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Cueva de Chauvet

Dibujos de caballos de la cueva de Chauvet.

La cueva de Chauvet1 o cueva de Chauvet-Pont-d'Arc es una cueva en el departamento de Ardche del sur de Francia que contiene las ms antiguas pinturas rupestres conocidas (salvo que se confirme el descubrimiento de la cueva de Nerja que alberga, segn estudios de 2012, las que podran ser pinturas ms antiguas, adems realizadas por neandertales2 ), as como otras manifestaciones de la vida del Paleoltico Superior.3 Se encuentra cerca de la comuna de Vallon-Pont-d'Arc en un acantilado de caliza sobre el antiguo cauce del ro Ardche. Descubierta en 1994, es considerada una de las ms significativas del arte prehistrico. La cueva fue explorada por primera vez el 18 de diciembre de 1994 por un tro de espelelogos: liette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire y Jean-Marie Chauvet, de quien tom el nombre.4 Adems de las pinturas y otras pruebas de actividad humana tambin descubrieron restos fosilizados, huellas y marcas de una variedad de animales, algunos de los cuales se han extinguido. El estudio adicional del arquelogo francs Jean Clottes ha revelado mucho sobre el sitio, aunque la datacin ha sido motivo de cierta controversia.
Contenido
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1 Caractersticas 2 Datacin 3 Vase tambin 4 Notas y referencias

4.1 Bibliografa

5 Enlaces externos

[editar]Caractersticas

La cueva est situada en N 44 21' y E 4 29' 24", por encima del curso superior del ro Ardche antes de la apertura de Pont d'Arc. Las gargantas de la regin de Ardche son el hogar de numerosas cuevas, muchas de ellas con inters geolgico o arqueolgico. La cueva de Chauvet, sin embargo, es inusualmente grande y la calidad, cantidad y estado de las obras de arte encontradas en sus paredes es espectacular. Sobre la base de la datacin por radiocarbono, la cueva parece haber sido ocupado por los seres humanos durante dos perodos distintos: el Auriaciense y el Gravetiense.5 La mayor parte de la obra de arte se remonta a la ms antigua de las dos eras, el Auriaciense (30 000 a 32 000 AP). La posterior ocupacin gravetiense, que se produjo hace entre 25 000 y 27 000 aos, dej poco ms que huellas de un nio, los restos carbonizados de hogares antiguos y las manchas de humo de las antorchas que iluminaban las cuevas. Despus de la visita del nio a la cueva, se descubrieron indicios que sugieren que la cueva se tap hasta que se redescubri en 1994.6 Las huellas pueden ser las ms antiguas huellas humanas que se pueden fechar con precisin. El suelo arcilloso de la cueva conserva las huellas de osos de las cavernas junto con grandes depresiones redondeadas, que se cree son los nidos "donde los osos dorman". Los huesos fosilizados son abundantes e incluyen los crneos de osos de las cavernas y el crneo con cuernos de un bex.

Pinturas en la cueva de Chauvet.

Cientos de pinturas de animales han sido catalogadas, representando al menos trece especies diferentes, incluidas las que rara vez, o nunca, se ha encontrado en otras pinturas de poca glacial. En lugar de representar slo los animales relacionados con la caza, que predominan en el arte rupestre paleoltico, es decir caballos, bisontes, renos, etc, las paredes de la cueva de Chauvet se cubren condepredadores: leones, panteras, osos, bhos y hienas. Ms tpico de las cuevas con arte es la ausencia de pinturas de figuras humanas completas, aunque existe una posible figura de "Venus" parcial, que puede representar las piernas y los genitales de una mujer. Tambin una figura quimrica puede estar presente, que parece tener la parte inferior del cuerpo de una mujer con la

parte superior del cuerpo de un bisonte. Hay paneles de impresiones y plantillas de manos en ocre rojo realizados por soplado del pigmento. Smbolosabstractos, lneas y puntos, se encuentran en toda la cueva. Tambin hay dos imgenes no identificables que tienen una vaga forma de mariposa. Esta combinacin de temas ha llevado a los expertos en arte y culturas prehistricas a creer que puedieran ser pinturas de tipo ritual, chamnico o mgico. Tambin hay pinturas de hongos mgicos que sugiere que debe haber sido una cultura chamnica.[cita requerida] Los artistas que produjeron estas pinturas nicas utilizaron tcnicas no observadas de forma habitual en otras pinturas rupestres. Muchas de las pinturas parecen haber sido hechas despus de raspar las paredes para dejarlas libres de escombros y concreciones. Esto dejaba un superficie ms suave para que los artistas trabajaran. Del mismo modo, una aspecto tridimensional se consigue mediante la incisin o grabado sobre los contornos de algunas figuras. Esto enfatiza visualmente algunos de los animales y permite que la luz de las antorchas proyecte sombras sobre los bordes.

[editar]Datacin
La cueva contiene las pinturas rupestres ms antiguas conocidas, basndose en la datacin por radiocarbono del "holln sobre los dibujos, procedente de las antorchas y del suelo", segn Jean Clottes. Clottes concluye que "las fechas se dividen en dos grupos, uno centrado alrededor de 27 000-26 000 AP y el otro alrededor de 32 000-30 000 AP".3 A partir de 1999, las fechas de 31 muestras de la cueva haban sido informadas. La ms antigua, muestra Gifa 99776 de la "zona 10", se fecha en 32 900 490 AP.7 8 Sin embargo, algunos arquelogos han puesto en duda estas fechas. Christian Zchner, basada en su datacin arqueolgica, es de la opinin de que las pinturas rojas son del perodo Gravetiense (c. 28 00023 000 AP) y las pinturas negras son de principios del principio del perodo Magdaleniense (ca. 18 00010 000 AP).9 10 Pettitt y Bahn creen que la datacin es inconsistente con la evolucin estilstica tradicional y que existe incertidumbre sobre el origen del carbn vegetal utilizado en los dibujos y el grado de contaminacin en las superficies de roca expuesta.11 12 Nuevos estudios del estilo muestran que algunos de los grabados gravetienses se superponen a las pinturas negras demostrando el origen ms antiguo de las pinturas.13

La cueva de Chauvet, arte rupestre hace 32 mil aos


En 1994 descubrieron una cueva con pinturas rupestres preciosas, la Chauvet, en Ardche el sur de Francia. Lo llamativo de esta cueva es que fueron datadascon una antigedad de entre 32 y 30 mil aos antes del presente, lo que las convertira en el arte rupestre ms antiguo. Pero no slo la antigedad llam la atencin, sino el estilo, ya que ese estilo ms refinado no se crea que se hubiese dado hasta unos 15 mil aos despus. Estos caverncolas utilizaron carbonilla para realizar figuras realmente sorprendentes. Primero dibujaron los contornos de dos rinocerontes entrechocando los cuernos. Luego ms a la izquierda

las cabezas de tres vacas salvajes, y finalmente las cabezas de cuatro caballos, con sombras y perspectiva, e incluso cada caballo con una expresin especial, que les da personalidad a cada uno.

La datacin de radiocarbono se realiz sobre los dos rinocerontes y las vacas, y arrojan un estimativo de entre 32 y 30 mil aos radiocarbono antes del presente, aunque la fecha no es exacta ya que no hay una calibracin de las fechas radiocarbono aceptada para esa poca. La datacin de huesos de osos cavernarios encontrados en la cueva tambin arroj fechas parecidas, entre 28.850 y 30,700 aos radiocarbono, lo que indica tambin que los osos cavernarios vivieron en esa cueva antes y durante el tiempo en que fueron utilizadas por los humanos. Las dataciones corresponden a hace unos 40 mil aos, con el inicio del Auriacience, y la llegada de los Homo sapiens a Europa. Si bien hay quienes aducen que es ms reciente, de la cultura magdaleniense. Son unos 400 en total los animales dibujados en esa cueva, y luego de ms de 10 aos de estudio se han descubierto incluso huellas de pies humanos, y restos de hogueras, dentro de Chauvet. Tambin se han analizado miles de huesos acumulados en la cueva por osos cavernarios, que utilizaran la cueva en momentos del ao diferente al de los humanos. Lo interesante de tantos aos de estudio es que los expertos en arte rupestre Gilles Tosello y Carole Fritz estudiaron cada detalle de las pinturas de Chauvet, incluso lleg a descubrir qu trazos de carbonilla fueron dados primero. Por ejemplo en lo rinocerontes, empezaron por los cuernos y el hocico. Eso se nota porque cada pincelada es ms gruesa al inicio y al final. As pudieron notar que los animales aparecen en un cierto orden, como si de personajes en una obra se tratase.

Chauvet: la cueva que revolucion la Prehistoria del Arte

21-jun-2010 Mariano Sinus del Val

Proceso de creacin de las figuras -Ilustrac. M.S.V.

Leones, rinocerontes y osos de las cavernas, forman un conjunto pictrico rupestre nico en un marco natural excepcional.
La cueva de Chauvet fue descubierta en 1994. Esta grandiosa cavidad rica en arqueologa, de enormes salas, alberga un extraordinario conjunto pictrico paleoltico en sus paredes. Los datos revolucionarios que ha aportado la han convertido en clave para el estudio del arte rupestre paleoltico, junto a Altamira y Lascaux.

La cavidad de Chauvet-Pont dArc


Situada en el entorno de la cuenca del Rdano, y descubierta en 1994 por espelelogos aficionados, se abre en los grandes cortados calizos del circo de Estre, junto a un meandro abandonado del ro Ardche a la salida de la formacin de Pont dArc. Se trata de una cavidad de 400 metros de longitud, con enormes salas como la de Bauges (de 40 metros x 60 metros), techos de hasta 17 metros de alto como el de la Sala Hillaire, y formaciones estalagmticas de gran belleza. El derrumbe de la entrada de la cueva, hace unos 20 .000 aos BP (BP: desde el presente), permiti una conservacin extraordinaria de los restos.
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Un paisaje conservado desde el paleoltico


Su entorno natural es excepcional. En lo bsico, no ha cambiado desde el paleoltico. Preside el paisaje, cerca de la cueva, el Pont dArc, un monumental arco de piedra de 54 metros de altura y 59 metros de ancho, excavado por el ro Ardche. Ya exista en el Paleoltico Superior. Los hombres prehistricos vieron el meandro del Circo de Estre inundado regularmente, y contemplaban el Pont d'Arc, entonces el nico punto de cruce del ro a pie seco, con unas proporciones imponentes que lo convertan en un relieve especialmente visible y quizs simblico.

Arqueologa y paleontologa en la cueva


La cueva es rica en evidencias paleontolgicas, especialmente del oso de las cavernas (restos de ms de 180 individuos, camas de hibernacin, y araazos). Tambin se han localizado huellas y evidencias de lobo, y cabra. Conserva sobre su suelo restos del paso del hombre prehistrico: veinte evidencias lticas (algunas retocadas); una punta de azagaya de marfil de mamut (Sala de los megaceros); un crneo de oso de las cavernas dispuesto intencionadamente sobre un bloque en el centro de la Sala de los osos; apilamientos de bloques; ubicacin intencionada de varias lascas de slex, y fragmentos seos.

ARTCULOS RELACIONADOS
Gigantes de las cavernas La Cueva de La Garma (Cantabria, Espaa), un tesoro intacto Arte Prehistrico. Periodo Paleoltico

Hay marcas de dedos y de objetos sobre arcilla; hogares (para iluminacin, y/o preparacin de colorantes) en la parte final de la cueva, a partir de la Galera del Cirio; huellas de antorchas en las paredes de la Sala Hillaire y en pasos estrechos como la Galera de los Megaceros, que en algunos casos marcan caminos; huellas de ramas en el suelo, tal vez para los hogares.

Un conjunto de arte parietal paleoltico excepcional


Se conocen ms de 420 representaciones, de tcnica artstica compleja y variada. Los dibujos estn organizados en grandes paneles, aprovechando el relieve y las divisiones naturales de las paredes, que son previamente raspadas. Transcriben muy bien el volumen y aspecto del animal. Las figuras interactan entre si para generar efectos compositivos: yuxtaposicin de animales creando profundidad; repeticin de miembros o partes del animal simulando movimiento; verdaderas escenas, en las que se identifican por etologa, como por ejemplo, un combate de rinocerontes, comportamientos de pre-acoplamiento /apareamiento de felinos o una manada de leones de caza. En la primera parte de la cavidad, predomina el uso del ocre rojo, mientras que en el resto abunda ms el dibujo al carbn y el grabado. Algunas figuras combinan ambos, grabando sobre el trazo negro para destacar ms ciertos detalles. Se pintan formaciones de puntos con la palma de la mano untada en ocre (el estudio de estas palmas identifica dos artistas diferentes, una mujer o adolescente, y un hombre).

Una cronologa muy antigua y revolucionaria


Lo ms revolucionario corresponde a su cronologa. El anlisis estilstico inicial la situaba en el horizonte cronolgico del solutrense-magdaleniense (17000-21000 BP), pero las dataciones AMS de las pinturas de la cueva indicaron que son mucho ms antiguas, hechas en dos fases: un perodo muy antiguo (33000 - 29000 aos BP) y una fase ms reciente (27000 - 24500 aos BP). Una mancha de antorcha de hace 26.000 aos BP, superpuesta a la calcita que cubre un dibujo, descarta la posibilidad de reutilizacin pictrica magdaleniense de carbones de poca auriaciense.

Nuevas dataciones AMS de restos seos de humanos modernos y de osos (28000-32000 aos BP) confirman que ambos ocuparon la cueva durante el Auriaciense, y ya no se volvi a habitar la entrada de la cueva. La temtica representada ya sugiere su antigedad. Junto a la habitual representacin de potencial caza, como caballos y bvidos, y una representacin humana femenina, encontramos especies mucho menos habituales, que son precisamente las ms representadas en Chauvet y las que ocupan el lugar central en los conjuntos o paneles pintados en las paredes: animales que cazan, depredadores, y animales de gran porte y peligro potencial, como leones, mamuts, rinocerontes, hienas, una pantera, osos de las cavernas, entre otros). Es lo mismo que vemos en yacimientos auriacienses de fechas similares (33000-29000 BP), tanto de arte mueble, como, por ejemplo, Vogelherd o Geissenklrsterie, Laussel o Brassempouy; como de arte parietal, como es el caso de la cueva de Aldne. La azagaya de marfil encontrada en Chauvet tiene claros paralelos en el yacimiento auriaciense de Mladec, Moravia. A ello se aade que rompe, con la estructura y organizacin de las figuras en sus paneles, con las tesis ms aceptadas, como la de Leroi-Gourhan desde los aos sesenta, o la de la supuesta evolucin lineal formal, de las que su universalidad y estricto cumplimiento en las cuevas vena siendo puesta en entredicho desde los aos ochenta. Dada la delicadeza de estos bienes culturales, es de primordial importancia su conservacin para el futuro, aunque esto suponga no permitir las visitas al gran pblico, como as ocurre en Chauvet. Con toda seguridad, futuros estudios en ella arrojarn nuevos datos bsicos para el arte prehistrico. La idea que se tiene de su puesta en valor, mediante la creacin de un facsmil (como las neo-cuevas de Altamira, Lascaux, o Ekain) y un centro de interpretacin, permitirn el disfrute y comprensin de lo que alberga esta joya.

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