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Julie Cannon

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Prlogo
Os declaro casadas a los ojos del Seor, sus amigos y su familia. Puede besar a la novia ." Dillon se volte , desde el anciano caballero usando un cuello blanco, a la mujer del vestido a!ul "#lido $ue estaba a su lado. Callie S%effield era sin duda la mujer m#s bella $ue Dillon %ab&a visto alguna ve!. 'os cristalinos ojos a!ules la miraron e("ectantes. )na t&mida sonrisa, $ue %ab&a llegado a conocer a lo largo de estos *ltimos meses, ca"t su atenci n, mientras $ue una mano c#lida le tomaba la cara. Se su"one $ue me besas a%ora." 'a vo! era suave y melodiosa, con una infle(i n bromista. Callie + "ers"ica!, intuitiva, y siem"re en lo correcto + era una de las "ocas "ersonas a las $ue Dillon ,att%e-s le "ermit&a realmente $ue le dijera lo $ue ten&a $ue %acer. Sab&a escuc%ar a los $ue la rodeaban, es"ecialmente cuando sab&an m#s $ue ella acerca de algo. .nclin la cabe!a y bes los labios rojos como se le indicara, y una ola de calor "r#cticamente sold sus "ies al suelo. /l sabor de los labios de Callie le %i!o olvidar d nde estaba y cu#nto tiem"o %ab&a estado de "ie all&. Por *ltimo, se liberaron y se enfrent a la multitud de "ersonas sentadas en los bancos de la iglesia de duros res"aldados. 0lgunos eran amigos, otros eran socios de negocios, y eran decenas las "ersonas $ue nunca %ab&a visto antes. 1om una res"iraci n "rofunda y temblorosa. Sin lugar a dudas este deber&a ser el d&a m#s feli! de su vida, "ero mientras miraba a los sesenta rostros $ue le devolv&an la mirada, todo lo $ue "od&a "ensar era, "2C mo demonios llegu3 %asta a$u&45
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Captulo Uno
27l $u34" Dillon ,att%e-s se $ued estu"efacta. "8a me %as o&do. 9o est# seguro de $ue $uiere $ue tengas su "ro"iedad. :ill ;ran<lin es un %ombre de edad e(c3ntrico, Dillon. /s su tierra y "uede vend3rsela a $ui3n $uiera y "or la ra! n $ue $uiera. " "2Sabe $ui3n soy4 2Cu#nto dinero le estoy ofreciendo4 Por el amor de Dios. 8o soy una de las mujeres m#s ricas de 0m3rica. Sus tierras no son nada en com"araci n con las m&as. " "S&, lo sabe, y es "or eso $ue se est# re%usando. /l "recio no es el "roblema. " "/ntonces, 2$u3 es4 /stoy ofreciendo m#s de tres veces lo $ue vale la tierra, $ue es m#s de lo $ue nadie le dar# "or ella." Dillon se "ase "or la sala de conferencias ubicada en el "iso $uincuag3simo del edificio ,att%e-s. 'a alfombra de fel"a amortiguaba sus "asos, y el vidrio de tri"le "anel manten&a el fr&o d&a de "rimavera afuera. 'e dio la es"alda al "erfil irregular de C%icago y camin a trav3s de su am"lia oficina %acia la r3"lica a escala tridimensional de su "royecto de desarrollo urban&stico m#s grande. =ate-ay se construir&a en doce acres de "ro"iedades frente al lago $ue corr&an "aralelas al 'ago ,ic%igan a lo largo de 'a<e S%ore Drive. Se com"on&a de cuatrocientos mil metros de es"acios comerciales y de oficinas, flan$ueados "or dos torres residenciales de alta gama. "=reg, necesito esta "arcela de tierra. :ill ;ran<lin es la *ltima cosa $ue se inter"one entre yo y =ate-ay. 9o "uedo construirla sin sus m&seras cuatro %ect#reas. :ueno, "uedo, "ero una versi n muc%o m#s "e$uea $ue terminar# viendose recortada y como cual$uier otra "ro"iedad de uso comercial en el "a&s. 1enemos una re"utaci n $ue
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mantener, y los edificios aburridos no forman "arte de ella. " 'as "ro"iedades diseadas y construidas "or ,att%e-s ?oldings eran cual$uier cosa menos convencionales y aburridas. /ran "inceladas de color "royectadas en los diseos agresivos $ue reflejaban a su ar$uitecta @ "ro"ietaria. 'a %uella digital de Dillon era f#cilmente reconocible en todo el mundo. /l diseo auda!, atrevido de sus edificios "or lo general estresaba los l&mites de ca"acidad de la ingenier&a con una me!cla de vidrio, acero, lu!, sombra y te(tura, todos entretejidos de forma intrincada en una dan!a bien coreografiada. 0 menudo sus diseos formaban la "iedra angular de grandes "royectos de reurbani!aci n y, recientemente, no s lo "ose&a los edificios $ue diseaba, sino los terrenos en los $ue se encontraban. 9ada se inter"on&a en el camino de su creatividad o de su deseo de %acerse un nombre en la comunidad de los desarrollos urban&sticos. 9ada %asta $ue, :ill ;ran<lin, de setenta y oc%o aos de edad, le blo$ue el camino. "1e %a invitado a su casa "ara cenar en dos semanas a "artir del S#bado. " "20 cenar4 /sto es un asunto de negocios, no un evento social. " /n los "rimeros aos de su carrera, Dillon %ab&a sido la negociadora, la $ue establec&a los t3rminos, negociaba todos los detalles. 0%ora ten&a gente $ue se ocu"aba de esa tarea. De %ec%o, ten&a gente "ara %acerse cargo de casi todo. Aara ve! se involucraba en las negociaciones salvo "ara firmar el contrato y el c%e$ue. /lla neg con la cabe!a a la idiosincrasia del anciano. "/sta bien, voy a %acer todo lo "osible "ara convencerlo de $ue me venda. " Dillon ten&a $ue tener esta "ro"iedad. =ate-ay ser&a la culminaci n de todo lo $ue %ab&a soado. 8 %ab&a trabajado duro "ara conseguirlo. Des"u3s de "asar "or la universidad %ab&a viajado a ;rancia y se %ab&a graduado como la mejor de su clase en 'e Solamonde, la escuela de ar$uitectura m#s "restigiosa del mundo. Podr&a %aber trabajado en cual$uier em"resa $ue $uisiera, "ero decidi aventurarse en la suya "ro"ia, sabiendo $ue cual$uier otro jefe
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$ue no fuera ella misma, a"lastar&a su estilo y creatividad. /n los *ltimos die! aos se %ab&a %ec%o de un nombre, y la comunidad ar$uitect nica es"eraba ansiosa a =ate-ay. Pero lo m#s im"ortante, ella misma es"eraba dejarlos "asmados a todos. 9ecesitaba este "royecto "ara $ue finalmente su "adre la mirara con algo m#s $ue dece"ci n. "0%, y Dillon." Cacil =reg. Dillon estaba ya moviendose a la "ila de "a"eles sobre su escritorio "ero levant la mirada ante la "ausa. "Es una visita social. 'leva una cita. " Dillon lade la cabe!a. "8o no tengo citas." Se $ued "er"leja "or la *ltima declaraci n de =reg. 7l sab&a muy bien $ue ella "refer&a $ue las mujeres en su vida fueran %ermosas y tem"orales. "/ntonces es mejor $ue contrates a alguien. ;ran<lin te es"era a ti y a una cita en su casa "ara cenar. /sto no es una reuni n de negocios, Dillon. ,e da la im"resi n de $ue el saludable e$uilibrio entre el trabajo y la vida es im"ortante "ara 3l. Creo $ue $uiere ver $ue %ay m#s de ti $ue tu "ersonaje de negocios". Dillon dej caer la car"eta $ue estaba e(aminando en su escritorio. "O%, "or Dios, =reg. /s un "eda!o de tierra, no es mi boleto al cielo. 'o *nico $ue deber&a im"ortarle es la ra"ide! con $ue mi c%e$ue es "agado "or el banco. " "/sa es la manera en $ue t* y yo "ensamos, Dillon. /videntemente, no es as& como ;ran<lin ve las cosas. " "2Sabe $ue soy lesbiana4 ?ar&a muc%as cosas "or un acuerdo, "ero "retender $ue soy %eterose(ual no es una de ellas. ?e su"erado %ace muc%o tiem"o esa mierda. " /n los "rimeros aos de la carrera de Dillon no %ab&a discutido abiertamente el %ec%o de $ue era lesbiana, "refiriendo asistir a los eventos sociales sola en lugar de llamar la atenci n sobre s& misma llevando a una mujer como su cita. 9o estaba escondiendo nada. Sim"lemente no $uer&a ser ju!gada "or a $ui3n llevara con ella. 0l
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menos no trataba de "retender ser alguien $ue no era llegando con un %ombre. Pero esta noc%e era diferente. Pr#cticamente le %ab&an dic%o $ue invitara a alguien, y no le gustaba $ue le dijeran $u3 %acer. Por m#s im"ortante $ue fuera esta cena con ;ran<lin, era lo suficientemente disidente "ara elegir a $uien ella $uisiera. "0 decir verdad, 3l dijo algo sobre es"erar ansiosamente estar rodeado de mujeres inteligentes y %ermosas en la mesa." Dillon se des"lom en su silla. ",ira, Dillon, "or alguna ra! n 3l considera $ue se trata de algo m#s $ue un negocio. Si deseas ese "eda!o de tierra, es mejor $ue te muestres con June Cleaver del bra!o. " =reg cerr la "uerta detr#s de 3l, dejando sola a Dillon. 'a imagen de la serie de televisi n de 6EFG, Leave it to Beaver, vino a su mente. Curiosamente, se %ab&a to"ado con el viejo s%o- la semana "asada en un viaje de negocios, mientras cambiaba los canales de la televisi n en el %otel en busca de la C99. June Cleaver era el sueo de todo %ombre como es"osa + siem"re "erfectamente "einada, %aciendo las tareas del %ogar en tacones altos y vestido. Dillon se "regunt si June llevaba "erlas cuando cum"l&a con sus otros deberes de es"osa. 0lejando esa imagen, Dillon lleg a su Aolode(, "ero se detuvo. Conoc&a decenas de mujeres m#s $ue dis"uestas a acom"aarla "ara la velada. 'as mujeres con las $ue sal&a eran "re"aradas, inteligentes, sofisticadas y refinadas. /n otras "alabras, todo lo $ue necesitaba "ara una cena audici n con ;ran<lin, "ero "or alguna ra! n no sent&a $ue ninguna de ellas fuera la adecuada. Su tel3fono son , atrayendo su atenci n nuevamente %acia el mont n de trabajo sobre su escritorio. 1ermin la llamada en minutos y gir su silla "ara %acer frente a la ventana, levantando los "ies a la "arte su"erior del a"arador $ue corr&a a lo largo del escritorio detr#s de ella. /sta era su "osici n favorita + las manos trabadas detr#s de su cabe!a, mirando al cielo como si fuera su lien!o "ara escul"ir y crear. Cada estaci n le "rove&a diferente ins"iraci n, el cambiante clima guiaba sus tra!os de l#"i! sobre la grueso bloc $ue manten&a siem"re
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cerca. /l verano tra&a el cielo a!ul y una a"ertura a sus diseos $ue con frecuencia ca"turaba la esencia de la lu!. /l invierno, con sus d&as grises y el viento fr&o y amargo se transformaba en estructuras llenas de columnas de gran tamao, arcos y "rofundos corredores. D&as como %oy, de comien!os del "rimavera, con s lo suficiente fr&o en el aire como "ara recordarle $ue el invierno a*n no estaba dis"uesto a renunciar, "ero suficiente calide! como "ara darle es"eran!a, a menudo daban a lu! sus m#s creativos diseos de vanguardia. =ate-ay %ab&a nacido dos aos atr#s con ella en la misma "osici n en la $ue estaba a%ora. Desvi la mirada %acia el suelo, mirando a la gente en la ciudad llevar adelante sus vidas cotidianas cincuenta "isos m#s abajo. Probablemente se cru!aran con las mismas caras conocidas en la calle todos los d&as, "ero nunca se deten&an a decir %ola o a intercambiar algo m#s $ue un cort3s, saludo su"erficial. Dillon "udo identificarse + trabajaba duro, jugaba duro, "ero, con e(ce"ci n de su %ermana, realmente no se conectaba con la gente. 0 comien!os de su carrera a menudo se "reguntaba si algo andaba mal con ella, si le faltaba el gen de la cone(i n, el 0D9 $ue llevaba a las "ersonas a conectarse con los dem#s. 9o era una "ersona social, no necesitaba estar rodeada de gente, "refer&a concentrarse en su trabajo. 0 veces se sent&a m#s relacionada con sus edificios, estructuras y diseos $ue con la %umanidad. Sin embargo, =reg era una e(ce"ci n. 7l era m#s $ue su asistente. /ra su amigo, y "or lo general cenaban juntos un "ar de veces al mes. ;#cilmente "odr&a contar a sus otros amigos con los dedos de una mano y le sobrar&an uno o dos. Su %ermana 'aura "robablemente la conoc&a m#s $ue sus "adres, a menudo distantes y fr&os. Dillon neg con la cabe!a mientras visuali!aba la cara de su "adre aos atr#s, cuando ella le dijo $ue $uer&a ser ar$uitecta y no tre"ar la escalera cor"orativa como lo %ab&a %ec%o 3l en la firma de abogados m#s conservadora de C%icago. 9o sab&a $ue cosa 3l %ab&a
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considerado "eor I $ue saliera del armario o $ue no $uisiera su nombre en letras de relieve doradas en la "uerta "rinci"al. 7l nunca la %ab&a vuelto a mirar de la misma manera, y Dillon nunca le devolvi la mirada. :alanceando los "ies %acia el "iso, volvi su atenci n a su tarea actual, aun$ue de mala gana. 2)na cita4 Comen! a esbo!ar su "lan de ata$ue "ara encontrar su media naranja. Ciertamente en dos semanas "odr&a encontrar la mujer "erfecta, 2no es as&4

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Captulo Dos
Callie S%effield acun su segunda cerve!a mientras la m*sica $ue la rodeaba "ulsaba con el ritmo incesante de un disco rayado. 'as mismas tres notas una y otra y otra ve! %asta $ue el sonido gol"eaba en su cerebro. 9o era de e(traar $ue la m*sica alta sin "arar fuera utili!ada como una forma de tortura y lavado de cerebro. ?ubiese %ec%o casi cual$uier cosa "ara conseguir $ue se detuviera. 'a "uerta del .nc gnito 'aunge se abri de nuevo y mir %acia ella, con la es"eran!a de $ue 0udrey finalmente %ubiese llegado. ?ab&a estado es"erando a su mejor amiga desde %ac&a m#s de una %ora, y si no a"arec&a en los siguientes die! minutos, se ir&a. ?ab&a acordado reunirse con 0udrey all& a las nueve y media, sabiendo "or e("eriencia $ue ella llegaba %abitualmente tarde. Callie estaba em"e!ando a sentirse a "unto de estallar. ?ab&a rec%a!ado ya a varias mujeres $ue, obviamente, "ensaban $ue era f#cil de levantar "or$ue estaba sentada sola en el e(tremo de la barra. Die! o $uince aos atr#s, "robablemente lo era, "ero a los treinta y seis aos, Callie ten&a cosas m#s im"ortantes en su vida $ue aventuras de una sola noc%e sin sentido, si es $ue se(ualmente satisfactorias. Pero entonces el .nc gnito era conocido como un bar de ligue tanto "or la re"utaci n como "or el ambiente. Ceinte y tantos aos atr#s, cuando se inaugur , el .nc g, como lo llamaban los clientes %abituales, era el lugar "ara estar. /l club de mujeres m#s nuevo en la ciudad, contaba con el mas reciente sistema de sonido, los DJ m#s "o"ulares, y las bebidas m#s e(clusivas. 0%ora, casi dos d3cadas mas viejo y varios "ro"ietarios des"u3s, %ab&a deca&do a ser sim"lemente otro cansado bar de lesbianas con una
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alfombra usada, un bar astillado y con manc%as de demasiados vasos sudorosos y cigarrillos olvidados. 'os es"ejos de doce "ulgadas cuadradas $ue cubr&an las "aredes reflejan "oco m#s $ue un destello de las luces de 9avidad, largo tiem"o atr#s olvidadas, $ue colgaban del tec%o. 0un$ue C%icago %ab&a "romulgado una ordenan!a de no fumar en los bares varios aos antes, el olor a cigarrillo rancio %ab&a im"regnado cada dis"ositivo, viga, y mesa de billar. 'os "ensamientos de Callie "asaron al tema $ue la %ab&a consumido durante los *ltimos tres aosL ,ic%ael. Cada ve! $ue "ensaba en su %ermanito, visuali!aba un nio "e$ueo con el "elo negro asom#ndose en todas direcciones, montando su "atineta "or todo el camino de entrada de su casa. /se nio se %ab&a convertido en un %ombre alto, gua"o, con una sonrisa constante y un gran sentido del %umor. 0 "esar de $ue ella era die! aos mayor, ,ic%ael siem"re la cuidaba. 7l le dec&a $ue era su res"onsabilidad como %ermano cuidar de ella, inde"endientemente de su orden inverso de nacimiento. Callie bebi un trago de cerve!a a%ora tibia, tratando de desalojar el familiar bulto en la garganta. Cuando vio a ,ic%ael la semana "asada, una mirada c%ata y %ueca %ab&a sustituido el brillo de sus ojos. Muer&a acogerlo en sus bra!os y sostenerlo %asta $ue la lu! volviera. Pero no "od&a. Pasar&an treinta y cinco aos, die! meses, y veintid s d&as %asta $ue "udiera tocarlo de nuevo. Su "e$ueo %ermano tendr&a m#s de sesenta aos de edad cuando fuera liberado del Centro Correccional 'om"a< "or matar al %ombre $ue la %ab&a gol"eado e intentado violarla.

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/l ritmo de la m*sica asalt a Dillon tan "ronto como dio un "aso desde su coc%e. 0"enas "udo o&r el canto de la alarma del coc%e "or encima del bajo, y se tuvo $ue dar la vuelta "ara ver las luces "ar"adear en su :,O "ara convencerse de $ue el coc%e estaba seguro. )no de sus coc%es %ab&a sido robado de este estacionamiento,
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y no $uer&a $ue volviese a suceder. /l dinero no le molestaba. 1en&a m#s $ue suficiente "ara cubrir lo $ue el seguro no. /l "a"eleo era el dolor en el culo. 'e desli! un billete de cincuenta al guardia de seguridad, y le agradeci "or dejarla estacionar en uno de los lugares codiciados cerca del frente del edificio. Cuando abri la "uerta, los decibelios de la m*sica casi la tiraron al suelo. 0sinti con la cabe!a al "ortero y "agando los die! d lares de entrada, Dillon "r#cticamente cay sobre una "areja fundida en un abra!o $ue, dado en cual$uier lugar $ue no fuera dentro de un bar de lesbianas, ser&a motivo de arresto. ,ir de nuevo y revis su o"ini n. /llas realmente "odr&an ser arrestadas "or lo $ue estaban %aciendo. /l cos$uilleo de e(citaci n $ue acom"a la escena le record $ue no %ab&a tenido se(o en muc%o tiem"o, y una mirada de barrido alrededor de la sala le dijo $ue "odr&a muy "robablemente rectificar este "roblema "ronto. 1eji a trav3s de la multitud de mujeres y le "idi a la camarera su bebida %abitual. Dillon %ab&a frecuentado el bar desde antes de cum"lir la edad legal suficiente. /n un viaje de clase de escuela secundaria a ,3(ico, ella y sus amigos %ab&an com"rado identificaciones falsas $ue les sumaban cuatro aos a su edad, lo $ue les "ermita acceder a cual$uier bar de la ciudad. /l .nc gnito fue el "rimer bar de lesbianas al $ue %ab&a entrado nunca, y siem"re recordar&a c mo se sinti cuando entr . 'a visi n de las mujeres bailando juntas, bes#ndose, tomadas de la mano, y ri3ndose fue la mayor afirmaci n $ue %ab&a visto nunca. 9o im"ortaba cu#n j venes fueran las asistentes o la edad de los carteles en la "ared, el .nc gnito siem"re ser&a es"ecial "ara ella. ,ientras intercambiaba un billete de cinco d lares "or una botella de ;at 1ire, vio justo "or encima del %ombro i!$uierdo de la camarera a una mujer sentada sola, $uitando la eti$ueta de su botella de cerve!a. Por lo general Dillon ni si$uiera %abr&a re"arado en ella, la e("eriencia le dec&a $ue alguien como ella sol&a sentarse sola en un bar "or una ra! n, y ella siem"re se manten&a alejada. Pero %ab&a algo
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diferente en esta, y des"u3s de $ue Dillon se escurri de entre los otros clientes $ue %ab&a amontonados detr#s de ella "or su turno en el bar, se traslad "ara "oder verla con m#s claridad. 0"oy#ndose contra la "ared, Dillon bebi la cerve!a, mirando a la mujer %acer lo mismo. Des"u3s de unos minutos cambi su botella vac&a "or una llena, evaluando de manera sutil a la mujer como si la estuviera ju!gando "ara alg*n ti"o de concurso. 9ada acerca de ella era es"ecial. 0*n desde el otro lado de la sala, Dillon sos"ec%aba $ue su "elo corto, rubio y ondulado era suave y es"eso. 'as mangas de su camisa a!ul real estaban arremangadas %asta los codos, y a Dillon le gust el modo informal y "oco "retencioso en $ue %ab&a "rescindido de ellas, a diferencia de los "uos "erfectamente doblados de la mujer $ue estaba sentada dos sillas a su i!$uierda. 'os bra!os de la rubia estaban bronceados y revelaban manos libres de anillos. Sus gafas eran elegantes, encaramadas en lo alto de una nari! ligeramente torcida, y los "e$ueos aros $ue colgaban de sus orejas eran del ti"o usado "or la mitad de las mujeres en la %abitaci n. /l *nico otro ti"o visible de joyas $ue Dillon vio era un maci!o reloj $ue la mujer no dejaba de mirar cada "ocos minutos. /staba es"erando a alguien o decidiendo si irse a casa. )na "un!ada atra" el est mago de Dillon cuando una im"resionante morena se acerc a la mujer. Dillon sab&a, "or el lenguaje cor"oral de la intrusa, $ue estaba a la ca!a de algo m#s $ue conversaci n y observo interesada mientras la mujer era cort3s "ero firmemente rec%a!ada. Dillon se sinti aliviada "ero no estaba segura "or $u3. )na bollera con sobre"eso gol"e a Dillon, arrastrando su atenci n lejos de la mujer de regreso a la ra! n "rinci"al "or la $ue estaba a$u&. /scane a la multitud $ue %ab&a crecido en tamao en los *ltimos $uince minutos, "ro"orcion#ndole una am"lia variedad entre las $ue elegir. 'a "elirroja $ue %ab&a notado cuando lleg "arec&a "articularmente interesante, al igual $ue la $ue se ve&a como 0ngelina Jolie jugando al billar. Salud con la cabe!a a una mujer con la $ue
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%ab&a estado varias veces y $ue definitivamente sab&a $u3 %acer con su boca adem#s de argumentar un caso ante la corte su"rema del estado. 'a morena delgada como modelo en la es$uina, Dillon lo sab&a de "rimera mano, era todo lo contrario. Sin embargo, su mirada continuaba desvi#ndose de nuevo a la mujer en el bar, y cuando Dillon mir esta ve!, ella estaba "agando su cuenta, al "arecer a "unto de irse. 0ntes de $ue Dillon se diera cuenta de lo $ue estaba %aciendo, %ab&a cru!ado la barra y se "uso a su lado. Callie sinti , m#s $ue vio, a la mujer y su ira sali a la su"erficie. /staba enojada con 0udrey "or$ue la %ab&a dejado "lantada y "or %aberla %ec%o so"ortar las sanguijuelas de barras $ue la ve&an s lo como carne fresca. /staba cansada y el "e$ueo dolor de cabe!a de m#s tenm"rano ese mismo d&a com"et&a con la m*sica "or es"acio en su cabe!a. /staba recogiendo las llaves cuando una vo! detr#s de ella le "regunt L "2Muieres bailar4" Por un instante Callie estuvo tentada de escu"ir una res"uesta c#ustica, "ero luego se dio cuenta de $ue esta mujer la %ab&a invitado a bailar, no le %ab&a lan!ado una l&nea d3bil y sobre+usada de ligue. Cuando le dio su atenci n a la mujer, Callie vio $ue no %ab&a invadido su es"acio "ersonal como las dem#s, no %ab&a "uesto su cerve!a en la barra como si %ubiera sido invitada, y estaba mirando su cara, no sus "ec%os. /sta mujer y su forma de acercarse era diferente. "2C mo dices4" Pr#cticamente tuvo $ue gritar "ara %acerse o&r "or encima del ruido. 'a mujer de "ie junto a ella baj la cabe!a ligeramente, "ero sin a"rovec%ar la o"ortunidad "ara dar un "aso m#s cerca. "1e "regunt3 si te gustar&a bailar. " Callie $uer&a decir $ue no, sab&a $ue ten&a $ue decir no, "ero algo sobre la forma en $ue esta mujer se "resent le %i!o decir $ue s& en su lugar. ?ab&a estado actuando e(trao *ltimamente, y este era otro indicio de $ue realmente necesitaba "oner las cosas en orden antes de $ue %iciera algo est*"ido. 9o fue %asta $ue se levant del taburete $ue la mujer "uso la cerve!a en el bar. 'a mujer le indic el
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camino a la "ista de baile, y Callie se las arregl "ara encontrar un "e$ueo es"acio desocu"ado "or el $ue a"enas "udieron moverse entre la multitud de mujeres "eleando "or un "eda!o de bienes raices de madera laminada. 9o %ab&an bailado m#s de una docena de "asos cuando las luces se a"agaron y una balada lenta inmediatamente reem"la! a la m*sica a todo volumen. 'a mujer no actuaba como si $uisiera dejar la "ista llena de gente, "ero mir a Callie como diciendoL "1odo de"ende de ti." Contra su mejor juicio Callie le tendi los bra!os y la mujer dio un "aso adelante. ",i nombre es Dillon". Callie tuvo $ue inclinar la cabe!a "ara mirar a los ojos de la mujer $ue la sosten&a castamente. /ra s lo una o dos "ulgadas m#s alta $ue sus cinco "ies, seis "ulgadas, "ero "arec&a m#s alta. "Callie". "/ncantada de conocerte, Callie." Dillon no dijo nada m#s, y Callie disfrut t&midamente la sensaci n de estar en sus bra!os. Se ada"taban "erfectamente y bailaban bien juntas, sin los inc modos tro"e!ones de costumbre en la la "ista de baile. 'evant la vista y se encontr con un ment n fuerte y una mand&bula firme. Suaves ri!os ca&an sobre la frente de Dillon, y s lo un indicio de las l&neas alrededor de sus ojos indicaba su edad. Dillon sonri y "or "rimera ve!, Callie not los %oyuelos a ambos lados de los labios llenos $ue la %ac&an lucir como una nia "e$uea. Pero el cuer"o duro tan cercano al de ella era, sin duda, el de una mujer adulta. )na oleada de calor abrasadora recorri su cuer"o al "ensarlo, y dio un tras"i3. Dillon la atrajo %acia s&, estabili!#ndola. "'o siento", dijo Callie, sacudiendo la cabe!a "ara recu"erar su e$uilibrio. 1en&a las manos sudorosas y no estaba segura de $ue sus "iernas la mantendr&an en "osici n vertical. Dillon "areci darse cuenta de su inseguridad y la sostuvo un "oco m#s a"retado. Son las cervezas, "ens Callie. Me estn mareando. 9o %ab&a cenado y %ab&a derribado tres cerve!as. Dillon sonri y Callie volvi a tro"e!ar.
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"/st# bien. /s un "oco dif&cil bailar con alguien $ue acabas de conocer. 1al ve! deber&amos %acerlo m#s a menudo, y si conseguimos %acerlo lo suficientemente bien "odemos "resentarnos a Bailando con las Estrellas ." Callie se ri de la referencia de Dillon al "o"ular "rograma de televisi n. "Pero en ese "rograma la gente com*n baila con las estrellas, no una con el otra. " Callie em"e! a relajarse de nuevo. "21e refieres a $ue me estas diciendo $ue no eres alguien famoso4 8o cre& $ue eras 'eann Aimes." Dillon se ec% %acia atr#s, mirando a la cara de Callie, la "arte inferior de sus cuer"os toc#ndose &ntimamente. ",uy graciosa. 'eann Aimes es una cantante de m*sica country, no una lesbiana." 'a "resi n de la "elvis de Dillon contra la de ella estaba %aciendo %ormiguear su entre"ierna. Dillon fingi dece"ci n y luego volvi a sonre&r. ")na c%ica "uede fantasear, o no4 " /l est mago de Callie se cay con la e("resi n de los ojos de Dillon, $ue era una combinaci n de lujuria, %umor y desaf&o. ?i!o $ue Callie $uisiera algo $ue no %ab&a $uerido en muc%o tiem"o + "erderse en esos ojos. Sentir las manos suaves recorrerla y acariciar su cuer"o, fuertes bra!os sosteni#ndola des"u3s de $ue se viniera. Muer&a dejar de "ensar y desa"arecer en la sensaci n. 1rat de for!ar sus "ensamientos de vuelta a la realidad, "ero fue casi im"osible con esta bella mujer envuelta a su alrededor. 'as luces se encendieron tan r#"ido como se %ab&a bajado, y el grito agudo de una guitarra el3ctrica atraves la $uietud de la "ista de baile. Dillon se estremeci ante la abru"ta transici n e %i!o una nota "ara %ablarle a Joanne, la "ro"ietaria, sobre el orden de las canciones del DJ. De mala gana liber a Callie y la sigui %asta donde %ab&an dejado sus cerve!as en la barra. "=racias "or la dan!a. /res muy buena." Dillon casi se atragant con sus "alabras cuando Callie inclin la cabe!a %acia atr#s, e("oniendo su largo cuello mientras beb&a el l&$uido $ue $uedaba en
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la botella. /l "ulso de Dillon se aceler y su entre"ierna comen! a latir. /stuvo a "unto de dejar caer su botella cuando Callie se ec% a re&r. "2/st#s bromeando4 1e "is3 y "r#cticamente me ca& sobre mi trasero, no una sino dos veces. 9o s3 con $ui3n %as estado bailando, "ero sin duda ella tiene $ue ser ... " Callie "erdi su tren de "ensamiento con la mirada de deseo a"enas contenido $ue ard&a en los ojos de Dillon. /lla misma no "od&a a"artar sus ojos y fue arrastrada a las abrasadoras "rofundidades. Dillon "ar"ade un "ar de veces y el incendio desa"areci . 2Callie lo %ab&a imaginado4 'a forma en $ue su cuer"o reaccion le dijo $ue %ab&a estado all&. ",i sobrina", dijo Dillon. "2Mu34", Pregunt Callie, confundida. ",i sobrina. 'a "ersona con la $ue %e estado bailando. 1iene seis aos de edad, y cada ve! $ue nos reunimos, insiste en bailar conmigo. /lla es toda "iernas, con dos "ies i!$uierdos y una sonrisa del tamao de 1e(as". "'e debe venir de su t&a", res"ondi Callie. 0nte la e("resi n de asombro en el rostro de Dillon, aadi , "'a "arte de la sonrisa. 9o los dos "ies i!$uierdos." Pens "or un momento y luego mir las "iernas de Dillon, desde la la "unta de sus botas %asta la "arte su"erior de sus muslos. "/st# bien, la "arte de las "iernas tambi3n. " Dillon se enrojeci "or la evaluaci n directa de Callie y le dijoL "POjal#Q 2Muieres ir a alg*n lugar un "oco m#s tran$uilo4 1al ve! "or una ta!a de caf3 o algo as&4 " 'a res"iraci n de Callie $ued atra"ada en su garganta. "2O algo as&4" Callie no estaba de %umor "ara insinuaciones y c%arla ociosa. 'os ojos de Dillon se dilataron con evidente emoci n. "S&". "28 $u3 ti"o de algo ten&as en mente4" Callie no era, "or lo general, tan directa con las mujeres, "ero a"enas "od&a recordar la *ltima ve! $ue %ab&a estado con una. "Prefiero dec&rtelo donde no %aya tanta gente alrededor. 1e dir3 e(actamente lo $ue tengo en mente si t* me lo dices "rimero ".
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Callie cerr la brec%a entre ellas. Su cora! n lat&a con fuer!a y su res"iraci n era su"erficial. "/st# bien. 9o %ay necesidad de irse "or las ramas. Somos dos adultas $ue consienten en $ue, obviamente, se encuentran atractivas. 2Por $u3 no actuar en consecuencia4" Callie tom una res"iraci n "rofunda. "Muiero follarte insensatamente y es"erar&a lo mismo de t&".

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Captulo Tres
'a "ersistente sensaci n de malestar de Dillon se intensific . Su vo! interior siem"re estaba en lo correcto, y le dec&a $ue algo acerca de Callie no estaba del todo bien. 'a vacilaci n en la vo! de Callie, $ue Dillon detect a "esar de la estridencia de los altavoces, le %i!o sos"ec%ar $ue Callie no estaba acostumbrada a ir a casa con alguien $ue acababa de conocer en un bar. Cuando ella ofreci e(actamente lo $ue Dillon ten&a en mente, no su"o si alegrarse o correr. Se %ab&a $uemado en el "asado con mujeres $ue accedieron a reto!ar en la cama sin com"romisos, "ero $ue inmediatamente se volvieron "egajosas y demandantes no muc%o des"u3s de salir de su cama. Callie no estaba emitiendo esas seales, "ero Dillon no "udo determinar lo $ue estaba re!umando. 8 dijoL "8o estaba "ensando m#s en la l&nea de una ta!a de caf3 en alguna "arte. " 'a mirada en el rostro de Callie dijo a Dillon $ue definitivamente no era la la res"uesta $ue ella es"eraba. Dillon %abl r#"idamente. "D3jame e("resarlo de otro modo. ,e siento %alagada, y tengo $ue admitir $ue era mi intenci n cuando llegu3 a$u&, "ero "or muy tentador $ue "are!ca, me da la im"resi n de $ue no estas com"letamente c moda con esta situaci n. 9o $uiero sacar "rovec%o de ello, y ciertamente no $uiero a"rovec%arme de ti. " Callie se "regunt "or $u3 Dillon estaba diciendo estas cosas. 2/staba siendo %onesta, o estaba jugando una es"ecie de juego raro4 1al ve! no deb&a tener nada $ue ver con alguien $ue daba seales t#n me!cladas. "Por favor no te sientas avergon!ada", dijo Dillon. "/n cual$uier
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otro momento o lugar no llegar&amos a salir de la "laya de estacionamiento. Camos a "or un "oco de caf3 y vamos a ver a d nde nos lleva. " Callie se sinti mortificada. /n ese momento no $uer&a nada m#s $ue arrastrarse a trav3s de la costura en la alfombra %ec%a jirones y desa"arecer "ara siem"re. 9unca %ab&a sido %umillada tanto. 2C mo era "osible $ue %ubiera ju!gado a Dillon tan mal4 Por su"uesto, %ab&a "asado un largo tiem"o desde se %ab&a "ermitido ace"tar una "ro"osici n de se(o casual, "ero no cre&a $ue estuviera t#n o(idada. 'as seales de Dillon %ab&an sido claras, o al menos cre&a $ue lo %ab&an sido. Dud y mir la mano e(tendida frente a ella. /ra un gesto "ara encontrarse en un "unto intermedio. Des"u3s del rec%a!o de Dillon, no "od&a mirarla a los ojos. 2C mo iba a ser ca"a! de sentarse en frente de ella en un restaurante bien iluminado4 "Por favor". 'a sola "alabra era todo lo $ue necesitan "ara decidir finalmente encontrarse con los ojos $ue buscaban su cara. "2Prometes nunca traer esto a la conversaci n de nuevo4 " Dillon asinti . "2Prometes $ue nunca le dir#s a tus amigos acerca de esto4 " )na ve! m#s, asinti . "2Prometes +" Dillon levant el dedo &ndice. "Pongo el l&mite en "rometer amar, %onrar y obedecer "or el tiem"o $ue ambas vivamos. 8 no estoy verdaderamente loca "or la "arte de en las buenas y en las malas, tam"oco. Su"ongo $ue soy as& de ego&sta. " 'as dudas de Callie se disolvieron con el ingenio de Dillon y sus %oyuelos. "/st# bien, "ero ni si$uiera %emos %ablado de la "arte de en la salud y en la enfermedad." ;ue recom"ensada con una sonrisa $ue dejaba ver los dientes "erfectamente blancos y ace"t la mano de Dillon, sor"rendida de lo c moda $ue se sent&a. ,ientras Dillon la llevaba %acia la "uerta, detect a 0udrey inclinada sobre una rubia "ec%ugona estirada sobre la mesa de "ool, acariciando un taco de billar y alineando su tiro. )n destello de irritaci n dio "aso a otra cosa
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cuando Callie se dio cuenta de $ue si 0udrey la %ubiera visto, no "odr&a %aber conocido a Dillon. Sali "or la "uerta del frente al fresco de la noc%e, sin saber si eso era bueno o no.

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Dillon continu sosteniendo la mano de Callie mientras caminaban "or la concurrida calle a Starbuc<s. "20$u& est# bien4", Pregunt , mientras la bocina de un coc%e sonaba detr#s de ellas. "Claro." Sor"rendentemente, Callie no se sent&a inc moda con la mano firme de Dillon sobre la suya al entrar en la cafeter&a. 9o era de las de mostrar afecto en "*blico, "ero Dillon no "arec&a $uerer dejarla ir. Dillon era fuerte y confiada, y Callie necesitaba a alguien $ue se %iciera cargo "or una ve!, aun$ue fuera s lo "ara sugerir la cafeter&a a donde ir. /staba cansada, cansada de tomar decisiones, cansada de luc%ar "or cada "e$uea cosa. 1odo "arec&a ser un "roblema gigantesco $ue afectar&a el resto de su vida, y *ltimamente se sent&a como si %ubiera cometido m#s errores de juicio $ue aciertos. 'os meses siguientes al ata$ue y al arresto de ,ic%ael %ab&an "asado en una nebulosa, y %ab&a gastado el tiem"o transcurrido desde $ue estaba en 'om"a< asistiendo a reuniones constantes con los abogados. Su saldo bancario era tan nefasto como su %abilidad "ara tomar decisiones, y ninguno de los dos "arec&a $ue se fuera a recu"erar "ronto. 0fortunadamente, su jefe en la tienda de flores com"rend&a su distracci n ocasional. ?ab&a trabajado en Crane ;lorist durante seis aos, y los "ro"ietarios + Aoss y su novio Jo%n + se %ab&an convertido en sus amigos. /llos la a"oyaron emocionalmente e incluso siguieron "ag#ndole cuando tuvo $ue faltar al trabajo "ara el juicio de ,ic%ael y las citas "osteriores. ?oy %ab&a sido uno de esos d&as, $ue le %icieron "erder el almuer!o y la cena y beber demasiado en el bar. /l abogado $ue %ab&a contratado "ara ,ic%ael cobraba trescientos d ares la %ora "or sus servicios, y entre la defensa original
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de su %ermano y a%ora su a"elaci n, el dinero $ue %ab&a a%orrado con esmero "ara abrir su "ro"ia tienda de flores estaba "r#cticamente agotado. Aoss y Jo%n no lo sab&an, "ero ella %ab&a tomado un segundo trabajo en un servicio de contestador "or la noc%e "ara ayudarse con los gastos. /sta era su "rimera noc%e libre en m#s de tres semanas. /l d&a anterior %ab&a iniciado los tr#mites "ara una segunda %i"oteca sobre su casa, y mientras llenaba la informaci n se dio cuenta de $ue las recuadros vac&os en los formularios interminables simboli!aban el vac&o $ue sent&a. "2Callie4" Callie retorn su atenci n a Dillon, $ue ten&a una mirada e(traa en su rostro. Si ella no lo %ubiera sabido, %abr&a "ensado $ue era una me!cla de "reocu"aci n, sensibilidad e irritaci n. "'o siento. 2Mu34 " "2Muieres un caf3 o algo m#s4" Cuando Dillon se volvi %acia Callie "ara $ue %iciera su "edido, "arec&a estar a un centenar de <il metros de distancia. Su e("resi n ten&a la misma a"ariencia casi angustiada $ue Dillon %ab&a visto antes, y $uiso %acer $ue todo lo $ue "reocu"aba a Callie se fuera. Ciertamente ten&a el dinero y el "oder "ara %acer casi cual$uier cosa. 'o $ue le molestaba a Callie no "od&a ser tan malo. S&. 8 "ens $ue :ill ;ran<lin ser&a "an comido tambi3n. 28 $u3 era lo $ue %ab&a ocurrido antes en el bar4 Dillon no "udo creer las "alabras $ue %ab&an salido de su boca. /lla ten&a escr*"ulos, "ero cuando una %ermosa mujer se le ofrec&a, siem"re sal&an volando "or la ventana. :ueno, casi siem"re. "Caf3 est# bien. 9egro, sin a!*car. " Callie se ilumin y devolvi la mirada a Dillon con una sonrisa. Su reacci n %i!o $ue Dillon se sintiera a*n m#s curiosa "or saber lo $ue estaba "asando con ella. Con las bebidas en la mano, Dillon las llev a una mesa redonda en una es$uina $ue les "ro"orcionaba un "e$ueo grado de "rivacidad. 'a tienda estaba concurrida, y $uer&a %ablar con Callie sin una docenas de "ares de o&dos escuc%ando. Callie a*n "arec&a avergon!ada, "or lo $ue Dillon decidi mantener la conversaci n
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ligera. "0s& $ue, 2$u3 %aces cuando no est#s fuera, en la ciudad4" /stuvo a "unto de decir ""asando el rato en un bar", "ero se detuvo justo a tiem"o. Callie $uit la ta"a de su caf3 y so"l el l&$uido caliente. "8o trabajo en Crane ;lorist. " "2?aciendo $u34" ")n "oco de esto y muc%o de a$uello. ;ui contratada "ara disear arreglos florales. 8a sabes, "oniendo todo ti"o de "ie!as juntas en un arreglo y %acer $ue lu!ca fabuloso. Pero *ltimamente %e estado %aciendo entregas y ocu"#ndome de la caja registradora". Callie oy cuan "lanas y sin vida sonaban sus "ro"ias "alabras. 8 su concentraci n no era ciertamente lo $ue sol&a ser. "28 $u3 %a sucedido *ltimamente4" Callie tom un sorbo de caf3, d#ndose un momento "ara decidir c mo res"onder. 'a mayor&a de las "ersonas %ubieran dejado su comentario desli!arse, "ero Dillon no se %ab&a "erdido su elecci n de "alabras. 1endr&a $ue ser m#s cuidada con lo $ue dijera. "?e estado un "oco distra&da. Pero tu no $uieres o&r %ablar de eso ", aadi r#"idamente. "2Por $u3 no4 2/s algo sangriento4 ,ejor a*n, 2es algo s rdido4 " Dillon se inclin %acia Callie. Callie observ a la mujer delante de ella. ?ab&a a"arecido de la nada, la %ab&a invitado a bailar, y a%ora a$u& estaban, tomando caf3 juntas. 9o iba a ser una de esas mujeres $ue descargaban los "roblemas de su vida en la "rimera cita. PPrimera citaQ 2De d nde diablos %ab&a venido eso4 "9o, "ero todav&a no $uiero dec&rtelo". "2Por $u3 no4 Soy una buena oyente. /n realidad, soy "erfecta "ara el "a"el. Soy una desconocida sin nada $ue ganar o "erder escuc%ando tu %istoria. 9o estoy familiari!ada con ninguno de los involucrados, "or lo $ue no tienes $ue "reocu"arte "or $ue tome "artido, y no te cono!co, as& $ue no "uedo %acer juicios de valor. /s
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un "oco como el se(o an nimo. 9unca nos veremos otra ve!, as& $ue 2"or $u3 no dejar $ue todo salga4 " Callie estaba "er"leja. Puso la ta"a en el caf3, no $ueriendo $ue se enfriara demasiado r#"ido. Dillon la miraba como si lo $ue %ab&a dic%o fuera la e("licaci n "erfecta. 1al ve! lo era. 9o %ab&a %ablado con la mayor&a de sus amigos acerca de su situaci n y ellos no %ab&an "reguntado. /ra como si los *ltimos tres aos ni si$uiera %ubieran ocurrido. "Pens3 $ue %ab&as dic%o $ue %ab&as "uesto el l&mite en la "arte de en las buenas y en las malas", dijo Callie, tratando de sacudirse su melancol&a. Dillon se ec% a re&r. "De %ec%o, lo %ice. Pero como de todo lo $ue me %e enterado es de tu nombre, esta regla no cuenta." Callie finalmente, sonri y se sinti c#lida "or dentro. 9o sab&a nada acerca de esta mujer, y estaba reaccionando a cada uno de sus estados de #nimo como si estuviera conectada a ella. "/st# bien. Pero, dime cuando te aburras." Callie es"eraba una observaci n fr&vola, y cuando Dillon no dijo nada, em"e! . "?ace tres aos, dos %ombres irrum"ieron en mi casa. ,i %ermano ,ic%ael se estaba $uedando conmigo en ese momento, mientras su a"artamento estaba siendo fumigado. 7l escuc% la conmoci n y vino a mi dormitorio y vio a los %ombres gol"e#ndome.5 Callie tom un sorbo de su caf3, "regunt#ndose si el dolor de lo $ue "as esa noc%e desa"arecer&a. "Para %acer la %istoria corta, ,ic%ael gol"e a los %ombres, y como resultado uno de ellos muri . ;ue declarado cul"able de asesinato en segundo grado y condenado a cuarenta aos en la "risi n 'om"a<. 0l jurado obviamente no le im"ort $ue los %ombres me estaban gol"eando brutalmente o $ue uno de ellos estuvo a segundos violarme. Cuarenta aos. 'e dieron a mi %ermano cuarenta aos "or salvar mi vida." Callie sinti el "eso de sus "alabras asentarse sobre sus %ombros. "?e estado tratando de conseguir la a"elaci n de su condena, "ero cuesta dinero, muc%o dinero. 0s& $ue estoy $uebrada, trabajando
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en dos em"leos "ara "agar los cargos legales, y agotada. ,i mejor amiga, $uien me rog $ue me reuniera con ella en el .nc gnito, "or cierto, me dej "lantada. 8 "ara colmo, me %e %umillado a m& misma frente a la *nica mujer $ue me %a dado m#s $ue 3l momento del d&a en meses". Callie se detuvo y mir %acia arriba. Se sent&a como si %ubiera estado leyendo una larga lista de "roblemas $ue se cern&a en el aire en alg*n lugar "or encima de su cabe!a, como una nube de color negro. "/so es todo al res"ecto ". Dillon se bas en su e("eriencia, tratando de no mostrar cual$uier signo e(terno de la emoci n. 9o %ab&a es"erado $ue, literalmente, Callie volcara todo sobre la mesa y se sor"rendi de su "ro"ia reacci n. ,ientras Callie recitaba cada uno de sus retos el est mago de Dillon se %und&a, y "ara el momento en $ue Callie lleg al final, "arec&a %aber ca&do al suelo. Jess, que montn de mierda tiene esta dama en el plato. /sta %istoria interminable del sufrimiento refor! su reacci n visceral, dici3ndole $ue dejara a esta mujer y sus mega+"roblemas. /n "rimer lugar, no ten&a tiem"o "ara todo este l&o, y en segundo lugar, siem"re se retiraba, a veces no con tanta gracia, a la "rimera seal de lo $ue ella denominaba asuntos. 9o estaba interesada en los "roblemas de alguien m#s. 1en&a suficiente "ara %acer frente con el trabajo y no $uer&a una mujer $ue no "od&a mantener su "ro"ia vida en orden. Por eso sus relaciones era se(ualmente satisfactorias, "ero breves. /studi a Callie a trav3! de la mesa. 9o era en absoluto lo $ue Dillon %ab&a es"erado. ,anten&a la cabe!a alta, y "or "rimera ve! desde el desastre de yo+$uiero+follarte, Callie la estaba mirando directamente. Su mirada no vacilaba. De %ec%o, un atisbo de desaf&o en sus ojos "arec&a decirL "1u "reguntaste." Dillon estim la edad de Callie en cuarenta y dos, lo $ue la %ac&a unos oc%o aos mayor $ue Dillon. Su cara ten&a un "ar de l&neas I "or el estr3s al $ue %ab&a estado sometida, sin duda + "ero no ten&a ninguna otra seal de su edad.
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Des"u3s de unos momentos de silencio Dillon %abl "or fin. "9o "uedo creo $ue soy la *nica mujer $ue te %a dado 3l momento del d&a en meses." Dillon se %i!o eco de las "alabras de Callie. "/res %ermosa. 'os %ombres y las mujeres deben caer unos sobre otros "ara llegar %asta ti." Callie se sor"rendi ante la res"uesta de Dillon. ?ab&a es"erado $ue se tro"e!ara con una e(cusa y corriera "or la "uerta tan "ronto como le fuera "osible, "ero en lugar de eso 2le %ab&a dic%o un cum"lido4 Dillon era la m#s inusual, aun$ue interesante mujer $ue %ab&a conocido en muc%o tiem"o. /ra im"resionante. Su cabello era casi de color negro a!abac%e con ondas gruesas, una de las cuales le ca&a "or la frente. Con unas "ocas vetas de gris evidentes, Callie la encasill en sus treinta y tantos aos. Sus ojos, $ue se %ab&an visto negros en la oscuridad del bar, eran en realidad grises y no ten&an ning*n signo de "iedad, s lo la e("ectativa de una res"uesta. "9o, no lo soy." Callie sacudi la cabe!a. "1engo ojeras bajo mis ojos, %e "erdido "or lo menos die! libras, y %e desarrollado una intolerancia gigante "ara casi todo. 8 en alg*n lugar en los *ltimos tres aos %e "erdido mi tem"eramento. ?e buscado "or todas "artes, "ero no tengo idea de d nde est#. " /l cora! n de Dillon alete cuando una "e$uea sonrisa transform la boca de Callie. :ebi un sorbo de caf3, d#ndose la o"ortunidad de calmarse. "=racias "or la advertencia, y a riesgo de $ue me arran$ues la cabe!a, 9o estoy de acuerdo. /res una mujer muy %ermosa. 1e ves un "oco cansada, "ero son las " +Dillon mir su reloj+ "once y treinta del viernes "or la noc%e. 1odo el mundo est# cansado." "/ntonces, 2$u3 est#s %aciendo a$u&4", Pregunt Callie, casi a la defensiva. "C%arlando con una mujer encantadora, divertida." Callie se ri , involuntariamente, al "arecer. ":ueno, su"ongo $ue si no "uedo encontrar mi tem"eramento, es bueno $ue mi sentido del %umor y encanto no %ayan desertado de m&." "2Muieres cenar conmigo maana "or la noc%e4" Dillon casi
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mir a su alrededor "ara ver $ui3n %ab&a %ablado. 9o ten&a idea $ue iba a decir eso. /ra su turno "ara sentirse inc moda. Callie busc sus ojos como si estuviera buscando el significado oculto de la vida. "8o no lo creo." "2Por $u3 no4" "Por las ra!ones $ue e("use %ace unos minutos. 1engo demasiada mierda en mi vida, y estoy segura $ue tu no $uieres ninguna "arte de ella. " "9o estoy "ensando en tomar "osesi n de tus "roblemas o resolverlos "or ti. /s s lo una cena. Si yo no $uisiera volver a verte, no te lo %ubiera "edido. 'o creas o no, yo soy ca"a! de des%acerme de una mujer". Callie se ec% a re&r. "S&, su"ongo $ue tienes muc%a e("eriencia en esa #rea. " Y en otras reas tam i!n. "Creo $ue me acaban de %alagar." Dillon frunci el ceo, arrugando la frente, y Callie $uiso e(tender la mano y suavi!ar las l&neas cerradas. "'o fuiste, $uiero decir, lo %ice. /res una mujer muy atractiva, de una manera traviesa. /stoy segura de $ue tu "odr&as tener a cual$uier mujer $ue eligieras ", tartamude . "8o no ir&a tan lejos. 1u me dijiste $ue no. " Dillon luc&a sor"rendida. "0%, "ero tu me dijiste $ue no en "rimer lugar." Callie se %ab&a relajado y estaba disfrutando de sus burlas. "Pens3 $ue no &bamos a %ablar de eso." "9o, dije $ue tu no "od&as tocar el tema. 8o "uedo", dijo Callie, tratando de evitar $ue su sonrisa se "ro"agase. "O%, lo entiendo a%ora. 0 veces soy un "oco lenta con los matices de las cosas." Se $uedaron en silencio durante unos minutos antes de Dillon le "reguntara en vo! baja, "2'o reconsiderar&as4" Callie $uer&a %acerlo. ?ac&a eones desde $ue %ab&a salido a cenar, y algo le dec&a $ue una comida con Dillon no ser&a en el restaurante italiano local. Muer&a a"render m#s sobre ella. 2Mu3
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%ac&a, lo $ue le gustaba, lo $ue "ensaba sobre la "a! en el mundo, todo y nada. Callie $uer&a una vida normal. ?ab&a "erdido su vida, la $ue ten&a antes de $ue los dos %ombres irrum"ieran en su casa y arruinaran su vida y la de su %ermano. /ra s lo una cena. 2Mu3 dao "od&a %acer4 ,uc%o. 'e %ar&a darse cuenta de lo infeli! $ue era, eso es lo $ue %ar&a. Si se dejaba e("erimentar una sensaci n de normalidad, aun$ue solo fuera "or una noc%e, la an%elar&a, incluso m#s. 9o, la abstinencia era la *nica manera de sobrellevar la situaci n. 1al ve! des"u3s de $ue ,ic%ael estuviera libre ser&a ca"a! de seguir adelante con su vida. Sacudi la cabe!a. "'o siento, Dillon. 8o no creo $ue sea una buena idea. " /staba carente de emoci n.

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Captulo Cuatro
9o me im"orta lo $ue ellos $uieren. Soy la "ro"ietaria del edificio. ,i voto es vale mas". Dillon cambi su atenci n desde =reg a la siguiente car"eta en la "ila en su escritorio. /staban revisando la solicitud de arrendamiento de una "ro"iedad $ue %ab&a com"rado %ac&a varios aos y recientemente remodelado. "Dillon, Carlson :a<ery %a estado en este lugar "or tres generaciones. " "Aa! n de m#s "ara $ue $uieran $uedarse." Dillon cerr la car"eta $ue conten&a la a"licaci n lim"iamente im"resa de la "anader&a familiar. "Dillon," dijo =reg. "Si no $uieren cum"lir con el re$uisito de seali!aci n, la res"uesta es no. 9o me im"orta cu#nto tiem"o %an estado all&, lo $ue venden, o el n*mero de %ijos $ue est#n manteniendo. 9o me im"orta. S& me im"orta la "ro"iedad, c mo se ve, y mi re"utaci n. ,as all# de eso, no me importa nada", es"et Dillon a =reg. /sta no era la "rimera reuni n en la $ue se %ab&a im"uesto a un in$uilino. Sus "ro"iedades ten&a una cierta a"ariencia, y estaba decidida a mantener sus diseos "uros. "2Mu3 "asa con Dennis S%ore4" "2Mu3 "asa con 3l4" Dillon reconoci el nombre del %ombre a $uien le %ab&a com"rado otra "ro"iedad a "rinci"ios de mes. "9o est# contento con el "recio de com"ra." "8 entonces, 2$u34 ;irm los "a"eles y cobr mi c%e$ue. Si ten&a un "roblema con la venta, no deber&a %aber firmado. " S%ore era un caballero en sus oc%enta aos, era el "ro"ietario
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original de una casa ubicada en una es$uina "rominente del centro. Su es"osa %ab&a muerto de re"ente, y el d&a en $ue "uso la casa a la venta Dillon conduc&a "or a%& de camino a su trabajo. .nmediatamente se detuvo y le %i!o una oferta. 'a %ab&a desvalori!ado s lo "ara ver su reacci n y luego se oblig a contener su sor"resa cuando 3l ace"t de inmediato. /l "recio era muc%o menor $ue lo $ue val&a la "ro"iedad, y se dio cuenta de $ue "odr&a no ser consciente de lo $ue %ab&a %ec%o, "ero cuando el "er&odo de refle(i n de siete d&as re$uerido %ubo "asado, sigui adelante. "Su nieto est# %aciendo ruido." "/s una l#stima. Si "ensaba $ue el viejo abuelo ten&a sus ca"acidades disminuidas, deber&a %aber dic%o algo al comien!o, no tres semanas des"u3s de $ue se secara la tinta.", Dillon levant la mano "ara evitar $ue =reg %ablara. ";in de la discusi n, =reg. 2Mu3 sigue4" /l tel3fono de Dillon son y =reg res"ondi , dijo unas "ocas "alabras antes de "asarle el auricular a Dillon. "/s :ill ;ran<lin", dijo, dejando una ta!a de caf3 negro sobre la mesa de Dillon y cayendo de nuevo en la silla frente a ella. "Muiere %ablar contigo es"ec&ficamente "ara confirmar la cena. " Dillon levant la vista de la *nica %oja de "a"el $ue %ab&a estado leyendo toda la maana. Sin embargo, no "od&a recordar ni una "alabra de las $ue %ab&a visto, lo $ue contribu&a a su mal %umor. ?ab&a "asado m#s de una semana desde $ue ella y Callie %ab&an com"artido un baile y una ta!a de caf3. Se sent&a como una eternidad. Su ta!a de caf3 se %ab&a convertido en tres, y %ablaron "or una %ora m#s des"u3s de $ue Callie rec%a! su invitaci n a cenar. Aegresaron al coc%e de Callie en silencio, y Dillon %ab&a $uerido besarla al darle las buenas noc%es. Callie debi %aber le&do su mente, "or$ue r#"idamente abri la "uerta y se meti dentro. Dillon %ab&a "ensado en Callie a menudo desde $ue la vio saliendo de la "laya de estacionamiento. Se sinti dece"cionada cuando Callie no $uiso salir a cenar con ella. /n realidad, estaba m#s
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$ue dece"cionada. Muer&a "asar m#s tiem"o con Callie, "ero nunca le %ab&a rogado a una mujer $ue estuviera con ella. /n vistas de $ue =reg no "ensaba irse, "uls un bot n en el tel3fono. ":uenos d&as, seor ;ran<lin. /s Dillon ,att%e-s". "Sra. ,att%e-s, es bueno %ablar finalmente con usted". 'a vo! de :ill retumb en la oficina a trav3s del altavo! del tel3fono. "S&, lo es, y "or favor, ll#mame Dillon". "8 tu debes llamarme :ill. 1oda esta formalidad no es m#s $ue una "3rdida de tiem"o "ara un %ombre de mi edad. " "1odo lo $ue %e le&do y visto de ti, :ill, indica t* eres la imagen de la salud." Dillon rod sus ojos a =reg, $uien estaba sonri3ndole. ",i es"osa est# es"erando ansiosamente la noc%e del s#bado. 0 ella le encanta ser anfitriona. ?a invitado a otras "ocas "arejas, una "e$uea fiesta, ya sabes. /s"ero $ue no te im"orte." Dillon %i!o una mueca. Odiaba estas actuaciones im"uestas. "ens $ue tendr&a un uno a uno con ;ran<lin y $ue sellar&a el acuerdo esa noc%e. /staba e$uivocada. "9o, en absoluto. 8o estoy deseando $ue llegue tambi3n." 'an! un cli" a =reg, $ue ten&a su mano sobre la boca a%ogando una risa "or su mentira. ":ien, bien, P%yllis estar# tan com"lacida. 21u asistente te dijo $ue trajeras a alguien4 " Dillon detect un ligero 3nfasis en la "alabra "alguien". "S&, lo %i!o. Dijo $ue 2la cena es a las siete4" Dillon $uer&a desviar el tema lejos de la todav&a no definida cita. "/n realidad, la cena es a las siete y media, "ero todo el mundo va a llegar alrededor de las siete "ara tomar unas co"as. 9o dudes en venir en cual$uier momento." ;ran<lin vacil y Dillon no llen el es"acio. ")m, Dillon, odio "reguntar, "ero P%yllis insisti en $ue averiguara el nombre de la "ersona $ue vendr# contigo. 1arjetas de ubicaci n o algo as& ", dijo vagamente. Dillon sinti los ojos de =reg en los suyos, "robablemente, en alerta m#(ima "or su res"uesta. 0*n no %ab&a determinado a $ui3n invitar y no sab&a "or $u3 no %ab&a llamado a cual$uiera de un gran
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n*mero de mujeres, "or lo $ue "ens con ra"ide! una res"uesta. "Callie". S&, Callie ser&a "erfecta. /lla estaba deses"erada "or un "oco de atenci n, y Dillon estaba segura de $ue "od&a convencerla de $ue fuera con ella. /lla ser&a la ideal, a "esar de $ue no se "arec&a en nada a June Cleaver. ",aravilloso". Dillon casi "od&a ver la sonrisa en la vo! de ;ran<lin. "/s"eramos verlas a ti y a Callie la semana $ue viene, entonces." Dillon no le "rest atenci n a la des"edida de :ill debido a $ue ya estaba "ensando dos "asos "or delante. "=reg, cons&gueme la direcci n de una tienda de flores en el centro llamada Cramer o Ring o algo as&. " "Pero siem"re usas la ;lorister&a Aeal", re"lic 3l, "oni3ndose de "ie. "9o necesito "edir flores. ,i cita trabaja all&."

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"Callie, dul!ura, 2$u3 te "asa *ltimamente, "e$uea4 9o "areces "oder "ensar con claridad. Sin juego de "alabras, cario. " 'a vo! del jefe de Callie lleg "or encima de su %ombro derec%o, y sab&a $ue la %ab&a atra"ado soando des"ierta de nuevo. ?ab&a sido una semana y un fin de semana a*n m#s largo, y ten&a $ue des%acerse de este "ensamiento constante acerca de Dillon. Donde $uiera $ue fuera buscaba el oscuro "elo y ri!ado. Cada ve! $ue sonaba la cam"ana sobre la "uerta de la tienda de flores, al!aba la vista es"erando $ue Dillon entrara a trav3s de la "uerta. Ca&a en la cama agotada y a*n as& no "od&a dejar de ver los suaves ojos grises. "'o siento, Aoss, estoy un "oco distra&da, eso es todo." Se ocu" con el arreglo $ue estaba "re"arando. /ra un ramillete sencillo y "od&a %acerlo en sueos. Pero entre sus trabajos y viajar tres %oras en cada sentido cada semana "ara ver a ,ic%ael, dormir no estaba en lo alto de su lista de "rioridades.
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"2Mu3 "asa, Callie4 S3 $ue est#s "reocu"ada "or ,ic%ael, "ero 3l es un ti"o inteligente. Sabe lo $ue tiene $ue %acer "ara estar seguro all&. Ca a estar bien. 1ienes $ue cuidar de t& misma "or una ve!." Callie "os con sumo cuidado una rosa sobre la mesa y abra! a Aoss. "'o s3, lo s3", dijo ella, sus"irando. "/stoy tratando. Sal& el fin de semana "asado." 9o le dijo $ue fue s lo "ara cum"lir con 0udrey, y $ue salvo "or %aber %ablado con Dillon %ab&a "asado un mal momento. 9o $uer&a $ue Aoss su"iera $ue Dillon %ab&a desviado su atenci n. ,#s de una ve! se %ab&a "ateado "or rec%a!ar la invitaci n de Dillon a cenar, "ero sab&a $ue era lo correcto. 9o "od&a manejar involucrarse con alguien en este momento. "Cu#ntame," e(igi Aoss con entusiasmo. "9o fue gran cosa. ;ui a .nc gnito, tom3 un "ar de cerve!as, bail3 un "oco, y me fui a casa. Sola ", aadi a la mirada e("ectante de Aoss. "/so es todo4" "/so es todo." Callie sab&a $ue Aoss $uer&a $ue %ubiese conocido a alguien y $ue le %ubiese barrido los "ies. /ra una vieja reina, y $uer&a $ue todos fueran tan felices como 3l y Jo%n lo eran. "Callie, dul!ura, 2cu#ndo fue la *ltima ve! $ue te acostaste con alguien4" 9o "udo dejar de re&rse. Aoss era una de esas "ersonas $ue "ensaban $ue el se(o era la cura "ara cual$uier cosa, desde la de"resi n a los "ies doloridos, y todo lo dem#s. "Probablemente tu lo sabes mejor $ue yo, Aoss." "?mm, creo $ue fue en alg*n momento de la "rimavera de >GGF, creo." Callie amaba el sentido del %umor de Aoss, y siem"re "od&a contar con 3l "ara a%uyentar la triste!a. Segu&a riendo cuando 'a "uerta se abri . 'evant la mirada y su risa se atasc en su garganta. Dillon estaba en el umbral mir#ndola directamente con una e("resi n $ue recordaba de la "ista de baile. /n realidad, la recordaba cada noc%e, cuando cerraba los ojos. Se agarr del mostrador "ara
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sostenerse, seg*n Dillon se acercaba. "?ola", dijo Callie t&midamente. "?ola". Dillon encontr su vo! en alguna "arte. 'a otra noc%e, Callie no se %ab&a re&do como lo %ac&a cuando Dillon entr en la florer&a. /l sonido era lleno y "rofundo y le %i!o cos$uillas en el interior del est mago. 'o %i!o a un lado, absorta en su "lan. "/s"ero $ue no te im"orte $ue %aya "asado," "regunt ella, mirando alrededor de la tienda. /l %ombre de "ie junto a Callie le dio un coda!o. "9o, no, est# bien" balbuce . "2C mo me %as encontrado4" "=oogle", res"ondi ella. ,ir de ida y vuelta %acia el %ombre obviamente gay y a Callie. "2Cas a tomar un descanso "ronto4 ,e gustar&a %ablar contigo. Puedo es"erar en el coc%e %asta $ue+" /l %ombre, $ue Dillon asumi era el dueo, la interrum"i . "/staba a "unto de %acerlo cuando entraste. Callie v3, adelante. 8o sostendr3 el fuerte." 7l em"uj suavemente a Callie en direcci n a Dillon. Dillon se %i!o a un lado y sostuvo la "uerta mientras sal&an. "2Muieres tomar algo4" ?i!o un gesto %acia la tienda de a"eritivos dos "uertas m#s abajo. 'a tienda de flores se encontraba en un centro comercial rodeado de un Deli italiano a la i!$uierda y una oficina de seguros a la derec%a. Con anterioridad, cuando =reg le dio la direcci n de la tienda, ella la reconoci como una de sus "ro"iedades. Carios aos antes de a%ora, el centro comercial %ab&a estado en ruinas, y des"u3s de la ad$uisici n de los contratos de arrendamiento de los actuales ocu"antes, lo %ab&a remodelado "or dentro y "or fuera. 0lgunos de los originales ocu"antes $uer&an volver, "ero Dillon se neg , deseando una clientela de 3lite "ara la "ro"iedad. "Claro". Se instalaron en dos sillas en el "atio de la tienda de a"eritivos, cada una tomando una co"a fr&a. Cuando Dillon entr en la tienda en un "rimer momento, Callie
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"ens $ue estaba soando. Pero se estaba recu"erando a%ora, y su mente estaba em"e!ando a funcionar. "/s bueno volver a verte." 9o estaba segura de "or $u3 Dillon estaba a$u&. Des"u3s de una "ausa, Dillon dijoL "0 ti tambi3n. ?e estado "ensando en ti. S3 $ue me dijiste $ue no $uer&as ir a cenar conmigo, "ero me gustar&a "edirte un favor en su lugar." "2)n favor4" 2Mu3 ti"o de favor en la tierra "od&a %acerle a una mujer $ue a"enas conoc&a4 "9ecesito una cita", dijo Dillon. "2" necesitas una cita4 Camos, Dillon, "uedes conseguir una cita en cual$uier lugar." Su cora! n todav&a estaba latiendo ante la idea de $ue Dillon la %ab&a buscado. Dillon se llev la ta!a a los labios, y Callie mir cada cent&metro del movimiento. ?ab&a tenido la sensaci n de $ue Dillon %ab&a $uerido besarla la otra noc%e, y ella $uer&a $ue la besara. /ntonces 2"or $u3 se %ab&a sumergido en su coc%e como una adolescente4 "S&, bueno, d3jame em"e!ar de nuevo. ?e sido invitada a una cena con invitados este fin de semana, y me gustar&a $ue tu me acom"aes. " Dillon trat de no mirar su reloj. 1en&a docenas de cosas $ue %acer %oy, y es"eraba $ue tratar de convencer a Callie, cuando cual$uiera de una docena de mujeres dir&a $ue s&, no fuera una "3rdida de tiem"o. "2)na cena con invitados4" "S&. 'os anfitriones son :ill ;ran<lin y su es"osa. /stoy tratando de com"rarle una "ro"iedad y 3l sugiri $ue nos encontr#semos en un ambiente m#s social. /s el s#bado. 2/st#s libre4" Dillon record vagamente $ue Callie %ab&a mencionado algo acerca de un segundo trabajo, "ero no "od&a recordar e(actamente cu#l. Callie corri r#"idamente a trav3s del calendario en su cerebro. /staba "rogramada "ara trabajar el turno de d&a en su segundo trabajo y estar&a libre a las cinco. 'a mayor&a de los fines de semana las
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*nicas cosas $ue ten&a eran lavar la ro"a y visitar a ,ic%ael. Sin embargo, $uer&a mantener una ruta de esca"e, si suced&a algo $ue "udiera influir en ella de una forma u otra. "Creo $ue estoy dis"onible. Coy a tener $ue verlo, sin embargo. 2Por $u3 me invitas4 1e dije $ue no ser&a una buena idea $ue sali3ramos." "'o %as %ec%o, "ero no vamos a salir. Camos a una fiesta. " "2Cu#l es la diferencia4" Callie no %ab&a visto venir esta invitaci n. Pens $ue Dillon la invitar&a a algo un "oco m#s &ntimo, no a algo $ue im"licaba un gru"o de "ersonas. ":ueno, una nos involucra s lo a ti y m&, y la otra involucra una sala llena de gente." 'os %oyuelos de Dillon se "rofundi!aron, y Callie se se sinti arrastrada a ellos al igual $ue la "rimera ve! $ue los vio. "Cono!co la diferencia entre dos "ersonas cenando y una fiesta." "Pens3 $ue tal ve! no $uer&as estar a solas conmigo, "or lo $ue de esta manera tienes la seguridad de los n*meros." Dillon mir a su vaso vac&o y le %i!o una sea al camarero "ara $ue lo rellenara. "2Debo tener miedo de estar a solas contigo4" Callie no cre&a $ue fuera as&, y en general era buena jue! de caracteres. /l camarero volvi a llenar los vasos con t3, y Dillon rasg dos "a$uetes de edulcorante. "9o, en absoluto. S lo "ens3 $ue "odr&as estar m#s a gusto con otras "ersonas alrededor." /l tintineo de la cuc%arilla en el vaso de Dillon era casi %i"n tico. "8o no tengo miedo de estar a solas contigo. 1e dije $ue no cre&a $ue fuera una buena idea $ue salieramos." Dillon re"rimi su irritaci n. /sto no iba como ella %ab&a "laneado. ",ira, Callie, todos tenemos alg*n ti"o de e$ui"aje. Para algunos de nosotros es =ucci y "ara otros es Samsonite. De una u otra manera, no im"orta. 1odos tenemos uno. Debo admitir $ue el tuyo es un "oco m#s interesante $ue el de la mayor&a, "ero eso no me %ace no $uerer cenar contigo." Dillon no estaba recibiendo ninguna tracci n, as& $ue cambi su
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enfo$ue. "Callie, es s lo una cena. 8o no conocer3 a nadie a%& $ue no seas tu. Podemos formar un frente unido. ?acer $ue la gente crea $ue nos conocemos desde %ace aos. ?ey, incluso fingir $ue estamos locamente enamoradas". 'a cabe!a de Callie se elev ines"eradamente con su *ltima declaraci n. "Camos, divirt#monos un "oco." "/st# bien, voy a ir." "=enial. ;ran<lin vive en Oest-ood /states, as& $ue estoy segura de $ue es el ti"o de evento elegante." Sac un bol&grafo y tom una servilleta y se los "as a Callie. "/scribe tu direcci n y te recoger3 alrededor de las seis y media. 'as bebidas son a las siete, la cena a las siete treinta." Dillon contuvo su sus"iro de alivio mientras Callie escrib&a su direcci n en la servilleta. 'a "rimera "arte de su "lan estaba com"leta. :ueno, al menos estaba agendada. 0lgo "odr&a ocurrir entre %oy y el s#bado "or la noc%e, y si suced&a volver&a al "lan :. Sin embargo, estaba segura de $ue no necesitar&a un "lan :. Callie segu&a sonriendo cuando Dillon la dej en la "uerta de la tienda. Aoss estaba es"er#ndola en el interior y sab&a $ue la iba a asar. 9o estaba como "ara veinte "reguntas "or lo $ue se adelant . "Su nombre es ..." /lla dud mientras miraba el nombre grabado en oro en la tarjeta de negocios $ue Dillon le %ab&a dado, con su n*mero de tel3fono celular anotado en la "arte "osterior en caso de $ue Callie necesitara contactarla. "Dillon ,att%e-s, y la conoc& la otra noc%e. :ailamos un "ar de canciones, tomamos ta!a de caf3, c%arlamos un rato, y no es"eraba volver a verla. ,e "idi $ue fuera a una cena con ella, estuve de acuerdo, y no %ay nada m#s $ue decir. " "Dillon ,att%e-s4" Pregunt Aoss. "S&". Aes"ondi Callie vacilante. Aoss ten&a esa mirada en sus ojos de cuando estaba en algo. /lla le entreg la tarjeta de visita. "Dillon ,att%e-s es la "ro"ietaria de este edificio. ,ierda, es "ro"ietaria de la totalidad de la cuadra. " Aoss tom la tarjeta de Callie y le dio la vuelta en sus dedos
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regordetes. Se "uso a silbar. ",uy bonita, con clase." 0 Callie le dio un vuelco el est mago. "2Mu34 Cristo, no ten&a ni idea de $ui3n era. Dijo $ue "laneaba com"rar una "ro"iedad del %ombre $ue est# dando la cena, "ero $ue era m#s una ocasi n social $ue cual$uier otra cosa. " Aoss le devolvi la tarjeta. "/s"ero $ue tengas algo muy bonito $ue usar, "or$ue no creo $ue vaya a ser un asunto de todos los d&as." 7l se movi detr#s del mostrador y se "uso a atar una cinta roja alrededor del cuello de un jarr n. Callie gimi . Su vestuario consist&a "rinci"almente en "antalones va$ueros, Doc<ers y dos "ares de "antalones de vestir, ninguno de los cuales era a"ro"iado "ara lo $ue ella imaginaba $ue re$uerrir&a la noc%e. Su tarjeta Cisa estaba casi al m#(imo, "ero tal ve!, s lo tal ve! "odr&a e("rimir un "ar de cientos "ara el vestido negro $ue %ab&a visto en rebaja unos cuantos d&as atr#s en Sa<s. "Mue estaba %aciendo una mujer como Dillon ,att%e-s en un bar como el .nc g4 " 'a versi n corta del nombre del bar donde %ab&a conocido a Dillon trajo a Callie de vuelta del interior de su armario. "2Mu3 dijiste4" "Dije $ue Dillon "odr&a tener su selecci n de mujeres. /s rica y una maravilla. Si yo fuera lesbiana, estar&a detr#s de ella. 2Por $u3 va al .nc gnito "ara obtener una cita4 " "Aoss", dijo Callie. "Caya, "arece $ue "iensas $ue cada mujer $ue va all& est# deses"erada y no "uede conseguir una cita en cual$uier otro lugar. 2Mu3 dice eso sobre m&4 8o estaba all&." 0l igual $ue todos los bares, el .nc gnito ten&a su "arte de mujeres $ue beb&an demasiado y buscaban el amor en los lugares e$uivocados, "ero ella %ab&a visto con frecuencia "arejas $ue sim"lemente $uer&an salir "or una noc%e con sus amigas e ir a bailar. Callie sab&a $ue no era el mejor lugar "ara encontrar a alguien, "ero %ab&a conocido muc%as "erdedoras en la tienda de comestibles tambi3n.
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"O%, no, cario". Aoss comen! a recu"erarse de su metedura de "ata. "/so no es lo $ue $uer&a decir en absoluto. Perfectamente la gente buena va a los bares, "ero %ay $ue admitir $ue son "ocas y distantes entre s&. ,e estaba "reguntando $u3 estaba %aciendo all&." /l tel3fono son y desvi inmediatamente su atenci n. Callie tuvo $ue admitir $ue ella se %ab&a "reguntado lo mismo. 2Por $u3 estaba Dillon a%&4 Callie %ab&a asumido $ue estaba buscando algo de se(o ocasional, "ero cuando Callie se lo ofreci , ella se neg . Dillon, obviamente, la encontr atractiva, y aun$ue Callie no %ubiera $uerido tener se(o con ella, Dillon, obviamente, no cre&a $ue era una bestia. 'a %ab&a invitado a cenar y la %ab&a rastreado "ara invitarla a una fiesta. )na reuni n social donde todo el mundo sabr&a $ue ella era la cita de Dillon. Dillon era intrigante, y "or "rimera ve! en muc%o tiem"o, Callie ten&a algo $ue es"erar. Pero era cautelosa, tambi3n. Colvi al ramillete $ue ten&a abandonado. 2Por $u3 alguien como Dillon, la "ersegu&a4 Su resoluci n se %ab&a desvanecido con demasiada facilidad bajo el encanto de Dillon cuando la invit a la cena. 'a rosa $ue Callie %ab&a estado a "unto de usar en el ramillete se %ab&an marc%itado, "or lo $ue eligi otra. Si Dillon era siem"re as& de "ersuasiva, Callie tendr&a $ue tener cuidado "or$ue "od&a muy f#cil enamorarse de ella. De %ec%o, se sent&a como si %ubiera dado un "aso %acia un acantilado en un "rofundo barranco sin fondo a la vista.

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Captulo Cinco
/l camino %acia 'om"a< simboli!aba el aislamiento de la "risi n misma. Callie "od&a ver "or millas en todas direcciones, "ero la *nica manera de llegar a ninguna "arte era "ermanecer en la carretera larga y recta $ue "arec&a no terminar nunca. /l viaje %asta all& duraba "or lo general tres %oras, y ella %ab&a %ec%o este viaje tantas veces $ue %ab&a "racticamente memori!ado cada seal de tr#fico. 'e tem&a a estas visitas a su %ermano. Su cora! n le dol&a cuando lo ve&a consumi3ndose en un lugar tan fr&o y duro, donde el odio crec&a d&a a d&a. /ra evidente $ue trataba de ocultar los detalles de su e(istencia en estrec%a "ro(imidad con oc%o mil %ombres, con nada m#s $ue tiem"o "ara matar, y en ocasiones a ellos mismos, "ero ten&a $ue %acer algo. ,ic%ael era su %ermano. 7l la %ab&a salvado de un ata$ue vicioso y "osiblemente de algo "eor. Siem"re se iba triste y enojada. Se $uedaba de"rimida %asta dos o tres d&as des"u3s, y justo cuando em"e!aba a sentirse mejor se "on&a de nuevo en camino a 'om"a<. De cierta forma estaba atra"ada como ,ic%ael, "ero no %ab&a absolutamente ninguna com"araci n. Callie entr en el am"lio estacionamiento, en un lugar en "rimera fila. /l a"arcamiento, "or lo general, estaba lleno cuando llegaba, "ero %oy viernes, obviamente no era un d&a de gran volumen de visitas. ;irm su nombre tres veces, mostr su identificaci n cuatro veces, registraron su cartera en dos ocasiones, y se sent finalmente en un taburete duro y redondo atornillado al suelo. /l grueso cristal $ue la se"araba de su %ermano estaba rayado, y varias "ersonas %ab&an tallado sus iniciales en el mostrador, cerca de donde a%ora descansaban sus manos.
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/l asiento a su i!$uierda estaba vac&o, "ero una mujer con un trasero demasiado grande "ara el taburete se sent a su derec%a. 0 "esar de $ue estaba "r#cticamente gritando al tel3fono $ue ten&a en la mano regordeta, Callie a"enas "od&a entender lo $ue estaba diciendo. 0lgo sobre su "lamentable trasero " y su necesidad de conseguir un trabajo mientras 3l estaba sentado en su trasero durante todo el d&a jugando a las cartas y %ablando. Callie se "regunt "or $u3 el %ombre del otro lado del cristal incluso acced&a a verla si todo lo $ue %ac&a era tirarle mierda. Sos"ec%aba $ue si se negaba estar&a %undido a*n mas "rofundo en la mierda cuando saliera. ,ic%ael entr con una mirada e("ectante en su rostro, y se sent con cautela en el taburete frente a ella. Su "elo negro %ab&a sido cortado corto y su te! estaba m#s "#lida $ue una semana atr#s. Cogi el tel3fono $ue colgaba en la guresa divisi n $ue daba una falsa ilusi n de "rivacidad. /l tel3fono estaba "egajoso, y trat de no "ensar $u3 germen o fluido cor"oral estaba tocando. /n su "rimera visita %ab&a sacado una botella de desinfectante "ara manos de tamao de viaje de su bolso y lim"iado el tel3fono $ue estaba en una condici n igualmente desagradable. ,ic%ael inmediatamente le dijo $ue no volviera a %acerlo de nuevo, ya $ue le causar&a "roblemas. 'os otros "resos "ensar&an $ue se consideraba mejor $ue los dem#s, sim"lemente "or sus acciones de %igiene, y como ella era su %ermana, 3l se ganar&a la misma re"utaci n. 0"ret los dientes, "ensando en la gran botella de desinfectante $ue la es"eraba en el coc%e. "?ey, amigo." Salud a ,ic%ael usando su a"odo. "?ola, Callie. 2Mu3 est#s %aciendo a$u&4" Por lo general lo visitaba el s#bado, a menos $ue tuviera alguna noticia con res"ecto a su a"elaci n. "9o "uedo venir a visitar a mi %ermano cuando yo $uiera4" 'a vo! de ,ic%ael se abland un "oco y dej caer sus tristes ojos color marr n. "1u sabes $ue no $uiero $ue me veas as&." 7l %ab&a estado tratando de convencerla de $ue dejara de
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visitarlo. /lla siem"re lo ignoraba y oraba "ara $ue no la %iciera "rometer $ue no volver&a nunca o, "eor a*n, se negara a entrar en la sala de visitas cuando ella %ac&a el viaje. ",ic%ael, 1e amo. /res mi %ermano, y t* est#s a$u& "or mi cul"a.5 /sta era su frase tambi3n. "Por el amor de Dios, Callie. Cuando vas a su"erar esto4 9o es tu cul"a $ue esos rateros irrum"ieran en tu casa, o $ue $ue te rom"ieran la nari! y te gol"earan con tanta fuer!a $ue te estallara el t&m"ano, o $ue ,iller se gol"eara la cabe!a en el borde de la mesita de noc%e y muriera. 1u no tienes la cul"a de nada, y ciertamente no eres res"onsable de mis acciones. 2Cu#ntas veces tenemos $ue tener este discusi n4" Su vo! se %i!o m#s fuerte a medida $ue %ablaba. Callie sab&a $ue ,ic%ael ten&a ra! n, "ero algo m#s $ue un vidrio refor!ado los se"araba a%ora. 7l ten&a suficiente basura a la $ue %acer frente. 9o necesitaba cargar con su cul"a tambi3n. /lla se agac% y encendi su medidor de actitud "ositiva. "1engo una cita maana "or la noc%e." Sus ojos "oco a "oco se iluminaron. 7l la %ab&a estado acosando "ara $ue siguiera adelante con su vida, y su reacci n demostr claramente su alegr&a de $ue %ubiera %ec%o justamente eso. /n visitas anteriores %ab&a "ensado en mentirle, "ero lo res"etaba lo suficiente como "ara no %acerlo. ":ueno, ya era tiem"o. ?#blame de ella." Callie sonri al "ensar en Dillon. "/s divertida, inteligente y segura sin ser arrogante, y muy educada. " "284" 'e "regunt su %ermano. "/lla es ardiente. ,e refiero a realmente caliente. Su cuer"o se ve como si estuviera escul"ido en m#rmol, con todos los m*sculos correctos y curvas en todos los lugares correctos. 1iene %oyuelos cuando sonr&e y los ojos m#s grises $ue %e visto nunca." Callie sinti $ue se rubori!aba. "0%ora, eso es lo $ue yo $uer&a saber." Por "rimera ve! en meses, ,ic%ael se ec% a re&r.
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Callie "as los siguientes veinte minutos com"artiendo su vida con 3l. ?ablaron de la tienda de flores, de su jefe, y de Dillon. De la *nica cosa de la $ue no %ablaron fue de su caso. ,ic%ael le %ab&a dic%o a Callie $ue si no ten&a alguna buena noticia sobre su recurso de a"elaci n, no $uer&a o&r nada en absoluto. 7l fue la "rimera "ersona a $uien le dijo cuando se dio cuenta de $ue era lesbiana, y %ab&a sido su mayor a"oyo desde entonces. Sal&an juntos y abordaban a las c%icas, %aci3ndose bromas "or no tener $ue com"etir "or la misma c%ica. ,ic%ael las "refer&a rubias y con un "ar de libras sobre ellas, y Callie se sent&a atra&da "or las mujeres morenas, fuertes. /l timbre son en su o&do, lo $ue indicaba $ue ten&a s lo cinco minutos antes de $ue su tiem"o %ubiera terminado. 'a "ol&tica "enitenciaria "ermit&a no m#s de treinta minutos "or visita. Des"u3s de eso, se cortaba la l&nea se %ubiera terminado la conversaci n o no. ,arcando el *ltimo minuto el timbre volvi a sonar, y le dijo a ,ic%ael lo muc%o $ue lo amaba y $ue "ensaba en 3l todos los d&as. Se com"rometi a describir su cita en detalle y le "idi $ue tuviera cuidado. 0cababa de terminar cuando sinti el familiar silencio en la l&nea. Se sentaron all& "or un minuto antes de $ue el guardia tocara a ,ic%ael en el %ombro, lo $ue indicaba $ue era el momento de $ue se fuera. )na ve! m#s, "or mutuo acuerdo, Callie abandon la sala "rimero. Se las arregl "ara contener las l#grimas a trav3s del "roceso de control de salida, y s lo cuando estuvo en la seguridad de su coc%e cerrado dej $ue se derramaran sobre sus mejillas. 0"enas "od&a so"ortar el dolor de ver a ,ic%ael en una situaci n tan %orrible. Su "adre se %ab&a ido cuando ,ic%ael era un nio, y su madre ten&a sus "ro"ios demonios $ue so"ortar. Por momentos se sent&a como si fueran ella y ,ic%ael contra el mundo. 0 menudo Callie deseaba %aberse establecido antes, y tener a alguien en su vida $ue la ayudara. 1en&a un mont n de buenos amigos $ue eran su sistema de so"orte, "ero no eran lo mismo $ue una "areja.
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)na mujer $ue la amara, $ue estuviera all& "ara ella, sin im"ortar lo $ue ella necesitara. /l "eso de lo $ue enfrentaba constantemente la desgastaba, "ero ,ic%ael de"end&a de ella y no lo defraudar&a.

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Captulo Seis
'a casa $ue Dillon estaba buscando era la siguiente a la i!$uierda, encecndi su lu! intermitente y se detuvo en la am"lia calle. /l barrio de Callie estaba un "oco deteriorado, "ero los jardines estaban ordenados y libres de obst#culos. 'os vecinos, obviamente, ten&a muc%o orgullo "or sus casas, si no un mont n de dinero. /l c3s"ed reci3n cortado en el jardin de Callie estaba adornado con afilados bordes. /l maci!o de flores corriendo "aralelo a la entrada era e(uberante, y el olor fresco del abono de jardiner&a llen la nari! de Dillon cuando sali del coc%e. /l clic, clic del motor refriger#ndose imitaba el sonido de sus tacones tocando en la acera mientras se acercaba a la "uerta "rinci"al. 1oc el timbre de la "uerta, de re"ente nerviosa. ?ab&a estado tan ocu"ada en el trabajo $ue a"enas tuvo la o"ortunidad de "ensar en esta noc%e con Callie. 1uvo $ue %acer un viaje de *ltimo minuto a San ;rancisco y %abr&a llegado tarde esta noc%e si su vuelo se %ubiera retrasado "or m#s tiem"o. Dillon odiaba los vuelos comerciales, "refer&a los vuelos rentados siem"re $ue era "osible. /l tiem"o $ue le a%orraban es"erando en las l&neas de seguridad, sentada es"erando en los aero"uertos o en la "ista "no ten&a "recio", como dec&a el comercial de la tarjeta Cisa. 'a "uerta "rinci"al se abri y "or un momento Dillon no estuvo segura de $ue la mujer $ue estaba delante de ella era la misma $ue %ab&a invitado a salir. June Cleaver no era. Callie estaba absolutamente deslumbrante. Su "elo estaba recogido lejos de la cara, dejando al descubierto los " mulos altos ligeramente ce"illados con ma$uillaje. Sus ojos a!ules eran brillantes, claros y tan refrescantes
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$ue Dillon $uiso a%ogarse en ellos. 'levaba un vestido negro liso sostenido "or breteles no m#s gruesos $ue una cuerda de "iano. Sus %ombros estaban bronceados y rogaban ser acariciados. /l vestido acentuaba las curvas y "lanos de su cuer"o como si %ubiera sido %ec%o es"ec&ficamente "ara ella. Para el momento en $ue la mirada de Dillon viaj %acia arriba "or el cuer"o de Callie fue recibida con una mirada $ue era en "arte de alivio de $ue a Dillon le gustara lo $ue vio y de molestia "or $ue ella la %ubiera mirado as&. "Siento %aberte mirado de esta manera. Pero estas absolutamente magn&fica." "=racias. Por favor, entra tengo $ue tomar una cosa m#s y luego estar3 lista." Callie cogi una "ista de la colonia de Dillon y la reconoci como la $ue su %ermano sol&a usar. 'e gustaba en 3l y realmente le gust en ella. "2Muieres tomar algo4" Cuando Dillon neg con la cabe!a, dijo, "Por favor, si3ntete como en casa. Ser# s lo un minuto." Dej a Dillon en la sala de estar y camin "or el "asillo %acia el dormitorio. )na ve! dentro sus rodillas casi cedieron y "r#cticamente cay en la cama. Aealmente s lo necesitaba el minuto "ara recom"onerse de nuevo. Dillon era la mujer m#s atractiva $ue %ab&a visto nunca. 'a ro"a $ue %ab&a usado en el bar no %ac&a nada "or ella en com"araci n con los "antalones marrones, la camisa a!ul "#lido y la c%a$ueta a!ul marino $ue llevaba a%ora, todo lo cual, sos"ec% Callie, estaba %ec%o de seda cruda. 0lta y elegante, y decididamente butc%, era andr gina "ero femenina lo suficiente como "ara atraer cual$uier mirada con facilidad. 0udrey dir&a $ue era absolutamente deliciosa. Callie ten&a otra "alabra "ara ello. .m"resionante. ?ab&an "asado casi tres aos desde $ue %ab&a si$uiera mirado a una mujer, y m#s $ue eso desde $ue %ab&a sentido el tacto femenino. Sus sentidos se des"ertaron en una e("losi n $ue la sor"rendi . 1om unas cuantas res"iraciones "rofundas "ara calmar su cora! n desbocado y agarr su mant n rojo "ara abrigarse y "or un to$ue de color.
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,ientras tanto, Dillon gravit %acia los cuadros montados en la "ared a cada lado de la c%imenea. /ran brillantes y vibrantes, llenos de color y lu!. Prefer&a el arte im"resionista como este "or$ue "od&a ver algo com"letamente nuevo cada ve! $ue lo miraba. /stos estaban bien, muy bien. Se acerc m#s "ara ver el nombre del artista y dis"ar sus cejas %acia arriba. "/stoy lista". "2/sta eres t*4", Dillon a"unt a la firma en la "intura. "S&. Sal"ico un "oco a$u& y all&, aun$ue no %e tocado un "incel recientemente." "8o dir&a $ue esto es algo m#s $ue s lo sal"icar. /sto es bueno. Aealmente bueno". Dillon no era una gran conocedora de arte, "ero ella sab&a lo $ue le gustaba, y esto le gustaba. Se "regunt si Callie tendr&a m#s. "=racias", res"ondi Callie, y baj la cabe!a, como si estuviera avergon!ada. "9o, lo digo en serio. 21ienes algunos en e("osici n4 2'os vendes4" Dillon estaba e(traamente inco%erente. "'e %e dado unos cuantos a mis amigos, "ero es s lo un %obby. Otra salida a mi creatividad." /staba em"e!ando a sentirse inc moda con la forma en $ue Dillon estaba admirando su trabajo. "/stoy lista". Si Callie no fuera tan %ermosa, Dillon "odr&a mirar estas "inturas durante %oras. Creaban una sensaci n de tran$uilidad $ue no %ab&a sentido en alg*n tiem"o. Cuando era una nia su madre la llevaba al museo de arte dos veces "or semana a su "rograma de verano, y Dillon le rog $ue la dejara ir todos los d&as. Su "adre "ensaba $ue las lecciones eran una "3rdida de tiem"o y dinero, y dijo lo mismo en m#s de una ocasi n, llamando a la "intura fr&vola y una "rofesi n no res"etable, "ero su madre la llev de todos modos. ?ubo un tiem"o en $ue ella $uiso ir a la escuela de arte, "ero sab&a $ue nunca ser&a ca"a! de mantenerse "ara vivir si lo %ac&a. 9o ten&a ning*n deseo de ser una artista muerta de %ambre. 'a ar$uitectura fue una segunda o"ci n cercana.
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/l viaje a Oest-ood /states tom veinte minutos y el coc%e de Dillon era m#s $ue c modo. Callie nunca %ab&a estado en un :,O, "or no %ablar de uno serie JHG, y aadi este coc%e a la lista de lo $ue iba a com"rar, siem"re y cuando ganara la loter&a. "9o me dijiste $ue eras la Dillon ,att%e-s". "9o suena como si estuvieras im"resionada." "2/st#s tratando de im"resionarme4" "Si estuviera tratando de %acerlo, te %ubiera dic%o $ui3n era cuando nos conocimos. 1e %ubiera llevado a Cedars "or el caf3 y te %abr&a recogido esta noc%e en mi ?ummer ". "1ienes un ?ummer4" Callie estaba m#s interesada en el ve%&culo traga+gasolina $ue en el restaurante m#s caro de la ciudad. "Por su"uesto $ue s&. Soy lesbiana y soy rica. 2Mu3 otra cosa tendr&a4" ")n Jaguar", tir Callie en tono de broma. Se sor"rendi con la e("resi n en el rostro de Dillon. "1ienes un ?ummer y un Jaguar4" Callie se "regunt de nuevo c mo y "or $u3 estaba sentada junto a una mujer $ue gastaba m#s dinero en un coc%e de lo $ue Callie ganaba en un ao, $ui!# dos. "Si digo $ue s&, lo vas a contar en mi contra4" "2De $u3 color es4", Pregunt Callie con "icard&a. ";uego /smeralda", res"ondi sin vacilar Dillon. ";uego /smeralda4" Callie se ec% a re&r. "/ntonces, 2de $u3 color es en realidad4" "Cerde". Callie asinti con la cabe!a. "PDios m&o. 2Por $u3 es $ue mientras m#s caro el coc%e, m#s rid&culos los nombres de los colores4 Muiero decir, 2cu#ntos tonos de verde %ay4" Se detuvo re"entinamente consciente de $ue lo $ue dijo "odr&a ofender a Dillon. 1rat de "ensar en algo "ara suavi!ar su comentario cr&tico, "ero no encontr nada. Dillon sent&a la tensi n en el aire mientras el coc%e doblaba en la calle de la comunidad de lujo. 9ormalmente %abr&a devuelto el gol"e
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con una re"lica $ue %abr&a "uesto a cual$uiera $ue se atreviera a %ablarle de esa forma en su lugar. Pero a medida $ue el guardia sal&a del edificio de gran tamao $ue se"araba a los residentes de las %aciendas de Oest-ood de los comuneros, Dillon se calm . 9ecesitaba a Callie esta noc%e, y no ser&a bueno "ara sus intereses si llegaban a la "uerta de los ;ran<lin discutiendo. ";uego esmeralda suena un "oco "om"oso, 2no4" 'a tensi n abandon el coc%e mientras Dillon bajaba la ventanilla y le daba su nombre al guardia. ,ientras 3l revisaba su car"eta y se retiraba al interior del edificio, Dillon "ens en el cuidado $ue se %ab&a tomado "ara tratar de no im"resionar a Callie cuando se conocieron. ,uc%a gente as"iraba a ella cuando se enteraban de $ui3n era, y Dillon $uer&a $ue las cosas fueran diferentes con Callie. Bueno, ciertamente o tuve mi deseo. /n cuesti n de segundos, la "uerta se abri y Dillon sali de su ensimismamiento y avan! . Callie nunca %ab&a visto casas tan grandes como las $ue "asaban "or las calles bordeadas de #rboles. Cada una se asentaba lo suficientemente retiradas de la calle como "ara $ue los ocu"antes no oyeran ning*n ruido de tr#fico, "ero no demasiado lejos "ara ocultarse de la vista. 'a vo! suave del sistema de navegaci n los dirigi a la siguiente es$uina y les dijo $ue la direcci n $ue estaban buscando estaba un centenar de metros "or delante a su derec%a. Dillon dobl en un camino anc%o, la sus"ensi n del :,O absorbiendo el c%o$ue de la su"erficie de ladrillo+"uesto. /stacion cerca de la "uerta del frente y a"ag el motor. .nclin#ndose %acia delante, inclin la cabe!a y mir a la mansi n a trav3s del "arabrisas. "'inda cueva". "8o dir&a." Callie estaba sor"rendida "or el tamao de la casa y nerviosa "or$ue iba a una fiesta en su interior. 2Mu3 es lo $ue ten&a en com*n con esta gente4 9ada, a"arte del %ec%o de $ue ella "odr&a %aber diseado un arreglo floral $ue %ubiera sido entregado a$u&. Pero esta no era la clientela a la $ue normalmente Crane ;lorist daba servicio.
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Dillon debi %aber "ercibido su a"re%ensi n "or$ue su mano fue cubierta de re"ente "or una grande y c#lida. "Cas a estar bien. 1e ves muy bien. )na mirada y todo el mundo estar# gaga "or ti. Si te $uedas sin cosas $ue decir, me das la seal de alto y voy a rescatarte. ,ejor a*n, "ermanece a mi lado. De esa manera no tendr#s $ue "reocu"arte, y yo voy a tener a la mujer m#s bonita en la sala de mi bra!o." Callie se $ued %elada. "Dillon, esta gente sabe $ue eres lesbiana4" Dillon le a"ret la mano "ara tran$uili!arla. "S&, s&. :ill ;ran<lin es"ec&ficamente me "idi $ue trajera una cita. De %ec%o, casi insisti en ello. 9o te "reocu"es. 7l $uiere este acuerdo tanto como yo. 9o %ar# nada "ara "onerlo en "eligro." Dillon le solt la mano, y Callie not levemente lo fr&o y vac&o $ue se sent&a. "Camos. Camos a entrar." Dillon lleg a la aldaba de la "uerta.

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Dillon estaba %abituada a casas tan elegantes como la de :ill ;ran<lin y reconoci el trabajo de algunos artistas conocidos colgados en las "aredes $ue las rodeaban. )n %ombre vestido con un esmo$uin %ab&a abierto la "uerta y r#"idamente les dio la bienvenida al interior, y sus "asos resonaban en el el gran %all de entrada. Cacil en la "uerta de la enorme sala de estar, "refiriendo obtener la configuraci n del terreno, "or as& decirlo, antes de aventurarse m#s lejos. 9aturalmente cautelosa, Dillon a"rovec% la o"ortunidad "ara "oner nombres a las caras $ue reconoci . Conoc&a a algunos de ellos, "ero a la mayor&a no. Pas revista a una lista mental de lo $ue necesitaba llevar a cabo esta noc%e. Su "rioridad era conseguir $ue :ill ;ran<lin le cediera sus bienes. Sim"le. Pan comido. 'o tendr&a en su bolsillo trasero antes de $ue la noc%e estuviera a medio terminar. 0garr la mano de Callie y dio un "aso %acia adelante, luego se detuvo abru"tamente.
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"Dillon, soy :ill ;ran<lin. /s un "lacer conocerte." "Seor ;ran< ... " Dillon se detuvo y se corrigi a s& misma mientras ace"taba la mano $ue se le ofrec&a. ":ill, s&, es un "lacer." "/sta es mi es"osa, P%yllis." Dillon dej caer su mano y e(tendi la suya a la mujer $ue era "or lo menos cinco cent&metros m#s alta $ue su marido. "P%yllis, tienes una casa "reciosa." "=racias, Dillon. /s un "oco demasiado "ara m&, "ero voy a "asar tu felicitaci n a mi decorador." Dillon detectado una triste!a en los ojos de P%yllis ;ran<lin $ue "or alguna ra! n, le "reocu" . 9o "udo determinar con e(actitud lo $ue "odr&a %aberla causado "ero, "or su"uesto, acababa de conocer a la mujer. 9o %aciendo caso de eso, se dio la vuelta "ara acercar mas a Callie a su lado. "'es "resento a Callie S%effield. " Callie estaba agradecida "or el a"lomo de Dillon. 'a o"ulencia en la sala la %ab&a abrumado tan com"letamente $ue no estaba segura de si "odr&a "oner un "ie delante del otro "or su cuenta. 0 donde $uiera $ue mirara el mobiliario gritaba dinero. Sus !a"atos se %und&an en una alfombra tan gruesa $ue ten&a la tentaci n de eliminarlos y confirmar $ue estaba realmente descal!a en las nubes. :ill la salud "rimero. "Callie, me alegro de $ue "udieras unirte a nosotros. ,i es"osa y yo %emos estado es"erando esta noc%e toda la semana." Su mano era c#lida y fuerte, y Callie se sinti inmediatamente como en casa. "=racias "or %aberme invitado, seor ;ran<lin." /lla fue interrum"ida "or su anfitri n insistiendo en $ue lo llamara :ill. "8 P%yllis, gracias "or invitarme tambi3n. " "/s "ara m& un "lacer, $uerida. Cemos la misma gente de siem"re fiesta tras fiesta. :ill tan "ocas veces invita a cual$uier "ersona interesante. /s bueno ver nuevos rostros en la casa ". "Cengan, seoras. 2Mu3 "uedo traerles "ara beber4 ", Pregunt :ill. Ordenaron sus bebidas y P%yllis comen! inmediatamente a
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"resentarles al resto de los invitados. Para la %ora en $ue la cena fue servida, Dillon %ab&a conocido dos ban$ueros de inversiones, un abogado, dos es"osas aburridas, y un marido medio borrac%o $ue no "od&a $uitar sus ojos de Callie. Callie %ab&a mantenido su cuota de la conversaci n y Dillon se $ued im"resionada con la facilidad con la $ue %ablaba con la gente. 0un$ue Callie se $ued cerca de ella, a Dillon le "areci $ue su nerviosismo %ab&a desa"areci y $ue se estaba divirtiendo. /n la mesa, Callie se sent a la i!$uierda de Dillon con P%yllis a su derec%a. /l es"oso lascivo estaba directamente enfrente de Callie y sus ojos se fijaron de modo "ermanente a su "ec%o. Callie no mostr ser consciente de la atenci n. De %ec%o, trat de involucrar al %ombre en la conversaci n, "ero se detuvo cuando fue evidente $ue 3l no ten&a nada $ue decir. P%yllis domin la mayor "arte de la conversaci n y en un momento le "regunt , "Por cierto, Callie, 2cu#nto tiem"o llevan tu y Dillon vi3ndose4" Callie casi dej caer el tenedor, y Dillon se "uso tensa y es"er con ansiedad la res"uesta de Callie. 0 "esar de $ue esta era t3cnicamente su "rimera cita, no $uer&a com"artir esa informaci n con nadie. "Desde %ace un tiem"o", res"ondi vagamente Callie. Dillon casi se a%oga con el bocado de br coli $ue estaba masticando, "ero un tanto aliviada, sigui comiendo. 9o %ab&a considerado $ue la conversaci n "od&a ir "or este camino. ?ab&a estado en tantas de estas cenas de negocios disfra!adas de eventos sociales $ue no %ab&a si$uiera asumido $ue esta fuese una cosa diferente. 9o le %ab&a dic%o a Callie muc%o acerca de la situaci n, y %abr&a sido embara!oso si los ;ran<lin descubrieran $ue eran "r#cticamente e(traas. :usc la cara de Callie en busca de alguna seal de su "ro" sito, y cuando no encontr nada frunci el ceo. 2Por $u3 la estaba %aciendo lucir bien4 "Camos, ustedes dos, no sean t&midas. Des"u3s de todos estos aos recuerdo la "rimera ve! $ue vi a :ill como si fuera ayer. 2D nde
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se conocieron4" P%yllis dirigi su "regunta de nuevo a Callie. "/n un baile", dijo Callie sin "roblemas. "8o estaba es"erando una amiga y Dillon me sac a bailar. " "28 $u3 "ensaste cuando te invit 4" Pregunt P%yllis. Callie titube . ":ueno, en realidad," Callie le di una mirada c m"lice a Dillon, ""ens3 $ue estaba ligando conmigo." "9o lo estaba", intervino Dillon en su defensa, a "esar de $ue %ab&a sido e(actamente su intenci n. "'o estabas tambi3n", res"ondi Callie, como si "udiera leer la mente de Dillon. "Puedo entender eso, Dillon," dijo P%yllis. "Callie es una mujer %ermosa." Dillon no estaba segura de %acia d nde iba esta conversaci n "or lo $ue se mantuvo cautelosa. /sto era diferente a cual$uier otra conversaci n en la mesa $ue ella %ubiera e("erimentado. "S&, P%yllis, no "odr&a estar m#s de acuerdo. Pero no estaba ligando con ella. " ")%+u%", aadi P%yllis. "/res una sinvergSen!a, Dillon ,att%e-s. ?e le&do los "eri dicos." Dillon no "udo evitar re&rse de la caracteri!aci n. ")na sinvergSen!a4" P%yllis tom un sorbo de caf3. "S&. )na sinvergSen!a, una canalla, ya sabes. ,i :ill era e(actamente como tu %ace cuarenta aos. .ncluso tienes la mirada, con esos ojos oscuros y de e("resi n melanc lica. /s "robable $ue las c%icas %an de comer de tu mano." se ri entre dientes P%yllis. Callie intervino "8a no es as&. /lla es la mujer "erfecta. 9unca mira a otra mujer cuando estamos juntas." /lla se movi ligeramente en su silla, a"retando su "ierna contra la de Dillon. /l contacto estaba destinado a sealar a Dillon $ue estaba bromeando, "ero al "rimer roce, un bao de calor se dis"ar a trav3s de Callie. /sta ve! s& dej caer el tenedor. ,ientras observaba a Dillon "or el rabillo del ojo, el bao de calor se convirti en una onda. ",uy admirable, Dillon. Su"ongo $ue no eres tan mala des"u3s
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de todo. :ill detuvo sus travesuras des"u3s de $ue me conoci tambi3n". Callie se vio envuelta en la broma ligera y no "udo dejar de decirL "Obviamente, P%yllis, sabemos lo $ue se necesita "ara mantener a nuestros %ombres y mujeres felices". P%yllis estaba claramente al tando de $ue ella y Dillon eran lesbianas y estaba %aciendo "reguntas dirigidas, "or lo $ue Callie se relaj . Pero cuando consider lo $ue acababa de decir, la boca s*bitamente se le seco con la "ensamiento de mantener a Dillon feli!. /l se(o ser&a intenso y "oderoso. Muer&a saber $u3 tan intenso. "0m3n "or eso, %ermana." Dillon se sent en at nito silencio. 2C mo se %ab&a vuelto tan "ersonal la conversaci n tan r#"ido4 'a forma en $ue Callie y P%yllis se %ablaban como com"aeras de %ermandad y mir#ndose la una a la otra como si com"artieran un secreto la "on&a nerviosa. /ra como si %ubieran estado cenando con P%yllis durante aos, no una %ora. P%yllis ten&a una forma de %acer $ue la gente se sintiera c moda, como si estuvieran %ablando con su abuela o su t&a abuela. Se %ab&an conocido s lo unas "ocas %oras, "ero Dillon se sent&a como si "udiera decirle cual$uier cosa a esta mujer, totalmente diferente a su relaci n con su "ro"ia madre. "/st#s muy callada, Dillon", coment P%yllis, a continuaci n, agreg L "Parece como si tu mujer a$u& te tuviera justo donde $uieres estar." ;inalmente ca"a! de decir algo, Dillon no estaba segura de lo $ue ser&a. Si refutaba lo $ue Callie %ab&a dic%o, entonces "odr&a daar su o"ortunidad de cerrar el trato esta noc%e. Se encogi de %ombros y res"ondi L "2Mu3 "uedo decir, P%yllis4 ,e tienes atra"ada. Pero "or favor no le digas a nadie. 1engo una re"utaci n $ue mantener, ya sabes. 1u misma lo %as dic%o, tu lees los "eri dicos. Otras tambi3n lo %acen. )na c%ica no "uede ser demasiado cuidadosa." Dillon le gui un ojo como si fuera su turno de com"artir un secreto. "S&, lo s3. 9osotras, las mujeres mantenemos algunos secretos
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escondidos bajo nuestras faldas". Dillon se atragant con el vino y agarr la servilleta antes de $ue el l&$uido rojo "udiera derramarse sobre el mantel y, lo m#s "robable es $ue sobre ella tambi3n. ",uy bien dic%o, P%yllis. 0 m& me gusta lo $ue algunas mujeres esconden debajo de sus faldas", murmur en vo! baja. 1erminada la cena, se dirigieron al estudio "ara el "ostre y el caf3. P%yllis se me!claba con sus otros invitados, "ero "as la mayor "arte de la noc%e %ablando con Callie. Dillon intent en varias ocasiones atra"ar a :ill, "ero sigui dejando a un lado sus intentos de %ablar de negocios. "Dillon, Callie es absolutamente encantadora." Dillon tom un sorbo de brandy mientras ella y :ill caminaban a trav3s de la "uerta francesa %acia el "atio. "=racias. /lla y P%yllis "arecen llevarse bastante bien. ?an sido inse"arables desde $ue llegamos. " "/so es lo $ue me asusta. Dios sabe contra lo $ue nos enfrentamos cuando dos mujeres se juntan. " :ill le %ablaba como si fueran dos %ombres anali!ando a sus es"osas. :ueno, 2no lo eran4 0"arte del %ec%o de $ue ella a"enas conoc&a el a"ellido de Callie, 2no era de lo $ue se trataba todo esto4 "/s"ero $ue el atrevimiento de mi es"osa no te molestara a t& o a Callie. 0*n tiene $ue dominar el arte de la conversaci n trivial sutil." :ill mir a Dillon como si dijeraL "2Sabes lo $ue $uiero decir." "8o "refiero el acercamiento directo. 0fortunadamente, me %a servido muc%o en los negocios. 2Por $u3 irse "or las ramas y des"erdiciar el tiem"o de todos4 2Por $u3 no salir y decir e(actamente lo $ue $uieres4" /sta era la a"ertura "erfecta $ue ella abordara una ve! m#s su negocio. ":ill", dijo. 0lgo en su tono debe %aberle indicado negocios, "or$ue inmediatamente la desvi . "9o "odr&a estar m#s de acuerdo, Dillon. ,e gustas, y P%yllis esta, sin duda "erdida "or Callie. Camos a nuestra casa en Paradise .sland el fin de semana "r (imo. S3 $ue a P%yllis le
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encantar&a si ustedes dos se unieran a nosotros. 8 si cono!co a mi es"osa, "robablemente ya %a invitado a Callie. " Dillon mantuvo su irritaci n %acia el anciano "ara s& misma. 2Mu3 se necesitar&a "ara llevarlo a %ablar de su oferta, y muc%o menos firmar los "a"eles4 7l era un %ombre de negocios muc%o m#s formidable de lo $ue la %ab&an llevado a creer. ?i!o una nota mental "ara discutir su descubrimiento con =reg y el resto de su "ersonal. /sto no suceder&a otra ve!. "/so suena maravilloso :ill, "ero voy a tener $ue %ablar con Callie. 9o estoy segura de cu#les son sus "lanes." Dillon mir a trav3s de la "uerta y vio a Callie y P%yllis re&r. )na calide! la invadi con el "ensamiento de "asar m#s tiem"o con Callie, "ero casi se enfri con su im"aciencia "or tener su "royecto en marc%a. /staba "erdiendo dinero cada d&a $ue el e$ui"amiento "ara iniciar la fase uno de =ate-ay estaba "arado en un estacionamiento al$uilado del otro lado de la ciudad. "/(celente," dijo :ill con entusiasmo. "?ar3 $ue mi asistente llame al tuyo "ara $ue "ueden trabajar en los detalles. 9unca %as visto nada tan %ermoso como lo $ue ver#s la "r (ima semana." Dillon estaba mirando a Callie, y una imagen de ella medio desnuda yaciendo en la "laya llen su cerebro. /l est mago se le subi un "oco y tuvo $ue tragarse un nudo en la garganta $ue sali de la nada. "Probablemente tienes ra! n."

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Captulo Siete
0 "esar de estar nerviosa, Callie %ab&a disfrutado de esta noc%e, y %ab&a disfrutado viendo a Dillon a*n m#s. Carias veces durante la noc%e la %ab&a estudiado en forma encubierta. Dillon no era muy alta, "ero se desenvolv&a con un sentido de autoridad $ue ven&a con el 3(ito conseguido con esfuer!o "ro"io. Su lenguaje cor"oral era el mismo si le %ablaba a un gru"o de %ombres o mujeres. Parec&a res"etar las o"iniones de cada gru"o y no re%uir de una o la otra. Callie %ab&a conocido algunas lesbianas $ue, o se sent&an intimidadas "or las mujeres %eterose(uales o $uer&an dominarlas. Dillon definiticamente no era una de ellas, "ens Callie mientras se ajustaba su cintur n de seguridad. Dillon "uso en marc%a el coc%e y se retir del estacionamiento. "/s"ero $ue %ayas "asado buen momento. P%yllis a"enas te dejo alejarte de su vista." Callie se ri entre dientes. ",e dijo $ue le recordaba a su nieta. 'o "ase muy bien. Coy a admitir $ue estaba un "oco intimidada al "rinci"io, "ero los ;ran<lin son maravillosos anfitriones y sus amigos fueron agradables y calidos tambi3n. " ",e alegro de $ue te sientas as&, "or$ue :ill nos invit a su casa en las :a%amas el "r (imo fin de semana." Dillon no estaba segura de c mo iba a reaccionar Callie, y ni si$uiera estaba segura de lo $ue ella misma estaba "ensando. Callie se ec% a re&r. "Ciertamente son un e$ui"o. P%yllis nos invit tambi3n. Dijo $ue tienen una casa en una "laya "rivada con arena blanca como la nieve. Si su casa a$u& es alguna indicaci n, estoy segura de $ue es magn&fica ". Dillon aceler "asando un autob*s en el carril de la derec%a con
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un anuncio de las noticias de las seis en el costado. 2Deber&a "reguntarle a Callie si $uer&a ir o sim"lemente inventar una e(cusa $ue les "ermitiera librarse del com"romiso4 "S&, son todo un "ar, 2no es as&4 7l la adora, eso es seguro, y s3 $uien lleva los "antalones en la familia". "Como debe ser." 'a sonrisa de Dillon se %i!o m#s "rofunda y se volvi de frente a Callie "or un momento antes de regresar su atenci n a la carretera. Callie, una ve! m#s, se sinti atra&da "or los %oyuelos de Dillon. Su est mago se contrajo y tuvo $ue recordarse $ue deb&a tener cuidado con el encanto de Dillon. "2C mo funciona eso entre dos mujeres4", Pregunt Callie. "'e& en alguna "arte $ue la $ue se "reocu"a menos en una relaci n tiene todo el "oder.5 'e %ab&a tomado unos minutos com"render el conce"to la "rimera ve! $ue lo escuc% , "ero Dillon "areci entenderlo de inmediato. "/so tiene sentido. 'a "ersona $ue tiene m#s $ue "erder %ar# casi cual$uier cosa "ara no %acerlo, sea lo $ue sea. /s lo mismo en los negocios. Si deseas algo $ue alguien m#s tiene, es "or sus aros "or los $ue saltar#s "ara conseguirlo. Por lo tanto, definitivamente no eres $uien tiene el control". 0 Callie le interes la visi n de Dillon. "2Crees $ue siem"re alguien debe tener el control4" "29o lo crees tu4 0lguien tiene $ue estar a cargo o todo se tambalear&a. Si van a cenar, una de las dos tiene $ue %acer la "rimera recomendaci n o morir&an de %ambre." "2Pero $u3 "asa en una relaci n4" "9o lo veo como algo diferente", dijo Dillon como un %ec%o. "Pero se su"one $ue es dar y recibir, e$uitativamente." Por lo menos esa era la idea de Callie sobre c mo deber&an ser las cosas. Se "regunt si Dillon %ab&a estado seriamente involucrada con muc%as mujeres y, en caso de ser as&, si siem"re %ab&a estado a cargo. "Por su"uesto $ue lo es, al menos en teor&a. Sin embargo, en cada
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relaci n, ya sea en los negocios o en el "lacer, alguien dirige todo el tiem"o. /l l&der "uede cambiar de"endiendo de la situaci n, "ero siem"re %ay alguien al frente." "/st#s acostumbrada a ser la $ue manda, 2no4" "regunt Callie, es"erando no sonar acusatoria mediante el uso de un "alabra tan fuerte. "1engo un negocio multimillonario. Soy res"onsable de cientos de "ersonas y decenas de "ro"iedades. ,i nombre est# en el "a"el membretado." 2C mo reaccionar&a Dillon si se viera obligada a ceder el control en su vida4 Durante los *ltimos tres aos, Callie no %ab&a tenido absolutamente ninguno sobre la suya. Divid&a su vida en antes y des"u3s del ata$ue. 0ntes, ten&a "lanes e iba lenta "ero constantemente logr#ndolos. Sab&a donde $uer&a estar en cinco, die! aos. 1en&a amigos, una novia estable a$u& y all#, y era feli!. Pero a%ora se sent&a como si no tuviera absolutamente nada $ue decir en nada. 1rabajaba "or$ue ten&a $ue %acerlo, visitaba a ,ic%ael "or$ue ten&a $ue %acerlo, encabe!aba su defensa "or$ue ten&a $ue %acerlo. 9o "od&a recordar la *ltima ve! $ue %ab&a %ec%o cual$uier cosa s lo "or Callie. Se sentaron en silencio durante el resto del viaje a casa de Callie. Dillon estaba "reocu"ada con la invitaci n de :ill. Si era lo suficientemente im"ortante como "ara %acerlo decidir finali!ar este acuerdo, ace"tar&a. 9o %ab&a tenido vacaciones en m#s tiem"o del $ue "od&a recordar, y unos d&as al sol sonaban maravillosos. 2Por $u3 no me!clar los negocios con el "lacer4 "0s& $ue, acerca de su invitaci n", dijo Dillon, "me doy cuenta de $ue a"enas nos conocemos, "ero 2te gustar&a ir4 8o "uedo liberar mi calendario durante unos "ocos d&as. Muiero decir, si no tienes $ue trabajar ni nada." 0 sus o&dos estaba divagando y sonaba como una colegiala. Aealmente $uer&a $ue Callie dijera $ue s&. Por muc%o $ue Callie $uer&a $ue Dillon le "idiera $ue fuera, se sor"rendi con su reacci n cuando en realidad lo %i!o. /l est mago se
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le subi a la garganta y sus nervios estuviron de re"ente vivos. "Su"ongo $ue "odr&a estar libre. Aoss suele ser bueno en ese ti"o de cosas. /so, y el %ec%o de $ue desde $ue llegaste a la tienda se est# muriendo de curiosidad "or ti. 8o "uedo negarle informaci n %asta $ue diga $ue s&." Sonri Callie en antici"aci n de su discusi n con Aoss el lunes. 9o %ab&a estado en ning*n lugar en aos, e(ce"to de ida y vuelta a 'om"a<. /l nombre de la "risi n donde estaba encarcelado su %ermano trajo consigo una inmensa sensaci n de cul"a. 2Por $u3 deber&a tener la o"ortunidad de divertirse, cuando la *nica vista del sol y el cielo "ara 3l ser&a desde dentro de los muros de $uince "ies de su residencia "or los "r (imos treinta aos4 /lla trat de ignorar la "regunta. Dillon no %ab&a e("erimentado la sensaci n de mari"osas reto!ando en su est mago en aos, y lo atribuy a la emoci n de acercarse al final de este acuerdo. "/st# bien, le "edir3 a mi asistente =reg $ue llame a :ill el lunes. 7l dijo $ue ser&a de viernes a 'unes. 20lguna ve! %as estado en las :a%amas4" "9o, 28 t*4" "Dos o tres veces. 1odo lo $ue necesitas saber es $ue es c#lido y soleado. 9o se necesita un gran guardarro"as, "ero s& necesitar#s un mont n de "rotector solar." Dillon ya estaba revisando su agenda de la "r (ima semana "ara ver lo $ue "odr&a mover y a d nde. Sus d&as sol&an contener una reuni n tras otra y "or lo general no terminaba sino %asta muc%o tiem"o des"u3s de las nueve de la noc%e. Ser&a una "errada "re"ararse "ara ir a una "errada m#s grande "onerse al d&a una ve! $ue volviera. Callie estaba agradecida "or los comentarios de Dillon sobre la ro"a, si no "or otra cosa. Su vestuario era adecuado "ara unos d&as en la "laya, aun$ue no muc%o m#s, y "or suerte su traje de bao estaba en buen estado. ?ab&a "erdido "eso desde $ue lo us la *ltima ve!, "ero estaba segura de $ue a*n le $uedar&a. 1en&a un "ar de sandalias, y unos cuantos vestidos de verano "ara las noc%es. ,ientras no fueran a
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ning*n lugar elegante, estar&a bien. 9o tendr&a "roblemas "ara conseguir $ue Aoss le diera el tiem"o libre, y ser&a su fin de semana largo libre de su trabajo de tiem"o "arcial. 1endr&a $ue trabajar %oras adicionales en la tienda "ara asegurarse de recibir un sueldo com"leto, y no ten&a idea de c mo iba a manejar eso y a*n as&, %acer su viaje semanal "ara ver a ,ic%ael. 0lgo tendr&a $ue dejar esta semana, y lo m#s "robable es $ue fuera el sueo. Callie estaba tan absorta en sus "ensamientos $ue no fue consciente de $ue el coc%e de Dillon se encontraba en su camino de entrada con el motor a"agado. )na oleada de vergSen!a le calent la cara, y se sinti agradecida "or la oscuridad alrededor de ellas. "'o siento, me sor"rendiste soando des"ierta." "/s"eremos $ue algo bueno", dijo Dillon. "S lo %aciendo una lista de cosas "ara %acer durante la semana, "ara estar lista." Callie intent %acer $ue su res"uesta sonara ligera y $ue no mostrara la intensidad del conflicto elabor#ndose en su interior. "S3 lo $ue $uieres decir. 1engo un d&a com"leto de reuniones tanto el viernes como el lunes. =reg me va a dis"arar cuando le diga." Cuando Callie no dijo nada m#s, Dillon "areci "onerse nerviosa. "Callie, si esto no est# bien "ara ti, o si no $uieres ir, "or favor d&melo. 9o tienes $ue ir." "9o, no, no es eso. Muiero ir." /sta ve! Callie "erdido la batalla con su conciencia. "Callie, 2$u3 es4" "9o es nada." Dillon le toc la barbilla, oblig#ndola a mirarla a los ojos. Su vo! era suave y alentadora. "9o te creo." Callie no "udo resistirse a esos ojos y esa vo!. "2C mo "uedo ir a un viaje tan maravilloso como este cuando mi %ermano est# en la c#rcel "or asesinato "or mi cul"a4" Des"u3s de $ue ,ic%ael fuera a 'om"a<, a Callie le resultaba dif&cil vivir una vida normal. Cada maana "ensaba en 3l de inmediato. Cuando dorm&a en la maana de un domingo se sent&a
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cul"able "or$ue 3l ten&a $ue levantarse a las seis y media estuviera listo o no. Cuando navegaba a trav3s de los ciento setenta y cuatro canales "or aburrimiento, recordaba $ue 3l s lo "od&a ver lo $ue se estaba e(ibiendo en la sala de recreaci n. Cuando se debat&a sobre $u3 "edir en Sub-ay, recordaba $ue sus o"ciones "ara comer eran la comida delante de 3l o el %ambre. 'os "rimeros meses estuvo consumida "or la cul"a y a"enas fue ca"a! de salir de su casa. .ncluso una necesidad como com"rar comestibles era casi demasiado "ara ella. Aoss la %ab&a "ersuadido, en realidad 3l la %ab&a arrastrado %asta el coc%e, y la %ab&a llevado a ver a un "sic logo. ;inalmente, des"u3s de sus "rimeras doce sesiones, em"e! a creerle al es"ecialista en trastornos de estr3s "ost+traum#tico $ui3n le dijo $ue su auto+"rivaci n en realidad insultaba a ,ic%ael. 7l %ab&a arriesgado su vida "ara salvar la de ella y 23sta era la forma en $ue le daba las gracias4 2Aetir#ndose de la vida ella misma4 Des"u3s de otra docena de sesiones dej de ver al m3dico y comen! a llevar una vida tan normal como "udo. Pero irse con Dillon era diferente. ,uy diferente de %acer lo $ue ten&a $ue %acer "ara sobrevivir y ser un miembro "roductivo de la sociedad. Planeaba "asar tiem"o en las :a%amas e(clusivamente "or descanso, relajaci n y "lacer. Se estar&a tomando unas vacaciones de su vida y no sab&a si era lo suficientemente valiente "ara %acerlo.

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Dillon mantuvo su e("resi n tolerante, a "esar de $ue estaba tentada de acom"aar a Callie a la "uerta y no volver nunca m#s. Callie era diferente de cual$uier mujer $ue %ubiera conocido, y Dillon $uer&a saber m#s sobre ella, a "esar de $ue se daba cuenta de $ue no deb&a involucrarse a*n m#s de lo $ue ya estaba. Aara ve! le %ac&a una "regunta a una mujer $ue la %iciera abrirse como Callie lo acababa de %acer. Por lo general no le im"ortaba lo $ue estaba "asando dentro de la cabe!a de una mujer, si es $ue %ab&a algo, y siem"re era muc%o
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menos com"licado mantenerse alejada de los $uis$uillosos as"ectos de sus relaciones. Pero algo en la forma en $ue Callie la estaba mirando, una vulnerabilidad $ue antes no estaba all&, le daba ganas de %acer a*n mas "reguntas de ese ti"o y $uedarse. /so y el %ec%o de $ue la necesitaba "ara cerrar el trato con :ill. /se "ensamiento la alter , as& $ue lo em"uj a la "arte "osterior de su mente. 'o $ue %ab&a comen!ado como una noc%e obligatoria se %ab&a convertido en una $ue no estaba lista "ara terminar. "2Por $u3 no me invitas a entrar, "re"aras una cafetera de caf3, y me cuentas todo sobre ello4" Callie ya %ab&a divulgado la %istoria b#sica la noc%e $ue se conocieron, "ero Dillon sab&a $ue %ab&a m#s $ue eso en ello. Callie estudi los ojos oscuros de Dillon, en busca de lo $ue %ab&a detr#s su "etici n. Otras mujeres con las $ue %ab&a com"artido la situaci n en relaci n con ,ic%ael se %ab&an ido y nunca regresado. /ra como si ella fuera la asesina. 9adie "od&a entender su situaci n y su devoci n "or su %ermano. 9adie se inter"ondr&a nunca entre ella y ,ic%ael, lo $ue era una sentencia de muerte "ara cual$uier relaci n. "Si te cuento, es "robable $ue no me $uieras a tu alrededor". Dudaba de $ue Dillon recordara muc%o acerca de lo $ue le %ab&a revelado acerca de ,ic%ael la noc%e en $ue tomaron un caf3 des"u3s de $ue bailaran en el bar. "2Por $u34 2;uiste c m"lice y nunca te atra"aron4" Dillon ten&a m#s e("eriencia con delincuentes de cuello blanco $ue con los violentos. /sto estaba fuera de su liga. "0lgunas "ersonas "odr&an "ensar as&." "D3jame ju!gar eso. Camos, se est# "oniendo fr&o a$u& afuera". Dillon se desli! fuera del asiento del conductor y se a"resur %acia la "uerta del acom"aante. 0yud a Callie a salir del coc%e y no la dej ir %asta $ue Callie busc sus llaves en la "uerta de entrada. "0$u&, "erm&teme", ofreci Dillon. 'a mano de Callie estaba temblando y las llaves tintineaban cuando se las entreg a Dillon. 0garr tanto las llaves como los dedos de Callie. "/st# bien." 9o ten&a
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ni idea de "or $u3 %ab&a dic%o esto, y no ten&a ni idea de lo $ue estaba "asando en la vida de Callie o si $uer&a si$uiera ser "arte de ella. Pero Callie la necesitaba en este momento y ella necesitaba a Callie. )na ve! servido el caf3, Callie se sent en el sill n y ubic a Dillon en el sof#, se"aradas "or la estrec%a mesa de caf3. Callie necesitaba tomar distancia de Dillon. 9unca se %ab&a abierto tanto, tan r#"idamente, a una mujer. Sent&a la tensi n del dinero y de ,ic%ael, y des"u3s de esta noc%e, rodeada de la ri$ue!a, la bondad y la generosidad $ue P%yllis le %ab&a dado, se sent&a abrumada. Dillon se sent "acientemente frente a ella. "2Por $u3 no comien!as "or el "rinci"io4" Callie tom una res"iraci n "rofunda, so"esando sus o"ciones. ?ab&a avan!ado demasiado como "ara sim"lemente decir olv&dalo y "edirle a Dillon $ue se fuera. 2O "od&a %acerlo4 Pod&a %acer eso, "ero luego nunca la volver&a a ver. 0 "esar de $ue Dillon "od&a irse, ten&a $ue decirle. Pod&a irse "or lo $ue ten&a $ue decir o "or$ue no dijera nada en absoluto. Pero 2"or $u3 estaba a$u& si "laneaba sim"lemente irse4 ;#cilmente "odr&a %aberle dic%o buenas noc%es en el coc%e y %aberse ido. Pero no lo %i!o. 'e %ab&a tomado la mano, la %i!o mirarla a los ojos, y le "regunt . 8 die! minutos m#s tarde, todav&a estaba sentada en el sal n de su casa es"erando a $ue ella %ablara. 1odos estos "ensamientos y mil m#s se agol"aban en el cerebro de Callie como una avalanc%a. 9o m#s de un minuto "as antes de $ue ella tomara una decisi n $ue finalmente "udo controlar. ",ic%ael es mi %ermano menor, mi *nico %ermano," se corrigi a s& misma, y las "alabras comen!aron a fluir y no se %abr&an detenido a*n si %ubiera $uerido $ue lo %icieran. Cuarenta y cinco minutos m#s tarde, se sent y tom una res"iraci n "rofunda, "urificadora. Sus manos se manten&an estables, sus nervios en calma, y su antici"aci n de lo $ue Dillon dir&a o %ar&a a continuaci n colgaba sobre su cabe!a como una l#m"ara de araa. 9o tuvo $ue es"erar muc%o tiem"o. "2Por $u3 crees $ue eres la cul"able de todo esto4" Dillon no era "si$uiatra ni muc%o menos, "ero a*n ella sab&a $ue Callie %ab&a
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tomado m#s res"onsabilidad "or lo sucedido esa noc%e y con ,ic%ael de lo $ue deber&a. "9o me siento res"onsable de ser atacada", dis"ar de nuevo Callie a la defensiva. Dillon se mantuvo en calma y mantuvo su vo! "areja. "/so no es lo $ue dije. 1e "regunt3 "or $u3 est#s asumiendo la cul"a. /sos dos %ombres irrum"ieron en tu casa. Ellos te atacaron y fue tu %ermano $uien los detuvo. 2Por $u3 la res"onsabilidad "or las acciones de esos %ombres cae sobre tus %ombros4" Callie salt de la silla. "9o me siento res"onsable "or los %ombres $ue me atacaron. /llos lo %icieron. Decidieron tratar de matarme. 0 diferencia de lo $ue me %icieron a m&, nadie ten&a una "istola en su cabe!a oblig#ndolos a $ue %icieran algo". Su cuer"o se inund de calor y estaba al borde de un ata$ue de "#nico. ?ab&a reaccionado as& "or meses des"u3s del ata$ue cada ve! $ue "ensaba en ello. 1om unas cuantas res"iraciones tran$uili!antes. "28 "or $u3 no dices lo mismo de ,ic%ael4 Por lo $ue me %as dic%o, es un %ombre %ec%o y derec%o, ca"a! de tomar sus "ro"ias decisiones. 1* lo %as dic%o varias veces, es un %ombre maravilloso, "rotector. 7l %i!o la elecci n "or ser $uien es. 2Crees $ue %ubiera decidido de forma diferente si alguien m#s %ubiera estado en tus !a"atos4" Callie em"e! a contestarle a Dillon, "ero se detuvo. Dillon no estaba ju!g#ndola. 9o estaba tratando de decirle $ue lo $ue estaba sintiendo era rid&culo, al igual $ue la mayor&a de las "ersonas con las $ue %ab&a com"artido su %istoria. Sim"lemente estaba %aci3ndole "reguntas $ue nadie le %ab&a %ec%o nunca antes. O si lo %ubieran %ec%o, la e("eriencia %ubiera estado todav&a demasiado cruda en su mente como "ara $ue "ensara con claridad. Dillon estaba tratando de entender, no de ju!gar. "9o" /ste entendimiento disi" una ca"a de cul"a de su alma. "7l %abr&a %ec%o lo mismo "or un com"leto desconocido en la calle." Siem"re se sentir&a cul"able de estar fuera disfrutando de la vida
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mientras $ue 3l estaba encerrado en una jaula. 'a cul"a no era lo $ue la llevaba "ara luc%ar "or su libertad. 'o %ac&a "or$ue amaba a su %ermano, $ue %ab&a sido injustamente acusado y condenado "or acciones $ue no %ab&a tenido m#s remedio $ue cometer. Dillon vio a Callie luc%ar "or controlar las emociones $ue bailaban en su rostro. 9o ocultaba bien sus sentimientos y "arec&a %ac3rsele a*n m#s dif&cil cuando estaba molesta. Primero ten&a una mirada casi vac&a, seguida "or un ceo fruncido y a continuaci n una e("resi n $ue suger&a ace"taci n. Cuando Dillon "ens $ue Callie %ab&a recu"erado su com"ostura le "regunt , "2Por $u3 est#s dudando acerca de este fin de semana4" Callie cru! la %abitaci n, "ero esta ve! se sent en el sof# junto a ella. "Su"ongo $ue tengo dificultades "ara disfrutar, eso es todo" dijo Callie t&midamente. Parec&a casi derrotada, y "or muc%o $ue Dillon $uer&a $uedarse, sab&a $ue no era lo m#s inteligente. Ser&a lo suficientemente dif&cil distanciarse de Callie des"u3s de este fin de semana. 9o necesitaba aadir m#s com"licaciones y la!os de un v&nculo emocional a la me!cla. Dillon se levant y tir de Callie "ara $ue se "usiera de "i3. "Por muc%o $ue lo odie, mejor me voy a casa. ?as "asado "or muc%o esta noc%e, y no $uiero %acer algo $ue "odr&a lamentar en la maana." Sostuvo la mano de Callie mientras caminaban %acia la "uerta, $ue cruji cuando la abri . De "ie en el umbral, tom las dos manos calientes de Callie en las suyas y las imagin en su cuer"o. 'uc% contra su libido, $ue estaba grit#ndole $ue volviera la interior. /n su lugar, le dio un beso a Callie en la mejilla. "1e llamar3 des"u3s de recibir los detalles de :ill." Dillon se dio cuenta de $ue %ab&a asumido, si no obligado a Callie, "ara $ue viniera con ella a las :a%amas. Pero Dillon necesitaba este fin de semana. Sinti un remordimiento de conciencia, "ero de inmediato em"uj al intruso de su mente. 0l igual $ue su %ermano, Callie era una nia grande, ca"a! de tomar sus "ro"ias decisiones.
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Captulo Ocho
2Cas a d nde4 " "Paradise .sland. /s en las :a%amas." "8o s3 d nde est# Paradise .sland, Callie. Sim"lemente no "uedo creer $ue en realidad est# "asando y de todas las "ersonas, con Dillon ,att%e-s." Callie le arroj una toalla de mano a su mejor amiga. "Camos, 0udrey, 2cu#l es el "roblema4 ;uimos invitadas "or uno de los asociados de negocios de Dillon5. 0udrey termin de levantar los "latos de la mesa. $uit la salsa de es"agueti de sus "latos y los "uso en el fregadero. "/l asunto es $ue no %as estado en una cita en Dios sabe cu#nto tiem"o, 2y a%ora te vas de fin de semana4 29o crees $ue eso es un "oco r#"ido, incluso "ara ti4 " "2.ncluso "ara m&4", Aes"ondi Callie con sarcasmo. "Caramba, gracias 0udrey, lo %aces sonar como $ue salto a la cama con todas las mujeres $ue cono!co." Des"u3s de llevar a sus co"as de vino al sal n, se instalaron en el sof#. 9o estaba enojada con 0udrey. ?ab&an sido amigas durante m#s de $uince aos y conoc&an casi todo lo $ue %ab&a $ue conocer la una de la otra. /lla %ab&a estado all& cuando la madre de 0udrey muri , y cuando Callie se des"ert de su coma en el %os"ital, 0udrey fue la "rimera "ersona $ue vio. "1* sabes $ue no es lo $ue $uise decir. /s s lo $ue + mierda, no lo se. Mui!#s estoy celosa." 0udrey se dej caer en el sof# junto a Callie. "Muiero decir, conociste a Dillon ,att%e-s en el bar mientras me es"erabas. Caya, tal ve! si %ubiera estado all& a tiem"o ser&a yo la
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$ue estar&a yendo a las :a%amas con la mujer m#s caliente del "laneta." Callie, juguetonamente, le dio un coda!o en el costado. 0 "esar de la "ersistente cul"a "or divertirse, em"e!aba a sentirse emocionada "or el viaje. "Ces, te dije $ue te "erder&as la cosa m#s im"ortante de tu vida alg*n d&a "or no llegar a ninguna "arte a tiem"o. 8 2"odr&as "or favor dejar de decir #illon Matt$e%s como si su nombre fuera a detener el tr#nsito." "Por el amor de Dios, Cal, todav&a no tienes ninguna idea de $ui3n es, 2verdad4" )na sensaci n inc moda ro&a sus entraas. "S&, 0udrey, la tengo. /s e(itosa, rica y %ermosa. =ran cosa. 1odav&a se "one sus "antalones una "ierna a la ve!. 8 %ablando de "onerse y $uitarse los "antalones, estoy segura $ue vamos a tener %abitaciones se"aradas. S lo Dios sabe cu#ntas %abitaciones %abr# en casa de los ;ran<lin. /stoy segura de $ue su %ogar en Paradise .sland tiene m#s $ue dos ".

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Callie nunca %ab&a estado m#s e$uivocada. "0$u& est#n, seoras", dijo P%yllis feli!. "Deber&a %aber suficiente es"acio "ara su ro"a en el armario "or a$u&, y el cuarto de bao es a trav3s de esa "uerta." Seal %acia la "uerta del otro lado de la "e$uea %abitaci n $ue Callie estim estaba a cinco o seis "asos desde donde estaba clavada en el suelo. Cuando llegaron a la casa, su"o $ue era m#s "e$uea $ue a$uella a la $ue asistieron a la fiesta, "ero no ten&a ni idea de cu#nto m#s "e$uea. ,ientras P%yllis les daba el gran tour, Callie se mantuvo a la es"era de doblar la es$uina y llegar a un ala adicional $ue contuviese todas las %abitaciones. Doblaron varias veces, y en el giro final terminaron en esta "e$uea %abitaci n $ue se es"eraba $ue com"artiera con Dillon. 9o cul"aba a P%yllis. /lla %ab&a asumido $ue eran "areja, e incluso si no lo fueran, la casa todav&a ten&a s lo dos
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%abitaciones. "Coy a dejar $ue ustedes dos se acomoden. Cengan a la cocina en cual$uier momento. Por lo general, tomamos un c ctel en el "atio y vemos la "uesta de sol antes de la cena. Son bienvenidas a unirse a nosotros." "=racias, P%yllis. 9o nos tardaremos muc%o tiem"o". Callie estaba agradecida de $ue Dillon dijera algo, "or$ue lo *nico en lo $ue "od&a centrarse era en la amena!ante cama tamao $ueen en el centro de la %abitaci n, y lo *nico $ue "od&a "ensar era en yacer desnuda con Dillon mientras la brisa c#lida flotaba a trav3s de la ventana. ":ueno". Dillon no sab&a $u3 m#s decir. /ra obvio $ue ambas es"eraban diferentes arreglos "ara dormir y, en cual$uier otro momento, %ubiera sido una o"ortunidad $ue no dejar&a "asar. ?ab&a "ensado en Callie de ve! en cuando durante los *ltimos cuatro d&as. Su sonrisa, la suave cadencia de su vo!, el tacto de su "iel debajo de sus labios T Aara ve! una mujer %ab&a ocu"ado su mente tanto como Callie lo %ab&a %ec%o. ?ab&a estado distra&da en el trabajo, casi contando los d&as %asta $ue estuvieran juntas de nuevo. S lo en el vuelo "udo obligarse a "ensar en este fin de semana de forma objetiva. /staban a$u& juntas s lo "or fines comerciales, se dijo, y se asegurar&a de $ue nada $ue "udiera afectar sus "osibilidades de obtener la tierra de :ill "asara. ":ueno", re"iti Callie. "/sto es ... ines"erado." /n realidad $uer&a decir $ue se sent&a tan tor"e como una adolescente a "unto de tener relaciones se(uales "or "rimera ve!. "'o siento", dijo Dillon en vo! baja, y dio un "aso m#s en la %abitaci n. Callie su"uso $ue no $uer&a $ue P%yllis escuc%ara su conversaci n, al igual $ue ella. "9o %ay nada $ue lamentar. /ra una su"osici n natural, su"ongo. Muiero decir $ue actuamos como si estuvi3ramos juntas". Callie se estremeci , sabiendo $ue era ella la $ue %ab&a actuado de esa manera en mayor "arte esa noc%e.
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Dillon se encontraba en un dilema. 9o sab&a si deb&a decirle a P%yllis $ue ella y Callie no eran amantes. 2Mu3 le dir&a4 2Mue esta era su segunda cita4 2C mo la %ar&a verse eso4 Sab&a $ue estaba siendo insensible, "ero ten&a m#s miedo de lo $ue su confesi n "odr&a %acerle al acuerdo, $ue de c mo iba a afectar a su relaci n con Callie o los ;ran<lin. "Si fuera del ti"o caballeresco me ofrecer&a de voluntaria "ara dormir en la silla, "ero como P%yllis ya me %a marcado como una sinvergSen!a, voy a tomar el lado de la i!$uierda", dijo Dillon, a"untando a la cama. "Somos adultas. Podemos dormir en la misma cama sin involucrarnos se(ualmente." /ra una buena mentirosa. Callie tom el ejem"lo de Dillon y "uso su maleta en su lado de la cama. "Por su"uesto $ue lo somos. /stamos en un %ermoso lugar con gente maravillosa con nada en nuestras manos m#s $ue tiem"o "or los "r (imos tres d&as. Podemos "asar "or esto". Callie era una mentirosa mejor. ?ab&a "asado las *ltimas tres noc%es soando con Dillon. /l lunes "or la noc%e se "uso furiosa cuando =reg, no Dillon, llam "or tel3fono y le inform de su itinerario. Se %ab&a enojado "or $ue Dillon no %ubiera "odido encontrar el momento "ara llamarla ella misma. 1en&an "revisto "asar el fin de semana juntas, "or amor de Dios. =reg %ab&a sido "rofesional durante sus transacciones, "ero ella sinti como si 3l estuviera "rogram#ndole a su jefe $ue tuviera se(o. Para el momento en $ue lleg la maana del viernes %ab&a %ablado con =reg m#s veces de las $ue %ab&a %ablado con Dillon, y estuvo casi a "unto de cancelarlo todo "or "rinci"ios. Pero cuando vio a Dillon en su "orc%e delantero, todos los "ensamientos sobre "rinci"ios se esca"aron "or la ventana. Dillon llevaba unos "antalones cortos color ca$ui, una camiseta sin mangas de color a!ul oscuro $ue resaltaba el gris de sus ojos, y un "ar de buenas sandalias. Sus "iernas eran largas y sor"rendentemente firmes "ara una "ersona $ue se sentaba detr#s de un escritorio todo el d&a, o "or lo menos Callie "ensaba $ue estaba sentada detr#s de un
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escritorio todo el d&a. )n tatuaje "e$ueo se asomaba "or las inmediaciones de su "ec%o i!$uierdo, y Callie $uiso dar un "aso m#s cerca "ara ver lo $ue era. Su mueca i!$uierda llevaba un reloj de buceo, y un "ar de gafas de sol Aay+:an colgaban de los dedos de su mano derec%a. Parec&a $ue "ertenec&a a una "laya. Su comentario vago de %aber ido a Paradise .sland un "ar de veces era "ura mierda. Callie desem"ac la maleta, mientras Dillon %ac&a lo mismo. Se cru!aron varias veces en su camino %acia el cuarto de bao o un armario y, una ve!, alcan!ado el tirador del mismo caj n de la c moda. /n breve, %ubo dos ce"illos de dientes en el lavabo del bao, dos botellas de c%am"* en la duc%a, y se fueron en busca de sus anfitriones. 0 Dillon se le dificultaba "oner un "ie delante del otro. 9o %ab&a "odido dejar de ver un mont n de encaje en la ro"a $ue Callie %ab&a "uesto en los cajones. 2/ra su ro"a normal, o %abr&a com"rado algo es"ecial "ara este viaje, "reviendo $ue se convertir&a en &ntimo4 Como fuera, Dillon ten&a dificultades "ara concentrarse en otra cosa $ue no fuera una visi n de la l&nea de las bragas en el culo a"retado de Callie mientras caminaba en frente de ella. )na e("losi n de aire c#lido tro"ical gol"e la cara de Dillon, cuando sali al "atio. /l sol estaba bajo en el cielo, $uemando el %ori!onte en tonos de rojo y oro. 'as "uestas de sol en las :a%amas, eran algunas de las m#s %ermosas $ue jam#s %ab&a visto. :ill se acerc , e(tendiendo su mano. ":ienvenidas, Dillon y Callie. Siento no %aber "odido recogerlas en el aero"uerto. )na crisis de negocios", aadi , mirando a Dillon con com"licidad. "Pero les "rometo $ue es la *ltima ve! $ue ese tema a"arece este fin de semana. 9o %ablamos de negocios en esta casa. /s una "romesa $ue le %ice a P%yllis desde el "rinci"io de nuestro matrimonio. 8o estaba trabajando sin "arar y finalmente "udimos alejarnos "or unos d&as. P%yllis me %i!o jurar $ue nunca mencionar&a nada acerca de la oficina a$u&, y la %e dece"cionado s lo una ve!." &'u!( Dillon se $ued at nita. /s"eraba cerrar el trato e incluso
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%ab&a embalado los "a"eles cuidadosamente en su maleta. 2Mu3 diablos iba a %acer a%ora4 ,ierda. "?an "asado treinta aos y la *nica ve! $ue rom"& esa "romesa fue justo des"u3s del terremoto de San ;rancisco all# "or 6EKE. 1en&a una gran cantidad de "ro"iedades en la ciudad." :ill se detuvo, obviamente d#ndose cuenta de $ue estaba em"e!ando a %acer e(actamente lo $ue %ab&a dic%o $ue no %ar&a, y agit su mano como diciendoL "9o im"orta". "De todos modos, seoras, nos alegra $ue "udieran venir. P%yllis y yo amamos este lugar. /s muy tran$uilo y virgen de turistas y tecnolog&a. /s el lugar donde nos volvemos a conectar el uno con el otro." :ill %i!o un guio a Dillon. :ill finalmente dej de %ablar el tiem"o suficiente "ara $ue Dillon reuniera su ingenio y le diera las gracias "or invitarlas a su casa. 'as bebidas fueron servidas y :ill "ro"uso un brindis. "Por tres de las mujeres m#s fascinantes $ue cono!co. Mue todos "odamos a"render m#s unos de otros en los "r (imos d&as, lo $ue nos acercar# a*n mas." P%yllis c%oc "rimero su co"a con Dillon y luego con Callie. "1u casa es encantadora, P%yllis", coment Callie, sent#ndose en una silla a la derec%a de Dillon. "'a com"ramos cuando no ten&amos dos monedas de cinco centavos $ue ro!ar entre s&. ?emos economi!ado y a%orrado durante aos des"u3s y casi tuvimos $ue venderla una o dos veces, "ero de alguna manera llegamos a evitarlo. 8o s3 $ue no es nada frente a nuestra casa en Oest-ood, "ero esta nos sienta m#s. 0$uella es m#s "ara mostrar $ue otra cosa. 2Por $u3 en el mundo necesitar&amos siete %abitaciones4 9o somos m#s $ue :ill y yo. 9uestros nios %an crecido y se %an dis"ersado "or todo el "a&s ". 2Cu#ntos %ijos tienen4" "1res, dos varones y una mujer," dijo P%yllis a la "regunta de Callie. "1odos casados con las mismas "ersonas con las $ue arrancaron, estoy orgullosa de decirlo. 'a tasa de divorcio en este "a&s es atro!. 'os j venes %oy en d&a creen $ue es m#s f#cil salir de un
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matrimonio $ue entrar en uno. Caya, %emos cometido un error", dicen. "8a no te $uiero m#s" y, "uf, est#n divorciados. 'o triste es $ue no creen $ue %aya nada de malo en eso. " "2Mu3 %ay de los nietos4" Callie es"eraba $ue P%yllis em"e!ara a recitar los nombres de sus nietos. 'o $ue no es"eraba fue la mirada de triste!a absoluta $ue cay sobre las caras de P%yllis y :ill. "'o siento, 2%e dic%o algo malo4" :ill fue el "rimero en %ablar. 1om la mano de P%yllis. "9o, "or su"uesto $ue no. 1enemos seis nietos. Cinco nietos y una nieta. /lla falleci %ace diecioc%o meses." 0 "esar de $ue Callie no ten&a forma de saber acerca de esta tragedia, se sent&a como un idiota. "'o siento "or su "3rdida." Sus anfitriones se sujetaron las manos con m#s fuer!a el uno al otro. "=racias. ?aley estaba en sus "rimeros aos en 1ulane estudiando bellas artes. /ra una c%ica brillante, maravillosa, talentosa. Siem"re dijimos $ue ser&a el "r (imo Picasso." :ill sonri mientras describ&a a su nieta. ";ue atacada fuera de su a"artamento "or su vecino cuando 3l se dio cuenta de $ue ella y 1ammy eran m#s $ue sim"les com"aeras de "iso. Dijo $ue fue llamado "or Dios "ara salvar a la instituci n del matrimonio. ?aley y 1ammy %ab&an estado juntos durante tres aos y estaban "laneando su boda y %ab&a sido "erfilada en el "eri dico local. ,uri de sus %eridas tres d&as des"u3s del ata$ue". Dillon "uso su mano sobre el bra!o de :ill. "'o siento, :ill. 9o "uedo ni si$uiera imaginar "or lo $ue deben %aber "asado, ambos", Dillon agreg , mirando a P%yllis. /so e("licaba algunas cosas. 9o era de e(traar $ue 3l %ab&a sido tan insistente en $ue trajera una cita "ara la fiesta y $ue las %ubiera invitado a ambas a esta casa. 7l $uer&a $ue su"ieran $ue estaba de acuerdo con su estilo de vida. "=racias, Dillon. ;ue una 3"oca muy dif&cil "ara nosotros. ?aley %ab&a vivido con nosotros desde $ue ten&a diecisiete aos. /lla y su madre no se llevaban bien." P%yllis interrum"i airadamente. "29o se llevaban bien4
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2Cu#ndo te admitir#s a ti mismo $ue Ao(anne lan! a su "ro"ia %ija de su casa4 'a es"osa de nuestro %ijo mayor", aadi P%yllis como una e("licaci n. "P%yl, no necesitamos %ablar de eso a%ora. 1enemos invitados." :ill claramente trat de distraer la atenci n de su es"osa, "ero no funcion . P%yllis se volvi a Dillon. "21us "adres saben $ue eres lesbiana4" Dillon casi se a%og con su "ro"ia saliva. 9adie le %ab&a "reguntado eso en m#s aos de lo $ue "od&a recordar, y ciertamente no alguien tan viejo como P%yllis. "S&", res"ondi con cautela Dillon. /lla y su madre nunca estuvieron de acuerdo en nada. De %ec%o, su madre casi %ab&a renunciado a Dillon cuando ella estaba en su adolescencia, "ero ella y su "adre no la %ab&an re"udiado. 0 "esar de $ue Dillon no estaba en los mejores t3rminos con ellos, no se "od&a imaginar lo $ue deb&a ser, ser ec%ada de esa forma. P%yllis mir a Callie, $uien res"ondi L "9o." Cuando Callie vio la cabe!a de Dillon dirigirse %acia ella evit el contacto visual. "2Puedo "reguntar "or $u34" ,i "adre se %a ido, y mi madre y yo no estamos en contacto". Callie es"er $ue P%yllis no le "reguntara nada m#s. 9o com"art&a su %istoria familiar, o de %isteria, como ella la llamaba, con la gente. S lo sus amigos m#s cercanos sab&an $ue su infancia y la de ,ic%ael %ab&an estado llenas del drama de una madre $ue era man&aco+ de"resiva, "asada en lo man&aca, y un "adre $ue se fue a trabajar un d&a y nunca volvi a casa. /lla y ,ic%ael comen!aron a cuidar el uno del otro a una muy tem"rana edad. "Siento o&r eso", res"ondi con sim"at&a P%yllis. "8o s lo no entiendo c mo una madre "uede tratar a su "ro"io %ijo de esa manera." Dillon "odr&a jurar $ue oy un ts<, ts<, en el comentario en alg*n lugar. "Parece $ue ?aley tuvo la suerte de tener abuelos como
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ustedes." "9osotros fuimos los afortunados", dijo :ill, retomando el control de la conversaci n. "0%ora, basta de melancol&a. /s un %ermoso atardecer de Paradise .sland e insisto en $ue lo disfruten." Se acomodaron en las sillas del sal n en el "atio, el sol a"enas comen!aba a "onerse en el %ori!onte. 'a ira de Dillon sobre el edicto de no+negocios no se %ab&a disuelto con la fealdad de la situaci n $ue involucraba a la nieta de los ;ran<lin. /n "oco tiem"o se uni a la conversaci n sobre sus "lanes "ara los "r (imos tres d&as. :ill seal %acia el muelle, a"enas visible en la lu! menguante, donde se "od&an al$uilar motos de agua o inscribirse "ara %acer "ara"ente. /l cuer"o de Dillon se calent con la idea de montar en el frente de Callie en una moto acu#tica, los bra!os de Callie alrededor de su cintura mientras rebotaban en el agua clara. /l cuer"o de Dillon se calent a*n m#s "ensando en c mo se ver&a Callie en un bi<ini. 9o "od&a es"erar "ara averiguarlo. Pero "rimero, tendr&a $ue "asar la noc%e.

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Captulo Nueve
2M3 %ab&a dic%o Dillon4 20mbas eran adultas y "od&an dormir en la misma cama sin $ue incolucrara se(o4 /l cuer"o de Callie, obviamente, no %ab&a recibido esa nota. 1an "ronto como em"e!aron a subir las escaleras, las mari"osas en su est mago cobraron vida y crecieron m#s agitadas con cada "aso. /n el momento en $ue lleg a la cima, no estaba segura de $ue "udiera si$uiera mantenerse de "ie. P%yllis y :ill %ab&a asado a la "arrilla en el "atio esa noc%e y le dieron a ella y a Dillon la tarea de "re"arar la mesa. Conversaron con facilidad todo la comida, "ero Callie sinti una cautelosa tensi n en Dillon. 9o la conoc&a bien en absoluto, "ero el movimiento de los m*sculos de su mand&bula y su a"retado control sobre el tenedor eran una clara seal de $ue estaba nerviosa. 0fortunadamente los ;ran<lin no "arec&an darse cuenta de nada fuera de lugar. "Puedes usar el bao "rimero." 'a vo! detr#s de Callie la sobresalt . ?ab&a estado mirando a la cama en el minuto en $ue abri la "uerta. Dominaba la %abitaci n, casi desafi#ndola a $ue la llenara de "asi n. "=racias." 0bri el caj n de la c moda y sac su ro"a de noc%e, y luego agarr el bulto y se dirigi al cuarto de bao. "9o tardar3 muc%o". "1 mate tu tiem"o", res"ondi Dillon. "De %ec%o, t mate toda la la noc%e", agreg en vo! baja a la "uerta cerrada $ue la se"araba de Callie. Pr#cticamente cay sobre la cama. /ra una bola de nervios. /l vuelo sentada junto a Callie, los bra!os ro!#ndose, sus "iernas com"itiendo "or el es"acio limitado, %ab&a iniciado la tortura. 'uego de ver la *nica cama, seguido "or los encajes y breteles de la ro"a de
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Callie, casi le %icieron olvidar d nde estaba y el ti"o de negocio $ue en realidad ten&a la intenci n de tramitar este fin de semana. Dillon nunca %ab&a estado tan agudamente consciente de otra mujer en su vida. Se "regunt "or $u3. 1al ve! "or$ue Callie era intocable, o al menos, "or$ue ella %ab&a decidido mantener sus manos lejos de Callie. 1al ve! "or la forma en $ue su vo! sonaba con el acom"aamiento de las olas en el fondo o la forma en $ue se re&a de los c%istes de buen car#cter de :ill. 1al ve! "or$ue no %ab&a tenido se(o en meses. ;uera lo $ue fuera lo $ue causaba esta reacci n, etaba tan tensa como un tambor, y si no ten&a cuidado, se dividir&a. ?ar&a falta una sola "alabra o tacto de Callie o + 'a "uerta del bao se abri y Callie se $ued enmarcada en el umbral, usando bo(ers de mujer de color a!ul "#lido y, %aciendo juegom una camiseta a!ul sin mangas. 'a lu! estaba encendida, arrojando una silueta tibia alrededor de ella. Dillon se dio cuenta inmediatamente de $ue el cord n alrededor de la moldura de su "ijama era el encaje $ue %ab&a visto cuando desem"acaron. 'as "iernas de Callie eran m#s largas de lo $ue recordaba, a "esar de $ue, como ella, Callie %ab&a estado en "antalones cortos durante todo el d&a. Sus "antorrillas estaban "erfectamente formadas, y sus uas de los "ies estaban "intadas de un tono medio de rosa. Suaves %ombros sosten&an los finos tirantes, y un %ormigueo recorri los dedos de Dillon ante la idea de lo $ue se sentir&a desli!ar lentamente esas correas "or los bra!os de Callie. Pec%os firmes, a"retados con un to$ue de erecci n de "e! n sobresal&an en los lugares correctos. Dillon es"eraba $ue su boca no estuviera colgando abierta, "ero no le im"ortaba si as& era. "/s todo tuyo", logr decir Callie. 'a mirada en el rsotro de Dillon fue suficiente "ara borrar la duda $ue sent&a un minuto atr#s y la reem"la! con algo muc%o m#s "oderoso. Cuando Callie %ab&a estudiado su reflejo en el es"ejo $ue %ab&a detr#s la "uerta, no %ab&a estado segura de si estaba %aciendo lo correcto. ?ab&a tra&do dos o"ciones de ro"a "ara dormir, siendo 3sta la
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m#s "rovocadora, y la %ab&a agarrado de la gaveta sin "ensar. 0"arte de a$uel breve momento en el bar, Dillon no %ab&a indicado $ue estuviera se(ualmente interesada en ella. 9o estaba segura de lo $ue se trataba este fin de semana. 2/staba a$u& como la cita de Dillon y se convertir&an en amantes, o ambas %ab&an $uedado atra"adas en estar a$u&4 /n el instante en $ue abri la "uerta y vio la e("resi n de Dillon su"o lo $ue suceder&a. Dillon no se movi , "or lo $ue Callie entr en la %abitaci n y dej su ro"a en el suelo junto a sus !a"atos, de es"aldas a Dillon. Sinti m#s $ue vio los ojos de Dillon en ella, y su cuer"o se inund de e(citaci n, sus "e!ones endureci3ndose bajo la suave seda. 1om una "rofunda res"iraci n y se dio la vuelta. Se %ab&a ido. Callie no la %ab&a o&do moverse, "ero el sonido del agua de la duc%a gol"eando la cortina, le dijo d nde estaba Dillon. ,edio dece"cionada y medio aliviada, termin de "re"ararse "ara la cama. ,ientras se met&a debajo de las cobijas en su lado del colc% n, se imagin el agua caliente desli!#ndose sobre el cuer"o de Dillon a menos de tres metros de ella. 9o era agua caliente lo $ue se desli!aba "or el cuer"o de Dillon, sino fr&a. ;r&a %elada. 9unca %ab&a entendido "or $u3 la gente se daba una duc%a fr&a "ara matar su e(citaci n. S lo le %i!o castaetear los dientes. 8 no %i!o "r#cticamente nada "or el fuego en su vientre $ue se "ro"agaba furiosamente a%ora. Muer&a %acerle el amor a Callie. Muer&a %acer el amor con ella %asta $ue ninguna de las dos "udiera mantener los ojos abiertos. 8 entonces, $uer&a %acerlo de nuevo. /l cuer"o de Callie era im"ecable, al menos lo $ue %ab&a visto, $ue era casi todo. Su elecci n de ro"a "ara dormir dejaba "oco a la imaginaci n, y lo $ue Dillon imagin la llev a la "osici n en la $ue estaba a%ora. 1en&a las manos en la "ared frente a ella, el agua gol"e#ndole la "arte trasera de la cabe!a y cay3ndole en cascada "or la es"alda como "uales. 1rat de cerrar los ojos, "ero cada ve! $ue lo %ac&a, la imagen de Callie en la "uerta ofreci3ndose cautelosamente brillaba en su mente como un letrero de ne n.
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Dillon luc%aban "or controlarse. Se dijo una y otra ve! $ue el se(o con Callie S%effield no %ar&a sino com"licar la situaci n. /staba a$u& s lo "or una cosaL conseguir $ue :ill firmara los "a"eles. 'os malditos "a"eles $ue tendr&an $ue $uedarse en su maleta "or lo menos durante los "r (imos tres d&as. ,ierda, 2$u3 iba a %acer4 2C mo "od&a conseguir su"erar tres d&as con Callie4 ,#s a"remiante a*n, 2c mo "odr&a conseguir "asar esta noc%e con Callie durmiendo en la misma cama y vestida s lo con encaje a!ul4 Callie oy el agua a"agarse. Dillon no tardar&a en unirse a ella. 2Deber&a estar sentada es"er#ndola4 2Deb&a "retender $ue estaba dormida4 2?ar&a Dillon el "rimer movimiento4 2Deb&a %acerlo ella4 2Mu3 "asa si Dillon no est# interesada4 Claro, la e("resi n de su rostro telegrafi $ue encontr atractiva a Callie, "ero eso no significaba $ue Dillon $uer&a tener se(o con ella. 29o4 Callie no era agresiva en la cama y, si se admit&a la verdad a si misma, no era tan segura tam"oco. 9inguna de las mujeres con las $ue %ab&a estado se %ab&a $uejado, ni %ab&an salido de la cama y se %ab&an ido, "ero ninguna sacudi su mundo tam"oco, y ten&a serias dudas de $ue ella lo %ubiera %ec%o con el de ellas. 'os sonidos de movimiento se detuvieron y Callie contuvo el aliento. ;inalmente se abri la "uerta y Dillon sali vistiendo nada m#s $ue una toalla. Su cabello estaba %*medo y varias gotas de agua se aferraban obstinadamente a algunos "ocos mec%ones. 9inguna de los dos se movi . /l sonido de las olas se intensific mientras los segundos "asaban, y la tensi n flotaba en el aire. Parec&an ser las *nicas dos "ersonas en el mundo. ;inalmente Dillon dio un "aso adelante. ",e olvid3 de mi "ijama", dijo, y baj la cabe!a, sinti3ndose como una nia "e$uea. Cuando Dillon "r#cticamente se esca" al cuarto de bao no se detuvo el tiem"o suficiente "ara tomar sus "ro"ias ro"as de dormir del caj n. ?ab&a agoni!ado sobre su dilema durante varios minutos detr#s de la "uerta cerrada antes de finalmente recobrar su valor "ara girar la "erilla. Se sent&a tonta. ?ab&a estado desnuda delante de cientos de
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mujeres en todas las situaciones, $ue iban desde el vestuario a un sinn*mero de otras %abitaciones. Por $u3 se sent&a t&mida a%ora la "reocu"aba. 8 all& estaba, "arada en medio de la %abitaci n en una toalla. )na toalla muy corta. Determinada a mantener su nerviosismo "ara s& misma, Dillon camin a la c moda y sac un "ar de bo(ers de algod n. Se encogi al ver los aviones "or todos lados sobre ellos, "ero eran un regalo de su %ermana. 9o "od&a dar marc%a atr#s "or lo $ue levant la barbilla y "uso "rimero un "ie y luego el otro en los inusuales cortos. 'uego tir de una suave y desgastada camiseta "or sobre su cabe!a. Listo. Lo $ice. Me las arre)l! para vestirme sin aver)onzarme a m* misma ms de lo que ya lo $e $ec$o. Con nada m#s $ue %acer $ue colgar su toalla y a"agar la lu!, Dillon retir la colc%a de su lado de la cama. Se desli! dentro de la cama, con cuidado de $ue sus "ies se $uedaran en su lado de la invisible l&nea divisoria y no invadieran el es"acio de Callie y, "eor a*n, %icieran contacto con ella. ,isi n cum"lida, Dillon escuc% la cadencia r&tmica de la res"iraci n de Callie. "Mue duermas bien." 'a vo! de Callie atraves el aire. Dillon sab&a $ue Callie no estaba dormida, "ero el sonido de su vo! la desestabili! de todas formas. "1* tambi3n." 9o "od&a dejar de "reguntarse si Callie %ab&a visto su menos+$ue+bello+desfile desde el cuarto de bao al vestidor. /ra una mujer sofisticada y e(itosa. 2Por $u3 se sent&a tan tor"e4 ,enos de un minuto des"u3s sinti , m#s $ue oy , re&r a Callie. "2Mu3 es4" Callie se ec% a re&r. "20viones4 8o es"eraba Calvin Rlein, ?ugo :oss, o Joc<ey, "ero no "e$ueos aviones en tu ro"a interior." ")n regalo de mi %ermana. ,e dijo $ue yo me tomo demasiado seriamente. Mue tengo $ue aflojarme." Dillon no sab&a si sentirse aliviada o mortificada. 0l menos la risa de Callie %ab&a disminuido la tensi n en la %abitaci n. "2'o %aces4 1omarte a ti misma demasiado seriamente, $uiero
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decir, 2no te relajas a "esar de $ue vuelas alrededor del mundo4" Callie rod sobre su es"alda, entrando en otro ata$ue de risa. 'as luces de los jardines e(teriores estaban sangrando a trav3s de las cortinas, "royectando sombras en el tec%o. "/lla "arec&a "ensar eso, y "ara ella eso es todo lo $ue im"orta." "21ienes otros %ermanos4", Pregunt Callie. "S lo mi %ermana. 8o soy la mayor. 'aura es la beb3. 1otalmente consentida." Des"u3s de $ue Dillon naci , su madre tuvo tres abortos involuntarios antes de $ue finalmente tuviera a su %ermana, a $uien dio "r#cticamente todo desde ese momento. /ra la favorita de su "adre y muy r#"idamente se convirti en la %ija co$ueta $ue su madre no tuvo en Dillon. "Obviamente, todav&a lo es. Muiero decir, te dio esos bo(ers, y el %ec%o de $ue los llevas "uestos s lo reafirma el %ec%o de $ue todav&a consigue lo $ue $uiere." Callie se ri de nuevo. "9o se su"on&a $ue los vieras." "/ntonces, 2"or $u3 traerlos4" Callie res"ir %ondo, d#ndose cuenta de $ue su "regunta im"licaba $ue iba a estar viendo toda la ro"a interior de Dillon. Su rostro enrojeci y se alegr "or la oscuridad de la noc%e. "1oda mi ro"a interior es "oco convencional". Callie r#"idamente se tumb de lado y a"oy la cabe!a en su mano. Dillon estaba de es"aldas, "ero no estaba tan oscuro como "ara $ue Callie no "udiera ver la e("resi n de su rostro. "2Poco convencional4" "Su"ongo $ue es mi declaraci n contra lo establecido. Si fuera %ombre usar&a corbatas alocadas. /lijo usar ro"a interior loca. 0 algunas mujeres les gusta usar tangas o sat3n o cosas de encaje negro de ;rederic<Us de ?olly-ood. Piensan $ue las %ace sentir se(y. 9o me corres"onde decir lo contrario. " "2C mo te %ace sentir tu ro"a interior4" Dillon se volte de lado y la mir a los ojos firmemente, casi como si la admirara "or %acer una "regunta tan atrevida. 0un$ue, "or
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un instante, Callie "ens $ue "odr&a %aber ido demasiado lejos. "Como $ue tengo un secreto $ue nadie conoce", dijo Dillon con "icard&a. "1u secreto est# a salvo conmigo." Cuando Dillon le devolvi la sonrisa el est mago de Callie salt a su garganta. Su "ulso lat&a con fuer!a en sus o&dos. 1om la cara de Dillon en la mano. 'a "iel estaba fr&a "ero al instante se volvi caliente en su mano. 'os ojos de Dillon "asaron de oscuros a totalmente negros mientras sus "u"ilas se dilataban a*n m#s. Su res"iraci n se aceler y el deseo se encendi en sus ojos. Callie ten&a $ue besarla. 'a vo! en la "arte "osterior de su cabe!a le gritaba $ue besara a Dillon y $ue la besara a%ora. Se lami los labios y baj la cabe!a. Dillon no "od&a "ensar y de re"ente encontr $ue le resultaba muy dif&cil res"irar. Como en c#mara lenta, los labios de Callie se tomaron muc%&simo tiem"o "ara cerrar la distancia entre ellas. Cuando Callie titube a un mil&metro de distancia, Dillon "ens $ue iba a morir si Callie no la besaba. )n c#lido aliento acariciaba sus labios y, finalmente, el es"acio $ue las se"araba desa"areci . Dillon olvid el s%oc< de estar en una "osici n tan sumisa, cuando Callie e("ertamente e("lor sus labios. Sus besos eran suaves y tentativos mientras mordis$ueaba "or "rimera ve! el labio su"erior, luego el inferior. Para el momento en $ue Callie saboreaba "lenamente cada cent&metro, Dillon %ab&a envuelto sus manos detr#s de su cuello y la estaba tirando m#s cerca. Callie luc%aba "or controlarse, "ero no estaba realmente segura de "or $u3 deb&a re"rimirse a s& misma. /ra una noc%e c#lida, tro"ical, el viento suave so"lando a trave! de las cortinas entreabiertas. )na mujer sensual estaba acostada a su lado en la cama bes#ndola "rofundamente. 29o era de esto de lo $ue se %ac&an las "el&culas4 9o sab&a cu#ndo %ab&a "asado de besar a Dillon a estar debajo de ella, "ero no le im"ortaba. /l "eso de Dillon era reconfortante, no asfi(iante como el de otras amantes con las $ue %ab&a estado. 'as manos de Dillon vagaban libremente sobre su "iel desnuda mientras
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ella "rofundi!aba el beso. Callie rode con sus bra!os los %ombros de Dillon alent#ndola. 'as manos insistentes viajaban %acia arriba y abajo de sus "iernas, arrastrando a Callie m#s "rofundamente en las sensaciones. Callie no iba a $uedarse fuera de la misi n e("loratoria, "or lo $ue facilit sus manos "or debajo de la camisa de Dillon. 'os m*sculos duros, a"retados se contrajeron mientras sus dedos se desli!aban sobre las curvas femeninas de Dillon. /staba en llamas. Su cuer"o no %ab&a sentido el tacto de una mujer durante tanto tiem"o $ue ten&a miedo de entrar en combusti n es"ont#nea en cual$uier momento. Se sent&a viva "or "rimera ve! desde siem"re, y no $uer&a $ue el sentimiento terminara. Muer&a disolverse en el "uro "lacer, necesitaba esca"arse en la "asi n, y Dillon le ofrec&a esa o"ortunidad a%ora. /ncontr la cintura de los bo(ers de Dillon y se los $uit . Por desgracia, cuando los tir sobre la cabe!a de Dillon la visi n de los aviones gigantes rojos, verdes y amarillos en el aire le "areci %ist3ricamente divertida. Se ec% a re&r y no "udo "arar. 0l "rinci"io, Callie "ens $ue Dillon era delicada. ?ab&a estado besando y mordis$ueando su lugar favorito del cuello de una mujer cuando em"e! a re&rse Se acerc un "oco a la i!$uierda y continu con la risa. ;inalmente la "resi n de las manos em"uj#ndola "erme en su cerebro lleno de lujuria y levant la cabe!a. Callie la miraba con alarma en sus ojos, "ero la mano sobre la boca a%ogando sus risas le dijo algo diferente. Dillon %ab&a estado con muc%as mujeres, "ero ninguna de ellas %ab&a encontrado %umor en sus t3cnicas amatorias. Callie tuvo $ue %aber "ercibido su confusi n, "or$ue se a"resur a %ablar. "9o, Dillon, no eres t*. 9o me estoy riendo de ti." Callie tir de ella "ara una serie de besos, tratando, su"uso Dillon, de calmar su duda. "/s s lo $ue cuando tus bo(ers ... los aviones ..." Callie se disolvi en otro ata$ue cercano a la %isteria, cubri3ndose el rostro con sus manos.
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Dillon rod sobre su es"alda y lan! su bra!o sobre sus ojos. 9unca en su vida %ab&a encontrado esta res"uesta, y %ab&a "artici"ado en algunas cosas bastante raras entre las s#banas. "/so fue interesante. Coy a tener $ue decirle a 'aura "ara com"re blancos lisos la "r (ima ve!". Callie em"e! a burlarse de nuevo y esta ve! Dillon se uni a ella. 'uego coment secamenteL "Creo $ue el momento %a "asado." 'a "asi n $ue la %ab&a consumido estaba de nuevo bajo control, con la mente agradecida "or la interru"ci n. /lla no iba a tener se(o con Callie. 9o, ella iba a dormir con ella, "ero no a dormir con ella. 8a estaba confundida. Callie ten&a miedo de %aber insultado o %umillado a Dillon, "ero no "udo evitarlo. Se deb&a %aber $uebrado "or la tensi n de su vida. Pero 2a$u&4 20%ora4 Si no fuera "or lo absurdo ser&a %orrible. Se em"e! a re&r de nuevo y ambas trataron de conseguir $ue la otra se detuviera, intercambiando "s%%s" y "det3nte" de ida y vuelta, lo $ue s lo caus m#s gritos y risas %asta $ue finalmente la %abitaci n $ued en silencio. 0mbas yac&an sobre sus es"aldas, el "ec%o agitado "or el esfuer!o. Sintiendo como si se %ubiera levantado un "eso de sus %ombros, Callie se dijo $ue Dillon la deseaba, no %ab&a duda de eso. Pero ella ten&a ra! n, el momento %ab&a "asado. Callie estaba segura de $ue si alguna de ellas si$uiera miraba %acia la otra, las dos estar&an desnudas en un instante, cogi3ndolo donde lo %ab&an dejado. 8 esta ve! no se detendr&an. Por alguna ra! n, ninguno de los lados de esa ecuaci n la molestaba. Si Dillon %ac&a un movimiento no la iba a detener, "ero si no lo %ac&a, iba a dormir tran$uila, sabiendo $ue Dillon estaba a su lado. "Su"ongo $ue tienes ra! n sobre ese momento $ue "erdimos. 'o siento. 8o s lo no "ude $uitar la imagen de mi mente." 'uc% con el cos$uilleo de la risa creciendo en su interior. "Por favor, dejar de "edir discul"as. /st# bien. Su"ongo $ue si la ro"a interior estuviera en el otro "ie, "or decirlo as&, "robablemente %ar&a lo mismo. Pero todav&a voy a %ablar con 'aura ".
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Callie estaba abrumadoramente aliviada "or el sentido del %umor de Dillon. Se %ab&a %orrori!ado "or su "3rdida de control y sab&a $ue ser&a afortunada si Dillon no la "on&a en el "r (imo vuelo fuera de all&. 9o "udo evitar un *ltimo "inc%a!o. "9o "uedo es"erar a ver lo $ue llevas "uesto maana ". ":uenas noc%es, Callie", dijo Dillon con severidad, con un "oco de %umor en su infle(i n. ":uenas noc%es, ca"it#n." Callie se sumergi en el sueo, sonriendo.

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Captulo Diez
'a ro"a interior de Dillon del d&a tendr&a $ue es"erar, "or$ue estaba durmiendo cuando Callie se des"ert . Con cuidado, levant la s#bana y es"i el cuer"o desnudo de Dillon. /n alg*n momento durante la noc%e Dillon %ab&a descartado su camiseta, $ue yac&a en el suelo cerca de sus bo(eadores. /lla estaba de lado, ofreci3ndole a Callie una vista "erfecta de su culo suave y redondeado. 'a clara l&nea de bronceado en la cintura, "on&a de manifiesto $ue Dillon no estaba totalmente amarrada detr#s de su escritorio. 'os dedos de Callie sent&an come!on "or tra!ar las l&neas suaves de la es"alda, cru!ar la elevaci n de su cadera, y desa"arecer en la C entre sus "iernas. Muer&a des"ertar a Dillon con sus dedos, su boca, y su cuer"o, desli!arse ligeramente sobre la "iel suave y sentir los m*sculos de Dillon res"onder. 0nsiaba e("lorar cada cent&metro de ella y luego %acerlo una y otra ve!. 1en&a $ue actuar sobre sus deseos o salir de la cama. )na tos sutil en la %abitaci n de al lado sofoc cual$uier otro "ensamiento de entretenimiento matinal. 0 Callie sin duda no se le antojaba $ue los ;ran<lin oyeran su encuentro se(ual. Des"u3s de ver a Dillon "or unos minutos m#s, se levant y baj las escaleras en busca de la cafetera. :ill ya estaba sentado en el "atio. "2Puedo entrar4" "Por su"uesto $ue s&. Por favor, si3ntate. ":ill seal una silla a su derec%a. "Ceo $ue %as encontrado el caf3", dijo, indicando la ta!a %umenate $ue sosten&a Callie. "S&, gracias. 8a no "uedo funcionar en la maana sin 3l. 9o estoy segura si es un mal %#bito o una adicci n. De cual$uier manera, soy una cascarrabias %asta $ue tomo mi "rimera ta!a." Callie se inclin %acia atr#s en el sill n y "uso sus "ies en alto. /ra tem"rano y
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la brisa $ue so"laba desde el mar era todav&a fresca. /l sol se sent&a c#lido en su cara y el cielo estaba des"ejado. :ill res"et su "rimera ta!a de mal %umor y no dijo ni una "alabra. 9o %ubo necesidad de llenar el silencio con conversaci n. "2Puedo servirte m#s4" :ill la miraba e("ectante. "9o tienes $ue %acer eso. Puedo %acerlo yo misma." /lla oscil sus "ies fuera de la silla "ara "onerse de "ie. "1onter&as, me voy a servir un "oco de todos modos. 1u $u3date. /star3 de vuelta en un santiam3n." 7l tom su ta!a y se meti en la casa. 2Santiam3n4 Callie no "od&a recordar a nadie usando la "alabra "santiam3n" en siglos. 'os ;ran<lin eran realmente "oco "retenciosos. ?ab&a disfrutado de la cena de anoc%e. :ill y P%yllis eran m#s j venes de cora! n y o"iniones $ue la mayor&a de la gente de la mitad de su edad. 9o es $ue conociera muc%as "ersonas mayores, "ero los $ue conoc&a sin duda no actuaban como los ;ran<lin. 'a forma en $ue %ablaban y %ac&an "reguntas acerca de su infancia y la familia la %icieron sentir c moda y en casa. Cuando tro"e! con una "regunta $ue "odr&a %aber im"licado una discusi n sobre ,ic%ael, "arecieron entender sus dudas y r#"idamente se trasladaron a otro tema. Carias veces durante la noc%e se "regunt c mo %ubiera sido su vida si :ill y P%yllis %ubieran sido sus "adres. ",e encanta a$u& fuera en la maana," dijo :ill, "oniendo su ta!a en el "osavasos. "Podr&a sentarme a$u& todo el d&a. De %ec%o, algunos d&as eso es e(actamente lo $ue %ago." "Puedo entender eso. /s %ermoso." Callie no "od&a recordar la *ltima ve! $ue %ab&a estado tan relajada. ?ab&a estado a$u& menos de veinticuatro %oras, "ero se sent&a como si siem"re %ubiera vivido a$u&. /l sol "royectaba sombras en la "laya, y se sor"rendi cuando dese %aber tra&do sus "inturas con ella. 9o %ab&a tomado un "incel desde el ata$ue. "/s"ero $ue %ayas dormido bien", dijo :ill. Callie crey detectar un elemento de burla en su "regunta y se
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sonroj al recordar la "asi n y la risa de la noc%e anterior. 'a casa era "e$uea. 2Cu#nto %ab&an o&do 3l y P%yllis4 Cual$uier "ersona escuc%ando los sonidos $ue emanaron de su dormitorio "odr&a muy bien %aberlos confundido con c%arla de almo%ada y %acer el amor. ",uy bien, gracias", fue lo *nico $ue "udo decir. 1rat de ver la cara de :ill "or el rabillo de su ojo, "ero estaba en un #ngulo alejado. "Dillon es un individuo interesante." 'a declaraci n de :ill era m#s una o"ortunidad "ara conversar sobre Dillon $ue una observaci n. Callie "is con cuidado. "S&, lo es." "/lla es demasiado intensa, una adicta al trabajo del 1i"o 0. cl#sico, motivada al 3(ito, siem"re en movimiento, incluso cuando est# dormida. 9ecesita a"render a relajarse. 'a vida "asar# "or ella sin $ue se"a cu#ndo "as ". /sta ve!, Callie se volvi "ara mirar a :ill. Sonaba como si estuviera %ablando de s& mismo, y le "regunt si era as&. "S&. /staba demasiado ocu"ado cuando mis %ijos estaban creciendo. 0"enas recuerdo ir a un "artido de b3isbol o de f*tbol de mis %ijos. 'a madre de ?aley fue la reina del baile y yo estaba en /uro"a esa noc%e. ,e "erd& un mont n de sus aos de formaci n. Doy gracias a Dios todos los d&as "or P%yllis. /lla es el "egamento $ue manten&a unida a nuestra familia. 0*n lo es, de %ec%o. 9o s3 donde estar&a sin ella. /n realidad s3 d nde estar&a I atendiendo en el %os"ital de veteranos sin un centavo a mi nombre y una docena de nios re"artidos "or todo el "a&s". Callie se ri de su descri"ci n. "0"uesto a $ue tienes algo $ue ver con todo esto." Callie movi sus manos a su alrededor. "9o, solo escrib& el c%e$ue. P%yllis es la $ue lo cobr ." :ill tom un sorbo de caf3 durante unos minutos antes de continuar. "Ceo muc%o de m& en Dillon." "2/n serio4 P%yllis dijo lo mismo en la cena. 'a llam sinvergSen!a." Callie "ens $ue esta era una buena manera de a"render m#s sobre su cita de fin de semana. :ill se ec% a re&r. "2'o %i!o a%ora4 Sol&a llamarme as& antes de
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$ue me asentara y nos cas#ramos. /ntonces, Dillon es definitivamente muc%o como era yo cuando era m#s joven. /s fuerte, im"ulsiva, cautelosamente im"rudente, y muy e(itosa." "Parece $ue %as %ec%o tu investigaci n." 'os items $ue :ill %ab&a enumerado eran ciertamente m#s de lo $ue "od&a decir acerca de su com"aera de cuarto. "Soy un %ombre de negocios. Cono!co a la gente con la $ue estoy tratando. " Callie detect una sensaci n de triste!a en su vo!. "8 te gusta lo $ue ves en Dillon4" :ill se volvi en su silla y se encontr con su mirada de frente. "9o estoy seguro todav&a." Callie se sor"rendi "or la %onestidad de la confesi n de :ill. 1en&a $ue saber $ue re"etir&a su o"ini n a Dillon. /ra o bien muy sabio o muy im"rudente. Dudaba de $ue fuera lo *ltimo. "9o estas seguro acerca de $u3, cario4" 'a vo! fuerte de P%yllis entr en la conversaci n. Si :ill dio alguna indicaci n de $ue estaba molesto "or el es"ionaje de su es"osa, Callie no la recogi . Pero si vio su cara iluminarse, y se levant de la silla "ara besar a P%yllis en la mejilla. "9o estoy seguro si tienes alg*n "lan "ara %oy. ,e imagino $ue a Callie y a Dillon les gustar&a un tiem"o a solas "ara e("lorar la isla. Callie, s lo "or$ue nosotros las invitamos a venir a$ui a ti y a Dillon no significa $ue ustedes est3n obligadas a "asar el fin de semana con nosotros. Somos s lo un "ar de viejos." "?abla "or ti, :ill." P%yllis juguetonamente gol"e el bra!o de su marido. "Coy a tener $ue recordarte $ue soy siete meses m#s joven $ue t*. 9o soy c%a"ada a la antigua, y $ue no se te olvide." 2C%a"ado a la antigua4 0%ora Callie estaba segura de $ue %ab&a retrocedido en el tiem"o. /stos dos eran las "ersonas m#s agradables $ue %ab&a conocido en un largo tiem"o. /s"eraba $ue cuando tuviera su edad, siguiera siendo as& de en3rgica y combativa. )n cos$uilleo en la nuca le dijo $ue Dillon estaba de "ie detr#s de ella.
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":uenos d&as, Dillon. /s"ero $ue %ayas dormido bien. Cen, "or favor si3ntate 2Muieres un caf34" recit P%yllis, siem"re anfitriona. ":uenos d&as a ustedes tambi3n y, s&, %e dormido bien, y algo de caf3, ser&a genial." Dillon no se uni a ellos, sino $ue se acerc a la baranda y mir %acia el oc3ano. Callie estudi a Dillon mientras se a"oyaba casualmente en la barandilla. 1en&a el cabello mojado y llevaba un "ar de "antalones cortos a!ul marino surfistas adornados con ribetes blancos, $ue colgaban de sus caderas como si %ubiera nacido en ellos. Su camiseta sin mangas cubr&a un sujetador de"ortivo del mismo tono de a!ul $ue sus "antalones cortos. )n tatuaje de tortuga se arrastraba %asta la "arte e(terna de la "antorrilla derec%a "or encima de los "ies descal!os. "1odo este sol y aire fresco del sol me va a matar." Dillon entrecerr los ojos contra los brillantes rayos del sol de la maana. 9o era una "ersona de la maana a e(ce"ci n de cuando se des"ertaba con la mujer adecuada, y no se sor"rendi esta maana cuando se des"ert sola. Se debati acerca de darse la vuelta "ara %acer frente a Callie, "ero en su lugar se tom un momento "ara recordar el fuego en sus venas con su "rimer beso. Pronto estaba casi tan e(citada como lo %ab&a estado ayer "or la noc%e, "ero "uso un freno a su lujuria y dirigi su atenci n a sus %u3s"edes en su lugar. "Muiero darles las gracias una ve! m#s "or %abernos invitado, :ill." 0sinti con la cabe!a su agradecimiento a P%yllis "or la ta!a $ue "uso en su mano. "/s "ara m& un "lacer, Dillon. 9o $uiero ser "resuntuoso, "ero consiente a un anciano. 1e ve&as como si estuvieras bajo una gran cantidad de estr3s y necesitaras descansar. " /l radar de Dillon se elev , tratando de detectar si se refer&a a su acuerdo o la vida en general. "/stoy m#s o menos siem"re as&. ,i asistente =reg sigue "rogram#ndome vacaciones y siem"re tiene $ue cancelarlas en el *ltimo minuto. Creo $ue se dio "or vencido en alg*n momento el ao "asado. " :ill se ec% a re&r. "0%ora, Dillon, no te des "or vencida de ti
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misma. /ncontrar#s algo o a #lguien $ue %ar# $ue $uieras sentar cabe!a. 8 cuando lo %agas, ni si$uiera ser# dif&cil. 1e "reguntar#s "or $u3 no lo %iciste antes." Dillon se alegr "or sus gafas de sol. /c% un vista!o a Callie, cuando :ill mencion un "alguien". ?ab&a "ensado en "asar m#s el tiem"o en su vida "ersonal, "ero cada ve! $ue "ensaba $ue %ab&a llegado a un "unto en su carrera "ara %acerlo, a"arec&a algo mejor. Otro "eda!o de tierra, otro "royecto, otro cliente. Callie no la miraba a los ojos, y Dillon no sab&a si era a causa de los comentarios de :ill o de la noc%e "asada. Callie era absolutamente adorable. /ra ardiente, a"asionada, y besaba fabuloso. Pero tambi3n era muy divertida. /sa cosa con su ro"a interior era algo $ue Dillon "robablemente nunca olvidar#. Se dio cuenta de $ue :ill la estaba mirando buscando una res"uesta. ",e temo $ue no va a suceder, :ill." Dillon vacil , viendo la e("resi n de asombro en su rostro y en los ojos de Callie. Ocult una sonrisa detr#s de su ta!a de caf3. "P%yllis ya est# tomada." 'os cuatro estallaron en risas y siguieron ri3ndose cuando P%yllis agreg L "9o te "reocu"es, Dillon. 'e %e estado dando indicaciones a tu c%ica Callie". 'a risa se a"ag . "=racias, P%yllis, "ero Callie lo est# %aciendo muy bien "or su "ro"ia cuenta." Desli! los Aay+:an "or su nari!, fijando sus ojos con los de una Callie rubori!ada. "S&, %emos escuc%ado," aadi P%yllis en vo! baja. "O%, Dios." Callie mir como si $uisiera %acerse un ovillo y morir. 2Mu3 se su"on&a $ue res"ondiera Dillon a eso4 Si negaba $ue %ab&a sucedido algo, se ver&a infantil, y si no dec&a nada... bueno. :ueno, algo sucedi ayer "or la noc%e. 0lgo m#s $ue las risas sobre los aviones. Callie %ab&a res"ondido a sus caricias, se %ab&a encendido bajo sus dedos. Dillon la %ab&a deseado entonces y la deseaba a%ora. "1engo $ue "edir discul"as "or eso. 8o dije algo est*"ido y Callie se ri . 8 una ve! $ue comien!a, es dif&cil "ara ella detenerse. S lo tiene $ue dejarlo salir todo y entonces est# bien. 'o siento si los
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"erturbamos." Dillon no $uitaba los ojos de Callie, $ue %ab&a enterrado su cara en sus manos. "9o tiene im"ortancia, Callie. /s bueno escuc%ar el sonido del amor en la casa otra ve!." :ill a"ret la mano de su es"osa. &+mor( Dillon ya no escuc%aba las olas rom"iendo en la costa. /l mundo desa"areci a e(ce"ci n de Callie, $ue "arec&a tan sor"rendida como Dillon se sent&a. &+mor( ,os aca amos de conocer, por el amor de #ios.

N
1erminado el desayuno, Dillon "ro"uso dar un "aseo "or la "laya y atra" una mirada conocedora entre sus anfitriones. 1anto :ill como P%yllis de re"ente ten&an algo $ue %acer, dejando a Callie "ara $ue la acom"aara. 'a arena era suave bajo sus "ies y se desli!aba f#cilmente entre los dedos de los "ies. Dis"ersos a lo largo de la costa %ab&a baistas, amantes del sol y $uemados "or el sol del d&a anterior. Carios c%icos estaban construyendo un castillo de arena, mientras $ue una ola "ersegu&a a un nio riendo $ue volv&a a su madre. Dillon trat de relajarse. 9o se sent&a c moda con el tiem"o libre. 9o "od&a recordar cuando no %ab&a tenido absolutamente nada $ue %acer. Durante aos, sus d&as %ab&an estado "laneados, as& incluyeran reuniones, visitas a locaciones, o inversores. /l trabajo era su vida, y cuando no estaba trabajando, estaba "ensando en ello. /n este momento estaba "ensando en lo $ue %ab&a en su escritorio cuando se fue ayer y lo $ue la es"erar&a en 3l cuando regresara. Pero sobre todo estaba refle(ionando sobre lo $ue no iba a estar sobre su escritorio la maana del martes. 'a firma de :ill ;ran<lin, en una escritura de venta. ?ab&a negociado cientos de %ect#reas con menos "roblemas $ue los $ue :ill le estaba dando a%ora. 2Mu3 $uer&a4 2Mu3 $uer&a realmente de ella4 Obviamente no era dinero, 3l mismo lo ten&a en abundancia. 2Mu3 %ab&a dic%o =reg4 Muer&a ver si %ab&a algo detr#s de su "ersona de negocios. 2Por $u3 diablos le im"ortaba $ui3n
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era ella4 28 "or $u3 era de su incumbencia de todos modos4 Dillon neg con la la cabe!a, tratando de conseguir $ue las "ie!as cayeran en su lugar. 2Mu3, en nombre de Dios, ten&a $ue %acer "or cuatro est*"idos acres4 Callie se ajust a ella "aso a "aso. De ve! en cuando se deten&a y recog&a una conc%a o se escabull&a del camino de una ola agresiva barriendo demasiado la costa. 9o %ab&a tratado de com"rometer a Dillon en una conversaci n, en su lugar caminaba en silencio a su lado. Callie era una interesante dicotom&a. Por un lado, era t&mida e ingenua, y "or el otro ten&a un nivel de sofisticaci n $ue Dillon no es"eraba. Por lo $ue %ab&a reunido %asta el momento, Callie %ab&a "asado su infancia en el e(tremo inferior de clase media, y estaba trabajando en "os de una vida mejor cuando sus "lanes se descarrilaron. /ra totalmente desinteresada cuando se trataba de su %ermano y claramente no descansar&a %asta $ue 3l estuviera libre. /ra amable, atenta, solidaria y segura de si misma. 8 era atractiva de una manera sensual, sutil. /n algunos as"ectos era todo lo $ue cual$uiera "odr&a desear en una es"osa. Dillon se detuvo. Callie dio varios "asos antes de detenerse tambi3n y mir %acia atr#s con una "regunta en sus ojos. -Eso es. Eso es lo que ten)o que $acer. /l entendimiento de c mo e(actamente iba a demostrarle a :ill $ue era digna, o lo $ue fuera $ue $uisiera de ella antes de e(actamente venderle su tierra, estaba justo ante sus ojos. ?ab&a estado all& todo el tiem"o, s lo no %ab&a "odido verlo. 9o %ab&a estado busc#ndolo, y si %ubiese sido una "ared, %abr&a caminado directamente %acia ella, rebotado, y %ubiera seguido andando. )na nube inmensa, casi o"resiva se levant a su alrededor. 9o dejar&a $ue :ill continuara teniendola a la e("ectativa, mientras ella es"eraba sin "oder %acer nada "ara $ue 3l diera su a"robaci n. Odiaba no estar a cargo y ten&a la intenci n de "oner fin a esta situaci n %oy. Justo a$u&, en este momento. 1odo lo $ue necesitaba "ara cerrar este acuerdo estaba cinco "ies frente a ella. /allie.
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Captulo Once
Dillon, 2est#s bien4", Pregunt Callie. Dillon no %ab&a dic%o una "alabra o "erdido el "aso desde $ue bajaron a la "laya veinte minutos atr#s. Parec&a estar "erdida en sus "ensamientos, y Callie no $uer&a molestarla. "/stoy bien a%ora", dijo Dillon. ",e alegro de $ue "udieras venir." Aetom su "aso, esta ve! caminando cerca de Callie. Callie sinti un cambio en Dillon $ue atribuy al sol, la arena y el surf. ",e alegro de %aber "odido tambi3n. =racias "or invitarme." Camin unos "asos m#s antes de "lantear la "regunta $ue %ab&a estado bailando en sus labios durante varios d&as. "2Por $u3 me invitaste4 Muiero decir, es un "oco riesgoso invitar a alguien $ue a"enas conoces a esca"arse "or el fin de semana. 8 esto esta realmente lejos." 'as cuatro %oras en el avi n %ab&an sido m#s largas $ue lo $ue dur su *ltima cita eones atr#s. 1* eres interesante y "areces ser ca"a! de disfrutar sin tener $ue ser entretenida. Congeniaste fabulosamente con P%yllis y le gustas." Dillon se $uit las gafas de sol y sus ojos tra!aron un "ere!oso camino de los "ies a la cabe!a de Callie, luego las desli! nuevamente. "8 "uedo "ensar en cosas "eores $ue mirar durante cuatro d&as." Dillon "untu su res"uesta "ateando agua en las "iernas de Callie. 'a caricia visual de Dillon en su cuer"o envi olas de conmoci n t#n fuertes a trav3s de Callie $ue de "ronto se sinti inc moda y necesit una cierta distancia. "'a *ltima en llegar al muelle tiene $ue com"rar las bebidas." Parti corriendo en direcci n al muelle. Dillon se $ued con los "ies "lanos "or el r#"ido cambio de estado de #nimo y Callie estaba "or lo menos die! metros "or delante
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de ella antes de $ue su cuer"o se encontrara con su cerebro. Se arranc las sandalias y la "ersigui . Callie volvi e %i!o un "oco de dan!a como diciendo no "uedes atra"arme5 y cuando lo %i!o "erdi estabilidad y tro"e! varias veces antes de detenerse sobre su es"alda. Dillon estuvo de "ie sobre ella en un instante. "0j#. /so es lo $ue consigues cuando act*as arrogantemente." /l aliento de Dillon se $ued atra"ado en su garganta. /l "ec%o de Callie estaba abarrotado "or el esfuer!o y la sonrisa llenando su cara le $uit el aliento. Sus "osiciones en la arena le recordaron a Dillon la cl#sica escena de la "laya en #e aqu* a La eternidad, cuando :urt 'ancaster se "uso sobre Debora% Rerr. 'as olas se estrellaban a su alrededor cuando el "ersonaje de :urt, el sargento ,ilton Oarden, cay de rodillas y tom a Raren ?olmes en sus bra!os y la bes . 'a escena se re"roduc&a en la cabe!a de Dillon %asta $ue no "udo %acer otra cosa $ue imitar la escena de amor m#s "oderosa de todos los tiem"os. Cuando sus labios se encontraron, Callie res"ondi al instante, y rode con sus bra!os el cuello de Dillon. Dillon la bes con tanta %abilidad y "asi n $ue su"o $ue %ab&a %ec%o $ue Callie se olvidara de todo. /l agua rodaba alrededor de ellas y Callie no indic $ue si$uiera lo %ubiese notado. Pero Dillon lo not y su cerebro arranc . Por muc%o $ue $uer&a seguir besando Callie, %ab&a gente "or todas "artes. 0*n era tem"rano y la "laya no estaba tan llena como lo estar&a en unas "ocas %oras, "ero a*n as& ten&an $ue ser cuidadosas. Contra su voluntad y, definitivamente, en contra de las "rotestas de su cuer"o, Dillon se retir de los labios calientes de Callie. "9o creo $ue debi3ramos %acer esto a$u&". Dillon se %ab&a dic%o anteriormente $ue no era lo mejor "ara sus intereses tener se(o con Callie, "ero su "lan de acci n, formulado recientemente, cambi todo eso. 'o mejor "ara sus intereses era, no s lo tener se(o con Callie este fin de semana, sino conseguir $ue se enamorara de ella. Si eso era lo $ue :ill $uer&a ver, eso es lo $ue ella le dar&a. 'a vo! de Dillon era ronca y Callie $uer&a a%ogarse en ella.
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:usc su rostro "ara detectar cual$uier signo de rec%a!o, "ero las gafas de sol de Dillon ocultaban sus ojos. Callie no estaba tan fuera de "r#ctica como "ara no reconocer cuando le estaban devolviendo el beso a"asionadamente. 8 luego estaba lo de ayer "or la noc%e. Si no fuera "or su caso de risa tonta, %abr&an %ec%o el amor. "2Mu3 crees $ue de er*amos %acer4" Dillon todav&a yac&a casi encima de ella, sus "ec%os toc#ndose a trav3s de su a%ora %*meda ro"a. /l cuer"o de Dillon estaba caliente, con las "iernas entrela!adas. /l destello de deseo en los ojos de Dillon le dijo a Callie e(actamente lo $ue $uer&a %acer. Callie sab&a $ue sus ojos dec&an lo mismo. "Su"ongo $ue ser&a una groser&a volver a la casa y encerrarnos en el dormitorio el resto del viaje ", res"ondi Dillon, con una encantadora mirada seductora $ue Callie encontr muc%o m#s dif&cil de resistir $ue la fran$ue!a absoluta. Callie acababa de em"e!ar a res"irar con normalidad, "ero casi jade cuando Dillon im"lic $ue %ar&an el amor "or los "r (imos cuatro d&as. 0%ora, era un "ensamiento. 'os labios de Dillon se burlaban de ella con su cercan&a, y tuvo $ue luc%ar "ara evitar cubrirlos una ve! m#s. "/n momentos como estos odio a mi madre "or inculcarme buenas maneras." /ra lo *nico bueno $ue %ab&a %ec%o "or ella. Callie em"uj el "ec%o de Dillon, mientras todav&a ten&a fuer!a. Dillon rod y tir de ella "oniendola de "ie en un solo movimiento. ":ien, a%ora 2en $u3 est#bamos4", "regunt , tratando de recu"erar un cierto sentido de control. "Creo $ue est#bamos corriendo %acia el muelle", res"ondi Dillon, sacudiendo la arena de su trasero y sus "iernas. .ncluso lleg dentro de su sost3n de"ortivo "ara sacudir la arena $ue se %ab&a desli!ado en el interior. Callie observaba cada movimiento y los "e!ones de Dillon se endurecieron bajo su mirada. Cuando Callie se lami los labios, Dillon se detuvo. Callie no "od&a res"onder. "Pensandolo bien, yo tengo una idea mejor", dijo Dillon. "2?as estado alguna ve! en un Jet S<i4"

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/l agua estaba fr&a, "ero Callie estaba "rotegida de la mayor "arte de la tormenta de agua "or el cuer"o de Dillon en frente de ella. /ra buena nadadora "ero nunca %ab&a estado en un Jet S<i y o"t "or sentarse detr#s de Dillon %asta tener una idea de c mo manejar la m#$uina. 'a "rimera ve! $ue se subi estaba nerviosa, "ero des"u3s de unos minutos em"e! a relajarse, y antes de $ue se diera cuenta, estaba muy agradecida "or su lugar detr#s de Dillon. 1en&a $ue colgarse a fin de no ser lan!ada %acia afuera, lo $ue le "ro"orcion la o"ortunidad "erfecta "ara envolver sus bra!os alrededor del cuer"o fuerte de Dillon. Sus c%alecos salvavidas voluminosos "ro%ib&an cual$uier contacto cor"oral directo, "ero "od&a tocar los bra!os de Dillon cuanto $uisiera. Muer&a, "ero se detuvo. 9i si$uiera estaba en la misma liga $ue Dillon. Dillon era e(itosa, sofisticada, sor"rendentemente bien "arecida, y %orriblemente rica. /lla, en cambio, a"enas ten&a un orinal donde mear, como su "adre sol&a decir. Por lo menos cuando 3l todav&a estaba a%&, 3l sol&a decirlo. Callie recordaba algunas cosas sobre su "adre, y eran, "or lo general, comentarios sabelotodo como ese. "2Muieres dar una vuelta4", Pregunt Dillon, $uitando el "ie del acelerador. 'a nave se balanceaba arriba y abajo en el agua, a un ritmo seductor. Callie estaba aferrada como cuc%ara detr#s de Dillon, $uien se dio la vuelta y "uso su mano en la "ierna de Callie. 'a mano de Dillon estaba resbaladi!a "or el agua salada, y la "ierna de Callie se tens involuntariamente bajo los dedos de Dillon mientras la acariciaba suavemente, recorriendo %acia arriba y abajo el muslo de Callie. /l est mago de Callie se dio vuelta, y no fue a causa de la oscilaci n del oc3ano. 'os dedos errantes de Dillon se desli!aban sobre su "ierna m#s alto en cada arremetida, y Callie observaba cada movimiento. S lo cuando dejaron de moverse Callie levant la cabe!a y se encontr con los ojos traviesos y calientes. )na gota de agua
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ser"enteaba su camino "or la frente de Dillon en direcci n de su ojo i!$uierdo, y la "ro"ia mano de Callie se sacudi cuando la interce"t . Dillon le agarr la mueca y le bes "alma de la mano antes de $ue tuviera la o"ortunidad de im"edir $ue la gota se disolviera en su ceja. 'os ojos de Dillon nunca dejaron los suyos mientras "rimero la bes y luego seductoramente le lami la "alma de la mano. 'as llamas se dis"araron desde el bra!o a trav3s de su est mago, y aterri!aron de lleno entre sus "iernas. 'o $u3 Dillon estaba %aciendo le %ac&a cos$uillas "ero era lo m#s sensual $ue nunca %ab&a e("erimentado. Dillon tir de ella %acia delante, y justo antes de $ue sus labios se encontraran, el "eso de ambas en un lado de la moto de agua fue demasiado. 0mbas cayeron al agua. Dillon emergi en "rimer lugar y Callie "oco des"u3s. ",ierda, esta agua est# fr&a." 1odav&a era tem"rano en la tem"orada de verano y aun$ue la tem"eratura e(terior era c#lida, el agua estaba muc%o m#s fr&a. "2/st#s bien4", Pregunt Dillon "reocu"ada. Callie %ab&a dic%o $ue "od&a nadar, "ero el vuelco ines"erado "odr&a ser desorientador. "/stoy bien.", Se ri Callie y mir %acia la moto de agua, flotando sin rumbo cerca, como si estuviera es"erando el "r (imo motociclista a $ui3n voltear. "2C mo la montamos de nuevo4" Dillon se ec% a re&r con alivio. "0%ora viene la "arte dif&cil." 8 fue com"licado. Des"u3s de varios intentos, la mayor&a de los cuales termin con ellas de nuevo en el agua, estuvieron de regreso a bordo, esta ve! con Callie en el asiento del conductor. A#"idamente se aclimat al acelerador, y "ronto estuvieron saltando olas y "erfeccionando el !ig !ag bajo el sol del mediod&a. Dillon tom toda la ventaja de estar sentada detr#s de Callie. 9o era ni cercanamente t&mida a la %ora de acariciar los bra!os de Callie e incluso dej $ue sus manos vagar "or todo lo $ue "od&a alcan!ar de sus muslos. 'a conducci n de Callie se volvi err#tica cuando las manos de Dillon estuvieron alrededor del c%aleco salvavidas $ue se
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volvi cintur n de castidad. 9o dudaba de $ue Callie se sent&a atra&da "or ella, "ero a*n as& estaba muy emocionada. Con la ayuda de la mano e(tendida de Dillon, Callie se baj de la moto de agua, con cuidado de no volcar de nuevo. /l muelle estaba a%ora lleno de otras "ersonas $ue desean dar una vuelta en las r#"idas m#$uinas. Dillon le devolvi la llave la de"endiente con una mano y mantuvo su agarre en la de Callie con la otra. Conversaron acerca de su aventura en el agua y luego de nada en "articular mientras caminaban "or la orilla de regreso a la casa, de la mano todo el camino. P%yllis estaba sentada en el "atio leyendo un romance de 0rle$u&n. Dillon reconoci la cubierta como una del ti"o de libros de bolsillo $ue llenaban varios estantes en el estudio de su %ermana 'aura. Sol&a fastidiar a 'aura con $ue estaba totalmente fuera de onda $ue un abogado de "atentes leyera novelas de romance. )na ve!, 'aura estaba tan frustrada "or las burlas de Dillon $ue dis"ar , "Por lo menos alguien est# teniendo se(o, "or$ue, ciertamente, no soy yo." Se rieron de eso la maana del d&a de la boda de 'aura con su es"oso 1im. )n "ensamiento fuga! sobre la vida se(ual de P%yllis y :ill le "as "or la cabe!a, y lo dej seguir su camino. "2Pasaron un buen momento4" "S&, lo %icimos. /(ce"to "or el agua $ue estaba un "oco fr&a, fue absolutamente "recioso. /s tan claro $ue se "uede ver %asta el fondo. /l color es incre&ble y la+" Callie se detuvo a media frase y se ri . "Creo $ue no necesito decirte nada de esto P%yllis, 2no es as&4 " "9o, "ero siem"re es divertido escuc%ar a alguien $ue viene "or "rimera ve! a$u&." Dillon no oy nada m#s de lo $ue dijo P%yllis, "refiriendo "lanificar la "rimera ve! de ella y Callie a$u&, como ella lo llamaba. /sta no era su "rimera ve! de todos modos. ?ab&a venido a las :a%amas en muc%as ocasiones, seducido a decenas de mujeres, y cerrado cientos de acuerdos. Sab&a lo $ue ten&a $ue %acer, y tendr&a a Callie y una escritura firmada "ara el fin del d&a de maana.
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1erminada la cena, Dillon no "od&a es"erar "ara estar a solas con Callie. Se sent&a atra&da "or ella, "ero tambi3n necesitaba confinarla a$u&, al menos %asta $ue los documentos estuvieran firmados. ?ab&a co$ueteado y bromeado con Callie toda la tarde y %asta bien entrada la noc%e, y muy a su "lacer, :ill y P%yllis se le %ab&an unido. :ill estaba viendo lo $ue 3l $uer&a, y Callie estaba jugando su "arte sin "roblemas, a "esar de $ue no se daba cuenta. /l es$uema de Dillon estaba trabajando, y a "esar de $ue dormir con Callie era "arte del "lan, ciertamente no era otro d&a en la oficina. Por *ltimo fue lo suficientemente tarde como "ara $ue "udieran dar las buenas noc%es sin ser demasiado groseras y correr %acia el dormitorio. Pero, 2a $ui3n estaba engaando4 'a risa "rofunda de :ill las sigui "or las escaleras. Callie se "uso r&gida cuando escuc% la cerradura de la "uerta. /l sonido se %i!o eco en la "e$uea %abitaci n. ,arc alto y claro lo $ue estaba "or suceder. 8 sab&a $ue suceder&a. /lla lo $uer&a tambi3n. 9ada %ar&a o "odr&a %acer $ue dejasen de consumar su atracci n esta noc%e. 8 estaba muerta de miedo. 1en&a su cuota de e("eriencias se(uales, "ero no *ltimamente, y ciertamente no con una mujer del calibre de Dillon. Dillon debi %aber le&do su mente, "or$ue, dijo, "Somos s lo tu y yo a$u&, Callie. 9o $uiero %ablar "or ti, "ero creo $ue es seguro decir $ue te sientes atra&da "or m&." 'a sonrisa de Callie surgi m#s tran$uila de lo $ue ella se sent&a. "21e "arece4" Dillon sonri . ",e siento atra&da "or ti. /stamos en un lugar %ermoso, con gente buena, el sol, y a%ora las estrellas. 2Mu3 m#s necesitamos4" Dillon se acerc lentamente a Callie, $ue "or un momento se sinti como "ara girar y correr. 1om la mano de Callie y le bes la misma "alma de la mano $ue le %ab&a besado tem"rano esta maana en el centro de la ba%&a. /l beso de Dillon caus la misma reacci n esta ve! $ue la anterior, as& $ue ella bes la mano de Dillon a cambio. .ncluso "udo
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degustar un rastro de sal en la "iel dejado "or el agua de mar de esta maana. Su est mago dio un salto y le resultaba dif&cil res"irar. "Creo $ue necesito $ue e(aminen mi cabe!a." Callie trat de disi"ar su nerviosismo con la risa. "2Por $u3 es eso4" "Por$ue a "esar de $ue s3 $ue realmente no deber&amos %acer esto, voy a %acerlo de todos modos." Callie dio un "aso %acia adelante y sostuvo la cara de Dillon en sus manos. 0carici las mejillas y labios de Dillon con los "ulgares. ,ir en los ojos grises $ue se volvieron negros bajo su mirada. Su cora! n lat&a tan fuerte $ue no "odr&a %aberse o&do "ensar si %ubiera tenido $ue %acerlo. 0s& $ue no lo %i!o. :es a Dillon en su lugar. Callie siem"re "ens $ue la descri"ci n de co%etes e("lotando detr#s de los ojos era un mito creado "or los autores de las novelas rom#nticas de mala calidad $ue P%yllis estaba leyendo esta tarde. Pero cuando su lengua desa"areci dentro de la boca de Dillon, retir todo lo $ue %ab&a dic%o alguna ve! sobre ello. 1odos los nervios de su cuer"o cobraron vida, y "ens $ue iba a e("lotar "or las sensaciones $ue amena!aban con abrumarla. 'a lengua de Dillon entraba y sal&a de su boca mientras sus manos vagaban libremente sobre su cuer"o. )no "or uno Dillon abri los botones en su camisa y sustituy la brisa fresca en su "iel con sus manos calientes. 0lternativamente acariciando a continuaci n demandando, sus dedos e("loraron el est mago y la es"alda de Callie, avan!ando "oco a "oco tentadoramente cerca de sus "ec%os con cada gol"e. Cuando la "alma de Dillon cubri su "ec%o, in%al fuertemente y tir de Dillon m#s cerca. Dillon liber su boca y centr su atenci n en el valle entre sus "ec%os. Con lentitud agoni!ante Dillon le desabroc% el sujetador, y sus "ec%os se derramaron en las manos $ue los es"eraban. 'os "ulgares de Dillon suavemente acariciaron los "e!ones, $ue crecieron m#s con la atenci n. 'os labios de Dillon eran calientes en su carne y le a"ret los "ec%os junt#ndolos y los bes . De "ronto, Callie la a"art . "Mu&tate
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la ro"a. Muiero sentirte. 9ecesito tu "iel en la m&a." Dillon mir en sus ojos y la bes nuevamente, esta ve! suave y tiernamente. Callie se acost en la cama y vio a Dillon encogerse de %ombros y $uitarse la camisa y caminar fuera de sus "antalones cortos, los bo(eadores terminaron en un mont n a sus "ies. 'a ro"a interior de %oy estaba adornada con botes de remos, y Callie agradeci a Dios $ue no tuvo una re"etici n de la risa. Dillon la mir , $uit#ndole los "antalones y las bragas, y Callie observ mientras revelaba "ulgada tras "ulgada de su carne. 'os bordes del tatuaje $ue %ab&a visto ayer daban lugar a una viva imagen de un ave f3ni( $ue renac&a de sus "ro"ias ceni!as, $ue comen!aba justo "or encima de su "e! n i!$uierdo. 2Por $u3 %abr&a elegido Dillon un "#jaro tan inusual "ara un tatuaje4 Pero la "regunta se desvaneci cuando Dillon se %umedeci los labios. Callie "ens $ue "odr&a llegar al cl&ma( con la sim"le acci n de Dillon. 'evant las manos y tir de ella %acia abajo encima de ella. "Dios, te sientes bien", dijo Callie mientras envolv&a sus bra!os y las "iernas alrededor del cuer"o duro de Dillon. Dillon murmur algo en su cuello mientras desli!aba su muslo entre las "iernas de Callie. Callie se ar$ue contra la "resi n, #vida de alivio. "S%%, todav&a no", res"ondi Dillon a sus em"ujes. "1enemos toda la noc%e y no estoy lista "ara $ue lo dejes ir. Muiero verte, tocarte, saborear cada cent&metro de ti." 8 as& lo %i!o. ?icieron el amor durante %oras, c%u"ando, degustando, mordis$ueando, demandando, "ersuadiendo, y adorando el cuer"o de cada una. Callie nunca %ab&a sido tan amada y e("lorada, y cuando Dillon entr en ella "or "rimera ve!, nunca se %ab&a sentido tan llena. Dillon era suave, "ero e(igi m#s de Callie lo $ue ella %ab&a dado nunca. 'a lengua de Dillon era como "lumas m#gicas sobre su cl&toris, y sus dedos encontraron infaliblemente los "untos m#s sensibles de su cuer"o. /staban cubiertas de sudor y se(o, los bra!os y las "iernas entrela!adas, cuando Callie finalmente se durmi , e(%austa.

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Captulo Doce
/l cabello %ac&a cos$uillas en la nari! de Dillon. /staba acostada sobre su es"alda con Callie acurrucada a su lado. 1en&a un bra!o sobre su est mago, y Dillon le acarici la "ierna $ue yac&a seductoramente sobre la "arte su"erior de sus muslos. Callie %ab&a estado dormida "or una %ora, o "or lo menos Dillon "ensaba $ue %ab&a sido una %ora. ?ab&a escuc%ado la "rofunda cadencia r&tmica de su res"iraci n a medida $ue se desaceleraba. Dillon estaba demasiado conectada, con los efectos de %aber %ec%o el amor juntas dur#ndole muc%o tiem"o des"u3s de su *ltimo cl&ma(, "ara dormirse. /sto era inusual "ara ella. O ca&a muerta "ara el mundo o con calma sal&a de la cama y se iba a su casa. Aara ve! se interesaba en acurrucarse o en la intimidad actual. Callie %ab&a sido una amante din#mica. )na ve! $ue su"er su inicial timide!, %ab&a sido activa, ansiosa e insaciable. Dillon sonri contra la cabe!a c#lida acostada sobre su "ec%o. /n realidad, no "od&a recordar a nadie $ue la %ubiera vuelto tan loca como Callie lo %ab&a %ec%o la noc%e anterior. 9o "od&a sacar sus manos de ella, y cada ve! $ue Dillon trataba de tomar el control, Callie la a"artaba %asta $ue estaba lista "ara ella. Si el se(o con Callie era la recom"ensa "or una com"licaci n aadida "or la tierra de :ill, Dillon no ten&a ninguna $ueja ni remordimientos, es"ecialmente si era se(o fabuloso. Dillon frunci el ceo. 2Se %abr&a "rostituido "or este acuerdo comercial4 9o, "or su"uesto $ue no. /staba caliente "or Callie y Callie era una "artici"ante dis"uesta. 29o las convert&a eso en dos adultos $ue consienten4 Callie era consciente de $ue Dillon $uer&a la tierra de :ill. 'o su"o cuando fueron a cenar. Dillon %ab&a dejado claro $ue
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necesitaba una cita "ara la cena y "or $u3. 2Cu#nto m#s obvia "od&a %aber sido4 Dillon se $ued $uieta, sin "oder dormir. Su cerebro saltaba a la velocidad de un rayo de un tema a otro, los la!os ra&dos entre ellas a*n conectados. Dese ser una de esas mujeres $ue des"u3s de %acer el amor "od&a sim"lemente relajarse y disfrutar del res"landor, dejar $ue su mente vagara, "ensar en nada. Pero all& estaba con una bella mujer en sus bra!os, "ensando en los "ermisos de la tierra, los retrasos de construcci n, y el "recio del concreto. Callie se dio la vuelta %acia su lado y tir de Dillon con ella. Su cabello rubio ol&a a fresas, y Dillon enterr su frente en lo "rofundo de la "arte de atr#s de su cuello. 'a cabe!a de Callie estaba acunada en el %ueco de uno de sus bra!os, mientras el otro estaba libre "ara vagar "or el cuer"o a"retado contra su "ec%o. 'as "iernas de Callie eran largas y el oleaje suave de la cadera tentador. Dillon movi su mano %acia atr#s y adelante, "restando es"ecial atenci n a las colinas y los valles $ue com"on&an el im"resionante "aisaje del cuer"o de Callie. Con cada arremtida, deseaba m#s a Callie, "ero "or "rimera ve! se mostr contenta con acariciarla solamente "or "lacer en lugar de e(citaci n. Callie a*n dorm&a "rofundamente cuando Dillon finalmente se levant . Muer&a $uedarse en la misma "osici n "or siem"re, "ero finalmente tuvo $ue ceder a las miles de agujas "un!antes en el bra!o en el $ue Callie yac&a. /l caj n de la c moda cruji cuando intent abrirlo y se $ued inm vil, d#ndose vuelta "ara ver si Callie se %ab&a des"ertado. 9o se movi , y Dillon abri lentamente el caj n lo suficiente como "ara desli!ar un "ar de "antalones cortos y una camiseta. Se "uso una bata sobre la ro"a y en silencio cerr la "uerta del dormitorio detr#s de ella. Cuando Dillon entr en la %abitaci n P%yllis estaba de "ie junto a la cafetera, vertiendo una ta!a. /c% un vista!o a Dillon y e(tendi su mano. "Parece $ue t* necesitsa esto m#s $ue yo." Dillon ten&a alguna idea de c mo se ve&a, ya $ue a"enas %ab&a
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dormido en toda la noc%e. "=racias." 0cun la co"a, in%alando el rico aroma. Se sent&a mejor ya. Justo cuando estaba a "unto de tomar su "rimer sorbo, una mano "as "or sus %ombros y baj "or su bra!o en un to$ue $ue s lo los amantes com"arten. Callie se sent a su lado y dijo, "Pens3 $ue estabas dormida". /l est mago de Dillon salt un "oco cuando Callie la mir "rofundamente a los ojos. 1&mida, la maana des"u3s, no era. "'o estaba, "ero cuando me des"ert3 te %ab&as ido." 'a vo! de Callie era baja, "ara $ue s lo Dillon "udiera escuc%ar. "9ecesitaba caf3", e("lic Dillon. 'a mirada $ue Callie le estaba dando le dijo a Dillon $ue %abr&a recibido e(actamente lo $ue necesitaba, si se %ubiera $uedado en la cama. ,aana "or la maana no cometer&a ese error. "Callie, $uerida, 2"uedo ofrecerte una ta!a4" Con una *ltima mirada seductora $ue dec&a t p!rdida, Callie le dio su atenci n a P%yllis. ",e encantar&a una, gracias". "21ienen "lanes "ara %oy4" P%yllis dej la %umeante ta!a frente a Callie. Dillon no "udo resistir bromear un "oco. ":ueno, lo $ue me me gustar&a %acer es +" Se detuvo cuando Callie la "ate "or debajo de la mesa y le dio una mirada a Callie de dos+"ueden+jugar+este+juego. 'o $ue realmente $uer&a %acer era ir al "iso de arriba y %acer el amor durante todo el d&a, y la e("resi n de "#nico de Callie le dijo $ue ten&a miedo de $ue Dillon en realidad dijera eso. "'o $ue t* y :ill $uieran, P%yllis". Callie le dio un guio de buena res"uesta5. 'os cuatro se "asearon "or algunas de las tiendas la mayor "arte de la maana y "or la tarde fueron a %acer "esca de "rofundidad. Dillon atra" varios "eces, uno de los cuales era una barracuda de al menos cuarenta "ulgadas de largo. Callie consigui un medregal y des"u3s de cuarenta minutos de luc%a, finalmente logr tenerlo en la cubierta. 1uvieron la cena en 0nt%onyUs Caribbean =rill, y Dillon dej unos cientos de d lares en las m#$uinas traga+monedas en el casino
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del ?otel 0tlantis. Pasearon de vuelta al condominio de los ;ran<lin re"letos, bronceados, y cansados. Des"u3s de $ue Callie rec%a!ara una co"a des"u3s de cenar, o"tando "or una duc%a caliente en su lugar, Dillon la mir retirarse "or las escaleras y se "ate a s& misma "or no seguirla inmediatamente des"u3s. 0%ora tendr&a $ue es"erar %asta $ue fuera ace"table $ue ella fuese arriba, todo el tiem"o imaginando a Callie desnuda con riac%uelos de agua escurri3ndose "or su suave cuer"o. 1en&a un doble. Dillon termin su bebida tan r#"ido como "udo, "restando atenci n s lo a medias a lo $ue :ill estaba %ablando. /staba listo "ara acostarse tambi3n, y se oblig a coincidir con su "aso a medida $ue sub&an las escaleras. Deseaba a Callie tan mal $ue no estaba segura de $ue ser&a ca"a! de controlarse, imaginando a Callie tumbada en la cama debajo de la s#bana delgada. Su antici"aci n se incrementaba m#s cada segundo, mientras caminaba "or el "asillo, con la intenci n de %acer el amor a Callie de nuevo. 9o lo %ab&an %ablado, "ero la forma en $ue Callie la %ab&a mirado durante todo el d&a le dec&a $ue Callie sab&a $ue esta noc%e iba a ser una re"etici n de la "asada. Cuando Dillon finalmente entr en la %abitaci n estaba en llamas, y cuando cerr la "uerta el sonido del cerrojo le sec la boca. ?ab&a algo in%erentemente sensual y ligeramente travieso en "oner el cerrojo a una "uerta o sacar el cartel de no molestar. Callie estaba a"oyada contra la cabecera, la s#bana %asta justo "or encima de sus "ec%os. /l r#"ido ascenso y la ca&da de la tela indic con claridad $ue ella tambi3n estaba lista. 'a lu! de la mesilla de noc%e estaba encendida, arrojando un suave res"landor sobre la cama. Dillon lentamente atraves la %abitaci n, cada "aso deliberado en su seducci n. ;ij sus ojos con los de Callie mientras se acercaba, lentamente removiendo cada "ie!a de ro"a. Para el momento en $ue se encontraba dentro del alcance del bra!o de Callie, estaba desnuda. /l %ambre en los ojos de Callie la des%i!o, y cuando Callie lleg a ella, se le doblaron las rodillas. Callie la tir sobre la cama y rod
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"or encima de ella. Ol&a a c%am"* y jab n, y Dillon de re"ente tom conciencia de $ue ol&a como el barco de "esca de los ;ran<lin. "1engo $ue tomar una duc%a." ",#s tarde. 'o $ue necesitas es dejarme %acerte el amor". 'a boca de Callie descendi , y cuando toc los labios, Dillon envolvi sus bra!os alrededor de su cuello. Callie era una besadora fabulosa y Dillon "odr&a "asar %oras sim"lemente e("lorando sus labios. Callie mordis$ue su labio inferior, y luego suavemente "as la lengua "or el borde de 3l con una lentitud deliberada $ue volvi loca a Dillon. Muer&a toda la boca de Callie o nada, no esta burla, el 3(tasis colgando justo fuera de su alcance. Dillon trat de girar a Callie sobre su es"alda, "ero Callie era sor"rendentemente fuerte. "9o, no lo %agas. 1odo el d&a "ens3 en ti yaciendo "lana sobre tu es"alda en esta cama. 1engo la intenci n de besar cada cent&metro de tu cuer"o desde la cabe!a %asta la "unta de los dedos de los "ies. /ntonces voy a lamer y c%u"ar mi camino de regreso de nuevo. / incluso "odr&a tomar un desv&o a la derec%a "or a$u& "or unos "ocos d&as." /lla desli! sus dedos en el centro de Dillon. Dillon levant las caderas "ara cum"lir con los dedos in$uisitivos, "ero Callie se a"art . Dillon se $uej frustrada. )n gol"e m#s y se %abr&a venido. Callie debi %aber "ercibido su dis"osici n y los sac justo a tiem"o. Callie %i!o e(actamente lo $ue dijo $ue iba a %acer, y "ara cuando termin , cada terminaci n nerviosa en el cuer"o de Dillon estaba "idiendo a gritos la liberaci n. 9unca %ab&a estado tan e(citada, y si la forma de %acer el amor de Callie no fuera tan "lacentera, %abr&a estado en agon&a. Como lo estaba, $uer&a tanto venirse $ue todo lo $ue ten&a $ue %acer era cerrar los ojos y visuali!ar la cabe!a de Callie entre sus "iernas y estallar&a. Pero "or m#s $ue $uisiera venirse, no le negar&a a Callie lo $ue ella $uer&a. ;inalmente, des"u3s de lo $ue "arecieron %oras de juego "revio, la boca de Callie se estableci donde Dillon la necesitaba m#s. )s
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sus dedos "ara se"arar los "liegues de carne y so"l suavemente el duro ca"ullo. Dillon gimi y sinti la sonrisa Callie en contra de la cara interna de su muslo. 'a lengua de Callie salt re"entinamente y latigue su cl&toris una ve!, luego dos veces, seguido de largos tra!os $ue se mov&an sobre ella. Dillon se a"oder de las s#banas, ar$ueando la es"alda. Callie la mir y al mismo tiem"o desli! su lengua dentro de ella, sin rom"er el contacto visual. /l es"ect#culo de ver a Callie mientras su lengua "al"itaba dentro y fuera de su n*cleo era demasiado. Dillon e("lot . Sus caderas se levantaron de la cama, acom"aadas "or la determinaci n de Callie de lamer y c%u"ar la vida de ella. Se balanceaba, la lengua de Callie corres"ondi3ndole em"uje a em"uje. Dillon "erdi la noci n del a$u& y a%ora, mientras cabalgaba las olas de "lacer rom"iendo sobre ella. Ae"etidamente sigui el camino del olvido y de regreso de nuevo, todo ello bajo la boca %#bil de Callie S%effield. /l rugido en sus o&dos casi la ensordece, a medida $ue se %ac&a m#s fuerte con cada cl&ma( $ue se a"ro(imaba. ;inalmente gastada, cay de es"aldas en la cama casi sin "oder res"irar. Dillon no sab&a si %ab&a gritado o no. Dios, es"eraba $ue no, con :ill y P%yllis en la %abitaci n de al lado. 1en&a la garganta seca, "ero "od&a %aber sucedido cuando ella "r#cticamente %ab&a %i"erventilado. Callie todav&a estaba entre sus "iernas, de"ositando besos suaves, tiernos en sus muslos. Cuando Callie se aventur demasiado cerca de la "arte de su cuer"o $ue a%ora estaba demasiado sensible "ara ser tocada, Dillon tir de ella %acia arriba. Callie estableci su "eso en la "arte su"erior de ella, desli!ando su muslo entre las "iernas de Dillon lo suficientemente alto como "ara "resionar en su contra. Callie estaba res"irando casi tan r#"ido como Dillon, y su cuer"o estaba cubierto "or una ligera ca"a de sudor. Dillon "as los dedos "or la es"alda dura y "or su "elo %*medo. 1ir de la cabe!a de Callie desde donde se a"oyaba en su %ombro y la bes . Se "rob en los labios de Callie y su deseo comen! a subir de nuevo. Dillon ten&a $ue
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tenerla, y ten&a $ue tenerla a%ora. /sta ve!, cuando Dillon rod a Callie sobre su es"alda no se resisti , "ero tir de la cabe!a de Dillon %acia sus "ec%os. Dillon se di un ban$uete con la carne caliente, jugando con los "e!ones %asta dejarlos erectos y des"u3s jugando un "oco m#s. Con cada mordi!co y mamada Callie gem&a y mov&a sus caderas %acia Dillon en el s&mbolo universal de la liberaci n. Dillon $uer&a darle a Callie tanto como ella %ab&a recibido, "ero sinti $ue Callie no "od&a es"erar. 'e mordi ligeramente un "e! n mientras desli!aba dos dedos en lo m#s "rofundo. /l calor envolvi sus dedos y una oleada de %umedad se derram en su "alma. Cuando encontr el "unto de "lacer de Callie con el "ulgar, la "iel alrededor de sus dedos se cerr y el "ulso de Callie lati r#"idamente. Deseaba a Callie, $uer&a saborearla, ten&a $ue tener %asta la *ltima gota de ella. Dillon se dio vuelta, y cuando reem"la! a su dedo "ulgar con la boca, Callie susurr su nombre mientras llegaba al cl&ma(. /l sonido de su nombre cayendo de los labios de Callie fue tan suave como el viento so"lando entre los #rboles. Dillon se sent&a como si %ubiera llegado casa. /staba justo donde $uer&a estar. /staba atemori!ada "or el "oder $ue este sim"le acto f&sico de un cuer"o tocando a otro "od&a tener en ella. /l se(o siem"re %ab&a sido agradable, "ero nunca se %ab&a sentido tan "oderosa y a la ve! vulnerable como lo %ac&a en estos momentos. Callie era una amante deseable, a"asionada. ?acer el amor con Callie era m#s $ue s lo una liberaci n f&sica. /ra es"iritual, y Dillon "od&a verse %aci3ndolo una y otra ve! todas las noc%es durante un muy largo tiem"o.

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P%yllis se a"oy en el mostrador, mirando a Dillon cuidar de su caf3. "Sabes, cuando uno llega a mi edad obtiene un "ase libre "ara decir lo $ue $uiera", dijo P%yllis des"u3s de unos "ocos minutos de
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silencio. "28 $u3 es eso, P%yllis4" /ntre la falta de sueo y el cuer"o desnudo de Callie arriba en su cama caliente, Dillon no estaba muy aguda esta maana. De lo contrario, no "odr&a %aber invitado a P%yllis a $ue continuara. "2Cas a casarte con esa c%ica4" Dillon se atragant con el caf3 y le gote "or la barbilla. 0lcan! una servilleta antes de $ue "udiera caer sobre el mostrador. "2Disc*l"ame4 " "8a me %as o&do. ?e visto muc%o en mi tiem"o, y s3 cuando las "ersonas son felices y est#n destinadas a estar juntas. 'o vi desde el "rimer d&a con ?aley y 1ammy, y lo veo contigo y con Callie. 9o se me esca"a la forma en $ue ustedes dos se miran la una a la otra. /s como si desearan desa"arecen dentro de la otra. 0"uesto a $ue el se(o es fabuloso." Dillon se atragant de nuevo. "Jes*s, P%yllis, 2me dar&as un aviso antici"ado antes de $ue dejes caer otra bomba4" Si %ubieran estado %ablando de su vida "rofesional, no %abr&a estado tan desconcertada. Pero Dillon no estaba acostumbrada a %ablar de su vida "ersonal o, m#s bien, a $ue alguien $ue le dijera cosas al res"ecto. ,ierda, nunca le %ab&a im"ortado lo $ue la gente "ensaba de ella. P%yllis continu como si no %ubiera o&do una "alabra de lo $ue dijo Dillon. ")stedes dos est#n %ec%as la una "ara la otra." P%yllis se "uso seria. "Dillon, no des"erdicies esta o"ortunidad. ?aley y 1ammy "erdieron la o"ortunidad de ser felices con la "ersona $ue amaban. 9o dejes $ue eso te suceda a ti y Callie." P%yllis dijo las "alabras con tanta ra"ide!, $ue Dillon no estaba segura de $ue las %ab&a escuc%ado correctamente. 2Se %ab&a des"ertado P%yllis esta maana con 0l!%eimer4 /lla nunca %ab&a mencionado nada acerca de $ue ella y Callie estuvieran juntas. Pero no s lo P%yllis acababa de decir lo $ue estaba en su mente, sino $ue estaba es"erando una res"uesta. "P%yllis, 2no te "arece esto es un "oco "ronto4"
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"9o, de %ec%o, no me "arece. 'l#malo el s&ndrome de la seora vieja, "ero me "reocu"o "or ti, Dillon, y me "reocu"o "or esa muc%ac%a. /lla %a "asado "or muc%as cosas con sus in*tiles "adres y la terrible situaci n en la $ue esta su %ermano. /lla te necesita, Dillon. 9ecesita tu a"oyo, tu fuer!a, y, lo m#s im"ortante, tu amor. 9o la dejes esca"ar entre tus dedos." /ntre los combates de %acer el amor la noc%e anterior, Callie le dijo a Dillon $ue %ab&a confiado en el P%yllis acerca de su madre y de ,ic%ael des"u3s de la cena. Dijo $ue no se %ab&a retratado como una v&ctima, en ninguno de los dos casos, sino $ue sim"lemente dijo $ue su situaci n era un %ec%o de la vida. 1anto :ill como P%yllis le %ab&an dado su a"oyo incondicional y le %ab&an dic%o $ue si alguna ve! necesitaba algo, "or favor se los %iciera saber. Dillon sab&a $ue estaban %ablando de dinero "ara la defensa de ,ic%ael. "2Permitir $u3 cosa desli!arse a trav3s de tus dedos4", Pregunt :ill, entrando en la %abitaci n oliendo a loci n de afeitar. P%yllis bes a su marido en la mejilla. "Callie. 'e estaba diciendo a Dillon $ue mejor no deje esca"ar a esa c%ica. 9ecesita casarse con ella. " :ill se ec% a re&r y le dio a su es"osa un abra!o juguet n. "Discul"a a mi es"osa, Dillon. /s una rom#ntica em"edernida, y es "or eso $ue la $uiero. Piensa $ue todo el mundo est# destinado a ser feli! "ara siem"re." 7l se detuvo y la mir cr&ticamente. "Pero en este caso creo $ue tiene ra! n. ,e encantar&a verlas a ustedes dos juntas." Se detuvo un momento, y luego la mir a los ojos. "8 tengo el regalo de bodas "erfecto." Dillon ocult su reacci n al *ltimo comentario de :ill. 2/staba tratando de decirle algo4 20caba de dejar caer sus cuatro %ect#reas en su rega!o4 'e devolvi la mirada con los ojos firmes y busc alguna seal $ue esto no era lo $ue ella "ensaba $ue era. Sol&a ser buena "ara leer a la gente, "ero :ill le %ab&a lan!ado una curva y su "aciencia se rom"i . /staba cansada de $ue le dieran largas. /llos %ab&an estado bailando "or las ramas con este acuerdo y
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ella ya %ab&a tenido suficiente. 1en&a $ue seguir adelante con este "royecto o lan!arlo "or com"leto, y no "od&a %acer eso. Significaba muc%o "ara ella. "9o "odr&a estar m#s de acuerdo, :ill."

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Captulo Trece
Os declaro casadas a los ojos del Seor, sus amigos y su familia. Puede besar a la novia ." Dillon se volte , desde el anciano caballero usando un cuello blanco, a la mujer del vestido a!ul "#lido $ue estaba a su lado. Callie S%effield era sin duda la mujer m#s bella $ue Dillon %ab&a visto alguna ve!. 'os cristalinos ojos a!ules la miraron e("ectantes. )na t&mida sonrisa, $ue %ab&a llegado a conocer a lo largo de estos *ltimos meses, ca"t su atenci n, mientras $ue una mano c#lida le tomaba la cara. Se su"one $ue me besas a%ora." 'a vo! era suave y melodiosa, con una infle(i n bromista. Callie + "ers"ica!, intuitiva, y siem"re en lo correcto + era una de las "ocas "ersonas a las $ue Dillon ,att%e-s le "ermit&a realmente $ue le dijera lo $ue ten&a $ue %acer. Sab&a escuc%ar a los $ue la rodeaban, es"ecialmente cuando sab&an m#s $ue ella acerca de algo. .nclin la cabe!a y bes los labios rojos como se le indicara, y una ola de calor "r#cticamente sold sus "ies al suelo. /l sabor de los labios de Callie le %i!o olvidar d nde estaba y cu#nto tiem"o %ab&a estado de "ie all&. Por *ltimo, se liberaron y se enfrent a la multitud de "ersonas sentadas en los bancos de la iglesia de duros res"aldados. 0lgunos eran amigos, otros eran socios de negocios, y eran decenas las "ersonas $ue nunca %ab&a visto antes. 1om una res"iraci n "rofunda y temblorosa. Sin lugar a dudas este deber&a ser el d&a m#s feli! de su vida, "ero mientras miraba a los sesenta rostros $ue le devolv&an la mirada, todo lo $ue "od&a "ensar era, "2C mo demonios llegu3 %asta a$u&45
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Callie sosten&a su bra!o con firme!a. Callie, su es"osa. 'os meses "asados "asaron "or la mente de Dillon, mientras caminaba "or el "asillo %acia la "arte "osterior de la "e$uea iglesia en la "intoresca ciudad de San Carlos. Callie %ab&a $uerido estar lejos del ajetreo y el bullicio de C%icago, y Dillon %ab&a estado de acuerdo de buena gana. 0 "esar de $ue no estaba enamorada de Callie y la ceremonia era s lo otro medio "ara su fin, no $uer&a un mont n de gente $ue conoc&a vi3ndola "r#cticamente bastardear la santidad del matrimonio. Se alegr de $ue su lado de la ca"illa albergaba m#s el desborde del lado de Callie $ue sus "ro"ios invitados. 'os tres meses $ue %ab&an "asado desde su conversaci n con P%yllis y :ill, en su casa de la "laya en las :a%amas, %ab&an estado ocu"ados con nada m#s $ue Callie y %ab&an llevado %asta %oy. Dillon %ab&a "asado casi todo su tiem"o libre cortejando a Callie + yendo a dar largos "aseos y comiendo "i!!a en mitad de la noc%e, des"u3s de %acer el amor en lugar de "re"arar la cena. Se sentaban juntas en el sof#, Callie con el *ltimo bestseller de lesbianas, Dillon con su malet&n. /n m#s de una ocasi n se iban a la cama y sim"lemente se abra!aban %asta $ue se dorm&an. )na noc%e, alrededor de tres semanas des"u3s de regresar de la "laya, Callie yac&a agotada sobre Dillon, sus cuer"os enrojecidos y sudorosos. "2Muieres casarte conmigo4" "2Mu34" Callie levant la cabe!a del %ombro de Dillon. "2Muieres casarte conmigo4" 'a segunda ve! $ue lo dijo sali muc%o m#s f#cilmente $ue la "rimera. ?ab&a "ensado muc%o la decisi n, sin duda %asta el "unto de la distracci n. /ra sencillo, de verdad. :ill y P%yllis %ab&an tejido su camino en sus vidas, y %ab&an e("resado su deseo de verla a ella y a Callie juntas. 0s& $ue Dillon sigui vi3ndola. 9o fue un sufrimiento, ni muc%o menos. Callie era "oco e(igente, divertida, buena conversadora, y fabulosa en la cama. 9o "as muc%o tiem"o %asta $ue Dillon se diera cuenta de $ue los ;ran<lin estaban viviendo la vida de su nieta a trav3s de ella y Callie. /n una forma Dillon sent&a l#stima "or la "areja mayor. /llos
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ten&an otros %ijos y nietos, "ero la muerte de ?aley los %ab&a afectado "rofundamente y o"taron "or continuar con su vida a trav3s de la de otros. Dillon $uer&a lo $ue :ill ten&a. /llos $uer&an lo $ue ella ten&a. /ra la combinaci n "erfecta y, des"u3s de todo, 2no era esto reamente s lo negocios4 Dillon %ab&a estado viendo a Callie en e(clusiva, y la de ellas era a%ora la relaci n m#s larga $ue %ab&a tenido en muc%o tiem"o. Por lo general, estaba tan ocu"ada $ue no ten&a tiem"o "ara "asar tiem"o con la "ersona con la $ue estaba saliendo y el inter3s sim"lemente se "erd&a. Pero se %i!o tiem"o "ara ver a Callie. 0lmor!aban juntas cuando ambas "od&an esca"arse, y cuando Dillon estaba en la ciudad cenaban fuera o Callie cocinaba. Sus noc%es estaban llenas de buena comida, risas y se(o. .ncluso =reg not el cambio en ella. Se atrevi a "reguntar acerca de Callie una tarde, cuando Dillon se iba antes $ue 3l, lo $ue era raro. 1en&a $ue mantener la farsa. ?ab&a demasiado en juego "ara no %acerlo. /l cora! n de Dillon lati m#s r#"ido cuando Callie titube , una reacci n $ue ciertamente no %ab&a es"erado. 9unca se %ab&a "ro"uesto antes y no ten&a una "ers"ectiva, "ero "ens $ue sab&a lo $ue sent&a Callie "or ella. 9inguna de ellas %ab&a dic%o las "alabras m#gicas, "ero Dillon sab&a $ue Callie la amaba. 'a %ab&a visto devolver las "alabras a su boca en m#s de una ocasi n, y aun$ue ella no estaba enamorada de Callie, las dir&a si las necesitaba. 9ecesitaba terminar este "royecto. /ste acuerdo la estaba matando y necesitaba actuar a%ora. /ran negocios, y ella siem"re se ocu"aba de los negocios. "Dillon, no "uedo casarme contigo." Dillon no es"eraba $ue Callie dijera $ue no. 'a %ab&a con$uistado totalmente y le %ab&a mostrado lo $ue "odr&a ser la vida con ella. Callie la necesitaba y ella estaba dis"uesta a ayudarla con sus "roblemas. "2Por $u3 no4" "Por$ue te acabo de conocer." Dillon "ens r#"ido. 1en&a $ue luc%ar contra su argumento. 0lgo
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le dec&a $ue si "od&a conseguir $ue Callie accediera, :ill firmar&a los documentos. /l reloj segu&a corriendo, y cuanto m#s se demoraba, m#s le costaba. Si no consegu&a resolver esta cuesti n en los "r (imos dos meses, tendr&a $ue abortar =ate-ay. 8 eso no era ace"table. "284 1e $uiero en mi vida, Callie. 9o $uiero estar con ninguna otra "ersona. 1e $uiero, solo a ti." /so fue lo mejor $ue "udo %acer en este momento. "2Callie4" Como todav&a no le contestaba, Dillon sac el as definitivo de su manga. "1e "uedo ayudar con la defensa de ,ic%ael. Podemos contratar al mejor abogado de a"elaciones $ue el dinero "ueda coom"rar. D3jame $ue te ayude con esto, Callie. C#sate conmigo". Callie casi se olvid de res"irar. Sus o&dos todav&a retumbaban "or su orgasmo, y neg con la cabe!a un "ar de veces "ara des"ejarlos. 2?ab&a o&do a Dillon correctamente4 .ncluso le %ab&a "edido $ue re"itiera lo $ue %ab&a dic%o, y todav&a no estaba segura de $ue %ab&a o&do bien. /ra cierto $ue %ab&a soado con esto, incluso %ab&a llegado tan lejos como "ara fantasear con c mo ser&a estar com"rometida con Dillon, "ero nunca "ens $ue en realidad suceder&a. Por lo $ue %ab&a "odido ver, Dillon estaba casada con su trabajo. Pero *ltimamente ni si$uiera eso ten&a sentido. Diablos, ya nada ten&a sentido. Sigui mirando a Dillon y sinti como si acabara de "edirle $ue saltara de un avi n en "erfecto estado sin "araca&das. :ueno, 29o lo %ab&a %ec%o4 'a analog&a sin duda encajaba. 29o era eso de lo $ue se trataba el amor4 2Saltar de una vida estable a lo desconocido con absolutamente ninguna garant&a4 Se des"eg del cuer"o caliente de Dillon y se sent . Se envolvi con la s#bana y se sinti rid&cula en su modestia al mismo tiem"o. Pero se sent&a vulnerable, m#s vulnerable de lo $ue se %ab&a sentido alguna ve!, y necesitaba la seguridad "sicol gica $ue le "ro"orcionaba la fina tela. Dillon se sent contra la cabecera. Dillon era todo lo $ue Callie $uer&a en una mujer, "ero era
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demasiado "ronto. ?ac&a menos de seis semanas $ue se conoc&an. 2C mo era "osible $ue %iciera este ti"o de movimiento4 Dillon la %ab&a llevado alrededor de la ciudad un fin de semana "ara mostrarle los edificios $ue "ose&a en la !ona y fotos de otros en diferentes lugares. Pero la familia de Dillon y sus amigos eran todav&a "r#cticamente desconocidos "ara ella. Sin embargo, necesitaba tener en cuenta a ,ic%ael. Dillon la %ab&a acom"aado a 'om"a< la semana "asada. 'a "risi n "ermit&a dos visitantes "or "reso "or semana, "ero la es"er fuera mientras Callie visitaba a su %ermano. Dillon estaba en lo cierto, "odr&a ayudar a ,ic%ael. 7l necesitaba un buen abogado y Dillon "odr&a darle eso. Ella "odr&a d#rselo. "S&". 8 los "lanes de la boda comen!aron. 0%ora, a$u& estaban dos meses m#s tarde, d#ndole la mano a sus amigos, familiares, e(traos, y a los ;ran<lins, $ue se %ab&an integrado a sus vidas y sus "lanes de boda sin "roblemas. Callie se nutr&a de la atenci n $ue P%yllis le daba, y su confian!a creci . 0ce"t a P%yllis y :ill como a los "adres $ue nunca tuvo, y Dillon y :ill "arec&an gustarse realmente entre s&. P%yllis actu como si realmente fuera la madre de la novia. /lla y Callie estudiaron minuciosamente los libros de novia y arreglos florales, y recorrieron un sin n*mero de iglesias y salones de rece"ci n. Sor"rendentemente, Callie incluso encontr el tiem"o y la ins"iraci n "ara "intar de nuevo. Aecientemente %ab&a terminado un "aisaje $ue ca"tur la "rimera maana en las :a%amas en el Patio de los ;ran<lin. Ser&a su regalo de bodas "ara Dillon. Callie le "idi a Dillon $ue eligiera el vestido $ue $uer&a $ue Callie usase, y una noc%e, con Callie sosteniendo el orgasmo de Dillon literalmente en la "alma de su mano, Dillon finalmente accedi a "onerse un esmo$uin. Dillon dio la mano "or *ltima ve! en la l&nea de rece"ci n. "28 a%ora $u34" Callie se ri y "uso su bra!o sobre el de su es"osa. Su es"osa.
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PMu3 maravilloso sonidoQ. /ra la seora de Dillon ,att%e-s. 0"enas "od&a creerlo. /n un minuto estaba luc%ando "ara "agar el al$uiler, el siguiente casada con una de las mujeres m#s ricas del "a&s. C mo %ab&a llegado %asta all& era una %istoria $ue no "od&a es"erar "ara contarle a sus nietos, "ero sab&a lo $ue ten&a $ue %acer "ara mantenerse. Callie amaba a Dillon, sim"le y llanamente, y %ar&a cual$uier cosa "ara $ue siguieran siendo tan felices como lo eran en estos momentos. "/ntramos al sal n y bailamos, una tonter&a. 29o escuc%aste nada de lo $ue dije acerca de %oy4" 2Por $u3 estaba tan distra&da Dillon4 2Aealmente estaba tan nerviosa4 ?ab&a "arecido relativamente tran$uila la semana "asada mientras ella y P%yllis lideaban con una crisis menor des"u3s de otra "or la boda. /llas eran las $ue deb&an estar ansiosas. Pr#cticamente lo *nico $ue Dillon ten&a $ue %acer era a"arecer. Dillon "uso su mano sobre la de Callie y le sonri . "Por su"uesto $ue s&. S lo no recuerdo lo $ue dijiste." Se "asearon del bra!o "or la sala de rece"ci n. 1e ricamente, este se su"on&a $ue era el d&a m#s feli! de su vida. /n realidad Dillon estaba en 3(tasis. /l contrato $ue :ill %ab&a firmado "ara vender su "ro"iedad estaba sobre su escritorio en su casa. 'a larga es"era casi %ab&a terminado. ?asta $ue el fideicomiso de la "ro"iedad estuviera cerrado y fuera grabado en el condado, necesitaba seguir el juego de manera convincente. Planeaba es"erar un "er&odo de tiem"o ace"table antes de decirle a Callie $ue ya no la amaba. Callie se lo tomar&a mal, "ero al final ser&a lo correcto. Callie no $uerr&a $uedarse con una mujer $ue no la amaba. "2Mu3 voy a %acer contigo, Sra. ,att%e-s4" Callie fingi enojo. ":aila conmigo", dijo Dillon, mientras daba un "aso sobre el "iso de madera dura. /l "rimer baile estaba reservado "ara la novia y el novio, y aun$ue esta no era una boda t&"ica, Callie y Dillon
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bailaron solas. Cal!aban como dos "ie!as de arcilla moldeadas juntas, formando una "areja sor"rendente. /l vestido de Callie reflejaba el a!ul de sus ojos mientras $ue Dillon %ab&a elegido una corbata verde "ara acentuar la oscuridad en los de ella. :arrieron la "ista de baile ajenas a cual$uier otra "ersona m#s $ue ellas. "1odo el mundo nos est# mirando. Se su"one $ue tienes $ue mirarme a los ojos con adoraci n y besarme a%ora", brome Callie. "2Mu34 'o siento, 2$u3 dijiste4" Dillon se re"rendi a s& misma. Sosten&a a una bella rubia en sus bra!os y sus "ensamientos segu&an volviendo al documento firmado en el escritorio de su estudio. 9ecesitaba mantener su cabe!a en el a$u& y el a%ora, no en los veintitr3s meses a "artir de a%ora, cuando =ate-ay se abriera con su "rimer arrendatario. "1e dije $ue se su"one $ue debes besarme. Soy tu novia y este es nuestro "rimer baile como una "areja casada. /s una tradici n." Dillon le sonri a la seriedad de Callie. "/n caso de $ue no %ayas mirado muy de cerca, no tenemos nada de tradicional." 0 Callie no le im"ortaba. /sta era su boda tambi3n, y $uer&a $ue fuera tan es"ecial y memorable como siem"re %ab&a "laneado $ue fuera. 0ntes de $ue se diera cuenta de $ue era lesbiana soaba con casarse con el %ombre "erfecto y vivir felices "ara siem"re. Su boda %abr&a sido similar a esta, "ero %abr&a tenido seis damas de %onor, un "ortador de anillos, y una nia llevando las flores, y su "adre la %abr&a llevado al altar en su vestido blanco, con "aso lento. Pero lo $ue obtuvo era muy diferente. 0udrey era su *nica dama de %onor, los nios no la acom"aaban, y camin "or la "asillo "or s& misma, triste de $ue ,ic%ael no estuviera con ella, "ero euf rica de casarse con Dillon de todas maneras. Sin embargo, el resultado final era el mismo. /staba casada con la mujer $ue amaba. "9o, "ero estamos bailando y $uiero besarte, as& $ue 2"or $u3 no matar dos "#jaros de un tiro4" Dillon baj la cabe!a y, antes besarla, dijoL ,i es"osa, siem"re tan "r#ctica." /l beso fue largo y reservado. /staban en "*blico,
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des"u3s de todo, y no en la intimidad de su %ogar. )nos "ocos silbidos las rodearon, "ero todos eran de buena naturale!a y Dillon dis"uesta sigui el juego. Dan!a tras dan!a se desli!aron "or el suelo de madera. Carias veces los invitados interrum"ieron, "reguntando a Dillon si "od&an bailar con su novia. 9o "as muc%o tiem"o antes de $ue cada ve! $ue alguien mencionara la "alabra "9ovia", se le anudara el est mago. /lla esta a casada, "or el amor de Dios. 9unca en su vida %ab&a es"erado estar en esta "osici n. )n gol"ecito en el %ombro le llam la atenci n. /s"erando $ue fuera otro en la l&nea "ara bailar con Callie, se sor"rendi al ver a su %ermana 'aura. Dirigi su "regunta a Callie. "Puedo bailar con tu novia4 " 'aura a menudo se les %ab&a unido "ara cenar, y a Callie le %ab&a gustado al instante. 9aturalmente Dillon se $ued fuera de las conversaciones de la boda, "refiriendo trabajar en su lugar. )na cosa era seguir con la boda y otra "artici"ar activamente. "Por su"uesto $ue s&. Pero no te la $uedes demasiado tiem"o. 1engo "lanes "ara tu %ermana m#s tarde." Callie le gui un ojo a 'aura, le di un beso r#"ido a Dillon en la mejilla, camin "or la "ista de baile, y se sent junto a P%yllis. "1u novia es encantadora, Dillon. 8 no olvidemos "reciosa. /sta ardiente en ese vestido". Dillon se $ued mirando a 'aura y se sinti como si nunca la %ubiese visto antes. "O%, vamos, Dillon, no me mires as&. Puedo ser m#s joven $ue t*, "ero s& s3 lo $ue es el se(o. .ncluso lo %e tenido, varias veces. De %ec%o, esta maana+" "/st# bien, 'aura, me %ago una idea. 8 s&, estoy de acuerdo. Callie es %ermosa". Dillon la llev alrededor de un "areja de movimiento m#s lento en la "ista de baile. "Sin embargo, no voy a %ablar de mi vida se(ual contigo. 9unca lo %ice cuando era m#s joven y no tengo "lanes de em"e!ar a a%ora".
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De adolescentes %ablaban %asta bien entrada la noc%e, cuando no estaban luc%ando "or la ro"a y el tel3fono. )na noc%e, cuando 'aura ten&a once aos, de la nada le "regunt a Dillon si era "gay". Dillon estaba demasiado aturdida "ara contestar, "ero 'aura le dijo $ue no im"ortaba si lo era, $ue ella siem"re la amar&a. /n el momento en $ue 'aura %i!o la "regunta, Dillon a*n no estaba lista "ara "oner un nombre a lo $ue estaba em"e!ando a darse cuenta ella misma. De alguna manera su %ermana menor %ab&a sido ca"a! de ver a trav3s de las "alabras y acciones de Dillon y %acer una "regunta sim"le $ue dio vuelta su vida. 'aura le dio un manota!o en el %ombro a su %ermana juguetonamente. "9o eres nada divertida. 8 %ablando de nada divertido, "a"# nos est# mirando. " Dillon no se molest en mirar alrededor "ara encontrar a su "adre. 0"enas le %ab&a dirigido la "alabra esta noc%e, y 3l le %ab&a devuelto el favor. "Probablemente com"arando mi baile con el tuyo." "Dillon, eso no es justo". "Camos, 'aura. Cuando vas a abrir los ojos y ver $ue no %a %ec%o nada m#s $ue com"ararme contigo toda nuestra vida4 8 siem"re %e $uedado corta. Pero no esta ve!. Des"u3s de %oy tengo todo lo $ue necesito "ara %acerle ver $ue yo+" Se detuvo a s& misma. 'aura sab&a $ue su "adre estaba dece"cionado de $ue no %ubiera entrado al derec%o, y 'aura tambi3n %ab&a sido la *nica en animarla a seguir su sueo de estudiar en ;rancia. Dillon sos"ec%aba desde %ac&a tiem"o $ue 'aura sab&a $ue estaba tratando inconscientemente de obtener la a"robaci n de su "adre. "9o %ablemos de Pa"# en este momento. 1engo a la segunda mujer m#s %ermosa de la sala en mis bra!os, y $uiero divertirme". 'aura frunci el ceo. "2De $u3 est#s %ablando4" Dillon se re"rendi "or %aber dic%o demasiado. "9ada, no es im"ortante. 2D nde est# 1im, "or cierto4", Pregunt , es"erando $ue la menci n del marido de 'aura la distrajera. 9o lo %i!o. "9o trates de cambiarme el tema, Dillon. 0lgo est# "asando. 9o
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%abr#s %ec%o algo est*"ido, 2verdad4" Dillon se neg a morder. 9o, no era tonta del todo. /n realidad, era bastante brillante. "Camos, 'aura, no seas "esada conmigo el d&a de mi boda". Perdi el "aso y casi tro"e! con los "ies de 'aura. El d*a de su oda. Cristo, realmente se %ab&a casado. 'o irreversible de sus acciones la inund como una ola. ,ir %acia Callie, $ue se estaba riendo de algo $ue :ill y P%yllis %ab&an dic%o. /staba brillando como toda novia deb&a en el d&a m#s feli! de su vida. PO%, Dios m&o, $u3 %e %ec%o4

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Dillon de"osit a 'aura con 1im y se dirigi a su mesa, %aci3ndole seas al camarero en el camino. 9ecesitaba un trago. Preferiblemente uno grande. 0lgo $ue la %iciera des"ertar y darse cuenta de todo esto era un mal sueo. /n su lugar, recibi una dosis de fr&a realidad. "Callie es una mujer %ermosa." 'a vo! #s"era sobre su %ombro i!$uierdo le trajo desagradables recuerdos. Dillon no "od&a recordar la *ltima ve! $ue su "adre la %ab&a elogiado. 9o im"ort lo $ue intentara, nunca "udo estar la altura de sus e("ectativas. Diecisiete aos atr#s, cuando le dijo $ue era lesbiana, un gesto desagradable le cru! "or la cara, "ero al menos tuvo los buenos modales como "ara no decir nada %acia el e(terior. /n su lugar, no dijo nada en absoluto. 9i una sola ve! desde entonces le %ab&a "roferido algo remotamente "ersonal. James ,att%e-s elegantemente se sent en la silla a su lado. 1en&a el vaso medio lleno, y sos"ec%aba $ue era la *nica bebida $ue %ab&a tomado esa noc%e. Su "adre nunca "erd&a el control. Su rostro estaba m#s bronceado $ue la *ltima ve! $ue lo %ab&a visto. Deb&a estar "asando m#s tiem"o en el cam"o de golf, "ens insulsamente. Desde $ue se %ab&a retirado cuatro aos atr#s, jugaba diecioc%o %oyos de golf
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"or lo menos tres veces a la semana, a veces m#s. 1odav&a ten&a el cuer"o im"ecable, firme como un clavo $ue ten&a en sus veinte aos, y un $ue otro rastro de color gris alrededor de sus sienes, el "elo no traicionaba el %ec%o de $ue ten&a sesenta y siete. Dillon no %ab&a estado segura de $uererlo en la boda, "ero Callie %ab&a insistido. 9o $ueriendo entrar en detalles sobre la relaci n con su "adre, accedi . "S&, lo es", res"ondi Dillon, sor"rendida de estar de acuerdo con 3l en algo. 9o %ab&an tenido una conversaci n $ue no terminara en una gran discusi n en aos. 7l siem"re ten&a $ue ganar. /lla era sin duda la %ija de su "adre. ")na mujer muy %ermosa." /l "elo en la "arte "osterior de su cuello se elev . 0lgo en su tono, la forma en $ue dijo el nombre de Callie, no estaba bien. Su "adre era un mujeriego, lo sab&a "or un incidente durante su adolescencia. ?ab&a ido a su oficina un d&a "ara darle una sor"resa con su tem"rana admisi n a Stanford, y los vio entrar en un ta(i I a su "adre y la otra mujer. Dillon "ar un ta(i tambi3n y los sigui al ?otel ;our Seasons. /llos no la vieron. Diablos, estaban tan com"enetrados el uno en el otro $ue no %ubieran visto un elefante en el vest&bulo. 'a "elirroja era tan alta y elegante como no lo era su madre. 7l "ensaba $ue estaba engaando a todo el mundo. 0 menudo se "reguntaba si su madre %ab&a sos"ec%ado algo. )n escalofr&o corri "or su "iel al "ensar $ue ten&a a Callie en su mira. "1engo suerte de tenerla." Dillon no "udo "ensar en otra cosa $ue decir. 7l asinti con la cabe!a, sus ojos nunca dejando a Callie. "S&, cual$uier %ombre estar&a orgulloso de tenerla del bra!o." /se era el meollo de todo lo relacionado con su "adre. /staba tan inmerso en la a"ariencia y el estatus $ue era casi c mico. ?ab&a sido abogado durante toda su vida, "rogresando a socio de una de las m#s "restigiosas firmas de abogados de la ciudad. Con esa "osici n lleg el "oder, el dinero, y el ego. 1odav&a ten&a los tres. 0 "esar de $ue nunca %ab&an discutido el tema, Dillon conoc&a a
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su "adre lo suficiente como "ara entender $ue 3l estaba %orrori!ado de $ue una mujer tan bella como Callie se des"erdiciara a s& misma con otra mujer. /n su o"ini n, lo *nico $ue necesitaba era un buen %ombre $ue le mostrara lo $ue realmente necesitaba, y lo m#s "robable es $ue "ensara $ue 3l era ese %ombre. "/stoy inaugurando =ate-ay el "r (imo mes", afirm Dillon, "ara cambiar de tema y alejar su atenci n de su es"osa. ;uncion . "2/n serio4 2Cu#nto tiem"o %as estado trabajando en ese negocio4 2)no4 2Dos aos4" Dillon le o&a decir realmente, Ya era tiempo. /ualquier otra persona $a r*a completado la 0ase 1 a esta altura. "/n realidad %an sido die! meses. 'a de :ill ;ran<lin era la *ltima "ro"iedad $ue necesitaba. " "2Cu#l era su atasco4 21e ten&a de las "elotas sabiendo $ue necesitabas de su tierra4" Su "adre siem"re %ab&a sido crudo cuando %ablaba con ella. 9unca %ablaba de esta manera con 'aura. "9o, en absoluto. De %ec%o, se decidi finalmente "or un "recio $ue "ienso $ue est# muy "or debajo del valor de la "ro"iedad." Se %ab&a sor"rendido esta maana cuando :ill tac% su "recio de la oferta y lo baj varios millones de d lares. "Debe %aber algo malo con ella $ue t* no sabes." Su "adre estaba dando a entender $ue ella no %ab&a %ec%o su tarea, lo $ue era cual$uier cosa menos el caso. "9o %ay nada malo con la "ro"iedad. :ill sim"lemente no estaba listo "ara vender, y ninguna "ersuasi n o dinero iba a %acerlo cambiar de o"ini n.", Dillon defendi a :ill con la verdad. ":ueno, cual$uier otro estar&a a medio camino de terminar a esta altura." James se "uso de "ie y dej la co"a sobre la mesa. "Creo $ue voy a bailar con la novia". Casualmente se acerc al lugar donde Callie estaba bailando con su jefe, Aoss, y dud s lo un "oco cuando 3l la invit a bailar. Pero Callie "arec&a r&gida, no flu&da y relajada como lo estuviera con
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todos los otros invitados con los $ue bail . Dillon %i!o una sea al camarero "ara $ue le trajera otra bebida. Su "adre era una ser"iente. /lla lo sab&a, sin embargo, continuaba tratando de conseguir $ue a"robara su vida y su valor como su %ija. ,ientras $ue otros "adres amaban incondicionalmente a sus %ijas, el suyo estaba dece"cionado, "robablemente incluso avergon!ado "or$ue era lesbiana. /lla era un 3(ito en todos los sentidos de la "alabra, y no necesitaba un "si$uiatra "ara saber $ue algo andaba mal con el %ec%o de $ue segu&a buscando la a"robaci n de su "adre. Dillon fue en busca de su madre, a $uien encontr en el bar. 'a ligera tor"e!a de sus "alabras convencieron a Dillon $ue no estaba ordenando su "rimer o incluso segundo c ctel. ",adre, te %e estado buscando." 9o lo %ab&a %ec%o, "ero era una buena a"ertura. "Dillon, a%& est#s. 'aura y yo te %emos estado buscando "or todas "artes. 1im $uiere %ablar contigo acerca de algo. 9o "uedo recordar de $u3." 1om el c ctel del camarero, y Dillon le indic $ue era la *ltima bebida $ue deb&a servirle. Dillon sostuvo su bra!o mientras caminaban %acia 'aura y 1im. "?e estado %ablando con "a"#." "2D nde est# tu "adre, de todos modos4 0"enas lo %e visto toda la noc%e.5 ,arjorie ,att%e-s mir vacilante a su alrededor. "0%& est#, bailando con tu Callie. Dillon, todav&a estoy avergon!ada de ti "or no %abernos dic%o si$uiera $ue estabas viendo a alguien, y muc%o menos $ue era lo suficientemente serio como "ara casarse con la c%ica. Si no te conociera dir&a $ue tuviste $ue casarte ella." Dillon sab&a $ue su madre no ten&a ni idea de :ill ;ran<lin y sus cuatro %ect#reas, "ero se sinti sensible con la observaci n a*n as&. ",adre". "9o me vengas con ,adre5 a m&. 0dmito $ue no s3 lo $ue %acen ustedes dos, o c mo lo %acen, "ero si tu fueras un %ombre, yo jurar&a $ue Callie est# embara!ada y tuviste $ue casarte con ella." ",adre, las bodas a "unta de "istola "asaron de moda %ace cuarenta aos." &2 no lo $icieron(
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Captulo Catorce
Callie trataba de no tenerle aversi n a su suegro, "ero 3l lo estaba %aciendo muy dif&cil. Desde $ue %ab&a conocido a James, algo en 3l le "on&a los "elos de "unta. 1rat de no leer demasiado en sus comentarios o en la forma en $ue la miraba, "ero esta noc%e, finalmente tuvo $ue admitir $ue 3l estaba %aci3ndole una jugada. Su mano vag un "oco demasiado bajo "ara lo $ue se considerar&a a"ro"iado, y cuando la atrajo m#s cerca, los comien!os de su erecci n le dieron ganas de vomitar. "Dillon "or fin va a comen!ar su "r (imo "royecto." Callie %ab&a intentado %ablar de cual$uier cosa, "ero James s lo le daba res"uestas de una s&laba, y no muy lejos de su oreja. /ste tema, sin embargo, "areci des"ertar su inter3s. "S&, me dijo. 8a era %ora de $ue "usiera en marc%a ese asunto. 9o s3 $ue es lo $ue le %a tomado tanto tiem"o. Debi %aberlo comen!ado meses atr#s." Callie se sinti aliviada de $ue sus "ensamientos se %ab&an desviado, "or lo menos "or el momento. "1odav&a estaba negociando con :ill." ":ueno, no s3 lo $ue ella le ofrec&a, "ero tiene $ue %aber sido insultante "ara $ue %aya tomado tanto tiem"o en cerrarse. 9o se "uede subvaluar un acuerdo sin $ue se vuelva a morderte en el culo." "/stoy segura de Dillon %i!o lo $ue necesitaba. 1odo lo $ue im"orta es $ue :ill firm los "a"eles esta maana y no "od&a estar m#s feli!." Callie re!aba "or $ue la canci n terminara "ronto. "28 $u3 %ay de ti4 2/stas feli!4" /lla se a"art y mir a James, sor"rendida "or la "regunta. "2Por
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$u3 no lo estar&a4" Odiaba res"onder a una "regunta con otra "regunta, "ero se negaba a darle nada. "/res una mujer muy %ermosa, Callie. Podr&as tener a cual$uier %ombre en la sala, "robablemente cual$uier %ombre sobre el $ue fijaras tu mirada." Sus ojos leyeron su cuer"o "ara enfati!ar su "unto. 0%ora 3l definitivamente no le gustaba. Dillon le %ab&a contado de su indiferencia %acia su vida y estilo de vida, "ero no se es"eraba este tratamiento. "Pero yo $uiero a su %ija." Su res"uesta fue maliciosa, "ero no le im"ortaba. 7l las acababa de insultar a ella y a Dillon. )na mirada #cida cru! su cara y luego desa"areci . ",i "unto e(actamente". Callie estaba %arta de darle vueltas al asunto. "James, 2$u3 est# diciendo realmente4" Su e("resi n era calculadora. "/stoy seguro de $ue Dillon te %a dic%o $ue no a"ruebo su orientaci n." "/lla nunca dijo tal cosa. De %ec%o, rara ve! %abla de usted y ,arjorie". 3n punto para m*. Callie %ab&a conseguido $ue Dillon finalmente %ablara sobre sus "adres %ac&a s lo dos semanas. Se %ab&a encontrado con 'aura varias veces, "ero nunca con James y ,arjorie. Dillon %ab&a descri"to a sus "adres como "dif&ciles." 0l "rinci"io Callie "ens $ue sim"lemente estaba alejada de ellos, "ero des"u3s de "asar unas %oras con ellos ayer, y esto %oy, estaba de acuerdo con Dillon. Sin decirlo, ,arjorie abra!aba la creencia de $ue nunca se "od&a ser demasiado rica ni demasiado delgada. Su com"ortamiento era tan fr#gil como "arec&an serlo sus %uesos, y Callie no se %ubiera sor"rendido de ver su cara rom"erse si ella si$uiera se atrev&a a sonre&r. /ra tan tirante y fr&a $ue la tem"eratura %ab&a bajado varios grados cuando entr en la %abitaci n. James era arrogante. /ra evidente $ue 3l estaba acostumbrado a $ue la gente estuviera en torno a 3l, ,arjorie incluida, saltando a cada una de sus comandas. 0"enas %ab&a sido social en la cena de anoc%e, y
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%oy %ab&a estado "eor a*n, "r#cticamente ignorando a Dillon. Callie lo %ab&a visto con su otra %ija, 'aura, a $uien obviamente adoraba. Su rostro se iluminaba cada ve! $ue le %ablaba o $ue la miraba. .ncluso a los veintioc%o aos era evidente $ue a*n era la nia de "a"#. Callie se sor"rendi cuando se %i!o evidente $ue el "adre de Dillon a"enas la toleraba. 2?ab&a sido siem"re as&4 Si no, 2$u3 "odr&a %aber causado la ru"tura entre ellos4 James era "robablemente el ti"o de %ombre $ue cre&a $ue el tener una %ija lesbiana indicaba algo negativo acerca de su virilidad. Cuando los "adres de Dillon entraron en el restaurante la noc%e anterior, Dillon %ab&a cambiado visiblemente. 'a mujer segura de s& misma, e(itosa, %ab&a desa"arecido, y una "ersona nerviosa, desconocida, $ue se remit&a a James + sus o"iniones y su dominaci n de la conversaci n + %ab&a surgido. 'a noc%e entera, esta nueva versi n de Dillon %ab&a tratado de llamar la atenci n de su "adre, su atenci n real, no s lo la del ti"o su"erficial yo+se+$ue+estas+a%&. Su intento no era manifiesto, y cual$uiera $ue %ubiera estado observ#ndolos "robablemente no se %abr&a dado cuenta. Pero Callie estaba en sinton&a con la mujer con la $ue "laneaba casarse al d&a siguiente, y le era com"letamente obvio $ue Dillon buscaba deses"eradamente el amor y la ace"taci n de su "adre. Callie le %i!o el amor a Dillon esa noc%e con una ternura $ue nunca %ab&a e("resado. Con su cuer"o y su alma, trat de usar la "asi n y el deseo "ara borrar el dolor $ue vio en los ojos de Dillon. /lla ador su cuer"o fuerte y Dillon grit en 3(tasis varias veces a lo largo de la noc%e. /l cora! n de Callie se rom"i "or Dillon, "ero nunca %abl de su dolor. "2/ntonces "or $u3 estamos a$u&4" Pregunt James bruscamente. "Debido a $ue la anim3 a $ue los invitara." /n alg*n momento durante la discusi n la canci n %ab&a cambiado y se "erdi su o"ortunidad de esca"ar de sus manos "rensiles. "0s& $ue deber&a agradecerte4" "9o. Dillon toma sus "ro"ias decisiones. Si %ay alguien a $ui3n
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deber&a agradecerle, es a ella." "2Por $u3 $uieres estar con una mujer4 2Mu3 tiene Dillon $ue cual$uier %ombre de bien no te "ueda dar4" Callie sab&a $ue $uer&a decir lo $ue 3l "od&a darle. ?ombres como James se le %ab&an insinuado antes. /ste ti"o sim"lemente no lo entend&an. Pensaban con sus "ollas y cre&an $ue el amor era el se(o. /ste era un momento crucial "ara ella y su futura relaci n con sus suegros. Si dec&a lo $ue ten&a en la "unta de su lengua, su comentario "odr&a causar una tensi n en su matrimonio "or bastante tiem"o. Si se $uedaba con la boca cerrada y se com"ortaba como si no su"iera de lo $ue estaba %ablando, ser&a una %i" crita. "2Dillon es ado"tada4" 7l la mir como si la "regunta lo sor"rendiera con la guardia baja. /lla la re"iti . "Por su"uesto $ue no. 2Por $u3 si$uiera lo "reguntas4" 'e "regunt James, como si fuera ca"a! de cortarse el bra!o antes $ue criar al %ijo de otro %ombre. Callie no lo "udo evitar. 7l estaba a "unto de arruinar el d&a m#s feli! de su vida, y estaba enojada. "Por$ue ella no se "arece en nada a ,arjorie y absolutamente en nada a usted, gracias a Dios. /s m#s %ombre de lo $ue usted nunca ser# y m#s mujer de lo $ue nunca tendr#". Callie dej caer los bra!os y lo dej de "ie en la "ista de baile, y no le im"ort $ui3n %ubiera visto lo $ue %ab&a %ec%o. Dillon estaba de es"aldas a la "ista de baile, "or lo $ue se "erdi el es"ect#culo, "ero 'aura no lo %i!o. "Callie no se ve feli!." Dillon se volvi en su silla en el momento en $ue Callie se acerc . 'a ira en su rostro era evidente, y cuando Dillon vio de "ie a su "adre solo en el centro de la "ista, su"o "or $u3. "29os e(cusas un minuto, 'aura4" 1om la mano de Callie y la acom"a %asta el "atio. "2Mu3 sucede4 2Mu3 dijo4" Dillon no estaba segura de $uerer saber la res"uesta a sus "reguntas, "ero ten&a $ue defender a su es"osa. Callie luc% "or mantener el control. /staba tan enojada y %erida $ue no sab&a si deb&a llorar o tirar algo, "referiblemente a su suegro. O"t "or
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ninguno de los dos. "1e debo una discul"a." "2Por $u34" "Por atormentarte "ara $ue invitaras a tus "adres. Deber&a %aberlo dejado "asar la "rimera ve! $ue me dijiste $ue no los $uer&as a$u&". Dillon luc&a furiosa, como si $uisiera arrancarle el cuello a su "adre. "2Mu3 te dijo, Callie4" "9o es im"ortante". Callie sacudi su estado de #nimo. /sta era el d&a de su boda, y todo era acerca de ella y Dillon. Dillon escudri el rostro de Callie buscando cual$uier seal de $ue ten&a $ue em"ujar un "oco duro "ara descubrir acerca de lo $ue ella y su "adre %ab&an %ablado. "D3jalo as&. Dillon, "or favor, "or m&." /ra evidente $ue James %ab&a dic%o algo $ue %ab&a molestado a Callie, y Dillon se sinti irritada "or $ue Callie no se lo dijera. Sab&a mejor $ue la mayor&a $ue su "adre "od&a ser cruel y francamente desagradable. 'os comentarios $ue "od&a %aber %ec%o "ara alterar a Callie eran interminables. Pero si Callie $uer&a olvidar el incidente y seguir adelante, ella lo intentar&a tambi3n. ,ir la mano de Callie sobre su bra!o y "uso su mejor sonrisa. Aegistr la conversaci n $ue "laneaba tener con su "adre en el fondo de su mente y se "regunt "or $u3 estaba dis"uesta a enfrentarse a su "adre acerca de su tratamiento "ara con Callie cuando no %ar&a lo mismo "or s& misma. "/st# bien, si insistes." "'o %ago. 1odo lo $ue im"orta es $ue te amo, soy tu es"osa, y es mejor $ue me lleves a casa antes de $ue consumemos este matrimonio a$u& en el "atio." 'a sonrisa de Callie era brillante. /l cora! n de Dillon se derriti un "oco, y el %ormigueo familiar en la boca del est mago salt a la vida. ,ientras m#s veces estaban juntas, m#s abrumador se volv&a su deseo "or Callie. ?ab&an %ec%o el amor innumerables veces en las *ltimas semanas, y cada ve! %ab&a sido m#s "otente $ue la anterior. Cada ve! $ue estaba con Callie era como la "rimera ve!, y Dillon
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an%elaba su tacto, su olor, su gusto. Callie sab&a c mo com"lacerla. Sab&a cu#ndo ir lento y cuando Dillon lo necesitaba duro y r#"ido. Su ternura le $uitaba el aliento, y la noc%e anterior Dillon %ab&a sentido un lado de ella $ue no %ab&a visto %asta a%ora. Su to$ue fue relajante, como un "ao fr&o sobre un d&a caluroso. Poco a "oco %ab&a avivado el fuego entre ellas %asta $ue, finalmente, des"u3s de %oras, le "ermiti a Dillon el orgasmo. /lla tocaba su cuer"o como una sinfon&a, cada to$ue y beso llev#ndola m#s y m#s alto %asta $ue "ens $ue no "od&a ir m#s lejos, y con un to$ue final Callie la llev a la cima. ?i!o e("lotar el cuer"o de Dillon, dejando su mente aturdida muc%o tiem"o des"u3s de $ue su orgasmo desa"areciera. 8 entonces Dillon %ab&a deseado a Callie de nuevo. "S&, seora, lo $ue usted diga.", Se ri Dillon. "Dios m&o, 8a soy realmente una dominada". 1om una %ora des"edirse cort3smente de sus invitados. Dillon $uer&a esca"arse "or la "arte trasera, "ero Callie insisti en $ue ten&an mejores modales $ue eso. Dillon dijo en broma $ue no era su falta de modales lo $ue le daba ganas de estar a solas con Callie m#s tem"rano $ue tarde. Justo antes de irse, 'aura la abra! con fuer!a y le susurr al o&do, "P/stoy tan feli! "or ti, Dillon. Callie es "erfecta "ara ti. /s c#lida y encantadora e ingeniosa y, finalmente, alguien $ue te "uede manejar. 9o %agas nada $ue joda esto." 'aura la dejo "erdida. /lla y 1im eran los *ltimos en irse, sus "adres y los ;ran<lins se %ab&an ido veinte minutos antes. "2Mu3 $uieres decir con $ue me "uede manejar4 Soy una "resa f#cil." 'o $ue estaba %aciendo en realidad al casarse con Callie bajo estas condiciones era innombrable. /n alg*n momento durante las festividades de la noc%e se dio cuenta e(actamente de lo $ue %ab&a %ec%o. Se %ab&a casado con alguien, %ec%o lo $ue se su"one $ue es un com"romiso de "or vida en nombre del amor "or un negocio. ?ab&a em"ujado el "ensamiento de su mente, "refiriendo concentrarse en la e("resi n del rostro de su "adre cuando vio
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=ate-ay "or "rimera ve!. 'a ma$ueta estaba com"leta y dominaba un tercio de su oficina de la es$uina. Eso ser&a "ara lo $ue %ab&a sido todo. )na sonrisa maliciosa cru! el rostro de 'aura. ")%+%u%. S3 e(actamente lo $ue %ace "ara em"ujar tus botones. :ueno, no e(actamente, "ero tengo una idea general." Dillon se ec% a re&r, amando a su %ermana m#s de lo $ue nunca imagin "osible. 'aura era su roca, su sentido de ser, cuando ella misma de ve! en cuando "erd&a su "ro"io sentido de ser. Su %ermana la $uer&a a "esar de sus defectos y transgresiones. 0 veces 'aura "arec&a entenderla m#s com"letamente $ue ella misma.

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Callie sus"ir , dej#ndose caer en los suaves asientos de cuero de la limusina. /staba agotada, y lo "oco $ue %ab&a dormido la noc%e anterior no %ab&a sido suficiente. .nclin la cabe!a %acia atr#s en el asiento. /l d&a %ab&a sido "erfecto. Se sent&a %ermosa, y cuando vio a Dillon es"er#ndola en el altar, dese %aber ace"tado la oferta de :ill de llevarla al altar. ,ic%ael era el %ombre $ue $uer&a a su lado, y debido a $ue era im"osible %ab&a elegido caminar sola. 'o %ab&a e(traado muc%&simo, "ero record la sonrisa $ue le llenaba la cara cuando le %ablaba de los "endientes de su boda. .ncluso con ,ic%ael en su cora! n, sent&a sus "iernas d3biles y tuvo $ue concentrarse "ara avan!ar "or el "asillo sin caerse. 1odav&a no "od&a creer lo r#"ido $ue %ab&a cambiado su vida. Dillon "r#cticamente la %ab&a enamorado locamente, "ara usar un clic%3 $ue "arec&a asombrosamente "reciso, y a%ora a$u& estaba, casada con Dillon ,att%e-s. Siem"re recordar&a c mo Dillon %ab&a cuidado de todo. 9o %ab&a estado involucrada en los detalles de la "lanificaci n de la boda, "ero su a"oyo era evidente en todas "artes. ?ab&a %ec%o tiem"o en su agenda "ara reunirse con el servicio de catering, con los m*sicos, incluso con la seora $ue %ab&a dis"uesto
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las mesas en la rece"ci n. )na noc%e, "oco des"u3s de $ue Dillon le "ro"usiera matrimonio, desli! una tarjeta de cr3dito en la mano de Callie. /l nombre de Callie grabado en la tarjeta "latino de 0merican /("ress era m#s $ue el acceso al dinero de Dillon. /ra el acceso a su vida en com*n. "2Mu3 est#s "ensando4" ;lot la vo! de Dillon a su alrededor. /ra c#lida y la reconfortaba como una manta suave. "S lo lo feli! $ue estoy. 8 lo agotada", aadi Callie, sonriendo. Dillon se desli! sobre ella y la bes en su "unto "referido del cuello de Callie, justo "or debajo de la oreja, y Callie sinti su "ulso, "or debajo de los labios de Dillon comen!ar a latir de manera irregular. Sonri mientras Dillon alargaba el beso, luego murmur , "Con un "oco de suerte no demasiado cansada. /s nuestra noc%e es"ecial, ya sabes". Dillon %ab&a insistido en %acerse cargo de todos los arreglos "ara la semana siguiente, e incluso no %ab&a revelado d nde "asar&an su noc%e de bodas. 'e %ab&a dic%o a Callie $ue em"acara con moderaci n, bromeando con $ue no necesitar&a muc%a ro"a, "robablemente ninguna en absoluto. /l cuer"o de Callie cobr vida en boca de Dillon. 9o se movi , sim"lemente disfrutaba de la sensaci n de calor y deseo $ue lentamente se iba e(tendiendo a trav3s de ella. "Sabes, %e le&do en una de las revistas de novias $ue la mayor&a de las "arejas no consuman su matrimonio inmediatamente des"u3s de la boda "or$ue est#n e(%austas, tomaron bebidas alco% licas en e(ceso, o ambas cosas." 'a mano de Dillon fue bajo el dobladillo del vestido de Callie y subi "or su c#lido muslo. /l "ulso de Callie se dis"ar y abri las "iernas, concedi3ndole un mayor acceso a Dillon. Callie deseaba su tacto m#s $ue nada en el mundo. "/so es s lo "or$ue no se casaron contigo". Callie se estremeci cuando la boca de Dillon tra! un camino "or encima de sus %ombros desnudos mientras sus dedos segu&an la suave costura $ue delineaba la entre"ierna de sus bragas. Su cl&toris
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estaba duro, em"ujando la tela %*meda como si estuviera buscando el tacto de Dillon. 9o tuvo $ue es"erar muc%o tiem"o antes de $ue los dedos %#biles de Dillon lo encontraran y suavemente se movieran sobre la carne a"retada. Callie agarr la cabe!a de Dillon con ambas manos y arrastr su boca a la suya. 'a bes larga y "rofundamente, su cuer"o acerc#ndose a los dedos de Dillon $ue la e("loraban. "1 came, "or favor" le rog . 0 Callie no le im"ort si el conductor "od&a ver a trav3s de la ventana de "rivacidad oscura. /staba en llamas y Dillon era la *nica $ue "odr&a aliviar su tormento. Con lentitud agoni!ante los dedos de Dillon desli!aron sus bragas %acia un lado. Callie levant el trasero del asiento, dando "ermiso a Dillon "ara $ue las removiera. Dillon se des%i!o de la "renda breve, y Callie gimi cuando sus dedos encontraron su %uella. 'os besos de Dillon eran "rofundos y a"asionados, y Callie "redis"uesta le dio otros tan buenos como los $ue recib&a. .magin brevemente c mo se ver&an a un ocasional observador, el vestido subido alrededor de su cintura, la lengua de Dillon en su boca. 'a imagen era er tica y ella se ar$ue en los dedos de Dillon mientras entraba en ella. 'a mano de Dillon se mov&a cada ve! m#s r#"ido, y "ronto ambas mujeres jadeaban y corcoveaban como si esta fuera su "rimera ve!. Dillon la llev m#s y m#s alto, alternativamente, acarici#ndola y foll#ndola %asta $ue Callie finalmente e("lot . 'uces, estrellas, y un rugido como un t*nel de viento llenaron el cerebro de Callie, sus sentidos reaccionaron al tacto de Dillon. 0lternativamente flotaba y regresaba a la tierra con cada ola de cl&ma(. Sus muslos se estremec&an y sus manos temblaban mientras se aferr el "elo de Dillon. Su res"iraci n era irregular y "oco "rofunda, y en un momento "ens $ue "odr&a %i"erventilar. 'os dedos de Dillon estaban todav&a dentro de ella, y cuando comen!aron a moverse de nuevo, se estremeci . "2Dillon4" Su nombre sali como un gra!nido de la boca muy seca de Callie. "2?mm4"
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'a cabe!a de Callie estaba a "unto de girar una ve! m#s, y tuvo $ue recordarse a s& misma $u3 era lo $ue ten&a la intenci n de "reguntar y, lo m#s im"ortante, "or $u3 $uer&a "reguntarlo a%ora. "29o crees $ue deber&amos %aber es"erado %asta $ue lleg#ramos a donde $uiera $ue vamos4" "8o no "od&a es"erar", gru ella. Callie no "od&a tam"oco. 'as manos y los dedos de Dillon sab&an cuando ser suaves, cambiar el tem"o, e ir m#s "rofundo. Dillon la tom dos, tres, cuatro veces m#s, y cuando Callie "ens $ue no "odr&a venirse una ve! m#s, lo %i!o. Com"letamente agotada, d3bilmente aferro la mano de Dillon y la sac de entre sus "iernas. 8 mientras lo %ac&a, sus dedos ro!aron la banda de diamantes en el dedo anular i!$uierdo de Dillon. /ra e(actamente igual al $ue Dillon %ab&a desli!ado en su dedo "ocas %oras antes, y simboli!a el com"romiso de Dillon %acia ella. Dillon la atrajo %acia su rega!o y, contenida, Callie se acurruc en su abra!o y al instante se $ued dormida. Dillon deseaba a Callie como nunca %ab&a deseado a otra mujer. 9o se sent&a "osesiva, lejos de ello. 9o $uer&a "oseer a Callie m#s de lo $ue $uer&a "oseer a cual$uier mujer. 'a an%elaba, y Callie %ab&a demostrado en m#s de un centenar de ocasiones y $ue era una "artici"ante m#s $ue dis"uesta. ,ir a su es"osa dormida y "ens en c mo su vida %ab&a cambiado tanto $ue casi no la reconoc&a. ?ab&a salido esa noc%e, cuatro meses atr#s, buscando sim"lemente "asar un buen rato con una mujer %ermosa, tal ve! dos, si realmente ten&a suerte. 8 %ab&a terminado con algo totalmente diferente. ?ab&a deseado a Callie casi de inmediato. Su reacci n %ab&a sido la t&"ica, lujuria "uramente f&sica "or una mujer %ermosa, y Callie sin duda llenaba todos los criterios. /l cuer"o de Dillon le %ab&a %ablado en un lenguaje familiar %asta $ue ley algo diferente en la cara de Callie. /n ese momento, su mente y su cuer"o se declararon la guerra el uno al otro. Des"u3s de a$uel "rimer destello de Callie, cada ve! $ue Dillon la %ab&a visto o "ensado en ella, su cuer"o ard&a en deseos
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de e("lorar las suaves curvas y la belle!a femenina $ue Callie con tanto a%&nco le ofrec&a actualmente. Muer&a adorar su cuer"o, a"reciar cada imagen y sonido cuando %ac&an el amor, "or$ue era diferente de cual$uier cosa $ue ella "udiera %aber imaginado nunca. Se "regunt "or un momento si la vida se(ual de 'aura y 1im ser&a como esta. 2Sent&an el mismo deseo $ue los llevaba a tocarse el uno al otro cada ve! $ue estaban en la misma %abitaci n4 ?ab&a visto a su %ermana bailar con su marido varias veces esta noc%e, e incluso cuando sus cuer"os no se tocaban, algo estaba "asando siem"re entre ellos. /l se(o era uno de los m#s "oderosos an%elos $ue un cuer"o "od&a tener. Sin el, ella se marc%itar&a y morir&a. Pero el se(o tambi3n "uede ser utili!ado como un arma, y su "adre lo ejerc&a como si fuera un caballero. /sta noc%e no %ab&a sido diferente, y cuando se le insinu a Callie, Dillon $uer&a matarlo. Su "adre no adoraba a las mujeres, la sensaci n de su cuer"o, la suavidad de su "iel, los "e$ueos sonidos t&midos $ue %acen en la oscuridad de la noc%e. 7l usaba a las mujeres "ara su "ro"io "lacer, %aciendo caso omiso de sus sentimientos "ara conseguir lo $ue deseaba. Dudaba $ue se acordara del nombre de la mitad de las mujeres con las $ue se %ab&a acostado. Dillon se $ued %elada. /l "atr n era muy familiar. 2/staba describi3ndolo a 3l o a s& misma4 9o "od&a "asar "or alto las similitudes. 9o im"ortaba lo muc%o $ue ella lo des"reciaba y a su com"ortamiento, $uer&a su a"robaci n y se %ab&a vuelto igual $ue 3l. ,ir a Callie. 9o se %ab&a casado con Callie "or$ue la amaba y $uer&a "asar el resto de su vida con ella. Claro, el se(o era fabuloso, "ero se %ab&a casado con ella "ara obtener lo $ue $uer&a. Por muc%o $ue odiara esta revelaci n, era como su "adre. /l est mago se le dio vuelta. /ra la *ltima cosa $ue %ab&a es"erado y la *ltima $ue %ubiera $uerido.

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Captulo Quince
Die! d&as m#s tarde, bronceada y descansada, Dillon abri la "uerta de su oficina. ?ab&a disfrutado de su tiem"o fuera m#s de lo $ue %ab&a "revisto, "ero estaba ansiosa "or comen!ar a moverse en =ate-ay. =reg se levant y le dio un fuerte abra!o. Aara ve! era tan demostrativo en la oficina, "refer&a mostrar sus emociones cuando se reun&an socialmente. =reg recit sus "reguntas de un tir n. "PDillon, est#s de vueltaQ. 1odos te %emos ec%ado de menos. 2C mo esta Callie4 2C mo estuvo Par&s4 2Ciste la 1orre /iffel y la 1orre .nclinada de Pisa4 2/stuviste decadente y comiste y bebiste todo el tiem"o en la ciudad del amor4" /lla sonri y dej una bolsa de "a"el marr n sobre su escritorio. "=reg, t mate un res"iro, amigo. Callie est# bien, Par&s es %ermoso en verano, 'a 1orre /iffel est# todav&a all&, y la 1orre .nclinada de Pisa no est# en ;rancia, est# en .talia. Com& m#s de lo $ue %ubiera debido, y la leyenda de Par&s como la ciudad del amor sigue intacta". Dillon %ab&a insistido en "lanificar la luna de miel, y la limusina las %ab&a llevado a ella y a Callie directamente al aero"uerto. )n socio de negocios le %ab&a ofrecido el uso de su avi n "rivado y su "iloto, y Dillon los %ab&a "rogramado "ara volar directamente a Par&s. Si ten&a $ue tener la luna de miel $ue todo el mundo es"eraba, 2"or $u3 no tenerla en una de sus ciudades favoritas4 ?icieron el amor sobre el 0tl#ntico y mientras sobrevolaban Par&s en es"era de autori!aci n "ara aterri!ar. Sus d&as estuvieron llenos de visitas a los lugares de inter3s t&"icos de los turistas, y Callie fue su gu&a tur&stica, leyendo cada folleto y letrero mientras "aseaban. /lla nunca %ab&a estado en Par&s y
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se sinti como el nio "roverbial en la tienda de dulces, con ganas de verlo todo. Se alojaron en el 9ovotel Paris 1our /iffel con vistas al r&o Sena, y a "esar de $ue ca&an en la cama agotadas todas las noc%es, %ac&an el amor con las luces de la ciudad como su manto de estrellas. "1oma, te %e tra&do algo." Dillon le entreg a =reg una bolsa con el conocido logoti"o de Cartier en el lateral. Des"u3s de otra ronda de abra!os y al menos $uince minutos comi3ndose con los ojos sus regalos, =reg finalmente "uso el reloj de escritorio de colecci n negro al lado de su tel3fono y la "luma estilogr#fica 'ouis Cartier en su bolsillo. "2,e atrevo a entrar y mirar mi bandeja de entrada4", Pregunt Dillon, a"untando con la cabe!a %acia la "uerta de su oficina "rivada. "S&. Sabes $ue me %ice cargo de todo mientras estuviste fuera. " =reg "robablemente "od&a dirigir ,att%e-s ?oldings tan bien como "od&a ella, al menos los as"ectos administrativos del negocio. Diablos, "robablemente ya lo %ab&a %ec%o. "9o tengo ninguna duda =reg. 2Mu3 %ay en mi agenda %oy4" Dillon le %ab&a dic%o a =reg $ue mantuviera ligeros los %orarios de su "rimer d&a en la oficina. Colver al ritmo de los negocios des"u3s de die! d&as no era un reto, "ero "refer&a "asar el "rimer d&a clasificando su correo electr nico y la "ila de "a"eles $ue se %abr&a acumulado en su bandeja de entrada. /l reto %ab&a sido dejar a Callie desnuda en su cama esta maana. Cuando todav&a estaba oscuro se %ab&a des"ertado con los labios calientes de Callie sobre sus "ec%os y su mano tra!ando c&rculos en el v3rtice de sus "iernas. Su vuelo de regreso se %ab&a retrasado debido a las condiciones del aero"uerto, y llegaron ayer "or la noc%e un "oco m#s tarde de lo "laneado. Se derrumbaron sobre la cama des"u3s de a"enas ser ca"aces de mantener los ojos abiertos con un r#"ido beso de buenas noc%es. )na %ora des"u3s de su muy agradable llamada a des"ertarse, Dillon %ab&a tro"e!ado %acia la duc%a, con las rodillas todav&a temblando de "asi n. =reg comen! con el elemento m#s im"ortante. "'a escritura
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traslativa de dominio de :ill ;ran<lin a*n no est# lista "ara ser "resentada ante el comisionado del condado. 1an "ronto como lo est3, tendr#s un t&tulo cierto y "odr#s em"e!ar la e(cavaci n en unas seis semanas." Dillon dej caer su malet&n sobre el escritorio. "Jes*s, 2cu#nto tiem"o se necesita "ara corregir un n*mero4, "or el amor de Dios. Cada d&a $ue me siento a$u& con mi "ulgar en mi culo me cuesta miles de d lares. /ste "royecto tiene $ue "onerse en marc%a a tiem"o y entrar en el "resu"uesto. /s s lo mi suerte $ue alg*n idiota registr un n*mero de "arcela incorrecto en contra del de la escritura original. )no "ensar&a $ue la oficina del comisionado "uede rectificar el "roblema en menos de un mes." "/ntonces, 2c mo es la vida de casada4" 2C mo era la vida de casada4 0dem#s del acceso a se(o incre&ble todos los d&as, 2$ue era eso4 Dillon %ab&a "ensado $ue la "alabra "com"romiso" significa deber, confinamiento, obligaci n, y una variedad de otros sofocantes adjetivos. 'o $ue le sor"rendi fue $ue %asta a%ora no %ab&a sido as&. "=enial. Su"ongo $ue tiene algo $ue ver con la "ersona con la $ue te casas, "ero %asta a%ora buena." 9o "od&a ser demasiado feli!, "or$ue en unos meses tendr&a $ue em"e!ar a dejar caer "istas sutiles de $ue no todo estaba bien en el frente de su casa. "2Se siente diferente4 Muiero decir, muc%as "ersonas dicen $ue el matrimonio los %ace una "ersona diferente. 28 cu#nta gente conocemos $ue %an vivido juntos durante aos, y una ve! $ue llegan a casarse, todo se va al infierno4" Dillon se sent&a diferente. "Contenida" era la mejor "alabra $ue "od&a encontrar "ara describir su estado de #nimo, "ero no "od&a definir el "or $u3. Su"uso $ue era "or$ue :ill %ab&a firmado los "a"eles y "od&a seguir adelante con su "royecto. Sus "lanes %ab&an estado en es"era "or tanto tiem"o $ue se sent&a bien em"e!ar a moverse de nuevo. Callie "robablemente ten&a un "oco $ue ver con la sensaci n agradable tambi3n.
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"Su"ongo $ue s&. ,#s asentada, su"ongo. ,irando menos lo "r (imo y disfrutando m#s lo $ue tengo a%ora. 8a sabes, ese ti"o de cosas." ":ueno, te ves muy bien." Se sent&a muy bien tambi3n. 1al ve! el tiem"o fuera %ab&a sido e(actamente lo $ue necesitaba. Por su"uesto, tener una %ermosa mujer en su bra!o sin duda no ven&a mal.

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Por "rimera ve! en aos, Dillon invit a su "adre a almor!ar. ?ab&a discutido la "osibilidad con Callie una noc%e y no se sor"rendi cuando le dijo $ue a"oyar&a cual$uier decisi n $ue Dillon tomara. ?ab&a estado %ablando muc%o de las cosas con Callie *ltimamente. /n "ocas semanas des"u3s de $ue %ab&an regresado de su luna de miel %ab&an ca&do en el "atr n de dar un "aseo des"u3s de cenar, y "or lo general durante esos "aseos Dillon se abr&a sobre su d&a. Callie escuc%aba con atenci n y %ac&a "reguntas inteligentes, y muy "ronto Dillon estuvo "idi3ndole consejos. Callie segu&a trabajando en la tienda de flores, y la a"elaci n de ,ic%ael iba rectific#ndose constantemente a trav3s del sistema judicial. Su abogado se mostraba o"timista de $ue se le conceder&a un nuevo juicio en unos "ocos meses. Callie estaba "intando m#s y, a menudo Dillon se des"ertaba encontr#ndose con $ue, des"u3s de %aber %ec%o el amor, Callie %ab&a regresado a la %abitaci n $ue se %ab&a convertido en su estudio. /lla %ab&a llenado lien!o tras lien!o con im#genes de los lugares a los $ue %ab&an ido juntas. 'as luces de Par&s fueron ca"turadas maravillosamente en uno, los amantes caminando a lo largo del Sena en otro, y varios otros sim"lemente irradiaban alegr&a. Dillon le %ab&a "reguntado sutilmente a Callie si estaba interesada en una e("osici n y se sor"rendi cuando le dijo $ue %ab&a estado "ensando en ello. Dillon conoc&a a varios dueos de galer&as y ten&a una nota en su
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agenda de $ue Callie ten&a "revisto reunirse con uno de ellos la "r (ima semana. /n el restaurante, su "adre se sent frente a ella, y Callie a su derec%a. Dillon se sinti como si Callie %ubiera estado a su lado "or m#s $ue s lo unas "ocas semanas. Se %ab&a convertido en un referente en su vida, $ue Dillon no %ab&a es"erado necesitar. ?ablaban "or tel3fono, al menos una ve! al d&a, y regresaba r#"idamente a casa con ella todas las noc%es. Su vida %ab&a ca&do en una rutina c moda, y, ocasionalmente, Dillon se "reguntaba c mo ser&a una ve! $ue Callie se %ubiera ido. Des"u3s del almuer!o, Callie y James beb&an caf3 en la oficina de Dillon mientras Dillon le mostraba la ma$ueta de =ate-ay. Callie se sent&a asombrada de lo $ue Dillon %ab&a logrado en su vida y m#s orgullosa a*n de $ue =ate-ay fuera finalmente a convertirse en realidad. ?ab&a trabajado incansablemente en los *ltimos meses "ara %acer realidad su sueo, y Callie no "odr&a %aber estado m#s orgullosa de Dillon de lo $ue estaba %oy en d&a. ,ientras observaba a Dillon sealar las caracter&sticas es"ec&ficas de cada estructura a su "adre, $uer&a "elli!carse "ara asegurarse de $ue no estaba imagin#ndose esta nueva vida. ?ab&an "asado cinco meses desde $ue conoci a Dillon, y a veces se las arreglaba "ara no tener miedo de $ue se des"ertar&a y se encontrar&a con $ue todo %ab&a sido un sueo. 0 e(ce"ci n de esta madrugada cuando Dillon no estaba a su lado, "ero si entre sus "iernas des"ert#ndola de una forma $ue era muc%o mejor $ue con una ta!a de caf3. /staba enamorada de Dillon y sab&a $ue Dillon la amaba "or$ue le %ab&a dado todo lo $ue ella %ubiera "odido imaginar. Callie era la "ersona m#s feli! en la tierra. Pero la "resencia de James amena!aba con arruinar el d&a. 7l era t&"icamente c#ustico, como %ab&a llegado a es"erar des"u3s de tener varias cenas con 3l y ,arjorie. 'e dol&a saber $ue no com"art&a su orgullo "or Dillon o sus logros. Dillon era una "ersona maravillosa, a $uien cual$uier otro %ombre, e(ce"to "or James ,att%e-s, estar&a
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orgulloso de llamarla su %ija. Dillon no lo %ab&a dic%o es"ec&ficamente, "ero Callie sab&a $ue =ate-ay era el "lan $ue Dillon es"eraba $ue obtendr&a la a"robaci n de su "adre. /ra enorme, costoso, y la ar$uitectura era de vanguardia, "ero los gestos de James y la falta de inter3s indicaban claramente $ue estaba cual$uier cosa menos im"resionado. 0fortunadamente, James no se $ued muc%o tiem"o. Callie no sab&a cu#nto tiem"o m#s "od&a so"ortar estar en la %abitaci n con 3l y su actitud de su"erioridad y ver rom"erse el cora! n de su amante. James no se molest en cerrar la "uerta detr#s de 3l, y Callie se desli! detr#s de Dillon, envolvi sus bra!os alrededor de ella, y a"ret su mejilla en el "elo. "/stoy tan feli! "or ti, Dillon." Dillon a"enas sinti a Callie detr#s de ella. 'a reacci n de su "adre, o m#s bien su falta de reacci n, sobre =ate-ay no la sor"rendi , "ero le %i!o dao. Jes*s, 2$u3 $uer&a de ella4 2Mu3 es lo $ue ten&a $ue %acer "ara obtener su a"robaci n4 28 "or $u3 era tan im"ortante $ue lo %iciera4 "0l menos alguien lo est#". "Dillon, tu "adre es un imb3cil. Pura y sim"lemente. 7l no reconocer&a una cosa buena a*n si lo mordiera en las bolas. /s un bastardo c&nico, y aun$ue es tu "adre, no creo $ue valga la "ena tu tiem"o del d&a. Siem"re $uise un "adre, "ero si el m&o fuera tan terrible como el tuyo, yo no lo $uerr&a." Dillon comen! a relajarse, "ero s lo ligeramente. "2Sabes $u3. 1engo $ue correr al bao de mujeres y luego "uedes acom"aar a tu bella es"osa a su auto. 1al ve! incluso "odemos esca"arnos "or unas %oras." )na mano se fue %acia el norte sobre el cuer"o de Dillon, la otra al sur "ara enfati!ar la sugerencia de Callie. "Claro, 2"or $u3 no4. D3jame c%e$uear mi correo electr nico y voy a estar lista cuando vuelvas." Callie estaba %aciendo un esfuer!o "ara levantarle el #nimo, y Dillon $uer&a verla feli!. "21odo el mundo se fue4", Pregunt =reg, entrando en su oficina. "Siento no %aber estado en mi escritorio cuando regresaron del almuer!o."
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"Callie est# en el bao de mujeres y mi "adre se fue solo. 7l fue una bola de risas, como de costumbre." Dillon mir cuando =reg no res"ondi . "2Mu3 es, =reg4 1ienes esa mirada en tu cara $ue dice $ue $uieres decir algo "ero no est#s seguro si debes %acerlo. Camos, afuera con ello." Dillon le %i!o un gesto con la mano. "8o no "ens3 $ue realmente lo llevaras a cabo." =reg sab&a lo $ue Dillon %ab&a %ec%o "ara %acerse de la tierra de ;ran<lin. /lla %ab&a confiado en 3l un d&a, cuando 3l le "regunt acerca de un e+mail $ue %ab&a le&do de ella a :ill, $ue %ablaba sobre la firma de la escritura el d&a de la boda. Dillon lo %ab&a im"reso y en el margen %ab&a escrito pa)o por el matrimonio, y =reg le %ab&a "reguntado $u3 estaba "asando. Dillon le cont toda la %istoria. 0 "esar de $ue "arec&a sor"rendido, Dillon sab&a $ue la entend&a lo suficiente como "ara darse cuenta $ue no "od&a "arar. "2Por $u3 no4 8a sabes lo muc%o $ue necesitaba esa "ro"iedad. :ill no $uer&a vend3rmela, y encontr3 el bot n $ue ten&a $ue ser "resionado y lo consegu&. 9o "odr&a "edir un mejor regalo de bodas." "Pero casarse con alguien. .ncluso yo creo $ue eso es ir demasiado lejos en nombre de los negocios". "/sa es la diferencia entre t* y yo, =reg. ?ar&a cual$uier cosa "or este "royecto, incluyendo casarme con Callie. /s s lo negocios". )n grito a%ogado desde la "uerta sac la atenci n de Dillon de su teclado. Callie estaba de "i3 all& con la mano sobre su boca, y "or la e("resi n de su rostro, %ab&a o&do m#s $ue suficiente. /l gato estaba fuera de la bolsa. "Callie". Dillon se "uso de "i3 y =reg se desli! "or la "uerta lateral de la oficina de Dillon. "2Soy un negocio4" Callie %ab&a o&do %ablar a Dillon y =reg cuando regres del bao de damas, y "or un instante "ens en es"erar en la oficina e(terior "ara darles un "oco de intimidad, "ero sus "iernas se congelaron cuando oy la conversaci n. 0%ora no estaba segura de si %ab&a
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debido tomar la otra o"ci n. "Callie, no es as&." Dillon se abri "aso con dificultad "or detr#s su escritorio. 9o lleg muy lejos antes de $ue Callie fuera %acia ella. "/ntonces, 2$u3 es e(actamente4 2Mu3 soy4 2)na fusi n4 2)na ad$uisici n4 2)n joint venture4 2C mo lo llamar&as t*, Dillon4 8, "or cierto, 2:ill y P%yllis est#n en esto4" Callie estaba sor"rendentemente tran$uila. Deber&a estar cay3ndose a "eda!os, "ero su mente estaba funcionando y sus manos se mantuvieron estables. "9o, ellos no saben nada al res"ecto." Dillon %i!o una mueca, y a%ora Callie se %orrori! . Dillon acababa de confirmar $ue su relaci n era cual$uier cosa menos amor. "2Mui3n lo est#, adem#s de t* y =reg4" Cuando Dillon no res"ondi , Callie se "uso l&vida. "Aes" ndeme", dijo en vo! alta. "9adie". "20s& $ue or$uestaste toda esta farsa4 :ueno, d3jame decirte algo, Dillon. /res absolutamente lamentable. 8o estuve e$uivocada en nuestra boda cuando le dije a tu "adre $ue no te "arec&as en nada a 3l. /staba e$uivocada, muy e$uivocada. /res e(actamente igual a 3l. Pero entonces otra ve!, 2c mo iba a saberlo4 'legaste como un caballero de brillante armadura a salvarme de m& misma, colgando la "romesa de felices "ara siem"re delante de m&. S lo $ue no era una "romesa, 2no es as& Dillon4" Callie %abl con fuer!a a "esar de su enojo y dolor. "8 cuando no dije inmediatamente $ue s& a tu "ro"uesta, lan!aste la *nica cosa $ue sab&as $ue me convencer&a." Callie se acerc a "ocos cent&metros de Dillon. ,ir en sus ojos buscando cual$uier valor redentor y, al no ver ninguno, le dio una bofetada. "PPutaQ".

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Captulo Dieciseis
Callie se %ab&a recu"erado de su conversaci n con Dillon. 9o %ab&a sido una conversaci n en absoluto, ya $ue a duras "enas le %ab&a dado a Dillon la o"ortunidad de %ablar. Pero no le %abr&a cre&do a Dillon, sin im"ortar lo $ue dijera. 'os tacones de sus mocasines sonaban en el cemento mientras irrum"&a "or la acera sin destino es"ec&fico en mente. Su mente daba vueltas y las l#grimas %ac&an borrosa su visi n, amena!ando con derramarse y desli!arse "or sus mejillas. Dillon la %ab&a usado, as& de sim"le. 'a utili! "ara conseguir lo $ue ella $uer&a. :ueno, consigui lo $ue $uer&a, "ero ciertamente no era "ara lo $ue Callie %ab&a firmado. Se detuvo y "uso su mano sobre su boca, casi ajena a las "ersonas $ue la em"ujaban mientras corr&an a su lado. Dillon %ab&a %ec%o el amor con ella, la %ab&a tocado de maneras $ue nunca %ab&a imaginado. Se sent&a sucia y barata. De re"ente, ten&a $ue vomitar. /scu"iendo lo *ltimo de la bilis, Callie se ec% %acia atr#s sobre sus talones. Sus rodillas estaban mojadas "or la %ierba y sus manos temblaban mientras se lim"iaba la boca. 0"enas %ab&a logrado llegar al "ar$ue antes de $ue el contenido de su est mago se vaciara. Su cabe!a estaba "al"itando y varias "ersonas disminuyeron su "aso a medida $ue "asaban junto a ella, "ero nadie se ofreci a ayudarla. 2Mu3 les dir&a ella4 ,o, estoy ien. Slo un peque4o pro lema de comunicacin entre yo y la mu5er con la que me cas!. ,o es )ran cosa, de verdad. 6arece como si $u i!ramos tenido una di7erencia de opinin acerca de lo que se trata el matrimonio.. 6ens! que si)ni7ica a que amas, $onras y adoras, pero ella pens que era slo
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un simple contrato comercial. "onta de m*. Se tambale sobre sus "ies, luc%ando contra una nueva oleada de n#usea. ,ientras volv&a sobre sus "asos %asta el a"arcamiento, se detuvo cuando se dio cuenta $ue %ab&a corrido fuera de la oficina de Dillon sin su bolso. 9o ten&a forma de llegar a casa. /l llavero en el e(terior del garaje le "ermitir&a entrar una ve! $ue estuviera all&, "ero su casa era el *ltimo lugar en el $ue $uer&a estar. ?ab&a al$uilado su casa cuando ella y Dillon se casaron. 9o ten&a muc%as "osesiones, y %ab&a embalado lo $ue $uer&a llevar con ella en cajas y las %ab&a a"ilado ordenadamente en un rinc n del garaje de Dillon. /l tel3fono vibr en su cadera y Callie se congel . 28 si era Dillon4 28 si no lo era4 'o abri y "uls el bot n de %ablar. "0udrey", dijo Callie en el rece"tor, a"oy#ndose en un $uiosco "ara recobrar el e$uilibrio. "Oye, nena, 2c mo est# mi feli!mente casada mejor amiga4" "2Puedes venir a buscarme4 /stoy en ... " Callie mir a su alrededor "ara orientarse. 9o ten&a idea de cu#nto tiem"o %ab&a estado caminando o cu#n lejos, "ero estaba "or lo menos a una milla de la oficina de Dillon. ":er<s%ire y la Se"tuag3sima Muinta calle". "Callie, 2$u3 "asa4" "Por favor, 0udrey, 2"uedes venir a recogerme4" Su "ro"ia vo! son "lana y sin emociones, incluso "ara ella. "Por su"uesto, voy a estar all& en veinte minutos. 21e encuentras bien, Callie4 2/st#s %erida4" Callie escuc% la "reocu"aci n en su vo!. "/stoy bien." 0 menos $ue llames a ser com"rada y utili!ada una ocurrencia normal de cada d&a. 0udrey fue fiel a su "alabra, y Callie estaba abroc%ada en su asiento del frente veinte minutos m#s tarde. =racias a Dios 0udrey condujo con la velocidad del rayo a su a"artamento sin %acer "reguntas. Callie no sab&a si ser&a ca"a! de res"onder a ellas si lo %ac&a. Su mente estaba com"letamente en blanco, y 0udrey tuvo $ue %acerse a un lado de la carretera dos veces "ara $ue vomitara otra ve!.
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/staba %ec%a un desastre. Callie no recordaba %aber subido las escaleras al a"artamento de 0udrey, "ero cuando se des"ert , varias %oras m#s tarde, estaba acostada en el dormitorio de invitados con el cobertor arro"ado en torno a ella. Su ro"a estaba colocada cuidadosamente en la silla, y llevaba un "ar de "antalones cortos y una camiseta de la )niversidad de ?arvard de 0udrey. 0 medida $ue "asaba las "iernas "or el lado de la cama, su cabe!a gol"e . Se dio unos minutos "ara $ue el mundo dejara de girar antes de entrar en el bao "ara lavarse la cara y ce"illarse los dientes. Sinti3ndose medio %umana se aventur "or el "asillo. 'a televisi n estaba encendida y 0udrey ten&a los "ies a"oyados en la mesa de caf3. /staba cambiando los canales, cuando Callie se sent en el sof#. "Oye, 2c mo est#s4" Callie intent decir algo, "ero ten&a la garganta en carne viva, "or lo $ue asinti con la cabe!a en su lugar. Su"on&a $ue estaba bien, "ero estaba demasiado aturdida "ara saber si le dol&a otra cosa m#s $ue la cabe!a y la garganta. Cuando 0udrey la recogi s lo fue ca"a! de decirle $ue estaba f&sicamente bien. 0udrey fue a la cocina y regres con una ta!a de t3 caliente, y luego se sent a su lado en el sof#. "2Muieres %ablarme de ello4" 0udrey le entreg la ta!a. Callie no sab&a si lo $uer&a o no. /staba %umillada de $ue %ubieran jugado as& con ella. /l viejo dic%o de $ue el amor es ciego era definitivamente cierto en su caso. O bien %ab&a "asado "or alto todos los signos o Dillon era buena, muy buena. Se sent&a mortificada cuando "ensaba en las decenas de veces $ue %ab&an %ec%o el amor. 2?ab&a estado fingiendo eso tambi3n4 0udrey tuvo $ue %aber le&do la e("resi n de su cara "or$ue tom su mano. "2/s ,ic%ael4" 0udrey %ab&a estado en la sala con ella cada d&a, as& como cuando el veredicto final lleg . Sab&a lo cercanos $ue eran ella y ,ic%ael y cu#n devastada estuvo Callie cuando fue sentenciado.
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"9o", dijo con vo! ronca, y sacudi la cabe!a "ara refor!ar su res"uesta. "/ntonces, 2$u3 es, Callie4" Callie no "udo resistirse a la vo! amable de 0udrey y su actitud calmada. Siem"re %ab&a sido ca"a! de abrirse a ella, aun cuando no $uer&a admitirse las cosas ella misma. /ste era uno de esos momentos. Callie sab&a $ue le deb&a una e("licaci n a 0udrey, y se arm de valor "ara lo $ue ten&a $ue decir. :ebi el t3, cada trago fortaleciendo su valor. Cuando %abl , lo %i!o con calma y sin l#grimas. "Santa mierda, Callie. 9o s3 $u3 decir, e(ce"to $ue Dillon es una mierda. De "rimera clase, la ,+.+/+A+D+0 n*mero uno." Cuando 0udrey estaba muy molesta, deletreaba. Contarle a 0udrey fue la tera"ia $ue Callie necesitaba "ara volver a controlarse. "Puedo "ensar en otras varias "alabras $ue la describir&an acertadamente, "ero esa deber&a ser suficiente, al menos "or a%ora." "2Mu3 vas a %acer4", Pregunt 0udrey, volviendo a caer en el sof#, a%ora $ue la confesi n de Callie %ab&a terminado. "0dem#s de tratar de contenerme de matarla4 9o lo s3", dijo Callie en serio. "0"enas "uedo "ensar con claridad. 9o tengo ni idea de lo $ue $uiero %acer a continuaci n, "or no %ablar de lo $ue tengo $ue %acer". ,ir sus manos, los dedos entrela!ados. 'os diamantes de su anillo de bodas le guiaron un ojo como diciendo, "8o lo sab&a." Callie se desli! el anillo de su dedo. /l aire fr&o gol"e la "iel $ue ya se %ab&a acostumbrado a la banda, lo $ue la %i!o temblar. "9o "uedo $uedarme all&." "Puedes $uedarte a$u& todo el tiem"o $ue $uieras." Callie siem"re "od&a contar con 0udrey, "ero su invitaci n sonaba bien a*n as&. "9o tengo nada de ro"a." Con todo lo $ue %ab&a "asado %oy, el estado de su vestuario "arec&a trivial. Otra ve! 0udrey lleg en su rescate. "Puedes usar la m&a %asta $ue tengas tus cosas. 8as a recoger tus cosas, 2no4", 0udrey %i!o la "regunta en un tono $ue sonaba como si
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"ensara Callie "odr&a volver con Dillon. /so nunca suceder&a. Dillon no la amaba. Se %ab&a casado con ella "or conveniencia y necesidad. Callie se negaba a ser la novia arreglada de alguien, no im"orta $ui3n fuera la mujer. 1odav&a ten&a su orgullo y dignidad, a*n cuando estuvieran gol"eados. "9o "uedo estar casada con ella. 9uestra relaci n es una farsa y no voy a ser "arte de ella." /l im"acto de sus "alabras se %undi en su cerebro. Dillon debe %aber $uerido muc%o la tierra de :ill como "ara seguir adelante con su matrimonio. Por su"uesto, era m#s simb lico $ue jur&dico, "ero era un gran "roblema, no obstante. =racias a Dios $ue no necesitaban obtener un divorcio, "or lo menos no legalmente. 'a *ltima cosa $ue $uer&a era tener $ue sentarse en la misma %abitaci n con alguien $ue se %ab&a burlado de ella a discutir a fondo un acuerdo de "ro"iedad. /so ser&a demasiado %umillante. Callie casi %ab&a olvidado la "regunta original de 0udrey. "Coy a ir maana cuando ella est3 en el trabajo, si me "uedes llevar. 8o s3 $ue tiene un "ar de reuniones del otro lado de la ciudad, eso disminuye la "osibilidad de $ue me encuentre con ella en la casa. ,e "uedes dejar donde esta mi coc%e cuando %ayamos terminado." Definitivamente no $uer&a tener $ue enfrentarse a Dillon de nuevo. )n lado de su cerebro le dec&a $ue alg*n d&a tendr&a $ue %acerlo, mientras $ue el otro no "od&a encontrar una ra! n de "or $u3.

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"2Callie4" Pregunt 0udrey t&midamente "or sobre el caf3 y las donas. "/l acuerdo con :ill ;ran<lin est# com"letamente resuelto4" "2Mu34" Callie %ab&a escuc%ando a 0udrey a medias %ablando como un !umbido acerca de una crisis en el trabajo el d&a anterior y s lo ca"t el nombre de :ill. 9o %ab&a %ablado con Dillon desde $ue sali de su oficina tres semanas atr#s, "ero su tel3fono celular ten&a oc%o mensajes $ue sab&a $ue eran de Dillon. /staba monitoreando sus llamadas, y si no reconoc&a de inmediato el n*mero, dejaba $ue
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"asaran al correo de vo!. /l n*mero de tel3fono de 0udrey estaba "rogramado en el tel3fono de la casa de Dillon, y tambi3n son continuamente durante los "rimeros d&as. Callie su"on&a $ue Dillon %ab&a a"elado su caso ante el contestador, "ero ella borraba sus mensajes tan "ronto como escuc%aba su vo!. 1odos los d&as le entregaban flores en casa de 0udrey, y Callie con "rontitud las remit&a al centro "ara "ersonas mayores a "ocas cuadras de distancia. Casi es"eraba $ue Dillon a"areciera en la "uerta de 0udrey en cual$uier momento, y no estaba segura de $u3 %ar&a si lo %ac&a. 1odav&a no dorm&a toda la noc%e. 'e tomaba %oras conciliar el sueo, y una ve! $ue lo %ac&a sus sueos estaban llenos de im#genes de Dillon I los lugares donde %ab&an ido juntas, lo $ue %ab&an %ec%o, su sonrisa, su risa, su tacto. Se des"ertaba baada en sudor soando con %acer el amor o con la escena final en su oficina. 9unca %ab&a sido %erida tanto. /n el "asado Callie %ab&a tenido varias relaciones $ue duraron cuatro o cinco aos, "ero siem"re se a"agaron junto con el se(o. /n el fondo %ab&a sabido $ue corr&a el mismo riesgo con Dillon, "ero no le %ab&a im"ortado. /n un "er&odo muy corto de tiem"o se %ab&a enamorado de Dillon, de cabe!a. 9o "odr&a %aberse detenido a s& misma, incluso si %ubiera $uerido. Dillon era dulce y amable, y la trataba como la reale!a. 'a mimaba, la adoraba, y la %i!o sentir como si Callie fuera la *nica mujer en la tierra. Aecientemente, Callie se %ab&a admitido finalmente $ue %ab&a estado atra"ada en el momento y %ab&a dejado $ue su cora! n anulara su mente. /n los *ltimos aos, %ab&a dado tanto de s& misma a todo el mundo $ue cuando conoci a Dillon consider $ue %ab&a llegado su turno, $ue merec&a la adoraci n de Dillon. Dillon se %ab&a a"rovec%ado del agotamiento de Callie, de sus "roblemas financieros, de su soledad, y de su "reocu"aci n "or ,ic%ael. Dios, 2c mo "od&a %aber sido tan est*"ida4 ",e estaba "reguntando si el acuerdo con :ill "or la tierra
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todav&a "odr&a caerse", re"iti 0udrey. 'a "regunta no ten&a sentido "ara Callie. "28 $u3 si lo %ace4" 9ada %ar&a m#s feli! a Callie $ue ver $ue las acciones de Dillon le estallaran en la cara. Se merec&a "erder todo lo $ue %ab&a "laneado "ara este acuerdo. Dillon %ab&a "asado %oras estudiando minuciosamente los "lanos, es$uemas, y bocetos de =ate-ay. 9o s lo %ab&a una ma$ueta del "royecto en su oficina, sino adem#s un du"licado e(acto en el estudio en su casa. /staba constantemente jugando con la elevaci n de un edificio o el #ngulo de un tejado. =ate-ay era su sueo, su beb3, y ten&a $ue tenerlo. Obviamente, %ab&a %ec%o lo $ue ten&a $ue %acer "ara conseguirlo, incluyendo usarla a ella. Probablemente, ni si$uiera %ab&a "ensado dos veces acerca del arreglo. 9o le im"ort $ui3n saldr&a %erida. Callie era un medio "ara un fin, y cual$uier otra "ersona afectada, llamemoslo ,ic%ael, era un dao colateral. -Mic$ael. -2$, #ios m*o., &qu! pasar con Mic$ael a$ora( Dillon estaba financiando su defensa com"leta, $ue a"enas %ab&a comen!ado. 'a decisi n final sobre si recibir&a o no un nuevo juicio se es"eraba cual$uier d&a de estos. Si los "agos a su abogado se deten&an, lo mismo %ar&a 3l. "2Por $u3 me lo "reguntas4" 0udrey ten&a una e(traa mirada en su cara y Callie vio inmediatamente donde se dirig&a. Se levant y comen! a caminar de ida y vuelta alrededor de la mesa. "O%, no. 9i si$uiera "ienses en eso." Sacudi la cabe!a "ara subrayar con 3nfasis. "Callie". "9o, 0udrey, en absoluto. 2?as "erdido la cabe!a4" "9o. Camos, Cal, "iensa en ello. 1u "odr&as +" "9o me "rostituir3 a Dillon "or ,ic%ael." 0udrey la %ab&a acom"aado a 'om"a< el d&a anterior y %ab&a visto las condiciones bajo las $ue estaba ,ic%ael. 0udrey %ab&a conducido mientras Callie llor durante todo el viaje de vuelta. "Callie". 0udrey intent de nuevo. "9o, 0udrey." Por "rimera ve! desde $ue %ab&a venido a
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$uedarse con 0udrey, Callie se sent&a fuerte y su convicci n era firme. Se "uso de "ie sinti3ndose un "oco m#s alta. "2Mu3 crees $ue soy4 Si tuviera $ue volver con Dillon "or su cartera, no ser&a mejor $ue ella. 9o voy a %acerlo". "/ntonces, 2$u3 vas a %acer4 9o tienes el dinero "ara "agar el abogado de ,ic%ael. /ste ti"o es su *nica es"eran!a, y si vas a ante"oner tu orgullo ante su o"ortunidad de+" Callie e("lot y vol "or la %abitaci n, luego se detuvo a "ulgadas de la cara de 0udrey. "9o te atrevas a %ablar conmigo sobre lo $ue %ago o no %ago "or ,ic%ael. 7l es mi %ermano y est# en "risi n "or m&. 1odos los d&as me levanto cuando $uiero, como lo $ue $uiero, voy a donde $uiero, y follo a $uien $uiero, mientras $ue 3l re!a todos los d&as "or no ser violado y tiene $ue %acer todo, absolutamente todo, con el sonido de un silbato. )n silbato, "or el amor de CristoQ Como un animal obedeciendo rdenes. 0s& $ue no me digas lo $ue debo %acer o no %acer. 9o tienes idea de lo $ue est#s %ablando." /staba "r#cticamente gritando en el momento en $ue termin . Su cora! n le lat&a contra las costillas y estaba mareada. ,ic%ael era su bot n candente y 0udrey acababa de em"ujarlo. "Callie, eso estuvo fuera de lugar y lo sabes. Siem"re %e estado de tu lado cuando se trata de ,ic%ael. Claro, no tengo ni idea lo $ue es ser t*, vivir con la cul"a $ue tienes acerca de lo $ue "as . Pero soy tu amiga, y como tu amiga, es mi trabajo decirte estas cosas as& $uieras escuc%arlas o no." 'a vo! de 0udrey era tran$uila y %ablaba en vo! tan baja $ue Callie tuvo $ue esfor!arse "ara escuc%ar lo $ue dijo. /l rugido en sus o&dos em"e!aba a disminuir, junto con su ira. ;ue sustituida con la vergSen!a "or lo $ue acababa de decirle a 0udrey. "'o siento. 1ienes ra! n. 9unca deb& %aber dic%o eso. 9o %as sido otra cosa $ue maravillosa conmigo y con ,ic%ael durante aos. /stoy disgustada." Callie se dej caer en la silla y se frot la cara. "Dios, suena como una e(cusa d3bil." 0udrey se acerc y "uso sus bra!os alrededor del cuello de
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Callie." /st# bien, te mereces un "oco de %olgura. 9o vas a conseguir des%acerte de m& as& de f#cil." "2Mu3 voy a %acer4 9o tengo lugar "ara vivir. =racias a Dios $ue tengo un trabajo." Des"u3s de su boda, Dillon %ab&a dic%o a Callie $ue no ten&a $ue trabajar, "ero ella %ab&a insistido en $ue $uer&a mantener su trabajo con Aoss. 'o amaba y a Aoss, y no trabajar la %ar&a sentirse como una mujer mantenida. Se ec% a re&r. 1anto "or ese "rinci"io. 0udrey la abra! con fuer!a, luego la solt . "8a te %e dic%o $ue no tienes $ue "reocu"arte "or un lugar "ara vivir. ,e gusta tener una com"aera de cuarto." Callie sonri . "S&, %asta $ue traigas a casa a una c%ica ardiente y me encuentren comiendo %elado del reci"iente. /so es un verdadero asesino de romances". "2Mui3n dice $ue no %e tra&do a alguien a casa4" Se rieron "or "rimera ve! en d&as.

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Captulo Diecisiete
Dillon cerr de un gol"e la "uerta detr#s de ella. =reg acababa de decirle $ue Callie a*n no %ab&a llamado, "ero la florista lo %ab&a %ec%o. /l gerente $uer&a saber si deb&a continuar entregando flores en casa de 0udrey ya $ue las entregas eran rec%a!adas continuamente. Camin gol"eando el suelo a trav3s de la gran oficina y tir la cartera en la silla frente a su escritorio. "JoderQ", grit , sin im"ortarle $ui3n la escuc%aran. ?ab&a estado diciendo esa "alabra muc%o *ltimamente. 'o %ab&a jodido todo "or %ablar de su "lan en la oficina donde Callie "od&a y la %ab&a o&do, estaba jodida, en caso de $ue no %iciera algo "ara $ue Callie volviera todo el "royecto "odr&a irse "or el desagSe, y "or *ltimo "ero no menos im"ortante, fue jodidamente est*"ida al creer $ue esto realmente funcionar&a. 'as *ltimas tres semanas %ab&an sido las m#s largas de su vida. ?ab&a seguido a Callie "or la "uerta, "ero la "uerta del ascensor se %ab&a cerrado en su cara con Callie del otro lado. /n re"etidas ocasiones "uls el bot n del ascensor, como si "or alg*n milagro el coc%e fuera a llegar m#s r#"ido bas#ndose en el n*mero de veces $ue "ulsara el bot n. Dillon consider brevemente la escaleras, "ero estaba a cincuenta "isos de altura. Para el momento en $ue llegara al %all de entrada y saliera corriendo a la calle, Callie no estar&a en ning*n lugar a la vista. 'a mirada en el rostro de Callie "ersegu&a sus sueos. /n un instante la e("resi n de su es"osa %ab&a "asado de la felicidad a la confusi n, la com"rensi n, el dolor, y, finalmente, la ira. Dillon nunca %ab&a visto un es"ectro como el de Callie el d&a en $ue se enter de
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"or $u3 se %ab&a casado con ella. Dillon %ab&a buscado deses"eradamente a Callie los d&as siguientes. 9o estaba en el trabajo, y Dillon no estaba sor"rendida de $ue Callie no res"ondiera su tel3fono celular. ;inalmente "udo %ablar con 0udrey y se relaj cuando le dijo $ue Callie estaba con ella "ero $ue, obviamente, no $uer&a volver a verla. Dillon "od&a no estar enamorada de Callie, "ero no $uer&a $ue nada malo le "asara. :ill %ab&a llamado en tres ocasiones diferentes, invit#ndolas a ella y Callie a cenar o a salir en su barco, y Dillon %ab&a declinado la invitaci n e(itosamente "or una ra! n u otra. Pero si no ace"taba la "r (ima ve!, sos"ec%ar&an. :ill ya %ab&a mencionado $ue P%yllis %ab&a estado tratando de "onerse en contacto con Callie "or varios d&as y ella a*n no %ab&a regresado su llamada. Dillon no "od&a recordar $u3 e(cusa %ab&a dado sobre eso. Segu&a mirando "or la ventana cuando =reg entr , "2Dillon4" "0 menos $ue tengas una buena noticia sobre Callie, no $uiero o&r nada." =reg %ab&a estado en el e(tremo rece"tor de su ira desde $ue Callie %ab&a salido como una tormenta de su oficina. 1ambi3n %ab&a sido su roca, "r#cticamente dirigiendo la com"a&a "or ella. /staba distra&da, %ab&a "erdido su enfo$ue, y no "od&a recordar d nde se su"on&a $ue deb&a estar y cu#ndo. 7l la mantuvo en lo "revisto, la %ac&a firmar lo $ue necesitaba ser firmado, y el resto del tiem"o la dejaba sola. Pocos d&as des"u3s de $ue Callie se enter de su engao Dillon lleg a casa y su"o $ue algo era diferente en el momento en $ue "as a trav3s de la "uerta del garaje. 9o era el %ec%o de $ue el coc%e de Callie se %ab&a ido, sino $ue el interior de su casa se sent&a vac&o, sin vida. Su"o sin mirar $ue Callie %ab&a estado all& y %ab&a recogido sus cosas. 9o ten&a necesidad de ver el es"acio vac&o en la re"isa de la c%imenea, donde la imagen de ,ic%ael %ab&a estado e("uesta, o la ausencia de la docena, m#s o menos, de libros $ue %ab&a a"ilado junto a la biblioteca ya abultada, o las "erc%as $ue colgaban en el armario
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des"ojadas de su contenido, "ara saber $ue Callie estaba fuera de su vida. Cag de %abitaci n en %abitaci n, d#ndose cuenta "or "rimera ve! cu#n solitaria y desolada estaba su casa, su vida. Callie %ab&a tra&do "ocas cosas materiales con ella, "ero %ab&a llenado la casa de Dillon con energ&a. Cada %abitaci n cobr vida con Callie, incluso cuando no estaba f&sicamente en ellas. 'a mera sugerencia de su "resencia era suficiente. Pero la condici n del estudio de Callie %i!o a Dillon sentir como si le %ubieran sacado sus entraas. 'os suministros de "intura de Callie se %ab&an ido, "ero %ab&a dejado las obras $ue re"resentaban su vida en com*n. 'os lien!os estaban a"ilados al a!ar en una es$uina, descartados como su matrimonio. 'a casa de Dillon estaba fr&a y vac&a, como un sarc fago. Su cama era de re"ente demasiado grande y estaba durmiendo en el dormitorio de invitados + tratando de dormir m#s "recisamente. 9o %ab&a logrado m#s de tres o cuatro %oras de sueo "or la noc%e durante semanas. 0sinti con la cabe!a al informe de =reg, ninguno de los dos diciendo nada. 'e %ab&a mordido la cabe!a m#s de una ve!, y 3l era todo negocios *ltimamente. 'a triste!a a su alrededor se a"ret a*n m#s. =reg no se merec&a este tratamiento. "21e unes a m& "ara tomar un caf34", Pregunt Dillon a modo de a"ertura. =reg la mir sor"rendido, "ero se recu"er lo suficiente como "ara conseguir caf3 "ara ambos. Cuando regres , Dillon le %i!o una sea "ara $ue se sentara en el sof# con ella. "2C mo lo llevas4", Pregunt t&midamente. "Podr&a decir $ue genial. Podr&a decir $ue me alegro de $ue todo %aya terminado y "uedo seguir adelante con mi vida. Podr&a decir $ue la monogamia no era en realidad mi estilo. Podr&a decir un mont n de cosas." Dillon sostuvo la ta!a y el "latillo con ambas manos "ara ocultar el %ec%o de $ue le temblaban las manos. "2Mu3 $uerr&as decir4"
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"Mue la ec%o de menos", res"ondi sin vacilar Dillon. "Mue no ten&a la intenci n de tratarla as&. Mue yo siento muc%o $ue ella %aya terminado lastimada. Mue alg*n d&a encontrar# en s& misma la ca"acidad de "erdonarme. Mue no soy lo suficientemente est*"ida como "ara creer $ue lo %ar#." Dillon %ab&a "ensado en todas estas cosas todos los d&as durante las *ltimas semanas. Se %ab&a visto "rofundamente afectada "or el dolor $ue %ab&a causado a Callie. 9unca antes %ab&a sido consciente de %aberle %ec%o dao a alguien tan "rofundamente o e("erimentado este grado de angustia y cul"abilidad "or %aber %ec%o algo. "2Mu3 "iensas %acer4" /sa era la "regunta n*mero uno de Dillon "ara la $ue todav&a no %ab&a encontrado una res"uesta. 8ac&a des"ierta en la noc%e "ensando en Callie y imaginando su cuer"o en las sombras $ue bailaban en el tec%o oscuro. /scuc%aba su vo!, su risa en el susurro de las %ojas en un d&a de viento. :uscaba a su cabello rubio ondulado, entre las multitudes, volviendo con las manos vac&as en todo momento. Callie la %ab&a llenado, "ero a%ora estaba vac&a. 9o sab&a cuando %ab&a sucedido. 9o fue $ue se des"ert un d&a y dijoL "?oy es el d&a en $ue me voy a enamorar", y "uf, lo %i!o. Pero se $a *a enamorado de Callie. /n alguna "arte entre "21e gustar&a bailar4" y "Si" %ab&a sucedido. 0%ora sab&a $ue nunca se %abr&a casado con Callie si no %ubiera estado enamorada de ella. ?abr&a detenido la farsa muc%o tiem"o antes. Dillon era muc%as cosas, "ero ella tra!aba la l&nea en ese acto. 0l menos lo %ac&a a%ora. ?erir a Callie era como cortar un "eda!o de su "ro"io cora! n. ?ab&a %erido a la mujer $ue amaba, ya sea intencionalmente o no, no im"ortaba. Callie %ab&a estado vulnerable y ella se %ab&a a"rovec%ado de su situaci n. 9o s lo los %ombres $ue la atacaron, sino el sistema judicial diseado "ara castigar a los "er"etradores, %ab&an maldecido su es"&ritu. 8 a%ora la mujer $ue se %ab&a com"rometido a amarla, %onrarla, y cuidarla la %ab&a victimi!ado una ve! m#s. Dillon realmente nunca %ab&a dic%o $ue iba a "roteger a
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Callie de ser %erida de nuevo, "ero ella sab&a $ue Callie cre&a $ue los votos $ue intercambiaron el d&a de verano significaban muc%o m#s $ue las "alabras $ue "ronunciaron. 9o s lo no %ab&a "rotegido a Callie, le %ab&a causado un dolor im"erdonable, y Dillon no ten&a idea de c mo curarla. "Caer&a sobre mi es"ada y le su"licar&a "erd n, "ero creo $ue se deleitar&a gir#ndola un "oco m#s adentro", finalmente res"ondi Dillon. "21ienes alguna idea4 1u %as %ec%o esto unas cuantas veces m#s $ue yo". =reg %ab&a roto y vuelto a reunirse con m#s novias de las $ue Dillon "od&a seguir la "ista. "0rrastrarte. /sa es la clave. /stadounidense de sangre roja arrastr#ndose. )n "oco de rogar y su"licar no estar&a de m#s tam"oco." 1om un sorbo de su caf3 y mir a Dillon antes de %ablar otra ve!. "2/st#s enamorada de ella4" "S&", res"ondi Dillon, sin tener $ue "ensar en ello. "S&, lo estoy. 1om $ue se fuera "ara $ue me diera cuenta. Jes*s, 2d nde estaba Callie seis meses antes de $ue yo tuviera $ue ir a la est*"ida cena de :ill4" /ntonces todo esto no estar&a sucediendo. "9o estabas "re"arada "ara ella", dijo =reg. "1ienes ra! n. 8o no estaba lista "ara sentar cabe!a, y sin duda no estaba a "unto de enamorarme. 9o lo %abr&a reconocido si me %ubiera abofeteado en la cara. Probablemente lo %abr&a abofeteado de vuelta y %abr&a seguido caminando." Dillon se levant del sof#, demasiado in$uieta "ara $uedarse $uieta "or muc%o tiem"o. "29o es eso lo $ue %iciste4" Dillon mir a =reg. Sus "alabras eran la cosa m#s "rofunda $ue %ab&a o&do nunca. "2/res "si$uiatra en tu tiem"o libre4" "2Mui3n tiene tiem"o libre4 ,e mantienes tan ocu"ado $ue a"enas tengo tiem"o de tener una cena agradable con una %ermosa mujer, "or no %ablar de ninguna otra cosa". Dillon e("lor lo $ue =reg %ab&a dic%o. 20caso %ab&a alejado a Callie con una bofetada4 Por su"uesto $ue no literalmente. 9unca le %ar&a dao f&sicamente, "ero 2en sentido figurado4 20l mantenerla a
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raya al continuar con la farsa y al no admitir $ue se %ab&a enamorado de ella4 Callie la amaba, era evidente, y a "esar de $ue Dillon le %ab&a dic%o las "alabras m#gicas a Callie, en ese momento "ens $ue no eran m#s $ue las "alabras $ue necesitaba decir. Pero eran m#s $ue meras "alabras y, al igual $ue las del matrimonio, nunca se las %abr&a dic%o a menos $ue significaran algo "ara ella en alg*n lugar "rofundo. Sus sentimientos "or Callie %ab&an estado enterrados tan "rofundo dentro de ella $ue cuando se fue, le arranc un agujero en el alma con tal fuer!a $ue Dillon no "udo evitar verlos finalmente. "9o s3, =reg. /lla no me devuelve las llamadas, rec%a!a mis flores. 2Mu3 me %ar&a "ensar $ue va a %ablar conmigo4 /s "robable $ue me "egue un tiro. Peor a*n, $ue no me diga nada y siga caminando. " /so era lo m#s terrible $ue le "od&a "asar. Si Callie le dis"araba, "or lo menos la sacar&a de su miseria. Pero $ue Callie no le %ablara nunca m#s era a"lastante. 1en&a $ue encontrar un camino. 1en&a $ue %aber algo $ue "udiera demostrarle a Callie $ue sent&a muc%o $ue esto %ubiera sucedido y $ue la amaba "or lo $ue era, no "or lo $ue "od&a obtener de ella.

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"?ice algo realmente est*"ido." 'aura mir a Dillon como si no fuera otra cosa $ue una noticia de *ltima %ora. "2C mo $u34 2?iciste algo "ara rom"er el cora! n de Callie4" "9o em"e! de esa manera." 'a cabe!a de 'aura se dis"ar de su men*. Dillon se dio cuenta de $ue 'aura lo %ab&a dic%o en broma y $ue no es"eraba esa res"uesta de Dillon. Dillon la %ab&a invitado a almor!ar "ara %ablar de lo $ue %ab&a sucedido con Callie y $ue la ayudara a tratar de arreglar sus sentimientos.
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"9unca lo %ace." "9ecesito tu ayuda en este momento, 'aura no, tu actitud," Dillon se $uebr . 'aura "od&a ser muy cr&tica a veces, y "or sus miradas, este iba a ser uno de esos momentos. "D3jame escuc%ar lo $ue %iciste antes de $ue em"ieces a asumir $ue voy a ayudarte", dijo 'aura des"u3s de $ue el camarero tomara su orden y las dejara solas. Dillon le cont toda la s rdida %istoria, sin dejar nada fuera. 9unca "odr&a mentirle a su %ermana, y vio su confesi n como tomar res"onsabilidad "or sus acciones. ?ab&a madurado muc%o en las *ltimas semanas, "ero se dio cuenta de $ue ten&a un largo camino "or recorrer. "Jes*s, Dillon, 2c mo "uedes ser tan insensible4" /l disgusto en su vo! era evidente. "1e dije $ue no comen! de esa manera. 9o ten&a ni idea de todo suceder&a tan vertiginosamente %asta el momento en $ue estuvo fuera de control", a"el Dillon. 'aura a"enas la dej terminar. "1onter&as. 0dm&tete a ti misma $ue el "lan sali e(actamente como lo $uer&as." "Pero yo+" "Pero nada y no interrum"as. 9o %acer nada "ara detenerlo es lo mismo $ue %acer $ue suceda. 1u eres res"onsable de este l&o. Dillon, 2c mo %as "odido4 Si esta es la manera en $ue diriges tu negocio mereces estar casado con el, no con Callie." 'aura y Callie se %ab&a vuelto cercanas, as& $ue su reacci n no fue una sor"resa "ara Dillon. "9o te "reocu"es, ella no $uiere tener nada $ue ver conmigo." 28 la cul"as4" "9o." Dijo en vo! baja. "/ntonces, 2$u3 $uieres de m&4 De la forma en $ue lo veo no %ay nada $ue yo "ueda %acer "or ti, incluso si $uisiera." "2?ablar#s con ella4" "8 decirle, 2$u34 Mue mi %ermana es una idiota, una cerda, y una
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mentirosa4 9o creo $ue Callie necesite $ue le diga eso". 'as "alabras de 'aura fueron un aguij n, "ero no eran nada en com"araci n con el dolor $ue Dillon %ab&a infligido a Callie. 'aura se "uso de "ie. "1* eres mi %ermana, Dillon, y te $uiero. Siem"re te amar3, "ero a%ora mismo no tengo absolutamente ning*n res"eto "or ti" Sali de la %abitaci n, dejando sola a Dillon literal y figurativamente. /lla se %ab&a "uesto en esta "osici n, y ella era la *nica $ue "od&a sacarse de ella.

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Callie se "ar en el umbral, sus manos temblaban tanto $ue a"enas "udo "resionar el timbre de la "uerta. Comen! a contar %asta cien "ara evitar darse vuelta y correr escaleras abajo, a trav3s de la calle, de regreso a su coc%e. 'a "uerta se abri y su cora! n se detuvo. Dillon estaba de "ie delante de ella con los "ies descal!os, vestida con un jersey de color a!ul oscuro y jeans rasgados. Permanecieron all& durante varios minutos. 0 "rimera vista Dillon "arec&a la misma, "ero mientras Callie la estudiaba m#s de cerca "udo detectar las l&neas grabadas "rofundamente alrededor de sus ojos y la "alide! de su "iel. ;inalmente Dillon %abl . "Callie". /ra a la ve! una "regunta y una declaraci n. "?ola, Dillon". 'os ojos de Dillon rastrillaron su cuer"o de "ies a cabe!a varias veces, como si estuviera tratando de convencerse de $ue Callie estaba en realidad de "ie delante de ella. 0 "esar de s& misma, el cuer"o de Callie res"ondi . Dillon conoc&a %asta el *ltimo rinc n y grieta de 3l y, definitivamente, lo $ue deb&a %acer una ve! all&. 2C mo "od&a Callie no res"onder4 Dillon neg con la cabe!a. "'o siento, "or favor entra" Dio un "aso atr#s "ara darle es"acio a Callie "ara "asar.
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0l ver a Dillon, incluso des"u3s de todo lo $ue %ab&a sucedido, Callie $uer&a fundirse en el abra!o fuerte. Pero no "od&a. 9o des"u3s de su traici n. 1en&a un "lan y ten&a $ue atenerse a 3l. "9o, no %asta $ue %ablemos." Dillon "areci sor"rendida "or su declaraci n. ",uy bien". Sali al "orc%e y cerr la "uerta detr#s de ella. 0un$ue Dillon "arec&a cual$uier cosa menos "aciente, es"er a $ue Callie %ablara. "1engo una "ro"uesta "ara ti", comen! Callie, antes de $ue "udiera "erder el valor. "?abl3 con :ill ayer. 7l todav&a "iensa $ue estamos feli!mente casadas, y tengo la im"resi n de $ue no estar&a demasiado com"lacido de conocer los detalles de tu "e$ueo "lan." Dillon se estremeci al o&r la "alabra ""lan", sobre todo "or$ue 'aura %ab&a utili!ado e(actamente la misma "alabra, "ero no %i!o nada "ara detener a Callie. "1* me necesitas "ara cerrar este acuerdo y yo necesito algo de ti. Si est#s buscando un acuerdo comercial, te lo dar3. 0 cambio de $ue yo siga "retendiendo $ue estamos locamente enamoradas, t* seguir#s financiando la a"elaci n de ,ic%ael. /so es todo. Sin ataduras, nada m#s $ue negocios. 1u obtienes tu "royecto y la a"robaci n de "a"#, y ,ic%ael sale de la c#rcel. /ntonces me alejar3, y nadie sabr# de tu "e$ueo secreto sucio". Dillon se $ued at nita. Se %ab&a imaginado muc%os escenarios y lo $ue dir&a si se le daba la o"ortunidad de %ablar con Callie otra ve!, "ero 3sto ciertamente no era uno $ue nunca %ubiera "ensado $ue suceder&a. Callie se ofrec&a a s& misma a cambio de los recursos "ara sacar a su %ermano de la c#rcel. Dillon se enamor de ella nuevamente. "Camos, Dillon, 2$u3 es, s& o no4 9o "ienso es"erar a$u& todo el d&a. 1engo cosas $ue %acer", res"ondi con severidad Callie, %aci3ndose cargo de la conversaci n y de ella misma. Dillon $uer&a a Callie en su vida, y si era as& como ten&a $ue a ser, ser&a una tonta si no ace"taba su oferta. Sab&a $ue su acuerdo ser&a de corta duraci n, "ero dada la forma en $ue se sent&a a%ora, era
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mejor $ue nada. Se "reocu"ar&a "or el maana m#s tarde. "S&". 'a e("resi n de Callie no cambi . &#esde cundo es tan controlada( #esde que le arrancaste el corazn, estpida. "/st# bien. Colver3 maana "or la maana." Callie em"e! a bajar los escalones, luego se detuvo y se volvi . "0%, y Dillon". Cacil . "?emos consumado este matrimonio bajo falsos "rete(tos. 9o voy a cometer el mismo error. /sto es un negocio, s lo negocios, como t* lo e("resaste, y yo no me!clo los negocios con el "lacer."

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Captulo Dieciocho
Dillon vio a Callie caminar "or la acera. Salvo "or cuando "uso su *ltima condici n, Callie nunca mir %acia atr#s, ni mir a Dillon una ve! $ue estuvo a salvo dentro de su coc%e. Sim"lemente encendi el motor, se retir del estacionamiento, y con calma condujo "or la calle. Dillon se $ued all& %asta $ue las luces traseras $ue se retiraban dieron vuelta a la es$uina. /l silencio se %i!o eco "or toda la casa m#s fuerte $ue nunca. Callie iba a volver, llenando todas las %abitaciones con su "resencia f&sica, "ero las cosas no ser&an iguales. Su cuer"o estar&a all&, "ero su alma no lo %ar&a. Dillon se sirvi un trago y abri la "uerta del "atio. /l sol se %ab&a "uesto, dejando el cielo cubierto con grandes "inceladas de rojos y amarillos. 'a "rimera estrella a"areci y record un canto familiar de su infancia como si fuera ayer. Estrella de luz, estrella rillante, La primera estrella que veo esta noc$e, 25al que me concedas, me )ustar*a que lo $icieras, "ener el deseo que deseo esta noc$e.

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Callie se detuvo en un a"arcamiento lleno de gente no muy lejos de la casa de Dillon. Se %ab&a mantenido en control mientras %ab&a estado frente a Dillon, "ero tan "ronto como se estacion y a"ag el motor, sus manos em"e!aron a temblar y su est mago se abalan! a su
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garganta. 'uc% contra las ganas de vomitar, y res"ir %ondo varias veces. /so no funcion "or lo $ue sim"lemente se sent acurrucada en su coc%e %asta $ue las sensaciones "asaron. Cuando "or fin levant la vista, ya era de noc%e. 'as luces estaban encendidas en el estacionamiento, arrojando sombras severas a su alrededor. Dio vuelta la llave lo suficiente "ara $ue el reloj se iluminara, dici3ndole $ue %ab&a estado sentada "or m#s de una %ora. /sta ve! estaba tran$uila mientras "ensaba acerca de lo $ue acababa de %acer, "robablemente m#s tran$uila de lo $ue nunca %ab&a estado desde $ue esta farsa $uedara al descubierto. /lla controlaba su vida de nuevo. /staba a cargo y ten&a "revisto "ermanecer de esa manera. /n los *ltimos d&as %ab&a %ec%o algunas investigaciones y %ab&a descubierto $ue la venta de los terrenos de :ill a Dillon todav&a estaban en custodia, lo $ue significaba $ue cual$uiera de las "artes "od&a retirarse en cual$uier momento y "or cual$uier ra! n. 'a "ersona $ue se retirara incurrir&a en una fuerte multa, "ero Dillon ten&a muc%o m#s $ue "erder $ue :ill. Callie "od&a %acer esto, %ar&a esto. "en*a $ue %acer esto. 'a semana "asada, cuando %ab&a ido a 'om"a<, el as"ecto de ,ic%ael la sor"rendi . /ntr en la sala de visitas con un vendaje grande en la frente y se dirigi con desgano a trav3s de la "e$uea %abitaci n de madera al tel3fono de la estaci n. ,ir dos veces el duro taburete y, des"u3s de un momento de, obviamente, so"esar las alternativas, se sent con cautela. Su labio inferior estaba "artido y cosido con "untos negros, y su nari! "arec&a estar rota, lo $ue e("licar&a sus dos ojos negros. Se neg a %ablar sobre lo $ue "as con 3l e incluso le dijo a Callie $ue si ella lo mencionaba, se ir&a y su visita %abr&a terminado. Se imagin lo $ue su %ermano deb&a %aber tenido $ue so"ortar "ara estar tan maltratado como estaba. 'a forma en $ue %ab&a estudiado el taburete, como decidiendo si "od&a sentarse en 3l o no, le %ab&a dado "esadillas todas las noc%es desde entonces. /n el largo regreso desde 'om"a<, Callie %ab&a tomado la
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decisi n $ue afectar&a el resto de su vida. Se %ab&a negado infle(iblemente a considerar la sugerencia de 0udrey, "ero des"u3s de ver a ,ic%ael sab&a $ue no ten&a otra o"ci n. 'uc% con su decisi n "or d&as, y cuando Dillon abri la "uerta, estuvo a "unto de cambiar de o"ini n. Dillon todav&a la afectaba de una manera $ue ella no $uer&a $ue lo %iciera. Su "ro"io cuer"o la %ab&a traicionado. .ntelectualmente sab&a $ue s lo deb&a sentir ira y odio %acia Dillon, "ero su cuer"o ansiaba el tacto de Dillon. /se an%elo continuaba y fue a*n m#s fuerte cuando vio a Dillon de nuevo. Callie cerr los ojos. 'a imagen de Dillon de "ie en el "orc%e bail sobre sus "#r"ados. 'os ojos de Dillon eran cautos, su e("resi n de cansancio, "ero a*n ten&a esa misma sensualidad ardiente $ue atrajo a Callie. Dillon no trat de defender sus indescri"tibles acciones o e(cusar su com"ortamiento. 9o mendig o su"lic o se enoj . 9o trat de decir algo. Sim"lemente dej %ablar a Callie. Callie %ab&a visto a Dillon objetiva al contem"lar su "ro"uesta. Dillon la miraba como si "udiera ver a trav3s de ella y claramente "es sus o"ciones cuidadosamente antes de res"onder. De alg*n modo la decisi n de Dillon no la sor"rendi . Si Dillon era el ti"o de "ersona $ue "od&a seguir adelante con su "lan en secreto, sin duda no dudar&a en continuar a%ora $ue estaba al descubierto. Callie la %ab&a le&do "erfectamente.

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'a casa ol&a a aceite de "ino y flores cuando Callie abri la "uerta "rinci"al. /ra un mi3rcoles y no estaba segura de si Dillon estar&a a$u& cuando llegara. 9o toc el timbre. /ra su casa tambi3n, y se negaba a ser tratada como si fuera una invitada. Planeaba sostener su "arte del trato, y con el ven&an todos los "rivilegios de ser la seora de Dillon ,att%e-s. 0udrey se %ab&a sor"rendido cuando Callie le dijo $ue "laneaba volver a la casa. 0 "esar de $ue %ab&a originado la idea, trat de
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convencerla de lo contrario. Pero Callie se mantuvo firme y, finalmente, 0udrey ace"t su decisi n. /sta ve!, cuando llev sus cosas a la casa de Dillon las "uso en el dormitorio de invitados al final de las escaleras. 'a %abitaci n de Dillon, con anterioridad su dormitorio, estaba en el e(tremo de la sala. 'a "uerta estaba abierta y Callie no ten&a ning*n inter3s en volver a la escena de ese crimen. Sac sus ro"as y "uso sus art&culos de tocador en el cuarto de bao contiguo. /sta %abitaci n, al igual $ue las dem#s, ten&a una cama <ing+si!e, flan$ueada "or dos mesitas de noc%e, una cabecera, un tocador, y un escritorio. 'a madera de cere!o %ab&a sido "ulida recientemente y brillaba bajo el sol de media maana. 'os to$ues ar$uitect nicos en esta %abitaci n eran tan *nicos como Dillon. /l tec%o era abovedado, dando la im"resi n de $ue en realidad era m#s grande de lo $ue realmente era. 'os revestimientos alrededor de las "uertas y las ventanas eran de cuatro "ulgadas de anc%o y concordaban con las molduras en lo alto de las "aredes color caf3 claro. Carias alfombras cubriendo el "iso de madera le aad&an una atm sfera %ogarea, "ero no se sent&a en casa "ara nada. /n un momento %ab&a abra!ado la enorme residencia como un es"acio sagrado, caminando de una %abitaci n a otra imagin#ndose c mo ser&a su vida viviendo en tal grande!a. 0%ora se sent&a com"rada y escenificada como los muebles de la "rofesionalmente decorada %abitaci n. )n ruido en la %abitaci n de Dillon la llev al "asillo justo cuando Dillon sal&a de ella. )sando de un "ar de "antalones cortos de color ca$ui, una remera "olo a!ul y !a"atos de "lataforma, se detuvo en el centro del "asillo, como si no es"erara ver a Callie de "ie all&. "Callie". Se sinti in$uieta "or un momento "or$ue no %ab&a tenido la o"ortunidad de "re"ararse "ara la embestida de la se(ualidad de Dillon en bruto. Su cora! n lat&a con fuer!a y la boca se le sec
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s*bitamente. /ndere! los %ombros y se recu"er r#"idamente. "1e dije $ue volver&a %oy." Dillon "arec&a recu"erarse de su sor"resa, un "oco m#s lento $ue Callie y tentativamente se adelant . "S&, lo %iciste. 9o estaba segura de cu#ndo, "ero $uer&a estar a$u& cuando llegases a casa." /scuc%ar Dillon decir la "alabra desestabili! a Callie. 9a *a sido su casa. Se %ab&a ocu"ado a ella, la %ab&a cuidado, y %ab&a %ec%o el amor en todas sus %abitaciones. Dillon la %ab&a %ec%o un %ogar, el %ogar de Callie. Pero a%ora "refer&a "ensar en ella como en el lugar donde viv&a. 1en&a $ue mantener su distancia de Dillon y de todo lo $ue %ab&an com"artido en un tiem"o, y la mejor manera era des"ersonali!arlo todo. "9o era necesario $ue estuvieras a$u&." Dillon se dirigi %acia ella. "8o $uise". ?ab&a re"rogramado sus citas, liberando todo el d&a "ara estar con Callie. "Coy a ayudarte a traer el resto de tus cosas", dijo, y comen! a moverse %acia las escaleras. "9o necesito tu ayuda", res"ondi duramente Callie. "8a estoy instalada y tengo $ue ir a trabajar. /star3 de vuelta como a las seis y media." Callie se dirigi a las escaleras. "Callie, tenemos $ue %ablar", declar Dillon desde la "arte su"erior de la escaleras. Callie se volvi y la mir con im"aciencia escrita en toda su cara. "0cerca de nosotras, de esto." Dillon "uso las "almas %acia arriba, indicando su entorno. 9o sab&a lo $ue se su"on&a $ue ten&a $ue %acer y no %acer. Callie %ab&a dejado "erfectamente claro $ue no iban a dormir juntas, "ero 2$u3 "asaba con todo lo dem#s4 2C mo se su"on&a $ue ten&a $ue actuar cuando estaban juntas en "*blico4 2Se le "ermit&a sostener su mano como la gente es"erar&a4 2Pretender&an $ue todav&a estaban locamente enamoradas4 2Civir&an bajo el mismo tec%o "ero mantendr&an vidas com"letamente se"aradas4 2Cenar&an juntas o lo
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%ar&a cada una "or se"arado4 2Mu3 nivel de com"aeras de %abitaci n ser&an4 "9ecesitamos establecer algunas reglas b#sicas, Dillon. ?ablaremos de ello esta noc%e. " Con esto, Callie cru! el vest&bulo y la "uerta, dejando "or segunda ve! en la misma cantidad de d&as a Dillon mir#ndola retirarse. Dillon se $ued donde estaba %asta $ue oy arrancar y alejarse el coc%e de Callie. Se sent en el escal n m#s alto y "uso su cabe!a en sus manos. 2C mo "od&a %aber sido tan est*"ida4 ?ab&a $uerido estar a$u& "ara dar la bienvenida a Callie, y %ab&a sido tan tonta como "ara "ensar $ue su "resencia im"ortaba. Callie no $uer&a estar en su casa, y muc%o menos $ue le diera la bienvenida como si nada %ubiera sucedido. Dillon jug con la idea de a*n tomarse el d&a libre. 1al ve! ir&a a la marina, tal ve! a jugar un "artido de golf o se sentar&a junto a la "iscina y leer&a uno de los libros $ue %ab&a "edido la semana "asada. /l ver a Callie de nuevo en su casa era lo suficientemente estresante, y no ser&a ca"a! de concentrarse en nada $ue le e(igiera demasiada atenci n. Se "uso de "ie, con la intenci n de volver sobre sus "asos %asta su dormitorio, "ero se detuvo justo fuera de la "uerta de la %abitaci n de Callie. /staba cerrada, y Dillon estar&a invadiendo su "rivacidad si entraba. Por muc%o $ue $uer&a ver $ue Callie realmente se %ab&a mudado de nuevo a$u&, $ue su ce"illo estaba en la c moda, sus !a"atos alineados cuidadosamente en el "iso del armario, Dillon no "od&a %acerlo. 8a lo %ab&a arruinado lo suficiente y no $uer&a arriesgarse a %acer algo $ue aadiera munici n al odio de Callie %acia ella. ;runci el ceo y sigui "or el "asillo.

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0udrey se reuni con Callie "ara almor!ar en el "ar$ue, no lejos de la tienda de flores, y a"enas se %ab&an sentado en una mesa antes de
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$ue 0udrey la sal"icara con "reguntas. Callie al! las manos en seal de rendici n. "Cale, vale, dame un minuto y te lo contar3." ?ab&a rec%a!ado la oferta de 0udrey de ir con ella cuando llevara sus cosas de vuelta a la casa de Dillon, "refiriendo enfrentarse a sus demonios "or s& sola. 1endr&a $ue %acerlo tarde o tem"rano, "or lo $ue o"t "or tem"rano. 0bri su lata de C%erry Co<e y tom un gran trago, "re"ar#ndose "ara las veinte "reguntas de 0udrey. .ncluso si no %ab&a nada $ue decir, 0udrey a*n tendr&a veinte "reguntas. "'lev3 mis cosas esta maana." "2/lla estaba all&4" "S&. Se tom el d&a libre "ara estar all&. 9o s3 "or $u3. 9o es como si me estuviera mudando "or el "uro "lacer de vivir con ella. Por el amor de Dios, 2en realidad crey $ue $uer&a verla4" Callie rasg la bolsa de C%eetos con tal fuer!a $ue los brillantes arabescos de color naranja volaron "or todas "artes. "2Mu3 te dijo4 2C mo luc&a4 " Callie sus"ir . 1res listas, diecisiete m#s "or delante. "9o dijo muc%o, yo no dije muc%o. Dijo $ue ten&amos $ue %ablar, y como llegaba tarde al trabajo, le dije $ue esta noc%e lo %ar&amos. Sal& a c%orro "or la "uerta antes de $ue "udiera decir otra "alabra. /so es todo." Callie tom la escena a la ligera, "ero se imaginaba $ue era s lo la "rimera ronda. "2?as "uesto tus cosas en la %abitaci n de invitados4" Callie le %ab&a dic%o a 0udrey los t3rminos del acuerdo, y $ue dormir con Dillon definitivamente no era uno de ellos. "2?a dic%o algo de eso4" "9osotras no %ablamos muc%o, 0udrey. /lla sabe $ue yo no voy dormir con ella. 2D nde m#s "ondr&a mi ro"a4 Ciertamente no voy a "onerla en su armario si estoy durmiendo en la %abitaci n al final del "asillo." /l %umor de Callie era com"rensiblemente corto %oy. "2/st#s segura $ue "uedes seguir con todo esto, Callie4 Muiero decir, realmente la amabas y ella mayormente se cag en ti. /stoy "reocu"ada "or ti." la "reocu"aci n en la vo! de 0udrey era sincera.
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"S3 $ue te "reocu"as, 0udrey, "ero "uedo %acer esto. 2Aecuerdas c mo era el juego 2:la$oma en la escuela secundaria4 /sto es as& de f#cil. Coy a fingir $ue soy otra "ersona. De %ec%o, es "robable $ue "ueda %acerlo con los ojos cerrados. Des"u3s de todo, %e a"rendido de los mejores, 2no es as&4 Si Dillon "uede fingir, yo tambi3n" Callie deseaba $ue s lo fuera a ser as& de f#cil.

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,#s tarde esa noc%e Dillon entr en la cocina usando el traje $ue Callie le %ab&a dic%o $ue era su favorito, un C%anel de color gris a rayas, con una blusa gris m#s oscura. /l traje resaltaba el color de sus ojos, d#ndole un as"ecto "otente y "rofesional, sin embargo, la blusa de seda bajo la c%a$ueta "erfectamente confeccionada aad&a un to$ue de feminidad. Dillon estaba $uit#ndose la c%a$ueta y se detuvo cuando la vio. "Pens3 $ue ten&as el d&a libre %oy." /l "ulso de Callie se aceler "or lo se(y $ue luc&a Dillon con su ro"a, $ue transmit&a "oder. /staba disgustada consigo misma "or reaccionar de esa manera. Callie no %ab&a estado si$uiera segura de $ue Dillon volver&a a casa, y a$u& estaba ella, comen!ando a admirar la a"ariencia de Dillon. "Obviamente no %ab&a ninguna ra! n "ara $ue estuviera a$u& todo el d&a. =reg est# de vacaciones, y el lugar se va al infierno si al menos uno de nosotros no est# all&". /l olor de la salsa de es"agueti llen el aire, y "or "rimera ve! desde $ue Callie se fuera, Dillon realmente ten&a %ambre. Se "regunt si el %ec%o de $ue Callie estuviera cocinando la cena era una buena seal. 9o %ab&a tenido o"ortunidad de "ensar en esa "osibilidad cuando Callie le dijo $ue la cena estaba casi lista y $ue se cambiara de ro"a y volviera enseguida. Dillon "r#cticamente vol "or las escaleras y corri "or el "asillo, desabroc%#ndose los "antalones y tirando de la blusa "or encima de su cabe!a antes de llegar a su %abitaci n. 9o $uer&a "erder
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ni un minuto $ue "udiera estar con Callie. Se "uso un "ar de "antalones cortos y una remera sin mangas de color verde y se mir en el es"ejo. Su cabello era un desastre y su cara estaba enrojecida "or el esfuer!o. Se "as los dedos "or el cabello oscuro y baj los escalones de a dos a la ve!. Sus "ies aterri!aron en la base de las escaleras y se sent en el comedor justo cuando Callie estaba "oniendo la fuente de es"aguetis sobre la mesa con una mano, la olla de salsa con la otra. "D3jame ayudarte", ofreci , tomando la olla de su mano y coloc#ndola sobre la tela anti+calentamiento. "2?ay algo m#s, algo $ue $uieras $ue %aga4" Dillon no $uer&a $ue Callie "ensara $ue ten&a $ue es"erarla como "ago "or la defensa de ,ic%ael. "9o, eso es todo." Callie se sent del otro lado la mesa en lugar de a la derec%a de Dillon, como lo %ac&a antes. "?uele maravilloso", coment Dillon, a"ilando es"agueti en su "lato. "=racias. /s r#"ido y f#cil, no llegu3 a casa muc%o antes de %aberlo %ec%o. Mued3 atra"ada en el tr#nsito." 9asta a$ora, todo va ien, "ens Dillon. Estamos teniendo una conversacin normal, eso es ueno. "emas se)uros ; la comida, el trnsito. Eso es ueno tam i!n. "al vez a continuacin $a laremos de la posi ilidad de que llueva ma4ana o de la cantidad de nieve que reci i este a4o La:e "a$oe. Pero en realidad no %ablaron de nada. Comieron casi en com"leto silencio, con s lo el tintineo de los cubiertos en los "latos rom"iendo el silencio m#s alto en el mundo. Cuando la cena finalmente termin , Dillon recogi los "latos. Callie siem"re la %ab&a fastidiado bromeando con $ue el cocinero nunca friega los "latos, y ella %ab&a tomado el %#bito de encargarse de ellos cada noc%e $ue estaba en casa "ara la cena. Si Callie se %ab&a tomado la molestia de %acer la cena, Dillon "od&a "or lo menos lim"iar. Se demor en la cocina todo el tiem"o $ue ra!onablemente "udo
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antes de unirse a Callie en el "atio trasero. 9o %ab&a sido invitada y no estaba segura de si incluso ser&a bienvenida, "ero $uer&a estar con Callie. 1en&an $ue establecer alg*n ti"o de rutina o no ser&a ca"a! de "oder con esto. "2Puedo acom"aarte4" "/s tu casa." Callie no mir a Dillon. Dej "asar el comentario c#ustico. 9o $uerVa discutir la "rimera noc%e del regreso de Callie. "'a cena estaba deliciosa, gracias." ,#s c%arla benigna. Dillon nunca se %ab&a sentido tan im"otente verbalmente como lo %ac&a desde $ue Callie se %ab&a mudado de nuevo. Sol&an %ablar de todo y de nada, sus silencios eran confortables y llenos. 0%ora el silencio flotaba en el aire como el "roverbial elefante en la sala, la tensi n era tan es"esa $ue era sofocante. "Dijiste $ue $uer&as %ablar", dijo Callie. /l est mago de Dillon dio un salto y de re"ente se sinti nerviosa. 9unca %ab&a estado en esta "osici n antes con una mujer. 0lguien m#s ten&a el control de la situaci n, determinando lo $ue iba a %acer a continuaci n. 0dem#s de la resistencia de :ill a la com"ra de las tierras, no "od&a recordar la *ltima ve! $ue no %ab&a estado en com"leto control. 9o sab&a $u3 %acer. "Obviamente, nosotras ya no somos tu t&"ica "areja casada de enamoradas +" "9unca lo fuimos." Ouc%. ":uen "unto. 1enemos $ue establecer algunas reglas b#sicas. Sobre nuestro com"ortamiento ", agreg Dillon con cuidado. "29uestro com"ortamiento4" Callie no "od&a creer $ue incluso estuvieran %ablando acerca de esto. 'a ira de Callie se $uebr . "28 $u3 com"ortamiento es ese, Dillon4 2Cuando me mentiste4 2Cuando me usaste4 2O las decenas de veces $ue me cogiste "ara conseguir lo $ue $uer&as4" 9o ten&a ni idea de $ue su rabia estaba tan cerca de la su"erficie. ?ab&a es"erado $ue surgiera un d&a o dos des"u3s de $ue se enter , no a%ora.
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Dillon se ec% %acia atr#s como si %ubiera recibido una bofetada, y aun$ue retrocedi , se defendi d3bilmente. "9o fue as&, Callie." "28 c mo fue, Dillon4 Dime, 2e%4 9o, es"era, creo $ue s3 acomodar las "ie!as. 1u necesitabas la tierra de :ill "ara demostrarle algo a tu "adre y 3l no te la vender&a. 9ecesitabas una relaci n, algo $ue mostrara a :ill $ue era m#s $ue un negocio "ara ti. ,ejor a*n, una es"osa. ,e encontraste sentada sola en un bar acunando una cerve!a y sintiendo l#stima de m& misma, y viniste en tu caballo blanco y me salvaste de mi misma. ,e con$uistaste, con la "romesa de amarme, %onrarme y cuidarme. 0%, y no olvidemos el "e$ueo detalle de "agar "or el abogado defensor de ,ic%ael. /so fue brillante. 1u sab&as e(actamente c mo llegar a m&. Sab&as "erfectamente c mo en.." Callie se contuvo justo a tiem"o. 9o iba a ser %umillada una ve! m#s, al declarar su amor "or Dillon." 'o ten&as todo calculado. Obtuviste ambos, tanto la tierra como el derec%o a dormir con la nia. 1odo un gol"e de gracia, Dillon, te voy a conceder eso". Callie se sent %acia atr#s en su silla. "21engo la o"ortunidad de decir algo4" Callie no se %ab&a tomado un res"iro durante su diatriba, y aun$ue Dillon es"eraba $ue %ubiera terminado, lo dudaba. Dillon a"rovec% el silencio de Callie. "1ienes ra! n. 0cerca de todo. .ncluso lo "usiste en el orden correcto. Pero se te "erdieron un "ar de cosas. /n "rimer lugar, te vi en el bar y me sent& atra&da "or ti, y tengo $ue admitir $ue mi "rimer "ensamiento fue llevarte a casa, "ero no lo %ice. Dame un "oco de cr3dito "or un "oco de amor "ro"io. /n segundo lugar, no te vi como un boleto de comida "ara la tierra de :ill." Dillon se detuvo. 0cababa de decir lo $ue sab&a $ue Callie $uer&a escuc%ar. /n el "asado, %ab&a dic%o un mont n de cosas $ue no significaban nada "ara ella a otras mujeres. 1ambi3n %ab&a dic%o cosas $ue no $uer&a "ara cerrar tratos. /ra la e("erta negociadora, y si $uer&a, "od&a o"tar "or el tratar esta relaci n como cual$uier otro acuerdo. Pero esta ve! no "od&a. /sta era Callie y ella estaba
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enamorada de ella. 0un cuando Callie no "udiera amarla nunca, ten&a $ue "edir discul"as. 1om una res"iraci n "rofunda. "Por lo menos no al "rinci"io. ,e gustaste. 1u eras aut3ntica, $ue era algo $ue yo no %ab&a visto en una mujer en muc%o tiem"o. Parec&as inocente, y a no ser "or la situaci n de ,ic%ael, no estabas %astiada del mundo todav&a. 8 %ablando de ,ic%ael, no $uiero ver a nadie $ue %a sido injustamente condenado en la c#rcel". Dillon bebi varios tragos de su botella de agua. "8o no te cog&, Callie. 9unca "ens3 $ue %acer el amor contigo fuera el "ago en es"ecie "or nada, ni cre& $ue fuera mi derec%o tenerte. 2/so te acerc m#s a m&4 S&, s&, "ero tambi3n me llev a mi m#s cerca de ti. S3 $ue "robablemente nunca creer#s esto Callie, "ero yo $uer&a %acer el amor contigo "or$ue te deseaba. 9o "or$ue yo es"erara $ue cum"lieras alg*n deber conyugal". /n este "unto, Dillon se sinti tentada de "onerse de rodillas y "edir "erd n, de decirle a Callie lo muc%o $ue significaba "ara ella. Mue se %ab&a enamorado de ella y $ue se sent&a miserable sin ella. Mue se cortar&a el bra!o "ara %acer $ue el dolor del engao desa"areciera. Mue $uer&a $ue Callie se casara con ella de verdad esta ve!. Pero Callie no le creer&a nunca. 9o im"ortaba lo $ue dijera no creer&a una "alabra de eso. Pero Dillon ten&a la o"ortunidad de tratar de %acer las cosas bien. Aogar&a y se %umillar&a y su"licar&a de la *nica manera en $ue sab&a I mostr#ndole a Callie lo muc%o $ue la amaba. "Callie, 2"or $u3 est#s a$u&4" "/stoy a$u& "or$ue mi %ermano fue gol"eado y violado, estando en "risi n "or un crimen $ue no cometi , y necesito dinero "ara sacarlo. /sa es la *nica ra! n. 9o me im"ortas tu o tu est*"ido "royectito o tu e$uivocada falta de val&a con tu "adre. Coy a vender mi alma al diablo "ara sacar a ,ic%ael de la c#rcel, y si ese eres tu, entonces $ue as& sea." Callie se $ued mir#ndola como si fuera una e(traa en una es$uina de la calle. "Cuando estemos en un lugar "*blico vamos a
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actuar como si estuvi3ramos enamoradas, a mantener la t&"ica relaci n $ue las "arejas casadas tienen. 1u "uedes sostenerme la mano y mirarme con nostalgia a los ojos, "ero $uiero dejar esto "erfectamente claro, Dillon. Puedes tener mi cuer"o y la "retensi n de una vida de matrimonio feli!, "ero nunca me vas a tener. 9unca m#s."

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Captulo Diecinueve
)na noc%e, dos semanas des"u3s de $ue Callie volvi a casa, Dillon dijoL ":ill llam %oy. Muer&a saber cuando "odemos reunirnos de nuevo "ara cenar." Callie "areci estremecerse cuando Dillon mencion el nombre de :ill. "2Mu3 le dijiste4" "Mue t* mantienes el calendario social y $ue tendr&a $ue %ablar contigo." Callie ten&a m#s $ue su calendario social. /lla ten&a todas las cartas, y "or a%ora eso estaba bien "ara Dillon. "2Mu3 $uieres %acer4" "0 "esar de todo esto, me gustan. Son grandes "ersonas sin un %ueso de tacaos y divertidos "ara estar con ellos", res"ondi Dillon vacilante. 0nteriormente, Callie %ab&a disfrutado de "asar tiem"o con ellos, "ero Dillon no sab&a lo $ue "ensaba de ellos a%ora. /llos no ten&an la cul"a de lo $ue %ab&a sucedido, y necesitaba aclarar este "unto. "Callie, :ill y P%yllis no tuvieron nada $ue ver con esto. :ill y yo nunca discutimos esta situaci n, y nunca fue una condici n de 3l "ara %aberme vendido su "ro"iedad. 'o vi como una o"ortunidad "ara e("lotar lo $ue "ens3 $ue ten&a $ue %acer "ara conseguir lo $ue $uer&a. 9ada m#s. 9o transmitas tu odio %acia m& sobre ellos. " "=racias "or aclarar eso." Callie se %ab&a "reguntado cu#nta "artici"aci n %ab&an tenido :ill y P%yllis en su matrimonio. Se %ab&an im"licado muc%o mas $ue un "oco en la "re"araci n de la boda y en su vida en com*n, "ero eran una "areja dulce $ue "arec&a $uerer ver a los dem#s tan felices como
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lo estaban ellos. 'a admisi n de Dillon fue sor"rendente. ,uy f#cilmente "odr&a %aberlos "resentado como c m"lices, "ero no lo %i!o. /lla ace"t toda la res"onsabilidad. /sta no era la "rimera ve!, tam"oco. )na semana antes %ab&a tomado todo el "eso de otra de las e("losiones de Callie cuando se dirig&an de vuelta de 'om"a<. Dillon %ab&a %ec%o un comentario inocente acerca del abogado de la defensa de ,ic%ael, y Callie %ab&a e("lotado. 9o recordaba e(actamente lo $ue Dillon %ab&a dic%o, "ero Dillon se %ab&a sentado en silencio mientras arremet&a contra ella. "'os ec%o de menos", admiti Callie. ",e gustar&a volver a verlos". "Sabes lo $ue van a es"erar ver, 2no4 9o $uiero $ue ninguna de nosotras no entienda nuestros roles. 8 ciertamente no $uiero $ue te sientas inc moda o avergon!ada. " "9o te "reocu"es, tu secreto est# a salvo conmigo. 8o nunca %ar&a nada $ue "usiera en "eligro la defensa de ,ic%ael." Callie se sor"rendi de su reacci n. /n un momento reconoc&a $ue Dillon asumiera su res"onsabilidad, y al siguiente la atacaba. Odiaba la forma en $ue actuaba, "ero no "od&a evitarlo. Dillon no la atac en res"uesta, a "esar de $ue "odr&a %aber dic%o $ue no necesitaba $ue le recordaran el acuerdo. /n lugar de eso dijoL "9o "ens3 $ue lo %ar&as. S lo estaba "reocu"ada "or ti. 1u sabes c mo son :ill y P%yllis. 8o realmente no $uiero $ue nuestra vida social sea inc moda o dif&cil "ara ti". Callie $uer&a "edir discul"as "or llegar a conclusiones "reci"itadas, "ero no "udo conseguir $ue las "alabras salieran de su boca. 0 cambio, suavi! las siguientes. "1e lo agrade!co. 8o s3 lo $ue es"eran ver I la forma en $ue eramos la *ltima ve! $ue estuvimos todos juntos. Puedo %acerlo. /llos no tienen ni idea de no estamos "ara nada "rofundamente enamoradas." /ste ser&a el "rimer desaf&o real de su reci3n negociada "a!, y se "regunt si realmente "odr&a llevarlo a cabo sin $ue Dillon se diese cuenta de lo muc%o $ue a*n la afectaba. Si en realidad detestara el
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contacto de Dillon, ser&a ca"a! de "ermanecer internamente lejana. 9o tendr&a $ue ocultar su reacci n a la forma en $ue la "iel de Dillon se sent&a cuando la tocaba. C mo saltaba cuando ella la acariciaba, c mo "od&a sentir el calor creciendo bajo sus dedos. Dillon no "od&a saberlo. /sa era su carta de triunfo.

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Callie se sent&a nerviosa mientras es"eraban a $ue los ;ran<lin abrieran la "uerta de su casa. ?ab&a "asado demasiado tiem"o en su armario eligiendo algo $ue "onerse. Deber&a %aber sido f#cil + un "ar de "antalones o un vestido de verano + "ero no fue as&. Se sent&a como si fuese a estar en observaci n y necesitaba toda su armadura en su lugar. Se %ab&a conformado con un sim"le vestido a!ul con mangas y sandalias y se frotaba los bra!os mientras "asaban los segundos. "21ienes fr&o4" Callie dej caer las manos. "S lo un escalofr&o. /stoy bien." Dillon tom una res"iraci n "rofunda. "1e ves muy bien." 0ntes de salir de su casa, Dillon obviamente %ab&a estado es"erando a Callie en la sala de estar, y se $ued mir#ndola cuando Callie baj "or las escaleras. Su vestido se arremolinaba alrededor de sus rodillas y se %ab&a retirado el "elo %acia atr#s, "or lo $ue Dillon estaba mirando su cuello. ?ab&a decidi llevar un su3ter ligero, en caso de $ue refrescara m#s tarde, y cuando agarr su bolso de la mesa au(iliar, estuvieron listas "ara salir. 'a mirada de Dillon %i!o sentir inc moda a Callie. 8 justo a%ora, cuando Dillon le dijo el cum"lido, Callie la mir con recelo. Dillon "arec&a estar a "unto de "erder su tem"eramento, "ero neg con la la cabe!a y se limit a decirL "2Mu34 1e dije $ue te ve&as bien, eso es todo. Sin segundas intenciones, ninguna agenda oculta. S lo un sim"le cum"lido, y un sim"le gracias estar&a bien." Callie se sinti rid&cula. Desde $ue %ab&a vuelto, Dillon %ab&a %ec%o todo lo $ue ella es"eraba $ue %iciera "ara sostener su "arte del
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trato y no le %ab&a dado ninguna ra! n "ara dudar de ella, $ue conociera. Pero ese era el "roblema. Callie no confiaba en ella. 2Por $u3 iba a %acerlo4 /lla comen! a dar las gracias "ero la a"ertura de la "uerta de entrada la salv . ":ueno, ya era %ora", grit :ill con una gran sonrisa en su rostro. "Pensamos $ue ustedes dos %ab&an desa"arecido a "uerta cerrada y $ue nunca saldr&an. Pero si tuviera una nia como la $ue t* tienes Dillon, no $uerr&a salir tam"oco." :ill le %i!o un guio a Dillon. Callie desli! su mano en la de Dillon. "/n realidad, :ill, es en el sentido o"uesto." Dio un "aso adelante "ara darle un beso en la mejilla. P%yllis ven&a detr#s de 3l, sec#ndose las manos en un "ao de cocina. Com"letados los saludos, todos ellos se asentaron en el "orc%e de atr#s con :ill inter"retando el "a"el de camarero. Callie se sent en estrec%a "ro(imidad de Dillon, su cuer"o constantemente record#ndole cu#n cerca. "/ntonces, Callie, es la vida de casada todo lo $ue "ensaste $ue ser&a4" P%yllis dej una bandeja de galletas saladas y $ueso en la mesa frente a ellos. "/n realidad, P%yllis, es muc%o m#s de lo $ue es"eraba." Dillon se tens a su lado. "O%, 2c mo4" ":ueno, subestim3 cu#n entrela!adas estar&an nuestras vidas, cu#n de"endientes ser&amos la una de la otra. 9ecesito cosas $ue s lo Dillon me "uede dar, y no $uiero %ablar "or ella, "ero creo $ue a Dillon le sucede lo mismo. /stoy com"rometida con este matrimonio, tanto como Dillon lo est#". Callie movi su mano al muslo de Dillon y su "ierna dio un salto con el contacto. "2Dillon4", "regunt P%yllis. Dillon cubri la mano de Callie con la suya. "Definitivamente %e a"rendido $ue mi mujer es inteligente, muy inteligente, y la res"eto enormemente. /stamos en esto "ara el recorrido largo, y si %ubiera sabido $ue iba a ser as&, la %abr&a locali!ado y me %abr&a casado con
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ella aos atr#s". Dillon a"ret la mano de Callie, y Callie se "regunt $u3 $uer&a decir. 2Aealmente la res"etaba a%ora, o estas eran sim"lemente m#s de sus mentiras4 Ciertamente no la %ab&a res"etado %asta a%ora. Des"u3s de la cena P%yllis mencion $ue ten&a algunas fotos de la boda $ue no cre&a $ue Dillon y Callie %ubieran visto. 'as carg en su com"utadora "ort#til y las "royect sobre la "ared antes de $ue Callie "udiera cambiar de tema. ,ientras P%yllis "asaba las im#genes de la boda, los recuerdos agridulces se abatieron sobre Callie mientras se trasladada al "arecer de regreso a la fec%a actual. /l amor $ue sent&a "or Dillon, mientras caminaba "or el "asillo la %ab&a abrumado entonces. /lla estaba totalmente enamorada + fuerte y "oderosamente, su confian!a derram#ndose en todo su ser. /staba enamorada y era amada. O "or lo menos "ensaba $ue lo era. .magen tras imagen bailaban en la "ared como si fueran instant#neas de su vida, la *nica "arte de su vida $ue realmente im"ortaba. Callie %ab&a dividido su relaci n con Dillon en dos "artesL antes de $ue se enterara del engao y el des"u3s. 0l ver estos destellos del "antes", tuvo la tentaci n de minimi!ar el "des"u3s". Pero no "od&a %acerse eso a s& misma. 1en&a $ue ver las cosas como en realidad eran. 0lgunas fotos de la ceremonia mostraban a Dillon de "ie en el altar, luciendo sor"rendente en su esmo$uin de 0rmani. Sus ojos brillaban, y se ve&a un "oco asustada. Su "rimer beso fue ca"turado, r#"idamente seguido de su "rimer baile. Dis"aro, tras dis"aro Dillon la miraba como si realmente estuviera enamorada de ella. Pero a%ora Callie sab&a $ue no era as&. ,ientras ve&a las fotos sinti , m#s $ue vio, a Dillon mir#ndola y "ele contra devolverle la mirada. 0fortunadamente la *ltima imagen "as . Callie estaba un "oco aturdida "or el vino $ue %ab&a consumido "ara conseguir "asar "or la "resentaci n y en el camino a casa "regunt L "2Pasaste un buen rato4" "S&, lo %ice. 28 t*4" Callie no res"ondi a la "regunta directamente. "1en&as ra! n.
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Son gente maravillosa. ,e duele el cora! n cuando "ienso acerca de la tragedia con ?aley. Cosas terribles como esa no deber&an sucederle a nadie, y muc%o menos a gente tan amable como ellos." 9i si$uiera "od&a imaginarse lo $ue deb&an %aber sentido cuando escuc%aron las noticias sobre su nieta. Dillon dijoL "9unca conoc& a mis abuelos. 1odos ellos murieron cuando yo era joven. .ncluso si %ubieran vivido, s lo "odr&a es"erar $ue me amaran, inde"endientemente de a $ui3n yo amara." + di7erencia de mi padre no fue "ronunciado. "9o s3 si los m&os est#n vivos o muertos. Su"ongo $ue "odr&a rastrearlos, "ero "or otra "arte, "odr&an %acer lo mismo. Dudo $ue los "adres de mi "adre si$uiera se"an $ue tienen nietos o, mejor dic%o, acerca de m& y ,ic%ael. Dios sabe $ui3n m#s est# a%& fuera, como resultado de mi "adre." "21ienes la sensaci n de $ue :ill y P%yllis nos consideran sus nietas sustitutas4", Dillon %i!o la "regunta $ue la %ab&a atormentado la noc%e entera. "S&, la tengo, y estoy %alagada". Dillon no se sent&a %alagada. Se sent&a cul"able. /ra una canalla "or %aber engaando a Callie, y "or %aber e("lotado ese engao con :ill y P%yllis era e(actamente igual de malo. /ran buenas "ersonas $ue no ten&an segundas intenciones. /llos no merec&an ser tratados de la manera en $ue lo %ab&a %ec%o. 2Mu3 %ab&a estado "ensando4 ?ab&an sido engaados tanto como Callie, y ella era la res"onsable de engaarlos. 'a vergSen!a la cubr&a todos los d&as y no sab&a $u3 %acer "ara %acer lo correcto. Se lo dijo a Callie mientras llegaba a su entrada y es"eraba a $ue la "uerta del garaje se abriera. "Siento un sensaci n de res"onsabilidad %acia ellos." 0sumir la res"onsabilidad de otra "ersona era una nueva sensaci n "ara Dillon. Aara ve! se sent&a res"onsable de su familia, y muc%o menos de otra "ersona. 8 %ab&a d&as en $ue ni si$uiera $uer&a ser res"onsable "or s& misma. /ra una sensaci n e(traa, inc moda. Pens en lo $ue les %ab&a dic%o mas tem"rano a los ;ran<lin
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sobre Callie y su matrimonio. /lla res"etaba a Callie, m#s de lo $ue %ab&a res"etado alguna ve! a una mujer. /n las largas noc%es, cuando yac&a des"ierta aorando a Callie, se daba cuenta de $ue %ab&a tratado mal a una gran cantidad de mujeres. 0lgunas %ab&an $uerido m#s de ella de lo $ue ella $uer&a dar, y se las %ab&a sacudido sin considerar sus sentimientos en absoluto. 9o devolv&a las llamadas de tel3fono y, cuando se ve&a obligada a dar su n*mero, inventaba uno. 'aura ten&a ra! n, era una cerda. 'e llev enamorarse de la mujer adecuada "ara $ue se diera cuenta.

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Captulo Veinte
'a cam"ana de la "uerta son , y Callie levant la vista de las flores $ue estaba arreglando. ?ab&a estado "ensando acerca de los ;ran<lin y la noc%e $ue ella y Dillon "asaron con ellos. 9o se %ab&a dado cuenta de lo muc%o $ue los ec%aba de menos %asta $ue los vio de nuevo. 0dem#s, "asar la noc%e con Dillon no fue tan estresante como "ens $ue ser&a. Cayeron en una intimidad natural $ue se da s lo con las "ersonas $ue estuvieron juntas durante un tiem"o. 'a %istoria entre ellas no %ab&a enfriado la $u&mica natural y c moda. 0l mismo tiem"o, entendi lo "eligroso $ue su "matrimonio" con Dillon "odr&a ser. Callie sosten&a rosas de color rosa $ue estaba introduciendo entre margaritas blancas. Su aliento se ator en su garganta cuando Dillon entr . ?ab&an "asado casi dos semanas desde su cena con los ;ran<lin, y Dillon %ab&a estado en casa s lo cuatro noc%es desde entonces. Dillon %ab&a regresado de su oficina una tarde y le %ab&a informado $ue ten&a $ue irse fuera de la ciudad "or unos d&as. ,ientras se dirig&a al "iso de arriba "ara em"acar, murmur algo acerca de un "roblema en uno de sus "royectos. )nos "ocos d&as se convirtieron en muc%o m#s, y %asta esta maana, cuando Callie se fue a trabajar, Dillon no %ab&a vuelto todav&a. Callie se embriag en la imagen de Dillon. Cest&a "antalones de seda de color gris oscuro, un cintur n negro delgado y una camisa blanca inmaculada a"enas visible debajo de su liviano sobretodo, d#ndole un loo< andr gino, y la boca de Callie se sec . Sus ojos naturalmente grises "arec&an "enetrantemente negros, y los %oyuelos en sus mejillas a"arecieron con su sonrisa. Se ve&a cansada, sin
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embargo, ella irradiaba una sensualidad sutil a la $ue Callie no "od&a dejar de res"onder. 0l igual $ue con los ;ran<lin, no se dio cuenta de cu#nto %ab&a e(traado a Dillon, %asta $ue la volvi a ver. "?ola", dijo Dillon, caminando %acia el mostrador. "/s"ero no estar interrum"iendo nada." ,ir alrededor de la tienda. "/st#s de vuelta." /l "ulso de Callie estaba corriendo. "'legu3 esta maana." "2C mo estuvo tu viaje4" 'a cercana "ro(imidad de Dillon y su larga ausencia le %ac&an m#s dif&cil concentrarse. "8a sabes, s lo negocios". ?ubo una larga "ausa, y Callie salt cuando Aoss grit detr#s de ellaL ":ueno, mira lo $ue %a tra&do el gatoL 2C mo est#s, Dillon4" Dillon lleg a la mano $ue Aoss le e(tend&a. "/stoy bien, Aoss. 2C mo est#s4" "9o tengo $uejas. 2D nde %as estado4 Callie a"enas si %abla de ti. 9o como lo %ac&a cuando se estaban cortejando. 9o "od&a %acerla callarse." Dillon y Callie intercambiaron una mirada cautelosa. "?e estado fuera de la ciudad "or unos d&as." "Cienes a llevar a tu %ermosa novia a almor!ar4", Pregunt Aoss. Dillon mir a Callie. 'a e("resi n de su rostro era casi ilegible, "ero Dillon la conoc&a lo suficientemente bien como "ara ver $ue %ab&a atra"ado a Callie con la guardia baja. Cuando su avi n aterri! esta maana tuvo la im"eriosa necesidad de ver a Callie. ,ientras estuvo fuera %ab&a logrado mantener el dominio de sus emociones y no actuar como una idiota enferma de amor, "ero tan "ronto como su"o $ue Callie estaba al alcance de su mano no "udo controlarlos "or m#s tiem"o. 'a noc%e $ue regresaron de lo de los ;ran<lin, Dillon tuvo $ue for!arse a s& misma a no ir a la %abitaci n de Callie. 'a noc%e %ab&a sido dif&cil "or$ue %ab&an actuado como si todav&a estuvieran enamoradas. Dillon no %ab&a actuado, y cada ve! $ue Callie la tocaba o la miraba, su "iel ard&a. Deseaba a Callie tan mal $ue se %ab&a
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"aseado "or su %abitaci n toda la noc%e. 9ormalmente, cuando Dillon no "od&a dormir, nadaba en la "iscina %asta $uedar agotada. Pero no se atrevi a "asar "or la "uerta del dormitorio de Callie semi vestida, "or$ue no ser&a ca"a! de sim"lemente "asar de largo. /n su lugar se "ase de un lado de la %abitaci n al otro. /n un momento em"e! a contar los "asos, y cuando lleg a mil, se oblig a dejar de contar. Se fue a trabajar esa maana cansada y al borde, y des"u3s de la tercera ve! $ue le ladrara a =reg, 3l la dej sola el resto del d&a. /n mitad de la tarde le dijo $ue %iciera arreglos de viaje "or ella "ara visitar tres locaciones en Canad#. )n com"lejo de oficinas $ue estaba casi terminado y en los otros dos recientemente %ab&an "uesto la "rimera "iedra. 1en&a un nuevo jefe de "royecto en la mayor de las dos y $uer&a mantener una estrec%a vigilancia sobre c mo iba la construcci n. =reg no son sor"rendido cuando ella e(tendi su viaje un "er&odo adicional de seis d&as. 9ormalmente, cuando viajaba, saboreaba la vida nocturna y e("erimentaba las delicias locales, si llegaba la mujer adecuada. Pero no en este viaje. 1rabaj tanto como "udo, camin t#n lejos como "od&a ir, y bebi tanto como su cuer"o le "ermitiera I y a*n as& no "udo conseguir sacar a Callie de su mente. Donde$uiera $ue iba ve&a a alguien o algo $ue le recordaba a la mujer $ue, sin saberlo, ten&a su cora! n en la "alma de su mano. ,#s de una ve! estuvo a "unto de com"rar algo $ue sab&a $ue a Callie le gustar&a, y s& com"r un collar de !afiros $ue "laneaba guardar "or si acaso encontraba una o"ortunidad "ara d#rselo. 'os gol"es de la m*sica en el bar en ,ontreal le %ab&an molestado m#s $ue lo $ue la %ab&an energi!ado. Siem"re %ab&a encontrado atractivas y emocionantes a las mujeres en esa ciudad, "ero durante este viaje "arec&an c%atas y sin brillo. Carias se le acercaron de manera sutil y no tan sutil, y amablemente les dijo $ue no estaba interesada. Des"u3s de un "ar de %oras volvi al %otel sola. Muer&a irse a casa, "ero no se atrevi %asta $ue consiguiera tener
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sus emociones bajo control. Se consumi con im#genes y "ensamientos de Callie. 'a "rimera ve! $ue se vieron, la "rimera ve! $ue bailaron, la "rimera ta!a de caf3 $ue bebieron juntas. Casi "od&a recitar todas las conversaciones $ue tuvieron. 'os recuerdos de su vida se(ual fueron los m#s fuertes y desgarradores. /l tacto de Callie "arec&a %aberse grabado a fuego en su carne. Sus"iraba "or su tacto y sus besos. S lo Callie "odr&a calmar el fuego $ue crec&a dentro de ella. Dillon nunca se %ab&a sentido tan fuera de s& como lo %ab&a %ec%o *ltimamente. 9o "od&a concentrarse, se distra&a f#cilmente, y no ten&a a"etito. 1odo lo $ue com&a sab&a a ti!a, y cuando se ve&a obligada a cenar con un socio de negocios, generalmente em"ujaba suficiente comida alrededor de su "lato como "ara $ue "areciera $ue %ab&a comido. 0s& $ue se %ab&a $uedado fuera m#s tiem"o del $ue $uer&a y, a ju!gar "or su reacci n a Callie, no todo el tiem"o $ue necesitaba. Sin embargo, Dillon no ve&a nada en la %abitaci n e(ce"to a Callie. 'as flores eran "#lidas en com"araci n con la mujer $ue %ab&a %ec%o su es"osa. /l "elo rubio de Callie estaba escondido detr#s de una oreja, un "endiente de diamantes gui#ndole un ojo. Sus jeans acentuaban sus largas "iernas, y Dillon detuvo su mirada en el ascenso y descenso de sus "ec%os. Callie "arec&a res"irar m#s r#"ido, y Dillon se dio cuenta de $ue sus "e!ones se endurec&an bajo su remera. 1odo lo $ue "od&a %acer era $uedarse donde estaba. "2O s lo se van a violar la una a la otra a$u& en el mostrador4" /l subconsciente de Dillon registr la vo! de Aoss. "'o siento, 2$u3 %as dic%o4" "1e "regunt3 si viniste a llevar a tu bella es"osa a almor!ar". /sta ve!, cuando Dillon mir a Callie estaba "re"arada, o "or lo menos tan "re"arada como "od&a estar. "2Si ella va a almor!ar conmigo4" Dillon lo dijo m#s como una "regunta $ue como un comunicado. )n destello de algo brill en los ojos de Callie. "Por su"uesto $ue lo %ar#", intervino Aoss. "Camos, ustedes dos, t mense tanto tiem"o como deseen. 9ada m#s lejos de mi intenci n
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$ue inter"onerme entre dos mujeres enamoradas." /l tel3fono son y Aoss se acerc a res"onderlo. Dillon mir a Callie y $uer&a decirL "2Mu3 se su"one $ue %agamos4 " Callie dej las flores $ue todav&a estaba sosteniendo en el refrigerador y cogi el bolso de debajo del mostrador y su c%a$ueta del ganc%o de la "uerta. 9o volvieron a %ablar %asta $ue salieron. "'o siento "or eso", dijo Callie mientras el brusco viento de otoo le so"laba el "elo en la cara. "2Sobre $u34", Pregunt Dillon, as"irando el aroma lim"io de Callie. /ra lo m#s cerca $ue %ab&an estado la una de la otra desde la cena con los ;ran<lin. "'o $ue dijo Aoss. 9o tenemos $ue ir a almor!ar. Puedo %acer unos cuantos mandados en su lugar. " "/n realidad, "or eso %e venido. 1enemos $ue "onernos al d&a, y mantener las a"ariencias con Aoss es "arte de nuestro "lan, 2no4 1u no lo %as dic%o, 2verdad4" Dillon no cre&a $ue Callie "asara vergSen!a a "ro" sito al decirle a sus amigos acerca de su acuerdo, "ero no $uer&a asumir nada. "9o, aun$ue me sor"rende $ue te im"orte. 8o es"eraba $ue tu *nica "reocu"aci n ser&a lo $ue la gente "iensa acerca de la infame Dillon ,att%e-s". Dillon %i!o una mueca. "/ntonces, 2$u3 "asa con el almuer!o4 1enemos $ue comer y es casi mediod&a." Pregunt %umildemente, con la es"eran!a de $ue Callie dijera $ue s&. Muer&a estar con ella, s lo "ara mirarla, escuc%ar su vo!, as"irar el olor de su cabello. Dios, la ten&a mal. Se estaba convirtiendo en una jugosa versi n de s& misma, un cac%orro enfermo de amor. 2Pero no lo era4 "/st# bien, aun$ue no estoy segura de $ue esto sea una buena idea. Pero si tienes un "unto. 8 "robablemente debemos "onernos al d&a". Dillon se relaj un "oco. Por lo menos no le %ab&a dic%o $ue se fuera al infierno. Caminaron "or la calle %asta el restaurante italiano
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$ue ambas amaban. Cuando entraron, Dillon se sinti re"entinamente %ambrienta. /l olor a "an de ajo reci3n %orneado asalt sus sentidos, y su est mago dej esca"ar un gruido de "rotesta. Callie mir "rimero su est mago, luego su cara. "'o siento. Su"ongo $ue tengo m#s %ambre de lo $ue "ensaba." 'a anfitriona las condujo a una mesa tran$uila junto a la ventana, y en "oco tiem"o Dillon ten&a un "lato de lasaa en frente de ella, mientras $ue Callie mordis$ueaba una ensalada C3sar. Dillon declin la sugerencia de la camarera de un vaso de vino. Muer&a estar atenta. Muer&a asimilar todos los detalles de su almuer!o con Callie. Podr&a tener $ue confiar en ella "ara su "acuerdo Callie" "or muc%o tiem"o. "2C mo estuvo tu viaje4 2'ograste todo lo $ue necesitabas4" Callie sonaba distante, a"enas interesada, como si esa "e$uea c%arla fuera el *nico ti"o de conversaci n $ue le era so"ortable. Pero "or lo menos le "regunt algo. Dillon $uer&a decir $ue no. ,o, no pude sacarte de mi mente. ,o, no pude orrar los recuerdos de la manera en que se siente tu cuerpo de a5o de m*. ,o pude sacarte de mi corazn. ";ue mas o menos como lo es"eraba", res"ondi ella en su lugar. /so no fue una mentira. Dillon se %ab&a ido "or$ue no se fiaba de s& misma "ara estar cerca de Callie. 'a cena en lo de los ;ran<lin %ab&a sido tortuosa, y "ara el momento en $ue se detuvieron en el camino de entrada "ens $ue iba a saltar fuera de su "iel. 0 "esar de $ue sab&a $ue Callie estaba actuando, su cuer"o no "od&a evitar reaccionar ante la forma en $ue la miraba y la tocaba. Si Dillon no %ubiera sabido $ue no era as&, %abr&a dic%o $ue algunos de los to$ues de Callie se $uedaron un "oco m#s de lo necesario "ara convencer a :ill y P%yllis de $ue estaban enamoradas. Pero sab&a $ue no era as&. Callie la odiaba + y "or buenas ra!ones. ?ab&a usado a Callie "ara su "ro"io beneficio sin tener en cuenta sus sentimientos, y Callie nunca le "erdonar&a. Dillon %ab&a ace"tado ese %ec%o, "ero lo $ue no "od&a manejar era la forma en $ue la
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deseaba. Dillon se %ab&a enamorado locamente de Callie. 9o ten&a ni idea cu#ndo %ab&a sucedido o c mo, "ero estaba sin lugar a dudas absolutamente enamorada. Durante su tiem"o fuera, Dillon %ab&a tratado de anali!ar e(actamente c mo lo sab&a. 9unca %ab&a estado enamorada antes, as& $ue no ten&a un verdadero "unto de referencia. Pero sab&a $ue Callie estaba en sus venas, en todos sus "oros y c3lulas de su cuer"o. /ra una "arte de ella, y Dillon se sent&a menos $ue com"leta sin ella. Se %ab&a ido con el "rete(to falso de un viaje de negocios a tratar de "urgar a Callie de su sistema. ?ab&a visitado sus antiguas guaridas en donde la sensaci n de una mujer y el aliento caliente en su "iel la %ac&an olvidar todo, e(ce"to el momento. Pero no %ab&a estado interesada en lo m#s m&nimo en la escena a su alrededor. Otra mujer no "urgar&a a Callie de su "iel y no lo intent si$uiera. "21odo est# bien a$u&4", 0greg Dillon. "S&". "odo, e<cepto por el $ec$o de que tu no esta as. "'aura llam ayer. /l cum"leaos de 1im es en un "ar de semanas, y ella nos invit a una fiesta "ara 3l en su casa." Dillon consigui tragar otro bocado de comida. Sos"ec%aba $ue su lasaa era deliciosa, "ero su garganta estaba demasiado seca "ara disfrutar de ella. "21e dijo algo m#s4" "2Debi %acerlo4" Dillon su"uso $ue 'aura se sor"rendi cuando Callie res"ondi el tel3fono. Probablemente %ab&a cubierto su asombro al %ablar de la fiesta de 1im. Sin embargo, Dillon no "udo ocultar sus "ro"ios sentimientos tan f#cilmente, a "esar de $ue lo intent , al no res"onder a la "regunta de Callie. Callie le "regunt otra. "2'e dijiste4" Dillon ten&a miedo de mirarla. "/lla es mi %ermana, y, "robablemente, mi *nica amiga. 8o necesitaba a alguien con $uien %ablar." "0s& $ue a%ora $ue sabe lo tonta $ue soy. 20lguien m#s lo sabe4"
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"9o", dijo Dillon r#"idamente mientras las "alabras de Callie le "egaban en el est mago. /ra evidente $ue %ab&a %erido a Callie de nuevo. Jes*s, 2a"render&a alguna ve!4 "9adie. S lo 'aura. /lla no cree $ue seas una tonta". Dillon renunci a comer y dej su tenedor en el "lato. ",e llam una cerda." /c% un vista!o a Callie. "/n realidad dijo $ue yo soy una idiota, una cerda, y una mentirosa." 'as "alabras de 'aura todav&a le escoc&an y, "or$ue eran la verdad, siem"re lo %ar&an. "8o sab&a $ue me gustaba." Callie sonri . ",e dio la bienvenida a la familia y estaba em"e!ando a "arecer la %ermana $ue nunca tuve, antes de ... ya sabes." "'o siento. 'o siento "or todo esto. 8o fui ego&sta, egoc3ntrica, una cerda, una canalla, una mentirosa, y todo lo $ue $uieras llamarlo. Probablemente incluso un "ar de cosas de las $ue nunca %e o&do %ablar." Dillon mir a Callie directamente a los ojos. ",ere!co todos esos nombres. 'os mere!co absolutamente. 8o fui todas esas cosas y lo siento. Cerdaderamente lo siento. 1e %e %ec%o dao y yo nunca me "erdonar3 y no es"ero $ue tu lo %agas tam"oco. )s3 a :ill y la "3rdida de su nieta "ara conseguir lo $ue yo $uer&a. 'o $ue %ice estuvo fuera de lugar, y nadie se merece ser tratado de la forma en $ue yo los trat3. 1* es"ecialmente. Jugu3 con tu debilidad y no "uedo decirte cu#nto lo siento. S3 $ue no me crees, "ero as& me tome el resto de mi vida voy a tratar de com"ensarte "or ello." Callie "arec&a aturdida "or la admisi n de Dillon, y las l&neas alrededor de su boca se suavi!aron, casi como si $uisiera creerlo. Pero luego las l&neas se a"retaron de nuevo, y Dillon su"o $ue %ab&a %ec%o dao a Callie tan "rofundamente $ue nunca ace"tar&a cual$uier cosa $ue ella dijera. "1ienes ra! n, Dillon. 9o lo merec&amos". Callie no la iba a liberar del ganc%o. "?e estado "ensando en contarles todo a :ill y P%yllis". Dillon se sent&a como si estuviera en re%abilitaci n, en la fase en la $ue ten&a $ue confesar sus "ecados y "edir "erd n. /ra un inc modo lugar "ara
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estar.

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"9o te atrevas". 'as "alabras de Callie fueron muy duras. "9o les %agas dao a ellos tambi3n. Saber lo $ue %iciste los devastar&a". +l i)ual que lo $ice conti)o, "ens Dillon. "/st# bien, si tu lo dices". Dillon dej a Callie la decisi n en este caso. 'e "ermitir&a tomar la decisi n en todo si tan s lo la "erdonara. /n el camino de regreso de Canad#, Dillon decidi $ue $uer&a a Callie en su vida y $ue %ar&a cual$uier cosa "ara recu"erarla. 9o ser&a f#cil + "odr&a ser im"osible + "ero "laneaba intentarlo. 1en&a $ue %acerlo. "S&, lo digo. Decirles no va a lograr otra cosa $ue aliviar tu cul"a. 'os a"lastar&a, y me "reocu"o demasiado "or ellos "ara dejar $ue eso suceda." "8o s lo estaba "ensando en ti." "2C mo es eso4" "1* eres la $ue tiene $ue actuar cada ve! $ue estamos juntas. S lo estaba tratando de %acerlo m#s f#cil "ara ti." "20 e("ensas de alguien m#s4" "9o, en absoluto." 'a conversaci n iba r#"idamente cuesta abajo. "8o s lo estaba ..." Dillon sus"ir y dej caer su cabe!a entre sus manos. "8o ya no s3 $u3 "ensar ". 'a confusi n de Dillon desgarr los bordes del cora! n de Callie. 9o $uer&a verla sufrir, "ero era la *nica forma de $ue a"rendiera. 1en&a $ue ser res"onsable de lo $ue %ab&a %ec%o. /sto era m#s $ue un negocio, %ab&a jugado con vida de la gente. ?ab&a cru!ado la l&nea. "S3 lo $ue est#s tratando de %acer y te lo agrade!co, Dillon, "ero yo decidir3 lo $ue tengo $ue %acer". "/st# bien. 1u est#s montando el es"ect#culo a$u&, tu tienes la *ltima "alabra." Callie sab&a $ue deb&a sentirse mejor, su"erior, a cargo, "ero no lo %i!o. 'a "arte ego&sta de ella, su orgullo, $uer&a, "ero no "udo. 9o $uer&a ser moralmente mejor $ue Dillon. Muer&a ser su igual. "Dillon+" em"e! a decir "ero Dillon la interrum"i . "Se est# %aciendo tarde. Probablemente tienes $ue volver." ?i!o
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seas "or la cuenta, "oniendo fin a su conversaci n.

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Cuando Dillon regres a su oficina, =reg estaba en el tel3fono y le %i!o una sea de $ue la llamada era "ara ella. Sacudi la cabe!a, no ten&a ganas de lidiar con nada, "ero cuando =reg le inform $ue era ,ic%ael, se a"resur a entrar a su oficina y recogi el rece"tor. "2,ic%ael4" Callie %ab&a mencionado $ue a "esar de $ue su %ermano "od&a %acer llamadas "or cobrar, nunca la %ab&a llamado. 0%ora, a$u& estaba, llamando a Dillon. Sus sentidos estaban en alerta m#(ima. "2Dillon4 /s"ero no molestarte". Parec&a $ue ,ic%ael estaba %ablando desde dentro de una cueva. Dillon su"uso $ue se encontraba en una %abitaci n con m#s concreto $ue alfombras. "9o, "or su"uesto $ue no, ,ic%ael. Puedes llamarme en cual$uier momento. 2/st#s bien4" "S&, estoy bien. S lo $uer&a %ablar contigo sin Callie alrededor". "/st# bien." Dillon no sab&a $u3 m#s decir. Durante sus visitas a 'om"a< con Callie nunca %ab&a %ablado realmente con 3l. Callie estaba all& "ara visitar a su %ermano y s lo ellos conversaban. Dillon se sent en su silla, desviando sus ojos a la "intura de la "laya $ue Callie le %ab&a dado el d&a de su boda. Junto a ella %ab&a una escena de un lago de montaa. "Dillon, yo ... e% ..." se detuvo. /ra evidente $ue ,ic%ael estaba luc%ando con lo $ue $uer&a decir. /lla lo ayud a salir. ",ic%ael, esta conversaci n es entre t* y yo. 1* eres el %ermano de Callie, y si necesitas algo %ar3 lo $ue "ueda "ara ayudarte." Dillon crey o&rlo tomar una res"iraci n "rofunda. "Muiero agradecerte "or lo $ue est#s %aciendo. Por ayudarme. Por "agar "or mi abogado, el seor 9i(on." Sus frases sal&an en r#fagas cortas.
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"Aealmente lo a"recio. 1u no tienes $ue %acerlo, ya sabes." ",ic%ael, no tienes $ue darme las gracias. 8o $uiero %acerlo." Dillon $uer&a ayudar a ,ic%ael. 'o conoc&a s lo "or lo $ue Callie le %ab&a contado, y a"arte de sus actuales circunstancias, "arec&a ser un gran ti"o. "S&, Dillon, tengo $ue %acerlo. Significa muc%o "ara m&." ?i!o una "ausa, como si estuviera decidiendo si decir algo m#s. "1u sabes $ue mi %ermana realmente te ama." Dillon escuc% un "itido en el o&do, record#ndole $ue su conversaci n estaba siendo grabada. "2C mo lo sabes4" "'a forma en $ue te mira, la forma en $ue su cara se ilumina cuando %abla de ti. Jes*s, incluso la forma en $ue camina a tu lado cuando las dos entran en la %abitaci n. 'e "eg fuerte." 7l se ri entre dientes. /l anonimato del tel3fono le dio el valor a Dillon. "8o la amo tambi3n. 1u %ermana es una mujer maravillosa." Dillon "ens $ue era inusual $ue a la "rimera "ersona a la $ue %onestamente declarara su amor "or Callie fuera un %ombre encerrado en una "risi n de m#(ima seguridad. "S&, lo es, y no $uiero verla salir lastimada." 0 Dillon no le gust la forma en $ue la conversaci n %ab&a cambiado. "2Mu3 te %ace decir eso4" "Debido a $ue est# tan locamente enamorada de ti $ue es vulnerable". "9o tengo ninguna intenci n de %acerle dao, ,ic%ael." ,o ms de lo que ya lo $e $ec$o. ",e alegro de o&r eso "or$ue la $uiero, y no s3 cu#nta mierda m#s "uede aguantar en su vida." Dillon res"ir un "oco m#s tran$uila. "8o amo a tu %ermana, ,ic%ael, y %ar3 cual$uier cosa "or ella." Sus "alabras %icieron eco en su cerebro. Se intercambiaron algunas bromas m#s y terminaron r#"idamente la llamada. Dej caer el auricular de nuevo en la base y se sinti de
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"ronto agotada.

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'a conversaci n fastidi a Callie el resto del d&a. Se enfrent a un aluvi n de "reguntas de Aoss cuando regres del almuer!o, entre ellas una $ue dec&a $ue no "arec&a $ue acababa de volver de almor!ar con su nueva es"osa. .nvent una e(cusa e %i!o lo $ue "udo "ara evitarlo el resto de la tarde. /n su camino a casa finalmente se dio cuenta de "or $u3 su conversaci n la %ab&a "erturbado tanto. Dillon "r#cticamente %ab&a rodado y jugado al muerto. 9o se defendi o trat de e("licarse, y definitivamente no "uso ninguna e(cusa "ara lo $ue %ab&a %ec%o. 2Dillon %abr&a asumido la res"onsabilidad de la Segunda =uerra ,undial si la %ubiera acusado de ella4 'e dej a Callie tener lo $ue $uisiera, incluido el derec%o a masticarle culo una y otra ve! si $uer&a. Callie frunci el ceo mientras llegaba al camino de entrada. 21en&a tanto control sobre Dillon4 2Muer&a ese ti"o de "oder sobre otra "ersona4 2Sobre Dillon4 /stacionando su auto, Callie a"ag el motor y se sent en la tenue lu! del garaje. Durante muc%o tiem"o a"enas si se %ab&a aferrado lo $ue ten&a, y a%ora todo su mundo %ab&a cambiado. ?ab&a "asado de tener "r#cticamente nada a tenerlo todo "ara regresar a "r#cticamente nada de nuevo. Claro, ten&a el nombre de Dillon, su dinero, y las o"ortunidades $ue se incluyen con esta nueva "osici n, "ero estaba sola. /staba viviendo la c#scara de una vida. )na c#scara muy bonita, "ero a*n as& una c#scara. Su vida estaba vac&a. De "ronto estaba muy cansada. Se sent en el garaje durante unos minutos. Cuando la "uerta se %ubo levantado, se %ab&a sor"rendido al ver el coc%e de Dillon a"arcado en su lado derec%o consuetudinario. Callie "or lo general llegaba muc%o antes $ue Dillon, $ue a veces no regresaba a casa %asta muc%o tiem"o des"u3s de $ue ella se fuera a la cama.
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Aeuniendo sus fuer!as "ara ir al interior, busc la manija de la "uerta, y de re"ente se detuvo. 'as "alabras de Dillon del almuer!o de %oy volvieron a ella como si las estuviera oyendo "or "rimera ve!. Dillon %ab&a dic%o $ue ella era la $ue ten&a $ue actuar cuando estaban en "*blico. 2Significaba eso $ue Dillon no lo %ac&a4 'a "uerta $ue conduc&a a la casa se abri y la mujer en cuesti n estaba "arada en el umbral. "/st# todo bien, Callie4" Dillon se acerc al coc%e. "?as estado sentada a$u& durante un tiem"o. 29ecesitas algo4" Dillon mir en el asiento de atr#s y %acia el maletero del coc%e. "2Callie4", "regunt Dillon de nuevo, des"u3s de $ue Callie no %ubiera res"ondido a ninguna de sus "reguntas. Callie se volvi cuando vio a Dillon, $ue "arec&a ser un #ngel cuidando de ella + su #ngel de la guarda. /l cora! n de Callie dio un vuelco. 'a "reocu"aci n de Dillon "or ella "arec&a ser real, "ero "ens $ue Dillon se %ab&a casado con ella "or$ue la amaba. Dillon no %ab&a destruido s lo la confian!a de Callie en ella, %ab&a destruido su confian!a en s& misma. /l serio error de juicio de Callie %ab&a sacudido su fe y confian!a en s& misma m#s de lo $ue es"eraba. "1odo est# bien. S lo "ensando "or un minuto." Callie reuni sus cosas y Dillon abri la "uerta. /l garaje era grande, "ero %ab&a a"arcado m#s cerca de la "ared de la i!$uierda de lo $ue sol&a %acer, y tuvo $ue a"retarse contra Dillon "ara entrar en la casa. Cuando lo %i!o, as"ir el aroma $ue %ab&a llegado a conocer como e(clusivamente de Dillon. 'a combinaci n de almi!cle y "ino de inmediato llevaron a Callie al recuerdo de estar en los bra!os de Dillon. 1ro"e! en su "aso %acia la casa. Dillon se acerc a sostenerla, su bra!o se envolvi alrededor de la cintura de Callie. Su contacto &ntimo envi un rayo de fuego "or la es"alda de Callie, y se instal en la ingle. Cuando se tocaban como "arte de sus muestras "*blicas de afecto matrimonial, el cuer"o de Callie siem"re %ab&a reaccionado, "ero nunca %ab&a revelado lo $ue su
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cercan&a realmente "rovocaba en ella. Pero a%ora sus ojos estaban a escasos cent&metros de la boca de Dillon y fij su mirada en los e(uberantes labios rojos. Su res"iraci n se aceler , y esta ve! no trat de ocultar su res"uesta. Callie mir desde los labios de Dillon a sus ojos. 'ey la llama del deseo en ellos $ue se %ab&a vuelto tan familiar en su corto tiem"o juntas. Pod&a entender "or $u3 Dillon la %ab&a deseado. Des"u3s de de todo, ella era una mujer atractiva. 8 realmente no cre&a $ue Dillon %ubiera fingido las decenas de veces $ue %ab&an %ec%o el amor. 'os segundos "asaban y ninguna de ellas se mov&a. Callie no "od&a olvidarse de la manera en $ue su cuer"o res"ond&a y la e(citaci n del tacto de Dillon de lo $ue "od&a olvidarse de su "ro"io nombre. /c%aba de menos yacer junto a Dillon en silencio justo antes del amanecer. 'a forma en $ue sus cuer"os %ablaban entre s& en la oscuridad de la noc%e, conversando con facilidad con una ta!a de caf3 o "re"arando la cena juntas. 9o im"ortaba cu#n duro trataba de negar el %ec%o, todav&a estaba enamorada de Dillon ,att%e-s. Dillon tuvo $ue %aber le&do algo en su cara "or$ue el color de sus ojos se oscureci y se %umedeci los labios. Callie trat de recordarse $ue todo era diferente a%ora. Se %ab&a esti"ulado claramente $ue el matrimonio era s lo de nombre y Dillon tendr&a $ue satisfacer su lujuria en otro lugar. Pero ese "ensamiento "reocu"aba a Callie. 2Cu#nto tiem"o una mujer como Dillon "asar&a sin relaciones se(uales con ella antes de $ue decidiera aventurarse fuera4 Dillon era una mujer se(y y sensual $ue otras mujeres encontraban deseable, y no tendr&a "roblemas "ara encontrar a alguien, o a muc%as, "ara aliviar su dolor. /lla y Dillon no se %ab&an "rometido "ermanecer fieles durante su casto matrimonio, sin im"ortar lo $ue "udiera durar. De re"ente, la idea de Dillon tocando a otra mujer, o "eor a*n, de otra mujer toc#ndola a ella, "uso celosa a Callie. /l cora! n de Dillon estaba corriendo y el "ulso le lat&a con tanta fuer!a $ue "ens $ue deb&a estar resonando en las "aredes del garaje.
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Callie se sent&a tan bien en sus bra!os. Cuando Callie tro"e! , su cuer"o estaba r&gido, como si estuviera antici"ando la ca&da. 'uego se relaj , fundi3ndose en Dillon con una familiaridad debida a %oras de %acer el amor. Dillon $uer&a besarla, necesitaba besarla. Pr#cticamente "od&a saborear la dul!ura de sus labios $ue estaban tan cerca. 'os labios de Callie se acercaron a*n m#s y no sab&a si era Callie o ella $ui3n se mov&a, "ero no le im"ortaba. /n otro segundo estar&a bes#ndola. 9o ser&a un beso casto, un beso imaginario, sino alimentado "or la "asi n y el deseo, y eso era todo lo $ue im"ortaba. 0l "rimer contacto de sus labios Callie "ens $ue iba a desmayarse. 'os besos de Dillon eran e($uisitos, y en ocasiones era ca"a! de venirse sim"lemente con ellos. Dillon era tentativa "ero "osesiva. ,ordi los bordes de la boca de Callie, su lengua bailando en sus labios como si estuviera es"erando $ue ella la invitara a entrar. 9o "as muc%o tiem"o antes $ue ella lo %iciera. ,ientras la lengua de Dillon le llenaba la boca, Callie se volvi y a"ret su cuer"o com"letamente en contra de la forma im"lacable de Dillon. 'os bra!os de Dillon le rodearon la cintura y Callie rode con sus bra!os el cuello de Dillon, olvidando "or com"leto lo $ue estaba %aciendo o "or $u3 no deber&a %acerlo. Podr&an %aber sido %oras o "odr&an %aber sido minutos antes de $ue Callie levantara la cabe!a, con dificultad "ara res"irar. 0mbas estaban jadeando, y Callie disfrut viendo el r#"ido ascenso y ca&da del "ec%o de Dillon. 'os "e!ones de Dillon se endurecieron, y un "uo a"retado de antici"aci n anudada la boca del est mago de Callie. "1e deseo Callie. 1e necesito", dijo Dillon, a"enas ca"a! de %ablar, "or$ue su "asi n casi la a%ogaba. Sus"iraba "or Callie. 9o s lo su contacto, sino "or$ue ansiaba deses"eradamente tenerla de nuevo en su vida, con ella. 'o $ue sent&a "or Callie era m#s $ue lujuria. 'a amaba y $uer&a los d&as buenos y los malos, la alegr&a y la triste!a, las noc%es llenas de "asi n y las noc%es de sim"lemente sostenerse la una a la otra mientras dorm&an. Su vida no era nada sin
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Callie. /l timbre del tel3fono celular de Callie sor"rendi a Dillon. /l agudo sonido continu durante unos segundos antes de $ue ella se diera cuenta de lo $ue era. "9o contestes," Dillon "r#cticamente le rog , "ero el momento se %ab&a ido. 'a tensi n en el cuer"o de Callie le dijo $ue tan "ronto como %ab&a ca&do sobre ellas %ab&a "asado, dejando un rastro de brasas al rojo vivo. 0 regaadientes, Dillon la dej en libertad. Callie se a"art de ella al mismo tiem"o, agarrando el tel3fono.

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Captulo Veintiuno
"2/st#s loca4" =reg mir a Dillon como si %ubiera "erdido la cabe!a. "9o, =reg, no lo estoy. 8a %e %ablado con el alcalde y es un asunto cerrado. Planea anunciarlo esta tarde." Dillon revolvi algunos "a"eles sobre su escritorio, locali!ando finalmente lo $ue estaba buscando. "Dillon, la tierra "or s& sola vale millones, "or no %ablar de la cantidad de dinero $ue %ar&as una ve! $ue se %ubiera desarrollado." =reg no le estaba diciendo algo $ue no su"iera ya. Si lo %ab&a, 3l estaba subestimando el valor de la "arcela de tierra cerca del corredor central de la ciudad. 'a escena en el garaje con Callie una semana antes "ersegu&a a Dillon, y se %ab&an eludido con cautela entre s& desde entonces. Callie "arec&a tener miedo de estar a solas con ella durante muc%o tiem"o. Dillon misma luc%aba "or mantener sus emociones bajo control y m#s veces de las $ue no, "as la noc%e des"ierta en su cama. Conduciendo al trabajo la maana des"u3s del incidente del garaje, %ab&a cristali!ado los "ensamientos $ue %ab&an estado rebotando en su cabe!a. 2De $u3 serv&a toda su ri$ue!a si no ten&a a Callie "ara com"artirla4 /lla no necesitaba otro rascacielos con su nombre en la "iedra angular, u otro centro comercial en su curr&culum. Sus %abilidades y su talento le %ab&an conseguido todo lo $ue ella siem"re so , y su codicia le %ab&a costado lo *nico $ue im"ortaba. 9o "od&a cambiar el "asado, "ero "odr&a cambiar su com"ortamiento en el futuro. "=reg, es un %ec%o", res"ondi ella, efectivamente eliminando
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cual$uier conversaci n. Dillon no iba a cambiar de o"ini n. /n todo caso, esto era s lo el comien!o.

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"PCallie, enciende el televisor. Canal 6H, de "risa, te lo "erder#sQ" "Por Dios, 0udrey, 2$u3 est# "asando4", Pregunt Callie, buscando el control remoto. Des"u3s de encontrarlo debajo de la almo%ada en el sof#, gol"e el bot n de encendido. 'a cara de la alcaldesa Aoberta James frente a un micr fono se materiali! un instante antes de $ue el sonido le gol"eara las orejas. "8 me com"lace anunciar $ue Dillon ,att%e-s %a donado la tierra $ue la ciudad necesita deses"eradamente "ara la nueva biblioteca "*blica." 'a alcaldesa estaba "r#cticamente radiante. Detr#s de ella estaba el dibujo de la biblioteca $ue %ab&a sido "resentado en los "er dicos unas cuantas semanas atras. "Como ustedes saben, los *ltimos aos %emos estado buscando la "ro"iedad adecuada a un "recio $ue los contribuyentes "udieran "agar, y no %ab&amos tenido 3(ito %asta $ue Dillon ,att%e-s me llam a mi oficina la semana "asada." Callie se sent en el sof# y subi el volumen. 9o "od&a escuc%ar las "reguntas del re"ortero, "ero la vo! de la alcaldesa era clara mientras res"ond&a con "aciencia a cada uno de ellos. "9o, no %ay ninguna condici n $ue no sea $ue la tierra debe ser utili!ada "ara la biblioteca y un "e$ueo "ar$ue. 9o "uedo %ablar de los motivos de la Sra. ,att%e-s $ue no sea "ara decir $ue esta donaci n es muy generosa. /lla concretamente me dijo $ue no $uer&a estar a$u& esta tarde "or$ue esto no es acerca de ella. Se trata de la ciudad consiguiendo lo $ue necesita muc%o. 9o, no %ab&a estado en negociaciones con la Sra. ,att%e-s antes de esto. /sta "arcela de tierra era demasiado cara "ara el "resu"uesto de la ciudad. /l condado la %a tasado en oc%o "unto cinco millones de d lares". Callie no escuc% m#s res"uestas, la vo! de 0udrey viniendo
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desde el auricular del tel3fono y le record $ue todav&a lo sosten&a en su mano. "'o siento, 2$u3 dijiste4" "1e "regunt3 si sab&as $ue iba a %acer esto." 0udrey era re"ortera del "eri dico local y odiaba "erderse la e(clusiva. "9o, no lo sab&a." Callie no aadi $ue Dillon ya no %ablaba de sus negocios con ella. Callie se alegr de $ue 0udrey no "udiera ver su %umillaci n "or no saber lo $ue Dillon %ab&a %ec%o. "Oo-, $u3 amorti!aci n de im"uestos. Oc%o "unto cinco millones de d lares. 8 se los dio a ellos4" Callie segu&a "rocesando la informaci n. Sab&a cu#nto significaba cada "ie!a de "ro"iedad "ara Dillon, y si este informe era cierto, estaba "asmada. Sobre todo si se los daba sin condiciones. ?ubiera es"erado $ue Dillon insistiera en tener su nombre en el edificio, "or lo menos.

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"'a alcaldesa nos %a invitado a una rece"ci n $ue est# organi!ando "or el nuevo museo de arte. " 'a declaraci n de Dillon desconcert a Callie. /ran m#s de las die! de la noc%e y Dillon %ab&a vuelto a casa desde la oficina a esta misma %ora los *ltimos d&as. 0"enas le %ab&a dic%o m#s de tres "alabras desde su beso una semana atr#s. Callie se %ab&a tenido $ue enterar acerca de un negocio de tierras gigantesco en las noticias y a%ora 2Dillon es"eraba $ue fuera su codo dulce "ara alg*n "ol&tico4 Callie no sab&a si sentirse %erida o insultada. Muer&a elegir lo segundo, "ero realmente ya no estaba a cargo de su emociones. "0"uesto a $ue si." Callie es"eraba sonar t#n sarc#stica como se sent&a. "2Su"ongo $ue sabes sobre la tierra de la biblioteca4" "S&, y tuve $ue enterarme cuando 0udrey me llam y me dijo $ue encendiera el televisor. 2Sabes c mo me %i!o sentir, me refiero a la forma en $ue me %i!o $uedar4" A#"idamente se corrigi . /staba
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%erida "or $ue Dillon no %ab&a com"artido la noticia con ella, "ero no $uer&a $ue ella lo su"iera. "8o soy tu es"osa, Dillon, deber&a %aber sabido". Dillon entendi "or $u3 Callie estaba tan molesta. 0 "esar de $ue %ab&a sido idea de Callie ser su es"osa s lo de nombre, cual$uier otra c nyuge lo %abr&a sabido. 9o %ab&a "ensado en ese "unto. Su "lan "ara demostrarle a Callie $ue significaba m#s "ara ella $ue un "eda!o de tierra %ab&a sido contra"roducente. "1ienes ra! n, deb& %ab3rtelo dic%o. 'o siento. 9o fu3 mi intenci n avergon!arte." "2Cu#l fue tu intenci n4" Dillon debat&a si deb&a dec&rselo a Callie. Probablemente no le creer&a a*n si se lo dec&a. /ra demasiado "ronto. "'l#malo como un momento de deber c&vico". Callie la mir como si estuviera tratando de detectar cual$uier indicio de engao, "ero no encontr ninguno.

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Callie se enter de varios "momentos de deber c&vico" m#s las siguientes semanas. Dillon %ab&a dejado el contenido de su malet&n tirado en el sof# una tarde, y cuando Callie se inclin "ara recoger varios "a"eles se %ab&an ca&do al "iso, no "udo dejar de ec%ar un vista!o a la %oja su"erior. Aeconoci el logo de la tienda de meriendas al lado de la florister&a y mir el contenido. /l "ro"ietario estaba agradeciendo a Dillon "or renegociar su contrato y reducirles la renta sustancialmente. &=educirles la renta( Callie "uso los "a"eles sobre la mesa, no estaba segura si deb&a sentirse cul"able "or es"iar o alegre de %aberlo %ec%o. )na tarde, Dillon llam la florister&a y le dijo $ue acababa de vender una "arcela de tierra, a un "recio reducido en gran medida, a una organi!aci n filantr "ica $ue "ro"orcionaba viviendas a "recios ra!onables a las familias de bajos ingresos. Dijo $ue $uer&a $ue Callie
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lo su"iera "or$ue el gru"o emitir&a un comunicado de "rensa al d&a siguiente. /l tel3fono estaba sonando cuando Callie entr en la casa, %aciendo e$uilibrio con una bolsa de comestibles en un bra!o y su bolsa de de"orte en el otro. "2?ola4" "Callie, es :ill," dijo la vo! familiar. Dej caer la bolsa en el suelo y dej los comestibles en la mesada. 0cuando el tel3fono entre su oreja y %ombro, us ambas manos "ara e(traer los "roductos "erecederos. ":ill, %ola. 2C mo est#s4 2C mo est# P%yllis4" "/stoy bien, P%yl est# muy bien. 2C mo est#s4 2/s este un buen momento4" Callie "uso el %elado en el congelador y la lec%e, los %uevos y el $ueso cottage en el refrigerador. "'o es. 2Mu3 "asa4" "/st# Dillon all&4 PO%, eso fue grosero. 'o siento. Por muc%o $ue me encanta c%arlar contigo, llam3 "ara %ablar con tu misteriosa mujer". "2,isteriosa4" Callie se sinti intrigada "or la descri"ci n. "S&, es un misterio en cuanto a "or $u3 no %a firmado el *ltimo "a"el del fideicomiso. Sin eso, la venta no se "uede cerrar. 1an im"aciente como estaba "or ese "eda!o de tierra, %abr&a es"erado $ue %ibiera movido cielo y tierra "ara cerrar el "a"eleo. ?a estado todo listo es"erando las ultimas semanas. 'a "ro"iedad no ser# oficialmente de ella %asta $ue se cierra el fideicomiso. S lo estoy llamando "ara ver si %ay alg*n "roblema. /ntiendo $ue el "roblema del n*mero de "arcela se %a resuelto, "or lo $ue s lo tiene $ue firmar la "resentaci n revisada". 2Dillon %ab&a "uesto un alto en el cierre4 Callie de re"ente se dio cuenta de $ue no %ab&a o&do nada m#s acerca de =ate-ay "or varios meses. Dillon %ab&a estado im"aciente "or em"e!ar a moverse en el "royecto, e %i!o una nota mental "ara "reguntarle acerca de ello cuando llegara a casa.
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"'o siento, :ill, no tengo ni idea, y ella tuvo $ue salir de la ciudad "or unos "ocos d&as." Callie dej de lado la "arte de $ue no sab&a e(actamente cuando Dillon volver&a a casa. Dillon %ab&a llamado mas tem"rano, "ero s lo le dijo $ue %ab&a un "roblema con la comisi n de !onificaci n en San 'uis y $ue estaba en camino %acia el aero"uerto. "'e dir3 $ue llamaste cuando %able con ella." "=racias, te lo agrade!co. 'o siento, Callie, "ero tengo $ue correr. /stoy encontr#ndome con P%yllis "ara cenar en veinte minutos. S lo "ens3 $ue encontrar&a a Dillon en casa." "Dile a P%yllis $ue le enviamos saludos y $ue me llame. /s nuestro turno de recibirlos, 2tal ve! la "r (ima semana4" ",e "arece bien. Coy a darle a P%yl tu mensaje." Callie dej el rece"tor en el cargador, "ero no lo solt . Se $ued as& durante varios minutos meditando sobre la llamada de :ill. 29o %ab&a firmado los documentos finales4 2Cu#l era el "roblema4 2Mu3 $uer&a decir eso4 Sus "reguntas siguieron sin ser res"ondidas "or el resto de la noc%e, y no fue sino %asta des"u3s de las nueve cuando se dio cuenta de $ue est*"idamente %ab&a estado es"erando o&r el sonido de la a"ertura de la "uerta del garaje. Su cora! n se aceler como lo %ac&a *ltimamente cada ve! $ue estaba a "unto de ver a Dillon. 9o im"ortaba si volv&a a casa desde la oficina o caminando a la cocina en medio del fin de semana. ,#s de un re"i$ueteo estaba sonando en su "ec%o. Callie se estaba sintiendo de la misma manera acerca de Dillon como lo %ac&a antes de $ue su engao fuera e("uesto. /s"eraban ansiosamente a Dillon todas las noc%es. /s"eraba $ue fuera ella todas las veces $ue sonaba el tel3fono. Pregunt#ndose $u3 estar&a %aciendo en su cuarto al final del "asillo.

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Captulo Veinti os
"9o %agas esto, Callie." ",ic%ael, yo s3 lo $ue estoy %aciendo." "1embi3n yo, y te estoy diciendo $ue "ares. 2Por cu#nto tiem"o lo %as sabido4" Callie sus"ir , de "ronto muy cansada. ?ab&a venido a ver ,ic%ael "or su visita semanal y una cosa llev a otra, y antes de $ue se diera cuenta le %ab&a contado todo. 7l estaba furioso con Dillon "or su engao, y m#s a*n con Callie "or seguir adelante con 3l. "/so no im"orta." "S&, im"orta." /l guardia mir a ,ic%ael, $ue %ab&a al!ado la vo!. "9o, no im"orta, ,ic%ael. 'o $ue im"orta es $ue el nuevo juicio se inicia la "r (ima semana. 1ienes $ue mantenerte enfocado en salir de a$u&. /stoy bien, y esto no es nada si te saca de a$u&. " Su %ermano se ve&a mejor $ue la *ltima ve! $ue %ab&a venido a visitarlo, "ero su rostro a*n mostraba signos de ansiedad. 'e %ab&a dic%o $ue no albergara es"eran!as sobre el resultado de su nuevo juicio, "ero Callie no "od&a ser otra cosa $ue o"timista. "?abl3 con Dillon %ace un tiem"o." Callie levant la cabe!a al instante ante la menci n del nombre de Dillon. "'a llam3. Muer&a darle las gracias "or todo lo $ue estaba %aciendo "or m&." "2Mu3 te dijo4" Dillon no le %ab&a dic%o a Callie sobre el llamado de ,ic%ael. "Mue te ama." 'as "alabras de ,ic%ael atravesaron a Callie. "2Mu34" "Mue ella te ama. 'e dije $ue tu estabas enamorada de ella y $ue
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yo no $uer&a verte salir lastimada." "2'e dijiste $u34" /sta ve! el guardia la mir a ella. "Cal, veo un mont n de cosas a$u&. ,e %e vuelto muy bueno en la lectura de una situaci n, y cuando ustedes dos est#n juntas, la forma en $ue se te ilumina el rostro cuando %ablas de ella, es tan claro como la nari! en mi cara. 9o justifico lo $ue %i!o y no me gusta lo $ue est#n %aciendo, "ero de un mont n de maneras lo entiendo. 'a gente %ar# casi cual$uier cosa cuando $uieren algo lo suficiente. ,&rate a ti. 29o es eso lo $ue est#s %aciendo4" Callie no res"ondi , todav&a estaba tratando de ordenar sus "ensamientos a "artir del traum#tico giro de los acontecimientos. /n un momento su %ermano estaba furioso con ella, al siguiente dici3ndole $ue lo $ue Dillon %ab&a %ec%o estaba bien. Su vo! continu a trav3s de la est#tica del rece"tor. "1al ve! tu no estas lista "ara admitirlo, "ero es mejor $ue abras los ojos o lo mejor $ue te %a sucedido va a salir de tu vida."

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'a "uerta cerr#ndose detr#s de Callie la %i!o dar un res"ingo. 9o %ab&a dormido muc%o la semana "asada, con los nervios al e(tremo en es"era del juicio de ,ic%ael. Su abogado, Aaymond 9i(on, se mostraba o"timista y le %ab&a dic%o $ue mantuviese la calma cuando le tocara su turno en el ban$uillo, y %oy era el d&a. Debido a $ue era testigo, no se le %ab&a "ermitido el acceso a la sala del tribunal antes de su testimonio. ,ir a la i!$uierda, donde su %ermano se sentaba junto a 9i(on. 'levaba un traje oscuro $ue Callie %ab&a elegido "or 3l, junto con una im"ecable camisa blanca y corbata a rayas a!ules $ue a"ort Dillon. Su "elo %ab&a sido cortado recientemente, y sus !a"atos brillaban. 7l sonri tran$uili!adoramente mientras caminaba "or el "asillo %acia la silla de los testigos. Dillon estaba sentada justo detr#s de ,ic%ael, con 0udrey a su i!$uierda y Aoss a su derec%a. :ill y
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P%yllis estaban en la fila detr#s de ellos. Sin lugar a dudas, se trataba de su familia a%ora y Callie sinti su amor y a"oyo. Sus nervios se asentaron. Su mano se mantuvo estable mientras le tomaron juramento, y des"u3s de indicar su nombre y direcci n centr su atenci n en 9i(on. Sus "reguntas eran claras y la vo! de Callie se %i!o m#s fuerte mientras contaba lo $ue %ab&a sucedido a$uella noc%e de %ace cuatro aos. ,ir a cada miembro del jurado a los ojos al relatar la cadena de acontecimientos. Se centr en las mujeres cuando %abl sobre el intento de violaci n y vio a varias de ellas %acer una mueca de dolor cuando describi c mo uno de sus agresores le at las manos a la cama mientras el otro sosten&a sus "iernas mientras se bajaba cierre de cremallera de los "antalones. /l fiscal tom su turno y de manera agresiva sal"ic a Callie con "reguntas. /lla mantuvo la calma y res"ondi sus "reguntas con sinceridad y confian!a. Su testimonio en esta ocasi n fue muy diferente $ue en el "rimer juicio de ,ic%ael. 0tr#s $ued su ingenuidad de "ensar $ue todo lo $ue ten&a $ue %acer era decir lo $ue %ab&a "asado y el jurado no lo encontrar&a cul"able. /lla era muc%o m#s sabia en esta ocasi n en la forma en $ue res"ond&a a las "reguntas. 9o mir a Dillon durante su testimonio com"leto. Aevivir el incidente a sabiendas de $ue la vida de su %ermano estaba en juego era bastante estresante. 9o necesitaba la confusi n aadida de la reacci n de Dillon "ara distraerla. ?ab&an %ablado del juicio las noc%es "asadas, Dillon %ab&a vuelto a casa antes de las seis cada noc%e. /lla ya conc&a toda la %istoria y %ab&a reaccionado de la manera Callie %ab&a es"erado. Se indign "or lo $ue los atacantes le %ab&an %ec%o a ella, y se e(as"er a*n m#s "or la convicci n de ,ic%ael. /ra casi como si $uisiera marc%ar %asta la corte y meter algo de sentido al jue! $ue %ab&a "residido el juicio de ,ic%ael. 'a "reocu"aci n a"arente de Dillon "or su %ermano toc a Callie, y el borde fr&o alrededor de su cora! n
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em"e! a descongelarse. Des"edida del estrado, Callie sali de la sala del tribunal tan segura como cuando entr .

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"/l jurado %a regresado." 'a vo! de Aaymond 9i(on estaba "r#cticamente en auge a trav3s de la l&nea telef nica. "1ienes treinta minutos "ara llegar %asta a$u&." Callie dej caer las flores $ue estaba organi!ando, agarr sus llaves, y sali corriendo "or la "uerta. Cuando lleg a la sala del tribunal, estaba "r#cticamente vac&a. Se sent en el banco duro detr#s de ,ic%ael con la familia del %ombre $ue %ab&a matado al otro lado. Se le ocurri $ue la dis"osici n de los asientos era casi id3ntica a la de una boda. 'a familia del acusado, "or un lado, la de la v&ctima "or el otro. )n movimiento en el rabillo del ojo le llam la atenci n. Dillon se desli!aba en la fila con una mirada a"resurada y una c#lida sonrisa. "Aoss llam ", dijo Dillon a su "regunta no "reguntada. "7l dijo $ue des"egaste de la tienda como un murci3lago salido del infierno, y s lo "od&a ser una "or una cosa. ,e ir3 si no me $uieres a$u&. 'legu3 tan "ronto como "ude. ,e alegro de %aber llegado a tiem"o." Durante los cuatro d&as $ue el jurado %ab&a deliberado, Dillon no le %ab&a "reguntado si $uer&a $ue ella estuviera all& cuando se leyera el veredicto, "ero, obviamente, Dillon $uer&a estar a$u& con ella. "=racias." Callie tom la mano de Dillon. /ra c#lida y fuerte, y se aferr a ella como si fuera un salvavidas. Callie salt cuando el jue! gol"e con su martillo. Dillon cubri su mano con la suya libre y se acerc m#s. 1erminados los "reliminares, Callie contuvo la res"iraci n cuando el jue! le "idi a ,ic%ael $ue se "usiera de "i3 "ara $ue el jurado leyera el veredicto.

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Dillon oy un ruido detr#s de ella, y cuando se dio la vuelta, su mundo se detuvo. Callie estaba en la "uerta de la sala de estar enfundada en un vestido negro $ue era casi como una segunda "iel. 'a l&nea del cuello se %und&a, dejando al descubierto m#s $ue un indicio de divisi n en el escote, en el $ue Dillon se %ab&a detenido tanto tiem"o atr#s y mordis$ueado en su camino desde el cuello suave de Callie a otras "artes m#s al sur. /l cor"io del traje so"ortaba sus "ec%os llenos y ca&a directamente al ruedo. /l vestido era sostenido "or dos correas tan delgadas $ue Dillon ten&a miedo de $ue se rom"er&an "or el "eso del vestido. ;inas medias de nylon negro cubr&an sus "iernas. Dillon no o&a nada m#s $ue los gol"es de su cora! n contra su "ec%o, la res"iraci n sacudi3ndose en sus "ulmones a"retados debajo de su almidonada camisa. Su mente $ued en blanco y se $ued all& sin "oder moverse. Callie estaba absolutamente %ermosa. /staban vestidas "ara la a"ertura de museo de arte $ue Dillon %ab&a mencionado unas semanas atr#s. Dillon no %ab&a $uerido ir, "ero Callie %ab&a insistido. Muer&a celebrar. ,ic%ael %ab&a sido encontrado inocente y deb&a ser "uesto en libertad tan "ronto como la documentaci n fuera "rocesada. Callie a"enas recordaba lo $ue ocurri en la sala del tribunal cuando el veredicto fue le&do. 1odo lo $ue recordaba eran las dos "alabras $ue nunca olvidar&a. Dillon le dijo $ue "r#cticamente se %ab&a desmayado con el alivio y luego se levant y abra! a ,ic%ael, las l#grimas corr&an "or el rostro de ambos. Dillon le dio las gracias a 9i(on y estrec% su mano antes de $ue el abogado tomara su malet&n, murmurara algo a ,ic%ael, y saliera de la sala del tribunal. ;ue s lo des"u3s esa tarde $ue Callie se calm lo suficiente "ara recordar $ue la a"ertura del museo era esa noc%e. Se sent&a fabulosa, y la mirada en los ojos de Dillon la %i!o sentir deseada. Dillon ni si$uiera estaba intentando disimular lo muc%o $ue la deseaba, sus ojos rastrillaron su cuer"o varias veces. Callie not un
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ligero rubor en el cuello de Dillon justo "or encima de su cuello y su "ec%o se mov&a en res"iraciones su"erficiales. Si ella no %ubiera conocido a Dillon, se %abr&a asustado "or la mirada de %ambre en sus ojos. 0s& las cosas, su "ro"io cora! n lat&a con fuer!a, y el "unto del "ulso entre sus "iernas era el $ue gol"eaba con m#s fuer!a. Dillon no sab&a cu#nto tiem"o se $ued con la boca abierta mirando a Callie como un colegial, "ero finalmente encontr su vo!. "1e ves maravillosa". 9o ten&a idea de c mo ser&a "osible su"erar la noc%e con Callie con ese as"ecto y ella sinti3ndose de esta manera. Sus"iraba "or Callie. Sus dedos se estremecieron mientras reviv&a la sensaci n de la "iel suave de Callie, las "almas de sus manos a%uecando el "eso de sus "ec%os. Muer&a tener a Callie en sus bra!os y sim"lemente besarla %asta $ue saliera el sol. Dillon dio un "aso adelante y se detuvo cuando se dio cuenta de $ue eso era e(actamente lo $ue estaba a "unto de %acer. Pero no "od&a. 9o lo %ar&a. ?ab&a llegado a un acuerdo con Callie, y demostrar&a $ue era fiel a su "alabra. Pero a "artir de esta maana, el acuerdo ya no era v#lido. ,ic%ael ser&a "uesto en libertad y Callie se ir&a. Por muc%o $ue Dillon la deseaba, la necesitaba, la an%elaba, ten&a $ue es"erar a $ue Callie viniera a ella. Ser&a la *nica manera de $ue realmente "udiera tenerla. Callie se sor"rendi cuando Dillon se detuvo unos "asos delante de ella. Dillon se %ab&a estado acercando a ella y el "ulso de Callie %ab&a aumentado en antici"aci n. 0%ora, una "un!ada de dece"ci n la recorri cuando Dillon se detuvo. Se %ab&a sentido viva en los bra!os de Dillon, y $uer&a sentirse as& de nuevo. Pero no ten&a el valor de tragarse su orgullo y dar el "aso %acia ella. "=racias. 1e ves muy linda tu tambi3n", Aes"ondi finalmente Callie. Dillon %ab&a elegido un traje de seda color ciruela $ue era tan oscuro $ue "od&a "asar "or negro. 'a camisa blanca del esmo$uin estaba desabroc%ada en el cuello, e("oniendo la vena "al"itante en su
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cuello. Callie contuvo el aliento. Sus sentidos, $ue ya estaban en alerta m#(ima s lo "or estar cerca de Dillon, estaban a%ora en sobrecarga. 'a res"iraci n de Dillon le acarici el o&do. "=racias. Personalmente creo $ue es s lo una e(cusa "ara $ue todo el mundo se vista y trate de im"resionar a los dem#s con sus ro"as de lujo y sus joyas.", Dillon "ens $ue se sinti sonre&r, o "roducir "or lo menos la insinuaci n de una sonrisa. "8 %ablando de joyas, no te vayas." Dillon corri a la otra %abitaci n y regres con una caja a!ul oscura. Par#ndose detr#s de Callie, levant el collar de !afiros $ue %ab&a com"rado en ,ontreal de su cama de seda y ca"t el reflejo de Callie en el es"ejo colgado en la "ared. Sus ojos se fijaron mientras colocaba la "iedra vibrante contra el cuello suave de Callie. /l olor familiar del "erfume de Callie flotaba en el aire a su alrededor y Dillon lo bebi L Sus manos temblaban tanto $ue no "od&a cerrar el delicado broc%e y tuvo $ue arrastrar sus ojos lejos de Callie "ara asegurar los dos e(tremos. Su cora! n lat&a con fuer!a en su "ec%o cuando volvi la mirada %acia el es"ejo. Callie la estaba mirando de la forma en $ue lo %ab&a %ec%o cuando estaban lado al lado en el altar. Parec&a como si %ubiera sido toda una vida atr#s. 'a res"iraci n de Dillon igual el su"erficial ascenso y descenso del "ec%o de Callie, $ue era acentuado "or la gema reluciente. Sus ojos se sostuvieron y no "udo %ablar "or un minuto. "1e ves %ermosa." /ra una declaraci n sim"le, "ero llena de sentimiento %onesto. "Dillon, es "recioso", dijo Callie, sus dedos acariciando la cadena. "9o debiste". 'a vo! de Callie era entrecortada y corretearon escalofr&os arriba y abajo de la columna vertebral de Dillon. "'o vi e inmediatamente "ens3 en ti. Sab&a $ue lucir&a deslumbrante en ti." 'as manos de Dillon descansaban en los %ombros de Callie, en los $ue %ab&an aterri!ado des"u3s de $ue cerrara el broc%e. .nca"a! de luc%ar contra la tentaci n de acariciar la "iel desnuda bajo sus dedos, dej caer la manos y dio
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un "aso atr#s, tratando de recu"erar el control de sus emociones. /n control. /se era un conce"to interesante en estos d&as. 'o *nico en el control era el agarre de Callie sobre su cora! n. Su cuer"o no "od&a olvidar su beso en el garaje, y Dillon no sab&a si "od&a manejar f&sicamente otra situaci n con el mismo final. 'a rece"ci n estaba en marc%a cuando llegaron. )na alfrombra roja guiaba el camino a la "uerta "rinci"al, y los flas%es de las c#maras se dis"araron mientras Dillon llevaba a Callie %acia las "uertas ornamentadas. 'a mano de Callie estaba en el %ueco de su bra!o, y Dillon se detuvo justo antes de $ue entraran. Se inclin , con los labios cerca de la oreja de Callie. "2'ista4" Cuando Callie asinti con la cabe!a, Dillon se acerc a*n m#s, com"laci3ndose a s& misma "or un momento en el aroma fresco y lim"io de Callie. ,ovi la cabe!a %acia atr#s lo suficiente como "ara mirar a Callie a los ojos. "1u vas a ser la mujer m#s %ermosa en la sala." 'os ojos de Callie brillaron, y lo $ue Dillon vio "rofundamente en sus ojos le %i!o aadir, "9o lo olvides, 1e amo y t* tienes $ue fingir $ue me amas a m&." Dillon termin su frase colocando un beso tierno y "ersistente en los labios de Callie. Callie casi salt de su "iel cuando Dillon la bes . .nstintivamente, la mano libre encontr su camino %acia la "arte "osterior del cuello de Dillon. Dillon comen! a retirarse, y Callie mantuvo los labios de Dillon contra los suyos un momento m#s. Cuando "or fin la solt , ambas estaban res"irando "esadamente. )n torrente de emociones atraves a Callie. /staba confundida. Deb&a estar %orrori!ada con el beso de Dillon, "or el mero %ec%o de $ue ella ten&a $ue estar cerca de ella, ni muc%o menos "ermitirle $ue la adulara y la besara cada ve! $ue le viniera en ganas. Pero no lo estaba. Callie no "od&a acercarse lo suficiente a Dillon. 9o "od&a tener suficiente de sus besos. /staba avergon!ada de su reacci n %acia alguien $ue la %ab&a tratado tan mal y con tanta falta de res"eto como Dillon lo %ab&a %ec%o. Pero no estaba tan avergon!ada como "ara no $uerer tener intimidad con ella de nuevo.
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Dillon se endere! con una "i!ca de su anterior confian!a y vacil , como si es"erara $ue Callie dijera algo. Pero cuando no lo %i!o, Dillon dijoL "2Camos4" 8 entraron. Callie se aferr al bra!o de Dillon no "or miedo sino buscando fuer!a. /l beso de Dillon %ab&a debilitado sus "iernas, y la ternura en sus ojos la mare . Si Dillon $uer&a "od&a tomarla justo a$u&, en este momento, delante de todos, y Callie se lo "ermitir&a. /staba fuera de control y de alguna manera ten&a $ue recom"onerse antes de %acer el rid&culo. Dillon la llev a la barra, deteni3ndose a %ablar con varios dignatarios y visitantes del museo en el camino. Callie vio muy "ocas caras familiares, y detect algo diferente en la vo! de Dillon cuando la "resentaba como su es"osa. Dillon %ab&a llamado su es"osa5 a Callie muc%as veces antes y des"u3s de $ue descubriera el engao de Dillon, "ero esta noc%e lo dec&a con un acento y entonaci n $ue nunca %ab&a estado all& antes. 'as "alabras r&tmicas de Dillon calentaban la sangre en sus venas cada ve! $ue las o&a. "2:#ilas conmigo4" 'a "regunta de Dillon fue formulada de tal manera $ue sonaba m#s como una declaraci n $ue como una "etici n. Callie sab&a $ue estaba jugando con fuego, "ero no "od&a negarse m#s a esta solicitud de Dillon de lo $ue "od&a dejar de "ensar en ella. Se des"la!aron a la "ista de baile y Callie se desli! f#cilmente en el abra!o de Dillon. 'as manos de Dillon temblaron y Callie tuvo $ue for!arse a concentrarse en los "asos de la dan!a cuando lo *nico $ue realmente $ue $uer&a %acer era "ermanecer inm vil y memori!ar la sensaci n de los bra!os de Dillon alrededor de ella. 'a "ista de baile se llen de re"ente y Callie, en silencio, agradeci a Dios "or su intervenci n. /ra "erfectamente ace"table $ue Dillon %iciera mas lentos sus "asos %asta "r#cticamente $uedar inmovil con el fin de me!clarse con los otros bailarines %aciendo lo mismo. Dillon le susurr a Callie $ue se relajase. Pero, 2c mo diablos se su"on&a $ue iba a relajarse cuando su cora! n lat&a como un "ura
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sangre4 Muer&a cada cent&metro del cuer"o de Dillon contra el de ella. /staba a la ve! atemor!ada y es"eran!ada de $ue Dillon desli!ase su "ierna fuerte entre las suyas. 'as manos de Dillon viajaban %acia arriba y %acia abajo "or la es"alda de Callie, a"enas "or debajo de lo ina"ro"iado "ara tal reuni n. 9adie "arec&a "reocu"arse "or $ue dos mujeres estaban bailando juntas, y cuando la canci n termin se alej de los bra!os de Dillon. "9ecesito algo "ara beber. Preferiblemente algo corto y fr&o". Callie se ri de sus "ro"ias "alabras. ?ab&a tenido algo alto y caliente en sus manos %ac&a un momento, y lo %ab&a soltado. #ec*dete, ni4a. "21e im"ortar&a com"artir4", Pregunt Dillon, sonriendo. Callie busc una res"uesta ingeniosa, "ero no encontr ninguna. "9o. Aealmente, no. 9o creo $ue lo vayas a encontrar tan divertido como yo." Dillon tom la mano de Callie, "ar a un camarero $ue "asaba, y agarr dos co"as de c%am"#n. "Pru3bame. Podr&as sor"renderte." Callie de re"ente mir a Dillon y se sinti como si la estuviera viendo "or "rimera ve!. 0lgo $ue Dillon %ab&a dic%o anteriormente se a"resur a regresar a su mente, algo acerca de c mo Callie era la $ue ten&a $ue fingir $ue estaban enamoradas. ?ab&a meditado la frase una ve!, "ero no le %ab&a $uedado totalmente clara entonces. 'o %ac&a a%ora sin embargo, y el entendimiento era tan fuerte como el tic+tac de un reloj de "3ndulo. 2Significaba eso $ue Dillon no ten&a $ue fingir4 'a es"eculaci n bailaba en su cabe!a. 2Mu3 "asaba si Dillon si la amaba4 2Mu3 "asaba si en alg*n momento durante este drama en tres actos Dillon se %ab&a enamorado de ella4 2Mu3 iba a %acer4 y, lo m#s im"ortante, 2c mo lo sabr&a4 2Pod&a confiar en Dillon4 2Pod&a confiar en s& misma4 8a se %ab&a demostrado ser ine"ta en ese de"artamento. /l "ensamiento la aterrori!aba. Callie tom su co"a de Dillon y sus dedos se tocaron ligeramente. ,ir a Dillon y se encontr con las "iscinas oscuras ya mir#ndola a ella. 'as rodillas de Callie amena!aron con combarse cuando Dillon mir %acia otro lado.
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"0$u& viene P%il Privett, el "residente del Club 1illman. 7l %a estado tratando de atra"arme "ara convertirme en miembro durante aos. PO%, %ombre, 2$ui3n es esa nia $ue cuelga de 3l4 Ciertamente, no es su es"osa". Callie observ a Dillon ser agradable con Privett y su noviete, $ue Callie su"uso a"enas era legal, y muc%o menos ten&a la edad suficiente "ara la cerve!a en su mano. Como Dillon tem&a, trat de varias maneras diferentes de inducirla a unirse al gru"o al $ue 3l se refer&a como los m#s influyentes de la comunidad5. Dillon evadi %#bilmente cada uno de sus intentos, y finalmente se llev a su novia y se fue. ,uc%as otras "ersonas clamaban "or la atenci n de Dillon, y Callie tuvo muy "oco tiem"o a solas con ella el resto de la noc%e. /staba dece"cionada "or$ue, a%ora $ue sos"ec%aba $ue Dillon sent&a m#s "or ella de lo $ue admit&a, Callie $uer&a estudiarla. Muer&a anali!ar minuciosamente las e("resiones faciales de Dillon cuando le %ablaba, determinar si las manos le temblaban y si sus m*sculos se tensaban cuando Callie la tocaba. 1odos esos signos sutiles le dir&an si Dillon estaba realmente enamorada. Pero Callie necesitaba "restar atenci n a la conversaci n y a Dillon al mismo tiem"o. /ncontraba aburrido lo "rimero y lo segundo un desaf&o. "9o %as mencionado nada acerca de =ate-ay "or un tiem"o. 2Por $u3 no4" "29o lo %e %ec%o4", Pregunt Dillon, fingiendo confusi n. "S#bes $ue no lo %as %ec%o." Callie le %ab&a "asado en el mensaje de :ill, "ero Dillon %ab&a girado y se %ab&a dado vuelta, tratando de distraer a Callie, alegando $ue se ocu"ar&a de la situaci n del fideicomiso. 9unca %ab&a dic%o nada m#s al res"ecto "or$ue $uer&a olvidar esa "arte vergon!osa de su "asado. "9o. 9o lo %e %ec%o." "29o deseas $ue el acuerdo se cierre4" Dillon no res"ondi . /n su lugar, ec% un vista!o alrededor de la
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%abitaci n en busca de un esca"e. "29o lo $uieres4" Dillon frunci el ceo ante la "ersistencia de Callie. Se "regunt "or $u3 era tan im"ortante "ara ella. /ra uno de los %ilos $ue las manten&a juntas, y tan "ronto como firmara los documentos el secretario del condado los sellar&a como com"letados y la fina %ebra se rom"er&a. /sa era otra ra! n "or la $ue no lo %ab&a %ec%o. "9o. Su"ongo $ue no es tan im"ortante como alguna ve! "ens3 $ue lo era". Dillon mir a Callie de "ie a su lado. ?ab&a estado en esa "osici n durante toda la noc%e, y se sent&a bien. /staba orgullosa de la forma en $ue Callie se %ab&a conducido en el juicio y en las funciones "*blicas a las $ue %ab&a acom"aado a Dillon. Se sinti abrumada "or un sentimiento de triste!a al saber $ue "ronto todo %abr&a terminado. 0ntes de $ue otra "ersona "udiera acercarse a ella, Dillon llev a Callie de vuelta a la "ista de baile y cambi de tema. "Siento muc%o toda la atenci n. 8o no salgo muc%o a este ti"o de cosas y a%ora s3 "or $u3." /lla torci la boca. "Pareces ser la reina de la fiesta", dijo Callie, fusion#ndose en los bra!os de Dillon. Dillon se ec% a re&r. "9o lo creo. ,e acaban de utili!ar como una e(cusa "ara estar m#s cerca de ti. 1e dije $ue ser&as la mujer m#s bella a$u&, y lo eres." Dillon deseaba $ue %ubiera otra manera de convencer a Callie de cu#n %ermosa era. "9o lo creo." Dillon se ec% %acia atr#s lo suficiente como "ara ver el rostro de Callie. 'a "arte baja de sus cuer"os todav&a se estaban tocando, y el ar$ueo de la es"alda de Dillon las "resion a*n m#s cerca. "9ecesitas salir m#s, $uerida. Cada %ombre en la %abitaci n %a tenido sus ojos "uestos en ti en un momento u otro esta noc%e." "8 tu %as estado "avone#ndote como un "avo real debido a ello", brome Callie. "9o "ens3 $ue te %ab&as dado cuenta." Dillon es"er uno o dos
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segundos "ara dejar $ue su comentario "enetrara. "2,e cul"as4 Contigo como mi es"osa, todo el mundo $uiere ser yo. /s una sensaci n embriagadora, de gran alcance." Callie juguetonamente gol"e el bra!o de Dillon. "9o dejes $ue se te vaya a la cabe!a, Sra. ,att%e-s". Dillon se ec% a re&r, disfrutando de sus ligeras bromas. 9o %ab&an %ablado as& en siglos. /staba relajada y se sent&a como si estuvieran flotando en la "ista de baile. "/stoy segura de $ue me mantendr# en l&nea, Sra. ,att%e-s. Des"u3s de todo, no es "ara lo $ue est#n las es"osas4" "2/s eso lo $ue $uieres $ue %aga tu mujer ,antenerte en l&nea4" "9o", res"ondi Dillon sencilla y seriamente. "2Mu3 $uieres4", Pregunt Callie, sin estar segura de si estaba lista "ara la res"uesta. Dillon la mir como si estuviera tratando de decidir si su "regunta era en serio o no. Pareci tomar una decisi n. "Muiero una mujer $ue me ame. 9o a mi dinero, o a mi re"utaci n, o a las cosas $ue "uedo darle. 0lguien $ue $uiera construir una vida conmigo. Muiero una mujer $ue est3 detr#s de m& cuando necesite a"oyo, delante de m& cuando yo no se"a a d nde voy, y a mi lado todo el tiem"o. Muiero $ue sostenga mi cabe!a cuando este enferma y me "atee el culo cuando lo necesite. Muiero $ue ella est3 loca "or mi cuando me lo mere!ca, y enojada conmigo y me "ueda "erdonar cuando %aga algo est*"ido." 'a m*sica sonaba en el fondo, "ero Callie no escuc%aba nada m#s $ue las "alabras $ue flu&an de los labios de Dillon. 9unca %ab&a o&do algo tan sim"le, "ero t#n "o3tico. /so era e(actamente lo $ue ella $uer&a en una "areja tambi3n, y lo $ue ella $uer&a ser "ara alguien. Dillon la asombr . 1en&a emociones muc%o m#s "rofundas $ue lo $ue la "ersonas "ensaban $ue ten&a. Cada ve! m#s, Callie %ab&a descubierto estas "e$ueas "ie!as sensibles de Dillon, y le gustaba lo $ue ve&a. "20lguien cum"le con esos re$uisitos4" Dillon res"ir %ondo. "9o recientemente."
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/l est mago de Callie salt a la garganta. &6odr*a ser( "/ntonces, 2#lguien lo %i!o antes4" "Definitivamente". "2Wlguien $ue cono!ca4" Callie estaba entrando en un terreno muy inestable. 'o estaba arriesgando todo si %ab&a ju!gado mal a Dillon de nuevo, "ero la "esadilla com"leta con ,ic%ael le %ab&a enseado algo muy im"ortante, $ue deb&a vivir cada d&a como si fuera el *ltimo. 9unca m#s dejar&a "asar la o"ortunidad de decirle a alguien $ue lo amaba. "9o estoy segura. /lla definitivamente %a cambiado en el tiem"o $ue la %e conocido." "2C mo es eso4" Callie $uer&a saber $u3 "ensaba de ella Dillon. ":ueno, vamos a ver." Dillon se detuvo y la mir fijamente a los ojos. "/lla es muc%o m#s fuerte de lo $ue era cuando nos conocimos." Corri sus dedos "or el cabello de Callie, las %ebras se desli!aron entre sus dedos. "Su "elo es un "oco m#s largo." 0carici la mejilla de Callie con el dorso de sus dedos temblorosos. "Sus ojos brillan m#s, sobre todo %oy. 8 es m#s bella a%ora $ue cuando la vi "or "rimera ve! sentada en un taburete de bar acunando una cerve!a ligera". Dillon baj la cabe!a y la bes tentativamente. Callie envolvi sus bra!os alrededor del cuello de Dillon y la atrajo %acia s&, consciente de $ue la multitud "redominantemente %eterose(ual deb&a estar mirando, "ero sin $ue le im"ortara. Su cuer"o se balanceaba, y no estaba segura si estaba res"ondiendo a la m*sica o si estaba amoldeandose a la silueta dura y caliente de Dillon. /l beso de Dillon era suave y Callie "od&a decir $ue estaba frenando su "asi n. Pero Callie no $uer&a $ue lo %iciera. /staba cansada de contener sus sentimientos "or Dillon, y $uer&a "oseer cada cent&metro y sentir todas sus mol3culas. Dillon se a"art , res"irando "esadamente. ?ab&a a"ostado "or dejar $ue Callie su"iera lo $ue sent&a "or ella. ?ab&a tenido miedo de $ue Callie se riera en su cara y la llaman una tonta, "ero ser&a un tonta a*n m#s grande si dejaba $ue se fuera.
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0%ora estaba segura de $ue nadie jam#s "odr&a e(istir "ara ella, e(ce"to Callie, $ue llenaba a rebosar sus bra!os. 'a $uer&a a%ora, maana y siem"re. ?i!o rodar los dados de nuevo. "21e casar&as conmigo4" /l cora! n de Callie corri m#s r#"ido $ue lo $ue lo %ab&a %ec%o la "rimera ve! $ue Dillon se lo "idi . /sta ve! estaba segura de $ue Dillon la $uer&a de la forma en $ue se su"one $ue deb&a ser. Dillon la amaba y la deseaba. 9o a un "eda!o de tierra, no como un medio "ara conseguir algo m#s, sino sim"lemente a ella. "Con una condici n." "Cual$uier cosa". ";irma los "a"eles".

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