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La lixiviacin, o extraccin slidolquido, es un proceso en el que un disolvente lquido pasa a travs de un slido pulverizado para que se produzca la disolucin

de uno o ms de los componentes solubles del slido.

En metalurgia extractiva se conoce como lixiviacin al proceso de extraer desde un mineral una especie de inters por medio de reactivos que la disuelven o transforman en sales solubles. Los minerales que usualmente son lixiviados son aquellas menas oxidadas (xidos, carbonatos, sulfatos, silicatos, etc.).

Es tambin el proceso que se usa en la metalurgia, para trabajar los minerales principalmente oxidados. Desde un tiempo a esta parte se realiza la lixiviacin de minerales sulfurados de cobre mediante procesos de lixiviacin .

Las materias primas que pueden ser tratadas de lixiviacin son minerales primarios y metales secundarios, el primero es directamente obtenida de depsitos de minerales y el ultimo es obtenido de desechos y desperdicios reciclados.

En el caso particular de cobre las especies minerales comerciales se muestran en la siguiente tabla.
SULFURADOS Calcosita Novelita SULFURADOS Cu2S Calcosita Cu2S Novelita CuS CuS OXIDADOS OXIDADOS Malaquita Malaquita Azurita Azurita Crisolcola Crisolcola Cuprita Tenorita Cuprita Calcantita Tenorita Calcantita NATIVO NATIVO Cu2(OH)2CO3 Cu Cu2(OH)2CO3 Cu Cu2(OH)3(CO3 Cu2(OH)3(CO3)2 )2 CuSiO3 *2 H2O CuSiO3 * 2 H2O Cu2O CuO Cu2O CuSO4 *5 H2O CuO CuSO4 * 5 H2O

Calcopirita CuFe2 Calcopirita Bornita CuFe2 Cu3FeS3 Enargita Cu3FeS4 Bornita Cu3FeS3 Tetraedrita Cu2FeS3 Enargita Cu3FeS4 Tetraedrita Cu2FeS3

Los minerales oxidados pueden disolverse en soluciones de cido sulfrico. Una facilidad del uso de la tcnica de lixiviacin del cido sulfrico es la facilidad para recuperar el cobre metlico de la solucin. Las reacciones de lixiviacin para cada mineral especfico son:
Tenoritas: CuO + H2SO4 > CuSO4 + H2O
Cuprita: Cu2O + H2SO4 > CuSO4 + Cu + H2O Crisocola: CuSiO3*2 H2O + H2SO4 > CuSO4 + SiO2 + H2O Azurita: Cu3 (OH)2(CO3)2 + 3 H2SO4 > 3 CuSO4 + 2 CO2 + 4 H2O Malaquita: Cu2 (OH)2 CO3 + 2 H2SO4 > 2 CuSO4 + CO2 + 3 H2O

La recuperacin de cobre de licores de lixiviacin es realizada casi enteramente por medios de cementacin. El cemento de cobre producido por hierro metlico tiene solamente un contenido de cobre de 70%, por lo tanto es necesario una etapa adicional de refinacin. Por otro lado la electro obtencin juntamente con la extraccin por solventes orgnicos producirn un cobre catdico que es comparable al cobre refinado convencional.

Los principales mtodos de lixiviacin son In Situ, Dump, Heap, Vats y agitacin. La seleccin del mtodo de lixiviacin depende de las caractersticas fsicas y qumicas del mineral y los minerales asociados a ser tratados. Los factores importantes son : el grado del mineral, la solubilidad del valor metlico, la cintica de la disolucin, el consumo de reactivo, etc.

Lixiviacin In Situ.Comprende la lixiviacin del mineral fracturado en el terreno como se encuentra. El mineral puede ser de residuo dejado de la mina despus que ha sido explotado. Este mtodo elimina el minado y el manipuleo de grandes toneladas de materiales.

Lixiviacin en Dump.- Es usada para extraer valores metlicos de materiales tal como salen de la mina conteniendo valores metlicos de materiales tal como salen de un yacimiento en proceso de explotacin. La materia prima es usualmente el deshecho generado durante la operacin de minado a cielo abierto en gran escala. Este material es descargado sobre una cancha impermeabilizada y el disolvente acuoso es esparcido sobre la superficie del dump y se le un tratamiento posterior

Lixiviacin por Agitacin.- Es usada para extraer valores metlicos de mineral finalmente molido en un recipiente bien mezclado. El mtodo puede ser obtenido o por mecnica o por agitacin con levantamiento de solucin por aire. Lixiviacin en Vats.- Es usada para extraer valores metlicos del mineral chancado de alta ley en un recipiente limitado. El chancado es necesario para permitir un contacto adecuado entre el solvente acuoso y el valor metlico en el mineral.

Los procesos electrometalrgicos tienen lugar en unidades llamadas celdas de electrolisis, las cuales se agrupan para construir la nave o planta electroltica. Una celda de electrolisis est constituida por:
La Celda misma.- Es un recipiente que contiene el electrolito y los electrodos. En algunos casos, la celda puede ser constituida por dos mitades, conectadas entre s por un puente salino. Electrolito.- Un medio acuoso, que contiene los iones del metal a depositar y otros iones que migran permitiendo el paso de la corriente entre los electrodos. El nodo: Material solido conductor en cuya superficie se realiza un proceso de oxidacin con liberacin de electrones. Ejemplo: Cu -> Cu2++ 2e El ctodo.- Electrodo solido conductor en cuya superficie se realiza un proceso de reduccin con los electrones provenientes del nodo. Ejemplo: Cu2++ 2e--> Cu

MATERIAL Vaso de precipitado Vaso de precipitado Varilla de vidrio Pipeta graduada Peseta Fuente de energa

CARACTERISTICA 250 ml 600 ml 25 ml 10 ml 500 ml (plstica) C.C.

CANTIDAD 1 1 1 1 1 1

Cable elctrico
Agitador magntico Electrodos REACTIVO cido sulfrico Agua destilada Crisocola

Con bordes

2
1

Pb y grafito CARACTERISTICA p.a o q.p -----Mineral de cobre

1 CANTIDAD 20 ml 500 ml 35 g

Reducir el mineral a tamao de grano 20 mallas. Pesar 35 g del mineral de cobre. Preparar 115 ml de una solucin al 10 % en p/p de cido sulfrico. Mezclar en un vaso de precipitado de 250 ml al mineral y la solucin de cido sulfrico. Agitar la mezcla durante 10 minutos en el agitador magntico. Dejar decantar la mezcla lixiviada. Filtrar la solucin preada. Verter en una celda electroltica las soluciones de todos los grupos. Proceder a la electrodeposicin catdica del cobre con nodos de plomo (ctodo) y grafito (nodo), hasta que la solucin torne incoloro. Determinar el tiempo, la intensidad de corriente y efectuar clculos considerando las leyes de Faraday y determine el rendimiento del proceso de electrolisis.

Obtuvimos el cobre metlico por lixiviacin acida usando el cido sulfrico. Concluimos que cuando se trata de minerales oxidados de alta ley que no contengan cantidades importante de carbono, el solvente que se usa es H2SO4 Determinamos que la lixiviacin In Situ se utiliza para menas de ley baja. La lixiviacin en Botadores se utiliza para menas de ley baja. La lixiviacin en Bateas o percolacin se utiliza para menas de ley media-alta. La lixiviacin en Pilas se usa para menas de ley baja-media. La lixiviacin por agitacin se utiliza para menas de alta ley o cuya especie til es de alto valor comercial.