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Johanna Lindsey

EL HOMBRE DE MIS SUEOS

La ms bella y deseable mujer de la regin haba puesto sus ojos en l: No saba que era el mismo hombre a quien odiaba

Inglaterra 1!"!#

$%&u es lo que ests mirando 'yler (hitely)

*l tono de +o, de -egan .en/orthy son injustamente spero pero esa haba sido su inten0in# 1uando lo mir su e2presin denot un mar0ado desdn 0omo si de +erdad no soportara al hombre# 1laro que no haba nada de 0ierto en eso pues el honorable 'yler (hitely le resultaba de +eras muy agradable#

3e trataba de un jo+en muy apuesto de 0abellos rubios muy 0laros a los que lograba 0ontrolar 0on un toque de a0eite de la India# 'ena 4inos bigotes y patillas aunque no lo bastante largas 0omo para disimular la 4irme,a de su mandbula# 3us ojos +erde os0uros tambin eran bonitos# 'ena una altura 0onsiderable aunque no e20esi+a al punto de que una pobre mu0ha0ha tu+iera que desnu0arse si quera mirarlo# 3u 4igura en s no era intimidante pero tampo0o 4alta de 4ortale,a a pesar de su enjute,# 5 sus +eintisiete a6os era un jo+en 0on e20elentes prospe0tos sin men0ionar el he0ho de que haba heredado una 0uantiosa suma por parte de la 4amilia de su madre#

-egan no tena ni la menor duda de que 'yler sera el esposo ideal para ella# 7asta se habra animado a tomar la ini0iati+a si su mejor amiga 'i44any 8oberts no le hubiera 0on4esado .o0o tiempo despus de 0ono0erlo que ella tambin lo deseaba#

9 estas haban sido las palabras te2tuales de 'i44any# :Lo deseo -eg:# Las mu0ha0has siempre haban tenido por 0ostumbre hablarse 0on toda 4ranque,a al menos entre s y 0uando estaban seguras de que nadie pudiera es0u0haras e impresionarse por semejantes e2presiones y 0omentarios# .ero ese da 'i44any estaba tan e2altada que muy po0o le haba importado s alguien las es0u0haba#

$3in0eramente es :el: hombre# ;ams me haba sentido tan### tan### y 0uando me sonri oh me sent### demonios no puedo des0ribirlo e2a0tamente pero 0re que iba a desmayarme#

$&ui,s era el 0ors que te apretaba demasiado $haba bromeado -egan 0on una sonrisa$ 9a sabes que debes dejar espa0io su4i0iente para que te pase un poquito de aire al menos###

$<h basta ya $se haba quejado 'i44any$# *stoy hablando muy en serio# %&u hago 0on l -eg)

3lo por el he0ho de que -egan le lle+aba 0in0o meses de edad se supona que deba ser la e2perta en el asunto y la que tena una respuesta ade0uada para 0ada 0osa# 3in embargo por mu0ho que odiara admtirlo -egan saba muy po0o al respe0to# =espus de todo en su 0aso personal eran los

hombres los que se desha0an en aten0iones para poder 0onquistarla# *sa situa0in era embara,osa para ella sobre todo 0uando no era su inten0in atraerlos# 1laro que despus de dos largos a6os de soportar las +isitas de todos los 0andidatos disponibles -egan 0on0luy que el a0oso obede0a simplemente a su aparien0ia 4si0a a pesar de tener el 0olor de 0abello ms pasado de moda del reino: >n atro, roji,o brillante el ?ni0o rasgo que haba heredado de su padre# =e modo amiga: que ese da -egan haba apelado al sentido 0om?n para a0onsejarle a su mejor

$3olo sonre y a0t?a 0on naturalidad# 5s l no tendr es0apatoria#

9 as 4ue e2a0tamente# Luego de un trato de dos el honorabilsimo 'yler le propuso matrimonio#

La boda se 0elebrara el da que 'i44any 0umpliera los die0io0ho a6os en po0o menos de tres meses 9 nada de 0eremonias sen0illas para la boda del hijo de un +i,0onde# 3era la gran 4iesta en la 0umbre del London 3eason#

'eniendo en 0uenta lo 0ontenta que estaba -egan por su amiga y lo agradable que le resultaba 'y1er la pregunta un tanto grosera que le 4ormul a l debi haber sorprendido a los no+ios a quienes a0ompa6aba ha0ia la iglesia en aquel soleado domingo esti+al# 9 por 0ierto 'yler se sorprendi pues la a0titud de -egan siempre lo haba des0on0ertado al prin0ipio y luego 0omen, a irritarlo pues l no la haba pro+o0ado para que se 0omportase as# 5 'i44any no la sorprendi en lo ms mnimo pues ella 0ono0a per4e0tamente la ra,n de su pro0eder#

5l prin0ipio 'i44any haba a0eptado de buen grado que -egan 4ingiese ante 'yler ser la ms osada de las mujeres dado que 0ada jo+en por el que 'i44any haba mostrado el menor inters in+ariablemente se haba enamorado de -egan# 9 no porque 'i44any no 4uera bonita# *ra muy atra0ti+a: tena 0abello ri,ado rubio y ojos a,ules# .ero ante la indis0utible belle,a 0on la que -egan haba sido bende0ida sus 0ualidades pare0ian insigni4i0antes# *n 0onse0uen0ia desde un prin0ipio -egas se haba propuesto que la aten0in de 'yler no di+agara por ninguna otra parte mu0ho menos en dire00in a su amiga#

.ero aquella estrategia de -egan por 0ierto muy po0o ortodo2a ya se haba e2tendido ms de la 0uenta: tanto que 'yler ya no se sonrojaba ni peda dis0ulpas por lo que pudiera haber o4endido a -egan sino que ahora se de4enda 0on +ehemen0ia y lo lograba 0on bastante 2ito#

-ientras jalaba 4uertemente de las riendas del bayo que alejaba el 0arruaje de la 0asa de 'i44any por donde haba pasado a bus0ar a ambas mu0ha0has 'yler se6al sin +ol+er a mirar a -egan:

$No estoy mirando nada se6orita .en/orthy# 5bsolutamente nada#

'i44any se qued inm+il# Nun0a antes 'yler le 0ontestado 0on tanta 0rueldad# Not que -egan tambin se haba tomado muy a pe0ho la respuesta# 3e puso 0olorada de 4uria y +ol+i la 0abe,a para que 'yler no notara que la haba herido#

.ero 'i44any tampo0o poda 0ulpar a 'y1er# >n hombre poda tolerar groseras por parte de una mujer hasta 0ierto punto a partir del 0ual se tornaba tan grosero 0omo ella# *n realidad se senta 0ulpable por no haber puesto punto 4inal al plan de -egan mu0ho antes# .ero no lo haba he0ho porque en el 4ondo le quedaba la sospe0ha de que si -egan se mostraba tal 0omo era ante 'yler l podra haber 0ado en la tenta0in al igual que todos los dems 0on una sola sonrisa de -egan#

@ueno pero ya era su4i0iente# 'i44any estaba segura de que 'yler la amaba# 9 s en ese momento era in0apa, de retenerlo era porque no lo mere0a o mejor di0ho l no la mere0a a ella# 7ablara 0on -egan no bien el +i0ario terminara 0on su sermn o qui,s antes por lo menos antes de que el dolor +ol+iera lo0a a su amiga# *sa idea la preo0upaba pues 0uando -egan se enojaba 0osa que por suerte no su0eda a menudo poda tornarse terriblemente imprede0ible#

'i44any en0ontr la oportunidad de hablar 0uando llegaron a la iglesia en el lmite de 'eadale Aillage# 'yler se adelant para presentar sus respetos a lady <4elia y a sus tres hijas# 1omo 0ondesa de (edg/ood <4elia 'ha0Beray posea uno de los ttulos ms nobles de la +e0indad y por ello trataba despti0amente a quienes eran in4eriores a ella# 9 ni siquiera -egan era inmune a la a0titud de <4elia# Nun0a perda oportunidad para que la 0ondesa notara su presen0ia pues 0omo an4itriona reinante del 0ondado sus in+ita0iones eran muy apre0iadas# -egan estaba dispuesta a todo 0on tal de 0onseguir una#

'44any tu+o que retenerla para que no saliera 0orriendo detrs de 'yler a saludar a la 0ondesa# =eseaba hablar 0on ella en ese momento# No#obstante por la mpa0iente e2presin de su rostro -egan no prometa prestar mu0ha aten0in a su amiga# .or el 0ontrario trat de eludir la 0on+ersa0in de antemano#

$*spero que no men0iones lo que o0urri en el 0o0he 'i44any#

$.or supuesto que s $repli0 'i44any sin lugar a +a0ila0iones$# 3 0ul es tu t0ti0a -egan y 0reme que te amo por eso# *stoy segura de que en un prin0ipio hasta me ayud mu0ho# .ero ahora me gustara estar 0on+en0ida de que 'yler est a mi lado por lo que soy que no 0aer rendido a tus pies por el solo he0ho de +er esos simpti0os hoyuelos de tu sonrisa#

-egan parpade y 0on una espontnea aunque muy po0o 4emenina 0ar0ajada abra, a su amiga#

$3 que tienes ra,n pero se me ha he0ho una espe0ie de hbito hostigar a este pobre mu0ha0ho#

$*nton0es abandona hoy mismo este hbito#

-egan obsequi a su amiga una amplia sonrisa#

$=e a0uerdo pero %no 0rees que l sospe0har si a partir de hoy 0omien,o a tratarlo en 4orma di4erente)

$Lo que 0reo es que seguramente dejar de insistir en que 0orte mi amistad 0ontigo#

Los ojos a,ul no0he de -egan se enarde0ieron y# luego se entre0erraron:

$C1onque s *hD %1undo te hi,o semejante propuesta)

$$<h# en ms de una o0asin# .ero no puedes repro0harle nada pues lo ?ni0o que le demostrabas era el lado ms os0uro de tu personalidad# Le llamaba la aten0in el que tu+iramos una rela0in tan estre0ha 0uando en realidad somos tan di4erentes en 0uanto a nuestro temperamento#

$&u po0o nos 0ono0eD$$0oment -egan bastante molesta$# Nosotras hemos sido 0ortadas por la misma tijera y el mismo molde#$.ero luego se 0all y se mordi el labio ob+iamente preo0upada$# %No insistir en asunto despus que se hayan 0asado +erdad)

$<h# ya sabes que 'ylerr no es nada arbitrario$la tranquili,o 'i44any$# 9 aunque insistiera no le ser+ira de nada# -e temo que est usted atada a esta in4ranqueable amistad de por +ida se6orita .en/orthy#

-egan esbo, esa dul0e sonrisa que dibujaba hoyuelos en sus mejillas y le daba otra 0lase de belle,a una e2presin 0lida abierta### re0epti+a In0luso le brind una tregua a 'i44any aunque ella estaba a0ostumbrada a +er esa sonrisa 0on mu0ha 4re0uen0ia# 7asta se senta pri+ilegiada 0ada +e, que re0iba ese regalo tan espe0ial# No haba nada en el mundo que ella no 4uera 0apa, de ha0er por su queridsima amiga# 7asta los 0aballeros que haban estado obser+ando a -egan desde el patio de la iglesia se detu+ieron en la mitad de sus 0on+ersa0iones para admirarla sin disimulos# 5lgunos de ellos hasta se ilusionaron 0on intentar nue+amente 0ortejar a la in0omparable beldad del 0ondado#

=e nue+o en pa, 'i44any tom a -egan por el bra,o y la 0ondujo ha0ia la puerta de la iglesia donde 'yler a?n 0on+ersaba 0on las 0uatro 'ha0Beray# 1on una sonrisita 'i44any murmur 0on disimulo:

$.resiento que hoy es mi da de suerte -eg# .or 4in la in+itada tan deseada ser nuestra# *s una 0ora,onada# 9 t? 0on ese nue+o +estido de popeln a,ul lu0es deslumbrante# *sa +ieja 0ara arrugada se quedar boquiabierta

$%=e +eras lo 0rees) $pregunt -egan esperan,ada#

'i44any dese que esa maldita in+itada no hubiera sido tan importante para su amiga pero por desgra0ia lo era# 9 no porque la 0ondesa pare0iera 0ono0er per4e0tamente a todos los pobladores del 0ondado entero de =e+onshire o porque la gente +iajara largos Bilmetros para a0udir a sus 4iestas en las que siempre se garanti,aba la presenta0in de in+itados nue+os e interesantes# *so slo era un detalle aunque realmente uno muy importante para una jo+en que tena las mismas esperan,as que 0ualquier otra mu0ha0ha: en0ontrar al hombre de sus sue6os ms romnti0os ya que a?n no lo haba hallado dentro del mbito de los 0aballeros 0ono0idos#

3in embargo tampo0o esa era la ra,n ms importante pues en po0os meses ms -egan +iajara a Londres por estudios y all podra 0ono0er a todos los 0andidatos que deseara# No en +ano la 0ondesa de (edge/ood se haba es4or,ado a lo largo de los a6os en 0on+ertir en un +erdadero logro el ser in+itado a su 0asa# *n 0onse0uen0ia resultaba muy po0o de0oroso terminar en su lista de in+itados para ser ta0hado a ?ltimo momento o peor a?n no ser in0luido en ella por haber estado in+olu0rado en alg?n es0ndalo 4amiliar que impidiera entrar en su 0r0ulo so0ial# 'odas las 4amilias que tu+ieran 0ierta jerarqua en el 0ondado ya haban re0ibido una in+ita0in por parte de la 0ondesa aunque no 4uera ms que una +e, in0luso la 4amilia de 'i44any# 'odas menos la de -egan# 'i44any por la de+ota lealtad que senta por su amiga haba implorado que se la in+itara a la 4iesta aunque jams le haba 0omentado ese detalle a -egan# %1on qu 4in) *sa re+ela0in la habra desesperado ms de lo que ya estaba por 0onseguirla#

5mbas mu0ha0has se haban 0on+en0ido de que la 0ondesa esperara a que -egan 0umpliese los die0io0ho a6os para in+itarla# .ero ya haban pasado dos meses desde enton0es y tanto el terrateniente del 0ondado 0omo su hija a?n seguan ignorados#

'i44any apret el bra,o de su amiga 0omo respondiendo a su pregunta# 8e,aba en silen0io para que sus esperan,as no 4ueran en +ano# =espus de todo era la primera oportunidad que se les presentaba despus de un mes para poder hablar personalmente 0on la 0ondesa gra0ias a 'yler# &ui, todo lo que lady <4elia ne0esitaba era que alguien le re0ordara que -egan .en/orthy era su +e0ina###

$*nton0es el pr2imo sbado se6or (hitely $$de0a lady <4elia 0uando las dos mu0ha0has se a0er0aron$# 3lo una peque6a reunin de 0uarenta personas ms o menos# 5h y re0uerde traer a su en0antadora no+ia#

La 0ondesa sonri a 'i44any mir a -egan por un instante y luego se +ol+i y entr en la iglesia#

Eue un +erdadero y deliberado despre0io# 5li0e 'ha0Beray la menor de sus hijas de die0isiete a6os hasta ri tontamente antes de seguir a su madre# Las otras dos mu0ha0has 5gnes y 5nne pare0an muy 0ompla0idas por la es0ena#

'i44any se qued atnita aunque slo por un momento#

=espus se en4ure0i# %.ero 0mo se atre+an) 'odos saban que -egan y '44any eran ntimas amigas y que -egan a0ompa6aba a 'i44any y a 'yler a todas partes porque era la 0arabina# Las 'ha0Beray haban planeado esta burla minu0iosamente para que surtiera el e4e0to deseado# *ra una manera muy sutil de impli0ar que la in+ita0in de -egan no haba sido en+iada a sabiendas y que jams sera bien re0ibida# 'i44any 0rea intuir la ra,n# -egan era una a0ompa6ante demasiado bella para quien tena tres hijas bastante 4eas para o4re0er en matrimonio#

'yler 0arraspe para llamarlas a la realidad y re0ordarles que se haban quedado de pie all inm+iles# .or 4in 'i44any mir a su amiga para +er 0un mal le habian 0ado los desplantes de las 'ha0Beray# -u0ho peor de lo que 'i44any haba +ati0inado# -egan tena el rostro ms plido que las 0intas de su 0o4ia y sus ojos a,ules se haban llenado de lgrimas a tal punto que amena,aban 0on ba6arle las mejillas en 0ualquier momento a pesar de sus es4uer,os por 0ontenerlas# 'i44any e2periment un pro4undo dolor por su amiga# .ero lo que ms la en4ure0a era su impoten0ia para solu0ionar el problema# 3lo le restaba o4re0erle su 0ompasin y apoyo#

-egan apret la mano de su amiga le dirigi una mirada 0onsternada 0on sus bellos ojos a,ules y le pregunt en un murmullo:

1"

$%.or qu)

'i44any estaba tan en4adada que dio una respuesta muy dire0ta:

$.orque eres demasiado hermosa maldita sea *lla tiene que 0asar a sus 4eas hijas pero si t? ests 0er0a nadie las mirar siquiera#

$.ero eso es tan### tan##

$%*gosta) %'ri+ial) 3in ninguna duda -eg pero###

$No hay 0uidado 'i44 realmente### .ero ne0esito estar sola en est###

No termin la 4rase y se apart abruptamente de su amiga#

$-egan espera $le grit# .ero haba empe,ado a 0orrer aun antes de llegar al patio de la iglesia pues ya no tu+o ms 4uer,as para 0ontener el llanto# *l se6or .o0o0B le o4re0i un pa6uelo 0uando pas junto a l pero lo ms probable era que -egan ni siquiera lo hubiera +isto# 3e qued mirndola mientras la mu0ha0ha se alejaba de la iglesia por el sendero a toda prisa#

$3upongo que tendremos que salir 0orriendo detrs de ella pues son 0asi dos Bilmetros desde aqu hasta 3utton -anor $se6al 'yler#

$No slo por eso saldremos tras ella $repli0 'i44any a?n 0on la mirada 4ija en su amiga quien se habla detenido para bus0ar un pa6uelo en su bolso aunque sigui 0orriendo sin usarlo Nosotras ya hemos 0aminado ese tre0ho antes# $.ero 'i44any mir a 'yler y su e2presin la puso 4uriosa otra +e,$# No te atre+as a rego0ijarte 0on esto porque ella no se mere0a lo que esa horrible mujer le hi,o#

$.ermteme que no est de a0uerdo 0ontigo en###

1! $No no te lo permitir# =e todas maneras a partir de hoy notars un gran 0ambio en ella as que puedo de 0rtelo 0on tranquilidad# La ?ni0a ra,n por la que siempre te trat mal 4ue para que nun0a te 4ijaras en ella 0omo mujer Lo hi,o por amor a m porque saba lo mu0ho que yo te quera### enton0es no deseaba que yo su4riera si t? ponas los ojos en ella y no en m#

$.ero 0asi no soporto a esa mu0ha0ha $protest l

$No pensabas as la primera +e, que la +iste %+erdad) $se6al ella#

$@ueno no pero%'e re4ieres a que todo esto 4ue deliberado)

$3 y s quieres enojarte por ello ha,lo 0onmigo porque yo pude haberla detenido antes pero### @ueno 0reo que tu+e miedo de que te dieras 0uenta de que en realidad -egan es una persona muy 0lida y a4e0tuosa ###

$9 mal0riada obstinada###

$>n poquito mal0riada terrateniente# 9

pero es 0omprensible 0on un padre tan amable y generoso 0omo el

yo tambin soy algo obstinada 'yler#

$3 pero en ti me pare0e en0antador

$1reo que debo darte las gra0ias# .ero %puedes 0omprender el dilema de -egan) *lla sabe 0mo la miran los hombres 'yler# La a0titud que asumi 0ontigo 4ue la ?ni0a de4ensa que tiene para que los hombres no se desesperen por ella

$.ero yo no querra tener una esposa 0omo ella#D<h no por =iosD $9 realmente pare0 muy 0on+en0ido de lo que de0a$# *sa jo+en ne0esita un hombre de 0onstitu0in robusta 0on po0o o 0asi nada de 0ar0ter y espe0ialmente que no sienta ni el ms mnimo +estigio de 0elos#No podra tolerar que todos mis 0ono0idos se enamorasen de mi esposa### uno o dos est bien pero ms $$$# 3i todos lo hi0ieran =ios me +ol+era lo0o#

$7ablas 0omo si ella estu+iera desahu0iada# %&u hombre no se pone un poquito 0eloso 0uando su esposa est en juego)

$@ueno en realidad supongo que los 0elos de un hombre no 0uentan demasiado 0uando ese hombre est bien seguro del amor de su mujer# .ero ella deber ha0er un es4uer,o 0onstante para asegurarle que lo que siente por l es autnti0o#

5 'i44any no le 0on+en0i esa 0on0ep0in tan par0ial#

$%9 qu su0ede si es ella quien siente 0elos por una u otra ra,n) %*l tambin tendra que es4or,arse por 0on+en0erla de su amor)

$1laro que no# *l se 0as 0on ella %no)

$No toda+a no $re4un4u6 ella#

'yler se qued parpadeando mientras ella a0omodaba las 4aldas de su +estido para 0aminar muy erguida en dire00in al 0arruaje# 'yler debi apurarse para al0an,arla#

$=igo### %no habremos 0ambiado los sujetos de la 0on+ersa0in) $le pregunt bastante in0modo#

$'? dmelo 'yler# %Lo hi0imos)

$.or supuesto que no $insisti$# *l 0aso de tu amiga es ?ni0o porque ella es ?ni0a 'i44any# 9 no me re4iero a que t? para m no seas ?ni0a pero ya sabes a qu apunto# 3implemente no podemos 0ompararla 0on nosotros#

$@ien 'yler te perdono#

$3upongo que debo agrade0rtelo#

FG

$%*sts 0omiendo otra +e,) $pregunt 'i44any mientras ingresaba en el 0omedor sin ser anun0iada debidamente

*l mayordomo de los .en/orthy Hrebs apare0i detrs de ella para 0errar las puertas a sus espaldas 0on una e2presin desen0ajada en el rostro# Nun0a tena la +elo0idad su4i0iente 0omo para llegar a una puerta antes que 'i44any# =eba haberse resignado a ese he0ho mu0ho tiempo atrs pero nun0a lo haba he0ho a pesar de que tena plena 0on0ien0ia que en lo que a 'i44any respe0taha el proto0olo estaba de ms por la estre0ha amistad que mantena 0on -egan desde un prin0ipio#

'i44any haba 0reado un juego para Hrebs del que toda+a dis4rutaba: siempre utili,aba un a00eso di4erente para entrar a la 0asa# 3i Hrebs tena la 4ortuna de +erla llegar por lo general 'i44any rodeaba la mansin y se diriga dire0tamente al establo que estaba detrs de esta# 3i l sala 0orriendo para bloquear la entrada por la 0o0ina ella es0oga las puertas +entana del saln de re0ep0in# 3i Hrebs de0ida aguardarla en este saln a los po0os minutos oa la pregunta so0arronaI :%7ay alguien en 0asa): que ha0a e0o desde la parte posterior de la mansin rumbo a las es0aleras# >na +e, 0uando Hrebs saba que deba llegar de un momento a otro dej las tres puertas abiertas y se qued esperndola en el +estbulo al pie de las es0aleras punto de paso obligatorio para ella 0ualquiera hubiera sido la entrada que es0ogiera# 3in embargo ese da ingres por la +entana del 0omedor# =espus de semejante derrota Hrebs no le dirigi la palabra durante dos semanas

-egan haba a0ari0iado la esperan,a de que el mayordomo de los 8oberts se hubiera prestado al mismo juego 0on ella# .ero l era slo un dul0e an0iano que simplemente le sonri y le dese que pasara un buen da 0uando -egan se present de impre+isto en sus dominios#

-egan 0ubri un boste,o 0on su ser+illeta y luego la arroj sobre la mesa#

$5 de0ir +erdad esta es mi primera 0omida del da aunque debo admitir que 4ue bastante abundante#

$@ueno termina ese t $sugiri 'i44any mientras se sentaba a su lado$# 5s me sir+o un po0o yo tambin# $ Luego 0omo restndole importan0ia al asunto agreg$: %=e modo que es tu primera 0omida del da) %3abes qu hora es)

-egan se en0ogi de hombros# 3ir+i ms t en su ta,a y se la tendi a 'i44any quien le agreg un po0o de a,?0ar# =espus de ese detalle no haba dudas de que las mu0ha0has lo 0ompartan todo# -egan tomaba su t sin a,?0ar pero las dos lo saban# *n realidad haba muy po0as 0osas que ignoraran la una de la otra luego de on0e a6os de amistad# .ero Hrebs poda anti0ipar 0iertas 0osas de modo que haba ido a la 0o0ina para en+iar a 1ora 0on otra ta,a al 0omedor#

22 1ora era la hija de la 0o0inera una mu0ha0ha bonita que tena serias di4i0ultades en poder es0onder sus +oluptuosas 4ormas dentro de la +estimenta habitual# *n 0onse0uen0ia por lo general apare0a semias4i2iada por lle+ar el 0ors tan ajustado 3u uni4orme de mu0ama era muy simple aunque lle+aba el almohadn de relleno a la altura de las nalgas y la 0ola en la parte posterior de la 4alda que arrastraba por el piso norma in4altable de la moda desde que la 0rinolina haba dejado de usarse bastantes a6os atrs# 1iertas damas de la so0iedad tenan 0omo J-isin ha0er que su ser+idumbre lu0iera modelos similares a los de ellas aunque de una 0alidad muy in4erior# 7asta las en0argadas de la limpie,a lle+aban 4aldas 0on 0ola que ingeniosamente re0ogan 0on peque6as 0intas mientras se dedi0aban a sus tareas y que luego +ol+an a soltar una +e, 0on0luido el trabajo#

-egan aguard a que 1ora hi0iera su re+eren0ia y abandonara el 0omedor para 0on4esar:

$-e qued dormida#

9 4ue toda una 0on4esin ya que -egan jams se quedaba dormida y ambas lo saban#

$*so es### %la segunda +e, en tu +ida) .uedo 0omprender tu primera +e, despus que estu+imos despiertas la mitad de la no0he esperando que apare0iera el espritu de lord @ea0on 0on aquella supuesta mansin en0antada

&u desilusin### $3e interrumpi antes de dejarse lle+ar pregunt$: %>na mala no0he)

ms a?n por los re0uerdos# *nton0es

$>na subestima0in de la realidad $admiti -egan#

$=emonios saba que deb haberme quedado a dormir ano0he# .ero pens que ya estabas bien aunque bastante enojada 0omo para ponerte a 0a+ilar amargamente obre lo su0edido#

F1 -egan ri entre dientes#

$%9 0rees que si ests enojada puedes dormir bien toda la no0he)

$@ueno es mejor que ponerte a pensar#

$'i44any 0reme que estoy en posi0in de disentir $repli0 -egan#

$<h bien $dijo 'i44any$# %*nton0es todo empeor despus que yo me 4ui)

$>n po0o#

*l da anterior 0uando 'i44any se baj del 0arruaje al al0an,ar a su amiga las lgrimas de -egan ya se haban se0ado# 'yler la segua lentamente a una distan0ia pruden0ial para que las mu0ha0has pudieran 0on+ersar 0on tranquilidad# 5?n 'i44any no haba 0ado en la 0uenta de que -egan haba dejado de lado su auto0ompasin para dar paso a una ardiente 4uria dentro de s# .ara animara un po0o 'i44any hasta le sugiri +ol+er para dar a lady <4elia un 4uerte pu6eta,o en medio de la nari,# 9 -egan lo 0onsider por un momento aunque luego des0art la idea por 0onsiderarla una +engan,a po0o satis4a0toria# 1laro que 'i44any no lo haba di0ho en serio pero 0on+ino 0on su amiga que la 0ondesa no +ala el es0ndalo que se sus0itara ante semejante he0ho#

.ero 'i44any se alegraba de que su amiga no sintiera auto0ompsin y que en 0ambio estu+iera 4uriosa por el in0idente ya que era mu0ho ms saludable# -egan estaba 4uriosa prin0ipalmente 0onsigo misma por todo el tiempo y las energas que haba desperdi0iado en un sue6o desesperan,ado desde un prin0ipio# 3e senta 0omo una +erdadera idiota# 'i44any tambin por no haber anti0ipado los he0hos# .ero la +ieja 0ara arrugada no tena ne0esidad de ser tan dire0ta para dar el golpe de gra0ia# *so 4ue por 0ompleto inne0esario#

$C9o saba que no deb haberte es0u0hadoD $e20lam 'i44any# :Ae a tu 0asa: me dijiste# :9a estoy bien# No es la primera +e, que re0ibo un golpe asK me aseguraste#

-egan ri#

$@ueno eso es 0ierto#

$No entiendo 0mo puedes rerte de esto#

7asta el presente a?n 'i44any se en4ure0a 0ada +e, que re0ordaba que todas las dems amigas una por una haban ido desapare0iendo deL grupo 0uando -egan empe, a 0re0er y a 0on+ertirse en una bella mujer# 3implemente las dems se sentan insulsas muy po0o atra0ti+as al lado de -egan y no lo soportaban# .ero algunas de ellas la haban ridi0uli,ado en p?bli0o lle+ando las 0osas demasiado lejos# 1ualquiera habra pensado que -egan se haba puesto hermosa a propsito para perturbarlas#

'ampo0o -egan poda entender 0mo le quedaban ganas de rerse ante algo as 0uando el no tener amigas le produ0a un e2tra6o dolor que jams haba podido superar 0ompletamente# *ra 0omo si hubiese quedado 4lotando en la super4i0ie a la espera de que su0ediera algo para que todo aquello rena0iera 0on todas sus 4uer,as# 9 la a0titud de la 0ondesa de (edge/ood sin duda haba pro+o0ado el resurgimiento de todo ese pasado#

$*s mejor rer que llorar %no 0rees) M$0oment 0on la mirada 4ija en un po0o de sal0hi0ha que haba sobrado y que utili,aba para dibujar 0r0ulos sobre un mont0ulo de mermelada en el plato#

'i44any dijo:

$C.or =ios 0laro que sD %&uieres que 0on+ersemos al respe0to)

5mbas saban que el tema de 0harla seran esas antiguas penas y no las presentes#

$No### sal+o 0uando re0uerdo todo lo que nos hemos di+ertido en los ?ltimos a6os 0asi me da pena que las otras mu0ha0has no estu+ieran presentes para dis4rutarlo tambin#

$5hora que lo men0ionas supongo que yo tambin siento lo mismo# =espus de todo se 0on+irtieron en unas 0riaturas aburridas luego que nos dejaron# .ero si lo pienso dos +e0es no me da ninguna pena#

-egan ri#

$5 m tampo0o pero me pare0i una 4rase bonita para de0ir#

5mbas se e0haron a rer aunque en realidad era una 0harla muy triste# 'i44any se apresur a 0ambiar de terna

$3upongo que esta 0omida tan tarda impli0a que no has ido a 0abalgar 0omo lo ha0es habitualmente todas las ma6anas y que por 0onsiguiente estars de un humor insoportable durante todo el da#

.or lo general -egan desayunaba bien temprano 0on el terrateniente y luego pasaba media ma6ana 0abalgando en su 0aballo 3ir 5mbrosio y la otra mitad 0uidndolo# Ning?n 0uidador $aunque en la 0asa no haba ms que uno porque slo tenan 0uatro 0aballos$ go,aba del pri+ilegio de a0er0arse al moti+o de orgullo y di+ersin de -egan 3ir 5mbrosio si no era para darle de 0omer y a -egan tambin le 0ompla0a ha0erlo ella misma# 1ualquiera que tu+iera 0ono0imiento de las 4re0uentes +isitas de -egan a los establos poda adi+inar que la mu0ha0ha amaba pro4undamente a los 0aballos#

$*n realidad s sal a 0abalgar$$$0orrigi -egan 4ijando la mirada en la sal0hi0ha# 5greg$ 5no0he#

$ No

$ 5lrededor de las dos de la ma6ana

$CNo es 0iertoD

-egan al, la +ista dispuesta a e2pli0arse#

$'u+e que ha0erlo 'i44any# ;uro que es 0ierto# *stu+e a punto de +ol+erme lo0a

$%Euiste 0on alguno de los 0riados)

$No me anim a despertarlos#

$C-eganD

$@ueno nadie me +io $0ontest -egan a la de4ensi+a 0ayendo en la 0uenta ahora de lo es0andaloso que era para una jo+en dama salir sola a esas horas de la no0he$# -e qued junto al 0amino para seguridad de 3ir 5mbrosio porque estaba tan os0ura la no0he### 9 me dio resultado pues 0uando +ol+ me dorm al instante# M'i44any se qued mirndola de modo que -egan prosigui$$$# *n realidad la 0abalgata 4ue ms que un buen remedio para mi insomnio# *n mi ter0er +iaje de ida y +uelta al pueblo###

$'er0ero)

$Eueron 0in0o en total### @ien slo poda limitarme al maldito 0amino y 3ir 5mbrosio estaba tan ansioso 0omo yo por galopar#

'i44any abri los ojos bien grandes#

$@ueno 0omo te iba di0iendo $0ontinu -egan$ en mi ter0er +iaje se me o0urri lo que podra ha0erle a lady <4elia 'ha0Beray para +engarme de la mejor manera posible 9 eso es lo que +oy a ha0er#

La e2presin de 'i44any se torn e2tra6a

$%No habrs re0onsiderado la idea de golpearla)

$No $$$0ontest -egan 0on una sonrisa y luego agreg triun4ante $ 0onstruir una mansin el doble de grande que la suya y enton0es me 0on+ertir en la an4itriona reinante del 0ondado# 1on eso aprender#

$5h %y 0mo lo logrars)

$-uy simple# -e 0asar 0on el duque#

$<h estupendo# 5s lo logrars# %9 qu duque tienes en mente)

$(rothston por supuesto $anun0i -egan$# *s el ?ni0o que 0ono0emos#

'i44any se puso de pie porque ponerle un nombre a ese duque era el a0abose de los 0apri0hos de -egan# 5l punto de que 'i44any empe,aba a preo0uparse# %7ablara realmente en serio)

$*n realidad no lo 0ono0emos en absoluto# 1omo re0ordars no estu+o en 3herring 1ross el da que tomamos el t 0on su abuela# La ?ni0a ra,n por la que llegamos a sus propiedades 4ue porque tu padre tena una os0ura rela0in 0on la duquesa +iuda y se tom la libertad de es0ribirle para que ella lo a0onsejara sobre la 0ompra de un 0aballo que l deseaba regalarte 0uando 0umplieras do0e a6os#

$9 por esas 0osas del destino nos in+it a elegir uno de los 0aballos del establo del duque#

$% =estino) 'enan 0ientos de 0aballos# 3e sinti ms que 4eli, de poderse sa0ar de en0ima al menos uno de ellos#

-egan se a0er0 para murmurar a su amiga esa palabra que supuestamente las damas no deben 0ono0er en lo absoluto#

$Los reprodu0en all en 3herring 1ross de modo que por eso estaba 0ontento de +endernos uno# $Luego se in0lin de nue+o sobre el respaldo de la silla y agreg$: 9a tenemos algo en 0om?n: los 0aballos#

$%'enemos) %'e re4ieres a ti y al duque) .or =ios -eg no puedes estar hablando en serio de esto %+erdad)

$.or supuesto que s $-egan ri satis4e0ha Imagnate 'i44# >n majestuoso 0arruaje 4rente a la iglesia 0on el es0udo du0al estampado en l mientras la 0ondesa y sus hijas a?n solteras se queden mirando all atnitas y sin saber qu ha0er# *nton0es bajo del 0arruaje asistida por el hombre ms apuesto que puedan imaginarse y por supuesto ser lo bastante magnnima para desear a la 0ondesa que pase un buen da y hasta le har el honor de presentarle a mi esposo el duque# 5dems 0laro 4ingir no darme 0uenta de que se quedar boquiabierta por la sorpresa#

$9 sin duda su0eder as# $'i44any ri dejndose lle+ar momentneamente por la imagina0in de la mu0ha0ha 3era la re+an0ha per4e0ta# $Luego suspir 0on dramatismo$# 3i 4uera posible#

$.ero lo es $respondi -egan 0on toda serenidad$# 9 +er que se 0umpla#

5 'i44any la sorprendi sobremanera la e2presin determinada 0asi 0apri0hosa de su amiga#

$@ien espera un momento# 3eamos realistas respe0to de este punto# 3i quieres 0asarte por 0onseguir un ttulo te bus0aremos un +i,0onde agradable# &ui, sea posible en0ontrar un 0onde# 3 un 0onde que te 0on+ertira en un par de lady o### No me niegues 0on la 0abe,a maldita sea#

$'i44any si de0ido 0asarme slo por el ttulo este deber ser uno realmente importante porque 0onsidero que me estoy rebajando#

$*nton0es no te rebajes#

$9a he de0idido ha0erlo y 0uanto ms lo pienso ms me agrada la idea de 0on+ertirme en una duquesa#

'i44any re4un4u6:

$%.or qu tengo que ser yo la mala en todo este asunto) =e a0uerdo es0u0ha los he0hos -egan# *n tus ante0edentes debe de haber alg?n 0onde###

$1uatro genera0iones atrs adems de uno o dos barones#

$Lo que 4uereI en este 0ondado eres simplemente la hija de un terrateniente# 3i un duque se quiere 0asar lo ha0e 0on la reale,a no 0on hijas de terratenientes#

$(rothston lo har### %y por qu no) Nrespondi -egan 0on obstina0in$ 3u rique,a es mu0ho mayor de lo que pueda imaginarse# 'ambin ha logrado al0an,ar la posi0in que 0ualquier hombre puede aspirar de modo que no ne0esita 0asarse 0on alguien 0on ttulo# 3i lo desea puede 0asarse por amor# >n duque puede ha0er lo que se le antoje# 9 su0ede que mis ante0edentes me 0on+ierten en una mu0ha0ha a0eptable# .or supuesto que si se lo propusiese podra pro0urarse alguien mu0ho ms importante que la hija de un terrateniente .ero le importar un rbano todo eso porque estar enamorado de m# .erdidamente# 'enlo muy presente# 9 t? sabes por qu %no) .or este maldito rostro que tengo# 7asta ahora slo me ha dado sinsabores pero lleg el momento de las 0ompensa0iones: me har ganar un duque#

*n aquellas palabras haba mu0ha amargura mu0ho dolor lo que hi,o que 'i44any tu+iera mu0ha 0autela al 4ormularle la siguiente pregunta:

$%9 qu me di0es de ti)

$%&u hay 0onmigo)

$%&u su0eder si t? no lo amas)

$.or supuesto que lo amar#

$%9 si no puedes -eg) %3i l es horrible despre0iable y para nada 0apa, de inspirar a4e0to)

$No se atre+er# *s un duque#

'i44any 0asi sonri ante tan rid0ula 0erte,a#

$%.ero qu su0eder si 0uando lo 0ono0es muy en tu interior te das 0uenta de que no es para nada el hombre de tu +ida) %&ue slo te har sentir desgra0iada) %5?n lo querrs)

=espus de una larga pausa -egan dijo:

$No#

:Ora0ias a =ios por esta respuesta: se dijo 'i44any en silen0io# 9a ms segura sigui adelante#

$3abes que l puede resultar horrible#

$%7as ol+idado a aquella mu0ha0ha del saln de Pbelle,a que nos 0oment lo apuesto que era)

$3lo trataba de impresionarnos#

$9a lo estbamos# *se da no ne0esitbamos que nadie nos impresionara ms toda+a#

$*sa es otra 0uestin# 8ealmente no puedes desear +i+ir en un lugar as#

$%*sts bromeando) $+o0i4er -egan$# 3herring 1ross es la mansin ms mara+illosa que puedas imaginan

$.ero no es un hogarI es un mausoleo erigido en una gran e2tensin de tierra 3lo los establos son mu0ho ms grandes que tu 0asa y ten en 0uenta que no es nada peque6a la tuya#

$Lo s $0on+ino -egan 0omo en sue6os$# 'odo era tan grandioso#

$%Orandioso) *s probable que la gente se pierda all y hasta que se muera en0errada all adentro por no poder en0ontrar la salida

Los ojos de ambas se en0ontraron y repentinamente se e0haron a rer#

$%1rees que se mueren 'i44)

$@ueno### por lo menos deben de preo0uparse bastante $8ieron otra +e, hasta que 'i44any tu+o que dar el bra,o a tor0er$# =e a0uerdo supongo que 0onquistar un duque no debe de ser tarea imposible sobre todo para alguien 0on tu presen0ia# %*sts absolutamente segura -eg)

$3# *n lo que a m respe0ta 5mbrose 3t# ;ames

puede ir despidindose de sus ?ltimos y 0ontados das de soltera

$<h =ios $suspir 'i4any$# 9a haba ol+idado que bauti,aste 5mbrosio a tu 0aballo por el nombre del duque#

-egan parpade#

$5s es#

<tra +e, retumbaron las 0ar0ajadas en el saln hasta que Hrebs las interrumpi para anun0iarles la llegada del honorable 'yler (hitely# -egan 0on una amplia y radiante sonrisa lo salud y le dijo:

$@uenos das 'yler# Aaya hoy te +es muy apuesto# 3i me perdonas un momento subir 0orriendo a bus0ar mi bolso para que podamos partir de inmediato#

.as a toda prisa a su lado sin aguardar a que l le respondiera pues a?n estaba a,orado por la sonrisa 0on la que la jo+en lo haba re0ibido# 'i44any o0ult su sonrisa tras la ta,a de t sorprendida 0on pla0er por no haber sentido ni el ms mnimo indi0io de 0elos ante la rea00in de 'yler 4rente a su amiga#

*nton0es se6al:

$'endrs que es4or,arte un po0o ms 'yler a menos que desees que -egan +uel+a a ser hostil 0ontigo#

'yler 0err la bo0a meti las manos en los bolsillos y re4un4u6:

$=ios no en+idio al hombre que +aya a pedir su mano# 8ealmente no quisiera estar en su lugar#

$*se hombre ya ha sido designado de modo que lo ?ni0o que nos resta es tener 4e en que logre ganar su 0ora,n 0uando 0onsiga su mano#

'yler arque las 0ejas un tanto 0on4undido#

$%50aso me he perdido algo entre ayer y hoy)

$No mu0ho pero### %5lguna +e, has pensado en que sentiras 0ompasin por un duque)

$*sto me pare0e que es lle+ar la pre0au0in demasiado lejos se6or @ro/ne# 5 pie por =ios# Ereddy se desternillara de risa si lo +iera#

-ortimer @ro/ne mir 0on sumo disgusto al hombre alto que estaba a su lado# =esde que haban partido

de Hent no haba he0ho ms que es0u0har quejas por una ra,n u otra# 1laro que se lo haban ad+ertido#

$No tendra que 0aminar si hubiera trado otro 0aballo tal 0omo yo le suger#

$%*s0u0haste 0mo te insulta 1aesar) $pregunt =e+lin al 0aballo

# -ortimer dirigi una mirada asesina al 0aballo de =e+lin pero sigui presionando 0on la realidad de los he0hos#

$>na 0osa es +iajar de no0he 0omo hemos estado ha0iendolo se6or ;e44erys pero durante el da tanto usted 0omo los dems +en mu0ho ms# %No 0ree que la gente se preguntara qu ha0e un simpln 0omo usted montando un 0aballo 0omo ese) 3upuestamente usted est aqu 0on el 4in de desapare0er no para llamar la aten0in#

$9 supongo que usted est aqu para 4astidiarme hasta la muerte $respondi =e+lin$# .ero por si no se dio 0uenta a?n ya hemos perdido de +ista al pueblo y no hay un alma en este maldito 0amino#

$No haba pero ahora s# %< a0aso es tan 0iego 0omo testarudo)

=e+Iin ignor el 0arruaje que a0ababa de apare0er en lo alto de una 0olina# 3lo se detu+o repentinamente para dirigir a -ortimer una de sus miradas ms intimidatorias 9 0on su 0asi metro no+enta de estatura y su 4si0o tan robusto sin duda lograba sus objeti+os 0on 4a0ilidad# .ero a -ortimer no se lo haba es0ogido 0omo es0olta de este jo+en por su 4ama de dbil de 0ar0ter# ;ustamente todo lo 0ontrario# 9 adems re0iba rdenes dire0tas de la ?ni0a persona que =e+Iin era in0apa, de desa4iar por lo que -ortimer algunas +e0es 0ontrolaba la situa0in### po0as#

$Nos dijeron que los dominios del terrateniente no quedan muy apartados del 0amino $$e2pli0 -ortimer$$$# 1uando lleguemos tendr oportunidad de re0uperar ese bello animal# 7asta enton0es tenga a bien re0ordar que no es ms que un 0uidador de 0aballos por ahora###

$1riador se6or @ro/ne $lo 0ort =e+Iin sin mu0ha 0eremonia$$$# 1riador de 0aballos y domador# 3 domador tambin# 3uena bien y###

R.ero usted no tiene ni la menor idea de###

$5ll es donde usted entra en juego: para que yo no haga nada que pueda ponerme en e+iden0ia#

$*sa no es la ra,n###

$*sa es la ra,n por la que yo a0ept su molesta 0ompa6a# 3i tengo que +i+ir en un establo ser yo quien d las rdenes o de lo 0ontrario esta lo0a idea termina aqu mismo#

-ortimer abri la bo0a 0omo para rebatirle pero en este punto en parti0ular se dio 0uenta de que no le ser+ira para nada# =e modo que asinti 0on la 0abe,a y 0ontinu dando rdenes que tenan mejores perspe0ti+as de ser eje0utadas#

$1omo pre0isamente se trata de un 0arruaje que +iene en nuestra dire00in y lo ms probable es que transporte gente del lugar bjese el sombrero para o0ultar###

$<h basta ya @ro/ne $re,ong =e+Iin ya al lmite de su pa0ien0ia$# *stamos en el maldito 4in del mundo# 3i esos 0ampesinos son 0apa0es de re0ono0erme juro que me 0omer estas atro0es botas que me ha he0ho poner#

R%.odra aga0harse un po0o al menos)

$No# $9 ese :No: tena una 4irme 0on+i00in$# *stoy 0aminando 0aminando por el amor de =ios 0on 0haqueta apolillada que me 0uelga en un hombro 0on unas botas tan ,aparrastrosas que ni siquiera son dignas de ser obsequiadas a los pobres 0omo 0aridad y adems sudando se6or @ro/ne# C3udandoD 3epa que no ha0er ni media 0on0esin ms# Nada#

$3udando en una maldita 0amisa de linn blan0a murmur -ortimer por lo bajo$# ;ustamente la mar0a de noble###

$%&u dijo)

$Nada se6or ;e44erys nada en absoluto $dijo -ortimer $# .ero si 4allamos en este objeti+o sabremos quin habr sido el 0ulpable %+erdad)

$.or supuesto que s#

.ero el 0omentario no 4ue para nada re0on4ortante#

No era e2tra6o +er lugare6os 0aminando a los 0ostados del 0amino guiando a sus 0aballos por las riendas en lugar de montarlos desde 'eadale# Lo que era e2tra6o de +erdad en ese da era la 0lase de 0aballo que paseaba por el 0amino#

-egan ad+irti el pura sangre negro mu0ho antes que 'yler se6alara:

$C.or =iosD %5lguna +e, +ieron un padrillo tan bello)

'44any y -egan inter0ambiaron una mirada di+ertida# La palabra :padrillo: jams se le habra es0apado si 'yler no hubiera estado impresionado al punto tal de ol+idar la presen0ia de las damas# .ero 0omo estaban ms 0er0a a?n del animal las elegantes lneas de su 0uerpo eran inequ+o0as ahora# 5 de0ir +erdad ninguno de los tres haba +isto antes un semental ms imponente que ese#

.or el amor que senta por los 0aballos -egan estaba tan atnita 0omo 'yler si no ms a?n# *lla que siempre se haba regodeado por tener el mejor 0aballo de la 0omar0a de todo =e+onshire tena la sensa0in de que este pura sangre dejaba al pobre 3ir 5mbrosio a la altura de una 0u0ara0ha y no por 4alta de mritos propios# .ero ese animal era muy hermoso# -egan imagin lo emo0ionante que sera montarlo la +elo0idad que al0an,ara 0on un jinete e2perimentado# Le pare0a injusto que se 0onsiderara que las damas no podan montar padrillos pues aquel era el 0aballo que -egan habra deseado poseer# 7asta lleg a 0onsiderar la lo0a idea de pedir a su padre que lo 0omprase# *l siempre la haba 0ompla0ido en todo### hasta en las 0osas que e20edan el lmite de lo ra,onable# 1laro que de inmediato des0art la idea 0on+en0ida de que el due6o de ese animal no se desprendera de l por ning?n pre0io# *lla no lo hara si le pertene0iera#

5penas 0ay en la 0uenta de que 'yler haba ordenado al 0o0hero que detu+iera el 0arruaje# *n 0onse0uen0ia el padrillo estaba 4rente a ella para que pudiera admirarlo

No poda quitarle los ojos de en0ima# 1omen, a ponerse de pie 0on toda la inten0in de apro2imrsele a?n ms 0uando es0u0h que 'i44any riendo le murmur: :1omprtate:# *nton0es re0ord que no era 0orre0to que una dama e2aminara el 0aballo de otra persona espe0ialmente si no haba obtenido el permiso de su due6o para ha0erlo# *nton0es se +ol+i para pedir la autori,a0in al hombre que lo sostena por las riendas: aunque de inmediato ol+id el 0aballo#

1uando lo +io all de pie sudado y algo su0io pense trataba del hombre ms apuesto que jams hubiera +isto en su +ida# 3in detenerse a 0onsiderar lo impropio de su gesto lo mir 0on la misma +ida intensidad dispensada al animal# *ra alto robusto de una armona di+ina# *staba bien a4eitado y re+elaba 0ada s arrogantes lneas de sus bron0eados rasgos# 5 -egan hasta le pare0i bella la mano que ele+ muy lentamente para quitarse el sombrero liberando as una rebelde 0abellera negra de 0olor a,aba0he# Luego e2amin esos sorprendentes ojos a,ul$+erdosos dndose 0uenta de inmediato de que l tambin estaba obser+ndola#

*sa mirada 4ue 0omo una des0arga el0tri0a para ella pues la hi,o tomar 0on0ien0ia de lo que estaba ha0iendo# =e inmediato apart la +ista y se sinti 4eli, de que el ala de su sombrero 4uera lo su4i0ientemente an0ha 0omo para es0onder el a0alorado rubor de sus mejillas# *staba tan morti4i0ada que no poda 0reer lo que a0ababa de ha0er# ?ni0a e20usa que en0ontr 4ue la de su pro4unda admira0in por el padrillo que se traslad a otro esp0imen ms importante aunque de una espe0ie distinta###

.ero esa no era ninguna e20usa ra,onable para e2pli0ar su 0omportamiento 4rente a un e2tra6o# Nun0a antes haba mirado a un hombre de esa manera tan des0arada#

9 despus la imagen de ese jo+en toda+a plasmada en la memoria de -egan hablaba de la humilde 0alidad de su +estimenta de la lentitud de sus maneras 0omo si no hubiera estado habituado a ellas de la 4alta de pa6uelo de 0uello que ning?n 0aballero que se pre0iara de tal habra pres0indido# *nton0es no pertene0a a la alta burguesa gra0ias a =ios# 5l menos eso era lo que -egan deseaba para que su indes0riptible 0omportamiento no 4uera el 0entro de 0omentarios entre todos sus 0ono0idos#

*l rumor podra llegar a 0orrer en alguna que otra tabema pero poda tolerarlo### No 0laro que no# C.or =iosD %&u demonio la habra posedo)

.or 4ortuna 'i44any no lo haba notado y 'yler a?n estaba demasiado o0upado es0u0hando detalles deC padrillo 0on re4eren0ia a una pregunta que a0ababa de 4ormular# -egan no poda imaginar de qu otra 0osa se habra hablado# 3lo quera estar lejos de all# No deseaba +ol+er a +er a aquel hombre que se0retamente 0ono0a su +ulgar 0omportamiento#

$###1omo si yo hubiera tenido la suerte de ser el due6o $ de0a aquella +o, pro4unda#

$%9 quin es el due6o) $pregunt 'yler#

$*l terrateniente .en/orthy es el orgulloso y 4lamante due6o#

-egan +ol+i la 0abe,a de inmediato pero una +e, ms sus ojos quedaron atrapados en el atra0ti+o de aquel hombre a tal punto que 0uando las miradas se en0ontraron una +e, ms -egan horrori,ada des0ubri que haba ol+idado lo que a0ababa de de0ir#

Le lle+ 0in0o largos minutos re0ordar la in0reble ase+era0in y balbu0ear una respuesta:

$No lo 0reo# -i padre me habra he0ho alg?n 0omentario#

$%9 quin es su padre para que tenga la obliga0in de saber algo al respe0to)

$*l terrateniente .en/orthy por supuesto#

*nton0es 4ue l quien se tom una pausa para 0ontestar# 5penas le+antando su 0arnoso labio in4erior dijo:

$5h bien no entiendo por qu su de0isin de 0omen,ar a 0riar 0aballos de ra,a deba ser asunto suyo %o s)

9 en eso tena mu0ha ra,n en la mayora de los 0asos# 3in embargo no en el de ella pues su padre saba muy bien que -egan se interesara mu0ho en 0ualquier nue+a adquisi0in que l hi0iera por 0ualquier moti+o# 7abra en0ontrado un modo ms deli0ado de men0ionarle el asunto# No 0omo aquel indi+iduo quien era ob+io dis4rutaba al pronun0iar la palabra :padrillo: tal 0omo lo ha0a de una manera muy grosera# *l mismo 'yler se mo+a in0modamente 0ada +e, que es0u0haba ese trmino :prohibido: ol+idndose de que l mismo lo haba di0ho momentos atrs#

5quellos ojos a,ul$+erdosos a?n estaban 4ijos en -egan perturbndola 0on su desen4reno y ahora que haban logrado llamar de nue+o su K aten0in re0orrindola 0on la misma lentitud que ella haba empleado para e2aminarlo a l### deliberadamente sin duda para retribuirle del mismo modo# 9 -egan nada poda ha0err para impedir que l anun0iara a todo el mundo o al menos a su redu0ido grupo so0ial que le haba de+uelto el 0umplido# .ero lo que l estaba ha0iendo desde luego no era ning?n 0umplido# 3e trataba de un insulto y de los peoresI algo que ning?n 0aballero habra he0ho por mu0ho que lo hubieran pro+o0ado# *ste he0ho demostraba sin duda que ese hombre no era de buena 0lase### a menos que pensara que a ella le agradaba su aten0in personal# C.or =iosD 'ena todo el dere0ho del mundo a pensar eso despus de la a0titud que ella haba adoptado#

$%*nton0es slo ha +enido aqu para traer el semental) $$0oment ella 0on bastante po0a deli0ade,a$# %=espus se ir)

5quel tono de +o, tan esperan,ado hi,o que 'i44any la obser+ara 0on sorpresa# *se detalle tampo0o pas inad+ertido para el otro hombre que estaba presente# .are0i 0on4undido por un instante muy bre+eI luego sonri 0on una e2presin desagradable que impa0t a -egan y 0on mu0ha ra,n#

$3oy 0riador de 0aballos se6orita y mis ser+i0ios estn in0luidos 0on este ejemplar pues nadie puede dominarlo ms que yo# %No pensar que su due6o anterior lo dejara irse sin asegurarse de que el animal re0iba el 0uidado ade0uado no) Ni en sue6os# .ero tambin soy un domador de 0aballos y una presen0ia muy +aliosa en el establo# 'engo un don espe0ial para ellos porque los trato 0omo a las mujeres: 0on guantes de seda la mayor parte del tiempo y 0on mano 4irme 0uando es ne0esario### hasta 0on una palmada en el trasero 0uando se ponen demasiado quisquillosos#

5hora### %por qu demonios habra he0ho semejante 0omentario) se pregunt =e+lin# %3lo para +er si las mejillas de la jo+en se te6an del mismo roji,o de diosa que iluminaba su 0abello) 5 las pelirrojas no les sentaba muy bien el rubor en las mejillas# .ero a ella s maldi0in#

3in embargo el indi+iduo 0omen,aba a indignarse +isiblemente# =e+lin se habra sorprendido si hubiera sido de otro modo# .ero slo dirigi al rubio una mirada ino0ente inquisiti+a quien le 0orrespondi 0on otra 0omo di0indole: :%&u se puede esperar de un 0riador de 0aballos sino modales de animal)

No obstante la hija del terrateniente estaba 4uriosa y no hi,o ni el menor es4uer,o por disimularlo#

$1ontinuemos adelante 'yler# ;uro que lo har despedir mu0ho antes de que llegue#

=e+lin es0u0h la respuesta del jo+en as 0omo el latiga,o de las riendas y el ruido del 0arruaje desapare0iendo por el sendero:

$*stoy seguro de que no quiso de0ir eso te2tualmente o por lo menos de que no quiso insultarte#

$1laro que s#

$*lla tiene ra,n $le dijo -ortimer mientras ambos se quedaron 0ontemplando el 0arruaje#

$.are0e que nue+amente ha re0uperado sus deseos de hablar %+erdad)

Las mejillas de -ortimer estaban tan 0oloradas que pare0an a punto de estallar#

$%9 0undo los perd) 9o personalmente jams haba 0ono0ido a nadie 0omo ella %pero 0ul es su e20usa) >sted no perdi los deseos de hablar lo que perdi es la 0abe,a# *lla era la hija del terrateniente# *l mismo terrateniente que ignora que estamos aqu para hospedarnos en su 0asa y que tambin des0ono0e que a0aba de ha0erse a0reedor a un pura sangre de primera 0alidad# %9 si 0on+en0i a ese sujeto para que la lle+ara dire0tamente a su para presentar las quejas 0orrespondientes a su padre)

=e+lin 4run0i el entre0ejo# No haba pensado en ese detalle pero debi haberlo he0ho# 3in embargo des0arto la idea 0omentando:

$'endramos que haber propuesto 0orrer una 0arrera para +er quin llegaba primero para hablar 0on el terrateniente %&uin 0ree que habra ganado)

$<h C+aya solu0inD 3iempre empeorando las 0osas %.ero por qu tu+o que insultarla en primer lugar)

$.ens que de ese modo quedara 0omo un hombre de gran 0ar0ter ante ella#

$%=e qu hombre me habla) %=el 0riador de 0aballos que por su trabajo se aso0ia 0on el 0om?n de la gente para 0ono0erlos lo su4i0iente o del ru4in 0allejero que todo ignora)

=e+lin ri espontneamente#

$1reo que ser ms seguro asumir el rol de ru4in 0allejero por lo menos 0ada +e, que est 0er0a de ese tesoro#

$%-s seguro)

$3in duda $respondi =e+lin# .ero 0omo eso no a0laraba la 0on4usin de -ortimer agreg$: 3in0eramente 0reo que usted tena ra,n se6or @ro/ne# 7e perdido la 0abe,a y +aya uno a saber dnde#

$8ealmente era digna de mirar %+erdad)

$3i a usted le gustan las pelirrojas$,anahoria###

-ortimer 4run0i el entre0ejo#

$%=ebo suponer que a usted no)

$Ora0ias a =ios no# =e haber sido de otro modo habra sido probablemente un desperdi0io# .ero %sabe se6or @ro/ne) -e in0lino a pensar que podra dis4rutar nuestra estan0ia en este 0on4n del mundo#

$*spero que 0on eso no quiera signi4i0ar que tiene inten0iones de di+ertirse a 0ostas de esa jo+en se6orita#

$%=i+ertirme) 3eguro# %< a0aso no per0ibi que tanto ella 0omo yo a0abamos de de0lararnos la guerra)

5rnold .en/orthy le+ant la +ista de la 0arta que estaba leyendo para dirigir a =e+lin otra prolongada mirada la ter0era desde que haba abierto el sobre pero luego sigui leyendo# 'ena ojos 0asta6os 0lidos y muy amigables# 5un 0uando estaba +isiblemente perturbado por lo que se le peda que hi0iera sus ojos seguan denotando amistad#

.ero la mu0ha0ha en nada se pare0a a su padre# =e+lin se haba sentido 0omo un +erdadero gigante 0uando el terrateniente se le+ant de la silla tras el es0ritorio para tomar la 0arta que =e+lin estaba entregndole# =e0ididamente era un hombre de baja estatura hasta unos 0uatro o 0in0o 0entmetros menos que su hija pero redondo 0omo un barril de 0er+e,a a di4eren0ia de la jo+en quien por lo mu0ho que =e+lin 0ono0a de 0orss 0ada +e, que haba tenido el pla0er de quitarlos no ne0esitaba en absoluto de esas ajustadas 0in0has para lu0ir esa esplndida y esbelta 0intura#

%3e6orita) =e+Iin no saba# .oda estar 0asada# 'ena edad para estarlo# In0luso el hombre que haba estado 0on ella en el 0arruaje podra haber sido su esposo# .ero =e+lin no preguntara eso#

=e pronto el terrateniente se6al:

$.ero aqu no espe0i4i0a por qu desea que lo o0ulte a usted en mi establo#

=e+lin 0onsider 0on 0uidado su respuesta pero 4inalmente opt por ser 4ran0o:

$>n amigo mo quiere 0ortarme la 0abe,a#

*l hombre arque una de sus espesas 0ejas pelirrojas

$%>n amigo di0e)

=e+lin asinti#

$*n realidad es mi mejor amigo# 3lo se trata de un malentendido y l est tan molesto que no quiere a0larar las 0osas# =e modo que se pens que lo mejor para todos era que yo desapare0iera por un tiempo#

$*ntiendo $$dijo el terrateniente# *n realidad no entenda nada pero sigui leyendo#

&ui,s el ?ni0o elemento en 0om?n entre padre e hija era el 0abello aunque el del terrateniente no era tan roji,oI ms bien algo deslu0ido por la edad y 0on +arias 0anas entreme,0ladas# 'ambin tena pe0as en su gran mayora en las mejillas y la nari,# Lo normal habra sido que usara patillas para taparlas pero no tena#

=e+lin sinti 0uriosidad por saber si la mu0ha0ha tendra pe0as en alguna otra parte del 0uerpo dado que en aquellas sua+es y blan0as mejillas no tena ninguna#

%1ul demonios era su nombre de pila)

'ampo0o preguntara eso#

3eguramente el terrateniente debi de haber ledo la 0arta 0ompleta por segunda +e, porque demoraba mu0ho# .ero a =e+lin le importaba muy po0o# 3u mente a?n estaba en aquel pol+oriento 0amino tratando de hallar alguna e20usa para su 0omportamiento 0riminal#

.ens que si bien pudo no haberse bajado el ala del sombrero tal 0omo -ortimer le haba sugerido bien pudo haber bajado la mirada al menos una postura ms que humilde para asumir# 3e alegr de 0onsiderarlo pero ahora deba admitir que habra sido pre4erible haberla +isto a la distan0ia primero en lugar de en0ontrarla 4rente a 4rente de impro+isto# 3e ne0esita tiempo para adaptarse a semejante esplendor sin quedar 0omo un tonto 4rente a todos# @ueno por lo menos la mu0ha0ha no haba per0ibido su tenso asombro y tampo0o sus a0ompa6antes# Los tres se haban quedado mirando a 1aesar el tiempo su4i0iente 0omo para que =e+lin 0errara su atnita bo0a aunque debieron 4ormularle dos +e0es aquella pregunta para que l al0an,ara a orla#

Aaya que 1aesar 0aus sensa0in pero despus tambin lo hi,o =e+lin# *ra la primera +e, que lo ignoraban 0ompletamente para 0ontemplar su 0aballo al menos por parte del 0lan 4emenino# Lo peor del 0aso es que realmente le molest# 3lo despus la jo+en le dispens su aten0in# =emasiada aten0in pues lo mir 0on la misma intensidad 0on la que haba obser+ado a 1aesar 0omo si l tambin hubiera sido un padrillo de ra,a# .or un lado sinti 4astidio por ser tratado 0omo un art0ulo que se +enda en subasta al mejor postorI pero por otro lado una terrible sensa0in de lujuria lo in+adi#

*n realidad aquella era una e2perien0ia bastante e2tra6a para =e+lin# 3i bien era un hombre de 4uertes apetitos +ea a las mu0ha0has 0on tan rid0ula 4a0ilidad 0on tanta regularidad que por lo general se senta ms que satis4e0ho 0omo para llegar al punto de la lujuria# =esde que tena uso de ra,n las mujeres j+enes y maduras siempre haban he0ho lo inde0ible para llamar su aten0in# 3in duda ser objeto de tan desen4renado inters e0haba a perder a 0ualquier hombre#

.ero el inters de la pelirroja no le haba pare0ido las0i+o ni libidinoso lo que no e2pli0aba la rea00in de =e+lin al respe0to# 3e haba o4endido y e20itado# No obstante 0ualquiera hubiera sido la inten0in de la jo+en su 0omportamiento 4ue ms que inapropiado por lo que =e+lin pens en que le dara una le00in 0orrespondindole 0on una inspe00in tan des0arada 0omo la de ella# .ero 0uando la +io 0on sus bien 0ontorneados senos y aquella 0intura tan peque6a lo ?ni0o que logr 4ue aumentar ms toda+a el 0alor de su e20ita0in y probablemente su sentido 0om?n tambin se haban quemado en ese 4uego#

ST %3enta ella una se6al de algo)

5 =e+lin le result muy di40il permane0er inm+il en la silla que le haban o4re0ido# 1ada ruido que oa pro+eniente deL otro lado de la puerta deL estudio lo ha0a pensar que era la jo+en que retornaba# %3e atre+era a irrumpir abruptamente para e2igir a su padre que lo despidiera tal 0omo haba amena,ado ha0er) =e+lin imagin que la pelirroja era impulsi+a espontnea apasionada###

=e+lin so4o0 un lamento# No poda quedarse all# >na de las ra,ones por las que haba 0on+enido en +ol+erse r?sti0o en medio deC 0ampo era el he0ho de que ne0esitaba un des0anso en su rutina por lo que +ea esa tra+esura 0omo unas 0ortas +a0a0iones un lapso para dejar a un lado las preo0upa0iones y las tensiones 0on el 4in de relajarse y dis4rutar de un po0o de pa,# .ero no poda ilusionarse 0on +i+ir en pa, en presen0ia de alguien 0omo ella# -s a?n en ese pre0iso instante todo l no era ms que un manojo de ner+ios a la espera de que ella entrara# 5bsurdo total# 3implemente tendra que bus0arse otro sitio donde o0ultarse y### %dejarla 0reer que lo haba espantado) Ni lo0o#

5quellos amistosos ojos 0asta6os se +ol+ieron otra +e, ha0ia =e+lin *n 0ambio los de ella eran a,ul no0he aunque para nada amistosos#

$*ste 0aballo que l men0iona para justi4i0ar su presen0ia aqu me resulta en e2tremo 0aro# %8ealmente tengo que 0omprarlo) $pregunt el terrateniente#

=e+lin suspir por 0ierto ali+iado de tener otra 0osa en que pensar#

$No se6or# 1aesar no est a la +enta# >sted slo tiene que de0ir que lo 0ompr por si alguien pregunta#

.en/orthy 4run0i el entre0ejo 0on preo0upa0in#

$-e temo que no soy muy bueno para estas 0osas# *s 0omo si se me trabara la lengua 0ada +e, que quiero de0ir la mentira ms insigni4i0ante#

<jal todos tu+iramos ese problema pens =e+lin 0on aire di+ertido#

$No hay ra,n para que se sienta in0modo 0on esta situa0in# 3implemente le 0eder en 4orma temporal la posesin de 1aesar a 0ambio de su hospitalidad y esa situa0in habr de terminar 0uando yo me mar0he# Le doy mi palabra de 0aballero# %Le pare0e bien)

$%=e modo que yo sera de +erdad el due6o del animal) %No estara mintiendo si digo eso)

$No dira ms que la pura +erdad se6or#

*l terrateniente sonri ali+iado#

$Aaya eso s que ser una +erdadera sorpresa para -egan#

=e+lin se puso alerta#

$%-egan)

$-i hija $0ontest el terrateniente$# *lla tiene un inters po0o 0om?n por los 0aballos de ra,a### .o0o 0om?n para una mujer quiero de0ir# 3u 0aballo###

$3e6or me siento en el 0ompromiso de ad+ertirle que ya he tenido un en0uentro 0on su hija y que al instante ella sinti un gran re0ha,o por m aunque juro que no puedo determinar por qu# .or lo general no me su0ede eso 0on las mujeres#

*l hombre ri mientras e2aminaba una +e, ms los rasgos de =e+lin

$No lo dudo#

$*s impres0indible que le e2pliquemos que yo +engo 0on el 0aballo y por lo tanto no puede despedirme#

$'an mal le 0ay usted)

$*so 0reo#

$@ueno 0omo usted +iene 0on el 0aballo y yo a0abo de 0omprar a ese animal no hay ra,n para que lo despida### 9 tenga en 0uenta que 0on esto no quiero de0ir que tengo dere0ho de ha0erlo pues usted no trabaja para m en realidad# $*nton0es el terrateniente 4run0i el entre0ejo no muy seguro de que tu+iera ese dere0ho# 3igui di+agando$: %3abe) 9o la he mal0riado# .ero soy el primero en admitirlo# No s de0irle que no# .ero en este 0aso ser muy estri0to# No todos los das re0ibo un pedido de alguien 0omo l $$$0on0luy asintiendo 0on la 0abe,a mientras miraba de nue+o la 0arta#

*n ning?n momento =e+lin dud de 0ul sera la respuesta pero slo por 0ortesa pregunt:

$%*nton0es a0epta usted el trato se6or)

$5bsolutamente se6or ;e44erys $sonri el terrateniente$# -e siento ms que 0ompla0ido de a00eder#

$9 no ne0esito a0larar que esto debe guardarse 0on la mayor dis0re0in# Ni siquiera su 4amilia debe 0ono0er la +erdadera ra,n de mi presen0ia aqu#

$No tiene que preo0uparse por eso# 3lo somos -egan y yo#

S! $%*nton0es no est 0asada) $=e+lin habra jurado que no lo preguntara$# -e re4era a que si no tiene usted alg?n yerno que podra preguntarle por qu de pronto se de0ide a 0riar 0aballos#

$No no toda+a aunque me temo que no pasar mu0ho tiempo### %=i0e usted 0riar 0aballos) %3igni4i0a que 0omprar ms animales)

$5lgunas yeguas### %&u quiso de0ir 0uando men0ion eso de que no pasar mu0ho tiempo) %*st 0omprometida)

$%&uin)

$3u hija#

*l terrateniente 4run0i el entre0ejo se6al ms que e+idente de que lo 0on4unda hablar de dos temas a la +e,#

$-i hija no### por lo menos que yo sepa### No no seguro de que no# 3i lo estu+iera me lo habra di0ho %no 0ree)

=e+lin esperaba que estu+ieran hablando de lo mismo#

$1laro que s#

$.ero usted ya la 0ono0a# No le habr pasado inad+ertido que es una 0hi0a pre0iosa %no) 9 dentro de po0o tendr su presenta0in en so0iedad en Londres# No pasar mu0ho tiempo antes de que se 0omprometa#

%-egan .en/orthy en Londres) =e+lin tena el entre0ejo 4run0ido pero no lo saba#

$Las yeguas se6or $prosigui =e+lin$ tambin le pertene0ern mientras yo permane,0a aqu igual que 1aesar# .ero tampo0o ne0esita preo0uparse por la opera0in# Lle+a bastante tiempo organi,ar un hars despus de todo mu0ho ms del que pienso quedarme aqu# 3implemente haremos todos los pasos para 0ubrir las aparien0ias %0omprende) Ni siquiera ser ne0esario ha0erlas 0ru,ar pero al tener las yeguas aqu dar 0redibilidad a todo esto#

$>n haras $repiti el terrateniente meneando la 0abe,a 0on una sonrisa$# Ni siquiera se me o0urri pensar en eso 3in duda -egan se sorprender#

9a se haba sorprendido re0ord =e+lin =e he0ho no lo haba 0redo lo que aparentemente le 0re su animosidad en primer lugar aunque l deba admitir que su 0omportamiento haba 0olaborado bastante para que ella se molestara tanto# No porque un haras real o 4i0ti0io 4uera asunto de ella# =e+lin tambin haba he0ho hin0api en eso# =e modo que no haba moti+o alguno para que la hija del terrateniente se 0ru,ara en el 0amino del nue+o 0riador de 0aballos otra +e,# 9 =e+lin se asegurara de que as 4uese#

3e puso de pie#

$3 no tiene ms preguntas al respe0to me mar0har

$3i desea quedarse en la 0asa prin0ipal ser bien re0ibido#

$Le agrade,0o el gesto se6or pero esa a0titud ira en 0ontra de mis propsitos# =ebo permane0er 4uera de la +ista de todos de modo que no puede 0onsiderarme 0omo a un husped# *so es e2a0tamente lo que mi amigo espera#

$@ueno en 0aso de que ne0esite algo pdaselo al se6or Hrebs# *s mi mayordomo y se en0argar de###

$.adre yo###

-egan no irrumpi en la sala 0omo =e+lin lo haba imaginado sino en silen0io y sin pre+io a+iso# <b+iamente no esperaba que =e+lin a?n se en0ontrase all pues al +erlo 0err la bo0a de inmediato todo su 0uerpo se puso tenso y la mirada que le dirigi 4ue ms que +i+a,# .ara su horror =e+lin se dio 0uenta de que el modo en que ella lo haba mirado antes nada tena que +er 0on la lujuria que l haba e2perimentado ya que su 0uerpo rea00ionaba otra +e, sin el menor estmulo o aliento por parte de ella#

$7as regresado temprano 0ari6o $obser+ el terrateniente$# %9a has 0ono0ido al se6or ;e44erys)

$3### lo 0ono0# $La palabra :desgra0iadamente: qued silen0iosamente suspendida en el aire$# Lamento interrumpir padre pero ne0esito hablar 0ontigo### en pri+ado#

$3eguro $asinti el terrateniente$# *l se6or ;e44erys ya se mar0haba#

$%3e mar0haba) $-ir a =e+lin$# %7a0ia el lugar del que +ino)

*se tono de esperan,a se tradujo una +e, ms en sus palabras 0on la misma espontaneidad que antes#

$No tan lejos se6orita .en/orthy# 3lo me retiraba para instalarme#

$*nton0es no le molestar aguardar en el +estbulo $le 0ontest ella 4ramente mientras mantena la puerta abierta para que saliera$# .orque estoy segura de que mi padre querr +ol+er a hablar 0on usted despus que yo le diga lo que tengo que 0ontarle#

$%3) $pregunt el terrateniente#

=e+lin le sonri 0asi 0on pere,a mientras a+an,aba ha0ia ella#

$.or supuesto# $9 luego 0uando la al0an, le dijo en +o, muy baja para que slo ella pudiera es0u0harlo$$: 5guardar a4uera para que usted misma me indique dnde queda el establo#

La mirada que ella le dirigi e2pres sin ambages 0laramente que lo ?ni0o que estaba dispuesta a mostrarle era la puerta de salida# =e+lin se habra e0hado a rer si la puerta del estudio no se hubiera 0errado tan abruptamente detrs de s# Lo dejaron en el +estbulo que no estaba desierto bajo el 0on4uso es0rutinio del mayordomo#

$=ebo aguardar $anun0i =e+lin *nton0es el sir+iente le indi0 uno de los dos ban0os que se hallaban a 0ada lado de la puerta que estaba al 4inal del 0orredor# .ero =e+lin sonri para s muy 0on4iado $# No es ne0esario se6or Hrebs# Le garanti,o que la espera no ser prolongada# $9 tampo0o tena inten0iones de mo+erse de all porque de ser posible tratara de es0u0har 0ada palabra que pro+iniera del otro lado de la puerta del estudio#

No bien la puerta se 0err -egan dio media +uelta y se apoy sobre el es0ritorio de su padre para preguntar:

$%>n haras)

$%No te agrada la idea)

$*s esplndida padre pero %por qu no me lo 0omentaste antes)

$%>na sorpresa)

5 -egan se le es0ap el tono interrogatorio de la respuesta de su padre#

$=e a0uerdo 4ue toda una sorpresa# &ued 0omo una +erdadera tonta# Eue tal la sorpresa###

*l terrateniente jams rega6aba a -egan por su +o0abulario tan po0o 4emenino ya que la jo+en siempre tena mu0ho 0uidado de no usar sus palabras subidas de tono en 0ompa6a de e2tra6os# .or otra parte las haba aprendido de l# 5 +e0es l mismo se sorprenda de que ella 4uera su hija# Lamentaba que su amada esposa no hubiera +i+ido lo su4i0iente 0omo para +er la e2traordinaria 0riatura que juntos haban trado al mundo# Ealle0i po0o despus que -egan 0umpliera tres a6os de edad#

$C9 ese padrillo debi de haber 0ostado una 4ortunaD $0ontinu pero al re0ordar a 1aesar se des+i del tema$# %=e +erdad es tuyo)

$5hora s#

$%9 es 0ierto que lo usars 0omo semental)

$.ara eso lo 0ompr# .ero estas 0osas lle+an su tiempo $le ad+irti#

$3 ya s# No se puede usar este padrillo 0on 0ualquier yegua +ieja# 'endremos que 0omprar las mejores###

$9a lo he he0ho# .ronto las en+iarn y 0reme que las he 0onseguido a muy buen pre0io#

$*stupendo# -e alegro por ti# .ero tambin tendremos que agrandar el establo# .robablemente ya te habrs en0argado de eso tambin#

$%5grandar el establo) $pregunt el terrateniente tmidamente#

$9 tambin hay que ejer0itar a los 0aballos# 9o puedo ayudar en eso en espe0ial 0on el padrillo# C<h estoy ansiosa por montarloD

$-ira -egan

$-ira padre $lo interrumpi ella para que no la rega6ara$# 9a sabes que no ne0esitas preo0uparte por eso# 'endr 0uidado y lo montar en aquellos sitios donde est 0ompletamente segura de que nadie me +er#

-egan 0ontinu 0on sus promesas mientras que del otro lado de la puerta =e+lin se morda los 0odos# %-ontar a 1aesar) %*lla) Ni lo0a# %9 0undo le sugerira al padre que lo despidiera)

*n el estudio el terrateniente por 4in interrumpi a su hija para de0ir:

$'endrs que preguntarle al se6or ;e44erys#

$%&uee)

$*l 0ono0e al animal su temperamento &ui, no se deje montar por 0ualquiera# 9 despus de todo no lo 0ompr para eso#

3e produjo un largo silen0io en el que -egan slo se limit a 0ontemplar a su padre# Luego estall:

$C-aldi0inD %&ue no se dejara montar) =e todas maneras no +oy a preguntarle a l# 9 hablando deL tema no 0reo que ese hombre sea para nada la persona ade0uada para este trabajo# *s un puesto demasiado importante padre# 1reo que tendrs que bus0ar otro###

$-e dijo que no te 0ay nada bien aunque no sabe por qu# *s un hombre muy apuesto si quieres mi opinin#

$*s un hombre muy grosero si quieres la ma#

$.ero +iene muy bien re0omendado mi querida# -uy re0omendado#

$-e importa un 0uerno si la misma reina lo re0omend###

$1asi das en el blan0o $murmur el terrateniente#

$### 3us arrogantes modales son o4ensi+os# &uiero que lo despidas#

$No puedo#

$.or supuesto que s# 'iene que +ol+erse por donde +ino# %1rees que ser 40il suplantarlo) 9o misma me en0argar si a ti te molesta ha0erlo#

'? no hars nada mi querida ni6a# 9o no +oy a despedir a ese hombre de modo que basta ya#

$%.adre) $>s un tono muy 0omprador 0on el que siempre lograba +en0erlo#

$@ueno bueno nada de eso# *l se6or ;e44erys +iene 0on el 0aballo 0omo 0ondi0in de +enta# 3i l se +a tambin se +a el padrillo#

$C.ero es absurdoD

*l terrateniente se en0ogi de hombros

$Nada puede ha0erse# *l +endedor del padrillo quera asegurarse de que el animal re0ibiera el mejor de los 0uidados# 1on4a en el se6or ;e44erys#

$C.or =iosD C1on ra,n se 0omport 0omo un maldito arroganteD 3abe que no pueden despedirlo#

R5 m me result muy agradable# 1ono0e mu0ho de 0aballos y de 0mo manejar un haras# $.ero luego su tono se torn muy preo0upado$# 9o no quisiera despedirlo -egan pero si l te resulta 0ompletamente ina0eptable###

$No no no es tan horrible $le asegur ella de inmediato$# 3lo que no me 0ay bien### 0omo l dijo#

$No ser un husped $$$0oment el terrateniente$# No tendrs que atenderlo en la sala# *s ms probablemente 0asi ni lo +ers#

$3upongo que debo tomar esto 0omo un 0onsuelo pues pare0e que estamos 0omo en un 0allejn sin salida 0on l#

-egan rode el es0ritorio de su padre para besarle la mejilla 0on el 4in de demostrarle que no estaba demasiado molesta# .ero en realidad lo estaba# La sola idea de tener 0er0a la presen0ia de =e+lin ;e44erys la alteraba tanto 0omo l mismo lo haba he0ho antes# %.or qu tena que ser l justamente la 0ondi0in para 0omprar ese magn4i0o 0aballo) 3i el animal no 4uera tan sensa0ional###

-egan sali del estudio y 0err la puerta# 1uando se +ol+i se top 0on =e+lin# 3i bien lo haba tenido muy presente en su memoria haba ol+idado por 0ompleto que le haba di0ho que esperase en el +estbulo#

5utomti0amente al, las manos 0omo para protegerse y las apoy sobre el sua+e linn de su 0amisa blan0a# 3inti la rigide, de sus m?s0ulos bajo las yemas de los dedos y se rubori, por el he0ho de to0arlo por ms a00idental que hubiera sido# 8etro0edi de un salto pero 0on tanta rapide, que se pis las 4aldas y baj la almohadilla que abultaba su +estido# 1asi perdi por 0ompleto el equilibrio y 0uando logr desenredar los pies de las enaguas y las 4aldas =e+lin ;e44erys rea a 0ar0ajadas#

$*n o0asiones las mujeres 0aen rendidas a mis pies pero no tratando de es0aparse de m#

$3in duda se desmayan por sus +ulgares insinua0iones $repli0 ella antes de le+antar la +ista para mirarlo#

9 se arrepinti al instante# =e+lin estaba a?n demasiado 0er0aI lo su4i0iente para in0omodarla# .ero aun as se +ea tan apuesto que -egan se qued sin respira0in# 9 esos ojos por =ios# >na me,0la per4e0ta de a,ul y +erde que 0ontrastaban en 4orma impresionante 0on el intenso a,aba0he de su 0abellera#

.as ms de medio minuto# 3lo enton0es ambos se dieron 0uenta de que simplemente se haban quedado mirndose 4ijamente# Eue -egan quien +ol+i el rostro primero 0on las mejillas ms 0oloradas que nun0a# =e ese modo no pudo +er que =e+lin tambin se haba sonrojado#

$3 se han desmayado pero no por mis +ulgares insinua0iones que rara +e, hago# 3oy mu0ho ms dire0to se6orita .en/orthy para llegar al 0ora,n de las 0osas# %3e lo demuestro)

$CNoD

$&u pena# Le sienta tan bien el rosa#

<b+iamente se re4era al rubor de sus mejillas que tanto pla0er le produ0a pro+o0ar# -egan se atre+i a mirarlo otra +e, 0on innegable 4ero0idad# 3i bien la e2presin de =e+lin no era del todo triun4ante s denotaba una gran satis4a00in y 0uando -egan des0ubri por qu +ol+i a sonrojarse para deleitarlo una +e, ms 0on el gesto#

$5h +eo que al 4in ha re0uperado su pere,osa memoria $ 0oment =e+lin 0on +o, muy sensual$# 7a perdido# Lleg la hora de 0umplir#

$%1umplir)

$'iene que mostrarme dnde quedan las 0aballeri,as# .ara eso me qued esperndola aqu#

3us palabras sonaron algo inspidas se2ualmente +a0as 0orno si en lugar de estar re4irindose a una parte de la 0asa estu+iera hablando de la anatoma de la mu0ha0ha#

$Nuestro establo no est es0ondido en medio del bosque sino que queda justo detrs de la 0asa# 7asta un est?pido podra en0ontrarlo de modo que usted tambin#

$=eb haberme imaginado que era una mal0riada y que no 0umplira#

$*n ning?n momento me di 0uenta de que 4uera una apuesta $le 0ontest 0on 4irme,a#

$%5h no) 7abra sido la primera en mostrarme la salida si se hubiera salido 0on la suya# >sted propuso un desa4o yo a0ept### y gan#

$*n ese 0aso sostengo que hi,o trampas porque usted saba de 0ierta rid0ula e injusta 0ondi0in#

$9 yo sostengo que 0omo ob+iamente usted est en un callejn sin salida conmigo debe a0eptar de buena 4e su derrota#

5quellas palabras te resultaron sospe0hosamente 4amiliares# -s que sorprendida e20lam:

$%*stu+o es0u0hando detrs de la puerta)

=e+lin la mir 0on sorna#

$No me lo habra perdido ni por todo el oro del mundo#

-egan murmur entre dientes:

$C*s lo ?ni0o que puede esperarse de un hombre que 4ue 0riado 0on los modales de un 0erdoD

=e+lin arque las 0ejas sorprendido aunque -egan se dio 0uenta al instante de que era una 4arsa pues sus labios 0asi e2presaban una sonrisa burlona#

$'rato de bajar pero no 0reo aspirar a ese ni+el#

-egan ni siquiera se molest en entender lo que a0ababa de de0ir# 3lo trat de alejarse pero l se mo+i y le bloque la salida#

$%=e modo que tendr que ha0er una demostra0in) $dijo l mientras apoyaba las manos 0ontra la pared que estaba a espaldas de -egan# La haba a0orralado entre sus bra,os de manera que no le dej otra alternati+a ms que obligarla a es0u0har sus murmullos$: 5hora estamos solos# %Le gustara re0orrerme 0on las manos 0omo lo hi,o antes 0on los ojos)

-egan solt un grito de ira que en realidad no 4ue tan 4uerteI slo un mero indi0ador de 0mo se senta al respe0to# Luego pas la 0abe,a por debajo del bra,o dere0ho de =e+Iin y sali 0orriendo por el 0orredor ha0ia la es0alera#

1uando lleg al 4inal del pasillo pudo or a?n las 0ar0ajadas de =e+lin y lo que dijo por lo bajo:

$*sos s que 4ueron modales de 0erdo -eg querida# %Not la di4eren0ia)

-egan se detu+o# 3intindose ms segura 0on un po0o de distan0ia entre los dos respondi:

$%*ntre esta +ulgaridad y su 0rude,a de antes) Ninguna#

$@ueno enton0es hablando de modales puede usted mirar tanto 0omo to0ar se6orita .en/orthy# 'iene el msmo e4e0to en un hombre### +iniendo de usted#

$C@astardoD

$C-o0osa mal0riadaD $le grit l# @aj la 0abe,a 0on un gesto burln y sali por la puerta prin0ipal#

9 silbaba 0omo si hubiera estado 0ompletamente seguro de que haba ganado el primer asalto# .ero -egan estaba tan 4uriosa que sinti deseos de salir 0orriendo detrs de l para e0har mano de la +iolen0ia y la 4uer,a 4si0a# 5penas se 0ontu+o# .ero si l osaba hablarle otra +e, ###

$&uiero montarte# No sabes 0unto lo deseo# %-e lo permitirs)

=e+lin abri abruptamente los ojos al es0u0har aquellas palabras 0asi imper0eptibles que se 4iltraban a tra+s de la puerta semiabierta# *sta no tena 0errojoI ni siquiera 0al,aba bien en la 0erradura# La primera orden que haba dado el da anterior 4ue la de reempla,ar el in0modo y destartalado 0atre por una 0ama nue+a para instalarse en su nue+o 0uarto# No haba 0onsiderado prioritario arreglar la puerta pues primero estaba su 0omodidad personal# 3in embargo ahora se arrepenta de ello#

;usto lo que ne0esitaba para despertarse: el sonido de los amantes dndose 0ita en su establo espe0ialmente 0uando l se haba dormido 4antaseando 0on una 0ita de amantes propia es de0ir bastante ms que una 0ita en realidad 0on la ira0unda se6orita .en/orthy# .or supuesto que en su 4antasa no apare0a 0omo ira0unda sino### ardiente No hablaba# Ni siquiera abra la bo0a e20epto para a0eptar sus besos 0on aquella deli0ada lengua de ter0iopelo#

=e+lin gimi 0uando sinti que el 0uerpo se le en0enda una +e, ms 0omo la no0he anterior 0uando imagin a la pelirroja rindiendo honores a su 0uerpo# =e0ididamente tendra que dejar de di+agar 0on esos pensamientos por lo menos hasta que en0ontrara en la ,ona alguna dama dispuesta a sosegar el irre4renable deseo que ellos le produ0an#

8e+is las op0iones que tena al al0an0e de su mano en esos momentos# *staba aquella mu0ha0ha bonita hija del mesonero que las otras no0hes haba 4lirteado 0on -ortimer al 0omprobar que =e+lin no haba demostrado ning?n inters en ella# =e he0ho la no0he anterior -ortimer haba +uelto a la hostera para pasar otra +elada all# =e+Iin se preguntaba si habra he0ho alg?n re0lamo all# .ues la 0ortesa e2iga que l preguntase primero#

'ambin estaba esa otra 0riada que el da anterior haba trado la ropa de 0ama limpia# %1mo se llamaba) =e+lin no re0ordaba pero sus atributos ms que generosos le trajeron a la memoria a su ?ltima amante# .or otra parte la mu0ha0ha lo mir de arriba a abajo sin disimulos# >na 40il 0onquista# La podra haber posedo en ese mismo momento si hubiese querido# 9 debi haberlo he0ho# .ero simplemente de0idi que lo mejor era no trabar ning?n tipo de rela0in 0on el personal del terrateniente# Los sir+ientes denotaban una gran tenden0ia ha0ia la 0harlatanera y =e+lin pre4era que todos sus roman0es 4ueran dis0retos#

No dudaba que muy pronto en0ontrara a alguien de su agrado que estu+iera dispuesta a a0eptar un bre+e idilio pues las a0tuales 0ondi0iones de su 0uerpo as se lo e2igan# =eba satis4a0er sus ne0esidades lo antes posible de pre4eren0ia ese mismo da# 9 esos amantes al otro lado de la puerta no lo ayudaban ni en lo ms mnimo#

C-aldi0inD 3ir+ientes sin duda quienes a?n no se haban enterado de que el establo estaba o0upado por personas adems de 0aballos# C=ios y se le+antaban demasiado tempranoD >na simple mirada ha0ia la ?ni0a y peque6a +entana del 0uarto le indi0 que 0asi estaba amane0iendo#

$3ir 5mbrosio podra ponerse 0eloso pero no me importa# .uedo montarlos a ambos#

>na risa sensual a0ompa6 las sua+es palabras que pro+enan desde la puerta# =e+lin so4o0 otro gemido# 'rat de re0ordar qu haba al otro lado de la puerta en este se0tor trasero de la 0aballeri,a# %=os 0asillas de establo) 9 si 1aesar o0upaba una de ellas era e2tra6o que no protestara por la molestia que le o0asionaban#

=e+Iin tena ganas de ha0er algo ms que protestar =e he0ho se estaba en4adando ms de la 0uenta por la interrup0in de su sue6o por esa +o, 4emenina que 0omen,aba a sonarle 4amiliar aunque a?n no lograba indi+iduali,arla 7asta se en4ad ms toda+a por el e4e0to que esa +o, produ0a en l ya que s se le tornaba 0ada +e, ms 4amiliar#

$-mm### te da 0osquillas# $8isitas$# =e modo que te gusta %no) *so imagin# 5 3ir 5mbrosio le en0anta#

=e+lin se le+ant de la 0ama de un salto en un rapto de ine2pli0able enojo ahora que 4inalmente haba ubi0ado al rostro que 0orresponda a aquella +o, tan sensual# 5bri 0on +iolen0ia la puerta mu0ho ms de lo que ya 0uaba y se detu+o de inmediato# No haba amantes mimndose en la 0aballeri,a +a0a# Ning?n hombre 0on quien pudiera des0argar su ira a pu6eta,os# 3lo +io a -egan de pie en un ha, de lu, y a 1aesar 0omiendo terrones de a,?0ar de su mano# Lle+aba un traje de montar 0olor +erde jade y su 0abellera 0obri,a estaba re0ogida en una tren,a que 0aa 0omo una llama por el 0entro de su espalda# No haba odo a =e+lin pues toda su aten0in se 0on0entraba en el animal al que haba estado 0onquistando 0on palabras nue+as y bo0adillos apete0ibles#

5un ante la imagen de ino0en0ia que ella le o4re0a =e+lin no pudo ol+idar su en4ado por 0ompleto# Imposible# *ra demasiado intenso# Ni siquiera 0ono0a la 0ausa ya que los 0elos no 0on4ormaban parte de su esen0ia emo0ional# .ero =e+lin haba 0atalogado de +irginal a la mu0ha0ha lo que la pona 4uera de al0an0e para l y e2pli0aba adems su pre+ia irrita0in ha0ia ella# *nton0es 4ue esa 0lara y maldita 0on0lusin que sa0 0uando 4inalmente aso0i el rostro 0on la +o, lo que lo sa0 de las 0asillas: despus de todo ella no era +irgen# =e he0ho 0omparta su e2quisito 0uerpo no slo 0on el a4ortunado 0aballero 0on el que estaba en ese momento sino 0on el 0eloso 3ir 5mbrosio# Eue un des0ubrimiento inoportuno para l pues se en0ontraba tendido en aquella 0ama e20itado pensando en esa misma mujer#

3e dio 0uenta de que haba 0ometido un error para ser honesto uno muy rid0ulo pero eso no lo ayud a 0almarse# =e0idi que tena buenas ra,ones para molestarse una des0rip0in bastante modesta de sus +erdaderos sentimientos despus de haberse negado a s mismo el pla0er de sedu0irla# 9 todo para des0ubrir que ella era muy liberal en sus a00iones# C.ero no lo eraD =e modo que =e+Iin tendra que seguir 0ontenindose y per+ersamente eso era lo que mantena sus emo0iones en el ms alto ni+el#

$%&u est ha0iendo aqu mo0osa) N3u tono agrio era 0oin0idente 0on su humor#

-egan no se +ol+i# 3implemente irgui la espalda lo que indi0 a =e+lin que le haba re0ono0ido la +o,# =ej 0aer 0on sua+idad la mano sin importarle que el resto del a,?0ar 0ayera sobre su 4alda# .ero a 1aesar no le agrad en absoluto su gesto y sa0 la 0abe,a 4uera de la 0aballeri,a para pedirle ms dul0e#

$Le agrade0er si se dirige a m 0on propiedad###

$*nton0es no tiene nada que agrade0erme#

$### o si no lo ha0eI pre4erentemente esto ?ltimo#

-egan gir rpidamente para mirarlo y de0irle algo ms pero slo logr esbo,ar un :<h: 0uando lo +io 0on el torso desnudo y la bragueta del pantaln medio abierta para su 0omodidad que dejaba +er gran parte de la piel debajo del ombligo# 3in poder 0ontenerse 0asi impulsi+amente sus ojos re0orrieron 0on 0uriosidad aquella piel dorada y desnuda los hombros an0hos los bra,os largos y mus0ulosos el pe0ho robusto el +ientre 0hato y las 0aderas apenas ms +oluptuosas que su 0intura# *l +ello negro y espeso asomaba en la parte superior del pe0ho 0on algunos remolinos 0apri0hosos sobre los pe,ones y 0on una

lnea que reapare0a por debajo del ombligo para perderse dentro del 0on4n de los pantalones# .or debajo### un espeso bulto largo apretado resaltaba en ellos#

Los ojos de -egan se detu+ieron para obser+ar intensamente esa parte tan pri+ada de su anatoma y =e+lin la mir 0onteniendo la respira0in mientras senta 0mo su tumes0en0ia 0re0a 0ada +e, ms bajo el estmulo de la mirada de la jo+en# No poda 0reer que estu+iera o0urriendo de nue+o# 3e haba a0ostado 0on los pantalones puestos por pruden0ia pues saba que la puerta no 0erraba bien# =e no haber sido as en ese momento estara 0ompletamente desnudo pues ni por asomo se le o0urri pensar si estaba +estido o no 0uando se le+ant a toda prisa de la 0ama para golpear al amante de la jo+en# %Lo habra mirado de la misma manera si =e+lin hubiera estado desnudo) 'ena el presentimiento que s#

$3i mi puerta hubiera 0errado 0omo 0orresponde en este momento estara tal 0omo =ios me trajo al mundo pues por lo general duermo en 0ueros# .ero puedo solu0ionar ese detalle# %&uiere que me los quite)

-egan bus0 su mirada 0uando =e+lin empe, a hablar pero a medida que asimilaba el signi4i0ado de la 4rase 0ompleta sus ojos se abran desmesurados# 5ntes que sus mejillas se ti6eran una +e, ms de intenso 0armes intent salir 0orriendo pero no 0on la su4i0iente +elo0idad# La ira que =e+lin haba estado a0umulando unida a la pasin que aquella jo+en0ita le inspiraba en0endieron en l un primiti+o impulso que impedira que se le es0apara esta +e,# 1orri detrs de ella 0on pasos tan largos que en po0os segundos re0orrieron la distan0ia que los separaba# 5ntes que -egan pudiera pensar siquiera en gritar la +ol+i 0ontra s para estre0harla entre sus bra,os y la bes#

*n esos primeros instantes -egan no sinti otra 0osa ms que estupor que luego se trans4orm en miedo por lo que =e+lin a0ababa de de0ir# No lograba to0ar el suelo 0on los pies# *l le tiraba la base de la tren,a ha0ia atrs para que no pudiera oponerse a la e2igen0ia de su bo0a# La mu0ha0ha trat de de4enderse golpendole los hombros y bra,os pero logr al0an,ar su pe0ho porque l la tena abra,ada 0on demasiada 4uer,a#

No le gust lo que estaba ha0indole# Le lastimaba la bo0a# *staba segura de que le quebrara una 0ostilla 0on el bra,o 0on el que la sostena en el aire# 3enta que le arran0aba unos 0uantos 0abellos de la nu0a no slo por el modo en que el tiraba de su tren,a sino tambin por su propio 4or0ejeo# 'ampo0o poda respirar y 0omen,aba a imaginar que se morira por as4i2ia# 54ortunadamente el instinto de 0onser+a0in la oblig a inspirar un po0o de aire por la nari, justo 0uando empe,aba a +er puntos negros delante de los ojos. .ero eso solu0ion slo una parte muy insigni4i0ante de sus problemas# .or 0onsiguiente sigui golpeando empujando y tirndole del 0abello pero =e+lin pare0a inmune y segua aprisionando la bo0a de la jo+en 0on la suya#

Le lle+ un tiempo darse 0uenta de que la mujer que tena entre sus bra,os estaba 4or0ejeando 0on l de +erdad sin la menor dramati,a0in Eue una e2perien0ia ?ni0a pero enton0es tambin era la primera +e, que perda los estribos de tal manera que no al0an,aba a entender que su desen4renada pasin no era 0orrespondida# Einalmente tom 0on0ien0ia de sus a0tos y mir a la +0tima de su lo0ura No haba lgrimas en aquellos inmensos ojos a,ules sino algo ms que 0autela algo muy pare0ido al temor

$-e ha he0ho da6o $le dijo 0on +o, trmula pero a0usadora#

%.or =ios de +erdad) %&u demonios le haba he0ho esa mujer para que l a0tuara de una 4orma tan 0ontrara a su naturale,a)

$Lo lamento# $9 era 0ierto# 3in0eramente se arrepenta al menos de haberla lastimado$# .ero me 4ui a a0ostar 0ontigo en la mente me despert es0u0hando tu +o, y 0reo que la 0ari0ia que tus ojos le hi0ieron a mi 0uerpo pudo 0on mi sentido 0om?n#

5 los odos de -egan eso son a queja ms que a dis0ulpa y adems la 0on+erta en la 0ulpable de lo que l a0ababa de ha0erle# Lo ?ni0o que logr 4ue disipar su temor reempla,ndolo por una 4uria 0re0iente#

*staba a punto de in0reparlo 0uando =e+lin le pregunt

$%1mo te he lastimado)

*l no tena no0in de 0un enojada estaba la mu0ha0ha 0uyos ojos pare0an lan,ar llamas No obstante no tard en darle los ms mnimos detalles espe0ialmente 0uando a?n segua apretndola 0on todas sus 4uer,as#

$-e est rompiendo la espalda# -e arran0 media 0abellera y me sorprendera mu0ho que a?n me quedara algo de 0arne en los labios despus de 0mo me bes#

=e+lin 0onsider muy suspi0a, el 0omentario 0orno pro+eniente de una ni6ita 0apri0hosa que no tena ni la menor idea del signi4i0ado de la pasin# .ero habra pre4erido una bo4etada pues se saba un hombre 0ono0ido por su deli0ade,a en la 0ama# Lo haban insultado# 8e0ord enton0es por qu siempre haba e+itado a las +rgenes 0omo la peor de las plagas# 'ambin re0ord que -egan era una jo+en0ita ino0ente pero que al mismo tiempo imploraba que le 0ambiaran tal 0ondi0in 0omo haba demostrado 0on su ardiente 0omportamiento# *staba todo di0ho# 3e absol+a de toda 0ulpa y 0argo pues ya se haba dis0ulpado debidamente# =is0ulpas que seg?n l -egan no se mere0a# <jal hubiera podido desprenderse de su lujuria 0on la misma 4a0ilidad pero a?n estaba presente 0on toda su +i+a0idad y en parte era responsable de su negati+a a +ol+erse a dis0ulpar#

$In0identalmente sin duda $$$0oment l re4irindose a los 0argos re0ibidos# La hi,o to0ar el piso 0on los pies pero aun no estaba dispuesto a soltarla$$$# *sto te pasa por 0omerme 0on los ojos#

$CNo lo hi0eD $protest#

$3# 9 te +ol+er a pasar s lo repites# >na y otra +e,# 3i mantienes este 0omportamiento hasta es posible que aprendas a besar a un hombre 0omo 0orresponde#

=e+lin quera da6arla pues el deseo que senta por ella lo da6aba de igual modo# 9 ya haba re0uperado el sentido 0om?n por lo que saba que no poda besarla otra +e,I slo herirla# 'ambin le hi,o la ad+erten0ia 0on el 4in de que -egan se mantu+iera lo ms alejada posible de l porque no le 0aba duda alguna de que no podra soportar otra dosis de la inusual sedu00in de la se6orita .en/orthy#

La respuesta de la jo+en 4ue a0alorada:

$CLo odioD $9 =e+Iin ri entre dientes#

$-e sentira herido desolado $le dijo l 0on la sonrisa a?n enmar0ando la 4alsedad de sus palabras$### pero a?n no me has pedido que te suelte 0osa que ya tendras que haber he0ho si de +erdad### me odiaras#

$C=jemeD

$=emasiado tarde#

9 su bo0a atrap la de ella una +e, ms aunque en esta oportunidad el beso 4ue muy di4erente# 1on el 4irme 0on+en0imiento de su ino0en0ia =e+lin e0h mano de toda su e2perien0ia para 0on+en0erla deli0adamente de abrir su bo0a y 0uando por 4in lo logr no +a0il en re0lamar su premio# .or =ios era tan dul0e###

=e+lin re0ibi slo dos pu6eta,os ms hasta que sinti que aquellas manos se a4erraban a sus bra,os# 3e haba relajado y sus 0ur+as se amoldaban a la 4irme,a de su 0uerpo una respuesta a la que estaba habituado# .ero enton0es sinti el impulso de in0ursionar ms pro4undamente 0on la lengua de estimular aquella 4emenina pasin# 1laro que tena miedo de 0rear el e4e0to 0ontrario en una +irgen### %1mo iba a saberlo) =e0idi enton0es que era mejor 0ontrolar sus ne0esidades y a+an,ar 0on mu0ha 0autela y lentitud# 7asta estaba preparado para dar un paso atrs si ella de0ida morderlo pero era tan ino0ente que esa idea ni se le o0urri#

Ni siquiera parti0ipaba en el beso slo a0eptaba lo que l le ha0a# .ero =e+lin se senta satis4e0ho 0on eso pues era tan dbil el 0ontrol que ejer0a sobre su propia pasin que no podra soportarlo si ella le 0orresponda el beso### siempre y 0uando supiera 0mo# *so tampo0o le importaba pues lo ?ni0o que poda manejar en ese momento era la ine2perien0ia de la mu0ha0ha# 3us labios eran tiernos apenas in4lamados por la presin que l ejer0a sobre ellos# 3u aliento dul0e y su 0uerpo 0lido y supli0ante### "Oh, Dios, dame fuerzas".

.ero =e+lin ya no tena ms 4uer,as# 3implemente la ne0esidad de penetrarla era in0ontenible# No pudo e+itar presionarla 0ontra toda la magnitud de su +irilidad# 3u 0uerpo le de0a que estaba a punto de lle+rsela a la 0ama# Ne0esitaba que sin demoras ella +ol+iese a en4adarse 0on l# Ne0esitaba que le abo4eteara esta +e, su maldita 0ara#

Le solt la bo0a y se qued all temblando su4riendo la agona de su lujuria y lu0hando por re0uperar el aliento y la 0ordura#

$5hora ya sabes $le dijo para 0onseguir su propsito antes de tomar lo que realmente deseaba $# 5+same si alguna +e, quieres sentirlo sin estas ropas interponindose entre nosotros#

=espus de un rato de pasmoso silen0io =e+lin re0ibi la bo4etada que haba pedido pero no 0on el e4e0to deseado# -uy por el 0ontrario tu+o ganas de +ol+erla a abra,ar y a besar# *nton0es tu+o que 0ambiar la t0ti0a: un insulto mu0ho ms dire0to#

$Lo que debiste haber he0ho en primer lugar 4ue 0errar los ojos 0uando notaste que estaba semidesnudo para que mi 0uerpo no siguiera o4endindote# .ero no eres tan respetuosa de lo que debe ha0erse %+erdad se6orita .en/orthy)

<tra bo4etada mere0ida o no pues =e+lin no haba di0ho otra 0osa ms que la pura +erdad# 9 despus -egan desapare0i en dire00in al 4rente de la 0aballeri,a#

"

-egan sali 0orriendo a toda +elo0idad hasta llegar a su 0asa y no se detu+o sino hasta su 0uarto# 3e qued ;adeando de pie 0ontra la puerta 0errada los ojos apretados y el 0uerpo a?n tembloroso debido a lo su0edido# Einalmente solt un quejido apenas per0eptible#

*l tena ra,n# 'anta ra,n: una +e, ms se haba 0omportado 0omo una des0arada# =esde el momento en que not que estaba semidesnudo debi haber 0errado los ojos# .ero en 0ambio se dej deslumbrar por ese 4si0o espe0ta0ular e hi,o lo impensable una +e, ms: 0ontemplarlo "comerlo con los ojos", 0omo tan 0rudamente des0ribi l# .ero esa 0lasi4i0a0in no pudo haber sido ms a0ertada pues eso era lo que ella haba he0ho sin importarle que el jo+en se diera 0uenta de que lo miraba#

1on ra,n se haba o4re0ido a quitarse los pantalones 4rente a ella# %1mo poda 0ulparlo si sus ojos se haban detenido ms tiempo pre0isamente en esa parte de su 0uerpo) 'odo lo que =e+lin haba he0ho era leerle la mente pues ella quiso +er lo que haba debajo de esos pantalones# 3u apndi0e pro0reador le haba pare0ido tan prominente y ms tarde lo sinti tambin a pesar del espesor de sus 4aldas justo 0ontra la unin de los muslos# La sensa0in que e2periment enton0es 4ue de temor s pero tambin la ms estimulante de todas sus +i+en0ias# 1omen,aba en el punto mismo donde =e+lin la to0aba y se e2tenda a toda prisa burbujeante hasta las e2tremidades in4eriores de su 0uerpo# <jal no hubiera des0ubierto esa sensa0in# Ni esa ni la que sinti en el +ientre la segunda +e, que l la bes#

Aol+i a gemir y se alej de la puerta para 0aminar de aqu para all tratando de 0almar su agita0in# Nada de eso debi haber su0edido# Lo ?ni0o que pretenda era ha0er buenas migas 0on el padrillo para poder montarlo# No 4ue su inten0in en0ontrarse 0on =e+lin ;e44erys sino todo lo 0ontrario# .or eso haba ido bien temprano al establo mu0ho antes de lo que sola ir para que nadie estu+iera le+antado y pudiera +erla#

*l plan era bueno pero se e0h a perder por una maldita 0erradura que no 4un0ionaba bien### y por alguien 0on sue6o muy ligero# .or =ios haba estado hablando al 0aballo en +o, muy baja# 3u murmullo no pudo haber despertado a =e+lin aunque su puerta estu+iera entreabierta# .ero =e+lin dijo que despert por su +o, y tambin que se haba ido a a0ostar pensando en ella# %3era 0ierto) .robablemente no# =espus de todo haba di0ho tantas barbaridades que la mitad de ellas seran mentiras para impresionar a -egan pues ese hombre s adoraba impresionarla#

=ej de 0aminar y aun 0ontra su +oluntad se apoy 0ontra la +entana que daba al patio lateral### y al establo# *staba ubi0ado bien alejado de la 0asa pero ha0ia un lado de modo que -egan poda obser+ar 0laramente la entrada y a 0ualquier persona que entrase o saliera# *s0u0h un relin0ho y esperaba +er llegar a 'immy el 0uidador de la 0aballeri,a en su +iejo 0aballo que todos los das lo traa a su lugar de trabajo# *n 0ambio el padrillo negro sali al galope del establo 0on =e+lin 0omo jinete#

-egan dese que se mar0hase para siempre# .ero saba que no sera as# Ni siquiera haba ensillado al animal y tampo0o se haba puesto las botas# 3lo lle+aba una 0amisa blan0a 0omo la que tena el da anterior# *nton0es dese que l perdiera el equilibrio pero tampo0o ese deseo se le 0umpli# 'anto el hombre 0omo el 0aballo 0abalgaban 0omo si hubieran sido uno solo# -omentos despus desapare0ieron de su +ista aunque no de su mente#

C-alditoD 3i no 4uera tan endemoniadamente buen mo,o -egan no quedara en rid0ulo a 0ada instante# Nun0a haba 0ono0ido a nadie 0omo l 0apa, de ha0erla perder el 0ontrol hasta ese e2tremo#

7aba sido una imperdonable grosera el mirarlo de ese modo otra +e,# .ero l haba sido muy tos0o 0on ese 0omentario de quitarse los pantalones# No tena dere0ho a de0ir eso# 'ampo0o tena ne0esidad de ser +ulgar 0ada +e, que abra la bo0a pero aparentemente no poda e+itarlo 9 tampo0o tena por qu ata0arla# -egan no asumira 0ulpabilidad alguna en ese aspe0to# 5unque qui, debiera ha0erlo#

%=e+lin no le haba di0ho que mirarlo as era lo mismo que to0arlo) CNoD -egan no estaba dispuesta a 0reer que ella lo haba pro+o0ado# 'ampo0o que +ol+era a besarla si la sorprenda mirndolo as otra +e,# No se atre+era %< s) %>n indi+iduo tan bajo y despre0iable 0omo l) 1laro que s# ;ams habra pensado que sera 0apa, de ha0erlo la primera +e, y sin embargo lo hi,o# %9 por qu no poda dejar de pensar en eso)

3i al menos no la hubiera besado esa segunda +e, tan distinta de la primera tan in0reblemente agradable# -egan se haba sentido mar0ada# 3u estmago haba sido un torbellino de sensa0iones# .ara su +ergVen,a dese que no se detu+iera# .ero =e+lin no 0umpli su deseo# -s a?n =e+lin dijo sin miramientos que no saba besar#

-egan 4run0i el entre0ejo al re0ordar ese detalle# *ra 0ierto que era ine2perta al respe0to# *l ?ni0o que la haba besado antes 4ue uno de sus pretendientes lo0ales# -s que un beso 4ue un mero 0onta0to de bo0as tan bre+e que termin mu0ho antes que ella pudiera de0idir si le haba gustado o no#

.ero pronto se 0asara# %No tendra que pra0ti0ar un po0o antes que tu+iera que besar a su duque) No quera que a l le resultara tan ingenua 0omo a =e+lin 5hora que haba determinado 0on quin se 0asara no era justo que permitiera a otros pretendientes que la besaran de modo que as perdera su oportunidad de aprender 0mo ha0erlo# 9 ni siquiera haba prestado aten0in a lo que =e+lin le haba he0ho# 7aba estado demasiado atrapada en todas aquellas sensa0iones que e2perimentaba por primera +e, que ni se dio 0uenta de qu era e2a0tamente lo que l le ha0a para ha0erla sentir de ese modo# .ero no le permitira que la besara otra +e,# *staba 4uera de 0uestin# C>n 0riador de 0aballosD &ue se haba atre+ido###

-egan a?n estaba de pie junto a la +entana 0uando =e+Iin reapare0i po0o despus 0on el 0abello mojado y la 0amisa pegada al pe0ho tambin mojado# %3e habra ido a nadar) <jal que no a la laguna de ella# La sola idea de imaginarlo nadando en su sitio pri+ado la en4ure0i# 9a era bastante desgra0ia para ella que estu+iera instalado en su establo#

3e puso a re4un4u6ar de nue+o ante la auda0ia de aquel hombre 0uando se dio 0uenta de que l la haba +isto# 7aba detenido al padrillo po0o antes de llegar al establo justo debajo de su +entana y la miraba# 5 pesar de sus amena,as -egan tambin lo mir deliberadamente desa4iante 0ons0iente de que all en la seguridad de su 0uarto ni l ni sus promesas de re+an0ha podran al0an ,arla# 7asta esbo, una sonrisa de satis4a00in#

3in embargo =e+lin sigui mirndola# In0luso 0uando baj del 0aballo y a+an, ha0ia la 0abe,a del mismo# -egan lleg a pensar que estaba dispuesto a ha0er una espe0ie de 0ontienda 0on ese juego de miradas# =e pronto se quit la 0amisa# -egan qued boquiabierta y de inmediato 0err las 0ortinas de su +entana aunque igual al0an, a or las sensuales 0ar0ajadas de =e+lin que 4ueron mu0ho peores que sus silbidos del da anterior## <tro indi0io de que l haba ganado el segundo asalto# 5lgo absolutamente intolerable# *l era absolutamente intolerable# 'endra que hablar 0on su padre de l# 5lguien tena que ponerlo en su lugar#

*sa ma6ana -egan tu+o oportunidad de hablar 0on su padre durante el desayuno# In0luso maquin e2a0tamente qu de0ir +erdades par0iales en su mayora pero lo bastante perjudi0iales 0omo para que =e+lin ;e44erys re0ibiera su mere0ido sin ser despedido pues de ese modo tambin perdera al padrillo# 'odo lo que tena que ha0er era insertar su opinin detallada sobre el hombre entre los temas de su pr2imo +iaje a Londres y los de sus planes para esa jornada# .ero 4ue 0obarde# 'u+o miedo de que l 0on su insolen0ia tambin diera su detallada opinin sobre ella y la pintara tan 0ulpable 0omo haba sido l#

*n 0ambio de0idi ad+ertir a =e+Iin de su inten0in si era ne0esario ojal que no pues tena la esperan,a de no tener que +ol+er a hablar 0on l sobre el asunto# =espus de todo =e+Iin podra 0reer que -egan no le 0ontara nada a su padre porque no lo haba he0ho la primera +e, que 4ue a pedirle que lo despidiera y l lo saba porque haba es0u0hado detrs de la puerta# *nton0es si ella le ad+erta que s le 0ontara todo a su padre si no la dejaba en pa, el maldito no tendra otra alternati+a ms que dejar de molestarla #

No obstante a pesar de la 4irme,a de sus 0on0lusiones -egan estaba bastante ner+iosa 0uando entr a la 0aballeri,a a la hora de 0ostumbre despus del desayuno# .ero se tranquili, al 0omprobar que no haba nadie all ni siquiera 'immy que por lo general sola estar ah# <y ruidos en la parte de atrs pero no tena inten0iones de a+eriguar de qu se trataba# .are0an martilla,os# Eue dire0tamente a la 0asilla de 3ir 5mbrosio#

-egan siempre le ha0a una bre+e 4ri00in en todo el 0uerpo antes de salir a 0abalgar opera0in que repeta 0on mu0ho ms 0uidado 0uando regresaban# .ero ese da hasta pens en omitir el masaje pues deseaba irse lo antes posible apro+e0hando la ausen0ia de =e+lin#

$@uenos das se6orita -egan

$@uenos das 'immy#

$Aaya ejemplar ese 1aesar %no) $dijo 'immy mientras saltaba la baranda de la 0asilla y se sentaba junto a la silla de -egan que estaba 0olgada all#

1omo -egan no pre0isaba la ayuda del mu0ha0ho el ritual de 0ostumbre era que 'immy se sentara all y la a0ompa6ase hasta que ella terminara 0on la labor *sa rutina la tranquili,aba y 0asi la de0idi a no interrumpirla#

$'e en0omendaron una tarea 'immy# 1?mplela#

-egan se lament interiormente 0uando oy el sonido de esa +o,# *l mu0ha0ho debi de sentir lo mismo pues de inmediato respondi a la orden baj de la baranda y 0orri ha0ia la parte trasera del establo#

$No tiene por qu dar esas rdenes $$dijo -egar mientras se +ol+a para mirar a =e+lin que estaba en la entrada de la 0asilla$# 'immy slo me ha0a 0ompa6a#

$No si yo le doy una orden# .ues su0ede que l est bajo mi mando ahora#

*stu+o a punto de dis0utir respe0to de quin era el empleador de 'immy 0uando not que estaba mirndolo# *nton0es 0err la bo0a y se dio la +uelta#

$%&u) %No hay dis0usiones)

$Lrguese $4ue su respuesta y 0asi entredientes#

$Ni pienses que lo har $0ontest l pero slo para lle+arle la 0ontra seg?n -egan$# =espus de todo +i+o aqu# =e he0ho podra de0ir que por ahora esta es mi 0asa#

*se tono tan sar0sti0o la irrit terriblemente pero -egan logr 0ontenerse y e+itar todo 0omentario respe0to de l o de los establos# No +ol+era a dirigirle la palabra# 3e limitara a ignorarlo hasta que se mar0hase#

-egan trat de tomar su silla pero de pronto =e+lin estaba detrs de ella y 4ue l quien la tom# -egan se +ol+i para arran0rsela de las manos# 9 se la quit slo porque l no estaba preparado para que ella intentara arrebatrsela# .ero tir 0on demasiada 4uer,a# 'anta que 0on la silla en las manos se tambale ha0ia atrs y aterri, dire0tamente sobre un montn de heno#

3olt un improperio de indigna0in y abo4ete la mano que a0udi en su ayuda# %1untas +e0es ms iba a quedar en rid0ulo 4rente a este hombre) 9a haba perdido la 0uenta#

$3lo trataba de ayudar $dijo l$ ya que mand a 'immy a otra parte###

-egan no not +estigios de risas pero probablemente tendra una sonrisa de oreja a oreja# No lo mirara# %pero 0undo iba a darse 0uenta)

3e puso de pie y se sa0udi el heno que le haba quedado en la 4alda de montar# 'om la silla# 3e produjo un pro4undo silen0io mientras preparaba a 3ir 5mbrosio para 0abalgar# Ni siquiera estaba segura de que =e+lin a?n estu+iera all pero no###

$-uy bien desde que estoy aqu slo me has mirado una +e,# $3u tono pare0i irritado$# %*s que me habrn 0re0ido 0uernos)

-egan ya no pudo aguantar quedarse 0allada#

$1reo que ya los tena#

$C-rame si +as a insultarmeD

-egan no obede0i pero se tom un minuto para 0ontestar#

$&ui,s usted haya ol+idado la ad+erten0ia pro+o0arlo +ol+indolo a mirar#

pero yo no

se6or ;e44erys# No tengo inten0iones de

$9a me ests pro+o0ando $murmur y luego agreg$: 7ay 4ormas de mirar y 4ormas de mirar y sabes per4e0tamente bien a 0ul me re4iero# 5dems estaba enojado 0uando te lo dije# La pr2ima +e, que me mires as es probable que nada o0urra# %&uieres probar)

$No#

$@ien# La maldita laguna estaba mu0ho ms 4ra de lo que me ha0a 4alta#

*nton0es ella lo mir 0on a0erbidad#

$*sa maldita laguna se6or ;e44erys me pertene0e# =e modo que le agrade0er que se mantenga alejado de ella#

$*nton0es no me 0alientes tanto de modo que deba optar por un 4ro 0hapu,n o por lle+arte a mi 0ama#

1on el rostro muy rubori,ado 0ontest 0on +o, 0onstre6ida

$*nton0es use mi laguna#

$.ens que eso diras#

-egan sa0 a 3ir 5mbrosio de la 0asilla ardiendo de rabia por la arrogan0ia en el tono de =e+lin# Iba a ensillar al animal#

$-o0osa 0apri0hosa $lo es0u0h murmurar a sus espaldas pero ob+iamente no para que ella lo es0u0hara pues despus agreg en +o, alta$: 3e supone que tendras que pedirme ayuda para ensillar tu 0aballo#

$%.ara qu) 9o 0uido de l tanto para limpiarlo 0omo para ensillarlo# *s mo#

$%'uyo)

-egan entre0err los ojos al notar su sorpresa#

$%*n0uentra el he0ho po0o usual)

$3lo me pregunto 0mo habrs he0ho para 0onseguir un pura sangre 0omo este#

$3ir 5mbrosio 4ue mi regalo 0uando 0umpl do0e a6os#

$%*se es 3ir 5mbrosio) $1omen, a rerse#

-egan se sorprendi apretando los dientes de rabia#

$%&u demonios te resulta tan gra0ioso)

$Lamento mu0ho in4ormarte de esto se6orita .en/orthy# pero este animal es una yegua#

$9a lo s#

=e+lin perdi su sonrisa#

$%*nton0es por qu demonios la llamas 3ir 5mbrosio)

$.or su antiguo due6o 3ir 5mbrose 3t# ;ames#

$%.or qu) $pregunt l 0on tono e2igente y el entre0ejo 4run0ido$# %Lo 0ono0iste) %3e pare0a a un maldito 0aballo)

5 -egan le llam la aten0in el repentino desagrado que l denotaba#

$No toda+a no lo 0ono,0o# Ni s 0mo es siquiera %.ero qu di4eren0ia hay) %9 qu le importa a usted el nombre que le pongo a mi 0aballo)

$Nada por supuesto $0ontest 0on 4irme,a $.ero es un maldito y est?pido nombre para ponerle a un 0aballo espe0ialmente si es hembra#

$3i le interesa mi opinin =e+lin tambin es un nombre est?pido para darle a un hombre porque uno lo aso0ia 0on diablos y 0osas por el estilo# @ueno una +e, ms 0reo que a usted le sienta de mara+illas %no)

*n respuesta se limit a 0olo0ar ambas manos alrededor de la 0intura de la mu0ha0ha y le+antarla hasta que sus ojos estu+ieron a un mismo ni+el#

$%8e0uerdas qu te dije que le ha0a a las mujeres y a los 0aballos 0uando se ponan demasiado quisquillosos) $le pregunt 0on tono sua+e pero amena,ante# -egan slo pudo asentir 0on la 0abe,a porque no hall palabras$ 'e la mere0es se6orita .en/orIhy#

-egan aterri, en la silla +iolenta e inesperadamente# *l golpe que dio 0ontra ella le sir+i tambin para salir de ese sopor intimidatorio que l le haba he0ho sentir# .ero =e+lin no se haba quedado esperando que ella re0uperase su mal 0ar0ter =e modo que la jo+en slo pudo 0ontemplar la espalda del odioso hombre que se meta otra +e, en el establo# 5quella ?ltima amena,a a?n presente en su mente###

=e+lin no se atre+era a ponerle la mano en el trasero# -ejor que no lo hi0iera# 'u+o toda la inten0in de seguirlo para ha0erle la ad+erten0ia### pero el tono que l haba empleado toda+a ha0ia e0o en sus odos# &ui, sera mejor que se lo dijera en alg?n otro momento# 3 en otro momento 0uando no estu+iera tan### en4ure0ida#

$%8osa) $.regunt =e+lin mientras miraba la 0ortina que -ortimer 0olgaba en la ?ni0a +entana que haba en su nue+o 0uarto$# %Eue lo mejor que en0ontr) %8osa)

$9 4ui a4ortunado de en0ontrar una que ya estu+iera he0ha en un pueblito tan peque6o 0omo 'eadale# 9 no entiendo de qu se queja# *sta habita0in es tan l?gubre que ha0e 4alta alegrarla#

1on el psimo humor que =e+lin tena pensaba que a esa habita0in haba que prenderle 4uego#

$%8epar la 0erradura de la puerta)

$.or supuesto# 7oy tambin en+iarn algunos tapetes#

$%No haba al4ombras)

$No en 'eadale#

=e+lin suspir# 3e senta 4rustrado# :'e har muy bien $le haba asegurado =u0hy$# In0luso te ense6ar el signi4i0ado de la humildad que desgra0iadamente des0ono0es querido mu0ha0ho:# 1laro que =u0hy no haba +isto el establo del terrateniente que ning?n ser humano haba o0upado durante a6os# 7asta 'immy pre4era pasar sus no0hes en la peque6a y superpoblada 0asa de su madre antes que dormir en 0ualquiera de los dos 0uartos del establo que alguna +e, haban ser+ido de re0maras para los 0uidadores pero que ahora slo ser+an 0omo depsito# 5 =e+Iin le pare0a e2tra6o que un hombre de la al0urna del terrateniente slo tu+iera un 0uidador y 0uatro 0aballos#

$5grade0era que pintara un po0o estas paredes $dijo =e+Iin$# .ero no de rosa#

$'endr que dormir 0on ese olor $le ad+irti -ortimer#

$*stoy durmiendo en un maldito establo $se6al =e+lin

-ortimer ri#

$'iene ra,n# >n olor molesto ms no se +a a notar#

.ero a =e+Iin no le pare0i para nada gra0ioso# 7asta haba 0onsiderado la idea de e0har los prejui0ios por la +entana y a0ompa6ar a -ortimer a la hostera# *nton0es re0ord las ad+erten0ias de =u0hy de no e2hibirse en p?bli0o# %1undo demonios aprendera a de0irle no a =u0hy)

$Ne0esitar ms 0amisas $dijo =e+lin mirando 0on desa,n la manga de la que lle+aba puesta que ya se haba man0hado$# .or lo menos una do0ena#

$%No le ad+ert que el blan0o de 0aballeros no en0aja en un establo)

$3lo en0rguese de en0ontrar 0amisas se6or @ro/ne y mientras anda por all a+erigVe si hay mujeres disponibles en la ,ona#

$%=isponibles para qu) $pregunt -ortimer 0on toda ino0en0ia pero al +er la molesta e2presin en los ojos de =e+Iin agreg$: <h $ y luego$: Aea aqu yo no###

$5hrrese las dramati,a0iones se6or @ro/ne o yo###

$ 'endr que su4rir 0omo el resto de nosotros#

=e+Iin arque una 0eja#

$%=i40il no)

$*ste es un +e0indario agradable y tranquilo# .ero si un hombre quiere se2o tiene que 0asarse para 0onseguirlo#

$%Ni siquiera hay prostitutas de taberna) $pregunt =e+Iin 0on in0redulidad#

$Ni siquiera tabernas# Lo ?ni0o que hay es el bar de la hostera $se 0omplajo -ortimer en 0omentar#

$%9 qu tengo que ha0er) %Ir a Londres a 0aballo)

$Ni se atre+a a mostrarse por all a menos que est preparado para ese duelo# N=e+lin se +ea ob+iamente de0ep0ionado por lo que -ortmer dijo 0on la sonrisa presente en sus labios $: *s0u0h por all que hay una laguna muy bella 0er0a#

$9a 0ono0 la maldita laguna $4ar4ull =e+Iin#

9 en ese momento la imagen de -egan montada en 3ir 5mbrosio apare0i 0laramente en su mente gra0ias a la men0in que hi,o de su 0hapu,n en las heladas aguas de la laguna# 3ir 5mbrosio por el amor de =ios#

=e+lin haba tenido el impulso de salir tras ella por temor a que se lastimara 0abalgando un animal tan temperamental pero el sentido 0om?n le indi0aba que si haba tenido al 0aballo durante ese tiempo sera 0apa, de montarlo 0on destre,a# 3in embargo el sentido 0om?n de =e+lin po0o tena que +er 0on su impulso de seguirla#

$5dems de lo que en0argu traiga una 0aja de brandy $dijo =e+lin disgustado y luego pregunt$$: %Ni siquiera alguna ino0entona en toda la ,ona)

$Ni una#

$*nton0es que sean dos 0ajones de brandy#

-egan 0asi e+it pasar por la pradera alta teniendo en 0uenta su mal humor# 5ll 'i44any sola reunirse 0on ella +arias ma6anas a la semana para a0ompa6arla en sus 0abalgatas# No era tan a4e0ta a la equita0in 0omo su amiga aunque lo ha0a bastante bien# .ero no todas las ma6anas#

Las mu0ha0has no haban he0ho planes para en0ontrarse ese da# 'i44any era una jo+en muy espontnea en sus de0isiones para ir a alg?n sitio# *n 0onse0uen0ia 0omo -egan no saba e2a0tamente 0undo +era a su amiga siempre in0lua en su itinerario matinal la pradera alta punto medio entre las 0asas de ambas por si a0aso#

'i44any ya estaba all 0uando -egan entr a la pradera 0osa inusual pues -egan adems haba llegado antes que de 0ostumbre ya que en su apuro por abandonar el establo haba salido ms temprano#

$=ebe de ser da de limpie,a general en tu 0asa hoy para que salgas tan temprano $$0oment -egan mientras se a0er0aba a su amiga$# %< a tu madre se le o0urri +ol+er a rede0orar la 0asa)

$Ninguna de las dos 0osas# 3implemente tambin me muero de 0uriosidad#

tengo noti0ias que no puedo esperar para 0ontarte

pero

$%=ebo suponer que tu 0uriosidad es prioritaria)

$.or supuesto $sonri 'i44any$# *spe0ialmente 0uando ni siquiera regresaste 0on el 0arruaje sino que mandaste a uno de los 0riados 0on l# 9o habra +enido ese mismo da pero ya le haba prometido a mi madre que leera en su reunin de la 3o0iedad de .oetas y por la no0he +inieron a 0enar 'yler y sus padres#

$%1mo 4ue eso)

$-uy bien 0onsiderando mis ner+ios# 5hora dime %es 0ierto que tu padre 0ompr ese animal)

-egan ri#

$*s +erdad y tambin algunas yeguas que toda+a no han llegado#

$=ebes de estar lo0a de 0ontenta# 'yler estaba muy impresionado tambin# No dej de hablar de ese padrillo ano0he# Le 0ont todo lo re4erente a l a su padre# In0luso apostaron a que debe de ser un 0aballo de 0arreras retirado de modo que no me sorprendera que en esta semana +isiten tu 0asa para inspe00ionarlo 0on mayor 0uidado# %'oda+a no lo has montado)

$9a sabes que las damas no deben montas padrillos#

$*se no es impedimento para ti $respondi 'i44any 0ono0iendo a su amiga$# %*nton0es no)

$'oda+a no $suspir -egan#

$%9 qu pas 0on su apuesto domador) %7i0iste que lo despidieran)

$%Lo 0rees apuesto)

$=i+inamente apuesto# %5 ti no te pare0e)

-egan se en0ogi de hombros#

$3upongo que tiene 0ierto atra0ti+o si dejas de lado su grosera 0osa que yo no puedo ol+idar# .ero no toda+a no he tenido la suerte de desha0erme de l# 1uando =e+lin ;e44erys dijo que estaba in0luido 0on el 0aballo lo dijo en serio# *l maldito 0ontrato de +enta estipula que no pueden despedirlo#

$&u e2tra6o#

$=es0abellado es lo que es $$0ontest -egan re0uperando parte de su enojo al +ol+er a pensar en el asunto$# No 0reeras todas las atribu0iones que eso le ha dado: ser arrogante grosero y prepotente en su 0omportamiento#

$%3u0edi algo ms)

$3 todo eso que te dije#

$&u e2tra6o $$0oment 'i44any pensati+a$# .or lo general los hombres no se 0omportan as 4rente a ti#

-egan se qued mirando a su amiga por un momento y luego 0oin0idi:

$No %+erdad)

$*s muy similar a la a0titud que t? habas tomado 0on 'yler#

-egan se qued mirando a su amiga esta +e, un rato ms largo y luego +ol+i a 0oin0idir:

$3 %+erdad)

$@ueno el se6or ;e44erys es bastante ms apuesto que la mayora de los hombres $se6al 'i44any$# %1rees que tendr el mismo problema que t? que todas las mujeres se enamoran de l 0uando lo +en)

-egan dijo seriamente:

$No todas las mujeres que 0ono,0o se enamoran de m 0uando me +en#

'i44any solt una 0ar0ajada#

$9a sabes a qu me re4iero#

$3 pero el he0ho es que el se6or ;e44erys no es un hombre que inspire amor en absoluto#

$'ampo0o lo eras t? para 'yler # ;ustamente lo 0ontrario#

*so era 0ierto pero a -egan no le 0uadraba que un hombre e0hara mano de sus mismas artima6as# %=eliberados) %'odos esos insultos habran sido deliberados) %7asta el beso no habra sido ms que un instrumento para insultarla otra +e,)

1uando re0ord lo del beso -egan dijo:

$No quiero que hablemos de ese 0riador de 0aballos# 3e me a0aba de o0urrir que tengo una espe0ie de problema 0on el que t? podras ayudarme# No tengo ni la menor idea de 0mo se besa#

$%1mo se besa) $pregunt 'i44any in0rdula#

$3 0ules son las t0ni0as# 1reo que tendra que saberlo antes de 0ono0er a mi duque %no te pare0e)

$No ne0esariamente### pero aguarda un minuto# %No pretenders que yo te ense6e no)

$No seas gansa# .ero t? sabes ms que yo# %'yler te ha ense6ado) %'e sali naturalmente) %3e ne0esita pr0ti0a)

$.r0ti0a s# 'yler no se haba dado 0uenta de que estaba ense6ndome pero si lo hi,o# 9o no no me sali naturalmente# Las primeras +e0es estaba tan ner+iosa que ni siquiera lo dis4rut pero despus me pare0i algo que hubiera he0ho toda la +ida# 1laro que### -eg en realidad no nos besamos seriamente# 3lo besitos rpidos 0uando nos en0ontramos o 0uando nos despedimos y si estamos seguros de que nadie nos +e 0omo sabrs bien#

-egan 0omo 0arabina de 'i44any y 'yler haba sido quien en ms de una oportunidad haba +uelto la 0abe,a para 0onstatar que nadie los +iera de modo que 0on una sonrisa entredientes le pregunt:

$%.ero toda+a no te meti la lengua en la bo0a)

$C-eganD %=nde aprendiste esas 0osas)

$.or a00idente te lo aseguro $respondi -egan e+asi+amente$ @ueno %s o no)

$No pero 'yler lo men0ion para ad+ertirme seg?n l para que no me lamentara si alguna +e, l se dejaba lle+ar y lo ha0a# 'ambin dijo que despus que nos 0asramos esa 4orma de besarnos sera parte de###

$%*so) $susurr -egan#

$3 de eso# .ero si quieres mi opinin me da 0omo as0o#

$ *n realidad no es tan as#

Los ojos de 'i44any se abrieron desmesuradamente# $-egan .en/orthy %quin te puso la lengua en la bo0a)

$%9o dije ### )

$No 4ue ne0esario#

$*st bien# Eue =e+lin ;e44erys $$$0ontest -egan de mala gana$# 9 antes que me preguntes por qu no lo men0ion es porque me pongo 4uriosa 0ada +e, que lo pienso#

$%*l 0riador de 0aballos)

$9a te dije que su 0omportamiento 4ue prepotente# 9 adems me e0h la 0ulpa a m por mirarlo#

$%9 era 0ierto) %Lo mirabas)

$.rimero djame preguntarte esto# 3i un hombre se apare0iera ante tus ojos medio desnudo %te daras la +uelta inmediatamente)

$%*sts bromeando) $ri ella$$$# .robablemente lo mirara un poquito antes de ha0erlo#

$@ueno yo me ol+id de darme +uelta#

$%Lo +iste desnudo)

$-edio desnudo dije# 9 me doy 0uenta de que tendr que e2pli0arte todo# $Le lle+ un rato pero 0uando termin dijo: &ui, tengas ra,n en eso de que est ha0indolo deliberadamente# %1rees que tengo que de0irle que no ne0esita preo0uparse) %&ue pronto mi 0ora,n tendr un due6o)

$1reo que lo mejor sera que hables 0on tu padre#

$3i lo hi0iera perderamos al padrillo porque mi padre lo despedira de inmediato#

$No hay es0apatoria $$dijo 'i44any indignada$# -aldi0in si lo ha0es o no# 'iene que haber alg?n medio para que lo obliguemos a 0uidar sus modales#

$%&u lo obliguemos) $sonri -egan#

$@ueno ya que me lo has 0ontado###

$No tienes por qu preo0uparte# 9a he de0idido ignorarlo pero si esto no me da resultado le dir que +oy a 0asarme 0on 3t# ;ames Ning?n hombre 0on dos dedos de 4rente se atre+era a pro+o0ar la ira de un poderoso duque ni siquiera un patn sin prin0ipios 0omo ;e44erys# 1ualquiera haya sido la ra,n por la que empe, a insultarme dejar de ha0erlo 0on esta noti0ia que le dar# 'enlo muy en 0uenta#

Indudablemente tienes ra,n# 7asta qui,s hagas que pida dis0ulpas de rodillas a la 4utura duquesa de (rothston#

$No ha0e 4alta que se ponga de rodillas# 3lo me 0on4ormar 0on +er su 0ara y la de lady < el da que me +ean +ol+er en el 0arruaje du0al#

'i44any se qued boquiabierta#

$1asi ol+idaba mis noti0ias### que a propsito# a0er0arn ms a ese da de gloria# -i madre ha re0ibido in+ita0iones para el baile de ms0aras del ini0io de la temporada por parte de su +ieja lady *li,abeth Leighton el Times que mi padre re0ibi justamente ayer men0iona ese mismo baile por las notoriedades que e2isten entre la lista de in+itados la 0ual in0luye a###

$%*l) $pregunt 0ontentsima 9 pensar 0asi muero de angustia pensando en 0mo me las arreglara para 0ono0erlo# .or supuesto tu madre a0eptar# %+erdad)

$$$1reo que se la puede 0on+en0er#

$%9 puedo ir yo 0ontigo)

$%1rees que yo ira sin ti)

$%Aes) *l destino me lle+a en la dire00in *s 0omo si ni siquiera 4uera una de0isin ma sino designada por una 4uer,a suprema# %=nde es) %1undo)

$Los Leighton +i+en en 7ampshire y el baile ser la pr2ima semana###.ero no te aterres -eg# 'enemos mu0ho tiempo para los preparati+os###

$5hora a bus0ar un nue+o +estido#

$'ienes mu0hos###

$*ste tiene que ser espe0ial# *stoy por atrapar a un duque 'i44# >n duque#

$'ienes ra,n $a0ept 'i44any$# No tiene sentido que nos arriesguemos en todo este asunto manejado por 4uer,as supremas# 'e propongo una 0arrera hasta###

$'e en0ontrar $grit -egan por en0ima del hombro mientras sala 0orriendo$# *stoy demasiado ansiosa por tomar a 3ir 5m###

'i44any no pudo es0u0har lo que sigui pero tampo0o 4ue ne0esario del mismo modo que no le result ne0esario adi+inar que en0ontrara a -egan en la tienda de la se6orita (hipple la 0osturera del pueblo# La 0apa0idad de leer los pensamientos era una de las +entajas de tener una muy ntima amiga#

1G

1uando -egan regres a su 0asa por la tarde estaba de e20elente humor pues haba en0ontrado una en0antadora pie,a de seda +erde y un tul blan0o 0on los que mandara a 0on4e00ionar su +estido para el baile# .or 0onsiguiente lamentaba tener que e0har a perder su buena predisposi0in al ir al establo aunque slo 4uera para dejar a 3ir 5mbrosio# .ero 0uidar del 0aballo era un pla0er al que no estaba dispuesta renun0iar tampo0o# *nton0es por primera +e, en+i a un sir+iente a bus0ar el equipo para a0i0alar al 0aballo y pro0edi a atender al animal all mismo en el patio del 4rente a la sombra del nogal ameri0ano#

=ie, minutos despus que 0omen,ara la tarea apare0i =e+lin ;e44erys:

$%&u 0rees que ests ha0iendo) $pregunt sin mu0ho prembulo#

La aparien0ia de =e+lin no era tan desagradable ante el animado espritu de la mu0ha0ha# 1ontrariamente l pare0a haberse molestado por la presen0ia de ella# %< a0aso habra estado 0a+ilando todo el da) 3in duda se lo +ea muy irritable en ese momento# *sa idea 0asi la hi,o sonrer#

$Aaya %qu 0ree usted que estoy ha0iendo) -e pare0e que es ob+io %no)

3u tono medio 0ondes0endiente medio e4usi+o lo hi,o apretar los dientes de rabia#

$'immy puede ha0er eso#

$.or supuesto que s# .ero a m me en0anta ha0erlo personalmente# %No lo dej bien 0laro esta ma6ana)

$*nton0es por qu no lo ha0es en el sitio que 0orresponde en lugar de dar un espe0t0ulo en el patio prin0ipal)

$%*spe0t0ulo) %3in p?bli0o) Aamos no e2agere# 9 por qu no estoy en el establo es ob+ioI trataba de e+itar su desagradable 0ompa6a# %*nton0es qu est ha0iendo aqu arruinando un plan per4e0to)

=e+lin se qued mirando durante un largo rato a la mu0ha0ha y meti las manos en el bolsillo# Luego 0on un murmullo agreg:

$No 4ue mi inten0in e0harte de tu propio establo#

*so no poda haber sido una mentira ms grande pero =e+lin se haba aburrido toda la tarde# Lo ?ni0o que haba estado esperando ansiosamente 4ue el regreso de -egan No se le haba o0urrido que ella podra intentar e+itarlo# -uy por el 0ontrario haba estado seguro de que ella estara dispuesta a pelear hasta las ?ltimas 0onse0uen0ias y se haba entusiasmado 0on la idea#

%9 ahora)

$ &ui, te deba una dis0ulpa $susurr =e+lin

0asi de mala gana

$ -s que una %pero quin las 0uenta)

:<h

ella lo pide# >no le 0ede un 0entmetro y se 0ree que ya puede ponerme el pie en0ima:#

$-uy bien 50epta mis dis0ulpas porque te las o4re,0o por dupli0ado#

-egan logr o0ultar su sorpresa# .or supuesto que =e+lin no pare0a sin0ero en lo ms mnimo 0on esa dis0ulpa# -s bien era 0omo si no le hubiese quedado otra alternati+a 0onsiderando las 0onse0uen0ias# -egan se tom un momento para pensar qu sera peor para l para optar por dis0ulparse por 0onsiderarlo el menor de los males# 9 en ese 0aso %para qu molestarse siquiera)

.ero en el supuesto que l de +erdad estu+iera tratando de ha0er las pa0es y simplemente se 0omportara un tanto spero al respe0to -egan dijo:

$No estoy segura de que baste una simple dis0ulpa para lo que### $ 3e detu+o al notar la tensin deL 0uerpo de =e+lin y su entre0ejo 4run0ido# :*ste asalto es mo se6or ;e44erys: pens satis4e0ha y sonri$# .ero por otra parte estoy de muy buen humor 0omo para seguir 0on las peleas# *nton0es a0epto su dis0ulpa### por dupli0ado#

=e+lin 0asi no la es0u0h# 5?n trataba de re0uperarse del mar0o que sinti 0uando ella le obsequi esa sonrisa# %&uin habra pensado que dos simples hoyuelos seran armas tan poderosas) *staba a,orado no poda pensar ni hablar# 3e senta 0omo si le hubieran asestado un buen golpe y lo hubieran dejado sentado de traste en el suelo#

*sa mu0ha0ha debi haber tenido pe0as pens l molesto# %.or qu demonios no las tena) =eba tener algo que e0hase a perder esa sonrisa radiante que obligaba a 0ualquier hombre a querer abra,arla y protegerla por el resto de sus das#

=e+lin se estreme0i mentalmente# 5nte la e2pe0tante e2presin de -egan asinti 0on la 0abe,a 0on mu0ha 0ortesa pero des0on4orme 0onsigo por no saber si ella lo haba perdonado o no# 1laro que tampo0o iba a pedirle que repitiera lo que haba di0ho# 1amin a su alrededor para apoyarse en el tron0o del rbol y obser+arla# 3i re0ha,aba las dis0ulpas tendra algo ms que a0otar %no) .or lo menos le pedira que se 4uera# No lo hi,o# 3olo se limit a ignorar el he0ho de que l la estu+iera obser+ando mientras trabajaba#

C8ayosD 5hora que haba obtenido el 0ese del 4uego que en realidad no deseaba Xsi es que de +erdad lo haba obtenidoY no saba qu de0irle a la mu0ha0ha# La 0lase de 0on+ersa0in normal que o4re0era a una jo+en de su 0lase sonara rid0ula para un :0riador de 0aballos:# .or otra parte le gustaba estar 4rente a ella en 0alidad de tal pues as tena libertad de e2presin 0osa que normalmente no tena# *se s que era un e2tra6o pla0er: no tener que 0uidar su lenguaje ni su temperamento#

$*sta semana ir a un baile en 7ampshire# >n baile de ms0aras#

=e+lin arque las 0ejas ante el inesperado 0omentario#

$%9 por qu me lo 0uentas a m)

-egan se en0ogi de hombros#

$.orque estoy tan entusiasmada que tu+e ganas de de0rselo#

$'e re4ieres a que te dio ganas de re4regrmelo en la nari, porque es una 4iesta a la que no estoy in+itado#

$'ambin eso# $Lo espi de reojo$# %'iene la nari, demasiado sensibili,ada)

=e+lin slo logr so4o0ar su 0ar0ajada#

$No tanto# 9o 4ui a uno o dos bailes#

$%&u) $e20lam ella$# %*sos bailes de ms0aras p?bli0os en 1o+ent Oarden)

$%1mo a0ertaste) $respondi se0amente#

$No es lo mismo que 0odearse 0on duques y 0ondes#

$5h me atrapaste mo0osa### .ero no montes tan rpido en 0lera se6orita .en/orthy# Eue slo un desli,#

-egan no hi,o 0omentarios# 3lo masaje a la yegua 0on ms +igor# =e+lin sonri y not que ella +ol+a a ignorarlo# @rillaba 0uando estaba enojadaI sus mejillas 4lore0an y los ojos destellaban# =e+lin imagin que tendra la misma aparien0a en el 0alor de### La tensin de su 0uerpo lo oblig a dejar de lado esa idea#

$%.or qu es tan espe0ial este baile en 7ampshire) $ pregunt =e+lin $# 1re que estaras ms entusiasmada 0on tu presenta0in en so0iedad en Londres que debe de ser dentro de po0o#

-egan se +ol+i para o4re0erle su entera aten0in#

$%1mo supo que me presentarn en so0iedad)

$%50aso todas las mu0ha0has de tu edad no se o4re0en a toda prisa en Londres para 0onseguir un marido)

$No no todas no# &ui, yo no +aya si las 0osas me +an bien en 7ampshire### oh sal+o por la boda de 'i44any# 'endr que ir para eso pero###

$%=i qu 0osas te +an bien en 7ampshire) $pregunt =e+lin 0on ms aspere,a de la que quera$$$# %*sts anti0ipndote a una proposi0in matrimonial)

$.or =ios no $ri -egan$

3lo lo 0ono0er all# -is esperan,as son altas pero no a tal e2tremo#

$*n otras palabras ya lo has es0ogido pero l no lo sabe# %&uin es la pobre +0tima a la que le has e0hado el ojo)

$Le agrade0er que mantenga un tono respetuoso 0uando se re4iera a mi 4uturo esposo#

$*nton0es no me agrade,0as $repli0 =e+lin %*nton0es no ests bromeando queres 0asarte 0on un hombre que no 0ono0es)

+erdad) %8ealmente

$3 $0ontest airadamente 5s que puede dejar de preo0uparse se6or ;e44erys# -uy pronto mi 0ora,n tendr due6o#

$5h de modo que tambin pretendes enamorarte de este hombre sin rostro### %3abes 0mo es)

$@ueno no pero###

$C5jD =e modo que ests a la pes0a de un maldito ttulo de noble,a %no)

$%9 si es as qu) %1ree que sera la primera +e, que alguien lo ha0e)

$.or supuesto que es algo que se ha0e todo el tiempo pero por lo general los nobles siempre quieren alg?n bene4i0io# %&u tienes t? para o4re0er)

La morti4i0 0on ese tono sar0sti0o#

$@ueno la tregua 4ue bastante bre+e %no) $3e +ol+i para guiar a 3ir 5mbrosio al establo#

=e+lin obstinado se le a0er0#

$Lo lamento# Eue un 0omentario gratuito de mi parte#

$%&u importa un insulto ms a todos los que ya me ha di0ho) &ui, tena ra,n 'i44any 0uando dijo que puede ser una t0ti0a suya para e+itar que las mujeres :0aigan rendidas a sus pies:# .ero ya le dije no ne0esita preo0uparse por m# 9o no :0aer: se6or ;e44erys# Eue muy rid0ulo de su parte asumir que yo me enamorara de usted### si es que lo pens# No me atrae en lo ms mnimo#

5lerta roja### muy pero muy roja#

$*sa ase+era0in puede demostrarse 0omo 4alsa de inmediato# %&uieres que te indique 0mo)

$%*st pensando en dar un espe0t0ulo en este jardn)

$.or si no te has dado 0uenta ya no estamos en el jardn del 4rente de la 0asa sino en el del 0ostado y s### C0aray que lo estoy pensandoD

$@ueno no lo haga# 5 mi padre que sin duda alguna es0u0har los gritos que dar a +i+a +o, si usted se atre+e no le gustar en absoluto su a0titud# 9 tampo0o a mi 4uturo esposo y no se puede jugar 0on el duque de (rothston###

$%&uin)

-egan +ol+i la 0abe,a ha0a atrs despa+orida e2presin del hombre#

pues =e+Iin haba dejado de 0aminar# *staba 4eli, ante la

$Imagin que se sorprendera 0on la re+ela0in $0oment muy satis4e0ha#

$%'e es0u0h bien)

$.er4e0tamente# -e 0asar 0on sir 5mbrose 3t# ;ames duque de (rothston a6o# 9 usted se6or ;e44erys no estar in+itado a la boda#

antes que termine este

$%.or qu### l)

$%.or qu no) 3u0ede que me gusta su establo#

$%&ue te gusta su ### )

=e+lin termin la 4rase insultando y sali+ando por lo bajo de modo que -egan se en0ogi de hombros y sigui 0aminando sin l# *l hombre bajito 0on el que =e+Iin haba llegado estaba de pie junto a la puerta prin0ipal del establo mientras -egan 0ondu0a a 3ir 5mbrosio ha0a la 0aballeri,a#

$@uenos das se6orita $$dijo respetuosamente quitndose el sombrero#

$@uenos das se6or### @ro/ne %+erdad)

$3 se6orita#

$%9 0mo est nuestro bello padrillo hoy)

$1aesar est muy bien# -uy bien por 0ierto#

-egan se +ol+i para mirar a =e+lin pues haba presentido su presen0ia a sus espaldas# =e0idi apro+e0harse de la ansiedad que seguramente l estara sintiendo en ese momento ahora que saba quin era el poderoso 0aballero que muy pronto la 0on+ertira en su esposa#

$$$&uiero montar al padrillo#

$No#

$%*so es todo) %No)

$'u audi0in es per4e0ta#

=emasiado para ella#

$D>sted es imposibleC$ $le grit y sali en4ure0ida del establo#

$%9o soy imposible) $$$$dij =e+lin aunque mirando a -ortimer$$$# 9a tiene de0idido quin ser su marido se6or @ro/ne# No lo 0ono0e pero ya le ha e0hado el ojo# 5di+ine quin es#

$%5lguien que usted 0ono0e)

$3 lo 0ono,0o# =emonios si lo 0ono,0o# *lla 0ree que se 0asar 0on el duque de (rosthston#

$.ero### $-ortimer abri ms grandes los ojos$# Usted es el duque de (rothston#

$$$1laro que s#

11

5mbrose =e+lin 3t# ;ames 0uarto duque de (rothston y poseedor de otros tantos ttulos ms estaba abo0ado a una ardua tarea 4si0a que normalmente reali,aban los la0ayos# *0haba heno a modo de +engan,a pero tambin 0on una indi4eren0ia in0ons0iente que no le impidi darse 0uenta de la aspere,a que 0omen,aba a 0astigar sus manos y del sudor que ba6aba su 4ina 0amisa blan0a de linn#

*n realidad haba empe,ado esa tarea en un es4uer,o por 0ontener sus deseos de dar un 4uerte pu6eta,o 0ontra la pared impulso que haba e2perimentado desde su ?ltimo en0uentro 0on la se6orita .en/orthy### y sus sorprendentes re+ela0iones# 3in embargo e0har heno no le haba he0ho ol+idar el en0uentro 0omo l haba presumido sino todo lo 0ontrario# 5parentemente el desgaste de energa alimentaba su ira 0on 0ada lan,amiento de heno#

=e modo que ella se 0asara 0on l %eh) 3obre su 0ad+er# *l 0ar0ter de esa ni6a 3u maldita auda0ia# .oner los ojos en l antes de 0ono0erlo siquiera# .or lo menos las otras mujeres que haban 0odi0iado el ttulo de las que ya haba perdido la 0uenta tambin lo haban querido a l por sus 0ualidades si no ms por esta ra,n que por la anterior# 9a tendra que estar a0ostumbrado a eso# .odra haber sido un +agabundo o el ms santo de todos a ella no le habra importado porque seg?n sus 0omentarios no era el hombre lo que haba despertado su inters sino el maldito ttulo# .or =ios hasta se haba dado el lujo de admitirlo sin denotar ni la menor +ergVen,a ante semejante aspira0in#

=e+lin la haba 0ali4i0ado de mal0riada obstinada y malhumorada pero no de oportunista# 9 0uando pens l lo que habra podido su0ederle de no haber sido por el temperamento de Ereddy y por su ne0esidad imperiosa de ausentarse por esa ra,n###

No re0ordaba haber a0eptado una in+ita0in a un baile de 7ampshire pero en realidad a0eptaba tantas que de inmediato las ol+idaba y ne0esitaba que su se0retario se las re0ordara =e modo que no era des0abellado imaginar que si l hubiera estado en su 0asa donde 0orresponda en lugar de jugar al gato y al ratn por insisten0ia de =u0hy habra ido a ese baile de 7ampshire y habra 0ono0ido a -egan bajo 0ir0unstan0ias totalmente di4erentes *nton0es habra su0umbido ante aquella de+astadora sonrisa de da sin albergar la menor sospe0ha de que en realidad era una a+enturera 0a,adora de 4ortunas#

*sa idea lo sa0udi### lo en4ure0i 0iegamente# 'endra que ir a ese baile y dar a -egan su mere0ido: presentarse ante ella 0omo un patn un 0ala+era un sin+ergVen,a 0apa, de aterrori,arla .ero si -egan pensaba que l ira al baile 0iertamente se habra 0orrido el rumor de que lo esperaban all lo que signi4i0aba que Ereedy tambin se enterara de ello# 9 aunque la desapari0in de =e+lin hara suponer a Ereddy que tampo0o se presentara en un e+ento tan p?bli0o Ereddy no se arriesgara# *stara

4irme all 0on sus pistolas 0argadas por las dudas# No haba pasado el tiempo su4i0iente 0omo para que =e+lin esperase lo 0ontrario#

%.ero 0unto tiempo era ne0esario) =os meses seg?n =u0hy#

$.ara enton0es l estar desesperado si ella en realidad est embara,ada# 3e +er obligada a re+elar la identidad del padre o a a0eptar 0omo esposo a 0ualquiera que su hermano le 0onsiga# No me imagino a 3abrina 8i0hardson a00ediendo a eso 0on lo +anidosa que es pero Ereddy insistir# No dejar pasar las 0osas slo por el he0ho de que no te en0uentren# La tendr que ha0er 0asar lo que te dejar a ti 0on un solo problema a resol+er en lugar de dos#

*l segundo haba sido 0mo e+itar el altar 0on la maquinadora hermanita de Ereddy 3abrina mientras que el primer problema era tratar de e+itar que su mejor amigo le +olara la tapa de los sesos# .ero dos meses era demasiado tiempo para +ol+erse in0i+ili,ado# =e+Iin abrigaba gaba la esperan,a de que Ereddy usara la 0abe,a antes de que e2pirara ese lapso y re0ordara que a l ni siquiera le gustaba su endemoniada hermana# .or 0onsiguiente mu0ho menos se habra atre+ido a embara,arla 0omo l re0lamaba#

=e pronto se dio 0uenta de la irona 0on la que lo en4rentaba la +ida: estaba all para e+itar el matrimonio 0on una mu0ha0ha 0al0uladora slo para 0aer en las redes de otra# >na se +aldra de sus mentiras para lle+arlo al altar la otra de aquella de+astadora sonrisa### %o no) %1mo pensara -egan .en/orthy ganarse a su duque) %7asta dnde estara dispuesta a llegar para 0onseguirlo a l y a :su establo:) 3u establo por el amor de =ios# *ra el insulto ms agra+iante de todos: es0ogerlo por su maldito establo# 5h y tampo0o tendra que ol+idar que l =e+lin ;e44erys no estara in+itado a la boda# @ueno 0mo le gustara +erla lle+ar a 0abo esa boda sin su presen0ia#

$%*2iste alguna ra,n para ha0er eso)

=e+lin mir ha0a atrs y +io a -ortimer apoyado 0ontra una de las 0asillas 0ontemplando en silen0io su labor## =e+lin mir su entorno# 7aba heno desparramado por doquier: sobre los 0aballos en el agua sobre su 0uerpo# .ero arque una 0eja 0on su aire ms desde6oso y pre4iri ignorar el pun,ante ardor que ya se ha0a sentir en sus manos 0on todo el rigor#

$3iempre e2iste una ra,n para todo lo que hago se6or @ro/ne# .ero por el momento esto 0onstituye una e20ep0in#

-ortimer solt una 0ar0ajada#

$%*lla lo atrap no)

$.or supuesto que no $neg =e+lin en4ti0amente$# *s el aburrimiento lo que me tiene as# 'endremos que ha0er algo al respe0to se6or @ro/ne#

$%1omo qu) $pregunt -ortimer 0on 0uriosidad#

$.odemos empe,ar por agrandar este establo#

$%Nosotros)

$$$1onsiga un 0arpintero pero nosotros ayudaremos#

$8ealmente su trabajo 0on el trin0he ha sido muy pobre# %&u lo ha0e pensar que lo har mejor 0on un martillo)

=e+lin no se dign a responder la pregunta#

$9 a+ise a mi se0retario que me en+e aqu la 0orresponden0ia# -ejor di0ho diga al se6or .iBe que +enga personalmente# No hay ra,n por la que no pueda manejar mis nego0ios desde###

$5 su abuela no le agradar la idea $le ad+irti -ortimer#

$=u0hy tiene buenas inten0iones pero no siempre sabe qu es mejor para m# 1rea que me +endra bien un des0anso y yo 0oin0id# .ero 0ambi de opinin qu demonios *l des0anso aqu est +ol+indome lo0o#

$No es el trabajo lo que lo +uel+e lo0o sino esa###

$No me 0ontradiga se6or @ro/ne# 3lo siga mis instru00iones#

$%9 0mo espera e2pli0arle todo al se6or .iBe quien no sabe ser otra 0osa ms que 0ondes0endiente 0on usted despus de haberle ser+ido durante tantos a6os)

-ortimer tena ra,n# *l se0retario de =e+lin era tan 0ondes0endiente 0omo 0ualquier otro lord pero no saba nada sobre hipo0resas#

$-uy bien# 1on la 0orresponden0ia empe,aremos 0on el establo###

ser su4i0iente por ahora### y el 0arpintero# -a6ana mismo

$%No 0ree que tendramos que obtener primero el permiso del terrateniente)

=e+lin suspir No estaba a0ostumbrado a pedir permiso de nadie para ha0er nada# .or un momento haba ol+idado el papel que interpretaba# 7aba sido bello ol+idar

$7ablar 0on el terrateniente pero 0reo que no habr problemas porque yo mismo pagar todos los arreglos que hagamos#

$5rreglos inne0esarios $4ar4ull -ortimer$ su4i0iente 0omo para dis4rutarlos#

pues ni usted ni los dems 0aballos estarn aqu el tiempo

$'onteras se6or @ro/ne ne0esito trabajar# -antenerme o0upado# *n0rguese de ello#

1F

La puerta del estudio se abri justo 0uando -egan lleg al pie de las es0aleras 3u inten0in 4ue saludar a su padre pero se 0all al des0ubrir que el que sala de all era =e+lin# 3i bien se diriga dire0tamente ha0ia el establo para su 0abalgata matinal a?n no estaba preparada para otro en0uentro 0on aquel hombre y sin duda era ne0esario prepararse#

>na +e, ms lle+aba una 4ina 0amisa blan0a de las que usaban los 0aballeros 1iertamente su padre deba de estar pagndole muy bien# 'ambin lu0a ajustadsimos pantalones negros algo pasados de moda pero muy e2hibi0ionistas# C8ayosD %No se haba enterado de que Zm pantalones ajustados haban desapare0ido 0on el 0lebre @eau @rummell) Lo ?ni0o que le 4altaba era una 0orbata para pare0er un +erdadero 0aballero pues ya tena el porte### y la arrogan0ia#

$@uen da se6orita .en/orthy#

%=e +eras se 0omportara 0i+ili,adamente) :1uidado -egan no 0aigas:#

$@uenos das se6or ;e44erys#

$Las yeguas llegarn hoy mismo $le ad+irti l de antemano#

$%=ebo suponer que tampo0o podr montar ninguna) $pregunt ella tratando de disimular su resenti$ miento pero sin ning?n 2ito#

$No +eo por qu no#

La respuesta de =e+lin la pill despre+enida de modo que dej 0ierta rigide, de lado#

$%*nton0es por qu no puedo montar a 1aesar)

$.orque no es animal para que monte una dama# 3i quieres montarlo tendrs que ha0erlo 0onmigo#

$*so est totalmente 4uera de### *st bien#

3u 0ambio de opinin en medio de la 4rase pill despre+enido a =e+iin esta +e,#

$-e sorprendes -egan# %te das 0uenta de que s montamos juntos a 1aesar tendrs que rodearme 0on los bra,os no)

La +erdad era que no haba pensado en eso pero tampo0o lo admitira#

$3 por supuesto#

$%*sts segura de que podrs soportar to0arme)

$>sted mustreme lo que ese 0aballo puede ha0er y yo ni siquiera me dar 0uenta de que lo estar to0ando#

$.ero yo si que me dar 0uenta CdemoniosD

-egan se puso tiesa ante la repentina rea00in de =e+Iin#

$3i es usted el que no puede soportarlo %por qu me lo propuso)

$.orque no 0re que a0eptaras#

Le pare0i un ni6o 0apri0hoso de modo que le 4ue imposible sonrer o bromearle#

$No sea agua4iestas# >sted hi,o una propuesta y yo la a0ept# 5s que si no le importa quiero ir a dar ese paseo a 0aballo#

=e+lin 4run0i el entre0ejo 0uando ella pas junto a l ha0iendo 0rujir las 4aldas del +estido en su andar# .or supuesto que le molestaba y 0mo# .ero le dara el gusto# =ejara que 1aesar le diera el paseo de su +ida# 9 si lograba sobre+i+ir sera mejor que mantu+iese la bo0a 0errada de all en adelante#

1aesar estaba en 4orma y dispuesto a ha0er una demostra0in# *l paisaje pasaba junto a ellos a toda +elo0idad 0omo un borroso man0hn de +erdes marrones y o0asionales destellos de 4lores sil+estres# 9 -egan rea# 8ea de alegra y temor a la +e, por la agilidad y gra0ia del poderoso padrillo que los transportaba#

3in embargo =e+Iin haba +ati0inado que el paseo sera un in4ierno para l y no se haba equi+o0ado# Los bra,os de -egan le rodeaban 0on 4uer,a la 0intura pero l se haba preparado para ello para ignorarlo# La jo+en presionaba sus senos 0ontra la espalda de l 0osa que tambin poda resistir pero su ritmo 0arda0o era apenas per0eptible# *staba al borde de la e20ita0in# 3in embargo lo que estaba +en0indolo era la risa de -egan# *sa di0ha era 0omo un in0reble a4rodisa0o para l un temblor que le ha0a +ibrar#

1uando 0erraron el 0r0ulo y llegaron a la laguna pri+ada que -egan haba de0larado 0omo propia =e+lin estaba tan in0modo 0omo la ma6ana anterior en la que tambin haba llegado all para darse un rpido ba6o# 3e detu+o y baj del 0aballo alejndose abruptamente sin ayudar a la jo+en a que hi0iera lo mismo# *n ese momento ne0esitaba distan0ia y a la tom 0aminando alrededor de al laguna hasta que se en0ontr en un punto opuesto a donde ella estaba# 3e meti las manos en los bolsillos y se qued mirando los olmos que 4ormaban una media luna alrededor de la laguna =e+lin 0err los ojos y se es4or, por ol+idar que no estaba solo# 3u 0ompa6era no se lo permitira#

$*s usted muy auda, al dejarme sentada aqu sobre este animal $grit ella desde el otro lado#

5 =e+lin no se te es0ap la insinua0in#

$No es una jamuga -egan#

5 la mu0ha0ha la irritaba que =e+lin la tratara 0on tanta 0on4ian,a tutendola y llamndola por su nombre sin permiso# .ero lo dej pasar# 'ambin le molest que la ignorara pero ese detalle s que no lo dej pasar#

$5lgo as no se me pasara por alto si yo hubiera tenido en mente seguir 0abalgando sin usted#

*l 0omentario lo hi,o +ol+er y mirarla a los ojos# *nton0es -egan not 0on satis4a00in que =e+Iin tena el entre0ejo 4run0ido pero slo hasta que dijo:

$5puesto 0ualquier 0osa a que tu padre nun0a te ha puesto una mano en0ima para ense6arte un po0o de dis0iplina# %-e equi+o0o) 5 -egan no se le es0ap esa insinua0in#

$No se atre+era# Lo despediran al instante#

$1reo que sabes que s me atre+o# %&uieres probar)

1on la laguna interponindose entre ellos y a?n montada en 1aesar -egan se atre+i a le+antar el men $ tn# .ero a?n no poda desa4iarlo en eso#

$%>sted se es4uer,a para ser grosero se6or ;e44erys o le sale naturalmente)

$*l ?ni0o es4uer,o que estoy ha0iendo en este momento mo0osa es para no to0arte de modo que no me busques#

-egan pens que =e+lin se re4era al ?ltimo tema de 0on+ersa0in hasta que le ley la mirada# La deseaba otra +e,# *se des0ubrimiento debi haberla o4endido pero no 4ue as# *n 0ambio e2periment una 0lida y rutilante sensa0in una insolen0ia a la que no estaba habituada#

$&ui, debiera nadar un po0o $le sugiri ella re0ordando la ma6ana del da anterior y la ra,n que =e+lin le haba dado por haber ido all#

$&ui, s# $3e tom una pausa prolongada y agreg$: %'? +as a obser+ar)

$%-e besar otra +e, si lo hago)

$3i eres tan auda, har mu0ho ms que besarte $le prometi#

-egan pisaba terreno des0ono0ido ahora# *l sentido 0om?n le di0taba que abandonara la lu0ha# 3in embargo 0uando =e+lin $0omen, a quitarse lentamente la 0amisa -egan no le quit los ojos de en0ima# %=e +eras estara dispuesto a quedarse desnudo por 0ompleto 4rente a ella) 3era tan impropio 0omo es0andaloso# *l era un des0arado### pero tan bello 0omo una obra de arte# 3i hubiera sido una estatua -egan habra podido admirarlo horas y horas# .ero =e+lin era real auda, y -egan instinti+amente saba que jugaba 0on 4uego 0ada +e, que estaba 0er0a de l#

=ebi de haber estado lo0a 0uando pens que podra 0oquetear 0on l# >n 0aballero 0ono0a sus propias limita0iones =e+lin ;e44erys no las tena# .ero era tan injusto que no pudiera apla0ar su 0uriosidad y que su a0titud tu+iera 0onse0uen0ias ina0eptables# =e +erdad que quera seguir obser+ando a =e+lin# .ara ser 0ompletamente honesta quera a+eriguar qu haba querido de0irle 0uando le prometi que hara :mu0ho ms: que besarla# .ero no se anim# *nton0es 0uando +io que aquellos 4inos y largos dedos se dedi0aban a la bragueta del pantaln le +ol+i la espalda#

$ 1obarde$ es0u0h murmurar

$ .rudente$ 0ontrapuso ella$# 9 en nombre de la de0en0ia pngase otra +e, la ropa se6or ;e44erys#

$ 3olo a0eptaba tu sugeren0ia se6orita .ruden0ia$ le re0ord l#

$ No le dije que nadara desnudo#

$ No me gusta mojarme la ropa#

$ *nton0es no nade#

$ %*sts sugirindome una alternati+a -egan) .orque despus de que me a0ari0iaste 0on los ojos tiene que ser una 0osa o la otra#

'odas esas insinua0iones se2uales la e20itaban pero e20edan en mu0ho los lmites de su e2perien0ia# 54ortunadamente =e+lin poda +er el rubor de sus mejillas pero de todas maneras la in0omodaba el he0ho de que l pudiera ha0erla a+ergon,ar 0on tanta 4a0ilidad#

$*nton0es nade si le es impres0indible$ 0on0edi ella$ pero que sea rpido#

-egan es0u0h un 0hapu,n y un silbido de e+idente desaproba0in# 3onri satis4e0ha# .or lo general el agua estaba helada a esa hora de la ma6ana# .or eso ella siempre nadaba por las tardes 0uando el agua se 0alentaba 0onsiderablemente#

$ .ude haberle di0ho que estaba 4ra$ dijo ella#

$ No te pongas tan 0ontenta mo0osa# 8e4res0arme era justo lo que ne0esitaba %re0uerdas)

$ 'odos sus 0omentarios tienen que estar ne0esariamente re4eridos a####a#####)#

$Llegar el da en que ests en las mismas 0ondi0iones que yo y enton0es 0reme que no tendrs ganas de hablar del 0lima#

$1reo que tengo mu0ho ms 0erebro que usted 0omo para llegar a esas 0ondi0iones $le 0ontest ella muy orgullosa#

=e+lin e0h una 0ar0ajada y luego se dio 0uenta de algo:

R%'e re4ieres a que yo no tengo 0erebro)

$$%Eue tan ob+io)

$'engo noti0ias para ti se6orita Ino0en0ia# *l deseo no elige el momento ni el lugar ni al indi+iduo# 3i 0rees que me gusta sentirme e20itado por ti ests muy equi+o0ada# 1uando te su0eda a ti y e+entualmente te su0eder no podrs 0ontrolarlo 0omo me su0ede a m# < ha0es el amor o su4res por l#

La 0uriosidad 4ue ms 4uerte que ella#

$%3igni4i0a que me tendr que ba6ar en agua heladaK)

$*n realidad no s si eso d resultado para una mujer# Nun0a se me o0urri preguntar# %&uieres que hagamos un peque6o e2perimento 0omo para 0omprobar si 4un0iona)

$%1mo)

$7ar que me desees as podrs a+eriguar si esta laguna sir+e para solu0ionarte el problema#

$No permitir que usted me pro+oque esa 0lase de deseo pero de todas maneras 0omo tengo ms 0erebro que usted no nadara tenindolo 0omo espe0tador# *nton0es no gra0ias#

$*res una mu0ha0ha muy inteligente#

3egua es0u0hando el ruido del agua lo que indi0aba que =e+lin estara abandonando la laguna# 3in embargo -egan a?n se resista a mirar aunque 0ada +e, le resultaba ms di40il#

1uando el ruido del agua 0es -egan pregunt:

$*staba bromeando no es 0ierto se6or ;e44erys)

$$$1reo que no#

-egan pre4iri no 0reerle# 3u 0uriosidad haba llegado demasiado lejos# No tena que seguir preo0upndose por 0osas tan impropias#

=espus de un rato pregunt impa0iente:

$%9a se +isti)

=e+lin 0ontest justo detrs de ella

$%=ebo interpretar que no has espiado ni siquiera una +e,)

-egan se +ol+i y not que =e+lin no se haba sumergido 0ompletamente# 'ena la ropa mojada pero slo de la 0intura para abajo 3in embargo a pesar de la bre+edad de su mirada la jo+en se dio 0uenta de que la protuberan0ia de sus pantalones no haba disminuido en mu0ho su +olumen

1omo siempre =e+lin not ha0ia dnde se diriga la mirada de -egan#

$No result $se6al l ante la elo0uente e+iden0ia$# %.ero qu ms puede esperarse si no has he0ho otra 0osa ms que hablar de se2o)

5nte semejante a0usa0in -egan se qued perpleja#

$%9o) Eue usted# 7asta lo admiti#

$=emuestra lo est?pido que soy $$dijo l sua+emente# Aol+i a montar a 1aesar sentado delante de -egan y dio 0omien,o a un galope lento para que ella no tu+iera que abra,arlo 0on tanta 4uer,a#

-egan ignoraba por qu trataba de ini0iar una 0on+ersa0in 0on ese hombre# No tenan nada en 0om?n### bueno nada a e20ep0in de los 0aballos y ese pare0a un tema sano#

$5 pesar de que 0omo siempre se ha 0omportado 0omo un autnti0o grosero le agrade,0o el paseo# 1aesar es magn4i0o el ms +elo, el ms 4ino### 5 propsito %de dnde +iene)

$=e 3herring 1ross#

-egan se qued mirndole la espalda#

$=eb haberlo imaginado# No hay establos mejores que esos en todo el territorio#

$9o me 0ri en esos establos que t? tanto admiras#

$No $$dijo ella#

$*st bien no#

.asaron unos 0in0o minutos hasta que ella se de0idi a preguntarle:

$%*nton0es usted lo 0ono0e)

$%5 quin)

$9a sabe a quin $le dijo ella bastante impa0iente$# 5l duque#

$.ens que s#

$%&u rayos se supone que debo interpretar 0on eso)

$&ue ese hombre ha 0ambiado mu0ho -egan# 3e ha 0on+ertido en un patn en un sedu0tor de ino0entes#

-egan se alej un po0o de l

$*s usted un mentiroso se6or ;e44erys# 9 le agrade0er que mantenga un tono respetuoso 0uando men0ione al duque#

$*nton0es no me agrade,0as nada#

1Q

*sa tarde =e+lin era el ?ni0o que estaba en el establo 0uando entr un jo+en 0aballero muy bien +estido que le entreg las riendas de su 0aballo y le pregunt:

$%Nue+o +erdad)

$.or desgra0ia si $0oment =e+lin bus0ando 0ando al terrateniente###

en +o, muy baja pero luego agreg en tono audible $: 3i est

$5 la se6orita .en/orthy del establo#

si es lo mismo para usted $ 0ontest el hombre 0on desdn mientras sala

=e+lin se qued mirando las riendas que tena en la mano y se pregunt si tendra la aparien0ia de un maldito 0uidador de 0aballos:

$C'immyD $+o0i4er#

=e modo que tena +isitas %eh) .retendientes# no signi4i0aba nada para l### pero### %.or qu rayos re0iba pretendientes si ya haba de0idido 0asarse 0on l### 0on el duque) 'u+o el impulso de ir a la 0asa y de0irle ese sujeto que el 0ora,n de la mu0ha0ha ya tena due6o### por lo menos en su imagina0in#

*staba de pie en la entrada del establo 0ontemplando la +entana +a0a del 0uarto de -egan 0uando +io llegar a otro hombre mayor que el anterior de estru0tura 4si0a robusta pero 0on su mejor traje dominguero y el 0abello peinado ha0ia atrs 0on a0eite de -a0assar# *l tambin le dio las riendas de su 0aballo#

$*l terrateniente no est $se es0u0h de0ir =e+lin 0asi en4adado#

$No he +enido a +er al terrateniente $respondi el hombre#

$*nton0es querr +enir en otra oportunidad pues la se6orita -egan ya ha re0ibido a un +isitante#

$No me sorprende $dijo el hombre$# .or lo general re0ibe mu0hos# .ero yo le resulto ?til# >na +e, tu+e que e+itar una pelea entre dos de sus ms 0elosos pretendientes# 'ambin tu+e que e0har a 5ldri0h Little en una oportunidad porque se haba puesto muy molesto despus que ella lo re0ha,# 7i,o una es0ena a0os a la pobre mu0ha0ha durante meses#

$3i a?n sigue +iniendo es porque toda+a no le ha he0ho una propuesta seria#

$.or supuesto que s# .ero no soy hombre de rendirme tan 40ilmente# Aengo por lo menos una +e, por mes para proponerle matrimonio# .odra ser una 0uestin de estado de nimo %saba) 3i la sorprendo en el momento justo qui, tenga suerte#

*l hombre era demasiado gentil para desagradar pero eso no signi4i0aba que =e+lin estu+iera a gusto 0on la situa0in# Ni en lo ms mnimo# %>na 0uestin de estado de nimo) %*stara jugando 0on ellos) %*so la hara tener 2ito)

1uando re0ord la in0reble 0on+ersa0in que haba mantenido 0on ella esa ma6ana en la laguna pens que qui, sera tan pro+o0ati+a 0on todos sus pretendientes# %50aso su ino0en0ia era una 4arsa) :1reo que tengo mu0ho ms 0erebro que usted 0omo para llegar a estar en esas 0ondi0iones: le haba di0ho ella# No slo alguien muy ino0ente podra haber di0ho algo tan rid0ulo# 9 para ser honesto un demonio lo habra estado estimulando esa ma6ana porque no haba logrado surtir el mismo e4e0to en ella que el que -egan lograba 0on l# La jo+en haba dis4rutado de la 0abalgata mientras que l la haba pade0ido# *nton0es posiblemente haba sido l el instigador de la situa0in# =espus de todo %delante de qu otra jo+en ino0ente se habra desnudado l desa4indola a que lo obser+ase 0on la esperan,a de que le obede0iera para tener una e20usa para poder 0omportarse a?n 0on mayor impropiedad)

C.or =iosD %=e +eras haba sido as) 'ena +eintinue+e a6os de edad y jams se haba 0omportado 0on tanta irresponsabilidad# %.ero qu tena esa mu0ha0ha que le haba he0ho ol+idar toda una +ida de edu0a0in y buena 0una para 0on+ertirlo en un patn en un sedu0tor de ino0entes 0orno l mismo se haba a0usado ### ) 9 ella lo haba de4endido# C=emoniosD =e +erdad lo haba o4endido# .or supuesto que tena que de4enderlo# %50aso seg?n ella no se 0asara 0on l) >na 0uestin de prin0ipios su a0titud# Nada personal# %9 0mo poda ser una 0uestin personal si ni siquiera lo 0ono0a)

$%7ay alguien aqu)

=e+lin se +ol+i y en0ontr a otro hombre que haba llegado al establo 0on su 0aballo pero a este lo re0ono0i# 3e trataba del jo+en rubio que haba estado 0on -egan el da que l lleg a la 0asa#

$*ntrgueme las riendas y soy 0apa, de golpearlo#

'yler estaba sorprendido pero despus de un momento pregunt +a0ilante:

$@ueno enton0es supongo que yo mismo lo har# %=istrado no)

$%9o)

$.are0a estar a Bilmetros de distan0ia 0uando entr

$No tan lejos $murmur =e+lin

.udo haber estado preo0upado por lo de la mu0ha0ha 0omo para no darse 0uenta de que alguien haba entrado a la 0aballeri,a pero esa no era ra,n su4i0iente para su ine2pli0able enojo# =e +eras senta ganas de golpear a ese hombreI se habra abalan,ado sobre l ante la primera e20usa que se le presentara para ha0erlo# 5 l -egan no lo atenda en el saln de +isitas# 3ala a pasear# %9 qu otras 0osas ms hara 0on l)

$3upongo que ha +enido aqu para +isitar a la hija del terrateniente

$3upone mal# 9a he +isto a esa mu0ha0ha ms de lo ne0esario

=e+lin dio un paso ha0ia adelante sin darse 0uenta de que haba 0errado los pu6os#

%&u signi4i0a eso)

$$$&ue es mi 0arabina# $5l de0irle eso =e+lin se qued 0on la mente en blan0o y 'yler de0idi que mere0a una e2pli0a0in$# Aoy a 0asarme 0on su mejor amiga 'i44any 8oberts de modo que -egan nos a0ompa6a a todas partes### para mi desgra0ia# .ero el padre de 'i44any es un hombre muy anti0uado e insisti en una 0arabina# *ra ella o la madre de 'i44any# .ens que ella sera el menor de los dos males pero 0rame que me equi+oqu# *s una arpa# $%3e re4iere a que no soy el ?ni0o 0entro de hostilidades esa mujer)

'yler ri#

$%1on usted tambin es igual) @ueno no se lo tome muy a pe0ho# 9o +i+ un in4ierno tratando de des0ubrir qu te haba he0ho para que se o4endiera as y me tratara tan mal# Nun0a le hi0e nada# .ude haber jurado que me odiaba 0on todo su ser# 9 despus me enter de que todo haba sido a propsito#$'yler mene la 0abe,a 0on in0redulidad#

=e+lin 0ontu+o la respira0in esperando es0u0har el resto de la historia#

$%5 propsito) $lo presion 4inalmente#

$5bsolutamente todo su es0arnio su desdn# *sa mu0ha0ha es 0apa, de ha0er sentir a 0ualquier hombre del tama6o de un inse0to# 9o no lo poda entender pero 'i44any 4inalmente me 0on4es que se trataba de un arma de de4ensa de -egan para e+itar que los hombres se enamoren de ella# 9 es siempre as# *sa historia se ha repetido ante mis ojos una y otra +e,# *n mi 0aso lo hi,o por 'i44any aunque nun0a 4ue ne0esario# 1uando se dio 0uenta 0es las hostilidades# 9o mismo me sorprendo al de0ir que en realidad es una mujer muy dul0e# <jal lo hubiera notado antes#

.ero =e+lin habra muerto antes que dar el bra,o a tor0er# .ero al menos ya no tena ganas de golpearlo# 3in embargo se preguntaba por qu le habra 0ontado todas esas 0osas 0on tanta espontaneidad#

9 tambin 'yler pens lo mismo 0uando re0ord 0on quin estaba hablando# 1on el 0riador de 0aballos de los .en/orthy# No obstante ese hombre tena algo espe0ial que haba he0ho sentir a 'yler que estaba en presen0ia de uno de sus pares y no de un sir+iente =espus de todo los sir+ientes no trataban ni amena,aban a un lord 0omo lo haba he0ho l 0uando 'yler entr al establo# 'ampo0o usaban 0amisas 4inas linn hasta de mejor 0alidad que las que l usaba# 9 por otra parte el tono de un sir+iente siempre era respetuoso por dems en tanto que el de =e+lin 4ue ms bien 0ondes0endiente# >n 0omportamiento muy e2tra6o he0ho que bien podra haber ser+ido 0omo e20usa para la ner+iosa 0harla de 'yler#

$3i quiere +er al terrateniente enton0es tampo0o est en 0asa $dijo =e+lin#

$*n realidad he +enido para +er a este nue+o padrillo#

$%1aesar) $=e+lin sonri repentinamente y palmeando a 'yler en la espalda lo 0ondujo ha0ia la parte posterior del establo$# =ebi habrmelo di0ho antes# *st aqu atrs#

$%*s 0orredor de 0arreras no) %< lo ha sido)

$%.or qu lo di0e)

$7e estado en las pistas una o dos +e0es y ese animal me resulta 4amiliar#

$3t# ;ames puede haberlo 0orrido en algunas oportunidades#

$%*l duque de (rothston) C=iosD 3e trata de ese 1aesar) C.ero ese 0aballo es 4amosoD Nun0a perdi# 1mo rayos hi,o .en/orthy para ha0erse 0on un animal as)

$1reo que le deban un 4a+or#

$%*nton0es usted trabajaba para 3t# ;ames)

$.odra de0irse que s#

'yler de0idi que eso e2pli0aba la alti+e, del hombre# 1uanto ms noble era el lord ms importan0ia se daban sus sir+ientes#

$Ni siquiera saba que el terrateniente 0ono0a al duque# $ =e+Iin se en0ogi de hombros pero 'yler no lo not pues estaban entrando a la 0asilla de 1aesar# 3olt un silbido de admira0in $# *ste s que es un 0aballo que +ale la pena robar# *spero que est bien protegido#

$3uelo proteger lo que es m### $$=e+lin haba querido de0ir :mio: pero se retra0t sobre la mar0ha y dijo$: mi responsabilidad

$-e alegro es0u0har eso porque su0ede que hay rumores de que un ladrn ronda la ,ona#

$%>n ladrn de 0aballos)

'yler mene la 0abe,a#

$Ladrn de los 0aminos# La otra no0he dos 0arruajes 4ueron asaltados$$$# $'yler se interrumpi para mirar a =e+lin$# ;usto la no0he que usted lleg#

=e+Iin sonri#

$%*st sugiriendo que###)

$No no en absoluto $se apresur a 0ontestar 'yler$# <b+iamente es una mera 0oin0iden0ia# .ero todos espe0ulan de modo que no dude que +ol+er a es0u0har sobre el tema# 7a0e a6os que no tenemos ladrones de 0aminos as que ser el tema de 0on+ersa0in de moda en todos los ts so0iales y reuniones que se lle+en a 0abo en el 0ondado#

-s tarde =e+lin dis0uti la posibilidad de la e2isten0ia de ladrones de 0aballos 0on -ortimer# *n 3herring 1ross ese no era problema pues l tena tantos 0uidadores 0omo 0aballos# .ero aquello era el 0ampo y no haba 0uidadores# .or otro lado el establo del terrateniente dejaba mu0ho que desear en 0uanto a seguridad 1omo no tena ni la menor inten0in de dormir todas las no0hes a los pies de 1aesar =e+lin orden instalar un 0errojo en las puertas del establo# No haba ninguna ra,n para arriesgarse sabiendo que haba un ladrn rondando por all

C=emoniosD Ni siquiera se haba puesto a pensar es eso antes que 'yler (hitely quien 4inalmente se present 0omo tal lo men0ionara# *l resto de los 0omentarios de 'yler en espe0ial los que se re4eran a -egan mere0an una sonora 0ar0ajada# Imaginarse a la mu0ha0ha siendo o4ensi+a adrede para e+itar que los hombres se enamorasen de ella#C;aD 7asta lo haba a0usado a =e+lin de ha0er lo mismo### %porque la t0ni0a le resultaba muy 4amiliar) =esde un prin0ipio haba antagoni,ado 0on l aunque =e+lin no 0rea que estu+iera 4ingiendo# La haba pro+o0ado demasiado 0omo para que esa hostilidad de ella 4uera 4alsa#

3in embargo =e+lin tena 0uriosidad por saber 0mo se 0omportara 4rente a un hombre al que no quisiera alejar de s# %1mo por ejemplo a0tuara 4rente al hombre en quien haba puesto los ojos)

1S

$3e di0e que tiene un 0ar0ter psimo#

$%=nde es0u0haste esas patra6as 'i44) $pregunt -egan mientras miraba a tra+s del saln de baile al hombre que 'i44any le haba se6alado 50abamos de llegar hoy#

$3 pero mientras t? des0ansabas tranquilamente esta tarde la hija de lady Leighton me habl hasta hartarme#

$%.ero 0mo sabes t? quin es quin)

$.orque ;ane me lle+ a rastras hasta su 0uarto que da a la entrada prin0ipal de la 0asa y la +erdad es que tena algo que de0ir de 0ada uno que iba llegando#

$.ero la gente toda+a sigue llegando#

$No dije que s todo de todos simplemente de los que llegaron primero###

$%*l 4ue uno de los primeros en llegar)

$Lo siento -eg pero ni siquiera estn seguros que +aya a +enir#

-egan abandon su +ida b?squeda entre la multitud para dedi0ar toda su aten0in a su amiga# La desa,n de la mu0ha0ha 4ue e+idente aun a pesar de la ms0ara de domin que tapaba su rostro#

$C.ero l tiene que +enirD $insisti -egan ms 0on esperan,a que 0on 0on+i00in de ello$# *l 'imes aseguraba que +endra y %en quin puede una 0reer sino en el 'imes)

$Lo s y hasta a0ept la in+ita0in pero### aparentemente tu duque es un po0o distrado 0on su 0alendario so0ial# 50epta ir a una reunin y despus se ol+ida# =espus a0epta otra in+ita0in para el mismo da y tambin se ol+ida# 9 luego otra y otra### %1omprendes)

$%=emasiados lugares para ir en un mismo da)

$*2a0tamente# 9 0omo sera in0apa, de desairar a una an4itriona ninguna parte 3e queda en su 0asa

para 4a+ore0er a otra no +a a

$%9 0mo sabe ;ane eso)

$.or todas las +e0es que su madre lo ha in+itado de las que ya perdi la 0uenta y slo apare0i en dos oportunidades# .or otra parte ella dijo tambin que se suele bromear 0on que nadie 0uenta 0on la presen0ia de 3t# ;ames que todos esperan el 4a0tor sorpresa $No estoy muy segura de que me guste que todos hagan bromas 0on respe0to a mi 4uturo esposo $$dijo

1uando 'i44any not la tensin en el tono de su se apresur a a0larar:

$ =ije bromear) No me re4era e2a0tamente a eso 3lo se trata de un he0ho re0ono0ido por todos# 7asta el mismo 3t# ;ames lo toma 0on buen humor#

$$$*nton0es no +endr $se6al desilusionada#

$@ueno %0mo puedes estar segura) *ste es un baile de pretemporada y hay mu0has in+ita0iones que han quedado por all en el aire#

$9a basta 'i44any# No ne0esito que me le+antes el nimo#

'i44any se quedo mirando a la mu0ha0ha que por su e2presin pare0a estar en un entierro ms que en un baile#

$%No) $lo dijo enojada$# 5hora no dis4rutars de nada %+erdad)

$.or supuesto que s#

$C5l 0uerno 0on tus mentirasD 'e 0ono,0o y apuesto que hasta ests maquinando alguna e20usa para retirarte antes de apare0er#

1onjetura absolutamente 0ierta# Las mu0ha0has haban bajado las es0aleras pero en lugar de dirigirse al saln de baile se haban re4ugiado en la galera que daba a este para mirar a todos los presentes sin ser +istas #.ero toda+a era temprano# La orquesta 0ontratada para esa +elada ubi0ada en el 0entro del saln estaba por 0omen,ar su segunda pie,a# 9 en el saln slo haba el 0in0uenta por 0iento de los in+itados para esa no0he#

-egan sonri#

$-e 0ono0es demasiado# No puedo e+itarlo 'i44# *sta desilusin me est matando#

$%.ero por qu) $$pregunt 'i44any por 0ompleto perpleja$# 3i no lo 0ono0es aqu y ahora tendrs otra oportunidad 0uando +ayas a Londres para la temporada o4i0ial de presenta0in en so0iedad#

$;ustamente $dijo -egan$# 'ena la esperan,a de e+itar eso#

*+itarlo) $$$repiti 'i44any 0on in0redulidad$$$ C.ero has estado esperando este e+ento 0on tantas ansiasD

Lo que estu+e esperando 0on ansias 4ue en0ontrar a mi propio 'yler que ambas 0on+inimos en que lo 0ono0era en Londres# .ero no era la 0iudad en s lo que deseaba 0ono0er#

$%9 por qu eso)

$*n4rentmoslo 'i44# Nosotras somos 0hi0as de 0ampo para nada so4isti0adas# *stoy segura de que por alguna ra,n me pondra en rid0ulo all# 3iempre me puso ner+iosa esa idea y bueno 0uando hi0e mi ele00in pens que no tendra que pasar por eso# 1ono0era aqu a sir 5mbrose y despus l +endra a =e+onshire a 0ortejarme#

$C.ero qu ilusaD %9 dnde se hospedara un hombre de su al0urnia en un pueblito tan peque6o 0omo el nuestro) %1on nuestra an4itriona reinante)

$No se atre+era $$dijo -egan sin ra,n alguna#

$.ero ese sera el ?ni0o sitio lgi0o para l $insisti 'i44any#

$*st la hostera#

$%5lojaras al duque de (rothston en la min?s0ula hostera de 'eadale)

$*star enamorado $insisti -egan$# 'anto que no le importar dnde se aloje#

$No sue6es 0on eso -eg# *l est a0ostumbrado al lujo# %50aso ol+idas que +i+e en un maldito mausoleo) .robablemente tendr un dormitorio tan grande 0omo todo este saln de baile#

$No e2ageres#

$%&uin e2agera)

$'?# .robablemente su dormitorio ser la mitad de este saln

$No te +ayas por las ramas -eg# 3i de +erdad te sigue hasta tu 0asa no se quedar demasiado tiempo en la hostera# Ni siquiera en =e+onshire# No puedes pretender que l abandone todos sus nego0ios para ha0erte la 0orte# =espus de todo tiene un du0ado a su 0argo# 3 +iene una semana 0omo mu0ho eso no bastar###

$3eguro que s# $C-eganD CNo puedes a0eptar una propuesta matrimonial despus de tratar a un hombre slo una semanaD

$3 puedo $0ontest -egan 0on obstina0in#

$*so pro+o0ar un terrible es0ndalo y lo sabes# 5dems l no ser tan impetuoso# .uede que se enamore de ti a primera +istaI es una posibilidad bastante probable# &ui,s esta misma no0he# .ero a?n as ne0esitar un tiempo para 0onsiderar el matrimonio# 9 eso signi4i0a que te +isitar algunas semanas ms para seguir ha0indote la 0orte y lle+ar bastante tiempo# < de lo 0ontrario t? pue des ir a Londres para que l pueda +erte ms a menudo y a0elerar as todo el pro0eso# =e 0ualquiera de las dos ma neras t? terminars yendo a Londres#

$C=emoniosD$$$dijo-egan disgustada$# 9 eso que me haba 0on+en0ido de que no sera ne0esario#

$%&u es e2a0tamente lo que te tiene tan ner+iosa)

-egan suspir#

$&ue me traten 0on el mismo desdn que los 'ha0Beray#

'i44any 4run0i el entre0ejo#

$=eb haber imaginado que tus a0titudes obede0an al resentimiento# =e +erdad estabas muy entusiasmada 0on tu +iaje a Londres antes que la +ieja 0ara arrugada te desairase# .ero esa situa0in 4ue un 0aso aislado -eg# No +ol+er a repetirse#

-egan sonri 0on amargura#

$%No 0rees que en Londres tambin habr mams que no querrn que est yo presente en las mismas 4iestas que sus hijas)

$9a no importar 0uando todos sepan quin est 0ortejndote $dijo 'i44any 0on plena 0on4ian,a#

$No entiendo la rela0in $respondi -egan#

$%No) 'en en 0uenta mis palabras: l se en0argar de que te in+iten a 0ada lugar que +aya y tiene el poder y la in4luen0ia para abrirte la puerta de Londres que se le antoje# 'erminars por a0udir a sitios 0on los que ni habras so6ado de no ser por su 0ortejo#

$No entiendo por qu#

$.orque obligatoriamente tu roman0e 0on el duque ser la sensa0in de la temporada por eso# 'odos los que pretendan 4igurar querrn parti0ipar ha0iendo de 1upido para pro4undi,ar el idilio#

$&u ridi0ule,#

$*s la naturale,a humana y muy ra,onable# 3ers la no+edad para todo el mundo pues habrs de 0on+ertirte en la poseedora del inters del soltero ms 0odi0iado de la so0iedad#

$3iempre y 0uando logre 0ono0erlo#

'i44any sonri#

$No te impa0ientes tanto# 3i l +iene esta no0he el roman0e empe,ar o terminar depende de la impresin que se lle+e### y t? no ol+idars tu promesa#

$Lo s lo s: slo si siento que ser 0apa, de amarlo#

$@ien ahora si se da la segunda posibilidad de que el duque no se presente enton0es toma esta no0he 0omo un baile de pr0ti0a para todos los que tendrs que a0udir ms adelante# *ste es el primero para nosotras# %< lo habas ol+idado 0on tanta preo0upa0in que tenas por tu 5mbrose)

-egan sonri por la tonta 0onnota0in# 'i44any llam al duque por su nombre de pila#

$3 que es un nombre espantoso para un hombre# 3obre todo 0uando lo utili0 para bauti,ar un 0aballo# =e todas maneras produ0e un gran impa0to en m# -e atrapa#

$*l est atrapado 0on ese nombre# .ero t? podrs llamarlo 0omo quieras Auestra 5lte,a al prin0ipio :0ari6o: 0uando tengas ms 0on4ian,a# %'e sientes mejor)

$.or supuesto# %&u de0as de ese hombre que tena tan mal 0ar0ter)

1T

$3e llama Erederi0B No$s$qu#

$%Erederi0B No$s$qu)

'i44any hi,o una mue0a y 0ontest a la de4ensi+a:

$%&u pretendes de m) 7e es0u0hado demasiados nombres y apellidos para re0ordarlos todos# 3e trata de un marqus# Lo re0uerdo porque ;ane men0ion que es muy amigo de### %5di+ina de quin)

-egan se sinti interesada#

$%No bromeas) *nton0es eso aumenta las posibilidades de que 5mbrose apare,0a#

$No ne0esariamente# 3u0ede que el marqus tiene unas tierras 0er0a de estas 4in0as y las +isit en estos das# .ero re0uerda que Hent queda tan lejos 0omo Londres#

$5mbrose tambin podra tener tierras por aqu#

$$$1ierto $$0on0edi 'i44any$# .ero no 0uentos 0on ello# 7abran llegado juntos si los dos estu+ieran en esta regin %no 0rees)

$'al +e,### a menos que 5mbrose se hubiera detenido por alguna ra,n# .ero yo podra poner punto 4inal a este suspenso a0er0ndome al marqus y preguntndoselo dire0tamente# .uede que la an4itriona no lo sepa pero l s#

$&ui, no sea una buena idea#

$%.or qu no)

$@ien mralo desde un espe0tro ms amplio: l te 0ono0e y se enamora de ti al instante#

-egan asinti#

$3 ya hemos 0oin0idido en que###

$3eguro que eso pasar 0on Erederi0B#

$%3) %.or qu)

$.or la misma ra,n que tu duque se enamorara de ti# 9 re0uerda que ellos son ntimos amigos# 3i el marqus te +e primero y le 0on4iesa su amor por ti %no 0rees que el duque negara sus propios sentimientos para preser+ar su amistad)

-egan se e0h a rer#

$*so se 0ompli0a demasiado# 9 adems yo no alentara al marqus en sus propsitos ni en lo ms mnimo# *nton0es %qu puede tener de malo un po0o de 0on+ersa0in) 9 adems yo le preguntara sobre su amigo para demostrarle ha0ia adnde apunta m inters#

$@ueno pero hay otro detalle# %*sts segura de que quieres que 3t# ;ames se entere de que t? estabas interesada en l antes de 0ono0erlo) %.orque para qu estn los buenos amigos enton0es sino para 0on4iarse estas 0osas) No pienses que lord Erederi0B no lo men0ionara# 9 a un hombre no le gusta saber que lo han elegido para eso# -s bien pre4ieren ha0er todo ellos mismos

$*ntiendo a qu apuntas# 3i yo preguntara por sir 5mbrose estara dando una impresin in0orre0ta###bueno en realidad sera la 0orre0ta pero que yo no deseo que se des0ubra# 5unque dado el momento estara dispuesta a 0on4esarlo#

$.ero despus de la boda#

$*2a0tamente# $.ero enton0es -egan 4run0i el entre0ejo$# %< quedara demasiado per+erso)

'i44any le+ant las 0ejas y luego sonri#

$%*nton0es ahora eres per+ersa)

$@ueno %no lo 0rees as) 'odo ese 0ortejo ser una prdida de tiempo para l# 3i yo 4uera honesta desde un prin0ipio le dira que quiero 0asarme 0on l#

$CNo puedes ha0er semejante 0osaD

$9a lo s 'i44# %.ero a0aso la omisin no es lo mismo que la mentira)

$No slo el proto0olo normal de todo roman0e $$dijo 'i44any 0on 4irme 0on+i00in$# 3era bello que las mujeres pudiramos ser as de honestas pero si lo lu0iramos perderamos a la mitad de los hombres que estn dispuestos a 0asarse 0on nosotras esa mitad que insiste en que la idea del 0asamiento les pertene0e a ellos e20lusi+amente# 9 no te apresures en determinar que tu 0ortejo ser una prdida de tiempo# *sa ser la ?ni0a oportunidad que tendrs para 0ono0er a tu duque y para darte 0uenta si podrs amarlo o no pues espero que no 0reas que para ti ser tan rpido 0omo sin duda lo ser para l#

$%No lo 0rees posible)

$-e temo que ser 0asi imposible -eg# .rimero se enamorar de tu bellsimo rostro luego de tu personalidad tan dul0e# 9a sabes que eres la mu0ha0ha ms hermosa del reino pero no 0reo que l sea el hombre ms mo,o de todos# $7i,o una mue0a$$$# *se 0riador de 0aballos que tienes en tu 0asa puede go,ar de ese pri+ilegio pero no 0reo que tu duque tambin#

*l solo he0ho de que 'i44any lo men0ionara bast para que =e+Iin se pintara 0on todo su esplendor en la mente de -egan# <jal la hubiera +isto 0on su +estido nue+o# La seda +erde desta0aba las lneas de su 4igura aunque no as el 0uello alto y las mangas largas $ Los +olados de tul blan0o a00esorios en la 4alda in4erior eran una e2tra+agan0ia# 1on su 0abello artsti0amente peinado y el 0ollar de perlas que haba

heredado 0omo reliquia de su madre se 0rea muy so4isti0ada aunque no era 0ierto espe0ialmente 0uando la ms0ara +erde de domino agregaba 0ierto toque de misterio# =e+lin habra estado 4as0inado 0on tanto esplendor### y por una +e, en la +i habra tenido que meterse los insultos en el bolsillo#

$-i duque ser apuesto 'i44#

$.or supuesto que s $$$ 0oin0idi 'i44any$# 3lo que no esperes que sea in0reblemente apuesto# 'e desilusionaras#

$*so 0reo $$suspir -egan$# @ueno ya que he de0idido +ol+er la espalda a sir Erederi0B No$s$qu tenemos que determinar 0mo re0ono0er a sir 5mbrose si apare0e en la 4iesta# %.or 0asualidad 0uando ;ane estu+o e 0on+ersando 0ontigo no hi,o ninguna des0rip0in del duque)#

$@ueno s dijo que era muy alto# .ero 0onsiderando lo bajita que ella es su 0on0epto de altura puede +ariar desde aqu hasta aqu $$dijo 'i4any le+antando la mano desde la altura de la 0abe,a de -egan hasta unos treinta 0entmetros ms arriba#

$%&u ms)

$ 1abello os0uro### o 0asta6o os0uro no estaba segura# 9 los ojos algo a,ules o +erdes e2tra6os se los des0ribi# 5h y para ella el duque es in0reblemente apuesto# .alabras te2tuales# 1laro que tambin dijo lo mismo de lord Erederi0B de modo que su opinin puede ser un po0o e2agerada#

-egan +ol+i a mirar a lord Erederi0B y not que tambin era alto y de 0abello negro# 5 la distan0ia -egan no al0an,aba a +er mu0ho ms debido a la ms0ara que le 0ubra el rostro pero de todas maneras pare0a tener muy buena 4igura su +estimenta era impe0able y las mu0ha0has que estaban all pare0an muy 0ompla0idas 0on l#

$<h no lo s $sonri -egan$# =ira que es muy apuesto#

5l instante 'i44any 0apt adnde apuntaban los pensamientos de su amiga#

$*s de esperar pues es uno de los nombres de ms jerarqua del momento y adems soltero#

$.obre hombre $se 0ompade0i -egan =ebe de tener que soportar esa 0lase de adora0in en todo momento#

$No ms que tu duque $0ontest 'i44any %3eguro que podrs aguantar eso)

$No ser as despus que nos 0asemos#

$3e trata de un duque -eg# 3iempre habr mujeres que pretendern de l una u otra 0osa### hasta por asuntos legales#

$*so no tiene ninguna gra0ia#

'i44any sonri#

$.ens que s# <h no te en4ades### estaba bromeando bueno### no tanto# 7abr mujeres dispuestas a quitrtelo slo por el ttulo que tiene#

$.ero dime una 0osa %si l me ama te pare0e que tendre que preo0uparme por esas 0osas) 9 s honesta de una +e, por todas# No asumas tu a0titud o4ensi+a 0on mi duque#

'i44any ri#

$@ueno est bien# 50epto# 3i l te ama no tendrs que preo0uparte por esas 0osas# 3er l quien estar 0eloso no t?# $=espus de un momento agreg$: %8ealmente estu+e agresi+a 0on tu duque)

$1on toda tu alma#

$Lo siento -eg# 3upongo que es di40il ser positi+a 0on un hombre a quien toda+a no hemos 0ono0ido# No puedo de0ir que el duque de (rothston sea mara+lloso y per4e0to 0uando a?n no s a 0ien0ia 0ierta si es +erdad o no# 7asta ahora todo lo que tiene a su 4a+or es su ttulo he0ho que lo ha0e en0abe,ar la lista para ti pero que no lo ha0e re0omendable para m# 9o slo pretendo un hombre ade0uado para ti y me temo que t? dejars que este moti+o de ponerte de igual a igual 0on lady < in4luya en tu buen jui0io y te 0on+en,a de que es el hombre ade0uado para ti### 0uando puede no serlo#

-egan abra, a su amiga#

$'e quiero por interesarte de este modo: 9 est bien puedes seguir siendo es0pti0a si lo deseas# *s posible que no me sienta atrada ha0ia l# :%1omo te atrae =e+lin) $%=e dnde haba salido esa pregunta)$ *so lo des0ubriremos en nuestro primer en0uentro#

$%9 all terminara)

-egan asinti 4irmemente#

$=e inmediato# .ero por otra parte###

$9o ser la primera en resaltar sus buenas 0ualidades### una +e, que las 0ono,0amos#

$*s justo#

1U

$%3era 0orre0to que hablara 0on su padre de matrimonio)

-egan dio un traspis# .ero aparentemente su 0ompa6ero de baile no se dio 0uenta#

*ra un e20elente bailarn# 7aba habido unos 0in0o o seis 0aballeros que bailaron 0on ella pre+iamente pero que no bailaban 0omo l de modo que -egan se per0at al instante# *se hombre tena un rostro muy agradable aunque 0on una e2presin seria ahora# *lla 0al0ul que tendra unos treinta a6os apro2imadamente#

3i hubiera sido ms jo+en -egan se habra podido rer de semejante pregunta y 0ontestarle 0on alguna tontera# .ero en ese 0aso lo ms 4a0tible era que el hombre hablara en serio# .ero -egan no quera ponerse seria en ese momento# 3e haba di+ertido mu0hsimo en lo que iba de aquella +elada tal 0omo 'i44any se lo haba anti0ipado#

7aba prometido 0ada una de las pie,as reser+ndose slo dos para el duque por si llegaba a apare0er 0osa que no hi,o# 1laro que ni siquiera eso le importaba ahora# 50ababa de des0ubrir que haba permitido que la impa0ien0ia dominara sus emo0iones 0uando en realidad tena mu0ho tiempo por delante para 0ono0er a 3t# ;ames# .or otra parte la mitad de los in+itados +enan de Londres ra,n por la que ya no se preo0up respe0to de su estan0ia inminente all dado que esa gente no era tan intimidante 0omo ella haba pensado#

$@ien as ser Londres $le haba susurrado 'y44any solo algunos momentos atrs justo antes que el pr2imo 0ompa6ero de baile de la mu0ha0ha se abriera paso entre los in+itados para re0lamar su pie,a#$ %*stas segura de que a?n quieres pes0ar al +iejo y desbrido duque)

-egan a?n segua dispuesta a 0onseguir al duque al menos hasta el momento en que lo 0ono0iera personalmente y que qui, pudiera 0ambiar de pare0er# -ientras tanto no hallaba ra,n para no dis4rutar de :su 2ito:$# tal 0omo lo haba determinado su popularidad esa no0he all# No obstante su 0on0epto de di+ersin distaba mu0ho de la idea de una sera propuesta matrimonial# *ra un absurdo tan grande que mere0a ser 0orrespondido 0on absurdo#

$.or supuesto que puede hablar 0on mi padre$ dijo -egan a su 0ompa6ero 0uyo nombre no lograba re0ordar pero si de0ide que el tema sea el matrimonio debo ad+ertirle que 0orre el riesgo de que le dispare#

Eue l quien dio un traspis# -egan lo not#

$.erdn $dijo l luego de un momento in0redulidad$ %dijo usted :dispare:)

$3#

$.ero### pero###

$<h se6or no es tan terrible 0omo pare0e### 3lo si men0iona el matrimonio# 1onstantemente lo +i+en atormentando 0on propuestas de matrimonio %entiende)### Las mujeres no lo dejan en pa,#

Aol+i a trope,ar# -egan trataba de no rerse pero no le result sen0illo#

$%-ujeres) .ero yo me re4era###

$9 l jur de +erdad lo hi,o que si alguna +e, +ol+a a es0u0har esa palabra en los pr2imos tres meses pondra punto 4inal a su pa0ien0ia sea quien 4uere el que la men0ionara y le disparara# Lo que ignoro es si estara dispuesto a tirar a matar# @ien podra haberse re4erido a una simple herida# 3 es posible# .ero de 0ualquiera manera sent que mi deber era ponerlo sobrea+iso#

$3e lo agrade,0o# =e +erdad#

-egan pens que se lo haba agrade0ido sin0eramente# 5l hombre le qued muy po0o que a0otar durante el resto de la pie,a y la dej ni bien esta lleg a su 4in# .or primera +e, en toda la no0he -egan tu+o oportunidad de quedarse sola aunque esa soledad 4ue muy bre+e#

$1reo que la pr2ima pie,a es ma#

La +o, la hi,o sobresaltar pues +ino desde muy 0er0a a sus espaldas# 5dems no 4ue en absoluto bien+enida pues se haba ilusionado 0on dis4rutar de unos po0os minutos a solas# .ens 4uga,mente en 4ingir no haber es0u0hado nada y seguir adelante pero eso habra sido una des0ortesa# 3in embargo es0apar a?n segua siendo una alternati+a siempre y 0uando estu+iera a0ompa6ada por una buena e20usa 0onsiderando la presun0in del 0aballero#

*nton0es para e+itar una 0on+ersa0in -egan se +ol+i apenas para asegurarse de que el hombre es0u0hara la respuesta la que e2pres 0on 0ierta 4rialdad#

$*n realidad no# No he prometido esta pie,a a nadie y quiero que as sea# =is0?lpeme pero iba a tomar un po0o de aire#

$;ustamente eso iba a sugerirle de modo que si no le importa la a0ompa6o#

$.or supuesto que el aire es libre y 0ualquiera puede tomarlo pero yo pre4erira tomar sola el mo#

$&u po0o romnti0a se6orita .en/orthy#

-egan se +ol+i por simple 0uriosidad# *l era muy muy alto y lle+aba puesta una ms0ara#

$%7emos sido presentados)

$7abra re0ordado ese pla0er pero me temo que la respuesta ser no#

$%*nton0es 0mo ### )

$.regunt# .ero permtame# $7i,o una sutil re+eren0ia $$$# 5mbrose 3t# ;ames a su ser+i0io# %*st segura de que no re0onsiderar mi in+ita0in)

%*stara bromeando) 7aba dado por sentado que no se presentara esa no0he y sin embargo all estaba# 9 era mu0ho ms de lo que haba imaginado# .or lo que poda +er debajo de la ms0ara era muy apuesto y su 0uerpo se +ea tan armonioso 0omo el de =e+lin $:3al de mis pensamientos 0riador de 0aballos:$ aunque sin dudas jams se dara el gusto de +er a =e+Iin +estido 0on una ropa de gala tan 4ina 0omo la que lle+aba# La ms0ara ensombre0a demasiado sus ojos de modo que -egan no poda determinar el 0olor aunque s not que el 0abello era muy os0uro 0ompletamente peinado ha0ia atrs sin un solo me0hn 4uera de sitio# La atraa# =e0ididamente s# 9 pensar que pudo haberlo o4endido 0on su 4rialdad del prin0ipio#

'u+o ganas de 0ontestarle: :.or supuesto que 0ambi de opinin: pero justo a tiempo se dio 0uenta de que habra sonado demasiado 0ontradi0toria 0omo respuesta despus de la 4irme,a 0on la que lo haba re0ha,ado en un prin0ipio# *nton0es slo le sonri 4ingiendo una indi4eren0ia que estaba muy lejos de sentir#

$>sted es muy insistente %+erdad)

$1uando +ale la pena $le 0ontest#

La sonrisa que le obsequi la asombr por su atra0ti+o sensual# Imagin que =e+Iin sonreira de la misma manera si alguna +e, se molestaba en### $$$$:*sts ha0indolo de nue+o:#

$%.or qu +aldr ## )

*l la interrumpi algo impa0iente#

$No entremos en detalles hasta que apare,0a su pr2imo 0ompa6ero# >sted ya ha 0ambiado de opinin mi querida mu0ha0ha de modo que +amos#

%1mo saba) se pregunt ella mientras l bastante a prisa la 0ondu0a ha0ia la terra,a# 9 no le import porque despus de esa rude,a la premi 0on otra sonrisa en0antadora y mir por detrs de ella 0omo si hubiera estado tratando de e+itar a alguien que se a0er0aba# *nton0es 0uando l se en0amin ha0ia la es0alera que 0ondu0a al jardn 4ormal -egan 4ue ha0ia la baranda de la terra,a en 0ambio#

$$$1reo que el aire es bastante bueno aqu $$0oment -egan mientras trataba de ,a4ar el 0odo de la mano de l#

$%No quiere pasear por los jardines a la lu, de la luna) C&u po0o romnti0a se6orita .en/orthyD

$-iren quin habla $murmur ella#

Le sonri 0on gesto de 0ompli0idad# Aol+i a desarmarla#

$No se en4ade mi querida mu0ha0ha# 7ay mu0ha gente aqu 0on la que pre4erira no hablar y uno de ellos nos est obser+ando### lo que signi4i0a que no me queda mu0ho tiempo 0on usted# *sa idea me desol lo que e2pli0a mi peque6o lapsus en mis modales#

3u e20usa era muy a0eptable pues era lo que -egan haba sospe0hado desde el prin0ipio pero aquella ?ltima 4rase de l 4ue la que la hi,o perdonarlo 0ompletamente# 7asta se rubori, aunque apenas para no des0on0ertarlo#

*l hombre se mostraba de0ididamente interesado# %9 no era eso lo que haba deseado)

*staba muy entusiasmada 0on la idea 0omentario:

por lo que la hi,o sentir algo tmida y triste su siguiente

$9a he prometido la pr2ima pie,a de modo que de todas maneras no tendr mu0ho tiempo#

$*nton0es tengo que apro+e0har el poquito tiempo que me queda $$dijo l mientras la tomaba entre sus bra,os para bailar el +als que estaban to0ando en ese momento#

5 -egan la tom tan de sorpresa su a0titud que le lle+ un momento darse 0uenta de que l la apretaba demasiado# *nton0es se tension y sinti el 0lido aliento de l que le ha0a 0osquillas en la oreja y le produ0a$piel de gallina en el 0uello y los bra,os#

$La ne0esidad de tomarla entre mis bra,os 4ue desbordante# 9 a?n ms lo 4ue la de besarla# *nton0es notar que hago lo imposible para 0omportarme#

1on esos bra,os que la rodeaban trayndole re0uerdos de otros abra,os y 0on aquellas palabras sedu0toras que doblegaban sus de4ensas -egan estu+o tentada de de0irle: :*nton0es bsame: porque para ella tambin era una ne0esidad#

1laro que de inmediato re0ord lo ine2perta que era para besar y guard silen0io# &uera que ese primer en0uentro 4uera tan memorable para l 0omo sin duda lo sera para ella#

*staba ansiosa por disipar las preo0upa0iones de 'i44any pues ya no le 0aban dudas de que no le 0ostara nada enamorarse de 5mbrose 3t# ;ames 3uspir 0on 4eli0idad y se relaj en sus bra,os pues todo estaba saliendo 0omo lo haba planeado#

*l la es0u0h la sinti rendirse y se tension pues nada estaba salindole 0orno lo haba planeado# 1laro que tampo0o haba imaginado que estara tan bella esa no0he tan en0antadora al punto que lo hi0iera ol+idar el moti+o que lo haba lle+ado all# 3in embargo lo que le haba di0ho era 0ierto# No haba otra 0osa en el mundo que deseara ms que besarla# 9 no dudaba de que ella se lo permitira y hasta probablemente le permitiera ms que un beso ya que aquella no era la -egan que l haba 0ono0ido# 3e trataba de la jo+en0ita 0al0uladora que estaba dispuesta a sedu0ir al duque y por =ios se arrepentira despus de esa no0he#

5l re0ordar sus inten0iones se dirigi ha0ia la baranda y una +e, all termin la pie,a abruptamente# .ero lament +er la e2presin de ensue6o de la mu0ha0ha 0on+ertirse en una de sorpresa# >na +e, ms todo lo que dese en ese momento 4ue besarla# 8eprimi su urgen0ia re0ordando que otro hombre no habra tenido op0in 0ontra esta 0lase de tenta0in### l mismo habra 0ado de no haber 0ono0ido las reglas del juego# *sa mu0ha0ha se tena bien mere0ida la le00in que l quera darle una le00in que podra 0ostarle un serio en0ontrona,o 0on Ereddy# &ui,s as la pr2ima +e, sera mu0ho ms 0uidadosa para elegir su +0tima#

-egan se sinti in0moda bajo el pensati+o es0rutinio de su a0ompa6ante# Lament no poder +er sus ojos los que se os0ure0an a?n ms en la plida lu, de la no0he#

$%No tiene mu0has ganas de bailar Auestra 5lte,a) $4ue todo lo que se le o0urri de0ir por el momento#

$5h pero enton0es s lo sabe $dijo l re4irindose al :Auestra 5lte,a: de ella#

-egan slo se en0ogi de hombros pero interiormente se repro0h por haberlo llamado as 0uando no haba mediado ninguna presenta0in 4ormal para ello#

$%50aso no lo sabe todo el mundo)

$*n Londres s pero no en el interior# $Luego suspir$# *s una pena# 7a e0hado a perder la mitad de mi di+ersin#

$%.or qu)

$.orque la gente tiene una tenden0ia a a0tuar en 4orma di4erente una +e, que sabe quin soy yo# 'odo lo que +en es el ttulo y no el hombre que lo posee#

-egan dete0t una gran dosis de amargura en aquellas palabras y se sinti in0moda# 'ambin ella era 0ulpable de eso justamente de +er slo el ttulo### aunque no era del todo 0ierto# 3i bien era +erdad que al prin0ipio haba sido el ttulo todo lo que ella haba tenido en 0uenta ahora lo ?ni0o que le importaba era el hombre# 3i no hubiera reunido las 0ondi0iones a -egan no le habra importado su titulo pues no se habra quedado 0on l#

$Lo lamento $dijo ella 0on autenti0idad$# =ebe de ser muy di40il +i+ir 0on eso#

*l se en0ogi de hombros#

$>na de las peque6as des+entajas de ser un duque#

$*spero que tenga otras +entajas que lo 0ompensen#

*l 0omentario lo hi,o sonrer#

$<h unas po0as#

%.or qu ese :po0as: le haba sonado tan per+erso) No 4ue la sonrisa# =e0ididamente esa sonrisa no era del todo prometedora#

$%>na de esas +entajas no ser la de huir 0on un po0o de prepoten0ia +erdad)

-egan se lo dijo en tono de broma pero l le respondi seriamente#

%:>n po0o:) La arrastr hasta aqu a4uera mi querida# *so si que 4ue prepotente de mi parte#

$3 y ahora que lo men0iona toda+a no se dis0ulp por eso#

$<tra de las +entajas# 8ara +e, me dis0ulpo# =espus de todo %quien se atre+era a ju,garme por mis a0tos)

No le gust e ese 0omentario# 3i 'i44any hubiera estado presente no habra dudado en desta0ar que hasta el momento el duque no haba demostrado mu0has buenas 0ualidades y -egan no habra tenido ms remedio que admitirlo# %&u rayos haba pasado 0on ese hombre tan en0antador que slo minutos atrs le haba 0on4esado su ne0esidad de besarla)

$1reo que yo no tendra di4i0ultades en ha0erlo Auestra 5lte,a#

*l medio se sent y medio se apoy 0ontra la baranda# 3e 0ru, de bra,os y 0on su a0titud indi0 0laramente que se di+erta#

$%=e +erdad) %*nton0es debo asumir que su 0omportamiento es tan ejemplar que puede darse el lujo de arrojar la primera piedra)

Ni la dbil lu, de la terra,a ni la ms0ara que lle+aba puesta lograron disimular por 0ompleto el rubor de sus mejillas#

$5bsolutamente### no# No quiero de0ir que sea per4e0ta ni mu0ho menos pero tampo0o tengo semejante ttulo#

$%9 si 4uera as sera menos mal0riada y 0al0uladora)

-egan se puso tiesa#

$-e gustara saber qu lo ha0e presumir que yo sea 0ualquiera de esas dos 0osas#

$%5di+in)

>na +e, ms se sinti de0ep0ionada# -u0ho ms que 0uando se 0on+en0i de que no 0ono0era al duque esa no0he *staba 4uriosa# Ignoraba qu haba salido mal pero si no se mar0haba en ese mismo momento dira algo impropio que le impedira la posibilidad de un 4uturo en0uentro### s de0ida darle otra oportunidad de retra0tarse de tan psimo 0omportamiento#

$ 1reo que ya he tomado bastante aire 4res0o# @uenas no0hes

Auestra 5lte,a#

$No tan pronto querida#

No slo sus palabras la detu+ieron# *n el mismo instante en que se dio +uelta para irse sinti que el bra,o de el la rodeaba por la 0intura y la empujaba 0ontra su 0uerpo 0asi entre sus piernas#

$%La hi0e e en4adar otra +e,) le pregunt l en tono so0arrn#

-egan de0idi que tena que ser un idiota para ha0er esa pregunta#

$.or supuesto# 9 a medida que pasa ms tiempo ms 4uriosa me pongo# =jeme###

$No 4ue mi inten0in#

3inti 0ierta esperan,a# &ui,s esa no0he no era l mismo# &ui,s l la habra 0redo ms so4isti0ada de lo que realmente era y ella habra malinterpretado sus insultos#

$%1ul 4ue su inten0in)

$&uiero +erla mu0ho ms#

*2a0tamente lo que ella deseaba es0u0har### antes de que se produjera ese 0ambio tan abrupto en l# .ero ahora no estaba tan segura de querer seguir +indolo#

$%.or qu)

$.orque estoy aburrindome de mi amante a0tual# .ens que usted podra reempla,arla

$%3u amante)

=e+Iin sigui hablando 0omo si ella no hubiera gritado aquella pregunta#

$3 0reo que sera la reempla,ante per4e0ta# No estoy 0ompletamente seguro 0laro### No hasta que la ponga a prueba # 3i en0ontrsemos alg?n lugar pri+ado en este jardn para####

*l ruido de la palma la mano de -egan 0ontra su mejilla interrumpi la alarmante sugeren0ia# -egan le dio un empujn# *sta +e, l no intent detenerla pero ella no se 4ue# &uera ha0er mu0ho ms que abo4etearlo# &uera insultarlo por ser e2a0tamente 0omo =e+lin lo haba des0rito: un patn un sedu0tor de Ino0entes### .ero estaba tan enojada que no le salan las palabras .ens en arran0arle la ms0ara# =espus de todo no quera 0on4undir a ese bribn si alguna +e, tena la desgra0ia de +ol+er a +erlo 0osa que sin0eramente deseaba que no su0ediera jams# 9 pensar que se haba desilusionado 0uando 0omen, la no0he y 0rey que no tendra oportunidad de 0ono0erlo#

$<h all estaba se6orita .en/orthy# 1reo que esta pie,a es ma#

3e dio +uelta sobresaltada sintindose 0asi 0ulpable de que la sorprendieran a solas 0on un hombre tan per+erso 0omo era 5mbrose 3t# ;ames# .ero era el amigo del duque lord Erederi0B a quien ella haba prometido el siguiente baile# %'al para 0ual) 'al +e,# *n realidad era muy probable por lo que sera a0onsejable e+itarlos a los dos de all en ms#

$>sted se6or tiene amigos detestables $dijo -egan al marqus 0on un tono muy 4ro$$$# *se en parti0ular $agreg se6alando 0on el dedo a sus espaldas#

$%*se) $pregunt lord Erederi0B#

La 0on4usin del marqus la des0on0ert y se +ol+i para +er por qu l no la haba interpretado 0orre0tamente .ero la ra,n saltaba a la +ista# La baranda estaba ahora desierta#

*l odioso duque de (rothston se haba ido se haba es4umado y ni siquiera se haba mo+ido una sola rama de los arbustos que se en0ontraban al otro lado de la baranda para indi0ar su paso por all# Lstima que no se hubiera ido antes mu0ho antes de que ella lo 0ono0iera# .ero no era mejor saberlo y ahora ya saba 0mo era #*n lo que a ella 0on0erna 5mbrose 3t# ;ames y su ttulo podan 4rerse en el in4ierno#

1"

$%.or qu no me di0es: :'e lo dije:)

*staban ya en el ?ltimo tramo del +iaje de regreso a 0asa# *l 0arruaje de los 8oberts mar0haba a un paso tan lento que los amodorraba# =e he0ho la madre de 'i44any dorma en el asiento 0ontrario de modo que las mu0ha0has no haban 0on+ersado por un rato#

La misma 'i44any estu+o a punto de quedarse dormida 0uando esa pregunta la despabil:

$.ens que ya habas superado eso#

-egan no haba he0ho otra 0osa ms que quejarse y lamentarse de su propia estupide,# 3implemente se haba guardado su 4rustra0in despus de la primera +e, que haba hablado 0on 'i44any 0uando le relat 0on detalles su humillante en0uentro 0on 5mbrose 3t# ;ames#

$%.or qu no me lo dijiste) $repiti -egan$# -e lo tena mere0ido#

$No no te lo mere0as $re0ti4i0 'i44any $ 9 yo no te hara eso# .or otra parte aunque no te hayas lle+ado esa impresin yo deseaba tanto 0omo t? que las 0osas salieran seg?n las habas planeado 0on 3t# ;ames# =e modo que supongo que estoy tan desilusionada 0omo t? al respe0to#

$9o no estoy desilusionada $le asegur -egan$# .or lo menos ya no# -s bien estoy 4uriosa 0onmigo por haber 0entrado todas mis esperan,as en un hombre del que no sabamos nada en absoluto### detalle que t? resaltaste en ms de una o0asin# .ero tambin estoy 4uriosa 0on l# No puedo e+itarlo# 1ualquiera pensara que un duque tendra ms integridad que no se 0omportara 0omo un patn %no)

$.or 0ierto# .uede que el ttulo en este 0aso lo haya 0orrompido# 7a su0edido a +e0es#

$=ebera haber una ley 0ontra eso $se lament -egan#

'i44any no dijo nada# *sper# =espus de un momento se oy la 0ar0ajada esperada#

$No 0reo que haya di0ho eso $$dijo -egan a?n rindose#

$9o tampo0o pero su0ede que estu+e de a0uerdo#

-egan +ol+i a rerse#

$@asta o despertar a tu madre#

'i44any se puso seria otra +e,#

$.ero es 0ierto# *n o0asiones el gran poder y el dinero son moti+os de 0orrup0in y 3t# ;ames tiene mu0ho de ambas 0osas# >na lstima# &ui, si hubiera sido un duque empobre0ido habra tenido un po0o ms de honor#

$9 tambin se habra desesperado por una heredera que no soy yo#

'i44any suspir#

$@ueno ya no tiene 0aso# %.ero ahora ests lista a ha0er las 0osas en el orden que 0orresponde)

$%'e re4ieres a 0ono0er al hombre primero)

$*so tambin pero lo primero es enamorarte# 8ealmente esa es la manera en que uno lo ha0e en estos das#

$9a lo s$dijo -egan$# .ero eso no me garanti,a ning?n ttulo#

*se 0omentario no sorprendi a 'i44any en lo ms mnimo# *n o0asiones -egan poda ser muy obstinada e insistente### *n realidad 0on mu0ha 4re0uen0ia a0tuaba as#

$%=e modo que a?n quieres el ttulo)

-egan se en0ogi de hombros 0on e2presin desanimada#

$No lo s### No eso no es 0ierto# 'oda+a tengo ganas de dar su mere0ido a lady < pero no podr lograr mi objeti+o sin un esposo 0on ttulo de modo que supongo que a?n lo pre4iero# 3implemente no +oy a 0ontar 0on eso#

'i44any 0hasque la lengua#

$*s 0omo si estu+ieras rindindote antes de 0omen,ar el juego#

$No slo ser realista de ahora en adelante#

$%8ealista) %&uieres que seamos realistas de +erdad) %'e ol+idas que hi0iste e2a0tamente lo que te propusiste### bueno al menos la mitad)

-egan 4run0i el entre0ejo#

$%=e qu hablas)

$La primera parte de tu objeti+o 0onsista en lograr el inters amoroso del duque de (rothston# *so lo lograste y despus### bueno# No es tu 0ulpa que l haya sido un patn asqueroso que te ha he0ho propuestas inmorales en lugar de sugeren0ias de0entes# =e todas maneras lograste llamarle la aten0in -eg#

$Lo hi0e %+erdad)

$*nton0es yo no me preo0upara por el ttulo# 7abr do0enas de ttulos para que elijas una +e, que llegues a Londres# .ero esta +e, 0on0elos primero y despus de0ide de quin te enamorars### a menos

que te enamores primero y que eso de0ida por ti# *sa posibilidad siempre e2iste sabes y honestamente ojal que te su0eda eso#

$1laro que no hay tantos hombres tan mara+illosos 0omo tu 'yler#

$1ierto pero ol+idas que me enamor de l antes de saber que era tan mara+illoso el mismo da que lo 0ono0 a de0ir +erdad# 'u+e mu0ha suerte que 4uera as pero no 0reo que me habra importado mu0ho si l hubiera tenido unos po0os de4e0tos# 1uando el 0ora,n ha0e su ele00in tenemos que tomar lo bueno tanto 0omo lo malo#

$No es muy alentadora tu 0on0lusin 'i44# =e he0ho slo rati4i0a mi primera teora de que primero debo elegir al hombre y dejar despus que el amor siga su 0urso#

$*s0oge lo que ms te 0on+enga siempre y 0uando lo 0ono,0as antes para determinar que no estars malgastando tu tiempo 0on otro patn### y siempre que ests enamorada antes de a0eptar su propuesta de matrimonio# .or lo menos estars de a0uerdo en esto %no)

$5bsolutamente### %1unto tiempo 0rees que me lle+ar enamorarme si sigo mi estilo)

'i44any abri desmesuradamente los ojos#

$%-e preguntas a m que me enamor a primera +ista) %1mo habra de saberlo)

1!

5 -egan le sorprendi la ansiedad que senta por regresar a 0asa# 9 una +e, all 0onstat 0on sorpresa que su ne0esidad obede0a a dirigirse al establo en lugar de entrar a la 0asa para saludar a su$padre# 3upuso que era slo porque e0haba de menos a su 0aballo# 3 haba e2tra6ado sus 0abalgatas matinales pero eso no e2pli0aba su impulso teniendo en 0uenta que slo haba estado ausente 0uatro das#

9 en otra oportunidad tambin haba 4altado de su 0asa# 5quel +iaje a Hent para bus0ar su regalo de 0umplea6os 0uando 0umpli do0e a6os### %.or qu no se habra enterado en ese enton0es de lo odioso que era el duque)### 9 tambin haba habido alguna que otra e2pedi0in de 0ompras a 0iudades que estaban mejor surtidas que 'eadale# 3u padre la haba a0ompa6ado enton0es### qui,s all resida la di4eren0ia# .ero su 0on0ien0ia le indi0aba lo 0ontrario#

:%.or qu no eres honesta) &uieres +er a ese 0riador de 0aballos#

:*n absoluto# *s la ?ltima persona que quiero +er en el mundo#

:.or supuesto#

:<l+idas que 0ono0es a 3t# ;ames# .robablemente l saba qu su0edera en el baile o lo supuso mientras yo muy arrogante le in4orm que me 0asara 0on l# %1mo podr en4rentarlo despus de eso)

:1on tu habitual en0anto### y arrogan0ia#

:-uy gra0ioso# %.ero### y si me pregunta qu pas)

:Nada de :si:# -e +a a preguntar#

:.uedes mentirle#

:9 0uando se d 0uenta de que no me 0asar 0on 3t# ;ames en este a6o %qu) =e+Iin sentir un gran pla0er burlndose sabes que lo har# 'al +e, es0ribir un libro sobre el tema# .odra haber a0eptado el :te lo dije: de 'i44any pero de l### *s probable que lo mate#

:'endrs que en4rentarlo de modo que admtelo: no puedes esperar#

%&ue no puedo esperar para que me humille) %=esde 0undo aga0ho la 0abe,a para re0ibir el 0astigo)

:=esde que des0ubriste lo buen mo,o que es ese hombre#

:-uy gra0ioso#

=e alguna manera -egan logr irse a dormir esa primera no0he de regreso a su 0asa sin obede0er a su imperiosa ne0esidad de +er a### su 0aballo# .ero la ma6ana siguiente se le+ant 0on las primeras lu0es del amane0er y se en0amin ha0ia el establo mu0ho antes que el sol apare0iera en el hori,onte# 'ena tanta ansiedad que estaba radiante# >na ansiedad que se haba negado a re0ono0er# .or 0onsiguiente se qued atnita 0uando des0ubri que las puertas del establo no slo estaban 0erradas sino que estaban atran0adas por dentro# %1errado) %=esde 0undo y por que)

-egan se qued all largos minutos impa0iente desilusionada y embargada 0on mu0has otras emo0iones desagradables#

%1unto ruido podra ha0er si golpeaba esas puertas) =emasiado espe0ialmente 0uando los ?ni0os que dorman en la parte delantera del establo eran los 0aballos#

*stu+o a punto de regresar a su 0asa a esperar que se hi0iera la hora de su 0abalgata habitual 0uando una de sus emo0iones 4ue ms 4uerte que ella y la hi,o dirigirse ha0ia la parte posterior del establo# =e las +arias +entanas que haba all slo una estaba 0ubierta 0on 0ortinas# Oolpe 0on sua+idad all y al no obtener respuesta alguna lo hi,o 0on ms insisten0ia# .ero enton0es las 0ortinas### te produjo 0ierta gra0ia +er que eran rosa### se abrieron +iolentamente y se abri la +entana#

'ena que estar agrade0ida$$$o no seg?n los di0tados de su 0on0ien0ia$ de que a?n no hubiera habido lu, su4i0ente 0omo para +er 0laramente el interior de aquel 0uarto en penumbras pues apenas logr dis0ernir que =e+Iin ;e44erys estaba parado 4rente a la +entana 0asi desnudo# =onde ella estaba haba ms lu, de modo que a l no le result di40il a+eriguar quin haba perturbado sus sue6os#

$%&u rayos quieres mo0osa a esta hora in+erosmil $le pregunt medio dormido y bastante irritado antes de que ella pudiera abrir la bo0a#

-egan se puso 4uriosa por el nombre 0on el 0ual insista en llamarla pero no le pidi e2pli0a0iones al respe0to# 3us ojos trataban de ajustarse a aquella imagen que se le presentaba y al re0ordar las pre+ias amena,as de =e+Iin 0rey ms prudente mirar para otra parte# *nton0es se +ol+i apenas y +io la estru0tura de la e2tensin que se a6ada a la parte posterior del establo### =e repente se dio 0uenta de que haba otro modo de ingresar all sin perturbar a =e+lin

*se des0ubrimiento la in0omod bastante y la hi,o dis0ulparse#

$Lo lamento# *n0ontr las puertas 0erradas por dentro pero a0abo de des0ubrir que hay otra entrada por atrs# 3iga durmiendo se6or###

%&u entrada por atrs)

$Aaya por donde se est ha0iendo la e2tensin del establo# 3eguramente se habr abierto una puerta###

$%.or qu no te 4ijas ms de 0er0a -egan antes de sa0ar 0on0lusiones apresuradas) Aers enton0es que la e2tensin +a ha0ia arriba y que estar 0asi terminada antes que se haga una abertura para 0omuni0arla# %&u sentido tendra 0lausurar las puertas de adelante 0on un seguro si dejamos un maldito agujero por detrs)

-egan dete0t 0ierta sorna en la e2pli0a0in de =e+lin y eso la hi,o en4adar otra +e,#

$%*nton0es el establo est 0ompletamente 0errado)

$%No es eso lo que a0abo de de0ir)

$%1mo se atre+e a 0errar mi propio establo) &u dere0ho### %-i padre le pidi que lo 0errara)

$No ne0esito el permiso de tu padre para proteger a los 0aballos $le dijo 0on 4irme,a$# .ues su0ede que esa es mi responsabilidad#

$%.rotegerlos de qu) $gru6 ella$# 5bra las puertas ;e44erys#

$Auel+e a la 0ama -egan# 5brir# las puertas a una hora de0ente#

$.ues yo no quiero esperar que se haga una hora :de0ente: para ir a 0abalgar# &uiero ir ya# 5bra las malditas puertas#

$%Insistes)

$%&u a0abo de de0irle) $lo imit ha0iendo burla#

$-uy bien# '? lo has pedido)

1on mu0ha pre0au0in -egan al, la +ista en dire00in a la +entana# =e+Iin ya no estaba all# 3e mordi el labio y 4run0i el entre0ejo# No se atre+era a ha0er lo que ese :'? lo has pedido: indi0aba %no)

No poda tener esa osada### pero slo para asegurarse le grit por la +entana#

$No se atre+a a abrir las puertas desnudo =e+Iin ;e44erys# 3i lo ha0e le juro que gritar hasta quedarme sin +o,# =espus puede in+entar las e20usas que se le antoje 0uando +engan 0orriendo en mi ayuda todos los sir+ientes y mi padre#

9 0on esa ad+erten0ia -egan mar0h 0on paso de0idido ha0ia la entrada del establo 0on+en0ida de que haba detenido las inten0iones de =e+Iin# 9 debi de haber sido de ese modo porque la hi,o esperar ms de 0in0o minutos hasta que por 4in abri las puertas# 1laro que no se tom la ad+erten0ia demasiado a pe0ho# La espera 4ue slo porque tu+o que en0ender una linterna para iluminar las 0aballeri,as que a?n estaban en penumbras ya que en 0uanto a la ropa slo se haba preo0upado por ponerse los pantalones y las botas#

1on 0ierto rubor en sus mejillas por el a0atamiento a medias de sus rdenes por parte de =e+Iin -egan pas junto a l y se en0amin dire0tamente ha0ia la 0asilla de 3ir 5mbrosio# *ra demasiada pretensin que =e+Iin +ol+iera a la 0ama y la dejara en pa,# .or supuesto no lo hi,o#

$5lguien debera ense6arte un poquito de de0en0ia buenos modales y sentido 0om?n#

3oportar los repro0hes de un 0riador de 0aballos# C.ero haba que tener agallas para ha0erloD

$%9 qu tiene que +er el sentido 0om?n en todo esto) $pregunt ella 0on0edindole la posibilidad de que tal +e, en 0uanto a la de0en0ia y a los buenos modales poda estar un po0o e20edida en los lrnites $# 9o quera salir a 0abalgar y usted no tiene ning?n dere0ho a impedrmelo#

$9 toda+a puedo impedrtelo $le dijo l a sus espaldas$# No se despierta a un hombre que est pro4undamente dormido para rega6arlo por 0umplir 0on sus obliga0iones laborales# *l sentido 0om?n te debera di0tar que no puedes pro0eder as y resultar impune#

-egan 0on gran lentitud 0umpla el pro0eso de a0omodar la manta para la silla de 3ir 5mbrosio# .or el 0ontrario su 0ora,n lata 0on ritmo a0elerado#

$3er mejor que se mantenga a distan0ia de m =e+Iin# $5mbos se per0ataron simultneamente de que ella lo haba llamado por su nombre de pila por primera +e, &uise de0ir se6or ;e44erys $ se apresur a re0ti4i0ar#

$%No 0rees que la 4ormalidad est un po0o 4uera de lugar ahora) $ le pregunt 0on 0ierto tono de di+ersin en su tono#

-egan segua preparando a 3ir 5mbrosio para la 0abalgata#

3e produjo un momento de silen0io y luego l agreg:

$%Ni siquiera despus que estu+e parado desnudo 4rente a ti)

*lla se qued boquiabierta y se +ol+i ha0ia l abruptamente para gritarle:

$C.ero yo no lo mirD

$&ueras mirar#

-egan no le 0ontest# 3igui adelante 0on su tarea y =e+lin ri tanto por su silen0io 0omo por el rubor de +ergVen,a que sobre+ino a este#

$Lamento haberlo molestado pero ya puede +ol+er a su 0ama#

Eue la 4rialdad de su tono lo que hi,o que =e+Iin reasumiera su a0titud anterior:

$*s all donde t? tendras que estar en este momento: en tu 0ama# No tienes nada que ha0er saliendo a 0abalgar tan temprano#

$1undo salga yo a 0abalgar no es asunto suyo se6or ;e44erys $0oment ella#

$3lo me in0umbe 0uando me despiertas para ha0erlo# $9 luego suspir$# .ero si insistes en esta tontera yo ir 0ontigo#

*so le dio un respiro# 5rque las 0ejas y lo mir:

$%.ara qu)

$7ay un ladrn de 0aminos que trabaja por esta ,ona# %< a0aso nadie te lo ad+irti)

$9o no lle+o ning?n bolso#

=e+Iin sonri por aquella lgi0a tan po0o 0oherente#

$%No 0rees que l en0ontrara algo en ti para tomar) 9o s que si estu+iera en su lugar lo hara#

5 -egan no le gust la insinua0in#

$$$&ui, sea temprano pero el sol habr salido 0uando yo llegue al 0amino#

$5penas habr asomado#

-egan lo ignor#

$3i estu+iera por ha0er una de mis 0abalgatas no0turnas 0reo que me preo0upara pero no###

$%:1abalgatas no0turnas:) $la interrumpi l in0rdulo$ .or =ios t? s que no tienes 0abe,a# 5rriesgar de ese modo tu 0uello y ni hablar de tu maldita +irtud#

-egan estaba de0idida a no perder la 0alma de modo que le 0ontest:

$*ste pueblo es muy tranquilo#

$No lo s $respondi l muy disgustado#

$No hay peligro alguno en que yo salga a pasear a 0aballo por las no0hes 0uando estoy de humor para ha0erlo# G al menos lo era antes de que apare0iera este ladrn por la ,ona# .ero desde que este indi+iduo apare0i por aqu no he salido pues 0ontrariamente a lo que usted piensa no soy ninguna est?pida### %.ero y por qu diablos estoy e2pli0ndole todas estas 0osas) >sted no es mi guardin se6or ;e44erys#

$Ora0ias a =ios#

*lla entre0err los ojos para mirarlo# -antener la 0alma 0on este hombre era algo imposible# No saba por qu a?n insista en intentarlo#

$.or lo que yo s $le dijo ella 0on desdn$ usted podra ser el ladrn de 0aminos# =espus de todo su llegada a este 0ondado 0oin0ide e2a0tamente 0on la del asaltante#

$3enta 0uriosidad por saber 0undo te atre+eras a ha0er esa a0usa0in de una +e, por todas#

$%9 bien)

$%9 bien qu) $=e pronto se e0h a rer$# %*sts esperando que lo niegue)

$3i es ino0ente s por supuesto que espero que lo niegue#

$9 si 4uera 0ulpable tambin lo negara *nton0es %qu sentido tiene que lo haga) %G a0aso esperabas una 0on4esin)

3u sorna la en4ure0i#

$*speraba que se mar0hara $le grit en4adada$# 1omo no lo hi,o ser yo quien se mar0he en mi 0 y sin usted para que no siga 4astidindome# i 9o no n to ning?n guardinD

$%*s tu ?ltima palabra)

$=e4initi+amente#

$@ueno pues aqu tienes la ma $le dijo l# 0on una e2presin impla0able$: 7e de0idido no darte ele00in# >na mo0osa mal0riada 0omo t? sin duda ne0esita un guardin#

$ *nton0es -egan no abandones este establo antes de que yo +uel+a 0on 1aesar# 3i no me obede0es te al0an,ar y te juro que te arrepentirs de ello 0uando lo logre pues lamentars lo que su0eder#

1omo =e+Iin mir la ,ona posterior de -egan 0uando hi,o su juramente a ella le qued bien 0laro qu su0edera 0uando la al0an,ara# La ?ltima +e, que l le haba he0ho esa amena,a logr intimidarla# .ero esta +e, no# *n esta o0asin -egan no se apa0igu# -uy por el 0ontrario arda de 4uria# =e he0ho estaba tan 4uriosa que no pudo arti0ular palabra y se mar0h sin es0u0har a lo que 0rey que l le hara si desobede0a#

.or supuesto que =e+Iin 4an4arroneaba# No era ms que un sir+iente aunque no a0tuara 0omo tal# 9 un sir+iente no se atre+era a poner una mano abusi+a sobre la hija de su empleador# -egan hasta podra ha0erlo arrestar si trataba de darle unos a,otes# CAaya o0urren0iaD

1on las 4uer,as que su indigna0in le daba -egan asegur rpidamente la silla de 3ir 5mbrosio y lo 0ondujo ha0ia la plata4orma para montar# *nojada se subi al 0aballo y enojada tambin tom las riendas y sali del establo .ero 0on mu0ha 0autela no 4ue ms all que hasta el 0ostado de las puertas para que no pudieran +erla desde adentro# .o0os minutos despus =e+Iin sali 0omo una 4le0ha montado en 1aesar# 1uando ella lo +io solt una sonora 0ar0ajada# =e+Iin quiso detenerse al instante y 0asi pierde el equilibrio pues 1aesar se neg a 4renar la mar0ha tan abruptamente#

*sa imagen 4ue mu0ho ms re0on4ortante para -egan que insultarlo o llamarlo 4an4arrn# La mu0ha0ha emprendi la mar0ha 0on una sonrisa muy amplia a pesar de que =e+Iin no dejaba de malde0ir a sus espaldas### a por esa 0ausa#

1W

.or mu0ho que a -egan le hubiera en0antado galopar 0on 3ir 5mbrosio por la pradera alta tu+o la sospe0ha de que =e+Iin lo tomara 0omo un desa4o y hara 0orrer al magn4i0o 1aesar a toda +elo0idad menospre0iando as a su amado 3ir 5mbrosio# *nton0es 0uando el sol se asom para iluminar el alba -egan mantu+o un trote lento por lo menos hasta que =e+lin se puso a 0abalgar justo a su lado *nton0es apresuraba la mar0ha y se adelantaba unos metros o por el 0ontrario se quedaba atrs para que l tu+iera muy en 0laro que no quera su 0ompa6a#

=esha0erse de l por 0ompleto era una utopa de modo que ni siquiera lo intent# .or otra parte estaba de mu0ho mejor humor despus de la broma que le haba jugado al salir del establo# 5?n tena ganas de rer 0ada +e, que re0ordaba a 1aesar parndose repentinamente y a =e+Iin perdiendo el equilibrio en su silla# &u pena que no se hubiera 0ado# >na e2perien0ia humillante no le habra +enido nada mal#

*n 0uanto a sus 4an4arronadas podan esperar la pr2ima +e, que las hi0iera### si se daba la o0asin# .orque no deberan darse# -egan ya estaba harta de las amena,as de aquel hombre y aunque 0on mu0ha sutile,a se lo haba demostrado 0on esa peque6a trampa que le haba tendido# .ero despus suspir %1on quin estaba bromeando) *se hombre era demasiado tonto 0omo para 0aptar mensajes sutiles#

:'ambin tienes que tener algo en mente -egan o de lo 0ontrario no se te pegara a las 4aldas ahora que el sol est bien alto#

:9o ya me di 0uenta de eso solita gra0ias#

:.ero enton0es sabes qu es lo que +a a men0ionar# *nton0es librate de l antes que lo haga#

%9 0mo rayos lo 0onseguir)

No hubo respuestas por parte de la +o, de su 0on0ien0ia pero 4inalmente lo intent# 3e dirigi a la pradera donde 'i44any sola aguardarla 0on la esperan,a de que ella se en0ontrase all y tener as una e20usa para en+iar a =e+Iin de regreso# .ero desde un prin0ipio saba que 'i44any no la esperara all tan temprano# Lo ms seguro es que ni siquiera se hubiese le+antado toda+a# 9 sus sospe0has 4ueron 0iertas#

*nton0es de0idi +ol+er a su 0asa e inst a 3ir 5mbrosio a galopar# 3i 'immy ya estaba all 0uando ella regresara al establo le entregara dire0tamente a 3ir 5mbrosio y saldra 0orriendo ha0ia la 0asa### 9 =e+Iin se tendra que tragar sus :te lo dije:#

3in embargo =e+lin tu+o algo que de0ir respe0to del paso que -egan haba impuesto# *n realidad le grit algo pero ella no al0an, a es0u0harlo### .robablemente que se detu+iera# -egan no hi,o 0asoI por el 0ontrario apresur a?n ms al animal# 1laro que 0on eso slo logr que =e+Iin saliera tras ella y saba que si de 0arreras se trataba no tena 4orma de 0ompetir 0ontra l# =e+Iin la al0an, slo en una 0uestin de minutos y para su sorpresa -egan sinti que la arran0aban de 3ir 5mbrosio y que aterri,aba en el rega,o de =e+Iin#

$%No me es0u0haste) $le grit l mientras ha0a que 1aesar disminuyera la mar0ha hasta detenerse por 0ompleto#

.or un momento -egan no 0ontest# *l golpe le haba he0ho doler todos los huesos y le haba 0ortado la respira0in# .or otra parte a?n estaba sorprendidsima de que l hubiera re0urrido a semejantes mtodos para llamarle la aten0in# Eue peligroso# C.or =iosD C7asta pudo haberla he0ho 0aerD 9 se lo dijo#

$C.udo haberme he0ho 0aer idiotaD

$CNi por asomo mo0osaD $le 0ontest tan en4adado 0omo ella$# %No me es0u0haste) C1ontstameD

1uando -egan 4inalmente lo mir se dio 0uenta de que estaba muy irritado por lo que de0idi mentir:

$No %+as a 0ontestarme o no###)

$No no lo es0u0h#

$-ientes#

$=emustrelo $lo desa4i ella 0on po0a inteligen0ia#

$C.or =iosD $$estall l$# *res la ms obstinada# 0al0uladora mal0riada tonta###

*lla lo interrumpi muy resentida#

$9a que estamos la+ando ropa su0ia hagamos lo propio 0on la suya# 5rrogante prepotente insolente grosero insoportable irrespetuoso### %9a se puso negra el agua del la+ado)

=e+lin e2pres in0redulidad slo por algunos segundos y despus se e0h a rer 0on todas sus ganas# No es ne0esario a0larar que esa a0titud no 0aus la menor gra0ia a -egan#

$No 4ue mi inten0in ha0erlo rer### 9 bjeme $le orden#

$*s demasiado tarde para eso# 'u 0aballo se ha ido sin ti### %G pre4ieres 0aminar)

$1ualquier 0osa sera mejor antes que estar 0er0a de usted#

$%-e ol+id de de0irte obstinada) $pregunt l meneando la 0abe,a#

$*n0abe, la lista 0on :obstinada:# .ero yo s me ol+id de de0irle insu4rible# 5hora bjeme ;e44erys#

$No 0reo que lo haga#

$%&uee)

$@asta ya -egan# *stamos a 0asi dos Bilmetros de la 0asa y adems te gusta montar a 1aesar#

$No ahora no# 9 si no me baja en este mismo momento yo### yo###

=e+Iin le 0on0edi un minuto para que terminara la amena,a pero al +er que no se le o0urra nada lo bastante impresionante 0omo para obligarlo a obede0er la presion:

$%'? qu) %Oritars tal +e,) $9 luego mene la 0abe,a 0omo burlndose de ella$# 1reo que aqu no te ser+ir de mu0ho# @ueno no tanto# *s probable que yo me ponga tan 4urioso que te bese para ha0erte 0allar o### =e+Iin no termin la 4rase para dejar ese 4inal librado a la imagina0in de la mu0ha0ha# 9 la imagina0in de -egan no tena nada de malo# .ero no 4ue el :o: lo que la de0idi pues estaba lista a de4enderse de eso# Eue la par te 0uando dijo: :que te bese: la que la hi,o +ol+erse para mirar ha0ia adelante#

:1obarde#

:%9 qu)

:'e gust que te besara#

:*l primer beso no#

:*l que 0ont 4ue el segundo# %50aso ol+idaste lo agradable que 4ue)

:*so queda 4uera de dis0usin# %<l+idaste que no es ms que un maldito 0riador de 0aballos)

:>n maldito 0riador de 0aballos muy apuesto 0apa, de ense6arte un par de 0osas si se lo permitieras# =eberas tomar un po0o de su e2perien0ia al menos en la 0uestin de los besos# No puedo 0reer que dejes pasar esta oportunidad# 'odo lo que tenas que ha0er era gritar un poquito#

:No nos ol+idemos que l pre4erira maltratar mi trasero de modo que mejor no lo pro+oquemos### %9 dnde estaba 'i44any 0uando yo ms la ne0esitaba) '? no me ayudas nada#

-egan des0arg la 4uria que senta 0onsigo misma sobre =e+Iin#

$%9 bien qu est esperando ;e44erys) Ll+eme a mi 0asa### %G planea quedarse aqu toda la ma6ana inter0ambiando insultos 0onmigo)

No bien termin la 4rase -egan se dio 0uenta 0on 0ierta +ergVen,a de que su tono haba sonado de mal genio# .ero en realidad debi haber re0ordado que =e+Iin jams la dejaba salirse 0on la suya 0uando se 0omportaba as sin darle su mere0ido antes# 9 eso hi,o#

$5lguien debera bajarte los 0al,ones mo0osa $le dijo l mientras emprenda la mar0ha 0on 1aesar$# %No lo hi,o tu duque)

3u tono so0arrn la en4ure0i pero a la +e, el tema la hiri# 9 0asi de4endi a 3t# ;ames pues 4ue una rea00in pr0ti0amente automti0a# 1laro que se detu+o a tiempo pues no estaba dispuesta a de4ender a ese desgra0iado ms en su +ida#

-egan saba que sa0ara el tema# Lo que le llamaba la aten0in era que no lo hubiera di0ho antes#

.ens si podra e+adir la 0uestin 0on una respuesta tan simple 0omo: :No no lo hi,o:# 9 prob# .ero debi haber sospe0hado que###

$%3er que te hi0iste la mo0osita arrogante 0on l 0omo lo ha0es 0onmigo)

%=e +erdad =e+lin la +ea de ese modo) .ara empe,ar ella haba sido un po0o la0ni0a 0on 5mbrose 3t# ;ames# %9 si l haba tomado esa a0titud a modo de +engan,a por eso 0omo lo ha0a =e+Iin) %9 qu di4eren0ia haba) 7ubiese sido un 0omportamiento de +engan,a o su pro0eder habitual -egan se sinti pro4undamente insultada lo que haba puesto punto 4inal a sus aspira0iones de 0on+ertirse en duquesa#

5 =e+Iin dijo:

$Lo que su0edi no es asunto tuyo#

$%No) %=espus que me re4regaste a tu duque en la 0ara) 5puesto a que ni siquiera lo 0ono0iste#

$3#

$*nton0es no le interesaste %no) 1laro 0on ese 0abello horrible que tienes###

-egan se puso tiesa#

$C-i 0abello no tiene nada de malo =e+lin ;e44erysD

$.or supuesto que s: es 0olorado#

$No he notado que el 0olor de mi 0abello haya sido un impedimento para usted para que me deseara#

$9o simplemente soy un 0riador de 0aballos ignorante %lo re0uerdas) *nton0es lo que yo piense no 0uenta# %.ero de +erdad pensaste que un duque que 0onstantemente se e2hibe en p?bli0o se 0asara 0on una mujer 0on los 0abellos ms 4eos de toda la 0omar0a)3us amigos jams lo dejaran en pa, 0on eso mo0osa#

-egan no le 0ontest# *s ms no +ol+i a abrir la bo0a# 3u espalda rgida no se 4le2ion ni en lo ms mnimo#

=espus de 0asi 0in0o minutos de silen0io =e+Iin le pregunt +a0ilante:

$%7e herido tus sentimientos)

$%&u importara si lo hi,o)

$.odra importar# $*lla hi,o una mue0a y l agreg$: No me importara ha0erte llorar -egan#

$.udo haberme ridi0uli,ado#

$'onteras# *stabas muy enojada# %&u pas para que 0ambiaras) .or =ios ests realmente a0omplejada por tu 0olor de 0abello %no es 0ierto) %G a0aso tu duque te hi,o alguna re4eren0ia al respe0to) %.or eso ests tan sensible 0on ###)

$No estoy sensible y l no dijo ni una sola palabra de mi 0abello# 3lo usted tiene la irre+eren0ia de ha0er una 0osa as#

$=e0ididamente s ests sensible y tambin equi+o0ada# -is modales lejos de ser irre+erentes son impe0ables#

$3us modales son atro0es#

$No estoy to0ndote %no) $le 0ontest l de la manera ms ra,onable posible#

$%=ebo entender que me to0ara si sus modales no 4ueran impe0ables)

$*2a0tamente#

$*nton0es djeme men0ionar todas las +e0es que sus modales no han sido impe0ables#

$No lo hagas $le ad+irti$$$ o esta puede ser una de esas +e0es# 5hora 0on respe0to a tu duque###

$.or =ios no +a a terminar 0on eso hasta que lo es0u0he %no) -uy bien =e+lin 5mbrose 3t# ;ames 4ue e2a0tamente 0omo usted me lo des0ribi y espero no +ol+er a +erlo nun0a ms en mi +ida# %*st 0ontento ahora)#

$%No +ol+er a +erlo nun0a ms) $repiti l 0on toda in0redulidad$# %3lo porque se e2tralimit un po0o) %&u te importa eso a ti) =e todas maneras lo que quieres es el ttulo no el hombre# 9 no ol+idemos el establo# *sts terriblemente enamorada de ese maldito establo#

-egan se +ol+i otra +e, y lo mir 0on in0redulidad# =e+Iin pare0a resentido tambin y no haba ra,n para ese sentimiento#

$*se ttulo habra sido hermoso $dijo ella$# .ero no era tan importante para m 0omo usted sugiere# Ni por asomo# 'engo inten0iones de enamorarme del hombre 0on quien me 0ase o por lo menos de sentirme muy orgullosa de l para que de ese sentimiento na,0a el amor#

$No 4ue esa la impresin que me 0ausaste $$dijo l 0on un tono de4initi+amente a0usatorio#

-egan se en0ogi de hombros restndole importan0ia a la 0uestin#

$1ualquiera haya sido la impresin que se lle+ ;e44erys por lo general son pro+o0adas# =e 0ualquier manera 3t# ;ames no es el hombre# ;ams he 0ono0ido a nadie tan irrespetuoso 0omo l### sal+o usted 0laro#

La e2presin des0olo0ada de =e+Iin le pro+o0 risa de modo que se dio +uelta para que l no lo notara# *se 0ondenado hombre qui, la dejara en pa, ahora# -egan pensaba que estara muy satis4e0ho por lo que ella le haba 0ontado#

$%*nton0es no 0rees que puedas amarlo) $tu+o la auda0ia de preguntarle#

%.or qu no dejara de lado el tema)

$*n absoluto $$dijo ella gru6endo#

$%*nton0es en quin has puesto la mira ahora)

$*n nadie#

=espus de bre+es momentos de silen0io =e+Iin de0lar:

$C8ayosD *sts molesta por eso %+erdad)

-egan abri muy grandes los ojos y +ol+i a girar la 0abe,a#

$%.uedo preguntarle 0mo lleg a esa 0on0lusin)

$'enas todas tus esperan,as puestas en 3t# ;ames# 7asta te +eas 0asada 0on l antes de 4in de a6o# No puedes estar 0ontenta si las 0osas no te salieron 0omo planeabas#

$%.orque soy una mo0osa mal0riada)

$*2a0tamente#

$%.or qu no se +a al in4ierno =e+Iin

y se ol+ida de mis asuntos)

$%9 por qu no admites que te desilusionaste)

$%.ara que usted se regodee 0on eso)

$No lo hara#

$%1mo que no) %9 qu rayos ha estado ha0iendo enton0es) 9o no estaba desilusionada# .ude haberme sentido as pero me puse tan 4uriosa que no lo not#

$-e alegra es0u0har eso#

$%.or qu) $pregunt ella 0on 0uriosidad#

=e+Iin se en0ogi de hombros#

$.orque no puedo soportar a las mujeres melan0li0as # 3e e0han a llorar por 0ualquier 0osa y sin ra,n aparente# %*nton0es no dis4rutaste para nada tu baile)

$5l 0ontrario# La pas muy bien### sin 0ontar mi en0uentro 0on 3t# ;ames# 7asta re0ib dos propuestas de matrimonio#

$%9 0untas +an hasta ahora) %G has perdido la 0uenta)

$>nas 0uantas aunque tendra que ponerme a pensar para darle una 0i4ra e2a0ta ya que no he estado 0ontndolas# .ero pare0e que a ms de uno mi 0abello le result atra0ti+o %no)

$*s tu 0uerpito lo que les resulta atra0ti+o mo0osa no tu 0abello#

$%Aa a ser grosero otra +e,)

$%.or qu no) No desmere0era en absoluto tu ja0tan0ia#

$5s que ahora tambin soy ja0tan0iosa 0uando todo lo que hi0e 4ue responder su maldita pregunta#

$%9 por qu tu padre no ha he0ho nada para limpiarte esa su0ia bo0a que tienes)

$.orque l no es ning?n hip0rita 0omo usted# 9 si me di0e una sola palabra ms 0reo que s gritar#

=e+Iin debi de haberle tomado la palabra pues no +ol+i a de0ir nada# 3lo apresur a 1aesar y llegaron al establo en po0os minutos ms# 3ir 5mbrosio haba regresado solo 0osa que -egan no haba dudado desde un prin0ipio# :La yegua: 0ono0a 0ada 0entmetro de aquellas tierras pero espe0ialmente el 0amino de regreso a 0asa#

1omo -egan no deseaba que =e+Iin la ayudara a desensillar baj de 1aesar de un salto 0on muy po0a di4i0ultad# .or suerte 'immy ya se haba en0argado de desensillar a 3ir 5mbrosio y -egan se sinti agrade0ida pues lo ?ni0o que quera era ir 0orriendo a su 0uarto a tratar de 0urar sus heridas# Insultarse 0on =e+lin era irremediable# *l siempre estaba hambriento de sangre y a ella no le quedaba mu0ho ms que perder#

.ero -egan no toleraba dejarlo 0on la ?ltima palabra#

$La pr2ima +e, que quiera protegerme de los ladrones pinselo dos +e0es y no lo haga# .re4iero e0ontrarme e 0on un delin0uente antes que soportar sus abusos# $9 eso que pens que me adorabas $repli0 =e+Iin 0on sar0asmo#

$'anto 0omo adoro las serpientes $$0ontest ella y se en0amin ha0ia la puerta# .ero su 0uriosidad no la dejara en pa, hasta que no a+eriguara la ra,n de esta ?ltima reyerta +erbal# 3e detu+o para preguntar:

$%.ara qu 0uernos me arran0aste del 0aballo y me trajiste hasta aqu)

=e+Iin se en0ogi de hombros y desmont# *n+i a 1aesar a la parte posterior del establo#

$3aliste 0orriendo 0omo si hubieras estado in0endindote# .ens que tu 0aballo se haba espantado#

$%*nton0es me estaba sal+ando la +ida)

$5lgo por el estilo#

=e+Iin pare0i tan a+ergon,ado por tener que admitirlo que -egan no pudo e+itar rerse#

$1reo tanto en eso 0omo en que a4uera est llo+iendo#

*l estruendo de un trueno es0ogi ese pre0iso y maldito momento para anun0iar la inminente llegada de una tormenta que pro+ena del este# *se anun0io puso punto 4inal a la risa de -egan y 4ueron las 0ar0ajadas de =e+Iin las que la a0ompa6aron ha0ia la salida#

FG

=e+Iin pas lo que restaba del da malogrando su parte de la amplia0in del establo para la desa,n del 0arpintero y la di+ersin elo0uente de -ortimer# .ero 0omo no haba podido 0on0entrarse en la 0orresponden0ia que el se6or .iBe le haba en+iado lo ?ni0o que le quedaba por ha0er 0on su tiempo

libre era inter4erir en la amplia0in del establo que l mismo haba instigado# .ero enton0es se a0ord de que el origen del proye0to haba residido en mantenerse o0upado de modo que no tena ninguna importan0ia si estropeaba todo 0on su 0ontribu0in al trabajo siempre y 0uando se 0umplieran los objeti+os prin0ipales 0osa que ha0a de mara+illas#

@ueno al menos en parte# 5?n no poda ol+idar pensamientos# 9 tal 0omo lo haba e2perimentado 0on su tarea de e0har heno las a0ti+idades montonas no ha0an otra 0osa ms que permitir a su mente re0orrer 0aminos propios y 0asi todos ellos 0ondu0an a -egan ese da#

*n lo que a ella 0on0erna =e+Iin se senta un po0o 0ulpable @ueno qui, muy 0ulpable#

*nton0es tal +e, -egan no era tan ambi0iosa y des0ora,onada 0omo l haba pensado en un prin0ipio# *nton0es tal +e, debiera dis0ulparse 0on ella por la su0ia trampa que le haba jugado en el baile de los Leighton# *nton0es tal +e, =e+lin debiera 0on4esarle su identidad# %9 ha0er que lo odiara ms toda+a) *lla no tena por qu saberlo# =e+Iin se mar0hara muy pronto de all# 9 para el 0aso ella tambin para su temporada en Londres# C8ayosD %.ero por qu se irritaba tanto por eso)

%&u tena esa mu0ha0ha que lo ha0a poner a la de4ensi+a) %50aso l 0on muy po0a inteligen0ia estaba ha0iendo lo que ella lo haba a0usado de ha0er pero a la in+ersa deliberadamente pro+o0ar animosidad entre ellos para e+itar 0aer ante la magia de su inusual belle,a)

&u absurdo# *l era el duque de (rothston# Le gustaba pensar que poda 0ontrolar mejor sus emo0iones# *nton0es la deseaba# %9 qu) 3lo tena que re0ordar las irritantes 0ualidades de la mu0ha0ha para saber que no le importara pasar ms tiempo 0on ella del que le tomara ha0er el amor pues no le 0aba ni la menor duda que una +e, agotada la pasin ella lo +ol+era lo0o### tal 0omo estaba ha0indolo en ese momento#

5un as la atra00in era poderosa e innegableI tanto que =e+Iin no le haba dado la oportunidad para emplear esa de+astadora sonrisa en el baile de los Leighton# .or =ios qu bella estaba aquella no0he 0on aquel +estido +erde y su ms0ara al tono que le agregaba un toque de misterio# =e+Iin haba he0ho todo lo posible por 0on0entrarse en lo que tena que ha0er all 0uando en realidad todo lo que deseaba era tomarla entre sus bra,os y besarla# -aldito Ereddy por apare0er justo en ese momento e impedirle que le robara por lo menos un beso antes que -egan estallara de 4uria o le diera aquella sonora bo4etada#

Aaya suerte tambin la de que Ereddy 4uera su pr2imo 0ompa6ero de baile aquella no0he# %7abran bailado despus que l se 4uera a toda prisa o ella habra estado demasiado 4astidiosa 0omo para seguir bailando) Ereddy por supuesto saba 0mo 0onquistar a una dama# 9 se saba que era 0apa, de dejar de lado todos los es0r?pulos para sedu0ir a una ino0ente si la en0ontraba lo bastante bella# -aldito hip0rita enloque0erse as porque su mentirosa hermanita juraba estar embara,ada de =e+Iin#

8e0ordaba ese espantoso da 0on per4e0ta 0laridad# 7aba he0ho lo habitual y se detu+o en 0asa de Ereddy para pasar a bus0arlo para ir a 0enar al 0lub# >na 0ostumbre tpi0a en Ereddy era no estar nun0a listo a la hora a0ordada de modo que =e+lin 4ue al estudio a esperarlo# .ero enton0es entr 3abrina 8i0hardson de die0io0ho a6os e+identemente muy de0idida a usar todos sus en0antos 0on l o al menos as pare0i por su elo0uente 4lirteo#

5 =e+lin le haba 0ausado realmente mu0ha gra0ia esa a0titud# *l y Ereddy haban sido ntimos amigos durante ms de die, a6os de modo que 0ono0a a su hermanita desde que usaba tren0itas# 'anto ella 0omo sus amistades se haban puesto muy pesados en aquellos das ha0iendo insinua0iones 0on respe0to a =e+Iin y a ella# -uy por el 0ontrario =e+Iin 0asi no soportaba a esa pilla#

.ero era un hombre justo# *lla haba 0re0ido y se haba 0on+ertido en una se6orita en una dama muy hermosa# =e+Iin le 0on0edi el bene4i0io de la duda al asumir que haba superado sus malos hbitos de la adoles0en0ia que lo haban obligado a e+itarla#

=e he0ho no la haba +isto durante los +arios a6os en que ella haba estado ausente para 0on0urrir a la es0uela y terminar sus estudios#

=esde enton0es haba 0ambiado mu0ho tanto en aparien0ia 0omo en modalesI se la +ea muy reser+ada en lugar de ruidosa 0oqueta en +e, de abiertamente pro+o0ati+a sa0ndole la lengua a la menor oportunidad que se le presentaba# .ero sus risitas tontas seguan siendo 0omo siempre inaguantables pues no tena mu0ho 0aso tratar de solu0ionar ese de4e0to una +e, que una mu0ha0ha se tomaba por 0ostumbre ha0er ese irritante sonido#

.ero aquel da 3abrina slo haba he0ho esas risitas una +e, de manera que =e+Iin no estaba tan molesto# 3e haba interesado ms en a+eriguar por qu la mu0ha0ha 4lirteaba tanto 0on l#

*n realidad 0uando 3abrina tena 0ator0e a6os le dijo que se 0asara 0on l# =e+Iin no tom esa de0lara0in en serio y le dijo que para 0uando ella tu+iera edad de 0asarse l ya estara 0asado ha0e rato# 9 as habra sido si no hubiera sorprendido a su no+ia ha0iendo el amor 0on el 0o0hero nada menos que en su 0arruaje# .ero esa era otra historia# .ensaba que 3abrina ni siquiera re0ordara su de0lara0in in4antil# .ero aquel da en el estudio de Ereddy se le a0er0 muy lentamente y 0uando menos lo esper# le e0h los bra,os al 0uello y lo bes# *n ese momento lo 0onsider un ataque pero ms tarde 0uando lo pens 0on ms tranquilidad se dio 0uenta de que todo debi de haber estado planeado de antemano# *lla slo habra esperado a que Ereddy estu+iera a0er0ndose al estudio para ha0er su jugada#

1uando Ereddy entr al estudio +io parte del beso# 3abrina durante unos 0in0o segundos pare0i muy a+ergon,ada de que la hubieran :pillado:### =espus re0ord su plan y estall en lgrimas#

Ereddy que no poda soportar las lgrimas al igual que =e+Iin trat de 0onsolarla di0indole que estaba ahogndose en un +aso de agua# %&u tena de malo un besito) 3implemente estaba un po0o sorprendido de des0ubrir a quin estaba besando#

Eue en ese momento 0uando ella a0lar la ra,n de sus lgrimas y se lament#

$CNo se 0asar 0onmigoD

.ara ser justos 0on Ereddy su rea00in ante esa 4rase 4ue la misma que la de =e+Iin#

$%@ueno por qu tendra que ha0erlo) $pregunt muy ra,onablemente$# Las jo+en0itas 0omo t? no son de su agrado#

$C*so es lo que t? piensasD$$0ontra+ino 3abrina$# Eui su tipo 0uando me dej embara,ada pero no lo soy para 0asarme 0on l# %5 eso te re4ieres)

$%*mbara,ada) $4ue todo lo que Ereddy pudo de0ir#

.ero =e+lin 0ontaba 0on un +o0abulario ms amplio#

$5l 0uerno 0on eso# %7asta este punto han llegado tus bromas 3abrina) .orque esta en parti0ular es de psimo gusto#

3abrina no tu+o reparos en mirarlo dire0tamente a los ojos para 0ontestarle#

$%1mo puedes de0ir que es una broma) 3abes muy bien que no lo es# -e sedujiste# -e hi0iste 0reer que te 0asaras 0onmigo# 9 ahora te niegas# CEreddy ha, algoD

9 Ereddy obede0i# =e un solo salto re0orri la distan0ia que los separaba y plant un pu6eta,o en la mandbula de =e+Iin -ientras este estaba en el suelo tratando de re0uperarse Ereddy le pregunt 4urioso:

$%1mo pudiste) C1on mi propia hermanaD

$;ams puse una mano en0ima de esa mu0ha0ha#

$C*stabas besndola tan slo ha0e un momentoD

$*lla me estaba besando est?pido y ob+iamente para que t? lo +ieras# 3i ni siquiera me gusta#

$'e gust 0uando la sedujiste 0analla# @ien Cahora ser mejor que te 0ases 0on ellaD

RCNi lo0o que estu+ieraD

$Lo0o o no lo hars o de lo 0ontrario te mandar mis padrinos# =e todas maneras debera 0itarte slo por prin0ipios por el honor de la 4amilia y todo eso#

$<h =ios mo $se quej =e+Iin e2asperado$# La mu0ha0ha est mintiendo# 3i est embara,ada 0osa que dudo no es mo#

$%*s tu ?ltima palabra)

*n ese momento =e+Iin estaba tan enojado que dijo:

$3 por =ios que lo es#

$*nton0es espera a mis padrinos# No me dejas ms alternati+a que matarte#

=e+Iin se hubiese e0hado a rer de no haber sido por la 4uria de Ereddy quien en ese momento no habra podido apre0iar la irona de la 4rase# 5mbos saban que l era muy mal tirador 0ontrariamente a =e+Iin# .or eso de0idi irse 0on4iando en que 0uando Ereddy se 0almara se dara 0uenta de la ridi0ule, de la a0usa0in de su hermana e ira a su 0asa a dis0ulparse#

.ero Ereddy no se 0alm# Ni un 0ntimo# 3in duda 3abrna le ilustr 0on lujo de detalles la historia que haba in+entado y Ereddy 0on lo irritable que era le en+i los padrinos al da siguiente# =e+Iin no estaba de a0uerdo en en4rentar a su mejor amigo en un duelo de modo que 11 no estaba en 0asa: para re0ibir a esa gente# 3e o0ult en 3herring 1ross para darle ms tiempo para ra,onar# .ero los malditos padrinos lograron seguirlo hasta all y 0omo =e+lin se neg de nue+o a re0ibirlos ingresaron de alguna manera en el lugar y entre+istaron a su abuela# =e+Iin no tu+o otra alternati+a ms que e2pli0ar a su abuela toda la rid0ula situa0in#

5 la +iuda del duque de (rothston no le pare0i tan rid0ula la 0uestin#

$@ueno no puedes dispararle a ese mu0ha0ho $le dijo 0on tono muy serio$$$# 7asta a m me 0ae bien#

$9a lo s =u0hy# %.ero se supone que debo permitirle que 0orra el rumor de que soy un 0obarde y que no me animo a en4rentarlo) 3abes que eso su0eder si estos malditos padrinos no se dan 0uenta de que estoy aqu realmente#

$*nton0es no estars aqu# 1omo re0ordars yo te suger que te tomaras un tiempo despus de lo de -arianne pero t? insististe en que no estabas herido por el in0idente y que no +eas ra,n alguna para abandonar tu trabajo por 0ulpa de su in4idelidad ha0a ti#

$'oda+a mantengo###

$Euera de 0uestin querido mu0ha0ho $lo interrumpi ella ha0indole un gesto 0on la mano$# 3u0ede que es0u0h por all que ella ha 0orrido la +o, de que es ella la parte o4endida#

$3upongo que ella piensa que una 0osa tan insigni4i0ante 0omo la in4idelidad no es ra,n su4i0iente 0omo para 0an0elar la boda#

$No te preo0upes por lo que piensa ella o deja de pensar# *l punto es que no se ha quedado 0allada al respe0to# 9 t? tampo0o has 0orregido la 0uestin 0on la +erdad#

$%9 arruinar as su nombre)

$=e eso se en0arg ella personalmente# La 0uestin es que si t? no ests aqu sin duda ella dejar de di4amar tu buen nombre porque no podras es0u0har los

rumores# .ero ahora 0on nuestro querido Ereddy ansioso por llenarte de agujeros ya no tienes e20usa para ignorar mis 0onsejos# La 1mara de los Lores puede arreglrselas por un tiempo sin ti# .ero t? por otra parte no podrs ha0er nada sin tu 0abe,a# *nton0es +as a desapare0er querido# Insisto en eso#

$No me ir del pas =u0hy no sin tener una ra,n +aledera# No +oy a soportar esas nuseas en un bar0o otra +e, que te ha0e sentir 0omo si estu+ieras murindote slo para e+itar 0aer en manos de Ereddy# .re4erira mu0ho ms dispararle antes que###

$No no es as y nadie te sugiri que te 4ueras del pas# 'odo lo que ne0esitas es un lugar donde nadie te 0ono,0a un 0ambio de identidad y una pro4esin que no llame la aten0in# =ame una hora ms o menos y pensar en algo#

.ero esa no0he durante la 0ena 0uando =u0hy anun0i el destino que seg?n ella sera per4e0to para l =e+Iin se e0h a rer a ms no poder#

$.ens que tena que desapare0er no enterrarme#

$No te har ning?n da6o 0urtirte un po0o# *n realidad te har bien ya que ne0esitas un des0anso#

$*so es una 0uestin de opiniones#

$.ero nos regiremos por las mas y no por las tuyas $0ontest ella $# 9 slo ser por unos po0os meses# .ara enton0es 0on suerte -arianne habr dejado de 0hismorrear sobre ti y Ereddy habr logrado 0asar a su hermana o habr des0ubierto la mentira no slo 0on respe0to a ti sino al embara,o en s que es lo que yo 0reo#

$%.ero 0uidador de 0aballos =u0hy)

$%1undo 4ue la ?ltima +e, que notaste la presen0ia de uno)$pregunt ella$# 3on 0asi in+isiblesI es 0omo si no tu+ieran identidad propia#

=e+Iin haba a0eptado todo menos la o0upa0in# Limpiar la su0iedad de una 0aballeri,a era demasiado para su estmago para poder mantener una amistad# 3in embargo admiti que no le molestaba trabajar 0on los 0aballos siempre y 0uando tu+iera que ha0erlo 0on alguna autoridad en su 0argo#

1laro que jams habra imagino que su estan0ia en el 0ampo lo 0ondu0ira a una 4rustra0in y a un agra+io que nada tenan que +er 0on el alejamiento de su 0asa# .ero tampo0o habra imaginado que pudiera e2istir una mu0ha0ha 0omo -egan#

F1

=e+Iin haba 0onseguido que -egan estu+iera de un humor insoportable durante el resto del da# No haba podido dis4rutar de su habitual 0abalgata matinal a pesar de lo mu0ho que la haba deseado# *n la batalla +erbal 0on =e+Iin no haba podido dar tanto 0omo re0ibi# Ni siquiera la haba besado# No haba dudas al respe0to: =e+Iin haba ganado ese asalto#

:%*nton0es s queras que te besara)

:%&u 0rees)

:%*nton0es por qu lo 0ompli0aste tanto)

:3i =e+Iin +a a ha0erlo no quiero ser yo quien pro+oque su a0titud#

%&u 0rees que su0edi la primera +e,)

:*so 4ue di4erente# *nton0es no saba que estaba pro+o0ndolo# .ero esta ma6ana si yo hubiera gritado despus que l me ad+irti que no lo hi0iera porque # tendra que atenerme a las 0onse0uen0ias habra sido 0omo pedirle que me besara %no) 9 por 0ierto no quiero que se d 0uenta de que deseo que me bese# :No +eo por qu no# =e ese modo 0onseguiras lo que quieres mu0ho ms rpido#

:%1uando ese hombre probablemente pasa no0hes des+elado pensando en las distintas maneras de insultarme) .uedo imaginarme lo que hara si supiera que yo quiero que me bese#

:No :quisiera:# =ijiste que quieres#

:@ueno estoy empe,ando a re0onsiderar la 0uestin#

1omo su0eda por lo general ?ltimamente las dis0usiones de -egan 0on la +o, de su 0on0ien0ia eran ms perjudi0iales que bene4i0iosas# 1ada +e, que =e+lin 0on sus insinua0iones se2uales in0itaba su 0uriosidad el sentido 0om?n de la mu0ha0ha siempre perda la batalla# 3u +o, de la 0on0ien0ia que supuestamente deba ser 0auta era 0ualquier 0osa menos 0auta# 9 la 0uriosidad le pi0aba tanto que le dara el gusto### al menos en parte#

8ealmente senta mu0hos deseos de +ol+er a e2perimentar esa agradable sensa0in que los besos de =e+Iin le produ0an### *so y mu0ho ms# *l :ms: estaba en+uelto en misterio en el halo de lo des0ono0ido pues -egan no era atre+ida### algunas +e0es# .or supuesto que el sentido 0om?n no haba perdido por 0ompleto la batalla# 3aba adnde podan 0ondu0ir esa 0lase de besos que ella estaba 0ontemplando: a ha0er el amor y pro+o0ar as la desgra0ia de una mu0ha0ha# *ra e2asperante 0ono0er el prin0ipio y el 4in de una 0osa pero nada del medio y a de0ir +erdad tampo0o saba demasiado 0on respe0to al 4in# 5un as tendra que aprender a poner lmites en lo que quera aprender de =e+Iin# *n realidad tendra que detenerlo antes de aprender demasiado#

:*so tiene nombre y no es muy pla0entero#

:=e ser as ignoro 0ul sea#

:Lo sabesI simplemente te da +ergVen,a admitirlo#

:no empie0es a 0ambiar las 0osas a esta altura del partido#

:No lo hago# .ero t? no ests tomando en 0uenta los sentimientos de =e+Iin# =eberas estar ansiosa por re0orrer 0ada 0amino por el que l piensa 0ondu0irte# *n 0ambio slo piensas en el punto e2a0to donde lo hars detener#

:*so es porque espero a estar 0ansada para ser as de a+enturera y eso es de4initi+o#

*sa no0he 0uando -egan 4ue al establo estaba pasando por el mismo dilema# >na parte de s a?n dudaba sobre la inteligen0ia de permitir que =e+lin le ense6ara ms sobre los besos $y otras 0osas$ mientras que la otra lo ansiaba 0on demasiado anhelo# La primera parte le haba arrastrado los pies esperando que 4uera lo su4i0ientemente tarde 0omo para que el establo estu+iera 0errado y =e+lin en la 0ama poniendo as punto 4inal a su plan al menos por ese da# .ero la otra parte 0orra a toda +elo0idad 0on la esperan,a de que no 4uera demasiado tarde toda+a# Ninguna de las dos partes imagin que =e+Iin saldra montado en 1aesar del establo tan pronto 0omo ella lleg all#

@ueno qu demonios pens ella quedarse aqu de pie mirndolo slo porque no not siquiera su presen0ia aparentemente muy preo0upado por otra 0osa# =espus de la batalla que haba tenido que librar 0on su 0on0ien0ia slo para llegar hasta all era muy desolador +er que su objeti+o desapare0a en la os0uridad de la no0he# %9 adnde ira a esas horas)

3e le o0urrieron unas 0uantas alternati+as# 'ena una 0ita 0on otra mujer# -egan lo haba 4astidiado tanto que al 4in se haba de0idido a bus0ar empleo en otro lado# *l era el ladrn de 0aminos que sala a ha0er su :trabajo: 0on los +iajeros de la no0he#

-egan se in0lin por esta ?ltima op0in slo porque las dos primeras 0are0an de sentido# 9 poda ser una posibilidad# No haba habido robos en la ,ona sino hasta que =e+lin lleg# La hora era ideal para 0ometer esa 0lase de Cl0itos# 9 por primera +e, no lle+aba puesta una de esas re4inadas 0amisas que tanto lo 4a+ore0an pero que no tendra los medios para 0omprar### sal+o gra0ias a la eje0u0in de a0tos Cl0itos# .or otra parte 0ualquiera +era una 0amisa blan0a en la no0heI en 0ambio el traje os0uro pasara inad+ertido#

*n 0uestin de segundos de0idi perseguirlo# .ero al pasar algunos ms se dio 0uenta de que si tena que al0an,arlo no tendra tiempo de ensillar a 3ir 5mbrosio# La idea de montarlo a pelo la intimidaba y 0asi la retu+o all para en4rentarse a =e+Iin 0uando regresara# .or supuesto que 0uando +ol+iera podra no e2istir e+iden0ia alguna de sus a0ti+idades deli0ti+as 0on las que 0on4rontarlo ya que lo ms 4a0tible era que o0ultara todas las 0osas en otro lugar antes de regresar# *so la de0idi ya que -egan deseaba tener algo as 0omo para dar su mere0ido a ese hombre# *ra una idea muy tentadora# 5s podra e2igirle 0ualquier 0osa ponerlo en su lugar ha0erlo aga0har la 0abe,a y obligarlo a terminar 0on los insultos#

1orri a bus0ar a 3ir 5mbrosio sin demorar ni un minuto y slo tom el material ne0esario para 0ontrolarlo pues una 0osa era montar a pelo y otra muy distinta no poder dominar a una yegua pura sangre 0omo 3ir 5mbrosio# *sa peque6a demora 4ue 0ostosa para ella# 1uando al0an, el 0amino no haba se6ales de =e+Iin por ninguna parte en ninguna dire00in#

-egan estu+o a punto de abandonar la b?squeda pues la lu, de la luna era muy dbil y el 0ampo que la en+ol+a se +ea demasiado os0uro y ominoso# 3e en0amin en dire00in adonde haban tenido lugar los robos 0er0a de la propiedad de los 'ha0Beray# =e he0ho ahora que se pona a pensarlo todas las +0timas de robos 4ue ron in+itados de esta 4amilia y 0ada in0idente haba tenido lugar 0uando se mar0haban de las 4iestas de lady <4elia#

-egan 0asi ri imaginando el 4astidio que el ladrn de 0aminos estara dndole a la +ieja 0ara 4run0ida# .ero sonri# *ra probable que hasta algunos in+itados de0idieran 4allarle a ?ltimo momento por este moti+o por lo menos hasta que atraparan al ladrn# &u pena que -egan no hubiera pensado en eso#

3u sentido de la orienta0in tu+o su re0ompensa ms tarde 0uando dete0t 0ierto mo+imiento slo una sombra que desapare0a tras la siguiente ele+a0in deL 0amino# 3in embargo -egan no se apresur para al0an,arlo# 1ono0iendo el lugar 0omo la palma de su mano se sali del sendero ha0iendo un 0r0ulo hasta que 4inalmente lleg al peque6o bosque que atra+esaba el 0amino justo antes de la propiedad de los 'ha0Beray#

3upuso que un ladrn no podra pretender mejor lugar de opera0iones que ese# 5ll tendra +arios rin0ones para es0onderse tanto l 0omo su 0aballo y en 0aso de que alguna de sus +0timas de0idiera seguirlo despus - atra0o podra tomar por 0ualquiera de los numerosos atajos que o4re0a el monte por los que un 0arruaje 0om?n no poda pasar#

*sos numerosos atajos permitieron que -egan ingresara por la puerta de atrs 0omo si e2istiera y que se quedara alejada del 0amino para que =e+Iin o sus +0timas no la +ieran pero ella s pudiera es0u0har si se a0er0aba alg?n 0arruaje# 'ampo0o pensaba ser tan a4ortunada 0omo para 0onseguir +er un robo justo 4rente a sus ojos a pesar de que es0ogi un sitio ms o menos 0ntri0o del bosque# .ero s esperaba tener que seguir a la +0tima antes de que algo e20itante o0urriera si es que o0urra#

*sa era la no0he de un 4in de semana y lady < sola organi,ar sus grandes 4iestas los 4ines de semana a menos que tu+iera huspedes alojados por tiempo inde4inido# .or lo tanto 0ualquier no0he poda ser :la gran no0he: para 4estejar lo que 4uera# =espus de todo ella era la reina de las an4itrionas# .ara el 0aso hasta organi,aba reuniones durante la semana tu+iera huspedes o no aunque eran de menor esplendor# 1laro que a un ladrn de 0aminos slo le bastaba 0on una o dos +0timas para sa0ar pro+e0ho de su no0he laboral#

3e dispuso a esperar y at a 3ir 5mbrosio# 3e a0er0 un po0o ms al 0amino# 1on la 0asi impenetrable os0uridad de los bosques que ella haba atra+esado le pare0i mu0ho ms iluminado el se0tor del 0amino que +ea en ese momento#

'rans0urri apro2imadamente una hora pero -egan no se aburri a pesar de que no se +ea un alma# 3e di+erta demasiado 0on la idea de atrapar a =e+lin y de tener alg?n medio para repro0harle#

.or 4in oy un ruido y se a0er0 a?n ms al 0amino hasta que logr dis0ernir la lu, titilante de un 0arruaje# *l 0ondu0tor del mismo no pare0a muy moti+ado o qui,s haba bebido bastante mientras su patrn se di+erta# 5 -egan le pare0i una eternidad el tiempo que pas hasta que el 0arruaje lleg al sitio donde ella estaba pero de ese modo tu+o la oportunidad de de0idir que poda seguirlo 0on ms 4a0ilidad y mayor silen0io a pie y a?n permane0iendo junto a los rboles#

9 as lo hi,o 0ontando los pasos para saber dnde haba dejado al 0aballo# .ero mu0ho antes de lo esperado el monte lleg a su 4in y por segunda +e, en la no0he m sinti de0ep0ionada# *n po0os segundos el 0arruaje llegara al 0amino abierto# C-aldi0inD G =e+lin le perdonaba la +ida a este o###

$C.are y entrgueme todoD

-egan sinti el 0ora,n en la bo0a# *l sali del bosque por el 0ostado del 0amino por donde ella 0aminaba para bloquear el paso del +eh0ulo# 3i hubieran pasado unos po0os segundos ms ella misma se habra 0ho0ado 0on l# 9 si no se equi+o0aba lle+aba una pistola para dar ms 4uer,a a la orden que a0ababa de impartir#

*l 0arruaje se detu+o sin ms aunque los pasajeros tardaron en entregar las 0osas# .ero a -egan le tom mu0ho ms tiempo tranquili,arse y 0ontrolar la taqui0ardia que tena despus de haber es0u0hado aquella +o, 0hillona# %1hillona)

&u per+erso ese hombre# C*staba disimulando su +o,D @ueno de todas maneras ne0esitaba pruebas ms 0ontundentes que el sonido de su +o,# *n realidad tendra que 0on4rontarlo no bien terminara el atra0o# %.ero 0mo) No iba a desenmas0ararlo 4rente a sus +0timas# *so le quitara la posibilidad de tener algo 0on lo 0ual en0ararlo# 3lo hara que lo metieran en la prisin que era lo que menos deseaba en el mundo para su sorpresa#

.or supuesto# =e+Iin a?n tena mu0has 0osas que ense6arle y no podra ha0erlo desde la 0r0el# %.ero era slo por eso que -egan no quera que lo arrestasen) No era momento para a+eriguar sus moti+os 0uando a?n ignoraba 0mo iba a impedirle que saliera huyendo montando a 1aesar 0uando terminara el robo# 3lo tendra que a0er0arse un po0o ms y prepararse#

-egan hi,o pre0isamente eso y as pudo es0u0har 0on ms 0laridad lo que estaba su0ediendo aunque no era mu0ho# 5lgunos murmullos por parte de las +0tima y una desagradable risa por parte de =e+Iin quien ob+iamente dis4rutaba sobremanera del poder que ejer0a#

.ero po0os minutos despus se impa0ient:

$5rrjenlo al suelo y rpido# =espus pueden seguir adelante y hganlo rpido tambin o de lo 0ontrario podra de0idir pra0ti0ar un po0o# 0on mi pistola#

$No se saldr 0on la suya#

$.or supuesto que lo har idiota o### %usted planea detenerme)

La respuesta 4ue negati+a# -egan estaba molesta 0on =e+Iin por su 0omportamiento# 9a era demasiado 0on robarle a ese pobre hombre para adems darse el lujo de ridi0uli,arlo#

Le dira eso no bien se quedaran solos# 9 0omo l haba ordenado que arrojaran el botn al suelo tendra que bajarse del 0aballo para tomarlo por lo que no podra salir 0orriendo inmediatamente despus que se mar0hara el 0arruaje# -egan tendra tiempo su4i0iente para en4rentarlo 0uando eso o0urriera# *l +eh0ulo se alej#

5mbos esperaron a que el 0arruaje estu+iera a una distan0ia pruden0iaL para ha0er sus mo+imientos# 1uando =e+Iin desmont -egan dio un paso adelante### pero otra persona hi,o lo mismo desde el otro lado del 0amino#

*lla se e0h ha0ia atrs 0on el 0ora,n latindole a todo galope otra +e,# %*ran dos) %50aso =e+lin estaba in+olu0rando al agradable se6or @ro/ne en sus delitos) .ero el des0ono0ido era demasiado alto para ser -ortimer @ro/ne# 9 0uando =e+Iin lo +io se sorprendi tanto 0omo -egan#

$.or =ios me asust#

$7ar mu0ho ms que eso 3anderson si no me da una e2pli0a0in satis4a0toria#

-egan abri los ojos desmesuradamente# *sa era la +o, de =e+Iin sin duda# %&u demonios ### ) 9 enton0es mir ms de 0er0a al 0aballo y se dio 0uenta de que no era 1aesar# %*staba tan os0uro que no se per0at antes de ese detalle) @ueno si lo hubiera he0ho no se habra quedado all el tiempo su4i0iente 0omo para enterarse de que =e+Iin 0ono0a al ladrn aunque no 4uera l en persona#

*so se 0omprob 0on la respuesta de 3anderson#

$%=e+Iin es usted) .or =ios hombre %qu est usted ha0iendo aqu)

$9o no estoy aqu $$$0ontest =e+Iin 0laro)

molesto$# Nun0a estu+e aqu# ;ams me has +isto aqu# %*st

$<h s s $a0ept rpidamente 3anderson quitndose el pa6uelo que 0ubra la mitad de su rostro y que guard en el bolsillo *spero que usted tampo0o me haya +isto#

$'? querido mu0ha0ho no eres tan a4ortunado# 5hora e2pl0ate si puedes#

*l ladrn se en0ogi de hombros tratando de restarle importan0ia#

$3lo ha0ia un po0o de deporte Auestra###

$8obar por los 0aminos no es ha0er deportes tonto# @us0a otra e20usa#

$@ueno### la +erdad### es que tu+e mala suerte# Lo 0ierto es que ne0esitaba el dinero#

$%9 no se te o0urri pedrselo a tu padre) &ue yo sepa el 0onde no es a+aro#

$.or supuesto que s pero rayos l est tan lejos# 9 yo estoy an0lado aqu 0ortejando a una de las hijas del 0onde de (edg/ood# -i propio padre me en+i aqu =i0e que ha llegado la hora que siente 0abe,a# %*nton0es qu pude ha0er yo) Le en+i 0artas pero toda+a no me respondi# *stoy hospedado en 0asa de los 'ha0Beray y mi maldita an4itriona piensa que todas las no0hes tiene que entretenerme 0on :di+ersiones londinenses: y usted ya sabe qu signi4i0a eso# .erd todo el dinero que traa el primer 4in de semana# 9 no puedo de0irle a lady <4elia que me he quedado sin un 0ntimo justo 0uando estoy aqu para ganarme a una de sus hijas#

$Lo que pudiste haber he0ho 4ue sugerir otra 0lase de :di+ersin: adems del juego# 'e sugiero que hagas eso hoy mismo porque tu 0arrera de ladrn de 0aminos termina aqu y ahora#

$.ero realmente me estaba di+irtiendo 0on esto#

$No estars pensando en dis0utir 0onmigo %+erdad mu0ha0ho)

3u respuesta tu+o 0ierto tono amena,ante apresurarse a asegurar:

por lo que -egan no pudo 0ulpar a 3anderson por

$No no# No lo pensara jams#

$'ambin de+ol+ers 0ada 0osa que robaste a esa pobre gente#

$.ero no puedo ha0er eso#

$.uedes y lo hars#

$.ero no lo tengo todo# Las alhajas s pero ano0he hubo otro juego de a,ar y bueno no he tenido buena suerte#

$%1unto)

$<0henta libras#

=e+Iin solt un sonido de disgusto# 3e meti la mano en el bolsillo y e2trajo un 4ajo de billetes que arroj a 3anderson# *l jo+en los a0ept de buen grado pero -egan estaba ms que asombrada al 0omprobar que un 0riador de 0aballos tu+iera esa suma disponible para regalar#

$*sta no0he lle+ars eso y el resto de las 0osas al magistrado# Lo dejars 0on una nota di0iendo que te has dado 0uenta de tu mal pro0eder# %'e pare0e problemti0o eso)

$No no ser esta misma no0he#

$@ien porque si no es0u0ho rumores de que todo ha sido de+uelto $y 0uando digo todo es todo$$$ me +er obligado a +isitar a tu padre# No quisiera ha0erlo l no quisiera or lo que tengo que de0ir y t? no quisieras +er el resultado# 1on4o en que nos hemos entendido#

$1laro# Lamento haberlo molestado# No +ol+er a su0eder# ;uro### yo###

3us palabras murieron all pues =e+lin haba desapare0ido en el interior del bosque 0on el mismo silen0io 0on el que haba emergido de l# -egan tampo0o se qued esperando all y regres al sitio donde haba dejado a 3ir 5mbrosio# .ero durante todo el traye0to mantu+o el entre0ejo 4run0ido## %.or qu el hijo de un 0onde se habra sentido tan intimidado por un 0riador de 0aballos)

FF

*se inter0ambio entre =e+Iin y aquel lord 0on+ertido temporariamente en ladrn perturb a -egan durante todo el traye0to de regreso a su 0asa# .or 0ierto tena que admitir que haba +arias maneras en las que =e+Iin y lord 3anderson podran haberse 0ono0ido# La ms ob+ia era sin duda en los establos de 3herring 1ross de donde =e+Iin pro+ena# .ero slo por el he0ho de que =e+Iin hubiera trabajado para

el duque de (rothston no haba e2pli0a0in para que el hijo de un 0onde tu+iera que tratarlo 0on tanta de4eren0ia# 3anderson debi haber puesto a =e+Iin en su lugar y ha0er todas las amena,as no a la in+ersa###

.or supuesto que se haba impresionado 0on la amena,a de 0ontarle todo a su padre pero eso no su0edi sino hasta despus# .ero -egan supuso que 3anderson pens que =e+lin a?n trabajaba en 3herring 1ross y que podra ir 0on el 0uento al duque# =espus de todo se haba sorprendido mu0ho al +er a =e+Iin en =e+onshire# =espus -egan tambin 0on+ino en que =e+Iin 0riador de 0aballos o no tena una presen0ia 4ormidable e intimidante 0uando quera# *lla misma se haba sentido sus0eptible ante ella#

3in embargo a?n haba algo de esa 0harla que la molestaba y no a0ert qu era hasta que lleg a su 0asa# La de4eren0ia de 3anderson haba sido tal desde un prin0ipio tal 0omo lo haba sido el 0ontrol de la situa0in por parte de =e+Iin### 0omo si las 0ir0unstan0ias 4ueran a la in+ersa 0omo si =e+Iin hubiera sido el lord y 3anderson el sir+iente# *so no tena sentido# 'rabajar para un duque aunque 4uera durante mu0ho tiempo no 0on4era a ning?n hombre pri+ilegio algunoI algo de arrogan0ia qui, pero un sir+iente siempre deba quedarse en su lugar sobre todo 4rente a un noble del reino#

:<tra +e, eres presuntuosa#

:.ero tengo ra,n#

Lo que o0urre es que ests rabiosa porque no result ser el ladrn de 0aminos que esperabas#

9 eso era 0ierto# 8ealmente haba estado ansiosa por poder e0harle eso en 0ara# *n 0ambio ahora todo lo que esperaba era otro sermn por haber salido a 0abalgar sola a esa hora de la no0he# C-alditoD %.or qu no podra a0tuar 0omo los sir+ientes 0omunes sin 0uestionar a sus superiores)

:*sts ha0indolo otra +e,#

:'an slo estoy 0lari4i0ando la situa0in para en4rentar a ese tirano#

:*l no es ning?n tirano# %9 no se te o0urri pensar que los sermones slo los dan las personas que se preo0upan por ti por tu bienestar)

C;aD

:@ueno de todas maneras ser mejor que in+entes una buena e20usa que e2plique tu paseto# %< la +erdad bastar)

:3abes que no# .ero a lo mejor =e+lin toda+a no regres y yo podra ha0er entrar silen0iosamente a 3ir 5mbrosio en su 0asilla y es0apar antes de que me +ea#

:9o no 0ontara 0on eso#

9 -egan no 0ont 0on eso# =e+lin estaba de regreso en el interior de la 0aballeri,a 0on las puertas abiertas y las manos apoyadas en las 0aderas# .ero por sobre todas las 0osas tena una de las ms se+eras e2presiones que -egan hubiera +isto en un hombre en toda su +ida# =e0idi que tendra que soportar lo que le esperaba#

$%1onque ha regresado eh) $dijo ella antes de que l abriera la bo0a$# Iba a pedirle que me a0ompa6ara esta no0he en mi 0abalgata pero no pude en0ontrarlo por ninguna parte#

$%50ompa6arte a dnde)

$@ueno a uno de los arrendatarios de mi padre le est yendo muy mal# *sta tarde yo deb ir a +isitar a su 4amilia para +er si ne0esitaban algo pero estu+e tan o0upada que### lo ol+id### 1laro que es mejor tarde que###

$No tiene ning?n sentido maldita sea $dijo l mientras la bajaba de 3ir 5mbrosio$# C9 sin silla de montarD $agreg =e+lin 0uando not la ausen0ia de ese implemento# Aol+i a mirarla$# %=e +eras montaste este animal a pelo)

-egan se a+ergon, en su interior pues haba ol+idado por 0ompleto ese detalle# .ero su a0titud sumisa estaba dando resultados# .or lo menos =e+lin ya no la obser+aba 0on tanta se+eridad de modo que la jo+en sigui en esa tesitura#

$.are0e que 4uera la primera +e, que lo hago $$$0ontest ella No es di40il se lo aseguro# .ero no s por qu ha0e tanta alhara0a por eso# La ?ni0a ra,n por la que iba a pedirle que me a0ompa6ara era justamente para e+itar estoI esta mala 0ostumbre que tiene de meterse en mis asuntos# .ero el he0ho es que en realidad no ne0esit su 0ompa6a ya que ni siquiera sal de nuestra propiedad# 1laro que### ya que ha llegado la hora de los interrogatorios# %5dnde 4ue usted)

$3ali a atrapar un ladrn#

-egan no haba esperado que l estu+iera dispuesto a admitir la +erdad#

$%'u+o suerte)

$No $minti l#

*lla saba que l haba mentido pero si se lo de0a habra tenido que admitir que lo haba seguido#

$&u pena# &ui,s una +e, que lo atrapen usted dejar de inter4erir en lo que hago y 0undo lo hago#

$%1undo lo ha0es) =udo# 5lguien tiene que ense6arte un po0o de dis0iplina y ahora que lo pienso no hay momento ms oportuno que este#

Le tom la mano y 0omen, a arrastrarla hasta la plata4orma para montar# -egan abri la bo0a y los ojos 0on in0redulidad atnita pues saba e2a0tamente lo que aquel hombre intentaba ha0er#

$*spere un momento =e+Iin# No puede### lo har arrestar# Lo har###

No bien l se sent sobre la plata4orma -egan aterri, en sus rodillas# *stu+o a punto de gritar 0on todas sus 4uer,as 0uando l le ad+irti:

$5unque hagas mu0ho ruido no +oy a detenerme mo0osa Lo ?ni0o que logrars es atraer p?bli0o para que nos obser+e#

9 eso era muy 0ierto &uedaba 4uera de toda 0uestin# *nton0es apret muy 4uerte los labios# No h ni medio ruido aunque la matara# .ero por =ios jur que lo hara arrepentirse por eso# 5unque 4uera lo ?ltimo que hi0iera en la +ida de alguna manera se +engara y enton0es###

*l primer golpe 4ue una re+ela0in# La mano de =e+lin hi,o mu0ho ruido 0uando se estrell en el trasero de -egan aunque no 4ue doloroso# 7aba ol+idado que lle+aba puesta una de sus ms gruesas 4aldas de montar# @ueno enton0es la broma sera para =e+lin pero ella no se lo dira# .or supuesto que ese 4ue slo el primer golpe# 1uando termin su 0astigo 0osa que tu+o lugar bastante despus la repeti0in de las palmadas haban 0on+ertido en 4ina seda a la gruesa lana y -egan ya no tena ganas de rerse# *staba 4uriosa al +er que l se haba podido salir 0on la suya#

1uando =e+lin la dej ponerse de pie ella no lo pens ni por un segundoI se abalan, sobre l 0on el pu6o 0errado pero 4all# .or si esa no hubiera sido ra,n ms que su4i0iente para ha0erla estallar 0rey +er en los labios de =e+lin el bosquejo de una sonrisa# <b+iamente estaba muy di+ertido ante la impoten0ia de la mu0ha0ha#

$C>sted es el bastardo ms asqueroso que 0ono0 en toda mi +idaD $le grit ella#

$%9 0untos 0ono0iste)

*sa respuesta desapasionada le 0on0edi una tregua preguntara 0on genuina 0uriosidad:

que dur lo su4i0iente 0omo para que ella

$%No hay insulto que lo a+asalle)

$%9 por qu tendras que insultarme) $le pregunt l muy ra,onablemente$# *res pura bra+ura siempre 0on insultos a0alorados mo0osa### *20epto 0uando ests entre mis bra,os# *nton0es la a0alorada eres t?#

-egan no poda dar 0rdito a lo que a0ababa de es0u0har#

$C*st despedidoD C&ueda a4ueraD C*2terminadoD

5l es0u0har la ?ltima palabra =e+Iin arque una 0eja:

$%*s tu deseo)

$3abe a qu me re4iero#

$.or 0ierto# %3ers t? quien se lo diga a tu padre o debo ser yo)

-egan lo pens un momento y se dio 0uenta de que ese desgra0iado haba ganado### otra +e,# No estaba dispuesta a 0ontar a su padre ni a ninguna otra persona su humillante e2perien0ia#

$%.or qu no puede apartarse de mi +ida simplemente) $le pregunt ella#

$%&u) %8endirme en pleno 4uego) %=esertar de la guerra) 9o no pensara en eso mi querida mu0ha0ha#

*se absurdo le dio ganas de bus0ar algo para arrojrselo a la 0abe,a# 1laro que su inten0in 4ue tan e+idente que =e+lin se puso de pie y apoy ambas manos sobre los hombros de ella#

$*sta ma6ana te ad+ert 0on toda justi0ia que no arriesgaras est?pidamente tu +ida $le dijo l pero ahora hablando en serio$# *sa ,urra slo sir+i para re4or,ar la ad+erten0ia pero qui, tambin ne0esitas que te demuestre lo que les su0ede a las mujeres desobedientes que salen por all a horas inde0entes#

La inten0in de =e+lin 4ue muy 0lara y -egan retro0edi lo ms que pudo pues sospe0h que l podra besarla es ese momento# .ero eso le sir+i de muy po0o pues l la tom 0on sus manos# La atrajo ha0ia l in0lin la 0abe,a y su bo0a des0endi sobre sus po0o 0olaboradores labios antes que ella pudiera esgrimir una palabra para detenerlo#

.ero 0uando -egan se dio 0uenta de que =e+lin habla 0ado en sus manos $$porque mientras l pensaba que estaba dandole una le00in simplemente le estaba dando lo ella quera$ a4loj sus tensiones y e2periment un torbellino de pla0er#

La abra, 0on todas sus 4uer,as y el pla0er 4ue mayor# 3inti que se le a0eleraba el 0ora,n y la respira0in as 0omo su 0apa0idad de mara+illarse ante todo# %&uin habra pensado que el 0onta0to 0on su 0uerpo pudiera ser tan pla0entero) .ero la le00in no haba terminado# =e0idi que quera que no terminase jams#

.ens que haba terminado de besarla 0uando se detu+o pero slo 4ue para despla,ar sus labios desde la mejilla hasta la oreja de ella# 9 all tu+o una nue+a sensa0in para saborear# La piel de la espalda se le eri,aba#

$*ns6ame $murmur ella 0uando l re0orra el 0uello 0on los labios#

$%&u)

$&ue me ense6es a besar#

=e+lin gimi y apoy la 0abe,a en su hombro#

$=udo que quiera que aprendas#

@ueno pero qu injusti0ia por parte de l pens ella indignada#

$%.or qu no)

$.orque ya tengo bastantes problemas tratando de 0ontrolar lo que me ha0es sentir#

$*nton0es sultame#

=e+Iin al, la 0abe,a y 0la+ los ojos en los de ella 0on una intensidad que la estreme0i#

$'oda+a no# *sta es una le00in para mu0ha0has que salen a 0abalgar por all por las no0hes y solas %re0uerdas) Aoy a terminarla aunque me muera#

$*ntend#

$No toda+a no $9 lle+ la mano a uno de sus senos#

-egan inhal pro4undamente# ;ams haba so6ado que un 0onta0to tan simple pudiera pro+o0ar semejante sensa0in .or supuesto que saba que l no deba to0arla all que esa era una parte de la le00in# .ero tambin supuso que era parte del :ms: que tanto deseaba 0ono0er#

.robablemente =e+Iin estara pensando que la habra impresionado o al menos tendra esa esperan,a y -egan no poda desanimarlo en ello pues de lo 0ontrario podra detenerse# *nton0es 0err los ojos para que l no pudiera leer en ellos lo que estaba sintiendo en ese momento# .ero no estaba impresionada sino a,orada por 0omprobar que 0ada mo+imiento de su mano le en+iaba mensajes a otras ,onas adems de sus senos que ya se haban tornado muy +ulnerables a sus 0ari0ias#

1omen,aba a +i+ir ne0esidades que no 0omprenda# =eseaba saborear otra +e, su bo0a# &uera to0arlo 0omo l a ella# &uera que lo hi0iera porque ese era su deseo y no por la maldita le00in que =e+Iin 0rea que se mere0a#

9 enton0es su bo0a +ol+i a la de ella pero 0on mu0ha ms pasin que antes y le tom las 0aderas entre sus manos para atraerlas 0ontra su ingle# *lla se quej medio por el asombro del 0alor que sinti en su interior# medio por la in0omodidad que senta por la presin que l ejer0a# .ero ese lamento hi,o que

=e+Iin le quitara las manos de en0ima# .as un rato hasta que ella se dio 0uenta de que la haba soltado# La le00in haba terminado#

$-egan estoy a punto de arder 0omo una brasa $murmur l y de +eras aparentaba estar su4riendo$$Aete ya mismo de aqu mientras puedas#

.ero -egan no quera# 5nsiaba sentir aquellos bra,os rodendole el 0uerpo sus labios### pero la pruden0ia y ese :mientras puedas: hi0ieron que su sentido 0om?n tomara las riendas de la situa0in# Le dirigi una ?ltima mirada de pro4undo deseo y eso bast para que =e+lin gimiera y tratara de tomarla# *lla asombrada de su propia a0titud sali 0orriendo a toda +elo0idad#

FQ

5l da siguiente y luego de un minu0ioso anlisis -egan debi de admitir que la no0he anterior debi haber sido un tanto brus0a y que qui, se haba mere0ido una reprimenda### no una pali,a slo la reprimenda# 7aba a0tuado impulsi+amente al perseguir a =e+Iin ha0iendo 0onjeturas 0on respe0to al lugar al que se diriga# =e he0ho si l no hubiera ido tras el ladrn no se habra presentado ante l justo antes que ella# *s ms no siquiera habra estado all# =e ese modo ella misma habra tenido que en4rentarse al e2tra6o quien no se habra sentido nada intimidado por su presen0ia 0omo se sinti ante =e+Iin# 'ambin habra tenido que estar a solas 0on l en un 0amino os0uro rodeado de montes desiertos#

.udo haber pasado lo que =e+Iin haba pre+isto# .udo haber su0edido# 3lo por el he0ho de que el ladrn hubiera resultado ser el hijo de un 0onde no signi4i0aba que habra tenido que a0tuar 0omo un 0aballero y perdonarle la +ida# >n lord 0on semejante 0omportamiento ol+idaba sus modales en 0asa %no) 3i ella hubiera 0on4esado su identidad tampo0o le habra ser+ido de mu0ho#

=espus de todo andaba sola por all a esas horas de la no0he y sin es0olta# %&uin le hubiera 0redo)

*ra e2a0erbante admitir que =e+Iin tena ra,n# -egan haba a0tuado 0on des0uido y negligen0ia sin pensar en el peligro que 0orra# 1on slo imaginar que un e2tra6o poda haberle he0ho lo que =e+Iin te hi,o se le eri,aba la piel# 5dems de eso Cpor =iosD podra haberla lastimado seriamente#

:&ui, debieras de0irle que te equi+o0aste y que no +ol+ers a ha0erlo otra +e,#

:%9 alimentar as su 0olosal arrogan0ia) 5dems aun as =e+Iin no tiene ning?n dere0ho a maltratar as mi trasero# =ebi haber in4ormado a mi padre de mi 0omportamiento y no tomar represalias por su 0uenta# .or supuesto que a m no me habra gustado pero eso era lo 0orre0to#

:*nton0es dselo#

:1reo que lo har#

=e+Iin ni apare0i esa ma6ana 0uando -egan sali a dar su paseo matinal de 0ostumbre a una hora muy de0ente# 7asta se demor un po0o en el aseo de 3ir 5mbrosio a su regreso pero =e+Iin sigui sin apare0er# .ero -ortimer se present antes de que ella se mar0hara del establo y 0uando -egan le

pregunt por =e+Iin el hombre respondi que dorma porque tena un :terrible dolor de 0abe,a:# .robablemente haba e2agerado un po0o pero ella tambin se haba quedado en la 0ama ms de lo debido esta ma6ana por la preo0upa0in que la abrumaba# 1laro que siempre poda 0uestionar por ese dolor de 0abe,a si se amilanaba en 0uanto a repro0harle por lo de la no0he anterior# .ero 0uando entr al establo por segunda +e, en el da =e+Iin tampo0o estaba una +e, ms se en0ontr 0on -ortimer# *l +iejo estaba sa0ando una de las yeguas nue+as para ejer0itarla#

-egan se detu+o para admirarla y para preguntarle por =e+Iin no sonara tan preo0upado#

aunque 0on la esperan,a de que su tono

$%*l se6or ;e44erys a?n est durmiendo para re0uperarse de su dolor de 0abe,a)

.ero el +iejo ri espe0ulati+amente#

$50aba de empe,arle otro dolor de 0abe,a#

-egan 4run0i el entre0ejo#

$%<tro) %9 0mo se ha0e para :empe,ar: un dolor de 0abe,a)

$=ndole a la botella se6orita### @ueno dos o tres en realidad#

-egan no estaba muy segura de 0mo tomar aquellas impa0tantes noti0ias# %=e+Iin se estaba emborra0hando) 9 ob+iamente haba empe,ado el es4uer,o la no0he anterior para tener semejante jaque0a a tan temprana hora de la ma6ana# 9 la e2presin di+ertida de -ortimer 0uando se lo 0ont insinu que todo poda haber sido por 0ausa de ella# %.or su 0ausa) 3e le eri, la piel 0on slo pensar que ella era 0apa, de indu0ir a un hombre a la bebida# %=e +erdad tendra ese e4e0to en l)

:No seas tan engreda# .robablemente la borra0hera de =e+lin nada tenga que +er 0ontigo#

:Lo s pero 4ue lindo 0reerlo por un momento#

:=e todas maneras no querrs presentarte ante ese hombre si est ebrio#

:9a lo s# 9a es bastante desagradable 0uando est sobrio#

:'ambin eso pero yo me re4era a que la gente 0uando est ebria pierde el 0ontrol total de sus emo0iones# 9 0omo estas emo0iones son muy +oltiles 0ada +e, que t? ests 0er0a###

$9a me imagino $4ar4ull -egan bastante molesta#

$%&u dijo se6orita)

$Nada se6or @ro/ne $suspir -egan$# 50abo de de0idir que +isitar a mi amiga 'i44any# -e lle+ar a la yegua si no le molesta#

$.or supuesto que no# 1on eso me ahorro la molestia de ejer0itarla# 5dems es muy mansa# Le 0ambiar la silla#

-egan asinti pero mientras esperaba los ojos se le iban a la parte posterior del establo#

:Ni lo pienses:#

-egan se rubori, 0on sentido de 0ulpa# :%@ueno no sientes 0uriosidad de +er 0mo es l 0uando est ebrio)

:.robablemente intratable#

:< tonto# 9 me en0antara +erlo as#

:'e meters en problemas si lo a+eriguas#

:%5hora eres t? la 0auta) =ebe de ser porque irs a +isitar a 'i44any# 3iempre ejer0e mu0ha in4luen0ia sobre ti#

:9 sobre ti# *lla te a0onsejar que no te a0erques a hombres ebrios#

:C=emoniosD %No pensars que +oy a 0ontarle a 'i44any todo esto %no)

:.robablemente lo hars#

-egan no tena inten0iones de ha0erlo# No 0uando tena semejante 0on4usin de sentimientos y un po0o de +ergVen,a tambin# .ero no haban trans0urrido ni die, minutos de estar 0on 'i44any 0uando surgi la pregunta:

$%&u diras si me 0asara 0on alguien que est por debajo de m)

'i44any respondi 0on pragmatismo#

$%&u tan por debajo)

$*s slo una suposi0in $$$0rey prudente a0larar$$$# 8ealmente no estoy 0ontemplando algo tan rid0ulo 0omo###

$%&u tanto)

$=igamos que ni siquiera es un 0aballero# %'e impresionaras)%1rees que pro+o0ara un gran es0ndalo)

'i44any se la qued mirando un largo momento y luego estall:

$-egan .en/orthy %no te habrs enamorado de ese 0riador de 0aballos +erdad)

$.or supuesto que no $se molest -egan aunque sus mejillas se sonrojaron +isiblemente$# 3i todo lo que ha0emos es pelear# CAayaD No nos gustamos siquiera#

$-e alegro#

-egan ignor el 0omentario y se desplom sobre una silla del 0uarto de 'i44any el 0ual haba sido re0ientemente rede0orado#

$.ero debo de0ir que me resulta ### e20itante 'i44# 1uando estoy 0er0a de l me siento tan ### <h no lo s### *s 0omo si algo burbujeara en mi interior# *stoy segura de que es porque nuestras dis0usiones son muy estimulantes# =e +erdad# 7asta le grit#

'i44any 0omen,aba a reirse#

$No lo 0reo#

$3 le grito# $le asegur -egan$# 9 l tambin se pone 4urioso 0onmigo#

$%1on ra,n)

$.or lo general# .ero empie,o a 0reer que dis4ruto de estas 0ontiendas que en o0asiones no son tales#

$.robablemente ests aburrida y l es un hombre muy apuesto# -uy apuesto# La situa0in es 0omprensible# %.ero tiene alguna buena 0ualidad)

$Ninguna### bueno en realidad muestra una autnti0a preo0upa0in a +e0es e2trema por mi bienestar# 3e pone terrible 0uando yo hago algo que l 0ree que puede ser peligroso para m#

'i44any abri los ojos desmesuradamente#

$-egan %qu han estado ha0iendo ustedes dos desde que +ol+imos)

-egan se en0ogi de hombros y dijo:

$@ueno yo sospe0h que l poda ser el ladrn de 0aminos#

$%.ero no has es0u0hado la noti0ia) *se hombre hi,o un e2amen de 0on0ien0ia y de+ol+i todo lo que haba robado# ;ur que nun0a ms su0umbira ante esas tenta0iones# *s0ribi todo eso en una nota que en+i al magistrado#

$ *nton0es l 4ue quien lo oblig#

'i44any parpade#

$%5 qu te re4ieres 0on :4ue l quien lo oblig:) *s 0omo si supieras###

$3#

$C-eganD

$@ueno no es 0ulpa ma si 0asualmente yo estaba all 0uando le ordenaron que de+ol+iera todo# 9a te dije que yo sospe0haba de =e+lin#

$%&uieres de0ir que 4ue l) $pregunt 'i44any 0on in0redulidad#

$No al 0ontrario $-egan murmur$# *l haba salido a atrapar al ladrn y eso es lo que hi,o# 9o lo estaba persiguiendo#

$%1on la esperan,a de atraparlo 0on las manos en la masa)

$5lgo as# $9 -egan e2pli0 bre+emente su a+entura de la no0he anterior la que 0on0luy 0on$: *staba 4urioso 0uando +ol+ y eso que no le dije dnde haba estado en realidad -e imagino su rea00in si se entera#

$-egan tienes que dejar de obede0er tan 0iegamente a tus impulsos# %'ienes idea de lo que pudo haber su0edido)

1laro que s pero no poda permitirse 0on4esar el resto de la historia# Ni siquiera a su mejor amiga#

$Lo s y he dado +uelta la pgina# In0luso har que uno de tus sir+ientes me a0ompa6e esta no0he hasta mi 0asa 0osa que e+itar otra dis0usin 0on =e+Iin# *l he0ho de que siempre ande sola sin es0oltas es una de sus obje0iones#

$9 es mejor que te habit?es a eso# *n Londres no +amos a ninguna parte sin el es0olta indi0ado# %.ero adi+ina qu) La madre de 'yler se ha o4re0ido 0omo 0arabina y hasta nos in+it a quedarnos 0on ella#

$C*so es mara+illosoD $$e20lam -egan$# 3 que tanto el al0alde 0omo su esposa son muy a4e0tuosos y que ha0e a6os que 0ono0en a mi padre pues de otro modo no habran a0eptado re0ibirnos en su 0asa# .ero para ser 4ran0a no 0ono0en a nadie# *n 0ambio lady (hitely 0ono0e a todo el mundo %+erdad)

$1asi# -e atre+era a de0ir que te 0asaremos antes de 4in de a6o#

$*so espero porque la 0uriosidad en lo que se re4iere a ha0er el amor est matndome# No +eo la hora de 0asarme y des0ubrir de qu se trata#

$3iempre y 0uando planees ha0er una 0osa antes de la otra#

$.or supuesto# 3i bien he pensado mu0ho en eso ?ltimamente### eso es todo lo que hi0e#

$&ui, lo mejor sea que no te a0erques mu0ho a tu 0riador de 0aballos $le a0onsej 'i44any#

-egan ri#

$*sa es justamente la 0lase de 0onsejos que siempre es0u0ho# .ero no tienes que preo0uparte por eso# No estoy dispuesta a desperdi0iar mis posibilidades de 0onseguir un e20elente esposo por 4lirtear 0on un patn sin linaje por buen mo,o que sea#

$9 e20itante#

$'ampo0o importa 0un e20itante sea#

$9 estimulante

$'ienes ra,n 'i44any# No +ol+er a a0er0arme a l#

FS

3i bien -egan lo dijo saba muy bien que jams podra 0umplir su promesa# No a0er0arse a =e+lin era algo por 0ompleto imposible# 9 no porque no pudiera tomar las pre0au0iones para e+itarlo# 3e trataba simplemente de no a0er0arse al establo# 3lo tena que ordenar que le trajeran el 0aballo 0uando quera salir a pasear y pedir que lo restituyeran al establo 0uando terminara 1ualquiera de los 0uidadores se sentira muy 4eli, de 0olaborar 0on ella# *l he0ho de que se hubiera tomado l hbito de ir a bus0ar su 0aballo y de asearlo personalmente era algo realmente 4uera de lo 0om?n pero poda abandonarlo 0uando quisiera#

La imposibilidad resida en que no quera e+itar a =e+lin# :*s hora de que lo admitas#

:.ero dime# %.or qu son as las 0osas)

:&ui, despus de todo ests enamorndote de l#

:No seas absurda# =e+lin no tiene ni una 0ualidad digna de amar#

:%9 qu me di0es de su preo0upa0in por ti)

:No es ra,n su4i0iente#

:%3us besos) No irs a negar que te 4as0inan#

:=e+lin no ser el ?ni0o que besa tan bien#

:%9 qu me di0es de su en0anto que s es ?ni0o)

:%&u en0anto) No lo tiene# *s terriblemente iras0ibleI un demonio es lo que es#

:;ustamente No es un hombre 4eli,# Ne0esita una mujer que lo ablande#

:No soy una re4ormadora#

:%9 qu me di0es de lo que te ha0e sentir)

:No s qu es y t? tampo0o# .ero ol+dalo pues no me estoy enamorando de l# %1rees que quiero +i+ir en un establo el resto de mi +ida)

:1on alguien 0omo l para 0ompartirlo dudo que te importe eso demasiado# =e todas maneras aparte de sus besos %e2iste alguna otra 0osa que te guste ms que los 0aballos)

:.ero eso no signi4i0a que quiera +i+ir entre ellos# C.or =iosD %'ienes idea de lo que ests insinuando)

:s#

-egan mir a su alrededor sintindose 0asi 0ulpable# .or suerte el sir+iente que estaba es0oltndola no le prestaba ninguna aten0in de modo que no tendra manera de darse por enterado de que ella dis0uta 0on su otro yo#

:No s por qu a?n sigo hablado 0ontigo# 'i44any me pone de buen humor pero t? por el 0ontrario me ha0es sentir de lo peor# 3lo porque a0ept que =e+lin me ense6ara a besar###

:*l no se o4re0i#

:.ero quiere ha0erlo### aunque no signi4i0a que me 0asar 0on l# Ni lo 0onsiderar siquiera# .or lo menos +oy a 0asarme 0on un 0onde#

:<h

ya bajamos de 0ategora %eh)

:3lo soy realista# No hay mu0hos duques entre los que es0ogerI por lo menos no son mu0hos los duques j+enes#

%'oda+a sigue siendo importante para ti 0obrarte el desaire de lady O)

:s#

:1abe,a dura# *l te lo e0h en 0ara# *res demasiado obstinada#

:%*nton0es signi4i0a que ahora tambin ests de a0uerdo 0on l) 3upongo que tambin piensas que soy mal0riada#

:@ueno### %no es as)

-egan no agreg ni una sola palabra ms slo protest en silen0io durante el resto del traye0to# 1uando lleg a su 0asa agrade0i al es0olta y lo salud 0on la mano antes de desmontar y lle+ar a 3ir 5mbrosio de +uelta al establo# *ra sorprendente que a pesar de la 0on+ersa0in que a0ababa de mantener 0onsigo misma no estu+iera pensando en =e+lin o en en0ontrarse 0on l#

.ero l estaba all y no se en0ontraba solo#

$####pero mi madre se preo0up mu0ho 0uando no 4ue a 0enar $$de0a 1ora en ese momento$ enton0es le traje esta 0anasta# >n hombre robusto 0omo usted tiene que 0omer %no)

$*s muy amable de tu parte pero no es 0omida lo que pre0iso en este momento# $5l es0u0har esto 1ora solt una serie de risitas tontas a lo que =e+lin e20lam$: C .or =iosD % 1uando empe,aste a ha0er eso)

$%&u)

$No importa# Aen aqu#

-egan se qued all 0omo si hubiera tenido los pies 0la+ados al suelo en el interior del establo# No poda +erlos pero re0ono0a las +o0es per4e0tamente# 9 si antes pens que estaba enojada eso no era nada 0on la 4uria que e2periment al imaginar que =e+lin estaba besando a la ayudante de 0o0ina#

$$$1ora Lamb $$enton -egan se+eramente$ %qu rayos 0rees estar ha0iendo aqu)

3e oy un grito so4o0ado y luego 1ora a los tumbos apare0i de atrs de una niara tratando de a0omodar su uni4orme y de arreglarse un po0o#

$<h es usted se6orita $dijo 1ora 0asi sin aliento ;uro que me pare0i la +o, de mi mam#

$&ui, tu mam debera enterarse de lo que ests ha0iendo aqu#

$No ha0e 4alta se6orita -egan# 9o slo traa un po0o de 0omida al se6or ;e44erys# 9 ya mismito me +uel+o para la 0asa#

$7a,lo ya y re0uerda para la pr2ima que tus obliga0iones terminan en la 0o0ina# 3i el se6or ;e44erys tiene hambre puede ir solo a la 0o0ina# 'rata de que no te sorprenda de nue+o en esta situa0in 1ora#

1on una re+eren0ia y un apresurado: :3 se6orita lo har: 1ora sali 0orriendo al establo#

$No debiste ha0er eso $dijo =e+lin a espaldas de -egan#

*lla se +ol+i 4uriosa#

$%5h s) %3e supone que debo ha0er la +ista gorda mientras t? sedu0es a las sir+ientas) 1reo que ests equi+o0ado#

R3i ellas quieren que las sedu,0a no tienes por qu meter tu maldita nari, en eso %no 0rees)

Einalmente -egan not que se le trababa un po0o la lengua y que su atra0ti+a imagen se +ea un tanto desgre6ada# 'ena paja en el pelo y en la ropa# Lle+aba la 0amisa blan0a abierta hasta la 0intura y medio salida de los pantalones# 'ampo0o tena botas# *+identemente le 0ostaba mu0ho trabajo mantenerse de pie sin tambalearse#

$'ienes un aspe0to espantoso $le dijo ella 0on desdn#

$*staba durmiendo 0uando apare0i saludndome 0on su +o, 0hillona# 3al porque pens que eras t?#

$9o no saludo 0on +o, 0hillona Cdesgra0iadoD

$Ora0ias a =ios tampo0o ha0es esas risitas tontas# 'odo lo que ha0es es lle+ar a un hombre a la bebida# $*nton0es se 4ij en un 0aballo que se diriga ha0ia la parte posterior del establo$# %9 qu ests ha0iendo 0on esa yegua)

-egan al, el mentn a la de4ensi+a#

$*staba ejer0itndola### 0on el permiso del se6or @ro/ne#

=e+lin dirigi la 0abe,a ha0ia las puertas abiertas de la 0aballeri,a y not que ya haba os0ure0ido# -egan 0asi pudo leerle la mente espe0ialmente 0uando aquellos ojos a,ules +erdosos +ol+ieron a 4ijarse en ella y se entre0erraron ardientes#

3e anti0ip a l 0on toda 4rialdad#

$.as la mayor parte del da en 0asa de 'i44any pero soli0it que me a0ompa6ara un sir+iente hasta mi 0asa de modo que no empie0es# 9o no soy la 0ulpable aquI eras t? quien estaba re+ol0ndose en el heno 0on la mujer equi+o0ada#

=ebi de haber sido la soberbia del tono de -egan lo que lo en0endi pues repentinamente =e+lin se puso 4urioso:

$%1on la mujer equi+o0ada) C.ermteme asegurarte que si he llegado a semejante estado de ne0esidad que 0ualquier mujer me +iene bien es gra0ias a tiD

$%-e e0has la 0ulpa a m de tu 0omportamiento li0en0ioso) $pregunt ella 0on in0redulidad#

$C.uedes estar seguraD

1uando se lo dijo ms bien 0uando se lo gru6 para sorpresa de -egan dio media +uelta y se mar0h# .ero lo hi,o tan rpidamente que se tambale otra +e, y 0amin ha0ia el establo dando tumbos#

:'oda+a est borra0ho: pens -egan bastante 0ompla0ida# 1asi sonri y dud si deba de0irle que se diriga ha0ia el lugar in0orre0to# .ero =e+Iin se detu+o solo y -egan $abri muy grandes los ojos al +erlo 0errar las puertas de la 0aballeri,a y 0olo0ar un 0errojo en el sitio 0orrespondiente#

3u alegra desapare0i de inmediato y pronto tom 0on0ien0ia de lo que le haba su0edido la ?ltima +e, que haba +isto a =e+Iin as de enojado# Eue la no0he inmediata pasada# 3i bien era 4a0tible que no hubieran quedado rastros en ella de la ira que =e+Iin haba des0argado en su 0uerpo -egan se haba a0ostado 0on el trasero dolorido# 9 l no era el mismo en ese momento# 3eg?n -ortimer se la haba pasado gran parte del da bebiendo# <b+iamente no poda estar pensando 0on 0laridad si la haba 0on4undido a ella 0on 1ora# C=iosD 3i le hubiera dado otra tunda por haber interrumpido su a0to de amor lo habra### lo habra matado#

$%&u ests ha0iendo) $pregunt la mu0ha0ha retro0ediendo al tiempo que =e+lin 0omen, a a+an,ar ha0ia ella#

$=ebiste haber +uelto la espalda y regresar a la 0asa sn entrometerte# *s ms debiste quedarte lejos de m hoy# .ero supongo que tengo que agrade0erte porque no la deseaba a ella# 9 0omo t? la e0haste bien puedes tomar su maldito lugar#

-egan sigui retro0ediendo hasta que dio 0ontra la niara y all perdi el equilibrio# 3lo estaba apoyada apenas de espaldas a la niara lo que permiti que =e+lin se in0linara sobre ella 0olo0ando una mano sobre 0ada uno de sus hombros# -egan mene la 0abe,a sin arti0ular ni una sola palabra# *l le sonri#

$%&u) %9a no quieres otra le00in sobre besos) $le pregunt l$# %G lo so6) %3o6 que me pedas que te ense6ara a besar)

%7ablaba slo de eso) =e pronto se le o0urrieron nue+as posibilidades al respe0t y esa idea le pro+o0 una 0lida sensa0in en el abdomen#

$%&uieres ense6arme ahora)

$3i me di0es por qu quieres aprender#

$No quiero que mi 4uturo esposo se de0ep0ione 0onmigo $ dijo ella 0on toda 4ranque,a#

.or un momento -egan 0rey que =e+lin se e0hara a rer# *n 0ambio se a0er0 mu0ho ms hasta que las bo0as de ambos estu+ieron 0asi en 0onta0to# -egan per0ibi olor a brandy pero algo me,0lado 0on la 4ragan0ia del heno# No le result desagradable#

$5bre la bo0a mo0osa#

.or primera +e, no le import el apodo que =e+lin insista en ponerle porque lo haba pronun0iado 0on ternura# 3on 0asi 0omo un halago# 9 realmente -egan no poda pensar en eso ahora pues tena los labios tan 0er0a de los de ella que 0asi los to0aba#

$%&uieres que empe0emos 0on lentitud o deseas des0ubrir qu es un +erdadero beso)

'ena que estar tomndole el pelo# 'odas esas +e0es realmente)

%qu haba estado ha0indole sino besarla

$&uiero saber todo lo que sea ne0esario al respe0to $le asegur ella#

$8e0uerda que 4uiste t? quien lo pidi en 0aso de que esto te impresione $le ad+irti l un segundo antes que su lengua in+adiera la bo0a de la jo+en#

-egan habra suspirado si el aire no se le hubiera atragantado no porque estu+iera impresionada sino por el alu+in de inesperadas sensa0iones que 0on+ergieron en ella al mismo tiempo# *ra 0omo si la sangre le hir+iera 0omo si las piernas se le derritieran 0omo si todo su 0uerpo hubiera estallado# 3e trataba de la misma e2perien0ia agradable que haba +i+ido anteriormente slo que magni4i0ada unas 0ien +e0es# Ignoraba si poda tolerarla mu0ho ms tiempo ahora que la senta desbordar# 9 hubo ms#

=e+lin presion lentamente el 0uerpo 0ontra el de ella y -egan sinti un 0alor lquido 0orrindole por las entra6as# *l gimi pro4undamente 0uando des0ubri que lo senos de la mu0ha0ha respondieron a sus 0ari0ias ere0tndose 9 l 0on sus manos quiso satis4a0er ese apetito# *nton0es -egan sinti que el 0ora,n se le estrellaba 0ontra el pe0ho#

$No me es0ondas la lengua$le dijo l 0ontra sus labios$# =mela -egan# 3aborame#

-egan senta que haba perdido su sentido de la +oluntad# Le obede0a 0iegamente sin pensar y 0on gran ansiedad# .ero enton0es quiso saborearlo# 3implemente no haba sabido que poda ha0erlo hasta que l se lo dijo### %.ero si poda imitarlo en los besos tambin podra 0opiarle la 4orma de a0ari0iarla) .orque esa era otra de las urgentes ne0esidades que e2perimentaba y en esta o0asin no esper a que l se lo indi0ara#

1uando -egan desli, la mano entre ambos tal 0omo =e+lin lo haba he0ho anteriormente l se 0orri ha0ia un lado para permitirle un ms 40il a00eso# .ero ese mo+imiento tambin le 4a0ilit el a00eso a l y no lo desapro+e0h# =e pronto ya no hubo ninguna prenda entre su mano y los se nos de la mu0ha0ha# =e alguna manera l haba logrado abrirle la blusa y traspasar su 0amisola y as -egan des0ubri el 4uego# .or =ios esa mano no poda ser tan 0aliente pero### s# 'ampo0o su pe0ho poda ser tan 0aliente pero debajo de la palma de la jo+en lo era# La no0he anterior =e+Iin haba 0omentado algo respe0to de arder 0omo una brasa %pero sera posible semejante 0osa)

5 -egan no le interes eso por el momento ni un pi0e#

3enta 0omo si estu+iera 0ayendo 0ayendo### C3anto 0ieloD C3e estaba 0ayendoD

=e+lin arran0 la bo0a de la de ella para de0ir:

$8ayos nos estamos ### ) $5terri, 0on un quejido $termin despus de lo a0onte0ido#

porque -egan 0ay en0ima de l$ ###0ayendoD

*n ese momento empe, a rerse 0on todas sus ganas de una manera que -egan jams haba presen0iado# Eue 0ontagioso espe0ialmente por lo que a0ababa de o0urrir# No 4ue el mejor momento para 0aerse de la niara# .or 4ortuna 4ueron a dar sobre un 0ol0hn de heno de lo que haba quedado del da anterior# .ero aun as -egan jams habra imaginado que su le00in sobre besos terminara de esa 4orma#

-egan se ri tan 4uerte 0omo l y despus ms a?n 0uando el temblor del pe0ho de =e+lin la hi,o 0aerse al piso# 8od sobre s y apoy las manos en su +ientre hasta que se le pas el ataque de risa# .ero los ojos se le haban llenado de lgrimas# 'rat de hallar un pa6uelo en el bolsillo interno de su 0haqueta 0uando not que haba uno 0olgando 4rente a ella#

Lo us rpidamente y despus lo baj para +er a =e+Iin# *l estaba re0ostado sobre un lado apoyado en 0odo y sonrindole#

$La 0ada no 4orm parte de la 0lase#

-egan tambin le sonri#

$Ora0ias por a+isarme# No estaba muy segura#

=e+lin ri pero luego sus ojos se en0endieron al posarse en la abertura de la blusa de -egan# 5l instante el 0alor se e+iden0i en ellos#

$5 de0ir +erdad $0oment 0on un tono muy sensual$ estamos mu0ho ms 0modos para besamos# %&uieres aprender ms)

$%7ay ms) $0ontest ella mara+illada#

$3 0laro#

$-ustrame#

3e a0er0 a ella pero se detu+o 0asi de inmediato# 3a0udi la 0abe,a 0omo si hubiera querido a0larar sus pensamientos y luego 4run0i el entre0ejo#

$No### yo### C.or =iosD =ebo de haberme +uelto lo0o Aete a 0asa -egan y ya mismo# 'ermin la 0lase#

La desilusin de la jo+en 4ue demasiado tierna para tolerarla

$%.or qu) $susurr#

$.orque me perd en ese ?ltimo beso# 1asi ol+id que eres una se6orita ino0ente 0uriosidad para su bien# $%&uieres insinuar que me habras he0ho el amor) a+entur -egan#

0on demasiada

$3 maldi0in#

-egan tu+o la esperan,a de que eso 4uera todo lo que lo perturbaba#

$.ero yo no te habra dejado# 'e habra detenido# '? te detendras si yo te lo pidiera %+erdad)

$ .or supuesto 0ontest l indignado#

$ *nton0es no +eo dnde est el problema#

$%No) No estoy muy sobrio que digamos $le a0lar 0omo si ella no se hubiera dado 0uenta ya#

$No me importa# $3e le a0er0 y le implor muy sua+emente$# -ustrame#

=e+lin gimi y la abra,#

$=ame la lengua otra +e,# $*lla obede0i pero esta +e, l no le permiti e2plorarlo 0on ella pues la tom y su00ion muy sua+emente por un rato# =espus dijo:

R7ay otros lugares para ha0er eso#

$%=nde)

=e+lin lle+ los labios al lbulo de su oreja para brindarle idnti0o tratamiento# *lla se estreme0i deli0iosamente y murmur:

$%=nde ms)

-egan trat de 0on0entrarse en el 0amino que su bo0a tra,aba para poder as anti0ipar su destino pero el pla0er que le produ0a era demasiado intenso# 9 luego inspir pro4undamente 0uando sinti que uno de sus pe,ones era presa ahora del ardor de su bo0a# 3e negaba a 0reer y por 0ierto estaba bastante sorprendida de que eso 4ormara parte de un beso pero no lo detu+o# =ios no estaba dispuesta a detenerlo### toda+a no#

-s tarde sinti 4res0ura entre sus piernas pero no se haba dado 0uenta de que era porque le haba le+antado do las 4aldas# 9 despus sinti que le jalaba la ropa interior pero eso tampo0o tena demasiado sentido hasta que por 4in pregunt: $%9 ahora qu ests ha0iendo)

=e+lin lle+ la bo0a a la de ella para dis4rutar otro beso pro4undo:

$'e muestro absolutamente todo# %No es eso lo queras) %< es que ahora tienes miedo)

$>n po0o#

$'endras que temer#

Eue la 4rase in0orre0ta para de0ir o qui, la 0orre0ta pues desa4i la 0uriosidad y la obstina0in de -egan a un mismo tiempo#

$No te detengas =e+lin# 'oda+a no#

=e+lin +ol+i a besarla tan intensamente que -egan 0asi no se per0at de que haba perdido las bragas# 1laro que no se te es0ap el detalle de unos dedos tibios desli,ndose entre sus piernas# .ara su propia sorpresa grit aunque l silen0i el ruido 0on su bo0a# 5l minuto -egan estaba gimiendo apretando a =e+lin 0ontra su 0uerpo go,ando de las ms deli0iosas sensa0iones# Las piernas se le abrieron 0omo por propia +oluntad# 'anto su 0uerpo 0omo las respuestas de este haban tomado el 0ontrol de la situa0in y a ella no le importaba#

$%*s### es esto parte de besarse) $pregunt ella 0asi sin aliento mientras =e+lin le re0orra el 0uello y los senos 0on sus labios#

$3 $minti l 0on el mayor delos des0aros#

$%*nton0es yo tengo que ha0erte lo mismo a ti)

$No $respondi 0on +o, entre0ortada 0ons0iente de que no habra sobre+i+ido a ello#

$.ero quiero ha0erlo#

$Aoy a morir#

-egan tambin pens lo mismo 0uando =e+lin se a0ost sobre ella 0olo0ando sus 0aderas entre sus piernas y presionando esa parte ere0ta de su 0uerpo justo en el sitio que haba 0alentado 0on sus dedos pro+o0ndole el mismo pla0er que antes#

.ero enton0es un dolor agudo la atra+es# *n ello no hubo nada de agradable# 5bri los ojos desmesuradamente %1mo) No qui, no# 'al +e, ese dolor y esa reple0in en su interior no era =e+lin sino sus dedos# No obstante senta sus manos ambas en la espalda apretndola 0on 4uer,a 0ontra su 0uerpo# Aol+i a aterrarse# 3e supone que nun0a debi haber o0urrido algo as#

$=ime que no ests ha0indome el amor $le pregunt 0on un pni0o 0re0iente#

=e+Iin se qued muy quieto su4riendo el mismo pni0o que ella#

$-e temo que es demasiado tarde para de0irte eso#

$C.ero no puedesD

$Lo lamento -egan de +erdad pero el da6o est he0ho#

*l estado de pni0o de -egan pronto se 0on+irti en resentimiento mientras todas las reper0usiones la bombardeaban#

$No me 0asar 0ontigo#

No 4ue el 0omentario ms inteligente para ha0er a un hombre que a0ababa de ol+idar todos los es0r?pulos que posea#

$Ni lo0o iba a pedirte que te###

$C@ienD

$###pero ahora tengo que ha0erlo#

$@ueno +aya que eres a4ortunado porque ya tienes mi respuesta $repli0 ella 0on aspere,a$$$# C5hora sal de en0ima moD

=e+lin dej 0aer su rostro en el 0uello de la jo+en#

$No puedo -egan#

*lla no estaba interesada ni en lo ms mnimo sus problemas#

$.or supuesto que puedes# =ijiste que s#

$*so 4ue 0uando s poda# 5hora### oh =ios# puj una y otra +e, ms hasta que +ol+i a quedarse quieto#

*so no le haba dolido pero -egan estaba demasiado 4uriosa 0omo para ad+ertirlo#

$*stoy ponindome histri0a bra,os ser mejor que####

=e+lin#

3i no quieres soportar una mujer gritona y llorona entre tus

$.ara ser justos te debo un 0lma2# 3i has llegado hasta este punto bien puedes###

$CNo 4ue mi inten0in llegar hasta este punto y t? lo sabesD $ +o0i4er ella#

=e+lin se in0orpor hasta que slo qued in0linado sobre ella de modo que -egan logr +er su de0ep0in# La 0ulpabilidad estaba destruyndolo mu0ho ms que los insultos de la jo+en y en su presente estado de ebriedad =e+lin no poda manejar la situa0in#

$C*nton0es debiste haberte mar0hado 0uando te lo ad+ertD

$.er4e0to $grit ella$# Librate de toda 0ulpa %te pare0e)

$3 quisiera liberarme de las 0ulpas no te habra o4re0ido matrimonio#

$C3abes muy bien que no podra 0asarme 0on un 0riador de 0aballosD -i padre no dara su 0onsentimiento# $-uy por el 0ontrario $0ontest l 0on toda su arrogan0ia$# >na +e, que le e2pliquemos las 0ir0unstan0ias te aseguro que tu padre nos brindar su ms entero 0onsentimiento #9 te ad+ierto que no te +algas de eso para re0ha,arme# $CNo te atre+as a de0irle lo que me hi0isteD No te atre+as a 0ontrselo a nadie# *sto no o0urri#

$-egan no puedes 4ingir###

$.uedo ha0er lo que se me antoje y si se me antoja seguir adelante 0on mi +ida 0omo si esto no hubiera pasado ten por seguro que lo har#

$$$C@ienDC7a,loD

=e+lin rod sobre s y se puso de pie sin tambalearse# .ero -egan s se tambale 0uando se puso de pie rpidamente y se qued unos minutos boquiabierta al anali,ar 0ada una de las pruebas del delito que tena a la +ista y senta# Le haban he0ho el amor y a?n 0onser+aba toda su ropa### bueno 0asi# 3e le+ant las bragas y mar0h ha0ia la puerta jalando del pasador# 3i bien no se molest en +ol+erse para mirar a =e+lin l la 0ontemplaba bastante irritado#

$1uando te 0almes mo0osa $le dijo a sus espaldas$ sabes dnde en0ontrarme#

$.uedes arder en el in4ierno si esperas que te busque para alguna 0osa antes de salir 0omo una tromba y sin +ol+er la +ista atrs#

$4ue su ?ltima 0ontesta0in

=e+Iin se +ol+i y 0on un gru6ido estrell el pu6o 0ontra la pared ms 0er0ana# 8egres a su 0uarto y bebi el brandy que le quedaba#

FT

-egan .ermane0i en su 0uarto durante los tres das siguientes meditando pro4undamente aunque para toda la 4amilia ella estaba indispuesta# .ero tanta 0a+ila0in $era demasiado para una persona 0on una naturale,a tan e2uberante# *lla haba 0ometido un error# No era el 4in deC mundo### al menos por el momento# 9 el destino no poda ser tan 0ruel 0omo para ha0er hin0api en la ?ni0a y 0lara e+iden0ia que demostraba su pe0ado# -egan 0rea en eso de todo 0ora,n### pero esperara a tener pruebas 0ontundentes antes de 4estejar#

-ientras tanto sigui adelante 0on su rutina diana 0on una importante sal+edad# =ej de 0abalgar por un tiempo o de ha0er todo lo que pudiera obligarla a ir al establo por 0ualquier moti+o# .or supuesto que eso la mantena prisionera en su 0asa y era algo que tampo0o poda digerir#

Einalmente empa0 algunas 0osas en un ba?l y 4ue a pasar una larga temporada en 0asa de 'i44any poniendo a su padre la e20usa de que ambas deban planear innumerables detalles para su pr2imo +iaje a Londres y que podran ha0erlo mejor si estaban juntas### 0osa que no era nada del otro mundo para el 0aso# 5 lo largo de los a6os 0on mu0ha 4re0uen0ia se haban quedado una en 0asa de la otra de modo que la a0titud de -egan no dara lugar a 0omentario alguno ni tampo0o impli0ara que estaba huyendo de algo# 3lo un arrogante 0riador de 0aballos poda lle+arse esa impresin pero a ella le importaba un rbano lo que l pensara#

.or lo menos hasta que =e+Iin se present en 0asa de 'i44any al segundo da de su estan0ia y soli0it hablar 0on ella# 5parentemente su ausen0ia del establo no lo haba perturbado siempre y 0uando se quedara en su 0asa y estu+iera a00esible pero ahora que ella se haba mar0hado de all l tena algo que de0ir#

.or supuesto que -egan se neg a atenderlo# 9 l se 4ue### $ %&u otra 0osa poda ha0er)$ sin dejar# mensaje alguno lo que indi0 que no querra nada serio# .ero al da siguiente +ol+i y tambin lo hi,o el siguiente y el otro de modo que -egan tu+o que 0on0luir en lo 0ontrario# *se hombre no se dara por +en0ido hasta que dijera lo que tena que de0ir# .ero -egan era muy obstinada# No iba a es0u0harlo#

*l problema era que esa nue+a guerra silen0iosa que estaban librando no poda pelearse en pri+ado# Los sir+ientes de 'i44any empe,aban a 0u0hi0hear# La misma 'i44any se mora de 0uriosidad y el mayordomo en 0alidad de hombre 0omen,aba a tomar partido en el asunto y a dirigir a -egan miradas de reproba0in# 1laro que la mu0ha0ha poda soportar bien la situa0in# La obstina0in tena sus +entajas y ella tena para derro0har# Lo que le resultaba muy di40il de 0ontrolar eran sus propias ne0esidades y a pesar de lo que haba pasado irni0amente e0haba de menos a =e+Iin# 56oraba las peleas 0on l el solo poder +erlo que por ms 4uriosa que estu+iera 0on l siempre le resultaba pla0entero#

=e todas maneras se negaba en rotundo a re0ibirlo en 0asa de 'i44any# 9 tampo0o regresara a su 0asa pues all l tendra libre a00eso para bus0arla por todas partes hasta que -egan pudiera de0irle 0on toda sin0eridad que no tena nada por qu preo0uparse que no habra ning?n resultado indeseado de la indis0re0in que ambos haban 0ometido#

Ni siquiera lo 0ulpaba por lo su0edidoI# ms bien 0ulpaba a su propia 0uriosidad# 1ulpaba a su 0uerpo por go,ar en demasa de lo que =e+lin le ha0a# 9 0ulpaba tambin a esa parte de su 0uerpo que haba insistido en que =e+Iin le ense6ara a besar aun a pesar de que el sentido 0om?n le haba a0onsejado lo 0ontrario desde un prin0ipio#

$%5lguna +e, +as a 0ontarme porqu ests tan rabiosa 0on l) $le pregunt 'i44any un da durante el almuer,o despus que -egan haba dado la orden por no+ena +e, de 0omuni0ar a =e+lin que no poda re0ibirlo#

$%.are,0o rabiosa)

$@ueno no### pero debes de estarlo# =e lo 0ontrario %por qu te niegas a re0ibirlo)

-egan trat de restar mportan0ia a la 0uestin#

$'? me a0onsejaste que me mantu+iera lejos de l %re0uerdas)

$%9 desde 0uando sigues mis 0onsejos al pie de la letra) $ 0ontrapuso 'i44any$# 5nda +amos %por qu ests es0ondindote aqu)

$No me estoy es0ondiendo#

$*sts hablando 0on tu mejor amiga#

-egan suspir# 3e asombraba de que 'i44any hubiera mantenido la bo0a 0errada durante tanto tiempo# .ero por lo menos tena que elegir dos +ergon,osas e2perien0ias de esta 0on4esin y la primera ya no era tan importante 0omo la segunda#

$*se hombre 0ree que es mi padre#

$<h +amos -egan $se quej 'i44any$# 3u inters en ti no puede ser paternal#

$*n este 0aso s lo es $insisti -egan$# 3ostiene que yo ne0esito un guardin y ha rea4irmado ese 0on0epto asumiendo un rol autoritario tomando medidas dis0iplinarias# *l### l###

$%*l qu) $la presion 'i44any 0on impa0ien0ia#

-egan 0la+ la mirada en su plato# 3enta que las mejillas le ardan#

$-e peg en el trasero#

$%&ue hi,o qu)

$-e puso sobre sus rodillas y###

$C9a s 0mo se ha0eD .ero l es### es slo un### %0mo se atre+i)

$-uy 40il# =e+Iin no se 0omporta 0omo debiera: jams lo hi,o# *l he0ho es que no tiene un pi0e de sir+iente 3upongo que es una de las ra,ones que lo ha0e tan 4as0inante# 3implemente no 0uadra en el

orden natural de las 0osas# *s un la0ayo pero no a0epta rdenes no se lo puede despedir y tiene ms arrogan0ia que die, nobles juntos#

$%*sts e20usndolo)

-egan al, la +ista y 0omprob que el estado de sorpresa de 'i44any iba in crescendo.

$1laro que no $le asegur a su amiga y luego se en0ogi de hombros$# .ero me preguntaste 0mo se atre+a# 5s se atre+e#

$*nton0es debe de haberse sorprendido bastante 0uando lo despidieron a pesar de aquella rid0ula 0lusula en el 0ontrato de +enta del 0aballo $$dijo 'i44any llegando a 0on0lusin equi+o0ada$$$# %.or eso est tratando de +erte) %.ara implorarte que lo perdones y re0uperar as su trabajo)

*sa idea tan des0abellada la hi,o rer a 0ar0ajadas#

$%=e+Iin implorar) No sabra 0mo ha0erlo#

$No pensar que puede obligarte a restituirlo en el 0argo %+erdad)

-egan sinti que ya no poda dejar de admitirlo#

$*l no 4ue###

54ortunadamente en ese momento se sal+ porque el mayordomo de los 8oberts golpe y abri las puertas dobles para anun0iar 0on tono o4endido:

$*l ha +uelto se6orita -egan# =i0e que esta +e, no se ir hasta que usted lo atienda#

$'i44any se puso de inmediato de pie#

$.ero por todos lo### 9o me en0argar de esto#

-egan tambin se puso de pie#

$'i44 no###

.ero 'i44any ya haba salido y -egan pudo es0u0harla a0osando a =e+Iin en el +estbulo#

$3u auda0ia es sorprendente se6or ;e44erys# 3e atre+e a presentarse aqu despus de lo que hi,o que est 4uera de toda 0omprensin# 9 aunque -egan hubiera a0eptado re0ibirlo yo no habra estado de a0uerdo# =e modo que +yase ya mismo y no +uel+a# ### aguarde un mo### no puede###

-egan se prepar# *speraba +er a =e+Iin entrar en el 0omedor 0osa que hi,o y no se detu+o hasta que estu+o a su lado# 5unque era una situa0in que haba deseado e+itar sus sentidos se deleitaron al +erlo#

$%Le 0ontaste)

-egan saba a qu se re4era#

$No le 0ont eso $le respondi en un murmullo 4urioso$ 3lo lo otro#

$%&u otro)

$&ue me golpeaste en el### trasero#

$5h $$dijo ali+iado# La 4uria desapare0i de su e2presin para dar paso a una autnti0a preo0upa0in $# %*sts bien -egan)

$3eguro $0ontest ella bastante in0moda#

$'enemos que hablar#

$No#

$No puedes esqui+arme toda la +ida#

=e+lin dijo eso 0on tanta 0on4ian,a que la obstina0in de -egan resurgi 0on toda intensidad#

$*n realidad s puedo### hasta que est 0asada### 0on otra persona#

*sa 0ontesta0in no 4ue del agrado de =e+lin# =e he0ho lo puso tan 4urioso que -egan se estreme0i al +er su rea00in# .ero l no le 0ontest# 3lo sali del 0omedor aunque gru6 en dire00in a la tiesa 4igura de 'i44any que estaba de pie junto a la puerta#

$3e lo mere0a#

$@ueno Cyo nun0a### D $dijo 'i44any por lo bajo y dio un porta,o detrs de l$# %*s ese el 0omportamiento que tu+iste que soportar)

$=ebieron haberlo despedido mu0ho antes por ms 0lusulas que hubiera en ese 0ontrato#

-egan se sent# 3enta una espe0ie de depresin que le daba ganas de llorar# *n tono 0ansino 0oment:

$No lo despidieron#

$CNo puedes de0rmelo en serioD %*n qu piensa tu padre)

$*l no sabe ni una sola palabra de todo esto# No le dije nada#

$C-eganD %*n qu piensas) 3i esa no 4ue ra,n su4i0iente para despedirlo y peor##

$%5unque me lo mere0iera)

$3 aunque te lo mere0ieras# No le 0aba a l enmendarte### %=e +eras lo mere0as)

$*n parte### s# .ero ya te dije que se preo0upa ms de la 0uenta por m y esa no0he se puso ms 4urioso que de 0ostumbre por el peligro que 0orra#

$%*sa no0he) %3u0edi la no0he en que lo seguiste)

$La misma#

$%9 lo mantu+iste en se0reto 0uando me 0ontaste la historia) $le repro0h 'i44any#

-egan se senta 0ada +e, peor y por ?ltimo 0edi ante su ne0esidad de ponerse a llorar#

$'ampo0o quera men0ionarlo $dijo muy triste$# No me sent demasiado orgullosa de re0ibir el trato que se le da a una ni6a#

$<h -egan no $$dijo 'i44any a4ligida$ 9o no me hubiera entrometido#

$%.ara qu estn las amigas sino para a+eriguar todas las 0osas) $ repli0 -egan#

.o0os segundos despus ambas rean por esa tontera# -egan se se0 las lgrimas y agreg:

$=e+Iin slo trataba de abrirme los ojos para que me diera 0uenta de que lo peor puede su0ederme 0uando no utili,o el sentido 0om?n#

:%*nton0es por qu no le prest ms aten0in) : $se pregunt 0on amargura# .ero la +o, de su 0on0ien0ia se qued en silen0io en esta oportunidad# >na semana despus -egan ya no pudo ignorar la +erdad# =espus de todo el destino haba sido 0ruel#

FU

=e+lin se ,ambull y nad por debajo del agua dos +e0es el largo de la laguna hasta que 4inalmente emergi para tomar aire# 7aba tomado la 0ostumbre de ir a nadar todas las ma6anas pues no soportaba permane0er en el establo a esas horas ya que -egan haba dejado de apare0er por all antes de sus 0abalgatas# No le 0ompla0a la idea de que no slo la haba espantado de la 0aballeri,a sino tambin de su 0asa# 'ampo0o le gustaba pensar que ella lo hi0iera sentir tan 0ulpable 0uando en realidad no haba mu0ho por lo que tu+iera que arrepentirse# Ni siquiera poda re0ordar 0ul haba sido el detonante de toda esa situa0in# 3i -egan no le hubiera 0lari4i0ado la 0uestin en aquella ?ni0a oportunidad que tu+o de +erla en 0asa de su amiga =e+Iin a?n estara 0on+en0ido de que todo haba sido un sue6o#

.ero no lo haba so6ado# 8ealmente le haba he0ho el amor a -egan .en/orthy# 9 haba sido muy pla0entero### hasta el momento de la penetra0in 0uando se dio 0uenta de lo que estaba ha0iendo y ella tambin# *l sobresalto que e2perimentaron e0h a perder el pla0er# 7asta el orgasmo de =e+Iin des0ontrolado e indeseado en ese momento 4ue el peor que e2periment en toda su +ida# =e todas maneras instinti+amente saba que pudo haber sido el mejor#

.ero no debi haber o0urrido# 1on lo bien que haba logrado lu0har 0ontra sus emo0iones desde que la 0ono0i 0on un 2ito admirable### @ueno al menos eso 0rey# 9 si no hubiera bebido tanto brandy ese da podra haber insistido en que se 4uera del establo en lugar de limitarse a sugerrselo# 1laro que tampo0o se habra emborra0hado si -egan no lo hubiera +uelto lo0o la no0he anterior#

9 ahora ella ni siquiera le permita 0umplir 0on el honor# *l tampo0o quera 0asarse 0on una temperamental y 0apri0hosa pelirroja 1laro que no# %.ero enton0es por qu se en4ure0i tanto 0uando ella lo re0ha,) %.or simple orgullo herido de que la mujer pre4iriera a 0ualquier otro menos a l) 'al +e,#

=e+Iin +ol+i a sumergirse tratando de ha0er tres largos esta +e,# .ero no lo 0onsigui# 3a0 la 0abe,a en la mitad de la laguna 0on los pulmones que le ardan por 4alta de aire# 'ir la 0abe,a ha0ia atrs 0on gesto +iolento para quitarse el 0abello y la mayor parte del agua de los ojos# .ero la imagen que se present ante ellos lo hi,o dudar respe0to de la 0laridad de su +isin# *ra -egan que bajaba de 3ir 5mbrosio y se a0er0aba a la orilla de la laguna### 9 se meta en ella 0on ropa y todo# 3igui a+an,ando sin detenerse hasta que lo al0an, y no bien lleg a ese punto le estrell una bo4etada 0on la mano abierta en la mejilla y luego us ambos pu6os para golpearle el pe0ho#

=e+Iin le permiti que lo golpeara por un momento y luego le pregunt 0on un tono bastante ra,onable a pesar de las 0ir0unstan0ias:

$%&u rayos 0rees que ests ha0iendo)

-egan le grit para responder:

$C-aldito bastardo podridoD C3i no 4ueras tan alto juro que te ahogaraD

$%.or qu)

$C.orque quiero matarteD $Lo golpe una +e, ms para en4ati,ar su inten0in y luego dijo$: %.or qu no pudiste besarme solamente 0omo te ped)

$%1undo)

$C'? sabes 0undoD %.or qu tu+iste que ha0erme el amor)

=e+Iin 0asi se e0h a rer al es0u0har el absurdo de esa pregunta# 1ualquier otra mujer a quien l hubiera besado del mismo modo que la haba besado a ella se habra puesto 4uriosa si no hubiera terminado ha0indole el amor# .or supuesto ninguna de las otras mujeres era +irgen#

$*sa 0lase de besos que 0ompartimos la otra no0he por lo general lle+an a ha0er el amor mo0osa $$e2pli0 l$# %9 por qu el ataque ahora) No te en4adaste tanto en el momento que pas#

$3 que lo estaba $insisti ella$# 3lo que estaba en un estado emo0ional tan 4uerte que no me di 0uenta#

=e+lin arque una 0eja#

$%'e ha lle+ado tres semanas salir de tu estado de 0onmo0in)

-egan +ol+i a golpearlo#

$C-e ha lle+ado todo este tiempo des0ubrir que has sido mi ruinaD C3er una +ergVen,aD $se lament$$$# C3er el gran es0ndaloD

*l dramatismo de -egan pronto lo hi,o rea00ionar# =e+Iin haba esperado esoI ob+iamente ella no#

$%*s esta tu manera 0orts de in4ormarme que ests en0inta)

$3 est?pido###

$%1mo s que ests di0indome la +erdad) $pregunt l#

-egan se qued mirndolo por un momento muy in0rdula y luego le +ol+i la espalda# 3e alej 0on pro4undo disgusto# .ero no poda despla,arse en el agua 0on mu0ha rapide, de modo que =e+Iin slo tu+o que e2tender un bra,o para al0an,arla y as lo hi,o#

$Lo lamento -egan pero ha habido mu0has otras mujeres que sostenan que yo era el padre de sus hijos Cy no 4ue asD

-egan entre0err los ojos:

$%Insin?as que no es posible que el hijo que lle+o en mis entra6as sea tuyo)

$.or supuesto que no# 3i ests embara,ada ms que seguro que es mo y asumir todas las responsabilidades# -e re4iero a si ests segura#

$CNo no estoy seguraD $le grit ella$$$# %1mo puedo estarlo tan pronto) .ero tengo una semana de atraso de mi### @ueno tengo atraso y Cjams me su0edeD

$No tienes ne0esidad de ponerte histri0a# .or si no lo re0uerdas te propuse matrimonio antes hubiera o no beb alguno# $=e+lin 4run0i el entre0ejo enton0es$# %< no 4ue as)

-egan se sorprendi por la pregunta#

$%No lo re0uerdas)

$7asta que te +i en 0asa de los 8oberts no estaba seguro de que todo esto hubiera sido un sue6o o la pura +erdad# .are0e que no lo so6 pero para ser honesto no puedo re0ordar 0on 0laridad todo lo que su0edi#

$@ueno no esperes que sea yo quien te re4resque la memoria pues trato de ol+idar todo esto#

=e+lin ahora la tom 0on ambas manos para ,arandearla un po0o#

$.ero algo que s re0uerdo muy bien es que te a0onsej que te 4ueras del establo pero t? no me hi0iste 0aso porque e+identemente estabas dis4rutando mu0ho tambin# Lo ?ni0o que quieres ol+idar es el 4inal de todo eso y para ser sin0ero yo tambin# .ero 0omo no es posible no tiene ning?n sentido que sigamos lamentndonos#

$3eguir lamentndome si###

=e+Iin la sa0udi otra +e,#

$-egan no me pro+oques# %8ealmente 0rees que quiero 0asarme 0on una mo0osa mal0riada a la que le importa un rbano todo lo que se rela0ione 0onmigo) .ero no me queda otra alternati+a y tampo0o a ti#

$C.ero no es justoD $grit ella$# No puedes o4re0erme la gran 0asa que yo quera para impresionar a lady G# 'odo lo que puedes brindarme es mi establo 9 tampo0o me amas# 3eguro que quieres 0asarte 0onmigo porque piensas que de ese modo subirs un es0aln de los estratos so0iales# .ero sabes que no te ser+ir de nada# No te 0on+ertirs en un 0aballero por eso# .ara lograrlo ne0esitas###

$3u4i0iente mo0osa $la interrumpi 0on 4rialdad$# 'oda esa auto0ompasin me da nuseas# %3e te o0urri pensar al menos una +e, que yo tambin tena otras perspe0ti+as para mi +ida que no te in0luan a ti) %5lguna +e, piensas en algo que no seas t? misma y lo que t? quieres)

*sa pregunta era injusta y =e+lin lo saba# 'odo lo que 'yler le haba 0ontado le demostr que a +e0es -egan tenda a 0onsiderar los sentimientos de los dems# .ero su 0asi histeria ante la posibilidad de tener que 0asarse 0on l hi,o a6i0os su orgullo# .or supuesto desde el punto de +ista de la jo+en =e+Iin 0are0a de perspe0ti+as se hallaba por debajo de quienes no posean ttulo nobiliario y por 0onsiguiente quedaba e20luido 0omo material 0onyugal# 9 si era quien -egan pensaba que era la mu0ha0ha tena toda la ra,n del mundo#

3aba que tena que 0on4esarle toda la +erdad### he0ho que 0on+ertira toda su desgra0ia en una 0ausa de algaraba al menos para ella# CNi lo0o iba a ha0erloD -egan haba a0udido al 0riador de 0aballos para satis4a0er su 0uriosidad se2ual# *nton0es sera 0on el maldito 0riador de 0aballos 0on quien habra de 0ontraer matrimonio#

-egan se haba quedado obser+ndolo he0ha una 4uria desde que l le haba he0ho la pregunta# 'ena las mejillas muy 0oloradas# %.ero 0mo se atre+a a 0riti0arla)

$%9 quin dijo que +oy a 0asarme 0ontigo) $le pregunt ella# %'ienes idea de 0untos 0aballeros de esta 0omar0a me han pedido que me 0asara 0on ellos)

$9 t? 0on toda tu arrogan0ia les mataste las ilusiones +ol+indoles la espalda#

$Lo que no signi4i0a que no puedo 0ambiar de opinin %+erdad) =e modo que puedes lle+ar a 0abo los grandes planes que tenas para tu 4uturo porque yo no habr de 0ompli0rtelos#

5parentemente -egan habl muy en serio# =e+Iin se puso 4urioso y la ,arande otra +e,#

R*l sa0ri4i0io no te asienta en lo ms mnimo mo0osa 9 t? no te 0asars 0on nadie mientras lle+es un hijo mo en tu +ientre# Nos 4ugaremos a Oretna Oreen#

$%&u)

$'u padre nos dar su 0onsentimiento 0uando yo hable 0on l#

$No no lo har# 'e has +uelto lo0oD

$*so dar a nuestro matrimonio un mati, romnti0o# =e otra manera los 0omentarios de la gente te haran peda,os 0ontando da a da el tiempo de tu embara,o hasta que dieras a lu,#

$=e todas maneras me harn peda,os por 0asarme 0on un 0riador de 0aballos#

$%*nton0es a0eptas)

$No dije eso $murmur$$# No +i+ir en un establo#

$Ai+irs donde yo +i+a#

$3upongo que podramos 0ompartir mi habita0in#

$CNo +oy a mudarme a 0asa de tu padreD$ dijo l 0on tono terminante#

-egan sigui 0omo si no hubiera es0u0hado ni una sola palabra#

$9 podra ser 0ostoso pero podramos mejorar tu +estuario# 9## <h %pero qu objeto tendra) ;ams nadie te tomara por un 0aballero# 5dems eres un penden0iero# %'e has es0u0hado hablar)

$*mpe,aba a pensar que era el ?ni0o que $respondi l 0on antipata#

$'rato de que hagamos un pa0to y t? no me lo permites#

$No lo que ha0es es ejer0er tu mal hbito: piensas que todo tiene que ha0erse a tu manera# Lamento mu0ho ser yo quien destruya esto -egan pero es la esposa quien debe ha0er lo que el marido manda y no al re+s#

$Lo que 0onstituye una buena ra,n para que no me 0ase 0ontigo# 3i me amaras 0ompla0erme pero 0omo no me amas hars mi +ida desgra0iada#

trataras de

$No te har desgra0iada $le dijo l apretando los dientes$# 'e har mi esposa# C9 estas dos no son sinnimoD

$*n tu 0aso s $sostu+o ella 0on terquedad#

=e+lin le quit las manos de en0ima antes que realmente tu+iera que ,arandearla#

$Ae a tu 0asa -egan y empa0a# Nos iremos no bien haya hablado 0on tu padre#

$7ablas en serio %+erdad) $dijo ella algo sorprendida$# %=e +erdad 0rees que obtendrs el permiso de mi padre para 0asarte 0onmigo) *sts so6ando =e+lin# 3lo a0eptara si yo le dijera que es mi deseo# 9 el beb no 0ambiar las 0osas si es en lo que ests pensando# -e bus0ar otro esposo#

$%*nton0es dejaremos que l tome la determina0in) %3i l a0epta tu +endrs)

-egan entre0err los ojos 0on suspi0a0ia#

$%No estars planeando alardear 0on l 0omo lo ha0es 0onmigo)

$C9o no alardeo maldita seaD $gru6 l he0ho que no hi,o ms que 0orroborar la teora de la mu0ha0ha# *nton0es 0ontinu en +o, ms baja$# No tengo inten0iones de alardear 0on tu padre# %7a0emos un trato)

$3 $protest ella bastante irritada y luego agreg$# .ero no tiene objeto que empaque# *l no te dar su 0onsentimiento a menos que yo 0olabore 0ontigo y toda+a no estoy segura de querer 0asarme 0ontigo#

$.ero %lo hars si l di0e que s) $pregunt pues quera tener bien 0laro el panorama#

$9a te he 0ontestado#

$@ien# *nton0es 0onsidrate 0omprometida# $La le+ant en bra,os y le dio un beso bre+e pero 4uerte# La hi,o girar y la empuj sua+emente en dire00in a la orilla#

*lla sali pero estaba a mitad de 0amino ya 4uera del agua 0uando se +ol+i para agregar otra 0osa ms# Eue enton0es 0uando not las 0ondi0iones en que =e+lin estaba#

$C.or =ios =e+IinD C*sts desnudoD

*sa e2presin de sorpresa no tu+o pre0io para l# 3e haba puesto tan 4uriosa 0on l que ni siquiera haba notado do la desnude, del 0uerpo 0on el que tanto se haba 4as0inado### ### =e+lin rea a 0ar0ajadas y no pudo parar ni siquiera para de0irle: :9 t? te metiste en la laguna 0on toda la ropa puesta:#

-enos mal# -egan no habra a0eptado esa 4rase 0omo tampo0o a0ept sus risas#

F"

No era posible que estu+iera 0amino a *s0o0ia para 0asarse# %1untas +e0es tendra que repetirse eso para 0on+en0erse) *l paisaje que 0orra ante ellos 0ambiaba 0onstantemente# Los Bilmetros 0aan a sus espaldas# 3e dirigan ha0ia el norte### a *s0o0ia### para 0asarse#

7aban trado a un sir+iente para que lle+ara de +uelta el 0arruaje pues =e+Iin planeaba alquilar un 0o0he no bien hallaran uno de0ente# *n 3omerset en0ontraron un +eh0ulo ms que de0ente# =e+lin dej a -egan en una hostera y 0uando +ol+i lo hi,o 0on el suntuoso 0arruaje del 0onde de 3edgemeer que lle+aba el es0udo de armas estampado en las puertas y adems in0lua el 0h4er pri+ado del 0onde#

-egan obser+ el +eh0ulo 0on suspi0a0ia y presion a =e+Iin para que le diera una e2pli0a0in#

$Le dije al 0onde que habamos sido embos0ados por unos ladrones quienes nos robaron toda nuestra ropa el dinero y tambin el 0o0he#

$%9 por pura generosidad de su 0ora,n te entreg su 0o0he pri+ado) $gru6 ella#

$'ambin le dije que era el duque de (rothston# =espus de eso no supo 0mo 0ompla0erme# 7asta me o4re0i su 0ho4er personal# %3abes) -e pare,0o bastante a 3t ;ames#

$%<l+idas que yo lo 0ono0) No te pare0es en nada a l#$*se 0omentario sir+i a =e+Iin 0omo indi0io de que si le hubiera di0ho a -egan que el 0ielo era a,ul ella habra insistido en que era +erde#

.ero por lo menos ese 0arruaje lujoso hi,o que el +iaje se hi0iera lle+adero ya que su 0ompa6ero se lo ha0a insoportable# *l tener a 1aesar 0on ellos tambin era otra ayuda pues gra0ias a l =e+Iin de tanto en tanto sala del 0o0he para ejer0itarlo#

-egan tambin haba querido lle+ar a 3ir 5mbrosio pero =e+lin se neg rotundamente# 9a estaba mandoneando# C9 eso que toda+a no se haban 0asadoD 3era imposible +i+ir 0on ese hombre# 9a +iajar 0on l era imposible# 9 era un tre0ho muy largo# 'oda+a 4altaban 0asi quinientos Bilmetros para llegar a *s0o0ia y a la 4amosa Oretna Oreen donde los ansiosos no+ios se haban dirigido durante d0adas# .arejas demasiado ansiosas para esperar tres semanas para la publi0a0in de los bandos o parejas que no 0ontaban 0on el 0onsentimiento de sus padres### que no era el 0aso de -egan#

*se 0onsentimiento de su padre a?n la 0on4unda# No lo que la 0on4unda era la genuina 4eli0idad que su padre aparent 0uando sali de su estudio 0on =e+Iin para 4eli0itarla# 'ambin le 0omuni0 que estaba muy 0ompla0ido de que al 4in hubiera es0ogido :un hombre 4ino: 0omo esposo# =espus sigui di0iendo un montn de impropiedades para el momento pero -egan se qued impa0tada 0on eso de :un hombre muy 4ino: y mir a =e+Iin 0omo si 4uera un demonio 0apa, de en0antar a 0ualquiera 0on sus artima6as# &u pena que no la hubiera en0antado a ella tambin#

-egan estaba demasiado de0ep0ionada para a0eptar de buen grado un 0ambio tan monumental en su +ida# 3i bien ella haba estado 0ontemplando esa posibilidad no era lo mismo que surgiera 0omo una imposi0in para ella y para =e+Iin# =e todas maneras su inten0in era mantener todo en se0reto porque saba que su de0ep0in reper0utira en 4orma negati+a y empeorara las 0osas#

Lo problemti0o de su de0isin residi en que no pudo soportar el silen0io ms de dos das# *sa tarde esper a que =e+Iin estu+iera a punto de dormirse para de0ir:

$No lo entiendo# %&u pudiste haberle di0ho a mi padre para que estu+iera tan 0ontento por nuestra unin matrimonial)

=e+lin ni se molest en abrir los ojos para 0ontestarle#

$Le dije que te amaba por supuesto y que mi ?ni0o deseo era ha0erte lo0amente 4eli,#

*sas palabras le 0ausaron un pro4undo dolor en el 0ora,n porque saba que no eran 0iertas#

$*sta situa0in no me resulta nada gra0iosa#

$*se es uno de tus problemas mo0osa# 'ienes un psimo sentido del humor#

$@ueno ya hi0iste tu bromita### mala por 0ierto# 5hora 0ontstame#

$Le dije la +erdad -egan#

$%&ue me sedujiste)

$1reo que 4ue al re+s#

$No $0ontra+ino ella indignada#

=e+Iin abri un ojo para de0ir:

$% 9o ped las le00iones sobre besos)

$;ustamente es lo que trato de se6alar $0ontest ella$# 9o ped que me ense6aras a besar no que me dieras 0lases para esa otra 0osa que me hi0iste#

=e+lin suspir#

$9o ya asum la responsabilidad de mi parte# 9 pare0e que no hars lo mismo#

$%9 por qu tendra que asumir la 0ulpa 0uando t? 4uiste el ?ni0o responsable)

$@ien piensa lo que quieras $se6al l agotado y 0err los ojos otra +e,#

-egan se qued meditando en silen0io durante unos 0uantos minutos y despus dijo:

$'oda+a no me respondiste la pregunta#

$&ui, porque hablar 0ontigo por po0o que sea me en4ure0e# $1omo no es0u0h respuesta por parte de ella abri los ojos y +io que la mu0ha0ha miraba 0on aire nostlgi0o por la +entana $# C1arambaD $pro4iri l$# %&u 0uernos piensas que le dije) Le 0on4es que te haba dejado embara,ada# 3u0ede que l tiene la 4irme 0on+i00in que un ni6o pertene0e a sus dos padres### a sus dos padres reales de modo que mi propuesta de matrimonio 4ue a0eptada de inmediato# Naturalmente habra pre4erido que el matrimonio hubiera sido antes pero 0omprende que estas 0osas pueden pasar#

$%'u+iste que 0ontarle lo del beb)

$Euiste t? la que dijo que el beb no hara la di4eren0ia que l te bus0ara otro marido# @ueno te equi+o0aste -egan pues l pre4iri que te 0asaras 0on el padre de tu hijo 9 s tu+e que de0irle lo de nuestro hijo para e2pli0arle el porqu de nuestra huida#

$.ero eso no e2pli0a su 4eli0idad por lo a0onte0ido#

=e+lin se en0ogi de hombros#

$5 di4eren0ia de otras personas a quienes pre4iero no nombrar al terrateniente le 0aigo bien# No est triste por la ele00in que has he0ho#

$9o no te eleg#

$1reo que l piensa lo 0ontrario teniendo en 0uenta tu estado#

-egan no 0ontest a eso# 3lo pre4iri 0la+arle los ojos 0on mu0ha ira y =e+Iin 0errando sus ojos. .o0o despus la mu0ha0ha +ol+i a sentirse deprimida#

ignor la mirada

No era eso lo que ella haba so6ado 0ada +e, que haba 4antaseado 0on su boda si bien era 0ierto que el hombre de sus sue6os estaba sentado 4rente a ella# =e+lin era el hombre ms apuesto que haba 0ono0ido# *sa parte estaba bien# *n realidad mejor de lo que haba so6ado# 9 l estaba dispuesto a 0asarse 0on ella# *so tambin estaba bien# %*nton0es por qu estaba triste en lugar de 4eli,)

:.orque no me ama#

:%9 qu tienes t? que sea digno de amar)

:%<tra +e, te pones de su parte)

:%&uieres insinuar que no te has 0omportado en 4orma horrible desde que l apare0i)

:.osiblemente pero me ha pro+o0ado bastante %G a0aso ol+idas todas las +e0es que me insult que me o4endi o que hi,o lo imposible para ha0erme perder la 0abe,a) 5dems no es la ?ni0a ra,n# %3e supone que debo estar 0ontenta de que se sienta 4or,ado a 0asarse 0onmigo)

:9o no lo es0u0h quejarse al respe0to sino hasta que t? empe,aste a 0ulparlo de todo# 9 no 0re que lo hi0ieras#

:5ntes slo se trataba de arruinar mi +ida# .ero no estoy dispuesta a a0eptar toda la responsabilidad por estropear su +ida tambin#

:%9 no 0rees que l debi haberse mostrado ms en4adado si de +erdad 0reyera que t? le arruinaste la +ida)

:%'? ests 0on+en0ida no) %.ero 0undo =e+lin ha0e lo que uno espera)

:[ltimamente t? tampo0o has he0ho lo que los dems esperaban# Ni siquiera eres 0apa, de admitir que tienes lo que quieres: a l#

-egan protest sin darse 0uenta# .or eso se pregunt por qu =e+Iin estara obser+ndola 0on esa e2presin de asombro#

$%&u) $pregunt ella$# %No tienes otra 0osa mejor que ha0er que mirarme)

*se ataque gratuito lo di+irti por alguna ra,n#

$9o trataba de dormir pero pare0e que t? ests de0idida a que no lo haga# %*sts aburrida -egan)

$1laro que no# -antena una 0on+ersa0in muy estimulante 0on mi otro yo#

$No ha0e 4alta que seas sar0sti0a#

$No lo soy# =e he0ho es bueno que sepas que ests a punto de 0asarte 0on una mujer que habla 0onsigo misma muy a menudo# =e manera que toda+a no es demasiado tarde para que 0ambies de idea y me lle+es de regreso a 0asa#

$%9 perderme as la ?ni0a oportunidad que tengo so0iales)

en la +ida de subir un es0aln en los estratos

-egan 4run0i el entre0ejo# .resinti la repentina ira de =e+lin 0omo si estu+iera to0ndola 4si0amente aunque su e2presin haba permane0ido inmune# Luego 0err los ojos una +e, ms y -egan de0idi no protestar pues esta +e, se haba sentido un po0o molesta por su enojo#

.ero se quej interiormente# :%Nun0a podr ha0er lo que se espera de l) Le di la es0apatoria per4e0ta que estoy un po0o lo0a y l se enoja#

:No esperes que yo te d las respuestas esta +e,# *stoy tan 0on4undida 0omo t?#

F!

.asaron la ?ltima no0he de solteros en la 0iudad de 1arlisle del lado ingls# La ma6ana siguiente =e+Iin en una de esas po0as o0asiones durante el +iaje en que se haba dirigido a -egan por propia +oluntad anun0i que se 0asaran ese mismo da antes del medioda pues supuestamente Oretna Oreen estaba apenas pasando la 4rontera# -egan pens en preguntar si el 0o0hero de 3omerset sera 0apa, de en0ontrar el lugar pues ya se haban perdido dos +e0es por su 0ulpa pero de0idi que lo mejor era quedarse 0allada#

1on un momento as tan 0er0a de su al0an0e -egan se sinti algo derrotadaI no tena ni el menor nimo de empe,ar otra pelea# 'ambin tena miedo de que ese estado de nimo no se le pasara y que muy por el 0ontrario empeorara 0on el trans0urso del tiempo# No era por los ner+ios prenup0iales aunque de4initi+amente los senta# =urante los ?ltimos das haba estado pensando en el 0ontrol que =e+lin habra de ejer0er sobre ella de all en adelante# 1on 0ualquier otro hombre eso no habra sido un in0on+eniente pero 0on =e+Iin### a l ni siquiera le 0aa en gra0ia ella# No deseaba 0asarse 0on ellaI por 0onsiguiente 0on+ertira su +ida en un in4ierno#

$%No te pondrs a llorar +erdad)

-egan al, la +ista y en0ontr aquellos ojos a,ul+erdosos 4ijos en ella# %1unto tiempo habra estado mirndola)

$.or supuesto que no#

$.are0a que s#

$'e digo que no $insisti ella aunque le temblaba el labio in4erior#

$%'e resulta tan espantosa la idea de 0asarte 0onmigo -egan) $le pregunt l 0on dul,ura#

$C3D $dijo ella y se e0h a llorar es0ondiendo el rostro entre sus manos#

=e modo que -egan no pudo +er la e2presin de dolor en el rostro de =e+lin ni la 4irme resolu0in que despus la reempla,# 9 0uando dej de sollo,ar es0u0h:

$No s por qu ests ha0iendo semejante es0ndalo# *l nuestro slo ser un matrimonio aparente#

*lla al, la +ista muy sorprendida#

$%&u signi4i0a eso)

$3igni4i0a que para m ha0er el amor 0ontigo 4ue tan po0o satis4a0torio 0omo para ti# =e manera que no +ol+eremos a 0ometer el mismo error#

-egan se puso tiesa y las mejillas le ardieron# %=e modo que ahora poda agregar el he0ho de que l ya no la deseaba a su lista de quejas 0ontra l)

$-e pare0e muy bien#

$.ens que s#

5ntes que 0ualquiera de los dos pudiera agregar una sola palabra ms el 0arruaje 0ho0 0on algo que los hi,o salir de sus respe0ti+os asientos# 3e es0u0h un grito de alarma por parte del 0ondu0tor y el 0arruaje pare0i desli,arse ha0ia un lado#

$%&u ra ### ) $$empe, =e+lin y termin 0on un grito para -egan$ C@ajaD

$%&ue baje adnde)

$C5l sueloD

$No seas###

=e+lin no le dio oportunidad para terminar la protesta# La tom y la arroj al suelo# *l tambin se tir sobre ella en realidad y -egan se sorprendi tanto por esa a0titud que no dijo nada# .ero =e+lin no permane0i all# *l alo0ado desli,amiento 0obr +elo0idad# =e pronto el +eh0ulo qued en un ngulo e2tra6o y =e+lin 4ue despedido ha0ia un lado y dio +iolentamente 0ontra el panel de madera del asiento# -egan lo sigui# 8od sobre l y 0ay sobre el asiento 0on un golpe ms amortiguado que el de l gra0ias a un almohadn# =espus 0uando el +eh0ulo se a0omod se golpe la 0abe,a 0ontra los paneles laterales#

R%'e en0uentras bien -egan)

No estaba muy segura# Le lle+ unos minutos a0omodarse las 4aldas para poder erguirse y algunos ms para darse 0uenta de que slo haba perdido la 0o4ia#

$$$1reo que s $$0ontest$# %9 t?) %Eue tu 0abe,a la que hi,o ese :0ra0:)

$-uy gra0iosa $$$dijo l mientras se sentaba 1reo que lo que es0u0haste 4ue una de las ruedas# &udate aqu mientras in+estigo#

*l 0o0he no estaba del todo ladeado pero peligraba# 1uando =e+Iin abri la puerta in4erior esta to0 el suelo dejando una abertura de unos treinta 0entmetros para pasar# No era su4i0iente para un hombre de la 0onte2tura 4si0a de =e+lin# La otra puerta haba que arran0arla# .ero a l no le result di40il# 5 -egan le 0ost mu0ho ms asomar la 0abe ,a por la puerta superior para enterarse de lo que o0urra# 1omo no era lo bastante alta para +er qu pasaba ah a4uera tu+o que impulsarse 0on los bra,os ha0ia la abertura#

*l 0arruaje estaba atorado en una ,anja pro4unda a un lado del 0amino al pie de una peque6a 0olina# *l desli,amiento pudo pro+o0arse al bajar de esa 0olina pero no se trataba de una pendiente demasiado pronun0iada# -egan dirigi la +ista a lo alto de la 0olina y not que algo mojado 0ubra su super4i0ie# *so era lo que tanto =e+lin 0omo el 0o0hero estaban in+estigando en ese momento#

-egan sigui mirando alrededor# .or lo menos los 0aballos se en0ontraban bien# 7asta 1aesar estaba parado en el 0amino pero slo porque la rienda prin0ipal que lo tiraba era lo bastante larga para que el animal no se +iera arrastrado ha0ia la ,anja junto 0on el 0arruaje# 9 aparentemente re0ibieron ayuda en un momento pues +ea tres hombres que se en0aminaban ha0ia ellos#

*nton0es los bra,os le 0edieron y se desli, hasta quedar sentada en el rin0n de abajo otra +e,# <y que la ayuda haba llegado por 4in y sus +o0es tenan un a0ento mar0ado# 5s que eran es0o0eses# No se haba dado 0uenta de que haban 0ru,ado la 4rontera#

=espus de unos momentos de espera mientras aguardaba que =e+lin +iniera a sa0arla de all se sinti impa0iente# La abertura de la puerta in4erior no haba sido su4i0iente para l pero s para ella# 3e es0urri por all y to0 el suelo del lado 0ado del 0arruaje# =espla,arse a 0uatro patas por la ,anja 4ue otra 0uestin espe0ialmente 0on las 4aldas que le di4i0ultaban el paso#

$%Orasa de 0erdo) $es0u0h -egan y luego risas %'e imaginas Oilleonan)

$5lg?n granjero 4ue un po0o des0uidado al lle+ar la grasa al mer0ado# 3in duda# %&u piensas La0hlan)

$<h s### seguro# .ero tambin estn esos astutos bandis que ponen trampas en pleno da para los despre+enidos#

$%@andis) $pregunt el 0o0hero#

La +o, que brind la e2pli0a0in son muy di+ertida por la pregunta#

$@andidos### ladrones amigo# %=e dnde +ienen que no han es0u0hado hablar de los bandis de *s0o0ia) *s una a0ti+idad agradable tanto para los ha0endados 0omo para los 0olonos aunque generalmente lo ha0en por las no0hes#

3e es0u0haron ms 0ar0ajadas y -egan 4run0i el entre0ejo =e0ididamente el humor de los es0o0eses le resultaba ajeno# .ero no estara mu0ho tiempo en ese pas de modo que tampo0o ne0esitara 0omprender las e20entri0idades de esa gente#

$%'e huele a trampa La0hIan)

$@asta ya 8anald# 1uando me huela a trampa te lo dir# 5hora e0ha una mano a estos 0aballeros#

$No ser ne0esario#

-egan estaba sa0udindose las manos y haba llegado al 0amino 0uando oy a =e+Iin 0ontestar# 3e qued detrs de todos para que no la +ieran# Los es0o0eses a?n estaban en sus 0aballos y todo lo que ella poda +er eran sus an0has espaldas# =e+lin por otra parte tena una e2presin demasiado sera o al menos era todo lo que -egan al0an,aba a dis0ernir detrs de los 0aballos# 3u a0titud no e2pli0aba por qu haba re0ha,ado la ayuda de los hombres#

$%9 por qu no) $pregunt ella atrayendo la aten0in de =e+Iin y tambin la de tres 0aballos#

$C=emoniosD %*s que nun0a puedes obede0er lo que se te di0e -egan) e20lam =e+Iin mientras se abra paso entre los 0aballos para en4rontarla#

-egan parpade al des0ubrir la ira que denot su tono de +o,#

$.are0e que no $murmur#

$*nton0es empie,a a obede0er ahora y +ete al 0arruaje $le dijo l su4i0ientemente baja para que slo ella pudiera es0u0harlo#

4urioso

aunque en +o, lo

$C50abo de ol+idar por dnde sal de modo que no +ol+er#

$-egan###

$No $interje0t ella$$$# *sts a0tuando irra0ionalmente 0omo siempre# 7ay que endere,ar el 0o0he %no) %*speras que me sa0udan para todas partes mientras lo ha0en)

R*spero que obede,0as#

$@ueno toda+a no estamos 0asados =e+lin ;e44erys

de modo que puedes guardarte tus rdenes###

$ >yy qu bonitas palabras# %=e modo que toda+a no eres una esposa querida)

La pregunta se es0u0h mientras un 0aballo se abra paso entre ambos 0on el ho0i0o sua+emente hasta que el animal los separ por 0ompleto# -egan al, la +ista y not que un gigante bajaba del 0aballo y se paraba junto a ella# Inmediatamente le tom la mano y ro, el dorso de esta 0on sus labios#

*l instinto le indi0aba que deba arrebatrsela y re0riminarlo pero 0uando el hombre se irgui su mirada aguda la detu+o al igual que su sorprendente buena 4igura#

'ena ojos +erdes y el 0abello ms os0uro que jams hubiera +isto 0on algunos re4lejos roji,os a la lu, del sol# Lle+aba una 0haqueta a,ul marino de e20elente 0orte que 0aa per4e0tamente en sus hombros el doble de an0hos de los de ella y su pe0ho tambin robusto denotaba que el hombre era puro m?s0ulo# 3us piernas 4uertes y largas estaban 0ubiertas 0on pantalones de ante y por botas de montar de 0a6a alta# 1ompletaba su atuendo 0on un 0orbatn un po0o pasado de moda y que real,aba el en0aje deL 0uello de la 0amisa# 3e trataba del segundo hombre ms apuesto que -egan haba 0ono0ido y la miraba 0omo perplejo por la imagen que se presentaba ante l#

$.ara ser 4iel a la +erdad nun0a he tenido ante m tan gloriosa e in0andes0ente llama enmar0ando un rostro de ngel 0omo el suyo $dijo l a0ari0indole el 0abello 0on la mirada y re0orriendo luego 0ada 0entmetro de su rostro#

-egan se lle+ de inmediato la mano a la 0abe,a para endere,arse la 0o4ia ol+idando que esta haba quedado en el 0o0he# 3e senta algo a+ergon,ada pero de un modo pla0entero# No estaba habituada a tanta 4ranque,a por parte de un hombre a quien ob+iamente le resultaba atra0ti+a### in0luso su 0abello roji,o# 3inti una urgente ne0esidad por mirar a =e+lin y de0irle: :%*s0u0haste eso) Gloriosa e incandescente llama ###C;aD: pero de alguna manera logr 0ontenerse#

$La0hIan -a0=uell a su ser+i0io $le dijo el es0o0s$# %.uedo a0ompa6arlos a### Oretna Oreen no es as)

$1laro s### -e re4iero a que### all +amos justamente#

<4re0i a -egan una amplia y 0auti+adora sonrisa#

$3e di0e que mu0has parejas que es0apan a Oretna Oreen jams llegan porque jams han pasado tanto tiempo juntos de modo que 0uando estn por al0an,ar su destino terminan detestndose# %.uedo atre+erme a esperar que ese ser su destino querida)

5parentemente el hombre era muy perspi0a, agra+ios 4rente a un e2tra6o#

pero -egan no estaba dispuesta a +entilar sus

$1laro que no# 9 le agrade0er###

$%'oda+a no hueles la trampa La0hIan) $grit uno de los 0ompa6eros#

$'oda+a no Oilleonan $respondi La0hlan 0on e+idente impa0ien0ia$# %No te das 0uenta de que estoy 0ortejando)

-egan parpade# Oilleonan gru6:

$No no me pare0e#

*n ese momento La0hlan se hin0 sobre una rodilla#

$%5hora s)

$<h s ahora s# %'e lle+ar mu0ho tiempo)

$'anto 0omo###

$No tanto $interje0t =e+lin que apare0i desde el otro lado del 0aballo del es0o0s#

La0hlan suspir e ignor por 0ompleto a =e+lin# 3igui mirando a -egan# *n 0ambio ella se sinti a+ergon,ada pero no por ello menos halagada#

$.ngase de pie se6or -a0=uell $lo presion ella#

$No puedo# No hasta que sepa que me ha robado el 0ora,n querida#

$.or 0ierto no ha sido mi inten0in#

*l le sonri#

$3 s que no puede e+itarlo pero all lo tiene en sus manos# *nton0es le propondr matrimonio solemnemente 0omo 0orresponde y usted quedar tan impresionada que no tendr otra alternati+a ms que darme la respuesta que tanto anso es0u0har#

-egan no pudo e+itar sonrer por la auda0ia de ese 0aballero#

$%=e +eras)

$3 lo har# .ero ahora 0onsidere las op0iones que tiene querida# >n ingls re4un4u6n elegante es0o0s que le brindar risas di0ha y jams un minuto de aburrimiento#

o un

-egan ri#

$No puede estar proponindome matrimonio 4ormalmente #

$3 $le asegur La0hlan$# %No es para eso que ha +enido aqu)

$@ueno s pero###

$1sese 0onmigo# Le juro que no se arrepentir#

-egan detestaba tener que desilusionarlo# .ero era lo ?ni0o que 0aba ha0er#

$9o###

$*ste absurdo ha llegado demasiado lejos $lo interrumpi =e+lin 0on sua+idad$# La dama se 0asar 0onmigo 0on el 0onsentimiento de su padre#

La0hlan se in0orpor 0on lentitud# =e+lin era alto pero el es0o0s le lle+aba por lo menos die, 0entmetros y era mu0ho ms robusto tambin# 3eguramente pens que su 0onte2tura 4si0a hara a0obardar a =e+lin# 5s debi haber su0edido pero no#

$.ara usted soy el terrataniente -a0=uell ingls# %9 qu tiene que de0ir la jo+en al respe0to)

-egan se interpuso entre ambos de un salto antes de que =e+lin 0ontestara eso tambin por ella#

$*l tiene ra,n lord -a0=uell# -e unen mu0hos la,os 0on l#

$%.ero lo ama)

$*so se6or no es asunto suyo $repli0 -egan indignada#

La0hlan ri autnti0amente#

$.ero ahora es asunto mo querida e interpretar su respuesta 0omo lo 0rea 0on+eniente# Ne0esita ms tiempo para re0onsiderar la 0uestin y yo puedo drselo#

-egan 4run0i el entre0ejo#

$%1mo ha di0ho)

$No### =is0ulpe pero no dudar en se0uestrarla# 5hora Oilleonan#

FW

-egan estaba tan enojada que hubiera podido es0upir# *ran ladrones de 0amino pillos### :bandis: es0o0eses tal 0omo ellos mismos se haban de4inido# Lo su0edido luego del sorprendente 0omentario de La0hlan -a0=uell lo demostraba mu0ho ms all de toda duda# Inmediatamente despus mostraron sus pistolas y e2igieron la 0artera de =e+lin#

.ero La0hlan sorprendi a sus 0ompa6eros del 0rimen 0on su ?ltima 4rase:

$=ejen el resto $orden mientras suba a -egan quien no dejaba de 4or0ejear a su 0aballo $# 50abo de en0ontrar todo el tesoro que ne0esitaba#

$%.ero y el 0aballo) $pregunt el otro llamado Oilleonan 0on una protesta$# .odramos ganar una 4ortuna +endiendo un animal 0omo ese#

La0hlan se qued 0ontemplando al animal por un rato y luego ri#

$=jalo# 7oy me siento generoso# .ero espar0e la arena 8anald# No quiero estropear +eh0ulos que no tengo inten0in de atra0ar#

=e+Iin saba lo que poda llegar a su0eder por eso haba insistido en que -egan se mantu+iera lejos del lugar hasta que aquellos bribones se apoderasen de lo que queran y se mar0haran de una +e,# .ero ella muy obstinada se haba presentado all y haba dis0utido 0on l lo su4i0iente 0omo para atraer la amorosa aten0in del lder de la pandilla# *n realidad el terrateniente -a0=uell# >na pretensin sin duda e irrele+ante dadas las 0ir0unstan0ias# -egan 4ue se0uestrada# =e+Iin y el 0o0hero luego de que les ataran las manos y los pies 4ueron empujados ,anja abajo#

=e+lin se haba resistido apli0ando un pu6eta,o en el jo+en rostro de Oilleonan# Ora0ias a =ios no re0ibi ning?n impa0to de bala pero 8anald le dio un 4uerte 0ulata,o en la nu0a de modo que no se libr de una enorme jaque0a# <b+iamente =e+lin tena 0abe,a muy dura pues no perdi el sentido en ning?n momento# 3lo se mare un po0o# 3us insultos 9 gritos prometiendo +engan,a se es0u0haron a?n 0uando los bandidos se alejaban en sus 0aballos aunque eran por 0ompleto in?tiles# =e+Iin no poda perseguirlos as 0omo -egan tampo0o poda ,a4arse de los bra,os que la atrapaban por la 0intura#

*n +erdad estaba 4uriosa# *se rapto era una e2perien0ia que poda haber e+itado per4e0tamente# No haba nada de e20itante ni de romnti0o en ello# La 0abalgata por terreno es0arpado que por supuesto no in0lua 0aminos transitables muy pronto se 0on+irti en una tortura ya que -egan se neg rotundamente a apoyarse 0ontra su se0uestrador para relajarse# 5dems estaba sentada en un ngulo muy in0modo 4rente a l# 1ada +e, que el hombre giraba brus0amente -egan se quedaba sin aire#

*l maldito es0o0s no 0ono0a los lmites de su propia 4uer,a# .ero ella no dijo ni una palabraI se reser+aba todas sus protestas para e0hrselas en 0ara todas juntas una +e, que llegaran a destino y bajaran de ese animal### si es que alguna +e, bajaban#

-egan sinti 4ro 0uando se puso el sol# Los 0aballos apenas se arrastraban pues durante toda la tarde se los haba obligado a 0orrer a mu0ha +elo0idad# *mpe,aba a pensar qu los es0o0eses tendran por 0ostumbre 0ansar a sus animales hasta matarlos 0uando se detu+ieron y se bajaron junto a una peque6a 0orriente de agua# 8pidamente pero 0on mu0ho orden en0endieron un 4uego e2trajeron 0omida de los bolsos y e2tendieron algunas mantas en el suelo# >n 0ampamento# =e +erdad tenan la inten0in de dormir all### a la intemperie#

-egan se quej 0uando la bajaron del 0aballo# 'ena las arti0ula0iones parali,adas# .ero aunque apenas poda mantenerse en pie por sus propios medios no dud en abo4etear las manos que a0udieron en su ayuda# 5 La0hlan le produjo gra0ia el gesto# 1asi ri# -egan retro0edi para poder 4run0irle mejor el entre0ejo#

$No se saldr 0on la suya $dijo ella#

$9a lo hi0e $0ontest l#

$%=nde 0ree que me lle+ar)

$5 0asa#

*sa respuesta bre+e le dijo mu0has 0osas de modo que intent una t0ti0a di4erente a modo de ad+erten0ia#

$No me quedar all sea donde sea#

$$$<b+iamente no entiendes la inten0in de todo esto $ se quej el hombre$# 'e estoy ha0iendo un 4a+or al darte la oportunidad de que tengas ms tiempo para re0apa0itar sobre la ele00in que has he0ho de tu esposo

$Lo que est ha0iendo es demostrarme que pre4iero nada malhumorado antes que un es0o0s grosero#

a un ingls grosero quien a propsito no es

*l hombre 0hasque la lengua#

$%=ebo entender que ests enojada 0onmigo)

$.or supuesto#

$<h no no deberas enojarte querida# %=e qu otra manera podras ha0er la ele00in 0orre0ta si no es 0ono0indome mejor) $*lla slo se qued mirndolo instndolo a agregar$# No te preo0upes ni6a# No te har da6o# 'e lo juro#

$9a me ha he0ho da6o# %>stedes los es0o0eses siempre ha0en 0orrer as a sus 0aballos)

La0hlan dirigi la mirada ha0ia donde -egan haba en0aminado sus quejas#

R3on 0aballos robustos 0riados para resistir no 0omo sus gordos 0aballos ingleses# Lamento que te duela pero el apuro era indispensable#

$%8ealmente no 0ree que lo seguirn) $protest ella#

$.or ti querida oh 0laro que l +endr# .or lo menos tratar de en0ontrarte# Ning?n hombre que estu+iera en sus 0abales te dejara ir sin pelear por ti# .ero te prometo que l no tendr ninguna suerte# No hay es0o0s que pueda en0ontrarme 0uando yo no quieroI mu0ho menos un ingls#

-egan tu+o ganas de sentarse en el suelo y e0harse a llorar# 3e supona que a esa hora ya deba estar 0asada# .or supuesto que nada en el mundo habra he0ho 0ambiar a =e+Iin de opinin respe0to al :matrimonio en aparien0ia: pero a pesar de eso no haba otra +a matrimonial 4a0tible para ella 0on un beb en 0amino#

La0hlan estaba e2tendiendo una manta en el suelo para ella# 3us dos 0mpli0es ni tan robustos ni tan re4inados 0omo l a?n seguan lamentando la prdida de 1aesar en un tono de +o, lo su4i0ientemente alto para que llegara a odos de su je4e# .ero l no les prest aten0in# 3e in0lin y o4re0i la mano a -egan para ayudarla a sentarse#

1on gran determina0in -egan ignor la mano y se dej 0aer muy tiesa sobre la manta#

R>sted es un ladrn +ulgar 0omo 0ualquier otro %+erdad) $ pregunt ella 0uando La0hlan 0omen, a sentarse a su lado#

La0hlan hi,o una pausa pero inmediatamente se e0h a rer 0on tantas ganas que 0ay de rodillas 4rente a ella#

$%Aulgar) Nun0a querida# *n mi 4amilia ha habido genera0iones y genera0iones de bandis# %*nton0es quin soy yo para negar semejante honor)

3e oyeron abu0heos y resoplidos por parte de los otros al es0u0har esa 4rase pero su je4e les e0h una mirada reprobadora y luego +ol+i a 0on0entrarse en -egan 0on otra de sus 0ompradoras sonrisas#

$%=e +erdad no +e nada malo en robar) $a+entur -egan 0on 0uriosidad#

$<h no no dira eso# .ero t? debes de saber que durante siglos los es0o0eses y los ingleses han tenido el pla0er de ata0arse los unos a los otros# 9o simplemente retom el +iejo hbito#

$%Insin?a que slo le roba a los ingleses) $pregunt indignada por sus 0ompatriotas#

La0h1an se en0ogi de hombros 0on indi4eren0ia se6al:

$No llegaremos a mi 0asa sino hasta ma6ana por la tarde de modo que 0omo +ers me aparto de mi 0amino para asegurarme de que slo +a0o bolsillos ingleses

$&u patriti0o $$$espet ella$# %No hay ingleses 0er0a de donde +i+e)

$-uy po0os# %.ero no +es 0ul es mi dilema) 'engo que parar 0ada 0arruaje para preguntar: :%>sted es ingls o es0o0s se6or): .ero a los es0o0eses no nos gusta que nos detengan 0on ra,ones tan tontas# *nton0es es mu0ho ms 40il ir donde me aseguro que habr mu0hos ingleses rondando y eso es 0er0a de la 4rontera#

$.ara mi desgra0ia#

$No ni6a no digas eso# Naturalmente ests muy triste# 9o mismo estoy asombrado y 0on4undido por los sentimientos que inspiraste en m# .ero no 0reas que tengo por 0ostumbre se0uestrar a mu0ha0has bonitas# *sta es la primera +e,#

$&u suerte tu+e#

La0hlan se ri por el in0ansable sar0asmo de -egan#

$No soy yo el que tiene suerte No tienes idea lo mu0ho que he bus0ado una mujer 0omo t?#

1omo se trataba de un hombre jo+en de unos +einte a6os apro2imadamente no poda haber estado bus0ndola tanto tiempo# .ero -egan slo dijo:

$No ha tenido tanta suerte -a0=uell porque yo ya estoy 0omprometida para 0asarme#

1omentario que no le 0onmo+i ni un pelo#

$8ealmente no puede gustarte ese sajn 0ara de +inagre $le dijo 0on 4irme 0on+i00in#

$.or supuesto que me gusta#

$.ero no lo amas $0ontest 0on aire 0on4idente$# *so 4ue ms e+idente que###

$.or supuesto que lo amo# Lo amo tanto que tendr un hijo de l#

La0hlan sonri#

$&u objeti+o tan dul0e# =ar un hijo a un hombre#

$-e interpret mal $le dijo ella$# No es algo para el 4uturo### bueno en parte s# -e re4iero a que es ya un he0ho 0on0reto#

-egan lo dijo sin sentir la +ergVen,a que haba imaginado sentir# 9 la e2presin de sorpresa de La0hlan bien +ali toda la in0omodidad que ella haba pade0ido a tra+s de los es0arpados terrenos de *s0o0ia# 3lo que no dur mu0ho pues al instante se e0h a rer 0omo un lo0o# -egan po0o despus des0ubri que el hombre no le haba 0redo#

:%9 ahora qu)

:<jal supiera# 3in0eramente me pare0iste 0on+in0ente#

:%*nton0es por qu no me 0rey)

:&ui, porque no quiere#

:@ueno qu arrogan0ia %no) 'ampo0o 0rey mis mentiras#

:%&u mentiras)

:Notar que no me estoy riendo#

.ero -egan tena el entre0ejo 4run0ido aunque sin e2teriori,arlo# La0hlan lo ad+irti y pens que su molestia era por l### 0osa que debi haber sido de ese modo si -egan no se hubiera distrado 0on la +o, de su 0on0ien0ia#

$Lo lamento querida pero debes 0omprender lo desagradable que resulta que una mu0ha0ha 4ina 0omo t? tenga un ni6o antes de 0asarse# *spe0ialmente si ese 0ro es de un hombre que ni siquiera te gusta# $=espus de repente abandon su gesto di+ertido para adoptar una e2presin sombra suspi0a,$# 5 menos que l###

-egan interpret de inmediato a qu apuntaba el hombre y lo interrumpi antes de que 0ompletara la 4rase:

$No lo hi,o Cy me repugna que lo piense siquieraD

$>y no### No tienes que perder los estribos de ese modo $dijo l algo apenado#

$%.erderlos) C9a los perd esta ma6ana pesadoD No tena dere0ho a raptarme de mi prometido# C7oy tena que haberme 0asadoD

La0hlan se amedrentI pens que la mu0ha0ha estaba al borde de las lgrimas 0osa que no poda tolerar#

$5?n puedes 0asarte# No dudo que podremos en0ontrar una iglesia por aqu 0er0a#

$CNo me 0asar 0on ustedD C*s ms le e2ijo que ya mismo me deje irD

$%*l 0ortejo no +a del todo bien La0hlan) $$$0oment Oilleonan 0on una e2presin seria aunque era e+idente que ha0a un gran es4uer,o por no soltar una 0ar0ajada#

$.ude haberte ad+ertido que se0uestrar a una no+ia puede traerte un montn de problemas $agreg 8anald#

-egan al igual que La0hlan los mir 0on desdn de modo que ambos hombres dirigieron la +ista al 4uego# *l luego trat de sonrerle pero 4ue en +ano#

$*l en0anto tiene su lugar y este no lo es $dijo ella bre+emente$# @ien estoy segura de que es un hombre agradable para ser un bandi# 7asta podra ser un buen esposo para 0ualquier mu0ha0ha si dejara de robar# .ero no ser yo esa mu0ha0ha#

$%.or qu no lo 0onsultamos 0on la almohada) $sugiri l 0omo si el bre+e dis0urso de -egan no hubiera ser+ido de nada#

$%-ejor por qu no me lle+a de +uelta)

$'en piedad ni6a# Los 0aballos no dan ms aunque yo estu+iera dispuesto a dejarte ir tan pronto#

$%'an pronto) %1unto ms le lle+ar entender lo que le dije)

La0hlan ya no sonri#

$7asta que admitas que ser un buen esposo bandi o no#

$In0orregible $0ali4i0 ella e2asperada$# 5bsolutamente 4uera de todo perdn tambin# 9 yo que pens que =e+lin era por4iado$agreg en un murmullo# $%&u)

$9a no hablaba 0on usted as que no me dirija la palabra#

$*nton0es permteme darte de 0omer y###

$'ampo0o 0omer su 0omida#

$>y no# No dejar que te mueras de hambre querida# $3u respuesta 4ue muy 4irme#

-egan entre0err los ojos ad+irtindole 0laramente que ol+idara toda buena inten0in que tu+iera para obligarla a 0omer#

$Intntelo a +er#

$@ien pero eres una ni6a muy testaruda $0oment l bastante e2asperado# Luego suspir$# -uy bien pero 0uando tengas hambre a+same#

-egan resopl y le dio la espalda para a0ostarse# Oolpe la manta 0omo si hubiera sido un 0ol0hn blando y al instante se arrepinti de su arranque de ira# La mano le dola# -aldi0in maldi0in y maldi0in# 3in duda =e+Iin tena la 0ulpa# 3i se paraba a pensarlo seguramente en0ontrara la 4orma de e0harle la 0ulpa por su 0ruel destino o por lo menos por no +enir a res0atarla# &u importaba que hubiera sido atado de pies y manos# =ebi haber tenido la astu0ia su4i0iente 0omo para ,a4arse de las ligaduras y salir 0orriendo tras ella#

:%.or qu no 0onsideras la posibilidad de es0aparte por tu propio pie)

:%1mo)

:'? no ests atada de pies y manos# >na +e, que se duerman podrs es0aparte#

:%50aso 0rees que tengo la menor idea de dnde estoy) No lo s# .odra dar +ueltas y +ueltas y morirme de hambre#

:< podras en0ontrar ayuda por aqu a la +uelta

:%5 la +uelta de dnde) *stoy en medio de ninguna parte por si no lo has notado#

:%Ni siquiera lo pensars)

:.or supuesto que s# 3i dependo de que =e+Iin +enga a res0atarme me quedar an0lada aqu en *s0o0ia por el resto de mis das# .ero si me pierdo y me muero de hambre ser tu 0ulpa#

:9o no habra re0ha,ado un alimento 0uando mi estmago me ha0a tanto ruido#

:Eue una 0uestin de prin0ipios#

:%9 qu tienen que +er los prin0ipios 0on tratar de huir)

$-a0=uell tengo hambre#

QG

$% *sts durmiendo ni6a)

$%Importa eso) $re4un4u6 -egan mantenindose de espaldas a La0hlan pro+ena desde demasiado 0er0a de ella#

0uya +o, la ener+

pues

*l tena que estar dormido# -egan haba esperado durante lo que le pare0ieron horas a que le diera alguna se6al que lo 0on4irmara# 3us dos 0mpli0es ron0aban en otra parte# .ero La0hlan se qued sospe0hosamente en silen0io y -egan no dara nada por sentado en su desespera0in por huir de all# *staba de0idida a asegurarse primero de que l estu+iera bien dormido por lo que result un agra+io para ella que estu+iera tan despabilado

$7e estado pensando###

$*sa es una mala 0ostumbre que tiene rendirse#

-a0=uell $lo interrumpi ella 0on aspere,a$# 'endra que

$%9 esa mala 0ostumbre que t? tienes) %La de pro+o0ar la ira de un hombre)

$%*st dndome resultado)

La0hlan no le 0ontest enseguida tentando a -egan a +ol+erse para mirarlo# .ero ella se resisti# 9 luego lo es0u0h rer# %No haba otra 0osa que di+irtiera a ese hombre) *ra tan malo 0omo =e+Iin pues no se tomaba en serio los insultos pero peor que l ya que siempre estaba de buen humor y eso la en4ure0a# *ra 0asi imposible enloque0erse 4rente a un hombre que siempre rea o sonrea### 0asi#

$3e me ha o0urrido ni6a que qui, t? pienses que no soy sin0ero en lo que respe0ta a que quiero 0asarme 0ontigo#

$*n absoluto# .ara ser ms 0lara me subi por los pelos al 0aballo#

$9o no te sub as $protest l#

$-i trasero no est de a0uerdo#

.ausa# Luego:

$-e en0antara masajearte###

$CNi### si### quiera### lo### pienseD

<tra risita irritante y -egan ya sala de sus 0asillas#

$-uy bien pero ten en 0uenta que no hago esta propuesta a 0ualquier ni6a#

$%3e supone que debo entender que para usted soy alguien espe0ial) $gru6 ella$# =espus de haberme 0ono0ido por unas po0as horas %de +erdad 0ree que soy espe0ial)

$5unque hubieran sido unos po0os segundos# 'e ad+ert que me habas robado el 0ora,n#

:3er mejor que 0ambies el rumbo de sus pensamientos y rpido# *s muy probable que al es0u0har 0osas 0omo esas se te d +uelta la 0abe,a#

:-i 0abe,a no se dar +uelta por ninguna 0osa# 9 qudate al margen de esto#

$3u0ede que no 0reo en el amor a primera +ista -a0=uell# 1osa que era mentira porque 'i44any era la ms e+idente de ello$# La lujuria###

$5hora ests agredindome querida#

$*ra hora#

*l hombre se e0h a rer#

$<jal pudieras entender 0on la misma 0laridad que yo lo bien que nos lle+aramos no bien te 0almases un po0o#

$%9 qu le ha0e 0reer que estoy ner+iosa) No es as %sabe) 5s soy siempre: 0onstantemente desagradable# *s porque me mal0riaron me e0haron a perder# 'ambin eso# .reg?ntele a =e+lin### bueno ya es demasiado tarde para hablar 0on l pero le habra di0ho que es 0ierto# *l me llama mo0osa#

$>y 0on ra,n que ese hombre te desagrada $respondi La0hlan 0on tono 0omprensi+o#

$9a se lo dije $+o0i4er -egan y muy 4rustrada rod sobre s para 0astigarlo 0on altura$# 9o amo###

No bien -egan apoy la espalda en la manta l a0er0 la bo0a# -egan haba ol+idado lo 0er0a que su +o, se es0u0haba pero l slo estaba a la espera del momento oportuno pro+o0ndola para que lo mirara y se a0omodara en la posi0in per4e0ta para besarla#

-egan estaba impresionada No porque l la hubiera besado $no poda esperarse mu0ho de un ladrn$$ sino porque 4ue agradable 0asi tan pla0entero 0omo#### No no tan pla0entero# No sinti aquel 2tasis que e2perimentaba 0uando =e+lin la besaba# .ero tampo0o 4ue por 0ompleto inmune al beso# Eue slo de+astador#

$3u4i0iente -a0=uell $dijo ella empujando ha0a atrs al es0o0s#

*l le sonri sin el menor indi0io de arre arrepentimiento %.ero por qu no la sorprendi eso)

$%No puedes de0ir que no te gust)

$.uedo pero no lo har $desli, ella$# =e todas maneras eso no tiene ninguna importan0ia# %G a0aso ol+id que lle+o en mis entra6as al hijo de otro hombre)

$No he ol+idado que dijiste eso pero qui, t? si ests ol+idando que no te 0re# 5dmtelo querida eres tan ino0ente 0omo una ni6a#

$Ine2perta s pero ino0ente ya no $sostu+o ella 0on estoi0ismo @ien s que hay hombres que dejaran pasar ese detalle 0on tal de 0asarse 0onmigo pero para ser 4ran0a no 0reo que usted pertene,0a a esa 0ategora# *nton0es resgnese#

$-i 0ondi0in no se es4umar# .or el 0ontrario### se tomar desagradablemente### notable#

$Notable s pero no desagradable mo0osa#

-egan se qued boquiabierta al es0u0har esa +o, tan 4amiliar# La respuesta de La0hlan 4ue una serie de improperios muy po0o 0aballeres0os# 9 por ser un hombre tan robusto se mo+i 0on mu0ha agilidad para ponerse de pie# .ero no tu+o ms suerte que -egan quien se in0orpor ms lentamente que l para lo0ali,ar a =e+Iin# 3u +o, pro+ena desde un se0tor que estaba bastante alejado del 4uego de modo que todo lo que al0an,aban a +er era os0uridad y sombras#

$3i espera una in+ita0in a esta reunin jams llegar $dijo La0hlan$# No puedo de0ir que me 0ompla0e su presen0ia#

$&u pena $respondi =e+lin$# 9 yo que hubiera jurado que estaba esperndome#

5mbos se dieron +uelta y +ieron que =e+Iin se apro2imaba lentamente entre las sombras# =esde el norte y no desde el sur# -egan dis4rut sobremanera aquella imagen ms que 4eli, de +erlo apare0er en su bus0a# 'u+o deseos de 0orrer ha0ia l e0harle los bra,os al 0uello y 0omrselo a besos pero la insultante mirada que l le dirigi la detu+o#

La0hlan estaba mu0ho ms interesado en la pistola 0on la que lo apuntaba#

$%No 0reo que 0onsidere esto 0omo un in4ortunado error +erdad)

$%>sted s)

La0hlan tu+o la auda0ia de sonrer#

$No yo no sera tan est?pido#

$'ampo0o yo $dijo =e+Iin mientras esperaba a que 8anald apartara el arma que el es0o0s tena 0er0a de su mano y a que hi0iera lo propio 0on Oilleonan#

$%*st seguro

hombre) $se atre+i La0hlan$# .are0e que +ino solo#

=e+lin se en0ogi de hombros#

$Eue una ne0esidad porque nadie puede seguirle el ritmo a 1aesar#

$5h el padrillo# =e modo que s 0omet un error al dejarlo all#

$%La generosidad se le +ol+i en 0ontra)

$5s es#

-egan ya haba es0u0hado su4i0iente#

$%>stedes dos 0reen que podrn seguir 0on esta 0h0hara mu0ho ms tiempo) 'engo 4ro hambre y ne0esidad de en0ontrar una 0ama de0ente antes de que intente dormirme otra +e,#

$9 yo que pens que te protega del +iento que te pegaba en la espalda querida#

$%*so estaba ha0iendo) $pregunt ella irni0amente$# ;ams lo habra imaginado#

*l hombre a?n se mantena imp+ido#

$*lla di0e que usted la llama mo0osa $le dijo =e+Iin$ 5hora 0omien,o a entender por qu# 1laro eso no tiene ninguna importan0ia 0uando un hombre la mira $termin La0hlan 0on un suspiro dramti0o

-egan resopl e+iden0iando que no en0ontraba la saga0idad del 0omentario# =e+Iin le dirigi una mirada de ad+erten0ia# *nton0es -egan ad+irti que tanto 8anald 0omo Oilleonan lo miraban aunque no 0on la indi4eren0ia de La0hIan# &u tontera de parte de ella no haber 0ado en la 0uenta hasta el momento que se en0ontraban en una situa0in peligrosa y que a?n deba es0apar de all 0on =e+Iin#

$No matar a un hombre por quedar 0omo un tonto ante una 0ara bonita $dijo =e+Iin#

$-e alegro#

$.ero atre+erse a to0ar lo que me 0orresponde se mere0e uno o dos agujeros#

-egan no oy 0on 0laridad las palabras de =e+Iin# .ero indudablemente La0hIan s y e0h la 0abe,a ha0ia atrs 0on la mayor de las arrogan0ias# Oilleonan y 8anald estaban sonrientes# %.ero era ella la ?ni0a 0uerda all)

$=e+Iin no querrs ha0er eso $ se6al ella 0on la esperan,a de que su +o, sonara lo ms tranquila posible#

$.or el 0ontrario mi querida $$dijo l 0on una determina0in tan rotunda que la estreme0i$# No se me o0urre otra 0osa mejor en este momento#

$.ero###

$%3abes disparar una pistola)

.arpade ante el 0ambio de tema y 0omen, a repli0ar#

$ 1laro$ pero aquello no era ms que una 4an4arronera y no era el momento ade0uado para ello$# No#

$@ien $le 0ontest =e+Iin para su sorpresa# Le puso su arma en las manos y el dedo en el gatillo apuntando a los se0ua0es de La0hlan$# *stars ms que preparada para dispararles si se atre+en a parpadear siquiera %+erdad) 9 mralos a ellos -egan# No la pelea# %.uedes ha0erlo)

*n ese momento estaba tan angustiada que no pudo ms que asentir 0on la 0abe,a# ;ams haba tenido un arma en sus manosI jams haba disparado a ning?n hombre y jams haba tenido un no+io a punto de ser aplastado en el suelo por un gigante# %<bser+ar la audien0ia en lugar de la pelea) .robablemente se desmayara si +ea que lastimaban a =e+Iin# %9 0mo iba a es0aparse de all 0on esa t0ti0a)

3e oy el primer golpe y -egan se estreme0i# 5 pesar de la ad+erten0ia de =e+Iin y de su propia determina0in de no mirar -egan e0h un rpido +ista,o a ambos 0ombatientes y luego a los dos pillos a quienes tena que +igilar para que no inter+inieran# No denotaban ni la ms mnima inten0in de inter4erir# 3lo se quedaron sentados# 9 0omo -egan slo haba mirado por muy po0os segundos no al0an, a +er quin haba resultado herido aunque supuso que era =e+Iin#

<tro golpe 0ontundente# <tro estreme0imiento# <tra mirada 4uga,# .ero una +e, ms -egan no pudo saber quin daba los golpes y quin los re0iba# 'odo lo que +ea eran dos hombres que se a0orralaban mutuamente bus0ando la es0apatoria# No era de e2tra6arse que La0hlan estu+iera sonriendo# .ero la 4igura de =e+Iin 0on los puos en alto, un razo apenas e2tendido y erguido 0omo una tabla si era sorprendente#

-egan slo haba presen0iado dos peleas serias en toda su +ida: una entre el herrero del pueblo y un lu0hador que +iajaba que organi,aban peleas para atraer p?bli0o y la otra entre dos de sus pretendientes dos 0aballeros de es0asa al0urnia 0on 0iertos 0ono0imientos de bo2eo# =e+lin no peleaba 0omo un herrero 0omo -egan habra imaginado# La0hlan s pero =e+Iin peleaba 0omo un 0aballero# %=nde rayos haba aprendido eso)

'ena que estar equi+o0ada# 7aba mirado demasiado rpido 0omo para estar segura# 3e es0u0haron tres pu6eta,os ms# -egan se resisti a mirar# .ero los dos hombres a quienes +igilaba le ser+an de espejo# Oilleonan hi,o una mue0a de dolor en un momento y 8anald slo pare0a impresionado#

-egan no pudo aguantarlo ms# 3e dio +uelta para mirar en detalle# No se haba equi+o0ado# =e+Iin peleaba 0omo un 0aballero 0on golpes bien dirigidos otros 0ortos y ni siquiera perdi el equilibrio una +e,# Ni desperdi0i sus mo+imientos# In0reblemente era l quien diriga todos los pu6eta,os# 3us 0abe,a,os y retro0esos eran demasiado rpidos para La0h1an# .or supuesto que un solo golpe de este podra haber derribado a =e+Iin# .ero el es0o0s no tena oportunidad de demostrarlo#

.ero por otro lado la inusual +entaja de =e+lin pare0a no ser+irle de mu0ho# La0h1an segua 0on su sonrisita estampada en el rostro# C.or =iosD y era 0omo si no su4riese dolor alguno por el da6o que =e+Iin estaba 0ausndole# 3lo se +ea una magulladura la del ojo de La0h1an que estaba irritado y 0omen,aba a hin0harse# 3eguramente al da siguiente se le pondra negro# 'ambin tena apenas in4lamado el labio in4erior y### %su mandbula i,quierda 0orrera el mismo destino)

-egan dirigi enton0es 4uga0es miradas a Oilleonan y a 8anald para detenerse en la pelea que obser+ 4as0inada e impotente# 'ena que detenerla# =e+Iin ya haba obtenido lo que seg?n l quera de modo que %para qu seguir peleando) 9 luego su0edi lo que -egan tema# La0hlan simul un golpe lateral i,quierdo y lan, uno dere0ho que dio dire0tamente en la mandbula de =e+Iin# In0reble# =e+lin slo se tambale un par de pasos ha0ia atrs y luego re0uper el equilibrio# 3u estampa se mantu+o inapelable 0on ambos pu6os en alto lo que demostraba que estaba preparado para re0ibir ms da6o# -egan no#

$C@astaD

La0hIan la mir apenado#

$'en piedad querida# 3lo le pegu una +e,#

-egan lo obser+ sorprendida# .or su e2presin era 0omo si hubiera arrebatado a un ni6ito su juguete ms pre0iado# =e+Iin tampo0o pare0a muy 0ompla0ido# @ueno la pelea era negati+a para ambos#

$>stedes deben de estar di+irtindose mu0ho pero yo no# .eor estoy al borde de la histeria y es probable que se me es0ape un disparo por a00idente# %.ero qu me importa)

La respuesta de =e+Iin 4ue:

$%*s que nun0a puedes ha0er lo que se te di0e)

1omo esta era la segunda +e, que le desobede0a en el da y la primera los haba metido en problemas -egan se puso a la de4ensi+a#

$1uando seas mi esposo =e+Iin ;e44erys podrs darme todas las rdenes que quieras para 0ontentar tu 0ora,n# .ero hasta que 0on+iertas esta inten0in tuya en un he0ho 4eha0iente no esperes que obede,0a sin una buena maldita ra,n#

$'u+e una buena ra,n mo0osa# .ero %a0abas de prometer que obede0ers 0ada una de mis rdenes 0uando nos 0asemos)

-egan abri la bo0a para quejarse de eso tambin pero la 0err de inmediato pensando 0on disgusto que qui, tena ra,n#

$No puedes responsabili,ar a nadie de lo que di0e mientras est histri0o#

=e+Iin resopl#

$No lo 0reo#

.ara enton0es La0hlan rea a 0ar0ajadas#

$=espus de todo 0reo que no lo en+idio ;e44erys# .odra soportarla una o dos semanas 0on sus insultos pero no ms# %1ambiara al 0aballo por la mu0ha0ha)

$&u rpido 0ambia de 0olor su sin0eridad -a0=uell $ re4un4u6 -egan$# 9 l no es el due6o de 1aesar# 3lo lo tom prestado del establo de mi padre#

$No me interesa quin es el due6o quer###

$CLlmeme querida una +e, ms y le disparoD

1omo ella lo apunt para en4ati,ar la amena,a La0hIan no 0ontest y por primera +e, dej de sonrer# .ero =e+Iin 0amin lentamente ha0ia ella y le quit la pistola#

3ua+emente dijo#

$3i +as a dispararle mi querida tienes que quitar el seguro# Lo hi,o l y +ol+i a entregarle la pistola$$$# 5hora s puedes dispararle#

-egan mir al hombre 0on quien supuestamente habra de 0asarse y quiso dispararle a l# Le dirigi una mirada de dolor y arroj el arma a sus pies# 3e +ol+i y se alej de l#

$8ayos $dijo =e+Iin detrs de ella$# No queras disparar a nadie -egan#

$No es esa la 0uestin $0ontest$# 9 +ers si +uel+o a protegerte en el 4uturo#

Los es0o0eses se e0haron a rer enton0es los tres esta +e,# 5 -egan no le import# 3e sumi en las sombras por detrs del 0ampamento para bus0ar a 1aesar y si daba 0on l tena toda la inten0in de irse sola#

Q1

La tensin de -egan dur slo dos minutos hasta que =e+Iin la subi sobre 1aesar para luego montar detrs de ella# *nton0es la mu0ha0ha se relaj 0ontra l y se qued pro4undamente dormida# No obstante ella no le habl# 3u molestia 0on l era tan ardiente 0omo el rojo de su 0abello pero eso no era ninguna no+edad para l#

=e+Iin supuso que el res0ate no haba sido todo lo romnti0o que -egan hubiera so6ado# .ero deba estar agrade0ida de que l la hubiera en0ontrado pues pas momentos terribles siguindole la pista despus que se puso el sol# *nton0es hallarlos haba sido un golpe de suerte adems del he0ho de que aquel paisaje pro+ea muy po0os obst0ulos que hubieran podido bloquearle el panorama del 0ampamento el 0ual haba di+isado desde +arios Bilmetros atrs#

=e+Iin mo+i la mandbula y gimi de dolor# 1on0luy en que l deba dar las gra0ias a -egan por haber parado la pelea que slo haba sido pura 4an4arronera de su parte# =ebi haberla sa0ado de all inmediatamente en lugar de bus0ar +engan,a para ali+iar su maldito orgullo herido#

.ero no# 1rey que podra 0ontra ese hombre a pesar de su tama6o# .ero -a0=uell muy pronto le demostr que tena un 0on0epto equi+o0ado# -aldito es0o0s# 'ena una mandbula de hierro#

9 +aya auda0ia la de ese indi+iduo# &uedarse all parado 0on una amplia sonrisa mientras l lo apuntaba 0on una pistola# 3 no hubiese estado tan 4urioso toda+a por todo lo o0urrido hasta habra sentido admira0in por ese hombre#

In0luso -a0=uell haba tenido la osada de preguntarle antes de que se la lle+ara de all:

$%5lguna +e, se lle+ar bien 0on esa ni6a hombre o est resignado a pelearse 0on ella toda la +ida)

*nton0es =e+lin se en0ogi de hombros#

$*stoy llegando a la 0on0lusin de que a ella le en0anta pelear# %No se dio 0uenta)

$3 %pero a usted le gusta)

$No parti0ularmente#

$%*nton0es por qu quiere 0asarse 0on ella) $le pregunt La0h1an#

>na e20elente pregunta# =e+Iin se limit a sonrer respuesta su4i0iente para el es0o0s en 0uanto a l le 0on0erna# .ero esa pregunta le haba quedado dando +ueltas en la 0abe,a mientras reuna los 0aballos de los hombres para lle+rselos 0onsigo pues no estaba dispuesto a toparse 0on -a0=uell otra +e, si poda e+itarlo# 'ambin sigui pensando en eso 0uando 4ue por -egan y despus de soportar su silen0io tan 0ompleto que ni siquiera le pregunt por qu tena que montar ella a 1aesar 0uando haba 0aballos de sobras# 9 se qued dormida 0uando =e+lin dej ir a los otros 0aballos +arios Bilmetros ms adelante lo que habra respondido la pregunta que ella tan obstinadamente se neg a 4ormular#

.ero la pregunta del es0o0s segua 4lotando# %.or qu quera 0asarse 0on ella adems de sal+ar el honor) 9 l s quera ha0erlo# 9 no haba 4orma de negarlo a ju,gar por la ira y el temor que haba e2perimentado 0uando se la arrebataron# =e+Iin quera 0on+ertirla en su esposa# =eseaba ejer0er sobre ella la autoridad que la unin matrimonial le 0on4erira#

La quera en su 0asa# &uera tenerla a mano# &uera saber dnde estaba a 0ada minuto del dia# 'ambin la quera en su 0ama aunque era la ?ni0a 0osa en la que no insistira a menos que ella tambin lo deseara#

=e+lin quera que -egan lo amara#

C.or el amor de =ios se haba enamorado de -egan .en/orthyD

%1mo rayos haba su0edido eso) 1on ra,n tena un psimo humor# 5mar a una mu0ha0ha 0omo -egan equi+ala a su4rir y a +ol+erse lo0o# .or 0ierto que era hermosa# Le 0on0eda eso# .ero lo ?ni0o positi+o que poda res0atarse de su a0alorado temperamento era que no guardaba ren0or# 3i bien sola estallar de 4uria 0on 4re0uen0ia muy pronto se le pasaba todo# .ero 0laro %para qu habra de durarle mu0ho 0ada ataque de ira si ante la menor insigni4i0an0ia +ol+a a irritarse)

=eba de estar lo0o .ensndolo bien deba de estar tratando de dis4ra,ar su lujuria# *ra todo# 'oda+a senta lujuria por la jo+en# >na sola +isita a su amante y solu0ionara ese problemaI 0on eso podra en4rentarse a -egan 0on ms impar0ialidad# .or lo menos dejara de perder los estribos dejara de permitir que sus emo0iones lo 0ontrolaran dejara de pensar en ella 0onstantemente### y dejara de desearla tanto#

.or supuesto que tendra que ir a Londres para +isitar a su amante pero %por qu no) 9a se haba 0urtido durante 0asi dos meses# 9a la hermana de Ereddy tendra que estar 0asada o haber sido des0ubierta su mentira# %9 qu importara eso ahora si l regresara del bra,o de su esposa) *20epto que Ereddy a?n podra querer +olarle la tapa de los sesos pero podra en0argarse de eso tambin 0uando llegara el momento#

1asi amane0a 0uando =e+Iin hall la 0iudad que haba +isto en su 0arrera ha0ia el norte# No era Oretna Oreen pero 0omo tena una iglesia es0o0esa le +endra bien para sus propsitos#

Lo ms apropiado habra sido registrarse en alguna hostera dormir unas horas que tanto ne0esitaba y despus 0asarse en un momento ms ade0uado# .ero enton0es =e+lin no pensaba en lo que era o no apropiado# 3lo tena 0omo objeti+o lle+ar adelante su plan antes que su0ediera 0ualquier otra 0osa que se lo impidiera#

5l sa0erdote es0o0s no le 0ay muy en gra0ia su de0isin# 'ampo0o a -egan pero 0on una 0opiosa dona0in a uno y una sera reprimenda a la otra 5mbrose =e+Iin 3t ;ames 0uarto duque de (rothston se pro0ur una nue+a esposa y duquesa#

-egan se despert al or gritos de ni6os jugando y un tono melodioso 0omo de alguna 0an0in un silbido# Le lle+ un rato tomar 0on0ien0ia de que pro+enan de abajo de la +entana abierta de la habita0in en la que por 4in haba podido dormir sin que la molestaran### hasta ese momento#

.ero toda+a no tena ganas de le+antarse# 7asta pens en dirigirse a la +entana y gritar desde all que se 0allaran# 5lgunas personas no tenan un gramo de 0onsidera0in# .ero al +er la luminosidad del 0uarto se dio 0uenta de que deba de ser bastante tarde ya y por 0onsiguiente no era horario para que la gente 4uera 0onsiderada#

%1unto habra dormido) No tena idea pero no se senta e2a0tamente des0ansada 7aba habido demasiadas interrup0iones### 0ada +e, que 1aesar disminua la mar0ha a un trote y luego 0uando =e+lin la arrastr a esa iglesia###

C3anto =ios se haba 0asadoD 9 su esposo no haba dormido 0on ella esa no0he#

-egan mir el espa0io de la 0ama junto a ella para asegurarse pero estaba de0ididamente +a0o y las sbanas a?n lisas# 9 luego a0udieron los re0uerdos de una +engan,a: la pelea la su0ia trampa que =e+Iin le haba jugado 0on el arma y otra ms su0ia toda+a la de 0asarse 0on ella 0uando estaba medio dormida#

=e+Iin haba pedido dos habita0iones en aquella hostera a la ma6ana la haba a0ompa6ado hasta la de ella y la dej all 0on un simple buenas no0hes a0onsejndole que e0hara 0errojo a la puerta# .ero estaba tan e2hausta que no +io nada de raro en eso# %8aro) 3implemente =e+Iin 0umpla 0on su palabra: slo sera un matrimonio en aparien0ia#

:%.ensaste que lo de0a en broma)

:s#

@ueno no lo 0ulpo# Nun0a le diste pa, a ese hombre#

:*se hombre no se la mere0e#

:%*nton0es por qu ests des0ora,onada por su re0ha,o)

:No lo estoy#

:3 lo ests#

:.erra#

:%'e insultas a ti misma)

-egan se dio +uelta y golpe la almohada#

QF

-egan haba dormido 0on la mitad de la ropa que lle+aba .ero despus de semejante 0abalgata la otra mitad estaba en unas 0ondi0iones tan deplorables 0omo la que tena puesta en ese momento# No poda imaginar 0undo lograra 0ambiarse# Ni siquiera saba si su equipaje a?n segua dentro del 0o0he en la ,anja o si el 0ondu0tor habra podido endere,ar el +eh0ulo nue+amente en el 0amino# 1on suerte se reuniran ese mismo da 0on l#

5hora que estaba despierta para anali,arlo not que la habita0in que le haban designado era bonita# 3in duda *s0o0ia tena hosteras de mu0ha ms 0ategora que Inglaterra# -egan lo haba des0ubierto por las mu0has que haba +isitado esa ?ltima semana# 3inti 0uriosidad por saber si =e+lin estara gastando dinero de ms por haber sido aquella la no0he de la boda $aunque no durmieron juntos$ o si era porque se trataba del ?ni0o hotel disponible en la 0iudad# .robablemente era 0orre0ta la ?ltima posibilidad# .ero no era la primera +e,# %=e dnde sa0ara tanto dinero para derro0har)

7aba un ne0eser repleto 0on per4umes 0osmti0os y todos los elementos ne0esarios para arreglarse el 0abello pero -egan haba amane0ido 0on un humor de perros sobre todo 0uando los 0arsimos muebles de su 0uarto e+iden0iaban a las 0laras que se trataba de un estable0imiento muy elegante al que slo poda a00eder la gente de mu0ho dinero#

1uando sali de la habita0in se sinti peor toda+a al darse 0uenta de que no saba 0ul de todas esas puertas 0orresponda al 0uarto de =e+Iin# 9 no poda golpear una por una hasta en0ontrarlo pues ob+iamente a la gente no le gustara esa a0titud ni en lo ms mnimo#

*staba obligada a bus0ar a alguna persona que pudiera lle+arla hasta all pero disminuy su paso en la mitad de unas imponentes es0aleras impresionada por la opulen0ia que +ea abajo# 9a no poda seguir pensando que se trataba de una simple hostera# 'ena que ser un hotel aunque -egan no lo haba ad+ertido la no0he anterior# 1laro que el +estbulo de re0ep0in estaba os0uro 0uando llegaron ellos al amane0erI slo se iluminaba 0on una tenue lu,#

1uanto ms miraba a su alrededor menos 0omprenda# *n realidad no pare0a un hotelI ms bien el +estbulo de alguna 0asa# =e he0ho el posadero que los haba atendido bien pudo haber sido un mayordomo# %5tendido) 5hora que lo pensaba =e+Iin haba golpeado la puerta para entrar#

$@uenas tardes Auestra 5lte,a# %.uedo guiarla hasta el 0omedor)

*ra el hombre que los haba re0ibido esa ma6ana pero mu0ho mejor +estido ahora y sin duda se 0omportaba 0omo un mayordomo# %Auestra 5lte,a) -egan se lament# 3eguramente =e+Iin no habra mentido respe0to de su identidad#

$3i lo desea puede lle+arme 0on mi esposo $0ontest ella#

$%-e sigue por 4a+or)

-egan esperaba que la lle+ase otra +e, arriba pero en 0ambio el hombre se dirigi a unas puertas dobles que se hallaban al 4inal deC +estbulo# =espus de todo result ser el 0omedor# *ra inmenso y =e+lin estaba all sentado a la 0abe0era de una larga mesa# No una sino tres sir+ientas uni4ormadas lo atendan sin poder quitarle los ojos de en0ima# 1asi se peleaban entre ellas por tener el honor de 0ompla0erlo en lo que quisiera#

-egan e2periment la misma emo0in que haba +i+ido 0uando lo sorprendi 0on 1ora aquella +e, en el establo# 9 no le agrad en absoluto# *sper a que =e+Iin se per0atara de su presen0ia# 1omo no lo ha0a se en4ure0i:

$CEueraD 'odas ustedes $dijo ella mirando a las sir+ientas$# 'iene ms 0omida 4rente a sus ojos de la que puede 0omer y sabe 0mo ser+irse solo#

Las mu0ha0has no 4ueron muy rpidas para obede0er a una des0ono0ida 0on ese aspe0to que tanto dejaba que desear# .ero una sola mirada del mayordomo bast para que se es4umaran enseguida#

$%&u desea Auestra 5lte,a) $pregunt a -egan#

*se maldito ttulo la sorprendi otra +e,#

$3lo un po0o de pri+a0idad gra0ias# $*l mayordomo asinti pero se qued donde estaba# -egan agreg$# -e sentar sola#

*l pobre hombre pare0a tan asombrado por esa a0titud que =e+lin se puso de pie#

$9o la ayudar se6or -ears# .ero usted puede ir a bus0arle otra ta,a#

$-uy bien Auestra 5lte,a#

-egan esper a que el hombre se 4uera y dijo:

$-e sentar sola $y mar0h ha0ia el otro e2tremo de la mesa para sentarse#

=e+lin se sent donde estaba#

$%'e le+antaste 0on el pie i,quierdo +erdad)

*lla le sonri 0on rabia# $%'e re4ieres a si me le+ant de esa 0moda y esplndida 0ama que pertene0e a este maldito lugar) %5 eso)

=e+Iin suspir#

$-uy bien mo0osa ya suelta todo# %=e qu se trata ahora)

-egan opt simplemente por la ?ltima transgresin#

$%<tra +e, dijiste esa mentira no)

=e+Iin abri la bo0a luego la 0err y se en0ogi de hombros#

$.are0i 0on+eniente en el momento#

-egan 4run0i el entre0ejo y se a0er0 una 0estilla 0on pane0illos 0alientes y enmante0ados# 7abrajurado que 0ambi de opinin y opt por 0ontestarle esa patra6a#

1on indi4eren0ia y algo de maldad le pregunt:

$%No pueden arrestarte por ha0erte pasar por un duque)

$*spero que no#

-egan 4run0i el entre0ejo a?n ms# *se hombre pare0a no 0oordinar ni media palabra esta ma6ana#

$%*nton0es por qu sigues 0orriendo ese riesgo)

=e+lin le+ant una 0eja#

$%*sts pensando en delatarme Auestra 5lte,a)

$No me llames as y s debera ha0erlo y lo pensar#

=e+Iin empuj un plato de jamn y sal0hi0has her+idas ha0ia ella#

$$$1uando lo hagas $$dijo l mientras segua 0omiendo $ tendras que 0onsiderar que tambin estaras entregndote t? misma pues 0omo ahora eres mi esposa esta gente 0ree que eres la duquesa#

-egan se lo qued mirando 0on la bo0a abierta y le gru6:

$.udiste haberlo pensado antes de in+olu0rarme en tu delito#

$3 pude haberlo pensado pero estaba demasiado agotado para ponerme a pensar# Lo ?ni0o que quera era pro0urarnos un sitio donde dormir# Las ?ni0as hosteras disponibles en esta 0iudad se in0endiaron la semana pasada#

$<h $e20lam ella 4ijando la mirada en las migas que se le 0aan - pane0illo que estaba 0omiendo$# *n ese 0aso gra0ias por la 0ama tan 0moda#

Eue =e+lin el sorprendido enton0es# 5poy el tenedor en el plato# %-egan 0on0ediendo algo) %9 agrade0iendo un gesto suyo)

$%=ormiste bien) $pregunt l#

$3#

$%'ienes 4iebre enton0es)

*lla al, la +ista y se rubori,#

$No me result gra0ioso# 1omo t? hablas 0ualquiera 0reera que soy un monstruo#

$No slo una rega6ona y penden0iera### 5h y no lo ol+idemos una mo0osa#

-egan lo mir 4uriosa

$'? no eres e2a0tamente per## $'u+o que detenerse porque en ese momento entr el mayordomo 0on una ta,a para ella# No dej de tamborilear audiblernente los dedos sobre la mesa mientras el mayordomo ha0a toda una 0eremonia al ser+ir 0a4 y preguntarle si quera 0rema y a,?0ar .ero no bien la puerta se 0err otra +e, prosigui:

$*mpie,o a pensar que eres un patn mu0ho peor del que ests representando =e+lin ;e44erys#

$.or =ios enton0es no me quedan esperan,as $$e20lam#

=e+Iin estaba sonrindole y -egan se enojaba 0ada +e, ms#

$%.odras ponerte serio por dos segundos al menos)

$3i t? lo ha0es tambin yo lo har#

*sa ma6ana el hombre estaba imposible# -egan tu+o ganas de ponerse de pie e irse del 0omedor pero su 0uriosidad tampo0o se lo permiti#

$%=e quin es esta 0asa)

$.ertene0e a -argaret -a0Oregor# >na inglesa 0ondesa por dere0ho propio#

$%Ai+e en *s0o0ia)

$*n su ju+entud se 0as 0on un es0o0s y 0uando l muri de0idi quedarse#

Los ojos a,ules de la mu0ha0ha se entre0erraron#

$%7as estado 0husmeando 0on los sir+ientes +erdad)

$Los sir+ientes no 0husmean 0on los duques $$respondi l imitando a la per4e00in a un pomposo noble aunque luego lo arruin todo 0on una sonrisa amplia$# 5dems a los 0uras les en0anta +entilar los rumores a 0ualquiera que desee es0u0harlos# 9 su0ede que el que nos 0as men0ion 0omo al pasar que lady -a0Oregor alojaba a +iajeros en su 0asa hasta que se re0onstruyera la hostera#

.ero no en sus mejores habita0iones pens -egan y 0on una tropilla de sir+ientes a su disposi0in# 5 menos por supuesto que se hi0ieran pasar por el duque y la duquesa de (rothston#

$%No re0uerdas) $pregunt =e+Iin#

*se era otro tema que mejor tena que ol+idar aunque -egan no estaba dispuesta a ha0erlo#

$No no lo re0uerdo# -e he 0asado por ?ni0a +e, en la +ida y todo lo que tengo son +agos re0uerdos de una 0eremonia en una iglesia os0ura# 1uando se me pase el enojo seguramente me pondr a llorar por la de0ep0in#

%La ?ni0a +e, en tu +ida -egan)

*staba demasiado alterada 0omo .ara per0ibir la sua+idad de 3> tono#

$La gente bien edu0ada no se di+or0ia =e+lin ;e44erys $le in4orm 0on arrogan0ia$$$# 3i esperabas ha0er justamente eso en un 4uturo ser mejor que lo ol+ides# *sts atado a m hasta que la muerte nos separe y no tengo inten0iones de morirme .ronto para que salgas a di+ertirte por all#

=e+lin se e0h a rer#

$3anto 1ielo a +e0es tienes 0on0eptos que me dejan atnito# .ara tu in4orma0in en mi 4amilia el di+or0io tampo0o es algo permisible# .ero %por qu una mujer que a0aba de 0asarse tendra que pensar ## )

$No me siento 0asada $lo interrumpi 0on una +o, apenas audible aunque 0argada de amargura

=e+lin se qued muy quieto# Ni siquiera se atre+a a mirarla# 1on la +ista 4ija en su plato .regunt 0on sigilo#

$%&uieres sentirte 0asada)

-egan al, la 0abe,a abruptamente pero todo lo que +io en l 4ue indi4eren0ia# %&u ms esperaba) =e+lin le haba di0ho que no haba dis4rutado al ha0erle el amor ms que ella# No eran esas las palabras e2a0tas que pronun0iara un hombre ansioso por meterse en su 0ama ahora que poda# .ero si esperaba que ella se lo pidiera despus del re0ha,o### @ien Cpoda pudrirse esperandoD

$No$ dijo ella$# %=e dnde sa0aste esa idea)

*l tenedor de =e+Iin 0ay 0on estruendo sobre el plato 0uando se puso de pie#

$>na pregunta est?pida %no) $$$dijo l y se dirigi ha0a las puertas#

$C*spera un momentoD %Nos +amos)

$'endramos $0ontest l 0on +o, 0ortante y sin mirarla siquiera#

QQ

-egan tom una ser+illeta y la llen 0on 0omida que no haba tenido oportunidad de ingerir# C-aldito hombreD %.ero qu lo haba en4ure0ido de pronto) %7abra querido que ella dijera que s) %=espus que la haba re0ha,ado) &ue ni lo so6ara# 9 tampo0o se e2pondra a que la re0ha,ara una +e, ms# 3i la deseaba tendra que de0rselo abiertamente#

-egan se rubori, 4uriosa 0uando el mayordomo entr 0on una 0anasta llena de alimentos para que ellos se lle+asen# .ero 0omo todo buen sir+iente 4ingi no darse 0uenta

$&ue tenga un buen +iaje Auestra 5lte,a#

3e puso ms 0olorada toda+a# 1omen,aba a detestar el ttulo que tanto haba deseado en un pasado#

-eti la 0omida que haba robado dentro de la 0anasta 0omo si estu+iera a0ostumbrada a ha0er esa 0lase de 0osas todos los das y sali al +estbulo donde =e+lin la aguardaba#

1omo siempre se 0on+irti en el blan0o per4e0to para des0argar su en4ado aunque esta +e, lle+aba La sobre0arga de su +ergVen,a#

$%Aas a lle+arme a rastras de aqu antes de darme la oportunidad al menos de a grade0er a nuestra an4itriona) $ pregunt#

$Lady -argaret ha ido a +isitar a algunos amigos a *dinburgo y no regresar hasta ma6ana $le in4orm 0on 4rialdad$# %&uieres esperarla)

$%9 que 0orramos el riesgo de que 0ono,0a al +erdadero duque) $murmur ella rabiosa para que el mayordomo no los es0u0hara a pesar de que estaba 0er0a de las puertas prin0ipales$# .or supuesto que no puedes en+iar por 1aesar#

$9a lo he he0ho# 9 tambin ped un 0arruaje para tu 0omodidad#

$%*n0ontraste alguno para rentar)

R.ed que me prestaran uno de lady -argaret#

-egan +ol+i a quejarse#

$<tra +e, no# $9 luego agreg 0on se+eridad$: =e +eras insisto en que no te apro+e0hes de esa dama#

=e+lin la mir 0on una e2presin que habra enorgulle0ido a 0ualquier duque#

$%9 0mo te supli0o que me digas estoy apro+e0hndome de esa dama)

-egan se le a0er0 para susurrarle:

$3abes muy bien que ella 0reer que ya sabes quin se lle+ el 0o0he# 9 no le importar hasta estar 0ompla0ida por ha0er el 4a+or a una 4igura tan sobresaliente 0uando en realidad no es el 0aso#

$%*nton0es por qu negarle ese pla0er 0uando ni siquiera est aqu para notar la 4alta del +eh0ulo)

*ra una buena respuesta aunque no muy apropiada#

$=e todos modos no est bien $insisti ella#

$*nton0es djamelo 0argar en mi 0on0ien0ia querida# =eberas estar agrade0ida por no tener que lle+ar esa pesada 0anasta sobre la 4alda mientras montaras a 1aesar#

<tra e20elente respuesta que no haba 0onsiderado# .or 0onsiguiente no agreg nada ms aunque se asegur de que su e2presin indi0ara que la idea no la satis4a0a#

.as un momento y el transporte a?n no llegaba# -egan apoy la 0anasta en el suelo y se6al:

$*s la primera +e, que men0ionaste a tu 4amilia#

=e+Iin la mir sin 0omprender mayordomo#

pero ella no se dio 0uenta porque estaba 0on0entrada en el

$%1undo men0ion eso)

$*n el 0omedor 0uando hablbamos del di+or0io# No puedes haberte ol+idado tan pronto#

=e+lin se relaj#

$%9 qu o0urre)

$*nton0es s tienes 4amilia# 7ermanos hermanas y todo eso#

-egan aparentaba preguntarle porque s pero =e+Iin haba aprendido a 0ono0erla bastante para enton0es# 3u 0uriosidad era mu0ho ms imperiosa que la de la mayora de la gente# Indire0tamente hasta la haba lle+ado al 0asamiento# 9 =e+lin estaba 0on+en0ido de que ahora que haba salido el tema -egan en0ontrara las mil y una maneras de que l le 0ontestara a pesar suyo#

=e+lin debi haberse dado 0uenta de eso antes pues haba mu0has 4ormas en que poda usar la 0uriosidad de la jo+en para su pro+e0ho# 'endra que meditar 0on ms detenimiento al respe0to pero en ese momento slo dijo:

$>na abuela una ta abuela y +arios primos lejanos#

$%Ning?n pariente 0er0ano)

$.or un tiempo no#

$%=e dnde es tu 4amilia)

$=e Hent#

$%1er0a de 3herring 1ross)

$-uy 0er0a#

$%.or eso terminaste trabajando en el establo del duque)

$.odra de0irse que s# %.ero por qu este repentino inters tuyo en mi pasado)

$%No 0rees que es algo que debo 0ono0er ahora que nos hemos 0asado)

$No# >na esposa no tiene por qu saberlo# Ni tampo0o todo lo que 0on0ierne a su esposo#

-egan abri la bo0a#

$%9 quin lo di0e)$$$re4un4u6 ella$# %Los hombres)

=e+lin se en0ogi de hombros#

$3upongo#

$%9 t? ests de a0uerdo 0on esa tontera)

*ra di40il no sonrer# -egan era tan in0rdula#

$La ?ltima +e, que me mir me pare0i que a?n era hombre#

-egan entre0err los ojos 0on suspi0a0ia#

$%*sts bromeando =e+lin)

$%.or 4in te diste 0uenta)

Le to0 a l enton0es tomarse in0rdulo al +er esa bella sonrisa de -egan que le dibujaba hoyuelos en las mejillas y que le pro+o0aban deseos de abra,arla y besarla#

$*st bien $dijo ella$# No me importa que bromees# $1omo l no a0otaba nada ella agreg$: %=nde estbamos) <h s en tu indis0utible pasado#

$No $$0ontrapuso l$ ahora bamos a hablar de tu pasado# %G pensaste que este inter0ambio de in4orma0in slo sera por una sola parte)

$.ero mi +ida no ha sido tan interesante $protest ella y luego suspir$# <h est bien# %=e qu te gustara hablar)

$=e nada por ahora#

-egan entre0err los ojos:

$1reo que me tornar otra 0ostumbre nue+a: gritar# 1onsidrate un hombre <dioso *sts ad+ertido#

=e+Iin se e0h a rer 9 -egan abri la bo0a para poner en pr0ti0a su nue+o hbito# .ero el se6or -ears abri las puertas en ese momento# *l 0arruaje haba llegado# 1laro que 0uando salieron se dieron 0uenta de que no era el que los lle+ara a ellos# =os sir+ientes ayudaron a bajar de l a una mujer mayor quien los despidi inmediatamente no bien apoy los pies en el suelo# =espus -egan obser+ a =e+lin y not que sus ojos a,ul$+erdosos se ponan sombros#

$No puedo 0reerlo $$dijo la mujer para si$$$ =espus de todos estos a6os$$$ %qu rayos ests ha0iendo aqu =e+Iin) justamente la semana pasada re0ib una 0arta de tu abuela y no me 0oment nada 0on respe0to a que +endras#

$porque no lo saba# 9 no +ine de +isita sino a 0asarme 0osa que a0abo de ha0er# 9 si se detiene a mirar a mi 4lamante esposa se dar 0uenta por qu estaba tan apurado# *lla planeaba presentarse en so0iedad en la pr2ima temporada y yo no estaba dispuesto a permitir que los dems posaran sus ojos en esta belle,a antes que 4uera ma#

$$$&u romnti0o di+ino =e+ $$e20lam -argaret$ C9 tan e2tra6o en tiD

-egan ya estaba rubori,ada por los 0omentarios de =e+Iin los que ob+iamente apuntaban a que nadie des0ubriera la +erdadera ra,n por la que se haban 0asado 0on tanto apuro# Lo que aquella en0antadora mujer pensaba se e+iden0i en su respuesta y -egan se puso ms 0olorada toda+a# .eor que peor# La pobre ya ni siquiera podra +er bien porque estaba 0on+en0ida de que =e+Iin era alguien a quien ella 0ono0a# No obstante era una e2ta6a 0oin0iden0ia que ambos se llamaran =e+lin %no) %.odra ser que la mujer lo hubiera 0ono0ido de +erdad)

=espus de la 0orrespondiente presenta0in de -egan la dama le dio la bien+enida a la :4amilia: 0on gran 0alide, y sin0eridad# -egan se senta muy mal debido a la su0ia trampa que =e+Iin haba jugado# %.ero seria una trampa) La mitad de las 0osas que -argaret -a0Oregor 0omentaba pr0ti0amente 0are0an de sentido# =espus se puso a hablar 0on l de personas que ambos pare0an 0ono0er y =e+lin hall una respuesta satis4a0toria para 0ada una de las preguntas de la mujer#

.ara -egan todo 0oin0ida demasiado# *ra ms que e+idente que haba gato en0errado all# 9 =e+Iin pare0a tantear a la mu0ha0ha todo el tiempo 0on sus miradas lo que in0rement sus sospe0has# .ero -argaret -a0Oregor estaba tan 0ompla0ida de +erlo que -egan no se anim a estropear el :reen0uentro: si de ella dependa# .ero sin duda obtendra unas 0uantas respuestas no bien tu+iera la o0asin de estar a solas 0on =e+lin#

$%&u es esto)$pregunt la mujer 0uando apare0i el 0arruaje que =e+lin haba soli0itado y 1aesar$$$# %No me dirs que te mar0has)

$3#

$No#

$3#

$No $insisti -argaret 0on mu0ha terquedad =espus de todos estos a6os prometindome una +isita### ahora que ests aqu te quedars un rato# <h# $-argaret se qued pensando un momento y luego r$$# %'e re4ieres a que por primera +e, en la +ida s algo de ti antes que mi hermana) 3e pondr 4uriosa 0onmigo por eso# $ 8i otra +e, dis4rutando de la situa0in# Luego termin 0on un suspiro$$$# -uy bien# .are0e ser que tengo que ser yo la que siempre +a de +isita# .ero 0omo siempre yo no tengo nada mejor que ha0er en 0ambio t? nun0a tienes tiempo para nada# No entiendo toda+a 0mo te has he0ho tiempo para 0ono0er a tu esposa y mu0ho menos para huir 0on ella# .ero que te quede muy en 0laro que 0uando llegue a 3herring 1ross quiero 0ono0er toda la historia y 0on detalles#

$%3herring 1ross) $repiti -egan en una +o, tan 4inita que 0asi no se oy pues -argaret no haba terminado de e2presar todas sus ad+erten0ias#

$5hora que tienes esposa $0ontinu la dama$# no puedes pasar todo el tiempo en la 1mara de los Lores# *spero tener mu0hos sobrinos y sobrinas bisnietos para que 0ontin?en 0on la tradi0in 3t ;ames###

*nton0es -argaret se detu+o porque de repente y sin ninguna ra,n aparente =e+Iin se quej# 5ntes que pudiera preguntar qu haba su0edido es0u0h que su bella y jo+en esposa lo insultaba 0on un improperio bastante desagradable y lo pate dire0tamente en la 0anilla hasta 0on sa6a# -argaret 0ontempl la es0ena 0on gesto 0ondolente#

=e+Iin grit y le+ant la pierna para masajearse la ,ona da6ada# 3e qued saltando en un pie por un momento y no ad+irti que su esposa ya no estaba all para reprenderla#

R9o digo### =e+Iin### %*lla tendra que montar ese animal) $ pregunt -argaret#

$%&u animal) $3e dio +uelta abruptamente y +io que -egan instaba a 1aesar a galopar$# C8ayos -egan +uel+e aquD

*n realidad =e+Iin no esperaba que ella le obede0iera#

9 -egan no obede0i#

QS

!omo -egan no estaba .restando aten0in adnde se diriga lleg por a00idente a otra 0iudad 0er0ana# .are0a un pueblo ms bien no mu0ho ms grande que 'eadale# .ero al +er el ?ni0o sitio que haba para 0omer re0ord que no traa su bolso 0onsigo ni ninguna otra 0osa de +alor para poder 0omprar 0omida# 5l igual que su 0o4ia el po0o dinero que haba trado haba quedado en el 0arruaje que 0ay a la ,anja el da anterior#

No tena dinero para 0omida ni para alojamiento.%1mo llegara a su 0asa) La idea de regresar 0on su esposo quedaba 4uera de 0uestin# .re4era morir de hambre# 9 tena a 1aesar# 1on l .oda +ol+er a su 0asa en la mitad del tiempo tres das ms o menos# %No se morira de hambre en tres das +erdad)

%.ero qu objeto tena) =e+lin apare0era po0os das despus de modo que habra pasado hambre in?tilmente# *nton0es otra +e, se mar0hara pero ms preparada en esa o0asin#

La des+entaja de su plan era que =e+lin tena el dere0ho de lle+arla 0on l a rastras si era ne0esario todas las +e0es que quisiera# 7asta poda ponerla bajo lla+e si se 0ansaba de perseguirla por todas partes# -egan misma le haba 0on4erido ese dere0ho al 0asarse 0on l#

.ero ella no se haba 0asado 0on l sino 0on =e+Iin el 0riador de 0aballos### &ui,s =e+Iin haba anotado mal el nombre en el a0ta matrimonial y enton0es ella no estara 0asada realmente 0on l# -s que un pensamiento era un deseo 0on el que no poda 0ontar# =espus de todo l haba 0umplido 0on los mandamientos del honor de modo que se habra asegurado de ha0erlo bien#

3lo que ahora -egan no quera estar 0asada 0on l# Lo odiaba y esta +e, de +erdad# =e+Iin le haba mentido la haba enga6ado se haba he0ho pasar por otro y +aya a saber qu ms#

:%No deberas de0irle todo esto)

:C.or =ios 0laro que sD

-egan dio media +uelta y se en0amin otra +e, ha0ia el norte# 9 una +e, ms estaba tan 0egada por el odio y la ira que no prest aten0in al rumbo que tomaba# .ero 1aesar entr en 0uanto 0amino apare0i y po0o despus# di+is al 0arruaje que se present dire0tamente ante sus ojos mu0ho antes que ella lo +iera a la distan0ia#

-egan se detu+o y =e+lin tambin# *lla no baj del 0aballo# *l des0endi del 0arruaje de un salto y la sa0 del lomo de 1aesar 0on gesto +iolento para no darle la posibilidad de que saliera huyendo de nue+o en aquel animal al que estaba seguro de que no podra al0an,ar# -egan estaba demasiado 4uriosa para leer la inten0in de =e+Iin en aquel gesto#

$'engo unas 0uantas 0osas que de0irte Auestra 5lte,a$ $$0omen, ella mientras estaba en sus bra,os# =e+lin la transportaba desde el 0aballo hasta el 0o0he# -egan se 0uid muy bien de en4ati,ar su despre0io por el ttulo#

$.uedes de0irlas en el 0arruaje $0omen, l 0on serenidad aunque abruptamente 0anali, parte de su ira$# CNun0a ms salgas 0orriendo en mi 0aballo -egan a menos que yo est 0ontigoD

$%'u 0aballo) 8esulta que es de###

$-i 0aballo#

$9a +eo $0ontest ella speramente$ otra mentira# 9 esta in+olu0r a mi padre#

$*n realidad 0omo tu padre 0on4es que tendra di4i0ultades en mentir 0on+inimos en que mientras yo estu+iera all l sera el due6o de 1aesar seg?n lo que podra denominarse una +enta sin pre0io por un bre+e perodo y que quedara sin e4e0to 0uando me mar0hara### 0osa que hi0e#

$No me interesa 0mo la tergi+ersaste para 0on4ormar los honestos es0r?pulos de mi padre# 3igue siendo una mentira C5mbrose 3t ;amesD

$5mbrose =e+lin 3t ;ames $la 0orrigi metindola en el 0aballo 0on muy po0a 0ortesa$# Nadie me llama 5mbrose mo0osa de modo que t? no empe,ars#

-egan tu+o que gritarle para que la oyera pues se haba ido atrs para atar las riendas de 1aesar a la parte posterior del 0arruaje#

$C-e importa un rbano 0omo te llamen los demsD 'engo una amplia gama de 0ali4i0ati+os para ponerte# %&uieres es0u0har)

$No#

*so la 0alm momentneamente# Lo su4i0iente para darse 0uenta de que =e+lin 0oje en el traye0to desde la parte posterior del +eh0ulo hasta la parte delantera del mismo# *lla le mir la pierna y dijo:

$3i todo eso es para que me arrepienta de lo que te hi0e no dar resultado# *stoy pensando en golpearte de nue+o### en el mismo lugar## pero ms 4uerte#

:Ora0ias por la ad+erten0ia pero te de+ol+er el 4a+or# =ame de nue+o un puntapi 0on esos ,apatitos puntiagudos que tienes y +iajars por Inglaterra des0al,a#

$CNo te atre+erasD

=e+lin arque una 0eja#

$.ens que ya habamos determinado hasta dnde llega mi osada#

$*res e2a0tamente 0omo dijiste una +e, 'al +e, la ?ni0a o0asin en or la +erdad de tus labios# >n patn# $9 no pienso hablarte por el resto de mi +idaD

$%Lo prometes)

.or des0ontado que no pues no haba terminado de des0argar toda su 4uria#

R*res el hombre ms desagradable que e2iste sobre la tierra# *l ms despre0iable de toda Inglaterra### no de todo el mundo mejor# 9 lo ms probable es que seas tambin un duque horroroso#

$.odras reser+arte tu opinin al respe0to puesto que a?n no lo has 0ono0ido de +erdad#

$%&ue no 0ono0 a quin)

$5 Auestra 5lte,a el duque de (rothston#

-egan se en4ure0i#

$%&uieres de0ir que malinterpret lo que es0u0hK %&ue -argaret -a0Oregor no es tu ta abuela y que no esperaba tener sobrinas y sobrinos por parte de 3t ;ames###) #

$3 s# *s0u0haste muy bien $interrumpi l 0on impa0ien0ia$# 9o soy el 0uarto duque de (rothston #.ero re0uerda que desde que nos 0ono0imos estoy interpretando un papel por lo que ests tan embra+e0ida# Naturalmente mi 0omportamiento deba ser 0ompatible 0on el papel que estaba interpretando### Lo que trato de de0irte -egan es que soy por 0ompleto di4erente de 0omo 4ing ser en esta a0tua0in# .or lo general soy bastante 0ir0unspe0to me 0omporto siempre 0on mu0ha propiedad y si bien mu0has +e0es me han ta0hado de malhumorado no puedo imaginar por qu#

.ero ese no era el hombre de quien -egan se haba enam###

:No iba a de0ir eso#

:1laro que s#

&udate al margen de todo esto#:

$%*sts insinuando que no eres para nada arrogante y mandn)

=e+Iin se rubori, le+emente#

$9o lo llamo ser lder no mandn y debo admitir que algunas de mis 0ara0tersti0as personales se 0on4undieron 0on ese papel# *n ning?n momento dije que me sali per4e0to el 0riador de 0aballos#

$*stoy de a0uerdo pues de haber sido de otro modo no habras pro+o0ado tanto a la gente#

$*n realidad me di+ert mu0ho 0on tus batallas +erbales### en parte pues es muy raro que yo permita eso demasiado tiempo# %-e +as a de0ir que t? no)

-egan mentira si dijera que no#

$*so queda 4uera de 0uestin $0ontest ella$$$# *l he0ho es que tu te hi0iste pasar por otro desde el primer da# 9o no me 0as 0on un duque#

$.ero queras $le re0ord l 0on bastante altanera#

*l rostro de -egan se rubori, por la morti4i0a0in que sinti al re0ordar el da que le haba 0ontado a l que se 0asara 0on el duque de (rothston# 1mo debi de haberse redo ante su +anidad###

$.or =ios $se lament ella 0uando los re0uerdos a4loraban en detalle a su memoria$$$# *nton0es te 4uiste hasta 7ampshire slo para humillarme 0on una propuesta inde0ente para que no quisiera 0asarme 0ontigo# No me haba dado 0uenta de que me odiabas tanto#

9a no estaba enojada sino pro4undamente herida y =e+Iin se senta deprimido por ser el 0ausante de su malestar#

$C=emoniosD No 4ue por eso que 4ui a 7ampshire# <0urre que me molest tu maldita determina0in .ens que eras una oportunista 0al0uladora dispuesta a 0asarse por 0onseguir un ttulo sin importar lo despre0iable que 4uera el hombre que lo tu+iera# Lo que hi0e 4ue darte una le00in 9 para ser sin0ero no 0re que bastara para que dese0haras la idea de 0asarte 0on el duque#

$&u pla0er debe de haberte dado el des0ubrirlo $0ontest -egan 0on amargura$# 9 te habrs sorprendido al +er 0mo termin la historia: t? 0aste en la trampa# 3upongo que ahora piensas que me qued embara,ada a propsito#

$No seas rid0ula $gru6 l$# 7a0en 4alta dos para que quedes en ese estado#

$.ero en ese momento t? estabas borra0ho y yo por supuesto me 0omport 0omo una 0al0uladora oportunista que apro+e0h la o0asin para tomar +entaja#

$C3anto 0ieloD %No estabas es0u0hndome) =ije que lo pensaba antes no ahora#

$9 usted es un gran mentiroso Auestra 5lte,a# 7a sido demostrado una +e, ms#

$%No me 0rees) $pregunt l atnito#

R.or supuesto que no te 0reo# %< +as a de0irme que me habras pedido que me 0asara 0ontigo de todas maneras si no hubiera habido un beb de por medio)

-egan estaba en4ure0indose 0omo siempre#

$%9 0mo rayos +oy a saber lo que habra he0ho en ese momento 0osa totalmente irrele+ante ahora) '? ests en la dul0e espera# *stamos 0asados# 9 no eres ra,onable#

$No me sorprende que pienses as# 1ada +e, que tengo ra,n no soy ra,onable

$C *sts equi+o0ada maldi0inD

-egan al, el mentn y apart la mirada#

$No tengo inters en seguir dis0utiendo el tema#

$C*nton0es ser mejor que me atenga a las 0onse0uen0iasD

QT

-egan no 0ono0a el territorio ingls lo su4i0iente 0omo para darse 0uenta de que el 0o0he que haban re0uperado perado en *s0o0ia haba 0ambiado de dire00in a mitad de 0amino en el traye0to de regreso# *staba 0on+en0ida de que la lle+aban a 0asa a 3utton -anor# 1uando +io las se6ales que le resultaron 4amiliares no se le o0urri pensar que deba de haberlas +isto ya ha0a mu0hos a6os# y la semana anterior# 1laro que no no mu0ho despus no tu+o problemas en identi4i0ar la magni4i0en0ia de 3herring 1ross que de pronto se dibuj en el hori,onte#

*staba tan a,orada 0omo la primera +e, que haba +isto aquel imponente du0ado aunque no por la misma ra,n# 3e trataba de un majestuoso edi4i0io digno de reale,a# *l problema era que el propietario era su marido y que ella no debera haberse 0on+ertido en su esposa =e+lin sentado 4rente a ella estaba dormitando### o 4ingiendo ha0erlo# [ltimamente mu0has +e0es haba e0hado mano de ese re0urso para e+itar las miradas rega6onas de -egan o al menos eso supuso# =e+lin le haba e 0ado el moti+o de la artima6a al 0riador de 0aballos#

:Ereddy: 9 :3abrina: no signi4i0aban nada para ella de modo que no se sinti para nada impresionada por el mali0ioso moti+odel subter4ugio de su esposo#

.ero -egan 0onjetur y dijo:

$Le dijiste a mi padre que eras duque %+erdad) .or esG estaba tan 0ontento de que me 0asara 0ontigo %no es as)

$3lo le dije que diera 0urso a la 0uestin#

$%.ero no pudiste de0rmelo)

$%1uando dis4rutabas tanto de tu resentimiento por tener que 0asarte 0on un 0riador de 0aballos) %.ara qu te lo e0hara a perder)

8espuestas 0omo esas haban logrado que las 0on+ersa0iones se redujeran a un mnimo pero -egan no estaba a0ostumbrada a embotellar su in4eli0idad# ya lo haba he0ho durante mu0ho tiempo# 3e le a0er0 para despertarlo pero +a0il#

:No 0on el humor que tiene ahora# %G quieres reini0iar una pelea 0uando dentro de muy po0os minutos te harn des0ender sus sir+ientes del 0arruaje) :1reo que no dara una buena impresin %no)

:=e4initi+amente no# 9a es una desgra0ia que lo maldigas por haberse 0asado 0ontigo .or lo menos sus sir+ientes se alegrarn por l#### hasta que te 0ono,0an#

:@ueno pare0e que la bruja eres t? hoy# 9 l se mere0e que lo maldiga# G al menos que lo 0ompade,0a# Le he estropeado la +ida %re0uerdas) %9 tu +ida) *st tan a4e0tada 0omo la de l#

:.ero 4ue mi 0ulpa##

C5jD *ra hora de que re0ordaras eso#

:No lo haba ol+idado .ero antes haba e0hado a perder la +ida de =e+lin que no signi4i0aba demasiado# 9 e2ista la posibilidad de que esa boda 0onmigo hubiera mejorado su +ida en gran medida aunque l 0reyera lo 0ontrario# .ero ahora he estropeado la +ida de un duque 0osa que es mu0ho peor# .or eso me odia tanto#

:%3abes) 'endras que bus0ar algo positi+o en todo este lo en lugar de +i+ir insistiendo sobre todos los aspe0tos negati+os#

:No e2iste nada positi+o#

:%9 qu me di0es 0on respe0to a los resultados) <btu+iste lo que queras: un duque#

:*l plan original in0lua su amor por m#

:*st bien# @orremos eso# %9 qu me di0es del he0ho de que +as a +i+ir en 3herring 1ross)

:9a no me importa#

:-entirosa# 'e enamoraste de esa 0asa#

:*s un maldito mausoleo 0omo dijo 'i44any#

:*s mejor que un establo#

:1ierto#

$*sts muy 0allada $le murmur =e+Iin 0on sua+idad$# %Ner+iosa)

-egan le dirigi una rpida mirada y luego sigui obser+ando por la +entana#

$&u oportuno eres# 'e despiertas justo 0uando estamos llegando#

$%&u puedo de0ir) 'engo una no0in del tiempo e20elente#

-egan resopl#

$No no estoy ner+iosa# 'ampo0o estaba 0allada# <l+idas que hablo sola#

$'ienes ra,n# Lo haba ol+idado# 9 todas las personas que hablan 0onsigo mismas jams se sienten solas %+erdad) 'endras que permitirme que alguna +e, es0u0he una de esas 0on+ersa0iones# =eben de ser 4as0inantes#

-egan se daba 0uenta de que intentaba le+antarle el nimo pero de0idi que eso era mu0ho mejor que la ira que =e+Iin haba denotado la ?ltima +e, que haba surgido el tema#

$3upongo que te resultaran 4as0inantes porque la mayora de ellas te in0luyen a ti# .ero me temo que tendr que negarme a que las es0u0hes# -is 0on+ersa0iones son pri+adas### y en silen0io#

$%&uieres de0ir que 0uando hablas sola no lo ha0es en +o, alta)

$.or supuesto que no#

=e+Iin 4run0i el entre0ejo 0on se+eridad#

$No 4ue esa la impresin que me diste -egan#

La mu0ha0ha se en0ogi de hombros# 8e0ord que ella misma lo haba in0enti+ado para que pensara que estaba un po0o lo0a 0on la esperan,a de que al saberlo pospusiera el matrimonio### 9 enton0es =e+Iin se haba puesto 4urioso#

$No es mi 0ulpa si en ese momento me malinterpretaste#

$%No)

*l 0o0he se detu+o por lo que -egan se sal+ de tener que responder la in0riminatoria pregunta# .or lo general =e+lin era el que abra las puertas pero esa +e, no 4ue lo bastante rpido 0omo para anti0iparse al grupo de sir+ientes que a0ababa de apare0er# -s 0riados 0omen,aron a salir de la 0asa 0uando ad+irtieron que no se trataba de la llegada de un +isitante sino de la del duque# 9 entre el +eh0ulo y la 0asa -egan es0u0h ms :Auestra 5lte,a: de los que hubiera deseado# 1laro que eso no 4ue nada 0omparado 0on la 0onmo0in que se produjo 0uando ingresaron a la enorme entrada de la 0asa donde aparentemente 0ada sir+iente de la residen0ia tena inten0iones de dar la bien+enida al patrn# *n un momento =e+lin present a su esposa y otra +e, 0omen,aron los :Auestra 5lte,a:#

-egan ignoraba de donde haba sa0ado 4uer,as para tolerar todo aquello# ;ohn el mayordomo y la se6orita @ritten el ama de lla+es pare0an estar dispuestos a in4ormarle del nombre y del 0argo que 0ada uno de los 0riados tena all pero se mostraron tan sin0eros y 0lidos al re0ibirla que -egan enseguida se sinti ali+iada del estado de ner+iosismo que en un momento haba negado tener#

.or un momento =e+lin se apart del grupo para obser+ar el inter0ambio 0omuni0ati+o entre -egan y aquella gente# Eran0amente se qued atnito al des0ubrir una nue+a -egan a quien jams haba +isto as# =e+lin haba he0ho algo inesperado al traer de impro+iso a su esposa sin noti4i0ar antes a la ser+idumbre para que preparasen todo para ello# 3in embargo la mu0ha0ha haba logrado tranquili,ar a los ms ner+iosos asegurndoles que primero deseaba 0ono0er todos los jardines y el terreno $0osa que sin duda era 0ierta pues los establos estaban en los jardines $ y luego parte de la

0asa antes que la 0ondujeran a su 0uarto# =e ese modo les haba otorgado el tiempo ne0esario para que prepararan esas al0obas#

1uando -egan 0ono0i a -argaret =e+Iin estaba demasiado ner+ioso 0omo para notar su 0omportamiento o para ad+ertir lo que ella le haba di0ho a su ta# .ero en es esta oportunidad es0u0h 0uidadosamente 0ada una de sus palabras y la obser+ desempe6arse 0on gra0ia 0omo una per4e0ta dama# .or 4in 0uando ya no pudo ms 0on su asombro e20lam:

$.or =ios %qu ha sido de mi mo0osa mal0riada)

5l instante =e+lin se dio 0uenta de que a0ababa 0ometer un gra+e error# La espalda de -egan se puso *lla se +ol+i para mirarlo y l sinti que el dolor le estallaba en el rostro# -egan abri los ojos desmesuradamente 0omo preguntndole qu haba he0ho para que le dijera eso delante de todo el ser+i0io domsti0o# =e+lin no se sorprendi enton0es 0uando la +io e0harse a llorar y salir 0orriendo del +estbulo# .or un momento sinti deseos de imitarla#

5l igual que todos los dems =e+lin era 0ons0iente de que las primeras impresiones son duraderas y sin pensarlo haba e0hado a perder la presenta0in de -egan ante los 0riados he0ho que sin duda le restara autoridad 0on ellos en un 4uturo# 9 no tena justi4i0a0in su 0omportamiento e20epto que haba estado bajo la misma presin emo0ional que ella durante la ?ltima semana y tambin que no se haba 0omportado 0on normalidad desde que la haba 0ono0ido#

*n lugar de ordenarles que se retiraran ante la sorpresa e in0omodidad de mu0hos de ellos =e+Iin les dio una e2pli0a0in#

$=urante las ?ltimas dos semanas hemos +iajado sin parar# Naturalmente mi esposa est e2hausta y no a0t?a 0omo siempre lo ha0e#

$>sted debe de estar e2hausto tambin $$dijo ;ohn junto a l# 9 0omo ha0a ms de treinta a6os que trabajaba en aquella 0asa tu+o la osada de agregar$: .orque no 0reo haberlo +isto antes ha0er una 0osa tan est?pida### Auestra 5lte,a#

=e+Iin oy +arios murmullos de 0oin0iden0ia y se dio 0uenta de que todos 0ulpaban a quien 0orresponda# 1asi ri ali+iado pero logr dar una respuesta seria:

$'iene ra,n ;ohn# La +erdad es que no me he 0omportado 0on naturalidad desde que 0ono0 a esta jo+en dama#

$*s el amor se6or si me permite que se lo diga 0oment la se6orita @ritten

$%3) *nton0es ser mejor que me adapte a l %no)

*nton0es todo el personal re0uper la sonrisa lo que daba a =e+Iin una e20elente oportunidad para salir en bus0a de su 4uriosa esposa# *sta +e, le deba una autnti0a dis0ulpa aunque podra darse por a4ortunado si 0onsegua dis0ulparse antes de que ella lo re0ibiera 0on un puntapi# No 0aba duda de que tendra que 0omprar a la mu0ha0ha unos ,apatos ms blandos#

QU

No haba rastros de -egan en el establo# =e+lin haba esperado lo 0ontrario# 3aba que adoraba a los 0aballos# 1ontaba 0on que el he0ho de haber +isto tantos pura sangre de 3herring 1ross la hubiera 0almado al menos un po0o para que es0u0hara lo que l tena que de0irle#

Einalmente uno de los jardineros men0ion que la haba +isto en0aminarse ha0ia el lago# =e+lin tu+o un momento de pni0o 0onsiderando el estado de depresin en que ella estaba y sali 0orriendo a toda mquina por un sendero bordeado de rboles he0ho que a 0riterio de aquel hombre no tena pre0edentes para el duque de (rothston#

La +io desde una distan0ia sentada en un ban0o 0er0a de la drsena de embar0a0in# .are0a una +erdadera tunanta sin la 0o4ia y 0on el 0abello suelto 4ormando una 0apa 0olorada sobre la espalda que daba algo de +ida al gris de su 0haqueta de +iaje# 3e haba le+antado la 4alda hasta las rodillas y tena un pie en el agua helada#

&ui, =e+Iin debi agrade0er que el agua estu+iera tan 4ra lo que la habra disuadido de sumergirse si era eso lo que la jo+en haba tenido en mente pero ahora que miraba a -egan des0ubri que ese haba sido un 0on0epto rid0ulo por su parte# No era la 0lase de mu0ha0ha 0apa, de ba6arse por estar deprimida# *ra lo bastante mal0riada para pre4erir que sus antagonistas su4rieran el mismo dolor que ella# No qui,s en eso no la haban mal0riado# [ltimamente =e+lin mismo lo haba he0ho# 3implemente -egan tena una gra0ia espe0ial para +engarse#

=e+lin se le a0er0 0on 0autela# -egan lo es0u0h y se puso tiesa pero no se dio la +uelta para +eri4i0ar quin perturbaba su tranquilidad# %'oda+a estaba llorando) =ios ojal que no# =e+lin pre4era mu0ho ms el +oltil temperamento de la jo+en antes que sus lgrimas pues al igual que la mayora de los hombres se idioti,aba 4rente a ella#

1on esa idea 4ija en la 0abe,a le dijo la ?ni0a 0osa que la pro+o0ara#

$ %'e trope,aste)

=e+lin quiso morirse 0uando la ?ni0a respuesta que oy 4ue un tranquilo#

$ 3

=e+lin se arrodill a su lado sobre el sua+e le0ho de paja que haba sobre el ban0o# 5l, las manos para estre0har a -egan 0ontra si pero se detu+o temeroso de que en el intento por ,a4arse de l la jo+en pudiera 0aer al agua#

$ Lo lamento -egan#

$%&u)

$ 7aber puesto la pierna donde t? tenas el pie#

-egan lo hi,o esperar para darle la 0ontesta0in mientras se pona la media y el ,apato# Einalmente lo anim un po0o 0on su tono ob0e0ado:

$No te perdonar por eso#

$%9 por mis palabras impensadas)

$'ampo0o#

$%9 por haberme sorprendido tanto 0on tu 0omportamiento impe0able)

$'al +e, por eso s#

5unque -egan no pudo +erlo =e+Iin se guard su sonrisa de ali+io#

$'e 0omportabas esplndidamente paso a paso y nadie te 0ulpa por## haberte trope,ado# 'oda la 0ensura re0ay en quien deba# =e he0ho mi mayordomo me asegur que jams me haba +isto 0ometer semejante estupide,#

$No estoy de a0uerdo# .uedo re0ordar unas 0uantas###

$>na dis0ulpa a la +e, mo0osa#

5l es0u0har eso -egan se puso de pie 0on tal mpetu que su trasero golpe 0ontra el mentn de =e+lin# 3e +ol+i 0on un :<h: de sorpresa pero luego 0on lo que =e+Iin hubiese jurado que 4ue un toque humorsti0o se6al:

$%No te pare0e un atre+imiento a0er0arte tanto a m)

$*n absoluto# *l agua 4ra no slo sir+e para re4res0ar la lujuria sino tambin para re4res0ar la 4uria de la gente#

-egan lo sorprendi e0hndose a rer#

$No me arrojaras#

$No 0reo# 1on semejantes 4aldas es probable que tu+iera que ,ambullirme detrs tuyo para sal+arte# 9 pre4iero no ha0erlo pues mi lago es mu0ho ms 4ro que tu laguna#

$No re0ordaba que tenas un lago#

$3eguramente porque no habrs podido dejar de e2aminar en detalle el establo#

-egan dete0t el humor per+erso de aquellas palabras pero de0idi ignorarlas#

$*n realidad +i gran parte de tu 0asa# >na de tus mu0amas lo pasaba muy bien tratando de impresionarnos a 'i44any y a m# 7asta nos ense6 tu suite pri+ada### bueno un rpido +ista,o#

R%9 te impresion)

$<h 0laro que s# %.or qu 0rees que quera 0asarme 0on el duque de (rothston)

*sa pro+o0a0in le asest un golpe rpido# =ebi haberse imaginado que -egan no dejara pasar tan 40ilmente la 0uestin de su in0omodidad que se las 0obrara de una manera u otra# 3in duda es0ogi un punto bien dbil para ata0arlo#

$8e0uerdo que dijiste que era por mis establos $0ontest l 0on 4alsa humildad#

$*so tambin $dijo ella 0on una sonrisa y despus se alej sin ad+ertir lo triste que lo dejaba#

=e+lin no intent seguirla pues estaba tan en4adado que no 0on4iaba en lo que podra de0irle# =urante una hora se qued all sentado 0a+ilando sobre su desgra0ia 9 ni por un instante siquiera se le o0urri pensar que -egan pudo haber estado bromeando# *l tema lo sensibili,aba le resultaba doloroso de modo que pens que para -egan sera lo mismo#

$-e enter de que te 0omportaste 0omo un idiota 0uando llegaste $0oment la duquesa de (rothston sin ninguna 0lase de prembulos 0uando entr al despa0ho de su nieto### sin llamar# Lamento no haber estado presente pero### .or =ios =e+lin %qu has he0ho) .are0es muy desdi0hado en un estado 0alamitoso# 7a, que tu mayordomo te 0orte el 0abello de inmediato#

=e+lin se re0ost sobre la silla y 0on el dedo enros0 uno de los ri,os de su 0re0idsima 0abellera#

$%No te gusta) *sto es lo que su0ede 0uando uno se :0urte:# %&uieres es0u0har qu otras 0osas ms suelen o0urrir)

$-e da la impresin de que ests molesto 0onmigo mu0ha0ho %es 0ierto)

$-uy probable#

$-uy bien 7a,lo a tu manera# $9 se sent 4rente a l muy dispuesta a es0u0har todo$# =ime qu otras 0osas suelen o0urrir#

$>no puede +ol+erse lo0o#

$No lo haba pensado# pero 0reo que es 4a0tible# %&u ms)

$>no puede 0asarse#

$%*nton0es ;ohn no estaba tomndome el pelo) %=e +erdad trajiste a 0asa a tu esposa)

$.odra llamarla de mu0has maneras pero :esposa: no es el 0ali4i0ati+o ideal#

Lu0inda 3t# ;ames al, una de sus plateadas 0ejas#

$%9a tienen problemas)

=e+lin resopl:

$%9a) Nun0a hi0imos otra 0osa#

$ 1reo que ser mejor que yo me 4orme mi propia opinin ante el negro humor que tienes# %=nde est la mu0ha0ha)

=e+lin se en0ogi de hombros#

$*n el establo 0reo#

=u0hy al, a?n ms la 0eja pues eran ms de las die, de la no0he#

$%5 estas horas)

$La hora del da o de la no0he no 0onstituye un problema 0uando ella quiere ir a la 0aballeri,a#

=u0hy 0omen, a de0ir algo pero se detu+o$# @ueno no me +oy a meter en eso#

$No te 0ulpo $le dijo =e+Iin speramente#

$-uy bien ya me has intrigado bastante %&uin es ella)

RLa hija del terrateniente .en/orthy#

$@ueno quin lo hubiera 0redo $dijo =u0hy 0on una amplia sonrisa que 0on4irm a =e+Iin lo que haba sospe0hado#

$-aldi0in# %&u 0apri0hosa idea te lle+ a pensar que yo a0eptara a esa pelirroja)

$%9 0mo poda haberlo sabido yo) $pregunt 0on per4e0ta ino0en0ia#

$.ero esperabas eso#

$3upongo que s#

$%'e importara de0irme por qu)

$La 0ono0 ha0e algunos a6os#

$*so me dijeron a mi pesar#

*lla lo mir molesta por la interrup0in#

$*nton0es sabrs que su padre la trajo aqu para 0omprar uno de nuestros pura sangre#

$%9 adi+ina qu nombre le dio a la yegua)

$5lg?n nombre tonto sin duda# 3lo era una ni6a#

$3iempre pens que mi nombre era rid0ulo y tonto por lo que nun0a lo uso#

=u0hy arque ambas 0ejas#

$No me dirs### %5mbrose)

$*n realidad lo 0ambi a 3ir 5mbrosio $0ontest y enton0es su abuela solt una 0ar0ajada$# No +eo nada de gra0ioso en eso#

$1laro que no porque eres tan malhumorado 0omo tu abuelo 0uando tena setenta a6os# *so su0ede 0uando uno trabaja mu0ho y no tiene tiempo para otras 0osas# que 4ue justamente lo que trat de demostrarte# 'u problema 4ue el haber estado demasiado tiempo bajo su in4luen0ia# .ero yo estoy aqu para in4ormarte que l no era as 0uando nos 0asamos y t? eres demasiado jo+en para imitarlo#

$No me 0onsidero malhumorado### 9 -egan tampo0o#

$-e alegro pero esa era una de las ra,ones que alimentaban mi esperan,a# *sa mu0ha0ha deja una impresin imborrable### al menos en m# -u0has +e0es a lo largo de los a6os me he sorprendido e+o0ndola#

$%9 qu habr he0ho esa lo0a) %.render 4uego a los muebles 0on su ardiente temperamento)

=u0hy ri#

$9o no ad+ert que tu+iera tan mal 0ar0ter# .ero s que tena mu0ho entusiasmo y un en0anto pre0o,# *ra una ni6ita deli0iosa 0on un desen4ado di+ertido# 'ambin aparentaba ser una autnti0a belle,a %no es as)

$3in igual $admiti =e+Iin de mala gana#

$%*nton0es 0ul es el da6o) 8ealmente yo no +eo ning?n mal en haberte puesto en su 0amino para que la 0ono0ieras y te dejaras in4luir por su +i+a0idad#

$7a0er de 1upido no +a 0ontigo =u0hy# 1ono0iste a -egan .en/orthy ha0e seis a6os 0uando slo era una ni6a y en ese ?ni0o en0uentro te basaste para arrojarme a m a tu ?ni0o nieto en bo0a de los lobos# 3in0eramente me de0ep0ionas#

$1onque s %eh) %Lobos =e+lin)

$\orras enton0es#

$%=ebo asumir que en tu modo ambiguo de hablar me ests di0iendo que la mu0ha0ha no es lo que pens)

$*n absoluto# *stoy seguro de que la ni6a toda+a est y que mu0hos admiradores se apro2iman a ella 0on bastante 4re0uen0ia por ese moti+o# .ero yo no soy uno de ellos#

=u0hy suspir e2asperada#

$'en la bondad de re0ordar que no 4ui yo quien 0re la ne0esidad de que desapare0ieras por un tiempo# 3lo tom +entaja de ello# *l he0ho es que has pasado gran parte de tu +ida de adulto esperando 0asarte 0on -arianne por 0onsiguiente no esperabas que otra mujer se te 0ru,ara en el 0amino# .ero ese matrimonio no tu+o lugar 0omo se haba planeado y enton0es inmediatamente debiste haberte bus0ado otra no+ia# %Lo hi0iste) No# *stabas demasiado determinado en tus ideas y muy o0upado 0on tu trabajo a pesar de que sabas muy bien que tienes la responsabilidad de 0asarte y tener un hijo para (rothston#

$%.or qu todo esto me suena tan 4amiliar) $pregunt se0amente#

R.orque tengo la obliga0in de ha0er hin0api en ello y por lo menos yo 0ono,0o mis obliga0iones#

$%&uieres de0ir que yo no 0umplo 0on las mas)

=u0hy perdi la pa0ien0ia 0on l#

$Lo que ha0es es dar demasiados rodeos# 3i no te gusta la jo+en %para qu te 0asaste 0on ella)

$%9 quin te di0e que no me gusta) No en realidad slo ahora no me gusta %pero qu rayos tiene que +er eso 0on nada) .or 0ierto eso no me impide que me muera de deseo 0ada +e, que la +eo y hasta 0uando no la tengo 0er0a### C-aldi0inD C*n todo momento del da en lo que a eso ata6eD

$7ar de 0uenta que no lo men0ionaste#

$.erdn#

$$$*ra lo menos que tenas que ha0er $$0ontest ella indignada$# 5hora e2asperarme del todo %0ul es e2a0tamente el problema =e+Iin)

antes que termine de

$&ue no me ama#

Q"

$*l no me ama#

Lu0inda 3t ;ames se re0lin sobre el respaldo de su silla asombrada al es0u0har esas palabras tan 4amiliares en respuesta a su pregunta# 7aba esperado una rea00in muy distintaI el temperamento enarde0ido del que haba hablado =e+lin o posiblemente una altanera indi4eren0ia# =espus de todo la jo+en0ita haba superado en gran medida la predi00in de Lu0inda en 0uanto a su belle,a# .or 0ierto no haba esperado en0ontrar el mismo re0ha,o que su nieto haba demostrado### ante la misma pregunta#

*sa ma6ana muy temprano haba mandado llamar a la nue+a duquesa de (rothston quien la re0ibi en el li+ing 4ormal una sala donde =e+lin por lo general atenda sus nego0ios menos o4i0iales# *se li+ing separaba su suite de la de su esposa una di+isin que aparentemente era mu0ho ms amplia que la sala de nue+e metros de largo#

-egan 0omo era de esperar se haba mostrado reser+ada al prin0ipio pero una +e, que haba re0ordado la +ieja historia de su primer en0uentro la mu0ha0ha se relaj lo su4i0iente 0omo para dar a Lu0inda 0iertos pantalla,os de la +i+a, personalidad que la mujer mayor haba 0ono0ido seis a6os atrs # 3in embargo a Lu0inda no se le es0ap la triste,a que trataba de o0ultar# *so 4ue lo que la impuls a 4ormular le la misma pregunta que le haba he0ho a =e+lin la no0he anterior obteniendo idnti0a respuesta#

1autelosamente pues la situa0in requera de mu0ha deli0ade,a$ las 0uestiones sentimentales sensibili,an tanto a la gente Lu0inda pregunt:

$%.or qu piensas eso)

$3i un hombre la ama se lo dira %no)

$3 debera de0rtelo#

$@ueno =e+lin me dijo que yo le haba estropeado la +ida# No quera 0asarse 0onmigo %sabe) Insisti 0uanto pudo para ha0erme desistir de la idea#

$$ %La idea)$$dijo Lu0inda $%*nton0es ya habas de0idido 0asarte 0on l)

$1on el duque no 0on l

$.ero m querida l es el duque#

$*so lo s ahora no antes de 0asarme#

$%*nton0es 0on quin 0reste que te 0asabas)

$1on un 0riador de 0aballos$ %No saba que l se hi,o pasar por un 0riador de 0aballos)

$@ueno por 0ierta ra,n tena que pasar por un ayudante de 0aballeri,as###*nton0es %no te0omplajo aunque sea un poquito terminar siendo la esposa de un duque en lugar de la de un 0riador de 0aballos) $%3i me 0omplajo) $e20lam -egan$ *l me enga6 9 yo estaba tan 4uriosa que me lle+aban todos los malditos demonios### C<hD =is0?lpeme Auestra 5lte,a#

$- querida ahora somos de la 4amilia# *spero que me llames =u0hy y que te sientas 0on plena libertad de de0irme lo que piensas sea malo o sea bueno# $9 luego # se le a0er0 para murmurarle una 0on4iden0ia$$$# *n o0asiones yo tambin insulto# No en p?bli0o tenlo en 0uenta ni tampo0o 0uando ese pegajoso nieto mo puede es0u0harme# *l piensa que yo nun0a puedo ha0er nada malo que es lo que debe pensar# No podra reprenderlo por sus malas palabras si sabe que yo a +e0es tambin las digo %no 0rees)#

-egan mene al 0abe,a# 3u sonrisa denot que 0oin0ida 0on ello# =esde ese mismo momento se hi0ieron grandes amigas#

$<jal yo hubiera pensado en eso# .ero =e+Iin se 0ompla0e tanto en quejarse por mis malas 0ostumbres que me pare0e egosta de mi parte 0orregir mis modales#

Lu0inda se e0h a rer a 0ar0ajadas#

$*res justo lo que mi mu0ha0ho ne0esita $a4irm$# 5lguien que le sa0uda toda la altanera de su 0amisa# %'oda+a ests en4adada por el he0ho de que sea duque en lugar de 0riador de 0aballos)

$3### no### No lo s $termin -egan un tanto resignada#

$3u0ede que l 0ree que ests 4as0inada 0on su ttulo### y 0on sus establos#

-egan hi,o una mue0a#

$Lo que demuestra lo ob0e0ado que es# Le dije que me 0asara 0on 5mbrose 3t ;ames slo para que dejara de lado el antagonismo y los insultos que deba soportar desde el da que apare0i# .or supuesto l no se 0on4orm# 'ena que saber por qu haba elegido a (rothston# .ero no estaba dispuesta a 0on4esarle a l la +erdadera ra,n# No era asunto suyo =e modo que men0ion que me gustaban los establos del duque para que se ol+idara del tema# $ -egan abri los ojos sorprendida$# 5hora entiendo lo molesto que debe de haberse sentido enton0es ya que l era el duque en 0uestin#

$9 eso no es todo querida$$$dijo Lu0inda entre risas$# Las mujeres siempre lo han a0osado# @ueno lo mismo les o0urri a su padre y a mi esposo# C-aldi0inD Los 3t# ;ames siempre han sido e2traordinariamente apuestos# =ebi de haber sido sorprendente para l que e2istiera una mujer en el mundo que no se enamorara al instante de l o que pre4iriera sus establos antes que a l# C3anto 1i0loD <jal hubiera podido +er su e2presin 0uando le dijiste eso# 1laro que t? ni siquiera sabas que estabas arrastrndolo por el 4ango 0on eso#

$$$&u pena porque ese es uno de mis peque6os pla0eres $ $dijo -egan 0on gran determina0in# $*so pens# $Lu0inda ri$# %.ero 0ul era la autnti0a ra,n por la que tratabas de 0onseguir un duque s no te importa que te lo pregunte)

-egan se en0ogi de hombros#

$'ena un buen moti+o# >na e20elente ra,n aunque a usted podr pare0erle un po0o tonta# -e humillaron me pisotearon en realidad# Eue nuestra an4itriona reinante lady <4elia 'ha0Beray# =urante dos a6os estu+e esperando y deseando tener el honor de que me en+iara una de sus in+ita0iones hasta que 4inalmente dej bien en 0laro que jams hara eso# 'i44any est segura de que se debi a esta maldita 0ara que tengo### %8e0uerda a 'i44any +erdad) %-i mejor amiga la que estaba 0onmigo el da que 0ompramos a 3ir 5mbrosio)

$3 pero###

$<h esa es otra de las ra,ones por la que =e+lin se puso 4urioso: el nombre que di a mi 0aballo# No hi0e otra 0osa que elogiar al duque pues para m no haba otro 0aballo ms re4inado que el mo pero =e+Iin no lo 0onsider de ese modo#

$1laro que no $$dijo Lu0inda

$@ueno de todas maneras seg?n 'i44any lady < jams me in+itara a una de sus 4iestas porque tiene tres hijas a quienes trata de 0asar# *so es 0omprensible pero no poder llegar a re0ibir nun0a ni una sola in+ita0in 0uando todas las dems personas del 0ondado han tenido ese honor al menos una +e, impli0a que hay algo malo en m# *nton0es de0id 0asarme 0on alguien que tu+iera un ttulo ms importante que el de ella ella es 0ondesa de (edge/ood y restregrselo por la 0ara# >sted 0reer que eso es arrogante y +engati+o### *n realidad es as %no) .ero en ese momento me sent irritada y herida#

$%.ero por qu =e+Iin)

$.orque era el nombre ms importante que se me o0urri y si me gustan sus establos# 1laro que enton0es era un objeti+o simplemente al que yo tena que llegar si se 0umpla la prioridad que promet tanto a 'i44any 0omo a mi 0on0ien0ia: primero tena que 0ono0erlo y enamorarme de l# 9 digo prioridad porque no iba a e0har a perder mi +ida slo para +engarme de los desaires de lady <# No me 0asara 0on

un hombre a quien no amara o que no pudiera inspirarme ese sentimiento en el 4uturo por ttulo importante que tu+iera# .or supuesto que no 0onsider que tu+iera que 0ontarle todo eso a =e+lin# 9 l estaba dispuesto a ha0erme desistir de 0asarme 0on l#

$%9 qu hi,o e2a0tamente para lograrlo sin re+elar su +erdadera identidad)

$-e dijo que el duque era un patn un bribn un sedu0tor de ino0entes#

$9 ten por 0ierto que no es as $a0ot Lu0inda#

$*so dije yo# 1laro que enton0es no 0ono0a al duque# -e puse a de4ender a un hombre que jams haba +isto en la +ida# 9 bueno despus =e+Iin hi,o todos los arreglos para demostrrmelo# 3e present en un baile de ms0aras al que yo 4ui en su 0alidad de duque y sin demora alguna me propuso ser su amante#

$CNoD

$3#

$.ero qu lejos de su personalidad estu+o eso#

$-e temo que no 0oin0ido 0on usted en ese punto# *se es uno de los mu0hos insultos que re0ib de ese hombre# 9 en0ima tu+o las agallas de sorprenderse 0uando +ol+ y le 0ont al 0riador de 0aballos que no quera +ol+er a +er al duque en toda mi +ida#

Lu0inda se e0h ha0ia atrs en su asiento sin poder arti0ular palabra alguna#

$%1mo lograron llegar al altar 0on ese antagonismo que se tienen)

$9o soy la que tiene toda la 0ulpa de eso aunque no estoy dispuesta a admitirlo 4rente a l# .ero la +erdad es que yo### sin saberlo ni quererlo lo instigu para que me sedujera# *sa maldita 0uriosidad que tengo# 9 4ue tan bello### Los besos pero no lo que +ino despus# 5 l tampo0o le gust# *l mismo lo dijo# =e he0ho le desagrad tanto que propuso que nuestro matrimonio slo 4uera tal en aparien0ia#

Lu0inda super su in0omodidad ante el giro que haba tomado la 0on+ersa0in es0u0h la 0on4esin de -egan#

po0o despus que

$8ayos $e2pres enojada$$$# No puede ha0er eso# 'iene la responsabilidad de pro0rear un nue+o duque# No puede ha0erlo si no### bueno si no ha0e###

$*n realidad s puede si es que el beb que lle+o en mis entra6as es +arn# %No le dijo que estoy embara,ada y que es por eso que nos +imos obligados a 0asarnos)

$No ese maldito mu0ha0ho debe de haber ol+idado 0omentarme ese peque6o detalle#

Q!

.asaron dos das hasta que -egan +isit los establos# *nton0es des0ubri que =e+Iin haba he0ho todos los arreglos ne0esarios para que le trajeran a 3ir 5mbrosio a 3herring 1ross# Le dio mu0ho pla0er +ol+er a +er a su yegua pero ms pla0er le produjo el tener una buena e20usa para bus0ar a =e+Iin a 4in de agrade0erle su 0onsidera0in# No debera tener una ra,n para hablar 0on su esposo pero por alguna ra,n lo senta as#

5penas lo haba +isto desde que haban llegado y mu0ho menos haba tenido o0asin de 0on+ersar 0on l# La haban 0ondu0ido al 0omedor prin0ipal para 0enar 0on l la no0he anterior a solas pues =u0hy :0asualmente: se haba ausentado# 1laro que 0omer a seis metros de distan0ia uno del otro no daba mu0ho lugar a entablar una 0on+ersa0in#

-egan not el 0ambio en l sin 0omentarios su atuendo elegante y su postura 0orre0tsima al igual que 0ada uno de sus mo+imientos# 5hora se 0omportaba 0omo un duque en todos los aspe0tos# @ueno 0asi todos# No se haba he0ho 0ortar el 0abello toda+a# *sa misma ma6ana =u0hy se haba quejado por ese moti+o asumiendo que se lo dejaba 0re0er tanto slo para irritarla# -egan de0idi que lo ha0a por ella para que no ol+idara que era el hombre 0on quien se haba 0asado### 0omo si hubiera podido ol+idarlo#

-egan slo hi,o un 0omentario antes que se retiraran 0ada uno a su 0uarto# 9 slo porque ella se haba puesto bastante ner+iosa despus de 0omer en silen0io durante dos horas sentados a una mesa tan larga 0ir0unstan0ia que la desanim para ata0ar a ese nue+o =e+lin#

$5hora me doy per4e0ta 0uenta por qu no te sala para nada bien el papel de 0riador de 0aballos# La pr2ima +e, que desees ha0erte pasar por un miembro de la 0lase trabajadora d"jate tus 4inas 0amisas y tu arrogan0ia en 0asa#

9 despus -egan se 4ue a dormir lamentndose por 0ada una de sus palabras de 0hiquilla mal0riada# La ?ni0a respuesta que =e+Iin le dio 4ue arquear ambas 0ejas 0on aire 0ondes0endiente para e2asperarla seg?n ella# *nton0es era 4a0tible que su abuela hubiera dado en la 0la+e# 1uando -egan le dijo que =e+lin era peleador displi0ente e irrespetuoso la mujer argument que su nieto no era as en realidad# *nton0es este 0omportamiento era propio del papel que haba estado representando#

3in0eramente -egan tena la esperan,a de que no 4uera as ya que el respetuoso e inta0hable =e+lin que haba 0enado 0on ella la no0he anterior era un rotundo aburrido# 5un as -egan tendra que ha0er un gran es4uer,o para lle+arse bien 0on l por dejar de pro+o0arlo para sumrlo en el mismo estado de in4eli0idad en que ella estaba# .or eso estaba 4eli, de haber hallado una e20usa para hablar 0on l# 3era agradable 0on l y le o4re0era ha0er las pa0es# =e+lin era su esposo para bien o para mal# 9 -egan ya estaba hartndose del mal#

*ntr al establo por una entrada lateral donde los 0orredores pare0an un laberinto aunque todos 0ondu0an al edi4i0io prin0ipal donde estaba el despa0ho de =e+ln# 1asi haba llegado hasta all 0uando oy que una +o, +agamente 4amiliar se al,aba irritada#

$### no le ser+ir de nada negarme que l est aqu 0uando yo s muy bien que no es +erdad# 'engo espas que obser+an la 0asa da y no0he y me han in4ormado 0undo lleg e2a0tamente# C=e modo que aprtese de m 0amino ;ohnD

-egan emergi por uno de los pasillos justo a tiempo para +er a =e+Iin que abra la puerta de su o4i0ina#

$%-e bus0abas Ereddy)

$@ueno saliste de tu es0ondite por 4in %eh) $$0ontest Erederi0B 8i0hardson en4ure0ido$# %9 dnde rayos te metiste =e+ que 0ientos de in+estigadores no pudieron dar 0ontigo) %7uiste a 5mri0a)

$3i me 0ono0ieras bien sabras que no es probable# No soportara otra +e, el malestar que me produ0e el na+egar por ninguna ra,n### Ni siquiera para preser+ar tu podrida 0abe,a#

$%.reser+ar) $$e20lam el marqus de 7ampden muy indignado$$$# No ol+idemos quin quiere matar a quin#

$%*nton0es trajiste en0ima tu pistola) $=e+lin a?n denotaba una mar0ada 4alta de inters lo que alarm a -egan#

$3 por =ios### La tena por aqu#

-ientras Ereddy inspe00ionaba +arios de sus bolsillos =e+Iin se le a0er0 y le asest un golpe# Lo tom tan de sorpresa que el marqus perdi el equilibrio y 0ay#

$1reo que te lo mere0as $$dijo =e+Iin 4inalmente mostrando alguna emo0in en ese 0aso satis4a00in#

$C8ayosD

$C8ayos t?D 9 0uando digo que te lo mere0as no me re4era al golpe que me diste# No te imaginas lo que me ha 0ostado la mentira de tu hermana y tu obstina0in#

;ams habra ido a esa tierra tan inhspita 0omo es =e+onshire de no haber sido por tu maldito temperamento que haba que en4riar# C*s tu 0ulpa que hoy $ yo sea tan desdi0hado mu0has gra0iasD $9 tras demostrar todo lo que +erdaderamente senta 0err la puerta 0on +iolen0ia#

$@ien %qu 0uernos habr querido de0irme 0on eso) $ pregunt Ereddy mientras se le+antaba del suelo#

$No lo s mylord $respondi ;ohn muy 0orre0tamente aunque luego lo e0h todo a perder al de0ir $: 'al +e, se re4iera a los problemas que tiene en adaptarse a su nue+a +ida de 0asado#

$%Aida de 0asado) $respondi Ereddy a,orado$# C1asadoD C<h noD

$Le aseguro###

Ereddy no esper a que el mayordomo terminara la 4rase# 3lo irrumpi en la o4i0ina de =e+lin sin esperar a que lo in+itaran# -egan se +ol+i para regresar sin que la +ieran# 'ena un pro4undo dolor en el pe0ho# 5hora no slo le pesaba en su 0on0ien0ia la ruina de la +ida de =e+lin sino tambin su desdi0ha#

$%1mo te atre+iste a 0asarte 0on otra 0uando mi hermana##)

$-inti Ereddy $lo interrumpi =e+lin mientras se ser+a una generosa 0opa de brandy$# %1undo te +as a meter eso en tu dura 0abe,a) .or =ios Cpasaron ya dos mesesD $ .ensndolo bien apoy la 0opa y se lle+ la botella a su es0ritorio$# %'oda+a no 0on4es)

$%1on4esar) $Ereddy estaba 4urioso$$$ 5?n sostiene que t? la sedujiste#

$%.or qu esa peque6a ### ) =u0hy me 0ont que toda+a no se ha 0asado# 3i me di0es que estabas esperndome para que 0umpliera 0on el honor 0reo que +ol+er a golpearte#

Ereddy se masaje la mandbula y se estreme0i de dolor# 3e sent en una de las sillas 4rente a l#

$-ejor que no# 9o no no esperaba eso# 5unque le en0ontr un 0andidato# 1arlton est en+uelto en deudas y por eso 0reo que a0eptar# Iban a 0asarse en silen0io la pr2ima semana#

$%Iban)

$3abrina perdi el beb la semana pasada y 0an0el la boda#

$%Lo perdi) $=e+lin 4run0i el entre0ejo$# %*nton0es realmente estaba####) 5guarda un momento $le dijo 0on suspi0a0ia$$$# %La has +isto perderlo o slo te 0ont que lo haba perdido despus que todo su0edi)

$@ueno en realidad me lo 0ont pero estaba muy abatida#

$3on e2pertas para llorar por 0ualquier 0osa# %'oda+a no te has dado 0uenta)

$*s un 0inismo de tu parte =e+ $protest =e+$# No tena ra,n de dudar de ella#

$3al+o que yo soy tu mejor amigo y que te dije que jams la haba to0ado#

$*s mi hermana maldita sea# %&u habras he0ho t? en mi lugar)

$No habra dado 0rdito 0on tanta rapide, a las ase+era0iones de una mu0ha0ha que a0ostumbra a mentir 0on tanta espontaneidad# 9 tambin habra tenido un po0o ms de 0on4ian,a en mi mejor amigo

quien no anda por all sedu0iendo mujeres ino0entes### o que al menos no sola ha0erlo $termin =e+lin en un murmullo#

Ereddy se sobresalt#

$9a o sobre eso# %5 quin ms has sedu0ido)

$.or 0ierto no estaba hablando de tu 0ondenada hermana a quien le retor0er el 0uello 0uando la +ea# 9 en 0uanto a ti### seriamente estoy pensando en en+iarte a mis padrinos para que te +isiten#

$*s la segunda +e, que me 0ulpas de algo que no s qu es#

$*nton0es djame que te ilustre al respe0to $le dijo =e+Iin# .or tu 0ulpa me +i obligado a enterrarme en medio del 0ampo donde 0ono0 a la mujer ms hermosa de mi +ida# =esde enton0es he +i+ido en un in4ierno#

$=isiento 0ontigo $respondi Ereddy$ porque yo 0ono0 ha0e po0o a la mujer ms hermosa de mi +ida# 'oda+a no puedo borrarla de mi mente# No me importa de0rtelo# 3eriamente estoy 0ontemplando mi +iaje a 7ampshire para 0ortejarla#

$%7ampshire) %.or 0asualidad no ser pelirroja y de ojos a,ul os0uro +erdad)

$%1mo rayos te enteraste)

$.uedes ol+idar el ir a 0ortejarla$dijo =e+Iin 0asi re4un4u6ando ahora$$$# 9 ser mejor que te la borres de la mente pues yo ya me he 0asado 0on ella#

$&u gra0ioso =e+#

$%-e estoy riendo)

$%No ser la se6orita .en/orthy)

$CAaya eso me agradaD $$dijo Ereddy %9 te quejas) =eberas agrade0rmelo#

$%1uando ella detesta todo lo que se rela0iona 0onmigo e20epto mi ttulo y mis 0aballos)

$@ueno por lo menos tiene buen gusto# 5 mi tambin me agradan tus 0aballos# $1uando =e+Iin se lo qued mirando Ereddy agreg$: No puede ser tan malo#

$%No) $9 =e+Iin sigui 0ontndole todo lo malo que era#

QW

La situa0in era intolerable# =e+lin ob+iamente estaba e+itndola# 5s estaban las 0osas antes de que se hubiera 0umplido una semana entera de la llegada de -egan a 3herring 1ross# 3i tena la suerte de +erlo era slo de pasada#

=espus de aquella primera no0he =e+Iin ni siquiera se haba presentado en el 0omedor para 0enar 0on ella# 9 0uando lo +ea l se mostraba tan gentil 0on ella que la mu0ha0ha tena deseos de abo4etearlo para +er si el +iejo =e+lin a?n +i+a en l o si slo haba sido una representa0in teatral# No lo hi,o# *l nue+o =e+lin era tan intimidante y tan prepotente que a -egan ni se le pasaba por la mente ini0iar una ri6a 0on l sin sentirse in4antil#

*n de4initi+a la situa0in se tomaba intolerable# -egan se dorma llorando 0ada no0he y sin objeto alguno pues =e+lin ni siquiera se enteraba# .ero l era tan desgra0iado 0omo ella# -egan misma haba odo 0uando se lo 0on4es a Ereddy# 'ambin l se es4or,aba en disimularlo#

La situa0in era por 0ompleto intolerable pero -egan por 4in des0ubri qu poda ha0er al respe0to# La idea se le o0urri 0uando sin querer es0u0h que =e+lin 0ontaba a =u0hy que la hermana de Ereddy 3abrina haba perdido al beb de ambos# Le dira a =e+Iin lo mismo: que haba perdido al beb# 1laro que no le resultara para nada sen0illo montar esa 0lase de mentira pues el solo he0ho de pensarlo le llenaba los ojos de lgrimas# .ero as solu0ionara el problema de ambos 0on rapide, y e4i0a0ia ya que l podra pedir la anula0in del matrimonio#

Ni siquiera su 0on0ien0ia la pudo ha0er 0ambiar de pare0er# 9 una +e, tomada la 4irme determina0in no haba tiempo para perder pues =u0hy planeaba la organi,a0in de un gran baile para anun0iar o4i0ialmente la boda# La abuela de =e+lin estaba muy de0idida a ha0erlo porque a?n se quejaba de que no le haban permitido organi,ar la boda# .or 0onsiguiente -egan tena que a0tuar antes que se lle+aran a 0abo esos planes# 1uanto menos gente se enterase de su e2isten0ia ms rpido podra =e+lin seguir adelante 0on su +ida### y ella podra ol+idar que haba 0ometido la estupide, de enamorarse de un hombre que no era real#

*sa no0he -egan esper ansiosa en la sala de estar o4i0ial hasta que oy que =e+Iin haba entrado a su re0mara dire0tamente desde el 0orredor# 1amin de aqu para all aguardando es0u0har el ruido de la puerta por segunda +e, anun0iando que el 0riado ya se haba retirado# *nton0es empe, a llorar## bien 4uerte# *n segundos la puerta que 0omuni0aba ambos 0uartos se abri y =e+Iin 0orri ha0ia ella#

$%.or qu lloras)

$No### no estoy llorando $dijo -egan# 'ena la mente en blan0o ahora que lo tena tan 0er0a$# 9o### oh##No importa# Aete#

$C-eganD

$No s 0mo de0rtelo $llorisque ella o0ultndose el rostro entre las manos$# 7e tratado de no pensar en eso porque 0ada +e, que lo hago su0ede lo mismo# .ero supongo que debes saberlo#

$%&u)

$7e perdido el beb#

3e produjo un pro4undo silen0io despus de esa 4rase de modo que -egan llorisque ms 4uerte toda+a# No poda mirarlo# 3i =e+Iin le de0a una sola palabra de amabilidad se e0hara a llorar de +erdad#

$*2ijo pruebas $$e2pres 4inalmente =e+lin y 0on 0ero de amabilidad$# %'oda+a ests sangrando)

-egan se qued pasmada# ;ams haba imaginado que realmente =e+lin pudiera dudar de ella# .or 4ortuna l no se dio 0uenta pues -egan toda+a tena el rostro o0ulto entre sus manos#

.ero la jo+en se repuso rpidamente e impro+is:

$No su0edi de repente# Eue en el +iaje de regreso de *s0o0ia# 9 no te lo 0ont antes porque### porque### estaba tan asustada# %*res tan insensible que ni siquiera te has dado 0uenta)

$Ouardaste un e2tra6o silen0io###

Eue una palabra tonta para des0ribir su a0tual 4alta de 0ar0ter aunque la dijo 0on tanta indi4eren0ia que -egan se dio 0uenta de que algo iba mal# < bien no le 0rea o bien poda pensar que ella le haba mentido desde un prin0ipio que nun0a haba e2istido ese beb y por 0onsiguiente tampo0o la ra,n para 0asarse#

$%.or qu me 4astidias) $pregunt ella$# %No te das 0uenta de que estoy triste)

$7abra pensado que ests ali+iada#

-egan se qued boquiabierta ante la insinua0in de =e+lin# 5l, la 0abe,a y lo mir 4uriosa#

$C9o quera ese bebeD

$No#

$CNo me digas que no 0uando es sD

=e+Iin suspir ante el dramatismo 0re0iente de la jo+en#

$-egan ob+iamente nun0a hubo beb# =ebi de haber sido un error#

$*so queda 4uera de 0uestin#

$'endremos otros#

$CNoD $*n ese punto de la 0on+ersa0in -egan s tena algo que de0ir y por eso se puso a llorar 0on todas sus ganas#

La e2presin de =e+Iin 0ambi por 0ompleto# 5hora estaba de +erdad preo0upado#

$-egan###

$No me toques $le dijo 0uando =e+Iin sin poder resistirlo se a0er0 para estre0harla entre sus bra,os#

$-egan no### por 4a+or#

$'e odio $le grit 0ontra el 0uello mientras lo asa de la bata 0on ambos pu6os$# No tienes idea de lo que quiero# &ui,s antes no deseaba al beb# pero ahora s# $Ni siquiera se dio 0uenta de que haba dejado de usar el tiempo pasado#

R*nton0es lo lamento# =ime qu puedo ha0er#

$Nada# No hay nada que puedas### 5br,ame =e+Iin# $ -egan estaba realmente sorprendida ante lo bien que se senta entre aquellos bra,os que 0ada +e, la apretaban 0on ms 4uer,a 9 ella apro+e0h la situa0in des+ergon,adamente 0ons0ente de que era posible que =e+Iin nun0a +ol+era a abra,arla# 9 quiso a4errarse 0on desespera0in a esos bra,os por ?ltima +e,#

1uando los sua+es murmullos de =e+lin en su odo se 0on+irtieron en besos sobre sus sienes la 4rente y las mojadas mejillas -egan ad+irti que realmente estaba apro+e0hndose de esa situa0in# .ero no le import# 3lo un ratito ms# Nun0a pedira otra 0osa#

.ero de pronto sabore sus propias lgrimas en los labios de l 0uando =e+Iin le ro, la bo0a por a00idente 0on la de l una +e, dos### *lla no protestI enton0es =e+Iin pos los labios sobre los de ella para pro4undi,ar el beso po0o a po0o# -egan se a4err de su bata 0on ms 4uer,as toda+a temerosa de que =e+Iin re0uperara la 0ordura y la soltara# No lo hi,o# Le introdujo la lengua en la bo0a 0on un gemido que so4o0 el de ella#

5quel torbellino de sensa0iones que =e+Iin pro+o0aba 0on tanta 4a0ilidad al besarla se hi,o presente una +e, ms aunque 0on mayor intensidad despus de tanto tiempo### -egan ol+id su plan# <l+id que tena que aparentar depresin# Las preo0upa0iones ya no e2istan# .ensar era imposible# 3lo el pla0er re0lamaba su aten0in y era de lo ?ni0o que era 0ons0iente#

=e pronto debajo de ella slo haba sua+idad# 5ntes estaba 0ompletamente +estidaI ahora no# .ero no ad+irti todas esas 0osas sino hasta que el 0alor del 0uerpo de =e+Iin la 0ubri# 9 durante todo ese pro0eso su 0on0ien0ia 4ue muy +aga porque =e+Iin insista en aquellos besos mgi0os embriagadores que le impedan pensar#

Lo que en un prin0ipio =e+Iin le haba o4re0ido 0omo 0onsuelo se haba 0on+ertido en una 0aliente sensa0in# 3us manos ya no la 0almaban sino que en0endan un ardiente 4uego en 0ada 0entmetro de

piel que re0orran# 9 0ubrieron todo su 0uerpo in0enti+ndola e20itndola ha0indola que se estreme0iera de pla0er en el 0uello en los senos en su +ientre y en lo que se 0on+irti en el 0entro de su uni+erso: aquel sitio que imploraba las 0ari0ias de =e+Iin#

9 l no estaba dispuesto a de0ep0ionarla# 3us dedos siguieron a0ari0indola en pro4undidad ha0indola gemir una y otra +e, e in0rementar la ne0esidad a la que l respondi 0on toda astu0ia# *n el pre0iso instante en que -egan supo que ya no tolerara ms la tortura =e+Iin la satis4i,o 0on el espesor de su +irilidad empujando ha0ia la m2ima pro4undidad# 9 la 0onsiguiente e2plosin de ali+io estall en su interior# Eue ele0tri4i0ante pero no termin all pues e2periment deli0iosos espasmos de pla0er 0on 0ada pujo hasta que l logr su 0lma2# 5un despus se sinti tan sensualmente relajada y mgi0amente asombrada que no pens en otra 0osa ms que en dis4rutar 0ada una de aquellas in0rebles sensa0iones# 3i slo la primera +e, hubiera sido as### %La primera +e,)

-egan abri los ojos al darse 0uenta#

$C-aldi0in =e+linD %.or qu me hi0iste el amor)

La pregunta 4ue tan absurda que era 0omprensible la indi4eren0ia en el tono de +o, de =e+lin# a0er0 para de0irle:

3e le

R*staba 0onsolndote de la manera ms antigua y ms 0on4iable que e2iste#

$.ero lo e0haste todo a perder# 3e supone que podas pedir la anula0in# C5hora noD

=e+lin se le+ant 0on mo+imientos +iolentos rgidos autnti0as se6ales de que estaba en4adado# 7asta que l no la mir -egan no supo que estaba tan 4urioso#

La jo+en bus0 algo 0omo para 0ubrirse 0omo si de ese modo se hubiera podido proteger de la 4uria de aquella mirada# .ero no hall nada# =e+lin le haba he0ho el amor sobre el so4 que estaba en la sala de estar# La ropa de ella 4ormaba una pila a 0ierta distan0ia de ellos#

$%*so es lo que quieres) $pregunt l$# %>na anula0in)

$.or supuesto $respondi ella 0on 0ierta in0omodidad$# *s lo que t? quieres %+erdad)

$*n este pre0iso instante es lo que ms deseo# .ero tal 0omo t? misma se6alaste ya es demasiado tarde#

$No### no si ol+idas lo que a0aba de pasar#

$<h no mi querida# No +oy a ol+idarme de esto $le 0ontest 4ramente$# 5dems embara,ada otra +e,#

podras estar

$No puede pasar dos +e0es $0ontest ella pero se sorprendi al darse 0uenta de que tendra que 0on4esarle que a?n mantena al bebe# .ero no esa no0he#

$*nton0es permteme que te lo diga de esta 4orma que puede resultarte muy 4amiliar mo0osa mal0riada# *sts obligada a permane0er 0onmigo hasta que la muerte nos separe y no +oy a morirme para tu 0on+enien0ia#

$C@ueno gentil a0titud la tuyaD $le grit despus que l se mar0h de la sala#

.ero =e+Iin reapare0i en la puerta para de0ir:

$No podras haberte lle+ado el ttulo de duquesa si te hubieran 0on0edido la anula0in#

$9a lo s est?pido $0ontest ella pero =e+Iin ya haba dado un 4uerte porta,o#

SG

La ma6ana siguiente =e+Iin parti rumbo a Londres# .ero -egan se enter despus que l se mar0h por =u0hy quien se reuni 0on ella para desayunar en la sala peque6a mu0ho ms a0ogedora que la sala de estar o4i0ial# 3in embargo los tonos la+anda de los tapi0es de las paredes y de los muebles tendran que desapare0er# -egan iba a 0onsiderar la posibilidad de 0ambiarlos ahora que tendra que quedarse pero a?n no estaba de humor para gastar el dinero de =e+Iin#

$=e todas maneras no estarn alejados mu0ho tiempo $le in4orm =u0hy$ porque nosotras iremos a Londres tambin# 3# Le dije a =e+Iin que te lle+ara de 0ompras# =ebi haber esperado y a0ompa6amos pero se puso mal 0uando lo men0ion# No importa# Nos reuniremos 0on l en la 0asa de la 0iudad#

: 3ali huyendo pero el pobre no puede 0onseguir desha0erse de m#

:3lo ests 0onjeturando# 7a0e mu0ho que no est en 0onta0to 0on su trabajo y ya sabes lo mu0ho que los hombres adoran su trabajo#

:9 lo mu0ho que ese hombre me detesta#

:No te detest ano0he#

:Le gust mientras me hi,o el amor# No 4ue inten0ional# 3lo su0edi#

:*nton0es %por qu no sigues empe6ndote para que eso 0ontin?e su0ediendo)

:.orque 0on eso no arreglaremos nada#

:'ampo0o te har da6o#

$### por lo menos treinta +estidos para empe,ar $estaba di0iendo =u0hy$# 9 por supuesto un nue+o +estido de 4iesta#

-egan rog para que no hubiera perdido mu0ho ms que eso de la 0on+ersa0in porque ya era bastante#

$No ne0esito reno+ar mi guardarropas =u0hy# 9a he mandado a bus0ar el resto de mis 0osas y 0rame que mi +estuario est 0ompleto#

=u0hy hi,o un ademn 0on la mano 0omo re0ha,ando el 0omentario#

$Nun0a un +estuario est 0ompleto# 9 adems despus que se anun0ie o4i0ialmente el matrimonio en el baile re0ibirs in+ita0iones de todas partes y la duquesa de (rothston tiene una imagen que 0uidar# %No has +isto el tama6o de tu guardarropas)

-egan haba sentido 0uriosidad ante las dimensiones del 0uarto#

$3i usted lo di0e $0on0edi de mala gana#

$1laro que s# $*nton0es la +ieja duquesa 4run0i el entre0ejo$# 9o te dejar para que elijas y te pruebes la ropa# 5 m ya me resulta aburrido estar all# 1on4io en que sabrs los 0olores que te sientan bien# -e re4iero a que no es0ogers el rosa %no)

=u0hy pare0i tan preo0upada que -egan le asegur:

$*l rosa me ha0e pe0as#

La mujer abri los ojos sorprendida#

$No saba que eso 4uera posible#

$No lo es#

$.0ara $ri =u0hy#

.ero enton0es 4ue -egan quien se preo0up#

$3er un problema %Aerdad) -i 0abello### =e+Iin di0e que es tan rojo# >na +e, dijo que el duque que era l aunque yo en ese momento lo ignoraba jams se mostrara en p?bli0o 0on una pelirroja# No re0uerdo bien sus palabras pero eran algo as 0omo :una mujer 0on el 0olor de 0abello ms pasado de moda:#

=u0hy suspir# *l amor haba 0on+ertido a su nieto en un +erdadero asno#

$No hay nada de malo en tu 0abello querida# -e resulta en0antador y ni por un segundo dudo de que =e+Iin piense lo mismo# 3i# te dijo lo 0ontrario 4ue porque alguna ra,n tendra# =e he0ho apuesto a que si le dijera que planeas te6rtelo te lo prohibira#

$No es una mala idea#

$*nton0es se lo dir#

$No me re4iero a te6irme el 0abello#

$Ni se te o0urra $le dijo =u0hy$# 3abes que lo haras sin una ra,n +erdadera#

-egan no trat de negarlo#

$.ero l estara 0ontento %no)

$La ?ni0a manera de que ese mu0ha0ho se pusiera 0ontento es si le di0es que lo amas#

$%3i le digo qu)

=u0hy se haba prometido no inter4erir de modo que se en0ogi de hombros#

$3lo 4ue un pensamiento#

.ero la 0on0ien0ia de -egan haba tenido el mismo pensamiento#

%*nton0es por qu no se lo di0es)

$$$3abes muy bien por qu# 3e e0hara a rer y yo no se lo perdonara#

:3abes que el +iejo =e+Iin podra rerse pero el nue+o###

: %3) %*l nue+o qu)

:No lo s#

:9o tampo0o y no +oy a meterme en una situa0in embara,osa por tratar de des0ubrirlo#

:@ueno pero hay que ha0er algo# .ara empe,ar podras o4re0erle una tregua en la al0oba y +er adnde 0ondu0e eso#

:Lo pensar#

:%9 si en lugar de pensarlo lo ha0es dire0tamente para +ariar)

:.ara ti es 40il de0irlo pues no sers t? quien re0iba su re0ha,o#

:'ampo0o soy 0obarde pero una de las dos lo es sin duda# %< a0aso te gusta 0mo estn las 0osas)

-egan odiaba darle la ra,n a su 0on0ien0ia#

=os das despus que llegaron a la mansin 3t# ;ames de Londres =e+Iin irrumpi en el +estidor de -egan donde la mu0ha0ha se preparaba para la 0ena# 3u mu0ama se sorprendi tanto que sali 0orriendo antes de que la in+itaran a retirarse#

-egan estaba tan sorprendida 0omo la 0riada y mu0ho ms 0uando su esposo sin prembulos le dijo 0on un tono que no daba lugar a dis0usiones:

$No tienes permiso para te6irte el 0abello#

7aba ol+idado que =u0hy plane todo aquello# 9 aparentemente 4ue .ositi+o para ello no haber a0eptado la apuesta# .ero aquella era la primera +e, que +ea a =e+lin desde que haban llegado a Londres pues pasaba largas horas atendiendo sus nego0ios du0ales# 9 la 0on0ien0ia de -egan no le permitira e0harse atrs en la de0isin que haba tomado de tragarse su temperamento y tratar de agradarle#

=e modo que -egan slo le sonri re0ordndole:

$.ero a ti no te agrada mi 0abello#

*sa sonrisa lo desarm por lo inesperada y por lo sospe0hosa#

$@ueno me a0ostumbr a l#

$.ero es anti0uado#

*so le molestI son a repro0he#

$La duquesa de (rothston estable0e su propia moda# No tiene que 0opiar a nadie#

$.ero no me gustara que mi 0abello te a+ergon,ara en p?bli0o# 9 adems no 0ombina 0on el rosa del +estido que he es0ogido para el baile#

$<h =ios#

-egan 4ingi no es0u0harlo#

$Negro 0reo# 3 negro# *l rubio es tan +ulgar# 5 todos les queda bien#

$3i te atre+es a te6ir un solo me0hn de tu bella 0abellera te pondr sobre mis rodillas otra +e,# C9 bien sabes que no es slo una amena,aD

$3i t? lo di0es =e+lin#

$Lo digo en serio -egan $le ad+irti 0on suspi0a0ia por la 0ompla0en0ia de la mu0ha0ha#

$3 que es +erdad#

-egan +ol+i a 0on4undirlo 0on otra sonrisa# =e+lin haba ido all pensando que habra otra pelea entre ambos# =espus de esa separa0in de +arios das ne0esitaba una disputa# .ero ella no lo 0ompla0a ni se 0omportaba en absoluto 0omo la -egan que l 0ono0a#

=eba de estar bus0ando algo# %7abra des0ubierto alg?n otro medio de liberarse del ellos)

matrimonio de

C8ayosD =e+lin se en4ure0a 0ada +e, que pensaba en esa maldita idea de la anula0in# =espus de haberle he0ho el amor a0to 0on el que tanto haba so6ado =e+ln 0on0luy que para que ella le pidiera la anula0in del matrimonio sin duda tena que odiarlo mu0ho# 'anto que no le importaba perder el ttulo que tanto haba anhelado#

%*nton0es porqu le haba permitido que destruyera su objeti+o) %.or 0uriosidad) =e+lin mu0has +e0es se haba preguntado 0mo podra usar la 0uriosidad esa mu0ha0ha en su 0ontra# %Lo habra he0ho sin darse 0uenta) %< simplemente -egan se haba dejado lle+ar por su propia pasin al punto de que ol+id por un momento sus objeti+os)

=e+lin deba de0irle que no le otorgara la anula0in aunque no hubieran he0ho el amor otra +e,# &ui, 0on eso obtendra la pelea que quera#

=e+lin abri la bo0a para de0rselo pero -egan le +ol+i la espalda 0ubierta a medias# Le pidi por en0ima del hombro:

$9a que ests aqu y m mu0ama se ha mar0hado %podras ajustarme el +estido)

5 =e+lin le sorprendieron sus propias palabras:

$9o pre4erira terminar de abrirlo#

-egan se +ol+i sorprendida#

$%5hora)

$*n 0ualquier momento#

$=e a0uerdo#

=e+lin no pudo haberla es0u0hado bien#

$%'anto te gust que hasta yo te +engo bien)

$3lo t? me +ienes bien $0ontest ella 0on un rosado rubor en sus mejillas#

.or supuesto que -egan tena que de0ir eso# =e+Iin era su esposo# .ero no se perjudi0ara slo porque no 0omprenda las inten0iones de la mu0ha0ha#

=e+Iin hi,o el amor 0on su esposa all mismo en su +estidor 0on rapide, al prin0ipio por temor a que ella pudiera 0ambiar de pare0er# .ero 0uando se asegur de que no sera as le dedi0 sus aten0iones 0on e2quisita lentitud#

.ero alguna +e, tendran que intentarlo en una 0ama#

S1

*sa nue+a rela0in entre ellos 0ambi todo# =e mutuo a0uerdo t0ita aunque impl0ita se de0lar una tregua entre ambos para ha0er el amor# 3e trataba de un 0on0epto po0o usual pero que daba grandes resultados#

=e+lin entraba al 0uarto de -egan por las no0hes y sin de0ir una palabra -egan se e0haba en sus bra,os# 1omprendi que a pesar de lo que =e+lin pudiera pensar de ella 0omo persona adoraba su 0uerpo# 'ambin era indudable que la jo+en segua 4as0inada 0on l# 9 aunque ese silen0io no era impres0indible ni inten0ional siquiera todo lo que 4uera de naturale,a seria se hallaba e2presamente prohibido# No haba nada que pudiera perturbar aquello que se haba 0on+ertido en una ne0esidad para ambos#

Euera de la al0oba era 0omo si se +ieran por primera +e,# =e+lin ya no la e+itaba de manera deliberada# -egan ya no bus0aba e20usas para repro0harle toda +e, que algo le molestaba# =ialogaban 0ada +e, 0on ms naturalidad# 3e preguntaban a0er0a de sus respe0ti+os pasados y se respondan sin la menor +a0ila0in#

5quella a0titud de superioridad de =e+lin tampo0o 4ue tan notable aunque no desapare0i por 0ompleto# =espus de todo era duque y no 0riador de 0aballos# .or 0onsiguiente nun0a ms le+ant la +o,# 9 -egan 0ontinu he0hi,ndolo 0on sus sonrisas

*staban lle+ndose bien#

.ero no era su4i0iente#

-egan a?n tena que 0on4esarle que le haba mentido respe0to de la prdida del beb# 'ena la esperan,a de que 0omprendiera que lo haba he0ho por l# 'oda+a tena que reunir las 4uer,as para de0irle que lo amaba# 9 adems saba que no poda ser agradable inde4inidamente por lo menos no todo el tiempo ni tampo0o poda +igilar 0ada uno de sus 0omentarios para e+itar dis0usiones 3implemente no pertene0a a su naturale,a 0ontrolar tanto sus emo0iones#

9 toda+a quera re0uperar a su 0riador de 0aballos#

$N< puedo 0reer #ue te ha$a salido tal 0ual 0omo lo planeaste $$$dijo 'i44any 0on un suspiro de 4eli0idad mientras 0aminaba 0on -egan por 7yde .arB# 7aba llegado a Londres el da anterior pues su boda tendra lugar en una semana#

$1onseguiste a tu duque# Lo amas y l te adora#

$=os de tres 'i44#

$%9 qu se supone que signi4i0a eso)

$%.or qu 0rees que =e+lin me ama)

$.or supuesto que s $insisti 'i44any$# =ebe de amarte# 3e 0as 0ontigo %no)

$3 pero no por un pro4undo sentimiento# Ni por sentimientos a de0ir +erdad# $-egan dirigi la +ista ha0ia el lago y de mala gana agreg$: 7ay un detalle peque6o que no te 0ont 0uando te es0rib 'i44# Aoy a tener un beb#

$C*s una noti0ia mara+illosaD

$5hora 0oin0ido 0ontigo .ero 0uando me enter no### .orque no estaba 0asada toda+a#

'i44any dej de 0aminar .ara e20lamar:

$.ero por =ios %quieres de0ir que tu+iste que 0asarte)

-egan se +ol+i para en4rentar a su amiga pero toda+a no se atre+a a -irarla a los ojos#

$3#

$1on ra,n dudas de sus sentimientos# .ero %te ha di0ho que te ama desde enton0es)

$Ni una +e,#

$%*nton0es qu te di0e l 0uando t? le di0es que lo amas)

$No se lo digo#

$%1mo que no) 50abas de de0irme que lo amas#

$3 pero no se lo digo#

$C-eganD %.or qu no)

5unque mi 0arta 4ue muy e2tensa no te 0ont en ella ni la mitad de las 0osas 'i44# $*nton0es pas a ilustrar a su amiga 0on todos los detalles# 9 despus de un rato 0on0luy$: *nton0es 0omprenders por qu no quise ha0erle esta de0lara0in espe0ialmente 0uando### 0uando go,o tanto de esta tregua inusual y no quiero ha0er nada que pueda e0harla a perder#

Las mejillas de 'i44 estaban tan 0oloradas 1omo los ri,os de -egan:

$%=e +erdad es tan lindo)

$-ejor que eso $$dijo -egan mientras ambas seguan paseando y saludando 0on la 0abe,a a aquellos 0aballeros que pasaban junto a ellas y bajaban su sombrero aunque ignoraban a quienes slo se detenan a obser+arlas$# No esperes dis4rutar la primera +e, por lo menos no la totalidad del a0to# Los hombres s que es una maldita injusti0ia si quieres saber# .ero nos queda a nosotras no slo en4rentar el temor y la ignoran0ia sino tambin el dolor#

$-i mu0ama di0e que el dolor es agudsimo $$0on4i 'i44any 0on el rostro un po0o plido ahora#

-egan resopl#

$La mu0ha0ha esa no sabe lo que di0e# *l dolor es ms molesto que terrible y termina antes que te des 0uenta# *n mi 0aso me hi,o rea00ionar y en e4e0to me e0h todo a perder# 5 de0ir +erdad 0ontrariamente a lo que a m me su0edi t? podrs seguir dis4rutando el resto#

$No te imaginas lo ali+iada que estoy# -e he estado poniendo 0ada +e, ms ner+iosa a medida que se a0er0a el gran da#

-egan re0ord su propio pni0o a medida que se iba apro2imando a *s0o0ia pero por di4erentes ra,ones# 'i44any tena plena seguridad de que 'yler la amaba y por lo tanto esperaba la bendi0in de al0an,ar la 4eli0idad 0onyugal# *n 0ambio -egan no estaba segura de nada: slo que a =e+lin le en0antaba ha0erle el amor#

$*so es normal# 7asta tiene un nombre: histeria prenup0ial# 9o tambin estoy as de ner+iosa por el baile que =u0hy est organi,ando 0laro que eso no tiene nombre#

$$$1laro que s# *sts lo0a de atar#

$@asta $ri -egan$ No es el mismo tipo de ner+iosismo# 9 t? +endrs %no) 1omo t? y 'yler de0idieron posponer la luna de miel hasta la prima+era###

$.or supuesto# 9o ser quien organi0e los distintos grupos###

$<h termina ya 'i44 $-egan solt una 0ar0ajada$# 3herring 1ross no es tan grande###

$&ui, no pero al menos re0ordaste 0mo rerte# *mpe,aba a .ensar que te habas ol+idado#

-egan suspir#

$Lo lamento# No deb 0ontarte todos mis problemas 0uando 4alta tan poquito para tu gran da#

$'onteras# 9 no me sorprendera que te ests ahogando en un +aso de agua# No puedo 0reer que l no te ame -eg# 'odos los hombres que te 0ono0en###

$=e+lin no es 0orno ellos# *s ?ni0o# 3u abuela me dijo que desde que ella re0uerda las mujeres lo persiguen ponindose en rid0ulo y no lo dudo pues he he0ho lo mismo# .ero todo lo que =e+lin +e en mi es >na mo0osa mal0riada#

$*s que a +e0es te impa0ientas un po0o#

-egan sonri

$No trates de minimi,ar las 0osas 0onmigo 0uando ambas sabemos que soy tan 0apri0hosa#

$@ueno %y 0on eso qu) $3uspir 'i44any 0on lealtad$# %50aso l no se pone as 0uando no 0onsigue lo que quiere)

-egan se detu+o y abri los ojos desmesuradamente#

$5hora que lo# men0ionas l rea00iona un po0o 0omo yo#

$5j# 9 eso es ra,onable# 3i alguien tiene que ser 0apri0hoso tiene que ser un maldito duque# 3eguro que de ni6o habr tenido die, ni6eras que lo mimaban todo el tiempo y otro batalln de 0riados para ser+irlo en lo que se le antojara# '? slo tu+iste una ni6era y un padre que te adoraI enton0es si me preguntas probablemente l sera die, +e0es ms mal0riado que t?#

$-e asegurar de men0ionar eso### si es que alguna +e, +uel+o a dis0utir 0on l#

SF

Eue una hermosa boda e2a0tamente lo que -egan siempre haba so6ado para ella# @ueno la suya no habra sido tan majestuosa 0omo la de 'i4anny no 0on tantos in+itadosI solo algunos amigos y 4amiliares en la peque6a iglesia del 0ondado# .ero se haba pri+ado de todo aquello slo porque su +o, de la 0on0ien0ia y su maldita 0uriosidad haban 0onspirado en 0ontra de su sentido 0om?n#

3e sinti muy desgra0iada en el 0amino de regreso a su 0asa 0uando slo debi haberse sentido muy 4eli, por su amiga# =e+lin tambin estaba 0alladoI deba de sentirse tan desgra0iado 0omo ella pero por otras ra,ones y eso la hi,o sentirse peor# =e+lin pudo haber tenido esa boda debi haberla tenido# *n 0ambio se +io obligado a huir a *s0o0ia#

:=ebera matarte#

:%5 m o a l)

:5 ti# -ejor toda+a# &uedas despedida# No quiero +ol+er a es0u0harte#

:%.or qu siempre te enojas y ne0esitas de alguien 0ada +e, que quieres des0argar tu malhumor)

:No des0argo 0ulpas 0on nadie# 3olo 0ontigo#

.or =ios -egan estaba perdiendo 0onta0to 0on la realidad# *sa +o, de la 0on0ien0ia no era un indi+iduo autnomo# .ero 0omo siempre tena ra,n# 5 -egan le 0ostaba mu0ho asumir la responsabilidad de su propia desdi0ha# 9 qui,s haba llegado la hora que dejara de ha0erlo#

8egres a 3herring 1ross al da siguiente### sola# @ueno no sola por 0ompleto ya que tena 0in0o sir+ientes que no la dejaban ni a sol ni a sombra y adems su nue+a mu0ha0ha de 0ompa6a# =u0hy haba regresado antes 0on4esando que a su edad le resultaba arduo tolerar el ruido de Londres por mu0ho tiempo y que adems tena miles de 0osas que resol+er para el gran baile#

=e+Iin debi haberla a0ompa6ado# =espus de todo slo 4altaban 0uatro das para el gran baile de 3t# ;ames# .ero a ?ltimo momento 0an0el todo# Nego0ios seg?n l que tena que atender antes para poder quedarse en Hent una semana despus del baile#

1on el humor que -egan tena en ese momento hasta dud de que aquello 4uera 0ierto# =espus de todo los nego0ios eran una e20usa muy 0on+eniente para separarlos# 9 el silen0io de =e+Iin durante el +iaje de regreso de la boda el da anterior se prolong toda la jornada# In0luso esa no0he no se present 0omo siempre en el 0uarto de -egan# =espus de haber +isto la 4eli0idad de 'i44any y 'yler qui, =e+lin se habra dado 0uenta de que su :medio: matrimonio tampo0o era su4i0iente para l#

*l da del baile amane0i 0on una glida tormenta que por 4ortuna tu+o la gentile,a de terminar antes que llegaran los in+itados# 'ambin era el da que -egan haba 4ijado para ha0er su anun0io aunque en 4orma pri+ada# 'oda+a no haba de0idido si deba 0on4esarle todo antes o despus del baile# =e 0ualquier manera le e0hara a perder la +elada### si l apare0a# 7asta el momento =e+lin no haba regresado y =u0hy 0omen,aba a inquietarse ms de la 0uenta#

-egan permane0i en su 0uarto la mayor parte del tiempo y 'i44any se reuni 0on ella all por la tarde# *staba radiante de 4eli0idad por aquellos 0in0o primeros das de su +ida de 0asada

$'yler 4ue dire0tamente a los establos# 7a de0idido 0omprar uno de los pura sangre de 3t ;ames aunque est preo0upado porque mu0hos de los dems in+itados querrn tambin apro+e0har la o0asin para ha0er lo mismo y lo ms 4a0tible es que se +enda todo el sto0B antes de que termine el da# 3abes todos los que tienen 0ierto rango +endrn al baile# 7asta es0u0h por all que la reina en persona piensa +enir# 9 no te puedes imaginar el mo+imiento que haba en los 0aminos y lo atiborradas que estn las hosteras# 3i 'yler no tu+iera amigos por la ,ona habramos llegado en la mitad de la no0he porque yo no iba a dormir en ese 0o0he#

-egan le respondi enseguida para que 'i44any pudiera tomar aire#

$=ebieron haber +enido ayer para e+itar estas di4i0ultades 0omo hi,o mi padre# 3abes muy bien que no ne0esitas ninguna in+ita0in para +enir de +isita# =e he0ho espero +erte por aqu durante largas temporadas 0ada +e, que lo desees#

$5l +er la lista de in+itados tem que no al0an,aran los 0uartos de 3herring 1ross# 7onestamente -eg dudo de que hoy haya alg?n noble en Londres#

-egan ri#

$'? mejor que nadie sabes que los 0uartos de esta 0asa siempre son ms que su4i0ientes# 9 adems hi0e preparar uno espe0ialmente para ti antes de partir para Londres# %No te lo mostraron)

$%*se mausoleo en miniatura al 4inal del 0orredor) 3 0ada tanto tengo alguna 0riada que se me pega a las 4aldas# 9 en este momento debe de estar 0olgando mi +estido# %=nde est el tuyo) *stoy ansiosa por +er lo que has es0ogido para una 4iesta de esta magnitud#

-egan la 0ondujo ha0ia el +estidor# No poda mostrar demasiado entusiasmo por el +estido que =u0hy haba mandado 0on4e00ionar porque la mujer haba pensado que -egan no estara a0ostumbrada a la e2tra+agan0ia que la o0asin demandaba# *l resultado 4ue un 0ostoso aunque elegante traje en seda 0olor mar4il y ,a4iro $no rosa 0omo haba bromeado a =e+lin$ 0on un detalle de perlas autnti0as 0osidas al talle del +estido y apli0adas en la 0ola de la 4alda y en el ramo de rosas blan0as que re0ogan esta sobre un 0ostado#

$CAayaD .are0ers una prin0esa#

$No simplemente una duquesa#

'i44any arque la 0eja por el tono despe0ti+o de su amiga y a0ertadamente adi+in la 0ausa#

$'oda+a no le has di0ho a =e+lin %no)

$7oy lo har#

$9 te sientes mal ante la idea de tener que 0ontrselo $$0on0luy 'i44any 0on 0erte,a otra +e,#

-egan sonri apenas#

$3upongo que s#

$*nton0es ner+iosa#

%por qu no lo pospones hasta ma6ana) 9a tienes bastantes moti+os hoy para ponerte

$%.osponer qu) $pregunt =u0hy mientras entraba al +estidor#

-egan hi,o un es4uer,o por e+adir la pregunta#

$%Lleg =e+lin ya)

$50aba de llegar y te 0on4ieso que est bastante molesto 0onmigo# 3upongo que deb haberle en+iado una lista de4initi+a de los in+itados para que la +iera#

$%.or qu) %In+it a alguien que no es de su agrado)

$*so es ine+itable pero no es esa la ra,n de su en4ado# 5no0he tu+o que dormir en un establo#

$*st bromeando$$$0oment -egan 0on in0redulidad#

$'e lo dije $0oment 'i44any a -egan#

=u0hy suspir#

$@us0 en tres hosteras# distintas y no pudo en0ontrar ni una sola habita0in# 9 le pare0i que era demasiado tarde para pedir ayuda a los 0ono0idos# 3i hubiera partido de Londres ms temprano no habra tenido in0on+enientes### o qui, s# 3implemente no esperaba semejante multitud aunque era de esperar# 7a0e 0omo die, a6os que no organi,amos un baile aqu pero sabe per4e0tamente bien que las reuniones de los 3t# ;ames siempre 4ueron a lo grande### 0uando podemos#

-egan not enton0es que ella tampo0o haba +isto la lista de4initi+a o no#

$%1unta gente in+it)

$5lrededor de seis0ientas personas y espero que +engan todas adems de aquellas que pude haber ol+idado y que apare0ern para re0ordrmelo#

7ubo unos die, segundos de silen0io y luego 'i44any dijo:

$&u suerte que en 3herring 1ross hay dos salones de baile 0omuni0ados entre s#

$*n e4e0to me preguntaba 0ul sera la ra,n $respondi -egan horrori,ada$ pero ahora lo entiendo#

=u0hy 4ingi no per0ibir la sensa0in que haba 0ausado entre las mu0ha0has# 3implemente amaba las sorpresas ra,n por la 0ual no haba e2pli0ado a nadie el +erdadero moti+o de la 0elebra0in# Ni siquiera haba 0omentado 0on los amigos ntimos que =e+Iin se haba 0asado# 3u hermana -argaret lo saba por supuesto y =u0hy tu+o que perseguirla por todas partes desde su llegada para que mantu+iera la bo0a 0errada 0osa di40il en una 0harlatana 0omo ella#

$5h hay otra 0osa que ol+id $dijo ella entregndole un 0o4re de joyas que traa en la mano# =e+Iin me pidi que abriera el panten 4amiliar aunque no me imagino por qu habr sugerido rubes para 0ombinar 0on el +estido#

-egan lo saba aunque no pudo 0ontarles porque estaba rindose# =e+lin pensaba que ella estara de rosa por eso los rubes# .ero =u0hy toda+a tena mu0has 0osas que ha0er 0omo para quedarse all y preguntarle por el moti+o de su risa# =e todas maneras sugiri:

$&ui, quieras dormir una siesta querida# $3e dio +uelta y se mar0h#

-egan toda+a no haba perdido por 0ompleto el 0ontrol de sus ner+ios pero lo 0ierto es que estaba bastante ner+iosa y pregunt 0uando =u0hy se hubo alejado lo su4i0iente para no es0u0harla:

$%*s 0ierto que +endr la reina)

$1ierto $se quej -egan#

SS

-egan supuso que despus del anun0io o4i0ial de su matrimonio perdera a la mayora de sus admiradores# .ero al pare0er la lgi0a 4all pues no perdi ninguno de los hombres que la admiraban# .or el 0ontrario gan unos 0uantos ms a los ms libertinos y per+ersos j+enes que la 0onsideraban madura para la sedu00in ya que se trataba de una se6ora#

.ens que haba tenido suerte al no toparse 0on ninguno de ellos antes### sin 0ontar a su esposo la +e, que se haba dis4ra,ado de s mismo# 9 aunque re0ibi unas die0isiete proposi0iones de toda 0lase desde las ms di+ertidas a las ms +ulgares logr 0ontrolar su temperamento e ignorarlas sin pro+o0ar una es0ena#

5dems de eso -egan estaba dis4rutando mu0ho ms de lo que haba imaginado prin0ipalmente por el impetuoso 0omportamiento de =e+lin al 0omien,o de la +elada# 5hora no le 0aban dudas de que su inten0in haba sido la de se0uestrarla de la 4iesta para ha0erle el amor# *so habra 0ausado un es0ndalo de la peor magnitud muy impropio de =e+lin el duque pero tan tpi0o de =e+lin el 0riador de 0aballos#

-egan sonrea 0ada +e, que pensaba en eso y 0ada +e, que +ea a su esposo lo re0ordaba he0ho que se repiti una y otra +e, esa no0he# Ni siquiera le molest que las mujeres se metieran en los grupos que l 4re0uentaba mientras 0ir0ulaba y 0on+ersaba 0on los in+itados# 'ampo0o le molest +erlo bailar 0on esas otras mujeres ni es0u0har las risitas tontas de ellas 0uando le 0oqueteaban# 3aba que =e+lin detestaba a las mujeres que se rean as# 'ambin saba que l la deseaba a ella y no a las otras porque ella lo haba sorprendido +arias +e0es mirndola de una 4orma muy espe0ial#

1onsiderando todos los aspe0tos de la 0uestin no estaba tan ner+iosa 0omo antes por lo de su 0on4esin la que a?n planeaba reali,ar esa misma no0he# 3i bien no esperaba que =e+lin le 0orrespondiera totalmente sus sentimientos por lo menos abrigaba una esperan,a mu0ho mayor# 1laro que no 0rea que a l le importara mu0ho enterarse de que ella lo amaba#

$3upongo que debe de haber re0ibido mu0has 4eli0ita0iones durante la +elada#

-egan se +ol+i en dire00in a la +o, de aquella dama una rubia en0antadora 0on ojos gris 0laro que la hi,o sentir muy +ulgar en 0ompara0in 0on su so4isti0a0in#

$5parentemente es lo preponderante de hoy $0ontest#

$*nton0es ha llegado la hora de que re0iba 0ondolen0ias tambin#

$%1mo ha di0ho)

La mujer ri 0on un sonido irritable#

$No sabe quin soy %no es +erdad)

$=ebera#

$.or supuesto que s# -e llamo -arianne 5it0hison y soy la mujer a quien su esposo abandon en el altar unos meses atrs#

-egan slo 3e qued 0ontemplndola a,orada mientras uno de los 0aballeros presentes dijo:

$1ondesa usted nun0a lleg al altar %no es 0ierto) (rohston se arrepinti antes de llegar a ese punto lo re0uerdo#

$%*nton0es tambin re0uerda que me hi,o esperar die, a6os) $ 0ontest -arianne 0asi gru6endo al hombre$# =ie, a6os perdidos#

-egan estaba tan asombrada que no poda arti0ular palabra alguna# La amargura que irradiaba -arianne 5it0hison era palpable# %=ie, a6os) .or =ios# %=e+lin haba estado 0omprometido 0on ella durante die, a6os) %.or qu nadie se lo haba 0ontado antes 0uando era de p?bli0o 0ono0imiento)

$*s usted muy a4ortunada $remar0 -arianne a -egan 0on menos bro pero 0on idnti0a amargura $ por haberlo lle+ado hasta el altar antes de que perdiera el inters# 9 lo perder %sabe) 8pido y abruptamente# No espere enton0es que su de0lara0in de amor sea eterna# -egan quera saber de qu de0lara0in de amor hablaba pero en 0ambio pregunt:

$%.orqu estu+ieron 0omprometidos tanto tiempo)

$.orque se la pas posponiendo el matrimonio una 9 otra +e, por 0ualquier moti+o y por 4in 0uando me 0ans de las demoras opt por romper el 0ompromiso#

$%.ero por qu) $-egan no pudo e+itar preguntar#

$% 9 por qu otra 0osa) 3implemente no quera una esposa# .ero le gustaba estar 0omprometido# *so impeda que las mams ansiosas lo a0osaran 0omo blan0o per4e0to para sus dul0es 9 j+enes hijas#

-egan sinti deseos de +omitar# =e he0ho saba que =e+lin no quera una esposa por lo menos no a ella pero a -arianne 5it0hison tampo0o# .ero -egan 0omprenda el amargo punto en el que -arianne estaba esper die, largos a6os para 0asarse 0on un hombre re0ha,ando numerosas propuestas porque

ya estaba 0omprometida e ignorando las que ya haba tenido todo para nada# 3e qued sin esposo que pudiera 0ompensarla por su larga pa0ien0ia#

La 0ondesa ya no era una jo+en debutanteI haba estado en el es0aparate por bastante tiempo ya# .osiblemente ya no podra aspirar a 0asarse a su eso edad# *n e4e0to =e+Iin la haba 0ondenado a la soltera#

No saba qu de0ir a -arianne 5it0hison# 0omprenda per4e0tamente la amargura que senta pero habra sido rid0ulo e in?til de0rselo# Le daba pena y se sinti 4uriosa por la 4rialdad de =e+lin 9###

$%<tra +e, desparramando tu +eneno querida -arianne) $ dijo Ereddy quien de repente apare0i junto a -egan#

$3lo a0larando las 0osas $0ontest la 0ondesa 0on rigide, aunque 0on 0ierta in0omodidad#

$*stupenda idea $sonri el marqus$# %.odernos es0u0harla desde otra perspe0ti+a)

$No te metas Ereddy $dijo =e+lin quien tambin apare0i de impro+iso al otro lado de -egan#

$.ero 0re ne0esario meterme =e+### sobre todo desde que 0rees que estoy enamorado de tu esposa# $=e+lin a0ababa de a0orralarlo para ha0erle esa pregunta para arran0rsela ms bien 0uando +ieron a -arianne 0on -egan$ Lo que no signi4i0a que no me habra enamorado de ella si t? no te hubieras 0asado antes#

=e+lin slo le dirigi a su amigo una mirada asesina y tom el bra,o de su esposa para lle+rsela de all# La jo+en slo aguant unos tres segundos para liberarse#

$3e6or es usted despre0iable#

=e+lin no 4ingi no saber de qu se trataba la 0uestin#

$%-e 0ondenas sin jui0io pre+io mere0erla#

eh) .ero nuestra -arianne es 0apa, de generar 0ompasin sin

$Lo que le hi0iste a esa mujer###

$@asta -egan $la interrumpi l 0on impa0ien0ia$# No hi0e otra 0osa ms que sorprenderla en el momento ms inoportuno seg?n ella misma 0uando estaba ha0iendo el amor 0on otro hombre#

-egan se qued helada# Ni pesta6ear poda#

$*nton0es no rompiste el 0ompromiso porque ella se hart de que lo pospusieras#

$%.osponer) 7a0e o0ho a6os ya que tendramos que estar 0asados y en todo ese tiempo retras la 4e0ha una sola +e, 0uando 4alle0i mi abuelo# .ero ya perd la 0uenta de las +e0es que -arianne 0on 0ualquier e20usa me pidi que lo dejramos para ms adelante#

$.ero eso signi4i0a que### %ella no quera 0asarse)

$No# *stoy seguro de que tena todas las inten0iones de 0asarse 0onmigo### a pesar de que no nos ambamos# =espus de todo era una boda de 0on+enien0ia una de las ?ltimas no0iones anti0uadas de mi abuelo# 3implemente dis4rutaba demasiado siendo la 4utura 0ondesa pues no tena las responsabilidades de una esposa pero a la +e, go,aba de todos los pri+ilegios 0omo si ya lo huhiera sido#

$9 el he0ho de que tu+iera otros amantes tampo0o le daba demasiada prisa para a0elerar la boda $0on0luy -egan#

$-uy 4a0tible#

-egan no entenda por qu =e+lin no estaba enojado 0on ella# *staba horrori,ada por la 4alta de 4e y 0on4ian,a que a0ababa de demostrar justo en la no0he en que le tena que 0on4esar que lo amaba# %Le 0reera)

-egan estaba 4uriosa 0onsigo misma pero ms que nada 0on -arianne 5it0hison quien en0ontr un blan0o ms que per4e0to pues -egan era la ?ni0a que ignoraba toda la situa0in#

.ero =e+lin se mere0a una peque6a llamada de aten0in por no haber hablado 0on ella antes de que metiera la pata#

$%.or qu rayos no te de4endiste all mismo)

$-u0ha gente puede 0reerle a ella pero no los que me 0ono0en de +erdad#

Iba de mal en peor ya que =e+lin desli, que ella debi haber estado en la segunda 0ategora de personas que men0ion#

$Lo lamento $dijo muy triste#

=e+lin suspir#

$-egan no me 0ono0es bien 0omo para de4enderme 0on anti0ipa0in# =espus de todo no te he dado ra,ones para que lo hagas a 0iegas#

$No es su4i0iente# Le 0re a una e2tra6a antes de preguntarte a ti al menos# %9 por qu te e0ha la 0ulpa a ti 0uando ### )

-egan no termin la 4rase# 3u rostro enroje0i 0on e+iden0ia 0uando des0ubri que estaba des0ribiendo su propia tenden0ia de 0ulpar a otros por sus propios errores#

=e+lin adi+in sus pensamientos por la perpleja e2presin de su rostro#

$No seas tonta# No te pare0es en nada a ella# No andas por all 0ondenndome 4rente a todos los que estn dispuestos a es0u0har# 1uando 0ulpas injustamente a alguien nun0a llegas muy lejos# 9 9o s muy bien que t? no sientes ni la mitad de las 0osas que di0es# *s slo tu a0alorado 0ar0ter que te 0uesta 0ontrolar#

-egan no 0onsider eso una gran gentile,a por parte de =e+Iin pero re0rimina0iones y le brind a =e+lin una mirada de 0ompli0idad# =ijo despus:

al menos

ol+id sus

$Insisto en que debiste de4enderte 4rente a todos no slo ante m#

$%1uando la +erdad la habra da6ado) *so no es de 0aballero#

$No supongo que no $0ontest ella y antes de que =e+lin pudiera detenerla o adi+inar sus inten0iones por lo menos -egan grit entre la gente$: lady 5it0hison es usted una mentirosa#

=e+lin solt un quejido# =e inmediato se abri un 0amino entre ellas para que -arianne pudiera lo0ali,ar a su a0usadora# Las 0on+ersa0iones 0esaron al instante en esa ,ona y el silen0io en+ol+i a todos# Las po0as parejas que estaban bailando 0ho0aron entre s y dejaron de ha0erlo# La orquesta se 0on4undi tanto que tambin puso punto 4inal a la m?si0a#

.or el pro4undo silen0io la +o, de =u0hy pudo es0u0harse a pesar de que pro+ena del otro saln: $C.or =iosD %9 ahora qu)

7ubo risitas algunas personas tosieron y se es0u0h el ruido de pasos apresurados que se a0er0aban al lugar para no perderse ni una palabra#

5 esa altura de los a0onte0imientos habra sido mu0ho peor que =e+Iin le tapara la bo0a a su esposa y se la lle+ara de all 0omo haba sido su primera inten0in# *n 0ambio le apoy la mano en el hombro y le murmur:

$No lo hagas#

*lla lo mir y lo sorprendi 0on su sonrisa# *ra 0omo si no se hubiese dado 0uenta de la 0onmo0in que haba 0ausado#

$3abes que no me tomo los insultos a la ligera =e+lin $dijo 0on un tono ms que ra,onable$ y que me sobran palabras para 0ontestar una o4ensa### &ue lady 5it0hison ensu0ie tu buen nombre sin una ra,n justa es un insulto para m# 3i hubiera sabido que me estaba mintiendo sobre ti### bueno ya 0ono0es mi 0ar0ter# Ni te 0uento lo que podra haber he0ho#

=e+Iin sinti la ms absurda urgen0ia de rerse# *ra 0omo si -egan hubiera estado hablndole a l slo a l in0ons0iente de que 0ada oreja del saln estaba alerta para es0u0har sus palabras# .ero =e+lin la 0ono0a bien y al haber he0ho deliberadamente aquella ad+erten0ia tan p?bli0a l tena que suponer que alguien ms la haba insultado esa no0he# =e+lin tomara todas las medidas para a+eriguarlo pero mientras tanto no poda resistir la tenta0in de sonrer ante el drama que su esposa estaba personi4i0ando# =espus de todo no era tan terrible 0omo l haba imaginado# 1laro que toda+a no haba terminado#

$1reo que has sido 0lara querida#

$No del todo $0ontest 0on la misma ira 0on la que le ad+irti que el en4rentamiento no haba terminado que a?n tena algo que de0ir$# '? podrs ser muy 0aballero para e+itar la di4ama0in pero yo no#

3e es0u0haron ms risitas al es0u0har esa 4rase pero nada detu+o a -egan# *n4rent a la morti4i0ada -arianne y le dijo:

$ $3e di0e que al 4inal pre+ale0e la +erdad y se le +iene en 0ontra# %Le importara que dis0utamos la +erdadera ra,n por la que mi esposo la dej plantada 0ondesa ### ) %< ya se mar0haba)

-arianne no tard ms que un minuto en 0omprender que le haban dado la ?ltima oportunidad de es0apar de su 0ompleta ruina# No 0ontest# 5pro+e0h la salida que -egan le o4re0i y se mar0h humillada 0ali4i0ada 0omo una mentirosa pero nada ms que eso#

$%'erminaste) $pregunt =e+lin a sus espaldas# -egan se +ol+i para regalarle una radiante sonrisa#

$3 0reo que s# %&u pas 0on la m?si0a)

ST

*l 0omentario que -egan hi,o 0on respe0to a la m?si0a 4ue la se6al para que se retomaran las 0on+ersa0iones y que la 4iesta resonara a todo +olumen# 9 =e+lin slo tu+o que e0har una mirada a la orquesta para que empe,aran a to0ar un +als un po0o desa4inado al prin0ipio aunque la meloda se 0orrigi no bien l ingres a la pista 0on su esposa entre los bra,os#

$No te imaginas 0untas +e0es quise ha0er lo que t? hi0iste ahora### o algo por el estilo $admiti =e+lin ante ella a medida que otras parejas giraban junto a ellos$# Ora0ias#

$Eue un pla0er#

$No lo dudo# $3onri$# 'oda la noble,a se enloque0er tratando de a+eriguar 0ul 4ue la ra,n que t? insinuaste#

$%9)

$%*nton0es te gust 0ausar todo ese estupor)

$No pero me pediste que no la perjudi0ara y no lo hi0e# 3i no me lo hubieras pedido habra he0ho mu0ho ms que a+ergon,arla =e+lin# *spero que lo entiendas#

$1laro 0omo todos# *nton0es no te sorprendas si la gente se muestra un po0o reser+ada 0ontigo por un tiempo# *starn aterrados por temor a insultarte de alguna manera#

$No not que t? tu+ieras ese problema#

$Ni lo tendr# .ens que habamos estable0ido que doy tanto 0omo re0ibo#

$1reo que 4ue tu osada la que estable0i eso# 9 hablando de osada ?ltimamente#

no he mostrado mu0ha

$%1mo puedes de0ir eso despus de lo que hi0iste)

-egan le rest importan0ia#

$*so 4ue mi temperamento no osada# 'u+e inten0iones de de0irte algo pero no hago otra 0osa que posponerlo#

=e+lin se lament interiormente# 8e0ord la ?ltima +e, que -egan le haba o0ultado algo y dijo:

$No quiero es0u0har#

$%No ### ) @ueno +as a es0u0harme# Aoy a tener un beb#

Lo tom de sorpresa#

$.ens que dijiste que dos +e0es seguidas no iba a o0urrir#

$No tengo idea de si es 0ierto o no# .ero este beb es el mismo de antes#

*so lo sorprendi de +erdad# 5l punto que se detu+o#

$%*nton0es### mentiste)

$3 pero por una justa 0ausa#

$8e0uerdo tu justa 0ausa -egan $le 0ontest l 0on 4rialdad# 9 lo que me ests di0iendo es que queras la anula0in del matrimonio 0uando a?n estabas embara,ada# 8ealmente me habras dejado a pesar de que lle+abas mi hijo en tus entra6as#

-egan se qued perpleja por la 4uria de aquellas palabras a pesar de que no 4ueron otra 0osa ms que un susurro#

$No lo miraba desde ese punto# 'odo lo que saba era que yo te ha0a desdi0hado#

$%No querrs de0ir al re+s) No no me 0ontestes# >na palabra ms y el es0ndalo que tratamos de e+itar 0on u6as y dientes +a a su0eder# Ne0esito un maldito trago#

3e alej de ella# *n otro momento -egan no se habra quedado all inm+il sino que le abra gritado alguna 0osa para ha0erlo +ol+er# .ero ahora no poda# >nas 0uantas personas estaban obser+ndola 0on 0uriosidad por su e2presin#

@ueno al menos haba manejado eso brillantemente# 3upuso que primero debi men0ionar que lo amaba y despus lo del beb# .ero no haba imaginado que se en4adara tanto por lo del ni6o#

-egan bus0 a 'i44any y a su padre pues ne0esitaba de todo el apoyo que ellos podan brindarle# La no0he no haba terminado# -egan estaba de0idida a 0ontarle todo lo que deba quisiera l es0u0harla o no#

.ero no +ol+i a +erlo# =e+lin ni siquiera se present para la 0lausura del baile ni para despedir a los in+itados 0uando se mar0haron# .or lo menos la mitad de ellos se mar0h quienes +i+an en los alrededores o a po0as horas de +iaje o aquellos que pre4eran llegar a Londres a primera hora# *l resto habra de partir al da siguiente a e20ep0in de unos 0uantos que permane0eran all algunos das#

1asi estaba amane0iendo 0uando -egan pudo retirarse a su 0uarto# .ens que =e+lin se habra ido antes que ella y re+is su habita0in antes de ir a la propia# Le result ne0esario entrar all para 0omprobar si estaba o no pues no haba en0endido ninguna lu,# La puerta estaba apenas abierta y se 4iltraban las lu0es de a4uera empeorando la situa0in pues llenaba la al0oba de sombras#

-egan lo en0ontr en la 0ama a0urru0ado 0on todas las mantas sobre la 0abe,a# 3e sent junto a l y lo destap# *staba durmiendo bo0a abajo 0on la 0abe,a ha0ia el otro 0ostado de donde ella estaba y abra,ado a la almohada#

'ena la espalda desnuda# -egan sinti la ne0esidad de meterse en la 0ama 0on l y esperar una hora ms de0ente para 0ontarle todo# .ero eso habra signi4i0ado seguir posponiendo todo y ya era demasiado#

Le sa0udi el hombro sua+emente

$%=e+lin) $*l murmur# Lo sa0udi 0on ms 4uer,a %=e+lin)

Le+ant la 0abe,a de golpe la mir medio dormido y otra +e, dej 0aer la 0abe,a en la almohada#

$%&u)

$%*sts despierto)

$No#

*so son muy normal en l# *nton0es ella sigui:

$No me diste oportunidad de 0ontarte la parte ms importante de mi 0on4esin# 3 que el resto te puso 4urioso y lo siento pero de +erdad lo hi0e por ti#

-egan otra +e, se puso ner+iosa y las palabras se le atragantaron# Le a0ari0i la espalda por un momento y luego le apart el 0abello del rostro#

'oda+a no se lo haba he0ho 0ortar ni siquiera para el baile a pesar de la insisten0ia de =u0hy# .ero al menos para la o0asin haba tenido la gentile,a de peinrselo para atrs lo que le haba dado un bello toque armoni,ando 0on su traje 4ormal negro#

5 -egan le gustaba que lle+ara el 0abello largo pues le quitaba esa solemnidad que tena### al menos hasta que abra la bo0a para hablar#

Einalmente -egan abri la bo0a y lo dijo todo muy rpido:

$'e amo 5mbrose =e+lin 3t ;ames# $*lla aguard# 1asi no poda respirar# .ero l no de0a nada y se molest$$$# %-e has odo)

=e+lin se despert +iolentamente#

$%&u)

$%=ije si me has odo)

$3 s -egan# 5hora djame solo# 7e bebido demasiado y quiero dormir para que se me pase la borra0hera#

-egan se qued sentada sin poder 0reerlo# No haba imaginado lo que =e+lin le dira 0uando ella se le de0larase# 5hora lo saba#

SU

-egan sali de la 0asa lle+ando su peque6o bolso 0on ropa alrededor de las tres de la tarde del da siguiente no bien se despert# =ebi haberse mar0hado antes pero pre4iri 0omer algo y empa0ar primero# No pidi ning?n 0o0he# 1amin hasta el establo pero tampo0o hi,o preparar su 0aballo#

*n realidad no se mar0haba aunque eso les pare0i a los 0riados que la +ieron pasar# No -egan haba tomado una de0isin muy importante que =e+lin no podra ignorar# 9 no tu+o oportunidad de ha0erlo tampo0o pues le a+isaron lo que estaba su0ediendo antes que -egan llegara al establo#

1uando la mu0ha0ha lleg ignor a los ayudantes de las 0aballeri,as quienes +a0ilaron en preguntarle qu quera por la e2presin de su rostro### y por el bolso que lle+aba# No obstante la siguieron por todas las 0asillas mientras bus0aba algo# Einalmente se de0ep0ion mu0ho al des0ubrir que no haba ning?n 0uarto 0on 0ama similar al que =e+lin tena en el establo de la 0asa de su padre# 1omo haba tantos ayudantes de 0aballeri,a all ob+iamente tenan un edi4i0io aparte donde +i+an y por supuesto -egan ni pens en dirigirse a ese lugar#

:5d+ert un buen montn de heno en la entrada#

:%1rees que no sera 0apa, de usarla) 3i l lo hi,o yo tambin#

No lo hars pero 0reo que te +endra bien# %*n serio piensas que dar resultado)

:9a me he retirado %re0uerdas) *nton0es no quiero +ol+er a es0u0har que puedo estar ridi0uli,ndome# -egan regres a inspe00ionar el montn de heno# 5poy el bolso en un rin0n y 0omen, a patear y arrojar heno por aqu y por all hasta que a su jui0io logr moldear una 0ama ade0uada en el 0entro de la misma# 5?n estaba parada en medio de su obra de arte 0uando =e+Iin lleg anun0iando su presen0ia 0on gru6idos a los sir+ientes para que se 4ueran de all de inmediato### todos#

-egan irgui los hombros pate la 0ola de la 4alda de su +estido y se +ol+i para en4rentar a su esposo# *speraba que =e+lin estu+iera 4urioso# .robablemente lo estaba pero 0on ese aire du0al que e2presaba en ese momento -egan no pudo asegurarlo

La mu0ha0ha abri la bo0a pero l se le anti0ip:

$%&u rayos ests ha0iendo)

La jo+en al, el mentn 0on el gesto ms arrogante del que pudo ser 0apa,#

$-e a0abo de mudar al establo#

=e+lin not el bolso del que todos le haban hablado en el rin0n 0orriendo hasta all para es0u0har eso#

pero 0iertamente no haba ido

$%&u)

$9a me es0u0haste# -e quedar aqu hasta que re0upere a mi 0riador de 0aballos#

-egan pare0a tan de0idida que =e+lin no dud de sus palabras 3lo no lograba entender por qu tena esas inten0iones# .ero su atemori,ada ira estaba 0ediendo# -egan no lo abandonaba# *l tampo0o lo habra permitido 0laro#

-uy 0on4undido en ese momento l dijo 0on 0uidado:

$.ens que no podas soportarlo#

$.ensaste mal $le dijo ella#

1on ms 0uidado toda+a =e+Iin e2pli0### por si ella no lo saba:

$No e2iste#

$3 que e2iste $insisti ella$# 3implemente t? lo tienes enterrado debajo de esa alti+e, de duque# .ero te lo ad+ierto Auestra 5lte,a: si no puedo a00eder a tu amor por lo menos quiero re0uperar a =e+Iin ;e44erys# 9 me quedar aqu hasta que lo 0onsiga#

=e+lin e2pres su sorpresa#

$%*sts di0indome que quieres que te ame)

$%No es esa la pregunta ms est?pida que es0u0h) $$$0ontest ella# 9a haba perdido la serenidad ante la a0titud de =e+lin$# %1rees que durante semanas he agoni,ado pensando que deba de0irte que te amaba slo porque me gusta su4rir) 9 0omo no te interes muy bien estoy dispuesta a esperar el regreso de =e+lin ;e44erys#

*l he0ho de que ella lo presionara de tal manera lo hi,o perder los estribos#

$C5l 0uernoD 9 si quieres hablar de agonas###

$C NoD

$*nton0es dis0utamos eso de que :no me interes: 7abra estado mu0ho ms que interesado si alguna +e, hubieras +enido a de0irme que me amabas# 3i era esa tu inten0in %por qu no lo hi0iste)

$Lo hi0e#

$CNoD CNi dudes que lo habra re0ordado per4e0tamente si te hubiera es0u0hado de0irloD

$Lo es0u0haste 0analla# 5no0he en tu 0ama# 9 no trates de de0irme###

$-egan $la interrumpi l lu0hando por 0onseguir un po0o de pa0ien0ia por po0a que 4uera $$$# 5no0he me a0ost 0on una botella no 0ontigo#

*so le dio una pausa#

$%=e +erdad no re0uerdas 0uando 4ui a tu 0uarto)

$No# %*s 0ierto)

$3#

$*nton0es %te molestara repetirme lo que me dijste que yo no es0u0h)

-egan entre0err los ojos con suspi0a0ia#

$No no 0reo que lo haga#

=e+lin solt una serie de improperios y pate heno por doquier mientras insultaba# 1uando por 4in obser+ a su esposa y not una e2presin 0asi di+ertida en sus ojos# =e pronto se detu+o y se e0h a rer a 0ar0ajadas#

$Dios, me en0anta 0uando me pro+o0as mo0osa# -e ha0es her+ir la sangre#

-egan abri toda+a ms los ojos espe0ialmente 0uando l 0omen, a quitarse la 0haqueta#

$%3)

$No te hagas la ino0ente# %Lo ha0es a propsito no)

$1laro que no### %=e+lin qu ests ha0iendo)

La 0amisa blan0a de linn tambin 0ay al piso#

$%&u 0rees)

-egan retro0edi un paso aunque de+or 0ada 0entmetro de piel que l desnudaba ante sus ojos#

$C*s pleno daD $protest#

$%9)

$9 enton0es no podrs querer##

$%No puedo) 1re que queras ha0er desapare0er al duque#

$3 pero### pero### $termin 0on un grito 0uando 4ue a dar dire0tamente de traste al heno pues la 0ola de la 4alda se le enred en los pies 0uando quiso seguir retro0ediendo#

$%<tra +e, rendida a mis pies) $sonri =e+lin$# -e en0anta#

-egan grit y trat de ponerse de pie pero l estaba all sobre ella antes que pudiera ha0erlo# *nton0es 0omen, a rodar tratando de ,a4arse de los dedos de =e+lin que intentaban quitarle las ropas as 0omo tambin el resto de sus propias prendas# 5l +er que jams lo lograra se e0h a rer di0hosa de haber re0uperado al +iejo =e+lin# $7i0imos el amor en mi establo $le murmur ella a0ari0indole la espalda y las nalgas 0on las yemas de los dedos$# -e pare0e justo que lo intentemos en el tuyo#

$La justi0ia nada tiene que +er 0on eso $0ontest l 0on la +o, ron0a de la pasin#

-egan suspir#

$-e en0anta 0uando ha0es desapare0er al duque#

$%&u ms te en0anta)

$'?# $*lla gimi 0uando l le tom un pe,n entre los labios para su00ionarlo $# %1rees que alguna +e, podrs amarme)

La mir 0on una sonrisa en0antadora#

$%9 por qu piensas que no te amo)

$%-e amas)

$Lo estoy pensando#

$C'e odioD

$No# -e amas#

$%9)

$9 yo toda+a sigo pensndolo#

-egan sonri# Luego ri#

$*res un 0analla mentiroso =e+lin 3t ;ames# %Aas a ha0er que lo diga por ti)

$No# $3e a0er0 para darle un beso pro4undo luego otro y otro ms$# 1ono0indote lo diras mal#

$9o simplemente dira te amo#

$.ero yo dira: te amo mo0osa mal0riada#

'res semanas despus a0ompa6aron al padre de -egan de regreso a su 0asa pues =e+lin sostena que tena trabajo que ha0er all y asegur que no estaba dispuesto a separarse de ella aunque 4uera por unos das# .or 0onsiguiente -egan tu+o que ir tambin# .ero el duque hi,o todos los arreglos ne0esarios para llegar justo un domingo por la ma6ana# 1uando la jo+en se dio 0uenta de que l hi,o detener el 0arruaje du0al 4rente a la iglesia del 0ondado se puso a llorar#

$*sto no era ne0esario $le dijo ella rodendole el 0uello 0on los bra,os y abra,ndolo muy 4uerte#

$9a s#

$9a me has brindado demasiado#

$Nada puede 0ompararse 0on lo que t? me has brindado a m: tu amor# 9 +oy a mal0riarte mu0ho ms de lo que lo ha he0ho tu padre# -s te dira#

-egan se le a0er0 y le o4re0i esa sonrisa que mar0aba los en0antadores hoyuelos en sus mejillas#

$%.uedo mal0riarte yo tambin)

=e+lin le murmur#

$9a lo ha0es# 5hora dmosle una le00in a tu lady#

<b+iamente alguien le haba 0ontado la historia# -egan mir por la +entanilla y +io la +oluptuosa 4igura de <4elia 'ha0Beray 0on sus tres hijas# 'ambin estaban all Erederi0B 8i0hardson 'i44any y 'yler# =e+lin haba planeado todo eso### para ella#

$No puedo ha0erlo# *s malinten0ionado per+erso### y de mo0osa mal0riada# $-ir a =e+lin$# -e doy 0uenta de que esto te ha 0ausado mu0has molestias pero ya no importa# '? eres lo que +erdaderamente me importa =e+#

Le puso la mano en la mejilla#

$Eue idea de 'i44any querida 0omo regalo de bodas retrasado#

$<h# $*sbo, enton0es una sonrisa radiante$# *n ese 0aso sera un despre0io por mi parte que no lo hi0iera %no)

*l duque de (rothston solt sonoras 0ar0ajadas#

$.or supuesto mo0osa mal0riada#