m0s m3nimo ruido. 'o .a13a nadie a la ,ista. "sinti con la ca1e/a a Race. C#istoE Race res2ondi a su se8al agarrando su AlocH un 2oco m0s 4uerte. #isto. !ntonces5 sin intercam1iar 2ala1ra5 Ren=e entr 2or la 2uerta ligeramente agac.ada 6 con el AW11listo 2ara dis2arar. Race 4ue a seguirla cuando una 2uerta a sus es2aldas se a1ri de re2ente. Se tir al suelo 6 se guareci tras un ,ie7o 1arril de gasoil. $n 7o,en t=cnico na/i5 ata,iado con una 1ata 1lanca de la1oratorio 6 con una radio en la mano5 sali 2or la 2uerta 6 ec. a correr 2or el camino que conduc3a al 4oso de residuos. " Race se le a1rieron los o7os de 2ar en 2ar. I1a al 4oso de residuos5 donde encontrar3a el cuer2o del soldado na/i muerto 6... nada m0s. <(ierda<di7o Race<. $li... !ra el momento de tomar una decisin. Pod3a ir tras el t=cnico... C6 luego qu=E C(atarlo a sangre 4r3aE " 2esar de todo 2or lo que .a13a 2asado5 Race no esta1a seguro de si 2odr3a .acer eso5 matar a un .om1re. Por otro lado5 2od3a a,isar a $li. S35 esa era una o2cin muc.o me7or.

!ntonces5 en ,e/ de seguir a Ren=e al interior del co1erti/o5 Race rode el almac=n 6 se dirigi .acia el cr0ter 6 $li.

$li lleg al 2uente de ca1le se2tentrional. !l 2uente se e@tend3a ante sus o7os5 2endiendo intr=2ido so1re una ca3da ,ertiginosa de doscientos quince metros. Qesde all35 las 1arandillas de ca1les de acero con,erg3an como dos ,3as 4=rreas que i1an menguando .asta con,ertirse en 2eque8as manc.as en la 2uerta de la ca1ina de control5 a unos trescientos sesenta metros de distancia. <DnterscharfLhrer<di7o de re2ente una ,o/ a sus es2aldas. $li se ,ol,i. Qetr0s de =l se encontra1a el mism3simo Deinric. "nista/e. <C&u= est0 .aciendoE <le 2regunt "nista/e. <I1a a ,er si el ;1erst$ruppenfLhrer/ el doctor :e1er necesita1an a6uda en la ca1ina de control <res2ondi $li5 qui/0 demasiado r02ido. <CDa eliminado a los dos 2risionerosE <S35 se8or. <CQnde est0 QieterE <!.... Ten3a que ir al 1a8o <minti $li.

!n ese e@acto instante5 el t=cnico de la1oratorio al que "nista/e .a13a en,iado lleg al 4oso de residuos. 9io el cuer2o de Qieter5 tum1ado 1oca a1a7o en el 1arro con los sesos 6 la sangre su2ur0ndole 2or la 2arte 2osterior de la ca1e/a. 'i rastro de los estadounidenses. 'i tam2oco de $li. !l t=cnico de la1oratorio cogi la radio.

<"err ;1er$ruppenfLhrer <"nista/e escuc. la ,o/ del t=cnico 2or su auricular. <S3. "nista/e segu3a con $li en el inicio del 2uente de ca1le se2tentrional. #os cuatro dedos de la mano i/quierda del comandante na/i da1an toquecitos silenciosos en la 2ernera de su 2antaln mientras escuc.a1a atentamente a la ,o/ del auricular. <Qieter est0 muerto5 se8or. Re2ito. Qieter est0 muerto. 'o ,eo a los 2risioneros ni al DnterscharfLhrer Ia.r 2or ninguna 2arte.

<Aracias <di7o "nista/e mientras mira1a a $li<. (uc.as gracias. #os o7os oscuros 6 4r3os de "nista/e se 2osaron en los de $li. <CQnde est0n los 2risioneros5 DnterscharfLhrerE <C mo dice5 "err ;1er$ruppenfLhrerE <#e .e 2reguntado que dnde est0n los 2risioneros. ?ue entonces cuando $li ,io una AlocH en la mano derec.a de "nista/e.

Ren=e se mo,3a silenciosa 2or el co1erti/o con su arma en ristre. Race no la .a13a seguido 6 se 2regunt qu= le .a1r3a 2asado. Pero no 2od3a es2erar5 toda,3a ten3a una cosa que .acer. !l silencio reina1a en el co1erti/o. #a cinta trans2ortadora que surg3a del t-nel a su derec.a esta1a inm,il. 'o ,io a nadie en la o4icina. Se escuc. el ruido de un motor. Ren=e se ,ol,i. L ,io cmo las 2alas del rotor del .elic2tero Mell Get Ranger ,ol,3an lentamente a la ,ida. Qes2u=s ,io al 2iloto que5 tum1ado de costado en el suelo de la ca1ina 6 a7eno a su 2resencia5 esta1a reali/ando algunas re2araciones en el .elic2tero. !ntonces5 con un /um1ido estridente5 las 2alas cogieron ,elocidad 6 el rugido ensordecedor de su mo,imiento se a2oder del enorme es2acio del co1erti/o. Ren=e se so1resalt. Si no .u1iese sido 2or el ruido de las 2alas5 sin em1argo5 Ren=e 2ro1a1lemente .a1r3a o3do cmo se acerca1a a .urtadillas .acia ella. Pero no lo .i/o. L en ese momento5 cuando Ren=e se acerca1a .acia el 2iloto 6 el .elic2tero con su AW11 en alto5 algo mu6 2esado la gol2e en la ca1e/a 6 ca6 al suelo.

<"err ;1er$ruppenfLhrer <di7o $li5 que se encontra1a en el 1orde del enorme cr0ter5 le,antando las manos<. C&u= ,a a...E 6%am7 "nista/e dis2ar su AlocHP un solo dis2aro que im2act en el estmago de $li. !ste se encor, 6 ca6 al suelo. "nista/e se acerc .acia =l con la 2istola en la mano. <"s3 que5 DnterscharfLhrer, Cde1o su2oner que usted tam1i=n es escoria de la MI"E

$li5 a2retando los dientes del dolor5 rod 2or los suelos 6 se to2 con los 2ies del comandante na/i. <'o me res2onde <di7o "nista/e<. Mueno5 Cqu= tal esto entoncesE C&u= le 2arece si le ,uelo los dedos de su mano derec.a5 uno a uno5 .asta que me diga 2ara qui=n tra1a7aE L5 cuando .a6a aca1ado con la derec.a5 em2e/ar= con la otra. <6Ar$h7 <gru8 de dolor $li. <Res2uesta incorrecta <di7o "nista/e a2untando con su 2istola a la mano de $li 6 a2retando el gatillo. "nista/e dis2ar. (omento en el que :illiam Race a2areci 6 arremeti de costado a "nista/e5 gol2e0ndolo 6 .aciendo que la AlocH se le ca6era de la mano. Pero los dos 2erdieron el equili1rio 6 se gol2earon contra uno de los contra4uertes que sosten3an el 2uente. !l 2ie derec.o de "nista/e se res1al 2or el 1orde 65 mientras intenta1a mantener el equili1rio 6 no caerse5 agarr con la mano un 1ra/o de Race. "ntes de que este su2iera qu= esta1a ocurriendo5 los dos se ca6eron. Por suerte5 las 2aredes de la mina no eran totalmente ,erticales sino que ten3an una inclinacin de unos setenta 6 cinco grados a2ro@imadamente. a6eron a gran ,elocidad5 2ero no 4ue una ca3da recta. Remo,ieron toda la mugre 6 suciedad del lugar mientras res1ala1an 6 se gol2ea1an contra las 2aredes del cr0ter. Treinta metros des2u=s aterri/aron con un gol2e sordo en tierra 4irme.

!n el co1erti/o5 Ren=e se gol2e contra el suelo tam1i=n 65 durante unos instantes5 ,io las estrellas. Se gir 6 se 2uso 1oca arri1a5 momento en el que ,io cmo una es2ecie de tu1er3a o tu1o que sosten3a un segundo t=cnico de la1oratorio na/i se acerca1a 2eligrosamente a su rostro. 9ol,i a rodar 2or el suelo 6 el tu1o gol2e las ta1las de este5 a escasos cent3metros de su ca1e/a. Se 2uso en 2ie de una ,oltereta 6 mir a su alrededor5 1uscando su arma. !l 4usil AW11esta1a en el suelo5 a 2oco m0s de un metro5 4uera de su alcance. !l t=cnico intent gol2earla de nue,o. Ren=e se agac. 6 el tu1o le 2as ro/ando la ca1e/a. Qes2u=s se le,ant 6 gol2e al t=cnico en la cara5 lan/0ndolo contra una 2ared. #a es2alda del t=cnico se gol2e contra un 2anel de control que .a13a en la 2ared. Qe1i de a2retar alg-n 1otn5 su2uso Ren=e5 2orque en ese momento escuc. un atronador ruido de maquinaria tras las 2aredes del co1erti/o 6 de re2ente5 sin 2re,io a,iso5 la cinta trans2ortadora que recorr3a todo el co1erti/o comen/ a mo,erse.

$n mo,imiento 1rusco sacudi a Race 6 a "nista/e.

"m1os se encontra1an algo aturdidos tras su ca3da de treinta metros a la mina. !sta1an incor2or0ndose cuando el suelo comen/ a mo,erse5 a a,an/ar .acia delante. Race se tam1ale un 2oco 6 mir al suelo que se mo,3a 1a7o sus 2ies. 'o era terreno 4irme. !ra el 4inal de la cinta trans2ortadora5 la misma cinta que sal3a al co1erti/o. Solo que a.ora se esta1a mo,iendo. Dacia arri1a. Race se ,ol,i 7usto a tiem2o 2ara ,er cmo el 2u8o de cuatro dedos de "nista/e se acerca1a a su rostro. !l gol2e del soldado alem0n acert de lleno en su 1lanco 6 Race ca6 como un saco de 2atatas en la cinta trans2ortadora. "nista/e se acerc a =l 65 de re2ente5 todo se ,ol,i oscuro. "l 2rinci2io Race no sa13a qu= esta1a ocurriendo. Qes2u=s ca6 en la cuenta. "nista/e 6 =l5 montados so1re la cinta trans2ortadora5 aca1a1an de entrar al largo 6 oscuro t-nel que conduc3a .asta el co1erti/o.

!n el co1erti/o5 Ren=e luc.a1a con el t=cnico mientras el ruido ensordecedor de las 2alas del rotor del Mell Get Ranger resona1a 2or el enorme 6 tene1roso almac=n. !l t=cnico ,ol,i a intentar gol2earla con el tu1o5 2ero ella salt .acia atr0s 6 el gol2e se 2erdi. Sin em1argo5 ,io que el 2iloto que se encontra1a en el .elic2tero la esta1a mirando 4i7amente. !l 2iloto comen/ a incor2orarse 7usto cuando el 7o,en t=cnico que .a13a ido al 4oso de residuos a 1uscar a $li a2areci 2or la 2uerta del co1erti/o. Ren=e ,io a los dos. L entonces5 con un mo,imiento r02ido5 mientras se agac.a1a 2ara esqui,ar otro gol2e del 2rimer t=cnico5 cogi dos granadas que lle,a1a en el cinturn5 las granadas que $li le .a13a quitado al na/i muerto en el 4oso de residuos5 les quit las anillas5 se gir 6 las arro7. #as granadas rodaron 2or el suelo en distintos 0ngulos5 una en direccin a la 2lata4orma de aterri/a7e 6 al .elic2tero 6 la otra .acia el t=cnico que se encontra1a en la 2uerta. $no5 mil uno... Qos5 mil dos... Tres5 mil tres... !l t=cnico de la 2uerta se 2ercat de lo que era demasiado tarde. Intent mo,erse en el -ltimo momento5 2ero no 4ue lo su4icientemente r02ido. #a granada e@2lot. L =l tam1i=n. #a segunda granada rod 2or la 2lata4orma de aterri/a7e .asta colocarse 7usto de1a7o del Mell Get Ranger 1lanco. !@2lot 1ruscamente5 .aciendo a8icos los cristales del .elic2tero en un nanosegundo 6 matando al 2iloto en el acto.

#a e@2losin tam1i=n destru6 los 2atines de aterri/a7e5 lo que .i/o que el .elic2tero ca6era 6 se gol2eara contra la 2lata4orma mientras las 2alas del rotor continua1an mo,i=ndose a toda ,elocidad.

(ientras intenta1an 2onerse en 2ie en la oscuridad5 Race 6 "nista/e comen/aron a 4orce7ear. Race 2ele con todas sus 4uer/as5 tanto como su constitucin le 2ermit3a5 lan/ando 2u8eta/os como un desa4oradoP 2u8eta/os que unas ,eces im2acta1an en su contrincante 6 otras no. Pero "nista/e era muc.o me7or con di4erencia 6 2ronto tu,o a Race 1oca arri1a en el suelo5 intentando esqui,ar sus gol2es en ,ano. !ntonces5 "nista/e sac un cuc.illo MoYie de una 4unda que lle,a1a en el to1illo. Incluso en la oscuridad del t-nel inclinado5 Race ,io cmo aquella .o7a re4ulgente se acerca1a a su rostro. ogi la mu8eca de "nista/e con las manos e intent ale7ar el cuc.illo de =l5 2ero el na/i ten3a m0s 4uer/a 6 la .o7a comen/ a acercarse m0s 6 m0s a su o7o i/quierdo. Qe re2ente5 la oscuridad se trans4orm en una 4ort3sima lu/ 1lanca 6 la cinta trans2ortadora 2erdi inclinacin5 .aciendo que am1os 2erdieran el equili1rio 6 1rind0ndole la o2ortunidad a Race de tirar el cuc.illo de "nista/e le7os de su alcance. (ir r02idamente a su alrededor. !sta1a de nue,o en el interior del co1erti/o. Solo que a.ora a,an/a1an en .ori/ontal so1re la cinta trans2ortadora. "nista/e lo manten3a inmo,ili/ado. Por desgracia 2ara los dos5 sin em1argo5 la cinta trans2ortadora los esta1a conduciendo .acia las 2alas del rotor del .elic2tero que5 de1ido a que .a13a 2erdido los 2atines de aterri/a7e 2or la e@2losin de la granada5 se 1at3an como una sierra circular a a2enas no,enta cent3metros 2or encima de la cinta. #as 2alas del rotor esta1an a cuatro metros de ellos. Aira1an ,ertiginosamente. Tres metros 6 medio. "nista/e tam1i=n las ,io. Tres metros. Race ,io a Ren=e5 que esta1a 4orce7eando con el t=cnico. !l estruendo de las 2alas del rotor resona1a 2or todo el co1erti/o. Qos metros 6 medio. L "nista/e entonces decidi una nue,a 6 terror34ica t0ctica. on una 4uer/a incre31le5 al/ a Race 2or las sola2as 6 lo sostu,o con los 1ra/os rectos de 4orma que el cuello de Race quedara a la altura de las 2alas del .elic2tero. Qos metros. Ren=e segu3a luc.ando con el t=cnico. 9io a Race 6 "nista/e 4orce7ear en la cinta trans2ortadora 6 cmo "nista/e al/a1a al 2ro4esor.

Sus o7os se estremecieron .orrori/ados. J"nista/e i1a a deca2itar a Race con las 2alas del .elic2teroK (etro 6 medio. 9io el 2anel de control de la 2ared. !l 2anel que 2on3a en 4uncionamiento 6 que 2ara1a la cinta trans2ortadora... $n metro. Race ,io las 2alas tras =l 6 lo que "nista/e esta1a intentando .acer. 'o,enta cent3metros. Intent /a4arse5 2elear. Pero era in-til. "nista/e era demasiado 4uerte. Race mir a los o7os de su atacante 6 solo ,io odio en ellos. Sesenta cent3metros. Se a2ro@ima1a a una muerte segura. Race grit de deses2eracin. M6Arr$$$hhh7 Treinta cent3metros.

!n ese momento5 Ren=e esqui, otro gol2e del t=cnico 6 se coloc tras =l. Qes2u=s lo agarr 4uertemente del 2elo 6 gol2e su ca1e/a con ,iolencia contra el 2anel de control de la 2ared.

#a cinta trans2ortadora se detu,o. Race tam1i=n se detu,o. Su nuca se qued a escasos cent3metros de las 2alas giratorias del .elic2tero. !l rostro de "nista/e se qued 20lido de la sor2resa. C&u= co8o...E Race a2ro,ec. aquella o2ortunidad que se le 1rinda1a 6 le 2ro2in un rodilla/o al na/i en la entre2ierna. "nista/e grit de dolor. Race lo agarr de las sola2as. <Sonr3e5 .i7o de 2uta <di7o Race. L entonces se tir a la cinta trans2ortadora 6 rod .asta colocarse de1a7o de las giratorias 6 1orrosas 2alas del .elic2tero. Tom im2ulso con las 2iernas 6 em2u7 a "nista/e5 que segu3a encor,ado del dolor5 .acia las 2alas del rotor. #as 2alas del rotor seccionaron el cuello de "nista/e como si de mantequilla se tratara5 se2arando la ca1e/a del resto del cuer2o con un corte lim2io.

$na e@2losin de sangre sal2ic toda la cara de Race que5 tendido so1re la cinta5 segu3a agarrando las sola2as de "nista/e. Race solt el cuer2o 6 rod 4uera de la cinta trans2ortadora. 'eg con la ca1e/a. 'o 2od3a creerse lo que aca1a1a de .acer. "ca1a1a de deca2itar a un .om1re. (adre m3a... "l/ la ,ista 6 ,io a Ren=e en el 2anel de control5 a .orca7adas so1re el cuer2o inconsciente del t=cnico na/i. !l gol2e que Ren=e le .a13a 2ro2inado con el 2anel de control le .a13a de7ado 4uera de com1ate. Ren=e sonri a Race 6 le le,ant el 2ulgar. Por su 2arte5 Race ca6 e@.austo al suelo.

Sin em1argo5 antes de que su ca1e/a se a2o6ara contra el suelo5 Ren=e 6a esta1a a su lado. <"-n no5 2ro4esor <le di7o a6ud0ndolo a 2onerse en 2ie<. Toda,3a no 2odemos descansar. 9amos5 tenemos que e,itar que !.r.ardt .aga detonar la Su2erno,a.

!n la ca1ina de control5 el tem2ori/ador de la 2antalla del ordenador de la Su2erno,a segu3a su cuenta atr0s. %%.15.%1 %%.15.%% %%.14.5T !.r.ardt cogi la radio. <F;1er$ruppenfLhrerE 'inguna res2uesta. <"nista/e5 Cdnde est0E 'ada. !.r.ardt se gir .acia ?rit/ :e1er. <"lgo no ,a 1ien. "nista/e no res2onde. Inicie las contramedidas de 2roteccin del arma. Selle la ca1ina de control. <S35 se8or.

Ren=e 6 Race arrastraron a $li .asta la o4icina acristalada 6 lo tum1aron en el suelo. $n tem2ori/ador digital colocado en la 2ared mostra1a una cuenta atr0s. %%.14.55 %%.14.54 %%.14.53 <(aldicin <di7o Race<. JDan iniciado la cuenta atr0sK Ren=e se 2uso a e@aminar la .erida de 1ala de $li. $na m0quina de 4a@ que se encontra1a en el otro e@tremo de la o4icina comen/ a .acer ruido. Race5 2ro,isto a.ora de un 4usil de asalto A<ll5 se acerc cuando el 4a@ termin de salir. #o le6>

DEL DESPAC@O DEL PRESIDENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS TRANSMISI4N DE %A3 SEGURA N56 %A3 ORIGEN< 6AB/BA111AC6BB

N56 %A3 DESTINO< 16A3A-1-A0DD1 %EC@A< 1 ENE 6000 @ORA< 6E.11.-1 F7#C'7G C4DIGO REMITENTE< //- FC#N"EHE%# @E "E?U%!@'@ N'C!#N'7G MENSABE< Tras haber consultado a sus asesores 5 de acuerdo con su pol(tica antiterrorista, el $residente me ha ordenado que les in9orme de que I'H# N!N?UN' C!%CUN"T'NC!' pa+ar2 nin+una cantidad de dinero para e8itar la detonaci)n de cualquier dispositi8o que obre en su poder. I5 P@ILIP LIPANSDI Consejero de "e+uridad Nacional del $residente de los Estados Unidos

<Qios Santo <murmur Race<. 'o ,an a 2agar. Ren=e se acerc 6 ec. un ,ista/o al 4a@. <Por Qios5 mira qu= redaccin tan 4or/ada. ,a6a a .acer e@2losionar la Su2erno,a. <C#a .ar0 e@2losionarE <Sin ninguna duda <di7o $li desde el suelo. Race 6 Ren=e se ,ol,ieron .acia =l. $li .a1l entre dientes. <'o de7a de .a1lar de ello. !st0 loco. Solo quiere una cosa> su nue,o mundo. L5 si no 2uede tenerlo5 destruir0 el que e@iste. <Pero C2or qu=E <di7o Race. <Porque es la moneda con la que comerciaP la moneda con la que siem2re .a comerciado> la ,ida 6 la muerte. !.r.ardt es un .om1re ma6or5 ma6or 6 mal,ado. La no es de ninguna utilidad 2ara el mundo. Si no consigue su dinero 65 2or tanto5 su nue,o orden mundial5 destruir0 el ,ie7o sin 2ens0rselo dos ,eces. <?ant0stico <di7o Race<. CL somos los -nicos que 2odemos 2ararloE <S3. <!ntonces5 Ccmo lo .acemosE <le di7o Ren=e a $li<. C mo 2aramos la cuenta atr0sE <Ten=is que introducir el cdigo de desacti,acin en el ordenador de la Su2erno,a<di7o $li<. Pero5 como 6a di7e antes5 solo :e1er conoce el cdigo. <!ntonces <di7o Race<5 ,amos a tener que lograr sacarle de alg-n modo ese cdigo. reen que es un 4arol. 'o creen que

Instantes des2u=s5 Race 1ordea1a corriendo el cr0ter en direccin al 2uente de ca1le meridional. !l 2lan era sencillo. Ren=e es2erar3a al 2rinci2io del 2uente se2tentrional mientras Race llega1a al 2uente meridional. !ntonces5 una ,e/ .u1iera llegado5 los dos correr3an .acia la ca1ina de control al mismo tiem2o5 desde distintos e@tremos. #a lgica de su 2lan se 1asa1a en el .ec.o de que los dos 2uentes de ca1le que llega1an a la ca1ina de control eran 1astante resistentes 6 a,an/ados. !sta1an .ec.os de ca1les de acero tensados 6 2ara ec.arlos a1a7o ser3a necesario que alguien soltara cuatro aco2lamientos de 2resin distintos. Si Race 6 Ren=e corr3an 2or los 2uentes al mismo tiem2o5 qui/0 uno de ellos 2udiera llegar a la ca1ina antes de que !.r.ardt o :e1er lograran desenganc.ar los dos 2uentes. Tras seis minutos 6 medio corriendo5 Race lleg al 2uente meridional. !l 2uente se e@tend3a ante =l5 2or encima de la enorme mina. Ten3a una longitud monstruosa5 una caracter3stica que se ,e3a acentuada 2or lo estrec.o que era. Si 1ien ten3a el anc.o 7usto 2ara que solo 2udiera atra,esarlo una 2ersona5 de largo 2od3a medir 40cilmente como cuatro cam2os de 4-t1ol americano dis2uestos uno tras otro. 6;h, =ios7 2ens Race. <Pro4esor5 ClistoE <di7o de re2ente la ,o/ de Ren=e 2or su auricular. Dac3a tanto tiem2o que no usa1a su equi2o de radio que Race casi se .a13a ol,idado de que lo lle,a1a. < omo siem2re <di7o. <!ntonces5 en marc.a.

Race ec. a correr 2or el 2uente. 9io la ca1ina 1lanca al 4inal de este5 sus2endida so1re el suelo de la mina. 9io la 2uerta en la 2ared5 7usto en el 2unto en que el 2uente se 7unta1a con la ca1ina. !n ese momento la 2uerta esta1a cerrada. " tra,=s de las ,entanas rectangulares de la ca1ina de control tam2oco se 2erci13a ning-n mo,imiento. 'o. #a ca1ina esta1a all35 en silencio5 2er4ectamente inm,il so1re el aire5 doscientos quince metros 2or encima del mundo. Race sigui corriendo.

$n ese mismo instante5 Ren=e recorr3a con ra2ide/ el 2uente se2tentrional. orr3a con los o7os 2uestos en la 2uerta cerrada que .a13a al 4inal del 2uente con una tensa antici2acin5 como si es2erara que 4uese a a1rirse en cualquier momento.

Pero la 2uerta segu3a com2letamente cerrada.

Udilo !.r.ardt o1ser, 2ara2etado tras una de las ,entanas de la ca1ina de control cmo Ren=e atra,esa1a el 2uente se2tentrional. !n la ,entana de en4rente5 ,io a Race .aciendo lo mismo 2or el 2uente meridional. !.r.ardt ten3a que elegir. !ligi a Race.

#as diminutas 4iguras de Race 6 Ren=e a,an/a1an 2or los 2uentes colgantes que con,erg3an en la ca1ina de control. Ren=e5 con su arma en ristre5 se mo,3a un 2oco m0s r02ida que Race. uando lle,a1a recorrido casi la mitad5 sin em1argo5 la 2uerta del 4inal se a1ri 6 Udilo !.r.ardt sali al 2uente. Ren=e de7 de correr 6 se qued inm,il. !.r.ardt sosten3a delante de =l la 4igura menuda del doctor ?rit/ :e1er. !sta1a usando el cuer2o de :e1er5 que 4orce7ea1a intentando li1rarse de =l5 como escudo. !.r.ardt rodea1a con uno de sus 1ra/os rolli/os el cuello de :e1er. !n la otra mano sosten3a una AlocHW2% semiautom0tica con la que a2unta1a a la ca1e/a del cient34ico. &o lo ha$a, rog 2ara sus adentros Ren=e5 deseando con todas sus 4uer/as que !.r.ardt no matara al -nico .om1re que conoc3a el cdigo 2ara desacti,ar la Su2erno,a. U1,iamente no lo dese lo su4iciente 2ues5 en ese instante5 en ese 2reciso 6 es2elu/nante instante5 Udilo !.r.ardt es1o/ una sonrisa siniestra a Ren=e 6 a2ret el gatillo.

!l estruendo del dis2aro reson 2or todo el cr0ter. $n geiser de sangre sali de la ca1e/a de :e1er. Sus sesos se des2arramaron 2or la 1arandilla 6 ca6eron al cr0ter. !.r.ardt ,olc el cuer2o inerte de :e1er 2or la 1arandilla del 2uente 6 Ren=e solo 2udo o1ser,ar .orrori/ada cmo el cuer2o ca3a 6 ca3a durante doscientos quince .orri1les metros .asta c.ocar contra el 4ondo de la mina con un gol2e sordo.

Race tam1i=n o6 el dis2aro 65 un segundo des2u=s5 ,io el cuer2o de :e1er caer 2or el cr0ter. <JQios m3o...K omen/ a a2retar el 2aso .acia la ca1ina de control 6 ec. a correr...

!n la 2arte norte de la ca1ina de control5 Udilo !.r.ardt a-n no .a13a terminado. Tras .a1er tirado el cuer2o de :e1er 2or el 2uente5 se dis2uso a desenganc.ar los aco2lamientos de 2resin que conecta1an el 2uente con la ca1ina de control. <J'oK <grit Ren=e agarr0ndose a las 1arandillas del 2uente. on un sonido si1ilante5 uno de los aco2lamientos se solt5 6 la 1arandilla a la i/quierda de Ren=e ca6. Ren=e calcul mentalmente. 'o .a13a 4orma de que 2udiera llegar a la ca1ina de control antes de que !.r.ardt soltara los otros tres aco2lamientos. Se dio la ,uelta 6 corri con todas sus 4uer/as .acia el inicio del 2uente. 6Ssshh7 Utro aco2lamiento se solt 6 la otra 1arandilla ca6 li1re. &ueda1an dos aco2lamientos. Ren=e corr3a al l3mite de sus 4uer/as 2or el 2uente5 6a sin 1arandillas5 a doscientos quince metros del suelo. $nos segundos des2u=s5 el tercer aco2lamiento se solt 6 las 2lanc.as de acero del suelo se ladearon .acia la i/quierda. ?inalmente5 con una mueca de satis4accin5 !.r.ardt solt el -ltimo aco2lamiento 6 el enorme 2uente colgante Bconectado al 1orde del cr0ter5 2ero 6a no a la ca1ina del centroF5 ca6 al a1ismo con Ren=e MecHer so1re =l. Ren=e solo esta1a a quince metros del 1orde cuando el 2uente se ,ino a1a7o. Tan 2ronto como sinti que el 2uente ced3a se tir so1re =l e intent a4errarse con las manos a alguna de las 2lanc.as de acero que lo con4orma1an.

!l 2uente de ca1le ca6 contra la 2ared inclinada del cr0ter. Ren=e se gol2e contra la 2ared 6 re1ot5 2ero logr sostenerse.

Race alcan/ la 2uerta al 4inal del 2uente de ca1le 7usto cuando escuc. la ,o/ de Ren=e 2or los auriculares. <Pro4esor5 aqu3 Ren=e. (i 2uente .a ca3do. !sto6 4uera de la ecuacin. ".ora todo est0 en tus manos. Genial, 2ens Race irnicamente. usto lo que necesita1a o2r! Res2ir 2ro4undamente 6 sostu,o su arma con 4irme/a. Qes2u=s agarr el 2omo de la 2uerta5 lo gir 6 em2u7 la 2uerta con el ca8n de su AW11... tro2e/ando con el ca1le.

6:ip7 Race ,io a !.r.ardt antes de ,er de dnde 2ro,en3a aquel 2itido. !l cor2ulento general na/i esta1a en el otro e@tremo de la ca1ina de control5 cerca de la 2uerta norte. Su AlocH 2end3a 2ere/osamente de su costado. !sta1a sonriendo a Race. " la i/quierda de !.r.ardt5 Race ,io la Su2erno,aP sus relucientes su2er4icies de 2lata 6 ,idrio 6 el corte cil3ndrico del tirio en el n-cleo5 sus2endido dentro de la c0mara sellada al ,ac3o entre las dos ca1e/as termonucleares. !n una de las 2aredes de la ca1ina5 al lado de la Su2erno,a5 .a13a dos su2erordenadores ra6 LW(P. #as dos c02sulas que se .a13an em2leado 2ara trans2ortar las armas nucleares esta1an a.ora en el suelo 7unto al arma 6 el 3dolo5 que 6a .a13a desem2e8ado su 4uncin5 6ac3a a1andonado en una mesa cercana. !n el ordenador 2ort0til de la 2arte delantera de la Su2erno,a5 el lugar de donde .a13a 2ro,enido aquel 2itido5 Race ,io un tem2ori/ador con una cuenta atr0s> %%.%5.%% %%.%4.5T %%.%4.58 Qe1a7o de la cuenta atr0s5 ,io las 2ala1ras> NSecuencia de detonacin alterna iniciadaO. FSecuencia de detonaci-n alternaE <Aracias5 2eque8o .om1recito que intenta .acerse el ,aliente <le di7o desde8oso !.r.ardt<. "l entrar en esta ca1ina .a 4irmado su sentencia de muerte. Race 4runci el ce8o. #os o7os de !.r.ardt se des,iaron a la i/quierda.

Race los sigui 6 ,io5 7unto a la 2ared este de la ca1ina de control5 oc.o 1idones amarillos de oc.ocientos litros de ca2acidad. #as 2ala1ras NPeligro> l3quidos .i2erglicosO esta1an escritas en los laterales. !n la 2arte delantera de aquellos enormes 1idones amarillos .a13a otras 2ala1ras> NTetr@ido de nitrgeno5 .idracinaO. Da13a cuatro 1idones de .idracina 6 cuatro de tetr@ido de nitrgeno. $n com2le7o entramado de ca1les 6 tu1os conecta1an los 1idones entre s3. #os l3quidos .i2erglicos5 record Race de sus a8os de instituto5 eran los l3quidos que estalla1an al entrar en contacto entre s3. !ncima de uno de los 1idones de .idracina .a13a otro tem2ori/ador con una cuenta atr0s. Sin em1argo5 esta no a,an/a1a5 sino que se manten3a 4i7a en los cinco segundos. %%.%%.%5 L entonces5 7usto entonces5 Race ,io que los oc.o 1idones amarillos esta1an conectados al ordenador de la Su2erno,a mediante un grueso ca1le negro que ser2entea1a 2or el suelo de la ca1ina. %%.%4.%% %%.%3.5T %%.%3.58 <C moE <le 2regunt Race a2untando con su AW11al 2ec.o de !.r.ardt<. C mo .e 4irmado mi sentencia de muerteE <"l a1rir esa 2uerta .a acti,ado un mecanismo que5 de un modo u otro5 aca1ar0 con su ,ida. <C mo demonios ocurrir0 esoE !.r.ardt sonri. <Da6 dos dis2ositi,os incendiarios en esta .a1itacin5 2ro4esor> la Su2erno,a 6 los com1usti1les .i2erglicos. $no de ellos .ar0 estallar todo el 2laneta5 el otro solo .ar0 estallar esta ca1ina. S= que usted desea desacti,ar la Su2erno,a5 2ero si logra .acerlo tendr0 que 2agar un 2recio. <C&u= 2recioE <Su ,ida a cam1io de la del mundo. "l a1rir esa 2uerta5 2ro4esor5 acti, un mecanismo que conecta el ordenador de acti,acin de la Su2erno,a con los l3quidos .i2erglicos. Si5 2or cualquier moti,o5 se 2ara la cuenta atr0s5 el tem2ori/ador de los l3quidos .i2erglicos se acti,ar0. !n cinco segundos5 los com1usti1les se me/clar0n 6 estallar0n5 destro/ando esta ca1ina5 destro/0ndole a usted. O"s3 que a.ora de1e tomar una decisin5 2ro4esor. $na decisin -nica en la .istoria de la .umanidad. Puede morir con el resto del 2laneta en e@actamente tres minutos 6 medio o 2uede sal,ar al mundo. Pero5 al .acerlo5 de1er0 sacri4icar su 2ro2ia ,ida. Race no 2od3a creerse lo que esta1a o6endo.

$na decisin -nica... Puede sal,ar al mundo... Pero5 2ara .acerlo5 de1er0 sacri4icar su 2ro2ia ,ida... #os dos .om1res se .alla1an 4rente a 4rente en la ca1ina de control. Race en la 2uerta sur con su AW11 en ristre 6 !.r.ardt cerca de la 2uerta norte con la AlocH a2o6ada en un costado. %%.%3.21 %%.%3.2% %%.%3.1T <!l 2residente .a ace2tado 2agar... <di7o Race r02idamente5 quemando sus -ltimos cartuc.os. <'o5 no lo .a .ec.o <le es2et !.r.ardt cogiendo una .o7a de 2a2el de una mesa cercana 6 tir0ndosela a Race. #a .o7a ca6 al suelo. !ra una co2ia del mismo 4a@ que Race .a13a ,isto en la o4icina de la mina instantes antes. !.r.ardt de13a de tener una m0quina de 4a@ en la ca1ina de control. <! incluso aunque .u1iera dic.o que 2agar3a<solt !.r.ardt<5 no sa1r3a cmo desacti,ar la Su2erno,a. Solo :e1er conoc3a el cdigo de desacti,acin 6 =l5 amigo m3o5 est0 muerto. U usted o nada. Ucurra lo que ocurra5 al menos tendr= la satis4accin de sa1er que no saldr0 ,i,o de esta ca1ina. <CL qu= .a6 de ustedE <le di7o Race desa4iante<.Tam1i=n morir0. <So6 ,ie7o5 2ro4esor Race. #a muerte no signi4ica nada 2ara m3. !l .ec.o de que 2ueda lle,arme al resto del mundo conmigo a la tum1a5 sin em1argo5 lo signi4ica todo... !n ese momento5 raudo como una ser2iente de casca1el5 !.r.ardt le,ant su AlocH5 a2unt a Race 6 a2ret el... 6%am7 !l AW11 de Race re1ot contra su .om1ro cuando dis2ar una sola ,e/. #a 1ala sin casquillo im2act en el enorme 2ec.o de !.r.ardt. #a sangre em2e/ a salir a 1or1otones de la .erida. !.r.ardt se gol2e contra la 2ared5 del im2acto5 6 la AlocH se dis2ar. #a 1ala dio en el tec.o5 .aciendo a8icos una alarma contra incendios. Qe re2ente5 el sistema de rociadores dis2uesto en el tec.o de la ca1ina se acti, 6 se desencaden tina tormenta de agua. !.r.ardt5 con la 1oca 6 los o7os a1iertos de 2ar en 2ar5 se des2lom en el suelo 1a7o la llu,ia torrencial del interior de la ca1ina. Race 2ermaneci al lado de la 2uerta5 inm,il. !l agua re2iquetea1a en su rostro. 'unca antes .a13a dis2arado a un .om1re. 'i siquiera durante la 2ersecucin en el r3o. #e entraron n0useas. ontu,o la 1ilis que se le agol2a1a en la garganta.

L entonces ,io el tem2ori/ador de la Su2erno,a> %%.%3.%% %%.%2.5T %%.%2.58 Sali del trance 6 corri a e@aminar al 7e4e na/i. !.r.ardt segu3a a-n con ,ida5 2ero 2or 2oco tiem2o. #a sangre5 que sal3a a 1or1otones de su 1oca5 le gotea1a .asta el 2ec.o. Pero sus o7os toda,3a 1rilla1an 6 mira1an a Race con una es2ecie de 2lacer demencial5 como si estu,iera entusiasmado ante la 2ers2ecti,a de .a1er de7ado a Race en esa situacin5 solo en una ca1ina de control de un 2a3s e@tran7ero5 con nada m0s que un na/i mori1undo5 una Su2erno,a a 2unto de estallar 6 oc.o 1idones de com1usti1les .i2erglicos e@2losi,os que aca1ar3an con su ,ida incluso si logra1a desacti,ar la 1om1a 2rinci2al.

alma5 :ill5 calma. %%.%2.3% %%.%2.2T %%.%2.28 Qos minutos 6 medio 2ara el 4inal del mundo. J(ant=n la calma5 7oderK Race se 2uso en 2ie 6 escudri8 la 2antalla del ordenador de acti,acin.

DISPONE DE ""<"><>!PARA INTRODUCIR EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N INTRODUZCA EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N Race mir consternado el tem2ori/ador. #a llu,ia de los rociadores le gol2ea1a en la ca1e/a. C&u= ,as a .acer5 :illE 'o 2arec3a tener muc.as o2ciones. Pod3a morir con el resto del mundo o 2od3a intentar a,eriguar cmo 2arar la Su2erno,a 6 morir igualmente. Maldita sea, 2ens. !l no era un .=roe. #a gente como Renco 6 9an #eYen eran .=roes. !l era un don nadie. $n ti2o normal 6 corriente. $n 2ro4esor de uni,ersidad que siem2re llega1a tarde al tra1a7o5 que siem2re 2erd3a el metro. JPor Qios santo5 si a-n ten3a multas de a2arcamiento 2endientes de 2agoK 'o era un .=roe. 'i tam2oco quer3a morir como tal. "dem0s5 no sa13a cmo dar con el cdigo del ordenador de la Su2erno,a. !l no era un hacker! 'o. #a cuestin5 sim2le 6 llana5 era que ?rit/ :e1er esta1a muerto 6 =l era el -nico que conoc3a el cdigo que 2od3a desacti,ar la Su2erno,a. %%.%2.%1 %%.%2.%% %%.%1.5T Race cerr los o7os 6 sus2ir. Tam1i=n 2od3a morir como un .=roe.

!ntonces se sent delante de la Su2erno,a 6 o1ser, la 2antalla con la mente 6 las ideas reno,adas. (u6 1ien5 :ill5 res2ira 2ro4undamente. Res2ira 2ro4undamente. (ir la 2antalla5 en concreto la l3nea que dec3a> INTRODUZCA EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N Qe acuerdo. Uc.o es2acios que rellenar. &ue rellenar con un cdigo. Mien. !ntonces5 Cqui=n sa1e el cdigoE :e1er lo sa1e. !ra el -nico que lo sa13a. Gusto entonces una ,o/ estall en el o3do de Race 6 a este casi le da un s3nco2e. <Pro4esor5 Cqu= est0 2asandoE !ra Ren=e. <Qios5 Ren=e. J&u= susto me .as dadoK C&ue qu= est0 2asandoE 9er0s5 !.r.ardt dis2ar a :e1er 6 6o des2u=s dis2ar= a !.r.ardt 6 a.ora esto6 sentado delante de la Su2erno,a intentando a,eriguar cmo desacti,arla. CQnde est0s t-E <!sto6 de ,uelta en la o4icina que da al cr0ter. <C"lguna idea de cmo desacti,ar esta cosaE <'o5 :e1er era el -nico... <!so 6a lo s=. !scuc.a. !l cdigo son oc.o es2acios 6 tengo que escri1irlo 6a. <Qe acuerdo5 d=7eme 2ensar... %%.%1.%T %%.%1.%8 %%.%1.%7 <$n minuto5 Ren=e. <9ale5 ,ale. !n la transcri2cin tele4nica dec3an que su Su2erno,a esta1a 1asada en el modelo estadounidense5 CnoE !so signi4ica que el cdigo tiene que ser num=rico. <C mo sa1es esoE <Porque s= que la Su2erno,a estadounidense tiene un cdigo num=rico. <Ren=e de1i de 2erci1ir su silencio<. Tenemos gente en ,uestras agencias. <U.5 de acuerdo. Se trata entonces de un cdigo num=rico. $n cdigo de oc.o d3gitos. !so nos de7a un 1illn de com1inaciones 2osi1les. %%.%1.%% %%.%%.5T

%%.%%.58 <:e1er era la -nica 2ersona que conoc3a el cdigo5 CnoE <di7o Ren=e<. !ntonces ese n-mero tiene que ,er con =l. <U 2odr3a ser un n-mero com2letamente al a/ar <di7o Race con sequedad. <'o lo creo <di7o Ren=e<. #a gente que usa cdigos num=ricos rara ,e/ utili/a n-meros al a/ar. !m2lean n-meros que signi4iquen algo 2ara ellos5 n-meros que 2uedan recordar 2ensando en un suceso o 4ec.a memora1le o similar. "s3 2ues5 Cqu= es lo que sa1emos de :e1erE Pero Race no esta1a escuc.ando. Da13a algo que Ren=e aca1a de decir... <Qe acuerdo <di7o Ren=e5 que esta1a 2ensando en ,o/ alta<. ?ue un militar na/i durante la Segunda Auerra (undial. #le, a ca1o e@2erimentos con seres .umanos. Pero Race esta1a 2ensando en algo totalmente distinto. N!m2lean n-meros que signi4iquen algo 2ara ellos5 n-meros que 2uedan recordar 2ensando en un suceso o 4ec.a memora1le...OL entonces lo record. !l art3culo del &e0 'ork Times que .a13a le3do de camino al tra1a7o el d3a anterior5 antes de llegar a la uni,ersidad 6 encontrarse a un equi2o de las 4uer/as es2eciales es2er0ndole en su des2ac.o. !l art3culo dec3a que a los ladrones cada ,e/ les resulta1a m0s sencillo acceder a las cuentas 1ancarias 2orque el oc.enta 6 cinco 2or ciento de la gente utili/a1a la 4ec.a de su cum2lea8os u otras 4ec.as im2ortantes 2ara los cdigos de seguridad de las tar7etas de cr=dito. <C u0ndo era su cum2lea8osE <2regunt Race de re2ente. <U.5 eso lo s= <di7o Ren=e<. #o ,i en los e@2edientes. 'aci en 1T14. C&u= 4ec.a eraE J".5 s3K !l 6 de agosto. !l 6 de agosto de 1T14. %%.%%.3% %%.%%.2T %%.%%.28 <C&u= o2inasE <le grit Race 2or encima del rugido de la llu,ia del interior de la ca1ina. <!s una 2osi1ilidad <di7o Ren=e. Race lo medit durante un segundo. (ientras re4le@iona1a5 o1ser, la .a1itacin. 9io a !.r.ardt sentado con la es2alda a2o6ada en la 2ared5 es1o/ando una sonrisa con la 1oca enc.arcada de sangre. <'o <di7o Race categrico<. !sa no es. <C&u=E %%.%%.21 %%.%%.2%

%%.%%.1T Por alg-n moti,o5 Race esta1a 2ensando en ese momento con una claridad 2asmosa. <!s demasiado sim2le. !n el caso de que .u1iese utili/ado una 4ec.a5 .a1r3a sido una 4ec.a signi4icati,aP una 4ec.a ingeniosa5 2etulante. 'o .a1r3a usado una 4ec.a tan tonta como su cum2lea8os. Da1r3a usado una que tu,iera un signi4icado. <Pro4esor5 no dis2onemos de muc.o tiem2o. C" dnde quiere llegarE Race intent recordar todo lo que .a13a escuc.ado anteriormente so1re ?rit/ :e1er. Da13a reali/ado e@2erimentos con seres .umanos. %%.%%.15 Da13a sido 7u/gado en 'urem1erg. %%.%%.14 L condenado a muerte. %%.%%.13 L e7ecutado. %%.%%.12 !7ecutado. !7ecutado... Eso es, 2ens Race. %%.%%.11 Pero5 Ccu0l era la 4ec.aE %%.%%.1% <Ren=e5 r02ido. C u0ndo se cele1r la su2uesta e7ecucin de :e1erE %%.%%.%T <!.... !l 22 de no,iem1re de 1T45. %%.%%.%8 !l 22 de no,iem1re de 1T45. %%.%%.%7 Da/lo. %%.%%.%6 Race se inclin so1re el ordenador de la Su2erno,a 6 tecle los n-meros. INTRODUZCA EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N 22 111945

$na ,e/ .u1o tecleado el cdigo5 con la llu,ia de los rociadores re2iqueteando a su alrededor 6 el tem2ori/ador que ten3a delante a 2unto de llegar a cero5 Race 2uls la tecla NintroO.

6:ip7 !.r.ardt de7 de sonre3r cuando escuc. el 2itido. #a cara de Race se trans4orm en una enorme sonrisa 1urlona. Qios m3o5 lo .ice... L5 de re2ente5 la 2antalla de la Su2erno,a cam1i> C4DIGO DE DESACTI,ACI4N INTRODUCIDO CUENTA ATR;S DE LA DETONACI4N PARADA EN ""<""<"7S ECUENCIA DE DETONACI4N ALTERNA ACTI,ADA FSecuencia de detonaci-n alternaE <JU.5 7oder...K <murmur Race. Sus o7os se 2osaron en el otro tem2ori/ador5 el que esta1a encima de uno de los 1idones de .idracina al otro lado de la .a1itacin. !l tem2ori/ador que esta1a 2arado en %%.%%.%5. !l segundo tem2ori/ador se acti,. %%.%%.%4#os o7os de Race se a1rieron como 2latos. <JGoderK <di7o.

!@actamente cuatro segundos des2u=s5 los l3quidos .i2erglicos de los 1idones se me/claron 6 las 2aredes de la ca1ina de control estallaron con una 4uer/a es2elu/nante. #as ,entanas e@2lotaron en mil 2eda/os5 seguidas a continuacin 2or el rugido de .umeantes llamas de 4uego e@2ansi,as. #os restos de la ca1ina ,olaron en todas direcciones. Puertas5 tro/os de la Su2erno,a5 4ragmentos de madera de las mesas 6 del suelo... ,olaron con una 4uer/a tal que algunos de ellos llegaron .asta el 1orde del cr0ter5 aterri/ando en el denso 4olla7e que rodea1a la gigantesca mina. #os restos de las dos ca1e/as termonucleares que 4orma1an la Su2erno,a aterri/aron sin e@2losionar en la 1ase del cr0ter5 2ues los

com1usti1les .i2erglicos no esta1an lo su4icientemente re4inados como 2ara 4isionar los 0tomos de su interior. !n cuestin de segundos5 lo -nico que qued de la ca1ina de control 4ue su estructura5 tan ennegrecida 6 car1oni/ada que resulta1a casi irreconoci1le5 2endiendo so1re la mina. #as 2aredes .a13an desa2arecido5 las ,entanas .a13an desa2arecido5 el suelo 6 el tec.o .a13an desa2arecido. :illiam Race .a13a desa2arecido5 tam1i=n.

S!*T" ("&$I'" I)'


(artes5 5 de enero5 1T.1% .oras

#as dos em1arcaciones 4lu,iales a,an/a1an lentamente 2or la su2er4icie del r3o en direccin a la mina a1andonada. $na de las em1arcaciones era una lanc.a motora. #a otra5 un .idroa,in con un as2ecto lamenta1le 6 un solo 2ontn 1a7o su ala derec.a. !l silencio reina1a en la /ona. #as aguas del r3o esta1an en calma. #eonardo ,an #eYen 6 =oo$ie Ienned6 mira1an a su alrededor desde sus res2ecti,as ca1inas5 o1ser,ando la mina desierta que se al/a1a ante ellos. ondu7eron lentamente sus em1arcaciones a la orilla del r3o 6 las ,araron con cuidado. Da13an escuc.ado la e@2losin .i2erglica 6 a.ora esta1an contem2lando la mina5 el inmenso cr0ter marrn 6 la nu1e de .umo negru/co que sal3a de aquel amasi7o de .ierros car1oni/ados que 2end3a en el centro. 'o .a13a ni un alma. 'ada se mo,3a. #o que .u1iese ocurrido all3 6a .a13a terminado. #os dos 1oinas ,erdes saltaron de sus em1arcaciones 6 caminaron con cautela 6 sus armas en ristre .acia un gru2o de construcciones similares a almacenes que .a13a en el 1orde del ca8n. !ntonces5 de re2ente5 Ren=e a2areci 2or la 2uerta de uno de esos almacenes. #os ,io al momento5 se acerc .asta ellos 6 los tres 2ermanecieron en el 1orde del ca8n5 o1ser,ando los restos ennegrecidos de la ca1ina de control. <C&u= .a ocurrido aqu3E <2regunt 9an #eYen. <!.r.ardt utili/ el 3dolo 2ara montar la Su2erno,a. Qes2u=s la acti, 2ara detonarla <di7o Ren=e con ,o/ triste<. !l 2ro4esor Race logr 2arar la secuencia de la detonacin5 2ero tan 2ronto como neutrali/ la Su2erno,a5 toda la ca1ina e@2lot. 9an #eYen se ,ol,i 2ara mirar la ca1ina de control destro/ada5 el -ltimo lugar en el que :illiam Race .a13a sido ,isto con ,ida. <C#a Su2erno,a esta1a all3E <2regunt. <S3 <di7o Ren=e<. ?ue im2resionante. Par la cuenta atr0s. !stu,o incre31le. <CL el 3doloE <Qestro/ado 2or la e@2losin5 su2ongo5 7unto con la Su2erno,a 6 el 2ro4esor Race. !ntonces se escuc. una es2ecie de cru7ido a su derec.a. 9an #eYen 6 Qoogie le,antaron las armas 6 se giraron. Pero5 al girarse5 no ,ieron m0s que 0r1oles 6 4olla7e.

L entonces5 de re2ente5 ,ieron un o17eto cil3ndrico 2arecido a un 1idn5 una es2ecie de c02sula5 caer de las ramas su2eriores de un 0r1ol .asta ir a 2arar con sua,idad so1re el denso 4olla7e5 a cerca de ,einte metros de distancia de ellos. 9an #eYen5 Ren=e 6 Qoogie 4runcieron el ce8o 6 se acercaron .asta all3. #a c02sula de13a de .a1er estado dentro de la ca1ina de control cuando esta estall 6 la onda e@2ansi,a la .a13a arrastrado .asta all3. #a c02sula de la ca1e/a nuclear comen/ a rodar 2or el 4olla7e .asta detenerse. !ntonces5 em2e/ a tam1alearse de un lado a otro5 como si .u1iese alguien retorci=ndose dentro5 intentando salir... Qe re2ente5 la ta2a de la c02sula se a1ri 6 Race ca6 de culo al terreno em1arrado. #a cara de Ren=e se torn en una sonrisa de ore7a a ore7a 6 ella 6 los dos 1oinas ,erdes corrieron .acia Race. !l 2ro4esor esta1a tum1ado 1oca arri1a en el 4ango5 em2a2ado 6 totalmente e@tenuado. Toda,3a lle,a1a la gorra 6 el 2eto negro de He,lar. uando sus tres com2a8eros se acercaron5 Race les mir 6 les sonri d=1ilmente. Qes2u=s se lle, la mano derec.a a la es2alda 6 sac un o17eto que coloc en el suelo ante ellos. " 2esar de las gotas de agua que re4ulg3an so1re su su2er4icie5 se 2od3a distinguir claramente la 1rillante 2iedra negra 6 2-r2ura5 6 los rasgos de la ca1e/a del rapa tallados en ella. !ra el 3dolo.

!l Aoose 2lanea1a gr0cilmente en el aire so1re la sel,a ama/nica. #a noc.e esta1a al caer. Se dirig3a rum1o al oeste. Qe ,uelta a las monta8as. Qe ,uelta a 9ilca4or. Qoogie se encontra1a en la ca1ina de mando5 2ilotando el a,in5 mientras que 9an #eYen5 Race5 Ren=e 6 $li5 mal.erido5 esta1an sentados en la 2arte trasera. Race rememor su .uida de la ca1ina de control. !n los cinco segundos que .a13an transcurrido desde que desacti, la Su2erno,a 6 comen/ la me/cla de los com1usti1les .i2erglicos5 .a13a 1uscado deses2eradamente 2or toda la ca1ina una 4orma de esca2ar de all3. Sus o7os se 2osaron so1re una de las c02sulas5 ca2aces de resistir una 2resin de cuatro mil quinientos cuarenta Hilos 2or cent3metro cuadrado5 6a que su 4inalidad era 2roteger las ca1e/as nucleares e@2losi,as. on nada m0s a su alcance5 cogi el 3dolo de la mesa donde se encontra1a 6 se meti dentro de la c02sula5 cerrando la ta2a 7usto en el momento en que la cuenta atr0s de cinco segundos lleg a su 4in. #os com1usti1les se me/claron5 la ca1ina de control estall 6 la onda e@2ansi,a lan/ la c02sula 2or los aires. Por suerte5 la ca3da .a13a sido amortiguada 2or los 0r1oles que rodea1an la mina. Pero la cuestin era que esta1a ,i,o 6 eso era lo que im2orta1a. !n ese momento5 sentado en el .idroa,in5 Race tam1i=n ten3a entre sus manos un ,ie7o li1ro encuadernado en cuero que .a13a encontrado en el co1erti/o tras su es2ectacular 2roe/a. Se encontra1a en una estanter3a dentro de la o4icina que domina1a la mina. Se .a13a em2e8ado en 1uscar ese li1ro antes de que 2artieran rum1o a 9ilca4or. !ra el manuscrito de Santiago. !l manuscrito original de Santiago5 escrito 2or "l1erto Santiago en el siglo *9I5 ro1ado de la a1ad3a de San Se1asti0n 2or Deinric. "nista/e en el siglo ** 6 4otoco2iado 2or el agente es2ecial $li PiecH de la :undes Oriminal Amt poco tiem2o des2u=s. (ientras se encontra1a en la 2arte trasera del .idroa,in5 Race o1ser, el manuscrito con una es2ecie de so1recogimiento contenido. 9io la letra de "l1erto Santiago. #as 4iorituras 6 los tra/os le resulta1an 4amiliares5 2ero a.ora los ,e3a escritos en tinta a/ul 6 en un 2a2el con una te@tura mara,illosa5 no en una 4otoco2ia 0s2era. &uer3a leerlo inmediatamente5 2ero no5 tendr3a que es2erar. Da13a algunas cosas que ten3a que aclarar antes. <9an #eYen <di7o. <CS3E

<D01leme de ?ranH 'as.. <C moE <D01leme de ?ranH 'as.. <C&u= quiere sa1erE <CDa13a tra1a7ado antes con =lE <'o5 es la 2rimera ,e/. Retiraron a mi unidad de Mragg 2ara ,enir a esta misin. <C!st0 al tanto de que 'as. es coronel de la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del !7=rcitoE <S35 claro. <!ntonces5 Csa13a que era todo mentira cuando 'as. 4ue a mi des2ac.o a6er 2or la ma8ana con una tar7eta de identi4icacin de la Q"RP" 6 con la .istoria de que era un coronel retirado del !7=rcito que a.ora tra1a7a1a en la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensaE <'o sa13a que .u1iese dic.o eso. <C'o lo sa13aE 9an #eYen mir a Race con sinceridad. <Pro4esor Race5 so6 solo un soldado5 Cde acuerdoE (e di7eron que se tratar3a de una asignacin de 2roteccin. (e ordenaron que le 2rotegiera. "s3 que eso es lo que esto6 .aciendo. Si el coronel 'as. le minti5 lo siento5 2ero 6o no lo sa13a. Race a2ret los dientes. !sta1a ca1read3simo5 4urioso ante el .ec.o de que le .u1ieran enga8ado 2ara que 2artici2ara en la misin. "dem0s de estar en4adado5 sin em1argo5 tam1i=n esta1a resuelto a sa1erlo todo5 2ues si 'as. no era de la Q"RP" aquello suscita1a 1astantes 2reguntas. Por e7em2lo5 Cqu= 2asa1a con #auren 6 o2elandE CTam1i=n eran de la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del !7=rcitoE Todas esas dudas 6 2reguntas relati,as a la misin adquir3an tam1i=n un tinte 2ersonal. Qes2u=s de todo5 'as. .a13a dic.o que .a13a sido su .ermano (art6 el que .a13a sugerido su nom1re 2ara la misin. Pero .ac3a casi die/ a8os que Race no ,e3a a su .ermano. Race se 2uso a 2ensar en (art6. Qe 2eque8os .a13an estado mu6 unidos. " 2esar de que (art6 era tres a8os ma6or5 siem2re .a13an 7ugado 7untos ni 1=is1ol5 al 4-t1ol americano5 o sim2lemente corretea1an los dos 2or a.3... Pero a :ill siem2re se le .a13an dado me7or los de2ortes5 a 2esar de la di4erencia de edad. (art65 2or otro lado5 era con di4erencia el m0s listo de los dos. Da13a destacado en el colegio 6 le .a13an marginado 2or ello. 'o era gua2o. La a los nue,e a8os era la ,i,a imagen de su 2adre> es2aldas encor,adas5 ce7as oscuras 6 es2esas... 6 un 2ermanente gesto se,ero que recorda1a al de Ric.ard 'i@on. Por el contrario5 Race .a13a .eredado los rasgos de su madre> o7os a/ules 6 2elo casta8o claro.

Qe adolescentes5 mientras :ill sal3a 2or la ciudad con sus amigos5 (art6 se queda1a en casa con sus ordenadores 6 su 2reciada coleccin de discos de !l,is Presle6. " la edad de diecinue,e a8os5 (art6 nunca .a13a tenido no,ia. Qe .ec.o5 la -nica c.ica que le .a13a gustado5 una gua2a animadora llamada Genni4er (ic.aels5 .a13a aca1ado enamor0ndose 2erdidamente de :ill. "quello .a13a destro/ado a (art6. #a uni,ersidad lleg 6 mientras que sus torturadores escolares se marc.aron 2ara con,ertirse en ca7eros de 1anco 6 agentes inmo1iliarios (art6 se .a13a ido de ca1e/a a los la1oratorios in4orm0ticos del Instituto Tecnolgico de (assac.ussets. Su 2adre5 un ingeniero in4orm0tico5 le .a13a 2agado todo el im2orte de la matr3cula. Race5 2or otro lado5 mu6 inteligente 2ero con 2eores notas5 4ue a la $ni,ersidad del sur de ali4ornia con una 1eca de de2orte 2arcial. "ll3 conocer3a5 corte7ar3a 6 2erder3a a #auren UZ onnor65 entremedias5 estudiar3a lenguas antiguas 6 otros idiomas. !ntonces se 2rodu7o el di,orcio de sus 2adres. Ucurri tan de re2ente. $n d3a5 el 2adre de Race lleg a casa del tra1a7o 6 le di7o a su madre que la de7a1a. Result que lle,a1a casi once meses teniendo una a,entura con su secretaria. #a 4amilia se di,idi en dos. (art65 que 2or aquel entonces ten3a ,einticinco a8os5 sigui ,iendo a su 2adre con regularidad. Qes2u=s de todo5 siem2re .a13a sido su ,i,a imagen en cuanto a 43sico 6 modales. Pero Race nunca 2erdon a su 2adre. uando muri de un in4arto en 1TT25 Race ni siquiera 4ue al 4uneral. #a t32ica 4amilia nuclear estadounidense5 destruida desde dentro. Race a2arc sus 2ensamientos 6 ,ol,i al 2resente5 al .idroa,in que so1re,ola1a la sel,a de Per-. <C&u= .a6 de #auren 6 o2elandE <le 2regunt a 9an #eYen<. CTam1i=n son de los Pro6ectos !s2eciales del !7=rcitoE <S3 <di7o 9an #eYen con aire de gra,edad. Di7o de 2uta. <(u6 1ien <di7o Race cam1iando de t0ctica<. C&u= sa1e del 2ro6ecto de la Su2erno,aE <Guro que no s= nada acerca de ese 2ro6ecto <di7o 9an #eYen. Race 4runci el ce8o 6 se mordi el la1io. Se ,ol,i a Ren=e. <CSa1es algo del 2ro6ecto de la Su2erno,a estadounidenseE <$n 2oco. Race arque las ce7as e@2ectante. Ren=e sus2ir.

<Pro6ecto a2ro1ado 2or la comisin de armamento del ongreso en una sesin a 2uerta cerrada en enero de 1TT2. Presu2uesto de mil oc.ocientos millones de dlares a2ro1ado 2or el comit= de gastos del Senado5 de nue,o a 2uerta cerrada5 en mar/o de 1TT2. !n 2rinci2io5 el 2ro6ecto i1a a ser una em2resa con7unta entre la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa 6 la "rmada de los !stados $nidos. #a 2ersona al 4rente del 2ro6ecto es... <!s2era un segundo <la interrum2i Race<. C#a Su2erno,a es un 2ro6ecto de la "rmadaE <S3. "s3 que ?ranH 'as. .a13a dic.o m0s de una mentira 2ara lograr que 4uera con ellos a la misin. #a Su2erno,a ni siquiera era un 2ro6ecto del !7=rcito. !ra un 2ro6ecto de la "rmada. L entonces5 de re2ente5 Race record algo que .a13a escuc.ado la noc.e anterior cuando lo .a13an encerrado dentro del Dum,ee5 antes de que los 4elinos atacaran al equi2o de la MI". Record .a1er escuc.ado la ,o/ de una mu7er5 la de Ren=e qui/05 que dec3a algo en alem0n 2or la radio5 una 4rase que le .a13a resultado un tanto incongruente en ese momento5 una 4rase que no .a13a traducido a 'as. 6 a los dem0s. N Ias ist mit dem anderen amer2kanischen TeamE Io sind dieBetzEANC&u= .a6 del otro equi2o estadounidenseE CQnde est0n a.oraEO!l otro equi2o estadounidense... <Perdona5 Ren= <di7o<. C&ui=n dec3as que era la 2ersona al 4rente del 2ro6ecto de la Su2erno,aE <Su nom1re es Romano. Qoctor Gulius (ic.ael Romano.

Delo a.3. !l misterioso Romano5 2or 4in. !l equi2o de Romano era el otro equi2o estadounidense. $n equi2o de la "rmada. Santo Qios... <" ,er si lo .e entendido 1ien <di7o Race<.#a Su2erno,a es un 2ro6ecto de la "rmada dirigido 2or un ti2o que se llama Gulius Romano5 CnoE <"s3 es <di7o Ren=e. <CL Romano 6 su equi2o est0n a.ora mismo en Per- 1uscando el 3dolo de tirio E <S3. <Pero ?ranH 'as. tiene a.3 a1a7o a un equi2o del !7=rcito que tam1i=n quiere .acerse con el 3dolo. < orrecto <di7o Ren=e. <Pero5 C2or qu=E CPor qu= un equi2o dirigido 2or un coronel de la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del !7=rcito estadounidense i1a a intentar ,encer a un equi2o de la "rmada 2ara .acerse con un 3dolo que es la 2ie/a cla,e del arma que la "rmada 2oseeE Ren=e di7o> <#a res2uesta a esa 2regunta es un 2oco m0s com2le7a de lo que 2ueda 2arecer5 2ro4esor Race. <Sor2r=ndeme. <Qe acuerdo <di7o Ren=e res2irando 2ro4undamente<. Qurante los -ltimos seis a8os5 la inteligencia alemana .a sido testigo en silencio de cmo las tres ramas de las 4uer/as armadas de los !stados $nidos Bel !7=rcito5 la "rmada 6 la ?uer/a "=reaF se .an en/ar/ado en una encarni/ada luc.a secreta 2or .acerse con el 2oder. O#uc.an 2or su su2er,i,encia. #uc.an 2or ser la 4uer/a armada destacada de los !stados $nidos 2ara que5 cuando el congreso de !!. $$. su2rima una de ellas5 algo que 2lanea .acer en 2%1%5 no sea su rama la que caiga. #uc.an 2or .acerse im2rescindi1les. <C!l Race. ongreso 2retende su2rimir una de las 4uer/as armadas en 2%1%E <di7o

<!n un acta secreta del Qe2artamento de Qe4ensa con 4ec.a del 6 de se2tiem1re de 1TT3 6 4irmada 2or el secretario de Qe4ensa 6 el 2ro2io 2residente5 el Qe2artamento de Qe4ensa recomenda1a a este -ltimo que5 2ara el a8o 2%1%5 una de estas ramas se eliminara. <9ale... <di7o Race du1itati,o<. CL cmo es que sa1e todo estoE Ren=e le sonri torciendo la 1oca.

<9amos5 2ro4esor. #a "rmada de los !stados $nidos no es la -nica armada del mundo que inter,iene las comunicaciones su1marinas de otros 2a3ses. <U. <di7o Race. <#a decisin del Qe2artamento se 1asa1a en que la guerra .a cam1iado. #a antigua di,isin tierra<mar<aire de las 4uer/as armadas 6a no se a2lica en el mundo actual. Se trata de un anacronismo de dos guerras mundiales 6 mil a8os de com1ate cuer2o a cuer2o. #a decisin entonces es cu0l de las tres ramas eliminar. OQesde entonces <2rosigui Ren=e<5 cada una de las ramas de las 4uer/as armadas .a intentado demostrar su ,al3a a costa de las otras dos. <CPor e7em2loE <di7o Race esc=2tico. <Por e7em2lo5 la ?uer/a "=rea sostiene que tiene el 1om1ardero MW3 6 una e@2eriencia -nica que les .ace 2oseedores de la su2remac3a en la luc.a a=rea. Pero la "rmada re2lica que 2osee gru2os de 1atalla de 2ortaa,iones. "dem0s5 alegan que sus 1om1arderos 6 sus ca/as no solo son tan sigilosos como el MW35 sino que tam1i=n cuentan con la ,enta7a a8adida de una 2ista de aterri/a7e trans2orta1le. Seg-n la "rmada5 con una docena de gru2os de 1atalla de 2ortaa,iones5 Cqui=n necesita a la ?uer/a "=reaE O!l !7=rcito5 2or otro lado5 sostiene que dis2one de soldados de tierra es2eciali/ados 6 4uer/as de in4anter3a mecani/adas. Pero tanto la "rmada como la ?uer/a "=rea alegan5 2or el contrario5 que las guerras del mundo actual se li1ran en el mar 6 en el aire5 6 2onen como e7em2lo la guerra del Aol4o 6 el con4licto de Ioso,o5 1atallas que se dis2utaron en el aire5 no en la tierra. O" eso .a6 que a8adirle la estrec.a relacin de la "rmada con el uer2o de (arines de los !stados $nidos. Qado que la e@istencia de los marines est0 garanti/ada 2or la onstitucin5 no 2ueden su2rimirlos. L tam1i=n dis2onen de in4anter3a de tierra 6 mecani/ada5 lo que a8ade m0s 2resin al !7=rcito a la .ora de 7usti4icar su e@istencia. OPor Qios santo5 miren los misiles 1al3sticos intercontinentales. #as tres ramas cuentan con instalaciones de lan/amiento de misiles> la "rmada tiene misiles 1al3sticos intercontinentales 2ara su1marinos5 la ?uer/a "=rea sistemas de lan/amiento a=reos 6 terrestres 6 el !7=rcito sistemas de lan/amiento terrestres as3 como 2ort0tiles. CQe ,erdad que una nacin necesita tres sistemas de misiles nucleares cuando realmente solo dos5 o incluso uno5 ser3an m0s que su4icienteE <!ntonces5 Cqui=n 2arece lle,ar las de 2erderE <2regunt Race 6endo al grano. <!l !7=rcito <di7o Ren=e<. Sin ninguna duda. !s2ecialmente si tenemos en cuenta la garant3a constitucional de los marines. !n todos los estudios 6 an0lisis que .e ,isto .asta a.ora5 el !7=rcito siem2re .a quedado en el tercer lugar. <"s3 que necesitan demostrar su ,al3a <di7o Race. <'ecesitan deses2eradamente demostrar su ,al3a. U disminuir la de una de las otras ramas. <C&u= quiere decir con Ndisminuir la de una de las otras ramasOE

<Pro4esor <le di7o Ren=e<5 Csa13a que a 4inales del a8o 2asado tu,o lugar un ro1o en la 1ase de la ?uer/a "=rea de 9anden1ergE <'o. <Se sustra7eron 2lanos secretos 2ara la nue,a ca1e/a nuclear :W88. #a :W88 es una ca1e/a nuclear miniaturi/ada de tecnolog3a 2unta. Qurante el ro1o murieron seis miem1ros de la seguridad de la 1ase. !l in4orme de la in,estigacin o4icial 65 2or consiguiente5 la co1ertura de los medios de in4ormacin5 sostu,ieron que .a13a sido o1ra de agentes c.inos. Sin em1argo5 el in4orme e@trao4icial dice que5 tras e@aminar las t=cnicas em2leadas 2ara acceder al recinto 6 la 4orma en que .a13an asesinado a los miem1ros de seguridad5 solo una unidad 2odr3a .a1er cometido ese ro1o. $na unidad de las ?uer/as !s2eciales del !7=rcito. #os 1oinas ,erdes. Race le lan/ una mirada a 9an #eYen. !l 1oina ,erde se limit a encogerse de .om1ros en un gesto de im2otencia. !l tam2oco sa13a nada. <C!l !7=rcito ro1 en una 1ase de la ?uer/a "=reaE <2regunt Race incr=dulo. Ren=e di7o> <9er05 2ro4esor5 el !7=rcito est0 tra1a7ando tam1i=n en una ca1e/a miniaturi/ada. Si la :W88 .u1iera llegado a 1uen t=rmino5 eso .a1r3a minado seriamente su 2ro6ecto 6 les .a1r3a quitado una ra/n m0s 2ara mantenerlos en el a8o 2%1%. Race 4runci el ce8o. <!ntonces5 Cqu= tiene que ,er todo esto con el 2ro6ecto de la Su2erno,aE <(u6 sencillo <di7o Ren=e<. #a Su2erno,a es un arma de -ltima generacin. #a rama de las 4uer/as armadas que controle su uso garanti/ar0 su su2er,i,encia en 2%1%. !s o1,io que5 aunque la Su2erno,a es o4icialmente un 2ro6ecto de la "rmada5 el !7=rcito .a construido su 2ro2ia arma5 con toda seguridad ,ali=ndose de la in4ormacin que .an logrado o1tener de alguna 4uente que 2artici2ara en el 2ro6ecto de la "rmada. <Pero nadie tiene el tirio a-n <di7o Race. <Ra/n 2or la que todo el mundo est0 1uscando el 3dolo. <9ale5 ,eamos si lo .e entendido <di7o Race<. "unque la Su2erno,a es o4icialmente un 2ro6ecto de la "rmada5 el !7=rcito .a construido en secreto otra. !ntonces5 cuando descu1re que 2uede .a1er una 4uente de tirio aqu35 encarga a ?ranH 'as. 6 a la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales la misin de encontrar ese tirio antes de que lo .aga la "rmada. < orrecto. <9a6a... <musit Race<. C&ui=n est0 detr0s de todo estoE !sta1a 2ensando en la cara,ana de ,e.3culos que los .a13a trasladado 4uera de 'ue,a LorH el d3a anterior. Para 2oder .acer eso .a13a que tener un rango im2ortante. <#as altas es4eras <le di7o Ren=e en ,o/ 1a7a<. #os o4iciales de ma6or rango en la 7erarqu3a del !7=rcito estadounidense. L eso es lo que me asusta. Gam0s .e ,isto al !7=rcito tan deses2erado. !s decir5 mire esta misin. Si el !7=rcito logra .acerse con

esa 2iedra <asinti con la ca1e/a al 3dolo que esta1a en el asiento contiguo al de Race<5 garanti/an su 4utura e@istencia. !so signi4ica que ?ranH 'as. .ar0 lo que sea 2ara lograrlo. #o que sea. Race cogi el 3dolo reluciente entre sus manos. #a ca1e/a del rapa gru83a amena/adora. #o contem2l con triste/a. 9io el corte que le .a13an .ec.o en la 1ase. <!ntonces su2ongo que solo .a6 un 2ro1lema <di7o. <C&u= 2ro1lemaE <di7o Ren=e. <!l 3dolo. <C&u= le 2asaE <9eras5 esa es la cuestin <di7o Race<. !ste 3dolo no est0 .ec.o de tirio. !s 4also. !s una 4alsi4icacin.

<C&ue es qu=E <e@clam Ren=e. <C$na 4alsi4icacinE <re2iti 9an #eYen. <$na 4alsi4icacin <con4irm Race<. !c.e un ,ista/o. <#e tir el 3dolo a 9an #eYen<. C&u= es lo que ,eE !l 4ornido sargento se encogi de .om1ros. <9eo al 3dolo inca que .emos ,enido a 1uscar. <CQe ,erasE <Race se inclin .acia delante 6 cogi una cantim2lora que 2end3a del cinturn de 9an #eYen<. CPuedoE Qesenrosc la ta2a 6 ,erti el contenido de la cantim2lora 2or encima del 3dolo. !l agua se derram 2or la ca1e/a del rapa, desli/0ndose 2or su rostro .asta ir a 2arar al suelo del a,in. <CL 1ien...E <di7o 9an #eYen. <Seg-n el manuscrito <di7o Race<5 se su2one que cuando el 3dolo se mo7a5 emite un le,e /um1ido. !ste no .ace ning-n sonido. <C!ntoncesE <!ntonces no est0 .ec.o de tirio. Si estu,iera .ec.o de tirio5 el o@3geno del agua lo .ar3a resonar. !ste no es el aut=ntico 3dolo. !s una 4alsi4icacin. <Pero5 Ccu0ndo lo su2oE <2regunt Ren=e. Race di7o> < uando cog3 el 3dolo de la mesa segundos antes de que la ca1ina estallara5 el sistema de rociadores de la ca1ina de control se .a13a acti,ado. !l agua ca6 so1re el 3dolo5 2ero desde entonces no .a emitido un solo /um1ido. <!ntonces5 Cla Su2erno,a de los na/is no .a1r3a destruido al mundoE <di7o 9an #eYen. <'o <di7o Race<. Solo a nosotros5 6 qui/0 unos cientos de .ect0reas de la sel,a 2or la e@2losin termonuclear. Pero no al mundo. <Si no est0 .ec.o de tirio <di7o 9an #eYen<5 Cde qu= est0 .ec.oE <'o lo s= <di7o Race<. Su2ongo que de alg-n ti2o de roca ,olc0nica. <L si es una 4alsi4icacin <di7o Ren=e cogi=ndole el 3dolo a 9an #eYen<5 Cqui=n la .i/oE C&ui=n 2odr3a .a1erla .ec.oE #a .emos encontrado dentro de un tem2lo en el que nadie .a13a estado desde .ac3a m0s de cuatrocientos a8os. < reo que s= qui=n lo .i/o <di7o Race. <CS3E Race asinti con la ca1e/a. <C&ui=nE <le 2reguntaron Ren=e 6 9an #eYen al un3sono.

Race le,ant el manuscrito encuadernado en cuero5 el manuscrito original de Santiago5 el mismo manuscrito que "l1erto Santiago .a13a escrito .ac3a muc.o5 muc.o tiem2o. <#a res2uesta a esa 2regunta <di7o<5 se encuentra en las 20ginas de este li1ro.

<Race se 4ue a la 2arte trasera del .idroa,in. Pronto llegar3an a 9ilca4or. Pero antes quer3a leer el manuscrito5 leerlo .asta el 4inal. Da13a tantas 2reguntas a las que quer3a encontrar res2uesta. omo5 2or e7em2lo5 cu0ndo .a13a sustituido Renco al 3dolo ,erdadero 2or uno 4also5 o cmo .a13a logrado que los rapas ,ol,ieran a entrar al tem2lo. Pero5 so1re todo5 muc.o m0s que todo lo dem0s5 quer3a sa1er una cosa. Qnde se encontra1a el 3dolo aut=ntico. Race se acomod en su asiento al 4inal del a,in. Gusto cuando esta1a a 2unto de a1rir el manuscrito5 sin em1argo5 ,io la esmeralda colgando de su cuello5 la esmeralda de Renco5 6 la cogi con la mano. Pas los dedos 2or los 1ordes de la 1rillante 2iedra ,erde. (ientras lo .ac3a5 2ens en el esqueleto del que .a13a cogido el collar de cuero .oras antes5 el esqueleto destro/ado 6 mugriento que .a13a encontrado en el interior del tem2lo. Renco... Race a2art esos 2ensamientos a un lado. Solt la esmeralda 6 se 2ar a 2ensar dnde se .a13a quedado le6endo. Pronto encontr la 2arte del manuscrito en la que .a13a de7ado la .istoria> "l1erto Santiago aca1a1a de sal,ar a la .ermana de Renco5 #ena5 de los rapas, tras lo cual esta le .a13a dic.o a Renco que los es2a8oles llegar3an a 9ilca4or al al1a...

$"RT" #! T$R"

Renco mir a #ena durante un instante eterno. <"l al1a <re2iti sus 2ala1ras. Toda,3a era de noc.e5 2ero se .ar3a de d3a en unas .oras. <"s3 es <di7o #ena. on la tenue lu/ del 4uego de la ciudadela5 2ude ,er cmo en el sem1lante de Renco se re4le7a1a el dilema al que ten3a que .acer 4renteP el con4licto entre tener que cum2lir con su misin de sal,ar al 3dolo 6 su deseo de a6udar a la gente de 9ilca4or en un momento tan e@tremo como aquel. Renco mir al interior de la ciudadela. <Massario <di7o. (e gir= 6 ,i a Massario sentado en el suelo con las 2iernas cru/adas en un rincn oscuro de la ciudadela5 de es2aldas a los all3 2resentes Bcomo 6a era .a1itualF. <S35 o.5 sa1io 2r3nci2e <di7o el delincuente sin le,antar la ,ista de lo que esta1a .aciendo. <F mo ,as E <La casi .e 4inali/ado. Renco se acerc a donde el taimado delincuente esta1a sentado. Lo le segu3. Massario se ,ol,i cuando Renco se 2uso a su lado. Gunto a =l ,i en el suelo al 3dolo que de13amos 2roteger. " continuacin Massario le dio algo a Renco 2ara que lo ,alorara. uando ,i lo que era5 me 2ar= en seco. Pesta8e= dos ,eces 6 ,ol,3 a mirar5 2ues no esta1a seguro de si mis o7os me esta1an traicionando. Pero no. 'o me traiciona1an. Pues5 en las manos de Massario5 7usto ante mis o7os5 se .alla1a una r=2lica e@acta del 3dolo de Renco.

Por su2uesto5 Renco lo .a13a 2laneado todo5 lo .a13a conce1ido desde el 2rinci2io. Record=5 en el inicio del ,ia7e5 nuestra 1re,e 2arada en el 2ue1lo cantero de oico 6 tam1i=n cmo .a13an dado a Renco un saco lleno de o17etos de 1ordes a4ilados. L record= con toda claridad que en ese momento me .a13a 2reguntado 2or qu= est01amos 2erdiendo nuestro 2reciado tiem2o en coger 2iedras. Pero a.ora s3 lo entend3a.

Renco .a13a cogido 2iedras de la cantera casi iguales a la e@tra8a 2iedra 2-r2ura 6 negra en la que se .a13a tallado el 3dolo. Renco5 a continuacin5 le .a13a dado esas 2iedras al delincuente Massario 6 le .a13a encomendado que tallara una co2ia id=ntica del 3dolo con la que5 imagino5 engatusar a Dernando. !ra un 2lan 1rillante. !n ese momento tam1i=n ca3 en la cuenta de qu= era lo que .a13a estado .aciendo Massario durante el ,ia7e en aquellos momentos en que se retira1a a un rincn 6 se acurruca1a al lado de una 2eque8a .oguera de es2aldas a nosotros. Da13a estado tallando la co2ia del 3dolo. L lo cierto era que la co2ia era e@traordinaria. #as 4auces a1iertas5 los dientes a4ilados... todos los detalles tallados en una reluciente 2iedra negra 6 2-r2ura. !ntonces5 durante un instante5 lo -nico que 2ude .acer 4ue mirar al 3dolo 4also 6 2reguntarme qu= ti2o de e@2erto delincuente .a13a sido Massario.

<C u0nto tiem2o queda 2ara que lo terminesE <le 2regunt Renco a Massario. (ientras Renco .a1la1a5 me di cuenta de que a la r=2lica le 4alta1an algunos toques 4inales en la qui7ada. <'o muc.o <res2ondi el delincuente<. !star0 terminado 2ara el amanecer. <Tienes la mitad de ese tiem2o <le di7o Renco. Se dio la ,uelta 6 mir al gru2o de su2er,i,ientes congregados en la ciudadela. "quella imagen no le dio demasiadas es2eran/as. "nte =l esta1a 9ilca4or5 ,ie7o 6 d=1il5 6 siete guerreros incas5 aquellos a4ortunados que se encontra1an dentro de la ciudadela cuando .a13a comen/ado el ataque de los rapas! "dem0s de los siete guerreros5 sin em1argo5 Renco solo ,io a un .eterog=neo gru2o de mu7eres5 ni8os 6 ancianos aterrori/ados. <Renco <susurr=<. C&u= ,amos a .acerE (i ,aleroso com2a8ero 4runci los la1ios 2ensati,o. Qes2u=s .a1l as3> <9amos a 2oner 4in a todo este su4rimiento de una ,e/ 2or todas.

(ientras Massario tra1a7a1a sin descanso 2ara terminar la r=2lica del 3dolo5 Renco comen/ a organi/ar a los su2er,i,ientes de 9ilca4or. <".ora escuc.adme <di7o cuando todos se reunieron a su alrededor en un c3rculo<. #os comedores de oro estar0n aqu3 al amanecer. Seg-n mis c0lculos5 eso nos de7a menos de dos .oras 2ara 2re2ararnos 2ara su llegada. O#as mu7eres5 los ni8os 6 los ancianos entrar0n en el quenko guiados 2or mi .ermana 6 se ale7ar0n del 2ue1lo todo lo que 2uedan.

OAuerreros <di7o tras ,ol,erse 2ara mirar a los siete guerreros su2er,i,ientes del 2ue1lo<. 9osotros ,endr=is conmigo al tem2lo del que 9ilca4or .a1la. Si esos rapas .an salido de ese tem2lo5 entonces tendremos que ,ol,er a meterlos dentro. #os atraeremos .acia el tem2lo mo7ando el 3dolo 6 con su sonido lograremos encerrarlos de nue,o. ".ora reunid todas las armas que 2od0is. #os guerreros se 2usieron manos a la o1ra. <#ena <di7o Renco. <CS35 .ermanoE <Su .ermosa .ermana a2areci a su lado. (e sonri al llegar. Sus o7os eran incre31les. <'ecesito la ,e7iga de animal m0s grande que 2uedas encontrar <di7o Renco<. #l=nala con agua de llu,ia. <"s3 se .ar0 <di7o #ena 6 se marc.. <C&u= .a6 de DernandoE <le 2regunt= a Renco<. CL si llega cuando estemos intentando de,ol,er a los rapas a su guaridaE Renco di7o> <Si5 como dice mi .ermana5 nos est0n siguiendo con rastreadores c.ancas5 entonces tan 2ronto como lleguen aqu3 =l sa1r0 en qu= direccin .emos ido. on43e en m35 1uen "l1erto5 cuento con que den con nosotros. Pues5 cuando me encuentre5 tam1i=n encontrar0 el 3dolo... 6 do6 mi 2ala1ra de que se lo dar=. <Dernando es un .om1re 4r3o 6 cruel5 Renco <le di7e<. Qes2iadado 6 sanguinario. 'o es un .om1re ni de .onor ni de 2ala1ra. uando le d= el 3dolo5 lo matar0. <#o s=. <Pero entonces5 C2or qu=...E <(i amigo5 Cqu= es me7 orE <di7 o Renco con dul/ura. Su gesto era ama1le 6 su ,o/ calma<. C&ue ,i,iera 6 Dernando se .iciera con el 3dolo de mi gente o que muriera 6 =l se lle,ara una r=2lica sin ,alorE (e sonri. <Personalmente5 2re4erir3a ,i,ir5 2ero me temo que aqu3 .a6 muc.o m0s en 7uego que mi ,ida.

#a ciudadela se con,irti en un .er,idero de acti,idad mientras las gentes de 9ilca4or se 2re2ara1an 2ara lo que i1a a acontecer. Renco 4ue a dar algunas instrucciones a los guerreros. (ientras lo .ac3a5 a2ro,ec.= 2ara ir con Massario 6 o1ser,ar cmo le da1a 4orma a la r=2lica del 3dolo. Pero5 si .e de ser sincero5 6 que Qios me 2erdone5 tam1i=n ten3a otro moti,o 2ara ir a .a1lar con =l. <Massario <le susurr= con titu1eos<. C#ena... #ena tiene maridoE Massario me lan/ una sonrisa 2icara. <CPor qu=5 mon7e...E J9ie7o granu7a...K <di7o en ,o/ alta. #e rogu= en murmullos que no .a1lara tan alto. Massario5 como era de es2erar de seme7ante 1ri1n5 esta1a sumamente di,ertido. <Tu,o un marido <di7o 4inalmente<. Pero su matrimonio termin .ace muc.as lunas5 antes de la llegada de los comedores de oro. !l nom1re de su marido era Duarca 6 era un 7o,en guerrero 2rometedor. Su matrimonio tra7o consigo grandes e@2ectati,as 6 es2eran/as5 dentro de las e@2ectati,as que una 1oda concertada 2ueda tener. Sin em1argo5 casi nadie sa13a que Duarca ten3a 1rotes de 4uria. Tras el nacimiento de su .i7o5 Duarca comen/ a 2egar a #ena sal,a7emente. Qec3an que #ena so2orta1a sus 2ali/as 2ara 2roteger a (ani de la 4uria de su 2adre. Seg-n 2arece lo logr5 2ues Duarca 7am0s 2eg al ni8o. <CPor qu= no lo a1andonE <le 2regunt=<. Qes2u=s de todo5 ella es la 2rincesa de ,uestra gente... <Duarca amena/ con matar al ni8o si #ena se lo conta1a a alguien. =ios santo, 2ens=. <!ntonces5 Cqu= es lo que ocurriE <2regunt=. <Todo se descu1ri 2or accidente <di7o Massario<. $n d3a Renco ,isit a #ena de im2ro,iso 6 se la encontr encogida de miedo en un rincn de su casa acunando al ni8o en sus 1ra/os. Ten3a los o7os llenos de l0grimas 6 la cara ensangrentada 6 lastimada. ODuarca 4ue ca2turado inmediatamente 6 condenado a muerte. reo que al 4inal lo lan/aron a un 4oso con un 2ar de enormes 6 .am1rientos 4elinos. Qes2eda/aron sus miem1ros uno a uno. <Massario sacudi la ca1e/a<. (on7e5 el .om1re que 2ega a su mu7er es el ma6or de los co1ardes5 el ma6or. reo que Duarca tu,o el 4inal que se merec3a. Qe7= que Massario continuara con su tra1a7o 6 me retir= a un rincn de la ciudadela 2ara 2re2ararme 2ara nuestra misin. Poco tiem2o des2u=s5 Renco se uni a m3 2ara .acer lo mismo. Toda,3a lle,a1a las ro2as es2a8olas que .a13a ro1ado del 1arco 2risin .ac3a muc.as semanas> el c.aleco de cuero marrn5 los 2antalones 1lancos5 las 1otas de cuero 2or las rodillas.

"quellos ro2a7es e@tra5 me di7o en una ocasin5 le .a13an sido de gran utilidad durante nuestra dura caminata 2or la sel,a. Se coloc una al7a1a 6 comen/ a 2onerse el cinturn de la es2ada alrededor de la cintura. <CRencoE <le di7e. <CS3E <CPor qu= esta1a Massario en 2risinE <".... Massario <sus2ir con triste/a. !s2er= a que comen/ara. <#o crea o no5 Massario 4ue una ,e/ 2r3nci2e <di7o Renco<. $n 7o,en 2r3nci2e al que se le ten3a en gran estima. Su 2adre era ni m0s ni menos que el cantero real5 un constructor 6 tallador de 2iedra 1rillante5 el ingeniero m0s ,enerado del im2erio. Massario era su .i7o 6 2rotegido5 6 2ronto se con,irti en un cantero e@ce2cional. " la edad de diecis=is a8os 6a .a13a so1re2asado a su 2adre en conocimiento 6 .a1ilidad5 a 2esar de que su 2adre era el cantero real5 Jel .om1re que .a13a construido ciudadelas 2ara el sa2a incaK OPero Massario era im2rudente. !ra un ca/ador e@ce2cional 6 como arquero no ten3a igual5 2ero5 como a muc.os de su ralea5 le gusta1a 1e1er 6 a2ostar 6 di,ertirse con 7,enes doncellas de los 1arrios menos recomenda1les de u/co. Para desgracia su6a5 su =@ito con las mu7eres no era tal en el 7uego. "cumul una deuda gigantesca con gente de una re2utacin m0s que dudosa. !ntonces5 cuando la deuda 4ue demasiado ele,ada como 2ara 2oder 2agarla5 esos delincuentes decidieron que Massario 2agara su deuda de otra 4orma> con su talento. <C moE <Massario 2ag su deuda con ellos utili/ando su .a1ilidad con la mam2oster3a 2ara tallar 4alsi4icaciones de estatuas 4amosas 6 tesoros inestima1les. !smeralda u oro5 2lata o 7ade5 da1a igual5 Massario 2od3a re2roducir .asta el o17eto m0s com2le7o. O$na ,e/ .ac3a la co2ia de una estatua 4amosa5 sus colegas ne4arios ro1a1an en las casas de los 2ro2ietarios de las estatuas 6 o17etos aut=nticos5 6 los sustitu3an 2or la 4alsi4icacin de Massario. O!sto les 4uncion durante casi un a8o 6 esos delincuentes lograron grandes 1ene4icios .asta que un d3a 2illaron in 4raganti a los NamigosO de Massario en casa del 2rimo del sa2a inca cam1iando un 3dolo 4also 2or el ,erdadero. NPronto se descu1ri el 2a2el de Massario en el 2lan. #o mandaron a 2risin 6 des.onraron a toda su 4amilia. Qestitu6eron a su 2adre como cantero real 6 lo des2o7aron de todos sus t3tulos. (i .ermano5 el sa2a inca5 decret que la 4amilia de Massario 4uera trasladada de su .ogar en el recinto real a una de las 2eores 1arriadas de u/co. "simil= todo lo que le dec3a en silencio. Renco 2rosigui>

<Lo considera1a que el castigo era demasiado duro 6 as3 se lo .ice sa1er a mi .ermano5 2ero quer3a darle un castigo e7em2lar a Massario e ignor mis s-2licas. Renco mir a Massario5 que segu3a tra1a7ando en un rincn de la ciudadela. <Massario 4ue una ,e/ un .om1re mu6 no1le. on sus de4ectos5 s35 2ero con un 4ondo no1le. Por eso5 cuando me encargaron rescatar el 3dolo de oricanc.a5 decid3 que usar3a su .a1ilidad 2ara mi misin. Pens= que si los delincuentes de u/co em2learon las .a1ilidades de Massario 2ara sus 4ines5 entonces 6o tam1i=n 2odr3a em2learlas en mi misin 2ara rescatar el !s23ritu del Pue1lo.

Massario termin su r=2lica del 3dolo. uando .u1o terminado lle, el 3dolo 4also5 7unto con el aut=ntico5 a Renco. Renco sostu,o los dos 3dolos. #os o1ser,= 2or encima de su .om1ro 6 tal era la .a1ilidad de Massario que 4ui inca2a/ de a,eriguar cu0l era el ,erdadero 6 cu0l la 4alsi4icacin. Massario se retir a su rincn de la ciudadela 6 comen/ a recoger sus cosas. Su es2ada5 su al7a1a5 su arco. <C"donde crees que ,asE <le 2regunt Renco al ,erle. <(e marc.o <di7o Massario. <Pero necesito tu a6uda <di7o Renco<. 9ilca4or dice que sus .om1res tu,ieron que quitar una roca enorme de la entrada del tem2lo 6 que necesit a die/ .om1res 2ara .acerlo. 9o6 a necesitar a tantos como sea 2osi1le si la queremos colocar en su sitio. 'ecesito tu a6uda. < reo que 6a .e .ec.o m0s de lo que me corres2ond3a en tu misin5 no1le 2r3nci2e <di7o Massario<. !sca2ar de u/co5 atra,esar las monta8as5 cru/ar una sel,a llena de 2eligros. L mientras5 tallar un 3dolo 4also. De cum2lido con mi 2arte 6 a.ora me ,o6. <C'o eres leal a tu genteE <(i gente me meti en la c0rcel <re2lic Massario con se,eridad<. L des2u=s castigaron a mi 4amilia 2or mi delito. #os desterraron a la cloaca m0s terri1le de u/co. !n esa 1arriada ,iolaron a mi .ermana5 6 gol2earon 6 ro1aron a mis 2adres. #os ladrones le rom2ieron los dedos a mi 2adre 2ara que nunca m0s 2udiera ,ol,er a tallar 2iedra. Tu,o que mendigar5 mendigar so1ras con que 2oder alimentar a su 4amilia. 'o siento ning-n rencor 2or el castigo que se me im2uso5 ninguno5 2ero no 2uedo ser leal a ninguna sociedad que .a castigado a mi 4amilia 2or un delito que 6o5 6 solo 6o5 comet3. <#o siento <le di7o Renco con dul/ura<. 'o ten3a ni idea. Pero 2or 4a,or5 Massario5 el 3dolo5 el !s23ritu del Pue1lo... <!s tu misin5 Renco. 'o la m3a. La .e .ec.o su4iciente 2or ti5 m0s que su4iciente. reo que me .e ganado mi li1ertad. Sigue tu destino 6 de7a que 6o siga el m3o.

L con esas duras 2ala1ras5 Massario se ec. al .om1ro su arco5 1a7 al quenko 6 desa2areci 2or entre la oscuridad. Renco no intent detenerlo. Se limit a contem2larlo con el sem1lante inundado de triste/a.

La est01amos todos listos 2ara nuestro en4rentamiento con los rapas! #o -nico que queda1a era un toque 4inal. og3 la ,e7iga llena de orina de mono que el anciano desdentado me .a13a dado al inicio de la noc.e 6 la a1r3. "l instante un olor realmente re2ugnante asalt mis conductos ol4ati,os. (e estremec3 6 me deses2er= ante la 2ers2ecti,a de tener que ,erter aquel l3quido nausea1undo so1re mi cuer2o. Pero lo .ice. L5 o.5 Jqu= olor tan terri1leK 'o me e@tra8a1a que los rapas lo detestaran. Renco ri entre dientes ante mi tur1acin. Qes2u=s cogi la ,e7iga 6 comen/ a ec.arse ese a2estoso l3quido amarillo. #a ,e7iga 4ue 2as0ndose entre los dem0s guerreros que se a,enturar3an a las monta8as 6 estos tam1i=n se em2a2aron de ese l3quido maloliente 6 .ediondo. uando 6a est01amos a 2unto de terminar5 #ena ,ol,i con una ,e7iga muc.o m0s grande5 la ,e7iga de una llama su2ongo5 tam1i=n llena de un l3quido. <!l agua de llu,ia que me 2ediste <le di7o a Renco. <Mien <di7o Renco cogiendo la ,e7iga de llama<. !ntonces estamos listos 2ara marc.ar.

Renco ,erti un .ilo de agua de llu,ia de la ,e7iga de la llama so1re el 3dolo aut=ntico. !l 3dolo comen/ a /um1ar al instante5 emitiendo su melodiosa cancin. !l interior de la ciudadela esta1a ,ac3o. #ena 6a .a13a mandado a las mu7eres5 ni8os 6 ancianos del 2ue1lo al quenko 2ara comen/ar la tra,es3a 2or sus t-neles la1er3nticos5 un ,ia7e que los lle,ar3a en -ltima instancia .asta la catarata que .a13a en el 1orde de la meseta. #ena .a13a es2erado en la ciudadela 2ara cerrar la 2uerta de 2iedra tras nuestra marc.a. <Qe acuerdo <di7o Renco se8alando con la ca1e/a a dos guerreros incas que esta1an su7etando la enorme roca<. ".ora. !n ese momento5 los dos guerreros incas rodaron la roca a un lado. Tras ella se re,el la oscuridad de la noc.e. #os rapas esta1an all3. !s2er0ndonos. Reunidos en un am2lio c3rculo tras la entrada a la ciudadela. ont= doce de ellos5 doce enormes 4elinos negros5 cada uno de ellos 2ro,isto de unos demon3acos o7os amarillentos5 ore7as 2untiagudas 6 lomos musculosos. Renco sostu,o el 3dolo5 que segu3a emitiendo aquel 2eculiar /um1ido5 ante =l 6 los rapas se quedaron mir0ndolo5 2arali/ados. !ntonces5 de re2ente5 el 3dolo de7 de /um1ar 65 al instante5 los rapas salieron de su trance 6 comen/aron a gru8irles. Renco corri a ec.ar m0s agua de la ,e7iga de la llama al 3dolo 6 este ,ol,i a emitir el /um1ido. #os rapas regresaron a su estado de .i2nosis. (i cora/n tam1i=n ,ol,i a latir. " continuacin5 con el 3dolo en sus manos 6 los siete guerreros incas 6 6o tras de =l5 Renco cru/ la entrada de la ciudadela 6 sali al 4r3o aire de la noc.e.

#a llu,ia .a13a cesado al 4in 6 las nu1es se .a13an marc.ado a otra 2arte5 de7ando ,er el cielo estrellado 6 una luna llena 1rillante. on las antorc.as 2or encima de nuestras ca1e/as5 nos dirigimos al 2ue1lo 6 al estrec.o sendero que recorr3a la ri1era del r3o. #os rapas esta1an a nuestro alrededor. Se mo,3an con 2asos lentos 6 deli1erados5 sus cuer2os 2egados al suelo5 mientras cla,a1an la mirada en el 3dolo que Renco sosten3a en sus manos. (i terror era e@tremo. (e7or dic.o5 creo que nunca .e estado m0s aterrori/ado en mi ,ida.

!st01amos rodeados 2or una manada de criaturas enormes 6 2eligrosas5 criaturas totalmente carentes de 2iedad o com2asin alguna5 criaturas que mata1an sin contem2laciones. J!ran tan grandesK #a 2ar2adeante lu/ naran7a de las antorc.as se re4le7a1a en sus lomos e i7adas. Su res2iracin era mu6 4uerte5 un sonido mu6 desagrada1le que 2arec3a 2ro,enir de lo m0s 2ro4undo de su 2ec.o 6 que no era mu6 distinto a la res2iracin de los ca1allos. (ientras recorr3amos el sendero de la ri1era del r3o5 mir= tras de m3 6 ,i a #ena en el 2ue1lo sosteniendo una antorc.a5 o1ser,ando nuestra marc.a. $nos instantes des2u=s5 sin em1argo5 ella desa2areci de mi ,ista. Su2use que .a1r3a decidido regresar a la ciudadela 6 continuar con sus de1eres all3. Proseguimos nuestro ,ia7e .acia el misterioso tem2lo.

Recorrimos el sendero. 'ue,e .om1res BRenco5 los siete guerreros incas 6 6oF rodeados 2or una manada de rapas! #legamos a la monta8a5 a un estrec.o 2asillo que .a13a en la 2ared. $no de los guerreros incas le di7o a Renco que el tem2lo esta1a en el otro e@tremo de ese 2asillo. Renco ,ol,i a mo7ar el 3dolo. [um1a1a con 4uer/a. Su tono agudo corta1a el aire de la ma8ana. " continuacin entramos en la 4isura. #os 4elinos nos siguieron como los ni8os siguen a su maestro. (ientras atra,es01amos el estrec.o 2asillo iluminados con nuestras antorc.as5 un guerrero inca intent a2u8alar a uno de los em1elesados rapas con la 2unta de su lan/a 2ero5 cuando esta1a a 2unto de cla,arle el arma en la i7ada5 el rapa se ,ol,i 6 le gru8 con las 4auces a1iertas. !l guerrero desisti 6 el 4elino se gir 6 ,ol,i a seguir5 arro1ado5 al 3dolo. !l guerrero mir a uno de sus com2a8eros. #os rapas 2odr3an estar em1elesados5 2ero no totalmente ino4ensi,os. Salimos del estrec.o 2asillo a una es2ecie de ca8n circular enorme. Tal como .a13a dic.o el 7 e4e 9ilca4or5 en el centro de este se encontra1a un enorme dedo de 2iedra que se al/a1a .asta el cielo. !n ese ca8n .a13a un sendero5 7usto a nuestra i/quierdaP el sendero de .uida que 9ilca4or .a13a encargado construir a su gente. Su13a en es2iral 2or la circun4erencia del ca8n cil3ndrico que5 a su ,e/5 rodea1a la torre de 2iedra del centro. Renco su1i al sendero 6 comen/ a recorrerlo lentamente mientras sosten3a el 3dolo em2a2ado de agua entre sus manos. #os 4elinos lo siguieron. #os guerreros incas 6 6o 4uimos su1iendo des2acio tras ellos. Su1imos 6 su1imos5 siguiendo la es2iral constante del sendero. "l ca1o de un rato llegamos a un 2uente de cuerda que se e@tend3a so1re el ca8n 6 que conecta1a el sendero e@terior con la torre. U1ser,= la torre de 2iedra que se al/a1a ante nosotros.

!n la 2arte su2erior de esta5 rodeada 2or un 4olla7e no mu6 ele,ado5 ,i una magn34ica 2ir0mide escalonada no mu6 di4erente a las encontradas en las tierras de los a/tecas. Gusto encima de la im2onente 2ir0mide se encontra1a un tem2lo de 4orma cuadrangular. Renco cru/ 2rimero el 2uente. #os 4elinos lo siguieron uno 2or uno. "tra,esaron el 2uente de cuerda con una 4irme/a 6 seguridad su2remas. #os guerreros 4ueron los siguientes. Lo 4ui el -ltimo en cru/ar. $na ,e/ .u1e atra,esado el 2uente5 su13 una serie de enormes escalones de 2iedra que conduc3an a una es2ecie de claro. Qelante de este claro se encontra1a el 2ortal del tem2lo5 su entrada. #a entrada5 am2lia 6 oscura5 im2onente 6 amena/adora5 2ermanec3a a1ierta5 como si estu,iera retando al mundo a entrar. on el 3dolo em2a2ado de agua en sus manos5 Renco se acerc al 2ortal. <Auerreros <di7o con 4irme/a<. Ucu2aos de la roca. #os siete guerreros 6 un .umilde ser,idor corrimos .acia la roca que se encontra1a al lado de la entrada del tem2lo. Renco 2ermaneci en la entrada del 2ortal mientras ec.a1a m0s agua al 3dolo. #os 4elinos esta1an a su lado5 mirando el 3dolo .i2noti/ados. Renco dio un 2aso 6 entr en el tem2lo. #os 4elinos lo siguieron. Renco 1a7 un 2elda8o 6 el 2rimer 4elino 1a7 tras =l. Utro 2elda8o. #o sigui un segundo 4elino5 luego un tercero 65 a continuacin5 un cuarto. #legados a ese 2unto5 Renco ec. toda el agua que queda1a dentro de la ,e7iga de la llama so1re el 3dolo 6 entonces5 tras mirar solemnemente 2or -ltima ,e/ a la 2osesin m0s 2reciada de su gente5 se adentr a las entra8as del tem2lo. #os 4elinos saltaron al interior del tem2lo tras =l. #os doce. < JR02ido5 la rocaK <grit Renco tras salir a toda 2risa del tem2lo<. J olocadla de nue,o so1re la entrada del 2ortalK !m2u7amos a la ,e/. #a roca retum1 contra el um1ral. !m2u7= con todas mis 4uer/as la 2iedra. Renco se coloc a mi lado 6 tam1i=n comen/ a em2u7ar. #a roca comen/ a mo,erse lentamente .acia su lugar original. $n 2oco m0s. La casi esta1a... Solo un 2oco m0s... <Renco <di7o de re2ente una ,o/ desde alg-n lugar cercano. !ra la ,o/ de una mu7er.

Renco 6 6o nos giramos al un3sono. L ,imos a #ena en el 1orde del claro. <C#enaE <di7o Renco<. C&u= est0s .aciendo aqu3E Pensa1a que te .a13a 2edido que... !n ese momento5 #ena 4ue 1ruscamente em2u7ada a un lado 6 ca6 al suelo. !ntonces ,i a un .om1re tras ella5 en las escaleras de 2iedra. !n aquel instante la sangre de mis ,enas se qued 2etri4icada. !ra Dernando Pi/arro.

$nos ,einte conquistadores salieron del 4olla7e detr0s de #ena 6 se dis2ersaron 2or el claro con sus mosquetes a2untando .acia nuestros rostros. #a lu/ de sus antorc.as ilumina1a todo el claro. I1an acom2a8ados de tres nati,os a los que les so1resal3an a4ilados tro/os de .uesos de las me7illas. .ancas. #os rastreadores c.ancas que Dernando .a13a utili/ado 2ara seguir nuestro rastro .asta 9ilca4or. Tras todos ellos5 sali otro .om1re. !ra m0s alto que los dem0s5 m0s grande5 con una mata de 2elo negro que le llega1a .asta los .om1ros. Su me7illa i/quierda tam1i=n esta1a atra,esada 2or un .ueso. !ra astino5 el sal,a7e c.anca que .a13a estado en el mismo 1arco 2risin que Renco al inicio de nuestra a,entura5 el que .a13a o3do a Renco decir que el 3dolo esta1a en el oricanc.a en u/co. #os conquistadores 6 los c.ancas 4ormaron un am2lio c3rculo alrededor de Renco5 los siete guerreros incas 6 6o. ?ue entonces cuando me 2ercat= del as2ecto mugriento que ten3an. #os conquistadores esta1an cu1iertos de mugre 6 suciedad5 6 2arec3an e@tenuados. a3 entonces en la cuenta. !so era todo lo que queda1a de la legin de cien .om1res de Dernando. #os .om1res de Dernando .a13an ido muriendo en su tra,es3a 2or las monta8as. Qe .am1re5 de alguna en4ermedad o5 sim2lemente5 de agotamiento. !so era todo lo que queda1a de la legin. 9einte .om1res. Dernando dio un 2aso adelante 6 tir a #ena a sus 2ies. #a arrastr tras =l mientras se dirig3a al tem2lo. #leg .asta el tem2lo5 se 2ar delante de Renco 6 lo o1ser, im2eriosamente. Dernando le saca1a una ca1e/a a Renco 6 era el do1le de anc.o de es2aldas que =l. "rro7 a #ena a los 1ra/os de su .ermano. Lo5 mientras tanto5 mira1a 4urti,amente 6 con miedo al 2ortal del tem2lo. 'o .a13amos cu1ierto del todo la entrada del 2ortal. Por el .ueco que queda1a entre la roca 6 la entrada 40cilmente ca13a un rapa! "quello no 2inta1a nada 1ien. Si el agua se seca1a 6 el 3dolo de7a1a de emitir su sonido5 los rapas saldr3an de su .ec.i/o 6... <Por 4in nos encontramos <di7o Dernando a Renco en es2a8ol<. Das logrado esqui,arme durante demasiado tiem2o5 7o,en 2r3nci2e. Tu muerte ser0 lenta. Renco no di7o nada. <L t-5 mon7e <di7o Dernando gir0ndose .acia m3<. !res un traidor a tu 2a3s 6 a tu Qios. Tu muerte ser0 toda,3a m0s lenta. Tragu= sali,a aterrori/ado. Dernando se dirigi de nue,o a Renco.

<!l 3dolo. Q0melo. Renco no rec.ist. "garr la 1olsa que lle,a1a en el cinto 6 sac el 3dolo 4also. #os o7os de Dernando se iluminaron cuando lo ,io. Si no lo conociera me7or5 .a1r3a 7urado que .a13a comen/ado a sali,ar. <Q0melo <le di7o. Renco dio un 2aso adelante. <Qe rodillas. #entamente5 a 2esar de la .umillacin que aquello le su2on3a5 Renco se arrodill 6 le o4reci el 3dolo a Dernando. Dernando lo cogi. Sus o7os 1rillaron de a,aricia al contem2lar su tan codiciado 1ot3n. $nos instantes des2u=s5 a2art la ,ista del 3dolo 6 se dirigi a uno de sus .om1res. <Sargento <di7o. <CS35 se8orE <res2ondi el sargento que esta1a m0s cerca de =l. <!7ec-telos.

(is manos esta1an atadas con una cuerda mu6 larga. #as de Renco tam1i=n. " #ena se la lle,aron dos de los soldados es2a8oles. #os dos animales comen/aron a .acer comentarios nausea1undos acerca de lo que le .ar3an cuando Renco 6 6o estu,i=semos muertos5 comentarios que no me atre,er= a re2etir aqu3. " Renco 6 a m3 nos o1ligaron a arrodillarnos delante de una enorme 2iedra rectangular situada en medio del claro5 una 2iedra que 2arec3a un altar no mu6 ele,ado. !l sargento es2a8ol esta1a a mi lado. Da13a desen4undado su sa1le. <T-5 c.anca <di7o Dernando d0ndole una es2ada a astino. Qesde que .a13a .ec.o su a2aricin en el claro5 el ,il c.anca .a13a estado mirando a Renco con un odio inconmensura1le<. Puedes des.acerte del 2r3nci2e. <Ser0 un 2lacer <di7o astino en es2a8ol. ogi la es2ada 6 se acerc 2resuroso al altar de 2iedra. < ortadles las manos 2rimero <di7o Dernando con di2lomacia<. (e gustar3a o3rles gritar antes de que mueran. 'uestros dos ,erdugos asintieron mientras dos conquistadores m0s nos coloca1an a Renco 6 a m3 en 2osicin. Tiraron de nuestras cuerdas 2ara que nuestros 1ra/os quedaran e@tendidos a lo largo del altar. 'uestras mu8ecas quedaron as3 totalmente e@2uestasP nuestras manos listas 2ara ser se2aradas de nuestros cuer2os. <"l1erto <di7o Renco en ,o/ 1a7a. <S3.

<"migo m3o5 antes de que muramos5 me gustar3a que su2iera que 2ara m3 .a sido un .onor 6 un 2lacer conocerle. #o que .a .ec.o 2or mi gente ser0 recordado durante generaciones. #e do6 las gracias 2or ello. <(i ,aliente amigo <le res2ond3<. Si se re2itieran estas circunstancias5 .a1r3a .ec.o lo mismo. &ue Qios cuide de usted en el ielo. <L de usted tam1i=n <di7o Renco<. L de usted tam1i=n. < a1alleros <di7o Dernando a nuestros ,erdugos<. ortadles las manos. !l sargento 6 el c.anca le,antaron sus re4ulgentes es2adas al mismo tiem2o. <J!s2eradK <di7o alguien de re2ente. !n ese momento5 uno de los otros conquistadores se acerc al altar. Parec3a ma6or que sus com2a8eros soldados5 m0s entrecanoP un ,ie7o /orro astuto. Da13a ,isto el colgante de la esmeralda que mi com2a8ero lle,a1a alrededor de su cuello. !l ,ie7o conquistador sac con ra2ide/ el collar de cuero 2or la ca1e/a de Renco mientras es1o/a1a una sonrisa a,ariciosa. <Aracias5 sal,a7e <le di7o con des2recio mientras se coloca1a el collar 6 ,ol,3a a su 2osicin en el 2ortal del tem2lo. 'uestros dos ,erdugos miraron a Dernando 2ara que este les .iciera la se8al. Pero5 e@tra8amente5 Dernando 6a no los esta1a mirando. !s m0s5 ni siquiera nos esta1a mirando a Renco o a m3. !sta1a mirando 1oquia1ierto a nuestra derec.a5 al tem2lo. (e gir= 2ara ,er qu= era lo que esta1a mirando. <Qios m3o... <murmur=.

$no de los rapas 2ermanec3a en el .ueco a1ierto del 2ortal5 o1ser,ando con curiosidad a la masa de .umanos all3 congregada. Se al/a1a im2onente en la entrada del tem2lo con sus 2atas delanteras estiradas 6 su lomo musculoso5 2ero a su ,e/ ten3a un as2ecto e@tra8amente cmico5 2ues esta1a sosteniendo algo en su 1oca. !ra el 3dolo. !l 3dolo aut=ntico. !l enorme 4elino5 otrora aterrador 6 sanguinario5 2arec3a a.ora un .umilde 2erro co1rador que i1a a de,ol,erle el 2alo a su due8o. "dem0s5 el rapa 2arec3a como atontado5 como si estu,iera 1uscando a alguien que 2udiera mo7ar el 3dolo de nue,o 2ara que ,ol,iera a emitir su em1aucador sonido. Dernando ten3a la mirada 4i7a en el 4elino5 o me7or dic.o5 en el 3dolo que sosten3a entre sus 2oderosas 4auces. L entonces5 de re2ente5 sus o7os de7aron de mirar al rapa 6

al 3dolo de su 1oca 2ara mirar al 3dolo que sosten3a en sus 2ro2ias manos5 6 luego a Renco 6 a m3. Su rostro se mud cuando lo com2rendi todo. #o sa13a. Sa13a que .a13a sido enga8ado. !l rostro del es2a8ol se torn ro7o de la ira. 'os mir a Renco 6 a m3. <J(atadlosK <grit a nuestros ,erdugos<. J(atadlos a.oraK

!n ese instante los acontecimientos se 2reci2itaron. 'uestros ,erdugos le,antaron sus es2adas de nue,o5 esta ,e/ a2untando a nuestros cuellos. #as .o7as 6a esta1an 1a7ando cuando de re2ente un sil1ido cort el aire so1re mi ca1e/a. 'i un segundo des2u=s5 con un ruido sordo5 una 4lec.a im2act en la nari/ de mi ,erdugo. Su rostro se cu1ri de sangre 6 ca6 al suelo. (ientras tanto5 el rapa que se encontra1a en el 2ortal5 tras ,er a la multitud agol2ada en el claro 6 detectar otra sa1rosa comida .umana5 solt el 3dolo 6 se a1alan/ so1re el es2a8ol m0s cercano. "l instante5 los otros once rapas salieron del tem2lo uno tras otro 6 comen/aron su ataque contra el gru2o de conquistadores. astino .a13a ,isto al otro ,erdugo caer al suelo 7unto a =l tras ser alcan/ado 2or la 4lec.a 65 con gesto de no entender nada5 tam1i=n se .a13a detenido. Lo sa13a en qu= esta1a 2ensando. C&ui=n .a13a dis2arado la 4lec.aE CL desde dndeE astino decidi que le dar3a res2uesta a esas 2reguntas des2u=s5 cuando .u1iera matado a Renco. #e,ant de nue,o la es2ada 6 la 1a7 con una 4uer/a tremenda5 momento en el que otra 4lec.a im2act contra la em2u8adura de su es2ada 6 esta sali des2edida. (enos de un segundo des2u=s5 una tercera 4lec.a surgi si1ilante de alg-n lugar 2or encima de nosotros 6 atra,es la cuerda que atena/a1a las manos de Renco5 cort0ndola en dos 6 li1er0ndolo. Renco se 2uso inmediatamente en 2ie. Gusto entonces5 astino5 que 6a no ten3a su arma5 dirigi uno de sus gigantescos 2u8os a Renco. Renco coloc al conquistador que lo .a13a estado inmo,ili/ando entre el gol2e inminente 6 =l 6 los 2oderosos nudillos de astino gol2earon de lleno el rostro del conquistador5 rom2i=ndole la nari/ 6 a2last0ndola .asta la 2arte trasera de su cr0neo. !l conquistador muri en el acto. Gusto entonces otro conquistador a2unt con su mosquete a Renco 6 le dis2ar. Renco se gir 6 coloc al conquistador muerto delante de =l5 us0ndolo como escudo. !l dis2aro del mosquete a1ri un agu7ero ro7o e irregular en el centro del 2ec.o del soldado muerto. uando Renco se ale7 del altar 2ara luc.ar contra los es2a8oles5 el conquistador que sosten3a mis mu8ecas le,ant su es2ada 6 me mir con a,iesas intenciones. Pero entonces5 antes de que 2udiera siquiera 2esta8ear5 la 2unta de una 4lec.a surgi del centro de su rostro 6 el conquistador ca6 1oca a1a7o so1re el altar. Por la 2arte 2osterior de la ca1e/a le so1resal3a una 4lec.a. "lc= la ,ista a la oscuridad que se cern3a so1re m35 1uscando el lugar de donde 2ro,en3an esas 4lec.as.

L lo ,i. 9i la 4igura de un .om1re en el 1orde del ca8n. 9i su silueta 4rente a la luna5 agac.ado 6 a2o6ado en una rodilla con su arco e@tendido en 2osicin de dis2aro mientras tira1a de una 4lec.a .asta colocarla m0s all0 de su ore7a. !ra Massario. Qi gracias a Qios 6 2roced3 a soltar mis ataduras.

Resulta im2osi1le minimi/ar la matan/a que en esos instantes se suced3a a mi alrededor. "quello era un caos. !l claro situado delante del tem2lo se .a13a con,ertido en un cam2o de 1atalla5 en un 4ero/ 6 sangriento cam2o de 1atalla. #a 1atalla cam2al se desarrolla1a en cerca de doce 4lancos di4erentes. !n el tem2lo5 los rapas 6a .a13an matado a cinco de los conquistadores 6 a.ora esta1an atacando a cuatro es2a8oles m0s 6 a sus tres rastreadores c.ancas. !n el claro los siete guerreros incas5 a los que los rapas no ataca1an 2or ir em2a2ados de orina de mono5 luc.a1an con los es2a8oles restantes. "lgunos de estos guerreros 4ueron a1atidos 2or los dis2aros de los mosquetes de los es2a8oles5 mientras que otros ataca1an a sus enemigos es2a8oles con 2iedras o cualesquiera armas que 2udieran su7etar con sus manos. " 2esar de todas las muertes 6 derramamientos de sangre que .a13a ,isto en mis ,ia7es 2or 'ue,a !s2a8a5 este era el com1ate m0s 1rutal 6 2rimario que 7am0s .a13a 2resenciado. " m3 lado5 Renco 6 astino .a13an cogido las es2adas 6 esta1an a.ora li1rando la m0s 4ero/ de las luc.as. astino5 que le saca1a a mi ,aleroso com2a8ero al menos dos ca1e/as5 agarr la es2ada con las dos manos 6 le lan/ a Renco una llu,ia de 2oderosos estoques. Pero Renco los esqui, con una mano5 tal como 6o le .a13a ense8ado5 dan/ando 2or el 1arro como un esgrimista cl0sico es2a8ol5 manteniendo el equili1ro mientras se re2lega1a .acia el 4olla7e. ?inalmente logr= li1erar mi mu8eca i/quierda de la cuerda 6 me 2use en 2ie. ?ue a.3 cuando me di cuento de lo a2licado que .a13a sido mi alumno Renco. !l 2u2ilo .a13a so1re2asado con creces al 2ro4esor. Su destre/a con la es2ada era deslum1rante. ada ataque de astino era r02idamente so4ocado 2or la es2ada de Renco. #as dos es2adas entrec.oca1an con una intensidad 4ero/. astino ataca1a5 Renco esqui,a1a. un lado a otro. astino arremet3a contra =l5 Renco se mo,3a de

!ntonces5 astino solt una estocada endemoniada5 una estocada tan r02ida 6 4ero/ que .a1r3a cercenado la ca1e/a de cualquier .om1re. Pero no de Renco.

Sus re4le7os eran demasiados r02idos. Se agac. 2ara esqui,ar el ataque 6 en ese 1re,e instante salt a una roca cercana5 eliminando as3 la di4erencia de altura entre ellos5 6 se a1alan/ en el aire contra =l. "ntes de que siquiera 2udiera sa1er lo que esta1a ocurriendo5 ,i la es2ada incrustada .ori/ontal<mente en el tronco de un 0r1ol5 tras el cuello de astino. astino 2ermanec3a consciente5 con la 1oca 6 los o7os a1iertos de 2ar en 2ar. Instantes des2u=s5 su es2alda se solt de su mano. L entonces todo su cuer2o ca6. JRenco le .a13a cortado la ca1e/aK asi do6 las gracias a Qios.

!s decir5 lo .a1r3a .ec.o si no .u1iera tenido otros asuntos de que ocu2arme. (e ,ol,3 2ara contem2lar el cam2o de 1atalla a mi alrededor. Toda,3a se segu3a luc.ando en 2eque8os 4ocos dis2ersados 2or el claro5 2ero los -nicos ,encedores o1,ios 2arec3an ser los rapas! ?ue entonces cuando ,i el 3dolo. !l 3dolo aut=ntico. !sta1a en el um1ral del 2ortal5 de costado5 7usto en el mismo lugar en el que el rapa lo .a13a de7ado caer de su 1oca instantes antes. on la cuerda toda,3a atada en la mu8eca derec.a5 cog3 una es2ada 6 una antorc.a 6 corr3 al tem2lo5 a1ri=ndome 2aso entre es2adas entrec.ocadas 6 gritos de los conquistadores. #legu= al 2ortal 6 ca3 al suelo 7unto al 3dolo. #o cog3 en el mismo momento en que uno de los soldados es2a8oles em1isti contra m3 2or detr0s5 .aciendo que am1os rod0ramos 2or el 2ortal 6 ca6=ramos al interior del tem2lo. #os dos 4uimos ca6endo a trom2icones 2or unos 2elda8os de 2iedra5 .acia la oscuridad del tem2loP una amalgama de 1ra/os5 2iernas5 el 3dolo 6 la antorc.a. #legamos al 4inal de las escaleras 6 cada uno ca6 en un lado. 'os encontr01amos en el interior de una es2ecie de t-nel de 2iedra totalmente oscuro. (i enemigo se 2uso en 2ie antes. !n ese momento se encontra1a a2o6ado contra una 2ared5 delante de un 2eque8o nic.o. Lo toda,3a segu3a tum1ado en el suelo 1oca arri1a con el 3dolo en mi rega/o. uando el soldado es2a8ol se acerc .acia m35 ,i el collar de la esmeralda alrededor de su cuello 6 le reconoc3 al instante. !ra el ,ie7o soldado que le .a13a quitado el collar a Renco. !l ,ie7o /orro desen4und su es2ada 6 la le,ant. Lo esta1a inde4enso5 totalmente des2rotegido.

!n ese instante5 con un estruendoso rugido5 algo de un tama8o descomunal salt de detr0s 2or encima de mi ca1e/a 6 em1isti contra el conquistador a una ,elocidad de ,=rtigo. $n rapa! !l 4elino gol2e al es2a8ol con tal 4uer/a que lo lan/ al nic.o situado tras =l. Su ca1e/a se gol2e contra la 2ared con un sonido escalo4riante 6 e@2lot5 resque1ra70ndose como un .ue,o. Qel agu7ero que se .a13a 4ormado en la 2arte 2osterior de su cr0neo comen/aron a su2urar sangre 6 sesos. !l ,ie7o /orro se des2lom5 2ero 6a esta1a muerto antes de caer al suelo. !l 4elino se a1alan/ so1re =l5 mo,iendo la cola de un lado a otro mientras lo des2eda/a1a. "2ro,ec.= la o2ortunidad5 cog3 el 3dolo 6 su13 las escaleras 2ara salir del tem2lo.

Sal3 a la noc.e5 agradecido 2or .a1er esca2ado de la muerte una ,e/ m0s. Pero mi 7olgorio dur 2oco. Tan 2ronto como sal3 del 2ortal escuc.= un clic5 un clic 2rocedente de alg-n lugar a mis es2aldas5 seguido de un grito> <J(on7eK (e gir=. L ,i a Dernando Pi/arro delante de m3 con una 2istola5 a2untando a mi 2ec.o. !ntonces5 antes de que 2udiera siquiera mo,erme5 ,i un destello de 4uego salir del 4inal de la 2istola5 escuc.= el estruendoso eco de la detonacin 6 casi al mismo tiem2o sent3 un 2eso tremendo gol2earse contra mi 2ec.o. a3 .acia atr0s. (e des2lom= en el suelo al instante5 6 6a no 2ude ,er m0s que nu1es5 nu1arrones que recorr3an el cielo estrellado que se cern3a so1re m35 6 4ue en ese momento cuando su2e .orrori/ado que .a13a sido alcan/ado 2or un dis2aro.

!sta1a tum1ado 1oca arri1a5 con las mand31ulas a2retadas del dolor5 contem2lando el cielo lleno de nu1es mientras un dolor 2un/ante 6 a1rasador recorr3a mi 2ec.o. Dernando se inclin .acia m3 6 me quit el 3dolo al que me a4erra1a 4uertemente. (e a1o4ete ,engati,o en el rostro 6 me di7o> <(uere lentamente5 mon7e. Qes2u=s se marc.. Lo 6ac3a so1re los escalones de 2iedra que .a13a delante del tem2lo5 es2erando a que la ,ida se esca2ara de mi cuer2o5 a que el dolor se tornara inso2orta1le. Pero entonces5 2or alg-n moti,o totalmente incom2rensi1le5 mi 4uer/a5 en ,e/ de des,anecerse5 comen/ a retornar a mis miem1ros. !l dolor a1rasador de mi 2ec.o se calm 6 me incor2or=. (e toqu= el 2ec.o en el lugar donde la 1ala .a13a .ec.o un agu7ero en mi ca2a. 'ot= algo. "lgo 1lando 6 grueso 6 cuadrado. #o saqu= de la ca2a. !ra mi Mi1lia. (i Mi1lia de trescientas 20ginas escrita a mano 6 encuadernada en cuero. !n el centro .a13a un agu7ero que 2arec3a la morada de un gusano. "l 4inal de este ,i una es4era ala1eada de 2lomo gris mate. #a 1ala de Dernando. J(i Mi1lia .a13a 2arado la 1alaK J"la1ada sea la 2ala1ra del Se8orK (e 2use en 2ie lleno de 7-1ilo. Intent= locali/ar mi es2ada5 2ero no la encontr=5 as3 que alc= la ,ista al claro. 9i a Renco en la 2arte m0s ale7ada del claro5 luc.ando con dos es2adas contra dos conquistadores que 1land3an sus sa1les. Qos guerreros incas luc.a1an con un 2ar de es2a8oles no mu6 le7os de donde 6o me encontra1a. Qe13an de ser los -nicos que .a13an quedado con ,ida en la torre de 2iedra. L entonces ,i a Dernando con el 3dolo en sus manos5 corriendo en direccin al 4olla7e situado a mi derec.a. (is o7os se a1rieron como 2latos. Se dirig3a al 2uente de cuerda. Si consegu3a llegar .asta all35 cortar3a el 2uente 6 nos de7ar3a atra2ados en la torre5 atra2ados con los rapas!

orr3 tras =l5 atra,esando el claro 6 sorteando a un rapa que esta1a des2eda/ando el cuer2o de un es2a8ol muerto. Ma7= ,olando los escalones de 2iedra de dos en dos. (i cora/n lat3a con 4uer/a5 las 2iernas me martillea1an. uando tom= una cur,a en las escaleras5 ,i a Dernando. !sta1a a unos die/ 2asos 2or delante de m3 6 se dirig3a a toda C,elocidad .acia el 2uente. Dernando era alto 6 4uerte. Lo era m0s 1a7o5 m0s 0gil5 m0s r02ido. #o alcanc= con 4acilidad 6 llegu= al 2uente. 'o ten3a nada con que atacarle5 as3 que me a1alanc= so1re su es2alda. .oqu= contra =l 6 los dos ca3mos so1re las ta1lillas del 2uente de cuerda que se al/a1a so1re la 1ase del ca8n. Pero tal 4ue nuestro 2eso que5 al caer5 las ta1lillas se resque1ra7aron como si de ramitas se trataran 6 2ara mi .orror ca3mos tras ellas al a1ismo...

Pero nuestra ca3da 4ue 1re,e. Qe re2ente una sacudida nos detu,o a mitad de camino. (ientras ca3amos5 Dernando .a13a intentado agarrarse a cualquier cosa 2ara 4renar su ca3da. #o que .a13a encontrado .a13a sido el 4inal de la cuerda que toda,3a segu3a atada a mi mu8eca derec.a. ".ora la cuerda esta1a e@tendida so1re una de las ta1lillas del 2uente5 6 Dernando 6 6o 2end3amos de cada uno de sus e@tremos. L as3 quedamos colgando del 2uente5 como dos contra2esos de una 2olea5 en dos e@tremos di4erentes de la misma cuerda. "lgunas cuerdas del 2uente5 colga1an a nuestro alrededor. &uiso la 4ortuna5 la mala 4ortuna en mi caso5 que 6o 2endiera 2or de1a7o de Dernando 6 mi ca1e/a quedara a la altura de sus rodillas. Dernando esta1a m0s arri1a5 7usto de1a7o de las ta1lillas restantes del 2uente. 9i que sosten3a el 3dolo en su mano i/quierda mientras sosten3a mi cuerda con la derec.a. !sta1a intentando llegar con la mano i/quierda a las ta1lillas del 2uente 2ara de7ar all3 el 3dolo 6 tener un 2unto m0s de a2o6o. uando lo lograra5 6a estar3a su7eto 2or lo que 2odr3a de7arme caer. !n ese momento mi 2eso5 si 1ien nimio com2arado con el su6o5 era lo -nico que im2ed3a que ca6era al a1ismo. Ten3a que .acer algo. L r02ido. <CPor qu= est0s .aciendo esto5 mon7eE <gru8 Dernando mientras intenta1a a4errarse a su sal,acin5 cada ,e/ m0s cerca<. CPor qu= te im2orta este 3doloE JLo matar3a 2or =lK (ientras e@2resa1a su 4uria5 ,i una de las cuerdas que colga1an del 2uente de cuerda5 una de las cuerdas que otrora .a13a sido 2arte de la 1arandilla. Si 2udiera...

<(atar3a 2or =l5 C,erdad5 DernandoE <di7e 2ara distraerle5 mientras intenta1a con todas mis 4uer/as desatar la cuerda de mi mu8eca derec.a5 la cuerda que me manten3a unido a =l<. JPara m3 eso no signi4ica nadaK <C'oE <grit. !n ese momento se esta1a li1rando una carrera5 una carrera 2or ,er qui=n logra1a 2rimero su o17eti,o> si Dernando logra1a agarrarse a las ta1lillas del 2uente o si 6o logra1a desatar la cuerda que nos manten3a unidos. <J'oK <le res2ond3 7usto cuando logr= li1erarme de la cuerda. <CPor qu=5 mon7eE <Porque5 Dernando5 6o morir3a 2or =l. !ntonces5 tras .a1er desatado la cuerda de mi mu8eca5 alcanc= la cuerda que 2end3a del 2uente 6 la agarr= al mismo tiem2o que solta1a la que me un3a a Dernando. #a res2uesta 4ue instant0nea. Sin el contra2eso en el otro e@tremo de la cuerda5 Dernando ca6. a6 al a1ismo. Su cuer2o se aseme7a1a a una masa 1orrosa que grita1a aterrori/ada 65 cuando 2as a mi lado5 alargu= el 1ra/o 6 le quit= el 3dolo. <6&oooooo7 <grit Dernando mientras ca3a. L mientras 2end3a so1re el a1ismo5 agarrado a una cuerda del 2uente con una mano 6 sosteniendo el 3dolo con la otra5 contem2l= cmo su rostro aterrori/ado se i1a .aciendo m0s 6 m0s 2eque8o .asta que5 4inalmente5 desa2areci en el oscuro a1ismo 1a7o mis 2ies 6 en instantes lo -nico que 2ude escuc.ar 4ueron sus gritos. #os gritos cesaron segundos des2u=s5 cuando se escuc. un im2acto terri1le contra la 1ase del ca8n.

Instantes des2u=s me encontra1a de ,uelta en el claro con el 3dolo. Aracias a la lu/ de las antorc.as que 6ac3an des2arramadas 2or el claro5 ,i cmo los rapas se a1alan/a1an so1re los conquistadores muertos 6 se ati1orra1an de carne .umana 4resca. Sus 6elmos 2lateados esta1an en el suelo5 relucientes 1a7o la lu/ de las antorc.as. ?ue entonces cuando ,i a Renco 6 a #ena 6 a tres de los guerreros incas en el 2ortal5 armados con es2adas 6 mosquetes> los -nicos su2er,i,ientes de la matan/a5 gracias en gran 2arte a su destre/a con la es2ada 6 a la orina de mono que los cu1r3a. Parec3an estar 1uscando algo. !l 3dolo5 sin duda. <JRencoK <grit=<. J#enaK (e arre2ent3 al instante de .a1er gritado. $no de los rapas que esta1an en el suelo al/ la ,ista inmediatamente 2ara ,er qu= .a13a sido ese grito que .a13a interrum2ido su 4est3n. #a enorme 1estia se incor2or 6 me mir. Utro 4elino5 que esta1a m0s ale7ado5 .i/o lo mismo. L otro5 6 luego otro. #a manada de descomunales 4elinos 4orm un c3rculo a mi alrededor. (anten3an las ca1e/as gac.as 6 las ore7as re2legadas. Renco se ,ol,i 6 ,io el a2uro en el que me encontra1a. Pero esta1a demasiado le7os como 2ara 2oder a6udarme. (e 2regunt= 2or qu= la orina de mono 6a no manten3a a los 4elinos a ra6a. &ui/0 el olor .a13a 2erdido intensidad durante mi en4rentamiento con el conquistador anciano en el interior del tem2lo o qui/0 .a13a ocurrido cuando .a13a ca3do al suelo tras ser dis2arado 2or Dernando. ?uere como 4uere5 2ens= que ese era el 4inal. !l 2rimer rapa tens todo su cuer2o 6 se 2re2ar 2ara atacar. L entonces...

#a 2rimera gota de agua gol2e mi ca1e/a. Poco des2u=s ca6 una segunda gota 6 des2u=s una tercera5 6 una cuarta. L entonces5 como un regalo del Se8or5 el cielo se a1ri 6 la llu,ia comen/ a caer. J mo llo,3aK #lo,3a a c0ntaros5 gruesas gotas de agua que martillea1an la torre de 2iedra con una 4uer/a enorme5 gol2eando mi ca1e/a5 gol2eando el 3dolo. !n ese momento5 gracias a Qios5 el 3dolo comen/ a emitir su /um1ido.

#a melod3a calm a los 4elinos al instante. Se quedaron mirando al 3dolo que sosten3a en mis manos ladeando la ca1e/a como res2uesta a su melodioso 6 agudo /um1ido. Renco5 #ena 6 los tres guerreros incas se acercaron a donde me encontra1a5 2rotegiendo las antorc.as de la llu,ia 6 esqui,ando a los em1elesados rapas! 9i que Renco ten3a el 3dolo 4also de Massario en las manos. <Aracias5 "l1erto <di7o cogiendo el 3dolo aut=ntico de mis manos<. a.ora de1o 2ortarlo 6o. reo que

" su lado5 #ena me sonri. Su 2reciosa 2iel aceitunada centellea1a con la llu,ia. <"s3 que .a derrotado al gran comedor de oro 2ara sal,ar a nuestro 3dolo <di7o <. CDa6 algo que no 2ueda .acer5 mi ,aleroso .=roeE (ientras 2ronuncia1a esas 2ala1ras5 #ena se inclin 6 me 1es con dul/ura en los la1ios. !l cora/n estu,o a 2unto de sal3rseme del 2ec.o cuando sus la1ios tocaron los m3os. #as 2iernas me 4allaron. asi me des,ane/co de tan deliciosa caricia. $na ,o/ a mis es2aldas di7o> <9a6a5 ,a6a5 mon7e. Pensa1a que no se os 2ermit3an esas cosas. (e ,ol,3 6 ,i a Massario en los escalones de 2iedra con el arco cru/ado so1re los .om1ros5 sonriendo de ore7a a ore7a. <'os reser,amos el derec.o a .acer e@ce2ciones <di7e. Massario se ec. a re3r. Renco se ,ol,i 2ara mirarlo. <Aracias 2or regresar 2ara a6udarnos5 Massario. Tus 4lec.as sal,aron nuestras ,idas. C&u= te .i/o ,ol,erE Massario se encogi de .om1ros. < uando llegu= a la catarata al 4inal del quenkovi a los comedores de oro a2ro@imarse desde el otro lado del r3o. !ntonces su2use que si 2or alg-n milagro logra1ais so1re,i,ir a esto5 la gente cantar3a canciones so1re ,osotros. Qecid3 que 6o

tam1i=n quer3a ser 2arte de esas canciones. Ser recordado 2or algo m0s que 2or des.onrar el nom1re de mi 4amilia 65 al mismo tiem2o5 lograr lim2iar su nom1re> <Das logrado am1as cosas <di7o Renco<. Qe ,eras. ".ora5 sin em1argo5 C2odr3a rogar tu indulgencia una ,e/ m0s 6 2edirte un -ltimo 4a,orE (ientras .a1la1a5 con una antorc.a en una mano 6 los dos 3dolos con la otra5 comen/ a ale7arse del resto de nosotros 6 se dirigi 1a7o la llu,ia .acia el 2ortal. Qe camino al tem2lo5 cogi la ,e7iga de llama del lugar donde .a13a ca3do durante la 1atalla 6 es2er a que se llenara con el agua de la llu,ia. #os 4elinos comen/aron a seguirlo inmediatamente o5 m0s 1ien5 a seguir al 3dolo que ten3a en sus manos. <$na ,e/ est= dentro del tem2lo <di7o Renco mientras camina1a<5 quiero que cerr=is la 2uerta tras de m3. (ir= a Renco 6 a los tres guerreros incas que esta1an a mi lado. <C&u= ,a a .acerE <le di7e. <9o6 a asegurarme de que nadie ,uel,a a .acerse con el 3dolo <di7o Renco<. #o usar= 2ara meter a los 4elinos en el tem2lo. !ntonces5 cuando est=n todos dentro5 quiero que coloqu=is de nue,o la roca en el 2ortal. <Pero... < on43e en m35 "l1erto <di7o con la ,o/ calma mientras camina1a lentamente .acia el 2ortal con la manada de rapas tras =l<. 'os ,ol,eremos a ,er. #o 2rometo. L5 con eso5 Renco lleg a la entrada del tem2lo. #os 4elinos se agol2aron a su alrededor5 a7enos a la llu,ia torrencial. #ena5 Massario5 los tres guerreros 6 6o nos acercamos a la roca. Renco se qued quieto en la entrada del tem2lo 6 nos mir 2or -ltima ,e/. Sonri con triste/a. <Dasta 2ronto5 amigo <di7o. L entonces5 entr 6 desa2areci en la oscuridad entre la roca 6 el 2ortal de 2iedra. #os 4elinos lo siguieron al interior del tem2lo de uno en uno. uando el -ltimo 4elino desa2areci dentro del 2ortal5 Massario grit> <Qe acuerdo5 Jem2u7adK #os seis em2u7amos con todas nuestras 4uer/as la enorme roca. #a roca .i/o un ruido sordo cuando comen/ a desli/arse 2or el suelo de 2iedra. Por suerte no tu,imos que em2u7ar demasiado5 de lo contrario no .a1r3amos sido ca2aces de .acerlo con solo seis 2ersonas. Pero Massario 6 los guerreros incas eran 4uertes. L #ena 6 6o em2u7amos .asta la e@tenuacin. Poco a 2oco5 la roca 4ue coloc0ndose en el 2ortal cuadrangular. (ientras 2roced3amos a cerrar el tem2lo con la roca5 escuc.= cmo el /um1ido del 3dolo se .ac3a cada ,e/ m0s 6 m0s d=1il.

!ntonces5 la roca sell 2or com2leto el 2ortal 65 cuando lo .i/o5 a.og el /um1ido del 3dolo 2or com2leto. $na gran triste/a se a2oder de m35 2ues su2e entonces que no ,ol,er3a a ,er a mi 1uen amigo Renco.

"ntes de a1andonar aquella atro/ torre de 2iedra5 .ice una -ltima cosa. og3 el 2u8al de uno de los conquistadores 6 gra1= un mensa7e en la su2er4icie de la roca que a.ora ta2a1a la entrada del 2ortal. #o gra1= como ad,ertencia 2ara todos aquellos que contem2laran la 2osi1ilidad de a1rir el tem2lo de nue,o. !scri13> No entr&re &J0oluto5 Muerte &0oK&r0e dentro5 AS

N'o entrar 1a7o ning-n conce2to. #a muerte acec.a dentro.O

(uc.os a8os .an transcurrido desde que ocurri todo aquello. ".ora so6 un .om1re anciano5 ,ie7o 6 4r0gil que5 sentado en el escritorio de un monasterio5 escri1e a la lu/ de las ,elas. #as monta8as cu1iertas de nie,e se e@tienden en todas direcciones. #as monta8as del Pirineo. Qes2u=s de que Renco entrara en el tem2lo con los dos 3dolos 6 los rapas, Massario5 #ena 6 6o regresamos a 9ilca4or. 'o muc.o tiem2o des2u=s se corri la ,o/ de nuestras .a/a8as 2or todo el im2erio> la muerte de Dernando5 el em2la/amiento 4inal del 3dolo en el misterioso tem2lo en com2a83a de una manada de rapas mort34eros. omo era de es2erar5 el go1ierno colonial es2a8ol se in,ent una 4arsa acerca de la muerte del .ermano del go1ernador5 Dernando. Qi7eron que .a13a muerto de manera .onora1le a manos de una tri1u de ind3genas desconocida mientras surca1a ,alerosamente las aguas de alg-n r3o ine@2lorado de la sel,a. JSi mis com2atriotas su2ieran la ,erdadK #os incas com2usieron canciones so1re nuestra a,entura 65 s35 esas canciones menciona1an el nom1re de Massario. Todos esos romances continuaron incluso des2u=s de la conquista es2a8ola de sus tierras. #os comedores de oro5 dec3an los incas5 2odr3an a2ro2iarse de sus tierras5 quemar sus casas5 torturar 6 asesinar a su gente. Pero nunca 2odr3an lle,arse su es23ritu.

Toda,3a .o6 descono/co qu= 4ue lo que .i/o Renco dentro del tem2lo con los dos 3dolos. Solo 2uedo su2oner que se antici2 sa1iamente a los rumores que correr3an tras nuestra ,ictoria so1re Dernando. "l igual que Soln5 Renco sa13a que la gente5 al o3r que el 3dolo se encontra1a dentro del tem2lo5 ir3a en su 1-squeda. Imagino que coloc el 3dolo 4also en alg-n 2unto cercano a la entrada 2ara que si alguien logra1a entrar en el tem2lo en 1usca del 3dolo se encontrase 2rimero con la 4alsi4icacin. Pero todo esto son es2eculaciones. 'o 2uedo sa1erlo con seguridad. 'unca m0s ,ol,3 a ,erlo. Por lo que a m3 res2ecta5 no 2ude so2ortar seguir ,i,iendo en el .orror que era 'ue,a !s2a8a. Qecid3 regresar a !uro2a. "s3 que5 des2u=s de des2edirme de la 1ella #ena 6 del no1le Massario 6 con la a6uda de ,arios gu3as incas5 me em1arqu= en una tra,es3a 2or las monta8as de 'ue,a !s2a8a5 rum1o al norte.

amin= 6 camin=P atra,es= sel,as5 monta8as 6 desiertos .asta llegar 4inalmente a la tierra de los a/tecas5 la tierra que ort=s .a13a conquistado en nom1re de !s2a8a algunos a8os atr0s. "ll3 logr=5 mediante so1ornos5 una 2la/a a 1ordo de un 1arco mercante lleno de oro ro1ado que 2art3a rum1o a !uro2a. #legu= a Marcelona algunos meses des2u=s 6 desde all3 ,ia7= al monasterio5 sito en lo alto de los Pirineos5 un lugar ale7ado del mundo del re6 6 de sus conquistadores sedientos de sangre donde .e ido en,e7eciendo 6 en el que no .a 2asado una noc.e sin que so8ara con mis a,enturas en 'ue,a !s2a8a5 deseando a cada momento .a1er 2odido 2asar solo un d3a m0s con mi 1uen amigo Renco.

Race 2as la 20gina. 'o .a13a nada m0s. !se era el 4inal del manuscrito. "l/ la ,ista 6 mir la ca1ina del Aoose. Por el 2ara1risas del .idroa,in ,io las cimas a4iladas de los "ndes descollando delante de ellos. Pronto llegar3an a 9ilca4or. Race sus2ir con triste/a al 2ensar en la .istoria que aca1a1a de leer. Pens en la ,alent3a de "l1erto Santiago5 en el sacri4icio de Renco 6 en la amistad que .a13a nacido entre los dos. Tam1i=n 2ens en los dos 3dolos que se encontra1an en el interior del tem2lo. Race re4le@ion unos instantes so1re eso. Da13a algo que no enca7a1a. "lgo en la 4orma en que el manuscrito termina1a5 tan de re2ente5 tan 1ruscamente 6 tam1i=n5 a.ora que lo 2ensa1a5 algo que .a13a ,isto el d3a anterior5 cuando #auren .a13a usado el detector de resonancias de nucletidos 2ara determinar el em2la/amiento del 3dolo de tirio. Da13a algo en los resultados del detector que no le cuadra1a. Pensar en #auren le .i/o recordar la e@2edicin de ?ranH 'as.. 'ue,os 2ensamientos se agol2aron en su mente. omo5 2or e7em2lo5 que 'as. no era de la dar2aP que esta1a al 4rente de una unidad del !7=rcito que intenta1a ,encer al ,erdadero equi2o de la Su2erno,a5 un equi2o de la "rmada5 2ara .acerse con el 3dolo de tirioP que .a13a enga8ado a Race 2ara que 2artici2ara en la misin. Race a2art esos 2ensamientos de su mente. I1a a tener que 2ensar cmo se com2ortar3a con 'as. cuando llegaran de nue,o a 9ilca4or. CQe1er3a en4rentarse a =l o ser3a me7or 2ermanecer en silencio 2ara que 'as. no su2iera cu0nto sa13aE ?uere como 4uere5 tendr3a que decidirlo r02ido5 2ues tan 2ronto como .a13a terminado de leer el manuscrito5 el .idroa,in .a13a inclinado el morro. !sta1an comen/ando a descender. Regresa1an a 9ilca4or.

!l agente es2ecial Go.nWPaul Qemonaco camin con cuidado 2or la c0mara acora/ada5 e@aminando la escena del crimen. Qes2u=s de que el ca2it0n de la "rmada5 "aronson5 se .u1iera marc.ado 2ara dar lu/ ,erde al ataque a los su2uestos em2la/amientos de los ?reedom ?ig.ters5 el otro in,estigador de la "rmada5 el comandante Tom (itc.ell5 le .a13a 2edido a Qemonaco que ec.ara un ,ista/o a la escena del crimen. &ui/0 =l ,iera algo que a ellos les .u1iera 2asado desa2erci1ido. <"aronson est0 equi,ocado5 Cno es ciertoE <di7o (itc.ell mientras deam1ula1an 2or la .a1itacin. <C&u= quiere decirE <di7o Qemonaco mientras escudri8a1a el la1oratorio. Resulta1a 1astante im2resionante. !s m0s5 era uno de los la1oratorios m0s a,an/ados que 7am0s .a13a ,isto. <#os ?reedom ?ig.ters no .an .ec.o esto <di7o (itc.ell. <'o...5 no. 'o .an sido ellos. <!ntonces5 Cqui=n lo .a .ec.oE Qemonaco 2ermaneci en silencio durante unos instantes. uando 4inalmente .a1l5 no o1stante5 no res2ondi a su 2regunta. <D01leme m0s del dis2ositi,o que la "rreada esta1a constru6endo aqu3. !sa Su2erno,a. (itc.ell res2ir 2ro4undamente. <#e contar= lo que s=. #a Su2erno,a es un arma termonuclear de cuarta generacin. !n ,e/ de 4isionar los 0tomos de elementos radiacti,os terrestres como el uranio o el 2lutonio5 crea una megae@2losin mediante la 4isin de una masa su1cr3tica del tirio5 un elemento no terrestre. O#a e@2losin causada 2or la 4isin del 0tomo del tirio es tan 2oderosa que 2odr3a .acer desa2arecer una tercera 2arte de la masa de la Tierra. !n 2ocas 2ala1ras5 la Su2erno,a es la 2rimera arma creada 2or el .om1re ca2a/ de destruir el 2laneta en el que ,i,imos. <!ste elemento5 el tirio5 dice usted que no es terrestre <di7o Qemonaco<. Si no 2ro,iene de la Tierra5 Cde dnde 2ro,ieneE <Im2actos de asteroides5 meteoritos. ?ragmentos de rocas que so1re,i,en el ,ia7e a tra,=s de la atms4era de la Tierra. Pero5 2or lo que sa1emos5 nadir .a encontrado a-n una muestra ,i,a de tirio. <Pues creo que eso 6a .a sucedido <di7o Qemonaco<<. L creo sa1er qui=n .a sido.

Qemonaco se e@2lic. < omandante5 durante los -ltimos seis meses5 .an llegado .asta mi unidad del 41i rumores de una guerra entre los ?reedom ?ig.ters de UHla.oma 6 otro gru2o terrorista que se .ace llamar el !7=rcito Re2u1licano de Te@as. <!l !7=rcito Re2u1licano de Te@as5 Cno son esos los que desollaron a aquellos miem1ros del Ser,icio de Pesca5 ?auna 6 ?lora en (ontanaE <Son los 2rinci2ales sos2ec.osos <di7o Qemonaco<. Qi7imos a los medios que esos dos o4iciales .a13an encontrado a algunos milicianos ca/ando de 4orma ilegal5 2ero creo que es muc.o 2eor que eso. reo que dieron con un cam2o d= entrenamiento de ese gru2o terrorista. <C$n cam2o de entrenamientoE <!n e4ecto. !l !7=rcito Re2u1licano de Te@as es un gru2o muc.o ma6or que los ?reedom ?ig.ters5 6 est0n 1astante m0s 2re2arados. Qe .ec.o5 no se 2uede 4ormar 2arte de ese gru2o a menos que se .a6a sido miem1ro de las 4uer/as armadas. O"simismo5 tam1i=n est0n e@ce2cionalmente organi/ados 2ara ser un gru2o terrorista. Se 2arecen m0s a una unidad militar de =lite que a un clu1 de ca/a de 4ines de semana. OTienen una cadena de mando mu6 de4inida que inclu6e castigos se,eros 2ara cualquier miem1ro que rom2a esa 7erarqu3a5 un sistema que se .a atri1uido a la in4luencia de su l3der5 !arl MittiHer5 un S!"# de la "rmada5 que 4ue e@2ulsado con des.onor en 1T86 2or agresin se@ual a una teniente que le dio una orden que no le gust. #a ,iol ,aginal 6 oralmente. (itc.ell se estremeci. <Seg-n 2arece5 MittiHer era uno de los me7ores de los S!"#5 una m0quina de matar sin remordimientos ni conciencia. Pero5 al igual que muc.os de esos ti2os5 carec3a de ciertas cualidades ci,ili/adoras. "l 2arecer en 1T835 tres a8os antes de la ,iolacin5 le .a13an diagnosticado una 2sicosis cl3nica5 2ero la "rmada le 2ermiti continuar en acti,o. Pensaron que5 siem2re 6 cuando esa agresi,idad 4uera canali/ada .acia sus enemigos5 no .a1r3a 2ro1lema. $na lgica a2lastante. OTras la ,iolacin5 MittiHer 4ue e@2ulsado de la "rmada 6 condenado a oc.o a8os en #ea,enYort.. uando sali en 1TT45 4und el !7=rcito Re2u1licano de Te@as 7unto con un 2ar de soldados que tam1i=n .a13an sido e@2ulsados 6 que .a13a conocido en la c0rcel. O!l !7=rcito Re2u1licano de Te@as entrena constantemente <di7o Qemonaco<. !n el desierto5 en /onas aisladas de Te@as 6 (ontana 65 a ,eces5 en las monta8as de Uregn. Se su2one que cuando llegue el momento de declarar la guerra al Ao1ierno estadounidense5 o al Ao1ierno estadounidense 7 unto con las 'aciones $nidas5 quieren estar listos 2ara luc.ar en todo ti2o de terrenos. O#o 2eor de todo es que tam1i=n tienen dinero. Qes2u=s de que el Ao1ierno le 7odiera 6 1ien con un contrato de 2etrleo5 el magnate te7ano del 2etrleo Stan4ord ol= le de7 a MittiHer 6 a su e7=rcito cerca de cuarenta 6 dos millones de dlares 6 una nota que dec3a> N&ue se 2udran en el In4iernoO. 'o es de e@tra8ar5 2ues5 que MittiHer 6 sus com2inc.es sean ,istos a menudo en los mercados negros de armas en

Uriente (edio 6 en _4rica. Goder5 si el -ltimo a8o com2raron un e@cedente de oc.o .elic2teros MlacH DaYH al Ao1ierno australiano. <JGoderK <di7o (itc.ell. <"un as3 <2rosigui Qemonaco<5 eso no im2ide que de ,e/ en cuando ro1en equi2os de gran im2ortancia. Por e7em2lo5 aunque no 2odemos 2ro1arlo5 creemos que el !7=rcito Re2u1licano de Te@as es el res2onsa1le del ro1o del tanque 1lindado (W1"1 "1rams mientras... <CRo1aron un tanqueE <di7o (itc.ell incr=dulo. <Qe la 2arte trasera de un camin con remolque mientras era trans2ortado de la 401rica de .r6sler en Qetroit al omando de Tanques5 9e.3culos 6 "rmamento del !7=rcito de !stados $nidos en :arren5 (ic.igan. <CPor qu= sos2ec.a de ellosE <2regunt (itc.ell. <Porque .ace dos a8os5 el !7=rcito Re2u1licano de Te@as com2r un aero2lano "ntono, "nW22 en el mercado de armas de Ir0n. !l "nW22 es un a,in 7odidamente grande5 el equi,alente ruso a nuestros ma6ores a,iones a reaccin de trans2orte militar5 el W5 Aala@6 6 el W17 Alo1emaster. Si quieres un a,in de carga5 ,as 6 com2ras un "nW12 o un W13% D=rcules5 no un "nW22. Solo necesitas un "nW22 si tienes 2ensado mo,er algo grande5 mu6 grande. "lgo como un tanque de 67 toneladas. Qemonaco 2ar de .a1lar 6 neg con la ca1e/a. <Pero esa es la menor de nuestras 2reocu2aciones a.ora. <CPorqu=E <Porque -ltimamente nos .an llegado unos rumores 1astante 2reocu2antes acerca del !7=rcito Re2u1licano de Te@as. Parece ser que .an encontrado un alma gemela en el culto "um S.inriH6o de Ga2n5 un gru2o que solt gas sar3n en el metro de ToHio en 1TT5. Qes2u=s del atentado de ToHio5 algunos miem1ros del culto ,inieron a !stados $nidos 6 se in4iltraron en ciertas milicias. Tenemos moti,os 2ara creer que algunos miem1ros de "um S.inriH6o se .an unido al !7=rcito de Te@as. <C!so qu= signi4ica 2ara nosotrosE <2regunt (itc.ell. <Signi4ica que tenemos un 2ro1lema mu6 serio. <CPor qu=E <Porque el culto "um S.inriH6o es un culto del d3a del Guicio ?inal. Su -nico o17eti,o5 m0s 1ien5 su -nica ra/n de ser5 es 2ro,ocar el 4in del mundo. Solo tenemos noticia del incidente del metro de ToHio 2orque dis2onemos de gra1aciones de las c0maras de seguridad. CSa13a que a 2rinci2ios de 1TT4 los de "um S.inriH6o lograron .acerse con el control de un silo de misiles remotos c.inoE asi lan/an treinta misiles nucleares t0cticos en los !stados $nidos 2ara intentar iniciar una guerra termonuclear. <'o5 no lo sa13a <di7o (itc.ell. < omandante5 en !stados $nidos nunca .emos tenido un culto del d3a del Guicio ?inal. Tenemos gru2os antigu1ernamentales ,iolentos5 gru2os anti onu5

antia1ortistas5 antisem3ticos 6 anti negros. Pero nunca .emos tenido un gru2o cu6a -nica am1icin 4uera 2ro,ocar la destruccin masi,a de la ,ida en este 2laneta. O".ora 1ien5 si !arl MittiHer 6 el !7=rcito de Te@as .an decidido ado2tar una 4iloso43a del d3a del Guicio ?inal5 eso nos de7a con un gran 2ro1lema. Porque entonces tendremos uno de los gru2os 2aramilitares m0s 2eligrosos merodeando 2or !stados $nidos con un o17eti,o letal. <Qe acuerdo5 entonces <di7o (itc.ell<5 Cqu= tiene que ,er todo esto con el ro1oE <?0cil <di7o Qemonaco<. !l gru2o que reali/ este ro1o es un 2elotn de asalto altamente cuali4icado 6 2re2arado. #as t0cticas que em2learon son 2ro2ias de las ?uer/as !s2eciales 6 los seal5 lo que se8alar3a a una organi/acin m0s del ti2o del !7=rcito Re2u1licano de Te@as 6 no a los ?reedom ?ig.ters. <S3. <Pero quienquiera que .iciera esto nos .a de7ado una sola 1ala con el n-cleo de tungsteno 2ara que 2ensemos en los ?reedom ?ig.ters. Si el !7=rcito Re2u1licano de Te@as .i/o esto5 Cno cree que tendr3a sentido que intentaran des2istarnos incriminando a sus enemigos5 los ?reedom ?ig.ters de UHla.oma E <S3... <#o que me 2reocu2a5 sin em1argo <di7o Qemonaco<5 es tras qu= est0n. Porque si el !7=rcito Re2u1licano de Te@as .a ado2tado realmente el culto del d3a del Guicio ?inal5 entonces esa Su2erno,a de la que usted me .a1la es e@actamente el ti2o de cosa que estar3an 1uscando.

<Utro as2ecto que de1emos tener en cuenta <2rosigui Qemonaco<5 es cmo entraron. Ten3an a alguien dentro5 alguien que su2iera los cdigos 6 que les 2udiera 2ro2orcionar las lla,es tar7eta 2ara todos los cierres de seguridad. CTiene un registro de los nom1res de todos los que tra1a7an en el 2ro6ectoE (itc.ell sac una .o7a de 2a2el del 1olsillo su2erior de la c.aqueta 6 se la 2as a Qemonaco. <!sta es una lista de toda la gente que tra1a7a en el 2ro6ecto de la Su2erno,a5 de la "rmada 6 de la Q"RP". Qemonaco ec. un ,ista/o a la lista.

(itc.ell di7o> < Demos

in,estigado a todos. !st0n todos lim2ios5 incluso Denr6 'orton5 el ti2o cu6a tar7eta de seguridad 6 cdigos 2in em2learon 2ara entrar. <CQnde se encontra1a la noc.e del ro1oE <2regunt Qemonaco. <!n el de2sito de cad0,eres de "rlington <di7o (itc.ell<. #os in4ormes 2aram=dicos con4irman que a las 5.36 a. m. de la noc.e del ro1o5 e@actamente quince minutos antes de que los ladrones entraron en el edi4icio5 Denr6 'orton 6 su mu7er5 Sara.5 4ueron encontrados muertos de sendos dis2aros en su .ogar de "rlington. <" las 5.36 <di7o Qemonaco<. Se mo,ieron con ra2ide/ des2u=s de matarlos. Sa13an que su nom1re estar3a marcado 2or control electrnico en el .os2ital. Tanto Qemonaco como (itc.ell sa13an que los nom1res de los em2leados de algunas agencias del Ao1ierno esta1an marcados 2or controles electrnicos en caso

de que 4ueran ingresados de im2ro,iso en el .os2ital. Tan 2ronto como se introduc3a el nom1re de alguien im2ortante en los ordenadores del .os2ital5 a2arec3a una 2antalla de a,iso 2ara que el m=dico llamase a la agencia gu1ernamental 2ertinente. <CTen3a 'orton alguna relacin con miliciasE <2regunt Qemonaco. <'o. #le,a1a toda la ,ida en la "rmada. !ra e@2erto en sistemas de asistencia t=cnica> ordenadores5 sistemas de comunicacin 6 na,egacin. Tiene un e@2ediente im2eca1le. Parece un 2uto 1o/ scout! Ser3a la -ltima 2ersona que 2ensar3as que 2odr3a traicionar a su 2a3s. <C&u= .a6 de los dem0s E <'ada. 'inguno de ellos tiene ning-n ,3nculo con organi/aciones 2aramilitares. ada miem1ro del equi2o .a tenido que 2asar 2or un control de seguridad e@.austi,o antes de entrar a tra1a7ar en el 2ro6ecto. !st0n lim2ios. 'o 2arece siquiera que ninguno de ellos cono/ca a alg-n miem1ro de una milicia. <Mueno5 alguien tiene que ser <di7o Qemonaco<. ",erig;en qui=n tra1a7 m0s con 'orton5 alguien que 2odr3a .a1erlo ,isto meter sus cdigos 2in todos los d3as. Dar= unas llamadas a mi gente 2ara ,er en qu= .an estado metidos !arl MittiHer 6 el !7=rcito Re2u1licano de Te@as -ltimamente.

!l Aoose le,ant una cortina de agua al tocar la su2er4icie del r3o "lto Pur-s5 no mu6 le7os de la 1ase de la catarata que ca3a en cascada 2or la meseta. La era de noc.e 65 conscientes de la 2resencia de los rapas en el 2ue1lo5 Race 6 los dem0s decidieron que amarrar3an el .idroa,in cerca de la catarata 6 regresar3an a 9ilca4or 2or el quenko! Qes2u=s de que Qoogie de7ara el Aoose en la ri1era del r3o5 1a7o un gru2o de 0r1oles5 los cuatro desem1arcaron. Qe7aron a $li en el a,in5 inconsciente 6 sedado con un 2oco de metadona que .a13an encontrado en un 1otiqu3n de 2rimeros au@ilios en la 2arte trasera del a,in. "ntes de atra,esar el sendero situado tras la catarata5 sin em1argo5 Race quiso que .icieran algo 1astante raro. on un 2ar de ca7as de madera que .a13an encontrado dentro del Aoose 6 unas 1arritas energ=ticas que 9an #eYen 6 Qoogie 2orta1an consigo5 .a13an construido unas tram2as un tanto rudimentarias con el o17eti,o de atra2ar a los monos que se encontra1an en los 0r1oles so1re ellos. Qie/ minutos des2u=s ten3an a un 2ar de 2rimates 4uriosos atra2ados dentro de las dos ca7as de madera. #os dos monos no de7aron de gritar mientras 9an #eYen 6 Qoogie los 2orta1an 2or el sendero situado tras la catarata que lle,a1a a la 2uerta de 2iedra del quenko!

Qie/ minutos des2u=s5 Race su1i los 2elda8os que conduc3an a la ciudadela de 9ilca4or. 'as.5 #auren5 o2eland5 Aa16 #2e/ 6 Go.ann Irauss se encontra1an en un rincn de la ciudadela o1ser,ando cmo #auren intenta1a esta1lecer contacto 2or radio con 9an #eYen o Qoogie. Todos se ,ol,ieron a la ,e/ cuando ,ieron salir a Race del quenko con el 3dolo 4also en sus manos. Ren=e5 9an #eYen 6 Qoogie salieron a la ciudadela tras =l. !sta1an totalmente cu1iertos de 1arro 6 mugre. Race toda,3a ten3a gotas de la sangre de Deinric. "nista/e en su rostro. 'as. ,io el 3dolo en sus manos. <J#o tienenK <grit. orri .acia Race 6 se lo arre1at de las manos. #o contem2l con adoracin. Race o1ser, a 'as. con 4rialdad. !n ese instante decidi que no le dir3a a 'as. lo que sa13a de =l. !s2erar3a a ,er qu= era lo que .ac3a 'as. en adelante. Toda,3a 2od3an conseguir el 3dolo5 qui/0 incluso con la a6uda de Race5 2ero Race esta1a resuelto a garanti/ar que no ser3a 'as. quien se lo quedara.

<!s 2recioso <di7o 'as. mara,illado. <!s una 4alsi4icacin <di7o Race con rotundidad. <C&u=E <&ue es una 4alsi4icacin. 'o est0 .ec.o de tirio. Si ,ol,emos a encender el detector de resonancias de nucletidos5 ,eremos que .a6 una 4uente de tirio en esta /ona. Pero no es este 3dolo. <Pero... CcmoE <Qurante su .uida de u/co5 Renco a2ac encarg al delincuente Massario que tallara una r=2lica e@acta del !s23ritu del Pue1lo. Renco ten3a 2laneado rendirse ante Dernando 6 darle el 3dolo 4also. Sa13a que Dernando lo matar3a5 2ero tam1i=n sa13a que el deseo cegador de Dernando 2or tener el 3dolo .ar3a que 7am0s sos2ec.ase que se 2udiera tratar de un 3dolo 4also. OSeg-n 2arece5 sin em1argo5 Renco 6 "l1erto Santiago mataron a Dernando 6 a sus .om1res 65 tal como dice el manuscrito5 Renco escondi los dos 3dolos en el tem2lo. 'as. gir el 3dolo en sus manos 6 ,io 2or 2rimera ,e/ el corte cilindrico de la 1ase. "l/ la ,ista 6 mir a Race. <!ntonces5 Cel 3dolo aut=ntico est0 escondido en alguna 2arte del tem2loE <!so es lo que dice el manuscrito de Santiago <contest Race. <CPero...E <Pero no le creo. <C'o le creeE CPor qu= noE <CSigue 4uncionando el QR'E <2regunt Race a #auren. 2SL5 <(ntalo 6 os e@2licar= a qu= me re4iero.

Todos se des2la/aron .asta el tec.o de la ciudadela5 donde #auren comen/ a montar el detector de resonancias de nucletidos. (ientras monta1a el dis2ositi,o5 Race al/ la ,ista al 2ue1lo. Toda,3a era de noc.e 6 ca3a una ligera llu,ia. a2t la som1ra alargada de un 4elino que lo o1ser,a1a desde detr0s de una de las construcciones del 2ue1lo. Tras unos segundos5 #auren 6a ten3a listo el QR'. "2ret un interru2tor 6 la 1arra de 2lata situada en la 2arte su2erior de la consola comen/ a girar lentamente. Treinta segundos des2u=s5 el detector emiti un 1ip agudo 6 la 1arra ces de girar al instante. Sin em1argo5 no esta1a a2untando al 3dolo que 'as. sosten3a entre sus manos5 sino m0s le7os5 .acia lo alto de las monta8as. <!sto6 reci1iendo una lectura <di7o #auren<<. !s una se8al 4uerte5 una resonancia de alta 4recuencia.

<C u0les son las coordenadasE <di7o Race. <Torciendo 27% grados .acia el oeste. !l 0ngulo ,ertical es de 2T grados5 58 minutos. "lcance5 7T3 metros. #as mismas que la otra ,e/5 si no recuerdo mal <di7o mirando a Race. <Recuerdas 1ien <di7o<. Tam1i=n recordar0s que 2ensamos que esta1a dentro del tem2lo. <S3... <di7o #auren. Race la mir con dure/a5 con una ma6or dure/a de lo .a1itual. Se 2regunt si ella .a1r3a 4ormado 2arte del enga8o de 'as.. onclu6 que 2ro1a1lemente s3. <CRecuerdas 2or qu= 2ensamos que se encontra1a en el tem2loE #auren 4runci el ce8o. <Mueno5 recuerdo que su1imos 2or el sendero en es2iral del cr0ter 6 ,imos el tem2lo. !ntonces su2usimos que el em2la/amiento del tem2lo enca7a1a con la tra6ectoria del QR'. !rgo5 el 3dolo esta1a en el tem2lo. < orrecto <di7o Race<. !so es e@actamente lo que .icimos. L a.3 4ue e@actamente donde nos equi,ocamos.

9ol,ieron al interior de la ciudadela. Race cogi un 1ol3gra4o 6 una .o7a del interior del todoterreno que segu3a 2egado a la entrada de la ciudadela. < o2eland <le di7o al cient34ico de gran estatura 6 2oco sentido del .umor<. C ree que con todos esos artilugios electrnicos que tenemos aqu3 2odr3a encontrarme una calculadora normal 6 corrienteE o2eland encontr una dentro de uno de los contenedores estadounidenses 6 se la 2as. <Qe acuerdo <di7o Race de7ando que los dem0s se arremolinaran a su alrededor 6 o1ser,aran. Di/o un di1u7o en la .o7a de 2a2el.

<Qe acuerdo <di7o<. !ste es un di1u7o de 9ilca4or 6 de la meseta situada al este ,istos desde un lateral. CQe acuerdoE <S3 <di7o #auren. Race di1u7 algunas l3neas en el di1u7o>

<L esto es lo que dedu7imos a6er de la lectura que o1tu,imos del detector de resonancias de nucletidos> 7T3 metros .asta el 3dolo. _ngulo de inclinacin 2T grados5 58 minutos5 2ero usaremos 3% grados 2ara .acerlo m0s sencillo. #a cuestin es que5 cuando su1imos al cr0ter 6 ,imos el tem2lo5 2ensamos inmediatamente que el tem2lo coincid3a con la lectura. C iertoE < ierto... <di7o 'as.. <Pues nos equi,ocamos <di7o Race<. CRecord0is cuando est01amos su1iendo el sendero en es2iral alrededor de la torre de 2iedra 6 #auren 2rocedi a .acer una lectura con su 1r-7ula digitalE <9agamente <di7o 'as.. <Mueno5 6o s3 lo recuerdo. uando est01amos al mismo ni,el de la torre de 2iedra5 al otro lado del 2uente de cuerda5 #auren di7o que nos encontr01amos a e@actamente 632 metros5 .ori/ontalmente .a1lando5 del 2ue1lo. "8adi otra l3nea 6 cam1i las 2ala1ras N 7T3 mO escritas so1re la .i2otenusa5 el lado ma6or del tri0ngulo5 2or N@ mO.

<C"lguno de los aqu3 2resentes recuerda trigonometr3a del institutoE <2regunt. Todos los 43sicos troncos a su "lrededor se encogieron de .om1ros con timide/<.

&u= cosas tengo5 si no es 43sica nuclear <di7o Race<5 2ero aun as3 tiene algunos usos. <U.5 6a lo entiendo... <di7o Qoogie de re2ente. !sta1a situado al 4inal del 2eque8o gru2o congregado alrededor de Race. #os dem0s5 2or el contrario5 siguieron sin entender nada. Race di7o> <Qe acuerdo con los conocimientos 10sicos de trigonometr3a5 si se sa1e un 0ngulo de un tri0ngulo recto 6 la longitud de uno de sus lados5 se 2uede determinar la longitud de los otros dos lados mediante los conce2tos de seno5 coseno 6 tangente. OC'o lo record0is5 c.icosE !l seno de un 0ngulo es igual a la ra/n entre el cateto o2uesto 6 la .i2otenusa. !l coseno es igual al lado ad6acente del 0ngulo di,idido 2or la .i2otenusa. O!n nuestro e7em2lo5 2ara encontrar x, la distancia entre nosotros 6 el tem2lo5 usar3amos el coseno de 3%`. Race entonces escri1i> os3%`a 632 lx <Por tanto <di7o> @a632bcos3%` Tecle algunos n-meros en la calculadora que o2eland le .a13a dado. <Seg-n la calculadora5 el coseno de 3%` es %5866. Por tanto5 x es igual a 632 di,idido entre %5866. L eso da... 72T. Race .i/o los 2ertinentes cam1ios en el di1u7o5 escri1iendo 4e1rilmente. #auren lo o1ser,a1a atnita. Ren=e sim2lemente lo contem2la1a con una sonrisa de ore7a a ore7a.

<C"lguien ,e alg-n 2ro1lema aqu3E <di7o Race. 'adie res2ondi.

Race corrigi 2or -ltima ,e/ el di1u7o5 colocando una enorme N*O.

< ometimos un error <di7o<. Qimos 2or sentado que5 2or su altura5 el tem2lo esta1a a 7T3 metros del 2ue1lo 65 2or tanto5 el 3dolo se encontra1a all3. 'o 31amos mal encaminados5 2ero nuestro c0lculo era incorrecto5 2orque el 3dolo aut=ntico no se encuentra dentro del tem2lo. !st0 m0s arri1a5 en alguna 2arte de la meseta. <CPero dndeE <di7o 'as.. <(e imagino <res2ondi Race<5 que el 3dolo se encuentra en la aldea de la tri1u de ind3genas que constru6eron el 2uente de cuerda de la torre de 2iedra5 la misma tri1u de ind3genas que atac a nuestros amigos alemanes cuando esta1an a 2unto de a1rir el tem2lo.

<C&u= .a6 del manuscritoE <di7o 'as.<. Pensa1a que dec3a que los dos 3dolos esta1an dentro del tem2lo. <!l manuscrito no cuenta toda la .istoria <di7o Race<. Solo 2uedo su2oner que "l1erto Santiago cam1i el 4inal 2ara que nadie que lo le6era des2u=s conociera el lugar donde descansa el 3dolo. Race sostu,o en alto el 2a2el con el di1u7o. <"qu3 es donde se encuentra el 3dolo. 9uestro drn dice eso 6 tam1i=n las matem0ticas. 'as. 4runci el ce8o5 2ensati,o. ?inalmente di7o> <Qe acuerdo. 9a6amos 2or =l.

#os dos monos que Race 6 los dem0s .a13an ca2turado cerca del r3o les .a13an o1sequiado alegremente5 o qui/0 no tanto5 con un am2lio suministro de orina con el que los dos en4urecidos 2rimates .a13an rociado las 1olsas de 2l0stico que Race .a13a colocado 2ara cu1rir las ca7as. #a orina de mono5 .a1lando claro5 a2esta1a. Su .edor nausea1undo 6 2enetrante 6 aquel olor a amoniaco in,adieron el interior de la ciudadela. &o me extraPa que a los rapas les asquee ese olor, 2ens Race mientras =l 6 los dem0s se ec.a1an la orina ti1ia 6 a2estosa 2or el cuer2o. uando .u1ieron terminado5 9an #eYen re2arti las armas. Qado que Qoogie 6 =l eran los -nicos 1oinas ,erdes que queda1an Bdando 2or su2uesto que :uzz oc.rane segu3a en la 2arte su2erior de la torreF5 ellos se quedaron con los AW11. " 'as.5 Race 6 Ren=e les dieron (W16 2ro,istos de ganc.os. Race5 que toda,3a lle,a1a el 2eto de He,lar 6 la gorra de 1=is1ol a/ul5 colg el ganc.o de su cinturn. " o2eland 6 a #auren les dieron la SIAWSauer 6 una P228 semiautom0tica5 res2ecti,amente. Irauss 6 #2e/5 que eran cient34icos normales 6 corrientes5 se quedaron sin armas. uando estu,ieron listos5 9an #eYen entr en el todoterreno5 se dirigi a la 2arte 2osterior del ,e.3culo 6 le,ant la ,entanilla trasera.

Su AW11sali 2rimero. !ntonces5 lentamente5 9an #eYen se asom 2or la ,entanilla 6 o1ser, a su alrededor. "l instante5 sus o7os se a1rieron como 2latos. !l enorme todoterreno de oc.o ruedas esta1a rodeado de rapas!

Sus colas se mo,3an de un lado a otro tras sus gigantescos cuer2os. Sus amarillentos o7os se 2osaron so1re =l5 4r3os 6 duros. 9an #eYen cont doce rapas! !ntonces5 el 4elino que esta1a m0s cerca 1u45 oli la orina 6 se ale7 del todoterreno. $no tras otro5 los dem0s 4elinos .icieron lo mismo5 se2ar0ndose del ,e.3culo 1lindado 6 4ormando un c3rculo a su alrededor. 9an #eYen sali a la calle con su arma en ristre. #os dem0s lo siguieron5 Race entre ellos. "l igual que el resto5 Race se mo,3a des2acio5 con cautela5 sin 2erder de ,ista a los 4elinos mientras manten3a el dedo en el gatillo de su (<16. !ra una sensacin realmente e@tra8a. Dom1res 2ro,istos de 2istolas 6 4usiles5 6 4elinos 2ro,istos de una agresi,idad innata. " 2esar de sus armas5 Race esta1a seguro que los rapas 2odr3an a1atirlos con 4acilidad si se atre,ieran a dis2arar contra ellos. Pero los 4elinos no los ataca1an. !ra como si los .umanos estu,ieran 2rotegidos 2or una es2ecie de muro in,isi1le5 un muro que los rapas se nega1an a atra,esar. Segu3an a Race 6 a los dem0s desde una distancia 2rudente5 en 2aralelo5 mientras ellos recorr3an el sendero de la ri1era del r3o. 6=ios, son enormes7, 2ens Race mientras a,an/a1a 2or entre el gru2o de 4elinos negros. #a -ltima ,e/ que los .a13a ,isto desde tan cerca .a13a sido al otro lado de las ,entanillas del Dum,ee5 2ero a.ora5 a.ora que los ten3a a su alrededor5 sin la 2roteccin de ,entanillas o 2uertas5 2arec3an el do1le de grandes. Pod3a escuc.ar su res2iracin. !ra tal 6 como "l1erto Santiago lo .a13a descrito5 una res2iracin 2ro4unda similar a la de un ca1allo. !l sonido de una 1estia 2oderosa. <CPor qu= no los dis2aramosE <susurr o2eland. <Lo no ir3a 2or a.3 .aciendo eso <le contest 9an #eYen<. Por el momento5 creo que su a,ersin a la orina de mono es ma6or que su deseo de matarnos. Si a1rimos 4uego contra ellos5 creo que es 2ro1a1le que su deseo de so1re,i,ir gane a su a,ersin a la orina de mono. #os oc.o recorrieron el sendero de la ri1era del r3o 6 la estrec.a 4isura de la meseta mientras los rapas los segu3an de cerca. Salieron del 2asillo a la 1ase del cr0ter 6 ,ieron el lago de 2oca 2ro4undidad que se e@tend3a ante ellos5 la torre de 2iedra que se al/a1a en el centro del cr0ter 6 la 4ina 2ero incre31lemente ele,ada catarata que ca3a 2or la 2arte suroeste del ca8n. !n ese momento la llu,ia .a13a cesado 6 la luna llena ilumina1a el cr0ter5 1a80ndolo con una lu/ a/ul m3stica. Auiado 2or 9an #eYen5 el gru2o ascendi 2or el sendero en es2iral 1a7o la lu/ de la noc.e.

#os rapas su1ieron 2or el sendero tras ellos. on aquellas ca1e/as negras 6 esas ore7as 2untiagudas 2arec3an demonios saliendo de las entra8as del In4ierno5 listos 2ara arrastrar a Race 6 a sus com2a8eros a los con4ines de la Tierra si da1an un 2aso en 4also. Pero segu3an manteniendo la distancia5 re2ugnados 2or el olor de la orina de mono. ?inalmente5 el gru2o lleg a los dos contra4uertes que .a13an sostenido el 2uente de cuerda. !ste colga1a a.ora en ,ertical contra la torre5 al otro lado del a1ismo5 e@actamente en el mismo lugar donde los na/is lo .a13an de7ado. Race ec. un ,ista/o a la torre. 'o .a13a ni rastro de :uzz oc.rane. " continuacin5 sin em1argo5 en ,e/ de cru/ar a la torre de 2iedra Bcosa que5 en ese momento5 era im2osi1le .acerF5 9an #eYen sigui su1iendo 2or el sendero en es2iral .acia el 1orde del cr0ter. !l sendero se estrec.a1a 1a7o la catarata de la 2arte suroeste5 2ara luego ensanc.arse cerca del 1orde del cr0ter. Race sali al 1orde del cr0ter 6 mir en direccin oeste. 9io las cimas ma7estuosas de los "ndes descollando so1re =l5 som1ras oscuras 6 triangulares que se so1re2on3an en el cielo nocturno. " su i/quierda5 ,io el diminuto r3o que a1astec3a de agua a la catarata 65 7unto a =l5 una /ona de sel,a 4rondosa. $n sendero estrec.o 6 em1arrado5 que se .a13a 4ormado m0s 2or el uso que de 4orma deli1erada5 nac3a donde Race se encontra1a 6 se 2erd3a 2or entre el 4olla7e ,erde 6 4rondoso. Pero .a13a algo a am1os lados del sendero que ca2t su atencin> un 2ar de estacas de madera cla,adas en el 1arro. !n cada estaca .a13an colocado un cr0neo aterrador. Race sinti un escalo4r3o cuando en4oc con la linterna de su (<16 a uno de los cr0neos. Ten3a un as2ecto terror34ico5 magni4icado a su ,e/ 2or las cantidades co2iosas de sangre 4resca 6 carne 2odrida que 2end3an de =l. Ten3a una 4orma rara5 no era .umana. #os dos cr0neos eran mu6 alargados5 con los dientes caninos a4ilados5 ori4icios nasales con 4orma de tri0ngulos in,ertidos 6 las ca,idades de los o7os anormalmente grandes. Race trag sali,a. !ran cr0neos de 4elinos. r0neos de rapas!

<$na se8al de NPro.i1ido el 2asoO 2rimiti,a<di7o Irauss cuando ,io los dos cr0neos em2alados en las estacas. <'o creo que sean 2ara que no 2ase la gente <di7o Aa16 #2e/ mientras ol3a uno de los cr0neos<. Dan sido im2regnados en orina. #os .an colocado 2ara mantener a los rapas a ra6a. 9an #eYen sigui andando 6 se adentr en el 4olla7e. Race 6 los dem0s lo siguieron5 guiados 2or la lu/ de sus linternas. " menos de treinta metros de los cr0neos5 9an #eYen 6 Race se encontraron con un enorme 4oso no mu6 distinto del que rodea1a 9ilca4or. #as -nicas di4erencias entre los dos 4osos eran5 2rimero5 que este 4oso no esta1a seco5 sino que esta1a lleno de agua. L segundo5 que esta1a .a1itado 2or una 4amilia de enormes caimanes. <Aenial <di7o Race mientras los o1ser,a1a acec.ando en los alrededores del 4oso <. aimanes de nue,o. <CUtro mecanismo de de4ensaE <2regunt Ren=e. <#os caimanes son los -nicos animales de esta /ona que tienen una 2osi1ilidad remota de ,encer a un rapa<di7o Irauss<. #as tri1us 2rimiti,as no dis2onen de 4usiles ni de ca1les tram2a5 as3 que tienen que 1uscar otros m=todos 2ara contener a sus enemigos 4elinos. "l otro lado del 4oso5 Race ,io otra /ona de 4olla7e5 no mu6 ele,ado5 tras el cual se e@tend3a un gru2o de ca1a8as con te7ados de 2a7a guarecidas 1a7o un gru2o de enormes 0r1oles. !ra una es2ecie de aldea o 2ue1lo. !l 1re,e tramo de 4olla7e entre el 2ue1lo 6 el 4oso les da1a a las ca1a8as un as2ecto 2intoresco5 casi m3stico. "lgunas antorc.as ard3an en largos 2alos5 1a8ando aquella 2eque8a aldea de un inquietante destello anaran7ado. "2arte de las antorc.as5 sin em1argo5 la aldea 2arec3a estar totalmente desierta. $na ramita cru7i. Race se ,ol,i 6 ,io a la manada de rapas en el sendero em1arrado5 a unos die/ metros de ellos. Por alg-n moti,o .a13an logrado 2asar los cr0neos em2a2ados de orina 6 a.ora esta1an a 2oca distancia entre Race 6 los dem0s5 o1ser,0ndolos e@2ectantes. !n la /ona de la aldea5 al otro lado del 4oso5 .a13a un estrec.o 2uente de troncos de madera en el suelo. !n uno de sus e@tremos .a13a atada una cuerda de una manera no mu6 distinta a la del 2uente de cuerda de la torre de 2iedra. Se e@tend3a .asta donde se encontra1a Race5 atada a una estaca cla,ada en el suelo. 9an #eYen 6 Qoogie tiraron de la cuerda .asta lograr tender el 2uente so1re el 4oso.

#os oc.o cru/aron el 2uente 6 se adentraron 2or el 4olla7e que rodea1a la aldea. $na ,e/ .u1ieron cru/ado todos el 2uente5 9an #eYen 6 Qoogie lo recogieron 6 ,ol,ieron a de7arlo donde esta1a 2ara que los rapas no 2udieran seguirlos. Salieron 7untos del 4olla7e a un claro enorme de 4orma cuadrangular5 una es2ecie de 2la/a. "2untaron con la lu/ de sus linternas a las ca1a8as con te7ados de 2a7a 6 a los 0r1oles que rodea1an el claro desierto 6 mugriento. !n el e@tremo norte de aquel claro .a13a una 7aula de 1am1-5 sus cuatro lados .ec.os con cuatro troncos gruesos de 0r1oles. Tras la 7aula5 e@ca,ado en las 2aredes de 1arro del 4oso5 .a13a un .o6o de unos nue,e metros de anc.o 6 cuatro metros 6 medio de 2ro4undidad. $na 2uerta de 1am1- entrela/ado se2ara1a el .o6o del 4oso. !n el centro5 sin em1argo5 esta1a la imagen m0s deslum1rante de todas. !ra una es2ecie de santuario5 una estructura de madera similar a un altar que .a13a sido tallada en uno de los 0r1oles m0s gruesos de la aldea. !sta1a lleno de .uecos 6 nic.os. Qentro de los nic.os5 Race ,io una coleccin de reliquias es2ectaculares> una corona de oro con /a4iros incrustados5 estatuas de oro 6 2lata de guerreros 6 doncellas incas5 ,arios 3dolos de 2iedra 6 un ru13 gigantesco que ten3a 40cilmente el tama8o de un 2u8o .umano. Incluso en la 2enum1ra en que se encontra1an5 el santuario 1rilla1aP sus tesoros reluc3an a la lu/ de la luna. #as .o7as de los 0r1oles circundantes 2end3an so1re =l5 enmarc0ndolo como el teln de un teatro. !n el centro del altar de madera se .alla1a el reco,eco m0s ela1orado de todos. !sta1a cu1ierto 2or una 2eque8a cortina 6 era sin duda la 2ie/a central de todo el altar. Pero lo que quisiera que 4uera el o17eto que se encontra1a all3 2ermanec3a oculto a nuestra ,ista. 'as. dio unas /ancadas en su direccin. Race sa13a en qu= esta1a 2ensando. 'as. tir 4uertemente de la cortina que cu1r3a el .ueco. L lo ,io. Race tam1i=n lo ,io5 6 se qued 1oquia1ierto. !ra el 3dolo. !l 3dolo aut=ntico. !l !s23ritu del Pue1lo. #a ,isin del 3dolo de7 a Race sin aliento. #o 2rimero que se le ,ino en mente 4ue el e@celente tra1a7o que .a13a .ec.o Massario. Su 3dolo 4also era unaco2ia 2er4ecta. Pero5 2or muc.o que lo .u1iera intentado5 Massario .a13a sido inca2a/ de re2roducir el aura que rodea1a al 3dolo aut=ntico. !ra la ma7estuosidad 2ersoni4icada. #a 4erocidad de la ca1e/a del rapa ins2ira1a terror. !l 1rillo de la 2iedra negra 6 2-r2ura5 el tirio5 es2lendor. Todo el 3dolo ins2ira1a ,eneracin. !m1elesado5 'as. se acerc a coger el 3dolo. !n ese mismo instante5 la 2unta de 2iedra de una 4lec.a le 2as ro/ando la ca1e/a.

#a 4lec.a .a13a sido lan/ada 2or un ind3gena con as2ecto 4urioso que .a13a surgido del 4olla7e5 a la derec.a del santuario. Pre2ar el arco 2ara ,ol,erles a lan/ar una 4lec.a. uando 9an #eYen le,ant su AW115 la sel,a circundante co1r ,ida 6 de ella salieron no menos de cincuenta ind3genas. Pr0cticamente todos lle,a1an arcos 6 4lec.as. #os esta1an a2untando.

9an #eYen toda,3a ten3a su arma en alto. Qoogie no. !sta1a a unos cuantos metros de distancia de 9an #eYen5 com2letamente inm,il. Se .alla1an en un calle7n sin salida. 9an #eYen5 armado con un arte4acto que 2odr3a matar a ,einte .om1res en un instante contra m0s de cincuenta ind3genas armados con 4lec.as 6 arcos listos 2ara ser dis2arados. Son demasiados, 2ens Race. Incluso aunque 9an #eYen lograra e4ectuar algunos dis2aros5 no ser3a su4iciente. #os ind3genas los matar3an a todos5 2ues su su2erioridad num=rica era a2lastante. <9an #eYen <di7o Race<. 'o... <Sargento 9an #eYen <di7o 'as. desde el altar. !n este .a13a cla,ada una 4lec.a5 7usto a la altura de su ca1e/a<. Ma7e el arma. 9an #eYen o1edeci. Tan 2ronto como lo .i/o5 los ind3genas a,an/aron 6 les arre1ataron las armas. $n .om1re ma6or con una larga 1ar1a gris 6 la 2iel aceitunada dio un 2aso adelante. 'o 2orta1a ning-n arco. Parec3a el 7e4e de la tri1u. Utro .om1re se 2uso al lado del 7e4e. Tan 2ronto como lo ,io5 Race 2esta8e incr=dulo. !l segundo .om1re no era un ind3gena5 m0s 1ien un .om1re latinoamericano de com2le@in cor2ulenta. !sta1a mu6 moreno e i1a ,estido como los ind3genas5 2ero incluso las generosas dosis de 2inturas ceremoniales que lle,a1a en el rostro 6 2ec.o no 2od3an ocultar sus rasgos decididamente ur1anos. uando el 7e4e de la tri1u mir a 'as.5 que se encontra1a delante del santuario como un ladrn al que .an 2illado con las manos en la masa5 gru8 algo en su lengua materna. !l .om1re latinoamericano que esta1a a su lado lo escuc. con atencin 6 luego le o4reci alg-n conse7o a modo de res2uesta. <"mph <gru8 el 7e4e. Race esta1a al lado de Ren=e. #os dos esta1an rodeados 2or cinco ind3genas que los a2unta1an con arcos. Gusto entonces uno de los ind3genas dio un 2aso adelante 6 le toc la me7illa a Race5 como 2ara com2ro1ar si su 2iel 1lanca era real. Race a2art la cara. uando lo .i/o5 sin em1argo5 el ind3gena grit de asom1ro5 lo que .i/o que todos los dem0s se ,ol,ieran. orri .acia el 7e4e5 gritando> <68uma/a7 68uma/a7 !l 7e4e se acerc a donde se encontra1a Race 6 su conse7ero 1lanco lo sigui. !l ,ie7o 7e4e se coloc delante de Race 6 lo o1ser, con 4rialdad al mismo tiem2o que el ind3gena que .a13a tocado el rostro de Race se8ala1a a su o7o i/quierdo 6 dec3a>

<8uma/a! 8uma/a! !l 7e4e agarr con 1rusquedad a Race 2or la 1ar1illa 6 gir su rostro .acia la derec.a. Race no se resisti. !l 7e4e o1ser, su rostro en silencio5 e@aminando la marca marrn triangular de nacimiento que ten3a 7usto de1a7o de su o7o i/quierdo. " continuacin el 7e4e se lami el dedo 6 comen/ a 4rotarle la marca 2ara ,er si sal3a. Pero no. <8uma/a!!! <musit. Se ,ol,i a su conse7ero latinoamericano 6 di7o algo en quec.ua. !l conse7ero le susurr algo a continuacin en ,o/ 1a7a 6 tono res2etuoso5 a lo que el anciano 7e4e neg con la ca1e/a 6 se8al con =n4asis al .o6o cuadrangular que .a13a sido e@ca,ado en las 2aredes del 4oso. !ntonces5 el 7e4e se dio la ,uelta 6 grit una orden a su gente. #os ind3genas metieron a todos dentro de la 7aula de 1am1- e@ce2to a Race. Por su 2arte5 Race 4ue conducido a em2ellones .acia el .o6o em1arrado ad6acente al 4oso. !l conse7ero latinoamericano se coloc a su lado. <JDolaK <di7o el .om1re con un acento ingl=s mu6 marcado que cogi a Race totalmente 2or sor2resa. <Dola <di7o Race<. !sto...5 C2odr3a decirme de qu= ,a todo estoE <!sta gente son descendientes directos de una tri1u inca le7ana. Dan ,isto que 2osee la (arca del Sol5 esa marca de nacimiento que tiene 1a7o el o7o i/quierdo. reen que 2odr3a ser la segunda llegada de su sal,ador5 un .om1re que conocen como el !legido. Pero quieren com2ro1arlo 2rimero 2ara estar seguros. <CL cmo ,an a com2ro1arlo e@actamente E <#e meter0n en el .o6o 6 a1rir0n la 2uerta que lo se2ara del 4oso 2ara que entre un caim0n. !ntonces es2erar0n a ,er qui=n de los dos so1re,i,e a la luc.a5 o el caim0n o usted. 9er05 de acuerdo con su 2ro4ec3a... <#o s= <di7o Race<. #o .e le3do. Qe acuerdo con la 2ro4ec3a5 el !legido lle,ar0 la (arca del Sol5 luc.ar0 contra grandes lagartos 6 sal,ar0 su !s23ritu. !l .om1re mir a Race con recelo. <C!s usted antro2logoE <#ing;ista. De le3do el manuscrito de Santiago. !l .om1re 4runci el ce8o. <CDa ,enido aqu3 1uscando el !s23ritu del Pue1loE <Lo no. !llos <di7o Race se8alando con la ca1e/a a 'as. 6 a los dem0s que se encontra1an dentro de la 7aula de 1am1-. <Pero5 C2or qu=E 'o tiene ning-n ,alor econmico.

<?ue tallado en un meteorito <di7o Race<. L a.ora se .a descu1ierto que ese meteorito es una 2iedra mu6 es2ecial. <JU.K <di7o el .om1re. <!ntonces5 Cqui=n es ustedE <2regunt Race. <U.5 s3. #o siento muc.o5 ol,id= 2resentarme <di7o el .om1re 2oni=ndose derec.o<. So6 el doctor (iguel (oros (0rque/. So6 antro2logo de la $ni,ersidad de Per- 6 .e estado ,i,iendo con esta tri1u los -ltimos nue,e a8os.

$n minuto des2u=s5 Race 4ue conducido 2or un sendero inclinado que descend3a 2or el 4ango. !l sendero esta1a 4lanqueado a am1os lados 2or 2aredes de tierra 6 termina1a en una 2eque8a 2uerta de madera que da1a al .o6o. Tan 2ronto como Race lleg a la 2uerta5 unos ind3genas que esta1an situados encima del 4oso tiraron de esta .acia arri1a 6 Race entr ,acilante al .o6o ad6acente a aquel 4oso in4estado de caimanes. !l .o6o ten3a una 4orma cuadrangular un tanto rudimentaria 6 era grande5 de unos nue,e 2or nue,e metros. Tres de sus lados eran 2aredes de 1arro. #a cuarta 2ared5 sin em1argo5 ten3a una 2uerta enorme .ec.a de N1arrotesO de 1am1-. Race 2udo ,er a tra,=s de ellas las ondas oscuras del 4oso e@terior. Para em2eorar las cosas5 el 4ondo del .o6o esta1a cu1ierto de una ca2a de agua negra5 agua que se 4iltra1a 2or los 1arrotes entrecru/ados de 1am1-. !n el 2unto donde se encontra1a Race5 el agua llega1a 2or las rodillas. Su 2ro4undidad en otras 2artes del 4oso era indeterminada. :ueno, esto es nuevo, Iill! FJu@ demonios has hecho para aca1ar en esta situaci-nE Gusto entonces5 una seccin rectangular de la enorme 2uerta de 1am1-5 una es2ecie de 2uerta dentro de la 2uerta5 4ue le,antada 2or unos cuantos ind3genas colocados en el 1orde del .o6o 6 al instante se 4orm una gran a1ertura en medio de la 2uerta m0s grande5 entre el .o6o 6 el 4oso in4estado de caimanes. Race o1ser, con .orror cmo la 2uerta su13a 6 su13a5 de7ando un es2acio cada ,e/ m0s grande. $nos segundos des2u=s alcan/ su altura m0@ima 6 se detu,o. Se 2rodu7o un largo silencio. #os .a1itantes de la aldea esta1an a.ora en el 1orde del .o6o5 e@2ectantes ante la llegada de alguno de los caimanes. Race se toc los 1olsillos 1uscando cualquier cosa que le 2udiera ser,ir de a6uda. Toda,3a lle,a1a los ,aqueros 6 la camiseta 1lanca 6 el 2eto de He,lar que $li le .a13a dado en la mina 65 2or su2uesto5 sus ga4as 6 la gorra de 1=is1ol de los LanHees. 'o lle,a1a encima ning-n arma5 sal,o el ganc.o que colga1a de su cinturn. Race lo cogi. !l ganc.o i1a unido a una cuerda 65 2or el momento5 esta1a retra3do5 como un 2araguas cerrado. #o mir 2ensati,o durante unos instantes. &ui/0 2udiera usarlo 2ara tre2ar 6 salir de all3. ?ue en ese momento cuando algo mu6 grande se desli/ 2or la 2uerta a1ierta del 4oso. Race se qued inm,il. " 2esar de tener 2r0cticamente tres cuartas 2artes de su cuer2o sumergidas en el agua5 segu3a siendo monstruoso.

Race ,io sus ori4icios nasales5 sus o7os5 su lomo 1lindado so1resaliendo 2or encima de la su2er4icie... todo =l mo,i=ndose al un3sono mientras surca1a inquietantemente las aguas del .o6o. Race o1ser, cmo su cola acora/ada se mo,3a 2ere/osamente de un lado a otro5 2ro2uls0ndolo .acia delante. !ra un caim0n 6 era enorme. (ed3a al menos cinco metros 6 medio de largo. $na ,e/ se .u1o desli/ado 2or com2leto .asta el .o6o5 la 2uerta de 1am1- 4ue 1a7ando lentamente .asta ,ol,er a su 2osicin inicial. ".ora solo esta1an Race 6 el caim0n. ?rente a 4rente. Qios santo...

Race se re2leg a una de las esquinas del .o6o cuadrangular. Sus 2ies c.a2otearon 2or el agua. !l caim0n no mo,i un m-sculo. !s m0s5 aquella enorme criatura ni siquiera 2arec3a 2ercatarse de su 2resencia. Race 2od3a o3r el 1atir de su cora/n re2iquete0ndole en la ca1e/a. !l caim0n segu3a sin mo,erse. Race 2ermaneci inm,il en la esquina. L entonces5 de re2ente5 sin 2re,io a,iso5 el caim0n se mo,i. Pero no 4ue un mo,imiento r02ido. 'o corri .acia Race ni arremeti o se lan/ .acia =l. "l contrario5 se sumergi lentamente 1a7o la su2er4icie del agua em1arrada. #os o7os de Race se a1rieron como 2latos. (ierda. (ierda. J!l caim0n se .a13a sumergido 2or com2letoK 'o 2od3a ,erlo. Por si 4uera 2oco5 la lu/ de la luna 6 de las antorc.as de los ind3genas no le de7a1an ,er m0s que las 2eque8as ondas que se 4orma1an en la su2er4icie del agua. Silencio. #as olas gol2ea1an contra las 2aredes de tierra del .o6o. Todos 6 cada uno de los m-sculos del cuer2o de Race esta1an en tensin5 alertas 2ara cuando el caim0n emergiera de nue,o. "2ret el ganc.o de acero en sus manos como si 4uera un garrote. #a su2er4icie del agua esta1a totalmente calma. Silencio total 6 a1soluto. Race 2od3a sentir cmo el miedo crec3a en su interior. Goder5 7oder5 7oder5 7oder5 7oder5 7oder5 7oder5 7oder.

Se 2regunt cmo 2od3a el caim0n 2ermanecer 1a7o la... !l ataque ,ino de la i/quierda5 7usto cuando Race esta1a mirando a la derec.a. on un estruendoso rugido5 el caim0n surgi de las aguas con las 4auces a1iertas de 2ar en 2ar 6 su cuer2o de dos toneladas ,olando 2or los aires. Race ,io al instante al caim0n 6 se ec. a un lado5 ca6endo al agua 7usto cuando el caim0n se lan/a1a .acia =l. !l caim0n se gol2e contra el agua. Race se 2uso en 2ie 6 se ,ol,i 2ara a continuacin lan/arse de nue,o al agua cuando el caim0n ,ol,i a intentar atacarlo. err las 4auces delante de su cara con un ruido sordo 6 carnoso. Race esta1a a.ora cu1ierto de 1arro5 2ero le da1a igual. 9ol,i a incor2orarse. !sta1a cerca de la 2ared de tierra del .o6o. Se gir. Gusto 2ara ,er cmo el caim0n se acerca1a a toda ,elocidad. Se agac. 6 sumergi todo el cuer2o 1a7o la su2er4icie. !l caim0n 2as 2or encima de =l 6 se gol2e el morro contra la 2ared em1arrada del .o6o. Race ,ol,i a salir a la su2er4icie 6 se encontr con los ,3tores de los ind3genas que o1ser,a1an la escena en el 1orde. amin .acia su derec.a5 2ero all3 el agua ten3a m0s 2ro4undidad. omen/ a desenrollar la cuerda que esta1a unida al ganc.o. "l/ la ,ista al 1orde del .o6o. $nos cuatro metros 6 medio. !l agua le llega1a a.ora 2or la cintura. (ientras i1a soltando la cuerda5 no de7a1a de mirar a su alrededor 2ara ,er dnde se encontra1a el caim0n. Pero no lo ,e3a. !l caim0n no esta1a 2or ninguna 2arte. !l .o6o esta1a com2letamente desierto. Qe13a de .a1erse sumergido de nue,o... Race mir con temor a las aguas que lo rodea1an. ;h, mierda!!!, 2ens. L entonces sinti cmo algo gol2ea1a su 2ierna a gran ,elocidad 6 un dolor agudo le recorr3a el to1illo. Qes2u=s 4ue arrastrado 1a7o el agua. Race a1ri los o7os 6 ,io a tra,=s de las aguas oscuras que lo rodea1an5 Jque el caim0n .a13a atra2ado su 2ie entre sus 4aucesK Pero no lo .a13a agarrado 1ien 6 a1ri las 4auces un segundo 2ara cogerlo me7or. !so era todo lo que necesita1a. Tan 2ronto como el enorme re2til .u1o soltado su 2ie Race se ale7 6 las 4auces del caim0n ,ol,ieron a errar su o17eti,o. Race sali de nue,o a la su2er4icie con la cuerda del ganc.o 4lotando 2or el agua tras =l. Sus 2ulmones le 2ed3an aire a gritos. !l caim0n tam1i=n sali a la su2er4icie tras =l5 1ruscamente5 6 a2res la cuerda del ganc.o con su mand31ula. #a cuerda se rom2i. Race 2erdi el equili1rio 6 ca6 tor2emente en una /ona menos 2ro4unda5 le7os del caim0n.

Se gir r02idamente 6 ,io cmo el caim0n se acerca1a .acia =l desde un lateral. Ten3a las 4auces a1iertas de 2ar en 2ar. Su 1oca llena de dientes ocu2a1a todo el cam2o de ,isin de Race. Sin nada m0s con que 2oder de4enderse5 Race meti el ganc.o5 7unto con todo su 1ra/o derec.o5 en las 4auces a1iertas del caim0n. !l enorme re2til cerr las 4auces 7usto cuando Race a2ret el 1otn del ganc.o. !n ese momento5 un nanosegundo antes de que los dientes a4ilados del caim0n se cerraran en su 13ce2s derec.o5 el ganc.o se des2leg con una 4uer/a monumental. #a ca1e/a del caim0n e@2lot. Qos de los gar4ios de acero salieron 2or las cuencas de los o7os del caim0n 65 en aquel asqueroso segundo5 los o7os del caim0n se se2araron de la ca1e/a 6 4ueron reem2la/ados 2or las 2untas a4iladas de los ganc.os. #os otros dos se a1rieron 2or la 2arte in4erior de la ca1e/a del caim0n5 lacerando 6 2er4orando su 2iel con 4acilidad. #os dos gar4ios que .a13an 2er4orado las cuencas de los o7os del caim0n de13an de .a1er 2er4orado tam1i=n su cere1ro5 2ues el enorme animal muri al instante. ".ora Race esta1a sentado en el suelo del .o6o con un caim0n de cinco metros 6 medio unido a su 1ra/o derec.oP su 1oca triangular alargada a2resando su 1ra/o desnudoP sus dientes a mil3metros escasos de su 2ielP su inmenso cuer2o negro5 inerte5 e@tendido en el .o6o... !l gru2o de ind3genas congregados en el 1orde del .o6o se quedaron all35 aterrori/ados 6 asom1rados. L entonces5 lentamente5 comen/aron a a2laudir.

Race sali del .o6o 6 se encontr con la adulacin de los ind3genas. #e dieron 2almaditas en la es2alda 6 le dedicaron sus me7ores sonrisas5 melladas 6 amarillentas. "1rieron inmediatamente la 7aula en la que esta1an 'as. 6 los otros 6 unos instantes des2u=s se unieron a Race en el centro de la aldea. 9an #eYen neg con la ca1e/a mientras se acerca1a a Race. <C&u= demonios aca1a de .acerE 'o 2od3amos ,er nada desde esa 7aula. <"ca1o de matar a un gran lagarto <di7o Race. !l antro2logo5 (0rque/5 se acerc 6 sonri a Race. <JMien .ec.o5 se8orK JMien .ec.oK C mo di7o que se llama1aE <:illiam Race. <?elicidades5 se8or Race. "ca1a de con,ertirse en un dios.

!l m,il de Go.nWPaul Qemonaco son. Qemonaco 6 el in,estigador de la "rmada5 (itc.ell5 segu3an en las de2endencias de la Q"RP". (itc.ell esta1a atendiendo otra llamada. <Qice que es de MittiHer... <di7o Qemonaco 2or el tel=4ono. Qe re2ente5 su cara se torn l3,ida<. #lame al Qe2artamento de Polic3a de Maltimore 6 que en,3en all3 a la 1rigada antie@2losi,os. #legar= tan 2ronto como 2ueda. (itc.ell se acerc cuando Qemonaco colg. <!ra "aronson <di7o el in,estigador de la "rmada<. "ca1an de concluir la redada en el su2uesto em2la/amiento de los ?reedom ?ig.ters. 'o .a6 nada. !st0 ,ac3o. <'o im2orta <di7o Qemonaco dirigi=ndose a la 2uerta. <C&u= ocurreE <di7o (itc.ell mientras le segu3a. <"ca1o de reci1ir una llamada de uno de los m3os en Maltimore. !st0 en el a2artamento de uno de nuestros in4ormadores del !7=rcito Re2u1licano de Te@as. Qice que tiene algo gordo.

Dora 6 media des2u=s5 Qemonaco 6 (itc.ell llegaron a un almac=n ,ie7o 6 en mal estado en el 0rea industrial de Maltimore. Tres coc.es 2atrulla5 un 2ar de MuicHs sin distinti,os Bcoc.es del 41iF 6 una enorme 4urgoneta a/ul con las 2ala1ras NMrigada antie@2losi,osO en un lateral 6a esta1an a2arcados delante del edi4icio. Qemonaco 6 (itc.ell entraron en el almac=n 6 su1ieron algunas escaleras. <!ste lugar 2ertenece a un ti2o llamado :il1ur ?rancis Games5 m0s conocido como ?:lue/A <di7o Qemonaco<. ?ue radiotelegra4ista en la "rmada5 2ero le dieron de 1a7a 2or ro1ar equi2os de su lugar de tra1a7o Besc0neres de 4recuencia5 (W16...F. ".ora es un delincuente de 2oca monta que act-a como enlace entre el !7=rcito Re2u1licano de Te@as 6 ciertos delincuentes que les 2ro2orcionan armas e in4ormacin. Dace un 2ar de meses lo 2illamos con tres contenedores ro1ados de gas ner,ioso *95 2ero decidimos retirar los cargos si nos a6uda1a a o1tener in4ormacin. Dasta la 4ec.a .a sido una 4uente mu6 4ia1le. #legaron a un 2eque8o a2artamento en la 2arte su2erior del almac=n que esta1a custodiado 2or un 2ar de 2olic3as. !ntraron dentro. !l a2artamento era una 2orquer3a. #as 1aldosas del suelo esta1an sucias 6 el 2a2el de las 2aredes des2egado. on4orme 4ue a,an/ando5 Qemonaco se encontr con un 7o,en agente de color llamado Danson 6 el 7e4e de la 1rigada antie@2losi,os del Qe2artamento de Polic3a5 un .om1re rec.onc.o 6 1a7o llamado MarHer.

:lue/ Games esta1a sentado en un rincn de la .a1itacin con los 1ra/os cru/ados. !sta1a 4umando un cigarrillo de 4orma desa4iante. !ra un al4e8ique sin a4eitar5 con el 2elo casta8o recogido en rastas 6 una camisa .aYaiana llena de mugre. !n los 2ies lle,a1a unas c.anclas. on calcetines. <C&u= tienenE <le 2regunt Qemonaco a Danson. < uando llegamos5 no encontramos nada<di7o el 7o,en agente mientras o1ser,a1a con desd=n a :lue/ Games<. Pero cuando 2rocedimos a registrar el a2artamento encontramos esto. Danson le 2as a Qemonaco un 2aquete del tama8o de un li1ro de 1olsillo. !sta1a en,uelto en 2a2el de estra/a 6 toda,3a no .a13a sido a1ierto. Tam1i=n .a13a un so1re 1lanco normal que s3 esta1a a1ierto. <!sta1a oculto en una 2ared 4alsa <di7o Danson. Qemonaco se ,ol,i .acia Mlue6. <(enuda in,enti,a <di7o<. Te est0s ,ol,iendo m0s inteligente con la edad5 Mlue6. < .-2amela. <CRa6os *E <le di7o Qemonaco al .om1re llamado MarHer. <!st0 lim2io <le di7o el .om1re de la 1rigada antie@2losi,os<. " 7u/gar 2or el esc0ner5 2arece un Q o algo as3. :lue/ Games reso2l. <'o sa13a que era un 2uto delito en este 2a3s que un .om1re se com2re un cd. "unque 2ro1a1lemente lo sea la m-sica de mierda que escuc.as5 Qemonaco. <CPor qu=5 no te gusta Ach/ :reak/ "eartE <di7o Qemonaco. (ir el so1re 1lanco 6 sac una .o7a de =l. #a .o7a dec3a> uando tengamos el tirio5 contactar= contigo directamente. Qes2u=s de que reci1as mi llamada5 manda 2or e9mail el contenido de este Q a cada una de las siguientes organi/aciones. MittiHer " continuacin ,en3a una lista de cerca de una docena de nom1res 6 direcciones5 todos ellos relati,os a cadenas de tele,isin> ''5 "M 5 'M 5 MS5?U*. Qemonaco le dio la ,uelta al 2aquete marrn que ten3a en sus manos. C&u= 2odr3a querer en,iar MittiHer 2or correo electrnico a las 2rinci2ales cadenas de tele,isin del 2a3sE "1ri el 2aquete. 9io un reluciente Q 2lateado. #o 2rimero que 2erci1i5 sin em1argo5 era que no se trata1a de un cd normal. !ra un 9 Q5 un video compact disc!

Se ,ol,i> <Mlue65 Cqu= demonios es estoE MThe :est of :ill/ 8a/ Cirus! Para ti5 gili2ollas. <Qemonaco <di7o (itc.ell se8alando con la ca1e/a a un re2roductor de 9 Q que .a13a so1re el tele,isor triniton de Mlue6. "l lado .a13a un ordenador IM( negro. #os tres o17etos 2arec3an com2letamente 4uera de lugar en aquel a2artamento ruinoso. Qemonaco meti el Q en el re2roductor de 9 Q 6 le dio al N2la6O. !l rostro de !arl MittiHer a2areci en la 2antalla del tele,isor. !ra un rostro re2ugnante5 mal=4ico5 lleno de cicatrices 6 odio. MittiHer era ru1icundo5 con rasgos .undidos5 2elo ru1io gre8udo 6 unos o7os grises g=lidos que solo de7a1an entre,er la ira que e@ist3a tras ellos. Qemonaco 6 (itc.ell ,ieron la Su2erno,a detr0s del terrorista. MittiHer comen/ a .a1lar directamente a la c0mara. <Aente del mundo5 mi nom1re es !arl MittiHer 6 so6 el anticristo. OSi est0n ,iendo este mensa7e5 eso signi4icar0 que est0n a 2unto de morir. " las doce en 2unto del mediod3a5 .ora !ste est0ndar5 morir0n a manos de un arma que 4ue creada con sus 2ro2ios im2uestos. $n arma que en 2ocas .oras ,a a en,iar a este mundo ,il al lugar donde 2ertenece. OAente del mundo5 mi luc.a no es contra ustedes. !s el mundo en el que .a1itan lo que odio5 un mundo que no merece seguir e@istiendo. !s un 2erro en4ermo 6 de1e ser sacri4icado. OAo1iernos del mundo5 ustedes son los cul2a1les de lo que est0 a 2unto de ocurrir. omunistas5 ca2italistas 6 4ascistas5 todos ustedes .an ido engordando mientras la gente a la que go1erna1an se mor3a de .am1re. Se .an .ec.o ricos mientras ellos se ,ol,3an cada ,e/ m0s 2o1res. Dan ,i,ido en mansiones mientras ellos ,i,3an en guetos. O#a naturale/a .umana desea go1ernar al 2r7imo. Se da de muc.as 4ormas distintas 6 en muc.as situaciones5 desde la 2ol3tica .asta la lim2ie/a =tnica5 6 todos nosotros somos res2onsa1les5 desde un ca2ata/ .asta el 2residente de los !stados $nidos. Pero en esencia sigue trat0ndose de lo mismo> el 2oder 6 el deseo de e7ercerlo. !s un c0ncer 2ara este mundo5 un c0ncer al que se le de1e 2oner 4in. O" todas las tele,isiones que reci1an este mensa7e5 contacten con la "rmada o la "gencia de In,estigacin de Pro6ectos ",an/ados de Qe4ensa 6 2reg-ntenles qu= .a ocurrido con su Su2erno,a. Preg-nteles acerca de su e@istencia 6 su o17eti,o. Preg-ntenles 2or los diecisiete miem1ros de seguridad que murieron .ace dos d3as cuando mis .om1res entraron en las de2endencias de la P"RI" en 9irginia. !sto6 seguro de que nadie les .a in4ormado de este incidente5 2orque esa es la 4orma en que 4unciona el Ao1ierno en la actualidad. Qes2u=s de .a1erlo .ec.o5 2reg-ntenle al Ao1ierno si esto <Se8al al arma que ten3a a sus es2aldas<5 es lo que esta1an 1uscando. MittiHer mir a la c0mara con dure/a.

<Aente del mundo5 no e@i7o nada. 'o 2ido dinero 2or el arma. 'o quiero que li1eren a ning-n 2risionero 2ol3tico de sus celdas. 'o .a6 4orma de im2edir que .aga e@2losionar este dis2ositi,o. 'i a.ora5 ni nunca. 'o .a6 nada que 2uedan .acer 2ara e,itar que esto ocurra. " las doce del mediod3a5 todos estaremos 6a en el In4ierno.

#a imagen de la 2antalla se cort. Se 2rodu7o un largo silencio mientras todos los all3 2resentes diger3an lo que MittiHer aca1a1a de decir. Incluso Mlue6 Games esta1a .orrori/ado. <Goder... <(u6 inteligente <di7o Qemonaco<. Solo .a in4ormado de la .ora a la que e@2lotar0. #as doce del mediod3a. ".ora lo -nico que tiene que .acer es encontrar el tirio 6 2onerse en contacto con Mlue6 6 su 2lan estar0 listo. Se gir 2ara mirar a (itc.ell. < reo que aca1amos de encontrar su Su2erno,a5 comandante. <Qes2u=s se ,ol,i .acia Mlue6<. CQe1o su2oner que toda,3a no .as reci1ido esa llamadaE <CT- qu= crees5 gili2ollasE <C&u= es lo que sa1es de todo esto5 Mlue6E <le 2regunt Qemonaco cam1iando el tono. <#o que siem2re s=5 t3o. $na 2uta mierda. <Si no me dices algo a.ora mismo5 te acusar= 4ormalmente de .a1er a6udado 6 secundado el asesinato de diecisiete miem1ros de seguridad en un edi4icio 4ederal... <!.5 t3o. C!s que no lo .as escuc.ado o qu=E !l mundo est0 a 2unto de terminar. C&u= me im2ortan a m3 esos cargos a.oraE <Su2ongo que todo de2ende de qui=n crees que ,a a ganar esta 2eque8a contienda5 si nosotros o MittiHer. <MittiHer <res2ondi Mlue6 categrico. <!ntonces todo a2unta a que ,as a 2asar tus -ltimas .oras en la tierra en la c0rcel <di7o Qemonaco asintiendo con la ca1e/a a los dos 2olic3as que custodia1an la entrada<. #l=,ense a esta rata de aqu3. #os dos 2olic3as cogieron a Mlue6 2or los 1ra/os. <U.5 no5 es2era un minuto5 7oder... <di7o Mlue6. <#o siento5 Mlue6. <Qe acuerdo5 t3o. J!sc-c.ame 1ienK Lo no tengo nada que ,er con ning-n asesinato5 CentiendesE Lo so6 solo el enlace. ierro tr&to0 en noKJre deMittiHer. omo un a1ogado. "lgo que no .a sido es2ecialmente 40cil desde que 2erdi el control 6 la ca1e/a. <C&ue .a 2erdido la ca1e/aE <Qemonaco les .i/o un gesto a los 2olic3as 2ara que ,ol,ieran a sus 2uestos.

<S3. CQnde .as estado5 t3oE Primero de7a que ese gru2o de 2utos descere1rados se unan al !7=rcito Re2u1licano de Te@as. Ga2oneses5 t3o. Putos Bapos! Qe1er3as ,er a esos .i7os de 2uta. Son unos 2utos HamiHa/es5 t3o. Pertenecen a alg-n culto de Ga2n. &uieren aca1ar con el mundo 6 todas esas mierdas. Pero !arl decidi que le gusta1a lo que ten3an que decir 6 les de7 entrar en la organi/acin. Pero entonces5 7oder5 ,a 6 .ace la cosa m0s e@tra8a de todas. 9a 6 se une a los 2utos ?reedom ?ig.ters. <C&u=K <Para adquirir sus conocimientos 6 e@2eriencia t=cnica. Si me 2reguntaras 2or ellos5 t3o5 te dir3a que los ?reedom ?ig.ters son una 2anda de c.u2a2ollas5 2ero conocen su tecnolog3a. !s decir5 7oder5 mandar mensa7es al mundo en un 9 Q. C re=is que 4ui 6o el que com2r este re2roductorE <!l !7=rcito Re2u1licano de Te@as se .a unido a los ?reedom ?ig.ters... <di7o Qemonaco<. JGoderK Mlue6 segu3a cotorreando. <Todo es 2or cul2a de los Bapos! Qesde que llegaron aqu35 esos ca1e/a.uecas le .an estado diciendo a !arl que si quiere aca1ar con el mundo necesitar0 un equi2o 2ara .acerlo. 'o 2istolas ni mierdas de esas5 sino 1om1as. "rmas nucleares. L entonces cuando se enteraron de lo de Su2erno,a5 1ueno... Pero Qemonaco no le esta1a escuc.ando. Se ,ol,i .acia (itc.ell. <!l !7=rcito Re2u1licano de Te@as .a a1sor1ido a los ?reedom ?ig.ters. !sa es la ra/n 2or la que su su2erior "aronson no encontr a nadie en el em2la/amiento de los ?reedom ?ig.ters. La no e@isten. Qios5 2or eso usaron las 1alas de tungsteno. om2raron tiem2o .aci=ndonos creer que se trata1a de un gru2o terrorista que 6a no e@iste. !l !7=rcito Re2u1licano de Te@as 6 los ?reedom ?ig.ters no esta1an li1rando una guerra territorial. Se esta1an uniendo... <C&u= est0 diciendoE <2regunt (itc.ell. <#o que digo es que aca1amos de 2resenciar la unin de tres de las m0s 2eligrosas organi/aciones terroristas del mundo. $na de ellas es una unidad 1rillantemente organi/ada5 la segunda es qui/0 el gru2o 2aramilitar estadounidense que dis2one de la tecnolog3a m0s a,an/ada 6 la tercera es un culto del d3a del Guicio ?inal de Ga2n. NG-ntelo todo <di7o Qemonaco<5 6 o1tendr0 un gran 2ro1lema5 2orque esos son los ti2os que ro1aron su Su2erno,a 65 a 7u/gar 2or lo que aca1amos de ,er en ese ,3deo5 est0n a.3 4uera intentando .acerse con algo de tirio.

Ma7o la tenue lu/ 2re,ia al amanecer se esta1a 2re2arando un gran 4est3n. Qes2u=s de .a1er derrotado al caim0n5 Race .a13a declinado ama1lemente la adulacin de los ind3genas 6 .a13a 2edido 2oder descansar un rato. Qios5 cmo necesita1a dormir. Da13an 2asado casi treinta 6 seis .oras desde la -ltima ,e/ que .a13a 2odido conciliar el sue8o. Se le,ant tras el amanecer. #e .a13an 2re2arado una comida digna de re6es. Da13an dis2uesto alimentos crudos de la sel,a en grandes .o7as ,erdes. (a3/5 1a6as5 manducas. Incluso algo de carne cruda de caim0n. #lo,3a ligeramente5 2ero a nadie 2arec3a im2ortarle demasiado. Race 6 la gente del !7=rcito esta1an sentados en un am2lio c3rculo en el claro situado delante del santuario de la aldea. om3an 1a7o la atenta mirada del 3dolo aut=ntico5 que 2ermanec3a con orgullo en su altar de madera tallada. " 2esar de que los ind3genas les .a13an de,uelto las armas5 toda,3a .a13a un ligero .alo de recelo en el aire. erca de doce guerreros ind3genas 2ermanec3an 4uera del c3rculo5 armados con arcos 6 4lec.as5 o1ser,ando con cautela a 'as. 6 a su gente5 como .a13an estado .aciendo durante toda la noc.e. Race se sent con el 7e4e de la tri1u 6 el antro2logo5 (iguel (oros (0rque/. <!l 7e4e Roa quiere e@2resarle su gratitud 2or .a1er ,enido a nosotros <le di7o (0rque/5 traduciendo las 2ala1ras del anciano 7e4e. Race sonri. <Demos 2asado de ladrones a in,itados .onrados. <(0s de lo que se 2uede imaginar <di7o (0rque/<. (0s de lo que se 2uede imaginar. Si no .u1iese so1re,i,ido a su encuentro con el caim0n5 sus amigos .a1r3an ser,ido de sacri4icio a los rapas! ".ora sus amigos dis4rutan de su gloria. <'o son mis amigos realmente <di7o Race. Aa16 #2e/ esta1a sentada al otro lado del antro2logo. Su alegr3a 2or estar al lado de seme7ante le6enda era 2atente. Qes2u=s de todo5 como le .a13a dic.o a Race su 2rimer d3a en Per-5 (0rque/ se .a13a adentrado nue,e a8os atr0s en la sel,a 2ara estudiar las tri1us ama/nicas 2rimiti,as 6 nunca .a13a regresado. <Qoctor (0rque/ <di7o Aa16<5 2or 4a,or5 .01lenos de esta tri1u. Sus e@2eriencias aqu3 de1en de .a1er sido 4ascinantes. (0rque/ sonri. <"s3 es. !stos ind3genas son una gente realmente e@traordinaria5 una de las -ltimas tri1us intactas que .an so1re,i,ido en Sudam=rica. " 2esar de que me .an dic.o que lle,an ,i,iendo en esta aldea durante siglos5 son nmadas5 al igual que la ma6or3a de las tri1us de esta regin. " menudo se des2la/an a otros em2la/amientos en 1usca de comida o de un clima m0s c0lido5 durante seis meses o incluso un a8o. Pero siem2re ,uel,en a la aldea. Qicen que tienen una cone@in con esta /ona5 un ,3nculo con el tem2lo del cr0ter 6 los dioses 4elinos que .a1itan en =l.

<C mo se .icieron con el !s23ritu del Pue1loE <le 2regunt Race interrum2i=ndolo. <CPerdnE 'o le entiendo. <Seg-n el manuscrito de Santiago <di7o Race<5 Renco a2ac utili/ el 3dolo 2ara encerrar a los rapas dentro del tem2lo. +l se qued en el interior del tem2lo con ellos. C!ntraron en alg-n momento en =l 6 sacaron el 3doloE (0rque/ tradu7o lo que Race .a13a dic.o al 7e4e ind3gena5 Roa. !l 7e4e neg con la ca1e/a 6 di7o algo r02idamente en quec.ua. <!l 7e4e Roa dice que el 2r3nci2e Renco era un .om1re mu6 inteligente 6 ,aleroso5 como ca1r3a es2erar del !legido. !l 7e4e tam1i=n dice que los miem1ros de esta tri1u est0n mu6 orgullosos de ser sus descendientes directos. <Sus descendientes directos <di7o Race<. Pero eso signi4ica que Renco logr salir del tem2lo... <S35 eso signi4ica <res2ondi (0rque/ cr32ticamente5 traduciendo las 2ala1ras del 7e4e. <CPero cmoE <di7o Race<. C mo logr salir del tem2loE !n eso5 el 7e4e le grit una orden a uno de sus guerreros ind3genas 6 el guerrero se dirigi a una ca1a8a cercana. Regres instantes des2u=s 2ortando algo diminuto en sus manos. uando el guerrero regres al lado del 7e4e5 Race ,io que el o17eto que lle,a1a en las manos era un cuaderno encuadernado en cuero. #as cu1iertas 2arec3an mu6 antiguas5 2ero las 20ginas 2arec3an intactas. !l 7e4e .a1l. (0rque/ le tradu7o. <Se8or Race5 Roa dice que la res2uesta a su 2regunta est0 en la construccin del tem2lo. Qes2u=s de la 4amosa luc.a de Renco 6 "l1erto con Dernando Pi/arro5 s35 Renco entr en el tem2lo con el 3dolo. Pero tam1i=n logr salir de all3 con =l. #a .istoria com2leta de lo que ocurri des2u=s de que Renco entrara en el tem2lo est0 en este cuaderno. Race mir al cuaderno que el 7e4e ten3a en las manos. Se mor3a 2or sa1er qu= dec3a. ?.I 7e4e le 2as el diminuto cuaderno a Race. <Roa se lo o4rece como un regalo <di7o (0rque/<. Qes2u=s de todo5 usted es la 2rimera 2ersona que .a llegado a esta aldea en cuatrocientos a8os ca2a/ de leerlo. Race a1ri el cuaderno al instante 6 ,io unas seis .o7as color crema con la escritura de "l1erto Santiago. #o mir con re,erencia. !ra el 4inal aut=ntico de la .istoria de Santiago. <Tengo una 2regunta <di7o 2om2osamente Go.ann Irauss de re2ente5 inclin0ndose un 2oco desde su lugar en el c3rculo<. C mo .an logrado so1re,i,ir los rapas durante tanto tiem2o dentro del tem2loE

Tras consultarlo con el 7e4e5 (0rque/ contest> <Roa dice que encontrar0 la res2uesta a esa 2regunta en el cuaderno. <Pero... <comen/ Irauss. Roa lo cort con un rugido. <Roa dice que encontrar0 la res2uesta a esa 2regunta en el cuaderno <le res2ondi con 4irme/a (0rque/. (ientras que la .os2italidad de Roa 2ara con Race no ten3a l3mites5 no era as3 el caso 2ara con el resto de sus com2a8eros. omen/ a llo,er con m0s 4uer/a. Qes2u=s de unos minutos5 Race escuc. el estruendo de un trueno le7ano. Qoogie 6 9an #eYen tam1i=n se giraron al o3rlo. <Se a,ecina tormenta <di7o Race. Qoogie neg con la ca1e/a mientras mira1a el cielo. !l estruendo del trueno se torn m0s 4uerte. <'o <di7o cogiendo su AW11del suelo. <CQe qu= est0 .a1landoE <'o es un trueno5 2ro4esor. <C!ntonces qu= esE !n ese momento5 antes de que Qoogie 2udiera res2onderle5 un enorme .elic2tero Su2er Stallion rugi so1re sus ca1e/as. "l instante a2areci otro .elic2tero id=ntico so1re,olando la aldea. #as 2alas del rotor gol2ea1an el aire 6 agita1an los 0r1oles con su mo,imiento ,ertical. Race5 Qoogie 6 9an #eYen se 2usieron en 2ie. #os ind3genas cogieron sus arcos. !l estruendo de los dos Su2er Stallions 2laneando so1re la 2eque8a aldea era ensordecedor. Qe re2ente5 oc.o cuerdas ca6eron de cada .elic2tero. !n menos de un segundo5 diecis=is .om1res con ro2a de com1ate se desli/aron 2or las cuerdas con sus armas en ristre. Som1ras de mal augurio en el cielo 2re,io al amanecer.

#as armas de los .om1res que descend3an de los .elic2teros comen/aron a escu2ir 1alas. #a gente ec. a correr en todas direcciones. #os ind3genas cogieron sus 4lec.as 6 arcos se 2usieron a cu1ierto en el 4olla7e que rodea1a a la aldea. 9an #eYen 6 Qoogie dis2araron sus AW11des2u=s de que las 1alas de los diecis=is .om1res im2actaran en el 1arro5 a su alrededor. Race se gir 6 ,io cmo Qoogie reci13a dos im2actos 1rutales en su 2ierna i/quierda. Qes2u=s se gir al otro lado 6 ,io al /ologo alem0n5 Irauss5 con,ulsionarse ,iolentamente cuando toda la 2arte delantera de su cuer2o Bsu rostro5 sus 1ra/os5 su 2ec.o...F se con,irti en una masa indistingui1le de 7irones de carne ensangrentados tras el im2acto de cerca de un milln de dis2aros de ametralladoras. #os dos Su2er Stallions se manten3an en el aire a unos seis metros 2or encima de la aldea mientras sus ca8ones dis2ara1an sin cesar. uando se 2uso en 2ie5 Race ,io una 2ala1ra estam2ada en sus laterales> N"rmadaO. !ra el equi2o de Romano. ?inalmente .a13an llegado. L entonces5 7usto entonces5 cuando corr3a a 2onerse a cu1ierto de los dos enormes .elic2teros que se cern3an amena/adores so1re la aldea5 se le 2as 2or la mente un 2ensamiento un tanto e@tra8o. C'o se su2on3a que Romano ,en3a con tres Su2er StallionsE Qe re2ente5 una r04aga de dis2aros im2actaron a su alrededor 6 Race ec. a correr .acia la /ona ar1olada. (ientras corr3a se ,ol,i un instante 6 ,io a ?ranH 'as. ale70ndose a toda ,elocidad del santuario con #auren 6 o2eland detr0s. #os o7os de Race se 2osaron en el santuario. !l 3dolo segu3a all3. CU noE (ientras el im2acto de las 1alas le,anta1a el terreno a su alrededor5 Race se acerc .acia el santuario 6 cogi el 3dolo. Ten3a un corte cil3ndrico en la 1ase. !ra la 4alsi4icacin. <'o... <murmur. #os .elic2teros no cesa1an de dis2arar. !l ,iento de tormenta que le,anta1an le gol2ea1a como si de un tornado se tratase. Race corri contra el 2oderoso ,iento en direccin al 4olla7e5 tras 'as. 6 los otros dos. <C"dnde ,asE <le grit Ren=e tras el 0r1ol en el que se .a13a guarecido. <J'as. tiene el 3doloK <grit Race<. J!l aut=nticoK

!n ese momento5 uno de los enormes .elic2teros que ,ola1an so1re ellos e@2lot. ?ue una e@2losin asom1rosa 6 atronadora. So1re todo5 2orque 4ue totalmente ines2erada. Race al/ la ,ista 6 ,io cmo el 2oderoso .elic2tero ca3a a tierra a c0mara lenta5 encima de los .om1res que 2end3an de las cuerdas. #os .om1res5 S!"# de la "rmada5 4ueron los 2rimeros en caer al suelo 6 en menos de un segundo el .elic2tero ca6 encima de ellos5 a2last0ndolos al instante. Su arma/n se gol2e contra el suelo con un ruido sordo. Race mir 2or encima de los restos del .elic2tero siniestrado 6 ,io un rastro de .umo .ori/ontal en el aire que comen/a1a a disi2arse. !ra el rastro de .umo de un misil aireWaire. Race sigui el rastro 2ara ,er de dnde 2roced3a. L ,io otro .elic2tero. Solo que este no era un trans2orte de tro2as como los dos Su2er Stallion. !ra un .elic2tero 2ara dos 2ersonas5 un .elic2tero de ataque5 es1elto5 con el morro en 4orma de 2risma 6 un rotor de cola. Parec3a una mantis mec0nica. "unque Race no lo sa13a5 esta1a ,iendo un "DW66 omanc.e5 el .elic2tero de ataque de 2r@ima generacin del e7=rcito de los !!. $$. !l a2o6o a=reo de 'as.. !llos tam1i=n .a13an llegado. Race ,io un segundo .elic2tero de ataque omanc.e materiali/arse en el cielo tras el 2rimero 6 ,io cmo a1r3a 4uego contra el Su2er Stallion su2er,i,iente con su Aatling de ca8ones gemelos. !l segundo Su2er Stallion res2ondi con el 4uego de sus ametralladoras 2ara intentar cu1rir a los oc.o S!"# que colga1an de sus cuerdas. !l 2rimer S!"# toc el suelo 7usto cuando una 4lec.a le im2act en la sien. a6 al instante. #os siete S!"# restantes siguieron descendiendo 2or las cuerdas. Qos m0s 4ueron a1atidos 2or las 4lec.as en el descenso. #os otros llegaron al suelo 6 ec.aron a correr. !n el aire5 su Su2er Stallion esta1a en serios a2uros. Air lateralmente en el aire 2ara colocarse de 4rente a los dos omanc.es del !7=rcito que le dis2ara1an. !ntonces de re2ente5 6shumm7, un misil SideYinder sali desde el lan/amisiles lateral del Su2er Stallion. !l misil de7 tras de s3 un rastro de .umo 2er4ectamente .ori/ontal antes de im2actar a una ,elocidad de ,=rtigo en uno de los omanc.es. !l .elic2tero se .i/o 2eda/os en el aire con una e@2losin estruendosa. Pero tan solo 4ue un 2remio de consolacin5 2ues no logr nada. Solo sir,i 2ara decidir el destino del Su2er Stallion5 2orque toda,3a queda1a un omanc.e en 2ie. Tan 2ronto como el 2rimer .elic2tero del !7=rcito 4ue alcan/ado5 el segundo gir 6 lan/ un misil Dell4ire.

!l misil sali dis2arado .acia el Su2er Stallion a una ,elocidad incre31le. !ncontr su o17eti,o en segundos e im2act contra el lateral del .elic2tero de la "rmada. !l Su2er Stallion se .i/o a8icos en un instante5 rociando el suelo de restos en llamas. " continuacin5 el .elic2tero ca6 en los 0r1oles situados so1re la aldea.

#as .o7as em2a2adas de los .elec.os gol2ea1an con 4uer/a el rostro de Race mientras este 6 Ren=e corr3an tras 'as. en direccin este5 2or el 4rondoso 4olla7e situado al sur del claro de la aldea. Se cru/aron con 9an #eYen. Se encontra1a tras una de las ca1a8as5 dis2arando con su AW11 a tres de los cinco S!"# que .a13an so1re,i,ido del segundo Su2er Stallion. Qis2ara1a 1a7o 2ara intentar .erirlos5 no matarlos. Qes2u=s de todo eran com2atriotas 65 tras lo que le .a13a o3do a Ren=e en el a,in acerca de ?ranH 'as. 6 de la misin del !7=rcito de de1ilitar a la "rmada5 .a13a comen/ado a cuestionarse sus alian/as. 'o quer3a matar a .om1res que5 como =l5 solo esta1an siguiendo rdenes5 a menos que no le quedara otra que .acerlo. #os tres S!"# se .a13an agac.ado 1a7o uno de los 0r1oles cerca del santuario 6 sus (PW55 usados de 4orma con7unta5 resulta1an mu6 e4icaces contra su -nico AW11. !l 4uego de los S!"# ces de re2ente cuando 4ueron arrollados 2or una .orda de ind3genas que 2orta1an .ac.as5 4lec.as5 2alos 6 garrotes. 9an #eYen se estremeci. <C"donde ,anE <grit cuando Race 6 Ren=e 2asaron corriendo a su lado. <9amos tras 'as.. JDa ro1ado el 3dolo ,erdaderoK <C&ue =l qu=...E Pero Race 6 'as. 6a se .a13an adentrado en la /ona ar1olada. 9an #eYen corri tras ellos.

Aa16 #2e/ tam1i=n esta1a corriendo. Solo que 2ara sal,ar su ,ida. Tan 2ronto como los Su2er Stallions de la "rmada .a13an .ec.o acto de 2resencia5 ella se .a13a a2resurado a guarecerse tras los 0r1oles m0s cercanos. Pero .a13a ido 2or el lado equi,ocado..Todos los dem0s .a13an ido en direccin sur mientras que ella .a13a ido .acia el norte 6 a.ora esta1a corriendo 2or entre el 4olla7e5 que le llega1a a la altura del 2ec.o 6 que conduc3a a la /ona noreste de la aldea5 aga/a2ada5 intentando esqui,ar las 1alas que im2acta1an en las .o7as alrededor de su ca1e/a. #os dos S!"# restantes de la "rmada esta1an detr0s de ella5 dis2ar0ndole con sus (PW55 a1ri=ndose 2aso 2or entre la male/a.

Aa16 mir .acia atr0s mientras corr3a5 1uscando temerosa a sus 2erseguidores. !ntonces5 cuando se ,ol,i 2ara mirar una ,e/ m0s5 sinti cmo el suelo desa2arec3a 1a7o sus 2ies. a6 como una 2iedra. $n segundo des2u=s5 im2act contra el agua. $n l3quido em1arrado la sal2ic. Aa16 a1ri los o7os 6 ,io que esta1a sentada en el 4oso que rodea1a la aldea. Se incor2or r02idamente. !l agua le llega1a 2or los to1illos. $n 2ensamiento le 2as r02idamente 2or la ca1e/a> caimanes. (ir a su alrededor deses2erada. 9io que el 4oso ten3a una 4orma circular 6 que desde donde ella esta1a se cur,a1a en am1as direcciones5 como una carretera que desa2arece tras una cur,a. Sus em1arradas 2aredes ,erticales se al/a1an so1re ella. !l 1orde esta1a a m0s de tres metros 2or encima de su ca1e/a. Qe re2ente5 el 4uego de una ametralladora le,ant el agua a su alrededor. Aa16 se tir al agua 6 las 1alas le 2asaron ro/ando la ca1e/a5 im2actando en las 2aredes del 4oso. !ntonces escuc. otros dis2aros5 esta ,e/ di4erentes5 dis2aros de un A<ll5 6 en un instante los 2rimeros dis2aros cesaron 6 el silencio se a2oder de la escena. Aa16 segu3a tum1ada 1oca arri1a so1re el agua del 4oso. Tras unos segundos5 al/ con cautela la ca1e/a. Se encontr con el rostro sonriente de un caim0n. Aa16 se qued inm,il. !sta1a en el 1arro5 delante de ella5 o1ser,0ndola5 con su cola mo,i=ndose de un lado 2ara otro. #a ten3a. !ra su 2resa. on un sonoro rugido5 el re2til gigante arremeti con sus 4auces a1iertas de 2ar en 2ar contra Aa16. !scuc. un ruido. "lgo .a13a ca3do encima del caim0n. Aa16 no sa13a lo que era. #e .a13a 2arecido un animal 6 a.ora el caim0n 6 este roda1an delante de ella 2or el 4ango 6 el agua. Se qued 1oquia1ierto cuando ,io de qu= animal se trata1a. !ra un .om1re. $n .om1re con uni4orme de com1ate. Da13a saltado del 1orde del 4oso5 atacando al caim0n en el mismo 2reciso instante en que este .a13a arremetido contra ella. !l caim0n 6 el .om1re roda1an 6 4orce7ea1an. !l re2til se retorc3a 6 da1a sacudidasP el .om1ro loma1a aire cada ,e/ que la ocasin se lo 2ermit3a. L entonces Aa16 ,io qui=n era. !ra Qoogie.

#uc.aron5 rodando 2or las aguas 6 4orce7eando5 gru8endo 6 retorci=ndose. !l caim0n arremet3a 4ren=ticamente contra Qoogie mientras el 1oina ,erde .erido

luc.a1a 2or mantenerle el morro cerrado5 tal como .a13a ,isto .acer a los .om1res que luc.a1an contra los cocodrilos cuando era 2eque8o. Toda,3a ten3a su AW115 2ero no ten3a municin. Da13a em2leado sus -ltimos dis2aros en a1atir a los dos S!"# de la "rmada que esta1an dis2arando a Aa16. !ntonces .a13a ,isto a2arecer al caim0n 6 em1estir contra ella5 as3 que .a13a .ec.o lo -nico que en ese momento se le .a13a 2asado 2or la ca1e/a. Saltar so1re =l. !l caim0n logr /a4arse de Qoogie5 a1ri sus 4auces 6 se lan/ a su ca1e/a. Qeses2erado5 Qoogie cogi su AW1165 sin 2ensarlo5 se lo meti al caim0n en la 1oca 6 lo coloc ,erticalmente. !l caim0n gru8 sor2rendido. Sus 4auces esta1an a.ora a1iertas de 2ar en 2ar5 como el ca2 de un coc.e. "quella enorme criatura no 2od3a cerrar la 1oca. Qoogie a2ro,ec. la o2ortunidad 6 sac su cuc.illo MoYie. !l caim0n 2ermanec3a delante de =l con sus 4auces a1iertas 2or el AW11colocado en ,ertical. Qoogie intent 2onerse detr0s del enorme re2til 2ara 2oder acuc.illarle en el cr0neo 6 matarlo5 2ero el caim0n lo ,io mo,erse 6 se ,ol,i con ra2ide/5 ca6endo so1re =l. #e a2rision los 2ies 6 Qoogie ca6 al agua em1arrada. !l caim0n a continuacin sigui a,an/ando5 a2lastando las 2iernas de Qoogie con sus 2atas delanteras 6 .undi=ndolas en el 1arro. M6Ar$$$hhh7 <grit Qoogie cuando el 2eso del caim0n le a2last las es2inillas. !l enorme re2til dio un 2aso adelante5 2asando 2or encima de su muslo i/quierdo5 .erido. Qoogie grit de dolor cuando sus 2iernas se .undieron m0s en el 1arro. #as 4auces a1iertas de 2ar en 2ar del caim0n se encontra1an a sesenta cent3metros de su nari/. Jue te Bodan, 2ens Qoogie cuando meti la mano dentro de las enormes 4auces del caim0n 6 coloc detr0s del AW11el cuc.illo MoYie en ,ertical5 de 4orma que el mango del cuc.illo queda1a a2o6ado contra la lengua del caim0n mientras que la .o7a a2unta1a al 2aladar de la enorme 1estia. < mete esto <di7o Qoogie. Se coloc de costado 6 tir con am1os 1ra/os del AW 11. #a res2uesta 4ue instant0nea. Sin el AW115 las 2oderosas 4auces del caim0n se cerraron. !l cuc.illo MoYie le atra,es el cere1ro. #a .o7a manc.ada de sangre del cuc.illo sali 2or la ca1e/a gigante del re2til 6 el cuer2o del caim0n ca6 inerte al instante. Qoogie lo mir5 im2resionado 2or lo que aca1a1a de .acer. !l enorme animal esta1a con medio cuer2o encima de =l5 gru8endo in,oluntariamente5 e@2ulsando grandes cantidades de aire que 6a no necesita1a. <Dau!!! <solt Qoogie.

!ntonces neg con la ca1eza, se /a4 de la enorme 1estia 6 se dirigi .acia Aa165 que segu3a tum1ada en el 1arro5 com2letamente estu2e4acta ante su acto de ,alent3a. <9amos <di7o cogi=ndole de la mano<. Salgamos de aqu3.

?ranH 'as. corr3a 2or el 4rondoso 4olla7e entre la aldea 6 el cr0ter. !n sus manos5 6 como si de una 2elota de 4-t1ol americano se tratara5 sosten3a el 3dolo. #auren 6 o2eland corr3an tras =l con las 2istolas SIAWSauer en sus manos. "2ro,ec.0ndose de la con4usin del ataque a=reo5 #auren5 o2eland 6 =l .a13an colocado uno de los 2uentes de troncos de madera so1re el 4oso5 lo .a13an cru/ado 6 se .a13an adentrado 2or la densa male/a. <J"qu3 'as.K J"qu3 'as.K <grit 2or su micr4ono de garganta mientras corr3a <. J!qui2o a=reo5 ,engan a 1uscarnosK "l/ la ,ista al cielo 6 ,io el omanc.e del !7=rcito que .a13a so1re,i,ido ,olando so1re los restos .umeantes de la aldea. Tras =l ,io a otro .elic2tero5 un tercer .elic2tero que era m0s cor2ulento que el omanc.e. !ra un MlacH DaYH II5 el tercer .elic2tero del !7=rcito. < oronel 'as.... aqu3 el ca2it0n DanH T.om2son <2or el auricular 2udo escuc.ar una ,o/5 si 1ien con inter4erencias<. #amento... tardado tanto... 2erdimos su se8al... una tormenta el=ctrica. <T.om2son5 lo tenemos. Re2ito5 lo tenemos. !sto6 a.ora mismo a unos cincuenta metros este de la aldea en direccin al cr0ter. 'ecesito que nos e,ac-en inmediatamente. <'egati,o5 coronel... im2osi1le aterri/ar aqu3... demasiados 0r1oles. <!ntonces dir37anse al 2ue1lo <grit 'as.<. !l que tiene la ciudadela. Pongan rum1o al este5 atra,iesen el cr0ter 6 miren a1a7o. 'o tiene 2=rdida. Da6 muc.o sitio donde aterri/ar. <"ll3 nos ,eremos5 coronel. #os dos .elic2teros del !7=rcito giraron en el aire so1re la aldea 6 2asaron tronando 2or encima de 'as.5 rum1o a 9ilca4or. uando ni siquiera .a13a transcurrido un minuto5 'as.5 #auren 6 llegaron al cr0ter 6 1a7aron 2or el sendero en es2iral. o2eland

Race5 Ren=e 6 9an #eYen atra,esaron el 4olla7e que se2ara1a la aldea del cr0ter tras 'as. 6 el 3dolo. #os rapas no esta1an 2or ninguna 2arte. =e1en de ha1erse retirado a las profundidades del cr3ter con la lle$ada del amanecer, 2ens Race. Qese con todas sus 4uer/as que la orina de mono que se .a13a rociado 2or el cuer2o siguiera 4uncionando. #os tres llegaron al sendero del cr0ter 6 lo 1a7aron corriendo.

(ientras Race5 Ren=e 6 9an #eYen comen/a1an a 1a7ar el sendero en es2iral5 'as.5 #auren 6 o2eland esta1an llegando a la 1ase del cr0ter. #legaron a la 4isura 6 la atra,esaron. 'o se 2ercataron de las oscuras ca1e/as 4elinas que se al/a1an 2ere/osas del lago mientras ellos corr3an. #os tres salieron al sendero de la ri1era del r3o 6 se encontraron con una densa nie1la matutina5 2ero no se detu,ieron a admirarla. Siguieron a,an/ando en direccin a 9ilca4or 6 al estruendo de los .elic2teros. $n 2ar de minutos des2u=s alcan/aron el 4oso en la 2arte occidental del 2ue1lo. L se detu,ieron. "nte ellos5 en el centro de 9ilca4or5 con las manos tras la ca1e/a 6 la sua,e nie1la arremolin0ndose en sus 2ies5 .a13a un gru2o de cerca de doce .om1res 6 mu7eres. Todos ellos 2ermanec3an inm,iles5 a7enos al ruido de los rotores de los .elic2teros. Qos de ellos eran S!"# de la "rmada. I1an ,estidos con sus uni4ormes de com1ate5 2ero no lle,a1an armas. "lgunos lle,a1an los uni4ormes a/ules de la "rmada 6 otros ro2as de ci,il> los cient34icos de la Q"RP". L entonces 'as. ,io su .elic2tero. Se encontra1a estacionado tras el gru2o de gente. $n Su2er Stallion. !l tercer .elic2tero de la "rmada. !sta1a en el centro del 2ue1lo5 inm,il 6 en silencio5 con las siete 2alas de los rotores quietas. 'as. ,io la 2ala1ra N"rmadaO en un lateral5 escrita en 1lanco 6 negrita. !ntonces mir .acia arri1a 2ara ,er de dnde 2ro,en3a el estruendo que llena1a el aire 2or encima del 2ue1lo. L los ,io. 9io los dos .elic2teros del !7=rcito5 el omanc.e 6 el MlacH DaYH II5 a los que .a13a dic.o que aterri/aran en 9ilca4or. Se cern3an inm,iles so1re el 2ue1lo con sus dos ca8ones gemelos Aatling 6 sus lan/amisiles a2untando directamente al equi2o de la "rmada 6 la Q"RP" que esta1an de1a7o.

Race 6 los dem0s a2arecieron 2or el sendero de la ri1era del r3o unos minutos des2u=s. uando llegaron a la calle 2rinci2al de 9ilca4or5 los dos .elic2teros del !7=rcito 6a .a13an aterri/ado 6 'as. esta1a 2a,one0ndose delante de los .om1res de la "rmada. !n una mano sosten3a el 3dolo 6 en la otra una 2istola SIAWSauer 2lateada. #as tri2ulaciones de los .elic2teros del !7=rcito5 seis .om1res en total5 dos del omanc.e 6 cuatro del MlacH DaYH5 a2unta1an con sus (W16 al gru2o de la "rmadaW Q"RP". <".5 2ro4esor Race. (e alegro de que se una a nosotros <di7o 'as. cuando Race 6 los dem0s llegaron a la calle 2rinci2al. Race5 Ren=e 6 9an #eYen se quedaron mirando la e@tra8a me/cla de miem1ros de la "rmada 6 ci,iles que5 con las manos entrela/adas a la nuca5 2ermanec3an en el centro del 2ue1lo. Race no res2ondi a 'as.. Sus o7os se 2osaron so1re las cerca de doce 2ersonas de la "rmada. Su2uso que si ese era el equi2o de Romano5 el ,erdadero equi2o de la Su2erno,a5 entonces qui/0... Se qued inm,il. #o ,io. 9io a un .om1re5 un ci,il5 entre el gru2o de .om1res de la "rmada5 ,estido con ro2as 6 1otas de e@cursionismo. " 2esar de que no lo ,e3a desde .ac3a casi die/ a8os5 Race reconoci las ce7as oscuras 6 la es2alda encor,ada al instante. !sta1a mirando a su .ermano.

<(art6... <di7o Race. <Pro4esor Race... <di7o 'as.. Race no le .i/o caso 6 se acerc a /ancadas .asta donde se encontra1a su .ermano. Se 2ar delante de =l5 2ero no se a1ra/aron. !ran .ermanos5 2ero dos .om1res com2letamente di4erentes. Race esta1a .ec.o un desastre. !sta1a cu1ierto de 1arro 6 a2esta1a a orina de mono5 mientras que (art6 i1a 2er4ectamente acicalado 6 con la ro2a lim2ia 6 2r3stina. U1ser, con los o7os como 2latos a Race5 su ro2a mugrienta 6 su ,ie7a gorra manc.ada de 1arro como si de la criatura de la #aguna 'egra se tratara. (art6 era m0s 1a7o que Race 65 as3 como Race siem2re ten3a una e@2resin tranquila5 no 4or/ada5 el rostro de (art6 luc3a un 2er2etuo ce8o. <:ill... <di7o (art6. <(art65 lo siento. 'o lo sa13a. (e enga8aron 2ara que ,iniera con ellos. Qi7eron que esta1an con la Q"RP" 6 que te conoc3an 6 que... L entonces5 de re2ente5 Race se call al ,er a otro miem1ro del equi2o de la "rmada al que conoc3a. ?runci el ce8o. !ra !d Qe,ereu@. Qe,ereu@ era un .om1re de color de 2oca estatura 6 ga4as. !ra5 a sus cuarenta 6 un a8os5 uno de los 2ro4esores de lenguas antiguas m0s ,alorado en Dar,ard. Da13a quien dec3a que era el me7or 2ro4esor de lat3n del mundo. !n ese momento 2ermanec3a callado en la 4ila de la gente de la "rmada 6 la Q"RP". Sosten3a un li1ro con las ta2as de cuero en uno de sus 1ra/os. Race su2uso que era la co2ia del manuscrito de la "rmada. ?ue entonces cuando Race record que al conocer a ?ranH 'as. en su des2ac.o .ac3a dos d3as5 al 2rinci2io de todo aquello5 le .a13a recomendado a 'as. que lle,aran a Qe,ereu@ a la misin en ,e/ de a =l5 2uesto que el 2ro4esor de Dar,ard era muc.o me7or que Race en lat3n medie,al. Pero a.ora... a.ora Race sa13a 2or qu= 'as. .a13a insistido en lle,arlo a =l 6 no a Qe,ereu@. #o .a13a .ec.o 2orque Qe,ereu@ 6a esta1a cogido. Por el equi2o aut=ntico de la Q"RP". <'o lograr0 salir de esto con ,ida5 'as. <le di7o uno de los .om1res de la "rmadaWQ"RP" de ma6or edad. !sta1a com2letamente cal,o 6 ten3a el 2orte 2ro2io de los que est0n al 4rente de un cargo de res2onsa1ilidad. !ra el doctor Gulius Romano. <CPor qu= dice esoE<di7o 'as..

<!l omit= de las ?uer/as "rmadas tendr0 noticias de esto <di7o<. #a Su2erno,a es un 2ro6ecto de la "rmada. 'o tienen nada que .acer aqu3. <#a Su2erno,a de7 de ser un 2ro6ecto de la "rmada cuando 4ue ro1ada de las o4icinas centrales de la Q"RP" dos d3as atr0s <di7o 'as.<. #o que signi4ica que a.ora el !7=rcito es la -nica 4uer/a armada de los !stados $nidos con una Su2erno,a en su 2oder. Romano di7o> <Di7o de... !n ese instante la ca1e/a de Romano estall en 2eda/os como un tomate. #a sangre 1rot 2or todas direcciones. $n segundo des2u=s su cuer2o ca3a al suelo inerte5 sin ,ida5 muerto. Race se gir cuando se 2rodu7o el dis2aro5 7usto 2ara ,er a 'as. con la 2istola SIAW Sauer en 2osicin. 'as. a,an/ 2or la 4ila de los miem1ros de la "rmada 6 de la Q"RP" 6 a2unt con la 2istola a la ca1e/a del .om1re siguiente. 6%am7 Qis2ar la 2istola 6 el .om1re ca6. <C&u= est0 .aciendoE <grit Race. <J oronelK <grit 9an #eYen5 incr=dulo5 e .i/o un amago de le,antar su AW11. Pero5 tan 2ronto como se mo,i5 otra 2istola SIAWSauer a2unt a su ca1e/a. "l otro e@tremo de la 2istola esta1a Tro6 o2eland. <Tire el arma5 sargento <di7o o2eland. 9an #eYen a2ret la mand31ula5 tir el AW116 mir a o2eland. #auren tam1i=n esta1a a2untando a Ren=e. om2letamente con4undido5 Race se gir 2ara mirar a (art65 2ero su .ermano 2ermanec3a al 4inal de la 4ila de los miem1ros de la "rmada 6 la Q"RP"5 mirando estoicamente .acia delante. Su -nico mo,imiento era un le,e 2esta8eo cada ,e/ que se o3a un dis2aro. < oronel5 esto es asesinato <di7o 9an #eYen. 'as. se coloc delante de otro .om1re de la "rmada 6 le a2unt con la 2istola. 6%am7 <'o <di7o<. Sim2lemente se trata de un 2roceso de seleccin natural. #a su2er,i,encia del m0s 4uerte. 'as. lleg a !d Qe,ereu@. !l menudo 2ro4esor de Dar,ard esta1a ante =l5 tem1lando. Sus o7os se a1r3an temerosos tras sus ga4as con montura de alam1re. Todo su cuer2o tem1la1a de miedo. 'as. a2unt con la 2istola a la ca1e/a de Qe,ereu@. Qe,ereu@ grit. <J'o...K 6%am7

!l grito se cort a1ru2tamente 6 Qe,ereu@ ca6 al suelo. Race no 2od3a creer lo que esta1a sucediendo. !stadounidenses matando a estadounidenses. !ra una 2esadilla. Se estremeci cuando Qe,ereu@ ca6 al suelo5 muerto. ?ue entonces cuando ,io el li1ro encuadernado en cuero que Qe,ereu@ sosten3a cuando le alcan/ el dis2aro. Lac3a en el 1arro 1oca arri1a5 a1ierto5 de7ando entre,er una serie de .o7as ,ie7as llenas de ilustraciones 6 caligra43a medie,ales. !ra el manuscrito de Santiago. U5 m0s 1ien5 se corrigi Race5 la co2ia 2arcial del manuscrito que .a13a sido transcrita 2or otro mon7e en 15TT5 treinta a8os des2u=s de la muerte de "l1erto Santiago. < oronel5 Cqu= demonios est0 .aciendoE <di7o Race. <!sto6 eliminando a la com2etencia5 2ro4esor Race. 'as. 4ue recorriendo la 4ila de .om1res 6 mu7eres5 dis2ar0ndolos a 1oca7arro con una tranquilidad 2asmosa5 uno tras otro. Sus o7os se mostra1an 4r3os5 des2ro,istos de cualquier emocin mientras e7ecuta1a a sangre 4r3a a sus enemigos5 a sus com2atriotas estadounidenses. "lgunos de los miem1ros de la "rmadaWQ"RP" comen/aron a re/ar cuando 'as. a2unt con la 2istola a sus rostros mientras que algunos ci,iles comen/aron a sollo/ar. Race5 inca2a/ de 2arar la matan/a5 ,io cmo los o7os se le llena1an tam1i=n de l0grimas al contem2lar las e7ecuciones. Pronto solo qued un .om1re5 el -ltimo de la 4ila. (art6. Race o1ser, a 'as. delante de su .ermano. Se sent3a com2letamente im2otente5 no 2od3a .acer nada 2ara a6udar a (art6. L entonces5 'as. 1a7 el arma. Se gir 2ara mirar a Race5 del que no des2eg la mirada cuando comen/ a .a1lar> <#auren5 C2odr3as traerme mi 2ort0til del todoterreno5 2or 4a,orE Race 4runci el ce8o5 con4undido. C&u= demonios...E #auren se a2resur al todoterreno5 que segu3a a2arcado delante de la ciudadela. 9ol,i un minuto des2u=s con el 2ort0til de 'as.5 el que .a13a estado usando en las 4ases iniciales de la misin. Se lo 2as a 'as. quien5 a su ,e/ 6 de un modo totalmente ines2erado5 se lo 2as a Race. <!nci=ndalo <di7o 'as.. Race lo .i/o. <Daga clic en N orreo interno del e7=rcito de !!. $$O. <di7o 'as.. Race 2rocedi a .acerlo. "2areci una ,entana con las 2ala1ras>

RED DE MENSABERA INTERNA DEL EBCRCITO DE EE5 UU5

#a 2antalla cam1i 6 dio 2aso a una lista de correos electrnicos. <Tiene que .a1er un mensa7e con su nom1re. Daga una 1-squeda con el nom1re NRaceO <le orden 'as.. Race tecle su nom1re 6 a2ret la tecla de 1-squeda. Se 2regunt adonde querr3a llegar 'as. con aquello. Qe re2ente5 el ordenador emiti un 1ipC N2 mensa7es encontradosO. #a larga lista de correos se acort en dos -nicos mensa7es.

<C9e el que tiene su nom1re como asuntoE <di7o 'as.. Race ,io el segundo mensa7e e .i/o do1le clic con el 1otn i/quierdo del ratn. !n la 2antalla a2areci un correo>

<Solo quer3a que su2iera que 6a .ace tiem2o que de1er3a estar muerto <di7o 'as.. Race sinti cmo se le .ela1a la sangre mientras mira1a el correo electrnico.

"quello era una sentencia de muerte5 su sentencia de muerte. $na misi,a del general al 4rente de la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del !7=rcito en la que ordena1a que lo mataran. Santo Qios. Intent mantener la calma. (ir la 4ec.a 6 .ora del correo. !l 4 de enero5 a las 16.35. #a tarde del d3a que sali de 'ue,a LorH. Por tanto5 ese correo tu,o que llegar mientras esta1an ,olando a Per- en el a,in de carga. !l ,uelo a Per-. Parec3a que .u1iesen 2asado a8os de aquello. L entonces Race record de re2ente que5 en un momento del ,uelo5 .a13a sonado una es2ecie de tim1re en el 2ort0til de 'as.. #o recorda1a 2er4ectamente. Da13a sido 7usto des2u=s de que terminara de traducir la co2ia 2arcial del manuscrito que 'as. ten3a en su 2oder. L entonces ca6 en la cuenta. !sa era la ra/n 2or la que 'as. lo .a13a lle,ado consigo a 9ilca4or. " 2esar de que al 2rinci2io de la misin 'as. .a13a dic.o que si termina1a de traducir el manuscrito antes de que aterri/aran5 Race no tendr3a que 1a7arse del a,in. Sin em1argo5 'as. .a13a lle,ado a Race con ellos. CPor qu=E Porque 'as. no 2od3a de7ar ning-n testigo. Qado que la su6a era una misin secreta5 una misin del !7=rcito que intenta1a 1atir a la "rmada5 'as. no 2od3a correr el riesgo de de7ar testigos 2otenciales con ,ida. <I1a a matarle .ace dos d3as <di7o 'as.<5 des2u=s de que a1ri=ramos el tem2lo. Pero entonces lleg ese equi2o de la MI" alemana e interrum2i mis 2lanes. "1rieron el tem2lo 65 1ueno5 qui=n .a1r3a adi,inado con lo que i1an a encontrarse. Pero entonces5 tu,imos acceso a esas 2artes adicionales del manuscrito 6 me alegr= de no .a1erle matado. <'o sa1e lo que me com2lace que se alegrara<le res2ondi Race. Gusto entonces5 m0s 2or curiosidad que 2or otra cosa5 como segu3a con el 2ort0til5 .i/o do1le clic en el otro mensa7e que menciona1a su nom1re5 el que lle,a1a 2or asunto N(isin Su2erno,aO. !l correo a2areci entero en la 2antalla. Sin em1argo5 era un mensa7e que Race 6a .a13a ,isto antes5 7usto al inicio de la misin5 cuando atra,esa1an 'ue,a LorH en la cara,ana de ,e.3culos.

ENERO #8885 >>5"# RED INTERNA EBCRCITO DE EE5 UU5 9#! ::77 ==>##2": N56 # 8

Race 4runci el ce8o al leerlo. N ontactar tan 2ronto como sea 2osi1le con Race.ONSu 2artici2acin es crucial 2ara el =@ito de la misin.O uando .a13a ,isto el correo 2or 2rimera ,e/5 Race no le .a13a 2restado demasiada atencin. Da13a dado 2or sentado que alud3a a =l5 a :illiam Race5 6 que era con =l con quien de13an contactar inmediatamente. Pero5 C6 si era con otra 2ersona con quien el !7=rcito ten3a que contactarE C on alg-n otro RaceE !n ese caso5 signi4icar3a que tendr3an que 2onerse en contacto con... (art6. Race al/ la ,ista del 2ort0til .orrori/ado5 cuando 7usto en ese momento su .ermano sali de la 4ila de los miem1ros muertos de la "rmada 6 la dar2a 6 le estrec. la mano a ?ranH 'as.. <C mo est0s5 (art6E <le di7o 'as. con 4amiliaridad. <Mien5 ?ranH. (e alegro de .a1er llegado 4inalmente. " Race no de7a1a de darle ,ueltas la ca1e/a. Sus o7os 2asaron de 'as. 6 (art6 a los cuer2os muertos so1re la calle em1arrada5 6 de ellos a la co2ia del manuscrito que 6ac3a en el 1arro 7unto a !d Qe,ereu@. L entonces todo co1r sentido de re2ente. Race ,io la caligra43a ela1orada del te@to5 las im2resionantes ilustraciones medie,ales. !ra id=ntica al e7em2lar 4otoco2iado del manuscrito de Santiago que .a13a traducido 2ara 'as. cuando esta1an rum1o a Per-. U.5 no... <(art65 no... <#amento que te .a6as ,isto en,uelto en todo esto5 :ill <di7o (art6. <Ten3amos que lograr como 4uera una co2ia del manuscrito <di7o 'as.<. Qios5 cuando esos na/is entraron en el monasterio en ?rancia 6 ro1aron el manuscrito aut=ntico5 desencadenaron una 2ersecucin incre31le. Qe re2ente5 todo aquel con una

Su2erno,a ten3a la 2osi1ilidad de .acerse con una muestra ,i,a de tirio. !ra una o2ortunidad -nica. !ntonces5 cuando interce2tamos una transmisin de la Q"RP" en la que se dec3a que .a13a una segunda co2ia del manuscrito5 decidimos 2edir a alguien de la Q"RP" que nos 4otoco2iara esa co2ia> (art6. %ero c-mo, 2ens Race. Mart/ esta1a en la =A8%A, no en el EB@rcito! F=-nde esta1a el v2nculoE FJu@ relaci-n ha12a entre Mart/, &ash / la =ivisi-n de %ro/ectos Especiales del EB@rcitoE !n ese momento5 ,io a #auren acercarse a (art6 6 1esarle en la me7illa. CPero qu=...E ?ue entonces cuando Race ,io el anillo en la mano i/quierda de (art6. $na alian/a. (ir a #auren 6 a (art6 de nue,o. 'o... !ntonces escuc. la ,o/ de #auren en su ca1e/a> N(i 2rimer matrimonio no sali 1ien. Pero .e ,uelto a casarme recientementeO. <9eo que .as conocido a mi mu7er5 :ill <di7o (art6 dando un 2aso .acia delante con #auren cogida de la mano<. 'o te .a13a dic.o que me .a13a casado5 C,erdadE <(art6... <CRecuerdas cuando =ramos adolescentes5 :illE T- siem2re 4uiste el 2o2ular 6 6o el solitario. !l ti2o con las ce7as gruesas 6 la es2alda cor,ada que se queda1a en casa los s01ados 2or la noc.e mientras t- sal3as con todas las c.icas. Pero .a6 una c.ica a la que no 2udiste conseguir5 C,erdad5 :illE Race 2ermanec3a en silencio. <L 2arece que 6o s3 la .e conseguido <di7o (art6. Race esta1a aturdido. C!ra 2osi1le que (art6 .u1iese tenido una in4ancia tan terri1le como 2ara 2erseguir a #auren con el -nico 4in de 2onerse al ni,el de RaceE 'o. "quello no era 2osi1le. !sa teor3a no se 2od3a usar con alguien como #auren. !lla no se .a1r3a casado con nadie que no quisiera5 lo que signi4ica1a que no se .a1r3a casado con nadie que no su2usiera un 2aso adelante en su tra6ectoria 2ro4esional. ?ue entonces cuando otra imagen se a2oder de la mente de Race. #a imagen de #auren 6 Tro6 o2eland en el Due6 .ace dos noc.es5 1es0ndose como un 2ar de adolescentes antes de que Race los 2illara in 4raganti. #auren ten3a una a,entura con o2eland. <(art6 <di7o r02idamente<. !scuc.a5 ella ,a a traicionarte... < 0llate5 :ill. <Pero (art6... <JDe dic.o que te callesK

Race 2ermaneci en silencio. $n instante des2u=s5 di7o en ,o/ 1a7a> <C&u= te .a o4recido el !7=rcito 2ara ,ender a la .ar2a5 (art6E <'o tu,ieron que o4recerme demasiado <di7o (art6<. (i mu7er me 2idi un 4a,or. L su 7e4e5 el coronel 'as.5 me o4reci un 2uesto e7ecuti,o en el 2ro6ecto de la Su2erno,a del !7=rcito. :ill5 so6 un ingeniero de dise8o. Qise8o todos los sistemas in4orm0ticos que controlan estos dis2ositi,os. Pero en la Q"RP" no so6 nadie. Toda mi ,ida5 :ill5 toda mi ,ida5 lo -nico que .e deseado .a sido reconocimiento. ".ora 2or 4in ,o6 a tenerlo. <(art65 2or 4a,or5 esc-c.ame. Dace dos noc.es5 ,i a #auren con... <Q=7alo5 :ill. Todo .a aca1ado. #amento que tu,iera que ocurrir as35 2ero las cosas .an salido de esta manera 6 no 2uedo .acer nada 2or e,itarlo. "dis. " continuacin ?ranH 'as. se coloc delante de Race. (art6 4ue reem2la/ado en su cam2o de ,isin 2or el ca8n de la SIAWSauer de 'as.. <Da sido un 2lacer5 2ro4esor. Qe ,eras que s3 <di7o 'as. a2retando el gatillo. <'o <di7o 9an #eYen de re2ente. Se coloc entre la 2istola de 'as. 6 Race<. oronel5 no 2uedo 2ermitir que .aga eso. <"20rtese5 sargento. <'o5 se8or. 'o lo .ar=. <J"20rtese de una 2uta ,e/K 9an #eYen se 2uso recto. (ientras5 la 2istola segu3a a2unt0ndolo. <Se8or5 mis rdenes son claras. ?ue usted quien me las dio. Qe1o 2roteger al 2ro4esor Race a cualquier 2recio. <Sus rdenes aca1an de cam1iar5 sargento. <'o5 se8or. Si quiere matar al 2ro4esor Race5 entonces tendr0 que matarme a m3 2rimero. 'as. 4runci el ce8o un instante. !ntonces5 en menos de un segundo5 la SIA que ten3a en la mano derec.a se dis2ar 6 la ca1e/a de 9an #eYen estall5 sal2ic0ndole su sangre a Race. !l cuer2o del 1oina ,erde ca6 al suelo con un gol2e sordo5 como una marioneta a la que le aca1aran de cortar las cuerdas. Race se qued mirando el cuer2o inerte de 9an #eYen. !l alto 6 no1le sargento .a13a sacri4icado su 2ro2ia ,ida 2or la su6a5 .a13a 2ermanecido delante del ca8n de la 2istola 2or =l. L a.ora5 a.ora esta1a muerto. " Race le entraron ganas de ,omitar. <Di7o de la gran 2uta <le di7o a 'as.. 'as. ,ol,i a a2untarlo con la 2istola. <!sta misin es m0s im2ortante que cualquier .om1re5 2ro4esor. (0s im2ortante que =l5 m0s im2ortante que 6o 65 decididamente5 m0s im2ortante que usted. "2ret el gatillo.

Race ,io algo marrn 2asar ,olando 2or delante de su rostro antes de escuc.ar el /um1ido de la 1ala. !ntonces5 7usto cuando 'as. a2ret el gatillo de la 2istola5 una 2eque8a e@2losin de sangre sali del ante1ra/o del coronel del !7=rcito. Da13a sido alcan/ado 2or una 4lec.a. #a mano con la que 'as. sosten3a la 2istola 4ue alcan/ada desde un costado 6 la SIA se dis2ar5 2ero el dis2aro se des,i a la i/quierda de Race. 'as. grit de dolor 6 tir el arma 7usto cuando una llu,ia de cerca de ,einte 4lec.as m0s comen/aron a caer a su alrededor. Qos .om1res del !7=rcito murieron al instante. #a llu,ia de 4lec.as 4ue seguida 2or un grito de 1atalla que cort el aire de la ma8ana como si de un cuc.illo se tratase. Race se gir ante aquel sonido 6 casi se le desenca7a la mand31ula de la ,isin que contem2l al ,ol,erse. 9io a todos los ind3genas de la aldea Btodos los adultos5 al menos cincuenta .om1resF cargando contra ellos desde los 0r1oles situados al oeste de 9ilca4or. Arita1an 4uera de s3 mientras se acerca1an al centro del 2ue1lo5 1landiendo todas las armas que .a13an encontrado 2or el camino> arcos5 4lec.as5 .ac.as5 2alos... Sus rostros ten3an algunas de las e@2resiones m0s 2a,orosas que Race .a13a ,isto en su ,ida.

#a carga de los ind3genas 4ue aterradora. Su 4uria era intensa 6 su ira era casi tangi1le. ?ranH 'as. .a13a ro1ado su 3dolo 6 quer3an recu2erarlo. Qe re2ente5 se escuc.aron los dis2aros de un (<16 desde alg-n 2unto cercano a Race. $n 2ar de los 2asa7eros del .elic2tero .a13an a1ierto 4uego contra los ind3genas. asi al instante5 cuatro de los que enca1e/a1an el ataque 4ueron alcan/ados. a6eron al suelo 6 su rostro se gol2e contra el 4ango. Pero los dem0s 2rosiguieron con su carga. 'as.5 a.ora con una 4lec.a alo7ada en su ante1ra/o de cu6a 2unta 2end3a un tro/o de su carne5 se gir 6 corri en direccin a los dos .elic2teros del !7=rcito. Su gente lo sigui. Race ni siquiera se .a13a mo,ido. Segu3a en el centro de la calle o1ser,ando estu2e4acto el ataque de los ind3genas. !ntonces5 alguien lo agarr con 4uer/a 2or el .om1ro. !ra Ren=e.

<JPro4esor5 ,amosK <grit mientras tira1a de =l .acia el Su2er Stallion ,ac3o que .a13a al otro lado del 2ue1lo.

#os miem1ros del !7=rcito llegaron a sus .elic2teros. 'as.5 #auren5 (art6 6 o2eland saltaron al com2artimiento trasero del MlacH DaYH II5 al mismo tiem2o que los dos miem1ros de la tri2ulacin del .elic2tero saltaron a los asientos del 2iloto 6 el co2iloto. #os rotores del MlacH DaYH II comen/aron a girar al instante. 'as. ec. un ,ista/o desde el com2artimiento trasero 6 ,io a Race 6 a Ren=e corriendo .acia el Su2er Stallion. Arit al miem1ro de la tri2ulacin que controla1a una ametralladora 9ulcan> <J!limine a ese .elic2teroK (ientras los rotores del MlacH DaYH II gana1an ,elocidad 6 el .elic2tero comen/a1a a des2egar lentamente5 el co2iloto a2ret el gatillo 6 una r04aga de dis2aros salieron de la ametralladora. #a r04aga 4ue demoledora. Per4or los lados re4or/ados del Su2er Stallion con miles de agu7eros de 1ala5 cada uno de ellos del tama8o del 2u8o de un .om1re. Gusto entonces5 cuando Race 6 Ren=e se esta1an acercando a =l5 el Su2er Stallion ,ol en 2eda/os. #os dos se tiraron al suelo un segundo antes de que la llu,ia de 4ragmentos de metal candentes les 2asara ro/ando la ca1e/a. #os tro/os ,olaron en todas direcciones. Qos 4ragmentos de metal al ro7o ,i,o gol2earon el .om1ro de Ren=e. !sta grit de dolor.

<J".ora5 elim3nelosK <grit 'as. se8alando a Race 6 a Ren=e5 .erida. !l MlacH DaYH II esta1a a unos cuatro metros 6 medio 2or encima del suelo. Aana1a altura a gran ,elocidad. !l co2iloto gir la 9ulcan 6 a2unt al cr0neo de Race. 6%am7 #a ca1e/a del co2iloto ca6 .acia atr0s con ,iolencia. Da13a sido alcan/ado 2or un dis2aro que .a13a im2actado en su 4rente. 'as. se ,ol,i sor2rendido. (ir en el suelo 2ara a,eriguar de dnde 2ro,en3a el dis2aro que .a13a matado a su artillero. L lo ,io. Qoogie.

!sta1a a2o6ado so1re una rodilla en el 1orde del 4oso 6 sosten3a un (P5 de la "rmada ro1ado que a2unta1a directamente al MlacH DaYH II. Aa16 #2e/ esta1a detr0s de =l. Qoogie dis2ar de nue,o 6 este im2act en el tec.o de acero so1re la ca1e/a de 'as.. 'as. le grit al 2iloto> <JS0quenos de aqu3 de una 2uta ,e/K

Race corri .acia el todoterreno de oc.o ruedas su7etando a Ren=e con un 1ra/o. #os ind3genas esta1an a.ora 1a7o los dos .elic2teros del !7=rcito 6 les grita1an llenos de ira5 agitando sus 2alos 6 dis2arando en ,ano las 4lec.as a las estructuras in4eriores 1lindadas de aquellas 1estias ,oladoras de acero. Race lleg a la 2arte trasera del todoterreno5 a1ri la ,entanilla circular trasera 6 a6ud a Ren=e a entrar 2or ella. Gusto cuando i1a a meterse =l5 ,io a Qoogie 6 a Aa165 que corr3an 2or la calle 2rinci2al en su direccin5 agitando las manos. Aa16 esta1a a6udando a Qoogie que5 .erido5 renquea1a todo lo r02ido que 2od3a. #legaron al todoterreno. <C&u= cono est0 2asando aqu3E <di7o Qoogie con el aliento entrecortado. Race ,io su 2ierna i/quierda llena de sangre. Se .a13a .ec.o un torniquete<. J'ada m0s llegar .emos ,isto cmo el coronel dis2ara1a a #eo en la 2uta ca1e/aK !l rostro de Qoogie esta1a con,ulso con una me/cla de ra1ia 6 con4usin. <!l coronel ten3a otras 2rioridades <di7o Race con amargura. <C&u= ,amos a .acerE <di7o Qoogie. Race se mordi el la1io 2ensati,o. <9amos <di7o<. !ntremos. !sto no .a terminado a-n.

#os dos .elic2teros del !7=rcito5 el omanc.e 6 el MlacH DaYH II5 se al/a1an en el cielo so1re la calle 2rinci2al de 9ilca4or. 'as. mir 2or el lateral de su .elic2tero al gru2o de 4uriosos ind3genas que ten3an de1a7o 6 que grita1an 6 agita1an sus 2u8os a los .elic2teros. Solt una risotada 6 ale7 la ,ista de ellos 2ara 2osarla en el 2ara1risas delantero. #os dos .elic2teros alcan/aron altura 6 se situaron 2or encima de las co2as de los 0r1oles. #a sonrisa de 'as. se qued .elada. Da13a oc.o5 oc.o .elic2teros MlacH DaYH I5 mu6 similares al su6oP modelos anteriores que el !7=rcito .a13a descartado a8os atr0s. Todos ellos esta1an 2intados

de negro5 sin ninguna marca o distinti,o5 6 4orma1an un c3rculo de quinientos metros alrededor de 9ilca4or como una manada de c.acales .am1rientos en los m0rgenes de la 1atalla5 e@2ectantes 6 listos 2ara recoger las so1ras.

Qe uno de los MlacH DaYH comen/ a salir una nu1e de .umo 6 un misil sali des2edido de una de sus alas. $n rastro .umeante se e@tendi 2or el aire delante del .elic2tero mientras el misil se dirig3a al omanc.e del !7=rcito. !l .elic2tero estall en un segundo 6 ca6 tor2emente al suelo. Se gol2e contra una de las ca1anas de 2iedra de la calle 2rinci2al. !l amasi7o de .ierros en que se .a13a con,ertido su arma/n de metal escu23a llamas de 4uego.

Race 6 los dem0s esta1an dentro de la ciudadela5 a 2unto de 1a7ar 2or el quenko, cuando escuc.aron la e@2losin. orrieron de nue,o al todoterreno e intentaron di,isar algo 2or entre sus estrec.as ,entanillas 2ara ,er qu= .a13a ocurrido. 9ieron los restos del omanc.e5 que .a13a ca3do de lado encima de una de las 2eque8as ca1a8as de 9ilca4or. Tam1i=n ,ieron el MlacH DaYH II de 'as. inm,il en el aire.

#os rotores del MlacH DaYH del !7=rcito gol2ea1an el aire r3tmicamente mientras el .elic2tero se manten3a inm,il so1re 9ilca4or5 en el centro del c3rculo que 4orma1an los .elic2teros negros. Qe re2ente5 dos de esos .elic2teros salieron de la 4ormacin 6 ,olaron en direccin al 2ue1lo. "lgunos soldados ,estidos de negro que se encontra1an a2ostados en los costados del .elic2tero a1rieron 4uego contra los ind3genas 6 estos se dis2ersaron al instante. orrieron a los 2uentes de madera 6 se 2erdieron 2or entre el 4rondoso 4olla7e que rodea1a el 2ue1lo. Por el alta,o/ de uno de los .elic2teros se escuc. una ,o/. !ra la ,o/ de un .om1re que .a1la1a en ingl=s. <MlacH DaYH del !7=rcito5 est0n a,isados. #es estamos a2untando con nuestros misiles. "terricen inmediatamente. Re2ito5 aterricen inmediatamente 6 2re20rense 2ara entregarnos el 3dolo. Si no aterri/an inmediatamente5 .aremos 2eda/os su .elic2tero en el aire 6 lo recogeremos de entre los restos. 'as. 6 (art6 se miraron. #auren 6 o2eland .icieron lo mismo. <'o mienten con lo de los misiles5 se8or <di7 o el 2iloto ,ol,i=ndose .acia 'as.. <M07enos <di7o 'as..

?lanqueado 2or los dos MlacH DaYHs negros5 el .elic2tero de 'as. descendi lentamente a tierra. #os tres .elic2teros llegaron al suelo a la ,e/. "2enas el .elic2tero del !7=rcito toc el terreno em1arrado5 se ,ol,i a escuc.arla ,o/ de los alta,oces. <".ora salgan del .elic2tero con las manos en alto. 'as.5 #auren5 .elic2tero. o2eland 6 (art6 as3 lo .icieron5 acom2a8ados 2or el 2iloto del

Race 6 los dem0s o1ser,a1an so1recogidos la escena desde la seguridad de su todoterreno. Race no 2od3a creer que aquello estu,iera ocurriendo. !ra como una de esas 401ulas en que el 2e/ grande se come al 2eque8o5 solo 2ara5 instantes des2u=s5 ser comido 2or un 2e/ a-n m0s grande. Todo a2unta1a a que ?ranH 'as. se aca1a1a de encontrar con un 2e/ m0s grande que =l. <C&ui=n demonios son esos ti2osE <2regunt Qoogie. <Su2ongo... <di7o Ren=e. $na gasa le cu1r3a el .om1ro .erido< que son los res2onsa1les del asalto en las o4icinas de la Q"RP" dos d3as atr0s. !l asalto en el que se ro1 la Su2erno,a de la "rmada.

!n la otra 2unta del continente5 el agente es2ecial Go.nWPaul Qemonaco 6 el comandante Tom (itc.ell se encontra1an sentados en el mugriento a2artamento de :lue/ Games es2erando a que sonara el tel=4ono. !sta1an es2erando la llamada que indicara a Mlue6 que mandase el 9 Q con el mensa7e de MittiHer a todas las cadenas de tele,isin. 'aturalmente5 el tel=4ono de Mlue6 .a13a sido 2inc.ado 6 .a13a un equi2o de rastreo del ?MI listo 2ara a,eriguar la 2rocedencia de la llamada. "lguien llam a la 2uerta. (itc.ell la a1ri. Tras ella .a13a dos agentes de la $nidad "ntiterrorista 'acional 2ara la que Qemonaco tra1a7a1a. $n .om1re 6 una mu7er5 los dos 7,enes5 de unos treinta 6 tantos a8os. <C&u= tenemosE <di7o Qemonaco. <Demos in,estigado a Denr6 'orton <di7o la agente<5 el ti2o cu6as lla,es tar7eta 6 cdigos 4ueron em2leados en el ro1o. 'uestras in,estigaciones .an con4irmado que no ten3a contactos conocidos con 2aramilitares. <!ntonces5 Ccon qui=n tra1a7a1aE C&ui=n .a 2odido ,erle introducir los cdigos 6 des2u=s 2as0rselos a alguienE <Seg-n 2arece tra1a7a1a codo con codo con un ti2o llamado (artin Race5 (artin !ric Race. !ra uno de los miem1ros de la Q"RP" que tra1a7a1an en el 2ro6ecto5 el ingeniero de dise8o del sistema de encendido. <Pero tam1i=n lo .emos in,estigado <di7o el agente. <L est0 lim2io. 'o tiene ning-n ,3nculo con las milicias5 ni siquiera se le conocen contactos con ning-n gru2o e@tremista. Dasta est0 casado con una cient34ica que ocu2a un 2uesto im2ortante en el !7=rcito llamada #auren UZ onnor. T=cnicamente5 es comandante5 2ero no tiene e@2eriencia en com1ate. !l rango es 2uramente .onorario. Race 6 UZ onnor se casaron a 4inales de 1TT7. 'o tienen .i7os. 'ada discordante en a2ariencia. Pero... <CPero qu= E <Pero .ace e@actamente tres semanas5 su tar7eta de control electrnico salt. Da13a sido ,ista saliendo de un motel en Aaines,ille con este .om1re. <!l agente le 2as una 4oto en 1lanco 6 negro de oc.o 2or die/ de un .om1re que sal3a de una .a1itacin del motel<. Tro6 o2eland. Tam1i=n comandante de la Qi,isin de Pro6ectos !s2eciales del !7=rcito. Parece que la se8ora UZ onnor .a tenido una a,entura con el se8or o2eland durante este -ltimo mes. <CL...E <2regunt Qemonaco e@2ectante. < o2eland estu,o el a8o 2asado 1a7o ,igilancia5 2ues se sos2ec.a1a que 2asa1a los cdigos de seguridad del !7=rcito a ciertos gru2os de milicias5 uno de los cuales5 es2ere a o3rlo5 es el !7=rcito Re2u1licano de Te@as.

OPero5 dado que la a,entura 2arece .a1er em2e/ado este -ltimo mes <di7o la agente<5 la Q"RP" 2ro1a1lemente no .a6a com2ro1ado los in4ormes de seguimiento. Qemonaco sus2ir. <L el !7=rcito 6 la "rmada tam2oco es que sean amigos 3ntimos que digamos. #le,an a8os sac0ndose los o7os. <Se ,ol,i<. C omandante (itc.ellE <S3. <CTiene el !7=rcito una Su2erno,aE <Su2uestamente no. <Res2onda a mi 2regunta. < reemos que est0n tra1a7ando en una5 s3. <C!s 2osi1le5 entonces <di7o Qemonaco<5 que esta mu7er5 UZ onnor5 enga8ara a su marido 2ara que le 2asara cdigos secretos de la Q"RP" a ella 6 al !7=rcito5 6 des2u=s se los di7era a su amante o2eland sin sa1er que este se los esta1a dando al !7=rcito Re2u1licano de Te@asE <!so es lo que 2ensamos <di7o el agente. <J(aldicinK

on el !s23ritu del Pue1lo en sus manos5 ?ranH 'as. sali del MlacH DaYH II. #auren5 (art65 o2eland 6 el 2iloto .icieron lo mismo. #os rotores de los dos MlacH DaYHs negros que .a13an aterri/ado a am1os lados del .elic2tero del !7=rcito segu3an mo,i=ndose lentamente. <J"l=7ense del .elic2teroK <grit la ,o/ 2or los alta,oces. 'as. 6 los dem0s se ale7aron. $n instante des2u=s5 otro rastro de .umo recorri el cielo a gran ,elocidad desde uno de los MlacH DaYH negros. !l misil im2act en el .elic2tero del !7=rcito5 .aci=ndolo a8icos. 'as. se estremeci. $n largo silencio se a2oder de la escena. Tan solo se o3a el sonido r3tmico de los rotores que segu3an en 4uncionamiento. erca de un minuto des2u=s5 un .om1re 1a7 del .elic2tero negro m0s cercano. !sta1a ,estido con uni4orme de com1ate B1otas5 cinc.as...F 6 lle,a1a en su mano i/quierda una 2istola semiautom0tica con un as2ecto un tanto e@tra8o. !ra una 2istola negra 1astante grande5 m0s grande que la 4amosa I(I Qesert !agle5 la 2istola semiautom0tica de ma6or 2roduccin mundial. !sta 2istola5 sin em1argo5 ten3a un mango maci/o 6 una 2laca inusualmente larga que se e@tend3a 2or todo el ca8n. 'as. la reconoci al instante. 'o era una 2istola semiautom0tica. !ra una 2istola alic rara 6 mu6 cara5 la -nica 2istola realmente autom0tica del mundo. "2reta1as el gatillo 6 una r04aga de dis2aros sal3a del ca8n. "l igual que un (W165 la alic 2od3a a7ustarse 2ara dis2arar tres r04agas de dis2aros o 2onerla en modo autom0tico. Pero inde2endientemente del modo que se usara5 el resultado era el mismo. Si dis2ara1as a alguien con una alic5 le a1r3as en canal. !l .om1re que sosten3a la alic se acerc a 'as. mientras los .om1res que esta1an en el .elic2tero de detr0s a2unta1an con sus (W16 a los dem0s. !l .om1re e@tendi el 1ra/o. <!l 3dolo5 2or 4a,or <di7o. 'as. lo o1ser, unos instantes. !ra un .om1re de mediana edad5 2ero esta1a mu6 delgado5 demacrado5 con 1ra/os musculosos 6 ner,udos. Ten3a un rostro marcado 6 ru1icundo5 6 esta1a 2lagado de cicatrices. $n mec.n de 2elo ru1io 4ino ca3a .asta sus o7os5 unos o7os a/ules que re1osa1an odio. 'as. no le 2as el 3dolo. ?ue entonces cuando el .om1re le,ant con tranquilidad la alic 6 ,ol en 2eda/os la ca1e/a del 2iloto del !7=rcito con una r04aga de tres dis2aros.

<!l 3dolo5 2or 4a,or <re2iti el .om1re. 'as. se lo dio a rega8adientes. <Aracias5 coronel <di7o el .om1re. <C&ui=n es ustedE <2regunt 'as.. !l .om1re lade la ca1e/a ligeramente a un lado. !ntonces5 lentamente5 la comisura de sus la1ios se torn en una sonrisa desde8osa. <(i nom1re es !arl MittiHer <di7o. <CL qui=n cono es !arl MittiHerE <reso2l 'as.. !l .om1re sonri de nue,o. #a misma sonrisa altanera. <So6 el .om1re que ,a a destruir el mundo.

Race5 Ren=e5 Aa16 6 Qoogie esta1an mirando 2or las ,entanillas del todoterreno5 testigos del drama que se esta1a desarrollando 4uera. <C mo .an sa1ido llegar .asta aqu3E <di7o Ren=e<. 'o 2uede .a1er otra co2ia del manuscrito a.3 4uera. <'o. 'o .a6 m0s co2ias <di7o Race<. Pero creo sa1er cmo lo .icieron. (ir alrededor del todoterreno. !sta1a 1uscando algo. "lgunos segundos des2u=s5 lo encontr. !ra el 2ort0til de la MI". #o encendi. !n unos segundos a2areci una 2antalla 6a 4amiliar5 escrita en alem0n.

!ra la 2antalla que .a13an ,isto a6er5 antes de que los na/is llegaran5 la que mostra1a cada se8al de comunicacin que .a13a sido reci1ida 2or el equi2o 2eruano de la MI". Race ,io al instante la l3nea que esta1a 1uscando. la l3nea segund"> 2 4.1.TT 1T5% ?$!'T! !*T ?IR(" S!c"# $D?

<Qoogie <di7o<. "6er di7iste algo de una se8al $D?. CQe qu= se trata e@actamenteE

<!s una se8al de 1-squeda est0ndar. !n,i= una al equi2o a=reo a6er5 2ara que su2ieran dnde recogernos. Ren=e se8al a la 2antalla. <Pero esta se8al $D? 4ue en,iada .ace dos d3as5 el 4 de enero a las 1T.5%. !so 4ue 1astante antes de que mi equi2o llegara aqu3. < orrecto <di7o Race<. L la .ora a la que 4ue en,iada es im2ortante. <CPor qu=E <2regunt Qoogie. <Porque e@actamente a las 1T.45 de nuestra 2rimera noc.e aqu35 #auren us el detector de resonancias de nucletidos 2ara e@2lorar la /ona 6 determin que .a13a tirio en las inmediaciones de este 2ue1lo. #a se8al $D? 4ue en,iada e@actamente cinco minutos des2u=s de que se detectara la 2resencia del tirio. CL qu= est01amos .aciendo entoncesE <!st01amos descargando los .elic2teros <di7o Qoogie encogi=ndose de .om1ros<. Pre2arando nuestro equi2o. <!@acto <di7o Race<. !l momento 2er4ecto 2ara que alguien en,iara una se8al $D? 6a que nadie mira1a5 una se8al que le dir3a a sus amigos que la 2resencia de tirio .a13a sido con4irmada. <Pero5 Cqui=n lo .i/oE <2regunt Aa16. Race asinti con la ca1e/a al e@terior. < reo que ,amos a a,eriguarlo.

!arl MittiHer sac otra 2istola alic de una 4unda 6 se la 2as a Tro6 o2eland. <&u= .a65 Tro6 <di7o. <(e alegro de que .a60is llegado <res2ondi 2istola. !l rostro de #auren se torn l3,ido. <CTro6E <di7o incr=dula. o2eland le sonri. ?ue una sonrisa cruel5 desagrada1le. <Qe1er3as tener cuidado de con qui=n 7odes5 #auren5 2orque esa 2ersona 2odr3a estar 7odi=ndote a ti de otra manera. "unque imagino que 2or lo general eres t- la que 7ode a los dem0s 6 no al re,=s. !l rostro de #auren se ensom1reci. " su lado5 (art6 2alideci. <C#aurenE o2eland comen/ a re3rse entre dientes. o2eland5 cogiendo la enorme

<(art65 (art65 (art6. !l 2eque8o (art65 que ,endi a la Q"RP" 2ara lograr un 2oco de res2eto. Qe1er3as tener m0s cuidado de a qui=n dices tu in4ormacin5 amigo. Pero claro5 ni siquiera sa13as que tu 2ro2ia mu7er se esta1a tirando a otro .om1re.

Race o1ser,a1a la escena que se esta1a desarrollando en el e@terior con todo su cuer2o en tensin. Pod3a escuc.ar lo que .umillando. o2eland le esta1a diciendo a (art65 cmo lo esta1a

<" ella tam1i=n le gusta1a <di7o o2eland<. #o cierto es que no se me ocurren muc.as cosas que me gusten m0s que escuc.ar a tu mu7er gritar mientras tiene un orgasmo. !l rostro de (art6 enro7ec3a 2or momentos5 tanto de la ira como de la .umillacin. <Te matar= <gru8. <'o lo creo <di7o o2eland. "2ret el gatillo de la de 1alas al a1domen de (art6. alic 6 dis2ar una r04aga

" Race casi se le sale el cora/n al escuc.ar el dis2aro del arma. #a camisa de (art6 qued .ec.a 7irones 2or el dis2aro. Su estmago se torn en una masa ro7a. Race ,io cmo su cuer2o se gol2ea1a contra el suelo. <(art6... <susurr.

!n la calle 2rinci2al5 o2eland a2unt a continuacin con la 2istola a #auren5 mientras MittiHer .ac3a lo mismo con ?ranH 'as.. <C mo lo llamaste5 ?ranHE <le di7o o2eland a 'as.<. #a le6 de las consecuencias no deli1eradas5 gru2os terroristas .aci=ndose con una Su2erno,a. "4ront=moslo5 solo ,e3as esta arma como una .erramienta 2ara tirarte un 4arol5 un arma que 2ose3as5 2ero que 7am0s .a1r3as tenido el cora7e de usar. &ui/0 de1er3as .a1erlo 2ensado de otro modo> no la constru6as si no tienes intencin de usarla. o2eland 6 MittiHer dis2araron al mismo tiem2o. 'as. 6 #auren ca6eron 7untos5 gol2e0ndose contra el terreno em1arrado. #auren muri al instante5 el dis2aro le alcan/ el cora/n. 'as.5 2or otro lado5 4ue alcan/ado en el estmago 6 ca6 al suelo gritando de dolor. !ntonces5 con el 3dolo en su 2oder5 MittiHer 6 MlacH DaYHs negros 6 su1ieron a 1ordo. o2eland corrieron a uno de los

#os dos .elic2teros ascendieron r02idamente. $na ,e/ estu,ieron 2or encima de las co2as de los 0r1oles5 se inclinaron .acia delante 6 se marc.aron a toda ,elocidad de 9ilca4or5 rum1o al sur.

Tan 2ronto como los .elic2teros del !7=rcito Re2u1licano de Te@as se .u1ieron marc.ado5 Race sali 2or la ,entanilla trasera del todoterreno 6 corri a la calle 2rinci2al. Se arrodill ante el cuer2o de (art65 que intenta1a de,ol,er sus intestinos a su lugar a 2esar de lo d=1il que esta1a. #a sangre le sal3a a 1or1otones de la 1oca. uando Race mir a su .ermano a los o7os5 solo ,io miedo 6 so1recogimiento. <U.5 :ill... :ill <di7o (art6 con los la1ios tem1lorosos. "garr el 1ra/o de Race con la mano manc.ada de sangre. <(art65 C2or qu=E CPor qu= .iciste estoE <:ill... <di7o<. !ncendido... Race lo cogi entre sus 1ra/os. <C&u=E C&u= est0s intentando decirmeE <#o... siento tanto... el sistema de encendido... 2or 4a,or... detenlos. L entonces los o7os de (art6 se ,idriaron lentamente .asta con,ertirse en una mirada ausente5 congelada. Su cuer2o ensangrentado se des2lom sin ,ida so1re los 1ra/os de Race. ?ue entonces cuando Race escuc. un grito a.ogado cerca de =l. Se gir 6 ,io a ?ranH 'as. tum1ado 1oca arri1a a 2ocos metros de =l. #a mitad su2erior de su cuer2o tam1i=n esta1a destro/ada. !sta1a tosiendo sangre5 lo que le 2roduc3a arcadas. L de re2ente5 Race ,io cmo algo se mo,3a 2or detr0s de 'as.. 9io al 2rimer ind3gena al que la curiosidad le .a13a .ec.o salir tras los 0r1oles. <Pro4esor <Qoogie le llam en ,o/ 1a7a desde el todoterreno<<. reo que ser3a una 1uena idea que se ale7ara de a.3. !l resto de ind3genas salieron de la sel,a. Toda,3a 2orta1an sus armas 2rimiti,as5 sus 2alos 6 .ac.as5 6 2arec3an realmente en4adados. Race de7 con cuidado el cuer2o de (art6 en el suelo. Qes2u=s se 2uso en 2ie 6 camin des2acio5 mu6 des2acio5 .acia el todoterreno. #os ind3genas no 2arecieron ,erlo. Slo ten3an o7os 2ara una 2ersona5 'as.5 que 6ac3a en medio de la calle5 escu2iendo sangre. L entonces5 con un grito sal,a7e 6 agud3simo5 los ind3genas ec.aron a correr 6 se a1alan/aron so1re 'as. como un en7am1re de 2ira8as. !n cuestin de segundos5 Race 6a no 2udo ,er al des2iadado coronel del !7=rcito 6 2ronto lo -nico que ocu2 su cam2o de ,isin 4ue una masa de ind3genas de 2iel aceitunada congregada alrededor de 'as.5 con sus .ac.as 6 2alos en alto. Qe re2ente5 escuc. un grito desgarrador5 un grito de tal terror que solo 2od3a 2ro,enir de un .om1re. ?ranH 'as..

Race cerr tras de s3 la ,entanilla trasera del todoterreno 6 mir a los rostros de las 2ersonas all3 congregadas. <Qe acuerdo <di7o<. Parece que ,amos a tener que ,ol,er a 2asar 2or todo lo anterior. Tenemos que detener a esos ca1rones antes de que usen el 3dolo en una Su2erno,a. <Pero5 CcmoE <2regunt Qoogie. <#o 2rimero que tenemos que .acer <di7o Race< es a,eriguar adonde lo lle,an.

Race 6 los dem0s corrieron 2or los estrec.os t-neles del quenko! r02ido que sus cuer2os mal.eridos les 2ermit3an.

orr3an todo lo

"2enas ten3an armas5 solo un 2ar de SIAWSauers 6 el (PW5 que Qoogie .a13a encontrado en la aldea. !n cuanto a ro2a de com1ate5 Qoogie toda,3a lle,a1a su uni4orme 6 Race el 2eto de He,lar. !so era todo. Pero sa13an adnde i1an 6 eso era lo que im2orta1a. Se dirig3an .acia la catarata. L .acia el Aoose que .a13an escondido en la ri1era del r3o.

Tras cerca de die/ minutos corriendo5 llegaron a la catarata que .a13a al 4inal del quenko! uatro minutos m0s 6 llegaron al Aoose5 que esta1a e@actamente donde Race5 Ren=e5 Qoogie 6 9an #eYen lo .a13an de7ado5 1a7o las enormes .o7as de unos 0r1oles situados en la ri1era del r3o. " Race le alegr ,er que $li segu3a durmiendo dentro del .idroa,in. uatro minutos m0s 6 el .idroa,in esta1a de ,uelta en el agua5 surcando las aguas 6 cogiendo ,elocidad so1re la su2er4icie 2ardusca del r3o. "celer 2ara tomar ,elocidad 6 des2eg mara,illosamente de la su2er4icie del r3o .asta ele,arse en el aire. Qoogie gir el .idroa,in en direccin sur5 la direccin que los MlacH DaYHs del !7=rcito Re2u1licano de Te@as .a13an tomado. Tras unos die/ minutos ,olando5 Qoogie los ,io5 oc.o manc.as negras en el .ori/onte. !sta1an ,irando a la derec.a5 2oniendo rum1o al suroeste5 so1re las monta8as. <Se dirigen a u/co <di7o Qoogie. <'o los 2ierdas de ,ista <di7o Race.

$na .ora des2u=s5 los oc.o .elic2teros aterri/aron en un aerdromo 2ri,ado a las a4ueras de u/co. !s2er0ndolos5 en una mugrienta 2ista5 .a13a un a,in de carga "ntono, "nW22. on su 2oderoso sistema de 2ro2ulsin cu0dru2le 6 una enorme ram2a de carga trasera5 el "nW22 .a13a sido uno de los cargueros 2ara tanques m0s 4ia1les de la $nin So,i=tica. !ra un 2roducto mu6 ,alioso 2ara su e@2ortacin5 6 se ,end3a a 2a3ses que no 2od3an 2ermitirse5 o a los que no les esta1a 2ermitido com2rar5 cargueros estadounidenses. Tras la Auerra ?r3a 6 el desmoronamiento de la econom3a rusa5 sin em1argo5 muc.os "nW22 .a13an aca1ado en el mercado negro. (ientras que las estrellas del celuloide 6 los gol4istas 2ro4esionales com2ra1an #ear Gets 2or treinta millones de dlares5 las organi/aciones 2aramilitares 2od3an com2rar un "nW22 de segunda mano 2or 2oco m0s de doce millones de dlares. !arl MittiHer 6 Tro6 o2eland salieron del .elic2tero 6 se dirigieron a toda 2risa .acia la ram2a de carga trasera del a,in. (ientras llega1an a la 2arte 2osterior del a,in5 MittiHer al/ la ,ista a la /ona de carga 6 lo contem2l con orgullo 6 alegr3a. $n tanque de 1atalla (W1"1 "1rams. !ra im2resionante. "nte sus o7os esta1a la ,i,a imagen de la 4uer/a indoma1le 6 1rutal. Su arma/n 2intado de negro mate5 sus monstruosamente enormes orugas dis2uestas so1re la cu1ierta de carga... MittiHer o1ser, su im2onente torreta tra2e/oidal. Se e@tend3a resuelta .acia la 2arte delantera del a,in. !l cuer2o alargado de su ca8n de ciento cinco mil3metros a2unta1a al 4rente 4ormando un 0ngulo de treinta grados. MittiHer mir satis4ec.o el tanque. !ra el lugar 2er4ecto 2ara guardar la Su2erno,a ro1ada. !ra ine@2ugna1le. #e 2as el 3dolo a uno de los t=cnicos de los ?reedom ?ig.ters 6 el .om1re menudo se dirigi a toda 2risa .acia el tanque. <C a1alleros <di7o MittiHer 2or su radio a los .om1res que esta1an en los otros .elic2teros<.(uc.as gracias 2or su leal ser,icio. " 2artir de a.ora nos encargaremos nosotros de todo. 'os ,eremos en otra ,ida. Qes2u=s a2ag la radio 6 sac su m,il. (arc el n-mero de :lue/ Games.

!l tel=4ono son en el a2artamento de Mlue6. !l equi2o de rastreo digital del ?MI se encendi como un 0r1ol de na,idad. Qemonaco se coloc unos auriculares 6 asinti con la ca1e/a a Mlue6. Mlue6 cogi el tel=4ono. <CS3E <Mlue65 aqu3 MittiHer. Tenemos el tirio. !n,3a el mensa7e inmediatamente.

<!ntendido5 !arl. MittiHer colg 65 con o2eland a la /aga5 su1i 2or la ram2a de carga de la 2arte trasera del "ntono,. !ran las 11.13 a. m.

<JQios m3oK JLa .an des2egadoK <e@clam Qoogie. Se8al al antiguo "ntono, que5 en esos momentos rug3a 2or la mugrienta 2ista 6 toma1a altura. <(irad el tama8o de esa cosa <di7o Ren=e. < reo que aca1amos de descu1rir dnde guardan su Su2erno,a <di7o Race. !l "ntono, 2lanea1a en el cielo. Sus alas e@tendidas reluc3an con la lu/ de la ma8ana. !n el silencio se2ulcral del carro de com1ate "1rams situado en la grande 6 tene1rosa /ona de carga del a,in5 dos t=cnicos de los ?reedom ?ig.ters tra1a7a1an con cuidado 6 meticulosidad en una c0mara de tra1a7o sellada al ,ac3o. !@tra7eron con cuidado una seccin cil3ndrica de la 1ase del 3dolo de tirio con un dis2ositi,o de corte 2or l0ser. Tras los dos t=cnicos5 6 ocu2ando 2r0cticamente toda la sala del tanque5 esta1a la Su2erno,aP la Su2erno,a que .asta .ac3a dos d3as se encontra1a en la c0mara acora/ada de las o4icinas de la Q"RP". $na ,e/ .u1ieron e@tra3do el corte cil3ndrico del tirio5 6 con la a6uda de dos su2erordenadores IM( situados en la /ona de carga e@terior5 lo sometieron a un aumento de ondas al4a5 a la 2uri4icacin del gas inerte 6 al enriquecimiento de 2rotones5 trans4ormando as3 el 4ragmento de tirio en una masa su1cr3tica. <C u0nto tiem2o tardar0 en estar listoE <di7o de re2ente una ,o/ 2or encima de ellos. #os dos .om1res al/aron la ,ista 6 ,ieron a !arl MittiHer o1ser,0ndolos desde la escotilla circular del tanque. <&uince minutos m0s <le contest uno de ellos. MittiHer mir su relo7. !ran las 11.28 a. m. <",3senme tan 2ronto como est= listo <di7o.

<Qoogie <di7o Race mientras contem2la1a el enorme a,in de carga que ten3an so1re ellos<. C mo se a1ren las ram2as de carga de estos a,ionesE Qoogie 4runci el ce8o. <Mueno5 .a6 dos 4ormas. U 1ien se a2rieta el 1otn de una consola situada dentro de la 2lata4orma de carga o se usa la consola e@terior. <C&u= es la consola e@teriorE <Son tan solo un 2ar de 1otones ocultos en un com2artimiento del e@terior del a,in. Por lo general est0n dis2uestos en el lado i/quierdo de la ram2a de carga5 cu1iertos 2or un 2anel 2ara 2rotegerlos del ,iento. <CSe necesita un cdigo o algo 2ara a1rir el 2anelE

<'o <di7o Qoogie<. 'o es mu6 2ro1a1le que nadie ,a6a a a1rir la ram2a de carga del e@terior mientras el a,in est0 en el aire5 Cno creesE Se gir 2ara mirar a Race. L5 de re2ente5 sus o7os se a1rieron como 2latos. <'o 2uedes estar .a1lando en serio. <Tenemos que .acernos con ese 3dolo antes de que introdu/can el tirio en la Su2erno,a <di7o Race<. !s tan sim2le como eso. <CPero cmo E < olcanos detr0s del a,in 6 2ermanece de1a7o 2ara que no te ,ean. !ntonces ac=rcalo todo lo que 2uedas a =l. <C&u= ,as a .acerE Race se gir 6 mir al lastimoso gru2o de gente congregado a su alrededor> Qoogie5 con dis2aros de 1ala en la 2ierna 6 el .om1roP Ren=e5 con un .om1ro .eridoP Aa165 toda,3a conmocionada tras los acontecimientos recientesP $li5 4uera de com1ate. Race contu,o la risa. <C&ue qu= ,o6 a .acerE 9o6 a sal,ar el mundo. Se 2uso en 2ie 6 cogi el -nico 4usil ametrallador que ten3an5 el (P5 de la "rmada. <Qe acuerdo. S-1anos.

#os dos a,iones 2lanea1an 2or el 1rillante cielo de la ma8ana. !l "ntono, ,ola1a a tres Hilmetros 2or encima de la tierra5 unos once mil 2ies5 con una ,elocidad que alcan/a1a 40cilmente los doscientos nudos. "unque los ocu2antes del "ntono, no lo sa13an5 ele,0ndose en el aire tras ellos 6 acerc0ndose a la seccin de la cola5 esta1a un a,in muc.o m0s 2eque8o> el Aoose. #os 2aneles del .idroa,in ,i1raron con ,iolencia cuando este alcan/ su ,elocidad m0@ima de doscientos ,einte nudos. Qoogie manten3a la 2alanca de direccin todo lo 4irme que 2od3a. #as cosas no 2inta1an mu6 1ien. !l tec.o o2eracional del Aoose era de siete mil metros. Si el "ntono, segu3a su1iendo5 2ronto estar3a 4uera del alcance del Aoose. !l .idroa,in de 2eque8as dimensiones 4ue acerc0ndose gradualmente al enorme "ntono,. #os dos a,iones con4orma1an una es2ecie de 1allet a=reo un tanto e@tra8oP el gorrin 2ersiguiendo al al1atros. #entamente5 mu6 lentamente5 el Aoose se coloc detr0s del "ntono, 6 acerc el morro 7usto 2or de1a7o de los cuartos traseros del a,in de carga. !ntonces5 sin 2re,io a,iso5 la escotilla situada en el morro del Aoose se a1ri 6 la diminuta 4igura de un .om1re se asom al e@terior.

#a r04aga de ,iento que gol2e el rostro de Race cuando este asom la ca1e/a 2or la escotilla delantera del Aoose 4ue descomunal. !l im2acto gol2e todo su cuer2o. Si no .u1iese lle,ado el 2eto de He,lar5 casi con toda seguridad el gol2e lo .a1r3a de7ado inconsciente. 9io los cuartos traseros inclinados del "ntono,5 que se al/a1an ante =l a unos cuatro metros 6 medio de distancia. JQios5 era enorme...K !ra como mirar el trasero del 207aro m0s grande del mundo. !ntonces Race mir .acia a1a7o. 6;ooh!!! Boder7 !l mundo esta1a a muc.a5 muc.3sima distancia de ellos. 9io cmo se suced3a ante sus o7os un enorme colc.n de colinas 6 cam2os 65 al este5 delante de los dos a,iones5 el mar in4inito de la sel,a. &o pienses en la ca2da, le grit una ,o/ desde su interior. J =ntrate en lo que tienes que hacer7 =e acuerdo! Mien. Ten3a que .acerlo r02ido5 antes de que se quedara sin aire 6 de que los dos a,iones alcan/aran una altura donde la com1inacin de la 4alta de o@3geno 6 el ,iento g=lido lo matasen. "git las manos a Qoogie 2ara que acercara el Aoose un 2oco m0s al a,in de carga. !l Aoose se acerc m0s. Qos metros 6 medio de distancia.

!arl MittiHer 6 Tro6 o2eland se encontra1an en la ca1ina de mando5 a7enos a lo que esta1a ocurriendo en el aire tras el a,in. Qe re2ente5 el tel=4ono situado en la 2ared contigua a MittiHer son. <S3<di7o MittiHer. <Se8or. <!ra el t=cnico encargado de montar la Su2erno,a<. Demos colocado el tirio en el arma. #a Su2erno,a est0 lista. <Qe acuerdo. La 1a7o <di7o MittiHer. !l Aoose esta1a a menos de un metro de distancia del "ntono, 6 a cinco mil metros 2or encima del mundo. L segu3a su1iendo. Race ten3a la 2arte su2erior del cuer2o 4uera de la escotilla del morro del a,in. 9io la ram2a de carga del "ntono,. !sta segu3a cerrada. #a -nica 2rue1a de su e@istencia era un con7unto de l3neas que recorr3an la 2arte trasera del enorme a,in.

!ntonces5 Race ,io un 2eque8o 2anel a la i/quierda de la ram2a5 2egado a la 2ared e@terior del a,in. "git las manos a Qoogie 2ara que acercara m0s el Aoose.

MittiHer sali del com2artimiento su2erior del "ntono, 6 mir la /ona de carga desde una estrec.a 2asarela de metal. 9io el gigantesco tanque 1a7o =l 6 el 2oderoso ca8n a2unt0ndolo directamente. (ir su relo7. !ran las 11.48. !l 9 Q 6a .a1r3a sido emitido .ac3a media .ora. #a gente estar3a atemori/ada. !l d3a del Guicio ?inal .a13a llegado. MittiHer 1a7 2or unas escaleras5 rode la torreta 6 su1i al tanque. #leg a las entra8as del carro de com1ate "1rams 6 ,io la Su2erno,a5 las dos ca1e/as termonucleares sus2endidas en 4ormacin de relo7 de arena 6 el corte cil3ndrico del tirio en 2osicin .ori/ontal en la c0mara de ,ac3o situada entre ellas. "sinti con la ca1e/a5 satis4ec.o. < omience la secuencia de detonacin <di7o. <S35 se8or <di7o uno de los t=cnicos. Se acerc .asta el 2ort0til situado en la 2arte delantera del dis2ositi,o. < uenta atr0s en doce minutos <di7o MittiHer<. Para las doce del mediod3a. !l t=cnico tecle con ra2ide/ 6 en cuestin de segundos a2areci en la 2antalla una cuenta atr0s>

DISPONE DE ""<#><"" PARA INTRODUCIR EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N INTRODUZCA EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N !l t=cnico 2uls la tecla NintroO 6 el tem2ori/ador comen/ la cuenta atr0s. MittiHer sac su m,il 6 marc de nue,o el n-mero de Mlue6. !l equi2o de rastreo digital colocado en el a2artamento de Mlue6 ,ol,i a encenderse como un 0r1ol de na,idad. Mlue6 cogi el tel=4ono> <S3. <CDa salido el mensa7eE <S35 !arl<minti Mlue6 mientras mira1a a los o7os a Go.n<Paul Qemonaco.

<C#a gente est0 2resa del 20nicoE <'i te lo imaginas <di7o Mlue6.

!l Aoose se acerc m0s a los cuartos traseros del "ntono,. Solo sesenta cent3metros los se2ara1an. Aol2eado 2or el 4uerte ,iento5 Race se agarra1a con una mano a la escotilla del Aoose mientras que con la otra intenta1a llegar al 2anel del a,in de carga. !sta1a demasiado le7os. Qoogie acerc m0s el .idroa,in5 todo lo que se atre,3a a acercarlo... ... L Race agarr el 2anel 6 lo a1ri. 9io dos 1otones dentro Buno ro7o 6 otro ,erdeF 65 sin 2ens0rselo dos ,eces5 gol2e su 2u8o contra el 1otn ,erde.

on un terri1le /um1ido5 la ram2a de carga trasera del "ntono, comen/ a descender5 J7usto delante del morro del AooseK on los re4le7os de un 4elino5 Qoogie manio1r con ra2ide/ 2ara a2artar el .idroa,in de la tra6ectoria descendente de la ram2a5 2ero5 al .acerlo5 casi tira a Race de la escotilla. Sin em1argo5 Race se .a13a agarrado 1ien 6 2ermaneci con medio cuer2o 4uera mientras Qoogie 2ilota1a con destre/a el .idroa,in ante la ram2a de carga que se a1r3a ante ellos. #os dos a,iones continuaron ,olando en t0ndem 2or el cielo 2eruano. !l enorme "ntono, 6 el menudo Aoose esta1an a menos de sesenta cent3metros de distancia5 ,olando a unos seis mil metros. Solo que a.ora la ram2a de carga trasera del "ntono, esta1a a1ierta5 J7usto delante del morro del .idroa,inK !ntonces5 en el 2reciso momento en que la ram2a se a1ri del todo 6 a 2esar de que esta1an a seis mil metros de la tierra5 la diminuta 4igura de :illiam Race sali de la escotilla 6 salt del morro del Aoose a la ram2a de carga a1ierta del "ntono,.

Race aterri/ de ca1e/a so1re la ram2a de carga del a,in. Intent agarrarse a cualquier cosa 2ara que el ,iento no se lo lle,ara. ?ue arrastr0ndose 2or la ram2a5 re2tando so1re su estmago. Ma7o =l5 el Aoose 6 seis mil metros de cielo a1ierto. uriosos los lugares a los que a ,eces te lle,a la ,ida... #a /ona de carga llen entonces su cam2o de ,isin. 9io el enorme carro de com1ate "1rams en medio. !l ,iento se lle,a1a consigo todo lo que no estu,iera asegurado o 2esara lo su4iciente. 9io tam1i=n las luces de alarma 6 escuc. el aullido .ist=rico de las sirenas que5 sin duda5 esta1an alertando a quienquiera que se encontrara a 1ordo del a,in de que la ram2a de carga .a13a sido a1ierta sin que nadie lo .u1iese ordenado.

!arl MittiHer 6a lo sa13a. Tan 2ronto como la ram2a de carga se .u1o a1ierto5 escuc. el sonido del ,iento a1ri=ndose 2aso 2or la /ona de carga. (enos de un segundo des2u=s comen/aron a sonar las sirenas de alarma. MittiHer se ,ol,i en el interior del tanque "1rams. Toda,3a ten3a el m,il colocado en la ore7a. <C&u= cono .a sido esoE <di7o mientras su13a la escalerilla 2ara asomarse 2or la escotilla 6 ,er lo que 2asa1a.

La de 2ie5 Race cogi su (P5 6 recorri el estrec.o 2asillo entre el tanque 6 la 2ared de la /ona de carga. Qe re2ente5 la ca1e/a de un .om1re asom 2or la escotilla su2erior del tanque5 a su i/quierda. Race se ,ol,i 6 a2unt con su arma al .om1re. <J&uietoK <grit. !l .om1re se detu,o. #os o7os de Race se a1rieron como 2latos cuando ,io de qui=n se trata1a. !ra el .om1re que le .a13a quitado el 3dolo a ?ranH 'as. en 9ilca4or. !l l3der de los terroristas. (ierda. !l .om1re ten3a un m,il en la mano. <JMa7e de a.3 a.ora mismoK <grit Race.

"l 2rinci2io5 MittiHer no se mo,i. Tan solo se qued mirando a Race atnito5 o1ser,ando a aquel .om1re con ga4as5 ,aqueros 6 una camiseta llena de mugre5 una maltrec.a gorra de los 'eY LorH LanHees 6 un 2eto de He,lar5 que le esta1a ordenando que 1a7ara mientras lo a2unta1a con un (P5. MittiHer mir la ram2a de carga a1ierta tras Race. 9io al .idroa,in ,olando a unos ,einte metros 2or detr0s del "ntono,5 intentando en ,ano mantenerse a la misma altura 6 ,elocidad del a,in de carga5 que esta1a ganando altitud. #entamente5 MittiHer 1a7 del tanque .asta colocarse delante de Race. <Qame ese maldito tel=4ono <di7o Race arre1at0ndole el m,il al terrorista<. C on qui=n cono est0s .a1landoE Race se 2uso el tel=4ono en el o3do sin quitar la ,ista de MittiHer5 a quien segu3a a2untando. <C&ui=n eresE<di7o al tel=4ono. <C&ue qui=n so6E <le es2et una desagrada1le ,o/<. &ui=n cono eres t- ser3a la 2regunta m0s a2ro2iada. <(i nom1re es :illiam Race. So6 un ciudadano norteamericano al que condu7eron .asta Per- 2ara a6udar a un equi2o del !7=rcito a .acerse con una muestra de tirio 2ara introducir en una Su2erno,a. Se escuc.aron ruidos al otro lado de la l3nea. <Se8or Race <di7o de re2ente otra ,o/<. So6 el agente es2ecial Go.n<Paul Qemonaco del ?M$. !sto6 in,estigando el ro1o de una Su2erno,a de las o4icinas centrales de la Q"RP"... <'o 2ueden detenerlo <le di7o MittiHer a Race con su acento te7ano<. 'o 2ueden detenerlo. <CPor qu= noE <di7o Race. <Porque ni siquiera 6o s= cmo se desacti,a <di7o MittiHer<. (e asegur= de que mi gente solo su2iera cmo montarla. "s35 una ,e/ estu,iese lista5 nadie 2odr3a 2ararla. <C"s3 que nadie conoce el cdigo de desacti,acinE <'adie <di7o MittiHer<. !@ce2to5 su2ongo5 alg-n 2uto cient34ico de Princeton de esos que tra1a7an 2ara la Q"RP"5 2ero eso no ,a a sernos de muc.a a6uda a.ora5 Cno creeE Race se mordi el la1io de 2ura im2otencia. #as sirenas segu3an sonando. !n cualquier momento llegar3a alguno de los terroristas 2ara ,er qu= esta1a ocurriendo... Qis2aros. Im2actaron a su alrededor. omen/aron a saltar c.is2as de los 2aneles interiores de la /ona de carga. Race se a2art 6 rod 2or el suelo. Se guard el m,il en el 1olsillo trasero de los 2antalones 6 al/ la ,ista. Tro6 o2eland esta1a en la 2asarela

de metal con otros dos miem1ros del !7=rcito Re2u1licano de Te@as. #os tres esta1an dis2arando con alicos a Race. MittiHer ,io su o2ortunidad 6 se escondi tras el tanque5 quedando as3 4uera del cam2o de ,isin de Race. Race se a2o6 contra la oruga del tanque5 4uera de la l3nea de 4uego5 al menos de momento. Res2ira1a con di4icultad. Su 2ulso retum1a1a con 4uer/a en el interior de su ca1e/a. C&u= demonios ,as a .acer a.ora5 :illE L entonces5 de re2ente5 escuc. a alguien gritar su nom1re. <C!res t-5 2ro4esor RaceE <!ra insistente. o2eland<. Qios5 eres un .i7o de 2uta mu6

<!s me7or que ser un com2leto gili2ollas <murmur 2ara sus adentros Race. Se asom 2or el tanque 6 dis2ar a o2eland 6 a los dos terroristas5 2ero ni siquiera estu,o cerca de alcan/arlos. Maldita sea, 2ens. CL a.ora qu= i1a a .acerE 'o lo .a13a 2ensado. La Supernova, le di7o una ,o/ desde sus adentros. JDa6 que desacti,arlaK !so es lo que tienes que .acer. =espu@s de todo, 2ens5 /a ha12a lo$rado desactivar una Supernova en aquel viaBe! Race se 2uso en 2ie5 a2ret el gatillo del (P5 6 dis2ar sin cesar a la 2asarela mientras su13a al tanque. Tre2 2or la torreta 6 salt al interior de la escotilla5 a las entra8as de aquella 1estia de acero.

Se to2 con los rostros estu2e4actos de los dos t=cnicos de los ?reedom ?ig.ters que esta1an a cargo de la Su2erno,a. <J?ueraK J".oraK <les grit a2untando con el (P5 a sus narices. #os dos t=cnicos corrieron a la escalerilla 6 salieron 2or la escotilla5 cerr0ndola tras de s3. Race su1i 6 la cerr 2or dentro. Qe re2ente se encontr solo en el centro de mando del carro de com1ate. Solo =l... 6 la Su2erno,a. Todo aquello em2e/a1a a 2arecerle un terri1le d@BQ vu! 'ot el 1ulto del m,il en su 1olsillo trasero 6 lo sac. <"gente del ?MI5 Csigue usted a.3E <di7o.

Go.n<Paul Qemonaco corri a res2onderle. <!sto6 aqu35 se8or Race <di7o con ra2ide/. <C mo di7o que se llama1aE <di7o la ,o/ de Race. Utro de los agentes di7o> <Seg-n el equi2o de rastreo... Pero5 Cqu= demonios...E Qice que la llamada se est0 .aciendo desde Per-... 6 que est0n a casi siete mil metros del suelo. <(i nom1re es Qemonaco <di7o Qemonaco<. "gente es2ecial Go.n<Paul Qemonaco. ".ora esc-c.eme con atencin5 se8or Race. &uienquiera que sea5 tiene que salir de a.3. #a gente con la que se encuentra es mu6 2eligrosa. 'o me digas5 S.erlocH. <La... <le res2ondi la ,o/ de Race.

<Pero me temo que salir de aqu3 no es una o2cin <di7o Race 2or el tel=4ono. (ientras .a1la1a5 sin em1argo5 ,io la cuenta atr0s de la Su2erno,a. %%.%2.%1 %6.%2.%% %%.%1.5T <U.5 no5 de1e de tratarse de una 1roma <di7o<. !sto no es 7usto. <Pro4esor Race5 Jsalga a.ora mismo del tanqueK <retum1 de re2ente una ,o/ 2or los alta,oces situados en la /ona de carga. !ra la ,o/ de o2eland. Race o1ser, 2or la mira del artillero del gigantesco ,e.3culo 6 ,io a o2eland en la 2asarela5 al 4inal de la /ona de carga5 sosteniendo un micr4ono. !l ,iento so2la1a con 4uer/a en el interior. #a ram2a de carga segu3a a1ierta.

Race o1ser, el interior del tanque. #a Su2erno,a ocu2a1a toda la 2arte media del centro de mando. !ncima de =l5 ,io la escotilla de entrada. (0s adelante esta1an los controles 2ara dis2arar el ca8n de ciento cinco mil3metros 6 de1a7o5 medio escondidos en el suelo5 en el centro de la 2arte delantera del tanque5 ,io un asiento acolc.ado 6 la 2alanca de direccin> los controles de mane7o del tanque. Da13a algo mu6 e@tra8o en ellos5 sin em1argo. #a 2arte su2erior del asiento del conductor 2r0cticamente toca1a el tec.o. L entonces Race ca6 en la cuenta. !n un tanque como este5 el conductor conduc3a asomando la ca1e/a 2or una 2eque8a escotilla situada encima del asiento. Race sinti cmo un escalo4r3o le recorr3a la es2alda. JDa13a otra escotilla delanteK orri .acia la 2arte delantera del tanque5 al asiento del conductor5 6 al/ la ,ista al momento 2ara ,er si era ,erdad. Da13a otra escotilla. L esta1a a1ierta. L5 a .orca7adas 6 a2untando con una MittiHer. alic a la ca1e/a de Race5 esta1a !arl

<C&ui=n demonios eresE <2regunt lentamente MittiHer. <(i nom1re es :illiam Race <di7o Race mirando 2or la escotilla a MittiHer. Su mente tra1a7a1a a un ritmo 4ren=tico 2ara intentar .allar un modo de esca2ar de all3. $n segundo5 .a13a una 2osi1ilidad... <So6 2ro4esor de lenguas antiguas en la $ni,ersidad de 'ue,a LorH <di7o r02idamente 2ara que MittiHer siguiera .a1lando. <C$n 2ro4esorE <le solt MittiHer<. JPero qu= co8o...K Race se 4igur que5 desde donde se encontra1a5 MittiHer no 2od3a ,er sus manos5 2or lo que no 2od3a ,er que Race esta1a 2al2ando los controles de direccin del tanque. <Q3game5 cere1rito5 Cqu= 2ensa1a conseguir ,iniendo aqu3E <Pens= que 2odr3a desacti,ar la Su2erno,a. La sa1e5 sal,ar el mundo. Race segu3a toqueteando los controles. Maldita sea, tiene que estar por aqu2! <CQe ,erdad cre3as que 2odr3as desacti,ar la 1om1aE "qu3 est0. Race al/ la ,ista 6 mir a MittiHer con o7os se,eros. <(ientras me quede un segundo5 ,o6 a intentar desacti,ar esa 1om1a. <CDa1las en serioE

<S3 <di7o Race<. Porque 6a lo .e .ec.o antes. !n ese momento 6 sin que MittiHer lo ,iera5 Race a2ret con el 2ulgar un 1otn de goma que .a13a encontrado 1a7o la columna de direccin del "1rams. $n 1otn de goma con el que conta1an todos los ,e.3culos de cam2o 4a1ricados en !stados $nidos. 6:ruuum7 Inmediatamente5 el monstruoso motor ",coW#6coming del tanque co1r ,ida. #a ,i1racin de tan 2oderoso motor retum1 2or toda la /ona de carga del a,in. MittiHer 2erdi el equili1rio. !n la 2asarela situada delante del tanque5 Tro6 o2eland tam1i=n contem2la1a la escena5 estu2e4acto. Qentro de la escotilla del conductor5 Race 1usca1a algo con lo que 2udiera... U.5 esto ,aldr3a. !ncontr una es2ecie de 2alanca con un 2ulsador que ten3a escritas las 2ala1ras N"rma 2rinci2alO. Race agarr la 2alanca5 a2ret el 2ulsador 6 rog a Qios 2or que el ca8n del "1rams estu,iera cargado. 9a6a si lo esta1a.

!l estruendo del ca8n de ciento cinco mil3metros del tanque en el interior del "ntono, 4ue qui/0 el m0s atronador que Race .a13a escuc.ado en su ,ida. Todo el a,in se con,ulsion con ,iolencia cuando el ca8n comen/ a dis2arar. !l 2ro6ectil del ca8n im2act en el a,in como si de un asteroide se tratara. Primero im2act en la ca1e/a de Tro6 o2eland5 arranc0ndola de cua7o en un corte lim2io como una 1ala arrancar3a la ca1e/a de una Mar1ie. Qeca2it a o2eland en un nanosegundo. Su cuer2o5 6a sin ca1e/a5 2ermaneci en 2ie durante unos instantes. Pero el 2ro6ectil sigui su tra6ectoria. Aol2e la 2ared de acero situada tras el cuer2o de o2eland5 alcan/ando el com2artimiento de 2asa7eros del "ntono, .asta im2actar a gran ,elocidad en las 2aredes de la ca1ina de mando5 e@2lotando en el 2ec.o del 2iloto antes de .acer que el 2ara1risas del a,in estallara en mil 2eda/os. on su 2iloto muerto5 6 1ien muerto5 el "ntono, comen/ a ladearse 6 a descender en 2icado. !l caos se a2oder de la /ona de carga. Race ,io el da8o que .a13a causado 6 adonde se dirig3a el a,in. (ientras me quede un segundo5 ,o6 a intentar desacti,ar esa 1om1a. MittiHer segu3a en el tanque 6 toda,3a ten3a la del ca8n le .a13a .ec.o 2erder el equili1rio. alic en su 2oder5 2ero el dis2aro

Race .i/o c.irriar los cam1ios del tanque5 .asta que encontr el que 1usca1a.

!ntonces 2is el acelerador a 4ondo. !l tanque res2ondi inmediatamente5 sus ruedas con traccin ,ol,ieron a la ,ida 6 la enorme 1estia de acero sali dis2arada como un coc.e de carreras. !l 2ro1lema es que sali marc.a atr0s5 2or la ram2a de carga5 ca6endo a cielo a1ierto.

!l tanque "1rams ca6. R02ido. (u65 mu6 r02ido. Tan 2ronto como el tanque ca6 de la ram2a de carga el a,in5 cu6o interior .a13a quedado totalmente destruido 2or la e@2losin del ca8n del carro de com1ate5 comen/ a descender en 2icado 6 e@2lot 4ormando una enorme 1ola de 4uego. !l "1rams ca6 2or los aires5 la 2arte 2osterior 2rimero5 a una ,elocidad ,ertiginosa. !ra tan grande5 tan 2esado5 que corta1a el aire como un 6unqueP un 6unque de sesenta 6 siete toneladas. Qentro del tanque5 Race esta1a metido en un 1uen l3o. Todo se inclin .acia un lado 6 la 4riccin con el aire del e@terior .i/o que el tanque se agitara con ,iolencia. Por su 2arte5 Race se encontra1a tum1ado en medio del centro de mandos5 lugar al que .a13a sido arrastrado cuando el tanque .a13a ca3do marc.a atr0s 2or la ram2a de carga. " su lado se encontra1a la Su2erno,a. !sta1a en 2osicin .ori/ontal5 1ien su7eta entre el tec.o 6 el suelo. Race ,io el tem2ori/ador de la cuenta atr0s en la 2antalla> %%.%%.21 %%.%%.2% %%.%%.1T Qiecinue,e segundos. asi el mismo tiem2o de que dis2on3a antes de que el tanque se gol2eara contra el suelo desde una altura de a2ro@imadamente siete mil metros. Goder. U la Su2erno,a estalla1a 6 =l mor3a con el resto del mundo o la desacti,a1a 6 mor3a solo cuando el tanque im2actara contra la tierra en unos diecisiete segundos. !n otras 2ala1ras5 2od3a sacri4icar su 2ro2ia ,ida 2ara sal,ar la del mundo. Utra ,e/. Maldita sea, 2ens Race. C mo 2od3a ocurrirle lo mismo en dos d3asE (ir la 2antalla del ordenador>

DISPONE DE ""<""<#9 PARA INTRODUCIR EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N INTRODUZCA EL C4DIGO DE DESACTI,ACI4N

Qiecis=is segundos. !l tanque ca3a en 2icado. Race mir la ine@ora1le cuenta atr0s con triste/a. L entonces5 de re2ente5 Race 2erci1i 2or el ra1illo del o7o que algo se mo,3a. Se ,ol,i 2ara mirar 6 ,io a MittiHer arrastr0ndose 2or la escotilla del conductor5 en la 2arte su2erior del tanque5 con una alic en la mano. JU.5 7oderK %%.%%.15 JUl,3date de =lK JPiensaK CPensarE Qios m3o5 Ccmo ,a a 2ensar un ti2o que est0 dentro de un tanque "1rams que se 2reci2ita .acia la tierra a una ,elocidad a2ro@imada de ciento sesenta Hilmetros .ora mientras otro .om1re armado est0 entrando 2or la escotilla del conductorE %%.%%.14 Race intent aclarar sus ideas. Qe acuerdo5 la -ltima ,e/ sa13a que :e1er .a13a sido quien .a13a esta1lecido el cdigo de desacti,acin. Pero esta ,e/ no ten3a ni idea de qui=n .a13a sido5 2rinci2almente 2orque no sa13a qui=n .a13a dise8ado el sistema de encendido del dis2ositi,o. %%.%%.13 !l sistema de encendido... !sas 4ueron las -ltimas 2ala1ras de (art65 las 2ala1ras que .a13a 2ronunciado mientras Race lo sosten3a mori1undo entre sus 1ra/os. %%.%%.12 !l "1rams alcan/ una ,elocidad terminal 6 comen/ a emitir un sonido agudo 6 estridente5 como el de una 1om1a al caer. MittiHer .a13a recorrido media escotilla. 9io a Race 6 dis2ar su 2istola contra =l. Race intent esqui,ar el dis2aro 6 se guareci tras la Su2erno,a. ogi el m,il de su 1olsillo mientras las 1alas im2acta1an en la 2ared de acero contigua. <JQemonacoK <grit 2or encima del estruendo del tanque que se 2reci2ita1a a la tierra. <C&u= ocurre5 2ro4esorE <J ont=steme r02idoK C&ui=n dise8 el sistema de encendido de la Su2erno,a de la "rmadaE

" casi cinco mil Hilmetros de distancia5 Go.nWPaul Qemonaco cogi una .o7a de 2a2el que ten3a al lado. !ra la lista de los miem1ros del equi2o de la Su2erno,a de la "rmadaWQ"RP". Sus o7os se 2osaron en una l3nea.

J$n ti2o llamado RaceK J(artin RaceK <grit Qemonaco 2or el tel=4ono. Mart/, 2ens Race. %%.%%.11 (art6 .a13a dise8ado el sistema de encendido. Por eso .a13a intentado dec3rselo antes de morir. Por tanto5 (art6 .a13a esta1lecido el cdigo de desacti,acin. %%.%%.1% $n cdigo num=rico de oc.o d3gitos. MittiHer 6a esta1a 2r0cticamente dentro del tanque. FJu@ c-di$o ha1r2a usado Mart/E %%.%%.%T !l tanque segu3a ca6endo5 emitiendo un sonido estridente mientras ca3a al ,ac3o. MittiHer lo ,io 6 le,ant el arma. FJu@ c-di$o era el que siempre usa1a Mart/E %%.%%.%8 FSu cumpleaPosEFDna fecha importanteE &o! Mart/, no! Si ten3a algo que necesitara un cdigo num=rico5 una tar7eta de cr=dito o el n-mero 2in5 siem2re usa1a el mismo n-mero. !l n-mero de soldado de !l,is Presle6 en el e7=rcito estadounidense. %%.%%.%7 MittiHer a2unt con la alic a Race. =ios, Fcu3l eraE #o ten3a en la 2unta de la lengua... %%.%%.%6 Race se meti otra ,e/ tras la Su2erno,a5 2ues MittiHer no se atre,er3a a dis2ararlo si se guarec3a tras ella5 6 se encontr delante del ordenador de acti,acin del arma.

FCu3l era el n.meroE R44!!! 6%iensa, Iill7 6%iensa7 %%.%%.%5R44(!!! !!!ST!!! !!!*(!!! 6R44(ST*(7 6Ese era7 Race comen/ a teclear en el ordenador. Tecle la ci4ra 5331%761 6 des2u=s 2uls la tecla NintroO. #a 2antalla emiti un 1ip!

C4DIGO DE DESACTI,ACI4N INTRODUCIDO CUENTA ATR;S DE LA DETONACI4N PARADA EN ""<""<"7 Pero Race no se 2ar a contem2lar la 2antalla. "l contrario5 corri 2ara ale7arse de MittiHer5 2rotegido tras la Su2erno,a 6a desacti,ada5 6 se dirigi a la escalerilla que conduc3a a la escotilla de la torreta del tanque. 'o sa13a 2or qu= se .a13a dirigido all3. Ten3a la idea totalmente ilgica de que si se encontra1a 4uera del tanque cuando este im2actara contra el suelo qui/0 tendr3a m0s 2osi1ilidades de so1re,i,ir al im2acto. !l im2acto de13a de estar cerca. Qe camino a la a.ora .ori/ontal escalerilla5 ,io el 3dolo5 que ten3a un agu7ero en la 1ase5 6 lo cogi. "garr0ndose al tec.o Ba.ora ,erticalF del "1rams5 cerr r02idamente la escotilla tras de s35 de7ando encerrado a MittiHer dentro del tanque 7usto cuando la escotilla de acero era acri1illada 2or dis2aros autom0ticos 2rocedentes del interior. Race mir .acia a1a7o5 al ,iento que le gol2ea1a en las ga4as5 6 ,io la sel,a ,erde acerc0ndose a =l a una ,elocidad m0s que ,ertiginosa. !l tanque i1a a im2actar contra la tierra.

Qos segundos 2ara el im2acto. #leg la .ora. $n segundo. #a tierra se 2reci2it .acia =l. L en el segundo antes de que el tanque "1rams se gol2eara contra la tierra a gran ,elocidad5 :illiam Race cerr los o7os 6 re/ una -ltima oracin.

L entonces ocurri. !l im2acto.

!l im2acto del tanque contra la tierra 4ue demoledor. !l mundo entero 2areci estremecerse cuando las sesenta 6 siete toneladas del tanque im2actaron a una ,elocidad terminal. Im2losion al contacto con el suelo5 ac.at0ndose en una mil=sima de segundo. #os 4ragmentos del tanque salieron des2edidos en todas direcciones. !arl MittiHer se encontra1a dentro del "1rams en el momento del im2acto. uando esto ocurri5 sus 2aredes lo a2risionaron al instanteP metales a4ilados 2enetraron en su cuer2o5 2er4or0ndolo desde todos los costados un nanosegundo antes de que el tanque quedara a2lastado 2or el im2acto. $na cosa era segura5 !arl MittiHer .a13a gritado antes de morir. :illiam Race5 2or su 2arte5 no se encontra1a cerca del tanque cuando este .a13a e@2lotado.

!l segundo antes de que el tanque im2actara en el suelo5 cuando se encontra1a a unos ,einticinco metros 2or encima5 Race .a13a e@2erimentado una sensacin de lo m0s e@tra8a. Da13a escuc.ado un sonido no mu6 di4erente al de una 1om1a snica desde alg-n lugar mu6 cercano 65 de re2ente5 .a13a sentido cmo una 2oderosa 4uer/a in,isi1le tira1a de =l .acia arri1a. Pero el tirn no .a13a sido como un latiga/o5 sino algo re2entino 2ero sua,e5 como si .u1iese quedado conectado con el cielo 2or alguna correa el0stica in,isi1le. "s3 que5 cuando el tanque 6 MittiHer c.ocaron contra el suelo5 Race se .alla1a sus2endido en el aire a unos nue,e metros 2or encima de la e@2losin5 sano 6 sal,o. !ntonces5 mir 2or encima de su .om1ro 6 ,io lo que .a13a ocurrido. 9io dos columnas de gas salir de la 2arte en 4orma de " que esta1a unida a la seccin 2osterior de su 2eto de He,lar. #as dos columnas gemelas de 2ro2ergol sal3an de dos 2eque8os 2uertos de esca2e situados en la 1ase de la ". "unque Race no lo sa13a5 el 2eto de He,lar que $li le .a13a dado en el 4oso de residuos era un GW75 el cinturn co.ete de -ltima generacin que .a13a sido creado 2or la Q"RP" 7unto con el !7=rcito de los !stados $nidos 6 la 82 Qi,isin "erotrans2ortada. " di4erencia de los 2araca3das actuales del e7=rcito5 los ( 1W1M5 que de7a1an a sus 2ortadores sus2endidos a la ,ista de sus enemigos durante al menos ,arios minutos antes de que aterri/aran5 los cinturones co.ete 2ermit3an una ca3da li1re a ,einticinco metros del suelo 65 antes de descender en 2icado5 se deten3an 7usto encima de la /ona de aterri/a7e de una 4orma mu6 2arecida a la de las a,es. "l igual que los 2araca3das5 sin em1argo5 todos los cinturones co.ete GW7 i1an equi2ados con mecanismos de seguridad que reacciona1an con la altitud 6 que acti,a1an los sistemas de 2ro2ulsin en caso de que la 2ersona que lo lle,a1a no los

2udiera acti,ar antes de caer 2or de1a7o de los ,einticinco metros. Tal como le .a13a ocurrido a Race. 'o .a13a 4orma de que Race 2udiera sa1er que el 25 de diciem1re de 1TT75 cuando los soldados de asalto sustra7eron cuarenta 6 oc.o cargas isot2icas de cloro de un camin de la Q"RP" que recorr3a la auto2ista de Maltimore5 tam1i=n ro1aron diecis=is cinturones co.ete GW7.

Race 4ue descendiendo lentamente 6 con sua,idad al suelo. Sus2ir casi sin aliento 6 de7 que su cuer2o ca6era inerte mientras descend3a 2or una /ona ar1olada de la sel,a. Segundos des2u=s5 sus 2ies tocaron el suelo 6 Race se des2lom so1re sus rodillas5 e@.austo. (ir la sel,a que lo rodea1a 6 en un lugar recndito de su mente se 2regunt cmo demonios i1a a salir de all3. !ntonces decidi que eso no im2orta1a. "ca1a1a de desacti,ar una Su2erno,a mientras ca3a de una altura de diecinue,e mil 2ies dentro de un carro de com1ate de sesenta 6 siete toneladas. 'o. "quello no le im2orta1a lo m0s m3nimo. L entonces la solucin a sus 2ro1lemas a2areci en 4orma de un 2eque8o .idroa,in que ,ola1a 2or encima de los 0r1oles. #a mano de un .om1re se agit 4eli/ 2or la ,entanilla del 2iloto. 9io a Qoogie 6 el Aoose. Aenial.

Treinta minutos des2u=s5 gracias a un tramo de r3o con,enientemente u1icado en las inmediaciones5 Race esta1a de nue,o a 1ordo del Aoose con los dem0s5 2laneando 2or el cielo des2e7ado de la tarde 2or encima de la sel,a. "2o6 su ca1e/a contra la ,entanilla de la ca1ina de mando5 mirando a la nada. !sta1a totalmente e@.austo. Qoogie5 a su lado5 di7o> <CSa1e lo que creo5 2ro4esorE 2a3s5 Cno le 2areceE Race se gir 2ara mirarlo. <'o5 Qoogie. "-n no. Toda,3a nos queda una cosa 2or .acer antes de marc.arnos. reo que es .ora de que salgamos de este maldito

S+PTI(" ("&$I'" I)'


(i=rcoles5 6 de enero 17.3% .oras

!l Aoose aterri/ en el r3o contiguo a 9ilca4or5 2oco antes de que se 2usiera el sol5 el d3a 6 de enero de 1TTT. Tras rociarse de nue,o de orina de mono5 Race 6 Ren=e se dirigieron una ,e/ m0s a la aldea situada en las monta8as. Qe7aron a Qoogie 6 a Aa16 en el Aoose5 2ara que Aa16 se ocu2ara de las numerosas .eridas del 1oina ,erde. #os dos recorrieron 9ilca4or con di4icultad5 2ues esta1an e@.austos. Race ,io que no .a13a ning-n cuer2o en la calle. " 2esar de que cerca de doce cient34icos de la "rmada 6 la Q"RP"5 adem0s de (art65 #auren 6 9an #eYen .a13an sido asesinados en ese lugar .ac3a a2enas unas .oras5 no .a13a ni rastro de los cuer2os.

Race contem2l con triste/a la calle desierta. Ten3a una ligera idea de adonde .a13an ido a 2arar los cuer2os. Race 6 Ren=e entraron en la aldea 7usto cuando el anoc.ecer se 2osa1a so1re las estri1aciones andinas. !l 7e4e de los ind3genas5 Roa5 6 el antro2logo5 (iguel (oros (0rque/5 salieron a su encuentro en el 4oso que rodea1a la aldea. < reo que esto les 2ertenece <di7o Race mientras sosten3a el 3dolo en sus manos. Roa le sonri. <Realmente eres el !legido <di7o<. "lg-n d3a mi gente cantar0 canciones so1re ti. Aracias5 gracias 2or de,ol,ernos nuestro !s23ritu. Race inclin la ca1e/a. 'o se considera1a 2ara nada un !legido. Tan solo .a13a .ec.o lo que considera1a correcto. <Prom=tanme una cosa <le di7o a Roa<. Prom=tanme que5 cuando me ,a6a5 de7ar0n esta aldea 6 se adentrar0n en la sel,a. 9ol,er0n en 1usca del 3dolo5 de eso esto6 seguro. #l=,ense este 3dolo le7os de aqu35 donde nunca sea encontrado. Roa asinti. <#o .aremos5 !legido. #o .aremos. <Si me lo 2ermite5 se8or <di7o Race<5 .a6 una cosa m0s que tengo que .acer aqu3 65 2ara .acerla5 necesito usar el 3dolo.

#a tri1u de ind3genas se reuni en el sendero en es2iral que rodea1a la torre de 2iedra. #a noc.e .a13a ca3do 6 todos se .a13an rociado de orina de mono.

#os rapas, di7o (0rque/5 inca2aces de ,ol,er a su guarida en el interior del tem2lo5 se .a13an escondido durante el d3a en las som1ras de la 1ase del cr0ter. Race se encontra1a en el sendero en es2iral5 mirando al a1ismo que anteriormente cru/a1a el 2uente de cuerda. !l 2uente de cuerda segu3a 2egado a la 2ared de la torre5 en el mismo lugar donde los na/is lo .a13an de7ado cuando lo soltaron de los contra4uertes .ac3a 6a ,einticuatro .oras. $no de los tre2adores m0s .01iles de Roa5 que se .a13a rociado a conciencia con la orina de mono5 4ue en,iado a la 1ase del ca8n5 desde donde comen/ a tre2ar 2or la 2ared casi ,ertical de la torre. Tras unos instantes5 lleg a una de las cuerdas que colga1an del e@tremo del 2uente. #a at a otra cuerda que sosten3an los ind3genas situados en el sendero en es2iral 6 a continuacin estos tiraron de la cuerda .acia s3. olocaron de nue,o el 2uente de cuerda en su sitio. <C!st0s seguro de que quieres .acer estoE <le di7o Ren=e a Race mientras este o1ser,a1a la 2arte su2erior de la torre. <Da6 una 4orma de salir de ese tem2lo <di7o<. Renco la encontr. Lo tam1i=n lo .ar=. " continuacin5 con el 3dolo en una mano5 una antorc.a en la otra 6 una cartera de cuero colgada del .om1ro5 Race enca1e/ la marc.a 2or el 2uente colgante. $n gru2o de die/ de los guerreros m0s 4uertes de Roa lo siguieron5 2ortando cada uno de ellos una antorc.a. $na ,e/ todos estu,ieron en la torre de 2iedra5 Race los condu7o .asta el claro situado delante del tem2lo. "ll3 sac una ,e7iga de animal llena de agua de su cartera de cuero 6 mo7 el 3dolo. !l 3dolo comen/ a emitir su /um1ido al instante. $n sonido 2uro e .i2noti/ador que cort el aire como si de un cuc.illo se tratara. !n cuestin de minutos el 2rimer rapa lleg al claro. Qes2u=s un segundo5 luego un tercero. #os enormes 4elinos negros se congregaron alrededor del claro5 4ormando un am2lio c3rculo a su alrededor. Race cont doce en total. 9ol,i a mo7ar el 3dolo 6 este emiti su tono armnico con energ3as reno,adas. " continuacin dio un 2aso adelante 6 entr en el tem2lo. Qie/ 2elda8os 6 la m0s a1soluta oscuridad lo rode. #os rapas, grandes5 negros 6 amena/adores5 lo siguieron al interior del tem2lo5 1loqueando la lu/ de la luna que anteriormente 2enetra1a en =l. $na ,e/ todos los 4elinos estu,ieron dentro del tem2lo5 los die/ guerreros ind3genas comen/aron a em2u7ar la roca tal como Race les .a13a dic.o que .icieran. #a enorme 2iedra c.irri con 4uer/a cuando 4ue em2u7ada lentamente a su lugar.

Race o1ser, cmo esta se i1a mo,iendo desde el interior del tem2lo. Poco a 2oco5 toda la lu/ de la luna del e@terior 4ue reem2la/ada 2or la som1ra de la enorme roca 6 des2u=s5 con un ruido sordo 4inal5 la roca de7 de mo,erse. ".ora ta2a1a todo el 2ortal5 sell0ndolo 2or com2leto 6 encerrando a :illiam Race dentro del tem2lo con la manada de 4eroces rapas!

Uscuridad. $na oscuridad total5 a e@ce2cin del 2ar2adeante destello naran7a de la antorc.a. #as 2aredes del t-nel a su alrededor 1rilla1an de la .umedad. Race 2udo o3r un goteo incesante 2ro,eniente de alg-n lugar de las entra8as del tem2lo. "quello de1er3a resultarle aterrador5 2ero5 curiosamente5 Race no ten3a miedo. Qes2u=s de todo lo que .a13a 2asado5 .a13a 2ocas cosas 6a que lo 2udieran asustar. #os doce rapas, ,isiones mal=4icas a la lu/ de la antorc.a5 mira1an e@tasiados el 3dolo que Race ten3a en la mano. Race al/ la antorc.a 2or encima de la ca1e/a 6 1a7 2or el t-nel en es2iral situado al 4inal de las escaleras. " la derec.a5 el t-nel gira1a 4ormando una cur,a descendente. #as 2aredes que lo 4lanquea1an esta1an llenas de 2eque8os nic.os. Race 2as al lado del nic.o que .a13a ,isto la -ltima ,e/ que .a13a estado dentro del tem2lo 6 ,io el esqueleto destro/ado con el cr0neo .undido que all3 6ac3a. !l esqueleto que =l .a13a su2uesto que era Renco 6 que a.ora sa13a que era el mal,ado anciano conquistador que .a13a arre1atado a Renco su colgante con la esmeralda. #leg al 4inal del 2asillo en es2iral 6 ,io un largo t-nel que se e@tend3a en l3nea recta ante sus o7os. !ra el t-nel en el que ,on QirHsen 6 sus .om1res .a13an encontrado su es2elu/nante 4inal. #os rapas surgieron de la ram2a tras =l5 silenciosos5 amena/adores5 ominosos. "2enas si .ac3an un sonido mientras 1a7a1an 2or el 2asillo a .urtadillas con sus /ar2as acolc.adas. "l 4inal del t-nel5 Race se encontr con un enorme agu7ero situado en el suelo. !ra cuadrado5 med3a unos cuatro metros 6 medio de anc.o 6 ocu2a1a todo el t-nel que se e@tend3a ante =l. Qe =l sal3a uno de los olores m0s re2ugnantes que .a13a olido en muc.o5 muc.o tiem2o. Se estremeci ante ese .edor 6 contem2l el agu7ero del suelo que ten3a delante. !n el e@tremo m0s ale7ado no ,io nada m0s que 2ared Buna 2ared de 2iedra slidaF 6 dentro del agu7ero tan solo una oscuridad im2enetra1le. Gusto entonces5 sin em1argo5 ,io una serie de manos 6 2isadas que .a13an sido talladas en la 2ared derec.a del agu7ero. Da13an sido talladas una so1re otra de 4orma que con4orma1an un mecanismo similar al de una escalera que 2od3a utili/arse 2ara descender al agu7ero. Tras ,ol,er a em2a2ar al 3dolo de agua5 Race se coloc la llameante antorc.a en la 1oca 65 ,ali=ndose de los 2untos de a2o6o 2ara manos 6 2ies tallados en la 2ared5 comen/ a descender lentamente 2or el 2estilente 6 oscuro agu7ero. #os rapas lo siguieron5 2ero ellos no se molestaron en usar los 2untos de a2o6o. $saron sus /ar2as5 a4iladas como guada8as5 2ara descender 2or las 2aredes del agu7ero tras =l.

erca de quince metros des2u=s5 los 2ies de Race ,ol,ieron a tocar tierra 4irme. !l .edor 2estilente era m0s 4uerte a.35 .asta el 2unto de resultar inso2orta1le. Ul3a como a carne 2odrida. Race cogi la antorc.a de la 1oca 6 se ale7 de la 2ared 2or la que .a13a descendido. #o que ,io le de7 sin res2iracin. Se encontra1a delante de una es2ecie de 2asillo5 una ca,erna gigantesca e@ca,ada en las entra8as de la torre de 2iedra. !ra es2ectacular. $na catedral. $na catedral enorme con 2aredes de 2iedra. Su tec.o a1o,edado se al/a1a al menos a quince metros del sueloP desa2arec3a en la oscuridad. !sta1a su7eto 2or unas columnas de 2iedra que .a13an sido escul2idas de la roca. $n suelo de 2iedra 2lano se e@tend3a ante Race. !ste tam1i=n desa2arec3a entre las som1ras. #as 2aredes de la catedral eran5 sin em1argo5 lo m0s im2actante. !sta1an re2letas de tallas 2rimiti,as 6 2ictogramas similares a los que adorna1an el e@terior del 2ortal del tem2lo. Da13a di1u7os de rapas> di1u7os de 2ersonasP di1u7os de rapas asesinando a 2ersonas5 desmem1r0ndolos5 arranc0ndoles la ca1e/a. !n algunas de las tallas5 los .umanos que grita1an agoni/antes 2or los ataques de los rapas segu3an saqueando el tem2lo a 2esar de estar mori1undos. ",aricia desmedida5 incluso a las 2uertas de la muerte. Intercalados entre las tallas de las 2aredes5 ,io una serie de nic.os que .a13an sido tallados con la 4orma de las ca1e/as de los rapas! Aruesas telara8as cu1r3an cada nic.o de 4orma que 2arec3a que se .u1iesen colocado cortinas grises trans2arentes so1re las 4auces de los rapas tallados. Race se acerc a uno de los nic.os 6 retir la telara8a que ta2a1a el morro del rapa! Sus o7os se a1rieron como 2latos. Da13an tallado un 2eque8o 2odio dentro de las 4auces del rapa! !n =l se encontra1a una reluciente estatua de oro con la 4orma de un .om1re grueso con una enorme ereccin. <(adre m3a... <murmur mientras contem2la1a la estatua. U1ser, el 2asillo a su alrededor. Qe13a de .a1er cerca de cuarenta nic.os como ese en las 2aredes. L si .a13a un o17eto en cada uno de seme7ante ,alor... !ra el tesoro de Soln. Race mir el nic.o de ornamentacin 2ro4usa que ten3a ante s3 6 o1ser, la ca1e/a del rapa que gru83a con sus 4auces a1iertas. !ra como si la 2ersona que constru6 ese tem2lo estu,iera retando al codicioso a,enturero a meter la mano dentro de la 1oca del 4elino 2ara coger el tesoro.

Pero Race no quer3a ning-n tesoro. &uer3a ir a casa. Se ale7 de tan aterrador nic.o 6 se adentr al centro de la enorme catedral de 2iedra 2ortando consigo su antorc.a. ?ue entonces cuando ,io de dnde 2ro,en3a el .edor que .a13a asaltado su sentido del ol4ato. <Qios m3o... <murmur.

!sta1a en el lado m0s ale7ado de la catedral 6 era enorme. $na 2ila de cuer2os5 una enorme 6 re2ugnante monta8a de cuer2os. uer2os .umanos. Qe13a de .a1er al menos un centenar de ellos5 6 se encontra1an en distintas 4ases de descom2osicin. #a sangre ca3a 2or las 2aredes en cantidades tan ingentes que 2arec3a como si alguien las .u1iese 2intado con ella. "lgunos de los cuer2os esta1an desnudos5 otros 2arcialmente ,estidos5 a algunos les .a13an arrancado la ca1e/a5 a otros los 1ra/os5 otros ten3an el 2ec.o a1ierto en canal. Da13a .uesos ensangrentados des2arramados 2or el sueloP de algunos de ellos colga1an tro/os de carne. Para ma6or .orror5 Race reconoci algunos de los cuer2os. !l ca2it0n Scott5 .ucH6 :ilson5 Te@ Reic.art5 el general alem0n5 Iol1. Dasta ,io el cuer2o de :uzz oc.rane 1oca a1a7o en la 2ila. Parec3a como si .u1ieran mordisqueado la mitad in4erior de su torso. uriosamente5 sin em1argo5 Race ,io un gran n-mero de cuer2os de 2iel aceitunada en la 2ila. Ind3genas. !ntonces5 de re2ente5 ,io un 2eque8o agu7ero en la 2ared situada tras la truculenta monta8a de cuer2os. Ten3a una 4orma circular 6 de13a de medir unos setenta 6 cinco cent3metros de di0metro5 la anc.ura de un .om1re con unas 1uenas es2aldas. Race record inmediatamente .a1er ,isto una 2iedra similar en la su2er4icie anteriormente5 en el sendero que .a13a tras el tem2lo5 una e@tra8a 2iedra redonda entre todas aquellas 2iedras cuadradas5 una 2iedra que 2arec3a .a1er sido colocada en una es2ecie de agu7ero cil3ndrico. ;h no, 2ens Race ca6endo en la cuenta. 'o era un agu7ero. !ra un conducto. $n conducto que comen/a1a en la su2er4icie 6 termina1a a.35 en la enorme catedral de 2iedra.

L5 en un instante5 la 2regunta de cmo .a13an so1re,i,ido los rapas durante cuatrocientos a8os en el interior del tem2lo o1tu,o su res2uesta. Race record las 2ala1ras de (iguel (0rque/> NSi no .u1iese so1re,i,ido a su encuentro con el caim0n5 sus amigos .a1r3an ser,ido de sacri4icio a los rapasA! Sacri4icio a los rapas! Race o1ser, .orrori/ado el agu7ero circular de la 2ared. !ra un 2o/o de sacri4icios. $n 2o/o en el que los ind3genas de la aldea lan/a1an sus o4rendas a los rapas! U4rendas .umanas. Sacri4icios .umanos. !ntre los que se inclu3a tam1i=n a su 2ro2ia gente. Pero 2ro1a1lemente no terminara aqu35 2ens Race mientras o1ser,a1a el e@or1itante n-mero de cuer2os de 2iel aceitunada que 6ac3an en la monta8a de cuer2os. #os ind3genas 2ro1a1lemente tam1i=n tirar3an a sus muertos5 6 a sus enemigos muertos5 como otra 4orma de a2lacar a los rapas! L5 en =2ocas de escase/5 se imagin Race5 los rapas 2ro1a1lemente se comer3an entre s3. Gusto entonces ,io a cinco rapas m0s tum1ados en el suelo de 2iedra5 detr0s de la 2ila de cuer2os5 al lado de un 2eque8o agu7ero cuadrado que .a13a en el suelo. #os cinco rapas lo esta1an mirando5 .i2noti/ados 2or el /um1ido constante del 3dolo em2a2ado en agua. Qelante de ellos .a13a unos die/ 2eque8os 4elinos Bcr3as5 cac.orros de rapas+ del tama8o de un cac.orro de tigre. Tam1i=n mira1an a Race. Parec3a como si todos .u1iesen de7ado de .acer lo que esta1an .aciendo tan 2ronto .a13an escuc.ado el .i2noti/ante /um1ido del 3dolo. =ios santo, 2ens Race5 aqu2 a1aBo ha/ una aut@ntica comunidad! Dna comunidad de rapas! 9amos5 :ill5 sigue adelante. Qe acuerdo. Race sac entonces algo de la cartera de cuero que colga1a de su .om1ro. !l 3dolo 4also.

Race de7 el 3dolo 4also en el suelo5 a los 2ies del agu7ero cuadrado que .a13a en la catedral5 de 4orma que cualquiera que entrase en el tem2lo lo ,iera inmediatamente. 'o lo sa13a con certe/a5 2ero se imagina1a que eso era e@actamente lo que Renco .a13a .ec.o cuatrocientos a8os atr0s.

Qe acuerdo, 2ens5 es hora de salir de aqu2! Race ,io el agu7ero m0s 2eque8o que .a13a al lado de los cinco rapas .em1ra 6 sus cac.orros 6 se imagin que su me7or o2cin5 a2arte de tre2ar .asta el conducto de sacri4icios 6 es2erar que alguien lo a1riera desde 4uera5 era seguir 1a7ando. L entonces5 con el 3dolo aut=ntico Bque segu3a emitiendo su melodioso /um1idoF en sus manos5 sorte con cuidado a los cinco rapas .em1ras 6 sus cac.orros 6 se dirigi al 2eque8o agu7ero cuadrado que .a13a en el suelo 7unto a ellos. (ir el agu7ero. Qe13a de medir un metro oc.enta 2or un metro oc.enta 6 desa2arec3a en ,ertical 1a7o el suelo de 2iedra. "l igual que el agu7ero m0s grande 2or el que .a13a 1a7ado anteriormente5 tam1i=n ten3a tallas de manos 6 2ies en sus muros ,erticales. Ju@ demonios, 2ens Race.

on la antorc.a 4irmemente su7eta en la 1oca una ,e/ m0s 6 el 3dolo em2a2ado en agua dentro de la cartera5 Race descendi 2or el estrec.o .ueco. Tras cerca de un minuto5 2erdi de ,ista la a1ertura del agu7ero. Qe a.3 en adelante5 a e@ce2cin de la 2ar2adeante lu/ naran7a que ilumina1a a su alrededor5 solo lo rodea1a una oscuridad im2enetra1le. $n 2ar de rapas lo siguieron5 1a7ando 2or las 2aredes de aquel .ueco 6 situados al 4inal del c3rculo de lu/ de la antorc.a5 colgando 1oca a1a7o 2or encima de Race5 siguiendo su ritmo5 o1ser,0ndolo con sus o7os amarillentos 6 g=lidos. Pero en ning-n momento lo atacaron. Race sigui descendiendo. (0s 6 m0s a1a7o. Se sent3a como si lle,ara Hilmetros 6 Hilmetros recorridos5 2ero en realidad no lle,ar3a m0s de un centenar de metros. ?inalmente5 sus 2ies tocaron tierra de nue,o. Race cogi su antorc.a 6 la sostu,o en lo alto. Qescu1ri que se encontra1a en una 2eque8a ca,erna 4lanqueada 2or slidas 2aredes de 2iedra. !n la 1ase de esta5 sin em1argo5 .a13a agua. !ra una es2ecie de c.arca de considera1les dimensiones. !sta1a delimitada 2or tres muros de 2iedra mientras que en lo que ser3a la cuarta 2ared esta1a el suelo en el que Race se encontra1a en ese momento. amin 2or el 1orde del agua 6 se agac. 2ara tocarla5 2ara ,er si era de ,erdad. #os dos rapas salieron lentamente del .ueco tras =l. Race meti la mano en el agua. L5 de re2ente5 sinti algo. 'o un o17eto ni nada 2arecido5 sino como una ligera ola. Race 4runci el ce8o. !l agua 4lu3a.

(ir de nue,o a la c.arca de agua 6 ,io que aquellas diminutas ondas se des2la/a1an lentamente de derec.a a i/quierda. L5 en ese instante5 Race ca6 en la cuenta de dnde se encontra1a. !sta1a en la 1ase de la torre de 2iedra5 en el lugar donde la torre se 7unta1a con el lago situado en el 4ondo del cr0ter. Solo que5 de alg-n modo5 el agua 4lu3a dentro 6 4uera de aquella ca,erna. !l 3dolo segu3a /um1ando en la cartera. #os dos rapas mira1an a Race atentamente. " continuacin5 con una con4ian/a que no ten3a ra/n alguna 2ara 2oseer5 Race de7 la antorc.a 6 se adentr en la c.arca de tur1ias aguas5 ,estido 6 con la cartera5 6 se sumergi 1a7o la su2er4icie.

Treinta segundos des2u=s5 tras recorrer nadando a 1ra/a un largo t-nel su1terr0neo5 sali a la su2er4icie5 en el lago situado en la 1ase del cr0ter. "s2ir 2ro4undamente 6 sus2ir ali,iado. !sta1a 4uera de nue,o.

Tras salir de la 1ase de la torre de 2iedra5 Race ,ol,i a la aldea. Pero5 antes de .acerlo5 se detu,o en la 2arte su2erior de la torre5 en la entrada del tem2lo. #os guerreros que .a13an colocado la roca en el 2ortal 6a se .a13an marc.ado a la aldea. Race contem2l la enorme 2iedra en soledad. $nos instantes des2u=s5 agarr una 2iedra que ten3a al lado 6 se acerc a la roca que ta2a1a la entrada del 2ortal. !ntonces5 1a7o la inscri2cin de "l1erto Santiago5 escri1i un mensa7e en ingl=s>

NO ENTRAR BAJO NINGN CONCEPTO. LA MUERTE ACEC@A DENTRO5 IILLIAM RACE* #888

uando lleg a la aldea ,io a Ren=e5 que esta1a es2er0ndole en el 1orde del 4oso 7unto a (iguel (0rque/ 6 el 7e4e de la tri1u5 Roa. Race le dio el 3dolo a Roa. <#os rapas ,uel,en a estar dentro del tem2lo <di7o<. !s .ora de ,ol,er a casa. <(i gente te da las gracias 2or todo lo que .as .ec.o 2or ellos5 !legido <di7o Roa<. U7al0 .u1iese m0s gente en el mundo como t-. Race inclin la ca1e/a con modestia. !n ese momento5 Ren=e le 2as su 1ra/o 1ueno 2or el .om1ro. <C mo te sientes5 .=roeE <di7o. < reo que .e de1ido de darme otro gol2e en la ca1e/a <di7o<. C mo se 2odr3an e@2licar de otra 4orma todas estas .a/a8asE Qe1e de .a1er sido una su1ida de adrenalina. Ren=e neg con la ca1e/a 6 lo mir directamente a los o7os. <'o <di7o<. 'o creo que 4uera la adrenalina. !ntonces lo 1es5 dulcemente5 a2retando sus la1ios contra los de Race. retir5 le di7o sonriendo> <9amos5 .=roe5 es .ora de irse. uando se

Race 6 Ren=e a1andonaron la aldea entre los ,3tores de los ind3genas.

uando desa2arecieron 2or el interior del cr0ter rum1o a 9ilca4or5 2udieron escuc.ar un grito sordo 2ro,eniente de alg-n lugar de la aldea que de7a1an atr0sPro,en3a de la 7aula de 1am1-. !n la 7aula5 tum1ado en el suelo5 encor,ado de dolor 2or las .eridas del estmago 6 con am1as manos cortadas5 esta1a la desgraciada 4igura amorda/ada de ?ranH 'as.. #os ind3genas no lo .a13an matado en la calle 2rinci2al de 9ilca4or. #e .a13an cortado sus manos de ladrn 6 lo .a13an lle,ado .asta all3 2ara reci1ir un trato m0s acorde a su 2ersona.

$na .ora des2u=s5 la -ltima 2rocesin ind3gena comen/ su camino al tem2lo de Soln. #os cuer2os 4ueron trasladados en una es2ecie de lec.os ceremoniales5 lec.os que los ind3genas ele,aron cuando cru/aron el 2uente de cuerda 6 se dirigieron al tem2lo. 'as. se retorc3a de dolor en uno de esos lec.os5 mientras que el resto de los cuer2os Blos cuer2os de 9an #eYen5 (art65 #auren5 Romano 6 los del equi2o de la "rmadaWQ"RP"F ocu2a1an los lec.os restantes. 9i,os o muertos5 cualquier ti2o de carne .umana ser,ir3a 2ara a2lacar a los dioses 4elinos que mora1an en el tem2lo. Toda la aldea se congreg en la 2arte trasera del tem2lo5 cantando al un3sono. Qos guerreros le,antaron la 2iedra cil3ndrica del sendero5 re,elando el conducto de los sacri4icios. #os cuer2os inertes 4ueron los 2rimeros en ser arro7ados al agu7ero. 9an #eYen5 (art65 #auren 6 a continuacin la gente de la "rmada. ?ranH 'as. 4ue conducido el -ltimo al 2o/o de los sacri4icios. Da13a ,isto lo que .a13an .ec.o con los otros cuer2os 6 sus o7os se a1rieron como 2latos cuando 4ue consciente de lo que i1a a ocurrirle. Arit a tra,=s de la morda/a cuando los sacerdotes que o4icia1an aquel sacri4icio le ataron los 2ies. Se retorci 6 resisti con todas sus 4uer/as mientras dos guerreros ind3genas lo lle,a1an .asta el conducto. #o metieron 2or los 2ies 65 mientras contem2la1a el cielo 2or -ltima ,e/5 a ?ranH 'as. casi se le salieron los o7os de las r1itas ante el .orror que le es2era1a. #os dos guerreros lo de7aron caer 2or el conducto. (ientras ca3a5 'as. no ces de gritar. #a 2iedra cil3ndrica 4ue colocada de nue,o en su lugar 6 los ind3genas a1andonaron la 2arte su2erior de la torre 2or -ltima ,e/ 2ara no regresar 7am0s. $na ,e/ llegaron de nue,o a la aldea5 comen/aron los 2re2arati,os 2ara un ,ia7e5 un largo ,ia7e que los lle,ar3a a las entra8as de la sel,a5 a un lugar donde 7am0s 2odr3an ser encontrados.

!l .idroa,in so1re,ola1a los "ndes en direccin a #ima5 de ,uelta a casa. Qoogie se encontra1a en la ca1ina de mando5 lleno de ,enda7es 2ero ,i,o. Race5 Ren=e5 Aa16 6 $li esta1an en la 2arte trasera del a,in. Tras cerca de una .ora de ,uelo5 Aa16 #2e/ se uni a Qoogie en la ca1ina de mando. <Dola <di7o. <Dola <res2ondi Qoogie cuando ,io qui=n era. Trag sali,a5 ner,ioso. Toda,3a 2ensa1a que Aa16 #2e/ era incre31lemente gua2a 6 que era inalcan/a1le 2ara alguien como =l. Da13a .ec.o un gran tra1a7o ,end0ndole las .eridas con sumo cuidado 6 cari8o. Qoogie no .a13a de7ado de contem2larla todo el tiem2o. <Aracias 2or a6udarme con el caim0n en el 4oso. <U.. <Se sonro7<. 'o 4ue nada. <Mueno5 gracias de todas 4ormas. <'o .a6 de qu=. Se 2rodu7o un silencio incmodo. <9er0s5 me 2regunta1a <di7o Aa16 ner,iosa<5 1ueno5 si nadie te est0 es2erando all35 si te a2etecer3a ,enir a mi casa. Podr3a 2re2arar algo 2ara cenar. " Qoogie casi le da un ,uelco el cora/n. !s1o/ una sonrisa radiante de ore7a a ore7a. <(e encantar3a <di7o. $nos tres metros detr0s5 en el com2artimiento de 2asa7eros del a,in5 Ren=e dorm3a con la ca1e/a recostada en el .om1ro de Race. Race5 2or su 2arte5 .a1la1a con Go.n<Paul Qemonaco 2or el m,il de !arl MittiHer5 gracias a la tecla de rellamada. #e re4iri r02idamente a Qemonaco todo lo que .a13a ocurrido en 9ilca4or. Qesde la MI" a los na/is5 la "rmada 6 el !7=rcito 65 4inalmente5 el !7=rcito Re2u1licano de Te@as. <!s2ere un segundo<di7o Qemonaco<. CTen3a usted alguna e@2eriencia militarE <'inguna <di7o Race. <JGes-sK C&u= es usted5 una es2ecie de .=roe annimoE <"lgo as3. Siguieron con,ersando un rato m0s 6 Qemonaco le dio a Race el n-mero de tel=4ono 6 la direccin de la em1a7ada estadounidense en #ima5 as3 como el nom1re del contacto del ?MI all3. #e di7o que el ?MI se encargar3a de lle,arlos de ,uelta a los !stados $nidos. uando colg5 Race contem2l 2or la ,entanilla las monta8as que se suced3an 1a7o ellos. "2ret su ,ie7a gorra de los LanHees contra el cristal mientras su mano derec.a 7uguetea1a con el colgante de la esmeralda5 que 2end3a de su cuello. Tras un rato5 2esta8e 6 sac algo de su 1olsillo.

!ra el delgado cuaderno con ta2as de cuero que (0rque/ le .a13a dado aquella ma8ana durante el 1anquete. Race 2as las .o7as. 'o era mu6 grueso. Solo conten3a unas cuantas .o7as escritas a mano. Pero la escritura le era 4amiliar. Race 2as la 2rimera .o7a 6 comen/ a leer.

&$I'T" #! T$R"

"l .onora1le a,enturero que encuentre este cuaderno. #e escri1o a.ora a la lu/ de una antorc.a en la 4alda de las es2l=ndidas monta8as que dominan 'ue,a !s2a8a. Seg-n los c0lculos de un a4icionado ser,idor5 me encuentro en el a8o 156% de 'uestro Se8or5 casi ,einticinco a8os des2u=s de que llegara a estas costas e@tran7eras 2or 2rimera ,e/. "quellos que lean este escrito 2uede que no com2rendan nada5 2ues lo escri1o antici20ndome a la redaccin de otro escrito m0s com2leto de las a,enturas m0s sor2rendentes que me acontecieron en 'ue,a !s2a8a5 un relato que 2uede que no llegue a escri1ir. Pero si lo escri1o5 6 si usted5 ,aleroso a,enturero que .a encontrado este cuaderno5 que 2ermanecer0 1a7o los cuidados de los m0s no1les ind3genas5 .a le3do tam1i=n el otro relato5 entonces lo que sigue a continuacin s3 que re,estir0 un signi4icado 2ara usted.

!st0n a 2unto de cum2lirse ,einticinco a8os desde mi incre31le a,entura con Renco5 6 todos mis amigos est0n muertos. Massario5 #ena5 incluso Renco. Pero no tema5 querido lector5 2ues no murieron 2or acciones ,iles o su1ter4ugios. (urieron mientras dorm3an5 todos ellos5 ,3ctimas de un ,illano del que ning-n .om1re 2uede esca2ar5 la ,e7e/. So6 el -nico que queda con ,ida. on gran triste/a 6 2esar5 nada me retiene aqu35 en estas monta8as5 2or lo que .e decidido regresar a !uro2a. (i intencin es aca1ar mis d3as en alg-n monasterio ale7ado del mundo5 donde la ,oluntad de Qios 2ermita que 2ueda escri1ir mi relato en su totalidad. Qe7o este cuaderno5 sin em1argo5 en las 1uenas manos de mis amigos ind3genas 2ara que se lo transmitan a sus .i7os 6 a los .i7os de sus .i7os5 6 2ara que se lo den solamente a los m0s .onora1les a,entureros5 es decir5 solo a aquellos cu6a ,al3a sea acorde a la de mi 1uen amigo Renco. $na ,e/ dic.o esto5 6 de1ido al lina7e de aquellos que leer0n este relato5 intentar= disi2ar en este cuaderno algunos de los .ec.os 4icticios que es mi intencin incluir en mi relato de ma6or e@tensin. Tras la muerte de Dernando en la enorme torre de 2iedra5 Renco entr en el tem2lo con los dos 3dolos5 2ero sali 2oco des2u=s5 sano 6 sal,o5 2or un t-nel su1terr0neo situado en la 1ase de la torre gigante de 2iedra.

#os .a1itantes de 9ilca4or a1andonaron su 2ue1lo a los 2ies de la meseta 6 se trasladaron a un nue,o em2la/amiento encima del enorme cr0ter que al1erga1a el tem2lo. !n ese lugar ,i,ir3a con ellos los ,einticinco a8os siguientes5 dis4rutando de la com2a83a de mi amigo Renco. Incluso el delincuente Massario5 que demostr su ,al3a en nuestro en4rentamiento 4inal con Dernando 6 sus .om1res5 se con,irti en un 4iel com2a8ero. Pero5 o.5 cmo dis4rut= de mi tiem2o con Renco. Gam0s tu,e un amigo tan 1ueno 6 leal. (e siento a4ortunado de .a1er 2odido 2asar la ma6or 2arte de mi ,ida en su com2a83a. U.5 6 otra 2eque8a .istoria le contar=5 no1le lector5 2ero una .istoria que le ruego no cuente a mis .ermanos de 4e. Tras un tiem2o5 me cas=. CL con qui=nE5 se estar0 2reguntando. Pues con la .ermosa #ena. JS35 lo s=K " 2esar de que me 4i7= en aquella mu7er desde el 2rimer momento en que mis o7os se 2osaron en ella5 desconoc3a que ella al1erga1a sentimientos similares .acia m3. #ena 2ensa1a que era un .om1re no1le 6 ,aleroso 65 1ueno5 Jqui=n era 6o 2ara intentar sacarla del errorK on su 7o,en .i7o (ani5 a quien Renco ador como solo un t3o 2uede .acer5 4ormamos una 4amilia mara,illosa. L 2ronto #ena 6 6o am2liamos nuestra 2role con dos 2reciosas .i7as que5 6 lo digo con orgullo5 eran la ,i,a imagen de su madre. #ena 6 6o estu,imos casados durante ,einticuatro a8os5 los ,einticuatro a8os m0s mara,illosos de mi ,ida. Todo termin .ace unas semanas5 cuando ella se qued dormida a mi lado5 dormida 2ara nunca m0s des2ertar. #a ec.o en 4alta a cada minuto.

".ora5 mientras los gu3as se 2re2aran 2ara conducirme al norte a tra,=s de la sel,a 6 las tierras de los a/tecas5 2ienso en mis a,enturas5 6 en #ena5 6 en Renco. Pienso en la 2ro4ec3a que nos uni 6 me 2regunto si so6 una de las 2ersonas que se mencionan en ella. NDa1r0 un tiem2o en el que =l ,endr05 $n .om1re5 un .=roe5 con la (arca del Sol. Poseer0 el cora7e 2ara luc.ar con grandes lagartos5 Tendr0 el Bin$a, ontar0 con la a6uda de .om1res ,alerosos5 Dom1res que dar0n sus ,idas 2or tan no1le causa5

L =l caer0 del cielo 2ara sal,ar a nuestro !s23ritu. +l es el !legido.O

(e 2regunt si 6o so6 un .om1re ,aleroso. !s e@tra8o5 mu6 e@tra8o5 2ero a.ora5 des2u=s de todo lo que .e 2asado5 creo que realmente s3 lo so6.

Donora1le a,enturero5 este relato toca a su 4in. !s2ero que cuando estos escritos lleguen a sus manos5 usted goce de 1uena salud. #e deseo toda la 4elicidad 6 amor del mundo. 9a6a con Qios. ". S.

Race esta1a sentado en la 2arte trasera del Aoose contem2lando la -ltima .o7a del cuaderno de "l1erto Santiago. #e alegra1a sa1er que el 1ondadoso mon7e .a13a encontrado la 4elicidad tras su a,entura. Se lo merec3a. Race 2ens en la trans4ormacin de SantiagoP su trans4ormacin de un mon7e t3mido a un de4ensor inque1ranta1le del 3dolo. Race ,ol,i a leer la 2ro4ec3a 6 2ens en Renco. L entonces5 2or una ra/n que no sa1r3a e@2licar5 comen/ a 2ensar en las similitudes entre Renco 6 =l. #os dos ten3an la (arca del Sol. L los dos .a13an luc.ado contra caimanes 6 .a13an mostrado la agilidad 6 destre/a de un 4elino. #os dos5 sin duda alguna5 .a13an contado con la a6uda de .om1res ,alerosos5 .om1res que .a13an dado su ,ida 2or la causa. L5 2or -ltimo5 los dos .a13an ca3do... $n momento5 2ens Race. Renco no .a13a ca3do del cielo...

Fin