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EL CABALLERO DE LA FORTUNA Jorge Francisco Senz Carbonell

Resumen: El libro de caballeras espaol "Claribalte", cuya edicin princeps apareci en Valencia en 1 1!, "ue la pri#era obra publicada por el $ue despu%s lleg a ser c%lebre cronista de &ndias, 'onzalo Fernndez de ()iedo* + pesar de su pertenencia al g%nero caballeresco, presenta algunas caractersticas $ue lo di"erencia de otros libros de caballeras espaoles* Se ,a sealado la posibilidad de $ue ,aya sido la pri#era obra de "iccin escrita en espaol en +#%rica* -e no ,aber sido por la labor de Fernndez de ()iedo co#o cronista de &ndias, Don Claribalte posible#ente estara en un ol)ido casi absoluto, ya $ue "ue despreciado en %pocas posteriores por no ser ."abuloso/ y poco realista* Palabras clave: +#ads de 'aula, "alsa traduccin, libros de caballeras, )ersos laudatorios, 0irante el blanco* Abstract: 0,e Spanis, c,i)alry ro#ance "Claribalte", 1,ose "irst edition appeared in Valencia in 1 1!, 1as t,e "irst publis,ed 1or2 o" 'onzalo Fernandez de ()iedo, later "a#ous as c,ronicler o" t,e &ndies* -espite being a c,i)alric ro#ance, t,e boo2 presents so#e c,aracteristics t,at distinguis, it "ro# ot,er boo2s o" t,e genre* &t ,as been said t,at "Claribalte" #ay ,a)e been t,e "irst 1or2 o" "iction 1ritten in Spanis, in t,e +#ericas* 3ere it not "or Fernandez de ()iedo4s 1or2 as a c,ronicler o" t,e &ndies, Claribalte #ay ,a)e been al#ost co#pletely "orgotten since it 1as de)alued in later eras "or being unreal and not being ."abulous/* Key words: +#adis o" 'aul, "alse translation, ro#ances o" c,i)alry, laudatory )erses, 0irante el blanco* 'onzalo Fernndez de ()iedo y Vald%s, destacada y pol%#ica "igura de la con$uista espaola de +#%rica Central, es recordado "unda#ental#ente por su )asta y grandiosa obra ,istrica5 por las copiosas, detalladas e interesantsi#as in"or#aciones $ue escribi sobre el 6ue)o 7undo y $ue lo con)irtieron en el cronista de &ndias por antono#asia* 6acido en 7adrid en 189:, Fernndez de ()iedo se inici desde #uy ;o)en en la )ida cortesana y en 1 18 ,izo su pri#er )ia;e a +#%rica, con la e<pedicin del triste#ente c%lebre =edrarias -)ila, 'obernador de Castilla del (ro, pro)incia $ue co#prenda gran parte de territorio de =ana#, Costa >ica y 6icaragua* En 1 1 )ol)i a Espaa y en el transcurso de los siguientes decenios e"ectu nue)os y largos )ia;es a +#%rica, en cuyo transcurso "ue recogiendo in"or#acin para su "a#osa Historia natural y general de las Indias, $ue co#prende cincuenta libros* En esas ;ornadas conoci la 6icoya de los c,orotegas, de la $ue de; ))idas descripciones* Co#o es lgico, a los estudiosos costarricenses y latinoa#ericanos les ,an interesado especial#ente las pginas ,istricas de Fernndez de ()iedo, su labor co#o cronista de &ndias* Sin e#bargo, Fernndez de ()iedo ta#bi%n incursion en el ca#po de la "iccin, en uno de los g%neros literarios #s populares de la Espaa del siglo ?V&@ los libros de caballeras* Un gnero popular y poco estudiado Aos libros de caballeras, co#o ,a escrito el erudito pro"esor nortea#ericano -aniel Eisenberg, son la forma literaria menos conocida y peor entendida del Renacimiento espaol BEisenberg@ 1!9 , )ol* &, p* &?C* =or lo general, $uien no pro"undiza en el te#a se inclina a dar por buenas las opiniones e<presadas reiterada#ente en el Quijote, en el sentido de $ue tales libros eran un cD#ulo de disparates* +un$ue estas opiniones no necesaria#ente representan el )erdadero ;uicio de Cer)antes E$uien debi ser un apasionado lector de los libros de caballeras, si se tiene en cuenta cun bien los conocaF, los ;uicios des"a)orables de la crtica se ,an repetido incesante#ente, sin $ue #uc,os de los co#entaristas ,atn en realidad ledo las obras censuradas* +s, por e;e#plo, -iego Cle#encn, "a#oso anotador del Quijote, censur acre#ente la pri#era parte del Espejo de Pr ncipes y Caballeros de (rtDez de Cala,orra, $ue ,aba ledo sin #uc,o cuidado5 el erudito bibligra"o -* =ascual de 'ayangos reprodu;o esa opinin, y 7en%ndez =elayo la de 'ayangos, sin $ue ninguno de los dos ,ubiera )isto la obra ni supiera #s de ella $ue lo escrito por Cle#encn BEisenberg, 1!9 , )ol* &, pp* ?&F?&&C* Cuando Fernndez de ()iedo escribi y public su libro, se ,aban i#preso en Espaa )arias obras del ciclo artDrico B El baladro del sabio !erl n, "a demanda del #anto $rial, %ablante de Ricamonte, Don %rist&n de "eon sC, el popularsi#o 'mad s de $aula y tres de sus continuaciones B"as sergas de Espandi&n, (lorisando y el pri#er "isuarte de $reciaC, Palmer n de )li*ia y su continuacin Primale+n, (loriseo, Don Clari&n de "andan s, y algunas obras independientes, tales co#o 'rderi,ue, El Caballero -ifar, )li*eros de Castilla y %irante el .lancoC BEisenberg G 7arn, HIII5 'ayangos, 1: 95 0,o#as, 1!HIC5 pero el g%nero caballeresco no ,aba alcanzado toda)a el enor#e %<ito $ue conoci aos despu%s* En realidad, la %poca de oro de los libros de caballeras espaoles "ue algo posterior a la obra del cronista de &ndias y correspondi #s bien al segundo cuarto del siglo ?V&* El %<ito de los libros de caballeras "ue sin duda e<acerbado por la prodigiosa "uente de a)enturas y no)edades $ue la con$uista de la +#%rica continental o"reci a los espaoles del siglo ?V&* JC#o podan las gentes de esa %poca considerar e<agerado, por e;e#plo, $ue en )arios de esos libros un puado de caballeros )enciera a una turba#ulta de gigantes y sayones y le recuperase sus do#inios a una a"ligida reina destronada, si en 7%<ico y el =erD ,aban tenido palpables pruebas de $ue ,asta un ,idalguete e<tre#eo, si se lo propona, poda con$uistar un i#perio tan "abuloso co#o el de 7octezu#a o el de +ta,ualpaK JC#o negar de plano la e<istencia de sierpes y endriagos, si a cada #o#ento se descubran en &ndias ani#ales e<traordinariosK JC#o desec,ar por i#posibles los encanta#ientos y los ,ec,izos, ante una +#%rica cua;ada de #isteriosos cultos e i#presionantes te#plosK JCaba descartar $ue ,ubiese ,abido ciudades y castillos tan deslu#brantes en ri$ueza, cuando Lernal -az del Castillo, al describir 0enoc,titln, no ,aba podido #enos $ue traer a la #e#oria las cosas $ue ,aba ledo en los libros de +#adsK

May $ue recordar, ade#s, $ue para el lector del siglo ?V&, $ue toda)a tena cercanos aconteci#ientos tales co#o la >econ$uista y la cada de Constantinopla, la caballera era un "en#eno ,istrico relati)a#ente reciente y de palpable realidad* +de#s, las cortes de -* Carlos & de Espaa o de Francisco & de Francia aDn ser)an de escenario a ;ustas y torneos, y las ar#aduras toda)a no eran artculos de #useo* +un$ue ya se conoca y se e#pleaba la pl)ora el guerrero espaol renacentista aprenda a utilizar y utilizaba ta#bi%n la lanza, la espada y el escudo, e<acta#ente co#o lea $ue lo ,aban ,ec,o Aanzarote del Aago, +#ads de 'aula y Aisuarte de 'recia* Maba, pues, )arias razones para $ue los libros de caballeras "ueran populares, y en e"ecto lo eran* 6o es de e<traar, por consiguiente, $ue 'onzalo Fernndez de ()iedo, $ue conoca bien la )ida del cortesano, la del guerrero y la del a)enturero Een su#a, la del caballero andanteF, decidiera, al regreso de su pri#er )ia;e a las &ndias, publicar un libro de caballeras y aadir un nue)o ttulo a los bestFsellers de ese g%nero $ue se o"recan en las libreras espaolas* El libro de caballeras de Fernndez de ()iedo, la pri#era de sus obras $ue "ue publicada y $uiz la #enos conocida ,oy, se i#pri#i en Valencia en 1 1!, con el ttulo de "ibro del muy esfor/ado e in*encible Caballero de la (ortuna propiamente llamado don Claribalte* =ara el lector de %pocas cercanas a la nuestra Ey no diga#os ya para el lector costarricenseF no result sencillo, durante #uc,o tie#po, tener acceso al te<to de Don Claribalte* -e la edicin de 1 1! solo $uedan tres e;e#plares, posedos respecti)a#ente por la Liblioteca 6acional de 7adrid, la Lritis, Aibrary de Aondres y la Libliot,N$ue 6ationale de =ars, y de la segunda, publicada en Se)illa en 1 8 , solo se conser)a uno, en la Liblioteca de la Fundacin -u$ues de +lba, en 7adrid B-el >o 6oguera, HII1, p* 9OC* 7s por la no#brada de su autor $ue por los #%ritos intrnsecos de la obra, la >eal +cade#ia Espaola public en 1! P una edicin "acsi#ilar, pero rpida#ente se con)irti ta#bi%n en una curiosidad bibliogr"ica BEisenberg, 1!9 , )ol* &, p* ?C* En HII1 el Centro de Estudios Cer)antinos de +lcal de Menares, $ue inici en 1!!9 la publicacin de todo el corpus caballeresco espaol, dio a luz una nue)a edicin de Don Claribalte y ta#bi%n una Dtil $u a de lectura del te<to, a#bas preparadas por -* +lberto del >o 6ogueras, pro"esor de la Qni)ersidad de Raragoza $ue ,a dedicado interesantes estudios a este y otros libros de caballeras* +,ora, la obra de ()iedo ta#bi%n puede consultarse en )ersin electrnica B1C* La edicin princeps Fernndez de ()iedo dedic su libro a -* Fernando de +ragn B18::F1 IC, -u$ue de Calabria, a $uien ,aba ser)ido en su ;u)entud* Este aristcrata era pariente cercano del E#perador Carlos V y en 1 HP contra;o segundas nupcias con la >eina )iuda de +ragn, -oa 'er#ana de Foi<, a su )ez segunda esposa de del >ey -* Fernando en Catlico* Cabe #encionar $ue a su "alleci#iento, ,aba en la biblioteca del -u$ue un apreciable nD#ero de libros de caballeras, $ue pasaron al #onasterio de San 7iguel de los >eyes de Valencia BEisenberg* 1!:H, pp* 1OF18, !8F! n* !, 11 C* En el prlogo de Don Claribalte, $ue est dirigido al -u$ue de Calabria, Fernndez de ()iedo dice $ue la obra es traduccin al espaol de un original trtaro, $ue ,aba encontrado en el i#aginario reino de Firolt* Este recurso de presentar las obras co#o traducciones de originales escritos en lenguas clsicas, e<ticas o por lo #enos e<tran;eras , conocido por los eruditos co#o el tpico de la falsa traducci+n, era casi de rigor en los libros de caballeras5 por e;e#plo, "as #ergas de Esplandi&n, -ifar y %irante el .lanco se o"recen al lector, respecti)a#ente, co#o traducciones del griego B.+#ads de 'aula/, 1: 9, p* ?C&&C, el caldeo B "ibro del Caballero -ifar, 1!:O, p* 9IC y el ingl%s B7artorell y 'alba@ 1!P!5 &, p* 9C Bdic,o sea de paso, Don Claribalte es el Dnico libro de caballeras espaol $ue se dice traducido del trtaroC* El "uturo cronista de &ndias no ,aca sino seguir una #oda, y sin duda ,ubiera encontrado su#a#ente c#ico $ue toda)a en el siglo ?? algDn erudito se ,aya tragado el cuento y se ,aya re"erido a Don Claribalte co#o una traduccin* =ero lo $ue encontra#os #s interesante es $ue el prlogo de;a entre)er $ue Fernndez de ()iedo ,aba escrito una )ersin del libro antes de su )ia;e al 6ue)o 7undo, y $ue "ue precisa#ente en tierras a#ericanas donde concluy la )ersin de"initi)a, por lo $ue se ,a dic,o B-el >o 6ogueras, HII1C $ue es la pri#era obra de "iccin escrita en espaol en el 6ue)o 7undo* +l respecto dice el prlogo@ 0 despu1s de ,ue 2uestra #eor a est& en este castillo de 3&ti*a4 andu*e muc5a parte del mundo e discurriendo por 1l4 top1 en el reino de (irolt4 ,ue es muy estrao de a,uesta regi+n e lengua el presente tratado6 El cual4 por ser tan agradable escritura4 en la ora en ,ue la *i la desse1 para *uestra recreaci+n e con todos mis trabajos e in,uietud puse por obra de la sacar de a,uel b&rbaro e apartado lenguaje en ,ue la 5all1 por medio de un int1rprete t&rtaro4 por,ue en a,uella pro*incia de %artaria es el dic5o seor o (irolt4 sumariamente4 como mejor pude4 sin me des*iar de la sentencia e sentido de la istoria y lo redu/ al romance castellano6 'un,ue despu1s4 estando yo en la India e postrera parte occidental ,ue al presente se sabe4 donde fui por *eedor de las fundiciones del oro4 por mandado e oficial del cat+lico rey don (ernando el Quinto4 de gloriosa memoria4 sin partir mi desseo de la *uestra4 escre* m&s largamente a,uesta cr+nica4 sin ol*idar ninguna cosa sustancial d7ella4 continuando la sentencia istorial en este estilo o manera de de/ir4 ,ue no es tan bre*e como primero esta*a6 BFernndez de ()iedo@ HII1, pp* HFOC En la portada de la edicin original del libro ,ay un grabado con un escudo de ar#as, al parecer el del du$ue de Calabria, y ba;o %l se lee "ibro del muy esfor/ado e in*encible Caballero de la (ortuna propiamente llamado don Claribalte ,ue seg8n su *erdadera interpretaci+n ,uiere decir Don (1li9 o biena*enturado6 :ue*amente impreso y *ertido a nuestra lengua castellana; El cual procede por nue*o y gal&n4 estilo de 5ablar * El colo"n, al "olio 98 "rente, reza@ (enece el presente libro del in*encible e muy esfor<ado ca*allero Don Claribalte otra mente llamado Don (1li9; El ,ual se a cab+ en 2alencia a 333 de !ayo por =uan 2iao6 !D3I3 BFernndez de ()iedo, 1 1!, "* 98 "renteC* Aa edicin de 1 1! tiene 98 "olios y est i#presa a dos colu#nas Bcon e<cepcin del prlogoC* Aa letra es gtica Bde 0ortisC* 0iene grabados al principio de #uc,os de los captulos* +l concluir el Dlti#o, despu%s de la sacra#ental "rase Deo gratias, se encuentran, con"or#e a la costu#bre de la %poca, unos )ersos laudatorios, escritos por el poeta Jeroni +rt%s BFernndez de ()iedo@ HII1, p* 1O!C* Es posible $ue se trate del #is#o .Mierni#o de +rt%s, doncel/, al $ue "ue dedicado el libro de caballeras 'rderi,ue, publicado en Valencia en 1 19, por el #is#o i#presor Juan Viao BEisenberg, 1!:H, p* 11HC* !os1n =eroni 'rt1s a los lectores 'l autor muc5o de*emos pues ,ue tru9o a tal sa/+n este libro ,ue podemos

alcan<ar los ,ue leemos cosas ,ue tan dignas son6 Dec5ado muy singular se pudiera bien de/ir4 pues se pueden d71l sacar dic5os ,ue son de notar para 5ablar y escre*ir6 > si fui bre*e y no dino mi de/ir de sus loores no lo 5ice de malino4 mas por me 5allar indino de loar tantos primores6 Es obra gentil y nue*a mas ,uien tan bien la descri*e ?o4 ,u1 galard+n se lie*a@ pues ,ue parece por prue*a ,u7en lo escrito siempre bi*e6 En el aspecto tipogr"ico, la edicin prncipe de -on Claribalte ,a sido ob;eto de elogios entusiastas, co#o los del ,istoriador y crtico literario espaol -* +gustn 'onzlez de +#ezDa y 7ayo, $uien redact la introduccin de la edicin "acsi#ilar de 1! P@ "a impresi+n del Claribalte es realmente preciosa; papel magn fico4 tipos bell simos4 anc5os m&rgenes4 composici+n limpia4 en suma4 un conjunto tipogr&f co e9,uisito0 BEisenberg, 1!:H, p* !:C Argumento El argu#ento de Don Claribalte es #uy sencillo* 'ayangos lo cali"ic de .pobre y tri)ial/, aun$ue reco#endaba el libro por .la gallarda de su estilo/ B'ayangos, 1: 9, p* ?AV&&C* -on F%li<, ,i;o del du$ue =onorio y de Clariosa, ,er#ana del rey +rdiano de +lbania, despu%s de distinguirse en )arios ,ec,os de ar#as en la corte de su to, parte ,acia &nglaterra con su ayo Aaterio, por ,aberse ena#orado de odas de la bella -orendaina, ,i;a y ,eredera del #onarca ingl%s* En &nglaterra resulta )encedor en unas ;ustas en las $ue utiliza el apelati)o de Caballero de la >osa, y es agasa;ado por los reyes y su ,i;a, $uien se ena#ora a su )ez de %l sin conocer su identidad* 'racias a las gestiones de Fulgencia, doncella de la princesa, a#bos ;)enes logran entre)istarse, y el Caballero de la >osa re)ela su identidad a su da#a y #s tarde a sus padres* Con el asenti#iento de %stos, y en una cere#onia $ue se #antiene en secreto, se co#pro#ete en #atri#onio con -orendaina* =oco despu%s, el ,%roe parte ,acia +lbania, con el "in de participar en unas ;ustas con)ocadas por el rey +rdiano* En ellas resulta )encedor absoluto y logra ,acer suya una espada #gica, lla#ada la espada )enturosa* Masta ese #o#ento todo ,a sido )eros#il y parece dirigirse a un ine)itable y sencillo desenlace@ el retorno de don F%li< a &nglaterra, su #atri#onio con la princesa y, $uiz, una con)eniente abdicacin de su suegro a "a)or suyo, si#ilar a las relatadas en los captulos A?&V y CAV&& de "as sergas de Esplandi&n* Sin e#bargo, la aparicin de la espada #gica en la obra ca#bia )isible#ente el ru#bo de esta y la introduce en el #undo "abuloso e irracional de los libros de caballeras ar$uetpicos* -espu%s de su )ictoria en las ;ustas de +lbania, el Caballero de la >osa se entera de $ue su anciano to paterno 're"ol, E#perador de Constantinopla, pretende des,eredar al du$ue =onorio y de;ar el trono i#perial a su ,i;o ilegti#o Laldern* Qn anciano conduce a don F%li< a Sicilia, donde se entre)ista con cuatro nigro#antes* Estos le con"ir#an los propsitos del E#perador y le ,acen saber $ue solo puede i#pedirlos $uien d% #uerte a un te#ible gigante $ue es seor de la isla =rieta* -on F%li< co#bate con el ;ayn, lo )ence, y con el no#bre de Caballero de la Fortuna, logra ganarse a los ,abitantes de 0roya y otros sDbditos de su to, a $uien trata inDtil#ente de con)encer para $ue no )iolente el orden de sucesin al trono i#perial* El E#perador #arc,a contra su sobrino, pero su"re una tre#enda derrota #ilitar y su ,i;o ilegti#o #uere en la batalla* Sin e#bargo, el Caballero de la Fortuna #antiene a 're"ol en el trono y se contenta con ser ;urado ,eredero despu%s de su padre* -espu%s e#prende el regreso a &nglaterra, #as la "lota en $ue )ia;a se )e alcanzada por una tor#enta y el ,%roe es arro;ado a las islas de Cabo Verde* Entre tanto, en la corte inglesa se descubre $ue la princesa -orendaina est encinta, y se la condena a #uerte, sin $ue se d% "e a las #ani"estaciones de sus padre sobre sus secretos esponsales* Qn caballero desconocido E$ue despu%s resulta ser el ayo AaterioF co#bate en de"ensa de su ,onor y consigue $ue sea absuelta* -espu%s de algunas a)enturas, el Caballero de la Fortuna logra por "in regresar a &nglaterra y se casa con -orendaina, $ue ,a dado a luz un )arn, el prncipe Aiporento* Estalla despu%s una guerra entre &nglaterra y Francia, y con el au<ilio de Escocia y Espaa, don F%li< y su suegro derrotan a los "ranceses y entran triun"antes en =ars, y el #onarca ingl%s se corona co#o rey de Francia* Enseguida, al saber $ue ,an #uerto su to 're"ol y su padre =onorio, el protagonista parte a Constantinopla y cie all la corona i#perial5 #s tarde ta#bi%n se ,ace entronizar co#o =ont"ice en >o#a, por ,aber #uerto un to de -orendaina $ue ostentaba esa dignidad* El libro ter#ina pro#etiendo la continuacin, con una re"erencia al prncipe Aiporento, 0 de tan bonica dispusici+n ,ue seg8n la tierna edad ,u71l ten a4 ,ue ya desde a,uella4 1l mostra*a ,ue a* a ser gran persona en el mundo4 como lo fue e se dir& en su lugar6 E con a,uesto 5a/e fin el primero libro o parte de la 5istoria e cr+nica del emperador don (1li96 BFernndez de ()iedo, HII1, p* 1O:C Dos vertientes narrativas SegDn puede notarse, el libro presenta dos cursos de accin #uy distintos, $ue casi parecen pertenecer a obras di"erentes* En una pri#era parte, $ue lega apro<i#ada#ente ,asta el captulo ?AV&&&, la accin es bastante )eros#il, y aun$ue la bondad de ar#as de -on F%li< es sorprendente, no se debe a causas sobrenaturales* En este aspecto, Don Claribalte se ase#e;a, por e;e#plo, a su predecesor %irante el blanco* 'ayangos incluso crea recordar $ue el libro de Fernndez de ()iedo Blo ,aba ledo, pero no lo tena a la )istaC pareca i#itacin del %irante B'ayangos, 1: 9, pp* ?AV&F?AV&&C* -iscrepa#os de este criterio, ya $ue "uera de la )ictoria del ,%roe en torneos en &nglaterra, de la "alta de ele#entos #gicos en los pri#eros

captulos de Don Claribalte, y de $ue la accin pase de &nglaterra a Constantinopla, no encontra#os #s se#e;anza entre la obra del cronista y %irante el blanco $ue la #uy general e<iste entre este y otros libros de caballeras espaoles* Sin e#bargo, a partir de la aparicin de la espada )enturosa y de los nigro#antes de Sicilia, Don Claribalte ca#bia abrupta#ente@ co#o en el 'mad s y sus continuaciones, en ella aparecen "en#enos #gicos, un gigante y otros ele#entos clsicos de los libros de caballeras* JEsta#os ante una consecuencia del )ia;e a +#%ricaK May otros rasgos $ue parecen con"ir#ar la e<istencia de dos )ersiones distintas de Don Claribalte@ por e;e#plo, ,ay una especie de presentacin gradual del protagonista, $ue puede responder a un ca#bio en los planes del autor* =or e;e#plo, #ientras $ue en 'mad s de $aula el lector sabe desde el principio $ue el ,%roe es ,i;o un rey y una princesa, aun$ue el #is#o desconozca sus orgenes B.+#ads de 'aula/, 1: 9, pp* 1 y ss*C, al co#ienzo de -on Claribalte nada se #enciona sobre el ,ec,o, bastante i#portante, de $ue =onorio, padre del protagonista, sea ,er#ano y ,eredero del E#perador de Constantinopla@ al lector se le presenta co#o un du$ue de la corte albanesa Baun$ue s se dice $ue es de sangre i#perialC, y el propio ,%roe se )e #enospreciado por un ,i;o de su to el >ey de +lbania BFernndez -e ()iedo, HII1, pp* FPC* Suiz Fernndez de ()iedo tena pensado $ue su ,%roe, "uese un caballero in)encible, pero no ,eredero de ninguna corona, y $ue la obtu)iese #ediante un brillante #atri#onio, del #is#o #odo $ue 0irante el blanco, ,i;o del seor de la insigni"icante #arca de 0irania, "rente a la costa inglesa, lleg a co#pro#eterse con la princesa Car#esina, ,i;a y ,eredera del e#perador de Constantinopla* Sin e#bargo, en la corte inglesa nos entera#os de $ue -on F%li< es sobrino del E#perador de Constantinopla y uno de sus #s in#ediatos ,erederos* (tras contradicciones con"ir#an $ue lo de la sucesin constantinopolitana no "iguraba en el plan original de la obra@ por e;e#plo, una de las condiciones $ue se le i#ponen al ,%roe para su enlace con -orendaina es pro#eter de 5acer *uestro asiento en "ondres y en estos reinos pues *eis ,ue tan grandes estados no se podr an sostener sin *uestra presencia BFernndez -e ()iedo, HII1, p* PC5 pero tal condicin no )uel)e a #encionarse, ni si$uiera cuando %l ,ereda el trono i#perial y se traslada a Constantinopla BFernndez -e ()iedo, HII1, p* 1O8C* La religin El te#a religioso tiene aristas #uy particulares en el libro de Fernndez de ()iedo* 0odos los ,%roes caballerescos de las obras publicadas ,asta ese #o#ento eran cristianos, y se supona $ue sus ,azaas ,aban tenido lugar en los pri#eros siglos de nuestra era@ la accin del 'mad s de $aula, por e;e#plo, se inicia :o muc5os aos despu1s de la pasi+n de nuestro redentor y sal*ador =esucristo0 B.+#ads de 'aula/, 1: 9, p* 1C5 a partir de "as sergas de Esplandi&n, publicado por pri#era )ez ,acia 18!P BEisenberg y 7arn =ina, HIII, p* HHOC, incluso "ue casi obligada la re"erencia a las proezas del protagonista en sus co#bates contra los #oros o los paganos, y no "altaron obras co#o Don .elian s de $recia, en las $ue el protagonista se ena#ora de una princesa pagana y logra su con)ersin al cristianis#o BFernndez, 1 :9C* Suiz en una pri#era redaccin Fernndez de ()iedo titube entre situar la accin en la era cristiana, co#o era de rigor en el g%nero, o retrotraerla a siglos precristianos@ por e;e#plo, no "altan re"erencias a -ios desde el captulo inicial BFernndez -e ()iedo, HII1, p* C, y a Tl By no a .los dioses/C se enco#ienda -on F%li< antes de en"rentar al gigante de la isla =rieta BFernndez -e ()iedo, HII1, p* 1I1C, pero en la pri#era estada del ,%roe de &nglaterra se dice $ue el to de la princesa -orendaina era .gran sacerdote de +polo/ BFernndez -e ()iedo, HII1, p* :C, y el propio -on F%li< lle)a consigo una i#agen de Venus BFernndez -e ()iedo, HII1, p* 88C* Casi al "inal del libro Bcaptulo A???&C $ueda bien claro $ue el protagonista es pagano, ya $ue cuando #uere el to de su #u;er* 0 no consinti+ el emperador ,ue ninguno sucediesse en el pontificado sino 1l mismo4 e ,uiso comprender en s los onores spirituales6 E fue el primero ,ue los me/cl+ en una persona con los temporales entre los gentiles6 E de contento de todo el sacerdocio e gente militar4 e de todos los estados fue elegido el mismo emperador por pont fice0 BFernndez -e ()iedo, HII1, p* 1O9C La cronologa y la geogra a En el captulo A???& Fernndez de ()iedo nos da una ubicacin te#poral apro<i#ada de la accin del libro@ 0 seg8n lo ,ue se 5a podido compre5ender de esta 5istoria lo ,ue en ella se contiene fue en tiempo de "aumedonte4 rey de %roya4 e algunos ,uieren de/ir ,ue antes6 'ss ,ue es cosa muy antigua4 por,ue la destruici+n 8ltima de %roya en tiempo de Pr amo fue4 cuatro/ientos e cator/e aos antes ,ue Roma fuesse fundada4 E de la edificaci+n de Roma a la nati*idad de C5risto4 :uestro Redentor4 o*o siete cientos cincuenta y dos aos0 BFernndez -e ()iedo, HII1, p* 1O9C + pesar de esa supuesta antigUedad, en el libro no de;an de translucirse algunas cuestiones de la poltica internacional espaola de la %poca en $ue "ue publicado* -esde la %poca de -* Fernando el Catlico e<ista un "uerte antagonis#o entre Espaa y Francia, $ue continu cuando -* Carlos & y Francisco & ascendieron a los respecti)os tronos* =or el contrario, entre el #onarca espaol y Enri$ue V&&& de &nglaterra e<istan buenas relaciones@ la esposa del #onarca ingl%s era ta de -* Carlos &, y a#bos reyes eran ad)ersarios del #onarca "ranc%s* &ndudable#ente, Fernndez de ()iedo $uiso retratar en algunos pasa;es de su libro el antagonis#o "rancoFespaol, $ue %l ,aba palpado de pri#era #ano durante su estancia en &talia, y $uiz $uedar bien a los o;os de -* Carlos &, gran a"icionado a los libros de caballeras* En Don Claribalte aparece un -el"n "ranc%s pintado con colores #uy des"a)orables B-el >o 6ogueras, HII1, p* C, y al estallar una guerra entre Francia e &nglaterra Bpor causa de la pri#eraC, el #onarca ingl%s se ala con el de Espaa5 ;untos derrotan a su ene#igo y despu%s $ueda asentada una perpetua a#istad entre sus respecti)os pases BFernndez -e ()iedo, HII1, pp* 1H!F1O8C* 0a#bi%n se insinDa la posibilidad del casa#iento del prncipe Aiporento, ,i;o de don F%li<, con la ,i;a del >ey de Espaa BFernndez -e ()iedo, HII1, p* 1H!C* =ara Vl)aro F%li< Lolaos, Fernndez de ()iedo ta#bi%n aspiraba a $ue su libro "uera una especie de prueba docu#ental 0 del car&cter de Espaa Ay de Castilla en particularB de pueblo escogido por Dios para unificar la 5umanidad bajo un solo cetro4 una misma religi+n y un mismo perfil cultural6 "a irrupci+n en la 5istoria de los espaoles de un nue*o y amplio continente lleno de inmensas ri,ue/as disponibles4 una naturale/a e9uberante y mara*illosa4 as como una pl1tora de pueblos de culturas di*ersas con,uistables y e*angeli/ables4 era para )*iedo e9plicable solamente como parte de la *oluntad de la Pro*idencia de reafirmar la prominencia internacional de ,ue go/aba el gobierno imperial de Carlos 26 BLolaos, HIIO, p* H 9C BHC +l igual $ue en otros libros de caballeras de esta etapa te#prana By contraria#ente a lo $ue sucede en los de %pocas posterioresC, la geogra"a de Don Claribalte es bastante aceptable, tanto por lo $ue se re"iere a &nglaterra y Francia co#o al 7editerrneo* Co#o el autor pretende $ue se trata de una obra #uy antigua, no ,ay re"erencia alguna al nue)o 7undo, aun$ue

s a las islas de Cabo Verde BFernndez de ()iedo, HII1, p* 11HC* Curiosa#ente, ta#poco se #encionan en la accin de la obra 0artaria y el reino de Firolt, donde supuesta#ente Fernndez de ()iedo ,aba encontrado el original* !l nombre del "roe Qn rasgo bastante curioso de la obra de Fernndez de ()iedo es $ue el no#bre original del protagonista casi no aparece en el libro* SegDn e<plica el autor, Claribalte era el no#bre del protagonista en su lengua original y $uera decir en castellano "eliz o biena)enturado, por lo $ue al .traducir/ la obra, Fernndez de ()iedo pre"iri lla#arlo don F%li<, y ese es el no#bre $ue se utiliza ,asta el "inal del libro, aun$ue alternado con los apelati)os de Caballero de la >osa y Caballero de la Fortuna* 6o tene#os noticia de ningDn otro libro de caballeras en $ue ocurra tal "en#eno* El #s parecido $ue conoce#os es el de la Primera Parte del Espejo de Pr ncipes y Caballeros B(rtDez -e Cala,orra@ 1!9 C Eobra #uy posterior a la del cronista de &ndiasF, en la $ue no se #enciona el no#bre de pila del ,%roe y se le designa con los apelati)os de -oncel del Febo y Caballero del Febo* El uso #is#o del no#bre de -on F%li< Bde origen latino pero .cristianizado/, y ocasional#ente e#pleado en EspaaC a lo largo de toda la obra $uebrantaba otra regla no escrita de los autores de los libros de caballeras5 los persona;es nunca deban tener no#bres espaoles, ni si$uiera en el caso de $ue "uesen originarios de Espaa BEisenberg, 1!:H, p* 1 :C* Algunos rasgos de estilo Aos episodios guerreros predo#inan en la accin de Don Claribalte@ ;ustas, torneos, co#bates singulares e incluso un par de con"lictos de gran en)ergadura, uno entre el protagonista y su to el E#perador de Constantinopla, y el otro entre los reyes de &nglaterra y Francia* Aos dilogos son escasos y bre)es, y el lengua;e $ue en ellos utilizan los persona;es carece de #ayores pretensiones literarias* En estos aspectos, Don Claribalte se ase#e;a a )arios de los libros de caballeras $ue le ,aban precedido F'mad s de $aula, "as sergas de Esplandi&n, "isuarte de $recia, (loriseoF, y a otros posteriores, tales co#o Don .elian s de $recia y la Primera Parte del Espejo de Pr ncipes y Caballeros BEisenberg, 1!9 , )ol* &, p* ???&VC* En la obra de Fernndez de ()iedo predo#ina el cronista sobre el literato@ no ,ay nada de la oratoria po#posa de Feliciano de Sil)a, $ue tanto le gustaba a +lonso Sui;ano y $ue para el lector del siglo ??& puede ,acer abru#adora, por e;e#plo, la lectura de algunas pginas de Don (lorisel de :i,uea BSil)a, 1 :8C* Co#o #uestra del estilo de Fernndez de ()iedo cuando daba sus pri#eros pasos en las letras, reproduci#os a continuacin un "rag#ento del captulo inicial de Don ClaribalteC@ En el reino de Epiro ,ue antes se llam+ #erpenta e al presente 'lbania4 reinando 'rdiano4 un ca*allero de la Casa Imperial llamado Ponorio4 as como por su sangre fue ilustre4 por su persona e *irtudes era el m&s estimado de a,uel reino6 > allende d7estas causas era casado con la du,uesa Clariosa4 5ermana del rey 'rdiano4 con la cual grand ssima dote alcan<+ de muc5as *illas y castillos6 > puesto ,ue d7estos bienes ,ue ,uita y da la (ortuna muc5a copia tu*iesse4 en a*er algunos tiempos ,ue era casado y no a*er a*ido 5ijos4 con muc5a triste/a el du,ue Ponorio y la du,uesa *i* an6 > ya casi desconfiados de a*erlos4 ,uiso Dios ,ue de tan noble *ar+n no faltasen subcessores4 e seyendo complidos *einte aos de su matrimonio4 en los tres aos siguientes pari+ la du,uesa un fijo llamado don Claribalte4 de ,uien principalmente tratar& la istoria4 e una 5ija llamada "iporenta6 !uy alegres bi*ieron de all en adelante Ponorio e la du,uesa y muc5o a*iso tu*ieron en 5a/er criar y ensear en las artes y a*isos a con ,ue los pr ncipes se de*en dotrinar desde su nie/ a este su 5ijo6 > para esto le dieron por ayo a un ca*allero de su casa y cercano deudo llamado "aterio4 *irtuosa persona as en bondad y crian<a como diestro en caballer a6 > como desde su nacimiento eligi+ Dios a don Claribalte4 el cual de a,u en adelante llama la istoria don (1li9 por de9ar este nombre b&rbaro4 para grandes 5ec5os4 naci+ tan acompaado de buena fortuna ,ue se pudo llamar espejo de los ca*alleros militares de su tiempo0 BFernndez -e ()iedo, HII1, p* Ante el p#blico y los estudiosos Don Claribalte solo "ue rei#preso una )ez, y no encontr $uien lo continuara* Esto Dlti#o es un signo bastante indicati)o de $ue la obra no goz del "a)or del pDblico@ co#o dice Eisenberg B1!9 , p* ???&?C, una de las caracter sticas m&s t picas del libro de caballer as espaol es ,ue jam&s se acaba Bpor e;e#plo, entre los predecesores de la obra de Fernndez de ()iedo, y gracias a la proli"eracin de continuaciones, el 'mad s de $aula, Palmer n de )li*ia y Don Clari&n de "andan s dieron inicio a )erdaderos ciclos caballerescos, #ientras $ue 'rderi,ue, -ifar y %irante el blanco, $ue en castellano solo se i#pri#ieron una )ez, no tu)ieron continuadoresC* Cer)antes no parece ,aber conocido Don Claribalte y ,asta Fernndez de ()iedo reneg tcita#ente de %l, al escribir en el proe#io de la Historia natural y general de las Indias $ue 0 los libros de caballer as son de mentiras; el diablo es el padre de las mentiras4 luego esos libros son 5ijos del diablo6 BCit* por Corrales Cascante, 1!9:, p* 8 PC* Aa #ayor parte de los eruditos $ue lo estudiaron en %pocas #s recientes pareci coincidir en $ue el )alor literario de Don Claribalte no es #uy considerable* En ca#bio, segDn di;i#os, 'ayangos reco#endaba la obra por la gallarda de su estilo, y el distinguido intelectual costarricense don Jorge Enri$ue 'uier Es$ui)el escribi@ El muy esfor/ado e in*encible caballero Don Claribalte4 en la mente de (ern&nde/ de )*iedo4 parece 5aber paseado por las msiteriosas tierras americanas4 donde se junt+ para el caballero y su autor4 la fanats a con la realidad4 mito con 5istoria y paisaje in*eros mil con fauna y flora comunes y corrientes6 !uc5o recuerda4 en algunos casos4 las acertadas descripciones del Su#ario de la 6atural ,istoria de las &ndias 0 la no*ela es bella4 finamente escrita y profundamente entretenida0 B'uier Es$ui)el, 1!!OC Los libros de caballeras y el $realismo% en la literatura -e no ,aber sido por la labor de Fernndez de ()iedo co#o cronista de &ndias, Don Claribalte posible#ente estara en un ol)ido casi absoluto co#o el $ue sepulta a libros de caballeras tan poco conocidos co#o el "idamor de Escocia de Juan de Crdoba BCrdoba, 1 O8C, e incluso a otros $ue "ueron populares en su %poca y se #encionan en el Sui;ote, co#o El Caballero de la Cru/ BSalazar, 1 POC* Con todo, son pocos los estudiosos "a#iliarizados con Don Claribalte, y la obra es prctica#ente desconocida por los eruditos centroa#ericanos* Cree#os $ue ni Don Claribalte ni #uc,os otros libros de caballeras #erecen un ol)ido tan rotundo* Co#o seala Eisenberg B1!9 , pp* &?F?&V y A???&&FA???V&&&C, la actitud de di)ersos eruditos $ue se ocuparon en los siglos ?&? y ?? de este g%nero no)elesco, puede conducir Ey de ,ec,o a conducidoF a in"ra)alorar obras #uy i#portantes para la ,istoria de la

literatura espaola, y a co#prender solo parcial#ente otras, tales co#o el #is#o Quijote* Esos co#entaristas parecan partir de la idea de $ue el libro de caballeras eran intrnseca#ente #alo por contener ele#entos "abulosos* =or e;e#plo, la #ayora de los estudiosos ,an considerado $ue Cer)antes tena una opinin #uy "a)orable de 0irante el blanco por ser una obra )eros#il, pero el #is#o Eisenberg ,a planteado, a nuestro ;uicio con #uy slidos argu#entos, $ue las opiniones del cura =ero =%rez sobre esa obra, en el escrutinio de la biblioteca de don Sui;ote, #s bien constituan una burla a esa )erosi#ilitud tan a;ena al g%nero BEisenberg, 1!:H, pp* 189F1 :C* 6os parece $ue re"uerza esa opinin el ,ec,o de $ue El Caballero de la Cruz, $ue en co#paracin con otros libros de caballeras ta#bi%n presentaba #uy acusados caracteres de .)erosi#ilitud/, ,aya sido condenada al "uego@ si Cer)antes ,ubiera sido un abanderado del .realis#o/, co#o ,an credo #uc,os estudiosos, tal sentencia resultara ine<plicable* En todo caso, una lgica co#o la $ue reprueba los libros de caballeras por "abulosos podra conducirnos, por e;e#plo, a condenar la )disea o algunas obras del realis#o #gico latinoa#ericano por .abusar/ de la "iccin, o a alabar cual$uier no)ela #ediocre por la #era circunstancia de $ue la accin es )eros#il* 6os $ueda#os, en de"initi)a, con la opinin de -aniel Eisenberg@ 0 el desprecio de la cr tica por los libros de caballer as tambi1n responde a una predisposici+n en fa*or de las obras realistas4 tal y como 5oy d a se entiende el t1rmino4 ,ue ya es 5ora de abandonar6 "os gustos se ad,uieren4 no nacemos con ellos4 y no es imposible e9perimentar un poco del placer ,ue encontraban los lectores en obras aun m&s ajenas de las sensibilidades actuales6 'l no 5acerlo4 se corre el riesgo de interpretar mal no solo estas obras4 sino toda una 1poca6 BEisenberg, 1!9 , pp* A???V&&FA???V&&&C

Notas
1* ,ttp@WW111*scribd*co#WdocW9O 91I:WFernandezFdeF()iedoF'onzaloFAibroF-elFCaballeroFdeFAaFFortunaFAla#adoF Claribalte H* +un$ue en #ayo de 1 1!, al publicarse Don Claribalte, toda)a -* Carlos & de Castilla no era e#perador, era uno de los #s seguros candidatos para suceder en el trono i#perial a su abuelo 7a<i#iliano &, "allecido en enero de ese ao*

Bibliografa
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