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Preludio

Roger Bushell acababa de cumplir los treinta aos cuando lleg a Dulag Luft, el campo de recepcin para los prisioneros de la Fuerza Area !ra un hombre alto, temperamental, de anchos hombros " los o#os azul p$lido m$s fr%os &ue he 'isto en mi 'ida A los 'einte aos hab%a sido campen nacional de es&u% en (ran Bretaa, " en cierta oportunidad, en una carrera internacional en )anad$, al descender a una 'elocidad infernal por la ladera de un cerro, tropez en el saliente de una roca La punta de uno de los es&u%s penetr brutalmente en el e*tremo inferior de su o#o derecho Despus de operado " cosido, le &ued un defecto en el o#o &ue hac%a &ue su mirada fuera e*traamente siniestra " pensati'a !l +, de ma"o de -./0 hab%a conducido a los doce 1pitfire de su escuadrilla sobre las costas entre Dun&uer&ue " Boulogne Aba#o, unos hombres en uniformes de batalla a'anzaban por las pla"as, " regaban de sangre la arena con la llu'ia de bombas 2o hab%a muchos pilotos de la R A F , por&ue, en realidad, no eran muchos los pilotos de la R A F , " la ma"or%a de ellos estaban sobre'olando los l%mites del campo de batalla para impedir &ue los bombarderos se acercaran Fueron cuarenta los 3esserschmidt -lo &ue se lanzaron en picado contra los 1pitlire, " cinco de ellos se encargaron de Bushell Dio una patada al timn, gir bruscamente " los a'iones alemanes pasaron por su lado " ascendieron 'ertiginosamente )uando 'io &ue el 4ltimo se ale#aba, Bushell enderez su aparato " ascendi casi 'erticalmente, " fue entonces cuando sus r$fagas alcanzaron al alem$n 1urgieron llamas del motor de babor del 3esserschmidt, &ue gir sobre s% mismo " se desplom 5tro 3esserschmidt se apro*imaba a Bushell por el frente Ambos disparaban sus ametralladoras6 todo eran resplandores ro#izos " entonces Bushell pas a escasa distancia sobre el alem$n " 'io &ue ste ascend%a bruscamente, comenzaba un rizo " luego ca%a despidiendo humo Bushell tambin estaba tocado6 el humo penetraba en su cabina !l motor se inflam " el humo desapareci Pudo alcazar tierra planeando ", mientras el 1pitfire arrastraba el 'ientre estrepitosamente, surgieron llamas ba#o la capucha del motor 1e hab%a dado un golpe en la nariz con la mirilla de la ametralladora " sali de la cabina con el rostro cubierto de sangre Despus de encender un cigarrillo " mientras obser'aba al a'in en'uelto en llamas, #uzg &ue estaba en territorio brit$nico " &ue con un poco de suerte pod%a estar de 'uelta en su escuadrn al cabo de dos d%as 7na motocicleta se apro*im por un camino &ue descend%a un pe&ueo cerro " gir en el otro e*tremo del campo Bushell la esper pacientemente " entonces se dio cuenta de &ue el conductor no lle'aba un casco de motorista sino un casco de guerra ", momentos despus, un arma le apuntaba 81i los alemanes hubieran sabido la clase de hombre &ue acababan de apresar, seguramente le habr%an matado en el acto 9 les habr%a 'alido la pena :

A pesar de ser #efe de escuadrilla de la R A F , Roger Bushell hab%a nacido cerca de ;ohannesburgo, " a los seis aos pod%a maldecir fluidamente en ingls, en dialectos africanos " escupir a una distancia considerable 3$s tarde ad&uiri educacin mu" brit$nica al estudiar en <ellington, en =nglaterra )uando tu'o &ue asistir por primera 'ez ante el director de la escuela, ste le resumi admirablemente en una carta a su madre> No se preocupe por l. Ya ha organizado a todos los otros novatos. Conozco a esta clase de muchachos. Le pegarn con frecuencia, pero se ganar el afecto de todos. !n Dulag Luft, los alemanes le encerraron aisladamente para ablandarle antes del interrogatorio, pero esto no fue de gran a"uda, "a &ue Bushell hab%a sido un licenciado con 'erdadero talento para la beligerancia 2ada pudieron sacarle, fuera de cierta iron%a un poco $cida !ntonces le de#aron en libertad dentro del campo 1e compon%a de un terreno despe#ado de unos cien metros en cuadro " tres largas barracas de poca altura, rodeadas por montaas de alambradas, reflectores " nidos de ametralladoras, " habitado por un desgraciado grupo de hombres entrenados para luchar " permanecer en silencio tras las alambradas, mientras su pa%s esperaba la in'asin !l comandante Barr" Da", el de ma"or graduacin, hab%a sido derribado cinco semanas despus de comenzada la guerra, mientras 'olaba con un Blenheim en forma suicida durante un 'uelo de reconocimiento diurno, solitario, sobre ?aiserslautern !n la primera guerra mundial "a hab%a 'olado " ahora, el cabello encanecido, alto, de car$cter 'ital, ten%a un rostro agudo " una nariz aguilea &ue le inclu%a en ese tipo de personas llamadas @caracterialesA 2o le gustaba el encierro, " el campo de prisioneros no le a"ud !ra capaz de sobrelle'ar una especie de introspeccin austera &ue mu" pronto se des'anec%a en un torbellino de alegr%a Pod%a ser duro como el acero " temible, " de pronto, ese aspecto amargo " $cido se transformaba en una amplia sonrisa !l @BurladorA, ma"or ;ohnn" Dodge, hab%a nacido en Amrica 8su madre, la seora )harles 1tuart Dodge, era hi#a de ;ohn BigeloB, emba#ador de los !stados 7nidos en Francia durante el gobierno de Abraham Lincoln: !n la primera semana de la guerra de -.-/, el @BurladorA, un muchacho de 'einte aos, de me#illas sonrosadas, cogi un barco con destino a =nglaterra para poder 'olar lo antes posible )inco aos despus era coronel condecorado )uando los conflictos comenzaron nue'amente en -.,., el amigo " pariente de la familia, <inston )hurchill, le hizo 'ol'er r$pidamente a las filas " el @BurladorA fue capturado algunos meses m$s tarde con la B ! F en Francia, cerca de las costas de Dun&uer&ue Ahora, a los cuarenta aos, nad 'arias millas en el )anal para interceptar un barco, no lo alcanz, 'ol'i a la costa, fue atrapado, se escap, le atraparon nue'amente los de la LuftBaffe ", desde entonces, estu'o permanentemente en los campos de prisin para la Fuerza Area 8e*cepto cuando intentaba e'adirse: !l @BurladorA, un tipo alto " de perfectos modales, con una naturaleza caritati'a incre%ble, parec%a haber 'encido totalmente el miedo 9 no digo esto en forma e*tra'agante )reo &ue el miedo no le influ%a Bushell era as% " tambin Da" 9 tambin era as% Peter FanshaBe, teniente de la Fuerza Area 2a'al FanshaBe, de rubios cabellos, a &uien no se le pod%a llamar Peter por&ue era un persona#e tan caracter%stico de la Armada, mu" recto " dif%cil de llegar a conocer ;imm" BucCle" era otro teniente de la Fuerza Area 2a'al, m$s testarudo &ue FanshaBe !staban adem$s 3iCe )ase", Padd" B"rne, el pe&ueo

duendecillo de =rlanda, " muchos otros Dentro de la sutil #erar&u%a de caracteres, independiente de los grados, mu" pronto Bushell fue uno de los l%deres en la ambicin com4n de e'adirse !l, Da" " una docena m$s, comenzaron a ca'ar t4neles Den%an mucho &ue aprender al respecto !l primero lo comenzaron ba#o la cama de Padd" B"me, cortando una trampa en el suelo de madera Los alemanes, por su parte, tambin ten%an mucho &ue aprender sobre la forma de descubrir los t4neles, de manera &ue pudieron utilizar muchos &ue, en realidad, no deb%an haber ser'ido de nada )a'aban con las manos en la tierra humedecida " luego la ocultaban " esparc%an ba#o la barraca !n la ratonera la oscuridad era absoluta " todo lo hac%an al tacto, traba#ando con sus ropas interiores de algodn, para &ue no pudieran atraparles por las manchas de tierra en sus uniformes !l primer t4nel alcanzaba "a la alambrada " slo les faltaban unos dos metros para la libertad, cuando encontraron una fuente de agua &ue les in'adi e inund el t4nel )omenzaron otro t4nel en otra direccin Los alemanes lo descubrieron !l in'ierno se apro*imaba " la temporada de e'asin estaba por llegar a su fin 2o se pueden cruzar doscientas millas por la nie'e, sin mucho alimento " abrigo, hasta llegar a la frontera )uando la prima'era comenz a florecer " se reblandeci la tierra, empezaron un nue'o t4nel ba#o una cama en la habitacin de Da", " esta 'ez no se presentaron dificultades serias !n el mes de #ulio "a ten%an unos treinta metros de longitud, hab%an pasado ba#o la alambrada " slo faltaba ca'ar menos de un metro en sentido 'ertical 9 despus de todo eso, Roger escap la noche antes de &ue el t4nel llegara a la superficie Los prisioneros fueron lle'ados a un campo 'ecino para &ue hicieran e#ercicio !n un e*tremo de este campo 'i'%a una cabra ba#o un cobertizo ruinoso La atencin de todos los guardias fue captada por una @corridaA entre los prisioneros " la cabra 8tal como se ten%a pro"ectado: " Roger se introdu#o ba#o el cobertizo 3ucho se hab%a discutido sobre la forma en &ue saldr%a de su escondri#o BucCle" comenz con la historia tan repetida al decir> EF9 el olorG E 5h, a la cabra no le importar$ en absoluto Ereplic oportunamente Padd"

9, tal como sucedi, a la cabra no le import 2o hubo esc$ndalo " despus de la ca%da de la noche, Roger se arrastr fuera de la 'ista de los guardias " desapareci en los campos A la noche siguiente, en una de las barracas, hubo una gran celebracin, " mientras los guardias se preguntaban cu$l podr%a ser la causa de esta alegr%a desenfrenada, sin apartarse de sus ametralladoras, B"me ca' el 4ltimo metro de t4nel " diecisiete sombras emergieron en el e*tremo m$s apartado " se arrastraron hacia el bos&ue, cubiertos por el ruidoso grupo !l salir del campo de prisioneros es slo la mitad de la batalla> esto lo aprendieron amargamente Dodos fueron atrapados6 la ma"or%a de ellos al d%a siguiente !l @BurladorA fue cogido mientras intentaba cruzar un puente en el cual sucedi &ue hab%a un guardia Da" estu'o tres d%as fuera, hasta &ue un par de guardabos&ues le sacaron ba#o la amenaza de un

par de escopetas Hab%a tratado de ocultar su uniforme " con'ertirlo en un tra#e ci'il cual&uiera, pero para salir bien del paso con esta treta se re&uiere la complicidad de la oscuridad de la noche Roger tu'o me#or suerte A'anz cientos de Cilmetros en direccin la frontera suiza " estaba a unos treinta metros de ella, en un pe&ueo poblado, de noche, cuando un guardia fronterizo le detu'o Roger pretendi pasar por un instructor de es&u% un poco bebido &ue 'ol'%a a casa despus de haber arreglado una competicin en el pueblo !l guardia era amistoso " le cre", pero le di#o &ue era me#or &ue le acompaara al puesto para de#ar todo en regla 1abiendo lo &ue eso significaba, Roger acept con una sonrisa " de pronto desapareci tras una es&uina con un par de disparos a la zaga )re" haber logrado escapar cuando se encontr en un calle#n sin salida, con altos muros por todas partes Le obse&uiaron con la me#or celda aislada de FranCfurt " luego le de'ol'ieron a Dulag 1in embargo, la e*periencia fue 'aliosa " los prisioneros &uedaron con el sabor de la libertad en los labios Para los alemanes tambin fue una buena leccin @PurgaronA a Roger, al @BurladorA " a todos los otros &ue hab%an intentado e'adirse en'i$ndoles a un nue'o campo en Barth, en las costas del B$ltico !n el lapso de un ao se comenzaron all% cuarenta " ocho t4neles, pero el agua estaba a poco m$s de un metro de profundidad, de manera &ue los t4neles ten%an &ue ser ca'ados mu" cerca de la superficie " los alemanes los derrumbaban haciendo pasar carros pesados por el terreno Fuera del fer'iente deseo de escapar de la prisin " 'ol'er al campo de batalla, hab%a 'arios otros moti'os para e'adirse La )on'encin de (inebra especifica &ue las tropas capturadas deben ser alimentadas apropiadamente !l sentido de la propiedad de los alemanes en cuanto a los alimentos no pasaba de ser una formalidad6 nos alimentaban con un costo apro*imado de un chel%n " dos peni&ues a la semana !sto no ten%a nada de gracioso 1i usted ha tenido hambre alguna 'ez, no apetito 'oraz, sino 'erdadera hambre, comprender$ parte de la razn por la cual no se deseaba continuar ba#o la hospitalidad de los alemanes !n su primer ao de encierro, Roger perdi unos 'einte Cilos Al cabo de pocos meses en Barth, l " algunos otros fueron transferidos a otro campo en unos camiones, cargados como animales Roger " otros le'antaron las tablas del suelo del camin " unos cuerpos comenzaron a deslizarse cubiertos por la oscuridad de la noche 7no de ellos ca" ba#o las ruedas &ue le aplastaron ambas piernas6 muri de inmediato !sa noche, cerca de Hanno'er, Roger " un oficial checoslo'aco de la R A F , ;acC IafouC, lograron cruzar una cerca " dirigirse hacia la frontera checoslo'aca, donde 'i'%a el hermano de IafouC Llegaron sanos " sal'os abordando un par de trenes !l hermano les dio dinero " la direccin de un amigo en Praga, &uien les acogi " ocult Durante una semana tu'ieron &ue permanecer dentro del departamento del amigo IafouC no se atre'%a a salir por&ue podr%an 'erle sus conocidos " Roger no sab%a hablar checo !l amigo &ue les hospedaba logro ponerse en contacto con la red subterr$nea " arregl su e'asin a

tra's de 9ugosla'ia, pero #usto cuando estaban dispuestos a emprender la marcha, la (estapo descubri la red " elimin a todos sus miembros A4n sin poder salir, Roger " IafouC esperaron semanas antes de &ue se pudiera organizar otra red subterr$nea para &ue los pasara a tra's de Dur&u%a Llegaron a la frontera checa " la (estapo tambin cort esta cadena !scaparon de milagro " 'ol'ieron a Praga !n esos d%as, los patriotas checos mataron a He"drich, el #efe de la (estapo, " el infierno estall en )hecoslo'a&uia Hubo muchas e#ecuciones " torturas 9 tambin muchas traiciones de la peor especie )ierta maana, son la campanilla del apartamento !l amigo checoslo'aco, su hi#o " su hi#a, estaban fuera Roger " IafouC se mantu'ieron en silencio " no respondieron a la llamada insistente, pero la puerta fue abierta 'iolentamente " entraron cinco hombres de la (estapo Poco despus estaban encerrados en celdas de la (estapo IafouC fue interrogado durante una semana " luego se le en'i a otro campo de concentracin Roger fue lle'ado a Berl%n, a una celda de la (estapo La familia checoslo'aca fue fusilada !ntretanto, otras e'asiones continuaban6 es decir6 e'asiones de los campos de prisioneros Doda'%a, nadie hab%a logrado llegar a =nglaterra !n Barth se organiz un primiti'o comit de e'asin para coordinar los traba#os de escapada Le dieron el nombre de @5rganizacin de por razones de seguridad, " ;imm" BucCle" recibi oficialmente el t%tulo de @(ran JA Los alemanes, por su parte, tambin tomaron medidas " los @huronesA aparecieron en el campo !ran guardias de seguridad alemanes 'estidos con monos " e&uipados de linternas " largos hierros &ue hund%an en el suelo para descubrir los t4neles Luego, alrededor de la alambrada, pusieron detectores de sonido a cierta profundidad para captar los ruidos hechos al ca'ar )omo un relo# fueron descubriendo t4nel tras t4nel Pero a4n &uedaban otras formas de e'adirse 7n hombre se disfraz de @hurnA ", de noche, sali tran&uilamente por la puerta de la alambrada 5tros se ocultaron dentro de los camiones &ue tra%an los alimentos 7na comisin suiza 8la Potencia Protectora: lleg a inspeccionar un campo, " mientras lo hac%an, un grupo 'estido con ropas de ci'il manufacturadas por ellos mismos, sali por la puerta en lugar de la comisin Pat Leeson se 'isti de deshollinador, con el rostro sucio " un sombrero de copa de cartn, como los &ue usan los deshollinadores en Alemania, " sali por la puerta mientras el 'erdadero deshollinador estaba dentro del campo 5tro cauti'o bastante in&uieto fue Douglas Bader, ese hombre fenomenal &ue hab%a perdido ambas piernas en un accidente de a'iacin en los primeros aos de la dcada del ,0, " &ue continu 'olando con piernas artificiales " obtu'o un sinn4mero de 'ictorias " alcanz el grado de comandante " toda clase de condecoraciones 8D 1 5 , 5rden al 1er'icio Distinguido6 D 1 ) , )ruz al 1er'icio Distinguido: !n un ata&ue sobre Francia se estrell con un caza alem$n " le &ued atrapada una pierna en la cabina semidestrozada 1e sac la pierna " se lanz en paraca%das La R A F le en'i una nue'a pierna artificial ", ahora con posibilidades de mo'erse, Bader fue tan intratable &ue los alemanes le sacaron del campo de concentracin " le encerraron en un hospitalKprisin

Pocos d%as despus, Bader se mezcl en un grupo de obreros " de soldados brit$nicos prisioneros &ue se les lle'aba a un aerdromo 'ecino para efectuar labores pesadas !stu'o cuatro d%as con ellos buscando alguna forma de poder saltar dentro de un a'in " 'ol'er a casa, pero, antes de &ue pudiera lograrlo, cierta maana, el grupo fue formado ante un oficial de seguridad alem$n &ue conoc%a a Bader " no tard en sealarle con el dedo Le lle'aron a ?olditz 1trafelager, el campo de castigo para los muchachos malos !n =nglaterra, la ofensi'a area de la R A F estaba en su punto culminante " muchos buenos pilotos eran derribados La ma"or%a muri, pero algunos lograron llegar a tierra " fueron capturados !l n4mero de prisioneros aumentaba Para poder sol'entar este problema, los alemanes hab%an construido un nue'o campo en 1agan, un pueblo de unos 'einticinco mil habitantes, en 1ilesia, apro*imadamente a mitad de camino entre Berl%n " Breslau !staba m$s cercano a la frontera polaca " a gran distancia de cual&uier territorio aliado o neutral Le dieron el nombre de 1talag Luft ===, " ahora ha pasado a ser famoso con ese t%tulo 2osotros lo llamamos el balneario de (oering, pero eso era en forma irnica !n la prima'era de -./+, unos doscientos prisioneros de Barth " otros campos fueron trasladados al nuestro !ntre ellos se contaba un tipo con la )ruz al 1er'icio Distinguido, un amante de la e'asin 3ientras se cargaban los ca#ones de e&uipos en Barth, un intrprete alem$n di#o burlonamente a los prisioneros &ue hac%an el traba#o> E )uidado con esas ca#as Puede &ue uno de los prisioneros est cla'ado en una de ellas Los muchachos di#eron todos, a coro> EL;a, #a Mu gracioso ser%aN

9 todos sab%an &ue era mu" gracioso, por&ue el tipo de la )ruz al 1er'icio Distinguido estaba cla'ado en una de esas ca#as Durante el 'ia#e sali de la misma " pudo escapar durante uno o dos d%as, pero le cogieron " le en'iaron a ?olditz 1trafelager )uando el resto lleg a 1agan, pudieron apreciar &ue era casi tan ttrico como se lo hab%an imaginado> seis barracones de madera, de ba#a altura, dentro de una e*tensin de arena " rodeados de una doble alambrada de tres metros de altura Hab%a un espacio de unos ochenta metros entre caseta " caseta #usto fuera de la alambrada !staban construidas a unos cinco metros de altura, de manera &ue los centinelas, tras sus reflectores " ametralladoras, pod%an abarcar todo el campo con magn%fica 'isibilidad " me#or radio de tiro A unos diez metros al interior de la alambrada se e*tend%a el hilo de alarma, sobre sus pe&ueos postes de cincuenta cent%metros de altura !staba all% para hacer &ue los prisioneros se mantu'ieran ale#ados de la alambrada6 " los resultados eran magn%ficos 1i se pasaba un pie sobre este hilo, pod%a tenerse la absoluta seguridad de recibir 'arios disparos desde d centinela m$s pr*imo

La misma noche &ue el grupo lleg a 1agan, Da" " otros dos se 'istieron con uniformes de la R A F &ue hab%an arreglado de forma &ue se parecieran a los uniformes de la LuftBaffe alemana 8todos los guardias eran de la LuftBaffe:, e intentaron salir por la puerta de la alambrada !l guardia no se de# engaar " un furioso Kommandant les dio catorce d%as en la solitaria ne'era La ne'era, como el aceite de ricino de las abuelas, era la medicina uni'ersal de los alemanes para los P D ( 8Prisioneros de (uerra: intransigentes 9, tal como el aceite de ricino de la abuela, la soledad nada tiene de graciosa =ncluso los alemanes, incidentalmente, la llamaban la @ne'eraA, nombre &ue nos copiaron Hab%a muchos otros huspedes intran&uilos en el campo nue'o ;imm" BucCle" tambin fue @purgadoA en este lugar ", de inmediato, comenz con la @5rganizacin JA Antes de &ue transcurriera mucho tiempo, 'arios grupo de tunelistas a'anzaban ba#o tierra desde distintas barracas Dambin abundaron otros pro"ectos !l me#or de todos fue la brillante idea de ?en Doft " 2ichols 1ustentaban la teor%a de &ue, a mitad de camino entre las casetas de los centinelas, deb%a e*istir un punto ciego oculto a los guardias por la gruesa alambrada 1i pod%an llegar hasta ese punto a tra's de la zona letal del hilo de alarma, podr%an abrirse camino hacia la libertad 1i la teor%a era correcta, ten%an una dbil posibilidad de cruzar la alambrada 8probablemente para &ue se les cogiera en alguna otra parte:, 1i estaban e&ui'ocados, recibir%an un balazo cada uno )uatro de las casetas ten%an 'isibilidad sobre el hilo do alarma en el sitio elegido, de manera &ue ;imm" BucC-e" dispuso cuatro grupos diferentes de di'ersin A una seal dada, un prisionero grit al centinela de una de las casetas &ue telefoneara al ?ommandant, a &uien deseaba hablarle, frente a la siguiente caseta, dos hombres entablaron una sensacional pelea 8fingida: " uno de ellos fue puesto fuera de combate mientras el centinela les obser'aba bo&uiabierto por la sorpresa Frente a la tercera caseta, otro prisionero grit al guardia pidindole permiso para ir en busca de una pelota &ue hab%a ca%do #unto al hilo de alarma ;unto al cuarto hombre, uno de los cauti'os recibi una ducha de agua con un cubo, mientras el centinela le obser'aba " re%a 9 en esos cinco segundos de 'ital importancia, Doft " 2ichols a'anzaron hacia la alambrada " se apretu#aron contra ella )ien hombres mantu'ieron la respiracin 8incluidos Doft " 2ichols: La teor%a dio resultado 2o les 'ieron 2ichols lle'aba un par de ti#eras cortaalambradas, hechas a mano a base de dos trozos de metal Hilo por hilo traba#aron lentamente hasta terminar con la alambrada 7na nue'a seal " otras cuatro di'ersiones se repitieron frente a cada caseta Doft " 2ichols cruzaron a la carrera las pocas "ardas &ue les separaban del bos&ue Habr%a sido magn%fico relatar &ue llegaron a =nglaterra, pero les capturaron poco despus " les metieron en la ne'era, castigados con la soledad Los tunelistas del nue'o campo se tu'ieron &ue enfrentar mu" pronto a las complicaciones Los alemanes hab%an construido las casetas en medio del terreno " hab%an limpiado el otro e*tremo de la alambrada, de manera &ue el bos&ue distaba unos ochenta metros libres de todo obst$culo 'isual, distancia &ue deb%a ser recorrida por un t4nel, si se deseaba llegar a cubierto

!l suelo era arenoso " se derrumbaba con facilidad Los t4neles fueron descubiertos uno tras otro 7no de ellos construido a mu" poca profundidad, se derrumb ba#o el peso de la pata de un caballo &ue tiraba del carro de los alimentos, para desgracia de los tunelistas, alegr%a de los alemanes " sorpresa del caballo @)ochinilloA Lamond, un neozelands 'i'aracho, de dientes salidos, gan merecida fama con su brillante idea del @topoA, &ue acortaba en mucho la distancia necesaria del t4nel Hab%amos estado ca'ando una zan#a de drena#e para la choza del bao, a slo unos pocos metros del hilo de alarma, " Lamond tu'o la idea de comenzar el t4nel desde la zan#a )uando ten%a m$s de dos metros de profundidad, ca' un agu#ero en uno de los taludes, en direccin al hilo de alarma, " cubri la entrada con una cha&ueta Al cabo de pocos d%as, el t4nel ten%a "a seis metros ", una noche, l " otros dos se metieron dentro Les enterramos all% 'i'os6 llenamos la zan#a de drena#e con rocas " gra'illa La idea de Lamond era la de ca'ar la distancia restante durante la noche " emerger #usto fuera de la alambrada antes del amanecer Ambos estaban totalmente desnudos " lle'aban la ropa en unos hatos 1lo hab%a espacio suficiente para &ue el uno estu'iera tendido tras el otro, " slo &uedaba un metro libre hacia atr$s Lamond, al frente, era el ca'ador6 los otros dos acumulaban la arena al fondo, &ue iba llenando el t4nel !staban a poco m$s de un metro de profundidad " con unos palos aguzados ca'aban agu#eros pe&ueos para respirar La oscuridad era total " la atmsfera terrible 2adie hab%a hecho esto antes " slo era una teor%a la posibilidad de obtener el aire suficiente para mantenerse con 'ida 1ab%an &ue podr%an perder el conocimiento gradualmente " morir asfi*iados Los prisioneros &ue obser'aban desde la barraca m$s cercana 'ieron &ue sal%a 'apor por los agu#eros de respiracin " rogaron para &ue no lo ad'irtieran el hundfuehrer " su perro alsaciano &ue patrullaban el campo de noche Los @toposA, al cabo de poco, perdieron la nocin del tiempo 1us relo#es se detu'ieron por causa de la arena ", en todo caso, la atmosfera estaba demasiado pesada como para poder encender una cerilla !staban pensando &ue "a habr%an a'anzado la distancia suficiente como para comenzar a ca'ar hacia la superficie, cuando Lamond 'io &ue la luz se filtraba por un agu#ero de 'entilacin !ra de d%a Durante todo el d%a estu'ieron all% sudando " soportando la terrible atmsfera 'iciada !l t4nel ten%a la misma anchura de sus hombros de manera &ue escasamente pod%an mo'er un dedo )uando "a no se 'io luz por el agu#ero de 'entilacin, esperaron a4n unas horas para &ue los alemanes &ue rondaban se fueran a dormir Luego a'anzaron lentamente " descubrieron &ue hab%an #usto sobrepasado la alambrada Despus de caminar ocho millas por los bos&ues &ue orillan el r%o 5der, @)ochinilloA descubri un bote a remos " subieron a l, dispuestos a llegar al B$ltico, a cien millas de distancia Al cabo de pocas horas se anunci la falta del bote " un polic%a &ue lo buscaba r%o aba#o, les captur amenaz$ndoles con su arma

Para detener este #uego de los t4neles, los alemanes ca'aron una zan#a de casi tres metros de profundidad entre el hilo de alarma " la alambrada )ierta noche, tres hombres a'anzaron ner'iosamente desde su barraca, e'itaron los reflectores, se de#aron caer dentro de la zan#a " comenzaron a ca'ar un t4nel @topoA, como lo hab%a hecho Lamond 1lo les faltaban unos seis metros para llegar fuera de la alambrada, pero no hab%an presionado suficiente arena en la entrada del t4nel en la trinchera La arena se puede presionar todo lo &ue se &uiera, pero en su forma suelta llena un tercio m$s del espacio anteriormente ocupado Antes de &ue lograran sobrepasar la alambrada, la arena &ue hab%an en'iado hacia atr$s "a llenaba todo el t4nel " no se pod%a seguir ca'ando, "a &ue no &uedaba lugar para m$s arena " as% &uedaron atrapados no pod%an a'anzar ni retroceder Dodo cuanto pudieron hacer fue ca'ar hacia arriba " al emerger "a era de d%a Les atraparon sintindose bastante est4pidos all%, #usto al otro lado de la alambrada Los alemanes llenaron r$pidamente la trinchera antit4neles " tomaron medidas nue'as " mucho m$s eficaces> enterraron micrfonos alrededor de toda la alambrada, como en Barth !n la Kommandanturur 8el cuerpo administrati'o alem$n:, unos hombres escuchaban atentamente, d%a " noche, con unos auriculares conectados a cada micrfono BucCle" se enter de esta noticia " l, los peritos tunelistas, <all" Flood", ?erKRamsa" el @DorcidoA, ;ohnn" 3arshall, Peter FanshaBe " otros, sostu'ieron una conferencia en la cual decidieron ca'ar dos t4neles a diez metros de profundidad para &uedar fuera del alcance de los micrfonos 1i descubr%an uno de los t4neles podr%an continuar con el otro Hicieron unas puertasKtrampas camufladas en el suelo de dos de las barracas L9 luego 'ino el golpe maestroN )a'aron dos t4neles superficiales camuflados de unos diez metros de longitud " all% se detu'ieron A mitad de camino de estos dos t4neles, constru"eron una segunda puertaKtrampa camuflada en el suelo, " ba#o sta, ca'aron un e#e 'ertical de cinco metros " desde all% comenzaron el 'erdadero t4nel 1i los alemanes descubr%an los t4neles superficiales, probablemente no encontrar%an el e#e 'ertical principal " los ca'adores podr%an llegar al t4nel real desde cual&uier otra direccin !staban aprendiendo " ganando en astucia Los @huronesA encontraron uno de los t4neles superficiales, " entonces, probablemente por accidente, descubrieron la puertaKtrampa oculta en l !ste fue el fin de ese t4nel !l otro continu a'anzando Los tunelistas traba#aban en total oscuridad " pasaban la tierra hacia atr$s en cubos arrastrados por una cuerda 7nos dispersadores especializados ocultaban la arena ba#o la barraca " la rastrillaban cuidadosamente para &ue no fuera demasiado 'isible =n'entaron una forma primiti'%sima de 'entilacin para el t4nel profundo 1e ensartaban unos palos cortos en zo&uetes, como una caa de pescar, " luego se empu#aban hacia arriba, a tra's de m$s de seis metros de tierra, hasta llegar a la superficie All%, el agu#ero era protegido " camuflado con una piedra 7n aire nauseabundo sal%a de estos pe&ueos agu#eros6 permit%an &ue las condiciones de traba#o en profundidad fueran m%nimas> realmente m%nimas Al cabo de un par de horas de ca'ar en la oscuridad total, los hombres se arrastraban penosamente hacia atr$s, con la cabeza a punto de estallar " las arcadas se transformaban mu" pronto en 'mito 'erde )on frecuencia el 'mito era seco, "a &ue las raciones alimenticias de los alemanes no de#aban mucho &ue de'ol'er

;ohnn" Dra'is, un rodesiano pe&ueo " 'i'aracho, hab%a sido ingeniero de minas, hasta &ue &ued atrapado durante tres d%as en una mina de oro, a m$s de mil metros de profundidad Desde entonces sufr%a ata&ues de claustrofobia, pero, aun as%, ba#aba al t4nel " traba#aba un par de horas, hasta el punto cr%tico, " luego sub%a a 'omitar La arena era tan suelta &ue se produc%an frecuentes derrumbamientos 7n segundo ca'ador deb%a estar siempre alerta para arrastrarle a uno por las piernas en caso de &uedar enterrado !l traba#o no ten%a nada de atracti'o BucCle" se dio cuenta de &ue Dra'is era un pe&ueo genio con las manos Fabricaba platos con latas 'ie#as " brochas de afeitar a base de tacos de madera " trozos de cuerda 1ac a Dra'is del t4nel " le puso a fabricar e&uipos de e'asin> l$mparas de aceite con latas usadas " como combustible margarina her'ida para deshidratarla6 las mechas deb%an hacerse por falta de algo me#or con cordones de pi#amas Fabric palas con trozos de metal de estufas 'ie#as " arregl los cuchillos de comer de forma &ue sir'ieran de cinceles 8BucCle" soborn a los guardias alemanes para &ue le dieran unos trozos de limas : Al aumentar la longitud del t4nel, el aire se hizo tan irrespirable &ue no pudieron continuar con el traba#o BucCle" re&uis un acorden de uno de los prisioneros " lo utilizaron para intentar la in"eccin de aire en el t4nel !ntonces, 3arshall, Dra'is " algunos a"udantes disearon " constru"eron una bomba con una bolsa, utilizando como '$l'ulas la suela 'ie#a de las botas !staba a punto de ser terminada, cuando uno de ellos tropez " la aplast 1e constru" otra, pero los alemanes la descubrieron antes de &ue pudiera ser introducida en el t4nel 1e constru" otra m$s " sta pudo introducir el aire necesario para permitirles la continuacin deN traba#o !l ni'el de la arena dispersa estaba subiendo ostensiblemente ba#o la barraca, de manera &ue ca'aron un t4nel corto en direccin a la barraca contigua " comenzaron a acumular la arena ba#o sta !l t4nel principal fue des'iado hasta pasar ba#o la choza de la cocina para acumular all% m$s arena, pero sufrieron una gran decepcin al darse cuenta de &ue no hab%a lugar suficiente Hubo un gran derrumbamiento ba#o esa choza " <all" Flood" estu'o a punto de morir ahogado ba#o una tonelada de arena Le hizo pasar un mal rato !ntonces los alemanes descubrieron el otro t4nel superficial Dodos nos &uedamos sin aliento, pero los alemanes no 'ieron la puertaKtrampa camuflada en ese t4nel Destru"eron la e*ca'acin, de manera &ue Flood" " el @DorcidoA ca'aron un nue'o t4nel falso desde otra habitacin " otro e#e 'ertical secreto para unirse nue'amente con el 'erdadero t4nel principal 2o sab%an &ue la cone#era hab%a minado los cimientos de la choza " el peso derrumb el nue'o t4nel falso mientras Flood" a'anzaba desnudo por l Dres metros de arena ca"eron sobre su cuerpo, pero, por milagro, ten%a la cabeza #usto ba#o la puertaKtrampa &ue conduc%a al e#e 'ertical secreto " pudo respirar !l e&uipo del t4nel traba# febrilmente durante una hora para sacarle Du'o suerte )a'aron otro t4nel superficial falso, otro e#e 'ertical ", por 4ltimo, llegaron al t4nel principal 9a lle'aban meses traba#ando " la @5rganizacin JA hab%a aumentado considerablemente Dim <alenn " un par de hombres &ue hab%an sido artistas antes de transformarse en pilotos,

establecieron una pe&uea f$brica de papeles falsos " pasaportes Domm" (uest organiz una sastrer%a para con'ertir los uniformes en ropas de ci'il 5tros miembros se unieron a ;ohnn" Dra'is en su traba#o en metales " carpinter%a !l t4nel continu a'anzando hasta alcanzar m$s de cien metros de longitud6 ahora faltaban menos de treinta metros, pero la arena estaba aumentando su ni'el en forma alarmante ba#o la segunda barraca 7n grupo de @huronesA irrumpi en la barraca cierta maana, sacaron a todo el mundo fuera " casi la destru"eron para e*aminarla Ba#o el suelo encontraron arena fresca sobre la salida del t4nel de dispersin, ca'aron #unto a la puertaKtrampa " siguieron el rastro hasta encontrar el e#e 'ertical Oolaron todo el con#unto de e*ca'aciones BucCle", Da", el @BurladorA " otros fueron @purgadosA " en'iados a 1chubin, un campo de prisioneros cercano a Bromberg, en Polonia !n el tren &ue les conduc%a all%, el in&uieto @BurladorA rompi el suelo del 'agn de carga en &ue le lle'aban " salt del tren 7n guardia le 'io, se detu'o el tren " un pelotn le oblig a 'ol'er con el can de una pistola a la espalda Padd" B"me tambin salt Dambn le cogieron A la semana de llegar a 1chubin, BucCle", Da" " compa%a estaban ca'ando un t4nel desde uno de los baos, " esta 'ez no hubo ning4n contratiempo !l t4nel ten%a cincuenta metros de longitud cuando salieron a la superficie al otro lado de la alambrada )asi cuarenta hombres pudieron escapar 2o se descubri nada hasta el appel 8formacin de recuento: al d%a siguiente, e incluso entonces, los alemanes casi no se dieron cuenta 2ormalmente, desfil$bamos para el appel en cinco filas, pero esa maana, algunas secciones desfilaron de cuatro en cuatro !l oficial alem$n hab%a terminado pr$cticamente el recuento cuando not &ue algunas de las filas de cinco &ue estaba contando, no eran de cinco sino de cuatro La presin sangu%nea por poco le hizo re'entar los o%dos )inco mil hombres fueron destinados a la b4s&ueda " antes de &ue pasara mucho tiempo, casi todos los e'adidos hab%an sido capturados Da" estu'o fuera una semana, hasta &ue un Patrullero ;u'enil de Hitler le 'io ocultarse en un granero " la guardia local le sac amenazado ba#o 'arias escopetas A dos no les cogieron #am$s, " sta fue la tragedia ;imm" BucCle" " un muchacho dans de la R A F llegaron a Dinamarca " se embarcaron en un pe&ueo bote desde las costas de 1eeland A cinco millas de distancia estaba 1uecia " la libertad 2adie supo nunca e*actamente lo &ue sucedi Muiz$ fueron fusilados, o capturados, o &uiz$ zozobraron 1emanas m$s tarde descubrieron el cad$'er del muchacho dans De BucCle" nada se supo Hacia fines de -./+, Roger Bushell lleg a 1agan La (estapo le hab%a interrogado durante meses, tratando de acusarle de sabota#e " esp%a, pero el cerebro duro " $gil de Bushell le mantu'o a distancia del pelotn de fusilamiento Probablemente le habr%an fusilado de todas maneras, si Oon 3asse, el #efe censor oficial del 1talag Luft =l=, &uien le conoc%a " estimaba, no hubiera sabido &ue estaba en manos de la (estapo !l hermano de Oon 3asse era

eneralo!erst 8coronel: " utiliz su influencia para hacer &ue Bushell 'ol'iera a la custodia menos peligrosa del campo de prisioneros !n Praga, el amigo checo de Bushell le hab%a dado un hermoso tra#e gris de ci'il, " #am$s se le ocurri a la (estapo, &ue trataba principalmente con ci'iles, &uedarse con este tra#e Roger, al 'ol'er a 1agan, 'est%a un uniforme ra%do " sucio, pero lle'aba consigo el tra#e en'uelto en papeles Oon 3asse le recibi al llegar al campamento " Roger le reprendi amarga " duramente por el tratamiento &ue le hab%a dado la (estapo Oon 3asse se disculp E Por fa'or, no nos culpe a nosotros por la forma en &ue act4a la (estapo E di#o 2o forman parte de la 'erdadera Alemania 9 agreg a modo de ad'ertencia> E Lo &ue &uiero decirle es &ue ha tenido mucha suerte con poder 'ol'er esta 'ez 2o se saldr$ con la su"a en otra ocasin Dengo &ue decirle &ue si 'uel'e a escaparse " le cogen, esta 'ez le matar$n E 1i me escapo otra 'ez, no me coger$n E di#o Roger " se lanz en una nue'a perorata contra la (estapo, lo &ue de# a Oon 3asse tan sorprendido &ue ol'id registrarle6 &ue era #ustamente lo &ue se hab%a propuesto Roger Lleg con el tra#e a la barraca con el pro"ecto de utilizarlo en su pr*ima e'asin Roger hab%a cambiado 9a no era el muchacho alegre &ue cre%a &ue el e'adirse era un buen deporte, arriesgado, pero m$s o menos como el es&u% )uando era campen de es&u%, se lanzaba en el descenso en l%nea recta a 'elocidad m$*ima, maldiciendo como un carretero Ahora estaba m$s tran&uilo " la mirada de su o#o des'iado anunciaba malos presagios !n Berl%n hab%a presenciado las torturas de la (estapo, " "a no pod%a tolerar a los alemanes Lle'aba tres aos tras las alambradas " su energ%a frustrada se hab%a concentrado en los responsables 3aldec%a a todos los alemanes indiscriminadamente 8e*cepto a Oon 3asse:, pero en su interior "ac%a un odio fr%o, calculador, &ue encontraba la sublimacin en engaarles Los d%as de BucCle" " de Da" "a se hab%an terminado, de manera &ue ahora fue l &uien tu'o el cargo de @(ran JA

Captulo primero

"l plan magistral

Parec%a &ue la guerra ser%a mu" larga, " los alemanes estaban constru"endo un nue'o campo en 1agan !n el pinar al otro lado de la Kommandanturur, unos escu$lidos prisioneros rusos hab%an derribado algunos $rboles para despe#ar una zona " los obreros "a estaban constru"endo las largas " ba#as barracas de madera E All% estar$n me#or Edi#o el Hauptmann Pieber, el lageroffizier, &ue se hab%a detenido #unto a la alambrada para saludar a Roger a su llegada al 1talag Luft === Pieber, &ue hab%a conocido a Bushell en Barth, era un hombrecillo pe&ueo, bondadoso, con unas enormes cicatrices en ambas me#illas " un corazn sentimental 1i hubiera sido lageroffizier en el infierno " le hubiera 'isto a uno llegar chillando de terror, habr%a pestaeado tiernamente tras sus gafas " le habr%a acogido con los me#ores augurios E La ma"or%a ir$ al nue'o campo EagregE !l ao 'enidero les recibir$ me#or en ese lugar Dendr$n grifos en las barracas, e incluso la'abos E 7n cambio Edi#o Roger con iron%aE, es tan bueno o me#or &ue un d%a de fiesta F)u$ndo nos trasladamosG E 3e parece &ue en marzo Edi#o Pieber Roger, obser'ando la nie'e &ue se hab%a acumulado en la horrible alambrada, pensaba en el 'erano> la temporada de las e'asiones Llam a <all" Flood" " #untos reunieron a FanshaBe, ?erKRamsa" " a los otros K1i esos malditos obreros no se rompen el espinazo, estaremos en el campo nue'o en la prima'era Kdi#o )omenzaremos de inmediato con los pro"ectos 3i idea es la de ca'ar simult$neamente tres t4neles principales " poner a traba#ar a unos &uinientos hombres Los @huronesA podr$n encontrar uno o dos, pero tenemos &ue salirnos con la nuestra en el tercero FMu creen ustedesG Flood", el canadiense delgaducho, sonri " musit con 'oz ronca> E !so es hablar Ramsa" murmur unos instantes, como hac%a siempre antes de hablar, " luego afirm con pasin escocesa> EL1er$ algo magn%ficoN )onC )anton " ;ohnn" Bull di#eron e*actamente lo mismo ;ohnn" 3arshall di#o> EL1er$ algo magn%ficamente colosalN FanshaBe no cambi de aspecto, como metido dentro de su propio mundo, pero surgi de l un gruido profundo !sta era una reaccin poderosa en FanshaBe La conferencia dur dos horas " todos ellos e*presaron ideas, algunas impracticables, otras buenas Al terminarse, los puntos b$sicos estaban decididos> tres t4neles a diez metros de

profundidad con ra%les subterr$neos " talleres, produccin masi'a de pases, una sastrer%a, produccin masi'a de br4#ulas " mapas " una inmensa organizacin de espiona#e " de seguridad 7n ao atr$s, esto habr%a parecido imposible, pero las lecciones hab%an sido aprendidas duramente " por mucho tiempo, de manera &ue ahora cada uno sab%a lo &ue pod%a hacer Roger lle' los detalles a 3asse", el oficial brit$nico de ma"or edad " capit$n del grupo 1u pierna deforme 8un poco m$s corta: descansaba sobre una mesa " fumaba su pipa !scuch con satisfaccin, pero e*pres una sugerencia bastante intran&uilizadora E !scuche, Bushell Edi#oE, ha estado dos 'eces fuera " casi lo logr La (estapo piensa &ue usted es un saboteador " desear%a colgarle otros cargos !ntirrese durante un tiempo " de#e el camino al resto 2o &uiero &ue termine su 'id$ con un disparo en la nuca E 2o terminar$ as%, seor Edi#o BushellE !ste traba#o 'a a ser mu" largo " si podemos salir, "a se habr$n ol'idado de m% 9a me preocupar de eso cuando llegue el momento, si a usted no le importa E )omenzar$n a preocuparse antes si saben &ue est$ ca'ando t4neles Le en'iar$n a ?olditz Edi#o 3asse" E !sta 'ez no me atrapar$n Erespondi Roger, mu" confiadoE La seguridad es total " creo &ue no habr$ fallos 3asse" le obser' dubitati'amente " luego di#o> E Bien, por el amor de Dios, tenga cuidado )reo &ue ser%a me#or &ue se mantu'iera aparte " apareciera como un chico reformado H$gase cargo de la parte dispositi'a " al#ese del traba#o mismo 9o cuidar de &ue todo el campo le respalde )ual&uier cosa &ue necesite no tiene m$s &ue dec%rmelo " se transformar$ en una orden Lo di#o con cierta amargura, resignado ante el hecho de &ue no ten%a posibilidad de escapar Hab%a ganado la )ruz al 3rito como piloto en la primera guerra, pero, entonces, se aplast un pie cuando le derribaron !l mismo pie sufri gra'es daos cuando recibi la 5rden al 1er'icio Distinguido en Palestina ", por 4ltimo, en esta guerra, se lo hab%a roto por tercera 'ez al tener &ue lanzarse en paraca%das sobre el Ruhr !n realidad no debiera haber estado 'olando, pero deseaba hacer un 4ltimo 'ia#e antes de &ue le inmo'ilizaran en una oficina Ahora, cuando pod%a mo'erse, lo hac%a apo"ado en un palo, con su pie oculto por una 'ie#a bota de piloto La condicin era pintoresca, pero las limitaciones eran ob'ias ante la $gil tcnica de la e'asin Roger reuni a sus especialistas ", uno por uno, les condu#o millas " millas por el circuito mientras e*plicaba sus deseos !l circuito era una senda alrededor del campo, #usto al intenor del hilo de alarma All% se pod%a caminar durante horas, hasta &ue los miembros se agotaban " uno "a no se preocupaba del hogar o de la guerra, o de cosas incluso m$s importantes como el se*o " la bebida All% tambin se pod%a hablar sin ser escuchado Los @huronesA ten%an la mala costumbre de ocultarse ba#o las barracas o sobre los techos o fuera de los muros, a"udados por la oscuridad de la noche " con los o%dos alerta

3ientras recorr%an el circuito, Roger di#o a Dim <alenn &ue deseaba doscientos pases falsos6 " Dim, &ue #am$s maldec%a " &ue era el hombre m$s educado &ue he conocido en mi 'ida, se retorci el bigote " di#o> EL;es4sN E Muiz$s !l pueda a"udarte E di#o Roger imp%amente <alenn e*pres amargamente &ue no cre%a pudiera lograrse, "a &ue los pases ten%an &ue ser hechos a mano Pero Roger le repiti &ue los necesitaba " &ue no discutir%a m$s el asunto Di#o a Domm" (uest &ue, llegado el momento, necesitar%a doscientos tra#es completos de ci'il (uest empalideci " di#o &ue era imposible Fuera del problema del material " la confeccin, no habr%a dnde ocultarlos hasta &ue el t4nel estu'iera terminado E )onsiga el material E di#o Roger E La ma"or%a de los muchachos &ue 'an a escapar tendr$n &ue con'ertir sus propios uniformes en ropas de ci'il Muiero &ue coordine las cosas, &ue usted haga una parte " &ue ensee al resto cmo deben haterlo EF9 cmo ocultaremos todo esoG Epregunt (uest, resistindose hasta lo 4ltimo E9a arreglaremos ese punto llegada la hora Edi#o Roger Al HaCe, un australiano flem$tico, alz sus espesas ce#as negras cuando Roger le di#o &ue necesitaba doscientas br4#ulas Respondi &ue 'er%a si pod%a construir una l%nea de produccin en masa Roger di#o a Des PlunCett &ue necesitaba mil mapas, " PlunCett le respondi &ue lo har%a si pod%a contar con la gelatina suficiente para hacer un mimegrafo Dra'is casi sufri un ata&ue cuando Bushell le describi todos los ra%les, bombas de aire " tuber%as " talleres subterr$neos &ue ten%a en la mente Respondi &ue comenzar%a a preparar las herramientas Roger sostu'o otra conferencia con 3asse", " ste se entre'ist con el Kommandant " le sugiri &ue algunos P D ( podr%an a"udar en las obras del nue'o campo 7n esp%ritu cooperati'o, pens el Kommandant, " accedi benignamente 9 as%, los grupos de obreros marcharon alegremente, " con ellos, con caras inocentes, fueron Roger, Flood", Ramsa" " FanshaBe Le'antaron un plano del terreno del nue'o campo, midieron las distancias " los $ngulos, en forma apro*imada, " estudiaron la zona e*terior a la alambrada De 'uelta a sus barracas, unieron todos los datos " trazaron las direcciones de los t4neles " las distancias por recorrer 7no de ellos demostr tal inters &ue un bondadoso agrimensor alem$n le mostr la ma"or%a de los planos " el prisionero 'ol'i co#eando a su barraca, con la pierna tiesa " mu" pensati'o Ba#o el pantaln hab%a ocultado una copia del sistema subterr$neo de alcantarillas Lo re'isaron detenidamente " obser'aron dos hermosos t4neles hechos a medida &ue conduc%an a las zonas de drena#e cercanas 1i las cloacas eran del tamao suficiente, les esperaban d%as

felices Roger no se dio por entendido de este detalle " los #efes tunelistas continuaron con sus pro"ectos <all" Oalenta era el &ue hablaba alem$n " prestaba sus ser'icios en la rama de inteligencia D%a tras d%a, )larC, (eorge Harsh " Dom ?irb"K(reen, rondaban el circuito pro"ectando la seguridad en una escala &ue #am$s hab%an intentado antes La seguridad iba a ser una de las cla'es de todo el asunto )larC era el #efe de seguridad " se le conoc%a por el nombre de @(ran 1A Buscar la seguridad apropiada parec%a cosa de locos !n el nue'o campo habr%a media docena de alemanes pase$ndose todo el tiempo con linternas " hierros Deb%amos ocultar los talleres, la sala de mapas, las br4#ulas " las sastrer%as, los talleres de herramientas " las carpinter%as, la arena &ue se e*tra%a " las puertasKtrampas &ue conduc%an a los t4neles6 incluso deb%amos ocultar a los obser'adores del e&uipo de seguridad, "a &ue nada pod%a llamar m$s la atencin de los @huronesA &ue un tipo sentado siempre en el mismo lugar, todo el d%a de obser'ador, con aire inocente " haciendo seales cada 'ez &ue se apro*imaban los @huronesA )larC " (eorge Harsh eran ambos "an&uis, pero de tipo totalmente distinto Los "an&uis estaban acabando de llegar a !uropa " muchos de ellos eran derribados mientras e*perimentaban con la peligrosa faena del bombardeo diurno Los &ue no mor%an, eran lle'ados tras la alambrada para reunirse con nosotros6 " hasta el momento, su n4mero sub%a a unos cien )larC era un pelirro#o de poco m$s de 'einte aos6 sin embargo, "a ten%a el grado de tenienteKcoronel (eorge Harsh tendr%a unos treinta " cinco aos " la cabeza cubierta de canas Parec%a un coronel de ?entucC", con un car$cter terrible una nariz prominente " de esp%ritu ingobernable 1e hab%a enrolado en la R A F un par de aos antes " le hab%an derribado sobre Berl%n, siendo artillero de cola en un bombardero Dom ?irb"K(reen era un ingls, de alta estatura, de cabellos negros, &ue m$s parec%a un espaol superdesarrol=ado Roger controlaba cada fase del crecimiento de la organizacin 1osten%a conferencias diarias con los #efes departamentales " les presid%a como un director de empresa, con encanto incisi'o pero algo siniestro 1u mente era como un flchero " sta fue una de las razones de &ue la organizacin resultara magn%fica 7na 'ez &ue eleg%a a su hombre para un cargo, no 'ol'%a a interferirse en sus asuntos !scuchaba sus problemas, hac%a sugerencias, " cuando se llegaba a la conclusin, le daba pleno poder para lle'arla a cabo )on ese o#o torcido &ue captaba todo, era una poderosa influencia &ue absorb%a todos los detalles del pro"ecto 1e paseaba 'estido con una ra%da casaca de la R A F , bufanda al cuello " las manos en los bolsillos, pensati'o con esa mirada fi#a " desconcertante )ada d%a se entre'istaba con 3asse" " charlaban sobre el plan magistral Hacia fines de marzo, el campo nue'o estu'o terminado 9 tambin la @5rganizacin JA estu'o pronta a entrar en accin 2os trasladamos a comienzos de abril, en una fila dispersa de setecientos prisioneros, lle'ando cada uno todo lo &ue pose%a en el mundo La ma"or%a 'est%amos toda la ropa &ue ten%amos " nos cargamos de ollas, platos " cazos " los art%culos hechos de latn, #unto con unas ca#as de cartn de la )ruz Ro#a con los alimentos de &ue dispon%amos " los escasos efectos personales m$s &ueridos, como fotograf%as> cla'os " trozos de cuerda 3am$ no nos habr%a reconocido 2o hab%a ho#as de afeitar suficientes como para afeitarse diariamente, de manera &ue algunos %bamos afeitados, otros con dos o tres d%as de descuido " algunos con barbas &ue se

clasificaban desde rid%culas a ostentosas Por a&u% " all$ asomaba un trasero p$lido " des'ergonzado por los pantalones destrozados, " la atmsfera resonaba con las alegres maldiciones Roger hab%a obser'ado &ue un cambio es tan bueno o me#or &ue un d%a festi'o !n adelante, al campo 'ie#o se le conoci con el nombre de campo !ste " al nue'o se le llam campo 2orte !n primer lugar, los alemanes nos registraron, pero no con ma"or eficacia &ue la acostumbrada Los prisioneros se reun%an en tropel " empu#aban, se pasaban art%culos de mano en mano, " el resultado fue ligeramente catico 2adie perdi nada de importancia Roger, sorprendentemente, pudo pasar su tra#e gris Dra'is lleg con todas sus herramientas " <alenn no tu'o problemas con sus tintas " plumas A continuacin, el muro de guardias nos form en filas a cada lado " nos escolt durante los cuatrocientos metros &ue nos separaban del nue'o hogar !l campo 2orte carec%a de todo lu#o, tal como lo esper$bamos Hab%a &uince barracones de madera dispuestos en tres filas, en la mitad norte, " el resto era un terreno lleno de troncos " de tierra gris$cea destinado para las horas de recreo " para el appel !l campo ten%a unos trescientos metros en cuadro " a su alrededor corr%an dos alambradas de unos tres metros de altura " m$s de dos metros entre una " otra6 cada alambrada constaba de unas 'einte hileras de alambre de p4as !ntre ambas alambradas se hab%a tendido grandes rollos del mismo alambre, tan espeso en partes, &ue casi no pod%a 'erse a tra's de ellos A unos diez metros al interior de la alambrada estaba tendido el hilo de alarma A continuacin del lado norte del hilo de alarma estaba el vorlager, &ue conten%a la enfermer%a " la larga ne'era con sus muros grises de hormign " las 'entanas con barrotes !l otro e*tremo del vorlager lo cerraba una doble alambrada La entrada al campo estaba al lado norte, de manera &ue ten%a &ue haber una puerta en cada alambrada " adem$s estar siempre cuidadosamente 'igilada Dras las alambradas, cada ciento cincuenta metros, se le'antaba una caseta con su centinela6 " durante la noche, otros guardias 'igilaban " patrullaban las alambradas " otro hundfuehrer recorr%a el campo con su perro, ense$ndole a saltar diestramente al cuello de un hombre por si alguna 'ez era necesario !l bos&ue rodeaba por completo al campo6 no era un bos&ue 'erde " agradable, sino pinos delgados con troncos desnudos, mu" #untos, sobre una tierra seca " gris$cea Las barreras montonas se ergu%an por todas partes, lo &ue aumentaba la sensacin de aislamiento de este sitio ol'idado de Dios ;usto fuera de la alambrada, los alemanes hab%an cortado los $rboles en una e*tensin de unos diez metros, de manera &ue los e'adidos no tu'ieran proteccin " los t4neles tendr%an &ue ser ca'ados hasta una distancia de treinta metros despus de la alambrada Las barracas estaban di'ididas en dieciocho habitaciones de unos cinco metros cuadrados6 cada una deb%a ser'ir de dormitorio, comedor " sala de estar para ocho personas Hab%a tres habitaciones pe&ueas para dos, reser'adas para a&uellos &ue las merecieran por su comportamiento !l mobla#e era elemental> literas dobles, una mesa, taburetes, armarios " una estufa a lea en un rincn sobre una base de azule#os Las literas estaban hechas de cuatro

postes 'erticales en cada es&uina, con tablas atornilladas a lo largo de los costados " en ambos e*tremos, en dos ni'eles distintos 1obre estos largueros horizontales hab%a tablas para sostener la colchoneta> una bolsa de papel trenzado &ue parec%a una arpillera llena de serr%n Las tablas ten%an unos setenta " cinco cent%metros de largo por unos &uince de ancho L;usto el tamao necesario para recubrir los t4nelesN )ada blo&ue dispon%a de un bao con suelo de hormign, un la'abo " una pe&uea cocina a carbn, con dos fogones " un horno reducido )ada blo&ue estaba destinado para cien hombres " todo deb%a ser preparado en esa pe&uea cocina Hab%a un blo&ueKcocina en el campo, pero slo era suficiente para her'ir el agua para los caldos " a 'eces, cuando hab%a, para las patatas 2os bastaba con la cocina pe&uea, por&ue, en realidad, no hab%a mucho &ue cocinar Las raciones alemanas permit%an una rebanada mu" fina de pan, margarina " #amn sinttico para d desa"uno, dos rebanadas para d almuerzo " dos para la cena, probablemente sin margarina ni #amn (eneralmente se inclu%an algunas patatas, " una 'ez cada dos semanas, un trocito de carne de caballo 5casionalmente se ser'%an legumbres 1i estaban por llegar los re'isores de la )ruz Ro#a 8gracias a Dios lo hicieron despus de los dos primeros aos:, la cena se compon%a de carne de toro " lu#os e*traordinarios, como chocolate, caf, &ueso " #amn La carrera por las habitaciones fue enlo&uecedora, " como no hab%a muchos prisioneros, el espacio sobr casi para hacer girar un gato cogido de la cola !se d%a " los tres siguientes rein el caos 8tambin entre los alemanes:, mientras cada uno se organizaba " la @5rganizacin JA se apro'echaba de ello La fiebre de la e'asin in'adi el campo de prisioneros

Captulo segundo

Las puertasKtrampas secretas

Roger solucion en primer lugar d interrogante sobre las tuber%as de drena#e Al cabo de una hora se reuni un grupo de prisioneros para sostener una conferencia al aire libre, con el fin de distraer a los guardias, " en medio de este grupo, uno de ellos ca' un agu#ero de suficiente tamao para &ue penetrara un hombre, #usto en el lugar indicado por el plano del alcantarillado 1hag Rees, un gals pe&ueo " ner'ioso, se desliz dentro Al minuto estu'o de 'uelta con el rostro manchado de tierra ELos mu" bastardos Pdi#oE Por esas tuber%as no cabe un cerdillo recin nacido

=ndic con sus manos una circunferencia de unos &uince cent%metros 1e escuch un murmullo sordo Roger lo detu'o de inmediato E2o podemos esperar a &ue siempre sean est4pidos Edi#oE 1igamos con el resto del pro"ecto !n d campo a4n rondaban unos pocos prisioneros rusos, medio muertos de hambre !staban encargados de sacar los 4ltimos restos de los pinos cortados 7nos camiones lle'aban las ramas, cargados hasta una altura incre%ble !l camino de salida pasaba entre tres de las barracas ", antes de &ue uno lograra decir @Hitler es un 1chBeinehundA, unas figuras furti'as se subieron a los techos de esas barracas, a cubierto de los $rboles 'ecinos 3ientras pasaban los camiones se 'e%an surcar el aire unas formas humanas &ue luego se aplastaban " ocultaban entre las ramas !ran tantos los &ue saltaban, &ue un hombre, antes de intentarlo, tu'o &ue obser'ar con detenimiento al camin " 'io &ue uno de los prisioneros &ue hab%a saltado desde la barraca anterior le hac%a seas para &ue esperara el pr*imo camin " no le aplastara el cr$neo al caer Pero cada camin fue registrado en la puerta ", uno a uno, los prisioneros fueron saliendo ", con grandes demostraciones de #o'ial pesar por parte de los alemanes, fueron encerrados en la ne'era para el tradicional aislamiento de dos semanas 1in embargo, dos lograron pasar ba#o las ramas " escapar del campo6 para ser cogidos poco despus Los alemanes comenzaron a introducir horcas entre las ramas, " cuando uno de los aspirantes a e'adido recibi un par de pinchazos en el trasero6 el resto decidi recurrir a otros mtodos lan )ross se ocult ba#o uno de los camiones asindose del chasis Pocos momentos despus, el @hurnA #efe de los alemanes, #!erfeld$e!el (lemn%tz cruz algunas palabras con el conductor " el camin, sali disparado a tra's del recinto del campo &ue a4n estaba sembrado de troncos ca%dos 2os &uedamos sin respirar esperando &ue )ross fuera transformado en papilla6 entonces el camin se detu'o " (lemn%tz se acerc " se inclin ba#o la carrocer%a EPuede salir, seor )ross PllamE Denemos preparada su habitacin en la ne'era E5bser'enEdi#o Roger, mientras )ross se ale#aba l4gubremente, lo endemoniadamente cuidadosos &ue tenemos &ue ser !l secreto es la base de todo (lemn%tz era el enemigo n4mero uno 2o nos gustaba e*actamente, pero era un hecho &ue le respet$bamos !ra un tipo e*trao en su iron%a, con un rostro tan duro &ue se pod%an partir rocas contra l 2o usaba monos como el resto de los @huronesA =ba siempre de uniforme completo, con gorra " los 'istosos galones de su rango (lemn%tz era un buen soldado, eficiente e incorruptible6 demasiado buen soldado para nuestra tran&uilidad (riese, su segundo, era el otro @hurnA peligroso6 un %nteroff&z&er 8cabo: delgado, con un cuello largo, " conocido, naturalmente, por el nombre de @)uello de )auchoA !ra inteligente, pero no ten%a el sentido del humor de (lemnitz @Muerub%nA )ornish, un pe&ueo australiano angelical, no se afeit durante dos d%as, pidi en prstamo un abrigo 'ie#o de un polaco &ue lo arrastraba por el suelo, se ti el rostro con lodo "

se desliz entre el 4ltimo grupo de prisioneros rusos &ue abandonaban el campo !n la puerta un guardia bo'ino hizo el recuento " se rasc la cabeza Hab%an entrado &uince " ahora sal%an diecisis Fue a informar de este fenmeno al Herr Hauptmann, " Pieher, con m$s l$stima &ue enfado sac a @Muerub%nA de las filas, a pesar de los falsos pero 'irtuosos ruegos de un escu$lido ruso &ue insisti en &ue )ornish era un 'ie#o amigo de 1molensC )uando la puerta de la ne'era se cerr tras )ornish, la fiebre de e'asin desapareci " la 5rganizacin pudo, por fin, comenzar con el 'erdadero traba#o Roger nombr un @J 3enorA " un @1 3enorA en cada blo&ue para &ue coordinaran el traba#o en sus secciones )onC )anton, &ue parec%a un acorazado de bolsillo, con una mand%bula prominente " agresi'a, &ued como a"udante de Roger6 Ramsa", ;ohnn" 3arshall " ;ohnn" Bull formaron el comit tunelista ba#o las rdenes de Flood" FanshaBe fue nombrado #efe de dispersadores de arena (eorge Harsh estu'o a cargo de la seguridad tunelista )asi todos los d%as se reun%an en conferencias Roger hab%a decidido &ue un t4nel deb%a partir del blo&ue -+, " pasar ba#o la alambrada occidental hacia el bos&ue6 esta eleccin era ob'ia, "a &ue la barraca estaba m$s cerca de la alambrada &ue las otras Adem$s era la m$s apartada del comple#o en el campo alem$n " la m$s distante de la entrada6 lo &ue significaba ma"or reclusin " facilidad de ad'ertencia ante los grupos de obser'acin 1ignificaba tambin &ue ser%a una barraca sospechosa ante los o#os de los alemanes Pero no se puede tener todo EA este t4nel le llamaremos @DomA Edi#o Roger al atento comitE 1lo ser$n referidos por sus nombres6 " nada m$s &ue por sus nombres 1i cual&uier bastardo de este campo llega a pronunciar descuidadamente la palabra t4nel, har &ue le sigan )onse#o de (uerra !l segundo t4nel deb%a partir de la -++, por&ue era una barraca interior " pod%a despertar menos sospechas 1e le dar%a el nombre de @DicCA !l tercero saldr%a de la barraca -0/ hacia la alambrada norte !sto significaba ca'ar ,0 metros m$s para pasar ba#o la segunda alambrada, pero tambin significaba &ue los alemanes lo considerar%an como un lugar poco posible Roger le dio el nombre de @Harr"A Roger, Flood" " los otros re"es del t4nel e*aminaron las tres barracas para buscar el lugar ideal para las puertasKtrampas !sta era una parte important%sima del asunto, "a &ue, generalmente los t4neles eran descubiertos por las puertasKtrampas De modo &ue deb%an ser perfectas, lo &ue constitu%a un &uebradero de cabeza, por&ue los alemanes hab%an construido el suelo de las barracas a unos Q0 cent%metros del suelo, de manera &ue pod%an introducirse ba#o ellas para 'er si alguien estaba #ugando con la tierra de la 3adre Patria 1in embargo, cometieron un error, por&ue constru"eron unos cimientos slidos de ladrillo " hormign ba#o cada bao " ba#o un pe&ueo rect$ngulo en cada sala de estar, en el lugar de la estufa Los @huronesA no pod%an meterse en estos sitios, por lo tanto, eran los puntos lgicos para las puertasKtrampas

Hacia el -- de abril, Roger " Flood" "a ten%an elegidos todos los lugares m$s indicados para las puertasKtrampas La de @DomA estar%a en un rincn oscuro del suelo de hormign #unto a una chimenea de la -+, @DicCA partir%a del bao de la -++ " @Harr"A lo har%a desde ba#o una estufa en el e*tremo m$s apartado de las habitaciones ma"ores de la -0/ 3insCeBitz, el e*perto en trampas, era un polaco pe&ueo, ner'ioso, fuerte, oficial de la R A F , con una barba de chi'o canosa &ue se acariciaba constantemente Los obreros alemanes hab%an de#ado un poco de cemento en el campo " 3insCeBitz utiliz parte de l para hacer una losa de hormign de unos sesenta cent%metros cuadrados, a base de un molde de madera La reforz con trozos de alambre tirados por el campo " enterr un par de asas en los costados, &ue sobresal%an #usto lo necesario para pasar a tra's de ellas un alambre La ocult ba#o una colchoneta para &ue se secara, mientras cortaba un trozo de losa del hormign de la barraca -+,, e*actamente del mismo tamao de la losa &ue hab%a fabricado 1tooges hizo de 'ig%a en el e*terior mientras mane#aba el cincel como un ciru#ano ", una 'ez hubo terminado, la losa de fabricacin casera enca#aba e*actamente en el agu#ero " pod%a alzarse f$cilmente por los alambres en los costados Los propios alambres se doblaban en las fisuras cuando la puertaKtrampa estaba en su lugar, pero pod%a sac$rseles al e*terior en un segundo con la a"uda de una na'a#a !n su posicin cerrada, la losa descansaba en un marco acolchonado " las fisuras fueron rellenadas con cemento " luego camufladas con tierra !ra una obra de tal precisin &ue Roger " Flood" lle'aron a 3asse" para &ue 'iera el traba#o terminado del comienzo de @DomA 3asse" e*amin el rincn " di#o> E!s un buen lugar, Bushell, Fpero cmo lo 'an a camuflar si se 'a a ca'ar un agu#eroG E9a lo hemos hecho, seor Edi#o Roger 3asse" se puso de rodillas, apartando su pie deforme, " slo obser'ando con detencin pudo darse cuenta de la obra 3o'i la cabeza asombrado E!s realmente e*traordinario Pdi#oE 9o mismo no habr%a podido creerlo si no lo hubiera presenciado 3insCeBitz, acarici$ndose la barba, di#o cautamente> E)reo &ue dar$ resultado Para el caso de @DicCA, 3insCeBitz in'ent una de las puertasKtrampas m$s incre%bles de la historia de los campos de prisioneros !n medio del suelo de hormign del bao de la barraca -++, hab%a una re#illa de hierro de unos cincuenta cent%metros cuadrados, a tra's de la cual se escurr%a el agua &ue ca%a en un pozo, tambin de hormign a un metro de profundidad A unos treinta cent%metros del fondo, nac%a una tuber%a &ue estaba encargada de drenar el agua, de manera &ue hab%a siempre unos treinta cent%metros de agua en el pozo, hasta el borde mismo del nacimiento de la tuber%a 3insCeBitz e*tra#o la re#illa de hierro mientras 'igilaban los centinelas en el e*terior, sac el agua del interior del pozo " sec bien el fondo con trapos 'ie#os )on el cincel cort una de las

paredes del pozo, de#ando al descubierto la tierra, a punto para comenzar a hacer el t4nel Fabric una nue'a losa para &ue enca#ara #usto en el lugar de la pared destrozada, la introdu#o, sell las fisuras con #abn " arena, 'ol'i a poner la re#illa en su lugar " llen de agua el pozo hasta &ue el ni'el llegara #usto a la altura de la salida de la tuber%a de desagRe Los @huronesA no tendr%an posibilidad de descubrir a @DicC', a no ser &ue obser'aran con demasiada atencin6 lo &ue no hac%an )on pr$ctica, se tardaba slo uno o dos minutos para e*traer la re#illa, secar el pozo " alzar la losa 3$s tarde, cuando comenz a ca'arse el e#e principal, los tune-istas desaparec%an por l, se 'ol'%a a poner la losa " la re#illa " se llenaba de agua el pozo, " as% traba#aban alegremente durante horas sin tener necesidad de centinelas en el e*terior Flood", )anton, Ramsa" " 3arshall "a hab%an comenzado a ca'ar el e#e 'ertical ba#o la puertaK trampa de @Dom' Deb%a descender diez metros, de manera &ue al tomar la horizontal, el t4nel &uedara fuera del alcance de los detectores de sonido alrededor de la alambrada A continuacin, Ramsa" comenz la puertaKtrampa de @Harr"' !n la habitacin +, del blo&ue -0/, sac la estufa &ue descansaba sobre el cuadril$tero de baldosas, le'ant stas una a una " las 'ol'i a unir con cemento sobre un marco de madera hecho por los carpinteros de Dra'is !mplaz este marco con bisagras en el lugar de la anterior base slida de baldosas Ba#o la puertaKtrampa encontr ladrillos " hormign &ue deb%an atra'esar para tomar contacto con la tierra Alguien se hab%a &uedado con un pico de los utilizados por los prisioneros rusos Ramsa" le puso un mango a base de un !at de bisbol " con l comenz a destruir ladrillos " hormign !l estruendo era incre%ble, e*actamente igual al &ue emite un pico al ser blandido contra un muro de ladrillos " hormign " era ob'io &ue (lemnitz, @)uello de )aucho ' " todos los @hurones' en una milla 'endr%an al galope para 'er de &u se trataba este esc$ndalo 7na media docena de @di'ersionistas' se congregaron fuera de la 'entana martillando trozos de ho#alata " madera, haciendo cosas tan inocentes como platos de arcilla, pero con el ma"or ruido posible, durante un par de d%as, hasta &ue Ramsa", sudoroso, pudo romper el muro " tocar tierra Ramsa" era e*celente con el pico6 hombre fuerte, ner'ioso, con un rostro cuadrado " ro#izo 7na media docena de baldosas de la trampa se hab%an res&uebra#ado E1e 'e demasiado sospechosoEfue su comentario en la conferencia del comit Buscaron por todo el campo hasta encontrar algunas baldosas en la barraca de la cocina " reemplazaron las res&uebra#adas Para ocultar " disminuir el ruido sordo si los @hurones ' golpeaban sobre la trampa, fabric una re#illa mo'ible &ue cubr%a la entrada del e#e #usto ba#o el marco de baldosas " rellen el espacio con mantas 3insCeBitz puso otra re#illa igual ba#o la puertaKtrampa de @Dom', pero como la entrada de @Dom' sonaba m$s a hueco &ue la de @Harr"', hizo unas pe&ueas bolsas de arena para rellenar el espacio entre la re#illa " la trampa Dodos se alegraron cuando Flood" inform a Roger &ue "a estaba terminada la 4ltima puertaK trampa Hab%a sido la fase m$s peligrosa del pro"ecto, por&ue si uno de los @hurones ' hubiera

'isto el suelo destrozado de una de las barracas, incluso Dontn, el m$s simple de los guardias alemanes, se habr%a dado cuenta de &ue algo e*trao ocurr%a )uando Ramsa" estu'o traba#ando en la puertaKtrampa de @Harr"', el suelo estu'o le'antado durante diez d%as, " se cubr%a con colchonetas cuando se acercaba uno de los @hurones ' 2o habr%a podido pasar desapercibido en los d%as &ue 'inieron m$s tarde, pero durante las primeras semanas en el campo 2orte, los @hurones' no estaban bien organizados " no tu'imos tropiezo alguno 1lo unos pocos prisioneros en el campo conoc%an la posici(n de las puertas)trampas 3uchos ni si&uiera sab%an en cu$les barracas estaban As% traba#aba la seccin de seguridad 1in embargo, casi todos contribu%an de una forma u otra con la @5rganizacin J ' Al cabo de uno o dos d%as de habernos trasladado a la barraca, aparecieron unos carteles en blanco con el siguiente encabezamiento> @Los 'oluntarios para el e&uipo de ScricCetS inscriban su nombre a&u% ' Los @J 3enores' de cada blo&ue de#aron correr lo siguiente> @!n realidad no se trata de ScricCetS, muchacho !s para SJS ' Roger se entre'ist con cada uno de los hombres &ue firm en los carteles para 'er si pod%a utiliz$rsele en idiomas, en los t4neles o en la sastrer%a )ual&uiera &ue pod%a coser se un%a a la seccin de sastrer%a de Domm" (uest Los artistas se enrolaban en los talleres de Dim <alenn, los mineros en los t4neles, los ingenieros en el departamento de ;ohnn" Dra'is, " as% sucesi'amente Los restantes se transformaron en 'ig%as o en @pingRinos' !stos eran los encargados de dispersar la arena Por cierto, la ma"or%a fue 'ig%a, hora tras hora para espiar a los @hurones' " ad'ertir de su presencia en las zonas peligrosas )larC ten%a el campo di'idido en dos secciones, @P ' para la zona peligrosa " @1' para la zona segura @1' era la mitad oriental del campo, donde estaba la entrada !l resto de la zona @P ', donde se ca'aban los t4neles " traba#aban los talleres !n cuanto un @hurn' penetraba en la zona @P', era seguido, " si se acercaba a menos de cincuenta metros de un t4nel e*puesto o de un taller en traba#o, se deten%a toda labor hasta &ue se ale#aba )erca de la entrada estaba apostado el @Piloto de Dumo' con su mensa#ero, obser'ando a cada persona &ue entraba en el campo " anotando en su libreta la hora de llegada " la hora de salida !staba all% sentado cada minuto del d%a, sin descanso, sin mo'erse, hasta la llegada del pr*imo rele'o Por todo el campo hab%a puntos de sealizacin para transmitir sus mensa#es )erca del @Piloto de Dumo' hab%a un pe&ueo incinerador de cemento, un boti&u%n de la )ruz Ro#a de inocente aspecto " un cubo de carbn 1i slo el cubo de carbn se de#aba negligentemente sobre el incinerador, significaba &ue hab%a un par de empleados administrati'os alemanes e*aminando el campo 8no eran de mucho cuidado: 1i, adem$s, se agregaba el boti&u%n, significaba la llegada de los @hurones' Hab%a 'arias combinaciones " posiciones )erca de la barraca -lo, un hombre sentado en un taburete " con un libro en las manos, no apartaba sus o#os del incinerador 1i 'e%a en posicin el cubo " el boti&u%n, se pon%a de pie lentamente " arreglaba unas persianas ;unto a la barraca -+0 un hombre se sonaba la nariz casualmente, (eorge Harsh se asomaba a la 'entana de la -+,, " desde la puerta dec%a tran&uilamente> @SHuronesS A recoger ' " entonces la trampa estaba en su lugar en pocos

segundos, los alambres doblados en el interior de las fisuras " stas se camuflaban con arena " cemento )ada taller ten%a su propio 'ig%a, en caso de &ue un @hurn ' llegara a traspasar la pantalla general Hab%a cerca de trescientos 'ig%as en distintas posiciones La 5rganizacin les necesitaba a todos Dodo el pro"ecto estaba tomando forma tan perfectamente &ue, cierta maana, Roger di#o pensati'amente a Flood" " a (eorge Harsh> EMuiz$s esta 'ez, algunos puedan pasar la 2a'idad en sus casas 9 por primera 'ez, no rieron @Pasar la 2a'idad en casa' era el comentario generalizado 1e comenzaba a decir desde el + de diciembre " segu%a durante todo el ao !ra una especie de recurso con'ersacional cuando no se sab%a otra cosa &ue decir, lo &ue suced%a con frecuencia La 4nica 'ez &ue despert cierta alegr%a esta frase fue cuando un comandante distinguido " condecorado, di#o dolorosamente> E!n casa o ser hombre por 2a'idad =ncidentalmente, la alternati'a no se present Despus de seis meses, los 4nicos apetitos acti'os &ue &uedan son la alimentacin " la libertad

Captulo tercero
La *destrucci(n' de la arena Flood" hab%a ca'ado unos &uince cent%metros ba#o la puertaKtrampa de @Dom ' cuando encontr arena amarilla La tierra gris$cea slo formaba un estrato delgado sobre la superficie del campo " ba#o ella, por todas partes, "ac%a la arena amarilla )ada 'ez &ue fuera 'ista por los @hurones', sabr%an &ue se estaba ca'ando un t4nel " no se detendr%an hasta descubrirlo " con tres t4neles en e*ca'acin habr%a casi cien toneladas de arena para dispersar, cosa tan dif%cil como ocultar un pa#ar en una agu#a !ste era el peor enemigo E;am$s podr$n hacer un t4nel en este campo Edi#o (lemnitz en cierta ocasinE, hasta &ue no descubran la manera de destruir la arena FanshaBe hab%a estado pensando solamente en este hecho durante bastante tiempo E2o ha" por &u destruirla Edi#o 8al comit, no a (lemnitz:EDiene &ue haber una forma de camuflarla Dodo el mundo, di#o, deb%a hacer unos #ardines fuera de los barracones, de forma &ue la arena amarilla apareciera naturalmente (lemnitz no podr%a sospechar mucho en este caso Les

obser'ar%a, pero si el ni'el de los #ardines no sub%a, entonces no podr%a sospechar &ue all% se estaba utilizando arena de los t4neles EPodemos guardar la arena gris de la parte superior de los #ardines " mezclar un poco de arena de los t4neles en los #ardinesEe*plic FanshaBeE Luego podemos esparcir el resto de la arena del t4nel en el campo " ocultarla con la arena gris &ue habremos ahorrado de los #ardines EParece posibleEdi#o RogerE, +pero cmo se podr$ esparcir la arena amarilla sin &ue se nos descubraG 3e parece &ue ser$ algo demasiado dif%cil FanshaBe "a lo ten%a todo pensado E)on bolsasKpantalones Edi#o roncamente, " de su bolsillo e*tra#o lo &ue slo podr%a describirse como un dispositi'o )onsist%a en dos piernas cortadas de calzoncillos largos de lana " en los e*tremos superiores hab%a atado un trozo de cuerda !*plic &ue se colgaba la cuerda en torno al cuello ba#o el mono " las piernas de los calzoncillos pod%an utilizarse como bolsas &ue pend%an ba#o los propiosT pantalones !n cada e*tremo inferior de las piernas iba una pinza " una cuerda atada a cada pinza !stas cuerdas, e*plic, iban por dentro de los pantalones hasta los bolsillos E!n generalEdi#o apologticamenteE, no uso estos artefactos !s slo una idea 1e llenan las bolsas de arena en las trampas " se camina por 'arios lugares determinados, donde se tira de las cuerdas en los bolsillos 1e sueltan las pinzas " cae la arena por el e*tremo inferior de los pantalones 1i uno no es un idiota graduado, no habr$ @hurn' &ue lo descubra Para un ciudadano conser'ador como FanshaBe, la idea era indecentemente brillante KLDios m%o, lo intentaremos de inmediatoN Kdi#o Roger K9a lo he probadoKdi#o FanshaBeK Da buenos resultados Los @pingRinos' 8hab%a unos ciento cincuenta: se fabricaron ellos mismos un e&uipo de bolsas, pinzas " cuerdas, cortando los calzoncillos largos de lana con alegr%a de s$dicos 2uestras prendas de 'estir llegaban a tra's de la )ruz Ro#a ", benditos sean sus corazones maternales, pensaron esencialmente en los calzoncillos largos de lana !ra lo 4nico de lo cual dispon%amos en abundancia !l programa "a era lo suficientemente desolador al o*idarnos tras una alambrada pensando en Doroth" Lamour, sin tener &ue llegar a la degradacin final de los calzoncillos largos 7no se siente tan perdidamente soltero con ellos !n la e*ca'acin ba#o la puertaKtrampa de @Dom ', Flood" " 3arshall llenaban unos cubos de metal con la arena amarilla " luego los pasaban a 3insCeBitz, &uien actuaba como trapfuehrer de @Dom' 3insCeBitz hab%a desplegado unas mantas en torno a la entrada, de manera &ue no &uedaran rastros de la arena amarilla 1e hab%a logrado tal perfeccin en la apertura o cierre de la puertaKtrampa &ue, cada 'ez &ue (eorge Harsh asomaba la cabeza en la barraca, los hombres sal%an del agu#ero " la trampa estaba en su lugar en poco menos de &uince segundos ;unto a l ten%a siempre el cubo con la mezcla de cemento para alisar las fisuras en los bordes

de la losa Los @pingRinos ' traba#aban en tumos, entraban en la habitacin, se deten%an un momento ante la trampa mientras 3insCeBitz les llenaba las bolsas " luego sal%an casualmente del blo&ue ;err" 1age, el "an&ui larguirucho del !stado de <ashington, organiz la di'ersin del plan de dispersin de la arena tal como si estu'iera pro"ectando una in'asin De cabellos rizados " una sonrisa feroz permanente en el rostro, hab%a sido ma"or de paracaidistas en Ufrica del 2orte " los alemanes slo lograron capturarle despus de dos semanas de 'agar tras sus l%neas Para las di'ersiones sol%a reunir a unos cuarenta hombres en e#ercicio de combate, desarmados6 todo se reduc%a a un remolino humano &ue alzaba una inmensa pol'areda, cosa &ue apro'echaban los @pingRinos' para introducirse en medio, salir disparados sobre el hombro de uno de los combatientes, mientras la arena amarilla ca%a sobre el suelo gris " era disimulada de inmediato !n otras oportunidades, 1age organizaba partidos de balnK'olea cerca de las barracas, " la arena era dispersada entre los obser'adores Dambin se ocult la arena ba#o los desagRes del bao, enterrados a gran profundidad 7n australiano de rizados cabellos, llamado <ill" <illiams, se apoder de algunos de los postes 'erticales de las literas " pudo lle'arlos hasta la barraca -+, 7na 'ez &ue Flood" hubo ca'ado unos dos metros del e#e 'ertical, insert estos postes en los cuatro $ngulos de la ca'idad, los afirm con tra'esaos " tras ellos puso tablas de las bases de las literas para afirmar la arena de los costados 7na 'ez lograda la firmeza necesaria, continu ca'ando otros dos metros " arm un segundo marco, igual al primero Recubri de esta forma todo el e#e 'ertical, " al llegar a ma"or profundidad, colg una escalinata de una de las es&uinas Al alcanzar los cinco metros de profundidad, ;ohnn" 3arshall se hizo cargo de @Dom', al mando de dos o tres ca'adores seleccionados " Flood" comenz con @DicC ' !ra mu" e*trao &ue estos dos hombres pudieran traba#ar con tanta facilidad en los t4neles6 ambos eran tan altos Flood" era largo como un poste de telfonos, con una boca amplia, sensible " los o#os mu" hundidos en las rbitas, lo &ue le daba un aspecto solemne " enfermizo ;ohnn" 3arshall ten%a gran traba#oT con sus ner'ios6 inteligente, bien parecido, un poco delgado " con unos dientes blancos " perfectos )a'aban con gran rapidez, debido a &ue la arena era f$cil de remo'er, pero, habr%an preferido ca'ar en la m$s dura de las arcillas =ncluso en arcilla se pod%a ca'ar todo cuanto pod%an cargar los dispersadores, " era tanto m$s seguro La arena no lo era Al menor pestaeo se derrumbaba todo " constantemente deb%an fortalecerse los costados del t4nel =ncluso as% los derrumbamientos se suced%an con cierta frecuencia6 algo bastante peligroso a diez metros de profundidad en una ratonera " cuando caen unos cientos de Cilos de tierra &ue pueden aplastar a un hombre con toda facilidad Poco antes de suceder un derrumbamiento se escucha un cru#ido mu" dbil &ue slo da unos pocos segundos para poder escapar Por eso no se hablaba mucho all% aba#o 1e estaba demasiado ocupado escuchando

Al cabo de dos semanas, el e#e 'ertical de @Dom' "a alcanzaba los diez metros ADicC' alcanz la misma marca pocos d%as m$s tarde " en @Harr" ', Ramsa" "a estaba llegando a los seis metros 3arshall " su e&uipo comenzaron a ca'ar el @taller ' en la base de @Dom' )a'aron una pe&uea c$mara de un poco menos de dos metros de longitud donde los tunelistas podr%an almacenar sus herramientas " las maderas para recubrir el t4nel !n otro e*tremo ca'aron una pe&uea habitacin para depositar la arena mientras se esperaba a &ue los dispersadores pudieran lle'arla al e*terior6 " hacia el tercer lado de la base, ca'aron una c$mara de unos dos metros de longitud para la bomba de aire " el hombre encargado de ella !l cuarto lado era el &ue daba hacia el oeste, frente a la alambrada !ste era el lado por donde se ca'ar%a el t4nel Ramsa" abandon @Harr"' para ir en a"uda de Flood" en la e*ca'acin de los talleres de la base de @DicC' !staban all% aba#o cierto d%a mientras )anton afirmaba los costados do la c$mara de la bomba de aire De pronto escucharon un cru#ido en el e#e 'ertical " )anton, al ele'ar la 'ista, se dio cuenta &ue uno de los tra'esaos hab%a saltado del marco, a unos ocho metros de altura de la base del e#e La arena surg%a de la abertura ", mientras se cubr%a los o#os para protegerse de la cascada de tierra, all% arriba se escuch un fuerte estruendo6 con la presin de la arena, se rompi toda una seccin del marco, " la arena se desprendi en grandes masas Doda la estructura de madera comenz a res&uebra#arse " romperse Por un milagro, la escalera soport la presin " )anton ascendi como un ra"o, seguido de Ramsa" &ue alcanz a coger a Flood" #usto a tiempo La arena "a le llegaba a la cintura " no pod%a mo'erse, mientras el ni'el segu%a en ascenso Pudieron sacarle despus de grandes esfuerzos Flood", una 'ez &ue estu'o fuera, maldi#o durante cinco minutos seguidos Den%a un 'ocabulario bastante imaginati'o !l e#> 'ertical de @DicC' hab%a &uedado lleno de arena hasta casi la entrada Flood" busc a Roger " le comunic la noticia Roger solt una sola palabrota " luego estu'o calmado Hab%a obser'ado &ue Roger pod%a maldecir rudamente sobre cosas sin importancia, pero cuando algo gra'e suced%a, conser'aba una calma admirable )+)u$ndo podr$n comenzar a deshacerse de la arenaG Kpregunt KRamsa" " )onC "a est$n en elloKrespondi Flood" !l e#e 'ertical de @DicC' estu'o limpio " enmarcado al cabo de cuatro d%as ;ohnn" Bull se encarg de l " Flood" " Ramsa" fueron a recubrir los talleres en la base de @Harr"' Da" lleg al campo 2orte ese mismo d%a !l Kommandant de 1chubin hab%a recibido una fuerte reprimenda despus de la escapada general en ese campo, " cuando Da" fue capturado el alem$n le meti en la ne'era " le en'i al 1talag Luft === tan pronto como le fue posible 2ada podr%a haber sido m$s de su agrado para Da" !ntr custodiado por la acostumbrada escolta con metralletas, con mirada de pocos amigos " o#os de halcn Pregunt cu$l era la habitacin de Roger !l encuentro fue pico Roger le resumi bre'emente cuanto estaba sucediendo, pero sin decirle dnde Le sugiri &ue escogiera la barraca -0/, habitacin +, Le acompa hasta el blo&ue " Da" entr Lo primero &ue 'io fue a Flood" " a Ramsa" saliendo de la puertaKtrampa

KL5h, DiosN KgimiK A&u% no 9 sali r$pidamente en busca de una habitacin mas tran&uila 2o es &ue "a no le agradaran los t4neles, pero cuando uno 'i'e en una habitacin con un t4nel, ste es el amo Los 'ig%as est$n siempre al acecho, fuera " dentro de la habitacin, " generalmente ha" un grupo de di'ersionistas para encargarse de cual&uier @hurn' &ue se apro*ime 1i se 'i'e con un t4nel, "a no se puede entrar en la propia habitacin cuando uno lo desea, ni salir cuando lo necesita 1e es escla'o de un horrible agu#ero ca'ado en la tierra Ramsa" 'ol'i a ba#ar en @Harr"' con ;ohnn" Bul= para dar los 4ltimos to&ues a las c$maras, " una 'ez en el fondo, con el o%do atento, pensando en los dif%ciles momentos &ue pasara en @DicC', 'ol'i a escuchar el siniestro cru#ido ;ohnn" Bul= " l salieron por la puertaKtrampa como tapones de botella de champaa, en'ueltos en una nube de pol'o, mientras la arena se derrumbaba 7na 'ez despe#ada la atmsfera obser'aron &ue la c$mara " la mitad del e#e 'ertical estaban cubiertas de arena )omenzaron a ca'ar de inmediato, sal'a#emente ;err" 1age obtu'o una 'ictoria esa semana A cierta distancia hab%a un campo de ,r!eits-orps, " cada maana los esforzados " #'enes traba#adores nazis desfilaban hacia su traba#o por el camino &ue pasaba frente a la alambrada, con palas " rollos de alambre a sus espaldas 1u formacin era perfecta, igual &ue en los documentales cinematogr$ficos, siempre contando marchas nazis ;err" logr &ue cada maana se reunieran unos doscientos hombres &ue insultaban horriblemente a los #'enes " cantaban a pleno pulmn la marcha de @Blancanie'es " los 1iete !nanitos' Al cabo de cuatro d%as los alemanes cambiaron su ruta por otro camino m$s distante

Captulo cuarto
,delante can los t.neles Dentro de una multitud de hombres distinguidos por sus barbas sus cabezas afeitadas ", en general, por su aspecto de desaseo Dra'is se destacaba como un Beau Brumme= Hab%a logrado pasar su uniforme de la R A F dentro de una ca#a de la )ruz Ro#a " planchaba sus pantalones todas las noches ba#o la litera " hac%a lo mismo con la guerrera, a"ud$ndose con un poco de agua caliente Pul%a sus botas cuidadosamente, usaba pauelo al cuello, se peinaba " ped%a prestadas o robaba las suficientes ho#as de afeitar como para mantener su rostro tan terso como el trasero de un recin nacido 1osten%a la teor%a &ue, al mantener este aspecto inmaculado, los @hurones' #am$s le atropellar%an como lo hac%an con otros prisioneros menos presentables, incluso buscando en sus cuerpos en las partes m$s embarazosas La idea pareci dar resultados, "a &ue #am$s le re'isaron, lo &ue fue magn%fico, por&ue al estar en mitad del traba#o de la fabricacin de herramientas, era un 'erdadero taller ambulante, con pinzas, cinceles " sierras ocultas en los bolsillos Ahora contaba con casi una docena de ho#alateros " carpinteros 7no de los me#ores carpinteros, Digger 3c=ntosh, hab%a sido derribado " recibido gra'es &uemaduras durante el ata&ue suicida sobre el Puente de 3aastricht en Francia, en -./0, recin abierto el cerco por los alemanes Acababa de entrar en

su cuarto ao como prisionero 5tro, Bob 2elson, fue derribado a cien millas tras las l%neas alemanas en el desierto )amin hasta dar con las l%neas, mantenindose 'i'o gracias a la humedad &ue se adher%a a unas latas o*idadas de petrleo 1lo le faltaban unos trescientos metros para alcanzar nuestras a'anzadas, cuando una patrulla alemana le captur Los agentes de inteligencia de Oalenta hab%an sobornado a un par de guardias para &ue les permitieran entrar unos trozos de metal, aparentemente inser'ibles Los ingenieros estu'ieron limando hora tras hora hasta obtener un par de cinceles de metal, unos destornilladores, alicates " cortaKalambres de madera, e incluso un barreno hecho a base de un trozo de e#e de acero 3c=ntosh fabric una de'anadora para el barreno Limaban los trozos de metal hasta con'ertirlos en ho#as de cuchillos, a las cuales les agregaban un mango de madera, o las introduc%an en tacos tambin de madera, para obtener cepillos " reba#adores de ra"os Algunos de los cuchillos estaban tan bien hechos, &ue era dif%cil distinguirlos del material genuino6 pero esto no se obten%a por casualidad Dra'is estu'o no'enta horas limando para dar forma a uno de ellos Denia "a los dedos casi destrozados, cuando los sastres de (uest le confeccionaron unos guantes 2o era tanto un caso de humanidad como de necesidad, por&ue al comer poco, las heridas tardaban mucho en sanar 7n alem$n tra#o un muelle roto de gramfono 1e le hicieron dientes, se le puso en un marco de madera " "a pudieron contar con una sierra <ill" <illiams obtu'o gran di'ersidad de materiales en el mismo campo6 tablas de literas, listones de madera " tirantes de metal blando de los $ngulos de las barracas Den%an a unos hombres &ue se encargaban de sacar cla'os " tornillos de las barracas, " era un milagro &ue stas no se derrumbaran D%a por medio, un grupo de unos treinta @hurones ' " guardias llegaban al campo despus del appel de la maana, echaban a todo d mundo fuera de una de las barracas, la rodeaban de un cerco de guardias con metralletas " la registraban de arriba aba#o, metiendo sus manos inmundas en las bolsas de az4car " de cebada para cerciorarse de &ue nada hab%a oculto en ellas, " 'aciaban la 'iruta de las colchonetas en el suelo )ada 'ez entraban en una barraca diferente " tardaban unas tres horas en el registro, de#ando tras ellos el caos absoluto " tambin las cosas &ue andaban buscando, tales como las herramientas de Dra'is Ded !arnge", @1 3enor' en la -0-, cort d interior de las p$ginas de unos libros Los cinceles " alicates cab%an e*actamente " no podr%an ser descubiertos, a no ser &ue se abrieran los libros6 " los alemanes no buscaban literatura Los muros e*teriores de las barracas eran dobles, con unos diez cent%metros entre tabi&ue " tabi&ue !n la habitacin pe&uea opuesta a la de Roger, Digger 3c=ntosh traslad un muro completo unos 'einte cent%metros hacia el e*terior Lo hizo con tanta limpieza &ue #am$s se podr%a descubrir si no se med%an las dimensiones de la habitacin 8" no creo &ue los @hurones ' supieran las dimensiones de las habitaciones, e*cepto &ue eran e*tremadamente reducidas, cosa &ue nosotros sab%amos mucho me#or &ue ellos: Digger constru" una puertaKtrampa en este muro " !arnge" ocult gran cantidad de material tras ella Digger hizo lo mismo tras de otro muro en la -+0

5cult 'arias puertasKtrampas en los muros dobles de otras habitaciones, de manera &ue Roger Bushell contaba con una docena de nichos para ocultar e&uipo en todo el campo 7no estaba en su propia habitacin Dra'is echaba de menos un buen martillo, hasta &ue el carro de la miel entr un d%a en el campo 8!l carro de la miel era un inmenso cilindro sobre ruedas arrastrado por caballos " &ue se encargaba de bombear las letrinas : 7n 'ig%a se acerc Tal carro mientras un par de di'ersionistas entablaban una pelea en otro lado para entretener al 'ie#o campesino de grandes bigotes &ue lo conduc%a !n el punto culminante de la ria, el 'ig%a e*tra#o el inmenso pasador de hierro &ue sosten%a una de las ruedas " se retir Los luchadores parecieron haber igualado sus diferencias, el conductor continu bombeando " luego se subi al carromato para lle'ar su carga ;unto a la barraca -0-, en la primera cur'a, la rueda se sali de su e#e, el carro 'acil unos instantes " luego se 'olc de costado, desparramando todo el desagradable l%&uido Desde le#os, Dra'is, &ue obser'aba, balance el pasador en su mano K1er$ un martillo realmente buenoKdi#o, lle'$ndose un pauelo a su inmaculada narizK, pero no s si lo cambiar%a por este olor Por estos d%as, est$bamos constru"endo el teatro del campo, #usto tras los blo&ues de la --. " la -+0 )on el sistema ba#o palabra, los alemanes hab%an entregado herramientas para el traba#o, " era una l$stima 'er a Dra'is ante todas esas herramientas &ue estaban al alcance de su mano, pero el sistema ba#o palabra era in'iolable " nadie lo rompi 2o esperaron a terminar las herramientas para comenzar con las tres bombas de aire para los t4neles !l traba#o se efectuaba en la --0, en una habitacin destinada a biblioteca, con 'ig%as en las 'entanas " puertas para a'isar la llegada de los @hurones ' Dra'is " ;ens 3uller, un noruego, hab%an diseado un nue'o tipo de bomba, con dibu#os detallados de cada parte " seccin !n la biblioteca, los ingenieros martillaban, limaban " cortaban trozos de ho#alata " madera, con un ruido ensordecedor 7n d%a hab%a ocho de ellos traba#ando poco despus del appel, martillando " maldiciendo, el suelo sembrado de herramientas ver!oten " otros art%culos " restos de metal " serr%n, cuando tres @hurones', atra%dos por el ruido, se ocultaron tras la -0, 7n 'ig%a les descubri " cundi la alarma !n los diez segundos &ue tardaron los mismos en llegar hasta la 'entana de la biblioteca, todo estu'o fuera de 'isin dentro de los paneles en los muros, " el serr%n ba#o una manta Los @hurones' 'ieron a un par de aburridos prisioneros golpeando unos platos con los tacones de sus botas Pero, en todo caso, esta 'ez estu'ieron a punto de ser descubiertos Bushell en'i a buscar a ;err" 1age " a ese ordenado " tolerante indi'iduo, el @Burlador' K3e parece, RogerKdi#o el BurladorK, &ue si realmente deseas hacer ruido, esta 'ez debemos tener m4sica mientras se traba#a

9 despus de esto, cada d%a, unos cien prisioneros se reunieron fuera de la biblioteca " alzaron sus 'oces en alegres canciones, acompaados desde dentro por un coro ensordecedor " met$lico, " desde fuera por un l4gubre "an&ui llamado De*, con su desastroso acorden Los integrantes del coro pensaron &ue slo se trataba del programa social del campo en su propio beneficio 7n d%a, un #efe de cuadrilla sacla cabeza por la 'entana de la biblioteca " di#o> KLPor el amor de Dios, c$llenseN 2i si&uiera oigo mi propia 'oz cuando hablo )on las nue'as purgas, ahora el campo contaba con unos ochocientos hombres, pero slo una docena estaba al tanto de todo lo &ue suced%a !l resto sab%a poco m$s del traba#o &ue efectuaba De esta forma era m$s seguro 2o hablar%an si no pod%an hacerlo, " slo se necesitaban dos palabras para estropearlo todo =ncluso la ma"or%a de los di'ersionistas sab%an lo &ue estaban haciendo " para &uin, pero no la razn por la cual se necesitaba este tipo de di'ersin @J' dec%a a cada prisionero &ue entraba en el campo &ue, aun&ue 'iera algo mu" e*trao, deb%a ignorarlo " hacer como si nada hubiera ocurrido K!s as%Kdi#o Bushell a un nue'o prisionero en la -0,K 1i me 'es con un $rbol &ue me sale de un bolsillo, no le des importancia Lo hago por una buena causa Las tres bombas &uedaron terminadas al cabo de diez d%as " luego fueron trasladadas a las c$maras Los fuelles estaban hechos de bolsas con armazn de maderas ar&ueadas " en secciones, ensambladas, unidas " atornilladas en c%rculos &ue enca#aban perfectamente en el di$metro de la bolsa Los e*tremos abiertos de las bolsas estaban sellados por un disco de madera Las '$l'ulas de admisin " e*pulsin eran totalmente autom$ticas, hechas a base de cuero " madera &ue accionaban sobre un muelle dentro de un mbolo 8el muelle estaba hecho de un #uego de e*pansores pectorales, de a&uellos utilizados en los gimnasios: !l encargado de la bomba se sentaba frente a ella, cog%a el asa " bombeaba las bolsas como un acorden gigante, en la misma forma &ue si estu'iera remando Las bolsas se plegaban a lo largo de unos rieles )uando el hombre empu#aba, el aire era impulsado fuera de las '$l'ulas de escape, " al tirar, entraba por la '$l'ula de admisin Las bombas no ser'%an de nada sin tuber%as para el aire, pero los ingenieros "a se hab%an encargado de este detalle, hacindolas con latas de leche en pol'o en'iadas por la )ruz Ro#a, " recolectadas por los @J 3enores ' despus de ser usadas Las latas ten%an unos diez cent%metros de di$metro, " los ingenieros les cortaron el fondo, de#ando un cilindro hueco de metal 7no de los e*tremos de las latas era menor en circunferencia &ue el otro, de manera &ue esta parte enca#aba perfectamente en el otro e*tremo de la lata, permitiendo as% una unin perfecta Para ma"or seguridad se sellaba la unin con papel La tuber%a era e*celente " sin filtraciones, "a &ue una 'ez &ue se tend%a no se 'ol'%a a tocar 1e fabricaron metros " metros de tuber%a, &ue luego se ba#aron a los t4neles Las tuber%as de admisin de aire para los tres t4neles part%an de los cimientos de las barracas, mu" bien ocultas para &ue los @hurones ' no las descubrieran al arrastrarse ba#o los blo&ues Para obtener la entrada de aire para @DicC ', Flood" ca' un t4nel de unos tres metros ba#o el

suelo del bao, a tra's de cascotes Las tuber%as, entonces, ba#aban hasta las '$l'ulas de admisin de las bombas " otra tuber%a sal%a de cada '$l'ula de e*pulsin hasta el lugar donde se comenzar%a cada t4nel !n el e#e 'ertical, una tuber%a de salida iba ba#o tierra hasta la chimenea m$s cercana Ramsa" " Flood" probaban cada bomba sosteniendo un trozo de tela frente a la entrada del aire 1e encend%a la tela " se comenzaba a bombear )uando el hombre en la c$mara lle'aba unos instantes bombeando, el humo negro sal%a por las tuber%as de e*pulsin !*aminaron stas " no dieron seales de filtracin de humo A partir de ese momento, los trapfuehrers cerraron las puertasKtrampas en cuanto los tunelistas estaban en el interior Pod%an traba#ar indefinidamente all% aba#o, seguros " apartados de o#os e*traos 3ientras traba#aba la bomba, penetraba aire fresco &ue, desde ba#o la barraca, segu%a por el e#e 'ertical hasta el fondo del t4nel !ntretanto, como siempre sucede con el aire caliente, ste ascend%a a tra's de la tuber%a de salida hacia la chimenea, &ue lo e*tra%a limpiamente con la brisa del e*terior Apro*imadamente en el tercer ani'ersario de su derribo, Roger Bushell estaba sentado en el antepecho de la 'entana, apo"ado contra el marco, con las manos en los bolsillos, cuando entr Oalenta KLlegas temprano Kdi#o RogerK !l resto no 'endr$ hasta dentro de media hora K!star$n a&u% en pocos minutosKdi#o OalentaK !se @hurn' nue'o acaba de llegar )+" &u est$ haciendoG Oalenta di#o, con cierta amargura> K1e zambull directamente ba#o la -++, con una linterna KLDios m%oN KRoger se puso de pie de un saltoK All% est$n probando la bomba de @DicCA KDodo marcha perfectamenteKdi#o OalentaK (eorge ha hecho &ue todos pisen fuertemente en los suelos de sus habitaciones Habr$ tal ruido &ue el @hurn' no podr$ escuchar nada !n todo caso, (eorge dio la orden a los muchachos para &ue guardaran sus cosas Ahora 'ienen KDendremos &ue cuidarnos de ese detalleKdi#o Roger, frunciendo el ceoK 1e pueden escuchar las bombas ba#o la barraca a tra's de la tuber%a de entrada de aire !ste @hurn ' nue'o es un tipo bastante listo +)mo se llamaG KA4n no lo s 2o he entablado contacto con l K!s me#or ponerle en la lista negra con (lemnitz " @)uello de )aucho ' Kdi#o RogerK Har correr la 'oz =ncluso le podemos bautizar con el nombre de @Listillo' Flood" " los otros llegaron en pare#as o grupos de tres Al cabo de pocos momentos, el @J ' del Blo&ue asom la cabeza por la puerta, dio la seal de seguridad " comenz la sesin Flood" inform &ue todas las bombas estaban traba#ando

K!stamos listos para comenzarKdi#oK )ontamos para cada agu#ero con unos treinta hombres di'ididos en tres grupos de diez 3arshall se har$ cargo de @Dom ', ;ohnn" Bull de @DicC' " Ramsa" " 3ucCle 3uir de @Harr"' )+)u$nto se puede hacer al d%aG Kpregunt Roger Flood" respondi &ue podr%an ca'arse tres metros en cada t4nel " Roger se 'ol'i a FanshaBe )+)u$nto puedes dispersar, )ometaG Kpregunt K=mposible esa cantidad Kdi#o FanshaBe sin 'acilarK Para los tres t4neles, podr%amos hacer un par de metros al d%a " eso sin demasiados riesgos K2o &ueremos correr ning4n riesgo Kdi#o Roger K2o creo &ue el c$lculo deba ser tan r%gido a4n Kdi#o Flood"K Podemos ca'ar " luego almacenar la arena en la c$mara de dispersin Despus los @pingRinos ' se hacen cargo de lo &ue pueden " entonces sabremos lo &ue debemos ca'ar cada d%a !sa misma tarde ba#aron los primeros turnos Las trampas se cerraron " a la luz dbil de las l$mparas de aceite, comenzaron a ca'ar cuidadosamente la arena de los propios t4neles 7n hombre estaba sentado ante cada bomba de aire, empu#ando " tirando r%tmicamente del fuelle para &ue penetrara aire fresco desde ba#o la barraca hasta la base del e#e 'ertical Las llamas de las l$mparas 'acilaban de 'ez en cuando al llegarles una r$faga m$s potente de aire de la tuber%a !l humo negro de las l$mparas ascend%a siniestramente por el e#e 'ertical " era absorbido por las tuber%as de e*pulsin " las chimeneas )ada media hora el encargado de la bomba reemplazaba al ca'ador, " 'ice'ersa, de manera &ue los m4sculos de este 4ltimo pudieran descansar en la nue'a tarea !l e*ca'ador desprend%a la arena en un espacio un$ poco ma"or al &ue tendr%a el t4nel, " al cabo de unos treinta o cuarenta cent%metros de adelanto, seleccionaba cuatro postes de literas ensamblados, de e*tremos cortados, &ue se guardaban en la c$maraKtaller Primero, tend%a la plancha base, de unos sesenta cent%metros de longitud, luego una plancha lateral 'ertical con una le'e inclinacin interior A continuacin la plancha superior del techo, &ue slo ten%a unos cincuenta " cinco cent%metros de longitud Finalmente se pon%a la otra plancha lateral " se apretaba " amoldaba arena tras cada plancha )omo la seccin del t4nel decrec%a ligeramente hacia arriba, el peso de la tierra sosten%a todo el marco r%gidamente " no hab%a necesidad de cla'os o tornillos Ba#o la plancha del suelo ca'aba un pe&ueo canal de unos tremta " cinco cent%metros de profundidad para introducir la tuber%a de aire, sellaba las uniones con papel al&uitranado " as%, la tuber%a &uedaba fuera de peligro ba#o el suelo del t4nel, a prueba de filtraciones " daos Draba#aron sin descanso durante 'arias horas, acumulando la arena e*ca'ada en las c$maras de dispersin, cuidando de todos los detalles para &ue este d%a no hubiera ning4n fallo !scasamente alcanzaron el metro de e*ca'acin en cada t4nel Los 'ig%as informaron a los

trapfuehrers &ue no ha!&a moros en la costa a eso de las cuatro " media Los trapfuehrers abrieron las puertasKtrampas " los e*ca'adores subieron por la escalera> Pocos minutos m$s tarde, despus de cepillarse " limpiarse la cabeza de arena, estaban en el appel Los turnos siguientes se presentaron en cuanto finaliz el appel !ran los grupos dispersadores, lo &ue significaba &ue las trampas deb%an permanecer abiertas mientras era sacada la arena 1e sub%a en cubos de metal tirados de una cuerda, " al llegar los primeros cubos en cada entrada del e#e 'ertical, los controles hicieron seas a los primeros @pingRinos ' 7no de stos se present en cada puertaKtrampa, con las bolsas "a en posicin ba#o sus pantalones 1e paraba sobre una manta en el suelo para no desparramar arena 1e le llenaban las bolsas " sal%a al e*terior, donde ;err" 1age " los di'ersionistas le prestaban su proteccin 7no a uno fueron present$ndose los @pingRinos ', llenaron sus bolsas " se hicieron cargo del contenido Luego 'ol'%an para su pr*imo turno Los controles les en'iaban cada 'ez por rutas diferentes a las puertasKtrampas para &ue as% los @hurones ' no pudieran obser'ar &ue un mismo hombre entraba " sal%a 'arias 'eces de la misma barraca durante la misma noche Hacia las nue'e de la noche hab%a desaparecido casi media tonelada de arena amarilla ba#o la tierra gris del campo Los tunelistas salieron de sus ratoneras " las puertasKtrampas se cerraron hasta la maana siguiente !l appel de la maana era a las nue'e " media Durante unos 'einte minutos, como de costumbre, " hacia las diez, todas las puertasKtrampas estaban abiertas " el turno de traba#o se introduc%a ba#o tierra ;ohnn" 3arshall fue el primero en ba#ar dentro de @Dom ' De inmediato supo &ue algo marchaba mal en el fondo del e#e 'ertical, "a &ue su pie se enterr en arena suelta !ncendi la l$mpara " 'io &ue la boca del t4nel recin hecho estaba blo&ueada de arena casi hasta la mitad, debido a un derrumbamiento en la base del e#e 'ertical Las planchas superiores de un par de los primeros marcos se hab%an derrumbado en el t4nel " cientos de Cilos de arena ocultaban toda esa seccin Felizmente nadie hab%a estado all% para presenciarlo 3arshall sinti un le'e escalofr%o al darse cuenta de &ue, directamente sobre la parte del derrumbamiento, se le'antaba la chimenea del blo&ue, un peso muerto de unas cinco toneladas La arena estaba tan suelta &ue la seccin amenazaba con derrumbarse " aplastarlo todo, incluso a alguien &ue estu'iera all% en esos momentos !l ca'ador &ue le acompaaba se le reuni en la base del e#e 'ertical, 'io el dao " tu'o la misma idea K)reoKdi#o 3arshallK, &ue esa chimenea est$ sostenida por garfios desde el cielo " la gracia de Dios !s me#or &ue subas " &ue me de#es suficiente espacio para limpiar todo esto La negati'a &ue obtu'o fue rotunda " ambos comenzaron a reparar los daos, bromeando ner'iosamente sobre las glorias de la muerte de un m$rtir Limpiaron la arena derrumbada, pusieron doble marco para ma"or seguridad ", a tra's de una grieta en un lado del e#e 'ertical, fueron acumulando arena hora tras hora, para rellenar una especie de c4pula &ue hab%a de#ado la arena al derrumbarse en la seccin superior del t4nel 7na 'ez terminada esta parte de la

labor, siguieron ca'ando en el propio t4nel, desde el lugar &ue hab%an &uedado el d%a anterior, para ganar algunos cent%metros m$s Despus del appel del atardecer, los @pingRinos' dispersaron casi toda la arena acumulada durante el d%a, pero no toda @Listillo' hab%a entrado en el campo nue'amente !ra un indi'iduo ba#o, de cabello rubio, una nariz larga " aguzada " boca de labios finos " apretados )aminaba incansablemente por las barracas, por dentro " por fuera 1u 'ista era aguda " sospechaba del menor indicio )ada puertaKtrampa deb%a cerrarse un par de 'eces cuando entraba en la zona !n cierta ocasin, lleg casi al trote al blo&ue lo., gir bruscamente " entr en la barraca -+, !l trapfuehrer tu'o slo siete segundos de a'iso !l control de los @pingRinos' estaba sentado en el suelo a pocos metros de distancia dirigiendo por seas a sus hombres 2o tu'o tiempo de ponerse de pie " @Listillo ' "a hab%a entrado en la barraca Ool'i a sentarse, con las palmas de las manos sudorosas 2o hab%a nada &ue hacer @Listillo' fall su ascenso por mu" poco !staba a tres pasos de la habitacin cuando el trapfuehrer estaba cerrando la pesada losa de hormign sobre la boca del t4nel De pronto se abri una puerta " un cuerpo sali disparado por ella, seguido de gritos e insultos !l cuerpo le dio de lleno " ambos ca"eron al suelo, con @Listillo' deba#o Drat de ponerse de pie, pero el indi'iduo &ue estaba sobre l, gimiendo dolorosamente, no se lo permiti Oarios prisioneros salieron de la habitacin " se reunieron en torno a los ca%dos, a"ud$ndolos a ponerse de pie " limpi$ndoles el uniforme (eorge Harsh se sosten%a la rodilla a dos manos, con el rostro deformado por una mueca de dolor " tratando de disculparse !l @hurn ' no comprend%a ingls " Harsh le hizo seas &ue no entend%a alem$n Alguien se ofreci para traducir " entablar una larga con'ersacin tripartita (eorge se maldi#o a s% mismo por su torpeza !l @hurn' estaba demasiado sorprendido como para e*presar su ira ", de hecho, despus de sonre%r fr%amente, se march !l trapfuehrer hab%a tenido tiempo para cerrar la losa " fumarse un cigarrillo K(racias, (eorge Kdi#oK, fue #usto a tiempo Harsh estaba maldiciendo demasiado como para escucharle 1e hab%a hecho 'erdadero dao en la rodilla

Captulo quinto
Com!atiendo a los *hurones' Oalenta hab%a puesto a A*el Iillessen tras las huellas de @Listillo ' A*el no era su 'erdadero nombre, sino el &ue hab%a elegido en caso de escapar del campo " poder as% 'ia#ar como

sueco )onsigui &ue todo el mundo le llamara A*el " se acostumbr a responder a ese nombre De hecho, era un comerciante en lanas de Bradford6 un muchacho alto, con una nariz aguilea " cabello ensorti#ado )on su encanto " contagioso entusiasmo, A*el pod%a con'encer a &uien fuera, hablando fluidamente en alem$n o en ingls La pr*ima 'ez &ue @Listillo' apareci en el campo, el piloto de turno a'is a A*el de su llegada !ste se acerc al pol'oriento lugar donde @Listillo ' e*aminaba cuidadosamente los blo&ues Pas por su lado un par de 'eces sin dirigirle la palabra, " a la tercera 'ez le salud casualmente " cambiaron algunas palabras sobre el tiempo Lo mismo sucedi al d%a siguiente !l tercero, estu'ieron hablando casi durante cinco minutos @Listillo' 'en%a cada d%a, " en cuanto entraba, el piloto de turno le daba el a'iso a A*el Hacia fines de esa semana, A*el " el @hurn' caminaban de un lado a otro del campo, charlando animadamente (radualmente fueron apro*im$ndose al tema de la guerra A*el se mantu'o siempre en un terreno neutral, lamentando los bombardeos " los sufrimientos por ambas partes K!s rid%culo Kdi#oK A&u% nos tiene, a dos personas ci'ilizadas, charlando como tales, " si llego a poner un pie sobre el hilo de alarma usted me hace matar @Listillo' ri KA4n no he dado la orden de matar a nadie KLPero lo har%aN K1lo herirle en la pierna Kdi#o @ListilloAK, " con pesar K!so no hace &ue al acto sea m$s ci'ilizado K!l bombardeo tampoco es mu" ci'ilizado resentimiento K!sta 'ez las palabras indicaban cierto

K2osotros no lo comenzamos Kdi#o A*el, " se apart de lo &ue podr%a ser un tema bastante escabrosoK +Mu 'a a hacer una 'ez &ue termine la guerraG !l @hurn' ri sin humor K+Para &u preocuparse ahoraG 9o creo &ue no 'a a terminar nunca, " si llega a su fin, creo &ue no lo 'er K!scuche Kdi#o A*elK, cuando termine 'amos a necesitar la cooperacin de los alemanes &ue no eran unos nazis enlo&uecidos !ntonces usted "a no ser$ un enemigo !l @hurn' consider la delicada implicacin, pero no respondi 9 tampoco pens en rechazar, como lo habr%a hecho autom$ticamente, la clara inferencia de &ue Alemania perder%a la guerra A*el le lle' a su habitacin por primera 'ez al d%a siguiente Le in'it a beber una taza de caf @J' dio racin e*tra para esta ocasin, " cada 'ez &ue necesitaban agua caliente pod%an pedirla

a la cocina con prioridad, sin importar el n4mero de recipientes &ue entonces estu'ieran sobre los fuegos !l resto de los presentes en la habitacin, Da'e, Laurie, 2ellie " ?eith, dieron a @Listillo ' una bien'enida calurosa 1e sent entre ellos con una taza de caf caliente, un bizcocho " un cigarrillo !sto era bastante m$s agradable &ue rondar por el campo lleno de pol'o, " era interesante escuchar los puntos de 'ista de los brit$nicos " americanos !s pri'ilegio de soldado 8el 4nico: el reclamar, pero en el !#rcito alem$n no pod%a hacerse, a no ser &ue se estu'iera cansado de la 'ida " se deseara marchar al frente ruso @Listillo ' ten%a mucho dentro de su cuerpo &ue no hab%a tenido oportunidad de e*presar, " ahora &ue contaba con un auditorio simp$tico " seguro, habl cada 'ez con ma"or libertad )+Mu podemos hacer los alemanesG Kdi#o al cabo de una semana, sentado ante una taza de caf " comiendo un trozo de chocolate en'iado por la )ruz Ro#aK 2ada se puede decir contra Hitler o la (estapo nada K9o le dir lo &ue pueden hacer KA*el se puso de pie " se sent en la litera a su lado KPueden darse cuenta &ue la guerra est$ perdida " contra eso nada ha" &ue oponer )uanto antes se termine, me#or 2o podremos ser enemigos para siempre )omiencen a 'emos como amigos desde ahora K" agreg en 'oz ba#aK 2o ol'idaremos a nuestros amigos A la maana siguiente, el piloto de tumo a'is de la llegada de @Listillo ' #usto despus del appel de la maana, " su a"udante fue en busca de A*el Oio &ue @Listillo ' le segu%a, de manera &ue se apart de su camino !l @hurn' fue directamente a la -0V, golpe en la puerta de A*el " asom la cabeza KHa llegado AListillo' Kdi#o con una sonrisa amistosaK +Puedo entrarG !stu'o un par de horas " luego se disculp diciendo &ue ser%a me#or &ue apareciera en el campo, de otra forma (lemnitz se preguntar%a &u estaba haciendo !sta 'ez su patrulla#e fue mucho m$s superficial A partir de entonces, cada d%a se presentaba en la habitacin de A*el para beber una taza de caf, " al salir para su re'isin del campo, cada 'ez fue m$s bene'olente Al cabo de poco tiempo, Roger le borr de la lista negra Oalenta hab%a dispuesto a un contacto &ue hablara alem$n tras cada @hurn' " empleado administrati'o &ue llegara al campo !l contacto entablaba amistad con su hombre, le ofrec%a bizcochos, caf " cigarrillos " escuchaba complaciente sus &ue#as " preocupaciones !stos alemanes eran graciosos " e*traos 1i se les captaba en grupo, eran todos 2azis 8ten%an &ue serlo:, pero al charlar indi'idualmente con los de menor importancia, no se descubr%a ninguna moral en su interior Parec%an desnudos e indefensos 1e podr%a sobornar al no'enta por ciento 8inclu"endo a los oficiales: con slo una taza de caf o de chocolate !n cierta forma, no creo &ue pudiera culp$rseles por ello Los contactos de Oalenta eran como hormiguillas blancas, carcomiendo poco a poco la fe de los alemanes en su propia 'ictoria Hitler hab%a dicho &ue si se dec%a una mentira suficientemente grande, el pueblo la creer%a, pero no capt el hecho de &ue, una 'ez &ue la mentira se ha descubierto, todo lo &ue se dice a

partir de entonces no es cre%do 2o era dif%cil obtener &ue un alem$n llegara a pensar &ue Hitler no era un $ngel de 'irtud, " luego, el resto de su edificio de fe ca%a en pedazos Los contactos llegaron a decir a sus hombres &ue deb%an combatir la guerra de Hitler, lamentar las persecuciones de la (estapo, " derramaron un torrente de lgica para demostrar &ue Alemania #am$s podr%a ganar la guerra )+Por &u entonces Kdec%an lgicamenteK, considerarnos como enemigosG 3u" pronto nos desear$n como amigos La con'ersacin no ten%a un solo sentido )on astucia " delicadeza los @hurones ' hablaron sobre las medidas de seguridad pro"ectadas, sobre el acondicionamiento de Alemania, sobre detalles de la zona en torno al campo 1e cogieron decenas de pistas, " Oalenta, &ue habia seguido un curso de inteligencia en la Facultad de Praga, las reuni con la a"uda de Roger Al cabo de poco tiempo supieron todos los senderos " caminos alrededor del campo, la e*tensin de los bos&ues " la disposicin de las fuerzas en 1agan Du'ieron en sus manos horarios de todos los trenes &ue pasaban por la estacin de 1agan " sus respecti'os precios 1upieron &u alimentos no estaban racionados, dnde anclaban los barcos suecos en 1tettln " en Danzig, la guardia &ue los 'igilaba, los centinelas &ue resguardaban la frontera con 1uiza " con Dinamarca, " mil otros detalles sobre la forma de salir del Dercer Reich )+Por &u de#an un desorden tan insoportable cada 'ez &ue registran las barracasG Kpregun A*el a @Listillo' KDebemos ser cuidadosos Krespondi el @hurnAK Los alemanes somos siempre cuidadosos Debemos registrarlo todo de otra forma tenemos problemas con (lemnitz " si perdemos tiempo ordenando las cosas, tambin tendremos problemas con (lemnitz K;am$s encuentran nada KLas rdenes son rdenes Kreplic 'irtuosamente @Listillo' KLas rdenes no dicen &ue tengan &ue de#ar todo por el suelo en cada sitio donde se metenK di#o A*el, &uien "a hab%a llegado al estado de tratar a @Listillo ' con cierta durezaK La 4ltima 'ez &ue estu'ieron en mi habitacin, sacaron la mitad de la 'iruta de mi colchoneta " la encontr toda desparramada por el suelo Dard media hora en 'ol'erla a llenar K2o fui "o Kdi#o @Listillo' apologticamenteK La pr*ima 'ez "o mismo re'isar su habitacin 9 agreg a modo de reproche> K2o deben ol'idar &ue son nuestros prisioneros 2o esperen demasiado K2o ol'iden &ue alg4n d%a ser$n nuestros prisioneros Kdi#o A*el amenazadoramente, a pesar de &ue a @Listillo' "a no necesitaba &ue se lo recordara A*el hab%a traba#ado en esta idea durante semanas " el @hurn' la ten%a mu" metida en su mente

K1er%a de a"uda para todos Kcontinu A*elK, si supiramos cu$ndo se nos 'a a registrar Podr%amos tener las cosas m$s en orden " ustedes no perder%an tanto tiempo Lo &ue ser%a de a"uda para sus hombres tambin K7sted pide demasiado Kdi#o @Listillo', mo'iendo la cabeza, temeroso ante la sola idea A*el, cuidadosamente, sac a relucir el mismo tema al d%a siguiente, pero pasaron &uince d%as antes de &ue @Listillo ' le di#era cu$les barracas iban a ser registradas en los pr*imos d%as Despus, todo fue m$s f$cil Roger dispuso casi siempre de un d%a de 'enta#a antes de los registros, " entonces slo era cuestin de trasladar los ob#etos ver!oten fuera de la barraca &ue segu%a en la lista " lle'arlos a la barraca &ue hab%a sido registrada 4ltimamente !ste era el lugar m$s seguro 7na 'ez &ue los @hurones' registraban una barraca, generalmente, sta &uedaba inmune hasta &ue todos los otros blo&ues hab%an sido e*aminados " le llegaba el turno nue'amente !ste hecho nos agradaba " nos 'en%a mu" bien KDienen un mtodo totalmente des&uiciado Kdi#o Roger con satisfaccin Los contactos obtu'ieron algo m$s &ue simple informacin de sus amigos alemanes Hab%a toda una serie de ob#etos &ue necesit$bamos " las oportunidades &ue tiene un prisionero para ir de compras son bastante limitadas 1i PlunCett deseaba mapas, o Dra'is &uer%a alguna herramienta, Roger informaba a Oalenta " ste lo hac%a saber a sus contactos 7na 'ez &ue un contacto ten%a bien enseado a su hombre, no hab%a ninguna dificultad 7n muchacho barbudo, llamado Dhompson, traba#aba en el blo&ue de la cocina " pr$cticamente era hermano de sangre con el pe&ueo empleado alem$n &ue estaba encargado de las raciones )on anterioridad, este simp$tico alem$n, hab%a sido malabarista en un circo " hab%a 'ia#ado por el mundo un par de 'eces como camarero a bordo de transatl$nticos 2o se hac%a ilusiones por ninguna nacin, inclu"endo la su"a )ierto d%a, Dhompson, mientras sosten%a una taza de caf en sus manos, e*periment unos temblores 'iolentos " la taza se rompi en el suelo K3e 'ol'er loco en este lugarKgimiK )uando termine la guerra no ser'ir de nada 3e tendr$n &ue lle'ar a una celda con chaleco de fuerza KPrefiere estar a&u% en tus zapatos &ue en el frente ruso Kdi#o el pe&ueo alem$n filosficamenteK !st$s me#or &ue muchos Ha" un antiguo pro'erbio $rabe &ue dice> Llor por/ue no ten&a zapatos hasta /ue vi a un hom!re /ue no ten&a pies. KPreferir%a 'ol'er a 'olar Kreplic Dhompson con amarguraK, aun cuando me frieran Al menos estar%a sentado sobre mi trasero sabiendo &ue so" 4til en algo en 'ez de estar sin hacer nada " pensando mucho 2ecesito hacer algo KPuedes estudiar alem$n Kdi#o el pe&ueo empleado, sonriendoK A 'eces tu gram$tica me da escalofr%os KPero eso me recuerda constantemente &ue esto" metido en esta prisin Kdi#o DhompsonK 3e gustar%a 'ol'er a dibu#ar !n el colegio lo hac%a " me calmaba mucho los ner'ios

!l pe&ueo alem$n asinti con un adem$n de la cabeza K1lo &ue no tengo nada con &u dibu#ar Kdi#o Dhompson, &ue#umbrosoK !scucha, +no podr%as conseguir papel para dibu#ar, unas plumas " tinta chinaG !l alem$n pareci dudar> K2o est$ permitido tener plumas Kdi#o K;am$s lo sabr$n 2o las de#ar tiradas por cual&uier parte, " si los @hurones ' llegaran a descubrirlas, se limitar%an a confiscarlas 1lo cuestan un par de marcos " podr%a pagarte con caf " chocolate !l alem$n prometi &ue lo pensar%a " Dhompson sigui insistiendo uno o dos d%as m$s, hasta &ue por fin el empleadillo tra#o tres plumas, una pe&uea botella de tinta " una docena de folios de papel para dibu#ar !staba bastante ner'ioso, pero se march feliz con unos cigarrillos " caf ocultos en sus bolsillos Dhompson entreg el material de dibu#o a Dim <alenn para su taller de documentos KFue mu" f$cilKdi#oK Le pedir &ue traiga m$s materiales las pr*imas semanas La primera 'ez era siempre la m$s dif%cil, pero una 'ez &ue un hombre lo hab%a hecho, &ue se sobrepon%a a sus escr4pulos " &ue descubr%a &ue era algo sencillo " de beneficio, no tardaba mucho en hacerlo por segunda 'ez " mu" pronto se con'ert%a en un h$bito Hab%a un #!ergefreiter 8soldado raso: mu" #o'en &ue fue con'encido para &ue aportara un par de alicates, " se le pag generosamente con chocolate 1u hombre de enlace e*plic enf$ticamente &ue tu'o &ue sacar del chocolate destinado para su habitacin " luego ten%a &ue dar cuenta de ello si el #!ergefreiter no tu'iese incon'eniente en firmarle un recibo 1lo era una cosa de formalidad Por cierto, al #!ergefreiter no le importaba firmar sobre la l%nea de puntos 3$s tarde tu'o &ue arrepentirse de ello 1e 'io obligado a traer pases, dinero, mapas, herramientas, e incluso unos botones del uniforme alem$n " charreteras !sto era mucho me#or &ue si el recibo por el chocolate llegaba a manos del Lageroffizier " ser fusilado por negociar con el enemigo Poco a poco, todo lo necesario fue llegando a tra's de los contactos> alicates " ho#as de sierra para Dra'is, tintas, plumas " papel para el taller de documentacin, un magneto para Al HaCe " su taller de br4#ulas, telas, hilo " botones para los sastres, dos br4#ulas prism$ticas " ni'eles para &ue los t4neles mantu'ieran la l%nea recta, marcos alemanes hasta &ue @J' lleg a contar con un buen rollo de billetes 9 tambin algunas piezas de radio Las noticias e informaciones alemanas estaban bastante teidas en su fa'or, de manera &ue era mu" agradable poder escuchar noticias de casa 7n par de radio operadores lograron unir las piezas " dar forma a un receptor compacto " bastante potente Dra'is hizo un nicho para el receptor en la -0- Para esto, sac un la'abo de su base " ocult el e&uipo tras las baldosas !l la'abo se 'ol'i a poner en su sitio " su aspecto era tan normal como cual&uier otro la'abo,

pero los tornillos &ue lo su#etaban eran falsos 7n par de ta&u%grafos escuchaban la B B ) cada d%a " anotaban todo Luego, con un cerco de 'ig%as alertas, se le%an las noticias en todas las barracas La B B ) #am$s ha contado con un auditorio m$s agradecido " apreciati'o 9 creo &ue no 'ol'er$ a tenerlo Pero no se pod%a sobornar a todos los alemanes (lemnitz " @)uello de )aucho ' eran tan incorruptibles, &ue creo &ue nadie intent sobornarles 3e parece &ue nunca escuch a nadie &ue se refiriera a (lemnitz sin decir> "se !astardo de lemnitz0 pero en el trmino no hab%a odio !ra casi una e*presin de respeto, "a &ue era un buen soldado, a4n cuando era alem$n A @)uello de )aucho' tambin se le llamaba bastardo, pero en este caso la palabra traduc%a la intencin !ra un tipo duro, pe&ueo, sinuoso, terriblemente consciente de su papel " de temperamento peligroso !n el campo hab%a muchos alemanes &ue eran e*celentes personas Dodos pertenec%an a la LuftBaffe, soldaten ordinarios, con esposas " familias " hogares6 " cuando se logra &uitar el membrete de la nacionalidad de una persona, se descubre &ue ha" lo mismo en casi todo el mundo 1lo m$s tarde la (estapo " las 1 1 entraron en escena !l Kommandant hab%a sido herido siete 'eces en -.-/ " ahora ten%a poco m$s de sesenta aos " con un aspecto de #u'enil fortaleza !ra un #!erst 8coronel: " se llamaba Oon Lindeiner !ra un hombre delgado, bien parecido, de rasgos firmes, siempre inmaculado seg4n la tradicin prusiana, con la )ruz de Hierro al pecho, guerrera hecha a medida, pantalones de montar " botas altas, negras, tambin de montar Dentro de las limitaciones de la guerra, 3asse" " l eran amigos =ncluso si Oon Lindeiner hubiera sido un pe&ueo tirano, 3asse" habr%a intentado mantenerse en los me#ores trminos con l para obtener todas las concesiones posibles para su campo Pero tal como se presentaban las cosas, la asociacin estaba basada en un mutuo respeto )on anterioridad, Oon Lindeiner hab%a sido a"udante personal de (oering, " (oering le hab%a puesto al mando del campo por&ue le conoc%a como hombre firme pero humano !n (oering no hab%a mucho humanismo, pero hab%a sido un brillante piloto de operaciones en la guerra de -.-/ " pudimos darnos cuenta &ue6 dentro de su corazn, e*ist%a cierta debilidad por los prisioneros de la Fuerza Area 2o puedo decir &ue ninguno de nosotros le correspondiera en sentimientos ", en todo caso, lo perdi cuando comenz el bombardeo Oon Lindeiner era un hombre correct%simo !n un campo de prisioneros e*iste la consigna militar para un oficial cauti'o de saludar al oficial captor ", a su 'ez, &ue se le de'uel'a el saludo Pero uno no puede saludar sin lle'ar gorra 8e*cepto en los !stados 7nidos: " slo hab%a un grupo de pri'ilegiados con gorras en todo el campo 2orte De manera &ue, cuando on Lindeiner entraba en el campo, los prisioneros con la cabeza descubierta la inclinaban ligeramente a su paso " el implacable prusiano respond%a con su propio saludo al desaseado prisionero, &uien &uisiralo o no, ten%a un inmenso agu#ero en las asentaderas de los pantalones " una barba de dos d%as por&ue se estaba afeitando con la misma ho#a desde hac%a un mes !ra una situacin &ue intrigaba, como una especie de ritual " de ci'ilizado sentido com4n

9 al d%a siguiente, Oon Lindeiner dictaba una orden de rutina por la cual se ad'ert%a a todos los centinelas de la necesidad de disparar sobre cual&uiera &ue pasara la nariz al otro lado del hilo de alarma 8La ma"or%a de los centinelas no necesitaban &ue se les diera dos 'eces esta orden !l bombardeo les estaba causando gra'es daos : Pieber era otro buen alem$n !n realidad era austr%aco, pero eso no contaba 3uchas personas dec%an &ue Pieber era falso, " &uiz$ lo era 1u amor fraternal era la mitad oportunismo, pero la otra mitad se deb%a a un corazn bondadoso, aun&ue no mu" firme Le gustaba estar en buenos trminos con todos

Captulo sexto
1rimera indignaci(n para *2' Roger fue en busca de Dra'is " le encontr en su habitacin limando un cuchillo roto para transformarlo en un destornillador )+Puedes hacerme un fusilG Kpregunt, " Dra'is le obser' detenidamente K1lo es para &ue se 'ea como un fusil, no para disparar Ke*plic Bushell )+Mu clase de fusil e*actamenteG KAlem$n =mitacin !stamos montando una nue'a e*hibicin +Recuerdas esa 'ez, poco antes de trasladarnos del campo, &ue se lle'aron a los prisioneros en grupo para despio#arlesG K1% Kdi#o Dra'isK 7n recin purgado lleg cubierto de pio#os K!*actamenteKdi#o RogerK )reo &ue podemos incluir a un par de ellos &ue no necesiten en realidad del despio#e oficial Debemos contar con algunos guardias para &ue los escolten (uest est$ confeccionando los uniformes D4 debes fabricar los fusiles KDendr$n &ue ser perfectos para no llamar la atencin del control en la entrada, Roger Kdi#o Dra'is lentamenteK 2o creo &ue podamos hacerlos Roger le mir con su o#o des'iado KLos necesito dentro de una semana Kdi#o, " se march Dra'is, 3c=ntosh " 3uller trataron de dibu#ar en un plano los detalles e*actos de un fusil alem$n, pero se dieron cuenta &ue no ten%an idea de su longitud " otras dimensiones 3uller fue en busca de Henri Picard, en el taller de documentacin Picard, un #o'en belga, era uno de los me#ores artistas del campo La idea de 3uller le atra#o ", en primer lugar, se confeccion un par de calibradores de ho#alata Al 'ol'er del appel de la tarde, 3uller comenz a charlar con uno de los guardias " Picard se detu'o a poca distancia, midiendo con sus calibradores el ancho " longitud de las diferentes partes del fusil, colgado del hombro del centinela )ambi de posicin " midi la longitud del

fusil, anotando e*actamente el lugar en &ue el can alcanzaba la cabeza del guardia " dnde terminaba la culata #unto a su muslo !n los pr*imos d%as sigui cautelosamente a 'arios centinelas, dibu#ando a grandes rasgos " luego en detalle las diferentes partes del fusil Dra'is hab%a descubierto &ue uno de cada cien tra'esaos de las literas eran de ha"a " no de madera de pino <illiams re'is todas las barracas " sac las tablas de ha"a &ue encontr 2o ten%an el grueso suficiente para imitar un fusil, de manera &ue cortaron " tallaron cada fusil en dos mitades las unieron " empalmaron en prensas hechas a base de unos sustentadores de una malla de pingKpong Las partes &ue deb%an ser de metal, las tallaron en madera 8can, gatillo, rec$mara: " luego las tieron " pulieron con un trozo de grafito tra%do por un alem$n hasta &ue tu'ieron el aspecto met$lico deseable Las partes del fusil &ue eran realmente de madera se tieron con pasta para limpiar botas " luego se sobaron " frotaron hasta tomar el color perfecto Las abrazaderas de los caones fueron hechas por 3uller con unos trozos de metal cortados de un cubo6 utiliz cla'os doblados para las pe&ueas asas " las hebillas de las correas 3uller no cre%a &ue los caones de madera pulida presentaban un aspecto perfecto, de manera &ue fundi papel plateado de los pa&uetes de cigarrillos " obtu'o un e*tremo de can realmente formidable a base de un molde de #abn donde se 'aciaba el plomo derretido Luego los puli con grafito hasta la m$*ima perfeccin Afortunadamente, el color gris de los uniformes de la LuftBaffe era casi idntico al grisKazulado del uniforme de la R A F Domm" (uest utiliz unos 'ie#os uniformes de la R A F para cortar 'arios uniformes de %nteroffiziers 1eis de sus sastres aficionados los cosieron Las pe&ueas $guilas de las solapas " de las hebillas de los cintos, las hizo 3uller fundiendo papel plateado en moldes de #abn6 l mismo hizo los moldes La hebilla del cinto &ued perfecta 7no de los contactos logr &ue su hombre se &uitara la guerrera mientras beb%a su caf diario 3uller apro'ech la ocasin " presion el #abn contra la hebilla para sacar su molde (uest cort un trozo de una horrible camisa de ?irb"K(reen para hacer las charrateras de color de los uniformes Dim <alenn falsific mara'illosamente 'arios sal'oconductos 8los originales fueron tra%dos por un guardia sobornado Los %nteroffiziers tendr%an &ue mostrar sus pases para salir del campo con sus prisioneros, " el e&uipo de <alenn despus de traba#ar casi una semana sin descanso, logr imitarlos a mano a la perfeccin 1e los lle' a (eorge )+)u$l es el 'erdaderoG Kle pregunt Roger los estudi unos instantes KDim, son endiabladamente buenos Kdi#oK 2o creo &ue pueda distinguirlos K!n realidad Kdi#o DimK, son todos falsos 9 el d%a en &ue estaba todo terminado " &ue los treinta " dos hombres recib%an las 4ltimas instrucciones para la e'asin, los %nteroffiziers alemanes llegaron sin fusiles !n cambio, todos

lle'aban pistolas en sus respecti'as cartucheras al cinto !sta era la nue'a orden Los %nteroffiziers "a no lle'ar%an fusiles, " ten%a &ue haber un %nteroffizier en el grupo falso de desinfeccin A un #!ergefreiter 8soldado raso o cabo: no se le permitir%a &ue escoltara a un grupo de prisioneros fuera del campo !sta 'ez Roger perdi el control de s% mismo " durante dos d%as estu'o insoportable Dra'is " 3uller no lo hicieron mal tampoco 7no de los hombres de Domm" (uest hab%a sido confeccionista de bolsos en su 'ida pri'ada " Roger le puso a traba#ar en imitaciones de cartucheras hechas de cartn Pic el cartn para darle el aspecto de cuero " luego lo ti con pasta para limp=ar botas, con el resultado de &ue no se pod%an distinguir de una cartuchera 'erdadera 3c=ntosh tall dos culatas de pistola de dos tacos de madera, para &ue sobresalieran ostensiblemente de las cartucheras Roger, planific la e'asin en dos fases Primera, 'einticuatro hombres escoltados por dos %nteroffiziers pasar%an por la entrada en direccin a las duchas de desinfeccin 8al menos, as% lo esperaban: Diez minutos m$s tarde, Bob Oan Der 1toC, un holands alistado en la R A F , &ue hablaba perfectamente en alem$n, saldr%a con cinco suboficiales para sostener una @conferencia especial' con el ?ommandant Roger, Da" " l comit seleccionaron a los hombres &ue integrar%an el grupo, eligiendo indi'iduos &ue hab%an traba#ado arduamente para @J' " &ue hab%an estado tras la alambrada durante un par de aos o m$s !l propio Roger especul con la idea de agregarse, pero Da" " el resto le con'encieron enrgicamente de lo contrario Dal como lo seal Da", era mu" posible &ue la seal de alarma se diera mu" pronto, en cu"o caso, la ma"or%a no alcanzar%a a llegar mu" le#os " si Roger era 'uelto a capturar con tan poco tiempo transcurrido desde su 4ltima e'asin, "a sab%a lo &ue le esperaba K!spera a &ue se termine @Dom' Kdi#o Da"K !ntonces habr$s salido de la zona en un tren antes de &ue se den cuenta Roger acept de mala gana, en parte por&ue hab%a puesto tanto de s% mismo en @Dom ' Flood" deseaba formar parte del grupo de desinfeccin, pero Roger 'et la idea " sostu'ieron una discusin bre'e pero incisi'a Las discusiones con Roger eran frecuentemente incisi'as, " siempre mu" bre'es KDe necesitamos para los t4neles Kdi#o a Flood" sin pre$mbulos KLDios m%o, esto" enfermo con los t4nelesN Kgru Flood"K 3e parece estar pasando la 'ida en un agu#ero ftido ba#o tierra 2ecesito un cambio de atmsfera K!scucha, <all" Kdi#o RogerK, por primera 'ez estamos llegando a alguna parte " todo marcha sobre ruedas 2o lo eches a perder !n un par de meses @Dom' estar$ listo " entonces podr$s hacer lo &ue te plazca, pero ahora no De necesitamos

KPero si 'ol'er%a Kdi#o Flood", e*tendiendo las manos a modo de s4plicaK 3e coger%an 2ada ha" m$s seguro 1algo ahora con el grupo de despio#e " a los dos d%as esto" de 'uelta en la ne'era !ntonces descanso durante &uince d%as " 'uel'o me#or &ue nunca +Mu te pareceG K2oKdi#o Roger Poco despus de las dos de la tarde de un d%a caluroso, 'einticuatro hombres salieron ordenadamente de la -0/, con unos bultos en'ueltos en toallas, al parecer para hundirlos en el 'apor de los desinfectantes 1er%a desastroso si los guardias de la entrada les re'isaban, por&ue conten%an guerreras " pantalones con'ertidos " arreglados para imitar ropas de ci'il, " pe&ueos pa&uetes de alimentos concentrados hechos de cebada " migas de pan, leche en pol'o, chocolate " az4car !n los bolsillos hab%a mapas " unas pocas monedas alemanas Dos %nteroffiziers, con sus cartucheras al cinto, les formaron en tres filas " partieron hacia la entrada riendo " bromeando con la misma alegr%a &ue el paciente &ue se sienta en el silln del dentista La atmsfera estaba un poco recargada Roger " Flood" 8ste con bastante en'idia: la presintieron a cien metros de distancia, donde estaban sentados #unto a una barraca, 'igilando !l grupo se detu'o ante la primera 'er#a " uno de los %nteroffiziers mostr su pase !l guardia casi no lo mir " las grandes alambradas se abrieron de par en par 3archaron hacia la segunda 'er#a, el guardia obser' superficialmente el pase durante unos segundos " al cabo de poco tiempo estaban en el camino en direccin al bos&ue de pinos Pr$cticamente fue un anticl%ma* A trescientos metros, fuera de la 'ista de los alemanes, giraron bruscamente " desaparecieron entre los $rboles, corrieron durante una media milla, donde se detu'ieron para cambiarse de ropa " di'idirse en grupos de dos o tres, o indi'idualmente A las dos " cuarto, Oan Der 1toC sali de la --0 con el segundo grupo " se dirigi a la 'er#a (oodirch, el de ma"or graduacin, era un coronel americano de unos cuarenta aos, con un rostro ro#izo, duro " un tra* como un tonel ;unto a l marchaba Bob DucC, delgado " elegante, as de la Batalla de (ran Bretaa, condecorado con la 5rden del 1er'icio Distinguido " tres )ruces al 3rito6 luego Bill ;ennens, #efe de escuadrilla de la R A F " a"udante en el campamento, con una 'oz de sargento " un rostro tallado en granito Los otros dos eran @2ellie' !llan, &ue se encargaba de la radio, " un comandante polaco Oan Der 1toC mostr su pase en la primera 'er#a " pasaron !n la pr*ima etapa, el guardia era un poco m$s consciente " dio 'uelta al pase para mirar en su re'erso 83$s tarde descubrimos &ue slo una semana antes los alemanes hab%an puesto un nue'o timbre en el dorso de los sal'oconductos para salir de los campos, en caso de &ue fueran imitados: !l pase de Oan Der 1toC no ten%a el timbre " el guardia le mir suspicaz 1lo entonces lleg a su lento cerebro la idea de &ue a este hombre lo hab%a 'isto caminando por el campo como prisionero (rit una orden e inmediatamente una docena de soldados alemanes surgieron ruidosamente de la caseta de los guardias Oan Der 1toC se inclin ap$ciguadamente " alz las manos

Broili sali de la Kommandantur en respuesta a un mensa#e urgente !ra el oficial #efe encargado de la seguridad6 un ma"or pe&ueo " regordete, de cabellos negros " brillantes, &ue ced%a a una ira monumental cuando los prisioneros se le escapaban " demostraba paternal educacin cuando fracasaban 1e dirigi al grupo #o'ialmente K1eor Oan Der 1toC Kdi#o en tono burlnK, su indumentaria no es apropiada Ah, lo siento, seores 8amplia sonrisa: es el destino de la guerra Muiz$ la pr*ima 'ez tengan m$s suerte Felicit calurosamente al guardia &ue hab%a reconocido a Oan Der 1toC, " fue entonces cuando el guardia lo arruin todo K3a"or, cre% &ue era algo bastante poco usual &ue dos grupos salieran del campo en tan poco tiempo Kdi#o orgullosamente Broili pareci en'e#ecer K+Dos gruposG Kpregunt con 'oz de ultratumba, " el guardia se lo di#o K3ein (ott, sechsundzBanzig Kchill Broili, " con una terrible mirada a Oan Der 1toC " a (oodrich corri en direccin al telfono de la caseta de los guardias !l Kommandant lleg a la 'er#a a los dos minutos " entr, seguido de Broili 8sudoroso:, una docena de guardias " un hormiguero de @hurones ' !stos " los guardias se adelantaron, gritando> 3,ppel4 3,ppel4 Lleg Pieber, palmoteando enrgicamente !ntr directamente en la habitatcin de Bill ;ennens para encargarle &ue todo el mundo se presentara fuera, " luego se detu'o est4pidamente en la puerta cuando record &ue ;ennens estaba con (oodrich, Oan Der 1toC " el resto en la ne'era Por el bos&ue, desde la Kommandantur, se acercaban casi un centenar de soldados, con cascos, fusiles " metralletas !ntraron en las barracas e hicieron salir a todos Los @J' de cada blo&ue pasaron silenciosamente por sus barracas " luego salieron al e*terior, diciendo a todo el mundo &ue tardaran lo m$s posible 1e lle'ar%a a cabo una formacin de identificacin para descubrir a los &ue faltaban, " mientras m$s tardaran, ma"ores ser%an las posibilidades de escapar del grupo de despio#e Los prisioneros se mo'%an todos como caracoles, " Pieber encontr a Da" KPor fa'or Kdi#oK Dodos al appel, r$pido, " as% no dispararemos !l Kommandant est$ furioso !l rostro de Oan Lindeiner hab%a tomado el color de una nube tormentosa !staba aparte del resto, obser'ando a los ochocientos prisioneros (lemnitz tambin estaba aparte, con la boca apretada " se pod%an 'er los m4sculos del cuello a los lados @)uello de )aucho ', como de costumbre, era &uien m$s demostraba su estado de $nimo 1u rostro estaba ro#o, la frente arrugada " la boca ca%da, como si le hubieran descubierto en el cuarto de las mu#eres sin sus pantalones 2adie re%a, por&ue ten%a una pistola en la mano Los oficiales prisioneros de la Armada o del !#rcito, del grado de coronel a menos, " todo piloto brit$nico o americano, sin importar el rango, estaban clasificados como @Prisioneros importantes' " los alemanes guardaban sus fotograf%as " huellas digitales 7no a uno los

@hurones' nos llamaron por el nombre " compararon nuestros rostros con las fotograf%as 2o era tarea f$cil 2o eran muchos los &ue presentaban el mismo aspecto desde el d%a &ue los derribaron Dodos est$bamos bastante m$s delgados " muchos lle'aban barba o la cabeza afeitada Hada mucho calor cuando se nos llam a formar " la ma"or%a 'est%amos slo shorts Hacia las cuatro de la tarde estall una tormenta " la llu'ia arreci durante una hora 2inguno de los alemanes lle'aba capote Oan Lindeiner pareci no darse cuenta de &ue llo'%a =mplacablemente se estu'o #unto a los archi'os fotogr$ficos, sin mo'erse, empapado )on la llegada de la oscuridad, hacia las nue'e " media, se termin la re'isin " se nos permiti 'ol'er a las barracas, tiritando de fr%o pero satisfechos 2inguno de los 'eintisis hombres lleg a =nglaterra Al cabo de tres d%as ca"eron todos en manos de los alemanes, e*cepto tres> 3orison, <elch, " 1toBer !n los bultos &ue lograron sacar del campo, 3orison " <elch lle'aban unos uniformes alemanes hechos por ellos mismos 1e los pusieron en el bos&ue " llegaron a un aeropuerto cercano, donde pudieron introducirse dentro de un 'ie#o ;unCers de entrenamiento =ban a poner en marcha el motor para emprender el 'uelo a 1uecia, cuando un piloto alem$n se acerc 8por sorpresa: para pilotar el aparato )re" &ue 3orison " <elch pertenec%an al e&uipo de tierra 2o hablaban una palabra de alem$n, pero saludaron a la perfeccin, pusieron en marcha el motor con la mani'ela " el alem$n despeg, de#$ndoles en tierra rechinando los dientes 1e arrastraron hacia otro a'in, pero como no ten%a la mani'ela, marcharon atre'idamente a uno de los hangares, cogiendo una mani'ela de uno de los armarios " "a hab%an dado los primeros pasos en direccin al a'in cuando apareci un sargento alem$n " les pregunt &u hac%an KBienKdi#o 3orison en ingls, casualmente, sabiendo &ue el #uego hab%a terminadoK, en realidad slo &uer%amos pedir prestado este a'in para ir a pasar el fin de semana en nuestra casa !l sargento palideci, pero se recuper pronto Los alemanes &uisieron abrirles #uicio por sabota#e " mantenerles encerrados durante semanas, pero finalmente les castigaron " les en'iaron a ?olditz 1trafelager ;ohnn" 1toBer, el pe&ueo piloto, ner'ioso " de negros cabellos, casi fue atrapado a la media hora de haber escapado 7n guardia le detu'o, a una milla del campo de prisioneros, pero 1toBer estaba en posesin de un pasaporte falso hecho por <alenn &ue atestiguaba ser un traba#ador espaol Pudo pasar esta primera re'isin " camin sesenta millas hasta la frontera de )hecoslo'a&uia, a tra's de sembrados " bos&ues, mantenindose ale#ado de los caminos !n un pueblo fronterizo hizo amistad con un posadero checoslo'aco &uien le dio ropas de ci'il " dinero 1toBer subi a un tren &ue le lle' a un lugar #unto a la frontera de 1uiza Durante la noche se dispuso a cruzarla ", de hecho, estu'o en una saliente del territorio suizo, pero al no saber dnde se encontraba, camin en direccin contraria, hacia el lado alem$n, " fue capturado por un guardia fronterizo Despus de algunas semanas en una oscura celda de la

(estapo, 'ol'i a reunirse con nosotros 1u suerte fue tr$gica 1lo m$s tarde supimos lo realmente tr$gica &ue hab%a sido )onC )anton tambin hab%a tenido mala suerte 1ubi a un tren en la estacin de 1agan, " al partir, un oficial alem$n entr en el mismo compartimiento &ue l ocupara )antan le reconoci como el mdico alem$n de la Kommandantur " r$pidamente ocult el rostro tras un peridico !stu'o as% 'arios minutos, pensando en la forma en &ue podr%a trasladarse a otro compartimiento sin ser reconocido !n esos instantes sinti unos golpecitos insistentes en la rodilla !ra imposible ignorarlos Du'o &ue mirar por encima del diario " al-f estaba el mdico alem$n obser'$ndole con tolerancia KLo siento, )anton Kdi#oK Dendr$ &ue acompaarme Pocos d%as despus del descubrimiento del falso grupo de desinsectacin al anochecer, tres hombres con uniformes alemanes " fusiles al hombro, salieron por la puerta del campo mostrando sus respecti'os pases 2o hab%a nada anormal en sus sal'oconductos Dodos lle'aban el nue'o timbre al dorso " tres hombres desaparecieron en la oscuridad Desgraciadamente, dos de ellos tropezaron con (lemnitz en su camino hacia la estacin de 1agan " el sorprendido " furioso (lemnitz les reconoci como dos de los prisioneros de su campo " les arrest !l tercero, )ochran, fue descubierto en un tren pocas horas m$s tarde Fue mala suerte, pero, al menos, los fusiles de Dra'is sir'ieron de algo

Captulo sptimo
"l tren su!terrneo

)uando los t4neles ten%an m$s de seis metros de longitud, 3uller, Dra'is " 3c=ntosh "a hab%an solucionado el problema de los trenes subterr$neos Hab%an pasado los d%as en &ue un hombre llenaba un cubo de arena " luego ten%a &ue arrastrarse penosamente durante treinta metros hasta el e#e 'ertical para 'aciar el cubo, " luego 'ol'er arrastr$ndose hasta la pared en e*ca'acin Los carros deb%an soportar un fuerte traba#o, de manera &ue Dra'is utiliz las maderas de ha"a para la armazn )onstru" un carro para cada t4nel, " cada uno lle'aba dos ca#as para la arena &ue se pod%an reemplazar por otras 'ac%as )ada rueda estaba formada por tres discos de madera de ha"a atornillados 8-os discos interiores eran de ma"or di$metro " formaban la pestaa &ue sosten%a " guiaba al carro por sus rieles: !n 'ez de llantas utiliz recortes de latas de conser'as " recurri a unos hierros de la estufa para utilizarlos como e#es Los e#es giraban en soportes de madera lubricados con margarina

!n cuanto a los rieles, <ill" <illiams re'is todas las barracas en busca de los tirantes " $ngulos &ue sosten%an los muros " techos de las habitaciones Los carpinteros los partieron a lo largo para hacer unas tablillas de una pulgada de ancho, media de espesor " unos treinta cent%metros de longitud, &ue se atornillaban al suelo del t4nel a unos treinta cent%metros de distancia unas de otras Los carros rodaban sua'emente sobre ellas, tirados cada uno con cuerdas trenzadas atadas en ambos e*tremos Ahora, el ca'ar t4neles, era una rutina sua'e )ada t4nel contaba con doce e*ca'adores permanentes en su e&uipo, di'ididos en turnos de a cuatro =nmediatamente despus del appel de la maana, el @JA del blo&ue miraba ba#o la barraca " en el techo para asegurarse de &ue no hab%a ning4n @hurn' oculto " cuando todo estaba en regla, los 'ig%as rondaban mientras el trapfuehrer abr%a la entrada " el turno de cuatro hombres descend%a por el e#e 'ertical )erraba la puertaKtrampa, desped%a a todos los 'ig%as menos a uno " as% todo &uedaba a sal'o en el e*terior, hasta la hora de 'ol'er a abrir antes del appel de la tarde Ba#o tierra uno del e&uipo se sentaba frente a la bomba " daba comienzo a los mo'imientos r%tmicos, como si remara Dos se desnudaban " se pon%an ropa interior de algodn 7no de ellos se tend%a sobre el carro " se impulsaba con las manos hasta la pared de traba#o del t4nel !l otro tiraba del carro por la cuerda " se impulsaba a su 'ez hasta la cabeza del t4nel !l cuarto hombre, en la base del e#e 'ertical, tiraba del carro, pon%a las ca#as en su lugar, " el segundo ca'ador arrastraba el carro por otra cuerda 2o hab%a espacio para darse 'uelta en el t4nel, o para tenderse uno #unto al otro !l ca'ador n4mero 7no se tend%a de frente " comenzaba a ca'ar, mientras la arena se acumulaba #unto a su cabeza, la empu#aba por sus costados hacia su compaero 8tendido en otro sentido hacia el e#e 'ertical: &uien la acercaba " cargaba en las ca#as del carro )uando las ca#as estaban llenas tiraba de la cuerda " el hombre en la base del e#e arrastraba el carro, sacaba la carga, pon%a la arena en unas bolsas en la c$mara de dispersin6 luego 'ol'%a a de#ar las ca#as sobre el carro, tiraba de la cuerda, " el ca'ador n4mero Dos arrastraba el carro hasta la cabeza del t4nel !l hombre en la base del e#e 'ertical pasaba gran parte de su tiempo terminando el traba#o de las uniones " ensambles " lengRetas cortadas por los carpinteros en los e*tremos de las tablas almacenadas en la c$mara del t4nel )uando se necesitaba un nue'o marco, o un trozo de tuber%a de aire o una l$mpara recin cargada, el ca'ador n4mero Dos en'iaba una nota en el carro Draba#aban sin descanso hasta el appel de la tarde 1i deseaban comer algo, lo ba#aban por la maana La ma"or%a no lo &uer%a La comida consist%a en una rebanada de pan negro " un par de patatas6 en el me#or de los casos sab%an a pan negro " a patatas, " si se sazonaba con arena, era mucho peor De cuando en cuando cambiaban el traba#o para rela#ar los m4sculos " e'itar el tedio La labor de ca'ar era la peor o ten%a una l$mpara de grasa #unto a la cabeza, se respiraba su humo todo el d%a " al 'ol'er a la superficie al final de la #ornada, se escup%a negro Las bombas ali'iaban mucho este factor contrario !n el e*tremo de la tuber%a de aire iba un terminal

reemplazable &ue daba #usto sobre el hombro del ca'ador, le proporcionaba suficiente aire fresco " e'itaba &ue la arena ca"era dentro de la tuber%a )uando se agregaba otro trozo de tuber%a, se sacaba el terminal, se tend%a la tuber%a ba#o el suelo del t4nel " se 'ol'%a a poner el terminal Los ca'adores de constitucin m$s ligera cambiaban de lugar pasando uno por encima de otro, pero con tipos fornidos como Dom ?irb"K(reen, deb%an 'ol'er hasta la base del e#e 'ertical en el carro " all% cambiar de posicin Ba#o tierra el calor era incre%ble " los e*ca'adores sudaban constantemente Algunas 'eces un @hurn' rondaba cerca de la puertaKtrampa " la lata de alarma en el e#e 'ertical emit%a un sua'e cascabeleo Dodos &uedaban inm'iles en sus lugares, por&ue en algunas ocasiones pod%an escucharse ruidos apagados del traba#o, en el e*terior 1e &uedaban all% inm'iles hasta &ue el @hurn' se ale#aba " continuaba con su labor La lata de alarma colgada del techo de la c$mara de dispersin )onten%a unos cuantos gui#arros en su interior " una cuerda part%a de ella " llegaba al suelo de la barraca por el e#e 'ertical 1lo se necesitaba de un sua'e tirn a la cuerda para &ue los gui#arros dieran su 'oz de alarma Hacia las cuatro " media, los tunelistas 'ol'%an a 'estirse con su ropa " trataban de sacarse la arena del cabello !n el e*terior, los 'ig%as se manten%an alerta " uno de ellos &ue hablara alem$n se &uedaba cerca para ale#ar a cual&uier @hurn ' &ue se apro*imara a la zona de la puertaKtrampa )uando se recib%a la orden, los trapfuehrers abr%an las puertas " sal%an los tunelistas !stos borraban cual&uier 'estigio de arena de las barracas " luego sal%an para el appel, como cual&uier otro prisionero Despus del appel, el @J' del blo&ue registraba nue'amente las barracas, los 'ig%as 'ol'%an a sus puestos, se abr%an las trampas " ba#aba el segundo turno Dend%an rieles, reemplazaban cual&uier marco en mal estado, barr%an la arena restante de los t4neles " re'isaban las l$mparas " la bomba Dra'is hab%a fabricado dos ni'eles de alcohol " cada noche re'isaban cuidadosamente el ni'el del suelo de los t4neles 2o habr%a e*istido problema si el t4nel se hubiera ele'ado ligeramente 8pero no demasiado: )iertamente, no deseaban &ue se profundizara !l turno de la noche estaba encargado tambin de corregir la direccin del t4nel La 5rganizacin, por medio de unos alemanes sobornados, hab%a conseguido dos pe&ueas br4#ulas prism$ticas del tipo utilizado por la infanter%a de la <ehrmacht !l c$lculo era mu" general La re'isin e*acta se hac%a sosteniendo una l$mpara #unto al muro del t4nel en la cabeza de ste " se estudiaba el muro desde la base del e#e 'ertical " entonces comenzaba la parte in&uietante del traba#o 1i todo marchaba bien, las puertasK trampas se manten%an abiertas " se alzaban las bolsas con la arena e*ca'ada durante el d%a 7no a uno pasaban los @pingRinos' para recoger la arena " luego sal%an al e*terior !n cuanto llegaba la 4ltima bolsa, los hombres en el t4nel sub%an " las puertas se cerraban durante la noche

A la maana siguiente, el tercer turno comenzaba a traba#ar en la e*ca'acin " as% continuaba la rotacin 1e re&uer%a mucha presencia de $nimo " ner'ios firmes para ser e*ca'ador !ra inmenso el esfuerzo de estar tendido durante horas sobre un codo, ca'ando arena con el otro brazo e*tendido " con todo cuidado, si no se deseaba un &uintal de arena sobre la cabeza Dodos los d%as ocurr%an derrumbamientos menores, " algunas 'eces otros de ma"or importancia Los ca'adores formaban un grupo bastante heterogneo Hab%a de casi todos los pa%ses brit$nicos, de Amrica " Francia, Polonia, 2oruega, Argentina " )hecoslo'a&uia De (ales estaba el pe&ueo 1hag Rees, con su tupida cabellera negra " una nariz &ue se hab%a roto con tanta frecuencia &ue "a casi era una costumbre 1u amigo, el @Pelirro#o ' 2oble, era un canadiense de constitucin fuerte, de 'oz gentil " casi siempre una sonrisa en los labios 2oble " 1aag sol%an hostigar a @)uello de )aucho', de manera &ue no siempre estaban disponibles por&ue pasaban mucho tiempo en la ne'era !l ma"or Da'e" ;ones, era m$s conocido por @DoC"o', debido a &ue tom parte en la famosa incursin americana de -./+, cuando el general Doolittle les hizo despegar desde un porta'iones Bombardearon DoC"o " regresaron para &ue el combustible les permitiese 'ol'er a )hina Algunos lo hicieron " Da'e" termin entre los guerrilleros chinos Despus de eso se traslad al 3edio 5riente " le derribaron en su primer 'uelo L7na carrera bre'e de piloto de operaciones pero de e*traordinaria singularidad " 'iolenciaN !ra de 5Clahoma, criatura sal'a#e " delgaducho, de cabellos negro azabache " una mirada de halcn de Piel Ro#a @)ochinillo' Lamond era neozelands famoso por escaparse del campo !ste con su t4nel @topo' Dann" ?rol, un polaco pe&ueo de un metro sesenta, hab%a sido campen de sable Pose%a un rostro de finos rasgos, cabello liso " pernada hacia atr$s " el f%sico en miniatura m$s perfecto &ue he conocido ;ean Regis, francs alistado en la R A F , era de tez oscura, 'elludo " de constitucin de gorila Regis era incansable 1e sentaba ante la bomba de aire durante cuatro horas " soltaba un rosario de denuestos en francs si alguien intentaba reemplazarle 3uir, escocs alto bien parecido, ten%a un inmenso bigote &ue se de# crecer para e'itar &ue la arena se le introdu#era por la nariz !l padre de !d Do'rea era un gran magnate de la carne en Arizona, " Do'rea un muchacho moreno, atracti'o, de unos 'einti4n aos6 hab%a sido derribado en una de las primeras !scuadrillas de 1pitfires americanas de =nglaterra BucC =ngram era otro "an&ui 7n tipo duro de =daho, de cabellos gruesos " negros " o#os brillantes ;ohnn" 1taubo, el noruego, debiera haber estado en Holl"Bood Realmente era un hombre mu" atracti'o, de m$s de dos metros de altura, de hermosas facciones " cabellos rubios )ompiti 'arias 'eces en la )opa Da'is de tenis <eir, otro canadiense, 'olaba sin anteo#os la noche &ue lo derribaron " el a'in se incendi 1u casco " la m$scara de o*%geno le sal'aron gran parte del rostro, pero el fuego le &uem en tomo a los o#os " la piel cicatriz en capas gruesas " sua'es, pero de un color p4rpura " ro#o

BirCland, tambin canadiense, se distingu%a por su escasa barba ba#o la mand%bula Dodos ten%an sus pe&ueas peculiaridades Da'e" ;ones carec%a de ner'ios " ten%a fe ciega en &ue el t4nel no se derrumbar%a sobre su cabeza 3$s tarde lo comprob )ada 'ez &ue <eir ca'aba, el t4nel se des'iaba hacia la iz&uierda Ramsa" le insultaba a menudo por des'iarse de la l%nea recta, pero <eir no de#aba de hacerlo por esto BirCland se des'iaba hacia la derecha casi en cada turno, de manera &ue Ramsa" le pon%a a ca'ar despus de <eir para compensar las cosas Durante mucho tiempo, BirCland insisti en ca'ar desnudo en el t4nel, " 'erle sudando " manchado de arena cambiando de posicin, era una 'isin ener'ante Flood" se dio cuenta de &ue la arena le estaba hiriendo en los codos " rodillas " le oblig a usar la ropa interior de algodn Los rasguos " cicatrices eran demasiado 'isibles )uando cada t4nel alcanz los diez metros de e*ca'acin, Flood" cambi el sistema de recubrimiento para ahorrar madera !n 'ez de un apuntalamiento slido " continuo, se espaciaron los marcos cada treinta cent%metros, poniendo planchas entre uno " otro <illiams "a hab%a dado tres rondas completas al campo en busca de tablas de literas en cada habitacin )ada cama contaba ahora con tres tablas menos " las colchonetas6 &ue nunca fueron confortables, se hund%an en las aberturas Pero con el tiempo, uno se acostumbraba Algunas habitaciones ten%an doble suelo " <illiams en'i a sus carpinteros ba#o las barracas para sacar algunas de las planchas inferiores Las cortaban en tablas de unos cuarenta " cinco cent%metros " luego las lle'aban aba#o para recubrir el techo del t4nel entre los marcos )on el nue'o sistema de apuntalamiento, la cabeza del t4nel deb%a e*ca'arse unos sesenta cent%metros antes de poder instalar un marco " alinear el techo6 los derrumbamientos de arena empeoraron inmediatamente 2o importaba el cuidado con &ue se e*tra#era la arena de la abo'edada superficie del ocho, hab%a un derrumbamiento casi todos los d%as (eneralmente no &uedaba tiempo de escapar6 slo la ad'ertencia del cru#ido " aba#o se 'en%a todo, enterrando generalmente al ca'ador desde la cabeza a la cintura " de#ando un inmenso hueco 'ac%o A 'eces se derrumbaban unos cien Cilos de arena " el ca'ador n4mero Dos ten%a &ue traba#ar r$pido, coger a su compaero por los tobillos " sacarle, con los o#os " o%dos llenos de arena " ahog$ndose por la nariz " la boca !ra frecuente &ue la l$mpara de grasa " la tuber%a de aire fueran daadas " &uedaban en total oscuridad =ncapaz de escribir una nota, el ca'ador n4mero Dos 'ol'%a en el carro a la base del e#e 'ertical en busca de una l$mpara " al retornar, el ca'ador n4mero 7no "a hab%a tenido tiempo de escupir toda la arena " pod%a respirar nue'amente 1e sab%a si estaba en condiciones de respirar por sus maldiciones !l 4ltimo metro del t4nel &uedaba inundado de arena Desenterraban el terminal de la tuber%a de aire, lo limpiaban de arena " 'ol'%an a instalarlo 1e en'iaba en el carro un tercio de la arena derrumbada " entonces, escasamente con el espacio necesario para traba#ar, el ca'ador n4mero 7no apuntalaba la zona del derrumbamiento De#aba una pe&uea abertura en el techo a tra's de la cual presionaba arena durante una media hora hasta llenar la ca'idad de#ada por la ca%da Luego tapiaba todo el techo " continuaba haciendo el t4nel La agra'ante de un

derrumbamiento era &ue, aun cuando se prensara todo lo posible la arena, slo se pod%a de'ol'er a su lugar las dos terceras partes de la cantidad derrumbada !l resto era arena e*tra &ue deb%a dispersarse 7no de los hombres de Dra'is me#or en algo la situacin de la l$mpara Hab%a sido ingeniero electricista " recorri todas las barracas en busca de hilo conductor, rea#ustando la instalacin hecha por los alemanes 7na 'ez terminada su tarea, ten%a unos cuarenta trozos de hilo de treinta cent%metros a tres metros de longitud 7ni todos los trozos, ocult la instalacin tras el muro " puso luz elctrica en todos los e#es 'erticales " en los primeros metros de cada t4nel 2o ser'%a de nada durante el d%a, "a &ue la corriente no estaba dada, pero fue de gran a"uda para los tumos de dispersin nocturna !n un d%a normal, cuando no se presentaban muchos @hurones ' " los derrumbamientos eran escasos, cada t4nel a'anzaba un metro " medio (eneralmente era menos, pero a comienzos de #unio, @Dom' "a ten%a 'einte metros " los otros t4neles no estaban mu" rezagados )ierto d%a, (lemnitz detu'o a )onC en el campo KAh, seor )anton Kle di#o afablementeK, +cu$ntos t4neles est$n ca'ando ahoraG K!n estos momentos, creo &ue son cincuenta Kreplic )onC alegremente, " sigui su camino Pocos minutos despus, (lemnitz encontr a Flood" " le hizo la misma pregunta K+Por &u habr%a de dec%rseloG Kpregunt a su 'ez Flood"K 2o me creer%a !n una reunin del comit @J', sostenida un par de d%as m$s tarde, se supo &ue (lemnitz hab%a preguntado lo mismo a docenas de personas !n cada blo&ue eligi habitacin para su encuesta K!se marrano h$bilKdi#o RogerK Apuesto a &ue est$ re'isando todas las respuestas " reacciones para sacar alguna idea sobre la e*ca'acin de un t4nel Hizo correr la 'oz por el campo de &ue si (lemnitz se dirig%a a alguien, se le ignorara totalmente

Captulo octavo
Carrera contra el tiempo Los prisioneros rusos 'ol'ieron apro*imadamente el lo de #unio !ran casi un centenar, rodeados de guardias alemanes con metralletas 1e les en'i al bos&ue en el lado sur de la alambrada " comenzaron a derribar $rboles 7nas cara'anas de camiones se lle'aban los troncos " las ramas, " al cabo de cuatro d%as el borde del bos&ue hab%a retrocedido casi cincuenta metros

3asse" encontr una e*cusa para 'er al Kommandant, " Oon Lindeiner le di#o &ue se estaba constru"endo un nue'o campo K!s para los americanos Kdi#oK Les 'amos a separar KPero eso no es necesario Kob#et 3asse"K Hablamos el mismo idioma 1on nuestros aliados " nos lle'amos mu" bien K)reo Kdi#o Oon Lindeiner secamenteK, &ue eso es lo &ue tiene en cuenta el Alto 3ando La orden es e*clusi'amente de ellos 3asse" en'i a buscar a Roger, )larC " Da" " les relat su con'ersacin con el Kommandant K2o saco nada con traba#arle Kdi#oK 1i es una orden del #!er-ommando, "a no ha" nada &ue hacer 1e 'ol'i hacia (oodrich K9a sabe lo &ue significa KcontinuK 1i terminan el campo antes de &ue nosotros terminemos el t4nel, sus compaeros se perder$n la e'asin (oodrich pregunt si se hab%a fi#ado alguna fecha para el traslado al nue'o campo KOon Lindeiner no lo sab%a o no lo ha &uerido decirKcontest 3asse"K 9o creo &ue estar$ terminado en un par de meses 3ir interrogati'amente a Roger )+Mu cree usted, BushellG KHa" algo &ue es ob'io, seor, &ue debemos concentrarnos en un solo t4nel por ahora @Dom ' es el m$s a'anzado " atacaremos por l )+)u$les son las posibilidadesG Kpregunt (oodrich Roger respondi confiadamente> KPodemos lograrlo si tenemos suerte 9 la necesitaremos por&ue debemos hacer algunos cambios !*plic al comit el nue'o programa, sin 'acilacin !n 'ista del embotellamiento de la dispersin, no hab%a ninguna razn para continuar con @DicC ' " @Harr"' al mismo tiempo 7nos ca'adores seleccionados podr%an a'anzar hasta cuatro metros al d%a FanshaBe garantiz &ue los @pingRinos' podr%an hacerse cargo de toda esa arena 3a"or cantidad significar%a entrar en gra'es riesgos !sa noche, 3insCeBitz rasp el #abn &ue sellaba los bordes de la puertaKtrampa de @DicC ' " lo reemplaz por cemento Ramsa" sell slidamente la puertaKtrampa de @Rarr" ', de manera &ue 'ol'i a formar parte del suelo

Roger " Flood" escogieron los &uince me#ores ca'adores " los di'idieron en tres turnos para traba#ar en @Dom' !staban incluidos, Lamond, )ornish " (reen por&ue eran pe&ueos, fuertes " como hechos a medida para los traba#os Ba#o tierra !liminaron a algunos de los tipos m$s fuertes, como ?irb"K(reen 2o es &ue la labor de ?irb"K(reen fuera mala, pero sus hombros eran tan anchos, &ue ocasionalmente, echaba aba#o un marco del apuntalamiento " causaba grandes derrumbamientos Roger puso a todos los ca'adores americanos en el e&uipo KResulte @Dom' o no Kdi#o (oodrichK, &uiero lle'arme al nue'o campo la ma"or cantidad posible de hombres e*perimentados Algunos de los muchachos podr%an e*traar sus hogares !n todos los talleres hab%a americanos, " no necesitaban &ue se les enseara demasiado Los &ue estaban con Dra'is pod%an hacer cual&uier cosa con sus manos Ramsa", 3arshall " ;ohnn" Bull fueron nombrados #efes de turno en @Dom ', " Flood" &ued como ma"oral 8" tambin de ca'ador Ktodos los #efes ca'abanK: Aun cuando era alto " fornido, el propio Roger insisti en formar parte de uno de los e&uipos de e*ca'acin !staba cansado de utilizar slo su 'oz> Al d%a siguiente a'anzaron tres metros " FanshaBe pudo deshacerse de toda la arena sin problemas Al otro d%a, Flood" &ued medio enterrado por otro derrumbamiento &ue de# una b'eda de un metro sobre el t4nel 1u compaero de labor le e*tra#o por los tobillos " estu'ieron 7na hora " media apuntalando " reparando los daos !se d%a a'anzaron slo dos metros " medio Al parecer, Flood" ten%a una maldicin sobre s% para los derrumbamientos 1u o%do estaba tan alerta para el cru#ido habitual, &ue pod%a retirarse de un t4nel casi con la misma rapidez &ue correr al aire libre DoC"o ;ones a4n manten%a su ciega fe en &ue #am$s &uedar%a enterrado Al d%a siguiente, Flood" lo mand a la cabeza del t4nel ;ones hab%a adelantado unos sesenta cent%metros " comenzaba a recubrir el techo de los marcos cuando unos cien Cilos de arena le aplastaron, " slo &uedaron asom$ndose sus pies Flood" pudo sacarle ", una 'ez &ue hubo recuperado la respiracin " acabado de maldecir, el americano comenz a e*traer la arena, amargado " silencioso K2unca cre% &ue algo podr%a de#arte callado durante tanto tiempo Kdi#o Flood", di'ertido ;ones le obser' por encima de su hombro, con el blanco de los o#os destac$ndose en su rostro sucio " sudoroso lanzando refle#os a la luz de la l$mpara KLos humildes heredar$n la tierra Kdi#oK L!sta 'ez hered bastanteN Al d%a siguiente, Flood" &ued enterrado nue'amente, " esta 'ez la arena 'olc la l$mpara contra su pierna " la apret en esa posicin 1u compaero de traba#o le sac casi gritando, con una gran &uemadura ro#a en la pierna La arena estaba tan suelta en esta zona, &ue comenzaron a apuntalar slida " continuamente otra 'ez Hacia finales de la semana, @Dom' ten%a treinta " cinco metros " Flood", Ramsa" " 3arshall constru"eron la c$mara de mitad de camino Flood" era partidario de hacer c$maras cada

treinta metros A ma"or distancia, la cuerda &ue tiraba de los carros tend%a a rozar contra el recubrimiento de madera " el peligro de derribar un marco era demasiado grande Las c$maras intermedias las hicieron de unos tres metros de longitud, unos &uince cent%metros m$s anchas " altas &ue el propio t4nel, utilizando postes de ma"or tamao para su apuntalamiento !ra slo un lugar de traba#o, de manera &ue no se pusieron rieles en su suelo All% se destinaron dos hombres, con el espacio suficiente " necesario para darse 'uelta )u$ndo un carro 'ol'%a de la cabeza del t4nel, uno de ellos alzaba las ca#as con arena " se las pasaba al segundo hombre, &uien las depositaba sobro un segundo carro &ue era arrastrado hasta el e#e 'ertical Dra'is tu'o construido el segundo carro en cuanto se termin la estacin intermedia Flood", por mediciones con cuerdas en el interior " por trigonometr%a en el e*terior, calcul &ue la estacin intermedia estaba #usto ba#o el hilo de alarma A unos 'einticinco metros de distancia comenzaba el bos&ue " Roger estu'o de acuerdo con l &ue se necesitaban slo unos seis metros de internacin en los $rboles para abrir la salida del t4nel KDebemos alcanzar esa distancia en unos &uince d%as Kanunci Flood" al comitK A continuacin se nos presentar$ un traba#o bastante peligroso para ca'ar unos ocho metros hacia arriba )+" por &u no podemos comenzar a subir gradualmente desde ahoraGKpregunt 3arshallK 1lo tendr%amos unos pocos metros de e*ca'acin 'ertical " eso nos ahorrar%a much%simo tiempo KHe estado pensando en eso Kdi#o Flood"K, pero no creo &ue resulte L!s demasiado arriesgadoN 1i un carro cargado con arena se suelta en la pendiente destruir%a todo el apuntalamiento K2o 'eo por &u se 'a a soltar un carro Kreplic 3arshallK Debemos ahorrar tiempo, +'erdadG 3arshall era hombre obstinado )uando ten%a una idea se as%a a ella como una lapa K1i se rompe una cuerda Kdi#o Flood"K, puedes despedirte del t4nel !l carro derribar%a una media docena de marcos " caer%an por lo menos seis metros de arena " en esa longitud la b'eda ser%a gigantesca " se tendr%an 'einte toneladas blo&ueando la cabeza del t4nel !l carro, incluso, podr%a coger ma"or 'elocidad " hacer daos much%simo ma"ores K1e pueden hacer cuerdas dobles Kdi#o 3arshallK !l tiempo es lo importante 1i no lo terminamos, los "an&uis se 'an a perder la salida " &uedar$n bastante enfadados 9o no podr%a culparles por ello Acarici$ndose el bigote, (eorge Harsh di#o seriamente, con su acento de (eorgia> +Mu suceder%a con los hombres &ue &uedar%an enterrados si un carro se suelta " echa todo aba#oG K2o es necesario &ue se suelte un carro Kdi#o 3arshall K1lo se re&uiere &ue un hombre pierda el control de la cuerda Kdi#o Flood"K 1e pueden tomar todas las precauciones del caso, pero puede suceder !se par de hombres no tendr%an oportunidad de sal'arse

K9o correr%a ese riesgo Kdi#o 3arshall KDodo el mundo lo har%a Kreplic Roger gentilmenteK, pero ese no es el asunto 1i debemos correr un riesgo, lo hacemos La cosa es, +tenemos &ue correr ese riesgoG 1e 'ol'i hacia Flood" K2o Kdi#o Flood"K !sto" absolutamente seguro &ue podemos terminar a tiempo con mi mtodo K!ntonces, eso es todo Kdi#o Roger 2o era frecuente &ue se inmiscu"era en discusiones tcnicas, pero cuando lo hac%a, era siempre con tanta decisin &ue no tardaba en darla por terminada 3arshall defend%a sus ideas con dientes " uas, pero cuando la decisin era en su contra la aceptaba, mascullaba unos minutos, pero terminaba por resignarse !ra un piloto regular de la Fuerza Area " siempre estaba de buen $nimo " efusi'o Fuera del traba#o del t4nel su 4nica forma de descanso la constitu%a tocar el oboe, pero sus compaeros de habitacin no le permit%an mucho tiempo esta clase de di'ersin !n el blo&ue -0, ;err" 1age " Da'e" ;ones hab%an estado traba#ando durante dos noches consecuti'as 1u 'igilia se efectuaba #unto a una l$mpara de grasa, en la cocina, donde her'%a una gran olla cubierta De la tapa de la olla sal%a un tubo largo " fino hecho a base de trozos de ho#alata arrollados en torno a un l$piz !l tubo ten%a 'arios metros6 ca%a de la olla dentro de un cubo de agua, donde se enroscaba como un muelle " luego sal%a por la parte inferior del cubo, por un agu#ero hermticamente sellado )ada cierto n4mero de segundos una gota de un l%&uido incoloro sal%a del tubo " ca%a dentro de una #arra en el suelo !l / de #ulio se apro*imaba " los americanos se estaban preparando gracias a un alambi&ue in'entado por Al HaCe !l campo estaba m$s seco &ue durante los peores aos de la Prohibicin en los !stados 7nidos 7na 'ez al ao los alemanes proporcionaban unos pocos barriles de un l%&uido &ue se burlaba de las tradiciones de la cer'eza alemana " se parec%a a los residuos naturales de los caballos &ue tiraban del carro de la miel Para las ceremonias hogareas el sustituto era 'ino de pasas " sus subproductos 7na media docena de prisioneros guardaron todas las pasas " el az4car de sus raciones de la )ruz Ro#a durante 'arias semanas =ntrodu#eron todo en una garrafa medio llena de agua " una pasa fermentada como fermento Durante tres semanas surgieron las burbu#as como en el caldero de una bru#a 7na 'ez &ue todas las pasas hubieron fermentado totalmente, la pulpa del residuo se prens en una toalla Al l%&uido obtenido de esta forma se le daba el elegante nombre de 'ino de pasas Den%a una ferocidad alcohlica fenomenal " pod%a ser'ir para lubricar una buena fiesta, de#ando un sabor a muerto al d%a siguiente Los m$s fastidiosos 'ol'%an a destilar el l%&uido para con'ertirlo en alcohol puro 7no de los polacos &ue hab%a sido profesor de &u%mica en la 7ni'ersidad de ?raCoB, utilizaba este esp%ritu de 'ino para obtener una especie de BhisC" de cebada, a cambio de la participacin en la fiesta Agregaba una sustancia 'iscosa &ue parec%a miel " luego un pol'o blanco ;am$s di#o cu$les eran sus ingredientes, " &uiz$s ha"a sido me#or !l l%&uido tomaba un ligero color ambarino ", si uno recordaba el sabor del BhisC" de cebada, el sustituto no era malo del todo

Al amanecer del / de #ulio, una docena de grupos de americanos ten%an 'arios galones preparados para la mezcla )omenzaron a brindar por el d%a en cuanto el sol apareci tras los pinos " media hora m$s tarde ardi Dro"a en los blo&ues brit$nicos cuando Paul Re'ere entr como una tromba, seguido por cuarenta pieles ro#as aullando Paul Re'ere era ;err" 1age, con un tricornio de papel " calzoncillos largos de algodn 1ac a Bushell fuera de la cama " Roger, rechinando los dientes ligeramente, lo tom con mucha calma, en gran parte debido a &ue 1age " Harsh estaban sentados sobre l !se d%a le correspond%a ba#ar al t4nel " lo hizo despus del appel, lanzando una furiosa mirada a la botella del l%&uido infernal &ue 1age estaba blandiendo alegremente en esos instantes La fiesta continu todo el d%a hasta &ue, m$s o menos a las tres, un oficial sugiri &ue se tran&uilizaran en caso &ue un alma algo m$s e*uberante tu'iera la idea de cruzar el hilo de alarma 7na media docena de oficiales americanos " brit$nicos le lanzaron a la pileta de agua para los incendios (oodrich, disculp$ndose sua'emente, se indin " le ofreci su a"uda " el hombre de dentro de la pileta arrastr a (oodrich tambin (oodrich sali traba#osamente " empu# a Da" ", al cabo de pocos minutos, todo el mundo hab%a probado el agua de la pileta Despus &ue todos estu'ieron fuera, alguien not &ue un cuerpo flotaba l$nguidamente entre aguas Lo sacaron fuera, le tendieron " comenzaron a hacerle la respiracin artificial, en tal forma &ue fue un milagro &ue no le rompieran las costillas !l cuerpo comenz a mo'erse al poco rato " se sent con una sonrisa est4pida en los labios K!l agua no pudo sostenerme Kdi#o, idiotizado (eorge Harsh blandi un dedo solemnemente ante sus o#os K!so te pasa por no tener fe Kpredic, " desapareci en direccin de su barraca Ool'i de inmediato en'uelto en una manta a la moda b%blica 1e detu'o al borde de la pileta, alz una mano para pedir silencio " enton> K)on fe caminar$s sobre las aguas Dio un paso firme hacia adelante " las aguas se cerraron despiadadamente sobre su cuerpo Le sacaron empapado pero con gran dignidad, se en'ol'i en su manta KLogr dar dos pasos Kminti descaradamenteK, pero la fe me abandon

Captulo noveno

La cacer&a @Dom' hab%a sobrepasado en 'eintisiete metros la estacin intermedia cuando uno de los @pingRinos' cometi un error Du'o un momento de descuido " tir de la cuerda con la pinza &ue abr%a la bolsa dentro de sus pantalones al borde de un grupo &ue obser'aba un partido de balon'olea en 'ez de hacerlo entre ellos 1lo se re&uer%a de un pe&ue%simo fallo (lemnitz &ue rondaba cerca 'io la arena amarilla antes de &ue pudiera ocultarse 2o di#o nada entonces (lemnitz #am$s de#aba entre'er sus golpes ba#os A la maana siguiente aparecieron todos los @hurones' &ue re'ol'ieron literalmente los #ardines !n 'arios de ellos descubrieron arena amarilla en ma"or cantidad de la &ue debieran haber encontrado Roger " Oalenta les obser'aron " (lemnitz " @)uello de )aucho ' se marcharon, sombr%os " pensati'os Roger cit al comit K(lemnitz sabe &ue ha" un t4nel Kanuncio Ahora no habr$ paz hasta &ue lo descubra Registrar$n cada barraca " eso significa &ue se concentrar$n en todos los suelos de hormign 2ada podemos hacer con la puertaKtrampa de @Dom' Muiz$ pase la prueba o &uiz$ no La parte m$s dif%cil ser$ la de dispersar la arena (lemnitz estar$ 'igilando el campo como un halcn K1i sabe &ue ha" un t4nel, +para &u preocupamos de ocultar la arenaG Kpregunt alguienK 2o les haremos saber nada &ue no sepan K!st4pido Krugi RogerK =dentificar%an el tr$fico de los @pingRinos ' " seguir%an su rastro hasta la -+, L7sa tu cabeza, por el amor del cieloN )+Has 'isto a los tipos de las casetas de guardiasG Kdi#o HarshK )ada hi#o de perra tiene sus prism$ticos en uso todo el d%a KProbablemente est$n anotando el n4mero de personas &ue entran " salen de cada blo&ue Kdi#o RogerK De inmediato se debe restringir el tr$fico de entrada " salida en la -+, K2o se puede detener Kdi#o alguien K2o &uiero &ue se detenga Kdi#o Roger, cortanteK !so ser%a igualmente sospechoso Muiero &ue todos los prisioneros sepan &ue no deben apro*imarse a la -+, durante el turno de dispersin !l tr$fico de @pingRinos' debe ser lo suficientemente intenso como para &ue parezca natural Ha" una cosa &ue debemos recordar a cada instante (lemnitz no sabe cu$ntos t4neles est$n en construccin ni la distancia &ue han a'anzado, " no sospechar$ &ue todo est$ tan organizado 2o debe pasar de la idea &ue en unos blo&ues el esfuerzo de unin ha sido ligeramente ma"or &ue el acostumbrado 2o debe descubrir nada m$s KBien, +" &u sucede con las zonas de dispersinG Kpregunt Flood"K Ahora ser$ peligros%simo dispersar la arena en el campo

KPodemos ocultar parte en los #ardines &ue "a registraro Kdi#o RogerK )onozco a los @hurones ' All% no 'ol'er$n a mirar !n cuanto al resto, las acciones de dispersin tendr$n &ue ser ma"ores " me#or pensadas 1age di#o &ue tendr%a a todos los prisioneros en el e*terior (lemnitz, @)uello de )aucho' " una docena de @hurones' registraron el blo&ue -0Q a la maana siguiente " casi lo destrozaron durante el registro !ra uno de los tres blo&ues a lo largo de la alambrada oeste Los otros eran el -0WW " el -+, Hacia las once de la maana entraron unos carros pesados " recorrieron el campo, especialmente en torno a las barracas, intentando derrumbar los t4neles por la accin del peso Destru"eron la mitad de los #ardines del campo, pero los t4neles, a diez metros de profundidad estaban asegurados contra este tipo de dificultades A la maana siguiente registraron la -0W durante cinco horas @Listillo ' hab%a tenido un ata&ue de blandura " no &uiso decirle a A*el Iillessen cu$les ser%an las pr*imas barracas por re'isar, pero no era dif%cil descubrirlo !se d%a no de# ning4n turno a @Dom ' )on los @hurones' en la -0W, 3insCeBitz pas toda la maana cementando cuidadosamente la puertaKtrampa de @Dom '6 con cemento mu" fino para &ue secara r$pidamente A la maana siguiente, para el appel, encontramos el cerco de soldados con metralletas alrededor de la -+,6 los @hurones' estaban en su interior Roger, Flood" " Ramsa" no pudieron soportar esta escena " se pasearon silenciosamente por el circuito toda la maana A las dos de la tarde salieron los @hurones' lle'ando unos pocos cla'os " alambre> era todo cuanto hab%an encontrado con categor%a de propiedad il%cita Al d%a siguiente re'isaron otro blo&ue " esa maana los 'ig%as, en su traba#o de rutina, encontraron a algunos @hurones' ocultos en los techos de dos blo&ues Hab%an trepado all% mientras est$bamos en el appel " ten%an pegados los o%dos a los techos 2o hab%a razn alguna para permanecer all% despus de ser descubiertos, " los a'ergonzados @hurones' se de#aron caer de sus escondites " se marcharon Al otro lado de la alambrada sur "a estaban casi terminadas las primeras barracas del nue'o campo de prisioneros !ran prefabricadas " su construccin era r$pida )on toda la acti'idad de los @hurones' los traba#os del t4nel se hab%an detenido durante tres d%as !l tiempo comenzaba a escasear Roger sostu'o una conferencia con 3asse", (oodrich " Da" Los ma"ores, con menos e*periencia en el traba#o de los t4neles, #am$s trataban de imponer su autoridad e interferir, pero aportaban su responsabilidad en todo lo &ue pod%an a"udar en asuntos de medidas " reglamentaciones Aconse#aron a Bushell &ue corriera ciertos riesgos mu" calculados Roger, esa noche, lanz una ad'ertencia de especial seguridad por todo el campo A la maana siguiente, 3insCeBitz rompi el cemento de los bordes de la puertaKtrampa de @Dom ' " Flood" descendi con su turno )a'aron m$s de tres metros durante el d%a, pero los @pingRinos', con gran cautela, slo pudieron dispersar las tres cuartas partes de arena

BirC=and, esa tarde, estaba caminando por el circuito cuando 'io a un @hurn ' &ue se mo'%a en el bos&ue, fuera del campo Despert su curiosidad " le obser' !l @hurn' se desliz tras un montn de ramas en el borde del bos&ue BirCland estu'o all% un cuarto de hora, pero el @hurn ' no se mo'i 1e dirigi a la habitacin de Roger K)reo &ue tenemos un obser'ador Kdi#o, " Roger, acompaado de )larC " Harsh salieron para cerciorarse Desde un $ngulo del patio de recreo lograron distinguir una forma 'aga tras las ramas 1e pasearon por el circuito " descubrieron otros dos montones de ramas en el borde del bos&ue 7no de ellos estaba #usto sobre el sitio donde, e'entualmente, habr%a tenido &ue surgir @Harr" ' Desde la 'entana de una barraca estu'ieron un cuarto de hora 'igilando silenciosamente " 'ieron a un @hurn' &ue se arrastraba " se ale#aba de uno de los montones de ramas Lle'aba un ob#eto &ue parec%a un anteo#o de larga 'ista A las dos de la madrugada, Pieber " media docena de guardias entraron en el campo Los &ue dorm%an en la -0-, cerca de la entrada, fueron los primeros en saberlo 1e escucharon unos gritos roncos de @LAusN LAusN' " el estruendo de pesadas botas en los pasillos Las puertas se abrieron bruscamente de par en par " todo el mundo fue arrancado de sus literas " e*pulsado de las habitaciones Pieber los cont " los guardias registraron las habitaciones Pieber hizo lo mismo en cada blo&ue " para 'arios cientos de hombres somnolientos se transform en un persona#e mu" poco popular Ramsa", irritado " molesto, le di#o &ue no ten%a esperanzas de &ue encontrara nada, " Pieber intent desgraciadamente buscar una respuesta en ingls> K7sted creer &ue "o maldito no saber nada Kdi#o indignadoK Pero de hecho "o s maldito todo 2o encontr nada @J' no hab%a traba#ado de noche, "a &ue el ao anterior, un appel a las dos de la madrugada hab%a descubierto a los prisioneros ca'ando un t4nel en Barth Por la maana, (lemnitz descubri arena amarilla recin dispersada en los #ardines #unto a la --. " sali r$pidamente del campo A las once, una larga columna de unos cien soldados totalmente armados, marcharon dentro del campo " se dirigieron directamente al lado oeste del compuesto 1acaron a todos los prisioneros de la lo, -0W " -+, " emplazaron guardias &ue aislaron esa parte del campo !l Kommandant lleg en un coche, acompaado de Broili " un hombrecillo pe&ueo, de ci'il, con un rostro huesudo !l ci'il parec%a estar en igualdad de trminos con el Kommandant, " Broili se mostraba mu" respetuoso Lleg un carro " los soldados descargaron picos " palas (lemnitz marc una fran#a angosta entre la -+, " la alambrada " unos cuarenta hombres comenzaron a ca'ar Hacia las tres de la tarde ten%an una larga trinchera de m$s de un metro de profundidad @)uello de )aucho ' " los @hurones' Herman " Adolf cogieron unos e#es de acero de metro " medio " los hundieron en el fondo de la trinchera Los martillearon hasta &ue casi desaparecieron, con la esperanza de tropezar con el techo de un t4nel Oon Lindeiner " el ci'il les obser'aban Dambin lo hicimos nosotros, desde cierta distancia Flood", en 'oz ba#a, mascullaba terribles comentarios Los

@hurones' habr%an necesitado hierros cinco 'eces m$s largos para apro*imarse a @Dom ' Roger obser'aba en silencio )uando los @hurones' hab%an enterrado el hierro en su totalidad " solo encontraban arena, lo e*tra%an " probaban a treinta cent%metros de distancia !n cierta oportunidad, a poco m$s de un metro, dieron contra algo 1e escuch un murmullo de e*pectacin entre los alemanes 7na media docena de hombres comenzaron a traba#ar con las palas, tirando la arena sobre sus hombros, sudando copiosamente Al llegar a la obstruccin, el Kommandant se inclin por el borde de la trinchera !ra una roca Flood" casi e*periment un ata&ue de histeria Poco antes del appel los alemanes detu'ieron su b4s&ueda Los guardias rellenaron las trincheras " se retiraron dignamente 1e hab%a perdido otro d%a en el t4nel ", esa noche, Roger supo por un contacto destinado en la cocina &ue el ci'il de rostro huesudo era el segundo #efe de la Kriminalpolizei de Breslau 1agan se encontraba dentro de la zona de la (estapo " de la Kriminalpolizei de Breslau KAhora comienza el gran baile Kdi#o Roger, ante el pe&ueo grupo reunido en su habitacin Deben estar mu" seguros de &ue sucede algo gra'e para llamar a los polis A partir de este momento, puede acontecer cual&uier cosa KBien, estamos metidos en una carrera sangrienta Kdi#o alguienK Dendremos &ue ahorrar tiempo K!so es e*actamente lo &ue no podemos hacer !s demasiado tarde Kdi#o RogerK La implicacin es clara 1i obtienen cual&uier otra e'idencia, en'iar$n a m$s de un centenar de soldados 2os encontraremos durmiendo al aire libre, en el suelo, mientras destrozan los suelos de las barracas 2o podemos arriesgarnos a otro fallo !l coronel )larC sugiri &ue se podr%a detener todo traba#o durante algunas semanas, hasta &ue pasara la tormenta Agreg en 'oz ba#a> K!n lo &ue respecta a los americanos, es m$s importante &ue se sal'e el t4nel a tener &ue arriesgarlo ahora con la esperanza de &ue podamos utilizarlo antes del traslado KL3aldita sea, noN Kinter'ino Flood"K Han traba#ado en l con todas sus fuerzas 2o pueden perderse la salida K3u" pronto, en el nue'o campo, tendremos nuestros propios t4neles Kdi#o )larC K!n todo caso, ahora "a es demasiado tarde para detener los traba#os KRoger, como de costumbre, hab%a puesto el dedo en la llaga KLos @hurones ' seguir$n en su cacer%a hasta &ue encuentren algo, " mientras m$s tiempo estn en ello, ma"ores son sus posibilidades de descubrir @DicC' " @Harr"' KMue descubran a @DicC' " a @Harr"' Kdi#o alguienK, " probablemente no seguir$n buscando

K2o entregaremos nada Kladr RogerK )ontinuaremos con el pro"ecto original Lo 4nico es &ue debemos continuarlo sin de#ar huellas, de otra manera, tendremos a la (estapo en el baile (lemnitz no debe descubrir un grano de arena m$s 9 entonces FanshaBe ad&uiri fama )+Y por &u no se oculta dentro de @DicCG Kdi#o !ra tan simple A la maana siguiente fue registrado uno de los blo&ues del lado norte " un turno descendi en @Dom' Por la tarde, los @pingRinos ' lle'aron toda la arena al la'abo de la -++, donde 3iCe )asse" la hizo ba#ar en cubos Ramsa" " dos a"udantes los 'aciaron en el fondo de @DicC ', sacando los marcos de madera " los rieles al llenarse paulatinamente la ca'idad del t4neL 3arcos " rieles pasaron a @Dom' !n dos d%as a'anzaron m$s de seis metros, sin tener muchos problemas con los @hurones ' Al parecer, (lemnitz estaba ignorando la -+, " se concentraba en las otras barracas )ada d%a re'isaban una nue'a barraca " dos @hurones ' se met%an ba#o el suelo en busca de arena <illis Richards 'io al propio (lemnitz desaparecer ba#o la -.. )ogi una taza de t " un trozo de pan negro " los de# #unto a la puertaKtrampa en la base del muro =nclin$ndose, llam cordialmente> K#!erfeld$e!el, 'enga por fa'or a tomar una taza de t All$ aba#o debe estar mu" sucio " oscuro 7na puertaKtrampa al otro lado de la barraca se abri " (lemnitz sali arrastr$ndose 1e march, el rostro teido de un delicado color rosado !sa tarde, el piloto de turno inform &ue @)uello de )aucho ' hab%a entrado en el campo poco despus del appel " &ue a4n no sal%a Los 'ig%as se introdu#eron ba#o los suelos " re'isaron los techos de cada blo&ue, pero no se le pudo encontrar !ntonces, alguien dio la noticia &ue le hab%a 'isto entrar en el blo&ue de la cocina !l Lageroffizier ten%a all% un pe&ueo despacho, " un 'ig%a notific &ue la puerta estaba cerrada Dimos la 'uelta al blo&ue " cerramos todas las persianas 8no pod%an abrirse desde el e*terior: Al anochecer, @)uello de )aucho ' sali furioso por la puerta " march r$pidamente fuera del campo, lanzando una sucia mirada al piloto de turno sentado circunspectamente en los peldaos de la --+ 7n @hurn' bien entrenado inform al d%a siguiente &ue @)uello de )aucho ' se hab%a dirigido inmediatamente a (-emnitz para pedirle &ue encerrara en la ne'era a todos los pilotos de turno (-emnitz se neg, por&ue di#o &ue un nue'o grupo de pilotos de turno 'igilar%an la entrada desde di'ersas 'entanas " &ue prefer%a tenerles a la 'ista antes &ue ocultos (lemnitz #am$s supo e*actamente &u hacer con los pilotos de turno, " como, en realidad, no hab%a nada efecti'o &ue pudiera hacer con ellos, les toleraba filosficamente como un re'ulsi'o inocuo =ncluso lleg hasta el punto de bromear con ellos 7n par de d%as despus del incidente

de @)uello de )aucho', cierta tarde, entr al campo " march directamente al encuentro del P D 8piloto de turno: Le sonri ben'olo> KAntemeKle di#oK Acabo de entrar !l P D anot cortsmente su nombre )+Muin m$s est$ dentroG Kpregunt (lemnitz amablemente K2adie m$s Kdi#o el P D , " la sonrisa de (lemnitz muri en sus labios K3ustreme esa lista Kdi#o !l P D 'acil unos instantes, pero como no hab%a otra salida, se la entreg (lemnitz la le" r$pidamente " se la 'ol'i a entregar 1us o#os echaban chispas KPuede anotar mi salida Kdi#oK Dengo un asunto pendiente 9 sali del campo, en direccin a la Kommandantur, donde encontr a @)uello de )aucho', al @hurn' Adolf " a otro nue'o en las barracas (lemnitz les pidi si, por fa'or, podr%an e*plicarle por &u si estaban destinados en el campo hasta las cinco, se les hab%a anotado la salida a Nas cuatro de la tarde )uatro d%as de ne'era para Adolf6 cuatro para el nue'o @hurn ' " dos semanas de traba#o e*traordinario sin salida de las barracas para @)uello de )aucho ' 8L5h, gran dicha en el campo 2orteN:

Captulo diez
"l destino de *5om'

!n parte por&ue no pod%a hacer nada en el problema de los pilotos de turno, (lemnitz en'i un grupo de hombres con hachas " sierras &ue comenzaron a cortar los pinos &ue hab%an &uedado #unto a las barracas !n tres d%as no &ued uno solo " el campo se 'e%a mu" desnudo sin ellos

!ra ob'io &ue, desde fuera, un obser'ador podr%a captar todos los mo'imientos en torno a las barracas )larC " Harsh hicieron correr la orden de &ue, dentro de lo posible, todos los 'ig%as de los talleres " t4neles, efectuaran su traba#o desde el interior de las barracas 1i se 'e%an obligados a estar fuera de los blo&ues, deb%an cambiar de posicin todos los d%as )larC en'i una patrulla por el circuito para obser'ar los montones de ramas &ue los @hurones ' hab%an dispuesto en el borde del bos&ue !stos a4n espiaban desde all% " se transmiti la ad'ertencia a todos los 'ig%as &ue deb%an considerarse ba#o obser'acin a toda hora @Dom' estaba adelantando de mara'illa, de dos " medio a tres metros al d%a " Flood" calculaba &ue en dos d%as estar%an ba#o el borde del bos&ue Flood" " Roger se reunieron despus del appel para discutir una forma de ca'ar hacia arriba sin &ue se les ca"era la arena encima !n esos momentos, )larC asom la cabeza por la 'entana KOengan a 'er esto Kdi#o, " les condu#o hasta la alambrada oeste #unto a la -+, 7n hormiguero de hombres con hachas " sierras traba#aban en el bos&ue, " cada cinco minutos ca%a un $rbol Draba#aban como castores " al cabo de tres d%as, el borde del bos&ue hab%a retrocedido unos treinta metros 9 los leadores detu'ieron all% su obra, por el momento Los tunelistas " otros al tanto del secreto obser'aron este hecho con furia " desesperacin @Dom' "a hab%a sobrepasado los sesenta metros ", ahora, a4n le faltaban treinta metros para llegar al abrigo de los $rboles Pieber le di#o a Oalenta &ue en ese espacio construir%an un nue'o compuesto de barracas K3aldita coincidencia Kcoment amargamente Roger Lo 4nico &ue &uedaba por hacer era continuar ca'ando La idea fue un$nime 1alir a campo abierto, en el punto donde se encontraban, era un riesgo permisible para uno o dos, pero no para un pro"ecto de cien e'adidos !l problema de dispersin de la arena estaba transform$ndose nue'amente en un &uebradero de cabeza @DicC' estaba lleno con la arena de @Dom', hasta la base del e#e 'ertical6 Roger se neg a permitir &ue se llenara el e#e 'ertical, por&ue deseaba transformarlo en un almacn de e&uipos " taller subterr$neo Dampoco &uer%a &ue se tocara a @Harr"' 1i se descubr%a a @Dom', deseaba &ue @Harr"' se encontrara tal como estaba Los @hurones' re'isaban los #ardines todos los d%as, lo mismo la tierra del campo, de manera &ue era peligroso dispersar demasiada arena en estas zonas La idea de Roger solucion el problema KDodos guardan las ca#as de la )ruz Ro#a llenas de por&uer%as ba#o las literas Kdi#oK +Por &u no llenarlas de arena " ocultarlas por todo el campoG K!so no nos ser'ir$ por mucho tiempo K )onCK 1aldr$n a la luz en el primer registro K1 pueden de#ar en las 4ltimas barracas &ue han re'isado Kdi#o RogerK All% estar$n a sal'o durante un par de semanas 9 eso nos da tiempo suficiente

Flood" le apo" " el @J' de cada blo&ue recogi todas las ca#as de la )ruz Ro#a !sa tarde, los @pingRinos' sacaron la arena de @Dom' en ca#as &ue las ocultaron ba#o las literas de la -0- " la -0,, &ue acababan de ser re'isadas La idea dio resultado durante cinco d%as: " @Dom' a'anz casi treinta metros La atmsfera en el campo estaba algo cargada Flood" hab%a rechazado la idea de una segunda c$mara intermedia por ser un refinamiento &ue no pod%an darse el lu#o de considerar !ntonces, (lemnitz organiz una re'isin sorpresa en la -0,, " un @hurn ' descubri las ca#as con arena (lemnitz sali del campo iracundo " los carros pesados, llegaron a la media hora, recorriendo como un trueno la zona en tomo a la -0,, destru"endo los #ardines nue'amente 7no de los @hurones' 8esto lo supimos m$s tarde: record haber 'isto a un par de prisioneros &ue sal%an de la -+, con ca#as de la )ruz Ro#a 1e lo di#o a (lemnitz, " los carros aplastaron tambin los #ardines alrededor de la -+, (lemnitz se pase pensati'amente por el blo&ue, pero, al parecer, decidi &ue las dos b4s&uedas "a hab%an sido suficientes " se march Despus de todo, las ca#as de la )ruz Ro#a eran algo mu" com4n en el campo Oon Lindeiner dict una orden esa tarde por la cu$l no se permitir%a la entrada de ca#as al campo 2orte !l resto del d%a pas en silencio " cargado de tensin, pero al atardecer, Roger en'i a 3insCeBitz para &ue sellara nue'amente con cemento la puertaKtrampa de @Dom ' Hab%a decidido &uo @Dom' "a ten%a longitud suficiente Alcanzaba los sesenta metros " a4n le faltaban m$s de trece para llegar al bos&ue Pero estaba a cuarenta metros fuera de la alambrada " le#os de los focos de luz de las casetas de los guardias Roger 8" la ma"or%a del comit: pens &ue, en las circunstancias actuales, era razonablemente seguro surgir en ese punto " arrastrarse hasta los $rboles !ra bastante peligroso, pero, en todo caso, "a no &uedaba tiempo para seguir a'anzando Al otro lado de la alambrada sur, "a estaba construida la 4ltima barraca del camp americano, " los obreros estaban terminando el techo " pintando La alambrada se e*tendi " las casetas de los guardias se irguieron en sus posiciones Por lo &ue pudieron conocer los contactos, los americanos ser%an trasladados dentro de un par de semanas Flood" calcul &ue les tomar%a unos cuatro d%as para ca'ar hasta la superficie FanshaBe estaba preocupado por el problema de la dispersin, pero di#o &ue "a encontrar%a la solucin de alguna forma, aun cuando tu'iera &ue comerse toda la arena K!n todo caso, no ha" por &u preocuparse durante un par de d%as Kdli#o RogerK Muiero detener las cosas unos tres d%as " atraer la atencin de (lemnitz hacia otra parte Ha" una escasa posibilidad de &ue podamos con'encerle de &ue todo ha sido una mera e*hibicin " farsa 2adie lograr$ con'encerle del todo, pero &uiz$ podamos ali'iar la presin un poco 1e 'ol'i hacia ;err" 1age KMuiero un grupo numeroso de 'ig%as Kdi#o, " e*plic su plan 1age se march hacia su blo&ue, el -0V, camin ruidosamente por los pasillos " grit>

KMuiero cincuenta 'oluntarios, inmediatamente (olpe todas las puertas " repiti su anuncio Al cabo de poco rato, aparecieron dos o tres hombres K+Dnde demonios est$ el restoG Kpregunt 1age Al parecer, el resto estaba mondando patatas, #ugando a las cartas, le"endo, durmiendo o, simplemente, sin deseos de presentarse como 'oluntario 1age entr como una tromba en la primera habitacin " se escucharon ruidos sordos " 'iolentos 7n par de cuerpos salieron disparados por la 'entana, seguidos de otros dos 7n &uinto hombre escap por la puerta 1age recorri habitacin por habitacin " su progreso se de#aba notar por los golpes sordos, los ruidos de pasos apresurados " los cuerpos &ue sal%an por puertas " 'entanas KL)uando pido 'oluntarios me gusta &ue se mue'anN Krugi 7na 'ez &ue hubo @infiltrado' unas cincuenta personas en la -0,, le entreg a cada hombre 7na ca#a de la )ruz Ro#a " les en'i en inter'alos bre'es, en pare#as " grupos de tres, a la --. @)uello de )aucho' los descubri a los diez minutos " se mantu'o obser'ando a cierta distancia Habl con Adolf " ste sali apresuradamente del campo A los &uince minutos, (lemnitz entr seguido de una docena de guardias " media docena de @hurones' Les condu#o directamente a la --., con el rostro de piedra, " all% sacaron a todos fuera del blo&ue " registraron la barraca durante horas 7no de los contactos de Oalenta, un hombre de bene'olente aspecto " &ue siempre fumaba en pipa, lle' a un lado a (lemnitz " le di#o &ue le estaban tomando el pelo =nsinu 'agamente &ue no e*ist%a ning4n t4nel " &ue todo no pasaba de ser una treta para distraer a los alemanes " mantenerles all% durante semanas en busca de algo &ue no e*ist%a !n los d%as siguientes, un par de contactos siguieron a (lemnitz " a @)uello de )aucho ', " de 'ez en cuando les sonre%an irnicamente 7no de ellos cometi el error de re%rse abiertamente de @)uello de )aucho ' " el sensible alem$n perdi los estribos " le en'i a la ne'era !l falso escenario casi enga a (lemnitz 1lo en parte !staba seguro de la e*istencia de un t4nel 8eso lo daba por un hecho consumado:, pero cre" &ue las ca#as de la cruz Ro#a &ue hab%an salido de la -+, podr%an haber sido una farsa, lo mismo &ue en la -0, 1ostu'o una conferencia nocturna con los @hurones'. Herman, radiante de felicidad, se lo comunic a su contacto m$s tarde (lemnitz pensaba &ue, probablemente, e*ist%a un t4nel en una de las barracas #unto a la alambrada norte !ra un lugar menos 'isible &ue la -+, " ten%a gran respeto por la astucia de las ideas de los prisioneros de guerra 5rden la re'isin de la -0/ " la -0V, " luego, en 4ltimo momento, cambi de idea " orden una 4ltima b4s&ueda en la -+, Flood" estaba dispuesto a en'iar un turno para comenzar a ca'ar esa maana " salir a la superficie, pero al 'ol'er del appel el cordn de guardias estaba en torno a la -+,

Flood", cabizba#o, entr en la --0, reuni a Bushell " a (eorge Harsh, " los tres tomaron posiciones en una habitacin de la -++, obser'ando silenciosos desde la 'entana, captando los mo'imientos de los @hurones' en el interior de la -+, 1e estu'ieron all% durante dos horas, los rostros tensos " casi sin abrir la boca Bushell di#o bre'emente una 'ez> K1i nos sal'amos de sta podremos escapar 1e concentrar$n en las otras barracas !n esa habitacin hab%a algo en la tensin reinante &ue recordaba la pesada &uietud &ue precede a la tormenta Ahora, casi todos los prisioneros ten%an una 'aga idea de lo &ue estaba ocurriendo 3uchos meses de traba#o de gran cantidad de hombres " muchas esperanzas depositadas en esto Durante dos horas pareci &ue el tiempo se deten%a, como si l tambin estu'iera esperando Hacia las once de la noche, Herman estaba hundiendo su hierro en tomo al suelo de hormign #unto a la chimenea en espera de escuchar un ruido sordo " hueco, cuando de pronto el hierro &ued enterrado en el hormign Herman, sorprendido, lo remo'i " de un fuerte tirn lo libr 7n pe&ueo trozo de hormign salt en la maniobra Herman era corto de 'ista " slo al tocar con la mano se dio cuenta de la forma casi in'isible de la puertaKtrampa " de# escapar 7n grito de triunfo (lemnitz resplandec%a de odiosa alegr%a =ncluso @)uello de )aucho ' parec%a feliz !speraron a Oon Lindeiner " a Broili en la puerta de la -+, Dras ellos, la puertaKtrampa a4n no hab%a sido abierta 8por&ue no sab%an cmo hacerlo:, pero los bordes "a estaban limpios " un @hurn ' estaba en camino con un martillo de gran peso 2uestro grupo obser'aba fr%amente desde unos 'einte metros de distancia, hasta &ue preferimos retirarnos para no contribuir a su satisfaccin )uando lleg Oon Lindeiner rompieron la puertaKtrampa a mazazos " @)uello de )aucho ' descendi por el e#e 'ertical para echar una mirada al t4nel 2o &uiso entrar en el mismo 7n solo @hurn' hab%a tenido 'alor de hacerlo, un hombrecillo sonriente, canoso, de rostro aplastado, llamado )harlie Pfelz )harlie era amigo de todos, incluso de los prisioneros !staba siempre destinado en el campo !ste (lemnitz en'i en su busca " )harlie lleg " desapareci en el t4nel con su antorcha Dard media hora en arrastrarse hasta el final " luego retroceder La sonrisa de (lemnitz se des'aneci un poco cuando Pfelz surgi por la boca del e#e 'ertical, a4n sonriente, " le di#o &ue el t4nel hab%a estado mu" cerca del *ito Bushell estu'o de un humor insoportable todo el d%a, pero al anochecer recuper su normalidad " #unto con Da" " el comit, sostu'ieron una reunin de tres horas para pro"ectar el siguiente mo'imiento Dodos estaban desanimados Roger les di#o &ue deseaba mantener sellados los otros dos t4neles hasta &ue pasara el alboroto KDesde ahora en adelante no se correr$ ning4n riesgo Kdi#oK 1 &ue si no logramos ca'arlos pronto se nos echar$ el in'ierno encima Pero eso no me preocupa Prefiero pasar todo el in'ierno a&u% esperando, a resignarme a perder los t4neles

La depresin in'ade con facilidad un campo de prisioneros Algunos de los m$s antiguos hab%an traba#ado en t4neles durante tres " cuatro aos " a4n no sal%an de la alambrada 7n cierto n4mero de ellos estaba con la obsesin de la inutilidad de todo traba#o KA 'eces pienso Kdi#o Do'rea a Ramsa"K, si alg4n d%a tendremos *ito con uno de estos t4neles Do'rea ser%a uno de los tcnicos tunelistas &ue m$s tarde se trasladar%a al campo de los americanos K2o de#es &ue te in&uiete ese interrogante Kle di#o Ramsa"K @Dom ' es slo el n4mero no'enta " ocho &ue han descubierto Ramsa" no hab%a de#ado en ning4n momento de ca'ar t4neles desde -./A la tarde siguiente, en el teatro del campo hubo una reunin masi'a de los prisioneros K)omo la ma"or%a de ustedes saben Kanunci BushellK, comenzamos este pro"ecto di'idindolo en tres partes, sabiendo &ue podr%amos perder una o dos de ellas 8" prepar$ndonos para ello: " as% aseguramos de &ue la tercera fuera infalible A4n tenemos dos partes ocultas en la manga ", probablemente, los alemanes pensar$n &ue nos han derrotado De#aremos las otras dos partes durante un tiempo para &ue no se aparten de esa idea Luego reanudaremos los traba#os 9 esta 'ez, no creo &ue nos detengan Da" tu'o su frase genial> K!l Kommandant Kdi#oK, desea retirarse con el grado de general 2uestra labor es 'elar por &ue se retire pero no como general Despus de la primera in"eccin de alegr%a, los @hurones ' no supieron bien &u hacerT con @Dom' (eneralmente derrumbaban los t4neles con una manguera, pero @Dom ' era demasiado largo " su apuntalamiento era mu" fuerte Finalmente, Oon Lindeiner telefone al )uerpo de =ngenieros " en'iaron a un hombrecillo con un rostro alegre pero cretino Draba# en @Dom ' durante dos d%as,depositando e*plosi'os en su interior La -+, fue e'acuada " todos esperamos anhelantes mientras el hombrecillo accionaba el disparador )omo ingeniero no ten%a mucha fama La carga de e*plosi'os rugi dentro del t4nel " fuera del e#e 'ertical 7na gran masa del techo de la -+, 'ol por el aire, el suelo de hormign se desintegr " la chimenea &ued peligrosamente inclinada !l hombrecillo se retir a'ergonzado " llegaron los obreros para reparar la -+, =ncluso en su muerte @Dom' cumpli su parte en el esfuerzo general de la guerra (lemnitz cometi el error de hablar en 'oz demasiado alta con un @hurn ' en el campo, " uno de los hombres de Oalenta, &ue entend%a el alem$n le o" decir &ue no cre%a &ue tendr%an ma"ores problemas en el campo 2orte por&ue los prisioneros deb%an haber utilizado toda la madera disponible para apuntalar el t4nel 1i en el futuro intentaban ca'ar uno nue'o, notar%a de inmediato la desaparicin de las tablas de las literas

Roger supo estas palabras al cabo de una hora " orden a <ill" <illiams &ue efectuara la ma"or recogida de madera organizada hasta el momento A los dos d%as hab%a recolectado m$s de dos mil tablas &ue se almacenaron en @DicC ' " tras muros falsos Roger consider &ue si (lemnitz pensaba &ue hab%a desbaratado el ma"or esfuerzo hecho Por los prisioneros, de#ar%a de re'isar las literas durante alg4n tiempo )uando comenzara con sus inspecciones nue'amente, &uedar%a satisfecho por&ue no habr%a desaparecido ninguna !ntretanto, los t4neles podr%an apuntalarse con el material almacenado Roger dio el e#emplo entregando la totalidad de las tablas de su litera " persuadi a Bab DucC, su compaero de habitacin, para &ue hiciera lo mismo 5btu'o de Dra'is &ue hiciera para ambos un lecho de cuerdas 8una red de cuerdas trenzadas e*tendidas entre los marcos laterales de la doble litera: Pero, esta 'ez, el traba#o manual de Dra'is fall La primera noche &ue Roger trep a su litera, las cuerdas se rompieron " ca" sobre DucC !l peso rompi las cuerdas de> DucC tambin " ambos siguieron 'ia#e hasta el suelo Durante todo el d%a siguiente estu'ieron reparando los daos 7na semana m$s tarde, los americanos fueron trasladados a su nue'o campo, haciendo apuestas a &ue ellos saldr%an con su t4nel antes &ue nosotros ;err" 1age " )larC " otros hombres magn%ficos se marcharon con el con#unto (eorge Harsh, a4n cuando proced%a de Atlanta, se &ued con nosotros por haber pertenecido a la R A F Fuera del hecho &ue se trataba de un tipo fan$tico, nos complac%a tenerle entre nosotros por&ue era todo un persona#e, siempre acarici$ndose su inmenso bigote gris, lanzando miradas furibundas a los alemanes " mascullando ingeniosos denuestos americanos 1ol%a sentarse en el borde de su litera, manose$ndose el bigote, " soando con platos e*&uisitos A los pocos minutos e*plotaba> K3aldita sea, so" un tipo hambriento +Por &u tu'e &ue tirar de esa cuerdaG K+)mo le derribaron, (eorgeG Kle pregunt un no'ato, recin llegado (eorge le lanz una mirada petrificante K!staba sentado en la puerta de un granero, en Berl%n Kle respondiK, cuando a un maldito bastardo se le ocurri dispararle a las bisagras (lemnitz tambin se march con los americanos Oon Lindeiner le hab%a encargado de la seguridad en el nue'o campo, ", despus de esto, le 'imos mu" poco en el campo 2orte 2o nos apenamos por ello De hecho, no nos sir'i de a"uda @)uello de )aucho ' era un tipo listo " menos domable Dambin deseaba ser un 6eld$e!el en 'ez de %nteroffizier " puso a traba#ar a los @hurones ' a todo 'apor Amenaz a @Listillo ' con el #stfront por holgazanear en la habitacin de Iillessen " a partir de entonces, las informaciones de @Listillo ' no nos sir'ieron de mucho !n 'ez de disminuir el tren de traba#o despus del descubrimiento de @Dom ', los @hurones' nos causaron m$s molestias &ue nunca

Al salir de la ne'era, Adolf estaba reno'ado, pleno de responsabilidad, " comenz a perseguir a los obreros de los talleres a donde &uiera &ue fuesen !ra un hombrecillo sombr%o, de rostro agudo " una barbilla azulada 8lo mu" poco &ue ten%a de barbilla:, " un bigote en forma de cepillo &ue le daba un cierto parecido caricaturesco con ese otro Adolf m$s famoso 8de a&u% su sobrenombre: Roger hab%a pensado en la posibilidad de abrir los t4neles nue'amente, al cabo de unas semanas, pero con los @hurones' tan alerta " un t4nel "a descubierto, decidi mantenerse a la e*pectati'a indefinidamente Dodos los otros talleres permanecieron, no obstante, en su acti'idad

Captulo once
Los falsificadores )on elegante e irnico sentido del humor, Dim <alenn bautiz su taller con el nombre de @Dean " DaBson', la m$s importante agencia de 'ia#es brit$nica Para poder cruzar el Dercer Reich se re&uer%a una inmensidad de permisos " pases, " uno no pod%a llegar mu" le#os, especialmente en tren, sin tener &ue someterlos a la penetrante mirada de la (estapo o de la 7icherheitspolizei <alenn pose%a esa naturaleza metdica " precisa &ue si no lo saben a4n, es esencial para un buen falsificador 1u rostro era sua'e, sereno, oculto en gran parte por su bigote tipo ;err" )olonna, &ue conmocionaba todo sentimiento art%stico en el campo Los artistas gustaban de traba#ar en su compa%a por su caracter%stica afabilidad 1us primeros esfuerzos en el campo !ste se tradu#eron en sal'oconductos de salida " simples permisos de 'ia#e &ue, en su original, estaban escritos a m$&uina 7n centinela sobornado proporcion los originales de la Kommandantur " las copias hechas a mano por <alenn ten%an tal e*actitud " destreza &ue era casi imposible distinguirlas del original si no se obser'aban cuidadosamente (ordon Brettell era uno de sus principales a"udantes, " nadie pod%a imaginarse cmo Brettell hab%a logrado tal destreza !ra un comerciante callado, duro, con una gran mand%bula ", con anterioridad, hab%a participado en carreras de autos !l mismo comprob la eficacia de uno de los sal'oconductos poco antes del traslado al campo 2orte 1e mezcl con un grupo de obreros " march hasta las barracas en construccin, donde pudo ocultarse entre algunas colchonetas Pieber registr todo el campo en su busca, incluso entre las mismas colchonetas &ue le escond%an, pero no le encontr ", al anochecer, se desliz fuera del campo desierto (ordon fue capturado debido a la mala suerte !n (lemnitz, pidi un billete para 2uremberg, sin saber &ue esta ciudad era territorio ver!oten debido a un bombardeo reciente La (estapo le cogi !staba en posesin de un pase de obrero francs La (estapo lo acept, pero como el francs de (ordon no era tan bueno como para confirmar sus credenciales, tu'o &ue pasar tres semanas en @solitaria' antes de 'ol'er a reunirse con nosotros La (estapo #am$s pens &ue el sal'oconducto estaba hecho a mano <alenn hab%a logrado tal perfeccin en su artesan%a &ue inclu%a faltas en las cartas, como si una de las letras hubiera

sido superpuesta por otra para corregirla !n otros pases inclu" una ma"4scula &ue no a#ustaba bien con la horizontal de la l%nea, como sucede tantas 'eces al escribir a m$&uina, &ue la mitad de la letra &ueda por sobre la l%nea " la otra mitad ba#o ella !l taller fue progresando " otros artistas se unieron al grupo 7no de ellos era un hombrecillo de cabellos rizados, &ue fumaba en una pipa casi del mismo tamao &ue su cabeza !ste era DicC" 3ilne, )ruz al 3rito Distinguido, &ue fue comandante de escuadrilla en Biggin Hill antes de &ue le derribaran Henri Picard, el belga de la )ruz de (uerra, &ue hab%a tomado las medidas de los fusiles alemanes con los calibradores hechos por l mismo !stos fusiles iban a ser utilizados m$s tarde en la e'asin del grupo de desinfeccin !l m$s distinguido, al menos en apariencia, era Ale* )assie 2adie pod%a parecerse a Ale* )assie si no dedicaba mucho tiempo a ello Den%a un gran mechn de cabellos rebeldes &ue le ca%a sobre los o#os " unos penachos de barba aislados en la mand%bula )omenzaron a traba#ar en el campo 2orte en una habitacin desocupada de la -+0, hasta &ue Adolf, sospechando de los 'ig%as fuera del blo&ue, comenz a pasearse constantemente cerca de la barraca, asom$ndose de 'ez en cuando por las 'entanas 7no de los riesgos de la firma @Dean " DaBson' era &ue deb%an estar #unto a una 'entana para tener la luz suficiente &ue e*ig%a su traba#o Adolf estu'o a punto de descubrirles un par de 'eces, pero pudieron ocultar el traba#o #usto a tiempo, antes de &ue lograra llegar a la 'entana Adolf se estaba transformando en un elemento demasiado peligroso, de manera &ue <alenn traslad el taller a un departamento del blo&ue de la cocina, contigua a la habitacin donde ensa"aba la or&uesta del campo Draba#aron all% con el constante ruido peculiar " emp%rico en los o%dos La or&uesta no era mu" buena !l piloto de turno entr en la habitacin con ellos 1e sentaba en un alto taburete ", por la 'entana, miraba una silla pe&uea #unto a la --+ 1i se apro*imaba un @hurn', un hombre &ue tomaba el sol #unto a la --+, mo'%a la silla6 el 'ig%a musitaba un bre'e 8ecoger " el traba#o &uedaba a cubierto en un momento La 4nica 'ez &ue <alenn perd%a su afable compostura era cuando captaba al 'ig%a distra%do por un segundo )uando la or&uesta terminaba de ensa"ar, los falsificadores tambin guardaban sus 4tiles6 el 'ig%a sal%a con los m4sicos lle'ando un estuche de 'iol%n 1e dirig%a a la -0/ donde Pengell" lo abr%a, sacaba los papeles falsificados " los guardaba tras un panel secreto Poco a poco, en gran parte debido a los guardias sobornados por Oalenta, <alenn fue aumentando su coleccin de originales Den%a un aus$eiss para penetrar en las propiedades del Reich, sal'oconductos de salida del campo, dos urlau!scheins diferentes para cruzar fronteras, tres formas distintas de permisos de 'ia#e " una tar#eta de identidad de un obrero francs )uando Pieber se march con permiso, lleg un nue'o hauptmann como lageroffizier 2o entend%a mu" bien la moral de los prisioneros de guerra " cierto d%a se le in'it a &ue se &uitara la guerrera " entrara a beber una taza de caf 1lo cuando estu'o fuera del campo se dio cuenta &ue le faltaba su tar#eta de identificacin 1u posicin era e*tra%sima 2o pod%a informar &ue los prisioneros se la hab%an robado por&ue el Kommandant probablemente, le dar%a una patada en el trasero de sus mu" cuidados pantalones de montar

!ligi el menor entre los dos males ", con cierto embarazo " con las me#ores maneras &ue pod%a e*presar dadas las circunstancias, le pidi al #efe de escuadrn &ue tu'iera la bondad de arreglar el asunto de su tar#eta de identidad 2o pod%a ser mu" e*igente al respecto, por&ue el #efe de escuadrn pod%a negar todo conocimiento en el asunto " el hauptmann nada podr%a hacer sin tener &ue mo#arse las manos l mismo !l #efe de escuadrn di#o &ue har%a todo lo &ue estu'iera de su parte, " al cabo de dos d%as tu'o la tar#eta de 'uelta <alenn "a no la necesitaba Den%a hecha una copia e*acta del original Los soldbuchs de los soldados rasos eran mu" f$ciles de retener !l sold!uch era una combinacin de libro de pagos " de tar#eta de identificacin !l #o'en o!ergefreiter &u hab%a firmado el recibo por el chocolate sol%a entregar su sold!uch cuando entraba en el campo KPero debe d$rmelo antes de salir Krogaba 7na de las complicaciones de los sold!uchs " algunos otros pases era &ue lle'aban la fotograf%a del portador !l meticuloso Dim le di#o a Roger &ue deb%an obtener fotograf%as genuinas de las personas &ue utilizar%an estos pases KDendremos &ue obtener una c$mara, eso es todo Kdi#o Roger, " transmiti la noticia a Oalenta Oalenta se lo di#o al contacto " ste al #o'en o!ergefreiter, &uien casi se desma" de terror " rog &ue esta 'ez se le e*cusara Oalenta, conmo'ido, fue a hablar con Roger K2o podemos pedirle a este muchacho &ue haga esto Pdi#oK !s mu" probable &ue le fusilen si lo hace KDileKreplic Roger en tono cortanteK, &ue es m$s probable &ue le fusilen si no lo hace !l muchacho tra#o una c$mara fotogr$fica pe&uea 3$s tarde lleg con material de re'elar " copiar, " )haz Hall, el e*perto en meteorolog%a del campo, instal un pe&ueo estudio en su habitacin Domm" (uest proporcion uniformes alemanes " ropas de ci'il a los fotografiados La falsificacin era un traba#o lento Algunos documentos deb%an cubrirse con l%nea tras l%nea de letras pe&ueas " mu" unidas6 otros ten%an un fondo escrito, como en los che&ues de banco, " todo deb%a reproducirse con cuidado de fan$tico " e*actitud total, con pluma " tinta o pincel " pintura Dim borraba cual&uier traba#o &ue estimaba no estaba en su debido grado de perfeccin 7na l%nea descuidada anular%a un documento en el cual un falsificador hab%a estado traba#ando durante d%as 7no de los urlaubscheins sol%a e*igir cinco horas diarias de traba#o durante un mes a un buen falsificador !n total, @Dean " DaBson ' alcanz a fabricar unos cuatrocientos documentos !ra bastante dif%cil de creer Den%an cincuenta hombres entre 'ig%as " falsificadores, &ue traba#aron de tres a cinco horas diarias durante un ao Dodos los documentos lle'aban los timbres oficiales 2azis con el $guila " la s'$stica " los t%tulos " firmas de 'arias ramas de la polic%a Dim pintaba los diseos sobre los tacones de goma de las botas " Al HaCe, el encargado de la fabricacin de las br4#ulas, los tallaba con trozos de ho#as de afeitar

Adem$s de los pases, Dim falsificaba cartas para &ue las lle'aran los e'adidos 1i un hombre lograba salir como obrero francs, Dim le entregaba un pa&uete de cartas en francs &ue se refer%an a su amada @esposa' en )herburgo o en alguna otra parte !ran bastante con'incentes 7na de sus fa'oritas era la carta de autorizacin !sta, imitando la escritura a m$&uina, con el t%tulo de una firma comercial, autorizaba a su empleado Herr 3engano, a 'ia#ar a 1tettin o a Danzig, o hacia alg4n otro lugar estratgico 1tettin o Danzig eran los fa'oritos, por&ue los barcos neutrales de 1uecia atracaban all% " si uno lograba trepar a uno de ellos, las preocupaciones casi se terminaban por completo Dim obtu'o de los alemanes sobornados un par de ho#as de papel con los membretes originales de las firmas comerciales 1i deseaba algo diferente, lo diseaba l mismo Produ#o un impresionante membrete en relie'e &ue pertenec%a a una f$brica de FocCeK<ulf cercana (ordon Betrell hizo el relie'e presionando el asa de un cepillo de dientes en el dorso de una @matr%z' pintada a mano contra una ho#a de papel !l resultado parec%a bastante genuino 7no de los documentos era un permiso de 'ia#e impreso en un papel de ,, J /, cent%metros Hicieron algunos a mano, pero se necesitaba much%simo tiempo Oalenta hizo &ue Dhompson traba#ara a su hombre, el pe&ueo #uglar de la cocina, " ste acept a"udar Dim le proporcion una de las ho#as " el pe&ueo alem$n la sac del campo oculta en una de ous botas La en'i a Hamburgo, donde su esposa ten%a una m$&uina de escribir, " ella pas algunos stencils " los de'ol'i a su marido, &uien se los entreg a Dim Dra'is fabric una pe&uea prensa con un rodillo hecho de un taco de madera en'uelto en un trozo de manta Bretell " )assie obtu'ieron tinta de impresin a base de negro de humo de las l$mparas de grasa &ue se mezclaba con aceite limpio =mprimieron docenas de copias !l problema constante era obtener la calidad e*acta, el grosor " el color del papel para algunos de los pases De%an el papel con un fondo de color acuoso ", para el papel de me#or calidad, Dim utiliz las p$ginas en blanco del comienzo de algunas Biblias Los soldbuchs " otros papeles de identificacin, ten%an tapas duras de tela Los falsificadores pegaban telas de mapas sobre ho#as finas de papel de calco, se te%an del color adecuado " luego 1e imprim%an las letras sobre el con#unto 2o pod%an distinguirse de los originales !n algunos de los originales, el $guila " la s'$stica estaban en relie'e, especialmente sobre las fotograf%as de identificacin ;ens 3uller sac un molde del timbre en #abn " fundi una rplica en plomo con papeles plateados Dra'is hizo una timbradora con un mango al centro &ue dif%cilmente podr%a superarse @)uello de )aucho' comenz a rondar en torno al blo&ue de la cocina, de manera &ue Dim puso muselina en las 'entanas del taller, ostensiblemente para &ue no entraran las moscas 1iguieron traba#ando all% hasta &ue Adolf, cierto d%a, se apro*im a la barraca ", antes de &ue pudieran ocultar el traba#o, les estaba obser'ando por la 'entana a tra's de la muselina Al parecer no pudo 'er con claridad, por&ue se march al poco rato, pero Dim pens &ue el lugar comenzaba a ponerse demasiado @caliente' " traslad el taller a la habitacinKcapilla en la -++

!l padre alz las ce#as " la 'oz en protesta, pero Roger insisti en &ue todo era traba#o del 1eor por una buena causa, " como, al parecer, no e*ist%a una reglamentacin espec%fica de la =glesia al respecto, los falsificadores siguieron asistiendo a la capilla todos los d%as para entregarse a una labor poco cristiana 2o pas mucho tiempo antes de &ue Adolf comenzara a rondar nue'amente Debi haberse dado cuenta de los 'ig%as, por&ue constantemente giraba en torno a la -++ mirando por las 'entanas, " un par de 'eces al d%a los falsificadores ten%an &ue cubrir sus traba#os " aparentar inocencia escuchando una conferencia de psicolog%a de )assie hasta &ue Adolf desaparec%a Dim fue de la opinin de &ue se trasladara nue'amente el taller " esta 'ez ocuparon la biblioteca en la --0 Dra'is, &ue ten%a sus ingenieros all%, se cambi a la base del e#e 'ertical de @DicCA 2o hab%a mucho espacio en este lugar, pero era callado " seguro para traba#os tan ruidosos como moldear ho#alata a golpes " limar metales Los otros departamentos, al parecer, no eran tan perseguidos por la seguridad Des PlunCett, un hombrecillo con un inmenso bigote, ten%a un e&uipo de dibu#antes de mapas distribuido en 'arias habitaciones por todo el campo Por medio de los contactos hab%a reunido toda clase de informacin acerca del pa%s &ue les rodeaba " sus mapas locales indicaban todas las sendas m$s tran&uilas &ue les podr%an ale#ar de esa zona 1us mapas generales ilustraban las rutas de huida a tra's de )hecoslo'a&uia a 1uiza " Francia, " por el B$ltico a 1uecia !ste mtodo de dibu#o de mapas era demasiado lento para obtener todos los &ue deseaban, de manera &ue encarg a un contacto la tarea de conseguir #alea para enfermos a tra's de un alem$n en el blo&ue del hospital en la Kommandantur )ort las #aleas en trozos, las humedeci en agua caliente, las estru# en un pauelo, probando el zumo &ue brotaba hasta &ue "a no tu'o az4car Despus de eliminar el az4car de la pulpa &ue ten%a dentro del pauelo, el residuo era gelatina pura, &ue fundi, " esparci en unas bande#as hechas de latas de conser'as " all%, una 'ez &ue se endureci la #alea, contaba con un perfecto mimegrafo Los mapas &ue deb%an reproducirse, los dibu# con tinta hecha a base de minas de l$pices trituradas 84tiles estrictamente ver!oten, pero &ue fueron proporcionados por los soldados sobornados: Despus de presionar los mapas sobre el mimegrafo pudo sacar cientos de copias Dim <alenn utilizaba a 'eces el mimegrafo para sus papeles falsos Domm" (uest tambin dispers a sus sastres por diferentes habitaciones en todo el campo 1u principal problema era la tela (eneralmente deshac%a uniformes 'ie#os, e*tend%a sus partes " los remodelaba para confeccionar tra#es de ci'il )onsigui entrar algunos trozos de tela desde el e*terior e incluso lleg a utilizar la pesada tela de los capotes 'ie#os Las 4nicas cha&uetas " pantalones &ue llegaban al campo eran las en'iadas por la )ruz Ro#a, " se trataba de 'ie#os uniformes polacos o esos poco atracti'os tra#es &ue destinaban 8" a4n lo hacen: a la R A F " @otras filas', hechos de gruesa " tosca sarga (uest ten%a a un par de prisioneros encargados de afeitar la sarga para adelgazar-a Luego la te%a con #ugo de remolacha, o una solucin de pasta para limpiar botas, e incluso unos tintes hechos con tapas de libros metidas en agua )on sus propias manos confeccion 'arios patrones de diferentes tallas, cort$ndolos en ho#as de diarios alemanes 1implific bastante el traba#o del corte de tra#es 1i no ten%a tiempo ni tela

para &ue l mismo hiciera el tra#e, entonces prestaba sus patrones 8si se encontraba de mu" buen humor: (eneralmente, los tra#es dif%ciles, los cortaba personalmente 7no de los prisioneros &ue intentaba escapar cortando la alambrada de noche, tu'o la idea de 'ia#ar por Alemania 'estido de empleado de ferrocarril Le pidi a (uest &ue le confeccionara un uniforme de portador de maletas (uest tom las medidas con una regla de madera KOuel'a a la una para la prueba Kle di#o !l hombre 'ol'i a la una, le probaron el uniforme, " a las cinco lo ten%a terminado, con gorro incluido Probablemente habr%a llegado mu" le#os si los reflectores no le hubieran descubierto mientras intentaba cortar la alambrada Al HaCe ten%a su taller de br4#ulas en una habitacin de la -0, La ca#a de la br4#ula la fabricaba a base de discos de gramfono rotos )alentaba los trozos hasta &ue se encontraban blandos como una pasta " luego introduc%a a presin esta masa dentro de un molde Los artistas pintaban los puntos cardinales con gran e*actitud en pe&ueos discos de papel &ue luego pegaban al fondo de la ca#a !n el centro insertaba una agu#a de gramfono como e#e La &ue marcaba la direccin era un trozo de agu#a de coser frotada contra una magneto !n el centro #usto de las agu#as magnetizadas, soldaba con gran cuidado un pe&ueo e#e 8La soldadura se hac%a a base de #unturas fundidas de unas grandes latas de carne en'asada " la resina la obten%a de los pinos " una 'ez &ue stos fueron derribados, la obtu'o de la madera resinos a de las barracas: Oalenta lleg a proporcionarle pintura luminosa para las agu#as, de manera &ue pudieran distinguirse de noche sin correr el peligro de encender una cerilla !l cristal para las br4#ulas se obten%a de cristales rotos de 'entanas 1i no hab%a ninguna 'entana rota, la romp%a l mismo " luego cortaba los trozos circulares ba#o agua, para &ue el cristal no se trizara ni saltara Fabric un pe&ueo soplete con una l$mpara de grasa, a la cual le agreg un tubo fino de ho#alata A tra's del tubo soplaba sua'emente sobre la llama " la acercaba al borde de la ca#a de la br4#ula )uando se reblandec%a el borde de la ca#a, presionaba con sua'idad el cristal contra la superficie recalentada ", al enfriarse, se a#ustaba magn%ficamente, totalmente a prueba de agua 1u produccin alcanzaba el ritmo de una br4#ula al d%a " la presentacin era tan hermosa &ue no ten%a diferencia alguna con una br4#ula comprada en una tienda )reo &ue la parte m$s e*traordinaria de todo esto era la inscripcin &ue hab%a tallado en el fondo del molde para la ca#a 7na 'ez terminada una br4#ula, si uno le daba 'uelta, en la base pod%a leerse, en relie'e, la siguiente inscripcin> 9ade in 7latag Luft ::: 3ientras los talleres entregaban su produccin, mapas, br4#ulas, ropa " papeles falsificados, Roger los dispersaba tras los muros falsos o en @DicC ' 1e le ocurri pensar &ue, aun cuando los alemanes registraran las barracas con teutnico cuidado, lo &ue no inclu%a mucha imaginacin, #am$s se les ocurrir%a buscar en las barracas de las letrinas de tierra, de manera

&ue ocult gran parte de la ropa, &ue abultaba demasiado, en los techos de uno de estos blo&ues 5cultaron una o dos creaciones de Dornm" (uest, inclu"endo un uniforme alem$n, tras un muro de paneles en la habitacin &ue )haz Hall " )ornish utilizaban como estudio fotogr$fico !ra m$s seguro tenerlos al alcance de la mano Hall hizo una fotograf%a magn%fica del %nteroffizier, Roger Bushell de la LuftBaffe, mirando siniestramente desde su pose con su o#o torcido 3$s tarde, Roger se hizo tomar una fotograf%a de hombre de negocios, &ue utiliz e'entualmente en su sal'oconducto Oan Lindeiner rechaz de plano la idea de cual&uier tipo de comunicacin con los americanos en su nue'o campo, de manera &ue 3asse" fabric un transmisor &ue instal al fondo de la -+0, a bastante distancia de la 'entana para &ue estu'iera fuera del campo 'isual de las casamatas de los guardias Dransmit%an todos los d%as, durante media hora, intercambiando noticias " chismes 1ol%amos transmitirles las noticias de la B B ) , pero los "an&uis no tardaron en obtener una radio para ellos !llan, nuestro radioperador, hab%a recogido otros elementos a tra's de los contactos, incluso un aparato transmisor, en caso &ue pudiera necesitarse 7no deb%a andarse con cuidado con estos aparatos 1i @)uello de )aucho ' tropezaba con un transmisor o con sus seales, los siete prisioneros de la habitacin pod%an estar seguros de recibir un disparo en la nuca, precedido por una pe&uea reunin en una habitacin a prueba de sonidos de la (estapo, donde se tratar%a de descubrir lo &ue estaba sucediendo ;ohnn" Dra'is contribu" a la ma"or seguridad del asunto )onstru" un amplio armario contra la delgada pared de madera de la habitacin de !llan " otro armario de las mismas dimensiones " en el mismo lugar, pero en la habitacin contigua !l fondo de los armarios era de paneles mo'ibles, de manera &ue el material pod%a pasarse de una habitacin a la otra en caso de peligro !l 'erano se prolong " el buen tiempo continu fa'orable a las e'asiones Probablemente, esta era la razn por la cual @)uello de )aucho ' manten%a a los @hurones' en constante mo'imiento 1e dio a la idea 8slo demasiado #ustificada: &ue un @hurn ' #o'en " de mu" escaso seso, conocido por el mote de @)hi&uillo ', se hab%a apartado de la senda del deber 2o creo &ue @)uello de )aucho' ha"a probado &ue @)hi&uillo' entraba contrabando, pero, en todo caso, le hizo en'iar al frente ruso6 e incluso @Listillo ', despus de esto, cambi de forma de proceder !l #stfront aterraba a cual&uiera Los leadores 'ol'ieron " limpiaron el resto del bos&ue fuera de la alambrada oeste 1e comenz a construir un nue'o campo en ese lugar !sto de# fuera de toda posibilidad a @DicC ', e*cepto como taller " bodega 1lo &uedaba @Hair"' Roger lo mantu'o sellado 2o arriesgar%a su 4ltimo t4nel mientras @)uello de )aucho ' siguiera tan acti'o !l otoo ca" s4bitamente " Roger se enfrent al hecho de &ue no habr%a forma de e'adirse por @Harr" ' antes de la llegada del in'ierno " &ue tendr%a &ue esperarse a la prima'era siguiente

K2o crean &ue nos &uedaremos sentados hasta entonces Kdi#oK @Harr" ' debe estar terminado para cuando 'uel'a el buen tiempo !n las pr*imas semanas se mostr de mal humor e irritado, " empeor cuando lleg un hombre recin purgado, a &uien hab%a conocido antes de &ue le derribaran !l recin llegado hab%a sido mec$nico de su escuadrilla Ahora era comandante de escuadrilla Bushell nunca se dio a la inacti'idad en su encierro mientras el mundo e*terior segu%a su marcha !ncontr cierto ali'io para su frustracin en el teatro del campo6 tomaba parte en casi todas las representaciones " lo hac%a magn%ficamente 2o se pod%a tener una personalidad " un "o tan poderoso como Bushell sin ser buen actor Algunas 'eces era dif%cil con'i'ir con l, pero era perdonado casi en todo " por casi todos, e*cepto a&uellos &ue e*perimentaron su ira Bushell era duro " lacerante con los negligentes " est4pidos, " sin embargo no de#aba de tener un inmenso encanto !n realidad, era como dos personas> una despiadada " autoritaria " la otra generosa " alegre KDiene mirada de asesino Kdi#o Dra'isK, pero es un muchacho endemoniadamente encantador 2o era mirada de asesino !se era slo el efecto producido por el accidente !ra una mirada penetrante )uando acababa de ser derribado, su mirada era toda'%a much%simo m$s dura !scribi a su a"udante en =nglaterra> "se demonio, la imaginaci(n humana, a veces nos vuelve locos. Lo ms dif&cil de todo esto es estar fuera de las cosas. 9 a su madre en 1ud$frica> La prue!a ms dif&cil es la inactividad. Al mismo tiempo estudiaba checoslo'aco, dans " ruso, actuaba, enseaba alem$n " #ugaba al rugb" 3asse" " Da" estimulaban sus acti'idades por&ue esto ser'%a para des'anecer un poco las sospechas de los alemanes 1in embargo, #am$s de#aron de considerar a Bushell como un hombre marcado Oalenta hab%a hecho &ue sus contactos e*tendieran la 'oz, delicadamente, de &ue Roger era un tipo reformado, &ue "a estaba cansado de los t4neles por la inutilidad de ellos " &ue se contentaba con esperar el final de la guerra @)uello de )aucho ' casi cre" esta afirmacin en su totalidad, " Roger, ciertamente, dio la impresin de un hombre &ue lle'aba una 'ida inacti'a Al cabo de poco tiempo recuper su #o'ialidad !so fue m$s o menos cuando l " )anton entraran en la habitacin de Dra'is " le 'aciaron el tarro del az4car Lo llenaron de arena " pusieron una fina capa de az4car en la superficie !sa noche, durante la cena, se escuch un rugido desma"ado en la habitacin de Dra'is 1ospecharon de Bushell " le atacaron Roger se defendi con sus me#ores modales de declamador K!sos malditos alemanes Krugi furiosoK Deben haberla sacado durante el appel Le &uitar la piel a Pieber por esta gracia K2o esto" tan seguro de &ue ha"an sido los alemanes Kdi#o Dra'is, cargado de sospechas KDienen &ue haber sido ellos Kdi#o Roger indignadoK +Muin otro habr%a puesto arena en lugar de az4carG

K!res un maldito embustero Kdi#o Dra'is, mir$ndole cruelmenteK Hasta ahora nadie hab%a mencionado la palabra @arena' Roger ba# la cabeza a'ergonzado K!ra para destilar un poco de alcohol de resina Kdi#o, en tono &ue#umbroso e irresistibleK De iba a in'itar

Captulo doce
1angre en el o#o del general Roger busc la forma " tiempo para continuar con el traba#o de la e'asin " sus di'ersas modalidades @Harr"' a4n estaba sellado, pero organiz la @operacin alambrada ' )ual&uiera &ue deseara inscribirse no ten%a m$s &ue presentarse al comit " con'encer a Roger de &ue pose%a un plan seguro de 'ia#e " una buena historia de s% mismo contra las re'isiones de la polic%a en los trenes " caminos !l comit le entregaba un poco de dinero, aus$eiss, br4#ula, mapas, ropa, " un par de ti#eras cortaKalambres !l hombre esperaba una noche tormentosa o un ata&ue areo cuando apagaban las luces, luego sal%a arrastr$ndose de su barraca, rogaba para no tropezar con el hundfuehrer, llegaba hasta la alambrada " comenzaba a cortar alambres 7n par de docenas de prisioneros lo intentaron antes de la llegada del in'ierno, pero hab%a demasiados guardias " reflectores 7no o dos lograron e'adirse, pero slo por una o dos noches La frmula usual de la @operacin alambrada ' era> salir de la barraca, alcanzar la alambrada " 'ol'er a la caseta de los guardias con las manos en alto " una pistola apo"ada a la espalda, " luego, la ne'era ;acC" Rae, un neozelands, piloto de 1pitfire, decidi &ue la razn por la cual la ma"or%a de las operaciones alambrada no ten%an *ito era &ue en una noche oscura, los guardias recorr%an en silencio la alambrada #unto a las barracas 5pinaba &ue la posibilidad era ma"or si se lograba llegar hasta el lado m$s apartado del campo, en el lugar del appel, donde los guardias no esperar%an encontrar a nadie La zona estaba pr$cticamente barrida por reflectores, pero hab%a una ligera depresin en la tierra &ue cruzaba el campo del appel, donde los alemanes hab%an pro"ectado la construccin de un camino Rae " un canadiense, llamado Probert, salieron de su barraca cierta noche " se arrastraron a lo largo de la depresin, mientras los reflectores lanzaban sus haces de luz, por encima de sus cabezas Du'ieron tanto cuidado &ue tardaron siete horas en a'anzar " recorrer los doscientos metros &ue les separaban de la alambrada, pero, finalmente, lo lograron " slo les &uedaban un par de alambres por cortar cuando les descubri un centinela !l Kommandant estaba tan furioso ante tal audacia &ue les 'ali un mes de ne'era a cada uno Probert sufr%a de claustrofobia " no pudo soportarlo 1ali de su celda para ir$ al bao " se

lanz contra la puerta de la ne'era, pero un disparo en el hombro le detu'o Pasaron meses antes de &ue se recuperara " pudiera 'ol'er al campo Dra'is fabricaba las ti#eras cortaKalambres con los tirantes &ue un%an las es&uinas de las barracas Los un%a como un par de ti#eras " limaba unas muescas en la superficie interior !l metal era mu" blando, de manera &ue lo endurec%a l mismo Para esto, en una fragua casera, calentaba las ti#eras hasta el ro#o 'i'o, esparc%a un poco de az4car sobre el metal en torno a las muescas " segu%a calentando hasta &ue el carbn del az4car se mezclaba al metal A continuacin hund%a las ti#eras en agua fr%a " el acero sal%a lo suficientemente duro como para cortar alambre !ra la misma tcnica empleada para la fabricacin de los cinceles templados Al enfriarse la temperatura incluso el m$s optimista tu'o &ue enfrentarse al hecho de &ue ahora era demasiado tarde para abrir un 1egundo Frente en -./,, " los prisioneros, con sus di'ersos grados de paciencia, se resignaron a pasar otro ao m$s tras la alambrada Algunos, &ue hab%an estado encerrados durante tres o cuatro aos, sufrieron de ciertas e*centricidades, cu"o nombre m$s sua'e era @locura del alambre ' 7no de ellos se con'enci de &ue era el general 1muts e intim a todos los de su habitacin &ue se dirigieran a l llam$ndole @seor ' Los mdicos alemanes se lo lle'aron para seguirle un tratamiento 5tro prisionero se cort las 'enas en dos ocasiones con una ho#a de afeitar, pero, en un campoKprisin no ha" pri'acidad6 le 'ieron sangrando " detu'ieron la hemorragia Los alemanes le lle'aron a la enfermer%a, pero, una noche, se escap de su cuarto, trep al techo donde le 'io uno de los guardias, le desafi " mientras corr%a por el techo recibi una descarga de ametralladora 5tro deb%a ser lle'ado en tren para seguirle un tratamiento, pero en la estacin de 1agan, mientras el tren a'anzaba por el andn, se libr de los guardias &ue le reten%an " salt a la '%a frente a la locomotora, &ue no tu'o tiempo de detenerse !n el campo !ste, uno de los prisioneros no pudo soportar m$s el encierro, salt sobre el hilo de alarma " corri hacia la alambrada 1us manos "a estaban desgarradas contra el alambre, cuando una r$faga de ametralladora termin con su angustia para siempre 3$s o menos en esta poca, en el campo !ste, !ric <illiams " dos amigos su"os )odner " Philpot, escaparon a tra's del t4nel m$s ingenioso &ue se ha"a in'entado )onstru"eron un potro de e#ercicios con sus lados cubiertos " lo de#aban cada d%a en su mismo sitio #unto al hilo de alarma 3ientras un grupo de prisioneros se e#ercitaba en el potro, <illiams " sus colegas ca'aban desde el interior del potro )omo el t4nel part%a desde el mismo hilo de alarma, en 'ez de desde una barraca, esto les daba unos treinta metros de 'enta#a para obtener la libertad Despus de semanas " semanas de 'aleroso " arriesgado traba#o, una noche lograron traspasar la alambrada ba#o tierra " los tres llegaron a =nglaterra '%a 1uecia !ste esfuerzo ha sido considerado como una de las e'asiones m$s cl$sicas de la historia A mediados de -./,, Alemania se enfrentaba a una gra'e dificultad> la manutencin " 'igilancia de cientos de miles de prisioneros " escla'os dentro de sus fronteras Himmler presionaba a Hitler para &ue le entregara el control total de los prisioneros de guerra !n el mes

de octubre, ?eitel, ;efe del Alto 3ando, public la *:gel #rder', por la cual, en adelante, todo prisionero en tr$nsito deb%a ser encadenado 7nos dos meses despus de la ca%da de =talia, Oon Lindeiner hizo &ue unos obreros instalaran un alta'oz en el campo, para atosigarnos con transmisiones de las radios alemanas Deb%an e*tender 'arios cientos de metros de cable para conectarlo con el control central en el vorlager, " mientras traba#aban, de#aron un par de rollos de cable conductor tras ellos Roger lo supo en el teatro, donde estaba ensa"ando, " en'i a )anton con un grupo di'ersionista para &ue se apoderara de parte del hilo 1e ocultaron tras una barraca, planeando un mo'imiento para distraer a los obreros mientras uno de ellos se arrastraba hasta los rollos !n ese momento se abri la 'er#a del campo " entr el @Pelirro#o ' 2oble, lle'ando su manta al hombro, despus de su 4ltima estancia en la ne'era por tratar de introducirse en una barraca mientras estaba siendo registrada )aminaba por el pol'oriento camino ", de pronto, le brillaron los o#os al 'er el cable a unos cincuenta metros )ambi de rumbo ligeramente, cogi un rollo de cable, lo ocult ba#o la manta " continu su camino Los obreros, a tres metros de distancia, no 'ieron nada 7n minuto m$s tarde, dos de los hombres de )anton entablaron una pelea " los obreros ba#aron sus herramientas para obser'arla La pelea dur no mucho " el otro rollo de cable conductor tampoco !sa noche se ocult el material en @DicC ' !n los dos rollos hab%a m$s de doscientos metros de cable6 m$s &ue suficiente para iluminar todo @Harr"' una 'ez &ue se comenzaran los traba#os La alegr%a del comit se 'io atemperada por la duda " la preocupacin K1e desencadenar$ el mismo infierno Kdi#o Flood"K @)uello de )aucho ' sabr$ por &u lo hemos robado " comenzar$n las b4s&uedas " registros #usto ahora &ue est$bamos logrando ma"or calma Roger, por e*trao &ue parezca, deseaba correr ese riesgo K2o creo &ue sospeche necesariamente &ue algo est$ sucediendo ba#o tierra Kdi#o !n todo caso, sabe &ue, por principio, nos apoderar%amos del cable de conduccin Por otra parte, creo &ue @Harr"' est$ mu" seguro Oale la pena correr el riesgo 1i resulta, nos ser$ de gran utilidad )omo de costumbre, Roger se sali con la su"a, tal como sucedieron las cosas Hab%a escogido el me#or camino Los est4pidos obreros estaban demasiado asustados para informar de la desaparicin de los rollos 3$s tarde se arrepentir%an de ello 7n general alem$n lleg esa semana para efectuar una re'isin del campo !ra un indi'iduo regordete, con fran#as ro#as en los lados del pantaln de montar, un inmenso trasero " solapas blancas en el capote Lleg con Oon Lindeiner en un brillante 3ercedes " unos cien prisioneros harapientos se reunieron para obser'ar esta e*traa escena de otro mundo> un coche Oon Lindeiner, conociendo a sus prisioneros, les orden &ue se mantu'ieran a cierta distancia, pero el alegre, bene'olente " e*tro'ertido general, se neg a apo"ar la idea

KAch no Kdi#oK D#eles &ue 'ean cmo Alemania produce sus coches 3i chfer 'igilar$ entretanto 9 se marcharon para comenzar la inspeccin Oon Lindeiner mir 'arias 'eces hacia atr$s, cargado de sospechas !l chfer no sab%a mucho del trato con prisioneros Hizo lo posible Pero, en cuanto sacaba a un hombre por una de las puertas del coche, media docena trepaba por las otras, obser'ando el tablero, registrando la ca#a de herramientas, arrastr$ndose ba#o la carrocer%a 7n par de prisioneros &ue hablaban alem$n comenzaron a disparar preguntas sobre el coche, le ofrecieron cigarrillos, mientras otros se arremolinaban en tomo a l, sonriendo " con inocente aspecto Al cabo de poco rato se retiraron, con comentarios de admiracin> los guantes del general, su linterna " mapas, todas las herramientas port$tiles del coche " un te*to del e#rcito alem$n &ue encontraron en la guantera, hab%an desaparecido 2o s lo &ue sucedi despus entre el general " el chfer, pero espero &ue ha"a sido una con'ersacin bastante fuerte " lle'ada slo por una de las partes Probablemente, el chfer cogi el pr*imo tren para el #stfront, pero en el campo no hubo represalias Al parecer, el general estaba demasiado preocupado como para hacer una reclamacin oficial, "a &ue el libro &ue desapareci de la guantera del coche era un te*to militar secreto " los generales no deben perder tales cosas, especialmente en manos de oficiales enemigos Oon Lindeiner entr en el campo al d%a siguiente " sostu'o una con'ersacin pri'ada con Da" 83asse" estaba en el hospital trat$ndose el pie: K1abemos &ue tienen todas esas cosas Kdli#o Oon LindeinerK 2o discutamos ese punto 1i nos de'uel'e el libro, no diremos nada sobre el resto " no se tomar$n represalias Pero debemos obtener el libro 7sted comprende la situacin K3e sorprende much%simo o%rle estas palabras Kdi#o Da" educadamente 8" no mu"'erazmente :K Har &ue se in'estigue el hecho " si uno de mis oficiales ha ol'idado sus principios, 'er lo &ue se puede hacer en este caso Oon Lindeiner se retir, un poco escamado 2o hab%a necesidad de &uedarse con el libro Los &ue entend%an alem$n lo hab%an re'isado, cuidadosamente, " slo se trataba de uno de esos e#emplares militares fatuos &ue, pomposamente dictaminan &ue, si uno no tiene el brazo derecho por haber sido arrancado por una granada, le es permitido saludar con la iz&uierda Roger tu'o la idea de &ue se tallara un timbre especial, de esos de goma, hechos de tacones de botas 7na 'ez &ue el timbre se aplic al libro, Da" se lo de'ol'i a Oan Lindeiner 3e habr%a encantado 'er la cara del general cuando lo recibi !l timbre estaba estampado en la cubierta> ,pro!ado por la Censura ;ritnica.

La nie'e ca" abundantemente en los primeros d%as de diciembre !l fr%o era demasiado intenso para estar en el e*terior, " los 'ig%as de algunos de los talleres eran demasiado 'isibles al tener &ue tomar las mismas posiciones d%a tras d%a Adolf no tard mucho en fi#ar sus o#os acuosos en los 'ig%as de @Dean " DaBson', uno en cada e*tremo dela --0 KAdolf, ten%a &ue ser ese maldito Adolf Kmascull Dim, por primera 'ez realmente enfadado 1e hab%a formado una obsesin con Adolf, &uien rondaba por el blo&ue todo el d%a, con su aspecto en#uto, grandes o#eras, una nariz azulada, impasiblemente mirando por las 'entanas 1u e*presin no se alteraba #am$s Dampoco sus t$cticas !n cuanto descubr%a a los 'ig%as, comenzaba a caminar en torno al blo&ue Los falsificadores recib%an cuatro o cinco ad'ertencias de peligro cada tarde, " r$pidamente se ocultaba el material, se ad&uir%a una mirada inocente " uno de ellos se pon%a de pie " gesticulaba " hablaba como si estu'iera dictando una conferencia 2o importaba lo &ue se dec%a Adolf no entend%a ingls )ogi la costumbre de entrar en un par de habitaciones, lo &ue significaba &ue el traba#o deb%a introducirse 'elozmente tras los paneles de los muros, da$ndose a 'eces antes de &ue la tinta tu'iera ocasin de secarse " haciendo perder un tiempo precioso mientras se esperaba a &ue se marchara Hasta entonces, el estoico Adolf hab%a permanecido inmune a las insinuaciones de los contactos, pero Dim logr &ue uno de ellos le hiciera aceptar una in'itacin para una fiesta de 2a'idad, en la cual se beber%a 'ino de pasas Le dieron un par de 'asos del potente l%&uido " comenz a hablar como una cotorra, mientras su nariz cambiaba del tono azulado acostumbrado a un ostensible " luminoso ro#o K7stedes tienen algo entre manos en la --0 Kdi#o solemnemente al cabo de un rato 9o lo s He 'isto a los 'ig%as en el e*terior de la barraca 1iempre est$n all% " dan el a'iso cuando "o me apro*imo !stas palabras dieron una idea a <alenn K1a&uen a los 'ig%as Kdi#o Adolf creer$ &ue "a no se sigue traba#ando " no nos molestar$ K5h es arriesgado Kopin )assie, poco con'encido

K2o correremos m$s riesgo del &ue estamos corriendo ahora Kdi#o Dim Los ner'ios nos est$n agarrotando " estamos perdiendo un tiempo precioso Decidimos hacer la prueba " les dimos 'acaciones a los 'ig%as La atencin de Adolf se detu'o de inmediato !ra milagroso Los falsificadores eran felices6 los 'ig%as tambin 8'igilar en la nie'e, con botas &ue se calan " escasamente alimentados, no tiene nada de agradable:6 " al parecer, Adolf tambin era feliz Durante una semana la falsificacin no se 'io interrumpida por Adolf ni por nadie m$s !l traba#o adelant el doble " los ner'ios se rela#aron !ntonces, una tarde, Henri Picard alz la 'ista " 'io el rostro huesudo de Adolf asomado a una 'entana

KL5h, infiernosN Ke*clamK L3irenN !l silencio fue paralizador Pero Dim di#o calladamente> K1igan traba#ando tran&uilamente, como si nada hubiera pasado Adolf continu obser'ando por la 'entana, pero el fr%o de fuera " el calor del interior de la habitacin hab%an condensado la humedad en la 'entana " corr%a por el cristal, emborronando la 'isin, de manera &ue Adolf no pudo distinguir cu$l era el traba#o Debi creer &ue escrib%amos cartas o estudi$bamos, por&ue, al cabo de unos minutos, su rostro desapareci La habitacin se con'irti en una casa de locos " en pocos segundos todos los documentos hab%an desaparecido tras los paneles " los falsificadores se dispersaron, pero Adolf no entr a in'estigar K!st$ claro &ue los 'ig%as deben 'ol'er a sus puestos Kdi#oDim K7na obser'acin Kdi#o )assieK Los 'ig%as deben 'ol'er a sus puestos estaban antes pero 2o donde

!l problema era ocultarlos de manera &ue pudieran cubrir los accesos a la biblioteca " dar el tiempo suficiente para recoger todas las cosas Por otra parte " hasta cierto punto, ocultar a los 'ig%as de los @hurones' significaba ocultar a los @hurones' de los 'ig%as 1i los @hurones ' sospechaban de una barraca, ten%an la costumbre de apro*imarse a cubierto de otra, " luego se lanzaban a la carrera " aparec%an por las 'entanas !ste problema nos preocup un par de d%as, por&ue @Dean " DaBson ' estaban tan e*puestos &ue no pod%a ocurrir ning4n fallo !'entualmente, in'entamos un sistema &ue parec%a bastante complicado La biblioteca estaba a mitad de camino en el lado oeste de la --0, con una puerta a un pasillo " dos 'entanas al oeste &ue deb%an ser cubiertas 7n 'ig%a fue destinado a una 'entana del final de la -0,, &ue se enfrentaba al e*tremo norte de la -lo, de manera &ue pod%a abarcar ambos lados " el e*tremo 5tro 'ig%a se destin a una 'entana este de la -0., frente a la biblioteca, de manera &ue pod%a abarcar ambos e*tremos de la --0 !l tercer 'ig%a tom posicin en la 'entana, #unto a la biblioteca 8no pod%a estar dentro de la biblioteca, por&ue los falsificadores deb%an estar #unto a todas las 'entanas para su traba#o: !ste tercer 'ig%a pod%a 'er a cual&uiera &ue se apro*imara del oeste " cubr%a los campos de 'isin de los otros 'ig%as, como doble seguridad )uando el 'ig%a en la -0, 'e%a a un @hurn ' &ue se apro*imaba, abr%a su 'entana !l 'ig%a en la -0. se daba cuenta de inmediato de este hecho " pon%a un peridico doblado contra la su"a !l 'ig%a #unto a la biblioteca captaba la seal, golpeaba el muro con los nudillos " todo el material de traba#o desaparec%a en pocos segundos Adolf, al no 'er a ning4n 'ig%a, ces de rondar en torno a la --0 5casionalmente, l " otros @hurones', echaban un 'istazo de rutina al blo&ue, pero no hubo concentracin deliberada de obser'adores sobre la barraca " los 'ig%as estaban siempre alerta " a'isaban a tiempo

Roger escribi a su casa> @!sto no puede durar mucho Definiti'amente, esta es la 4ltima 2a'idad &ue pasamos tras la alambrada ' La 'erdad de sus palabras ser%a infle*ible para l !n el 4ltimo d%a del ao, los @J' dieron una fiesta con 'ino de pasas en la --0, " en el appel de la tarde todo era alegr%a " luz )antan " Bob DucC, caritati'amente, se plantaron a ambos lados de un 'oluminoso tunelista " le cargaron para el appel 1us piernas caminaban a unos &uince cent%metros sobre la nie'e !n las filas, le sostu'ieron 'acilante, pero cuando Pieber pas frente a ellos, el tunelista se solt " trastabill hacia un lado KPor fa'or, no se mue'a Kdi#o Pieber, se'eramenteK 2o puedo contarles K9o no me esto" mo'iendo Kdi#o el tunelista, tratando de enfocarle con desesperacin K !s usted &uien se mue'e Despus de esto, se terminaron las fiestas con 'ino de pasas Por dos razones 7n #o'en capit$n de escuadrilla asisti a una fiesta en otro blo&ue, " a primeras horas de la madrugada, bastante despus de la hora de cierre, se sinti tan alegre &ue decidi salir por la 'entana " 'ol'er a su propio blo&ue 2o hab%a dado muchos pasos cuando el perro del hundfuehrer le salt encima " le estaba masticando un brazo cuando el propio hundfuehrer se acerc " 'aci el cargador de la pistola contra el oficial 1u punter%a era m$s &ue psima 1lo una de las cinco balas dio en el blanco, en el estmago !l muchacho 'i'i, pero el licor &ued prohibido desde entonces La prohibicin casi no era necesaria !l fr%o del in'ierno hab%a despertado m$s apetito en los prisioneros " no se guardaban una sola pasa para el caldo infernal La 4nica legumbre &ue daban los alemanes era chucrut Durante semanas, todo fue chucrut, " el encanto " no'edad de la misma es tan atracti'o como un 'erano ingls 7n americano lo resumi cuando, por dcima 'ez en diez d%as, le entregaron su racin de chucrut KDios m%o Ke*clam disgustadoK Lo mismo a"er, lo mismo ho" " lo mismo para siempre 2o creo &ue se ha"a dado cuenta de &ue estaba citando la BibliaX La tierra del campo estaba helada ba#o treinta cent%metros de nie'e, " casi todos nos manten%amos calientes acost$ndonos de d%a !l momento no era propicio para la e'asin, " @)uello de )aucho' lo sab%a !l resto de los @hurones' &uedaban encantados cuando se les in'itaba a entrar en una habitacin para beber una taza de caf " escapar del fr%o del e*terior

Captulo trece
"<cavando a toda velocidad Roger pens &ue stos eran los momentos indicados para 'ol'er a abrir @Harr"' !ra apro*imadamente el W de enero cuando reuni al comit

KLa idea es la de una campaa intensi'a Pdi#oK 1i podemos terminar @Harr" ' en un par de meses, cuando los @hurones' no lo esperan, podremos sellarlo nue'amente " e'adirnos en cuanto comience el buen tiempo KPero, por el amor del cielo, +cmo 'amos a hacer para dispersar la arenaG Kpregunt Flood"K 2o podemos deshacernos de ella mientras ha"a nie'e K!so es #ustamente lo &ue estar$n pensando los alemanes Kdi#o RogerK Debemos encontrar una forma +Alguien tiene alguna ideaG Discutieron el tema durante una hora " no encontraron ninguna solucin Al parecer, no hab%a forma posible de deshacerse de la arena 1i la acumulaban ba#o las barracas ser%a descubierta 1i la sub%an al entretecho, probablemente tambin la descubrir%an all% " si la ocultaban, como antes, en las habitaciones, una 'ez &ue los @hurones ' la descubrieran comenzar%a la caza del t4nel " @Harr"' era la 4ltima esperanza 2o pod%an arriesgarla )anton sugiri &ue se ca'ara un pe&ueo t4nel para &ue fuera descubierto por los @hurones ', pero eso slo significaba ma"or cantidad de arena para dispersar Dambin, seal Roger, podr%an encontrar a @Harr"' fortuitamente !l nue'o campo hab%a sido construido fuera de la alambrada oeste, de manera &ue la 4nica direccin posible era el norte !sto significar%a una 'igilancia e inspecciones m$s cuidadosas en los blo&ues norte, inclu"endo la -0/ Dio por terminada la reunin " les pidi &ue pensaran en alguna frmula Ramsa" " FanshaBe se &uedaron charlando fuera de la --0, " de pronto, FanshaBe di#o> K+Mu me dices del teatroG KLBa#o el sueloN Ke*clam Ramsa"K Dios m%o, estaba pensando en eso K+Ha" lugarG KDiene &ue haberlo !l suelo es con decli'e Ool'ieron a entrar en la barraca " se lo di#eron a Bushell, &uien estaba mondando unas patatas Las deposit sobre la mesa lentamente " con un e*trao brillo en los o#os " di#o> K)reo &ue realmente han dado en el blanco !se suelo est$ a unos sesenta cent%metros de altura KDiene &ue ser seguro Kdi#o Ramsa"K 2o creo &ue los alemanes se ha"an molestado #am$s en inspeccionarlo apropiadamente K2o pueden KRoger estaba sonriendoK !n todo caso, no pueden hacerlo por deba#o !sos muros no tienen portezuelas de entrada Los del grupo teatral no se alegraron con la idea )onsideraban &ue si los alemanes descubr%an arena ba#o el suelo del teatro podr%an cerrarlo " poner fin as% a las representaciones del campo

KLa e'asin es m$s importante Kdi#o Da"K, " dict una orden, con mucho tacto pero poco comprometedora, diciendo &ue el teatro se utilizar%a como zona de dispersin de arena Dra'is, en el fondo de la sala, fi# una butaca de mane ra &ue se echaba hacia atr$s sobre bisagras> ba#o la butaca cort en el suelo 7na puertaKtrampa FanshaBe se introdu#o por ella con una l$mpara de grasa " descubri &ue hab%a espacio suficiente para acumular ma"or cantidad de arena de la &ue podr%a proporcionar @Harr"' !l -0 de enero, inmediatamente despus del appel, Flood", Pat Langford, el trapfuehrer de @Harr"' " Ramsa", comenzaron a picar el cemento &ue sellaba la puertaKtrampa de @Harr" ' Pensaron &ue la tarea estar%a terminada en 'einte minutos, pero Ramsa" hab%a hecho un traba#o tan esmerado, &ue no terminaron antes de dos horas Alzaron la losa f$cilmente despus de sacar de su sitio la estufa, pregunt$ndose ner'iosamente &u encontrar%an en el t4nel @Harr"' hab%a estado cerrado durante tres meses " los t4neles necesitan de cuidados constantes para mantenerse en buenas condiciones Ramsa" hab%a hecho una labor magn%fica en @Harr"' !l aire a4n estaba fresco gracias a la '$l'ula de escape de la bomba, &ue hab%a sido de#ada abierta por l 1e arrastr por el t4nel " encontr unas pe&ueas filtraciones de arena a&u% " all$ Ynicamente cuatro marcos estaban fuera de plomada6 los seal para &ue fueran reparados cuanto antes Flood" descubri &ue las bolsas del fuelle de la bomba de aire estaban podridas ", esa tarde, Dra'is ba# con un par de carpinteros " las cambi por bolsas nue'as La bomba funcionaba con cierta dificultad " Ramsa", en la cabeza del t4nel, inform &ue la cantidad de aire &ue sal%a por la tuber%a no era suficiente K)reo &ue la tuber%a estar$ blo&ueada en alguna parte Kdi#o Flood" de mal humor 2o &uedaba otra solucin sino desenterrar la tuber%a hasta encontrar la obstruccin6 era una labor pesad%sima " peligrosa, "a &ue significaba le'antar las planchas del suelo del t4nel, con el riesgo consecuti'o del hundimiento de los marcos " los derrumbamientos Afortunadamente encontraron la obstruccin a pocos metros del comienzo, cerca de la boca del t4nel Algunas de las latas hab%an cedido ante el peso " la arena pasaba el interior Las reemplazaron " la bomba traba# normalmente, pero Ramsa" descubri unos chorros de aire &ue se filtraban a tra's de 'arias planchas Las le'antaron, desenterraron la tuber%a, taponaron las filtraciones con papel al&uitranado " 'ol'ieron a cerrar Fue una labor prolongada " e*asperante, &ue les tom 'arios d%as !l -/ de enero, Flood" pudo ba#ar con el primer turno completo de e*ca'acin 1e impuls en el carro hasta la boca del t4nel " recorri con sus dedos la superficie de arena !ra fina " firme, por lo &ue supo &ue podr%a espaciar los marcos cada treinta cent%metros " recubrirlos con tablas en la parte superior !se d%a ca' m$s de tres metros " la arena flu" copiosamente hacia la base del e#e 'ertical, donde Ramsa" la introdu#o en las bolsas Despus del appel, el turno de la tarde e*tendi rieles nue'os ", hacia las ocho, Langford abri la puerta trampa para el turno de dispersin ;am$s hab%a sido tan sencillo deshacerse de la arena, por&ue como se estaba fuera de la temporada de e'asiones, 3asse" hab%a logrado

con'encer a Oan Lindeiner para &ue permitiera &ue los prisioneros se pasearan entre los blo&ues hasta las diez 5cultos por la oscuridad, no hab%a necesidad de utilizar las bolsas ba#o los pantalones )uando un @pingRino' se presentaba en la puertaKtrampa, Langford izaba una bolsa con una cuerda " el @pingRino' se la echaba al hombro (eorge Harsh daba la seal de @todo despe#ado' desde el pasillo " el @pingRino ' sal%a r$pidamente de la barraca " cruzaba el sendero &ue le separaba de la puerta de la -0., al frente All% se presentaba a un control " si los @hurones' rondaban por las cercan%as, ocultaba la bolsa ba#o una litera " esperaba !n caso contrario, cruzaba la -0., sal%a por la otra puerta, daba la 'uelta en tomo a la -+0 ", a tra's de la nie'e, llegaba al teatro FanshaBe, &ue estaba #unto a la puertaKtrampa, era el encargado de recibir la arena " pasarla ba#o el suelo 7n dbil resplandor surg%a de la puertaKtrampa All% aba#o, una docena de hombres, sucios, semienterrados, 'estidos con sus largos calzoncillos de algodn, se arrastraban a la luz de un par de l$mparas de grasa )ada uno, a su turno, cog%a una bolsa, la 'aciaba " presionaba la arena todo cuanto le era posible !l @pingRino' 'ol'%a con una bolsa 'ac%a oculta ba#o su capote !n un e*tremo de la --+, un piloto de tumo contaba con un e&uipo de mensa#eros 1i un alem$n 8@hurn' o cual&uier otro: entraba en el campo, en'iaba a un hombre para indicarle a (eorge Harsh de &uin se trataba " cu$l era su destino, mientras un par de prisioneros le segu%an 7no de ellos le 'igilaba constantemente ", peridicamente, en'iaba al otro para &ue informara a Harsh de sus 4ltimos mo'imientos (eorge pasaba gran parte de su tiempo en la habitacin &ue, a tra's del pasillo, daba frente a la puertaKtrampa de @Harr" ' " estaba en conocimiento constante de la posicin de cual&uier alem$n en el campo 1i un @hurn ' se dirig%a a la -0/, (eorge acud%a r$pidamente a notific$rselo a Langford Langford estaba bien entrenado en el cierre de la trampa " pod%a hacer la operacin en poco m$s de 'einte segundos )errar la trampa misma era cosa sencilla, pero esto no era todo !n primer lugar, deb%a ad'ertir a los &ue traba#aban ba#o tierra &ue se mantu'ieran en silencio, luego fi#ar la re#illa en su posicin " las mantas para ahogar todo sonido hueco 1e ba#aba la trampa, sacaba la e*tensin de la tuber%a de la estufa, mo'%a sta sobre la trampa e insertaba la tuber%a de tira#e de la propia estufa Langford ten%a la estufa siempre al ro#o, para &ue as% cual&uier @hurn ' &ue entrara en la habitacin, no tu'iera la idea de mo'erla para in'estigar en su base de azule#os Por la noche, @Harr"' estaba totalmente iluminado con corriente elctrica Los cables robados llegaban hasta la cabeza misma del t4nel, fi#ados al techo, a lo largo de uno de los $ngulos Facilitaba mucho el traba#o, aun cuando el turno de d%a ten%a &ue recurrir a las l$mparas de grasa, por&ue la corriente no estaba dada La dispersin de arena marchaba a tanta 'elocidad, &ue Flood" dispuso &ue un par de obreros ba#aran por la noche para seguir ca'ando FanshaBe se deshac%a de toda la arena ", en una semana, @Harr" ' hab%a adelantado dieciocho metros " Ramsa" " Flood" constru"eron una estacin intermedia 1u diseo era el mismo &ue el utilizado en @Dom', de unos dos metros " medio de longitud " unos setenta " cinco cent%metros de anchura La llamaron @Piccadil="' " estaba #usto ba#o la ne'era

!l sonido se transmite por la arena suelta, " 1hag Rees #ur &ue pod%a escuchar las botas &ue pisaban sobre el suelo de hormign de la ne'era K!se ruido lo conozco Pdi#oK Dengo e*periencia Roger insisti en seguir traba#ando en un par de tumos 1u buen humor " optimismo hab%an 'uelto, obsesionado con la idea de la e'asin KPor lo menos habr$ lugar para otra estacin intermedia Kle di#o Flood"K )reo &ue es me#or de#arlo como est$ Hemos a'anzado unos treinta metros " calculo &ue nos &uedan unos ochenta !sto era para cruzar el resto del vorlager hasta la alambrada le#ana, ba#o el camino " la fran#a de hierba, hasta llegar al abrigo de los $rboles (eorge Harsh encanec%a cada d%a m$s Hab%a un @hurn ' pe&ueo, pelirro#o, llamado Rud", " su contacto 'i'%a en la -0/ )on anterioridad, esto no habr%a importado demasiado, pero ahora, Rud" estaba en$ el 4ltimo turno de @hurones ' " se presentaba cada d%a despus del appel Daba un par de 'ueltas " luego se dirig%a a la habitacin de su contacto " se sentaba a charlar, fumaba de sus cigarrillos " beb%a de su caf 1e estaba all% durante horas tras la puerta cerrada, mientras la puertaKtrampa estaba abierta cerca del pasillo " los @pingRinos ' pasaban con sus cargas de arena (eorge estu'o a punto de destinar al contacto a otra barraca, pero no lle' a cabo la idea, por&ue sab%a &ue Rud" podr%a seguir asistiendo a la -0/ para conseguir cigarrillos de los otros amigos en la habitacin del contacto KDendremos &ue de#arle Ke*plic rabiosamente a Flood", tirando bruscamente de los e*tremos de su bigoteK )reo &ue podemos tomar las precauciones necesarias A Rud" se le ofrec%a siempre la silla m$s apartada de la puerta " su contacto, " al menos un par de @amigos' m$s, se sentaban entre Rud" " la puerta !n el e*terior, (eorge ten%a un 'ig%a apostado con una olla 1i Rud" se hubiera le'antado para salir de prisa, en la habitacin se habr%a escuchado un fuerte ruido de pies ", cuando Rud" abriera lo puerta, se habr%a encontrado de bruces con el 'ig%a &ue lle'aba la olla (eorge ten%a tambin a uno de los hombres de Oalenta, &ue hablaba alem$n, #unto a la puerta de la cocina, " si Rud" o cual&uier otro @hurn' se apro*imaba, le entretendr%a con una charla de medio minuto, mientras Langford cerraba la puertaKtrampa @Harr"' alcanzaba "a los setenta metros cuando lleg la luna llena !l cielo presentaba gran claridad " durante una semana el refle#o de la luna en la nie'e llen el campo de una sua'e luminosidad K!s demasiado arriesgado Kdi#o FanshaBe a RogerK Fuera parece de d%a 2o tardar$n en descubrir a los @pingRinos' 1e les puede 'er desde las casamatas de los guardias

Roger, impaciente e irritable, dio la orden de parar " los traba#os en el t4nel se detu'ieron durante una semana )ada d%a 'isitaba a )haz Hall para preguntarle cu$l ser%a el parte meteorolgico para esa noche, " cada d%a Hall le daba la misma respuesta> K3aldita luna llena 1in nubes Ramsa", durante estos d%as, hizo nue'as cuerdas para los carros, "a &ue las anteriores estaban podridas <illiams hab%a guardado las cuerdas de las ca#as de alimentos " Ramsa" se dio a la pesada tarea de hacer una cuerda de cien metros de cuatro cabos trenzados )omo los e*tremos se enredaban " anudaban constantemente, ten%a a dos hombres para desenredar la cuerda La luna comenz a disminuir " los traba#os en el t4nel continuaron Flood" estableci un nue'o rcord de cuatro metros " un poco m$s en un d%a !ntonces llegaron a una zona de arena suelta " Flood" &ued enterrado, con bastante peligro para su 'ida 7nos cientos de Cilos se derrumbaron del techo " Flood" casi perdi el conocimiento por la fuerza del impacto Ramsa" tu'o bastante traba#o para sacarle, pidi a"uda " )anton lleg desde la estacin intermedia ;untos arrastraron a Flood" !ste se recuper r$pidamente e insisti en &uedarse para eliminar la arena desprendida Hubo otros derrumbamientos bastante gra'es tambin 7na 'iga se desprendi del montn en &ue estaba en la boca del e#e 'ertical, ca" de unos diez metros " golpe a )ooC" Long en la cabeza en los momentos &ue ste sal%a del t4nel Le sacaron cont7so, 'erde " enfermo, " tu'o &ue permanecer dos d%as en su litera 7no o dos d%as despus, un cubo de metal ca" desde la puertaKtrampa " le dio a Flood" en la cabeza> afortunadamente no le golpe con el borde, sino de costado, de otra forma le habr%a roto la cabeza Pero, tal como sucedi, la contusin fue seria " tu'o la cabeza 'endada durante 'arios d%as Le di#o a Pieber &ue hab%a tropezado " chocado contra una puerta, " Pieber se mostr mu" complacido Langford de# caer una 'iga " casi aplast a Ramsa", &uien le maldi#o durante 'arios minutos K3aldita sea, +crees &ue lo hice de intentoG Kgrit Langford, " luego se disculp Langford 'i'%a en la habitacin de la puertaKtrampa " reinaba en ella con puo de hierro La trampa era su hi#o adopti'o Los ner'ios estaban fr$giles !l 'ol$til ;ohnn" 3arshall tu'o un par de ata&ues6 de hecho, todos los ten%amos, incluso el tran&uilo e inmutable ;ohnn" Bull !l d%a lo de febrero se hab%a terminado la segunda estacin intermedia Muedaba casi fuera de la alambrada " Ramsa" la bautiz con el nombre de @Leicester 1&uare ' A4n &uedaban unos cuarenta metros para llegar al borde del bos&ue " ;ohnn" 3arshall opinaba, nue'amente, &ue el t4nel deb%a ascender paulatinamente para terminar cerca de la superficie Flood" se opuso " la discusin fue bastante acalorada en la reunin del comit Roger restableci la calma " decidi &ue se continuar%a recto =nsist%a en el riesgo &ue se corr%a con las cuerdas " carros en una pendiente

Da", ocasionalmente, ca'aba en @Harr"' Flood" no le permit%a hacerlo mu" seguido por&ue Da", lo mismo &ue Roger, estaba en la lista negra de los alemanes " se supon%a &ue deb%an mantenerse apartados de todo tipo de acti'idad tunel%stica, dando sus conse#os slo cuando se necesitara de ellos @Pap$' (reen era otro de los &ue pertenec%a a la antigua brigada " &ue no permit%a &ue le de#aran fuera de accin @Pap$' hab%a ganado la )ruz al 3rito en la guerra -.-/K-.-Z, " entr en esta guerra como metrallista de cola, mintiendo acerca de su edad )ontaba con unos cincuenta aos " hab%a sido uno de los @pingRinos ' de FanshaBe desde los tiempos de @Dom ' A4n insist%a en ser @pingRino ' " recog%a las bolsas de m$s de 'einte Cilos &ue le entregaba Langford " sal%a al e*terior encor'ado ba#o el peso de la arena FanshaBe trat de con'encerle para &ue escogiera un traba#o menos pesado, pero @Pap$ ' se neg a ello en trminos &ue FanshaBe no hab%a escuchado desde sus d%as de guardiamarina @Pap$' compart%a una pe&uea habitacin con el @Burlador', en un e*tremo de la -0/, #unto a la habitacin &ue ocultaba la puertaKtrampa de @Harr" ' Bushell cre" &ue ser%a una buena idea in'itar a Pieber a beber una taza de t para des'anecer toda sospecha, roz$ndose, por decirlo as%, con la puertaKtrampa del t4nel !ra razonable suponer &ue, si se in'itaba a los alemanes a esa habitacin, su tendencia ser%a pensar &ue en esa zona no ocurr%a nada e*trao =n'itaron entonces a Pieber, &uien acept, " a la hora en &ue deb%a llegar, el amistoso e impasible @Burlador' 'io al Kommandant &ue rondaba ma#estuosamente por el campo =n'it al Kommandant tambin " los cuatro charlaron amenamente, con la puertaKtrampa a menos de tres metros de distancia, separada slo por un panel de madera !l tumo estaba traba#ando en el t4nel " (eorge Harsh 'igilaba en caso de &ue algo no marchara bien, con mirada iracunda, acarici$ndose el bigote sal'a#emente " mascullando los m$s terribles denuestos , fines de fe!rero, =immler o!tuvo otra victoria en su campa>a de crueldad en el trato de los prisioneros. Keitel dict( la orden conocida como *7tufe 8oemisch l::'. ?ec&a /ue cada oficial prisionero evadido /ue no fuera !ritnico o americano, de!&a ser entregado a la estapo luego de su captura. Los oficiales !ritnicos o americanos recapturados de!&an ser encerrados en prisiones militares o policiales @ el ,lto 9ando decidir&a, seg.n cada caso, si de!&a ser o no entregado a la estapo. La captura de los oficiales de!&a ser mantenida en secreto @ se les considerar&a oficialmente como *"scapados @ no vueltos a capturar'. 7na maana, despus del appel, encontramos un muro de guardias &ue rodeaba la -0/6 @)uello de )aucho' " los @hurones' estaban en su interior Flood", Ramsa", Harsh " Roger se paseaban intran&uilos por el circuito, dicindose &ue @)uello de )aucho ' no descubrir%a nada, mientras todos sent%an cos&uilleos en el estmago @)uello de )aucho ' sali tres horas m$s tarde, con su acostumbrado aspecto l4gubre Adolf se estaba con'irtiendo en un problema nue'amente Llegaba en el 4ltimo tumo " rondaba incansablemente por el campo " todos los blo&ues, causando p$nico en la -0/ 7n prisionero &ue hablaba alem$n le detu'o en el pasillo " Langford pudo cerrar la trampa, pero la dispersin de la arena tu'o &ue postergarse " (eorge Harsh tu'o tiempo de morderse las uas hasta el final mientras mascullaba las m$s horribles maldiciones Adolf continuaba siendo el hombre sin amigos 2ing4n contacto hab%a sido capaz de lle'arle a su habitacin para beber una taza de

caf Adolf intercambiaba algunas palabras con ellos " luego cerraba impasible su boca " se marchaba Al parecer, Dios nos &uiso a"udar, por&ue, por ninguna razn e'idente, de pronto entabl amistad con un escocs alto, de ro#a barba, llamado ;im D"rie, &uien hablaba el alem$n fluidamente D"rie le condu#o a mi habitacin en la -0, para beber una taza de caf " Adolf se sent all%, cmodamente, durante un par de horas Ool'i a la noche del d%a siguiente " luego se transform en un h$bito Oalenta hab%a hecho amistad con <alter, el !oo-fuehrer, un #!ergefreiter delgado, con gafas, &ue a"udaba con frecuencia a Pieber en el recuento de los prisioneros durante el appel !ra un ser incapaz de daar a nadie, gentil, " le di#o a Oalenta &ue @)uello de )aucho ' sospechaba de la e*istencia de un t4nel en alguna parte del campo K+!n in'iernoG Kdi#o Oalenta, inocentemente, tratando de sonsacarle m$s informacinK +Dnde demonios piensa &ue podr%amos ocultar la arenaG <alter se encogi de hombros " e*tendi las manos e*presi'amente K2o sabr%a dec%rselo PcontestK 9o no tengo nada &ue 'er con eso )reo &ue habr$ m$s inspecciones K+DndeG Kpregunt Oalenta <alter indic la barraca --0 con un mo'imiento de cabeza !sa noche, Roger limpi el armario tras los paneles 2o hab%a muchos ob#etos &ue abultaran, pero s% algunas listas con nombres 5cult gran parte tras unos paneles en otro blo&ue, pero, un poco descuidadamente 8algo poco usual en Roger:, se introdu#o el resto en los bolsillos A la maana siguiente no hubo inspeccin, pero durante el appel, @)uello de )aucho' lleg al lugar del recuento de prisioneros con media docena de guardias 1e di'idieron " se acercaron a 'arios escuadrones, uno de los cuales estaba formado por los habitantes de la --0 Roger, consciente de los papeles &ue lle'aba en sus bolsillos, tu'o una corazonada de lo &ue iba a suceder 1e meti las manos en los bolsillos " murmur por el costado de la boca> K)onC, no te ale#es de m% )anton, @)ochinillo' Lamond " 3c=ntosh se le acercaron ", mientras lo hac%an, @)uello de )aucho' " !ichacher, un alem$n &ue hablaba ingls, se acercaron al escuadrn !ichacher cruz algunas palabras con Bob DucC, &uien estaba al frente, " luego se 'ol'i " llam> KPor fa'or, el #efe de escuadrn Bushell 1alga de las filas " s%game 3ientras a'anzaba por entre los prisioneros, Roger deposit los papeles en las manos de &uienes le rodeaban, pasando de mano en mano, hasta las 4ltimas filas @)uello de )aucho' no not nada anormal

!n el escuadrn -0/, otro @hurn' hab%a llamado a Flood" " a (eorge Harsh " todos marcharon fuera del campo del appel, formando un grupillo desamparado @)uello de )aucho' se detu'o ante Da" KL?ommN Kdi#o 3edia docena de hombres armados les rodearon " les acompaaron a sus barracas @)uello de )aucho' les desnud totalmente " les registr, sin encontrar nada )on el rostro tenso " sombr%o, les de# marchar al e*terior <alter hab%a tenido razn A la maana siguiente, @)uello de )aucho ' inspeccion la --0 ", registrando la parte superior del marco de una 'entana en una habitacin del lado este, dio con un panel secreto !staba 'ac%o 2o 2o totalmente @)uello de )aucho ' e*tra#o un trozo de papel Hab%a algo escrito en l 1e lo alcanz a !ichacher K+Mu diceG Kpregunt KDice K!ichacher tradu#o con ner'iosismoK Lo siento. ?emasiado tarde. !l #efe de la habitacin no hab%a hecho nada aconse#able @)uello de )aucho ' no entend%a las bromas ", a #uzgar por su pr*imo mo'imiento, estaba dispuesto a cual&uier cosa para descubrir el t4nel del cual sospechaba la e*istencia Flood" llam a Bushell fuera de su habitacin KLPor el amor del cielo, 'en a 'er este circoN !n el vorlager, #usto fuera de la alambrada, una pe&uea procesin a'anzaba a paso lento @)uello de )aucho' estaba all%, adem$s de Broili con sus relucientes botas negras, uno o dos oficiales alemanes " unos pocos @hurones' Les conduc%a un hombre de edad con una gorra de tela gruesa " una ra%da cha&ueta de pana Frente a l sosten%a una 'arilla " obser'aba el suelo por encima de su poblado bigote KLMu demonios NKe*clam Roger K7n maldito busca pozos KFlood" estaba encantado con el espect$culo K +Has o%do hablar alguna 'ez de un busca t4nelesG K;am$s cre% &ue 'i'ir%a para 'er algo as% Kdi#o Roger, sacudiendo la cabeza !l 'ie#o busca pozos hab%a comenzado desde la -0-, " ahora se encontraba frente a la -0, 1e detu'o un par de 'eces " obser' pensati'amente el cielo mientras la 'arilla se balanceaba en sus manos !n cierto momento retrocedi algunos pasos " @)uello de )aucho ' " Broili se apartaron de'otamente, obser'ando, al parecer, un poco conocedores de lo &ue hac%an, por&ue @)uello de )aucho' lanzaba furti'as miradas hacia el campo Algunos prisioneros se detu'ieron en el circuito " les miraron bo&uiabiertos

K2o, #am$s o% hablar de un busca t4neles Kdi#o Roger, despus de un corto silencioK, pero creo &ue deber%amos acercarnos !l 'ie#o podr%a creer &ue ha encontrado algo " comenzar un p$nico 1e acerc a la alambrada, con Flood" pis$ndole los talones, " murmuraron algunas palabras a los &ue obser'aban #unto al hilo de alarma Pocos segundos m$s tarde se escucharon gruidos " maullidos, seguidos por unas risotadas escandalosas 1e acercaron otros prisioneros para 'er de &u se trataba este alboroto, " el coro de burlas fue en aumento @)uello de )aucho' "a no miraba hacia el campo, pero su rostro hab%a tomado un tinte escarlata !l 'ie#o busca pozos alz la 'ista con ofendida dignidad, entonces Broili le habl " 'ol'i a su traba#o Pero "a era un hombre fracasado 1igui adelante " pas @Harr" ' en direccin a la -0/, sin 'acilacin, rond en torno a la -0V 8donde no hab%a nada: " continu hacia el otro e*tremo del campo, seguido por los alemanes " por cientos de burlones prisioneros, desde el otro lado de la alambrada =ntent hacer el 'ia#e de 'uelta, pero, al parecer, el ectoplasma no estaba funcionando !ra la primera 'ez &ue los @hurones' recurr%an a un busca pozos " la 4ltima K2o tiene nada de gracioso, en realidad Kdi#o Roger al sonriente comit, m$s tardeK !sto significa &ue tendremos a ese maldito @)uello de )aucho ' al acecho Desde ahora en adelante debe doblarse el cuidado " las precauciones a tomar Harsh dict una orden especial de ad'ertencia " amenaz con con'ertir en pulpa, personalmente, a cual&uier 'ig%a &ue tu'iera un fallo o a cual&uiera &ue hablara del tema de la e'asin en un lugar donde pudiera ser escuchado Langford not &ue el muro pintado a la cal &ue estaba tras la puertaKtrampa de @Harr"' presentaba una ligera marca en el lugar en &ue se hab%a apo"ado la losa al ser abierta Lo 'ol'i a @encalar' cuidadosamente con una solucin de pol'os talco, a"ud$ndose con una brocha de afeitar Roger, para apartar toda sospecha &ue pudiera recaer sobre su persona, 'ol'i a sus acti'idades en el teatro del campo Adem$s del traba#o de la e'asin, de sus clases de idiomas, comenz a ensa"ar todas las noches la parte del Profesor Higgins de 1igmalion 1e mostraba mu" cauteloso despus del hecho de ser re'isado " registrado por @)uello de )aucho'

Captulo catorce
*=arr@' /ueda terminado Roger esperaba &ue @)uello de )aucho ' podr%a con'ocar un par de appel intempesti'os durante el d%a !so hab%a sucedido una 'ez en Barth, cuando los alemanes irrumpieron en el campo " un par de prisioneros &ue estaban en un t4nel no tu'ieron tiempo de presentarse !l recuento demostr su ausencia " el t4nel se descubri Dio la orden de &ue, en caso de un appel sorpresi'o, todos tardaran lo m$s posible en acudir, " Flood" arregl un procedimiento de emergencia para los hombres &ue se encontraban ba#o tierra Las precauciones no pudieron

ser m$s oportunas 7n par de d%as m$s tarde, a primeras horas de la tarde, un grupo de guardias entr en el campo para llamar a un appel durante la siesta 1i los est4pidos lo hubieran hecho adecuadamente, &uiz$s habr%an atrapado al turno del t4nel, pero con su tozuda perfeccin teutnica, tu'ieron &ue pasar por toda la rutina de la entrada al campo, enumerarse de iz&uierda a derecha " luego repartirse en las barracas para hacer salir a los prisioneros Harsh les 'io desde la -0/ " Langford utiliz el nue'o mtodo Alz la trampa en segundos " grit una sola palabra> KLAHurones'N !n el fondo, el hombre apostado en la base del e#e 'ertical, hizo seas con una antorcha a los ca'adores, &uienes de#aron de traba#ar al instante " se lanzaron a toda 'elocidad en el carro Langford terminaba de poner la losa en su posicin " la estufa sobre la trampa, cuando el ruido de botas se escuch en el pasillo " una 'oz &ue gritaba> KLRausN LRausN LAlle rausgehenN , comienzos de marzo, el eneral 9ueller de las 7.7., Aefe de la estapo en ;erl&n, dict( la *#rden Kulgel'. "ra una e<tensi(n de la orden *7tufe 8oemisch'. Kugel significa *!ala' @ la nueva orden dec&a /ue los oficiales escapados, vueltos a capturar, /ue no fueran !ritnicos o americanos, de!&an ser encadenados @ llevados al Campo de Concentraci(n 9authausen. "n 9authausen esta!an instruidos para /ue los prisioneros /ue les eran transferidos, !aAo la *#rden Kugel' no fueran inscritos en los li!ros del campo, sino llevados a celdas su!terrneas @ luego sometidos al gas o fusilados, seg.n lo /ue fuera ms conveniente. 1or esos d&as, la polic&a de seguridad visit( 7agan @ sostuvo una conferencia con Bon Lindeiner so!re las medidas /ue de!&an tomarse para evitar evasiones. 7ugirieron a Bon Lindeiner /ue, en el futuro, los prisioneros /ue se escaparan, podr&an sufrir graves penalidades. %no de ellos propuso /ue, incluso, las represalias podr&an consistir en el fusilamiento de los prisioneros en el campo. C9s tarde, Bon Lindeiner confes( a uno de sus oficiales /ue si le o!liga!an a fusilar prisioneros, primero se /uitar&a l la vida.D Oon Lindeiner reuni a todos los oficiales, mdicos " capellanes en todos los campos " les pidi &ue pusieran fin a toda acti'idad de e'asin K1eores, no les 'ale la pena el esfuerzo Pdi#oK !n el e*terior, la animosidad p4blica est$ mu" cargada, especialmente contra las Fuerzas Areas Aliadas, " los e'adidos pueden sufrir horribles consecuencias Muiz$ la guerra termine dentro de uno o dos aos " ahora no ha" por &u correr riesgos innecesarios Fue una l$stima &ue sus palabras no hubieran sido m$s e*pl%citas 7n oficial cauti'o no puede abandonar la idea de e'adirse slo por&ue el enemigo le pide &ue no siga intent$ndolo

<alter, el !oo-fuehrer, comunic a Oalenta &ue @)uello de )aucho ' saldr%a con un permiso de catorce d%as a partir del - de marzo Faltaban slo tres d%as !l comit no pod%a creer en su suerte KPodemos terminarlo antes de &ue 'uel'a Kdi#o Flood", triunfanteK !sto" seguro de &ue podemos hacerlo si nos entregamos de lleno a ello Luego podemos sellar el t4nel " esperar el buen tiempo )alculaba &ue slo faltaban unos treinta metros " luego ca'ar hacia arriba " surgir entre los $rboles La alegr%a de Flood" fue prematura @)uello de )aucho ' dio el golpe el d%a antes de salir con permiso !st$bamos en el appel de la maana cuando otros treinta guardias entraron en el recinto Broili " @)uello de )auchoA estaban con ellos, " Broili fue de escuadrn en escuadrn, gritando algunos nombres 7no a uno, los hombres llamados salieron de las filas, cargados de sospechas " los guardias les rodearon Flood" era uno de ellos Dambin (eorge Harsh 8a4n en pi#ama: FanshaBe era otro !n total eran diecinue'e, inclu"endo a Bob DucCer, un par de ca'adores " a ;im D"rie, el hombre de la barba &ue hab%a mantenido fuera de accin a Adolf durante los 4ltimos " 'itales &uince d%as Broili les condu#o a la -0/ Flood", Harsh " FanshaBe sufrieron el infierno al pensar &ue @Harr" ' hab%a sido descubierto Pero no era as% Les tu'ieron dos horas registr$ndoles " luego, sin darles oportunidad a ninguno de llegar hasta sus habitaciones para lle'arse sus pertenencias, les sacaron del campo " les trasladaron a Belaria, a unas cinco millas de distancia !l golpe dado por @)uello de )aucho' hab%a sido fort%simo LDres hombres &ue se perd%an sin pre'io a'iso en momentos tan cr%ticosN 2adie sab%a cmo hab%an sido elegidos los diecinue'e Algunos de ellos eran totalmente inofensi'os, &ue nada ten%an &ue 'er con la @5rganizacin J ', " la tercera parte formaban un e*celente grupo de importantes obreros Fue un 'erdadero milagro &ue no se lle'aran a Bushell, pero, al parecer, sus acti'idades e*ternas hab%an con'encido realmente a @)uello de )aucho' de &ue se trataba de un ser reformado 83$s tarde, <alter confes &ue los @hurones' hab%an re'isado las fotograf%as de identificacin " hab%an escogido a cual&uiera del &ue sospecharan acti'idades de e'asin ;am$s se supo por &u hab%an sospechado de ellos " no de otros : F=ood", Harsh " FanshaBe deben haber echado chispas al ser lle'ados fuera del campo Hab%an estado metidos en el t4nel durante casi un ao6 todos habr%an escapado con certeza " ahora esto #usto antes del *ito KL3$s tarde cambiar%an de opininN Al d%a siguiente, Ramsa" tom el puesto de #efe de ingenieros ", sin la presencia de @)uello de )aucho', ca'aron como endemoniados Ahora hab%a ocho hombres en el t4nel en cada turno> dos en la cabeza, dos en @Leicester 1&uare ', dos en @Piccadill"' " el &ue hac%a los marcos " el encargado de la bomba en la base del e#e principal 1hag Rees, de un o%do incre%blemente aguzado, casi sufri un ata&ue cuando #usto sobre su cabeza escuch fuerte ruido " cre" &ue todo el tocho se derrumbar%a en pocos segundos !l ruido pas " se dio cuenta de &ue se

trataba de un tan&ue !staban deba#o del camino !n el 4ltimo trecho casi no sucedieron derrumbamientos )on @)uello de )aucho' fuera del campo todo parec%a marchar sua'emente " a4n &uedaba espacio suficiente para dispersar la arena ba#o el teatro !n nue'e d%as hab%an adelantado casi treinta metros @)uello de )aucho ' 'ol'er%a al cabo de cinco d%as !n el dcimo d%a, constru"eron la totalidad de la 4ltima estacin intermedia, de m$s de tres metros de longitud Ramsa" iba de un e*tremo a otro en el carro, arrastrando una larga cuerda, corrigiendo las mediciones Desde la base a la cabeza, @Harr"' se prolongaba por ciento trece metros de e*ca'acin Los agrimensores hab%an calculado --0 metros hasta el borde del bos&ue !sa noche, Ramsa" sali por la puertaKtrampa sintiendo &ue todo era tan irreal Parec%a imposible &ue realmente estu'ieran entre los $rboles, tal como lo hab%an planeado casi un ao antes KFuera de la alambrada la tierra es m$s traba#able Kle di#o a RogerK 1i las mediciones matem$ticas son correctas slo nos faltan unos siete metros de e*ca'acin 'ertical hasta la superficie 1in tomar en cuenta los impre'istos, puedo garantizar &ue lo haremos antes de la 'uelta de @)uello de )aucho' Doda la madera del apuntalamiento 'ertical estaba "a almacenada en la base del t4nel Dra'is hab%a estado traba#ando en las secciones durante una semana Los marcos ir%an slidamente asegurados en cuatro pilares 'erticales La e*ca'acin 'ertical era peligrosa " traicionera La arena no cesaba de caer ", mientras Ramsa" fi#aba las secciones de los marcos de apuntalamiento, ten%a &ue techar la mitad de la superficie para e'itar un derrumbamiento ma"or " ca'ar en la zona descubierta Luego cambiaba las tablas hacia la otra parte La escalera fue constru"ndose por secciones, mientras ca'aban e iban ascendiendo !l traba#o era e*tenuante, sobre todo para la espalda ;usto antes del appel del d%a -/, Ramsa" encontr ra%ces de pinos " calcul &ue le &uedar%a un metro hasta la superficie 1u idea era detenerse a unos sesenta cent%metros de ella " techar slidamente )on este grosor de tierra no habr%a lugar a sonidos huecos si alguien pasaba sobre la salida Para surgir bastar%a con e*traer la techumbre " ca'ar los sesenta cent%metros en un par de minutos La arena caer%a al fondo del t4nel " la de#ar%an all% 1ali al e*terior para asistir al appel " le di#o a ;ohnn" Bull, &uien ten%a el turno de la tarde> KDebes ir con cuidado )reo &ue con un par de marcos m$s ser$ suficiente Bull desapareci en el t4nel despus del appel Ool'i al cabo de 'einte minutos, temblando de e*citacin K1lo &uedan &uince cent%metros de tierra Kdi#oK !s una suerte &ue lo ha"a comprobado antes Podr%a haber salido al e*terior Hab%a hundido un e#e met$lico en la arena " a los &uince cent%metros "a no encontr resistencia Dech la superficie slidamente, presionando lo m$s posible la arena tras el techo, de manera &ue se mantu'iera firme en caso &ue alguien pasara por encima Faltando &uince minutos para las diez, estaban todos saliendo por la puertaKtrampa, a4n con esa sensacin de irrealidad, incapaces de creer &ue era el 4ltimo turno " &ue @Harr" ' estaba

terminado =zaron todas las tablas &ue no se hab%an utilizado, las tuber%as, bolsas de dispersin, herramientas, palas, e incluso las ca#as de los carros Dodo fue &uemado o almacenado en @DicC' 9a no necesitar%an ese material !sto tambin era dif%cil de creer Langford introdu#o cuidadosamente las mantas ba#o la puertaKtrampa " ba# la losa KBien, "a est$s, 'ie#o bastardo Kdi#o, con 'oz ampliamente satisfechaK La pr*ima 'ez &ue te abra nos ser'ir$s de algo K" agreg sobriamente a Ramsa"> K2unca es demasiado pronto, +sabesG K" presion gentilmente un pie en una es&uina de la losa Hizo un ruido apenas audible al balancearse KDan torcida como el maldito Hitler Kdi#o LangfordK Ahora no tendr$ tanta importancia Durante media hora estu'o cementando los bordes, sellando la entrada totalmente, como lo hab%a hecho dos 'eces antes Luego, antes de irse a la cama, barri el suelo 8Lo hizo cada d%a despus de esto, humedecindolo con agua 2o era fanatismo de limpieza !l agua hac%a &ue la madera se hinchara " &ue la losa &uedara hermticamente cerrada, sin 'estigios de grietas en los bordes : Ramsa" dio la noticia a Roger de &ue todo estaba terminado Ahora Roger se manten%a apartado de la zona de entrada del t4nel, todo cuanto le era posible6 no por&ue lo deseara, sino por esa ocasin en &ue @)uello de )aucho' le registrara 1ab%a &ue, probablemente, a4n era sospechoso " 3asse" " Da" le insist%an constantemente para &ue no corriera ning4n riesgo !sa noche estaba ensa"ando el papel del Profesor Higgins !stu'o sentado en silencio con Ramsa" durante algunos minutos sin cruzar muchas palabras, pero conscientes de una sensacin de e*altacin Ramsa" se retir a dormir tratando de con'encerse de &ue era realidad " no un sueo A la maana siguiente @)uello de )aucho' 'ol'i al campoT 2o perdi mucho tiempo Poco despus del almuerzo, un grupo de @hurones' " guardias entraron apresuradamente al campo " se dirigieron a la carrera a la -0/ @)uello de )aucho ' recorri el pasillo abriendo las puertas 'iolentamente para descubrir cual&uier cosa antes de &ue tu'ieran ocasin de ocultarla 1ac a todo el mundo de sus habitaciones " los @hurones' estu'ieron horas re'is$ndolas Fueron las peores cuatro horas &ue hemos conocido !l ali'io fue inmenso cuando 'imos salir del campo a @)uello de )aucho', tan erguido " solemne como siempre !sa noche, Roger ad'irti al comit en la biblioteca> K2o ha" mucho &ue discutir 5b'iamente, @)uello de )aucho ' tiene la idea metida en la cabeza de &ue algo sucede en la -0/ ", &uiz$, la pr*ima 'ez no nos libremos 2o 'eo razn alguna para arriesgarnos nue'amente a otra inspeccin KBien, no podemos salir ahora Kdi#o alguienK Al menos, mientras ha"a nie'e K1%, lo podemos hacer si es necesario Bushell hablaba duramente esa noche K!so les &uita posibilidades a los &ue 'ia#ar$n a pie Kdi#o 3arshall

K;ohnn", en todo caso, no tienen muchas posibilidades Kdi#o RogerK 9 eso lo sabes tan bien como "o 1e les capturar$ en su ma"or%a 2o podemos perder a @Harr" ' slo por&ue las condiciones son duras 2o se trata slo de en'iar prisioneros a sus hogares6 tambin se trata de burlar a los alemanes " obligarles a en'iar buen n4mero de tropas en nuestra b4s&ueda Roger hab%a pensado casi en todo Di#o &ue hab%a cuatro factores &ue deseaba estu'ieran presentes la noche de la e'asin> -: noche sin luna, +: 'iento para silenciar los ruidos, ,: tiempo razonable " /: Rud" fuera de la -0/ Hab%a pensado en tres d%as> +,, +/ " +V de marzo !ran las tres noches m$s oscuras durante las cinco pr*imas semanas )asi de inmediato elimin el d%a +V K!s la noche del s$bado Kdi#oK, " eso significa &ue tendremos &ue utilizar los trenes del domingo Discutieron durante un par de horas " no se lleg a ninguna solucin precipitada Ramsa" " Langford apo"aron a Roger en la idea de e'adirse lo antes posible 2o cre%an &ue la puertaK trampa pudiera pasar otra inspeccin KDomaremos el +, " +/ como fechas posibles Kdi#oK, " "a 'eremos cmo se presenta el tiempo Hab%a calculado &ue un m$*imo de doscientos 'einte prisioneros podr%an pasar por el t4nel la noche de la e'asin !so significaba @seguir tras la alambrada ' para la ma"or%a de los &ue hab%an traba#ado para @J' 7nos seiscientos hab%an tomado parte en el pro"ecto en sus di'ersos departamentos Roger " el comit escogieron setenta hombres de entre a&uellos &ue hab%an hecho la ma"or parte del traba#o ", especialmente, entre a&uellos &ue hablaban alem$n, por tener las ma"ores posibilidades de escapar !l resto de los nombres se puso en un sombrero " sacaron ciento treinta m$s6 luego, Roger e*tra#o otros 'einte nombres de personas &ue lo merec%an " &ue no hab%an sido elegidos Dodos saldr%an en el mismo orden de eleccin Los escogidos por la suerte deb%an prepararse " el comit nombr comisarios para &ue los organizaran )ada comisario estaba a cargo de diez hombres " su tarea era 'elar para &ue no les faltara nada Para comenzar, se concentraron en el hecho de &ue cada hombre tu'iera un nombre falso " un pasado igualmente falso, de tal forma &ue pudiera responder en caso de ser interrogado Los comisarios les sometieron ellos mismos a unos interrogatorios, dispar$ndoles preguntas sobre su 'ida de hogar, dnde se dirig%an " por &u, " luego 'ol'%an a repetir las preguntas para 'er si daban las mismas respuestas Proporcionaron a los hombres los respecti'os aus$eisses dinero, ropa de ci'il, br4#ulas, alimentos " mapas Los comisarios hicieron desfilar a todos los hombres a su cargo6 los futuros e'adidos iban 'estidos con su ropa de ci'il " los comisarios 'igilaban cuidadosamente cual&uier detalle &ue les pareciera poco natural 7n @hurn ' &ue se asom a la 'entana casi se dio de bruces con uno de estos @desfiles de modas ' " lo habr%a descubierto si los @modelos' no se hubieran lanzado ba#o las literas " a los rincones para escapar a su $ngulo de 'isin Roger se enfureci al escuchar esta noticia " amenaz con inigualables formas de mutilacin a cual&uier comisario o 'ig%a &ue se descuidara Doda la organizacin bull%a de acti'idad !sta 'ez dispon%an de 'arios miles de marcos en el @banco ', lo suficiente como para &ue unos cuarenta hombres 'ia#aran en tren !l resto tendr%a &ue hacer el

camino a pie La ma"or%a ten%a pro"ectado llegar hasta )hecoslo'a&uia, donde tendr%an la posibilidad de ponerse en contacto con gente amistosa La frontera &uedaba slo a sesenta millas al sur, pero hab%a una cadena de montaas entremedio ;ohn" Oesle", un checo alistado en la R A F , &ue conoc%a la zona, aleccion a los caminantes en la forma de cruzarla ;ohnn" 1toBer, &ue hab%a alcanzado la frontera suiza despus de la e'asin del grupo de desinsectacin les inform de sus e*periencias !l propio Roger re'is las historias de los &ue 'ia#ar%an en tren " les proporcion las informaciones &ue los hombres de Oalenta hab%an podido recoger a base de horarios de trenes " mapas Dio 'erdaderas conferencias generales a cada uno sobre las costumbres alemanas 3arshall " Ramsa" les aleccionaron sobre la forma de a'anzar por el t4nel sin &ue se desesperaran Los ingenieros de Dra'is estaban ahora dedicados a la fabricacin de botellas de metal para agua )on unos moldes, cortaban las latas de conser'as en ho#as " un e&uipo de soldadores 8&ue e*tra%an su material de las latas de carne " resina: se pon%an a traba#ar con unos sopletes caseros de l$mparas de grasa " los botellines sal%an en grandes cantidades PlunCett no se separaba de su mimegrafo " produ#o unos cuatro mil mapas de todas clases> desde mapas locales, hasta mapas de carreteras Los 'ig%as traba#aban horas e*traordinarias en todo el campo, " por la gracia de Dios, esa semana no se cometi ning4n error @)uello de )aucho' continuaba con sus pes&uisas, pero casi todo el material hab%a sido ba#ado a @DicC' " las barracas estaban limpias Al HaCe cerr su taller de br4#ulas 3$s de doscientas cincuenta de ellas estaban almacenadas en las c$maras de @DicC' Los sastres de (uest continuaron traba#ando hasta el 4ltimo d%a, " por entonces "a hab%an confeccionado unos cincuenta tra#es cosidos a mano6 " la ma"or%a de ellos habr%an sido alabados por los sastres &ue he conocido (ran parte de los tra#es estaban destinados a los @'ia#eros' en tren, &ue deb%an adoptar cierta apariencia Los &ue har%an el 'ia#e a pie se confeccionaban sus propios tra#es transformando uniformes 'ie#os Para estos casos, no importaba &ue el tra#e pareciera @regalado' por un alma caritati'a Aun cuando &uedaran perfectos para el primer d%a de salida, su aspecto no ser%a igual al cabo de unos d%as de e'asin (uest les ense la forma de afeitar la tela " cmo teirla, les prest sus patrones de papel " les proporcion botones corrientes Durante algunos meses, la @5rganizacin J' hab%a conser'ado parte de los alimentos incluidos en las ca#as de la )ruz Ro#a " en la habitacin --+, una media docena de cocineros mezclaban la @pasta', el alimento concentrado para los e'adidos La receta pertenec%a a Da'id LubbocC, de la armada, " era un compuesto de az4car, cacao, Bema*, leche condensada, pasas, a'ena, glucosa, margarina, chocolate " bizcochos molidos !sta pasta batida ten%a el aspecto de engrudo 1e lle'aba al blo&ue de la cocina donde HerricC la coc%a en forma de tartas 8m$s bien ladrillos: " la introduc%a en latas achatadas de cacao LubbocC hab%a calculado &ue una lata de cuatro onzas proporcionaba las calor%as suficientes para dos d%as La dificultad resid%a en hacer

pasar la pasta, "a &ue su tendencia era la de adosarse a las paredes de los intestinos Los 'ia#eros en tren podr%an lle'ar un m$*imo de cuatro latas " los caminantes seis latas 3asse" pronunci una ad'ertencia final a a&uellos &ue hab%an sido elegidos para escapar por el t4nel, " les di#o &ue seg4n las informaciones recibidas, la poblacin alemana aumentaba en hostilidad cada d%a, especialmente hacia las Fuerzas Areas Aliadas K1i les atrapan, &uiz$ m$s de uno sufra gra'es consecuencias Kdi#oK 2o creo &ue los alemanes se atre'an a tomar medidas e*tremas, "a &ue ustedes est$n protegidos por la )on'encin de (inebra, pero, por fa'or, e'iten cual&uier pro'ocacin Roger habl con los &ue no hab%an sido fa'orecidos KLes puedo prometer &ue despus no les faltar$n entretenimientos Kdi#oK 7na 'ez &ue descubran la e'asin en masa &ue ha ocurrido ba#o sus propias narices, el caso ser$ aprEs nous, le dluge !ntre sus conferencias " ensa"os, Roger bos&ue# el es&uema para introducir a los doscientos 'einte prisioneros dentro de la -0/ durante la noche de la e'asin, sin despertar la atencin de los @hurones' La cantidad de personas era dos 'eces " media ma"or de la &ue conten%a normalmente la barraca " deb%a ocult$rseles para cuando los alemanes llegaran durante la hora de cierre Dodo prisionero en la -0/ &ue no estaba en la lista de los escogidos fue trasladado a otra litera en otra barraca, para la noche de la e'asin !l contacto de Rud" se march de inmediato a otra barraca con el prete*to de haber reido con sus compaeros de habitacin por&ue no les gustaba la idea de esta amistad con un alem$n Rud" cort relaciones de inmediato con ellos, a partir de entonces Roger sab%a mu" bien &ue los @hurones' efectuaban inspecciones peridicas a los prisioneros &ue entraban " sal%an de los blo&ues, para descubrir la posibilidad de una acti'idad e*traKa Alrededor de la -0/ apost 'igilantes de tr$fico " durante dos d%as anotaron el n4mero de personas &ue sal%an " entraban normalmente A base de esta estad%stica, Roger estableci un horario " las rutas &ue seguir%an los e'adidos para entrar en la -0/ la noche elegida @Dean " DaBson' tu'o &ue sobrelle'ar la tarea m$s pesada, "a &ue los papeles de cada indi'iduo deb%an estar de acuerdo a sus historias respecti'as Los falsificadores traba#aban sin descanso en los nombres supuestos " los detalles de los pases, pegando las fotograf%as &ue Hall " )ornish hab%an tomado en su estudio " estampando el sello en relie'e sobre ellas Dodo incluido confeccionaron unos cuatrocientos documentos de todas clases )ada e'adido deb%a lle'ar al menos uno, " a muchos les correspond%an dos Las personas como Bushell, con identidad complicada, " algunos de los &ue hablaban alem$n, contaban hasta con una media docena de pases, inclu"endo cartas de recomendacin " cartas personales para causar un buen efecto Dim lle'aba un archi'o para cada hombre )on su meticulosidad acostumbrada, no permiti &ue se ocultaran los papeles en los paneles, sino &ue se lle'aran a @DicCA Ahora estaban all%, de manera &ue Dra'is fabric cuatro latas de gran tamao, bastante impermeables despus de untarlas con margarina Los falsificadores traba#aban en los papeles maana " tarde, " Dim ni si&uiera los abandonaba durante la comida Deb%an ser lle'ados a @DicC' cada d%a

Los 'ig%as se presentaban en @DicC' cada maana despus del appel 3iCe )ase" alzaba la re#illa de hierro en medio del suelo del bao, drenaba el pozo, e*tra%a el #abn de los bordes de la losa hasta soltarla Dim ba#aba, cog%a las latas " mientras las lle'aba al taller dentro de una ca#a de patatas, )ase" 'ol'%a a poner la losa, la sellaba con #abn, de#aba entrar el agua en el poro " cerraba ste con la re#illa de hierro Al mediod%a, los falsificadores descansaban un rato, por&ue descubrieron &ue no pod%an seguir traba#ando continuamente sin cometer algunos errores Dim lle'aba las latas de 'uelta a @DicC' " )ase" repet%a el complicado procedimiento de abrir " cerrar la puertaKtrampa 7na hora m$s tarde, despus de almorzar, se repet%a una 'ez m$s la operacin mientras Dim recog%a las latas6 " nue'amente a las cuatro " media, poco antes del appel Los falsificadores traba#aban hasta &ue sus cabezas estaban a punto de estallar " los signos, letras " las plumas o pinceles parec%an saltar " bailar " des'anecerse ba#o sus cansados o#os La ma"or%a de los e'adidos saldr%an como obreros e*tran#eros procedentes de casi todos los pa%ses europeos Dim se las arreglar%a como lituano KPor fa'or, +&u suceder$ si la (estapo te cogeG +1abes algo de lituanoG Kpregunt 3arcinCus, &uien realmente era lituano 8alistado en la R A F : K2o s una palabra Kdi#o DimK, pero no creo &ue la (estapo sepa m$s &ue "o !l +, de marzo la nie'e ten%a a4n unos &uince cent%metros de espesor, pero la tran&uilidad de la atmsfera hac%a &ue la superficie estu'iera h4meda " blanda !l encargado de las comunicaciones hab%a hecho correr la 'oz de &ue la e'asin podr%a lle'arse a cabo dentro de un par de d%as, pero la ma"or%a de los prisioneros no lo cre" Las condiciones eran demasiado duras para los &ue tendr%an &ue atra'esar el pa%s a pie Por la maana se reuni el comit " )haz Hall inform &ue el tiempo ser%a propicio K)reo &ue el deshielo comenzar$ oportunamente Kdi#o RogerK !speraremos hasta maana 1i el tiempo contin4a igual, so" partidario de dar la orden de partida, pero no lo decidiremos hasta el momento apropiado K9o tengo &ue saberlo lo antes posible Kinterrumpi DimK Debo cortar, tallar " poner los timbres del d%a en todos los papeles K9o tambin tengo &ue saberlo Kdi#o Ramsa"K 3e deben informar a la hora del almuerzo del d%a elegido 1on much%simas las cosas &ue se deben preparar en @Harr" ' 3arshall continuaba preocup$ndose de los hombres &ue har%an la tra'es%a a pie KAlgunos de esos pobres diablos se congelar$n Kdi#o KLo siento, ;ohnn", pero no se les puede a"udar Kdi#o RogerK 5#al$ pudiramos hacer algo, pero si esperamos hasta el pr*imo per%odo sin luna, podemos estar seguros de &ue perderemos todo K+" si salieran slo unos pocos 'ia#eros en tren " luego cerramos el t4nelG Kpregunt 3arshall

K2o Krespondi RogerK Perder%amos el t4nel Adem$s, unos pocos e'adidos no causar$n tantos problemas a los @hurones' como una e'asin en masa !stu'o pensando en ello todo el d%a ", despus del appel de la tarde, se reuni con Da" " #untos se pasearon por el circuito mientras el anochecer ca%a r$pidamente KDenemos &ue salir maana Kdi#o Roger, pero no me gusta tomar la decisin 1on po&u%simos los caminantes &ue tendr$n una posibilidad K2o tendr%an muchas posibilidades aun cuando no hubiera nie'e Kdi#o Da"K D4 mismo sabes cu$les son las posibilidades una entre cien 1i las cosas se ponen demasiado dif%ciles all% afuera, no tienen para &u morirse congelados 7na 'ez &ue sepan &ue han llegado al m$*imo de sus fuerzas, tendr$n &ue entregarse K+)rees, entonces, &ue tengo raznG K!scucha Kdi#o Da"K, es una operacin de guerra 2o ol'ides eso 2o se trata slo de lograr &ue algunos lleguen a sus hogares =gualmente importante es causar re'uelo entre los @hurones ' !n todo caso, la ma"or%a de los muchachos ser$n capturados, pero si logramos &ue un buen e&uipo se e*tienda por Alemania, habremos hecho algo 4til m$s 4til &ue de'ol'er a algunos a sus hogares K!st$ bien KKdi#o RogerK (racias Despus de cenar se dirigi al teatro para asistir a la inspeccin de los tra#es de la obra 1igmalion deb%a comenzar a representarse dentro de dos d%as durante una temporada de cuatro d%as Roger obser' a los actores 3c=ntosh representaba el papel del Profesor Higgins Hab%a reemplazado a Roger durante las 4ltimas tres semanas, en caso de &ue sucediera algo !l d%a +/ amaneci despe#ado " durante el appel el sol "a hab%a aparecido sobre los pinos, sin ning4n desaf%o de nubes en eN cielo La superficie de la nie'e era brillante " bastante blanda 1e reunieron a las once " treinta en la habitacin de Roger Fue una de las reuniones m$s bre'es de la historia del comit6 " por cierto, la de ma"or tensin 1e pronunciaron mu" pocas palabras Despus &ue hubo entrado el 4ltimo hombre, el silencio se prolong unos segundos Los presentes miraban el techo o se cruzaban de brazos, sentados en las literas, con la 'ista fi#a en el suelo Roger se 'ol'i hacia Langford K+Mu piensas de estoG K2o puedo garantizar &ue la puertaKtrampa soporte un mes m$s 2o puedo hacerlo con todas estas inspecciones K+Ramsa"G K)reo &ue puedo hablar en nombre de todos los tunelistas Kdi#o Ramsa"K, incluso a&uellos &ue tendr$n &ue llegar a la frontera caminando 3e parece &ue si perdemos todo ahora, el golpe ser%a demasiado fuerte La moral se 'endr%a aba#o KBien !sta ser$ la noche Roger se puso en pie de un salto, " di#o enrgicamente>

KAdelante

Captulo quince
36uera de la alam!rada4 Dodo el campo debe haberlo sabido a los cinco minutos 1e pod%a sentir la tensin !ra absolutamente elctrica Langford " Ramsa" dieron un rodeo para llegar hasta la -0/ Langford pic el cemento de la puertaKtrampa de @Harr" ' " Ramsa" " otro tunelista ba#aron " se impulsaron en el carro hasta la cabeza del t4nel con una carga de mantas Ramsa" cla' una manta a modo de cortina al final de la 4ltima estacin intermedia, al pie del e#e 'ertical de salida, " fi# otra manta a un metro de distancia, en la mitad de la estacin intermedia 1er'ir%an como pantallas " silenciadores cuando se abriera la salida )la'aron mantas en el suelo de todas las estaciones intermedias, para &ue los e'adidos pudieran arrastrarse sobre ellas sin ensuciarse la ropa Ramsa" cort 'arias mantas en tiras de &uince cent%metros de ancho, las dobl " las cla' sobre los rieles en los primeros " 4ltimos metros del t4nel, para &ue los carros a'anzaran silenciosamente Dra'is ba# con las plataformas &ue hab%a construido para los carros " las cla' a stos, as% los e'adidos podr%an tenderse cmodamente sobre las tablas con todas sus pertenencias !n la barraca reinaba una especie de caos ordenado mientras los ++0 elegidos terminaban sus preparati'os finales Hab%a tantas cosas &ue hacer en 4ltimo momento para &ue los @hurones ' no las descubrieran antes de utilizarlas Los @J 3enores' de cada barraca reunieron a los hombres de su blo&ue " les entregaron las botellas de agua, la @pasta', las br4#ulas, los mapas " el dinero Les informaban a cada uno del minuto e*acto en &ue deb%an abandonar$ sus habitaciones " dnde deb%an presentarse para el control Ool'ieron a sus propias habitaciones " comenzaron a fi#ar en el interior de su ropa el material especial &ue deb%an lle'ar 3uchos se hab%an hecho un calentador con las l$mparas de grasa para preparar cacao durante el 'ia#e a tra's de la nie'e !n lo posible, no se mo'%an de las barracas, para &ue los alemanes no notaran el alboroto Los 'ig%as estaban "a en sus puestos Domm" (uest abri los paneles secretos donde guardaba los tra#es " se los entreg a &uienes hab%an tenido la suerte de su parte @Dean " DaBson', como de costumbre, tu'o la ma"or parte del traba#o en sus manos La noche anterior, Dim le hab%a pedido a Al HaCe &ue cortara " grabara el timbre de goma de un tacn, " cuando fue tomada la decisin "a estaba preparado Los falsificadores timbraron todos los papeles " los distribu"eron Ramsa" sali del t4nel a las cinco para asistir al appel KA4n me &ueda un infierno de traba#o por hacer Kdi#o a Roger

K+Lo puedes terminar para las ocho " mediaG Kpregunt ste K)reo &ue s% Krespondi Ramsa"K !n todo caso, maldita sea, lo intentaremos !n cuanto se dio por terminado el appel, l " Langford 'ol'ieron a la -0/ Los 'ig%as, como era rutina hacerlo, re'isaron el blo&ue, en caso de &ue un @hurn ' se hubiera ocultado Derminada la inspeccin, dieron la seal Langford abri la puertaKtrampa K!s la 4ltima 'ez &ue dan la sealKdi#o Ramsa" " desapareci Lo di#o con cierta tristeza Ramsa" " )anton no podr%an escapar esta 'ez, por&ue 3asse" deseaba mantener un buen e&uipo de tunelistas en el campo para el futuro Ramsa", con una ca#a de bombillas en la mano 8sacadas de las barracas:, se impuls lentamente por el t4nel, fi#ando el cable cada &uince metros " agregando una nue'a bombilla 1e impuls en el carro hasta la base, rogando para &ue todo funcionara bien al dar la corriente Fue emocionante 'er el resplandor &ue se e*tend%a " se perd%a en la distancia A'anz nue'amente por el t4nel, re'isando los posibles daKos en los marcos, encontr cuatro planchas torcidas &ue puso en su lugar cuidadosamente La oscuridad hab%a cubierto el campo " los prisioneros esperaban in&uietos en sus habitaciones, tratando de hablar deT cosas sin importancia pero pensando slo en el t4nel A las seis hubo una pe&ueKa fiesta en la habitacin de Dra'is, durante la cena 3edia docena de presentes esperaban &ue sta fuera la 4ltima comida en el campo de prisioneros> Bushell, Lamond, Oan der 1tocC, Armstrong, 3c=ntosh " 5sbome Dra'is hab%a preparado una 'erdadera montaa de carne enlatada, mezclada con harina &ue hab%a obtenido moliendo cebada con una botella " luego sazon$ndola con a#o !n seguida apareci con un recipiente gigantesco lleno de @salsa de cebada '> la cebada her'ida como el arroz con leche en pol'o, az4car " pasas 5freci a Roger un gran plato de fritos de carne> K1i puedes sacar eso Kdi#oK, te podr$s mantener durante una semana La con'ersacin fue escasa Roger comi metdicamente trotando de calmarse Hab%a estado traba#ando como una m$&uina todo el d%a en los detalles de 4ltimo minuto Alguien rompi el silencio " le pregunt cmo 'e%a l todo este asunto K!st$ bien Krespondi lacnicamenteK !sta 'ez saldr 'olao Debe haber sentido el silencio " adi'inado lo &ue pensaban, por&ue apart el plato " sonri ampliamente> K2o debis preocuparos Kdi#oK !n esta ocasin no me atrapar$n )reo &ue conozco mu" bien las consecuencias A las siete menos cinco minutos, un hombre 'estido con un tosco tra#e negro, se le'ant de su litera en una habitacin do la -0W " se puso un abrigo &ue abultaba en ciertas partes Richards

era uno de los caminantes " con una sonrisa &ue era un poco tensa " torcida para ser natural, estrech las manos a sus compaeros de habitacin KHasta pronto, malditos bastardos Kdi#oK 1iento no poder &uedarme 5s 'er en Londres despus de la guerra K)reo &ue te 'er dentro de un par de d%as, asom$ndote por la 'entana de la ne'era Kreplic el #efe de la habitacinK Buena suerte, muchacho )uidado con mo#arte los pies Richards cogi una manta doblada " atada ", a las siete en punto, sali por el e*tremo sur del blo&ue " siguiendo el sendero entr en la -0., frente a la -0/ 1igui a la habitacin -W 7n 'ig%a estaba #unto a la 'entana " 2orman ten%a una lista sobre una mesa, #unto a la cual estaba sentado KA tiempo Kdi#o 2ormanK !res el primero Puedes seguir tu camino Richards sali de la habitacin " se dirigi al e*tremo norte del blo&ue 5tro 'ig%a estaba all% " a unos diez metros de distancia, al otro lado del sendero, estaba la puerta de la -0/ K!st$ bien Kdi#o el 'ig%aK Dodo despe#ado !n marcha Richards cruz el sendero " entr en la -0/ Dorrens, el comandante del blo&ue durante esa noche, estaba apostado en el dintel de la puerta de la cocina con una lista en sus manos K+RichardsG KDach el nombre con un l$piz " seal una habitacin KHabitacin Q [chate en una litera " no te mue'as Permanece callado " habla del tiempo es &ue &uieres hablar de algo si

Richards entr en la habitacin " se tendi en una litera Drat de calmar sus ner'ios pero no logr hacerlo 1u cuerpo estaba cargado de tensin Las despedidas se sucedieron por todo el campo con treinta segundos de inter'alo, se abr%an las puertas " unos hombres con abultados abrigos sal%an de las barracas " por una docena de intrincadas rutas llegaban a la -0., donde se presentaban a 2orman =ndi'idualmente o en pare#as, se les en'iaba a la -0/ cada cierto tiempo, donde Dorrens les tachaba de la lista " les indicaba la habitacin a la cual estaban destinados )ada dos minutos, los 'ig%as informaban a 2orman de la posicin de cada alem$n en el campo Afortunadamente, era una noche tran&uila !l 4nico &ue entr fue Rud", pero &ued bien asegurado en la nue'a habitacin de su contacto, en la --+ !staba pasando unos momentos mara'illosos Dodos los de la habitacin eran tan @amigables' " ese indi'iduo tan decente 1u contacto le hab%a regalado media barra de chocolate )harlaron " fumaron durante mucho tiempo !n el pasillo, tres hombres estaban reunidos entorno a la estufa> dos 'ig%as " un prisionero &ue dominaba el alem$n

1= Rud" hubiera salido, el &ue hablaba alem$n le habr%a entretenido, un 'ig%a habr%a dado la seal de alarma a 2orman " el otro habr%a seguido los pasos a Rud" Hasta el momento, todo marchaba como un relo# " la -0/ se estaba llenando r$pidamente Hab%a diez 'ig%as apostados #unto a las 'entanas, penetrando la oscuridad " retir$ndose cada 'ez &ue los reflectores iluminaban sus puestos de obser'acin !l 'ig%a de la 'entana norte pod%a 'er la casamata sobre el techo de la ne'era @Harr"' surgir%a en alguna parte entre los $rboles tras esa casamata Fuera de la alambrada, obser' a dos centinelas con sus capotes 7no patrullaba lentamente desde la casamata hasta la casa de los guardias #unto a la 'er#a de entrada, " el otro a'anzaba6 retroced%a en la direccin opuesta, desde la casamata a la alambrada oeste )onstituir%an un peligro ma"or &ue el centinela en la casamata con su reflector, d$ndole la espalda a la salida del t4nel Hacia las ocho menos &uince minutos, Dorrens tu'o su mal momento 1e abri-a puerta de la -0/ " 'io a un %nteroffizier alem$n &ue se le apro*imaba, con sus botas resonando bulliciosamente sobre las tablas Hab%a tres fugiti'os con sus ropas de ci'il en el pasillo Aterrorizados, penetraron en la primera habitacin Dorrens petrificado por unos instantes, logr recuperarse " a'anz por el pasillo hacia el alem$n para intentar detenerle, des'iarle, hacer cual&uier cosa para sacarle de la barraca Den%a el terrible presentimiento de &ue todo se hab%a terminado, " entonces 'io &ue se trataba de DobolsCi, el polaco 7n control se hab%a ol'idado de ad'ertirle &ue DobolsCi lle'ar%a uno de los uniformes confeccionados por Domm" (uest La imitacin era formidable, con todas sus insignias, $guilas " parches 1i se comparaba este uniforme a la luz del d%a con uno alem$n, pod%a 'erse &ue el color era ligeramente m$s azulado &ue el gris utilizado por los alemanes DobolsCi se disculp " Dorrens, debilitado por el susto le indic su habitacin Los &ue estaban dentro de ella casi se murieron cuando se abri la puerta " entr DobolsCi !ste 'ia#ar%a con Da", &uien hab%a con'ertido la guerrera de a'iador en una cha&ueta cruzada Lle'aba adem$s unos pantalones grises " una gorra de tela Den%an pro"ectado llegar a 1ttetin " luego subirse a un barco sueco !n la habitacin +,, Roger, 3arshall " ;ohnn" Bull estaban con Langford #unto a la puertaK trampa esperando a &ue Ramsa" terminara sus traba#os en el t4nel Langford hab%a sacado un par de armarios del muro para cubrir la puertaKtrampa de la 'entana Los postigos estaban cerrados 3asse" entr co#eando para despedirse " desearles suerte 2o di#o mucho La atmsfera estaba demasiado tensa 7na semana antes, una #unta de mdicos le hab%a anunciado &ue su repatriacin estaba mu" pr*ima debido a su pie

K2o s cmo decirles lo orgulloso &ue me siento de ustedes Kdi#o calladamenteKo !spero &ue lleguen a Londres antes &ue "o " no necesito e*presarles los deseos &ue tengo de 'erles a todos all% Les estrech la mano KAhora me marcho " les de#o el camino libre K" se ale# co#eando por el pasillo " luego por la nie'e A las ocho " treinta, Ramsa" a4n estaba en el t4nel 3arshall " Langford se mo'%an in&uietos, pero Bushell, 'i'az " brill$ndole los o#os, charlaba animadamente )on demasiada animacin, &uiz$ 1u aspecto era irreprochable con su tra#e gris &ue hab%a logrado sal'ar desde Praga, un abrigo negro 8un capote de la R A F teido con pasta para limpiar botas: " un sombrero negro de fieltro &ue hab%a conseguido a tra's de un contacto 1us papeles le describ%an como un comerciante francs " realmente lo parec%a, con su pe&ueo portadocumentos lleno de sus pertenencias personales 1u compaero de 'ia#e era el francs 1cheidhauer, teniente de lF,rme de lF,ir, agregada a la R A F 1cheidhauer ten%a conocidos en Alsacia " Par%s, " su pro"ecto era introducirse en una de las organizaciones de e'asin en Francia ;unto a la puertaKtrampa los minutos parec%an horas, e incluso Roger estaba impaciente 9a estaban retrasados Langford descendi " se encontr con Ramsa" &ue en ese momento 'ol'%a del t4nel KPor el amor de Dios, +tardaremos mucho a4nG Kpregunt KDodo est$ bien, sal'o la cuerda nue'a del 4ltimo carro Kdi#o Ramsa"K Bull " 3arshall pueden cambiarla al a'anzar hacia la cabeza del t4nel !so ahorrar%a tiempo Langford 'ol'i a subir " dio el informe A las ocho cuarenta " cinco, Bull " 3arshall descendieron por la escalera Ramsa" entreg a Bull unas cuerdas nue'as " le estrech la mano en silencio KBuena suerte Kdi#oK 3e habr%a gustado ir con 'osotros Bull se tendi sobre el carro " se impuls hasta @Piccadill" ' Dio un tirn a la cuerda " 3arshall hizo retroceder el carro, trep a l " Bull le arrastr por el t4nel Bull sigui hacia @Leicester 1&uare' para cambiar la cuerda del carro Roger fue el siguiente en descender por el e#e 'ertical Le estrech la mano a Ramsa" Dir de la cuerda para hacer 'ol'er el carro, subi a la plataforma sosteniendo el portadocumentos al frente, dio un tirn a la cuerda " 3arshallle arrastr a lo largo del t4nel 7no a uno, en orden estricto, los hombres ba#aban por el e#e 'ertical " a'anzaban por el t4nel La sensacin de 'elocidad es terrible cuando se 'a en el carro, con la nariz a escasos cent%metros del suelo !ran diecisiete los hombres &ue "a estaban en posicin ba#o tierra " todo estaba preparado para abrir la boca del t4nel !n la 4ltima estacin intermedia, ;ohnn" Bull " 3arshall estaban tendidos uno #unto al otro " m$s atr$s, casi sobre sus pies, se encontraban Bushell " 1cheidhauer, luego Oalenta " 1te'ens, los siguientes en salir, " DoBse, encargado de arrastrar

a los prisioneros &ue 'endr%an despus !n @Leicester 1&uare', un hombre se hallaba tendido sobre el carro otro sobre las mantas " un tercero esperaba para arrastrar a los siguientes e'adidos !n la base del e#e 'ertical hab%a un hombre sobre el carro, Langford, esperando su tumo, el encargado de la bomba " Ramsa", #efe de operaciones !ran las nue'e " media cuando Roger dio la orden, en tono natural, como si se tratara de un detalle de rutina> K)reo &ue ha llegado el momento, ;ohnn" Dodo debe estar a punto Bull gru " se arrastr cuidadosamente entre las mantas &ue ser'%an de pantalla 7n par de segundos m$s tarde, le o"eron trepar la escalera del e#e de salida en total oscuridad Despus de abrir la trampa e*terior, Bull deb%a ocultarse entre los $rboles, #unto al agu#ero, para controlar a los primeros e'adidos !stos deb%an trepar por la escalera " detenerse #usto antes de salir, de manera &ue Bull pudiera tocarles la cabeza en la oscuridad 7na 'ez &ue todo estu'iera despe#ado, les dar%a un golpe sua'e> la seal de salida 1e le hab%a destinado este puesto, en parte por&ue 'ia#aba en tren, en tercera clase, como obrero, " no importaba &ue se ensuciara la ropa al abrir la trampa " despus al tenderse sobre la nie'e Aba#o, los seis restantes permanec%an en silencio, respirando lenta " deliberadamente, por&ue la atmsfera estaba recargada " pesada )on el calor " la falta de espacio, todos sudaban copiosamente Pod%an escuchar a Bull traba#ando en las planchas del techo con la paleta especial &ue Ramsa" hab%a de#ado all% a primeras horas del d%a Dra'is la hab%a hecho de madera por&ue ser%a m$s silenciosa &ue una de metal 1e dir%a &ue hab%a estado all% traba#ando durante horas, " los minutos transcurr%an lentamente Pod%an escuchar sus gruidos de 'ez en cuando ;ohnn" 3arshall se adelant entre las mantas " llam calladamente> K+)u$nto tardar$sG K2o puedo soltar estas malditas tablas Ksusurr BullK !st$n h4medas " se han atascado Deben haberse hinchado con el agua 1igui traba#ando en la oscuridad, afirm$ndose precariamente en la escalera " tratando de alzar las tablas, sin 'erlas, apretadas por la humedad, el sudor ba$ndole el cuerpo !l tiempo segu%a su marcha " en el t4nel " en la barraca, los ner'ios se tensaban por momentos Dodos pensaban &ue algo no marchaba bien, pero sin saber &u podr%a ser " las imaginaciones 'olaban en in&uietantes sospechas Ramsa" miraba 'anamente por el t4nel para enterarse de la razn del retardo 2ot &ue el aire del t4nel estaba denso " h4medo " orden al encargado de la bomba &ue diera todo de s% )ontinuamente se escuchaban 'oces desde la entrada del t4nel preguntando &u suced%a La salida deb%a haberse abierto a las nue'e !ran las diez 3arshall, en la cabeza del t4nel, consult su relo# " calcul &ue Bull hab%a estado all% durante media hora

KPor el amor del cielo, 'e a 'er &u sucede KKdi#o Roger, con el tono de su 'oz un poco cargado por la tensin 3arshall se arrastr nue'amente entre las mantas ", mientras lo hac%a, escuch a Bull &ue descend%a por la escalera 1egundos m$s tarde se reun%a con 3arshall, respirando agitadamente K1ube t4 KKdi#o entrecortadamenteK !sto" agotado 3arshall, casi sin espacio para mo'erse, se des'isti " trep la escalera slo con sus calzoncillos largos de algodn 2o pod%a arriesgarse a entrar en un compartimiento de primera clase de un tren con la ropa sucia de tierra 1e aferr con fuerza a la escalera " con la otra mano comenz a traba#ar en las tablas !stu'o as% unos diez minutos antes de sentir un le'e mo'imiento Atac con locura las apretadas planchas " el mo'imiento fue hacindose cada 'ez ma"or )inco minutos despus, se solt la primera tabla " luego las otras 3arshall, cubierto de sudor, descendi nue'amente la escalera, se limpi el rostro con los faldones de la camisa " comenz a 'estirse, mientras Bull sub%a " raspaba sua'emente los 4ltimos cent%metros de tierra &ue cubr%an la salida del t4nel Los &ue esperaban en la estacin intermedia, agarrotados por la dif%cil posicin, escucharon la m4sica de la arena al desprenderse " caer al suelo del t4nel De pronto, Bull sinti &ue su pe&uea paleta se mo'%a sin resistencia " supo &ue hab%a terminado, " entonces el aire fresco le acarici el rostro sudoroso )ort la tierra en un c%rculo " al cabo de poco pudo 'er las estrellas 8una 'isin gloriosa en un momento pico: " subi los 4ltimos peldaos de la escalera " asom la cabeza Fue la ma"or sorpresa de su 'ida Los agrimensores se hab%an e&ui'ocado en sus c$lculos @Harr"' se hab%a &uedado cortoN !n 'ez de encontrarse a algunos metros dentro del bos&ue, 'io &ue estaba a unos tres metros de la oscura l%nea de los $rboles, al descubierto 3ir hacia el campo " toda la tragedia de la situacin penetr en su cerebro La casamata estaba a slo unos cinco metros de distancia, como un monstruo de gigantescas patas &ue se recortaba contra el resplandor del reflector Pudo 'er los hombros del guardia alem$n " su horrible casco, mientras obser'aba por sobre la barandilla hacia el campo, paseando el haz de luz de un lado a otro Bull se sinti desnudo Descendi lentamente por la escalera 1e arrastr entre las mantas " dio la noticia 1e pudo sentir el peso del silencio KDios m%o, no puede ser 2o puede ser KKdi#o 3arshallK +Al descubiertoG K)omprubalo t4 mismo KKdi#o Bull cansadamenteK 9a lo 'er$s Dodos sintieron &ue les faltaban las fuerzas Al parecer, hab%an fallado 1eiscientos hombres traba#ando todos los d%as durante un ao La fiebre de e'asin de a&uellos &ue hab%an estado tras la alambrada incluso durante cinco aKos La realidad se les escapaba Bushell fue el primero en recuperarse

K+Podr%an 'ernos desde la casamataG Kpregunt K2o esto" seguro Krespondi BullK, pero, creo &ue tarde o temprano nos 'er%an !s 'erdad &ue la oscuridad nos protege, pero un hombre no puede estar tendido en la nie'e mucho tiempo 1u cuerpo resaltar%a con demasiada e'idencia KBien, podemos hacer dos cosas KKdi#o RogerK 1eguir adelante " &ue salgan los m$s posibles antes de &ue nos descubran o hacer salir a dos para &ue tapen el agu#ero Luego podemos ca'ar unos metros m$s de t4nel, otro e#e 'ertical " e'adirnos en el pr*imo per%odo sin luna si podemos soportar las inspecciones tanto tiempo Discutieron en susurros durante algunos minutos, tratando de apartar la idea de posponerlo todo Peor &ue la situacin actual era la posibilidad de &ue @)uello de )aucho ' descubriera el t4nel Dodos sab%an &ue el secreto de la puertaKtrampa era relati'o Fue Roger &uien pens en el factor 'ital K2o podemos postergarlo ahora Kdi#oK Dodos los papeles han sido timbrados con la fecha Para el pr*imo mes no ser'ir$n de nada " no podremos llegar mu" le#os sin ellos Debemos escapamos esta noche Hizo una pausa " luego continu lentamente, pensando mientras hablaba> KDenemos &ue in'entar un nue'o sistema para &ue salgan los muchachos sin &ue deban tenderse en la nie'e #unto al agu#ero De alguna forma, alguien debe controlar la maniobra desde fuera 9 por gracioso &ue parezca, fueron los @hurones' los &ue proporcionaron la solucin K7n momento Kdi#o ;ohnn" Bull, inspirado repentinamenteK A unos tres metros del agu#ero de salida, #usto al borde del bos&ue, 'i uno de esos nidos para esp%as &ue los @hurones ' utilizaron mientras ca'$bamos @Dom' Podemos ocultar all% al control de la maniobra K7n control bastante remoto Kcoment Roger K1e ata una cuerda a la escalera Kdi#o Bull, el tono de su 'oz alz$ndose debido a la e*citacinK !l control sostiene el otro e*tremo )uando todo est$ despe#ado, da un par de tirones a la cuerda " el hombre salta fuera La solucin era tan acertada &ue Roger la aprob de inmediato Apretu#ado contra la pared de la estacin intermedia, hurg en los bolsillos de su abrigo " e*tra#o un l$piz 1e tendi de espalda con dificultad " comenz a escribir en el muro el nue'o procedimiento con letras de imprenta 1ausa en la parte superior del eAe. 7ostener cuerda hasta reci!ir se>al. ?os tirones @ saltar fuera. 7eguir cuerdaG hasta el refugio. Habl a DoBse

KAd'ierte a todos del nue'o procedimiento Aseg4rate de &ue lo entienden A &uien te rele'e dile lo mismo " aseg4rate de &ue se lo ad'ierta a &uien le sigue Luego habl en general> K+)omprendido todoG Hubo 'arios gruidos sordos de satisfaccin KBien, a&u% 'amos Kdi#o Bull " se arrastr entre las mantas &ue ser'%an de pantalla " subi por la escalera, lle'ando un gran rollo de cuerda trenzada At un e*tremo al 4ltimo peldao ", cautelosamente, sac la cabeza por el agu#ero Dodo parec%a marchar bien 1e impuls sua'emente fuera de la boca del t4nel, se tendi sobre la nie'e " se arrastr silenciosamente hasta el refugio hecho por los @hurones', e*tendiendo la cuerda a medida &ue a'anzaba La nie'e estaba h4meda " la costra cru#%a al romperse con facilidad !l centinela de la casamata segu%a mirando hacia el campo Parec%a no preocuparle el bos&ue6 nunca hab%a pensado en mirar en esa direccin 1u reflector apuntaba hacia el vorlager, recorriendo la alambrada, " luego se uni a los otros haces de luz de las casamatas restantes, #ugueteando sobre las barracas " la sucia nie'e del campo Bull escuch unos pasos &ue se apro*imaban desde el oeste " 'islumbr una 'aga figura> un soldado alem$n &ue patrullaba por la alambrada con el can de su fusil sobresaliendo de su espalda )amin hasta la torre del centinela, pate el suelo un par de 'eces " dio la 'uelta Pocos segundos m$s tarde apareci el otro centinela desde la direccin opuesta, lleg hasta el pie de la casamata " dio media 'uelta Al parecer, ninguno miraba hacia el bos&ue o hacia el campo, slo se limitaban a pasearse de arriba aba#o, entumecidos por el fr%o 1obre su refugio de ramas, Bull pod%a 'er los oscuros contornos del agu#ero en la nie'e Al ba#ar la cabeza, se estrechaba de manera &ue desde la altura de los o#os de los guardias ser%a mu" poco probable &ue lo descubrieran !sper unos instantes para 'er &u suced%a " al cabo de poco tiempo aparecieron nue'amente los dos centinelas, uno pocos segundos despus &ue el otro, " luego dieron media 'uelta " se ale#aron Dan pronto como estu'ieron fuera de 'ista, dio dos fuertes tirones a la cuerda " al instante 3arshall surgi del agu#ero " se arrastr sobre el estmago tras el refugio, sin apartar su mano de la cuerda 3arshall se estu'o &uieto unos instantes, acostumbrando sus o#os a la oscuridad Puso sus labios mu" cerca del o%do de Bull " susurr> K2o est$ tan mal K2o Krespondi BullK )reo &ue lo haremos Los patrulleros de la alambrada aparecieron nue'amente KDebo esperar a &ue ambos desaparezcan antes de dar la sealKdi#o BullK La operacin ser$ mu" lenta

K2o ha" otra solucin Kdi#o 3arshall !sper a &ue los guardias se perdieran de 'ista KBien, te 'eo en Londres KBusc la mano de Bull KBuena suerte, ;ohnn" 9 cogiendo el resto del rollo de cuerda, se arrastr " desapareci en la oscuridad del bos&ue, e*tendiendo la cuerda a su paso A unos cincuenta metros se termin " la at al tronco de un $rbol, asegur$ndose de &ue &uedara bien tirante Dio un par de tirones a la cuerda para &ue Bull supiera &ue "a estaba en posicin " esper !n el refugio de los @hurones', Bull dio un par de tirones a la cuerda " surgi Oalenta, &uien se le reuni tras las ramas K3arshall est$ m$s adelante Kdi#o Bull Oalenta se ale#, de#ando &ue la cuerda resbalara sua'emente por su mano para recibir la seal en caso &ue se acercaran los alemanes 1i sent%a un tirn deb%a tenderse sobre la nie'e " esperar a la seal de dos tirones, &ue le a'isar%a el momento de seguir adelante 1e reuni con 3arshall al final de la cuerda 7n par de minutos despus lleg Bushell K2o parece tan malKsusurr RogerK )reo &ue lo haremos 3archaos 2os 'eremos en casa Buena suerte 3arshall " Oalenta se arrastraron unos ochenta metros al interior del bos&ue antes de detenerse, ponerse de pie " ale#arse r$pidamente 3arshall lle'aba la br4#ula en su mano " siguieron la direccin de la agu#a luminosa A menos de media milla de distancia estaba la estacin de 1agan )oger%an el tren &ue les lle'ar%a a )hecoslo'a&uia '%a Hirschberg, donde Oalenta ten%a amigos 1cheidhauer se reuni con Bushell " ambos esperaron a 1te'ens, el sudafricano, ocultos tras unos $rboles A continuacin tomaron la direccin norte, siguieron a 3arshall " a Oalenta, mientras 1te'ens esperaba a su compaero 9 as% sucesi'amente

Captulo diecisis
3"scapada en masa4 !n la barraca -0/ la tensin hab%a sido casi insoportable !l primer hombre hab%a permanecido una hora en la cabeza del t4nel " no hab%a seKales de &ue sucediera algo Las llamadas a Ramsa" eran continuas, pregunt$ndole &u pasaba 9 Ramsa", presintiendo lo peor, respond%a en un susurro cargado de ansiedad> KLPor el amor del cielo, esperenN +)mo infiernos puedo saber lo &ue sucedeG

Poco despus de las diez, el guardia encargado del cierre de las puertas, comenz su ronda de costumbre ;am$s se molestaba en mirar el interior de las barracas 1e acerc a la -0/ " los 'ig%as sostu'ieron la respiracin mientras cerraba las puertas ruidosamente, pon%a la barra en posicin " se marchaba !sto a"ud a ali'iar un poco la dram$tica tensin reinante Dorrens acerc una mesa a la puertaKtrampa " se dispuso a pasar all% toda la noche Ahora &ue las barracas estaban cerradas " el 4nico &ue rondaba el campo era el hundfuehrer, la multitud de cuerpos se traslad al pasillo !n primer lugar, Dorrens orden a una docena de ellos &ue tendieran mantas por todo el suelo del pasillo para ahogar los ruidos de pasos Dodos se sacaron las botas !l pasillo presentaba un espect$culo incre%ble6 cuerpos tendidos por todo el suelo, DobolsCi en su uniforme de %nteroffizier pasando entre los prisioneros 'estidos con tra#es burdos " pantalones de golf6 tipos e*traos con boinas " gorras, sentados #unto a una manta enrollada " maletas hechas a mano, fumando " tratando de parecer tran&uilos pero, de hecho, m$s parec%an un grupo de refugiados salidos de otro mundo A las diez " cuarto, Ramsa" sinti &ue una r$faga de aire fresco le golpeaba la me#illa 1e dio 'uelta " mir en direccin del t4nel> no hab%a forma de e&ui'ocarse en la sensacin de frescor &ue le daba en pleno rostro Le in'adi una alegr%a inmensa " susurr hacia arriba> KHan abierto la salida Han abierto la salida =nfrmenle a Dorrens Dorrens se asom por la puertaKtrampa K+!st$s seguroG K1% Klleg la ronca 'oz de Ramsa"K A&u% aba#o se siente la corriente de aire A'isa al pr*imo, pero &ue no ba#e hasta recibir mi seal !speraron m$s de &uince minutos " slo a las diez " media, el hombre &ue estaba sobre el carro en la base del e#e 'ertical, sinti el tirn a la cuerda &ue era la seal del encargado del arrastre en @Piccadill"' Dir de la misma a su 'ez " el carro comenz a a'anzar sua'emente, por sobre los rielesT cubiertos con trozos de mantas para apagar todo ruido Ramsa" a'is> K!l pr*imo, por fa'or K" a los pocos segundos una figura abultada ba#aba por la escalera !l carro estu'o de 'uelta en un momento " otro hombre se tendi sobre la plataforma " esper 9 gradualmente la operacin se fue lle'ando a cabo Dorrens ten%a a dos mensa#eros #unto a su mesa para &ue transmitieran sus instrucciones 3ientras uno de los e'adidos descend%a la escalera, Dorrens en'iaba a uno de los mensa#eros para &ue ad'irtiera al pr*imo de la lista &ue estu'iera preparado dentro de cinco minutos !l prisionero recog%a su e&uipa#e, se desped%a " se preparaba para cuando el mensa#ero 'ol'iera a buscarle

1e acercaba a la puertaKtrampa " esperaba la llamada de Ramsa" Da'ison, en la trampa con otra lista, tachaba su nombre " le daba las 4ltimas instrucciones> KAhora bien, sintate al borde de la trampa Busca con el pie el peldao a unos treinta cent%metros m$s aba#o Apo"a tu pie derecho en la es&uina contraria Dantea con tu pie iz&uierdo el siguiente peldao +Lo tienesG Bien, ahora af%rmate en l !s bastante fuerte (ira el cuerpo " ba#a !n la base, Ramsa" les indicaba la forma de tenderse sobre el carro " cmo sostener el e&uipa#e 7na 'ez &ue llegaban a @Piccadill" ', el encargado de arrastrar el carro "a ten%a el procedente de @Leicester 1&uare' " el e'adido se arrastraba sobre las mantas, trepaba al carro, alcanzaba la siguiente parada " cambiaba nue'amente de carro para la etapa final Los encargados del arrastre de los carros eran todos tunelistas e*perimentados, como 2oble, Rees " BirCland, para &ue la operacin subterr$nea se lle'ara a cabo sin tropiezos Despus &ue un encargado del arrastre conduc%a a diez escapados, el onza'o, doza'o " treza'o, sucesi'amente, reemplazaban a los primeros " stos continuaban hacia la salida !l control fuera del agu#ero, oculto tras el refugio de ramas de los @hurones ', sacaba a 'einte hombres " luego, el 'igsimo primero le reemplazaba " as% sucesi'amente 2o pas mucho tiempo antes de &ue Ramsa" se diera cuenta de la lentitud de la operacin Bushell, inclu"endo retrasos, hab%a calculado &ue se podr%a sacar a un hombre cada tres minutos, pero la primera hora de traba#o ech por tierra estas esperanzas 1e llamaron slo seis personas en esa hora Las maletas constitu%an el problema ", al parecer, lo seguir%an constitu"endo m$s adelante Los primeros treinta " siete hombres 'ia#ar%an en tren " casi todos lle'aban maletas, hechas la ma"or%a de cartn piedra o madera prensada " luego teidas con pasta de limpiar botas )asi todos tu'ieron problemas con las maletas al cargarlas en los carros Algunos las de#aron caer " otros daKaron peligrosamente los bordes contra los marcos de apuntalamiento 3uchos, al tratar de sostenerlas de frente, perdieron el e&uilibrio sobre la plataforma, alzaron las ruedas del carro " lo descarrilaron !l descarrilamiento era lo peor !l t4nel era tan estrecho &ue el hombre &ue 'ia#aba en el carro nada pod%a hacer para remediar la situacin !l encargado del arrastre sent%a &ue la cuerda se tensaba m$s de lo normal " &ue luego no a'anzaba, " "a sab%a cu$l era el desperfecto Den%a &ue arrastrarse por el t4nel " hacer &ue el e'adido sostu'iera su cuerpo con pies " manos mientras l 'ol'%a a poner las ruedas sobre los rieles Luego, el encargado del arrastre 'ol'%a hasta su estacin intermedia " tiraba de la cuerda, " &uisiralo o no, probablemente el carro se descarrilar%a antes de llegar a sus manos Ramsa", una de las 'eces, se 'ol'i para 'er &uin era el siguiente " se sorprendi al 'er una maleta en 'ez de un hombre !n realidad, no era una maleta sino un ba4l Dras l le sonre%a un

rostro e*trao, &ue al cabo de unos segundos pudo reconocer como perteneciente a Dim <alenn, sin su inmenso bigote, eliminado para la ocasin K+Dnde diablos crees &ue 'as con esoG Kle pregunt Ramsa" con una mezcla de sorpresa, e*asperacin " di'ersin KA casa, as% lo espero Krespondi Dim, tran&uilizadoramenteK, pero me parece &ue ahora no llegar m$s all$ de la ne'era K;am$s podr$s sal'arte con ese trasto Kdi#o Ramsa" K2o te preocupes )orre de mi cuenta K2o tienes posibilidad ninguna Kdi#o Ramsa"K 2o se puede Discutieron durante algunos minutos Finalmente, Ramsa" en'i el ba4l en un carro " Dim lo sigui en otro Los ner'ios estaban afectando a muchos =ncluso algunos de los m$s antiguos e*ca'adores &ue hab%an montado en los carros durante meses se hicieron problema de ello, &uedando atascados a mitad de camino RocCland " 3uller, los dos noruegos, pasaron con toda tran&uilidad6 3uller, antes de subir al carro, lanz una afectuosa mirada a la bomba de aire &ue l hab%a diseado Ambos presentaban un buen aspecto con sus pantalones de golf 2eel", un tipo de la Fuerza Area 2a'al, fue otro de los &ue pasaron sin problema Poco despus de medianoche, los de la barraca escucharon la sirena " grueron, maldiciendo por lo ba#o !n los 4ltimos &uince d%as no se hab%a escuchado la alarma de los ata&ues areos " Roger hab%a rogado para &ue sta fuera una noche tran&uila )uando el aullido de las sirenas se acall, los 'ig%as en las 'entanas escucharon el dbil estallido de las bombas &ue ca%an sobre Berl%n, a sesenta millas de distancia, " casi en el mismo instante, un alem$n de la Kommandantur cort la corriente " todas las luces se apagaron !n el t4nel la oscuridad fue aterradora " paralizante, " todo se detu'o de inmediato 2o se pod%a seguir a'anzando !n las estaciones intermedias, la soledad, la pesadez de la atmsfera, el temor a mo'erse para no causar derrumbamientos, " todo esto combinado con la negrura total, dio pie a la claustrofobia " los ner'ios estu'ieron a punto de estallar nue'amente Da", &uien hab%a comenzado a a'anzar en direccin de @Piccadill" ', ba# del carro " a"ud a Ramsa" a encender las l$mparas de grasa almacenadas en las c$maras " luego se las lle' consigo en el carro 1us ner'ios parec%an estar constituidos de acero, " Ramsa" le obser' agradecido mientras a'anzaba por el t4nel, acompaado de un halo de luz a su alrededor Da" lle' las l$mparas por todo el t4nel, de#ando una en cada estacin intermedia )uando lleg a la cabeza del t4nel, descubri &ue hab%a desaparecido el encargado del arrastre Al parecer, despus de apagarse las luces " como su rele'o no llegaba, el encargado del arrastre pens &ue algo marchaba mal o &ue los alemanes hab%an entrado en la barraca " descubierto

el t4nel, de manera &ue decidi escapar La suerte fue tener a Da" con toda su e*periencia Arrastr a su compaero " se &ued hasta traer el pr*imo encargado del arrastre antes de continuar su camino 3$s de treinta " cinco minutos se perdieron para &ue la operacin se reanudara, pero, si no hubiera sido por la tran&uilidad de Da", el tiempo perdido habr%a sido mucho ma"or Hab%a un lado positi'o en esta oscuridad Las luces del campo " los reflectores tampoco pod%an funcionar, de#ando todo en la m$s completa oscuridad, " los guardias #unto a la alambrada 'igilaban estrechamente el campo, tratando de descubrir a alg4n optimista &ue intentara cortar la misma a cubierto de la oscuridad !l control de salida del t4nel se apro'ech de la ocasin " apresur las salidas !stas detenciones " tropiezos "a hab%an echado por tierra muchos de los planes de los e'adidos Los &ue 'ia#aban en tren ten%an &ue coger un con'o" determinado, " fuera de los primeros cinco o seis, el resto lo hab%a perdido Algunos pudieron subirse a otros trenes, m$s tarde, pero el retraso significaba &ue no podr%an haber cubierto la distancia deseada cuando se diera la 'oz de alarma !n la barraca, a medianoche, se tu'o &ue apagar las luces " Dorrens orden el procedimiento @a oscuras' 1e abrieron todas las persianas 8ten%an &ue hacerlo, por&ue era la pr$ctica de rutina:, se apagaron las l$mparas de grasa " cada uno tu'o &ue tenderse en una litera 2o se permit%a ning4n mo'imiento en el oscuro pasillo, pero, en realidad, escasamente podr%an haberse mo'ido !l suelo estaba cubierto de cuerpos tendidos sobre mantas, tratando de conciliar el sueo antes de &ue les llegara el turno 2o eran muchos los &ue dorm%an !staban demasiado e*citados )asi todos eran caminantes " sab%an &ue lo &ue les esperaba no era e*actamente un paseo de fin de semana La caminata a tra's del pa%s cubierto de nie'e dar%a el golpe a muchos, " otros recibir%an los golpes de la (estapo ;unto a las 'entanas, los 'ig%as 'ieron pasar en numerosas ocasiones al hundfuehrer con su perro, a pocos metros de la 'entana de la habitacin +, !l 'ig%a susurraba la 'oz de alarma " todos permanec%an inm'iles " fuera del campo 'isual del centinela, pero el alem$n r%o se acerc a mirar por la 'entana Ramsa" hab%a permanecido con los dedos cruzados, rogando para &ue no hubiera derrumbamientos Pero, hacia la una " treinta, la suerte se termin Dom ?irb"K(reen se encontraba a mitad de camino entre @Piccadill" ' " @Leicester 1&uare' cuando cambi de posicin sobre el carro " las ruedas posteriores se alzaron en el aire " descarrilaron Drat de salirse de la plataforma para arreglar la a'er%a " sus anchos hombros se atascaron en un marco daado " lo derrib !l techo se hundi " ca" la arena, arrastrando consigo otro metro de apuntalamientos " m$s arena !l derrumbamiento fue bastante gra'e !n dos segundos, ?irb"K(reen &ued enterrado de hombros a piernas " el t4nel blo&ueado !l hombre no pod%a mo'erse, entorpecido por todo su apero de e'adido, pero, afortunadamente, la cabeza le &ued libre " pudo respirar

!n @Leicester 1&uare', BirCland, &uien era el encargado de arrastrarle, sinti &ue la cuerda se tensaba " detu'o su traba#o Al mirar por el t4nel " no 'er la luz de la l$mpara de @Piccadill" ', supo &ue el t4nel estaba blo&ueado A'anz hasta el lugar del accidente " libr lentamente a ?irb"K(reen del derrumbamiento de arena, luego hizo &ue el gigantesco hombre le pasara por encima " continuara hacia la estacin intermedia BirCland se dio al traba#o de parchar el recubrimiento actuando con desesperacin en la oscuridad total, tanteando con sus manos el lugar en &ue se hab%an desprendido las tablas " luego busc$ndolas a tientas en la arena derrumbada !l traba#o era peligros%simo en la oscuridad, con el riesgo constante de otro derrumbamiento &ue le enterrar%a " arruinar%a el t4nel Por lo &ue pudo calcular, a ciegas, hab%a una b'eda de m$s de un metro sobre el techo del t4nel Puso las planchas laterales en su lugar " algunas de las tablas del techo " comenz a prensar la arena de la superficie superior Pas una hora antes de terminar el traba#o, baado en sudor " lleno de arena, respirando con dificultad debido al agotamiento f%sico ;usto cuando terminaba se escuch el aullido de las sirenas &ue anunciaban el fin de la incursin area, " en la Kommandantur el alem$n dio la corriente " el t4nel se llen de claridad Afortunadamente, el cable hab%a soportado el derrumbamiento )omo de costumbre, BirCland se encontr con una cierta cantidad de arena &ue no pod%a ser prensada en el techo Hizo lo 4nico &ue era posible> la esparci por el suelo del t4nel en 'arios metros, entre los rieles, luego se arrastr hasta @Leicester 1&uare' " comenz nue'amente el ser'icio de carros Hacia las dos cuarenta " cinco pas el 4ltimo de los 'ia#eros con maletas " la 'elocidad de salida aument ligeramente cuando comenz la brigada de las mantas Dodos lle'aban una sola manta enrollada " atada firmemente &ue colgaba de una cuerda a sus cuellos Les de#aba las manos libres, de manera &ue pod%an sostenerse en el carro con ma"or seguridad Pero a4n continuaron los retrasos Algunos de los e'adidos no hab%an atado las mantas como se les enseara " el bulto, demasiado largo, se atascaba entre sus hombros " las paredes del t4nel Deb%an librarse de esta situacin cada metro, m$s o menos, " uno de ellos tard siete minutos en a'anzar treinta metros 5tros lle'aban la cuerda demasiado suelta, de manera &ue el rollo colgaba fuera del carro, se met%a entre las ruedas ", un segundo despus, lo 4nico &ue sab%an era &ue el carro hab%a descarrilado " &ue ellos se encontraban semiahorcados 7n cierto n4mero lle'aban tanto alimento " e&uipa#e en tomo al cuerpo &ue parec%an una edicin 'oluminosa de Falstaff Ramsa", en la base del t4nel, re'isaba la corpulencia indi'idual sin piedad de ninguna especie, 'aci$ndoles de los accesorios hasta &ue &uedaban suficientemente delgados " $giles !l @Burlador ', con sus dos metros de altura " constitucin proporcional, fue una de sus '%ctimas Lle'aba tanta cosa adosada al cuerpo &ue parec%a un gigantesco o'illo, pero, con su acostumbrada cortes%a " slo despus de las protestas m$s consideradas, se someti al tratamiento de reduccin de Ramsa" " luego pas el t4nel r$pidamente @Pap$' (reen fue otro, pero despus &ue los implacables dedos de Ramsa" hicieron su traba#o, a'anz por el t4nel sin el menor tropiezo

9a lle'aban horas en la operacin 1lo &uedaban tres horas para el amanecer " 4nicamente cincuenta eran los hombres &ue se encontraban en el e*terior Ahora &ue estaban pasando los caminantes, afuera, el procedimiento se alter ligeramente !n el e*tremo final de la cuerda, en el bos&ue, los hombres esperaban hasta haber reunido un grupo de una decena, uno de los cuales hab%a sido seleccionado para conducirles a tra's del bos&ue, dar un rodeo por el lado oeste del campo, pasar #unto al campo de #ud%os franceses " luego tomar la direccin sur, hacia )hecoslo'a&uia, por un sendero de tierra La cifra de e'adidos era un poco superior al medio centenar cuando )ooCie Long se &ued atascado en el t4nel a unos seis metros de @Piccadill"' Bob 2elson, el encargado del arrastre, trat de tirar sua'emente de la cuerda, pero, de pronto, cedi uno de los marcos de apuntalamiento " la arena enterr a Long Pudo librarse por sus propios medios " arrastrarse hasta la estacin intermedia " 2elson a'anz hasta la zona del derrumbamiento 2o era tan gra'e como el primero, pero tard media hora en arreglar los daos Poco despus, otros dos prisioneros &uedaron atascados, pero pudieron seguir a'anzando sin &ue sucedieran otros derrumbamientos )uando pasaba por el t4nel el n4mero cincuenta " siete se rompi la cuerda de arrastre del carro " la operacin tu'o &ue detenerse hasta &ue se solucionara la a'er%a Ramsa" subi por la escalera del e#e 'ertical " 'io a Dorrens K2o nos &uedan m$s de dos horas Kdi#oK A este paso no llegaremos al centenar Dendremos &ue tomar medidas dr$sticas Los rollos de mantas est$n causando muchos problemas, de manera &ue de ahora en adelante las mantas &uedan eliminadas Dendr$n &ue conformarse con los abrigos " nada m$s K!s una medida un poco desesperada Kdi#o Dorrens KDiene &ue ser desesperada Kreplic Ramsa" Los caminantes aceptaron la orden con e*celente buena 'oluntad Los m$s despiertos se acercaron a la mesa " preguntaron cu$les eran sus posibilidades de salir Ramsa" "a sab%a entonces &ue no podr%an superar el centenar " di#o a la ma"or%a &ue 'ol'ieran a sus puestos, se ol'idaran de todo el asunto " trataran de dormir Desapareci por la boca del t4nel Ahora sin los rollos de mantas, aument de inmediato el n4mero de partidas Hubo otro derrumbamiento en la segunda seccin " )ooCie Long, &uien hab%a rele'ado a 2elson en @Piccadill" ', se arrastr hasta el lugar del accidente 2o era gra'e, de manera &ue, traba#ando como un desesperado, termin al cabo de 'einte minutos Despus de esto no hubo problemas de ma"or importancia " los prisioneros comenzaron a pasar con relati'a rapidez, es decir, con tanta rapidez como lo sealaba el hombre destinado al control fuera del agu#ero do salida Hacia las cuatro de la madrugada Ro" Langlois, n4mero sesenta a'anz por el t4nel " rele' al hombre oculto tras el refugio de ramas de los @hurones ' Long hab%a dado la seal un par de 'eces cuando los guardias empezaron a desfilar por el sendero a slo cinco o seis metros del

agu#ero de salida del t4nel Pasaban de a uno o en pare#as ", al parecer, no lle'aban un destino fi#o Lang se sorprendi unos instantes, pero luego comprendi &ue se trataba del cambio de guardia !sto signific otro retraso Durante 'einte minutos los guardias desfilaron de 'uelta por el camino, una 'ez rele'ados de sus puestos !n ese lapso, Lang pudo sacar slo a dos hombres Luego, el 4ltimo centinela pas por el sendero " el *odo aument en rapidez A las cuatro " media, Lang irgui la cabeza bruscamente cuando el centinela de la casamata comenz a dar grandes 'oces 2o miraba hacia el campo sino &ue estaba inclinado sobre la barandilla, hacia un lado Por unos instantes, Lang pens &ue le hab%a descubierto )omprendi &ue el guardia no le hablaba a l, sino &ue llamaba a uno de los centinelas &ue patrullaban la alambrada " &ue se apro*imaba en esos momentos !l centinela subi a la casamata " el guardia encargado del reflector ba# por la escalerilla ", para horror de Lang, cruz el sendero " camin directamente hacia el agu#ero de salida del t4nel !l corazn de Langlois pugnaba por saltarle fuera de la boca !l alem$n continuaba acerc$ndosele en la oscuridad Lleg hasta la altura misma del agu#ero de salida " luego se 'ol'i casualmente como si no le preocupara A menos de un metro de la negra abertura, se agach sobre la nie'e " se dio a una de las funciones menos dignas del hombre La salida estaba a su lado " no la not en absoluto Lang, a menos de tres metros de distancia, la cabeza enterrada en la nie'e, rogando a Dios para &ue su corazn no latiera tan fuerte, no pod%a dar crdito a sus o#os !l alem$n deb%a ser ciego Por cierto, lo &ue suced%a en realidad era &ue, al estar tras un reflector durante horas, no pod%a 'er en la oscuridad por el deslumbramiento Desde el agu#ero de salida part%a un ancho rastro de lodo, por donde los prisioneros 8los e*prisioneros: se hab%an arrastrado en su huida6 " en la abertura misma, Lang pudo 'er una gruesa columna de 'apor &ue surg%a destac$ndose contra la luz de los reflectores6 una peculiaridad de los t4neles recin abiertos Durante cinco minutos el guardia estu'o all% en comunin con la naturaleza, luego se subi los pantalones, 'ol'i pausadamente hasta el pie de la casamata " ascendi lentamente por la escalera !l centinela &ue le hab%a reemplazado descendi " reanud su montona marcha " Lang respir ali'iado por primera 'ez en cinco minutos !n la -0/, Dorrens hab%a tachado al n4mero ochenta " tres en su lista Ahora a'anzaban con cierta rapidez " los tropiezos fueron m%nimos Ramsa" consult su relo# " subi hasta la habitacin para comprobar la intensidad de la luz del d%a A4n estaba oscuro, pero no tardar%a en llegar el amanecer 1e &ued #unto a la 'entana tratando de mantener los o#os libres del resplandor de los reflectores " 'er si los $rboles del bos&ue comenzaban a distinguirse con ma"or facilidad Faltando cinco minutos para las cinco de la madrugada, cre" captar un resplandor ma"or en la nie'e " se imagin &ue pod%a 'er los $rboles con m$s detalle a tra's de la alambrada Llam a Da'ison

K)reo &ue ahora est$ aclarando Kdi#o Da'ison KBien Ha llegado la hora de acabar Kdi#o Ramsa"K Mue ba#en los tres siguientes " eso ser$ todo 1i logramos &ue salgan todos sin ser descubiertos, los Hunos no se dar$n cuenta de nada hasta el appel " los muchachos podr$n contar con unas cuatro horas antes de &ue comience la cacer%a Da'ison hizo ba#ar r$pidamente a los tres siguientes> 3ichael 5rmond, un neozelands gigantesco &ue sol%a representar los papeles de 'ampiresa en el teatro del campo6 3ucCle 3uir " Dim 2eBman !ste acababa de desaparecer por el t4nel en el carro cuando se escuch un disparo de fusil Oen%a del e*terior, fuero de la alambrada en la direccin del t4nel

Captulo diecisiete
"stalla la tormenta Poco antes de las cinco menos diez minutos, un gigantesco ametrallador de cola, llamado Rea'ell )artel, surgi del agu#ero, pas arrastr$ndose #unto a Lang " sigui la cuerda atada a un $rbol en el interior del bos&ue, en el lugar de reunin !staba encargado de conducir al grupo siguiente a tra's del bos&ue hasta el camino &ue se e*tend%a al sur del campo 7n par de minutos despus, 5gg" 5gil'", un canadiense, emergi por la abertura " pas #unto a Lang en direccin a los $rboles !l siguiente era 3iCe 1hand, piloto neozelands de 1pitfires Len Drent, &uien le segu%a, acababa de salir del agu#ero cuando el centinela &ue hab%a estado patrullando al lado este #unto a la alambrada, apareci nue'amente Por alguna razn desconocida, marchaba por la parte m$s pr*ima al sendero, #unto al borde del bos&ue 2ing4n centinela hab%a hecho esto antes 1i manten%a la misma direccin, ten%a &ue dar con el agu#ero de salida Lang pudo distinguir los botones " las correas sobre el capote " se &ued m$s fr%o &ue lo &ue hab%a logrado de#arle la larga 'igilia en la nie'e, dio dos tirones fuertes en cada cuerda " 1hand, a mitad de camino entre el e*tremo de la cuerda " l, ", Drent, #usto fuera del agu#ero, se inmo'ilizaron en el acto !l alem$n segu%a a'anzando !staba a unos ocho metros " Lang sinti &ue sus o#os le saltaban de las rbitas con'ertidos en un par de seales de detencin !l alem$n estaba a seis cinco, cuatro metros de distancia " segu%a a'anzando " a4n no hab%a 'isto nada Parec%a mirar ciegamente hacia adelante sin fi#arse en el suelo 1us botas cru#%an acompasadamente en la nie'e iz&uierda, derecha, iz&uierda, " luego puso una bota a treinta cent%metros del borde de la abertura del t4nel " a4n no la 'e%a " luego su pie fall por cent%metros el cuerpo de Drent, tendido " doblado en dos #unto al agu#ero 9 a4n el guardia no le 'e%a !ra algo incre%ble A'anz otro paso " entonces sali de su estado de ensimismamiento 1e hab%a dado cuenta del rastro lodoso &ue los cuerpos hab%an de#ado al arrastrarse sobre la nie'e 7n murmullo sali de l cuando gir bruscamente " con elmismo mo'imiento libr el fusil de sus hombros "

lo cogi en las manos 1lo entonces debi de 'er a 1hand sobre la nie'e Alz el fusil " estaba a punto de apretar el gatillo cuando Rea'ell )arter, &uien presenciaba borrosamente el drama desde los $rboles sali a descubierto agitando los brazos K2icht schiessen, PostenN KgritK 2icht schiessenN 8L2o dispare, guardiaN L2o dispareN : 1u impre'ista aparicin dio el susto de su 'ida al alem$n " el fusil salt de sus manos al disparar La bala se perdi en la distancia 9 tambin se perdi toda la tran&uilidad reinante 1hand se puso de pie en el lugar donde estaba tendido " corri agazapado hacia los $rboles ocult$ndose tras los troncos 5gil'" surgi del $rbol #unto al cual se hab%a enterrado en la nie'e e hizo lo mismo, de#ando caer su e&uipa#e mientras hu%a 3ientras ambos desaparec%an entre los oscuros $rboles, Rea'ell )arter a'anz 8no pod%a hacer otra cosa: " entonces, ;usto al lado del paralizado centinela, " a4n sin &ue le 'ieran, Drent se puso lentamente en pie !l guardia le 'io, dio un salto en el aire " nue'amente &ued petrificado, como si hubiera echado ra%ces por la sorpresa !ra un tipo simple, probablemente campesino, de mu" pocas palabras 7n segundo despus, Lang 8sin ninguna otra opcin: hizo su aparicin tras el refugio de ramas de los @hurones' a unos tres metros !l guardia, al 'erle, slo pudo sacudir la cabeza con incredulidad, " entonces not el agu#ero a sus pies, "su boca se abri " cerr como la de un pez !stu'o paralizado unos tres segundos, &ue fueron de bastante comicidad, " entonces se recuper, encendi la linterna " la apunt en direccin a la boca del t4nel A pocos cent%metros de la superficie, asido a la escalera, estaba Bob 3cBride, el n4mero ochenta de los e'adidos !l centinela busc su silbato " sopl desesperadamente6 luego encontr la presencia de $nimo suficiente como para apuntar con su fusil a 3cBride " obligarle a salir 3cBride se arrastr lentamente fuera del t4nel " el guardia cubri a los cuatro e'adidos con su fusil !mit%a unos ruidos roncos como si hablara, pero nadie sab%a lo &ue dec%a ", probablemente, menos &ue nadie el propio guardia Lang escuch &ue el centinela de la casamata telefoneaba frentico a la sala de guardias alemana " en la 'er#a, a unos ciento ochenta metros de distancia, apareci un pelotn de soldados alemanes a la carrera !l centinela de la casamata les grit " se abrieron en abanico para entrar en el bos&ue !l guardia adelant el fusil hacia los cuatro hombres " con toda claridad seal el sendero )on las manos en alto, se 'ol'ieron " emprendieron la marcha, lentamente> !n la -0/ el silencio hab%a seguido al disparo !n tomo a la puertaKtrampa el silencio dur unos tres segundos, mientras todos, petrificados, se miraban entre s% Ramsa" di#o en 'oz ba#a, con magn%fica comprensin de la situacin> KParece un disparo KPor cierto &ue ha sido un maldito disparoK di#o alguien, con 'oz aguda

KLDios m%oN KRamsa" fue el primero en mo'erseK Han cogido a uno Da'ison, &ue 'uel'an los del t4nel 9 mientras Da'ison desaparec%a por la escalera, Ramsa" se dirigi a Dorrens, &ue estaba #unto a la puerta KMue todo el mundo en la barraca comience a destruir sus papeles " todo el e&uipo &ue pueda incriminarles 1e lanz a la 'entana, pero no pudo distinguir nada La ne'era se interpon%a entre la barraca " la boca de salida del t4nel Ool'i #unto a la puertaKtrampa, sabiendo &ue la ma"or%a de los hombres dentro del t4nel no habr%an o%do el disparo " &ue seguir%an a'anzando 3ientras descend%a por la escalerilla, un 'ig%a en la habitacin de enfrente inform &ue un pelotn de soldados alemanes hab%a salido de la casa de guardias " corr%an #unto a la alambrada en direccin a la salida del t4nel !n realidad, los &ue estaban en la 4ltima estacin intermed%a hab%an escuchado el disparo Den"s 3aB, el n4mero ochenta " uno, estaba a punto de trepar por la escalera de salida cuando sobre su cabeza lleg el estampido del fusil 7n pensamiento horrible cruz su mente KLLos mu" bastardosN Lo han sabido todo este tiempo " est$n derribando uno a uno a los &ue salen del t4nel De inmediato se dio cuenta de la irrealidad de su pensamiento, por&ue se habr%an escuchado los otros disparos Los guardias deb%an haber descubierto la boca del t4nel 3aB 'ol'i a la estacin intermedia " all%, los otros dos, el encargado del arrastre " el pr*imo a salir, hab%an llegado a la misma conclusin KO$monos de a&u% Kdi#o Los otros dos no necesitaron de buenos argumentos para con'encerse 7no de ellos se tendi sobre el carro " se impuls hacia @Leicester 1&uare', luego el carro 'ol'i en busca del siguiente 3aB tir de la cuerda para atraer el carro " subi a la plataforma, comenzando el 'ia#e de retorno " as% sucedi &ue la operacin se hizo a la in'ersa " los hombres empezaron a 'ol'er al campo 1in embargo, durante algunos minutos, los &ue se encontraban en la primera seccin del t4nel, no se enteraron de los sucesos " no los descubrieron hasta &ue comenz la oleada de 'uelta !ntretanto, Ramsa" " Da'ison, en la base del e#e 'ertical, intentaban transmitir la informacin Ramsa" alcanz a distinguir el carro en @Piccadill" ', con la abultada figura de 2eBman sobre la plataforma (rit> KUOuel'eN 2os han descubierto Da la 'oz de alarma 1u 'oz fue acallada por el largo " estrecho espacio " el hambre en el carro slo pudo escuchar una 'oz dbil, pero no supo lo &ue dec%a !n respuesta, Ramsa" escuch un grito ahogado " 'ago KLOuel'eN LOuel'eN Kgrit Ramsa" nue'amenteKo Dodo ha terminado Han descubierto el t4nel

2ue'amente la misma respuesta ahogada 1e desarroll a continuacin una competencia de gritos en la cual ninguno de \os dos hombres lograba comprender lo &ue el otro dec%a Ramsa" cogi-a cuerda del carro " trat de arrastrarlo de 'uelta, pero 2eBman opuso resistencia !staba en camino de su propia libertad " no deseaba 'ol'er por ninguna razn 1e asi fuertemente de los rieles " retu'o el carro Ramsa" grit nue'amente " dio un fuerte tirn a la cuerda Dir " tir, " entonces la cuerda se rompi Ramsa" comprendi &ue era in4til arrastrarse por el t4nel en su persecucin Los &ue estaban en la salida se dar%an cuenta mu" pronto &ue la partida estaba perdida " comenzar%an a retroceder 1u actitud slo ser'ir%a para blo&uearles el paso 2eBman not &ue la cuerda se romp%a " entonces pens &ue algo andaba realmente mal )on gran esfuerzo logr 'ol'er la cabeza en el estrecho t4nel " 'io a Ramsa" &ue agitaba los brazos frenticamente en el otro e*tremo !ste, con inmenso ali'io, obser' &ue 2eBman hada retroceder el carro " a los pocos segundos emergi en la base con los pies por delante K+Mu demonios G Kcomenz a preguntar, iracundo " sudoroso K!l t4nel ha sido descubierto Kle di#o Ramsa", cortanteK Le dispararon a alguien all% afuera 1ube a la barraca 9 mientras 2eBman ascend%a por la escalerilla, Ramsa" tir el carro a la c$mara de dispersin 1in la cuerda, slo ser'ir%a de estorbo Ool'i la mirada hacia el t4nel " 'io &ue un cuerpo a'anzaba dificultosamente 3u" pronto surgi una cabeza " el hombre sali con el cuerpo cubierto de sudor 1e hab%a arrastrado desde la 4ltima estacin intermedia K2os han descubierto Kdi#o superfluamenteK )reo &ue los @hurones' me persiguen Alguien 'iene tras de m% 2ue'amente se escucharon ruidos en el t4nel " Ramsa" 'io &ue otro cuerpo a'anzaba por el estrecho canal A los pocos segundos, 3ucCle 3uir hizo su aparicin K!st$ todo perdido Kdi#o con 'oz entrecortadaK Descubrieron la salida " los @hurones ' se han metido por ella Alguien 'iene tras de m% 3$s ruido en el t4nel 3iCe 5rmond apareci, con la respiracin entrecortada K2os han descubierto Kdi#oK Oienen los @hurones' 7no a uno se arrastraron por el t4nel, e*tenuados " sudorosos " al surgir en la base se e*presaban e*citadamente> KL)uidadoN 3e persigue un @hurn' 9 cada 'ez se trat slo de otro prisionero, pero Ramsa" sinti &ue se le erizaba el cuero cabelludo Los 4ltimos fueron @Pelirro#o' 2oble, Den"s 3aB " 1hag Rees 1hag hab%a estado encargado del arrastre en @Leicester 1&uare' " hab%a pasado un mal momento )uando o" a 3aB &ue 'ol'%a de la cabeza del t4nel, 1hag no sab%a si se trataba de un prisionero o de un

@hurn' 1ac la bombilla del portal$mparas " se aplast contra la pared, en la oscuridad, para escapar a los disparos 1in poder soportar la tensin por m$s tiempo, pregunt> K+MuinesG 3aB le respondi tran&uilizadoramente " le di#o &ue era el 4ltimo 1e arrastraron por el t4nel hasta la -0/, 1hag esperando a cada instante &ue le dispararan por la espalda )uando surgieron en la barraca, Ramsa" cerr la puertaKtrampa " 'ol'i a poner la pesada estufa en su lugar Luego, l " Da'ison recogieron todas las mantas del suelo " las tiraron sobre las literas, mo'ieron los armarios &ue ocultaban la puertaKtrampa de la 'entana " los 'ol'ieron a apo"ar contra el muro Ramsa" sali al pasillo " por un instante, horrorizado, pens &ue el blo&ue estaba en'uelto en llamas Hab%a docenas de fogatas en el pasillo " otras en las habitaciones Dodos los prisioneros &uemaban sus papeles " mapas " la barraca se encontraba inundada de humo e iluminada ligeramente por los fuegos Destru"eron parte de las br4#ulas " trataron de ocultar el resto en las colchonetas, #unto con el dinero alem$n Arrancaron los botones de los tra#es " los &uemaron o los 5cultaron Algunos saltaron por las 'entanas 8accin estrictamente prohibida: al iluminado campo " corrieron hacia sus respecti'as barracas !l guardia de la casamata cercana a la ne'era dispar un par de r$fagas " la huida ces de inmediato De pronto, todo el mundo se inmo'iliz, con la 'ista cla'ada en la puerta del blo&ue !scucharon &ue se retiraba la barra, se abr%a la puerta " luego 'ieron &ue entraba el hundfuehrer con su perro Al perro parec%a importarle poco la situacin obser'ando a cada uno cansadamente6 pero el hundfuehrer se detu'o en el umbral sin saber &u actitud tomar !ra un alma simple " no sab%a &u hacer 1in poner mucho nfasis en sus palabras, di#o a algunos &ue 'ol'ieran a sus habitaciones, pero la ma"or%a le ignor )ogi de las perchas del pasillo 'arios abrigos e hizo un montn con ellos #unto a la puerta de la barraca !l perro alsaciano sab%a lo &ue tema &ue hacer 1e ech sobre los abrigos " se puso a dormir !l hundfuehrer no pudo pensar en nada me#or 1e sent cerca de los abrigos contempl$ndose los pies Ahora &ue la funcin hab%a terminado, la tensin se ali'i 7nos ciento cuarenta prisioneros se sentaron en sus habitaciones, riendo " charlando, de#ando escapar la presin acumulada 1ab%an &ue el registro 'endr%a mu" pronto " &ue, probablemente, se les en'iar%a a las celdas a pan "agua Al cabo de poco, la ocupacin principal fue la de comer las raciones &ue cada uno ten%a para su e'asin La pasta era demasiado concentrada como para comer cantidad de ella " antes de &ue pasara mucho tiempo, nadie m$s pudo seguir consumindola !n la habitacin +,, Ramsa" escuch unos ruidos ba#o la puertaKtrampa Los @hurones ' hab%an llegado 9 como hab%an sabido encontrar el camino hasta all%, Ramsa" decidi &ue ellos mismos buscaran la forma de salir nue'amente !n la casa de guardias #unto a la 'er#a, Oon Lindeiner se enfrentaba a los cuatro prisioneros cogidos en la boca del t4nel 1u rostro estaba congestionado, les gritaba " de sus labios

saltaban pe&ueas gotas de sali'a Los prisioneros, en posicin de firmes, no abr%an la boca, incapaces de comprender gran parte de lo &ue se les dec%a Lang comprendi algo> KDe manera &ue no &uieren &uedarse en este campamento Kdec%a Oon LindeinerK, en tono chilln " temblorosoK Muieren estar fuera para &ue la (estapo les co#a Les fusilar$n Les eliminar$n a todos Dodas las palabras giraron en tomo al mismo tema " en igual tono 2ing4n Kommandant puede ser un hombre atracti'o " agradable para un prisionero, pero creo &ue Oon Lindeiner lo era Al menos, tan atracti'o " agradable como podr%a ser un Kommandant en la Alemania de Hitler 2o era culpa su"a si no pod%a alimentamos como se deb%a, o si alguien sufr%a un ata&ue de ner'ios, se lanzaba contra la alambrada " mor%a en manos de un guardia &ue no le costaba mucho esfuerzo apretar el gatillo " l sab%a &ue el t4nel le costar%a caro " &ue su propio arresto no estaba mu" distante Alrededor de las seis, la primera columna de soldados alemanes, con sus cascos de acero, lleg a tra's del bos&ue desde la Kommandantur " penetr en el campo, eran unos setenta hombres con armamento completo !sta 'ez lle'aban ametralladoras montadas adem$s de las metralletas 1e abrieron en abanico en el campo " cerraron los postigos de todas las 'entanas " luego formaron un silencioso c%rculo en tomo a la -0/ Las puertas de la barraca &uedaron resguardadas por cuatro ametralladoras con su dotacin completa Oon Lindeiner entr en el campo, mu" erguido " con paso r$pido, sin mirar a ning4n lado, a4n con el rostro congestionado Broili segu%a sus pasos, p$lido en contraste " casi corriendo para no &uedarse atr$s 9 a continuacin, el a"udante del ?ommandant, ma"or 1imoleit " Pieber, &uien presentaba un aspecto tan solemne como un b4ho @)uello de )aucho ' entr al trote, seguido de otro escuadrn Dodos los guardias adoptaron la posicin de firmes al paso de Oon Lindeiner 1e escuch una sucesin de saludos, entrechocar de tacones " los @hurones ' sacaron sus re'l'eres Oarios guardias abrieron las puertas " entraron ruidosamente en la barraca, gritando la conocida frmula> KAusN AusN 7no a uno comenzaron a salir los prisioneros, casi esperando &ue las ametralladoras les segaran a medida &ue iban surgiendo !mpezaba a ne'ar " les esperaban una docena de @hurones' Al salir cada hombre, le cog%a un @hurn ' " le obligaba a desnudarse totalmente6 incluso a &uitarse las botas Los @hurones' inspeccionaron cuidadosamente cada prenda " cual&uiera &ue tu'iera el aspecto de haber sido modificada para aparentar ropa de ci'il o &ue a"udara en lo m$s m%nimo en un pro"ecto de e'asin, era apartada " amontonada 3uchos perdieron sus pantalones " se les de# slo con sus calzoncillos largos de algodn La escena comenzaba a tomar un aspecto gracioso, pero no tanto como para re%r 1imoleit surgi de la -0/ corriendo agitadamente, pas #unto a los prisioneros parados en la nie'e " se dirigi a la lo- !ra un hombrecillo pe&ueo, como un gorila desnutrido, " su aspecto desde atr$s, corriendo, 'estido con sus pantalones de montar " altas botas, no le fa'orec%a en absoluto !ntr como una tromba en la habitacin de Bill ;ennens " anunci con 'oz

entrecortada &ue el %nteroffizier Pfelz hab%a descendido al t4nel por la boca de salida hac%a m$s de una hora " &ue no pod%an encontrar la puertaKtrampa para sacarle de all% 3orir%a ahogado estaba perdido !l =err ma"or ;ennens deb%a 'enir en su a"uda inmediatamente ;ennens estaba a4n tendido en su litera 1e puso de pie lentamente, estirando los brazos " bostezando " luego pregunt &u demonios estaba haciendo Pfelz en el t4nel 8!ra incre%ble lo &ue lograba ;ennens con sus gritos " puetazos sobre las mesas Lo hac%a siempre " los alemanes le respetaban : 1imoleit e*plic &ue el %nteroffizier Pfelz hab%a ba#ado al t4nel para cerciorarse de &ue no hubiera otros prisioneros escondidos 1i Herr ;ennens tu'iese la bondad de darse prisa !l %nteroffizier estar%a a punto de ahogarse 1imoleit daba pe&ueos saltos en medio de su desesperacin ;ennens se 'isti lentamente " sigui a 1imoleit, desganadamente, hasta la -0/, donde descubri &ue el @Pelirro#o' 2oble se hab%a apiadado de su antiguo amigo Pfelz " estaba alzando la losa Desde el fondo del e#e 'ertical les obser' un )harlie Pfelz con cara bastante ali'iada " &ue luego trep por la escalerilla !mergi, salud educadamente " e*plic al Kommandant todo cuanto hab%a 'isto A continuacin, sonri en direccin a @)uello de )aucho' !ste era un gran momento para )harlie 5diaba a @)uello de )aucho' Ahora Oon Lindeiner ten%a su pistola en la mano 1iguieron su e#emplo todos los oficiales, lo mismo &ue los @hurones' La mano de Broili temblaba con tanta 'iolencia &ue, probablemente, no le habr%a dado a la puerta de un granero, pero la mano de @)uello de )aucho ' presentaba una firmeza e*traordinaria " los nudillos estaban blancos, demostrando &ue "a hab%a comenzado a presionar el gatillo 1u estado de $nimo impresionaba, con el rostro manchado de ro#o, lo mismo &ue el Kommandant, @)uello de )aucho' sab%a &ue tendr%a &ue e*plicar muchas cosas 1hag Rees " el @Pelirro#o' 2oble salieron #untos de la barraca " cuando @)uello de )aucho ' les 'io, casi sentimos &ue su mano se alzaba 1hag " 2oble eran sus enemigos personales 1iempre le hab%an causado problemas " ambos hab%an estado en la ne'era un par de 'eces 1e acerc con paso r$pido al lugar donde se les estaba registrando, les cogi de los hombros de los abrigos " les dio unos fuertes empu#ones mientras intentaba desgarrarlos 1hag " 2oble se libraron bruscamente " se apartaron desafiantes 7n guardia alz su fusil " amenaz a 1hag " @)uello de )aucho ' apunt con su pistola a 2oble )a" uno de esos silencios prolongados " mortales mientras el incidente estaba a punto de terminar con un par de disparos, pero entonces se ba#aron las armas al ali'iarse la tensin " 2oble " 1hag se desnudaron en paz !l guardia cogi los pantalones " los tir a un lado, de#$ndolos slo con su ropa interior Oon Lindeiner hab%a obser'ado el incidente " su rostro aument ligeramente de colorido K2e'era Kdi#o en tono cortante 8era curioso &ue incluso el Kommandant utilizara esta palabra:

)uatro guardias escoltaron a 2oble " a 1hag hasta las celdas 7na 'ez terminada la inspeccin, los prisioneros permanecieron de pie en la nie'e, formados en tres filas, rodeados de un cerco de guardias Algunos tiritaban de fr%o, sin abrigos ni pantalones 2adie sab%a &u les esperaba " la situacin carec%a ahora, de todo humor, hasta &ue ;ohnn" Hutson, un pe&ueo piloto de 1pitfires, de cabellos rubios, procedente de ?enia, ali'i la atmsfera haciendo e*traos ruidos con su garganta Oon Lindeiner le 'io " le escuch K2e'era Kdi#o tensamente, con 'oz de trueno, " los guardias se lle'aron a ;ohnn" Hab%a una especie de trato amistoso entre Hutson " un #o'en londinense de unos diecinue'e aos, de cabellos re'ueltos, &ue poco despus de salir del colegio form parte de una escuadrilla de bombarderos 2o pudo ocultar una sonrisa al 'er &ue se lle'aban a Hutson, " Oon Lindeiner tambin le 'io K2e'era Krepiti con la misma mirada tor'a 5tros dos guardias acompaaron a Horace La sonrisa bailaba ahora en los labios de Hutson Oon Lindeiner se dirigi a los prisioneros &ue le rodeaban> K1i contin4an los disturbios Kdi#o, personalmente matar a dos de ustedes 2o hubo m$s disturbios Oon Lindeiner no estaba de bromas Al cabo de poco, !ichacher tra#o las fotograf%as de identificacin " registr los nombres de todos los &ue estaban formados sobre la nie'e Oon Lindeiner les de# all% durante otras dos horas, mientras se efectuaba la inspeccin fotogr$fica de todo el campo para a'eriguar &uines faltaban )uando informaron a Oon Lindeiner de los setenta " seis e'adidos, sali del campo, con el rostro como una m$scara de hielo Poco despus, los ciento cuarenta fueron conducidos a la 'er#a " all% se detu'ieron nue'amente Pieber les acompa " les obser' con una mirada cargada de reproches KL1eores, seoresN Kdi#o 2o debieran hacer esto 1lo causan problemas !l Kommandant est$ mu" enfadado6 en realidad, est$ furioso A4n no s lo &ue har$ con ustedes Ah, no me gustar%a estar en las botas del Kommandant. Pieber se ale#, sacudiendo la cabeza censurando la actitud de todos !l Kommandant tampoco sab%a &u hacer con ellos !speraron media hora m$s en la nie'e " luego lleg un mensa#ero &ue habl bre'emente con Pieber !l pe&ueo austr%aco se 'ol'i a los entumecidos hombres KPueden romper filas Kdi#o sin m$s Dodos corrieron hacia sus barracas donde el resto de los prisioneros esperaban ansiosos las noticias de todo lo sucedido la noche anterior Oon Lindeiner hab%a &uerido en'iarles a la ne'era, pero el espacio no era suficiente

Captulo dieciocho
,larma "sa ma>ana, poco despus de las seis, el telfono de 7agan despert( e hizo levantar de su cama al #!erregierungsrat 9a< Hielen, en ;reslau. "ra el Aefe de la Kriminalpolizei de la zona @ tan pronto como se dio cuenta de la magnitud de la evasi(n, orden( un rossfahndung. "sto era el estado de alarma nacional, la ma@or organizaci(n de !.s/ueda en ,lemania. La radio alemana propag( la noticia @ miles de soldados @ au<iliares se dieron a la caza de los evadidos. La estapo @ la 7icherheitspolizei revisaron los papeles en todos los trenes, detuvieron los veh&culos en las carreteras, patrullaron los caminos, registraron los hoteles, casas @ granAas. La alarma se dio a todaI las tropas de las 7.7., del "Arcito @ de la Luft$affe estacionadas en la regi(n0 @ en una e<tensi(n de decenas de millas a la redonda, salieron de sus hogares los hom!res @ muchachos de la Land$ehr @ la Land$acht Cuna especie de uardia NacionalD para recorrer campos @ montes. "n los puertos tan leAanos como 7tettin @ ?anzig, los Kriegsmarine cooperaron con la estapo @ la 1olizei para prevenir cual/uier evasi(n hacia 7uecia. "n las fronteras con Checoslova/uia, 7uiza, ?inamarca @ 6rancia, la renzpolizei manten&a un estado de alerta. "n cien millas alrededor de 7agan, el pa&s !ull&a de alemanes /ue !usca!an a los evadidos. "sta acci(n se transform( en la ma@or !.s/ueda en ,lemania durante la guerra. "sa ma>ana, Hielen destac( al Kriminal Kommissar ?r. ,!salon para /ue investigara a fondo las circunstancias de la evasi(n @ le entregara un informe completo de ella. Despus de salir del t4nel, Roger " Oalenta a'anzaron cautelosamente por el bos&ue durante diez minutos hasta llegar al borde de los $rboles Hab%an tomado la direccin adecuada Frente a ellos se e*tend%a un sendero angosto ", al otro e*tremo, tras una serie de '%as entrecruzadas &ue brillaban ligeramente en la oscuridad, 'ieron la estacin de 1agan Buscaron la entrada subterr$nea &ue, seg4n se les hab%a dicho, pasaba ba#o las '%as " conduc%a a los andenes " a la ta&uilla Desgraciadamente se hab%a construido un refugio sobre la entrada " era pr$cticamente irreconocible en la oscuridad, dada la descripcin &ue ellos ten%an !stu'ieron buscando la entrada por alg4n tiempo, sin saber &ue se encontraba ba#o sus propias narices 7n par de sombras surgieron del bos&ue " luego otras dos Dampoco pudieron encontrar la entrada subterr$nea, " antes de &ue pasara mucho tiempo, "a eran una docena los &ue caminaban en todas direcciones buscando la misma !n un par de ocasiones, 3arshall escuch unos reniegos sordos " una 'ez, con toda distincin, una 'oz iracunda pregunt en ingls dnde demonios podr%a estar la maldita entrada Por la gracia de Dios no les escuch ning4n alem$n

!n su desesperacin, 3arshall " Oalenta abrieron la puerta del pe&ueo refugio para 'er &u hab%a en su interior 9a hab%an pasado un par de trenes con anterioridad, " entonces escucharon la sirena de alarma de las incursiones areas 2o pudieron 'er nada en la oscuridad del refugio " mientras se preguntaban &u podr%an hacer, un alem$n asom su cabeza por la puerta " les alumbr con su linterna K+Mu est$n haciendo a&u%G Kpregunt en alem$nK +2o saben &ue al escucharse la sirena deben entrar en el refugioG Oalenta murmur algo en alem$n " ambos se ale#aron nue'amente hacia el sendero 1lo &uedaba un tren al cual podr%an subir 3$s tarde, tendr%an &ue hacer peligrosos trasbordos ", en todo caso, el tren podr%a ser detenido por la incursin area 1i se descubr%a pronto la e'asin, con toda seguridad &ue re'isar%an el tren K2o 'ale la pena correr el riesgo Kdi#o OalentaK 3archemos a pie hasta )hecoslo'a&uia )onozco el camino " all% puedo encontrar a"uda f$cilmente Ool'ieron a entrar en el bos&ue, en direccin al camino &ue daba un rodeo por fuera del l%mite oeste del campo !ncontraron el sendero " lo siguieron hasta encontrarse fuera de la zona del campo Drataron de continuar paralelo a l, a tra's de los sembrados, pero el terreno estaba demasiado enlodado " tu'ieron &ue retomar a los caminos " correr el riesgo de toparse con los alemanes Faltando a4n bastante para el amanecer, llegaron a la autopista de Breslau, &ue corr%a a unos 'einte Cilmetros al sur del campo, la cruzaron ", al notarse las primeras luces del amanecer se ocultaron en un bos&ue !stu'ieron all% todo el d%a, tiritando de fr%o " demasiado e*citados como para conciliar el sueo Al anochecer continuaron por un pe&ueo 'alle, pasaron a tra's de una aldea " al llegar al otro e*tremo, de pronto, tres hombres surgieron de la oscuridad " antes de &ue pudieran darse cuenta de lo &ue suced%a, les apuntaba una escopeta Oalenta intent engaarles, pero entonces comenzaron a hacerle preguntas a 3arshall !ste sab%a mu" poco alem$n " trat de hacerse pasar por obrero francs, pero uno de los alemanes hablaba me#or francs &ue l " el #uego se termin !ra tan e'idente &ue los alemanes esperaban a los e'adidos &ue no ten%an posibilidad de escapar Los alemanes les condu#eron a la aldea nue'amente " telefonearon a la polic%a de Halbau 3arshall se dio cuenta &ue "a no podr%an engaarles " logr desprenderse de los pases, mapas " de la br4#ula, pisote$ndolos " enterr$ndolos en la nie'e 7na hora despus, lleg un furgn de la polic%a " les lle' a una pe&uea c$rcel Les encerraron en una celda de unos dos metros cuadrados, " all% encontraron a Humphries, a un australiano delgaducho llamado Paul Ro"le " a 1hort" Armstrong, con &uienes hab%an estado en la -0/ la noche anterior Los tres hab%an sido cogidos casi en las mismas circunstancias Apretu#ados como sardinas en la celda encontraron cierto ali'io en la situacin com4n a todos Al menos, la celda era templada en comparacin al fr%o del e*terior 3asticaron sus raciones concentradas, charlaron un rato " luego se &uedaron dormidos, e*tenuados La puerta de la celda se abri 'iolentamente al amanecer " entraron media docena de hombres de rudo aspecto 'estidos con uniformes de la polic%a, les sacaron de la c$rcel, les metieron a

empellones en un coche " les lle'aron de 'uelta a 1agan por el mismo camino &ue hab%an recorrido 2o les condu#eron al campo, sino a una c$rcel ci'il, donde fueron interrogados " luego encerrados en una celda de ma"or tamao llena de literas de tres camas Durante el interrogatorio de 3arshall, son el telfono en el pe&ueo despacho " ste escuch a un guardia &ue repet%a en el aparato, en alem$n> K1%, s% 1eis en Hirschberg, s% " cuatro en Danzig 2o era dif%cil comprender el significado La celda era fr%a " estaba in'adida de insectos Les sorprendi el hecho de &ue no les condu#eran a la ne'era del campo de prisioneros, " comenz a crecer en ellos una ligera in&uietud La puerta se abri nue'amente " entraron 5gil'", )haz Hall " otros dos e'adidos )omo a 3arshall " el resto, les hab%an cogido las patrullas al sur de la autopista " no pudieron engaar a los alemanes, demasiado suspicaces " alertas Durante el d%a, la puerta se abri tres 'eces m$s " entraron otros e'adidos 1u historia era la misma Hab%an intentado cruzar los campos, pero la nie'e " el lodo les hab%a obligado a 'ol'er a los caminos " a caer en manos de las patrullas 9a sumaban diecinue'e al atardecer de ese d%a Los guardias dieron a cada uno dos rebanadas de pan para todo el d%a " les de#aron sin mantas Da" " DobolsCi encontraron la sala de espera de la estacin de 1agan casi llena de e'adidos 7n par de horas antes hab%an estado charlando en la -0/ " ahora caminaban impacientes sin reconocerse Da" se roz pr$cticamente con ?irb"K(reen " ?idder, &uienes 'ia#aban #untos, " con los sudafricanos (ouBs " 1te'ens, pero ninguno hizo el menor gesto de reconocimiento !n el tren con destino a Berl%n, Da" se sent a cierta distancia de DobolsCi, pero se reunieron m$s tarde " se sintieron m$s seguros una 'ez &ue se mezclaron con las multitudes de las calles de Berl%n Den%an la direccin de un dans &ue 'i'%a en esa ciudad, le encontraron en su departamento " pasaron all% la noche A la maana siguiente desconfiaron de la mirada de la criada alemana del dans " pasaron los dos d%as restantes en un stano de una casa bombardeada !l lunes fueron a la estacin 1tettiner para coger un tren &ue les lle'ara a un puerto del B$ltico !n el andn un hombre se acerc a Da", le mostr un permiso policial " le pidi su carta de identificacin Da" se la mostr sintiendo &ue el sudor le brotaba por todo el cuerpo !l detecti'e la obser' superficialmente se la de'ol'i " se march !l %nteroffizier DobolsCi obtu'o el timbre en su sold!uch, con lo &ue pod%a continuar 'ia#e Llegaron a 1tettin sanos " sal'os " luego de un d%a de estar en el puerto, lograron entablar contacto con unos franceses de un campo de obreros Los franceses les lle'aron a sus barracas " les prometieron &ue les buscar%an unos marinos suecos &ue les a"udaran en la tra'es%a

Por la maana estaban esperando en las barracas cuando entraron cuatro polic%as alemanes " el #efe del grupo pregunt de inmediato> K+Dnde est$n los inglesesG Da" " DobolsCi intentaron engaarles al comienzo, pero a los cinco minutos tu'ieron &ue marcharse con las manos en alto " fusiles a la espalda !l @Burlador', &ue 'ia#aba en compa%a de <erner, se uni a un grupo de diez @obreros ', inclu"endo a @Pap$' (reen, cu"o itinerario era en tren hasta Hirschberg " luego a )hecoslo'a&uia Dodos lle'aban boinas " tra#es sucios 1e ba#aron del tren al amanecer en una pe&uea estacin, poco antes de Hirschberg " all% se di'idieron !l @Burlador ' " <emer se dispusieron a alcanzar la frontera checa a pie, pero no tardaron m$s de dos horas en darse cuenta de &ue la nie'e no se lo permitir%a !sa noche, 'ol'ieron a la estacin de Hirschberg, tu'ieron ciertos problemas para comprar los billetes, pero, finalmente, los obtu'ieron !staban sentados en el 'agn, esperando la partida del tren, cuando lleg la polic%a, obser' detenidamente sus pases " uno de ellos les di#o> K?omm mit !n el cuartel general de la (estapo se encontraron con media docena de 'ie#os amigos> ;imm" ;ames, @Pap$' (reen " algunos de los polacos La (estapo ten%a a los polacos de pie con el rostro 'uelto hacia el muro, con prohibicin estricta de mo'erse Despus del interrogatorio, esposaron al @Burlador' " le encerraron en una celda PlunCett, el fabricante de mapas, " D'oracC perdieron su recin ad&uirida libertad en la estacin de ?=attau 8)hecoslo'a&uia: por&ue no ten%an en su poder el pase adecuado Dann" ?rol " 1"dne" DoBse fueron capturados en un granero cerca de 5els La (estapo cogi a Oan <"eermisch en Berl%n 2eel" logr llegar a 1tettin, donde unos obreros franceses le ocultaron en una choza tras un hospital, mientras intentaban conseguirle un barco con destino a 1uecia Ool'ieron " le di#eron &ue la polic%a estaba registrando la ciudad Poco despus, la polic%a entr en el hospital " 2eel" escap por detr$s cuando ellos abr%an la puerta de enfrente 1e dirigi a la estacin, cogi un tren para 3unich " milagrosamente e'it todos los registros de identificacin durante el 'ia#e, pero le cogieron en la estacin de 3unich al llegar Los pases de Dim eran buenos para tiempos normales, pero en el enorme rossfahndung se necesitaba algo m$s &ue papeles bien falsificados Los alemanes hicieron una redada de 'arios miles de personas " les encerraron en las c$rceles Algunos, inocentes, fueron de#ados en libertad m$s tarde 3uchos eran desertores alemanes u obrerosKescla'os e'adidos 5tros eran criminales, fugiti'os de la #usticia por 'ariadas razones La red &ue se tendi desde 1agan les cogi a todos 7no a uno fueron ca"endo los e'adidos de 1agan " a los &uince d%as de la escapada, &uedaban en libertad slo tres de los setenta " seis &ue hab%an logrado salir por el t4nel Los

alemanes no les capturaron Dos de ellos "a se encontraban en =nglaterra6 el tercero estaba en camino

Captulo diecinueve
=itler @ la estapo

"n la ma>ana del domingo, en ;erchtesgaden, veintisis horas despus de descu!ierta la evasi(n, =itler reci!i( el primer informe completo de la estapo so!re el caso @ cedi( a uno de los ata/ues de furia /ue le eran mu@ comunes. "n ese tiempo, en ;erchtesgaden esta!an =immler, oering @ Keitel. "l 6uehrer les cit( a reuni(n inmediatamente @ orden( /ue no se tomaran notas de lo dicho en la conferencia. "s mu@ pro!a!le /ue en esos momentos @a supiera lo /ue i!a a hacer. =a!&a alcanzado ese estado mental en el cual s(lo podr&a poner fin a la cuesti(n de la evasi(n de los prisioneros, recurriendo a una sola medida. 9s tard, Keitel confes( /ue =itler esta!a *mu@ e<citado' al informarles de lo sucedido. ?e inmediato =immler culp( a Keitel de todo. ?iAo amargamente /ue se necesitar&an setenta mil polic&as @ /uiz muchas horas de tra!aAo para volver a capturar a los evadidos. oering, tam!in culp( a Keitel @ ste, a su vez, culp( a =immler @ a oering, con lo /ue se desarroll( una dura discusi(n frente al iracundo =itler. Keitel diAo /ue se trata!a de campos de prisioneros de la 6uerza ,rea, por lo tanto, eran responsa!ilidad .nica de oering. ?iAo /ue no soportar&a ms insultos en presencia del 6uehrer. =itler termin( !ruscamente con la discusi(n. )7e les de!e fusilar a todos en cuanto se les capture )diAo simplemente. oering protest( con todo tacto0 pero, se de!e decir, no por un sentimiento humanitario sino por convincentes razones pol&ticas. "<plic( /ue fusilarlos a todos ser&a una demostraci(n clara de asesinato. 1or otra parte, pro!a!lemente se tomar&an represalias con los prisioneros alemanes en manos de los ,liados. =itler, al parecer, comprendi( la l(gica de este razonamiento. )"n ese caso )diAo), tendr /ue fusilarse a ms de la mitad de los evadidos. 1osteriormente, Keitel @ =immler sostuvieron una conferencia privada para determinar los fusilamientos @, ms tarde, Keitel se reuni( con el eneral ma@or Bon raevenitz, el oficial encargado de los prisioneros de guerra, @ le diAo /ue ms de la mitad de los prisioneros recapturados de!&an ser fusilados. Bon raevenitz, un oficial regular de la Hehrmacht, se sorprendi( e in/uiet( con la noticia.

)No podemos fusilar a estos oficiales )diAo.

Keitel, furioso, le grit(G )=a llegado la hora de dar un eAemplo, de otra forma no podremos hacer frente a las evasiones. "ste de!e ser un golpe /ue corte para siempre las evasiones. 5odos los prisioneros de!en enterarse de lo sucedido. "sa noche, =immler ha!l( con Kalten!runner, en ;erlin, de grado inmediatamente inferior al su@o, @ a la ma>ana siguiente, Kalten!runner dict( el te<to de lo /ue ha llegado a conocerse como la *#rden de 7agan'. "l aumento de las evasiones de los oficiales prisioneros de guerra es una amenaza para la seguridad interior. 9e siento indignado ante la ineficacia de las medidas de seguridad. Como freno a esta actitud, el 6uehrer ha ordenado /ue ms de la mitad de los oficiales evadidos sean fusilados. 1or lo tanto, ordeno a la Kriminalpolizei /ue entregue a la estapo ms de la mitad de los oficiales recapturados para ser interrogados. ?espus del interrogatorio, los oficiales sern conducidos en direcci(n a sus campos de prisi(n originales @ se les fusilar en el camino. Los fusilamientos sern e<plicados por el hecho de /ue los oficiales recapturados fueron eliminados mientras intenta!an escapar, o por/ue presentaron resistencia0 de esta forma nada podr compro!arse ms tarde. La estapo informar a la Kriminalpolizei de estos fusilamientos dando estas razones. "n el caso de futuras evasiones se esperar mi decisi(n para sa!er si se adopta el mismo procedimiento. 7e har una e<cepci(n con las personalidades de importancia. 7us nom!res me sern entregados @ se esperar mi decisi(n. "l general 9ueller de las 7.7., Aefe de la estapo en ;erl&n, @ el general Ne!e, Aefe de la Kriminalpolizei, hicieron venir a Hielen @ esa noche mostraron la *#rden de 7agan' al Aefe de la polic&a de ;reslau, le ordenaron /ue volviera @ /ue diAera al #!erregierungsrat 7charp$in-el, Aefe de la estapo en ;reslau, /ue formara un pelot(n de fusilamiento para eAecutar a los evadidos capturados en la zona. 7charp$in-el nom!r( a un teniente de confianza, #!erse-retaer Lu<, para /ue mandara el pelot(n @ l @ Lu< eligieron media docena de hom!res para /ue les a@udaran en su misi(n. "n ;erl&n, el general Ne!e diAo a su secretaria, 9ertens, /ue le traAera las fichas de los prisioneros recapturados. 7e sent( tras su escritorio. 9ertens le recuerda o!servando una ficha @ diciendoG ?er muss dran glau!en. C"ste sirve.D Y luego apart( la ficha. 9s tarde, al mirar otra de ellas, diAoG )"s tan Aoven... No. Y puso la ficha en otra parte. Ne!e marc( las fichas del mont(n ms numeroso con una cruz roAa. ?ice 9ertens /ue esta!a e<tra)amente e<citado @ /ue se comporta!a de forma *incontrolada'.

, las oficinas de la estapo /ue ha!&an informado de la captura de algunos de los prisioneros escapados, llegaron mensaAes en teletipo con secretos de estado. "l primer mensaAe dec&a simplementeG ?entro de cinco minutos se transmitir un mensaAe s(lo para los oficiales ma@ores del servicio. , los pocos minutos los teletipos transmitieron el mensaAe principal. #rdena!a la eAecuci(n de los oficiales mantenidos !aAo la vigilancia seg.n el te<to de la *#rden de 7agan'0 @ e<ig&a secreto a!soluto. !n la maana del domingo arrestaron a Oon Lindeiner, por rdenes de (oering Du'o &ue permanecer encerrado en su habitacin 3$s tarde, Pieber inform en el campo &ue hab%a tenido &ue acostarse, '%ctima de un ata&ue al corazn !sa misma maana, Oon Lindeiner escuch &ue algunos de los prisioneros e'adidos hab%an sido encerrados en la c$rcel ci'il de 1agan Delefone al doctor Absalon " le pidi &ue fueran en'iados al campo Absalon se neg a ello en la forma m$s insolente Di#o &ue no recibir%a rdenes de Oon Lindeiner por&ue "a no ostentaba ning4n cargo !n la medianoche del lunes, apro*imadamente, los diecinue'e hombres tendidos en las literas pio#osas de la gran celda com4n en la c$rcel de 1agan, escucharon pasos &ue se apro*imaban6 se abri la puerta " entr una 'erdadera coleccin de tipos de mirada siniestra &uienes les obligaron a ponerse de pie apunt$ndoles con sus metralletas Dodos 'est%an de ci'il6 pero era una especie de uniforme> abrigo pesado con cinturn " sombrero negro cubrindoles los o#os 3arshall pens &ue su aspecto era el t%pico presentado por los gangsters de Holl"Bood 1acaron a los diecinue'e fuera de la c$rcel " los introdu#eron en un furgn &ue parti de inmediato 3arshall cre" &ue se les lle'aba de 'uelta al campo de prisioneros, a slo una milla de distancia, pero el camin sigui su marcha " mu" pronto se dio cuenta &ue su destino era otro Pens en otro campo Oalenta interrog a uno de los guardias en el asiento posterior, &ue acariciaba su metralleta " les 'igilaba como a'e de presa Por respuesta obtu'o un gruido " una sucia mirada 2o pod%an 'er mucho fuera del camin ", adem$s estaba todo oscuro de manera &ue permanecieron sentados, silenciosos " sin mucha alegr%a !ran casi las tres de la madrugada cuando alguien, en la cola del camin, di#o &ue pod%a 'er casas a ambos lados, " al cabo de poco tiempo inform &ue a'anzaban por un camino de cascotes ", al parecer, estaban en una ciudad bastante grande !l camin disminu" la 'elocidad " pas ba#o lo &ue podr%a haber sido un arco de piedra " a los pocos metros se detu'o Los guardias se reunieron en el e*terior gritando ,us4 ,us4 " formaron un cordn en torno a ellos mientras se de#aban caer por la cola del furgn !n la oscuridad pudieron darse cuenta &ue estaban en un patio ripiado rodeado por todas partes de altos muros de tres suelos de altura, agu#ereados por pe&ueos 'entanucos Hab%a barrotes en las 'entanas !ra e'idente &ue estaban en una c$rcel LLa cosa no marchaba bienN

Los guardias les obligaron a entrar por una puerta, siguieron por un pasillo oscuro de piedra " luego subieron unas escaleras Al llegar arriba les empu#aron, de cuatro en cuatro, en unas pe&ueas celdas de dos por tres metros Las tres cuartas partes del suelo de cada celda estaban ocupadas por una plataforma de madera de unos treinta cent%metros de altura !sto se supon%a &ue era la cama com4n de la celda Agotados " hambrientos, los cuatro prisioneros en cada celda se apretaron unos contra otros sobre las plataformas para buscar calor " poder dormir )on las primeras luces de la madrugada les despertaron los 'iolentos ruidos de las puertas al abrirse " entraron los guardias con el desa"uno> una delgada rebanada de pan " una #arra de t de menta, fr%o " de espantoso sabor 2ada de leche6 nada de az4car Pero, por e*traKo &ue parezca, todos estaban de e*celente humor 2o ten%an idea de lo &ue les iba a suceder ", en todo caso, entretanto, no de#aron &ue este pensamiento les in&uietara =nspeccionaron su nue'o lugar 2o hab%a mucho &ue 'er )uatro paredes de piedra pintadas de blanco, sucias, un suelo de hormign, una gruesa puerta de acero " en lo m$s alto del muro un 'entanuco pe&ueKo con grandes barrotes 5bser'ando el 'entanuco se dieron cuenta de &ue los muros ten%an casi sesenta cent%metros de espesor 2o hac%a tanto fr%o en esos momentos " se sentaron sobre la plataforma de madera para intercambiar las e*periencias sufridas desde la noche &ue salieran del t4nel !ra la primera oportunidad decente &ue ten%an de con'ersar " con graciosas frases sobre sus a'enturas, sus $nimos me#oraron a4n m$s " pudieron pasar un d%a sin nue'os acontecimientos, aun&ue con bastante apetito !n las celdas no hab%a el cubo acostumbrado &ue en las prisiones nazis ser'%a de letrina, pero si golpeaban a la puerta con fuerza, llegaba un guardia &ue les acompaaba al cubo en el pasillo !l pasillo record a Paul Ro"le el aspecto de un submarino> era angosto, h4medo " gris, con las puertas de acero cada cierto trecho Las 4nicas personas &ue 'ieron durante un tiempo fueron los carceleros con sus uniformes suciosT " con un gigantesco mano#o de lla'es para las anticuadas cerraduras Dodos se mostraron poco amistosos 3$s tarde, entraron un alem$n 'ie#o " un pe&ueo polaco, obreroKescla'o, de unos catorce aos Hicieron la limpieza de las celdas 3arshall trat de entablar con'ersacin con el muchacho, pero, al parecer, no le entendi " lo 4nico &ue di#o, con una mirada alerta hacia la puerta, fue> KDeutschland ?aput La cena consisti en dos rebanadas de pan negro " una escudilla de caldo ins%pido !sto no hizo nada por &uitarles el hambre Oalenta estaba preocupado, pero se esforzaba en no demostrarlo 1lo 3arshall sab%a &ue Oalenta hab%a hecho traba#os de ser'icio secreto antes de pertenecer a la R A F Oalenta sab%a m$s de los nazis &ue cual&uier otro !sa noche nadie durmi bien

A la maana siguiente, entraron en las celdas 'arios guardias " fueron lle'$ndose a un prisionero cada 'ez 2adie sab%a dnde, o por &u, " los ner'ios comenzaron a tensarse Por la tarde, un guardia sac a Paul Ro"le de su celda " le escolt escaleras aba#o, por el patio, ba#o el arco " luego a la calle !ra la primera 'ez en cuatro aKos &ue Ro"le caminaba por una calle a la luz del d%a " despus del encierro en las celdas, se sinti feliz con el slo hecho de mirar a los transe4ntes " a &uienes estaban en sus casas Parec%a una gran ciudad " el guardia, suficientemente amistoso, le di#o &ue se trataba de (oerlitz, a unas cuarenta millas al sur de 1agan " no mu" le#os de la frontera con )hecoslo'a&uia )aminaron una media milla " el guardia le condu#o a un edificio gris de piedra, de 'arios suelos de altura Le hizo subir por unas escaleras " luego entraron en una habitacin donde un intrprete con cara de 'illano " con fuerte acento americano le di#o &ue permaneciera de pie " respondiera a las preguntas &ue se le har%an Dras un escritorio estaba sentado un hombre de aos, canoso, &uien hizo las preguntas por medio del intrprete Las preguntas parec%an ser bastante inofensi'as> K+Dnde se dirig%aG +)u$les eran sus pro"ectosG X+Dnde est$ su e&uipoG +Br4#ulas, mapasG +)u$les fueron las rdenes de sabota#e &ue recibiG X +Mu clase de informacin deb%a recoger en el caminoG Ro"le respondi con la ma"or simplicidad posible )on una ligera sonrisa neg haber recibido rdenes de sabota#e o intenciones de recoger informacin Hab%a estado cuatro aKos tras una alambrada " estaba cansado de ello 1ugiri a &uien le interrogaba &ue podr%a haber sentido igual reaccin si se hubiera encontrado en su lugar !l in&uisidor, al parecer, era una especie de oficial de la polic%a ci'il 2o se mostr especialmente hostil ", al cabo de poco, di#o al intrprete> K!'identemente, no ha" nada &ue ob#etar contra este hombre Ro"le sab%a el alem$n indispensable como para entender estas palabras " comenz a sentirse un poco me#or !l guardia le acompa de 'uelta a la c$rcel, pero esta 'ez le lle'aron a otra celda )ada hombre &ue 'ol'%a del interrogatorio era encerrado en una celda diferente, donde encontraba a otros prisioneros a &uienes no hab%a 'isto desde la noche de la e'asin !ra e'idente &ue hab%a otros prisioneros encarcelados fuera de los diecinue'e de la c$rcel de 1agan Los interrogatorios duraron cuatro d%as 3arshall pas un mal rato Los hombres &ue le interrogaron eran bastante m$s hostiles &ue los de Ro"le !n cuanto hubo entrado en la sala del interrogatorio, un alem$n gigantesco &ue hablaba ingls se puso de pie, cruz pesadamente la habitacin, se detu'o a &uince cent%metros de 3arshall " estir el cuello hasta &ue casi le toc el rostro " rugi a continuacin> K;am$s 'ol'er$ a 'er a su esposa " a sus hi#os

!N comienzo no era prometedor, pero su significado de intimidacin era tan claro &ue 3arshall se puso en guardia " decidi representar el papel de idiota !l in&uisidor tras el escritorio era un hombrecillo in&uieto, &ue lanzaba las preguntas en tono cortante 3arshall respondi inocentemente a las mismas preguntas inofensi'as hechas a Ro"le, " entonces el &ue interrogaba comenz a insistir en &ue sab%a lo &ue 3arshall hab%a hecho con los papeles K+PapelesG Kpregunt 3arshall, aparentando inocencia " e*traeza en todo cuanto le era posible KLos papeles &ue le dieron en el campo Kreplic el in&uisidor secamenteK A usted le dieron unos papeles, +'erdadG K)ielos, s% Kdi#o 3arshallK !l Boel-ischer ;eo!achter el ?eutsche ,ltgemeine Jeitung " el +no es ese el peridico de (oeringG "

K2o Kle interrumpi bruscamente el intrpreteK Papeles falsos " cdulas de identidad 2o sea est4pido +Mu hizo con ellosG 3arshall pareci sorprendido K+" los otros los ten%anG Kpregunto Dios m%o, cu$nto me habr%a gustado disponer de ellos +Dnde los obtu'ieronG +)mo es posible &ue ha"an podido obtener cdulas de identidadG X 9as% continu 'agamente, sin dilacin, sin ninguna finalidad, comprendiendo mal algunas preguntas, cambiando otras " pasando a nue'os temas, tratando en todo lo posible de dar la impresin de ser una persona 'oluble " de escaso cerebro Fue igual cuando le interrogaron sobre los mapas 8Hab%a estado en posesin de 'arios de ellos mu" bien detallados : K+3apaG Kdi#oK 1%, ten%a un mapa Lo hice "o mismo de un plano de guerra &ue apareci en el Boel-ischer ;eo!achter 2o era mu" bueno )reo &ue esa fue la razn por la cual me cogieron K" continu nue'amente con su interminable monlogo Lo mismo sucedi al mencionar su tra#e Lle'aba uno de los tra#es hechos por Domm" (uest " era una de sus me#ores creaciones Lo hab%an teido de gris oscuro e inclu%a una gorra de es&u% KPor cierto, usted comprender$ Kdi#o el intrpreteK, &ue le pueden fusilar por lle'ar ropa de ci'il en Alemania K5h, esto es slo un uniforme &ue transform Kdi#o 3arshall, comenzando a sentirse incmodoK Oea, lo reform, lo te% con pasta para limpiar botas " luego cambi los botones K!se es un tra#e de ci'ilKdi#o el intrprete 3arshall 'ol'i a negar esta afirmacin " trat de mostrar dnde lo hab%a alterado KDraiga a alguien &ue entienda en ropa " le dir$n &ue no es un tra#e confeccionado

!l in&uisidor puls un botn sobre su escritorio " apareci la ta&u%grafa desde la habitacin contigua !l hombre de rudos modales, sentado tras el escritorio, seal a 3arshall " le habl a ella en alem$n, al parecer, dicindole &ue le e*aminara la ropa 1e detu'o frente a 3arshall " restreg la tela entre sus dedos huesudos " estudi las costuras interiores !ra una mu#er alti'a, triste, bordeando los cuarenta, de cabellos desarreglados " ligeramente canosos " rasgos largos como los de un caballo cansado )omo se interpon%a entre l " su in&uisidor, 3arshall le sonri a los o#os ", bastante sorprendida, ella le de'ol'i la sonrisa Luego se 'ol'i hacia el hombre tras d escritorio " di#o &ue no era ropa confeccionada "a &ue las costuras pertenec%an al tipo utilizado para los uniformes Abandon la habitacin " 3arshall respondi a otras preguntas, pero su 'erborrea de palabras e*asper tanto al alem$n &ue ste dio un fuerte golpe sobre la cubierta de su escritorio " llam al guardia para &ue se lle'ara a 3arshall de 'uelta a la c$rcel Los prisioneros ca"eron en un estado de depresin despus de los cuatro d%as durante los cuales les interrogaron a todos 2o ten%an idea de cu$l ser%a su destino " no pudieron obtener ninguna pista de sus desagradables carceleros !l hambre les agui#oneaba constantemente "a &ue slo les proporcionaban tres o cuatro rebanadas de pan negro al d%a " un poco de caldo insulso Al cumplirse el cuarto d%a de encarcelamiento, no fueron m$s de tres palabras por hora las &ue se pronunciaron en cada celda Al parecer no hab%a m$s &ue hablar ni nada &ue esperar, e*cepto tenderse en la plataforma de madera " soar con alimentos " pensar en cu$l ser%a su futuro 7n carcelero cogi a uno de los prisioneros trepado sobre los hombros de otro " mirando por la 'entana Le hizo ba#ar bruscamente " ad'irti &ue d pr*imo &ue mirara por la 'entana ser%a fusilado Durante la cuarta tarde en la c$rcel, despus de todo el complicado proceso de sacar a un prisionero de una celda " luego encerrarlo en otra diferente, 3arshall se encontr en la misma celda con Bo"le, 5gil'" " 3cDonald, un escocs de rostro paciente " prematuramente surcado de arrugas A la maana siguiente escucharon fuertes pasos en el pasillo " unas 'oces imperati'as 1e abrieron algunas puertas de las celdas " se pudo o%r el lento paso arrastrado de los prisioneros al salir 5gil'" golpe con todas sus fuerzas en la puerta hasta &ue los guardias 'inieron para acompaarle al cuboKletrina Pudo 'er a seis prisioneros escoltados por 'arios hombres armados hasta los dientes 7no de los prisioneros co#eaba " hab%a &uedado ligeramente rezagado !ra Al HaCe " 5gil'" logr cruzar algunas palabras con l HaCe le di#o &ue ten%a los pies helados6 &ue cre%a les lle'aban a un nue'o interrogatorio !ntonces los guardias les llamaron la atencin furiosamente desde d pasillo " terminaron con la con'ersacin KDios m%o, &ue espect$culo Kdi#o 5gil'" a los otros compaeros cuando 'ol'i a su celdaK 3e parece &ue son los mismos &ue nos tra#eron desde 1agan6 los mismos abrigos " sombreros negros echados sobre los o#os Diene &ue ser la (estapo

7no de ellos arriesg la e#ecucin al asomarse por la 'entana Oio a los seis prisioneros, rodeados de guardias, sobre el suelo del patio, poco m$s aba#o 5bser' mientras les met%an dentro de un camin cerrado, luego treparon " a continuacin el camin part%a en direccin al arco de piedra A la maana siguiente, los cuatro prisioneros de la celda de 3arshall escucharon nue'amente el ruido de pasos " gritos en el pasillo " las puertas &ue se abr%an Parti otro grupo de prisioneros arrastrando los pies por el pasillo Al mirar por la 'entana 'ieron a diez nue'os prisioneros &ue eran introducidos dentro de un camin cerrado, acompaados por guardias !stu'ieron todo el d%a sentados, tensos, esperando su turno, pero nadie 'ino a buscarles !sa noche, cuando se abri la puerta de la celda " el carcelero les entreg el caldo " el pan, 3arshall 'io una gran @1' dibu#ada en la puerta KBuenas noticias Kdi#oK @1' de 1agan !so &uiere decir &ue nos en'%an de 'uelta al campo

KPuede ser @1' de schiessen 8disparo: Kdi#o uno de ellos secamente, " se escuch un estallido de risas secas !sa noche llegaron tres guardias de la LuftBaffe a la c$rcel " durmieron en la habitacin contigua Les di#eron a los cuatro prisioneros &ue les conducir%an a 1agan por la maana !ra 'erdad Hacia las nue'e, se abri la puerta de la celda " los guardias de la LuftBaffe les escoltaron hasta la estacin donde subieron a un tren &ue les lle' a 1agan, donde se les meti en la ne'era tres semanas Pero, esta 'ez, el encierro no fue solitario La ne'era estaba tan llena &ue todos ten%an compa%a en su celda Al cabo de un par de d%as descubrieron &uines eran los otros &ue estaban en la ne'era> Rees, 2oble, Baines, Hutson, Rea'ell, )arter, Langlois, Drent, 3cBride " otros chicos malos, pero ninguno de los diecisis &ue hab%an partido en camiones desde la c$rcel de (oerlitz

Captulo veinte
3,sesinos4 !l campo 2orte estu'o e*traordinariamente tran&uilo durante la semana &ue sigui a la e'asin )ada maana, al despertamos, esper$bamos las represalias La atmsfera reinante era mu" poco natural con el transcurso de los d%as " sin saber &u nos ir%a a suceder 9 al sptimo d%a lleg la (estapo para inspeccionar el campo6 eran seis ciudadanos de rostros duros &ue entraron en el campo " nos lanzaron una fr%a mirada 2o hab%an tratado nunca antes con prisioneros de la Fuerza Area, lo &ue puede decirse en fa'or de su inocencia Al parecer slo hab%an tratado con su propia poblacin " las innumerables '%ctimas recogidas de las mazmorras> demasiado aterrorizados como para presentarles resistencia 1upongo &ue nosotros ramos pri'ilegiados 8si se le puede llamar pri'ilegio: !n tanto no metiramos las narices en el hilo de alarma o hiciramos referencia p4blica a los antepasados de Hitler, la LuftBaffe daba su pan negro " patatas " no nos

molestaba por todo el campo con sus metrallistas A4n est$bamos ba#o la 'igilancia de la LuftBaffe " generalmente fuera de la rbita de la (estapo, " (oering no deseaba alterar las cosas La (estapo rechaz rudamente toda a"uda ofrecida por los @hurones' " di#eron &ue har%an la re'isin con sus propios mtodos 1eg4n !ichacher, hicieron saber &ue no consideraban a los @hurones' a la altura de su inteligencia o eficiencia )olgaron sus abrigos " sombreros en la entrada de las barracas " comenzaron a inspeccionar las habitaciones, saliendo de 'ez en cuando con algunos de los cla'os &ue hab%amos sacado de las paredes o con un trozo de metal &ue consideraban no deb%a estar en nuestras manos Apilaron todo #unto a sus abrigos " mientras 'ol'%an a desaparecer en las habitaciones, los muchachos se acercaban a la puerta de la barraca " se lle'aban todo a&uello &ue dese$bamos guardar por alguna razn especial 2o creo &ue #am$s se le ha"a ocurrido a la (estapo &ue podr%amos hacer algo as% 7no de ellos fue ad&uiriendo 'alor " escamote una de las gorras de los hombres de la (estapo 5tra pare#a se le uni al #uego " la idea pareci ad&uirir las dimensiones de una bola de nie'e> Hubo uno &ue, con m$s celo &ue discrecin, hurg en los bolsillos de uno de los abrigos ", un minuto despus, corri a reunirse con )anton, con una amplia sonrisa de ore#a a ore#a 1aco la mano de la cha&ueta, donde la hab%a mantenido a la moda napolenica, " le mostr una pe&uea pistola 1in poderlo e'itar, un pe&ueo grito de terror surgi de los labios de los presentes KDios m%o Kdi#o )onCK De'ul'ela De'ul'ela !so es demasiado Les dar$ pie para &ue comiencen a disparar !l hombre, ner'iosamente, 'ol'i a de#ar la pistola en su lugar ", afortunadamente para l, no le 'ieron De hecho, la (estapo se march sin lle'arse nada de importancia para nosotros, pero de#ando en los ca#ones secretos de la @5rganizacin J' una gorra, dos cortaplumas, guantes, otra linterna " algunos papeles de la (estapo 3e imagino &ue se encontraron demasiado comprometidos al descubrirlo como para confesar el hecho a sus superiores Adem$s, esto habr%a causado algunas ba#as en las l%neas alemanas Dodos los @hurones ' habr%an muerto 8de risa: 1e marcharon a los otros campos, tanto al brit$nico como al americano, los registraron, al parecer con ma"or cautela, pero tampoco encontraron nada de importancia Lamentablemente se enfrentaban al fracaso de su misin " a una irremediable desgracia6 entonces, seg4n la moda de la (estapo, decidieron inspeccionar en la Kommandantur a sus propios compatriotas L9 'a"a sorpresaN LPor fin el *ito de la empresaN Desenterraron una pe&uea organizacin de mercado negro &ue en'ol'%a 8no lo creer$n: a Oon Lindeiner "a Oon 3asse 7n ma"or de la LuftBaffe &ue pilotaba a'iones de transporte sol%a traer 'inos seleccionados de Dinamarca " ten%an una pe&uea bodega ba#o la cocina de la Kommandantur 5%mos decir &ue un alem$n &ue no estaba en el #uego se los reparti a la (estapo Oon Lindeiner fue lle'ado para seguirle conse#o de guerra

La (estapo obtu'o tres '%ctimas m$s en su inspeccin 2o pudieron comprender cmo hab%amos podido obtener casi doscientos metros de cable elctrico para el sistema de iluminacin de @Harr"' 9 al pertenecer a la (estapo, slo pudieron pensar en una sola solucin Alguien hab%a traicionado al Reich Re'isaron los in'entarios de los electricistas del campo " descubrieron la prdida de ciento ochenta metros de cable Las protestas de los electricistas no 'alieron de nada La (estapo, hundida en sospechas durante aos, se lle' a los dos electricistas " tambin al electricista #efe, &uienes no hab%an informado de la prdida del cable cuando se les hab%a robado, " les fusilaron a los tres Lleg un nue'o Kommandant 1upimos &ue su nombre era 5berst Braune, pero en el campo 2orte no le 'imos Las represalias tan esperadas se hicieron notar al cabo de un par de d%as )err el teatro del campo, orden tres appels al d%a " se neg a admitir ca#as de la )ruz Ro#a o latas de conser'a en el campo Al parecer, algo marchaba mal en alguna parte !stos eran slo le'es alfilerazos Despus de un tiempo de pensar en el asunto, llegamos a la conclusin de &ue el nue'o Kommandant no llegar%a a e*tremos por&ue, probablemente, su reputacin personal no hab%a sido afectada por la e'asin @)uello de )aucho' segu%a rondando por el campo, al parecer, despus de con'encer a todos de su falta de culpabilidad 1eg4n un @hurn' mu" parlanch%n, @)uello de )aucho' se hab%a defendido diciendo &ue nosotros ten%amos &ue haber terminado el t4nel muchos meses antes " luego habr%amos esperado la fecha adecuada La e*ca'acin no pod%a ser reciente por&ue era imposible dispersar la arena 2o hab%an encontrado nada ba#o las barracas " no pod%amos haberla puesto ba#o la nie'e @)uello de )aucho ' di#o &ue la e*ca'acin hab%a sido hecha al mismo tiempo &ue @Dom' !l doctor Absalon pregunt cmo hab%a sido posible &ue tantos prisioneros entraran en la -0/ la noche de la e'asin sin &ue nadie se diera cuenta de ello @)uello de )aucho ' respondi &ue con toda seguridad ten%amos pe&ueKos t4neles e*ca'ados desde todos los blo&ues " &ue desembocaban en la -0/ Para comprobarlo organiz 'arias b4s&uedas impre'istas en las barracas m$s cercanas, lo &ue, por cierto, no comprob nada, pero le dio tiempo para &ue amainara la tormenta oficial Despus de los desgraciados efectos obtenidos al 'olar @Dom ', por un tiempo no supieron cmo destruir @Harr"', pero, finalmente, solucionaron el problema 'aciando el contenido del carro de la miel por la entrada de la -0/, la sellaron con una losa de hormign " 'olaron la otra entrada fuera del campo @)uello de )aucho' reanud su patrulla#e con un brillo de grosera alegr%a en los o#os 2adie se preocup mucho de l, e*cepto los @hurones ', &uienes, en adelante, fueron m$s prudentes en sus pes&uisas 1upimos &ue 3arshall, 5gil'", Ro"le " 3cDonald estaban en la ne'era ;ennens 'io a @Pap$ ' (reen " a Po"nter &ue tambin entraban en la ne'era Luego encerraron en las celdas a ocho m$s &ue, seg4n se di#o, 'en%an de un pueblo al sur de 1agan llamado (oerlitz Luego recibimos la noticia de &ue 2eel" tambin estaba all% dentro 1umaban &uince los &ue hab%an 'uelto, de un total de setenta " seis e'adidos !sto no estaba claro6 era mu" dif%cil creer &ue> slo &uince hab%an sido atrapados, considerando las dif%ciles condiciones &ue se hab%an

presentado para los caminantes )edimos ante la idea de &ue el resto hab%a sido castigado " en'iado a otros campos &uiz$s a ?olditz 1trafelager Al cumplirse los &uince d%as desde la noche de la e'asin, las cosas parecieron ad&uirir su ritmo normal !l deshielo hab%a empezado " los prisioneros se paseaban sin sus abrigos por el campo, alegres ante la claridad " frescura del aire !sper$bamos &ue en la prima'era empezar%a la in'asin de un momento a otro, " la in'asin significaba el fin de la guerra )omenz$bamos a comprender &ue la libertad, alg4n d%a, podr%a transformarse en una realidad )ierta maana, en los primeros d%as de abril, Pieber entr en el campo, sigui directamente a la habitacin de 3asse" " salud educadamente Pregunt si el capit$n del (rupo tendr%a la amabilidad de reunirse con el nue'o Kommandant en la Kommandantur a las once, acompaado de su intrprete oficial K+Mu deseaG Kpregunt 3asse"K +2os 'a a anunciar nue'as represaliasG !l rostro de Pieber se mostr desacostumbradamente solemne al responder K2o puedo dec%rselo, capit$n de (rupo 3asse", pero es algo mu" terrible !l rumor se e*tendi por todo el campo 2adie se preocup demasiado L3$s de &uince rumores distintos hab%an recorrido el campo desde la noche de la e'asin " algunos mucho peores &ue ste, " adem$s, Pieber era una 'ie#a charlatanaN Poco antes de las --, 3asse" " su intrprete personal el capit$n de escuadrilla <anC 3urra", fueron escoltados hasta la 'er#a !n la Kommandantur se les hizo esperar slo algunos minutos " luego se les permiti entrar en el despacho del Kommandant, una habitacin corriente como en cual&uier barraca, pero con alfombra, un silln de cuero, un gran escritorio " en el muro, a su espalda, la decoracin acostumbrada de las 5ficinas de la LuftBaffe> una fotograf%a de Hitler " otra de (oering 5berts Braune estaba de pie tras su escritorio 1e trataba de un hombre bastante alto, de unos cincuenta aos, rostro paciente " triste, surcado de arrugas, cabellos rubios, algo ralos " la )ruz de Hierro = )lase, en el lado iz&uierdo del pecho (eneralmente, cuando se encontraban oficialmente el Kommandant " el oficial brit$nico de ma"or graduacin, se estrechaban la mano formalmente " continuaban con las habituales cortes%as militares !sta 'ez no hubo apretn de manos Braune se inclin tiesa " le'emente " ofreci dos sillas a los oficiales para &ue se sentaran ante su propio escritorio 1imoleit " Pieber les acompaaban, con la mirada fi#a en la alfombra !l Kommandant se irgui en toda su estatura " habl en alem$n> K3is autoridades superiores me han instruido para &ue les comuni&ue el siguiente informe Hizo una pausa para &ue 3urra" tradu#era lo dicho a 3asse" Braune continu>

KDebo decirle al oficial brit$nico &ue, como resultado del t4nel por el cual se e'adieron setenta " seis oficiales de 1talag Luft ;==, campo 2orte, cuarenta " uno de los mismos han muerto luego de presentar resistencia o intentar escapar al arresto 3urra" enro#eci 1in poderlo creer, pregunt> K+)u$ntos murieronG K)uarenta " uno Krespondi el Kommandant 3urra" tradu#o lentamente el p$rrafo a 3asse" 3asse" escuch en silencio, casi sin dar seal alguna de &ue escuchaba, e*cepto por un ligero mo'imiento en la silla " la tensin de los rasgos faciales 7na 'ez terminada la traduccin, di#o en tono cortante> K+)u$ntos murieronG K)uarenta " uno Krespondi <anC 1ent%a &ue su rostro ard%a " todo le pareci irreal en esa habitacin 1igui un silencio prolongado " pesado &ue continu en espera de la reaccin de 3asse" pero ste continuaba all%, sentado, inm'il La tensin hab%a llegado casi hasta un punto insoportable cuando alz la mirada lentamente " se 'ol'i a 3urra" KPreg4ntele otra 'ez Kdi#oKcu$ntos hombres &uedaron heridos 3urra" hizo la pregunta al Kommandant. !l alem$n mir 'acilante a los papeles sobre su escritorio " des'i la mirada hacia la 'entana Luego di#o con incertidumbre> K3i autoridad superior slo me permite leerle este informe " no responder a ninguna pregunta ni dar posterior informacin 3asse" di#o e'asi'amente> KPreg4ntele otra 'ez cu$ntos &uedaron heridos !l Kommandant no sab%a &u actitud tomar 3ir por la 'entana " luego ba# la 'ista a su escritorio, tratando de ordenar sus ideas " decidirse, " al cabo de unos momentos de 'acilacin, di#o lentamente K)reo &ue nadie fue herido K+2adie heridoG Kdi#o 3asse", alzando un poco el tono de su 'ozK +3e &uiere decir &ue los cuarenta " uno fueron muertos en esas condiciones " &ue no hubo un solo heridoG K9o slo debo leerle este informe Kdi#o el KommandantK, " nada m$s

1imoleit " Pieber no hab%an des'iado la mirada de la alfombra 3asse" pidi el nombre de los muertos K2o puedo d$rselos Kdi#o BraunerK 2o los tengo 1lo dispongo de este informe para lerselo KMuisiera saber los nombres en cuanto le fuera posible obtenerlos Kdi#o 3asse" KAs% lo har, Krespondi el Kommandant, " luego, despus de otra ligera 'acilacin, agreg r$pidamente, con una mano en alto en gesto apaciguador>KDebo recordarle &ue act4o ba#o rdenes " slo puedo di'ulgar lo &ue me ha ordenado la autoridad ma"or K+" cu$l es esa autoridad ma"orG Kpregunt 3asse" Braune gesticul 'agamente K1lo una autoridad ma"or Kdi#o K!*i#o &ue se me informe de lo sucedido con los cuerpos para &ue as% pueda organizar el funeral " la disposicin de sus efectos personales Kdi#o 3asse"K Dambin e*i#o &ue se informe inmediatamente a la Potencia Protectora !l Kommandant di#o &ue as% se har%a, &ue dar%a toda informacin al oficial ma"or en cuanto la recibiera, pero, le record nue'amente &ue estaba limitado por esta @Autoridad 3a"or ' 1e puso de pie K)reo &ue esto es todo, seores Los dos oficiales brit$nicos se retiraron " al salir nue'amente al aire fresco 3asse" di#o a 3urra"> K2o mencione a nadie esta noticia horrible hasta &ue "o no lo ha"a di'ulgado en el campo 3urra" a4n sent%a arder su rostro 2inguno de los dos deseaba hablar, " la cara de 3asse" era una m$scara ;unto a la alambrada, Pieber les alcanz Parec%a ner'ioso " angustiado " di#o en 'oz ba#a> KPor fa'or, no crean &ue la LuftBaffe ha tenido nada &ue 'er con este terrible asunto 2o deseamos 'ernos asociados a ellos !s terrible terrible !n algunas ocasiones, puede &ue Pieber nos pareciera un hipcrita, pero esta 'ez no 1u dolor era sincero 3edia hora despus, en el campo de prisioneros, 3asse" orden &ue cada oficial ma"or de las habitaciones se presentara en el teatro del campo para escuchar un cierto anuncio )on esta orden corri el rumor de &ue algo @horrible hab%a sucedido' !st$bamos un poco in&uietos, pero era slo otro rumor Pensamos en nue'as represalias posiblemente perder%amos las ca#as de alimentos de la )ruz Ro#a durante un tiempo Dios sabe &ue eso era bastante serio Las

raciones alemanas permit%an escapar apenas de la hambruna en su forma m$s prolongada " desagradable 7nos trescientos oficiales se reunieron en el teatro 3asse" subi al escenario, esper unos segundos para &ue se acallaran los murmullos " luego di#o sin pre$mbulo alguno> K1eores, 'engo de una reunin con el Kommandant en la cual me dio la incre%ble " sorprendente noticia de &ue cuarenta " uno de los oficiales e'adidos del t4nel el +/ de marzo han muerto !l silencio fue impresionante 3uchos se sintieron enfermos 3asse" continu relatando bre'emente la conferencia !n cuanto le fuera posible anunciar%a los nombres Ahora no pod%a decir mucho m$s !l pr*imo domingo se efectuar%a una ceremonia de difuntos 1alimos del teatro a4n en silencio " a los dos minutos las noticias llegaron a lo m$s apartado del campo Dodos sintieron horror Por mu" desagradable &ue fuera la 'ida en un campo de prisioneros, el asesinato en masa era algo nue'o en ella 3uchos no pudimos creerlo K1 &ue los @hunos' son unas bestias asesinas Kdi#o uno de mi habitacinK, pero #am$s, hasta ahora, hab%an asesinado abiertamente " en masa a brit$nicos o americanos, " no puedo comprender su finalidad al comenzar este tipo de cosas con prisioneros &ue en todo caso son relati'amente inofensi'os !stas palabras resum%an el sentimiento general 1upongo &ue si conociramos la 'erdad no la creer%amos, por&ue no dese$bamos creerla La mente constru"e sus propias defensas La ma"or%a pensamos &ue todo era un truco6 &ue los cuarenta " uno estaban en otro campo " &ue nosotros, al creer &ue estaban muertos, nos intimidar%amos " no seguir%amos con la acti'idad de e'asin Pero no hab%a forma de escapar al hecho, pues el anuncio hab%a sido oficial 1e celebr una ceremonia funeraria " cada prisionero en el campo cosi un brazalete negro en su manga !l Kommandant tem%a alguna demostracin o re'uelta " orden a todos los guardias &ue redoblaran su 'igilancia6 &ue fueran m$s rudos si era necesario )uando un grupo tardamos un poco en entrar a nuestra barraca durante la hora de cierre, un centinela en'i una r$faga de ametralladora desde la casamata Las balas pasaron silbando sobre nuestras cabezas " luego rebotaron a nuestros pies, haciendo saltar nubecillas de pol'o 7na tarde escuchamos la sirena de alarma de las incursiones areas Fue una melod%a mara'illosa 2os embriagaba m$s el espect$culo de las Fortalezas Oolantes americanas de#ando su rastro 'aporoso en el cielo, &ue un barril de 'ino de pasas Los alemanes lo sab%an " ordenaron &ue cada 'ez &ue se escuchara la seal de alarma, deb%amos correr a nuestras barracas " cerrar los postigos para &ue as% no pudiramos 'er nada !sa tarde, cuando se escuch la sirena, algunos fuimos un poco lentos al entrar en el blo&ue " uno de los guardias 'aci el cargador de su pistola sobre nosotros Den%a una punter%a infame, pero 'arios prisioneros en la lo. dieron un salto de espanto cuando un par de balas atra'es las delgadas

paredes de madera Dibu#aron unos c%rculos en torno a los agu#eros de#ados por las balas " los titularon con un l$piz> =uevos de 1ascua, 7agan, KLMM. 2o hab%an pasado un par de minutos cuando un guardia 'io a un sargento americano &ue estaba en la puerta de su barraca, en el campo contiguo La bala le entr por la boca " le mat de inmediato 2ora e*actamente un hecho falto de precedentes el &ue un guardia matara a uno de los muchachos, pero los momentos no eran mu" afortunados para otro asesinato Parte de las defensa]mentales &ue hab%amos construido comenzaron a ceder " los &ue cre%an 'i'os a los cuarenta " un e'adidos disminu"eron en n4mero )ierto d%a, al atardecer, !ichacher de# una nota en la pizarra de noticias Alguien &ue pasaba casualmente por su lado dio un grito> KLLos nombresN " en algunos segundos se #unt una muchedumbre #unto a la pizarra Para beneficio de los m$s distantes, un prisionero pidi silencio " lentamente fue le"endo los nombres 1e escucharon e*clamaciones de asombro " maldiciones entre los presentes al ser nombrados sus amigos Alguien di#o> KL2o son cuarenta " unoN L1on cuarenta " sieteN 7na docena de prisioneros re'is la lista !staba en lo cierto L)uarenta " sieteN La lista era horrible Roger Bushell estaba en ella !so no era inesperado !l gentil Diro Oalenn estaba en ella " tambin (ordon Bretell, Henri P%card, BirCland, )ase", <ill" <illiams, Al HaCe, )haz Hall, Dom ?irb"K(reen, ;ohnn" 1toBer, Oalenta, Humphries, &uien hab%a sido capturado en compa%a de Ro"le Den"s 1treet estaba tambin en la lista !ra el hi#o del 1ubK1ecretario Permanente de la Fuerza Area brit$nica Los alemanes no hab%an discriminado, ciertamente !nfrentados a los nombres, el horror nos 'ol'i a in'adir Algunos no pasaban de ser sencillos muchachos con uno o dos aos fuera del colegio solamente Hubo 'arios &ue siguieron cre"endo en la posibilidad de un truco !n -.+., Alemania hab%a sido la primera nacin en firmar la )on'encin de (inebra, en la cual se indicaba la legitimidad de los intentos de e'asin por parte de los prisioneros de guerra, por lo &ue no pod%a castig$rseles duramente 7n par de d%as m$s tarde apareci otra nota en la pizarra !ra mu" bre'e Los nombres de otros tres e'adidos, muertos> DobolsCi, )ooCie Long " Dann" ?rol La cifra aumentaba a cincuenta 5bser'amos &ue, con e*cepcin de dos checoslo'acos, todos los no brit$nicos escapados aparec%an como muertos Pocos d%as despus, un grupo de prisioneros &ue hab%an sido malheridos al derribarles, se les sac del campo " fueron repatriados a =nglaterra 3asse" se contaba entre ellos 7nas dos horas antes de &ue abandonaran el campo, los alemanes Pldieron el e&uipo de los cincuenta hombres " se lo lle'aron !l truco no ten%a sentido 1ab%an &ue los repatriados contar%an todo sobre las matanzas cuando llegaran a casa Al parecer, los alemanes pensaron &ue al pedir el

e&uipa#e de los cincuenta hombres, esto indicar%a &ue, despus de todo, no se les hab%a fusilado, sino &ue se les hab%a trasladado a otro campo Pero nada de esto ten%a sentido Lle'$bamos semanas preocup$ndonos de este hecho cuando los pocos e'adidos &ue hab%an 'uelto al campo salieron de la ne'era " entraron en sus barracas Los bombardeamos a preguntas, pero ellos, aturdidos no pudieron dar crdito a nuestras noticias 2o pod%an cor &ue los otros estaban muertos Algunos les hab%an 'isto salir de las celdas en (oerlitz, al parecer, para ser sometidos a un nue'o interrogatorio !ntonces, estaban perfectamente bien Deb%a ser un truco 2o parec%a e*istir un factor com4n en los asesinatos +Para &u matar a algunos " de'ol'er a otros al campoG Al HaCe ten%a los pies gra'emente helados " no estaba en condiciones de intentar una nue'a fuga 1in embargo estaba muerto !ntonces, era un hecho &ue no se le hab%a dado muerte en un intento de fuga 2ue'amente nos acogimos a la idea de un truco 9 entonces los alemanes de'ol'ieron el e&uipa#e de los cincuenta hombres, &ue hab%an retirado el d%a de la repatriacin del grupo de 3asse" 7n par de d%as despus, tra#eron algunos de los efectos personales de los cincuenta desaparecidos> fotograf%as " cosas como esas Hab%a incluso efectos personales manchados de sangre Muince d%as m$s tarde &ued fuera toda posibilidad de duda !l Kommandant inform al nue'o capit$n de (rupo, oficial <ilson, &ue se le hab%an entregado las urnas con las cenizas de los cincuenta hombres 2o hab%a necesidad de preguntar por &u hab%an sido incinerados !l fuego destru"e la e'idencia de la forma de muerte !n cada urna iba grabado el nombre de la localidad donde cada uno hab%a muerto )uatro lle'aban el t%tulo de @Danzig', " slo cuatro e'adidos hab%an tomado la direccin de Danzig 5tros cuatro ten%an grabado Hirschberg6 otros dos con el nombre de un pueblo cercano a la frontera francesa Oarios hab%an muerto en Liegnitz " todo un grupo en Breslau A4n no pod%amos encontrar un lugar com4n en las muertes La 4nica pista era la cifra redonda de cincuenta hombres Muedaba claro &ue hab%an escogido a cincuenta para ser fusilados como un e#emplo para el resto Dios sabe &ue esto era bastante lgico ba#o el gobierno de Hitler 1lo un punto brillaba en todo este oscuro asunto Poco a poco fuimos recogiendo informaciones de los guardias sobornados " llegamos a la conclusin de &ue unos cinco millones de alemanes 8cifra sorprendente:, hab%an contribuido de una forma u otra en la caza de los e'adidos, " &ue 'arios miles hab%an actuado la #ornada completa durante semanas !so significaba &ue la e'asin hab%a sido un *ito, a pesar del alto precio en 'idas &ue hab%a costado la empresa !l Kommandant nos proporcion algunas losas de piedra " permiti &ue un grupo de obreros fuera a un cementerio cercano para construir una tumba para las urnas 9a hab%a una gran fila de tumbas en el cementerio, donde "ac%an otras '%ctimas del campo anteriormente enterradas )incuenta hab%an muerto Muince estaban en el campo con nosotros +Mu habr%a sucedido con los otros once e'adidosG

Captulo veintiuno
,lgunos llegaron a casa !n el mes de #unio llegaron al campo dos cartas firmadas con unos nombres falsos acordados de antemano RocC" RocCland " ;ens 3uller hab%an logrado llegar a =nglaterra '%a 1uecia A la maana siguiente de la fuga, lograron a'anzar hasta ?ustrin cerca de FranCfurt^5der " all% cambiaron de tren Al atardecer estaban en 1tettin Dodo marchaba normalmente )onocieron a unos marinos suecos cu"o barco estaba a punto de zarpar " stos les lle'aron a bordo " les ocultaron Los alemanes registraron el barco antes de &ue zarpara, pero no descubrieron a los polizontes Al amanecer del d%a siguiente desembarcaron en 1uecia " pocos d%as despus, la R A F les lle'aba a =nglaterra !ra la forma perfecta de e'adirse 1emanas m$s tarde lleg otra carta firmada, nue'amente, con un nombre falso con'enido Bob Oan Der 1toC estaba a sal'o Oan Der 1toC, el n4mero dieciocho de la salida del t4nel hab%a 'ia#ado solo 'estido con un capote azul marino de la Fuerza Area australiana, unos pantalones na'ales holandeses " una boina Al salir del bos&ue #unto a la estacin un soldado alem$n le detu'o " le pregunt en tono cortante &uin era " dnde cre%a &ue pod%a ir Antes de &ue el aturdido Oan Der 1toC pudiera responder, continu> K+2o sabe &ue ha sonado la sirena de alarma areaG Debiera estar en el refugio KLo s Kse disculp Oan Der 1toCK, pero so" un obrero holands " no s dnde est$ el refugio KBien, es me#or &ue me acompae Kdi#o el soldadoK 2o se preocupe La polic%a no le har$ nada por&ue so" un guardia armado del campo de prisioneros Oan Der 1toC le sigui, con una e*traa sensacin, rogando para &ue no le reconociera !l guardia le condu#o directamente a la sala de espera de la estacin " le de# all% con una amable sonrisa )ompr el billete para Breslau, obser' a su alrededor " reconoci a 'arios prisioneros del campo )re" &ue estar%a m$s seguro si entablaba con'ersacin con un alem$n " comenz a charlar con una muchacha un poco apartada del resto Le sorprendi considerablemente al enterarse &ue era la censora del campo de prisioneros " &ue su deber era reconocer en la estacin a los oficiales &ue intentaban e'adirse Al cabo de poco rato, la muchacha llam a un polic%a militar alem$n " le pidi &ue interrogara a dos hombres de &uienes sospechaba 1eal a ?irb"K(reen " a ?idder !l polic%a se les acerco " ambos comenzaron a hablar r$pidamente en espanol, ag=tando los brazos !l polic%a no tard en 'ol'er donde la muchacha " le di#o &ue no se preocupara 1lo se trataba de un par de obreros espaoles Oan Der 1toC estaba sudando Du'o suerte &ue el tren fuera tan lleno de pasa#eros &ue apenas pudiera meterse dentro !sto significaba &ue la polic%a de segurldad no pod%a re'isar los papeles Lleg a Breslau hacia las /

de la madrugada, donde mostr sus papeles " compro un billete hasta Holanda !n la estacin cont a otros diez e'adidos 2o hab%a problema en llegar a Dresden donde cambi de tren, " en Halle cambi nue'amente a un tren &ue le lle'arla directamente a Holanda !l 'ia#e tard trece horas " cado cuatro horas pasaba la (estapo re'isando los pases " permisos de todos los 'ia#eros Lo gracioso era &ue los alemanes, incluso los mismos soldados, ten%an m$s problemas &ue el propio Oan Der 1toC 7n pobre efreiter, al cual le faltaba un sello en su pase, fue entregado en el acto a la polic%a militar !n la frontera con Holanda, la (estapo obser' detenidamente sus papeles, pero, nue'amente, no sospecharon nada Dreinta " seis horas despus de salir del t4nel ba# del tren en 7trecht !ste era su hogar6 o lo hab%a sido antes de la guerra 1u madre " su no'ia a4n 'i'%an all%, " al menos uno de sus hermanos, pero no ten%a intencin alguna de 'erles o ponerse en contacto con ellos 2o se atre'%a, por mucho &ue lo deseara 1ab%a &ue la (estapo estar%a 'igilando su casa despus de la e'asin !n cambio, localiz a unos 'ie#os amigos en la ciudad> personas &ue no estar%an 'igiladas Le ocultaron en una casa a dos calles de donde 'i'%an su madre " su no'ia !stu'o all% seis semanas mientras le arreglaban el 'ia#e por el 1ubterr$neo 7n par de 'eces, al atardecer, camin hasta su antiguo hogar6 en cierta oportunidad cre" 'er a su no'ia tras una cortina La (estapo estaba 'igilando su casa =rrumpieron en ella en esos d%as para cerciorarse de &ue no se ocultaba all%, " en cambio se lle'aron a su hermano, alegando &ue traba#aba para el 1ubterr$neo A los pocos d%as se supo la noticia de su muerte Oan Der 1toC pudo partir slo al cabo de seis semanas, con cierta amargura !l 1ubterr$neo le escolt hasta el sur de Holanda " le pas de contrabando a Blgica, en una balsa a tra's del 3aas Al otro lado, le proporcionaron una bicicleta " pedale hasta Bruselas, a la casa de una familia holandesa, donde 'i'i otras seis semanas antes de &ue el 1ubterr$neo pudiera conseguirle un billete para Par%s Ahora 'ia#aba como un empleado flamenco de una gran firma belga Poco antes de la in'asin " durante un @alert', se detu'ieron a la salida de una estacin Daba lo mismo 7na formacin de Fortalezas Oolantes americanas lanz su carga " la barri del mapa 1e le hab%a dicho &ue llegara a Dou=ouse, " en la estacin de 1t Lazare, en Par%s, donde compr su billete, le di#eron &ue deb%a ponerle el sello en el control alem$n de la estacin Lle' su billete al alem$n, &uien le di#o> KDebe obtener un permiso especial para 'ia#ar a Dou=ouse antes de &ue pueda ponerle el sello a este billete KDengo un permiso Kdi#o Oan Der 1toCK De otra forma, +cmo habr%a podido obtener el billeteG K5hKdi#o el alem$nK !s cierto 9 estamp el sello

!n Dou=ouse, Oan Der 1toC encontr a un grupo de gu%as &ue lle'aban refugiados a tra's de los Pirineos por un precio Oendi su relo# por -0000 francos, dio el dinero " le lle'aron a una finca de alta montaa Dres d%as despus, en un ceno, se reuni con los gu%as " en el camino 'io una bandera alemana con centinelas " ametralladoras Desde su puesto de obser'acin 'io &ue un coche, con su gu%a " otros tres hombres, a'anzaba r$pidamente hacia la barrera " al encontrarse a poca distancia, rompieron fuego con metralletas " eliminaron a todos los centinelas 7n segundo despus recibieron una r$faga de ametralladora desde otro puesto alem$n #unto al camino, m$s adelante, el coche se detu'o " surgieron las llamas 2adie pudo salir !n la finca hab%a ahora 'eintisiete personas a la e*pectati'a> dos holandeses, dos pilotos americanos, dos canadienses " 'einti4n #ud%os alemanes !sa noche, Oan Der 1toC entabl contacto con un banda de guerrilleros en una montaa cercana Le proporcionaron otro gu%a Los guerrilleros no confiaban en los refugiados !n camino hacia la frontera, stos marcharon en fila india seguidos de cuatro guerrilleros armados de metralletas Los 3a&uis se detu'ieron al poco tiempo de marcha " sealaron un mont%culo entre dos montaas KDras ese mont%culo Kdi#eronK, est$ !spaa Buena suerte 9 se ale#aron Pocos d%as m$s tarde, Oan Der 1toC estaba en 3adrid !l cnsul brit$nico le en'i a (ibraltar, desde donde le lle'aron en a'in a =nglaterra )uatro meses hab%an pasado desde el d%a en &ue saliera arrastr$ndose del t4nel Pero a4n faltaban ocho 1lo despus de terminada la guerra descubrimos cu$l hab%a sido su destino PlunCett " los dos checos, Donder " D'oracC, estaban en un campo de concentracin en )hecoslo'a&uia La (estapo hab%a detenido a todos los familiares de Donder Oan <"eermisch se hallaba en otro campo de concentracin La (estapo asesin a su padre en Blgica Da" " DobolsCi fueron conducidos ante el #efe de polic%a en 1tettin !ra un hombre afable " les di#o &ue hab%an sido capturados gracias al soplo de un obrero francs del campo donde se encontraban !l muchacho francs hab%a recibido - 000 marcos por su traicin K3aldito bastarlo Kdi#o Da", as&ueadoK 3e gustar%a retorcerle el cuello K2o se preocupe por eso Kdi#o el #efe de polic%a, &ue era un hombre mu" pr$cticoK 9a no le necesitamos, de manera &ue daremos a'iso de su traicin a sus compaeros !llos se encargar$n de retorcerle el cuello de su parte Da" " DobolsCi fueron conducidos a Berl%n " all%, en la estacin 1tettiner, les separaron " Da" no 'ol'i a 'er a DobolsCi

Lle'aron a Da" a los cuarteles generales de la Kriminalpolizei " le escoltaron hasta un despacho donde un hombre de labios finos, cabello canoso " cubierto de condecoraciones " parches, le di#o> K2os ha causado muchos problemas 8!ra el general 2ebe : K!s mi deber escapar Kdi#o Da" KBien, le en'iaremos entonces a un lugar donde "a no nos pueda causar m$s problemas Da" pens &ue era una forma mu" gentil " educada de decirle &ue le iban a matar " no se sinti nada seguro cuando le sacaron del despacho " le metieron dentro de un coche Al cabo de una hora de 'ia#e se detu'ieron frente de un alto muro de piedra &ue rodeaba al campo de concentracin de 1achsenhausen, al norte de Berl%n )ondu#eron a Da" a un pe&ueo campo dentro del muro " all% encontr al @Burlador ', a DoBse " a ;ames !n el mismo campo se hallaban algunos soldados irlandeses 8siempre riendo:, unos generales rusos, unos ordenanzas italianos " un comando brit$nico, el coronel ;acC )hurchill A&u% no hab%a posibilidad de abrirse camino a tra's de la alambrada !staba electrificada 2o hab%a @hurones' en este campo de prisioneros ;am$s se les hab%a necesitado 2adie hab%a escapado nunca de 1achsenhausen, e*cepto en posicin horizontal, dentro de una ca#a de madera Al cabo de dos semanas, los cinco brit$nicos comenzaron sus labores tunel%sticas, sin dec%rselo al resto por&ue no estaban seguros de confiar en ellos " el esc$ndalo habr%a sido inmenso si se hubiera descubierto el t4nel )ortaron una puertaKtrampa ba#o la cama de DoBse " traba#aron siempre a oscuras, como en el primer t4nel de Dulag !n 1achsenhausen no hab%a lu#os tales como las l$mparas de grasa !l suelo era firme, al re's del terreno arenoso de 1agan, de manera &ue no necesit apuntalamiento, lo &ue les 'en%a mu" bien, por&ue no hab%a con &u apuntalar un t4nel Por cuanto pudieron a'eriguar, no hab%a micrfonos enterrados en tomo a la alambrada, de forma &ue la e*ca'acin pod%a hacerse a poca profundidad, a unos dos metros de la superficie !l appel era a las de la maana e inmediatamente despus ba#aba un hombre a ca'ar !l resto dispersaba la tierra ba#o la barraca !n 1agan, este t4nel no habr%a pasado una semana sin ser descubierto6 pero en 1achsenhausen, libre de @hurones', dur cuatro meses, hasta agosto, cuando "a contaba casi con treinta metros de longitud " calcularon &ue estaba fuera de la alambrada del campo La seguridad hab%a marchado a la perfeccin !n el pe&ueo campo, nadie m$s sab%a de la e*istencia del t4nel 9 entonces Da" se fi# en una ho#a de un peridico alem$n en las letrinas, cu"a fecha estaba atrasada en 'arias semanas 1u sangre pareci congelarse al leer el contenido de la ho#a> un informe de los cincuenta prisioneros de 1agan muertos al intentar escapar o presentar resistencia a su captura Los cinco brit$nicos sostu'ieron una bre'e " triste conferencia en la habitacin de DoBse La reunin fue corta " la 'otacin un$nime> correr el riesgo " escapar La idea era tratar de llegar a

casa con la noticia de los miles de prisioneros &ue esperaban al 'erdugo en 1achsenhausen !sta 'otacin no de#aba de implicar mucho 'alor por parte de los presentes !speraron la fecha indicada " en los primeros d%as de septiembre tu'ieron una noche sin luna " adem$s una llo'izna fa'orable Hacia las once de la noche emergieron fuera de la alambrada electrificada, se a"udaron mutuamente a traspasar el muro de tres metros de altura " se dispersaron Da", 'eterano en estas lides, conser'aba a4n un poco de dinero alem$n desde su intento de e'asin del campo de 1agan Lo hab%a cosido a su abrigo " la (estapo no lo hab%a encontrado 7no de los soldados irlandeses del campo de 1achsenhausen le hab%a dado la direccin de unos amigos en un pueblo al sur de Berl%n Da" " DoBse 'ia#aban #untos, " en la oscuridad preguntaron a un hombre &ue les indicara el camino hacia la estacin m$s pr*ima 1lo entonces se dieron cuenta &ue 'est%a uniforme )argado de sospechas, les pregunt &uines eran " Da" " DoBse desaparecieron r$pidamente en las tinieblas de la noche Al amanecer encontraron la estacin del ferrocarril " cogieron el primer tren para Berl%n, all% trasbordaron " descendieron en el pueblo &ue buscaban !sa noche se ocultaron en el stano de una casa bombardeada, pero alguien debi 'erles entrar, por&ue la casa fue rodeada por personas armadas " luego lleg la polic%a Pasaron un par de noches en una c$rcel de Berl%n, esposados )omo la c$rcel era de la (estapo, esperaron a ser e#ecutados " cre"eron &ue hab%a llegado la hora cuando se les sac de la celda " se les meti dentro de un coche 1e ale#aron de Berl%n durante una hora " a cada instante esperaban &ue el coche se detu'iera, les sacaran fuera " les mataran 1u sorpresa fue bastante considerable cuando 'ieron &ue se deten%an nue'amente ante 1achsenhausen All% les encerraron a cada uno en una pe&uea celda, en aislamiento absoluto Fueron casi cinco meses lo &ue duraron estas condiciones ener'antes )hurchill " ;ames tambin hab%an sido capturados " se hallaban en celdas cercanas !l @Burlador' corri una a'entura e*traordinaria Hab%a salido solo de 1achsenhausen en direccin a LuebecC 1ali dentro de un camin de una cara'ana &ue 'ia#aba apro*imadamente en esa direccin Al amanecer salt fuera del camin de carbn, a millas del $rea peligrosa de 1achsenhausen " durmi todo el d%a oculto en la espesura de un bos&ue cercano a un arro"o !sa noche encontr un apartadero de ferrocarril " estaba a punto de hacer lo mismo &ue el d%a anterior con el camin, cuando un ra"o de luz de una linterna le dio de lleno 2o esper a aceptar el desaf%o, desapareci en la oscuridad " 'ol'i a su refugio Al d%a siguiente, camin en direccin noroeste ba#o una llu'ia tormentosa " en las afueras de un pueblo se encontr a dos obrerosKescla'os franceses, &uienes le ocultaron en un granero durante una semana, proporcion$ndole alimentos todos los d%as Al sptimo d%a, le di#eron &ue un polaco, del cual desconfiaban, les hab%a 'isto " &ue ten%a &ue cambiar de escondite Le lle'aron a un caf cercano 'isitado por los obrerosKescla'os, donde un alem$n totalmente sordo les ser'%a cer'eza " pod%an hablar abiertamente delante de l Los franceses le ocultaron

en otro granero, donde le 'io un ruso &ue tampoco contaba con la confianza de los franceses de forma &ue, al d%a siguiente, le metieron dentro de una choza donde se criaban cone#os 2ue'amente se cruz por su camino un ruso sospechoso, los franceses le lle'aron a un pa#ar " all% pas una semana, enterrado en heno de trbol " escuchando a los cerdos en la planta ba#a 7na o dos 'eces 'io al gran#ero alem$n &ue pasaba frente al pa#ar con la escopeta ba#o el brazo Los franceses le tra%an comida todos los d%as " el gran#ero les deb%a haber 'isto !n la maana del sptimo d%a, Dodge se despert para encontrarse frente al gran#ero &ue le obser'aba tras el can de una pistola La polic%a local no tard en llegar !l gran#ero hab%a 'i'ido en Lu*emburgo " cuando pudo estar a solas con el @Burlador ' se disculp por haberle apresado Di#o &ue hab%a sido su obligacin, "a &ue de otra forma le habr%an matado a l Le a"ud en cierta forma d$ndole unas tartas especialmente hechas por su esposa Le mostr el 1olice Cazette alem$n " en el peridico, Dodge 'io su propia fotograf%a, bastante mala, por cierto, &ue le hab%an tomado en la primera ocasin &ue fuera capturado, cuatro aos antes !l propio a"udante de 1achsenhausen lleg en coche acompaado de unos guardias, le esposaron " le lle'aron de 'uelta a la prisin Le metieron en una celda solitaria, " al otro lado del pasillo estaban Da" " el resto Los meses pasaron en la m$s horrible de las angustias Los cinco hombres nada supieron de los acontecimientos de la guerra, e*cepto por los bre'es informes &ue les daban los guardias sobre la @mara'illosa " triunfal' ofensi'a alemana en las Ardennes

Captulo veintids
Li!ertad !l , de febrero se abri la puerta de la celda del @Burlador ' " le de#aron salir 7n #o'en oficial alem$n le a"ud a subir a un coche, trep l luego " tomaron la direccin de Berl%n Lo &ue sigui a continuacin m$s pareci un sueo &ue realidad !l #o'en oficial le lle' a una tienda " le compr todo ruanto necesitaba en ropa de ci'il> un tra#e, camisas, calcetines, zapatos, sombrero todo Despus le lle' a un departamento, le present al ma"or de las 11 , a la esposa " al hi#o &ue lo ocupaban " le mostr una habitacin mara'illosamente amueblada K!sta ser$ su habitacin Kdi#o el #o'en oficial 2ada parec%a real para este hombre &ue hab%a permanecido durante cuatro meses en aislamiento total KD%game Kpregunt el @Burlador' al oficialK, +de &u se trata todo estoG KLo sabr$ a su debido tiempo Krespondi el #o'en oficialK Ahora c$mbiese de ropa 1e sentir$ mucho m$s cmodo K!scuche, so" un oficial Kdi#o el @Burlador'K 7sted, como oficial, +me promete &ue puedo usar todas estas cosas sin comprometermeG K1% Kdi#o el alem$n con firmeza " decisinK 1e lo prometo

Pocas horas despus lleg un hombre grueso, 'estido de ci'il " salud calurosamente al @Burlador' !l doctor Dhost hab%a sido el corresponsal en Londres para el Boel-ischer ;eo!achter, entre -.,Z " -.,. Ahora era un oficial de grado bastante alto en el 3inisterio de Relaciones !*teriores alem$n Acompa al @Burlador' a un coche " le condu#o al Hotel Ad=on, el me#or de Berl%n KPor fa'or, +podr%a decirme de &u se trata todo estoG Kpregunt el @Burlador ' pestaeando asombrado ante una inmensa araa &ue colgaba del techo del saln de entrada, una de las pocas partes del hotel &ue no hab%an sido daKadas por los bombardeos KLo sabr$ pronto Kprometi Dhost Le condu#o a una habitacin pri'ada " le present a un hombre de ele'ada estatura, grueso, con 'oz sonora " retumbante " una sonrisa amplia " acogedora K!ste es el doctor 1chmidt Kdi#o DhostK !l doctor 1chmidt es el intrprete de Hitler KBeba algo, &uerido amigo Ktron el doctor 1chmidt, sir'indole una copa generosamente Le alcanz la copa al @Burlador' !ste la obser' K<hisC" escocs Kdi#o 1chmidtK 3e temo &ue no me &uede mucha cantidad !l @Burlador' estudi cautelosamente al doctor 1chmidt, sin saber &u esperar, con la misma e*presin con &ue un nio mira sospechosamente a un Pap$ 2oel KLlegar$ pronto a casa, &uerido seor Kdi#o el doctor 1chmidt, como si la noticia le hiciera felizK 2o dudo &ue en cuanto llegue se 'er$ con su pariente, el seor )hurchill K" luego agreg solemne " confidencialmente>KMuiero &ue recuerde tres cosas Primera> no e*istir$ rendicin incondicional 1egunda> l%mites etnogr$ficos 9 tercera> el e&uilibrio del poder en !uropa Para la seguridad de (ran Bretaa, esto debe mantenerse 1eal 'agamente hacia el este donde los rusos preparaban su asalto contra Berl%n K7sted sabe lo &ue &uiero decir 9 por fin el @Burlador' pudo comprender Pocos d%as despus, Dhost le condu#o en un coche a Dresden All%, en un hotel, el @Burlador ' cont con su propia habitacin )onoci al #efe de polic%a " durante el almuerzo, ste habl graciosamente sobre los lazos tradicionales &ue un%an a alemanes " brit$nicos !l @Burlador ' conoci a muchas otras personas agradables con idntica forma de pensar 1e les habr%a cre%do incapaces de encerrar a un perro en un calabozo, o incluso, ba#o este mismo aspecto, de matar a cincuenta cone#illos brit$nicos Dhost lle' al @Burlador', &uien sonre%a ceudamente para s% estu'iese en el circo " obser'ando a la muchacha en lo cuerda flo#a, cuando se escuch la suena de alarma " comenzo la primera de las tres grandes incursiones areas sobre Dresden !n una hora el centro de la ciudad era

un mar de llamas Dhost " el @Burlador ' salieron de la zona peligrosa " a&ul le acompa a los cuarteles generales de la adminisorooin, fuera de la ciudad, donde un general de las 1 1 le recibi calurosamente K3a"or Dodge Kdi#o el generalK 2o sabe cu$nto me alegra 'erle sano " sal'o Acabo de haolar por telfono con Herr Himmler 7sted podr$ marcharse a su pa%s !n los cuarteles generales conoci a Frau Oon ?=eit, esposa del mariscal anteriormente rele'ado de su puesto !l @Burlador' pudo intercambiar algunas palabras con ella a solas K+Por &u no sacan la bandero blancaG Kpregunto K!s lo mismo &ue piensa mi esposo Kdi#o ellaKPero no podemos 2o se nos permite hacerlo De 'uelta a Dresden encontraron el hotel en ruinas Dhost le lle' a <eimar en un autob4s, donde nue'amente sufrieron un bombardeo, pero estu'ieron 'arios d%as en la ciudad !l @Burlador' especul con la idea de escapar nue'amente, pero no 'e%a con claridad cu$les ser%an los beneflclos aportados por esta accin Por otra parte, si se &uedaba con Dhost " obser'aba el pa%s " a su gente " 'ol'%a a =nglaterra con el mensa#e de 1chmidt, el beneficio pod%a ser mas razonable Por fin se marcharon en direccin suroeste, por Ba"reuth hacia Regensburg " all% alguien les escuch hablar en ingls en un caf Dhost " el @Burlador ' no se dieron cuenta de nada hasta &ue entr la polic%a, les espos " les detu'o por esp%as Dhost, el oficial de alta graduaclon, estaba l%'ido de furia " no pudo articular palabra durante un tiempo hasta &ue le 'ol'i la 'oz ", entonces, el aire 'ibr con sus protestas &ue fueron ignoradas totalmente por la policla 1e les enoerr en una celda " all% pasaron dos d%as esperando el momento de la e#ecucin Durante la noche pudieron escuchar el tronar de los caones americanos6 " el @Burlador ', tan pac=ente desde -./0, slo pudo sentir amargura )on la libertad al alcance de la mano, parec%a tan in#usto &ue la muerte llegara de esta forma, de parte de los empleadillos, cuando el propio 3inisterio de Relaciones !*teriores alem$n se inclinaba ante l como mediador Dhost sudaba de furia " temor, " esto no carec%a de humor, pero el to&ue m$s sardnico fue la forma en &ue se les puso en libertad La (estapo local fue la encargada de hacerlo, despus &ue un mensa#e en'iado a Berl%n tra#o la respuesta en la &ue declaraba inocentes a los @esp%as ' Dhost " el @Burlador' siguieron camino a 3unich, pasaron uno o dos d%as en un pe&ueo hotel en las montaas " el +V de abril llegaron a la frontera de 1uiza, en el lago )onstance !sa noche, el @Burlador' se despidi de Dhost " camin hasta el cuartel de la polic%a suiza, en 1anta 3argarita Dos d%as despus almorzaba en Berna con los oficiales del e#rcito " a la semana se encontr en =nglaterra, trasladado por la R A F Dos d%as antes del d%a D, el @Burlador ' cen con )hurchill " el emba#ador americano, ;ohn <inant, " les relat sus a'enturas !n los momentos &ue se refiri a 1chmidt " a la imposibilidad de la rendicin incondicional, )hurchill se sac el habano de la boca " sonri de ore#a a ore#a !n los calabozos de 1achsenhausen, Da" pas el tiempo aprendiendo de memoria un discurso de Hitler &ue encontr en una ho#a de diario en la letrina !n febrero, Da" " DoBse, ;ames " ;acC )hurchill fueron librados de sus cadenas " se les lle' en tren al campo de concentracin

de Flossemberg, en las montaas Harz All% escucharon las descargas de los pelotones de e#ecucin " luego presenciaron el paso de los cad$'eres de las '%ctimas La 'isin no era agradable " esperaron su turno con cierta angustia, pero nadie 'ino a buscarles Al cabo de unos &uince d%as escucharon los caones americanos &ue se apro*imaban6 " #usto cuando parec%a posible la libertad, los alemanes les sacaron del campo, les cargaron en unos 'agones para ganado " les trasladaron al famoso Dachau, donde se les encerr en la barraca &ue hab%a sido el burdel del campo 2ue'amente escucharon las descargas de los pelotones de fusilamiento " nue'amente esperaron su propio turno De nue'o escucharon los caones americanos ", una 'ez m$s, cuando el momento de la liberacin parec%a pr*imo, se les traslad a un campo de montaa, cerca de =nsbrucC La tensin de esta esperanza " condena alternadas estaba destru"endo sus ner'ios Al cabo de una &uincena de d%as, los alemanes les condu#eron a tra's del paso Brenner a un pueblo italiano 1e hallaban ahora internados de lleno en el @Reducto 1ur ' de Hitler, " con ellos hab%a otros cincuenta prisioneros de importancia La e'idencia era bastante desagradable> les guardaban como rehenes !ntre ellos estaban Blum, Pastor 2iemoeller, 1chusschnigg, 1chacht, el ministro de guerra holands, generales griegos, generales italianos, un sobrino de 3oloto', un "erno del re" de =talia " gran n4mero de principillos Da" logr fugarse de este grupo, encontr a un austriaco llamado Doni " le con'enci para &ue le lle'ara en su coche hasta Bolzano 1e puso en contacto con la Resistencia italiana " continu en coche " a pie hacia las lineas aliadas 1e uni a la lucha en un pueblo " contribu" a la captura del cuartel general de la (estapo en otro Decomis otro coche, cruz las lineas alemanas " con un sentimiento indefinible de alegr%a, dio alcance a una patrulla americana de 'anguardia !ra la no'ena 'ez &ue escapaba desde &ue le derribaron en -.,. " por 4ltimo lo hab%a logrado !sto ocurri slo un d%a antes del Armisticio del Frente italiano (racias a Da", los Aliados tu'ieron noticia de la colonia de importantes prisioneros #unto a la frontera Los americanos en'iaron una columna hasta el lugar " les rescataron #usto a tiempo Los alemanes ten%an rdenes de fusilarles +9 el campo 2orteG Apro*imadamente en los d%as del complot de #ulio de -.// contra Hitler, @(eorge' a'anzaba desde el teatro hacia la alambrada @(eorge ' era el sucesor de @Harr"' " Ramsa" " )anton hab%an cortado una puertaKtrampa ba#o una butaca do la docea'a fila del teatro 1e dispersaba la arena ba#o el suelo " cont$bamos con una acti'%sima " nue'a @5rganizacin J' T aun cuando no se ten%a una pol%tica definida sobre las e'asiones en masa Primero dese$bamos terminar @(eorge' " luego estudiar la situacin Algunas semanas m$s tarde, los contactos captaron ciertas pistas gracias a Pieber " uno o dos alemanes m$s sobre el hecho de &ue, si Alemania ca%a 8" nada pod%a ser m$s e'idente: el campo podr%a ser barrido del mapa Despus del asesinato de los cincuenta, esto pod%a parecer mu" -gico 2o nos hac%amos ilus=on alguna en cuanto a la popularidad de las Fuerzas areas Aliadas <ilson, el oficial brit$nico de ma"or graduacin, formo el ?lim ?=ub ?lim era el nombre de la leche en pol'o en'iada por la )ruz Ro#a, pero el ?lim ?=ub era la umdad de defensa del campo Dodo el mundo pertenec%a a ella Dodo el campoestaba di'idido en

secciones, pelotones " compa%as 1e daban conferencias secretas " se hac%an e#ercicios, " una compa%a especial de comandos hab%a ganado el honor de ser los primeros designados como fuerzas de cho&ue 1upongo &ue no podr%amos haber hecho mucho, pero si deb%amos enfrentarnos al lamentable hecho de una eliminacin r$pida " masi'a, era me#or hacerlo presentando cierta resistencia &ue esperar los acontecimientos cmodamente sentados !n la Kommandatur una secretaria alemana, disgustada con la muerte de los )incuenta, en'i un mensa#e por medio de un guardia sobornado diciendo &ue hab%a escuchado durante sus horas de traba#o &ue todo prisionero &ue escapara de ahora en adelante, deb%a ser fusilado 7n escocs de rostro huesudo, llamado 3c)ulloch &uer%a comprobar la 'eracidad de esto noticia de todas formas, pero @J' no se lo permit%a Discuti " discuti, hasta &ue la 5rganizacin acept darle una oportunidad, pero sin estar mu" con'encidos de la con'eniencia de todo esto Logr escapar ocult$ndose entre latas 'ac%as en uno de los carros basureros, pero al par de horas estaba de 'uelta en la ne'era, a4n 'i'o 7nos soldados de la <ehrmacht de buen car$cter, le hicieron descender del carro " le tra#eroo de 'uelta al campo 2o comprob nada, en ning4n sentido +Mu habr%a sucedido si la (estapo le hubiera cogido entre sus manosG )uando lleg la nie'e " se detu'o la temporada de e'asiones, @(eorge ' alcanzaba "a la alambrada 1e de# all% como posible refugio para cuando comenzara lo duro de la batalla final A mediados de enero, los rusos dieron comienzo a la ofensi'a de in'ierno " el #stfront se acerc 'ertiginosamente sobre 1agan, como un torbellino Rog$bamos para &ue arrasaran el campo " as% lo hicieron, pero nosotros "a no est$bamos all% Los alemanes nos sacaron el +Q de enero, " con treinta cent%metros de nie'e nos condu#eron a marchas forzadas, d%a " noche, por cien Cilmetros, hasta 1pemberg, donde nos cargaron en 'agones de ganado !l 'ia#e fue bastante duro Durante algunos meses nos hab%an tenido a media racin de alimentos " ahora slo nos dieron una comida 8sopa de cebada: durante el camino 1lo un par de detalles nos alegraron el 'ia#e 7no fue a e*pensas de un guardia cu"as botas se calaban6 se le congel un pie en tal forma &ue tu'ieron &ue cort$rselo !l otro tu'o &ue 'er con nuestra radio " (lemnitz, &uien nos acompa en la marcha 1iempre hab%a tenido la idea &ue est$bamos en posesin de una radio ", al pasar #unto a la columna de hombres formados, orden afablemente> KBien, supongo &ue han tra%do la radio +Muin la lle'aG +Muin la tiene ehG 8sealando a un prisionero_ +ustedG 8seKalando a otro_ +ustedG 8a un tercero: +7stedG

9 uno o dos &ue sab%amos dnde se hallaba la radio sentirnos &ue a4n &uedaba algo en la 'ida por lo cual re%r Pieber, ese hombrecillo bondadoso " prudente, lle'aba partes de la radio en su portadocumentos, en el coche Pasamos dos d%as metidos en estos 'agones para ganado Hab%a espacio #usto para sentarse, pero no para mo'erse, " al cabo de treinta " seis horas nos dieron una pe&uea #arra de agua a cada uno, sacada de la locomotora )erca de Bremen abandonamos las '%as " marchamos hasta un antiguo campo de condenados " all%, en el e*terior, tu'imos &ue esperar siete horas

para &ue nos registraran a todos antes de entrar 3uchos se des'anecieron en este punto 9a faltaban unos setenta " cinco hombres Kmuchos abandonaron la marcha en distintas partes, enfermos o simplemente @faltandoAK, "a fuera por&ue hab%an escapado o por&ue se les hab%a matado Del resto, el setenta por ciento estaba enfermo " la ma"or%a hab%a perdido m$s peso, incluso hasta &uince Cilos !n realidad, no pod%amos darnos estos lu#os " casi todos ten%amos un aspecto es&ueltico Los Aliados cruzaron el Rhin " a'anzaron r$pidamente hacia nosotros, pero nue'amente se des'anecieron los dulces sueos de libertad 1e nos condu#o hacia el norte 2o puedo negar la tenacidad de los alemanes 2o &uer%an de#arnos marchar 1in embargo, este 'ia#e, fue casi de placer en comparacin al 4ltimo 7nos pocos murieron en manos de guardias demasiado $giles con el gatillo " otros perecieron durante los ata&ues areos> !l tiempo estu'o bueno " permutamos caf de la )ruz Ro#a por hue'os " pan, " robamos Cilos " Cilos de patatas !n ese tiempo no lo supimos 8&uiz$ fue me#or:, pero los guardias ten%an rdenes de e#ecutarnos a todos si no lleg$bamos al !lba en una fecha determinada 2o llegamos al !lba ese d%a, pero ba#o las circunstancias actuales, los guardias comenzaban a ser m$s prudentes en cuanto a estos fusilamientos en masa, de forma &ue decidieron desobedecer la orden !st$bamos refugiados en unos graneros cerca de LuebecC, cuando escuchamos la cortina de fuego tendida por los brit$nicos al cruzar el !lba Dos d%as despus, el + de ma"o, escuchamos disparos por el sendero " del sur aparecieron dos tan&ues abrindose camino 2o sab%amos si se trataba de tan&ues alemanes o brit$nicos " pr$cticamente se pod%an 'er los ner'ios de cada prisionero, destac$ndose en su piel " 'ibrando como cuerdas de piano 1e alz la escotilla del primer tan&ue " asomaron su cabeza dos Dommies )orrimos hacia ellos gritando con todas las fuerzas &ue nos permit%an nuestros pulmones

Conclusin
*6ue una carnicer&a a sangre fr&a @ estamos resueltos a perseguir @ descu!rir a esos criminales.' Anthon" !den )$mara de los )omunes, ma"o de -.// !n el mes de agosto de -./V, el comandante BoBes del Departamento de =n'estigaciones !speciales de la R A F , se traslad en a'in a Alemania para descubrir lo sucedido a los cincuenta desaparecidos A pesar de &ue no se dudaba de ello, no se hab%a podido probar definiti'amente la culpabilidad de asesinato BoBes estaba encargado de in'estigar si, de hecho, hab%an sido asesinados, seguir la huella de los culpables " arrestarles !ra el hombre adecuado para la tarea, un e*detecti'e de 1cotland 9ard, con un rostro cuadrado, congestionado " conocido por su dureza !n los d%as de la reina Oictoria le habr%an llamado uno del grupo de los Bulldog 2o ten%a mucho en &u basarse> las historias de los prisioneros &ue hab%an 'uelto de (oerlitz, el simple anuncio alem$n de las muertes " las urnas

con sus restos en las cuales estaba grabado el lugar donde fueron incinerados 2aturalmente, sospechaba de la (estapo, pero no e*ist%a ninguna e'idencia real para acusarles !n Hamburgo form tres grupos de in'estigacin compuestos por cuatro hombres cada uno !stos grupos recorrieron Alemania 5ccidental ocupada en todas sus direcciones, interrogando a los prisioneros alemanes &ue ahora ostoban encerrados por miles en los campos &ue con anterioridad nosotros hab%amos ocupado 2o pudieron entrar en la zona rusa o en Polonia 8los rusos no lo permitieron: " ste fue el gran obst$culo 1agan se hallaba ahora al otro lado de la nue'a frontera polaca, &ue hab%a a'anzado hasta abarcar la 1ilesia alemana Dambin suced%a lo mismo con Breslau (oerlitz se encontraba repartido entre la zona rusa " la zona polaca !n estas ciudades prohibidas "ac%a el misterio D%a tras d%a, semana tras semana " luego mes tras mes, los grupos fueron de campo en campo en las zonas brit$nica, americana " francesa, in'estigando e intorrogando 7no a uno pasaron frente a ellos las fuerzas policiales de la <ehrmacht, de la LuftBafe, de la ?riegsmarine, de las 1 1 , de la (estapo " de las otras fuerzas policiales alemanas 7n solo hombre pod%a interrogar hasta doscientos cincuenta prisioneros al d%a, pero cada 'ez, d%a tras d%a, el resultado era el mismo 2o se sab%a nada 1e concentraron especialmente en las zonas mencionadas en las urnas " o#earon tenazmente pilas " pilas de fichas !n total, interrogaron a doscientos cincuenta mil alemanes 2ing4n resultado 2i si&uiera el 'estigio de una pista Los asesinos, fueran &uienes fueran, hab%an cubierto sus huellas " el misterio parec%a impenetrable Hasta &ue en el mes de marzo de -./, lleg un mensa#e de Praga Los checos ten%an encerrado a un hombre de la (estapo llamado ?ioBsCi, &ue, al parecer, sab%a algo sobre el destino de ?irb"K(reen " ?idder BoBes se traslad en a'in a Praga, lle'$ndose consigo a otro e*detecti'e de 1cotland 9ard, el teniente L"on, &uien hablaba alem$n Los checos ten%an a ?ioBsCi en la prisin de Pangratz, utilizada por la (estapo durante la guerra 7n oficial checoslo'aco acompa a BoBes K!sta es la parte eficiente Kdi#o, al llegar a un largo pasillo con treinta puertas de celdas a un lado " una 4nica puerta al otro K2ing4n acusado &ue cruz esta puerta 'ol'i #am$s Kdi#o el checo Dras la puerta hab%a un Dribunal " al fondo se e*tend%a una gruesa cortina de lado a lado Apart la cortina " mostr el lugar en el cual esperaban los e&uipos de e#ecucin a las '%ctimas del Dribunal !sto era la muerte s4bita 7n riel cruzaba este apartamento, como los rieles de las carnicer%as, " una fila de ganchos colgaba del riel Al ir dictando las sentencias de los acusados, les colgaban de los garfios " stos corr%an por el riel hasta otra cortina &ue ocultaba una habitacin llena de ata4des de construccin barata !n un rincn de la c$mara de e#ecucin hab%a una guillotina KLes pon%an boca aba#o en este lugar Kdi#o el checo

BoBes encontr a ?ioBsCi en una celda, solo !ra un indi'iduo de ba#a estatura, labios resecos, ner'ioso, de cabellos oscuros Los checos ten%an pruebas de diez asesinatos contra l ?ioBsCi admiti &ue sab%a un poco sobre ?irb"K(reen " ?idder Fue la primera luz en todo el caso Di#o ?ioBsCi &ue estaba destinado en Ilin, en la frontera de )hecoslo'a&uia con Alemania, el d%a +Z de marzo de -.//, cuando los sospechosos fueron capturados tratando de pasar la frontera hacia )hecoslo'a&uia 3$s tarde supo &ue sus nombres eran ?irb"K(reen " ?idder !l #efe de la (estapo local, Hans Iiegler, les interrog " esa misma noche, un agente de la (estapo llamado ?nuppelberg, lleg desde los cuarteles generales de la (estapo en Brno, con rdenes referentes a los dos prisioneros ?ioBsCi di#o &ue l era el conductor esa noche " hacia las dos de la madrugada le llam Iiegler, #unto con otro conductor llamado 1chBarzer, para &ue lle'aran a los prisioneros de 'uelta a 1agan ?nuppelberg se sent en la parte posterior del coche con ?idder, esposado, " un hombre de la (estapo local, llamado Iacharias, se fue en el otro coche con ?irb"K(reen, tambin esposado Despus de a'anzar unas cuarenta millas por el camino, a unas diez millas de 3ora'sCa 5stra'a, ?nuppelberg detu'o los coches " libraron a los prisioneros de las esposas para &ue fueran m$s comodos ?ioBsCi di#o &ue al apartarse del camino para detener el coche, ?irb"K (reen " ?idder, ambos, hu"eron para desaparecer en la oscuridad Desde su coche escuch los disparos de Iacharias " ?nuppelberg " los dos prisioneros ca"eron muertos BoBes estaba seguro &ue ?ioBsCi ment%a Durante todo este tiempo hab%a esperado &ue al encontrar a los asesinos, estos tratar%an de e*plicar &ue los prisioneros hab%an muerto al tratar de escapar BoBes " L"on se sentaron a horca#adas en dos sillas, apo"aron los brazos en los respaldos " se dispusieron a lle'ar a cabo el interrogatorio Durante seis horas dispararon pregunta tras pregunta a ?ioBsCi hasta &ue estu'ieron roncos " sudorosos, pero ?ioBsCi no se apartaba de su relato 9 entonces le cogieron en una mentira ob'ia Horas antes, ?ioBsCi hab%a dicho &ue las rdenes recibidas eran las de lle'ar a los prisioneros directamente a 1agan, sin detenerse " m$s tarde, en respuesta a lo &ue parec%a una pregunta inocente, ?ioBsCi describi cmo hab%a llenado de gasolina los coches, antes de partir, " di#o la cantidad de combustible &ue les hab%a puesto 1lo le alcanzaba para llegar hasta 3ora'sCa 5stra'a 8donde hab%a un crematorio: " luego 'ol'er a Ilin 1agan &uedaba a ciento cuarenta millas de distancia BoBes acerc su rostro enro#ecido a ?ioBsCi " le desafi a &ue 'ol'iera a mentirle, ?ioBsCi se des'aneci Le hicieron 'ol'er en s% hacindole tragar sli'o'itch " entonces ?ioBsCi di#o la 'erdad Antes de partir en direccin a Ilin, di#o, le hab%a preguntado a Iacharias &u les iba a suceder a los dos prisioneros " Iacharias hab%a sealado el pulgar hacia aba#o A unas diez millas de 3ora'sCa 5stra'a, como hab%a dicho antes detu'ieron los coches " de#aron salir a los prisioneros para &ue orinaran 3ientras estaban #untos, a la orilla del camino, Iacharias se acerc a ?idder por la espalda " ?nuppelberg se detu'o tras ?irb"K(reen, con las pistolas en la mano ?nuppelberg mir a Iacharias a tra's de los escasos metros de oscuridad &ue les separaban " alz el brazo> era la seal predeterminada Ambos alzaron sus pistolas " dispararon simult$neamente, " entonces, Iacharias dispar por segunda 'ez para asegurarse ?irb"K(reen " ?idder ca"eron al suelo lenta " silenciosamente La muerte fue instant$nea ?nuppelberg condu#o el coche hasta 3ora'sCa 5stra'a " pidi una ambulancia para lle'ar los

cuerpos al crematorio Los checos no permitieron &ue BoBes se lle'ara a ?ioBsCi !ran muchos los cargos &ue ten%an contra l Le e#ecutaron al poco tiempo BoBes " L"on se trasladaron a Ilin para comenzar la b4s&ueda de los otros culpables " all% descubrieron &ue Iiegler se hab%a suicidado al ser derrotada Alemania 1in embargo, en la c$rcel local encontraron a Frau Iacharias !lla les puso al tanto de muchos detalles sobre Iacharias Al parecer, no era bueno ni como hombre ni como esposo Iacharias hab%a fi#ado sus o#os en una secretaria checa " cuando comenz a ponerse un poco dif%cil, la mat 9 luego les relat el caso de una muchachita de diecisiete aos, indefensa " acusada de esp%a Iacharias la lle' a un bos&ue " m$s tarde en'i a un obreroKescla'o ruso para &ue enterrara el cad$'er !l infierno no es nada comparado a una mu#er engaada KAhora se encuentra en Bremen Kdi#o Frau Iacharias Dio a BoBes la direccin BoBes en'i a un a"udante a Bremen " ste arrest a Iacharias en la direccin dada por su esposa !ra un hombre de alta estatura, rubio, de labios " nariz firmes6 un tipo bastante duro, lo &ue demostr al fugarse a las 'einticuatro horas, burlando la custodia americana BoBes estaba furioso Registraron e inspeccionaron media Alemania, pero no se encontraron rastros de Iacharias hasta &ue en el sptimo d%a interceptaron una carta dirigida a un pariente, &ue dec%a> 5&o "rich est !ien @ pronto saldr de viaAe. Los nombres de Iacharias eran Herman August !rich La carta 'en%a de un pueblo cercano a la frontera con la zona rusa BoBes se traslad r$pidamente al pueblo acompaado de un grupo de polic%as " al anochecer rodearon la casa de donde hab%a partido la carta BoBes " L"on entraron con las pistolas en la mano " en la cocina encontraron cenando a Iacharias ;unto a l hab%a una maleta Deb%a partir dentro de una hora, entrar en la zona rusa " desaparecer en ella, donde, seguramente, no habr%a e*istido ninguna posibilidad de capturarle BoBes le en'i en a'in a =nglaterra donde se fug nue'amente, pero fue cogido una 'ez m$s !n la c$rcel de Londres neg todo conocimiento de los asesinatos hasta &ue le colocaron frente a las e'idencias de su esposa " de ?ioBsCi Iacharias alz la 'ista " se encogi de hombros KBien, slo se puede morir una 'ez Kdi#o, " confes Por fin BoBes pudo tener la certeza de &ue la (estapo hab%a estado en'uelta en los asesinatos 1e traslad en a'in a Broo para seguir la pista de ?nuppelberg " all% supo &ue un oficial de la (estapo de Broo, 1 1 Hauptsturmfuehrer Franz 1chauschutz hab%a estado en I=%n en los d%as &ue ocurrieron las muertes !n Broo encontr un pe&ueo caf, antes mu" concurrido por la (estapo " el propietario, escupiendo ante la sola mencin de sus antiguos clientes, di#o a BoBes &ue 1chauschutz " ?nuppelberg " otros sol%an emborracharse all% 'arias 'eces a la semana " lle'aban secretarias a las &ue desnudaban totalmente 7n artista de la localidad hab%a captado el esp%ritu de algunas de estas org%as en una serie de murales en los cuales aparec%an unos s$tiros sosteniendo en sus brazos a muchachas desnudas )on mucho atre'imiento el artista hab%a

dibu#ado a los s$tiros con las efigies de los hombres de la (estapo 8&uienes lo tomaron como una magn%fica broma: K!ste Kdi#o el propietario, sealando con un sucio dedo a uno de los s$tirosK, es ?nuppelberg 9 ste Ksealando a otroK, es 1chauschutz 9 agreg con amargura> K!n cinco aos nunca me pagaron una cuenta BoBes fotografi las cabezas !n lo &ue &uedaba de las fichas de la polic%a de Broo, encontr el nombre de 1chauschutz " una direccin de un pe&ueo poblado de Austria 1e traslad en coche hasta el pueblo " all% detu'o a 1chauschutz, reconocindole por la fotograf%a de los murales del caf de Broo Al parecer, 1chauschutz no hab%a estado en'uelto directamente en los asesinatos, pero sab%a algo de lo sucedido posteriormente Despus de anunciar las muertes, en =nglaterra hubo un gran esc$ndalo 8esto lo sab%a mu" bien BoBes: Ribbentrop, alarmado, e*igi a Himmler &ue se ocultaran los asesinatos cuidadosamente 1chauschutz di#o &ue los cuarteles generales de la (estapo en Berl%n mandaron llamar a ?nuppelberg " all%, en la oficina de 3ueller, #efe de la (estapo en Berl%n, ?nuppelberg se entre'ist con un hombre llamado 1charpBinCel, #efe de la (estapo en Breslau, " con hombres de la (estapo de ?arlsruhe, 3unich, !strasburgo, 1aarbrucCen, Danzig " ?iel !l caso se aclar totalmente con las confesiones de 1chauschutz 3ueller, di#o 1chauschutz, reprendi duramente a los representantes de la (estapo presentes 1us informes sobre las muertes de los prisioneros de la Fuerza Area e'adidos eran los mismos, absolutamente faltos de imaginacin 1in e*cepcin ninguna, di#eron &ue los prisioneros trataron de escapar mientras se les permiti orinar durante el 'ia#e de 'uelta a 1agan 3ueller les di#o &ue deb%an 'ol'er a sus puestos " preparar nue'os informes con ma"or 'ariedad " &ue inclu"eran detalles con'incentes 1chauschutz di#o &ue ?nuppelberg 'ol'i a Broo e in'ent un nue'o informe falso &ue fue en'iado a Berl%n BoBes distribu" a sus grupos en las ciudades mencionadas por 1chauschutz " se traslad a Oarso'ia para conseguir un permiso de entrada en Breslau )uatro de las urnas no lle'aban grabado el nombre del pueblo, pero en el crematorio de ?iel, uno de los hombres de BoBes encontr una ficha del +. de marzo de -.// en la cual se indicaba &ue all% se hab%a cremado a cuatro personas La columna donde deb%an estar los nombres presentaba cuatro espacios en blanco 5tto Fahl, el 'ie#o empleado del crematorio, di#o &ue recordaba 'agamente a estas cuatro personas !ran hombres )re%a recordar &ue les hab%an tra%do de Flensburg, en la frontera con Dinamarca !n Flensburg, BoBes encontr a algunos de los hombres de la (estapo ba#o custodia de los brit$nicos Le di#eron &ue los cuatro hombres hab%an sido pilotos e'adidos entregados a ellos por hombres de la (estapo de ?iel, conducidos por el ma"or Post BoBes sigui la pista de Post " le arrest en un gara#e en )elle !ra un hombre moreno, fuerte, arrogante, &uien neg todo conocimiento de las cuatro '%ctimas BoBes " su e&uipo apresaron a otros agentes de la (estapo de ?iel> ?aehler, 5sCar 1chmidt, Franz 1chmidt, ;acCobs " otros Franz 1chmidt fue el

primero en hablar " confes toda la historia ;imm" )atanach, el australiano, )hristensen, neozelands " !spelid " Fugelsang, dos noruegos, hab%an sido detenidos en la frontera danesa " luego encerrados en la c$rcel Fritz 1chmidt, #efe de la (estapo de ?iel, recibi un mensa#e secreto de 3ueller, en Berl%n, por el cual se le ordenaba la eliminacin de los cuatro hombres 1chmidt llam a Post " a otros hombres de confianza " les di#o lo &ue ten%an &ue hacer Luego estrech la mano a cada uno de los 'erdugos " les di#o &ue todo &uedar%a en secreto, ba#o #uramento de la (estapo Post " su grupo se trasladaron a Flensburg Post meti a )atanach en su coche Los otros tres 'ia#aron en el segundo coche Post condu#o a un par de millas delante del resto " se detu'o en el campo cerca de Rotenhahn De# &ue )atanach llegara hasta la cerca " le dispar por la espalda )atanach muri instant$neamente 7n par de minutos despus lleg otro coche Los tres prisioneros fueron obligados a ba#ar " caminar hasta el campo 7no de ellos 'io el cuerpo de )atanach " dio un grito, " los tres corrieron en distintas direcciones, pero no alcanzaron a a'anzar diez pasos )a"eron ba#o una llu'ia de balas Los hombres de BoBes proporcionaron l$piz " papel a 1chmidt " le en'iaron de 'uelta a su celda para &ue escribiera su confesin )uando fueron a recoger la confesin descubrieron &ue se hab%a &uitado la camiseta, luego se hab%a puesto en pie en una silla " atado al e*tremo de la camiseta al tragaluz de la celda6 hab%a atado las mangas torcidas en tomo a su cuello " despus hab%a apartado la silla !staba colgando, muerto Pero s% hab%a escrito algo en el papel &ue le proporcionaran6 una nota dirigida a su hi#a Dec%a> =itler ten&a raz(n, " le recomendaba &ue no ol'idara las enseanzas del nazismo Los otros prisioneros de ?iel hablaron alegre " libremente de Post Di#eron a BoBes &ue era un s$dico insaciable 7no de ellos relat la forma en &ue Post hab%a construido un campo de obrerosKescla'os " sugiri &ue echaran aba#o una de las barracas Los brit$nicos pusieron a unos obreros alemanes en la obra de derrumbamiento " ba#o los cimientos descubrieron ciento sesenta cad$'eres de las '%ctimas de Post Finalmente, BoBes logr pasar de Oarso'ia a Breslau, (oerlitz, Hirschberg " 1agan, pero los rusos " polacos slo le presentaron obst$culos " no pudo entre'istarse con ninguno de los hombres de la (estapo &ue estaban encarcelados 7n oficial polaco le segu%a donde&uiera &ue fuese ", por 4ltimo, BoBes se sent en un caf #unto a su sombra " le in'it a beber hasta embriagarle6 en estas condiciones, el polaco le confes &ue era considerado un esp%a Por e*trao &ue parezca, desde 3osc4 lleg la noticia de &ue 1charpBinCel estaba encarcelado all% !l capit$n )ornish del !#rcito brit$nico se traslad en a'in a 3osc4 " los rusos le condu#eron ante 1charpBinCel, un hombre de aspecto duro, despiadado, a &uien los rusos con'encieron para &ue confesara Aun cuando 1charpBinCel fue mu" parco con la 'erdad, sus detalles implicaron a <ielen, " ste fue perseguido por toda Alemania 5ccidental <ielen acus a 1charpBinCel " poco a poco fue saliendo toda la 'erdad 1charpBinCel se hab%a trasladado a (oerlitz el ,0 de marzo de -.//, acompaado de Lu* " su grupo de asesinos, " all% interrogaron a algunos de los prisioneros Despus de almorzar, metieron a seis de ellos en un camin> )ross, 3iCe )ase", <ile", Leigh, Pohe " Al HaCe

Partieron en direccin a 1agan 7nas cinco millas despus de Halban, 1charpBinCel orden detener el camin " Lu* " sus pistoleros obligaron a descender a los prisioneros Les escoltaron unos cien metros dentro del bos&ue " all% 1charpBinCel les comunic &ue ser%an e#ecutados 9e sorprendi( su calma, di#o 1charpBinCel refle*i'amente en 3osc4 Les alinearon " Lu* dio la orden de abrir fuego 1lo se necesitaron dos sal'as para terminar con todos Lu* le di#o a 1charpBinCel &ue al d%a siguiente ir%an a Hirschberg Al d%a siguiente, Lu* " sus hombres sacaron a diez prisioneros de (oerlitz> Humphries, 3c(ill, 1Bain, Hall, Pat Langford, !'ans, Oalenta, ?olanoBsCi, 1teBart, BirCland Las urnas con las cenizas de estos hombres dec%an &ue se les hab%a incinerado en Liegnitz !se mismo d%a, o al siguiente, Lu* condu#o a sus hombres a Hirschberg, lugar del cual se lle'aron a ?ieBnarsCi, PaBluC, <ernham " 1CanziClas " les mataron !l de abril, Lu* sac a otros seis hombres de (oerlitz> (rissman, (unn, ; ! <illiams, 3ilford, 1treet " 3c(arr 1e les inciner en Breslau Pero a )ooCie Long no lo sac de (oerlitz hasta el -, de abril 1u urna indicaba &ue hab%a sido incinerado en Breslau !sto hac%a subir la cifra de asesinatos cometidos por Lu* a 'eintisiete, cifra a la cual, probablemente tambin se pueden sumar DobolsCi " &uiz$ Dann" ?rol, &uien fue capturado #unto con DoBse " `els en la zona de Breslau All% se le 'io 'i'o por 4ltima 'ez " su urna lle'a el nombre de Breslau (radualmente " con paciencia, BoBes sac a luz la ma"or%a de los detalles de las muertes del resto, in'estigando en las oficinas regionales de la (estapo <ill" <illiams, ;ohnn" Bull, ?ierath " 3ondschein fueron atrapodos al intentar cruzar la frontera checoslo'aca, cerca de Reichenberg, " despus de sufrir un interrogatorio " 'arios d%as de c$rcel, se les sac de Reichenberg a las cuatro de la madrugada del +. de marzo " no se les 'ol'i a 'er !se mismo d%a se les &uem en Brue* Por cierto, no se les mat mientras intentaban fugarse !l d%a anterior, Baatz, el #efe local de la (estapo, hab%a firmado la orden de su cremacin 1toBer tambin desapareci de la c$rcel de Reichenberg La Kriminalpolizei hizo descender a (oBs " a 1te'ens de un tren, un poco al sur de 3unich, " en la noche del +Z de marzo, tres hombres de la (estapo recibieron la orden de matarles, #urando mantener el secreto con el acostumbrado apretn de manos )ondu#eron a los dos prisioneros fuera de 3unich, detu'ieron el coche en pleno campo " les di#eron &ue pod%an salir a rela#ar un poco los m4sculos " mientras estaban #unto al camino, un agente de la (estapo llamado 1chneider, les mat a ambos por la espalda con una metralleta 1e les crem en 3unich 7n ao despus, cuando el e#rcito americano se acercaba a 3unich, <eil, uno de los &ue particip en la e*pedicin, se dirigi al crematorio " trat de borrar los nombres de la ficha con un cortaplumas )ochran fue capturado cerca de ?arlsruhe " el ,- de marzo fue conducido en coche hacia 2atzBeiler " fue muerto por la espalda en un bos&ue por un agente de la (estapo llamado

Preiss Don" Ha"ter pudo escapar durante dos semanas " slo entonces la polic%a le cogi en !strasburgo, en la frontera con Francia !l de abril, dos hombres de la (estapo de !strasburgo le lle'aron por una autopista hacia Breslau " le mataron, lo mismo &ue a los otros, #unto al camino Bushell " 1cheidhauer cogieron su tren en 1agan 8Oan Der 1toC 'io a Bushell &ue compraba billetes en la estacin de Breslau : 7no o dos d%as despus llegaron a 1aarbruecCen " estaban en el andn esperando un tren &ue les lle'ara a Alsacia cuando se les acercaron dos polic%as de seguridad Les mostraron sus papeles &ue eran casi perfectos Roger ten%a unos pases originales 1heidhauer hablaba francs naturalmente, por cierto, " Roger hablaba en buen francs " alem$n intachable, con acento de Berna 1us historias eran perfectas> eran franceses &ue hab%an estado traba#ando en Alemania e iban a Francia durante sus 'acaciones Respondieron perfectamente a las preguntas sobre sus hogares " familias ", finalmente, los polic%as les de'ol'ieron sus pases, al parecer, satisfechos 3ientras se ale#aban, uno de los polic%as recurri a un antiguo truco 1e dio 'uelta bruscamente " le hizo una pregunta r$pida a 1heidhauer !ste, &ue hab%a estado hablando ingls en el campo de prisioneros durante dos aos, respondi in'oluntariamente en ingls Los polic%as sacaron sus pistolas " les lle'aron a la prisin de Lerchesflur 1e les interrog durante los d%as siguientes " como la alternati'a era declararse esp%as, confesaron finalmente &ue hab%an escapado de 1talag Luft =;= !n la tarde del +Z de marzo, el doctor 1pann, #efe de la (estapo en 1aarbruecCen, recibi un teletipo secreto del general 3ueller, orden$ndole la e#ecucin de los dos prisioneros 1pann en'i a su pistolero, !mil 1chulz, a la prisin para sacarles de all% 1chulz les espos con las manos a la espalda " un conductor de la (estapo llamado Breihaupt les lle' a l, a 1paan " a los dos prisioneros por una autopista en direccin a ?aiserslautern Pocas millas m$s adelante 1pann orden la detencin del coche e hicieron descender a los prisioneros esposados, dicindoles &ue pod%an salir a descansar las piernas " orinar ;unto al camino, 1pann " 1chulz dispararon ambos dos tiros 1cheidhauer ca" de bruces " no se mo'i Bushell resbal lentamente de costado Fueron incinerados en 1aarbruecCen 1chulz " Breitthaupt no eran populares en 1aarbruecCen BoBes encontr a algunos de sus antiguos colegas en los campos de prisin de la localidad " stos le relataron todo cuanto sab%an, incluso el posible domicilio de ambos 7n par de d%as m$s tarde 1chulz fue detenido en su casa en la zona francesa " casi al mismo tiempo encontraron a Breithaupt oculto en una choza en un bos&ue, dentro de la zona americana 1pann "a hab%a recibido su merecido !n los 4ltimos d%as de la guerra muri en una incursin area sobre Linz 1pann no fue el 4nico &ue &ued fuera del alcance de la #usticia humana !l general 2ebe, la persona &ue eligiera a las cincuenta '%ctimas " &ue diera sus nombres a la (estapo, 'io su propio nombre en la lista negra de la (estapo )ameti la imprudencia de en'ol'erse en el

complot contra Hitler, en #ulio, " su antiguo amigo, el general 3ueller, con &uien almorzaba todos los d%as en compa%a de ?altenbrunner, le hizo ahorcar 3ueller no dur mucho tiempo 3uri en la lucha durante la toma de Berl%n por parte de los rusos ?altenbrunner muri en 2uremberg, #unto con otros altos l%deres del nazismo Lu* muri en la batalla de Breslau, " tambin la ma"or%a de su grupo de asesinos !l resto desapareci Los rusos no entregaron a 1harpBinCel Dieron la noticia de &ue hab%a muerto en 3osc4 a causa de una enfermedad 8BoBes est$ dispuesto a apostar diez contra uno a &ue el brillante " despiadado 1charpBinCel a4n 'iste un uniforme en Rusia o en la zona rusa de Alemania, e#ercitando a hombres en la tarea &ue l tan bien conoce : Ahora, BoBes sab%a con detalles lo sucedido a cuarenta " seis de los cincuenta, " en custodia ten%a a dieciocho hombres para ser #uzgados Adem$s de los &ue hab%an muerto, deseaba echar el guante a otros culpables menores, pero stos se hab%an repartido por toda Alemania " sus huellas estaban bien cubiertas !l #uicio de los dieciocho comenz el -0 de #ulio de -./W, en la )orte 24mero 7no de )r%menes de (uerra, en una sala antigua " gris del ?urio Haus, en Hamburgo Los #ueces militares, 'estidos de ca&ui " con el azul de la R A F , se sentaron en fila tras una mesa sobre una plataforma al frente de la sala> un ma"orKgeneral, un comodoro del aire, tres coroneles " dos comandantes !n el centro, para guiarles en los asuntos legales, se sent el fiscal general, con peluca " toga negra6 un hombre alto, delgado, de nariz ganchuda " una 'oz tensa e incisi'a !n el otro e*tremo de la sala se sentaron los acusados en dos filas, en unos largos bancos sobre una plataforma, " frente a ellos se sent su defensor alem$n, 'estido con una toga negra Durante cincuenta d%as 8uno por cada hombre asesinado: se fueron acumulando las e'idencias, " el 4ltimo d%a la )orte les sentenci a todos <ielen, de sesenta " cuatro aos, cubierto de canas, fue declarado culpable de tomar parte en la conspiracin de alto ni'el para asesinar a los cincuenta " se le sentenci a prisin perpetua 1chulz " Breithaupt fueron declarados culpables de los asesinatos de Bushell " 1heidhauer " se les conden a muerte Alfred 1chimmel fue declarado culpable de la muerte de Don" Ha"ter " se le sentenci a la pena capital ;osef (meiner, <alter Herberg, 5tto Preiss " Heinrich Boschert fueron declarados culpables del asesinato de )ochran " sentencia de muerte ;ohannes Post " Hans ?aeh-er fueron condenados a muerte por los asesinatos de )atanach, )hristensen, Fugelsang, " !spelid Arthur DenCman el conductor del coche, recibi diez aos de prisin por complicidad

5sCar 1chmidt " <alter ;acCobs fueron sentenciados a muerte por los asesinatos de )hristensen, !spelid " Fugelsango !l conductor del coche, <ilheim 1tru'e, fue sentenciado a diez aos de prisin por ser cmplice !mil <eil, !duard (eith " ;ohan 1chneider fueron declarados culpables de los asesinatos de (oBs " 1te'ens " se les conden a muerte Iacharias fue condenado a muerte por los asesinatos de ?irb"K(reen " ?idder Post se demostr arrogante " c%nico hasta eN fin Debe haber comprendido &ue slo hab%a una posibilidad de escapar para l La ma"or%a se mostr mu" dcil ;acCobs se con'irti a la religin 3$s tarde, la sentencia de muerte de Boschert fue conmutada por la de prisin perpetua, pero los otros trece condenados fueron e#ecutados en la horca en la )$rcel de Hamelin, cerca de Hamburgo, el + de febrero de -./Z A4n &uedaban sin 'engar cuatro de los pilotos asesinados> Dim <alenn, Henri Picard, (ordon Brettell " Romas 3arcinCus BoBes hab%a seguido su pista hasta Danzig, lugar al cual se dirig%an La polic%a les hizo descender de un tren cerca de 1chneidemuhl " les encerraron en un campo durante la noche 7n sargento brit$nico &ue se encontraba en eN campo de prisioneros inform despus de la guerra &ue ten%an un plan para fugarse, "a &ue les iban a e#ecutar de todos modos, cuando lleg la (estapo " se los lle' BoBes supuso &ue se tratar%a de la (estapo de Danzig Den%a encerrados tras la alambrada de !ste'erger, cerca de Danzig, a sesenta de los antiguos miembros de la (estapo de Danzig " de los distritos cercanos, " les interrog en repetidas ocasiones, pero nada pudo sacar en limpio !l #efe de la (estapo en Danzig, doctor Oenediger, lo sabr%a todo, esto era ob'io Pero eN doctor Oenediger hab%a desaparecido 9 entonces, cierto d%a del mes de #ulio de -./Z, uno de los prisioneros llamado Achterberg, pidi 'erle E )reo &ue a&u% est$n encerrados muchos inocentes Edi#o AchterbergE !l hombre &ue usted busca se llama Burchhardt " me parece &ue podr%a decirle dnde se encuentra 1u esposa 'i'e un poco al norte de Hamburgo 9 Achterberg mencion la direccin de un pe&ueo poblado Achterberg " sus compaeros di#eron muchas cosas a BoBes sobre Burchhardt, " ninguna de ellas fue fa'orable 1eg4n ellos, Burchhardt era el 'erdugo de ma"or confianza en Danzig por el orgullo " placer con &ue e#ecutaba su traba#o Den%a muchos asesinatos en su haber en nombre del deber 1u mtodo fa'orito, seg4n sus propios camaradas, era lle'arse a la '%ctima a su habitacin " azotarla con un l$tigo de piel de rinoceronte hasta morir Dec%an &ue era un hombre tan fuerte como un gorila " &ue casi pod%a cercenar la cabeza de una persona con su l$tigo BoBes no dio crdito a estas palabras en un comienzo, pero fueron tantos los colegas de Burchhardt &ue repitieron la misma historia con tanta sinceridad, &ue termin por creerles E )uidado con Burchhardt, Ele di#o uno de ello E Probablemente disparar$ primero

7n grupo de hombres armados acudi a la direccin proporcionada por Achterberg " encontraron all% a la esposa de Burchhardt, pero no a l 1in embargo, descubrieron &ue Burchhardt hab%a cometido el mismo error de Iacharias E Hu" con su amante Edi#o la Frau abandonada, con furiaE 9o puedo decirles dpde le encontrar$n !n un pueblo llamado ?empten, en la zona americana Ahora se apellida Brandt " traba#a como carpintero Probablemente tambin encontrar$n con l a la mu#er, Doni 1chatz Oia#aron todo el d%a en coche " llegaron a ?empten, cerca de la frontera con 1uiza, hacia la medianoche " a la una de la madrugada irrumpieron en eN departamento de Doni 1chatz Fraulein 1chatz era una rubia cur'il%nea &ue les recibi iracunda, 'estida slo con un slip &ue a duras penas lograba camuflar lo &ue no ocultaba Al comienzo di#o &ue #am$s hab%a o%do hablar de Brandt o de Burchhardt, pero cuando la amenazaron con enfrentarla a Frau Burchhardt, se rindi " proporcionla direccin de un suelo a poca distancia del su"o Para &ue no pudiera dar la 'oz de alarma de#aron un guardia com Doni " BoBes apost a 'einte hombres en las entradas del edificio sealado por la muchacha Despert al portero " obtu'o la lla'e maestra " a las tres de la madrugada, BoBes " L"on entraron silenciosamente en el departamento en el cual, seg4n el portero, 'i'%a Herr Brandt !l departamento estaba a oscuras " a'anzaron hacia el dormitorio a tientas 7na 'ez &ue estu'ieron en sus puestos #unto a una figura dormida sobre la cama, BoBes encendi la luz Burchhardt se despert de inmediato " dio un salto al 'erles !ncontraron una pistola cargada ba#o la almohada !l alem$n era tan gigantesco &ue las esposas no lograron abarcarle el di$metro de sus muecas E !spero Edi#o Burchhardt, el poco ortodo*o 'erdugoE, &ue se me dar$ una oportunidad BoBes descubri lo sucedido a los 4ltimos cuatro pilotos recapturados confrontando la 'ersin de Burohhardt con las e'idencias ofrecidas por los hombres de la (estapo de Danzig prisioneros en !ste'erger 8ahora hablaban con toda libertad: Burchhardt " un grupo de asesinos les condu#eron a un bos&ue en las afueras de DrampCen, a unas doce millas de Danzig !ntre los $rboles, a unos cincuenta metros de la carretera, les ametrallaron " los cuatro murieron instant$neamente !n esa misma poca, BoBes dio con !rBin <ieczoreC, &uien hab%a formado parte del grupo de Lu* en (oerlitz, " con Richard Haensel, #efe de la Kriminalpolizei en (oerlitz !l -- de octubre, estos dos hombres " Burchhardt se enfrentaron a la )orte de )r%menes de (uerra, &ue se reuni nue'amente en la gris sala de paneles de la ?urio Haus en Hamburgo !l #uicio dur 'einte d%as " <ieczoreC fue declarado culpable de complicidad en los asesinatos de )ross, )ase", Leigh, <ile", Pohe " HaCe Fue sentenciado a muerte Haensel fue absuelto por no haberse comprobado &ue tomara parte efecti'a en la conspiracin Burchhardt fue declarado culpable de los asesinatos de <alenn, P%card, Brettell " 3arcinCus " sentenciado a muerte

<ieezoreC " Burchhardt no fueron e#ecutados La sentencia de <ieezoreC no fue confirmada por las autoridades brit$nicas de ocupacin Declar no haber estado presente en el momento del asesinato de los prisioneros en el bos&ue, sino &ue se encontraba arreglando un desperfecto en el motor de uno de los coches aparcados #unto a la carretera 1e le de# en libertad La sentencia de muerte declarada sobre la persona de ese 'erdugo de confianza llamado Burchhardt fue conmutada por la de prisin perpetua Las autoridades consideraron &ue hab%a pasado demasiado tiempo desde la fecha de los cuatro asesinatos 8cuatro aos: para darle la pena capital 9 tambin habr%a sido una falta de tacto pol%tico ante la creciente responsabilidad ad&uirida por Alemania Preludio . )ap%tulo primero !l plan magistral +W )ap%tulo segundo Las puertasKtrampas secretas ,W )ap%tulo tercero La @destruccin' de la arena /W )ap%tulo cuarto Adelante con los t4neles V, )ap%tulo &uinto )ombatiendo a los @hurones' V )ap%tulo se*to Primera indignacin para @J' W/ )ap%tulo sptimo !l tren subterr$neo Z/ )ap%tulo octa'o )arrera contra el tiempo ., )ap%tulo no'eno La cacer%a lo)ap%tulo diez !l destino de @Dom' lo. )ap%tulo once Los falsificadores --. )ap%tulo doce 1angre en el 060 del general -,+ )ap%tulo trece !*ca'ando a toda 'elocidad -/, )ap%tulo catorce @Harr"' &ueda terminado -V )ap%tulc; &uince UFuera de la alambradaN -W+ )ap%tulo diecisis U!scapada en masaN -Z )ap%tulo diecisiete !stalla la tormenta -.W )ap%tulo dieciocho Alarma +0. )ap%tulo diecinue'e Hitler " la (estapo +-

)ap%tulo 'iente UAsesin&UN ++W )ap%tulo 'eintiuno Algunos llegan a casa +,. )apitulo 'eintids Libertad +/W )lonclusin +VV !l Autor " su obra +W,

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