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Andrew Tomas

NO SOMOS LOS PRIMEROS

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Hay otros mundos, pero estenoste


ELUARD

Andrew Tomas NO SOMOS LOS PRIMEROS

PLAZA & JANES, S.A


Editores

Ttulo original: WE ARE NOT THE FIRST Traduccin de ROSA M." BASSOLS

NDICE

INTRODUCCIN

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CAPTULO PRIMERO

Primera edicin: Mayo, 1973

LOS DAS Y LAS NOCHES DEL CONOCIMIENTO .


CAPTULO II

23

INNOVACIONES EN LA ANTIGEDAD . . .
CAPTULO III

37

LOS DESCUBRIMIENTOS CREAN PROBLEMAS . 47


CAPTULO IV

EL FORJADOR DEL OLIMPO . ,


CAPTULO V

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1973, PLAZA & JANES, S. A., Editores Virgen de Guadalupe, 21-33. Esplugas de Llobregat (Barcelona) Este libro se ha publicado originalmente en ingls con el titulo de WE ARE NOT THE FIRST (ISBN: 0 285 62007 X. Souvenir Press Ltd., Londres. Edicin original.)

EL ARTE OLVIDADO DE LA FABRICACIN DEL ORO . . . . . , . , . , . .


CAPTULO VI

63 81

EL CADUCEO DE HERMES
CAPTULO VII

, . , , . .

Printed in Spain Impreso en Espaa ISBN: 84-01-31041-5 Depsito Legal: B. 21.412-1973

DE LOS TEMPLOS Y FOROS A LOS REACTORES ATMICOS , . s . . . . .

87

CAPTULO

VIII SABIOS BAJO LA BVEDA CELESTE

CAPTULO XIX

95

APOLONIO ENCUENTRA A LOS HOMBRES QUE LO SABEN TODO 215


CAPTULO XX

CAPTULO IX

EL ZODIACO Y LA MSICA DE LAS ESFERAS . . 113


CAPTULO X

DIAMANTES Y ESTRELLAS. EL INMORTAL SAINTGERMAIN 221

MONOS Y SIGLOS . . >


CAPTULO XI

119
CAPTULO XXI

EN LA MORADA DE LA SABIDURA. ROERICH . 237

LA COMEDIA CELESTE .
CAPTULO XII

127
CAPTULO

XXII EN BUSCA DE LA FUENTE

243
263 265

MAPAS, MANUSCRITOS Y MARAVILLAS


CAPTULO

. . . . 133 . . . 145
CONCLUSIN REDESCUBRIMIENTO DE LA CIENCIA

XIII ELECTRICIDAD EN EL REMOTO PASADO

CAPTULO XIV

DOMINARON LOS ANTIGUOS LA GRAVITACIN?


CAPTULO XV

153 167

AVIACIN PREHISTRICA
CAPTULO XVI

CONQUISTARON EL ESPACIO MUCHO ANTES QUE NOSOTROS


CAPTULO

175

XVII PRIMEROS ROBOTS, COMPUTADORAS, RADIO, TELEVISIN Y MAQUINAS PARA ESCRUTAR EL TIEMPO 189

CAPTULO

XVIII UN ENIGMA DE LA CIENCIA SOCIAL: LOS INCAS. 205

Dedicado al conde de Saint-Germain, quien, en palabras de Voltaire, nunca muere y lo sabe todo.

AGRADECIMIENTO
El autor deseara expresar su agradecimiento a Elaine Ackerman y Anne Croser, ambas de Pars, por la ayuda prestada en la revisin del manuscrito y sus crticas constructivas.

INTRODUCCIN

Centenares de intelectos, pasados y presentes, desempearon una parte en este libro. El autor actu meramente como un director de orquesta. Sus msicos fueron los escritores clsicos, los sacerdotes del antiguo Egipto, Babilonia, India y Mxico, los filsofos de la antigua Grecia y China, los eruditos de la Edad Media y, finalmente, los cientficos modernos. El tema de su composicin es la Gnesis del Conocimiento y sus peridicos crescendos y diminuendos en la Historia. Tres objetivos se buscan en este trabajo: Mostrar que en las eras primitivas la gente posea tantas nociones cientficas como tenemos hoy. Demostrar que los instrumentos tcnicos del hombre de la Antigedad y de la Prehistoria han sido considerablemente subestimados. Probar que ciertas ideas avanzadas de los antiguos sobre la Ciencia y la tecnologa procedan de una fuente extranjera desconocida. La civilizacin es ms antigua de lo que suponemos, es la tesis principal de este tratado.
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Con el progreso de la Ciencia, el concepto del tamao y edad del Universo ha cambiado radicalmente en los ltimos cuatrocientos aos. Hombres perspicaces, tales como Bruno, Galileo y Darwin, desafiaron a sus contemporneos de mente estrecha y afirmaron que el mundo era mayor y ms antiguo de lo que el hombre haba credo. Hace doscientos aos, el naturalista francs Buffon calcul la edad de la Tierra. Crey que nuestro planeta se haba enfriado hace 35.000 aos, y que la vida apareci aproximadamente unos 15.000 aos atrs. Esta cronologa del erudito francs era ms racional que la creencia general existente en Inglaterra por el tiempo de la coronacin de la reina Victoria, en 1837 de que la Tierra y el hombre haban sido creados en el ao 4004 antes de J. C. Pero la Geologa y el darvinismo desacreditaron este concepto medieval, y veinticinco aos ms tarde, Lord Kelvin aadi diez millones de aos a la edad terrestre. Gracias a tcnicas perfeccionadas, la edad de la corteza terrestre ha sido determinada en unos 3.300 millones de aos, en tanto que la del planeta en conjunto se calcula en 4.600 millones de aos. En slo 200 aos, la edad de la susodicha corteza de nuestro planeta haba ascendido desde 35.000 a 3.300.000.000 de aos! Pocas dcadas atrs, se consideraba que el hombre haba aparecido hace 600.000 aos. Nuevos hallazgos en el sur y el este de frica, ampliaron el lapso de existencia del Homo sapiens a dos millones de aos. El ltimo descubrimiento de dientes y mandbulas antropoides en el sur de Etiopa, efectuado por el antroplogo de Chicago F. Clark Howell, en 1969, confirma esta cifra. Una tendencia a retrasar el origen de la civilizacin ha sido igualmente notable en el campo de la Historia. Antes de Schliemann, ningn sabio en Europa poda concebir que Troya hubiera existido en una poca tan remota como el ao 2800 antes de J. C. Con anterioridad a las excavaciones de Evans en Creta, ningn historiador tena la audacia de imaginar una cultura

cretense 2.500 aos antes de nuestra era. Hace cuatro dcadas no haba ningn erudito en el mundo que se atreviera a admitir una elevada civilizacin, en el valle del Indo, contempornea de las primeras dinastas de Egipto. Cuntos eruditos haba, hace un cuarto de siglo, que aceptaran la idea de que las civilizaciones de Amrica Central hubieran tenido una existencia ininterrumpida durante 4.000 aos? No obstante, las ruinas de la ciudad de Dzibilchatun, en el Yucatn, son mudo testigo de esta verdad. A partir de los ejemplos antes mencionados, se deduce la razonable conclusin de que el origen del hombre y la aparicin de la civilizacin pudieran ser menos recientes de lo que actualmente se acepta. La gran cantidad de datos histricos ofrecida en este libro demuestra la presencia de una ciencia arcaica en el pasado. Pero, quines fueron los maestros de los antiguos egipcios, babilonios y griegos, de los cuales recibimos nosotros un bagaje de conocimientos a travs de los rabes? Sobrecogidos por las maravillas de nuestra tecnologa y nuestra Ciencia, estamos perdiendo contacto con la gente de pocas primitivas a las que tanto debemos. El hombre est civilizado slo cuando recuerda su ayer y especula sobre su maana. El primate empez a separarse del reino animal cuando desarroll un cerebro superior y una postura erecta. Se convirti en un verdadero hombre al aventurarse en el campo del pensamiento abstracto: Religin, Matemticas, Arte y Msica. El verdadero criterio del crecimiento del hombre es su capacidad para remontarse al mundo de las ideas, es decir, para apreciar la belleza, para distinguir lo correcto y lo equivocado, para hacer abstracciones. Hasta que alcanz ese nivel, el hombre slo fue un eslabn entre los cuadrpedos y los bpedos. La Ciencia, es decir, la observacin emprica del mundo

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que nos rodea, y la Filosofa, o sea, la formulacin de generalizaciones, han ayudado al hombre a llegar a perspectivas ms correctas referentes al Universo. La historia de la civilizacin es la historia del ascenso del hombre al mundo mental. Fue William Prescott, el gran americanista, quien dijo: Una nacin puede desaparecer y dejar nicamente el recuerdo de su existencia; pero los datos cientficos que haya cosechado perdurarn siempre. Ha paseado usted, como el autor, alrededor de las pirmides de Gizeh, y se ha sobrecogido ante el gigantesco tamao de las piedras que forman su estructura, y asombrado por la delgadez de las junturas existentes entre ellas? Se ha detenido usted, en la ciudad de Mxico, ante las pinturas de Quetzalcoatl, divinidad que vuela en una nave alada, y se ha estremecido por esta prehistrica nocin de la aviacin? Ha contemplado canoas provistas de estabilizadores en el Pacfico, y admirado a los morenos isleos que han estado realizando viajes ocenicos durante millares de aos? Ha deambulado por la dormida ciudad de Pompeya y examinado los ladrillos elaborados con arena incrustada, parecidos al moderno hormign, que fabricaban los esclavos romanos? Ha visitado usted el santuario existente en el interior de la colosal estatua de bronce de Buda, en Kamakura, Japn, y se ha maravillado de la destreza de los metalrgicos japoneses de hace 700 aos? Ha paseado alrededor de los megalitos de Stonehenge e intentado resolver un enigma (de qu modo unos hombres que vestan pieles podran haber diseado y construido esta computadora en piedra?)? Si lo ha hecho, querr entonces seguir al autor en un viaje turstico a la tierra del pasado. Este libro trata acerca de personas reales, lugares innegables y acontecimientos autnticos. Y an ms: trata acerca de cosas que nuestros antepasados

pensaron y soaron hace mucho tiempo. Durante los pasados trescientos o cuatrocientos aos, la Ciencia ha venido redescubriendo ms que descubriendo. Babilonia, India, Egipto, Grecia y China fueron la cuna de la Ciencia. Los viejos inventos han sido reinventados; los antiguos experimentos han sido de nuevo inventados, deca Alejandro Graham Bell, inventor del telfono. Este libro trata de la penicilina antes de Fleming; de los aeroplanos antes de los hermanos Wright; de los satlites de Jpiter antes de Galileo; de los viajes a la Luna antes de las sondas Apolo; de la teora atmica siglos antes de Rutherford; de las bateras elctricas antes de Volta; de las computadoras antes de Wiener y de la Ciencia antes de esta Edad de la Ciencia. Un relato fragmentario de las aventuras del hombre antiguo en el reino cientfico no es una historia de la Ciencia. Pero este bosquejo pondr de manifiesto hechos histricos no ortodoxos de valor educativo, provocar la especulacin acerca de las causas de los avanzados conceptos cientficos y tecnolgicos de las civilizaciones primitivas, o, al menos, entretendr al lector con una historia ms extraa que la ficcin.

CAPTULO PRIMERO

LOS DAS Y LAS NOCHES DEL CONOCIMIENTO El mundo es rectangular, extendindose desde Iberia (Espaa) a la India, y desde el frica a la Escitia (Rusia). Sus cuatro lados estn formados por altas montaas sobre las que descansa la bveda celeste. La Tierra es slo un arca de gigantescas dimensiones, y en el fondo plano de esta arca estn todos los mares y tierras conocidos por el hombre. El firmamento es la tapa del cofre, y las montaas son sus paredes. sta es la imagen infantil de la Tierra, pintada por Cosmas Indicopleustes, un erudito-explorador del siglo vi, en su Topografa cristiana. Pero, un millar de aos antes del libro de Cosmas, los filsofos tenan una idea diferente y mucho ms precisa de la forma de la Tierra. Pitgoras (siglo vi antes de J. C.) enseaba en su Escuela de Crotona que la Tierra era una esfera. Aristarco de Samos (siglo n i antes de J. C.) dedujo que la Tierra giraba alrededor del Sol. Eratstenes, el bibliotecario de Alejandra (siglo n i antes de J. C), calcul la circunferencia de nuestro planeta.

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Cosa muy curiosa: los pueblos ms antiguos posean un conocimiento cientfico superior al de las naciones de perodos histricos posteriores. Hasta la segunda mitad del siglo xix, los eruditos y clrigos de Occidente pensaban que la Tierra tena una antigedad de slo unos pocos miles de aos. No obstante, los antiguos libros brahmnicos calculaban el Da de Brahma, es decir, el lapso de existencia de nuestro Universo, en una cifra de 4.320 millones de aos. Esta cifra se aproxima mucho a la de nuestros astrnomos, los cuales calculan que es aproximadamente de 4.600 millones de aos. Resulta de todo punto evidente que el conocimiento ha tenido sus das y sus noches. La Ciencia emergi de la oscuridad medieval durante el Renacimiento. Por el estudio de las fuentes clsicas, los sabios volvieron a descubrir verdades que ya haban sido conocidas durante muchos siglos, por los antiguos babilonios, egipcios, hindes o griegos. El curso de estas oscilaciones del progreso puede seguirse durante un perodo superior a seis mil o siete mil aos las fronteras de la Historia. Dichos altibajos pueden explicarse por cambios en la ideologa, por un nuevo sistema econmico o poltico y por el impacto de algunas mentes prodigiosas de la sociedad. No obstante, la presencia de cierto tipo de conocimiento cientfico en los tiempos antiguos no puede fcilmente justificarse a menos que se acepte el hecho de que los instrumentos y conocimientos de los antiguos han sido drsticamente subestimados. Aun en tal caso, subsisten algunos enigmas que exigen una nueva valoracin de la historia de la Ciencia. Dar a conocer estos problemas constituye uno de los objetivos de este libro. En el ao 1600, el monje dominico Giordano Bruno fue quemado vivo en la Piazza del Fiore, en Roma, despus de haber sido declarado convicto de hereja. En uno de sus libros estableca que en el Universo hay un nmero infinito de soles

y de planetas que giran alrededor de ellos. Algunos de estos mundos deca podran estar poblados. Esta brillante especulacin de Bruno, aunque adelantada en 400 aos a nuestra era, tena realmente una antigedad de 2.000 aos, puesto que los viejos filsofos griegos ya haban credo en la pluralidad de mundos habitados. Anaxmenes deca al desilusionado Alejandro Magno que ste haba conquistado slo una Tierra, en tanto que haba muchas otras en el espacio infinito. En el siglo n i antes de nuestra era, Metrodoro no crea que nuestra Tierra fuera el nico planeta poblado. Anaxgoras (siglo v antes de J. C.) escribi acerca de otras Tierras en el Universo. Hasta Descartes y Leibnitz, los europeos no tenan ningn concepto acerca del milln en Matemticas. Sin embargo, los antiguos hindes, babilonios y egipcios, utilizaban jeroglficos para representar un milln, y manipulaban cifras astronmicas en sus documentos. Los egipcios tenan un smbolo adecuado para el milln: un hombre atnito con las manos levantadas. En Matemticas y Ciencia tenemos una gran deuda con la India antigua por el ms importante y no obstante menos valorado regalo hecho al mundo: el cero. Las ciudades medievales de Francia, Alemania, Inglaterra y otros pases estaban generalmente construidas al azar, sin ninguna planificacin. Sus calles, angostas, eran irregulares, sin ninguna facilidad para la evacuacin de las basuras. Debido a las condiciones insanas, las epidemias devastaban estas atestadas ciudades. Sin embargo, alrededor del ao 2500 antes de J. C, las ciudades de Mohenjo Daro y Harappa, sitas en lo que actualmente es Pakistn, se hallaban tan cuidadosamente planeadas como Pars o Washington. Estaba previsto una eficiente provisin de agua, desages y vertederos de basuras. Adems de existir piscinas pblicas para la natacin, muchos hogares posean baos privados. Permtasenos decir que, hasta fines del

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ltimo siglo, todo ello represent un lujo en Europa y Amrica. Antes de finalizar el siglo xvi, los europeos no tenan cucharas ni tenedores en sus mesas: utilizaban slo cuchillos y dedos. No obstante, los pueblos de Amrica Central disponan de tales utensilios un millar de aos antes de la aparicin de Corts. De hecho, los antiguos egipcios haban utilizado ya cucharas en una poca an ms temprana en el ao 333 antes de J. C.. Este detalle histrico, para vergenza de los europeos, sita las cosas en la perspectiva correcta. Los aztecas vivan ya en la Edad de Oro cuando los conquistadores invadieron Mxico Moctezuma caminaba realmente sobre oro, ya que sus sandalias tenan suelas de oro flexible. Haba tambin una Edad Dorada en la tierra de los incas cuando llegaron los espaoles los templos de Pachacamak, cerca de Lima, estaban adornados con clavos de oro cuyo peso alcanzaba una tonelada. Igualmente haba una Edad de la Plata en el Per en tiempos de Pizarro: los soldados de ste calzaban a sus caballos con herraduras de plata. Para mostrar cmo la expansin de Europa fue conseguida a expensas de las razas de la Edad de Oro de las Amricas, permtasenos examinar las reservas de oro de las naciones europeas en el ao 1492, cuando Coln inici su viaje al Nuevo Mundo. La cantidad total de oro existente en Europa en aquel tiempo era de noventa toneladas. Despus de los saqueos de los Imperios de Mxico y Per, las reservas de Europa se incrementaron ocho veces justo solamente cien aos ms tarde! Pero existi una Edad de Oro de la Ciencia? Se empearon los sacerdotes de Per, Mxico, India, Egipto, Babilonia y China y los sabios de Grecia en mantener su recuerdo? Nuestra Ciencia nicamente ha redescubierto y perfeccionado viejas ideas. Paso a paso, se ha demostrado que el mundo es ms antiguo y ms vasto de lo que se crea hace slo

unas pocas generaciones. En los pasados ciento cincuenta aos, las fronteras temporospaciales del Universo han sido enormemente ampliadas. En las fluctuaciones del conocimiento cientfico ocurridas en el curso de las edades, se manifiesta un hecho curioso: la posesin de una informacin que no podra haber sido obtenida sin adecuados instrumentos. Ocasionalmente, el conocimiento ha surgido como si no procediese de ninguna parte. Estos problemas requieren un enfoque objetivo. La carencia de pruebas es uno de los mayores obstculos con que se ha enfrentado el historiador. Si no se hubiesen quemado las bibliotecas en la Antigedad, la Historia no tendra tantas pginas perdidas. Sin estas lagunas, el pasado de muchas civilizaciones primitivas podra ser considerado en una perspectiva diferente. En primer lugar, permtasenos hacer una pequea revisin de esta destruccin de documentos culturales. La famosa coleccin de Pisstrato en Atenas (siglo vi antes de J. C.) fue saqueada. Afortunadamente, los poemas de Homero, editados por las personas cultas que haba entre la aristocracia griega, de una u otra forma lograron sobrevivir. Los papiros de la biblioteca del Templo de Ptah, en Menfis, fueron totalmente destruidos. La misma suerte corri la biblioteca de Prgamo, en el Asia Menor, biblioteca que contena 200.000 volmenes. La ciudad de Cartago, arrasada por los romanos, en un incendio que dur diecisiete das, en el ao 146 antes de J. C, tena fama de poseer una biblioteca con medio milln de volmenes. Pero la mayor injuria hecha a la Historia fue la quema de la Biblioteca de Alejandra, durante la campaa en Egipto de Julio Csar, siniestro en el que se perdieron irremediablemente 700.000 inapreciables pergaminos. El Bruchion contena 400.000 libros, y el Serapeum, 300.000. Exista un catlogo completo de autores en 120 volmenes, incluyendo una breve biografa de cada autor.

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La Biblioteca de Alejandra era tambin una Universidad y un instituto de investigacin. La Universidad tena Facultades de Medicina, Matemticas, Astronoma, Literatura y otras disciplinas. Un laboratorio qumico, un observatorio astronmico, una sala anatmica para operaciones y disecciones y un jardn botnico y zoolgico, eran algunas de las facilidades de esta institucin educativa, donde estudiaban 14.000 alumnos que preparaban los fundamentos de la Ciencia moderna. El conquistador romano fue tambin responsable de la prdida de millones de rollos del Colegio Druida Bibractis, en lo que actualmente es Autun, Francia. Desaparecieron all numerosos tratados de Filosofa, Medicina, Astronoma y otras ciencias. El destino de las bibliotecas no fue mejor en Asia, pues el emperador Tsin Shi Huang-ti proclam un edicto por el que fueron quemados innumerables libros en China en el ao 213 antes de J. C. Len Isauro fue otro archienemigo de la cultura, que incendi 300.000 libros en Constantinopla en el siglo vm. El nmero de manuscritos destruidos por la Inquisicin en los autos de fe en la Edad Media no puede calcularse fcilmente. A causa de estas tragedias, nos vemos en la necesidad de depender de fragmentos desconectados, episodios casuales y pobres relatos. Nuestro pasado remoto es un vaco llenado al azar con tablillas, pergaminos, estatuas, pinturas y diversos artefactos. La historia de la Ciencia tendra un aspecto totalmente diferente si la coleccin de libros de Alejandra estuviese an intacta. Estas prdidas de documentos preciosos han sucedido tambin en la Historia moderna. En cierta ocasin se produjo un incendio en el harn del sultn del Imperio otomano. Un joven secretario de la Embajada francesa, empujado por la muchedumbre, se acerc al lugar y pudo ver a los saqueadores llevarse vasos, cortinas y otros objetos del palacio en llamas. El

francs repar en un hombre que llevaba un grueso volumen de la Historia de Roma de Tito Livio, obra considerada perdida durante siglos. En seguida detuvo al turco y le ofreci una sustanciosa suma por el libro. Por desgracia, slo llevaba unas pocas monedas en el bolsillo, y prometi pagar la diferencia en su domicilio, a lo cual accedi el turco; pero de pronto quedaron separados por la multitud que se introdujo entre ellos. He aqu cmo se perdi un documento irremplazable despus de haber sido casi recuperado. Por otra parte, tambin se han hecho descubrimientos inesperados que llenaban lagunas existentes en la Historia antigua. Hace unos ciento cincuenta aos, el gran egiptlogo francs Champollion visitaba el Museo de Turn, y en una especie de almacn top con una caja que contena trozos de papiro. Qu hay dentro? pregunt. nicamente escombros intiles, seor contest el ayudante. Champollion no qued satisfecho con la respuesta, y comenz a juntar las piezas como si se tratase de un rompecabezas. Estos escombros intiles resultaron ser la nica lista existente en el mundo de las dinastas egipcias, con los nombres de los faraones y las fechas de sus reinados! Era una revelacin. Uno puede imaginar cmo se modificaran nuestros puntos de vista sobre la Antigedad si se hallasen ms crnicas de este tipo, aunque no fuera en recipientes de escombros. El sensacional hallazgo de los documentos del mar Muerto revel el hecho de que esta versin ms antigua de la Biblia (siglo II antes de J. C.) concordaba razonablemente con el texto masortico (siglo x de nuestra era). Desde un punto de vista histrico y religioso, los documentos del mar Muerto fueron una adquisicin extraordinariamente importante. A propsito: el mrito de este fabuloso descubrimiento arqueolgico se atribuye a un joven pastor beduino que, cierto da, mientras persegua a una cabra, descubri la cueva donde, dentro de unas

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jarras, estaban ocultos los rollos. En el ao 1549, un joven monje excesivamente celoso, Diego de Landa, descubri en Mxico una gran biblioteca de cdices mayas. Los quem todos porque no contenan ms que supersticin y maquinaciones del diablo, escribi. Cmo poda saber lo que contenan los libros? Incluso hoy, con todos los brillantes fillogos y cerebros electrnicos de que disponemos, los tres manuscritos mayas que milagrosamente sobrevivieron, siguen sin poder ser descifrados. Cuando De Landa se hizo viejo y fue elevado a la dignidad de obispo, se percat del brbaro crimen que haba cometido. Efectu una investigacin en busca de escrituras mayas, pero sin xito. Existe una tradicin que habla de cincuenta y dos tablillas doradas, conservadas en un templo, que contienen una historia de la Amrica Central, tablillas que habran sido cuidadosamente ocultas por los sacerdotes aztecas antes de que los codiciosos conquistadores tomaran Tenochtitln. Diego de Landa escribi un trabajo sobre los mayas, pero su contribucin a la resolucin de los jeroglficos fue completamente insignificante. Si alguien hubiese solicitado a la Biblioteca de Madrid, hace un centenar de aos, la Nueva crnica y buen gobierno, de Felipe Huamn Poma de Ayala, de 1565, el bibliotecario se habra quedado extremadamente desconcertado. Por aquel tiempo, ni la Biblioteca de Madrid ni ningn erudito en el mundo saban nada acerca de esta historia de los incas. El manuscrito permaneci en la oscuridad durante siglos, hasta que fue descubierto en la Biblioteca Real de Copenhague en 1908. Fue publicado por vez primera en 1927, y actualmente es considerado una fuente tan buena como Garcilaso de la Vega o Pedro Cieza de Len. sta es la historia de uno tan slo de los libros perdidos, pero, cuntos otros pueden estar an ocultos en los lugares ms inesperados? Hasta que tales documentos de pocas pasadas sean loca-

Iizados, pueden ser considerados los nicos textos sagrados, los escritores clsicos y los mitos que conocemos actualmente como el nico material fidedigno para reconstruir la imagen del pasado? Las Sagradas Escrituras, as como las obras de los autores griegos y romanos, pueden, seguramente, ser utilizadas para este propsito. Esta afirmacin ser apoyada ms tarde por interesantes episodios de Historia antigua. La mitologa y el folklore son pensamientos fsiles que describen la historia de culturas desaparecidas en forma de smbolos y alegoras. Separando la fantasa de la realidad, a partir de las leyendas, puede volver a crearse una imagen razonablemente correcta de acontecimientos, personas y lugares pasados. A la ciudad de Ur, mencionada en la Biblia como la ciudad de la cual haba partido Abraham, no se le daba ningn significado geogrfico o histrico por parte de los sabios del siglo xix. Realmente, hasta tiempos recientes, pocos historiadores consideraron seriamente la Biblia como fuente de datos histricos. Pero, despus de que Sir Leonard Wooley hubo descubierto la antigua ciudad de Ur en Mesopotamia, la situacin comenz a cambiar. Hace un centenar de aos, ningn erudito consideraba la litada o la Odisea de Homero como una historia. Pero Heinrich Schliemann crey en ellas y descubri la legendaria ciudad de Troya. Luego sigui la ruta de regreso al hogar de Ulises y excav las grutas de Micenas en busca del botn que los griegos capturaron en Troya. Ley en la Ilada la descripcin de una copa decorada con palomas que haba utilizado Ulises. En un profundo pozo hall Schliemann esa copa, que tena una antigedad de 3.600 aos! Por tanto, las leyendas pueden ser interpretadas como unas historias fantasiosas o como acontecimientos reales. As, por ejemplo, la leyenda de la diosa Demter, quien generalmente es representada con una hoz y unas espigas de trigo, describe la introduccin del trigo en Grecia, pas en el que hasta en-

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tonces haban existido nicamente judas, semillas de amapola y bellotas. La diosa ense a Triptolemo el arte de la agricultura, y luego ste viaj a travs de Grecia instruyendo a la gente sobre el modo de cultivar el trigo y cocer el pan. El mito del nacimiento de Zeus en Creta se refiere al origen cretense de la antigua cultura griega. Es interesante sealar que, con excepcin de unas pocas leyendas, los propios griegos no saban nada acerca de la avanzada civilizacin minoica existente en Creta, que precedi a la suya propia. Pero, como podemos ver, el folklore conserva la historia en forma de leyendas llenas de color. Hasta 1952, ao en que Michael Ventris descifr el lenguaje Lineal B de Creta y descubri, para su asombro, que se trataba nicamente de griego primitivo, nadie, en tiempos antiguos o modernos, haba tomado en serio este mito de Zeus. En sus Dilogos, Platn hace referencia a una forma arcaica de lenguaje griego. Naturalmente, sus contemporneos nunca haban tenido noticias de este dialecto perdido. Pero, posteriormente, en el siglo xix, fue hallada una antigua escritura que, al ser descifrada en los aos 50, result que no era un griego preclsico. En consecuencia, tenemos derecho a desconfiar de las palabras de los antiguos escritores o de las rancias leyendas, excepto y hasta que hayan sido demostrados errneos? En el Critias, Platn cuenta la historia de Soln, a quien, en el ao 550 a. de J. C, los sacerdotes de Sais, en Egipto, confiaron que, 9.000 aos antes de su tiempo, Grecia estuvo cubierta de un suelo frtil. En comparacin con lo que era entonces, slo quedaban en algunos pequeos islotes los huesos de un organismo agotado, como realmente debera ser llamado, habindose consumido todas las partes ms ricas y frtiles del suelo, decan los sabios egipcios. Hoy puede considerarse cientficamente correcta esta informacin, porque el suelo de Grecia fue muy frtil hace algunos

milenios. En aquel remoto perodo, el Sahara era una estepa en que creca abundante vegetacin. ste es tan slo un ejemplo de los cambios climticos ocurridos en la cuenca mediterrnea. Pero, cmo pudieron Platn, Soln o los sacerdotes de Sais haber tenido conocimiento de la erosin del suelo de Grecia durante un perodo tan largo, a menos que se hubieran llevado registros cuidadosos durante diez mil aos por parte de la casta sacerdotal egipcia? Al describir el lejano Norte de Escitia, o Rusia, Plutarco (siglo i) hablaba de una noche que prevaleca durante seis meses en aquellas regiones, con una continua cada de nieve. Recalcaba que esto era completamente increble. Sin embargo, su descripcin del invierno rtico era sorprendentemente verdica. Plutarco escribi tambin una historia referente a la flota fenicia que se hallaba al servicio del faran Necho. Los barcos partiendo del mar Rojo, navegaron hacia el ocano Indico, y circundaron frica va cabo de Buena Esperanza, y el estrecho de Gibraltar. El viaje se llev a cabo en el curso de dos aos. Estos hombres manifestaron algo escribe Plutarco que yo mismo no me atrevo a creer, aunque otros s puedan hacerlo. Cuando viajaban rumbo a Occidente, alrededor de la punta sur de frica tenan el sol a su derecha, a su Norte. Ningn griego antiguo poda imaginar que el sol brillara en el Norte. La actitud crtica de Plutarco hacia su propia historia aade ms peso an a su testimonio. Despus de todo, su informe es exacto, ya que el sol, en frica del Sur, brilla en el Norte. El Almagesto de Tolomeo enumera todos los datos geogrficos disponibles en el siglo II de nuestra era. El astrnomo describe el frica Ecuatorial, el Nilo superior y las cadenas montaosas que existen en el corazn del continente. Con toda evidencia, este sabio de la Antigedad posea ms conocimientos acerca de frica que sus colegas europeos de la primera
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mitad del siglo xrx. Cuando, en el siglo pasado, la exploracin del frica Central puso de manifiesto la existencia de montaas de cumbres nevadas, y los informes en este sentido fueron remitidos a la Royal Geographical Society, de Londres, sus doctos miembros hallaron una fuente de diversin en tales manifestaciones. Nieve en el Ecuador? Pura insensatez! El arma del escepticismo es peligrosa: en el pasado, muchos cientficos superescpticos se desacreditaron a s mismos por una tajante condenacin y una carencia de imaginacin. Al explicar las causas de la crecida del Nilo, Herdoto (siglo v antes de J.C.) enumer diversas teoras, corrientes en aquel tiempo. Una de ellas, la ms plausible en palabras de l, pero en su opinin imposible, era la de que el agua del Nilo proceda de la nieve que se derreta. As, una vez ms se demuestra cmo la curva del conocimiento desciende en el grfico del progreso mundial. No es difcil demostrar la superioridad del pensamiento griego sobre la Filosofa escolstica de las Edades Oscuras. Nacida en la Antigedad, eclipsada durante la Era Medieval, la Ciencia fue redescubierta por los rabes, restaurada en el Renacimiento y desarrollada por los cientficos de los tiempos modernos. Pero, hace mucho tiempo, existieron otros altibajos del progreso cultural. Las pinturas rupestres de uros, caballos, ciervos y otras bestias, en las cuevas de Altamira, Lascaux, Ribadesella y otras, son piezas maestras no slo del arte prehistrico, sino tambin del arte de cualquier perodo. Los antiguos egipcios, babilonios y griegos pintaban toros estilizados. Pero los bisontes o los caballos de Altamira o Lascaux parecen haber sido pintados por un Leonardo o un Picasso. El realismo y la belleza de estas pinturas de las cuevas las hacen inmensamente superiores a los dibujos de animales de Egipto, Babilonia o Grecia. En las cuevas se han descubierto esbozos y obras de en-

sayo que sugieren la existencia de escuelas de arte unos 15.000 aos atrs. Las pinturas rupestres de Cro-Magnon tienen 10.000 aos ms de antigedad que las producciones artsticas de las civilizaciones antiguas. ste es tambin otro ejemplo del modo como una onda alcanza una cspide en la curva de la civilizacin, y luego desciende. Recientemente hemos estado redescubriendo una ciencia olvidada. Hace 350 aos el gran astrnomo alemn Johannes Kepler atribuy acertadamente la causa de las mareas a la influencia de la Luna. En seguida fue objeto de persecucin. No obstante, en una poca tan antigua como el siglo n antes de Jesucristo, el astrnomo babilonio Seleuco hablaba sobre la atraccin que la Luna ejerce en nuestros ocanos. Posidonio (135-50 a. de J. C.) realizo un estudio sobre las mareas y lleg a la certera conclusin de que estaban relacionadas con la revolucin de la Luna alrededor de la Tierra. El eclipse de la Ciencia ocurrido durante estos dieciocho siglos es demasiado evidente. Durante el curso de catorce siglos desde Tolomeo hasta Coprnico, no se efectu ninguna contribucin especial a la Astronoma. An en los tiempos de Tolomeo, los pensadores escrutaban los siglos primitivos en busca del conocimiento, como si hubiese existido un Edad de Oro de la Ciencia en el pasado. El antiguo texto astronmico indio Surya Siddhanta afirmaba que la Tierra es un globo en el espacio. En el libro Huang Ti-Ping King Su Wen, el docto Chi-Po dice al Emperador Amarillo (2697-2597 a. de J. C.) que la Tierra flota en el espacio. Slo hace cuatrocientos aos que Galileo, por ensear este mismo concepto, fue condenado por las autoridades eclesisticas. Digenes de Apolonia (siglo v a. de J. C.) afirmaba que los meteoros se desplazan en el espacio, y con frecuencia caen a la Tierra. No obstante, en el siglo xvm, Lavoisier, el pilar de

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la Ciencia, pensaba de modo distinto: Es imposible que las piedras caigan del cielo, porque no hay piedras en el cielo. Hoy sabemos que s es posible. Hace 2.500 aos, el gran filsofo Demcrito deca que la Va lctea consiste de estrellas muy pequeas apiadas estrechamente entre s. En el siglo xvm, el astrnomo ingls Ferguson escriba que la Va lctea primitivamente se consideraba formada por un vasto nmero de estrellas pequeas; sin embargo, el telescopio demuestra que se trata de algo muy distinto. Aun sin telescopio, Demcrito era ciertamente mejor astrnomo que Ferguson. ste era el caso de un gran telescopio, pero una mente pequea contra una mente grande, sin telescopio. Cuando Marco Polo, su padre y su to, vistiendo sus exticos caftanes polvorientos, regresaron a Venecia procedentes del Extremo Oriente, no fueron credos al principio. Debido a las historias que Marco Polo contaba acerca de las fabulosas riquezas de China y Japn, fue denominado inmediatamente Messer Millione o el Seor Milln. Ms tarde, la familia Polo organiz un banquete, al que asistieron los notables de Venecia. Luego, de repente, los Polo cortaron los forros de sus pesados vestidos. Cascadas de preciosas gemas se desparramaron sobre la mesa! Los venecianos se quedaron sin respiracin: despus de todo, Marco estaba diciendo la verdad. Existan ricos Imperios en el Extremo Oriente. Aquellos diamantes, rubes, zafiros, jades y esmeraldas eran una espectacular corroboracin de sus aventuras! El prximo captulo ofrece una serie de curiosidades relativas a la historia de la Ciencia. Son como las joyas de Marco Polo: pruebas tangibles de un origen remoto de la Ciencia.

CAPTULO

II

INNOVACIONES EN LA ANTIGEDAD

Los logros de la Ciencia moderna son extraordinarios; pero con nuestra civilizacin de naves espaciales, rascacielos, drogas maravillosas y reactores atmicos, estamos propensos a minimizar las realizaciones cientficas de los antiguos. La gente de pocas primitivas tena ya muchos de los problemas con que nos enfrentamos hoy, y en ocasiones los resolvan casi del mismo modo. Por ejemplo, los antiguos romanos cambiaban, en algunas calles importantes, la direccin del trfico durante las horas punta. La ciudad de Pompeya se serva de gesticulantes policas de trfico para solucionar el problema de la congestin. Rtulos indicadores de las calles se utilizaban ya en Babilonia hace ms de 2.500 aos, con algunos nombres curiosos, tales como, por ejemplo, la Calle que ningn enemigo puede pisar. En Nnive, la capital de Asira, apareca la siguiente Prohibicin de aparcamiento: Carretera Real Prohibido obstruirla. Las seales eran en verdad ms eficaces que las nuestras, porque, en lugar de una notificacin

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de multa, el conductor del carro reciba una sentencia de muerte! La antigua ciudad de Antioqua fue el lugar en que pudo contemplar la primera calle iluminada de la Historia. Los aztecas mantenan permanentemente un listn coloreado en la calle pavimentada, con objeto de dividir el trfico en dos lneas. Nuestras calles y carreteras, por lo general, tienen slo lneas pintadas para separar las direcciones del trfico. Hern, un ingeniero de Alejandra, construy una mquina de vapor que implicaba tanto los principios de la turbina como los de la propulsin a chorro. De no haber sido por los repetidos incendios de la Biblioteca de Alejandra, podramos haber conocido la historia del carro de vapor existente en Egipto. Al menos, sabemos que Hern invent una especie de cuentakilmetros que registraba la distancia recorrida por un vehculo. Las excavaciones de Mohenjo Daro, Harappa y Kalibanga, en el Pakistn y la India, han puesto de manifiesto el sorprendente hecho de que hace 4.500 aos existi un sistema de planificacin ciudadana. Las calles de estas antiguas ciudades eran rectas, y los bloques, rectangulares. Se descubri tambin un suministro de agua y un sistema de desage, muy bien organizados. Los ladrillos con que se construan estas ciudades estaban cocidos al fuego. Debido a su solidez, fueron utilizados por los britnicos en la construccin del lecho del ferrocarril en la lnea Karachi-Lahore, hace ms de cien aos. Es notable, asimismo, el hecho de que estos ladrillos se manufacturan todava en la actualidad en el rea de Mohenjo Daro, de acuerdo con los prototipos procedentes de las ruinas. Esto demuestra que la tecnologa haba alcanzado una cspide en el distante e insospechado pasado de la India, y que, por alguna razn, no progres ulteriormente. A partir de entonces, todo se redujo a una imitacin de las viejas tcnicas.

La calefaccin central o por medio de agua caliente fue inventada, a principios del siglo XVII, por Bonnemain, y perfeccionada por Duvoir. No obstante, 4.000 aos antes de estos inventores europeos, los coreanos acaudalados tenan habitaciones primaverales calentadas con aire caliente que circulaba por tuberas instaladas en el subsuelo. Los antiguos romanos utilizaban una calefaccin de tipo similar. Durante la Edad Media se olvidaron los procedimientos cientficos de la Antigedad, y los europeos tuvieron que resignarse a temblar de fro durante muchos siglos. La ciudad prehistrica de Catal Huyuk, en Turqua, tiene una antigedad de 8.500 aos. Pues bien: en sus ruinas se han hallado trozos de alfombras de una calidad tan inmejorable que pueden compararse favorablemente con las ms hermosas que se tejen en la actualidad. Ningn sabio del siglo pasado habra atribuido semejante edad a tales alfombras. La hermosa cabeza de la reina sumeria Shub-ad, exhibida en el Museo Britnico, demuestra que, en la Antigedad, las personas se parecan mucho a nosotros. La encantadora joven lleva una peluca sorprendentemente moderna, amplios pendientes y collar. Esta sofisticada muchacha, que utilizaba cosmticos, peluca y joyas caras, muri en un suicidio ritual en el ao 2900 a. de J. C, 2.150 aos antes de que Moiss comenzara sus escritos. Por alguna razn, en el antiguo Egipto, el nivel de calidad de la joyera, al igual que el de la arquitectura, fue superior en los perodos primitivos. Los anillos, collares, pendientes, diademas y coronas de la V-XII dinasta (1) exhibidos en el Museo de El Cairo y en el Museo Metropolitano de Nueva York, estn ms perfectamente acabados y son ms hermosos que los de las dinastas posteriores. Entre las pirmides de Egipto, las primeras estructuras son superiores en cuanto a la calidad de
(1) Aproximadamente, desde 2500 a 1800 a. de J.C.

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su ejecucin. La curva del progreso inici un notorio descenso en Egipto alrededor del ao 1600 antes de J. C. Por extrao que parezca, los estratos inferiores de Mohenjo Daro muestran instrumentos de una calidad superior y una joyera ms refinada que los de las capas superiores. Debido a la situacin poltica en el Oriente Medio, el canal de Suez est cerrado actualmente. Es muy poco conocido el hecho de que el canal no es realmente una idea nueva. Su construccin fue comenzada durante el reinado del faran Necho (609-593 a. de J. C.) y completada por el conquistador persa Daro despus de la muerte del soberano egipcio. En el transcurso de los siglos, las arenas de Arabia obstruyeron el canal. Sin embargo, los rabes lo dragaron y abrieron a la navegacin en el siglo v n de nuestra era. Al no ser debidamente mantenido, fue pronto bloqueado de nuevo por las arenas, y hasta el ao 1869 qued cortada toda comunicacin entre el Mediterrneo y el mar Rojo. Al igual que la historia del canal de Suez, la de la navegacin contiene una serie de pginas interesantes. Las modernas compaas italianas de navegacin deben de haber obtenido la idea de los lujosos buques de lnea de los antiguos romanos: dos naves romanas, halladas en la dcada de 1920 en el fondo del lago Nemi en Italia, fueron restauradas entre los aos 1927 y 1932. Los buques eran grandes y amplios, con cuatro lneas de remeros. Estaba prevista la acomodacin de 120 pasajeros en 30 camarotes, con cuatro literas en cada uno, y adecuados departamentos para el equipaje. Los barcos estaban ricamente decorados: suelos de mosaico, que describan escenas de la Ilada, paredes hechas con paneles de ciprs y pinturas que adornaban la sala de estar y la biblioteca. Un reloj de sol, en el techo, indicaba la hora, y se cree que una pequea orquesta entretena a los pasajeros en el saln. A popa haba un gran restaurante, con su correspondiente cocina. Los pasajeros disfrutaban de pan recin cocido para

los desayunos, y las minutas de las comidas podan compararse, en cuanto a suculencia, con la decoracin del comedor. Algunos hallazgos son sorprendentes: cacerolas de cobre, que proporcionaban agua caliente para los baos, y lampistera absolutamente moderna, especialmente las caeras y los grifos de bronce. Siglos despus, Coln y Magallanes no habran siquiera soado con tales barcos! Los patricios romanos que viajaban en cruceros de placer a travs del Mediterrneo, disfrutaban, en verdad, de la dolce vita. Por un extrao capricho de la fatalidad, estos dos buques romanos fueron destruidos no por Cartago, sino por los bombarderos alemanes, en los ltimos tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Evidentemente, sus realistas contornos engaaron a los experimentados pilotos, hacindoles creer que se trataba de lanchones en construccin. Segn las crnicas chinas, el erudito budista Fa-hien regres de la India en los alrededores del ao 500 de nuestra era. Naveg directamente desde Ceiln hasta Java, y luego, al Norte de China, a travs del mar de la China. El buque transportaba ms de doscientos pasajeros, con su equipaje, y era ms grande que los barcos de Vasco da Gama, que cruzaron el ocano Indico unos mil aos ms tarde. En un documento llamado Fusang, que forma parte de los anales del Imperio chino, el sacerdote budista chino Hoeishin relat, all por el ao 499 de nuestra era, la historia de sus viajes a tierras lejanas. El pas a donde el monje lleg, despus de cruzar el Pacfico, se cree que era la Amrica Central. Un hecho comprobado es que, en el curso del ltimo siglo, un junco pirata chino alcanz California. Acostumbraba ser exhibido en la isla Catalina, cerca de Los ngeles. En 1815 fue hallado cerca de Santa Brbara, California, un junco japons que estuvo navegando a la deriva, a travs del ocano Pacfico, durante diecisiete meses. Por milagro, sobreviva un marinero. Despus de (todo, la historia de Hoie-

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shin podra ser cierta. La Gran Muralla de China es el muro ms largo que jams se haya construido sobre la haz de la Tierra. Fue levantada por tres millones de obreros, en un plazo de 37 aos, hace, aproximadamente, 22 siglos. La longitud del muro es de 2.414 kilmetros, y se eleva desde 6 hasta 15 metros sobre el nivel del suelo. El muro es suficientemente ancho para permitir una lnea de vehculos en cada direccin. En el ao 3100 antes de J. C, el rey Menes de Egipto elabor un vasto plan de ingeniera para desviar el curso del Nilo, con objeto de construir su capital de Menfis. Ninguna nacin haba intentado nunca llevar a cabo un proyecto tan gigantesco como aqul. Aunque los adminculos sanitarios de porcelana no constituyen necesariamente una prueba de elevada cultura, demuestran la presencia de una tecnologa y un estado sanitario desarrollados. Hace slo 200 aos brillaban por su absoluta ausencia. No obstante, 4.000 aos atrs eran corrientes en la ciudad de Cnosos, en Creta, los baos privados, con un sistema central de desage y caeras de cermica. Las habitaciones del palacio de Minos estaban ventiladas por chimeneas de aire. Con sus habitaciones acondicionadas y sus excelentes baos y servicios, el palacio no era slo moderno, sino tambin grande, tan grande como el palacio de Buckingham. En Chan Chan, la capital del Imperio chim, en Sudamrica, que floreci entre los siglos xi-xv, se han descubierto caeras para el agua caliente y fra en baos decorados con azulejos. Esta realizacin tecnolgica no exista en Europa en tiempo de Ricardo Corazn de Len o Juana de Arco. Los antiguos poemas picos de la India describen realizaciones cientficas de los primeros pobladores de la tierra del Ganges. Estos relatos, cuando se comprueba el ingenio de los artfices orientales, dejan de ser simples leyendas.

Las pinturas de la cueva de Ajanta, cerca de Bombay, son admiradas por los turistas extranjeros y por los visitantes indios. Mucho se ha escrito acerca de la excelencia de estos trabajos artsticos, pero poco se ha revelado acerca de las pinturas luminosas utilizadas en estos murales. En una de las catacumbas del siglo vi existe una pintura que muestra un grupo de mujeres, portadoras de presentes. Cuando la luz elctrica est encendida, la hermosa pintura carece de perspectiva. Pero cuando el gua apaga las luces, y los espectadores permanecen en la oscuridad durante unos pocos minutos, hasta que sus ojos se acostumbran a ella gradualmente, las figuras de la pared parecen volverse tridimensionales, como si estuviesen hechas en mrmol. Este fantstico efecto fue obtenido por el antiguo artista, gracias al inteligente empleo de pinturas luminosas, cuyo secreto se ha perdido para siempre. En un templo del siglo xn, en Halebid, Mysore, puede admirarse una serie de columnas de esteatita. En uno de estos pilares de piedra, de acabado rugoso, existen unas franjas pulimentadas. Cuando una persona mira a su superficie, lisa como un espejo, puede ver dos imgenes reflejadas al mismo tiempo: uno se ve a s mismo en posicin erecta y en posicin invertida. El desconocido artesano debi de haber estudiado ptica, para lograr un efecto tan extraordinario. En la ciudad de Ahmedabad, Gujerat, existen dos minaretes del siglo xi ante los cuales se yergue un arco con una lacnica inscripcin: Torres balanceantes. Secreto desconocido. La altura de los minaretes es de 23 metros, y la distancia entre ellos, de 8. Mientras un grupo de visitantes llega a la cima de una torre, el gua asciende hasta el balcn de la otra, se agarra a la barandilla y empieza a balancear su minarete. Inmediatamente la otra torre comienza a oscilar, con la consiguiente diversin o alarma de los visitantes. Estos notables efectos demuestran que las races de la Ciencia se hunden profundamente en el pasado.

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En la Casa de los cuatro estilos, en las ruinas de Pompeya, se descubri, en 1938, una estatuilla de mrmol de la diosa india Lakshmi, lo cual parece significar que Roma debi de mantener lazos comerciales y culturales con la India. Si, al igual que el autor, ha viajado usted y visto las tiendas de Madras y Bombay, repletas de saris coloreados, podra sorprenderse al saber que, durante los reinados de Vespasiano y Diocleciano, se vendan en Roma productos textiles procedentes de la India, aunque tan slo podan proporcionrselos las personas muy acaudaladas. Por las sedas, brocados, muselinas y tejido de oro importados de la India, Roma desembolsaba anualmente una suma considerable: tal vez el equivalente de cuarenta millones de dlares. La seda, producida en China desde el ao 2640 a. de J. C, fue importada a la antigua Roma en el siglo i de nuestra era. Debido a la enorme distancia y a los riesgos inherentes a su transporte, la adquiran los romanos a precios astronmicos. Una de las siete maravillas del mundo antiguo fue el faro de Alejandra, de 135 metros de altura, situado en la isla de Pharos y construido en mrmol blanco. La torre tena un espejo movible que, durante la noche, proyectaba su luz de forma que poda ser vista desde una distancia de 400 kilmetros. De da se utilizaba la luz solar, y de noche, el fuego. El faro existi desde el ao 250 a. de J. C. hasta el 1326 de nuestra era, en que un terremoto lo destruy. Estas realizaciones de los pueblos de la Antigedad no fueron superadas en los siglos posteriores. En la Edad Media experiment la Humanidad una regresin en cuanto a progreso cientfico, y slo durante los ltimos 300 aos empez la ciencia a recobrarse de nuevo. Ninguna raza ha construido nunca 5.000 kilmetros de carretera tal como lo hicieron los habitantes del Per, que cruzaron caones y perforaron montaas con tneles que todava se utilizan hoy.

La primera carta de navegacin y el primer barco fueron construidos por los sumerios 4.000 aos antes de nuestra era. El siguiente gran salto, en cuanto a medios de transporte, se dio slo en 1802 al inventarse el buque de vapor; ms tarde, en 1825, lo sigui el tren. Esta aceleracin en la tecnologa y el transporte lleg a la cspide con la invencin del aeroplano, en 1903, y la primera nave espacial tripulada, en 1961. Despus del viaje a la Luna del Apolo VIH, el New York Times atribuye el verdadero mrito de este hecho histrico a los hombres de muchos pases y centurias: Euclides, Arqumedes, Newton, Kepler, Coprnico, Tsilkovski, Oberth, Godard y muchos otros. Es sensato considerar a esta luz semejantes logros, porque detrs de nuestros cientficos atmicos sigue estando Demcrito. Nuestra aviacin y nuestros ingenieros astronuticos tuvieron un predecesor en la Antigedad: Hern, con su propulsin a chorro. En pos de nuestros pinitos cibernticos se halla Ddalo, con sus autmatas y sus robots. Hay, pues, que buscar el origen de la Ciencia moderna en la ms remota antigedad.

CAPTULO

III

LOS DESCUBRIMIENTOS CREAN PROBLEMAS

Los paleontlogos y arquelogos han realizado una serie de curiosos hallazgos que todava aguardan una explicacin lgica. De hallarse las correspondientes respuestas, la historia del hombre aparecer bajo una nueva perspectiva. Si los siguientes hechos estn bien fundados, la civilizacin podra haber tenido un origen mucho ms antiguo. En unas excavaciones efectuadas en el ao 1933 en Choukou-tien, cerca de Pekn, el doctor F. Weidenreich descubri una serie de crneos y esqueletos. Uno de los primeros perteneca a un anciano europeo; otro, a una mujer joven, con una cabeza estrecha, tpicamente melanesia en su estructura; un tercer crneo fue considerado como perteneciente a una joven de rasgos caractersticamente esquimales. Un varn europeo, una muchacha procedente de los trpicos y otra del crculo polar rtico descubiertos en la ladera de una colina china? En primer lugar, cmo pudieron llegar hasta China hace 30.000 aos? Este episodio de la Prehistoria es un misterio.

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Posea el hombre del ltimo perodo glacial facilidades tcnicas para enderezar un gigantesco colmillo curvado de mamut? Hasta el reciente descubrimiento de lanzas construidas con colmillos de mamut efectuado por el doctor O. N. Bader, cerca de Vladimir, URSS, ningn cientfico sospechaba que el hombre prehistrico hubiera posedo la capacidad necesaria para transformar un colmillo curvado en una serie de venablos de hueso rectos. Los arquelogos rusos hallaron en el mismo lugar una aguja de hueso, rplica de nuestra propia aguja de acero. Al igual que los venablos, tena una antigedad de 27.000 aos. La fabricacin de tales artilugios por el hombre de la Edad Glacial era algo totalmente inesperado e implicaba una nueva valoracin de los puntos de vista acerca de la tecnologa de la Edad Glacial. Los famosos crneos de Jeric, rellenos con arcilla y concha, representan exquisitos rostros de tipo egipcio. Han sido fechados aproximadamente en el ao 6500 a. de J. C, lo cual significa unos 1.500 aos antes del comienzo de la civilizacin egipcia. Este descubrimiento plantea muchas preguntas. Fueron estas caras momificadas el resultado de un deseo de inmortalizar al hombre? Si es as, proporcionan la prueba de la existencia de la religin en un perodo muy primitivo. Pero el pensamiento abstracto no le llega al hombre de la noche a la maana: exige un largo proceso. De qu fuente lo recibi el pueblo de Jeric? El profesor Luther S. Cressman, de la Universidad de Oregn, encontr en Lamos Cave, al este de Nevada, 200 pares de sandalias tejidas con fibras. Diestramente fabricadas por un artesano, estas sandalias podran ser tomadas por modernas sandalias usadas en Saint-Tropez o Miami. Por medio de la prueba del carbono-14, se determin su antigedad en unos 9.000 aos. Pero estas sandalias son realmente recientes cuando se las

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He aqu un misterioso grabado en la roca, hallado cerca de Navai, Uzbekistn (Unin Sovitica). Se estima que su antigedad es de unos 3.000 aos Los hombres parecen llevar mascarillas de respiracin. El objeto que vemos circuido por rayos, podra ser un cohete espacial?

Este crneo de uro tiene centenares de miles de aos. Como sabemos, el hombre no dispona entonces de arcos ni de flechas. Sin embargo, el animal muestra en su parte central un agujero redondo, caracterstico de las perforaciones que causan las balas, sin lneas radiales.

Los enigmticos mapas del almirante Piri Reis, fechados en 1513 y 1528. Muestran la Antrtida (no descubierta a n ) , as como ros inexplorados de Sudamrica. La fuente original de estos mapas se remonta a la poca de Alejandro Magno.

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En la antigua India se tenan nociones de aviacin, segn sugiere este bajorrelieve.

compara con la huella de calzado descubierta en una veta de carbn en el Can del Pescador, Pershing County, tambin en Nevada. La impresin de la suela es tan clara, que son visibles las huellas de una fibra dura. La edad de esta huella de pie se estima aproximadamente en unos 15 millones de aos. Sin embargo, el hombre no deba aparecer hasta 13 millones de aos ms tarde. En otras palabras: segn la opinin general, el hombre primitivo apareci hace unos 2 millones de aos, pero slo empez a llevar zapatos hace unos 25.000 aos! A quin perteneca esta pisada? El doctor Chow Ming Chen efectu un descubrimiento similar en el desierto de Gobi, en el ao 1959. Se trataba de una perfecta impresin de una suela ribeteada sobre la piedra arenisca, y se calculaba que tena una antigedad de millones de aos. La expedicin no pudo explicar este hecho. Las pinturas rupestres de Brandberg, en el sudoeste de frica, representan figuras de bosquimanos juntamente con las de mujeres blancas. Los exactos perfiles europeos de estas ltimas estn pintados con un tinte claro, y el cabello aparece de color rojo o amarillo. Las muchachas se adornan con joyas y un elaborado tocado de conchas o piedras. Las atractivas y jvenes cazadoras llevan arcos y bolsas de agua en sus pechos. Calzan tambin zapatos, en tanto que los negros no. Algunos arquelogos consideran que estas jvenes eran audaces viajeras que llegaron desde Creta o Egipto, hace 3.500 aos. No obstante, hay algo peculiar en estas muchachas blancas. Parecen capsienses procedentes del Norte de frica, quienes vivieron hace unos 12.000 aos. Ambas tienen los mismos largos torsos, arcos, tocados, y franjas en forma de ligas en las piernas. La Dama Blanca de Brandberg, estudiada por el abate Henri Breuil, es una pieza maestra. Por su vestido y por el hecho de llevar una flor en la mano, se parece a una muchacha torera de Creta. Pero, por alguna razn, ni los leopardos ni los hipoptamos figuran en las pinturas de esta galera de arte. Dichos
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animales no existan hace mucho tiempo en esta parte de frica, en tanto que son corrientes en la actualidad. Esta circunstancia hace pensar en la posibilidad de que pudiera ser ms remota la poca de las amazonas blancas en frica. En un acantilado rocoso al este de Alice Springs, en el corazn de Australia, Michael Terry descubri, en 1962, una talla del extinto Nototherium mitchelli. Este animal, tipo rinoceronte, desapareci hace unos 2.500 aos atrs. En el mismo lugar hall seis tallas de lo que podran considerarse cabezas de morueco. stas le recordaron las pinturas asiras del morueco. Un ser humano de aproximadamente dos metros de estatura apareca entre las enigmticas imgenes de la roca. Las piernas y muslos anchos, y una mitra, parecida a las utilizadas por los faraones, daban a la figura un aspecto completamente distinto de las representaciones estilizadas de la forma humana pintadas por los aborgenes australianos. Aunque la figura aparece en una posicin horizontal, est de pie, como si caminase por una pared hacia abajo. De forma que aqu tenemos otro misterio: tallas del extinguido rinoceronte australiano, el morueco, desconocido en Australia hasta la llegada de los ingleses, y un hombre, no australiano, con una tiara babilnica o egipcia. Las seales de la erosin en la escultura de la roca indican su gran antigedad. Consigui el hombre del Prximo Oriente o de Asia alcanzar la Australia Central en la Antigedad? Y, en tal caso, por qu medios? Parece que deberan ser revisados nuestros puntos de vista acerca de la extensin de los viajes del hombre primitivo. Dado que el hombre es un desarrollo evolutivo reciente (aproximadamente dos millones de aos), su coexistencia con monstruos que vivieron hace miles o incluso millones de aos se considera imposible por parte de la Ciencia.

No obstante, el profesor Denis Saurat, de Francia, ha identificado las cabezas de animales que figuran en el calendario de Tiahunaco, en Sudamrica, como pertenecientes a toxodones, animales prehistricos que vivieron en el perodo terciario, hace muchos millones de aos (1). Segn el escritor y arquelogo americano A. Hyatt Verrill, las cermicas Cocle de Panam representan un lagarto volador que se parece mucho al pterodctilo que vivi eones de tiempo antes que el hombre (2). En 1924, la expedicin cientfica Doheny descubri en el can de Hava Supai, en el Norte de Atizona, tallada en la roca, una figura que se pareca extraordinariamente al extinguido tiranosaurio erguido sobre sus patas traseras. En otra escultura rupestre, en Big Sandy River, Oregn, el escultor prehistrico dej el retrato de un estegosauro, una criatura que vivi antes de la aparicin del hombre sobre nuestro planeta. Los dibujos, ejecutados rascando la piedra arenisca roja con un pedernal, muestran seales de gran antigedad. La existencia de los artistas debi de ser contempornea a la de los monstruos prehistricos; de otro modo, cmo poda el hombre primitivo dibujar bestias que no haba visto jams? Naturalmente, estos hechos imposibles amenazan dar al traste con toda la estructura de la Antropologa. Alrededor de 1920, el profesor Julio Tello hall unos recipientes en el distrito de Nasca, cerca de Pisco, Per. Qued sorprendido por las figuras de llamas pintadas en los vasos, ya que los animales mostraban cinco dedos. Actualmente la llama tiene slo dos dedos, pero, en un primitivo perodo evolutivo, hace decenas de miles de aos, posea cinco. Y esto no es una simple conjetura, porque en la misma regin se han descubierto esqueletos de llamas prehistricas con cinco dedos.
(1) D. Saurat, Atlantis and the Giants, Faber y Faber, Londres. (2) A. H. Verrill, Od Ovilizations of the New World, New Home Library, Nuev York, 1943.

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El descubrimiento de esculturas megalticas en Marcahuasi por el doctor Daniel Ruzo, en 1952, fue de importancia fundamental. Marcahuasi, situado a unos 80 kilmetros al nordeste de Lima, Per, es una meseta que tiene una altitud de 4.000 metros, donde el aire es fro, y difcilmente crece nada entre las piedras granticas. Al penetrar en un anfiteatro de la roca, Ruzo se hall de pronto ante enormes figuras de personas y animales esculpidas en la piedra. Aparecieron ante l caras caucasianas, negras y semticas. Leones, vacas, elefantes y camellos, que nunca haban vivido en las Amricas, maravillaron al doctor Ruzo. Pudo reconocer al Amphichelydia, un extinguido antepasado de la tortuga, conocido slo gracias a sus restos fsiles. Las imgenes del caballo planteaban una cuestin candente. Acaso el escultor era contemporneo del caballo americano? La circunstancia de que el caballo desapareci de Amrica hace unos 9.000 aos proporcionaba una fecha definitiva para estos antiguos trabajos de esculturas. El caballo reapareci en el Nuevo Mundo solamente en el siglo xvi, cuando los conquistadores lo llevaron desde Espaa. Analizando el blanco porfirio diortico, a partir del cual se haban esculpido las cabezas, los gelogos llegaron a la conclusin de que la piedra habra necesitado al menos diez mil aos para adquirir el tinte grisceo que mostraba al ser cortada. Los misteriosos escultores de estos gigantescos monumentos conocan las leyes de la perspectiva y la ptica. Algunas figuras pueden verse al medioda, otras en otros momentos del da, desvanecindose a medida que las sombras progresan. Hallar un museo de diez mil aos de antigedad donde se exhiban animales que, o bien nunca haban vivido en Sudamrica, o se haban extinguido haca decenas de miles de aos, juntamente con retratos esculpidos de hombres negros y blancos que vinieron al Nuevo Mundo dentro de los ltimos 500 aos, re-

presentaban un desafo para la Ciencia ortodoxa. El doctor Daniel Ruzo ley una comunicacin al respecto en la Universidad de la Sorbona y otras instituciones cientficas. Aunque los crculos oficiales por haber visto las fotografas de estas esculturas difcilmente podan negar el hecho de este sorprendente descubrimiento, pusieron, no obstante, en duda, la teora de Ruzo de que otras razas, adems de la india cobriza, haban vivido en Amrica del Sur. Sin embargo, fueran quienes fuesen los escultores rupestres, no puede ponerse en duda su coexistencia con animales extinguidos. Tambin por los aos 50 se realiz un extrao hallazgo en Costa Rica. Se descubrieron, esparcidas en la jungla, centenares de esferas perfectamente modeladas, hechas con piedra volcnica. El tamao oscilaba desde dos metros y medio hasta unos pocos centmetros. Algunas de las ms grandes pesaban seis toneladas. Globos similares han sido localizados tambin en Guatemala y Mxico, pero no en ningn otro lugar del mundo (1). Estas bolas plantearon muchas preguntas. Qu antigua raza pudo haberlas cincelado y pulimentado tan perfectamente? Las dificultades tcnicas para fabricar estas esferas y transportarlas hasta los lugares escogidos deberan de haber sido enormes. Cul era el objetivo de estas bolas de piedra? O acaso son formaciones geolgicas naturales, como pretenden algunos cientficos? Algunas de estas esferas descansan en plataformas de piedras, lo cual parece indicar que fueron situadas all por alguna razn. Muchas estn dispuestas en racimos, en lneas rectas o en direccin Norte-Sur. Aparece una indicacin de una pauta geomtrica, ya que algunos grupos forman tringulos, cuadrados o crculos. Se ha sugerido que estos indicadores megalticos podan tener algn significado astronmico. Sera interesante dibujar un grfico completo que mostrara la situacin de estos globos y ver luego si exista
(1) Natural History (EE. UU.), setiembre de 1955.

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alguna semejanza con las constelaciones del mapa celeste. Sin embargo, existe una teora alternativa: la de que las bolas de piedra fueron utilizadas para la observacin astronmica, a la manera de los megalitos de Stonehenge. Las gigantescas cabezas de piedras de los olmecas halladas en La Venta, Tres Zapotes y otros lugares de Mxico, pueden ser clasificadas como artefactos de un tipo similar. Estas colosales cabezas esculpidas en basalto negro tienen una altura de 1,50 a 3 metros, y sus pesos oscilan desde 5 hasta 40 toneladas. Estn colocadas en plataformas de piedra, precisamente como las esferas descritas ms arriba. Las canteras de basalto ms cercanas se hallan a una distancia de 50 a 100 kilmetros. Cmo, un pueblo que no dispona de vehculos con ruedas o de animales de carga, poda transportar estas enormes masas de roca a travs de pantanos y selvas hasta los lugares elegidos? Las inmensas caras de La Venta y San Lorenzo han sido fechadas en el ao 1200 antes de J. C, lo que constituye otra sorpresa para los historiadores de la Ciencia. Pero dejemos aparte las cabezas de piedra y hablemos de crneos autnticos. En el piso bajo del Museo de Historia Natural, en Londres, se exhibe un crneo humano. Procede de una caverna del Norte de Rhodesia, y tiene un agujero completamente redondo en su lado izquierdo. No aparecen grietas radiales, que son corrientes cuando se causa una herida con un arma arrojadiza. El lado derecho del crneo est destrozado. Los crneos de los soldados muertos por un disparo de rifle tienen un aspecto idntico. El crneo pertenece a un hombre que vivi hace unos 40.000 aos, en un tiempo en que no se fabricaban los fusiles. Una flecha no podra haber producido un agujero tan perfectamente redondo en el lado izquierdo del cerebro y destrozado el lado derecho. El Museo Paleontolgico de la URSS posee un crneo de un uro que tiene una antigedad de centenares de miles de aos. Muestra un limpio agujero redondo en su parte frontal,

y la prueba cientfica demostr que, aunque el crneo haba sido perforado, el cerebro no result afectado, y la herida del animal san. En un remoto pasado, el hombre-mono estaba, se supone, armado slo de mazas. El agujero, perfectamente redondo, sin lneas radiales, se parece al que produce un proyectil balstico. La pregunta es: Quin mat al uro? Un meteorito de forma poco corriente, hallado cerca de Eaton, Colorado, cre un enigma. El anlisis realizado por el experto americano^n meteoritos H. H. Nininger indicaba que el objeto estaba^ompuesto de una aleacin de cobre, plomo y cinc, es decir;'latn, el cual no existe en la Naturaleza. El meteorito no poda haber sido un residuo espacial, porque cay en 1931. En el siglo xvi, los conquistadores espaoles descubrieron un clavo de hierro, de 18 cm, slidamente incrustado en la roca, en una mina del Per. Se ha calculado que la roca tena una antigedad de decenas de miles de aos. Dado que el hierro era desconocido para los indios americanos hasta la llegada de los conquistadores, uno se pregunta a quin perteneca este clavo. El virrey espaol don Francisco de Toledo guard en su estudio, como un recuerdo, este misterioso clavo (1). Segn el Times londinense del da 24 de diciembre de 1851, Mr. Hiram de Witt hall una pieza de cuarzo aurfero en California. Al caerle al suelo accidentalmente, mostr en su interior un clavo de hierro con una cabeza perfecta. Aproximadamente por la misma poca, Sir David Brewster dirigi una comunicacin a la Asociacin Britnica para el Adelanto de la Ciencia, que caus gran sensacin. Un bloque de piedra de la cantera Kingoodie, en el Norte de Inglaterra, contena un clavo cuya punta estaba corroda. Pero al menos una pulgada de l, incluyendo la cabeza, permaneca incrustado en la roca. Debido a la gran antigedad de los estratos geolgicos en que
(1) Archivos de Madrid, carta de 9 de octubre de 1572.

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fueron hallados estos clavos, la identidad de sus constructores sigue constituyendo un misterio. En 1885, en la fundicin de Isidor Braun de Vcklabruck, Austria, se rompi un bloque de carbn, y de l cay un pequeo cubo de acero, de 67 X 47 mm. Mostraba una profunda incisin a su alrededor, y los bordes estaban redondeados en dos lados. nicamente manos humanas podan haber hecho esto. El hijo de Braun envi el objeto al Museo de Linz, pero en el transcurso de las dcadas se perdi. No obstante, se ha guardado un modelo de dicho cubo en el Museo de Linz. Revistas contemporneas, tales como Nature (Londres, noviembre de 1886), o L'Astronomie (Pars, 1887) publicaron artculos acerca de este extrao hallazgo. Algunos cientficos se esforzaron en definirlo como un meteorito procedente del perodo carbonfero terciario. Otros solicitaban una explicacin para la fisura existente alrededor del cubo, su perfecta forma y sus bordes redondeados, y pretendan que su origen era artificial. La discusin no ha concluido an. Estas dudas no pueden ser resueltas a menos que revisemos nuestra Prehistoria. Los hechos reunidos aqu apuntan a la existencia de una tecnologa en lo que hemos supuesto como la aurora de la Humanidad. Dos teoras pueden explicar los artefactos descritos en este captulo: o bien existi algn tipo de civilizacin tecnolgica en un pasado remoto, o la Tierra ha sido visitada por seres procedentes de otros mundos estelares. La verdadera importancia de los mltiples objetos exhibidos en los museos puede haber escapado a nuestra comprensin. Estos criptogramas en mrmol, piedra, madera o bronce, pueden esconder un significativo mensaje. En 1946, la Institucin Carnegie inform de un hallazgo arqueolgico realizado en Kaminaljuyu, Guatemala: una peculiar figurilla de 32 cm de longitud de un hongo que mostraba en su raz una cara humana con los ojos dilatados.

El significado de este objeto era oscuro. Pero cuando se hubieron estudiado los relatos espaoles acerca de los hongos sagrados y de su uso por los sacerdotes mexicanos, los experimentadores decidieron probar con estos hongos. Descubrieron que desencadenaban un estado de trance narctico, con visiones psicodlicas. La figurilla representaba simblicamente toda esta historia. El nacimiento de la Metalurgia, la Qumica, la Medicina, la Fsica, la Astronoma, la Tecnologa y otros formidables logros de los antiguos se esbozar en los captulos siguientes.

CAPTULO IV

EL FORJADOR DEL OLIMPO

La tecnologa empez con Hefaistos, o Vulcano, el primer metalrgico del mundo segn la mitologa griega. Su taller una resplandeciente estancia de bronce estaba situado en el monte Olimpo. Pero, eventualmente, resida en Sicilia, en el monte Etna, y las leyendas afirman que el humo que surge del crter procede de las fundiciones del dios. Aunque el autor ha podido ver este humo desde Taormina, no pudo cerciorarse de si Hefaistos sigue todava al pie de su yunque. Los mitos griegos hablan de las cuatro eras del hombre: primero hubo la Edad del Oro, seguida por la Edad de la Plata, tras la cual lleg la Edad del Bronce. La ltima poca es la Edad del Hierro, en la que todava vivimos. Aunque el hierro abunda ms que el cobre o el oro, entraa mayor dificultad su fundicin y forja. Por este motivo, los antiguos griegos nos relatan el progreso de la metalurgia mediante la sencilla leyenda de cmo se haba iniciado con los metales blandos y finalizado con el duro hierro.

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La Edad de la Piedra, que dur mucho tiempo, fue seguida por la Era Calcoltica, en la cual seguan utilizndose principalmente los viejos utensilios de piedra perfeccionados, pero en la que tambin iniciaban su aparicin, como objetos de lujo, los utensilios y armas de cobre. Luego lleg el bronce, una aleacin dura hecha de cobre con adicin de una dcima parte de estao. El tercer milenio antes de J. C. en Sumeria y Egipto es, de modo predominante, la Edad del Cobre y el Bronce. No se dispone de ninguna descripcin suficientemente clara de dnde y cmo apareci el bronce por vez primera. Para combinar el cobre, que proceda del Sina, Creta, Chipre, Espaa, Portugal y otros pases del Mediterrneo, con el raro estao procedente de Etruria, las Galias, Espaa, Cornualles y Bohemia, habra sido necesario disponer de un transporte muy bien organizado, de trabajadores expertos y de hornos capaces de producir temperaturas superiores a los 1.000 C. El bronce, una mezcla de cobre y estao, es fuerte y duradero. Tendran que transcurrir muchos siglos para descubrirse que la adicin de una dcima parte de estao al cobre produce un metal de superior calidad. No obstante, de forma bastante curiosa, los artefactos de cobre existentes en nuestros museos son escasos. El bronce parece haber surgido sbitamente y haberse difundido por todas partes con gran profusin. La semejanza entre diversos artculos de bronce hallados en distintos lugares de Europa, nos lleva a la conclusin de que procedan de un nico centro de manufactura o escuela de tecnologa. La historia del bronce en las Amricas del Sur y Central es similar. La aleacin aparece casi bruscamente. Fue realizado el descubrimiento mediante la experimentacin, o por casualidad? El bronce no se descubri simultneamente en el Viejo y en el Nuevo Mundo. El cobre, que es un componente del bron-

ce, era ya extrado en Mesopotamia en los alrededores del ao 3500 a. de J. C, pero hasta el ao 2000 a. de J. C. no se utiliz en el Per. (El hierro era desconocido por los incas hasta la llegada de Pizarro.) Algunos logros de los indios sudamericanos en metalurgia son enigmticos. Por ejemplo se hallaron ornamentos de platino en el Ecuador. Esto plantea una pregunta irritante: cmo pudieron los indios americanos producir la temperatura necesaria para fundirlo, superior a 1.770 C? No deberamos olvidar aqu que la fusin del platino fue conseguida en Europa slo hace un par de siglos. Al someter a anlisis una aleacin procedente de un artefacto prehistrico, el Bureau of Standards de los Estados Unidos descubri que los primitivos talleres de Amrica posean hornos capaces de producir una temperatura de 9.000 C, hace 7.000 aos. No se ha aportado ninguna explicacin satisfactoria de cmo fue posible esta realizacin tcnica en una poca tan remota como el ao 5000 antes de J. C. (1). El sepulcro del general chino Chow Chu (265-316 de nuestra era) ofrece un misterio. Al ser analizado por el espectroscopio, un cinturn de metal mostraba un 10 % de cobre, un 5 % de manganeso y un 85 /o de aluminio. Sin embargo, segn la historia de la Ciencia, el aluminio fue obtenido por vez primera por Oerstead en el ao 1825, mediante un mtodo qumico. Posteriormente, para satisfacer las demandas industriales, se introdujo la electrlisis en el proceso de manufactura. Intil decir que un ornamento hecho de aluminio, tanto si ste era producido qumica como electrolticamente, parece fuera de lugar en una sepultura del siglo i n en China. Tampoco sera razonable pensar que este artculo de aluminio fuera el nico manufacturado en China. La columna de hierro del Kutb Minar, en Delhi, pesa 6 to(1) Science et Vie, n. 516.

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neladas y tiene una altura de 7'5 metros. Durante quince siglos ha resistido el sol tropical de la India, adems de los tremendos aguaceros ocurridos durante los monzones. Sin embargo, no muestra ningn signo de oxidacin, y proporciona la prueba de una superior destreza metalrgica de la antigua India. Aparte el misterio que representa el metal no corrosivo con que est construido el pilar, la tarea de forjar una columna tan grande no podra haber sido ejecutada en ningn lugar de la Tierra hasta tiempos muy recientes. La produccin de un hierro inoxidable de este tipo es ciertamente posible hoy da debido a nuestra elevada tecnologa, pero resulta sorprendente encontrar semejante hallazgo en el ao 415 de nuestra era. La columna se yergue como mudo testigo de la tradicin cientfica conservada por la gente de la Antigedad en todos los lugares del mundo. Hombres a los que el tiempo ha olvidado poseen la respuesta a estos enigmas de la historia de la Ciencia.

CAPTULO V

EL ARTE OLVIDADO DE LA FABRICACIN DEL ORO La Alquimia era Qumica moderna en su antigua apariencia. Pero era tambin el arte de la transmutacin de los metales bsicos en metales preciosos. Durante muchos siglos, los eruditos creyeron que los elementos qumicos eran estables y que, por tanto, no podan transformarse. ste es el motivo por el cual fueron considerados los alquimistas como soadores, charlatanes o idiotas. Pero, en el ao 1919, el gran fsico ingls Rutherford dio la razn a los alquimistas y transmut el nitrgeno en oxgeno e hidrgeno, bombardendolo con helio. Aqul fue el gran da de la reivindicacin de la doctrina alqumica de la transmutacin. La Alquimia, en tanto que transformacin controlada de un elemento en otro, fue objeto de un prolongado estudio tanto por Oriente como por Occidente, estudio que gradualmente dio nacimiento a la Qumica moderna. Existen extensos manuscritos medievales que describen con detalle el equipo de

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los alquimistas, que comprenda retortas, vasijas de vidrio, tiles para destilar, hornos y otras cosas necesarias para la Gran Obra. El costo de un laboratorio alqumico medio debi de haber sido considerable. Es absurdo suponer que todos estos fabricantes de oro enterraban su fortuna, sudando durante meses y aos junto a sus hornos, sin una esperanza de conseguir algunos resultados tangibles de su trabajo. Aunque existieron individuos que abandonaron la Alquimia despus de haber fracasado en la transmutacin de los metales viles en oro, el nmero de personas que perseveraron durante toda su vida fue sorprendentemente elevado. Dado el costoso equipo de laboratorio y los materiales requeridos para el proceso de la transmutacin, cmo podan pagarlos si no obtenan algn gnero de beneficio? A lo largo de los siglos, los alquimistas proclamaron que podan conseguir transmutaciones del mercurio, del estao o del plomo, en oro. Aquellos que opinan que todo lo que los antiguos hicieron podemos mejorarlo nosotros, naturalmente expresarn sus dudas acerca de la capacidad de los alquimistas para realizar esta hazaa cientfica. Fue la Alquimia una especie de charlatanera? Es verdad que la Historia menciona algunos nombres de personas que intentaron hacer un negocio de la credulidad y la codicia de sus contemporneos; pero no es menos cierto que existen documentos histricos, fechados hace muchos siglos, que demuestran que los gobernantes consideraban con frecuencia a los alquimistas como una amenaza para la economa del Estado. El emperador romano Diocleciano promulg un edicto en Egipto, en los alrededores del ao 300 de nuestra era, en el cual ordenaba fueran quemados todos los libros que versaban sobre el arte de fabricar oro y plata. Este decreto prueba que el Gobierno romano estaba seguro de que dicho arte de transmutacin de metales haba existido. Indudablemente, ha-

Antigua pintura rupestre encontrada en el valle del ro Prince Regent, en Kimberleys (Australia). La figura de la izquierda parece llevar un casco espacial, provisto de antena. Constituye un misterio la presencia en Australia del hombre barbudo tocado con mitra y las tres mujeres europeas.

S. AMRICA

Al bloquear la Corriente del Golfo, la Atlntida pudo ser la causa de la ltima Edad del Hielo en Europa y Amrica.

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bra sido innecesario promulgar decretos prohibiendo este oficio a menos que se supiera que con anterioridad haba sido practicado. Este mismo emperador firm una orden para destruir todos los lugares, secretos y abiertos, del i-ulto cristiano, as como los libros cristianos. Todos los seguidores de Cristo fueron eliminados de los cargos oficiales en el Imperio Romano. Roma pretenda exactamente lo que haba declarado en el edicto gubernamental. El decreto contra la Alquimia y su practicantes era del mismo tipo, y probablemente la existencia de oro producido artificialmente se daba tan por supuesta como la presencia de los cristianos. El emperador romano intentaba eliminar de la circulacin todos los documentos escritos acerca de este secreto arte. No es difcil descubrir los motivos de Diocleciano. El emperador se percat de que el oro era un poder. Un alquimista capaz de fabricarlo a un costo barato podra convertirse en una amenaza para el Estado. Semejante hombre poda comprar territorios o funcionarios. Merece citarse aqu el viejo caso del guardia pretoriano Didio Marco, un millonario romano que compr todo el Imperio romano por el equivalente de unos treinta y cinco millones de dlares. No obstante, pronto fue decapitado por el emperador Septimio. Este episodio histrico estaba todava fresco en la mente de los ciudadanos romanos cuando Diocleciano prohibi la prctica de la Alquimia. Segn el alquimista Zsimo (ao 300 de nuestra era), el templo de Ptah, en Menfis, posea fundiciones, y este dios era reverenciado como el protector de los alquimistas. Las palabras Qumica y Alquimia proceden del nombre de Egipto (Khemt). As, se ha perpetuado hasta hoy una tradicin muy antigua al utilizar las palabras Alquimia, Qumica, qumico. En el siglo VIII, el rabe Jabir (Geber) sistematiz el conocimiento alqumico procedente de Egipto, y por este motivo
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es conocido como el padre de esta ciencia. Jabir era un alquimista practicante que describa no solamente el equipo que necesitaba un laboratorio para la transmutacin, sino, tambin, los requisitos mentales y morales del aprendiz. El artfice de este trabajo debe estar muy bien instruido y perfeccionado en la ciencia de la Filosofa natural, escriba el erudito rabe. Considerando el tiempo y las tareas implicados en descubrir el secreto de la transmutacin, Jabir adverta al discpulo que no fuera extravagante porque podra ocurrir que no descubriera el arte, y se encontrara en la miseria. Se sobrentiende que el adepto rabe hablaba de cosas muy concretas: un laboratorio qumico, y esfuerzos pacientes que no pagaran sus dividendos hasta transcurridos varios aos. Pero aseguraba a los estudiantes que el cobre podra ser cambiado en oro y que mediante nuestra destreza podemos fabricar plata con facilidad. Estas afirmaciones no pueden ser cmodamente rebatidas, ya que el nombre de Jabir figura en la historia de la Qumica moderna. Una de las peculiaridades de la Alquimia era su extensin. La Alquimia fue conocida en China en una poca tan remota como el ao 133 a. de J. C. La historia de Chia y el alquimista Chen cuenta que, cuando Chia necesitaba dinero, su amigo el alquimista frotaba una piedra negra sobre una baldosa o un ladrillo y transformaba estos artculos tan corrientes en preciosa plata. ste era un modo fcil de fabricar dinero. La biografa de Chang Tao-ling, quien estudi en la Academia Imperial de Pekn, hace referencia al Tratado de elixir refinado en nueve calderos, que hall en una caverna y cuyo autor parece ser que fue el propio Emperador Amarillo (siglo xxvi antes de J. C.) (1). El ingrediente bsico de la Alquimia china era el cinabrio o sulfuro de mercurio, utilizado tanto en la transmutacin
(1) El Shen Hsien Chuan, de Ko Hung, siglo IV de nuestra Era.

como en la preparacin del jugo de oro, el elixir de la juventud. T puedes transmutar el cinabrio en oro puro, afirma el documento histrico Shih Chi escrito en el siglo i a. de J. C. La opinin generalizada entre los practicantes del arte alqumico en China, India, Egipto y Europa Occidental era que el mercurio y el azufre tenan propiedades poco usuales para la transmutacin, lo cual resulta realmente turbador. Despus de todo, hay una larga distancia desde Pekn a Alejandra, y desde Benars al Pars medieval. Cul era la fuente primitiva de esta doctrina? En el ao 175 a. de J. C. se promulg una ley en China contra la prctica de la falsificacin del oro mediante mtodos alqumicos. Este hecho demuestra dos cosas: en primer lugar, la Alquimia debi de haber existido en China durante muchos siglos antes de convertirse en un problema para el pas del Celeste Imperio, y, en segundo lugar, la produccin total de oro por parte de los alquimistas debi de ser lo suficientemente grande como para que el Estado sintiera sus efectos. La India tuvo tambin su Alquimia. Los comentadores hindes de este arte crean igualmente que el mercurio y el azufre eran elementos primarios. Pero, a diferencia de los alquimistas chinos y europeos, atribuan una polaridad positiva al mercurio, y negativa al azufre. Asimismo intentaron descubrir el elixir de la inmortalidad y el secreto de la fabricacin del oro. Considerando el hecho de que el arte de la transmutacin y la produccin de oro colocaban a sus adeptos en una situacin peligrosa a causa de la envidia, la malicia, el posible saqueo o incluso la prdida de la vida, por no hablar de la sospecha por parte de las autoridades, los alquimistas utilizaban textos cuidadosamente cifrados y mapas enigmticos. Ello fue particularmente cierto en los pases europeos en los que la Inquisicin se ocupaba de localizar y liquidar a cualquier cul-

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pable de practicar las ciencias mgicas procedentes del Oriente pagano. La cuestin de si el oro ha sido realmente producido por un proceso alqumico en el pasado, puede ser apasionadamente discutida. Pero algunos decretos y documentos reconocen implcitamente el hecho de que los gobernantes de muchas naciones no tenan dudas acerca de la posibilidad de la transmutacin de los metales. sta es una buena prueba de la realidad de la Alquimia en tiempos pasados. Durante el siglo x m y principios del xrv, la Alquimia debi de haberse difundido ampliamente, ya que atrajo la atencin del Vaticano. Esta Ciencia fue prohibida por una bula del papa Juan XXII, en el ao 1317. Este documento, titulado Spondent Pariter, condenaba a los alquimistas al exilio y estableca onerosas multas contra los estafadores que hacan un negocio de la transmutacin. Todas estas prohibiciones de la Alquimia son muy sospechosas. Se coloca una indicacin de Prohibido fumar en un tren, porque la gente lleva cigarrillos en el bolsillo. Cul era el motivo para colocar estas indicaciones de Prohibido fabricar oro? Si no hubiese existido una transmutacin ilegal, seguramente tampoco habra habido una necesidad de gastar caro pergamino en largos decretos redactados con severidad. Enrique IV de Inglaterra promulg un acta, en 1404, en la cual declaraba que la multiplicacin de metales era un crimen contra la Corona. Esto ocurri durante la guerra de los Cien Aos y la Revolucin de los Campesinos. Un rey de Inglaterra no se sentira propenso a firmar un decreto contra una amenaza mtica mientras sostena una guerra muy real en Francia y luchaba contra los siervos hambrientos en su propio pas. Aparentemente, la aparicin de oro procedente de una fuente desconocida comenzaba a preocupar al Gobierno ingls. Por otra parte, el rey Enrique IV otorg permisos a John Cobbe y John Mistelden para practicar el filosfico arte de

la conversin de los metales, y estas licencias fueron debidamente aprobadas por el Parlamento. Este oro hecho alqumicamente era utilizado en la acuacin, lo que demuestra que la Corona no toleraba la manufactura de oro alqumico, excepto si el Tesoro de su Majestad era su recipiendario final. Pero mucho ms significativo que el bando de Enrique IV sobre la Alquimia, fue su derogacin oficial por Guillermo y Mara de Inglaterra en el ao 1688, que reza: Y, adems, desde la elaboracin del susodicho decreto, diversas personas han llegado, mediante su estudio, aplicacin y discernimiento, a una gran habilidad y perfeccin en el arte de fundir y refinar metales, y otramente mejorarlos y multiplicarlos. El Acta de Casacin establece que muchos ingleses deban partir del reino de Enrique IV a pases extranjeros para ejercer el citado arte, con gran detrimento del reino. El nuevo decreto anunciaba que todo el oro y la plata que hubieran extrado gracias al susodicho arte deba volver al Tesoro de Sus Majestades en la Torre de Londres, donde el precioso metal sera vendido a su cumplido valor de mercado, y no se plantearan preguntas. Despus de este cambio de poltica, el rey y la reina hicieron una declaracin referente a la conveniencia del estudio de la Alquimia. Estos hechos histricos son muy extraordinarios, porque hoy podra haber oro, fabricado alqumicamente, amontonado en lingotes en las bvedas del Banco de Inglaterra! Es importante indicar que, por lo que sabemos, Inglaterra ha recibido siempre sus provisiones de oro desde pases extranjeros. Resulta evidente que los soberanos de Inglaterra se dieron cuenta de que era ms ventajoso controlar las reservas de oro que permitir que este oro procedente de una fuente desconocida llegara a dominar la economa del reino. Esta Acta de Casacin expresa con claridad que el oro manufacturado artificialmente era realmente producido en Inglaterra, y tambin que su entrada estaba centralizada en el

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Tesoro de Sus Majestades. Esta posibilidad de que se hubiera producido en algn momento oro artificial en Inglaterra queda demostrada por un espcimen de oro alqumico que el autor ha examinado personalmente en el Departamento de Monedas y Medallas del Museo Britnico de Londres. Tiene la forma de una bala, lo cual es comprensible, dado que eso es lo que era antes de la transmutacin. El registro del Museo contiene el siguiente breve encabezamiento referente a esta bala de oro: Oro fabricado por un alquimista a partir de una bala de plomo, en presencia del coronel MacDonald y el doctor Colquhoun, en Bupora, en el mes de octubre de 1814. Aunque se ha perdido la informacin acerca de la transmutacin de referencia, subsiste el hecho de que est reconocido oficialmente como un raro espcimen de oro alqumico, conservado en uno de los museos ms grandes del mundo. Johann Helvetius (1625-1709), mdico del prncipe de Orange, tena fama de haber realizado transmutaciones alqumicas de metales bsicos en oro. En cierta ocasin, Porelius, el inspector general del Tesoro en Holanda, se person en el laboratorio de Helvetius para observar su trabajo alqumico. Ms tarde Porelius fue a ver al joyero Brechtel y solicit de l que hiciera un anlisis del oro de Helvetius. Despus de una prueba muy severa, se hall que el oro tena cinco gramos ms que (antes de la prueba. Ahora bien: qu es la transmutacin? El plutonio, un elemento que no existe en la Tierra, puede ser creado por los fsicos nucleares, y ste es un caso de transmutacin. Una hipottica transmutacin de mercurio en oro implicara cambiar la estructura atmica del mercurio. El nmero de electrones, sus rbitas y la organizacin de los protones determi-

nan el elemento. Resulta notable que, segn la antigua Alquimia, el oro se elaborara siempre a partir del mercurio o el plomo. En la tabla peridica de los elementos, el nmero atmico del oro es el 79, el del mercurio, el 80, y el del plomo, el 82; en otras palabras: son vecinos. Fue Mendeleiev quien, en 1879, formul por vez primera la tabla de los elementos y los clasific en un orden de peso creciente segn su estructura atmica. La pregunta es: haban descubierto los alquimistas las tablas de los elementos antes que Mendeleiev? Los eruditos rabes tales como Jabir, Al Razi, Farabi y Avicena, que vivieron entre los siglos vm y xi, trajeron la ciencia de la Alquimia a la Europa Occidental. Costosos libros manuscritos fueron llevados de ciudad en ciudad. Contenan escritos cifrados y diagramas misteriosos que pocos podan leer, y menos an, comprender. Algunos de estos manuscritos y tratados englobaban verdaderas Qumica y Alquimia, aunque otros incluan versiones distorsionadas de frmulas y mtodos antiguos de ningn valor prctico. Los alquimistas vagaban de un sitio a otro practicando su arte en secreto. Era peligroso declarar la propia pericia en la transmutacin de los metales viles en oro, porque los soberanos sometan a menudo al hombre hablador a tortura, con objeto de obtener sus frmulas alqumicas. En el Compendio de Alquimia (1471), Sir George Ripley aconsejaba a los estudiantes y practicantes de este arte conservar los secretos dentro de s mismos, ya que el hombre juicioso dice que conservar no es daar. Un pionero de la Ciencia moderna como Alberto Magno (1206-1280), el cual escribi prolijamente sobre Astronoma y Qumica, no slo crea en la realidad de la transmutacin alqumica, sino que incluso dict reglas acerca de la forma de practicar el arte. Aconsejaba evitar cuidadosamente la asociacin con prncipes y nobles, y cultivar la discrecin y el silencio.

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Roger Bacon (1214P-1294) dej un manuscrito cifrado que el profesor Wm. R. Newbold descifr al parecer: contiene una frmula para fabricar cobre. En la Biblioteca de la Universidad de Pensilvania existe un matraz con el siguiente certificado fechado en 1. de diciembre de 1926: Esta retorta contiene cobre metlico elaborado segn la frmula secreta de Roger Bacon. El gran doctor Paracelso (1493-1541) descubri el cinc, y fue el primero en identificar el hidrgeno. La fama de Paracelso como alquimista fue tan extraordinaria, que hubo de abrirse su tumba en Salzburgo, porque corran rumores de que, juntamente con el cadver del mdico se haban enterrado secretos alqumicos y grandes tesoros. No obstante, no se hall nada en el sepulcro. Su famosa espada, cuya empuadura contena la llamada piedra filosofal, haba desaparecido igualmente, sin dejar huella. Nicols Flamel (1330-1418), notario de Pars, fue otro gran alquimista. En sus trabajos de iluminar documentos y manuscritos, estaba en contacto con tratantes de libros. En su Figuras jeroglficas relata que le fue ofrecido en venta, por parte de un extranjero, a un precio razonable, un tomo muy antiguo de Abraham el Judo, y que lo compr. Flamel y su esposa Pernelle necesitaron muchos aos para llegar a la conclusin de que el libro era un tratado de antigua alquimia. Utilizando el texto, Nicols Flamel fue capaz de conseguir su primera transmutacin de media libra de mercurio en plata pura, el da 17 de enero de 1382, cuando tena 52 aos. El 25 de abril del mismo ao, consigui fabricar su primer oro alqumico. Los ciudadanos del Pars del siglo xrv eran menos escpticos acerca de la capacidad de Flamel para manufacturar oro, que los parisienses de hoy. Pero tenan buenos motivos: el alquimista construy muchos hospitales e iglesias en Pars durante los treinta y seis aos de su provechoso trabajo al-

qumico. Este hecho lo admite l mismo: En el ao 1413, despus del trnsito de mi fiel compaera, a la que echar de menos durante el resto de mi vida, ella y yo habamos fundado ya y financiado catorce hospitales en esta ciudad de Pars, juntamente con tres capillas, completamente nuevas, decoradas con costosos regalos y que se beneficiaban con buenas rentas, siete iglesias con numerosas reparaciones hechas a sus cementerios, as como lo que habamos realizado en Boulogne(l), que es apenas menos que lo que hicimos aqu. Nicols Flamel escribe que en algunas de sus iglesias haba hecho dibujar marcos o signos procedentes del libro Abraham el Judo. Estos signos podan ser vistos realmente hace doscientos aos en lugares tales como el Cementerio de los Inocentes, la iglesia de St. Jacques de la Boucherie y St. Nicols des Champs. El Museo Cluny contiene el sepulcro de Flamel. El libro de Abraham el Judo, probablemente no es ficticio, ya que figura inscrito en el Catalogus librorum philosophicorum hermeticorum, editado por el doctor Pierre Borelli en 1654. Borelli, evidentemente, no fue un sabio ordinario, ya que era lo bastante perspicaz como para imaginar barcos areos y los medios por los cuales puede uno aprender la pura verdad referente a la pluralidad de mundos. Segn el doctor Borelli, el cardenal Richelieu orden una bsqueda de libros alqumicos en la casa y en las capillas de Flamel, bsqueda que debi de haber resultado provechosa porque, antao, el cardenal fue visto leyendo el libro de Abraham l Judo con anotaciones hechas por Flamel en los mrgenes. El caso de George Ripley, un alquimista ingls del siglo xv, fue igualmente espectacular. Elias Ashmole, el erudito ingls del siglo xvii, que leg una coleccin a Oxford, conocida como
(1) Boulogne-sur-Seine.

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el Museo Ashmoleano, cita un documento, existente en Malta, que menciona un registro de las contribuciones de cien mil libras hechas cada ao por Sir George Ripley a la Orden de San Juan de Jerusaln, en Rodas, para ayudar a esta isla a luchar contra los turcos. Sera conveniente recalcar que el valor de la libra, hace quinientos aos, era inmensamente superior al de la actualidad. Otros alquimistas fabricaban, evidentemente, tanto oro, que uno de ellos se ofreci a financiar las Cruzadas, y otro, a sufragar la deuda nacional de su pas. Con las crisis monetarias actuales, y con los dficits que se acumulan anualmente, los ministros de Hacienda haran bien en acudir a la Alquimia para reforzar sus reservas de oro. El Papa Juan XXII, que promulg una bula contra los alquimistas, demostraba, sin embargo, un gran inters por este arte! Es muy posible que, despus de haber ledo con atencin numerosos documentos confiscados sobre la Alquimia, decidiera hacer experimentos en la ciencia de la transmutacin. De hecho, escribi un trabajo alqumico, Ars Transmutatoria, en el que relata cmo haba trabajado sobre la piedra filosofal de Avin, y cmo haba manufacturado alqumicamente doscientas barras de oro, cada una de ellas con un peso de un quintal mtrico, es decir, cien kilogramos. Despus de su muerte, en 1334, se hallaron en la bveda del tesoro papal 25.000.000 de florines (1)! El origen de esta considerable fortuna nunca pudo ser satisfactoriamente explicado, porque, en esa poca de geras, y dado el conflicto eclesistico existente entre Avin y el Vaticano, las rentas papales eran escasas. El Museo Kunsthistorisches, de Viena, contiene una prueba extraordinaria de la prctica de la Alquimia en siglos pasados. Est catalogada como un Alchimistisches Medaillon: una medalla oval de 40x37 cm de tamao, que pesa 7 kg.
(1) El florn de oro del siglo xrv podra tener un valor de cinco dlares actuales.

Excepto la tercera parte superior del disco, que es de plata, las otras dos terceras partes son slido oro. Este medalln es el protagonista de una historia excitante. En un monasterio agustino, en Austria, haba, en el siglo xvi, un joven monje llamado Wenzel Seiler. El pobre se aburra con la vida del monasterio, pero, no poseyendo riquezas, no tena forma de abandonarlo. Un anciano fraile que protega a Wenzel le haba hablado de un tesoro enterrado en el monasterio, por lo que ste se decidi a ir en su busca. Tras largos esfuerzos, hall una vieja arca de cobre debajo de una columna. Contena un pergamino con extraos signos y letras, y cuatro jarras de polvo rojizo. Seiler haba esperado, sin embargo, hallar monedas de oro en la caja, y qued tan desilusionado que pens en arrojar el contenido. Pero el anciano monje se interes por el documento e insisti en que el polvo deba ser conservado. Finalmente, el viejo fraile lleg a la conclusin que el polvo rojo deba de ser el precioso componente transmutador de los alquimistas. Ms tarde, Wenzel Seiler sustrajo un viejo plato de estao de la cocina de la abada, y, despus de cubrirlo con el polvo rojo, lo introdujo en el fuego. Como por arte de magia, el plato de estao se convirti rpidamente en oro slido! Seiler se sinti tan dichoso con el resultado del experimento, que se fue a la ciudad a vender el oro. Recibi veinte ducados por l, aunque el viejo fraile no consider prudente que un joven monje se dedicara a vender oro. El anciano, que cay enfermo, muri pronto, y dej al joven fraile Wenzel como nico poseedor del polvo que produca oro. Dndose cuenta de que era incapaz de explotar su descubrimiento y escapar del monasterio sin ayuda, Wenzel confi su secreto a Francis Preyhausen, otro joven monje, y ambos hicieron planes para abandonar la abada cuando llegara la primavera.

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Con sus ducados, Wenzel compr vino para disfrutar de las visitas de su joven primo Anastasio, de Viena. Rumores acerca del plato robado, de los veinte ducados obtenidos del joyero y de botellas de vino vacas, llegaron hasta el abad, el cual llam a Seiler para someterle a un interrogatorio. Ms tarde, el abad, junto con los frailes ms ancianos, acudi a la celda de Wenzel Seiler. Abri la puerta y vio al desnudo Anastasio sobre la cama de Wenzel. Al ver su anatoma, sbitamente los ancianos monjes se percataron de que Anastasio era Anastasia! Despus de unos momentos embarazosos, durante los cuales la muchacha tuvo tiempo de cubrirse con una manteleta, los hombres de Dios le endilgaron un sermn sobre los peligros de su pecado. Luego, el joven Wenzel fue flagelado y encerrado en su celda. Las cuatro preciosas jarras con el polvo rojo fueron subrepticiamente pasadas a travs de los barrotes de la ventana al monje Francis, que estaba esperando en el exterior. Ms tarde, Wenzel Seiler fue trasladado a una celda interior, y el futuro empez a aparecer sombro. No obstante, Francis Preyhausen no se estuvo quieto y cuid de su escapatoria. Durante un penoso viaje, los jvenes monjes se dieron cuenta de cuan peligrosa se haba vuelto su vida con el polvo mgico en sus manos. Pero Francis era ms inteligente que Wenzel, y ocult el polvo. En Viena se procuraron la ayuda del conde Peter von Paar, un amigo del emperador Leopoldo I de Alemania, Hungra y Bohemia (1640-1705), pues el noble era un ardiente estudiante de Alquimia. Se concert una entrevista con el emperador, el cual estaba tambin interesado en el antiguo arte. En presencia de Leopoldo I, del padre Spies y del doctor Joachim Becher, el ex fraile Wenzel Seiler transmut una onza de estao en oro puro, en el transcurso de un cuarto de hora. Una declaracin escrita en este sentido fue firmada por los testigos.

La amistad del conde Von Paar no result ser tan sincera como haba parecido en un principio: pistola en mano, oblig a Wenzel a enajenar una parte del polvo rojo. Afortunadamente para Wenzel y Francis, el noble alemn muri poco despus del incidente. El emperador Leopoldo I se convirti posteriormente en el protector de Seiler. Junto con el conde Waldstein, el capitn de la guardia de corps, el propio emperador fabric oro alqumico con el polvo rojo de Wenzel Seiler. En 1675, se acu un ducado especial con la imagen de Leopoldo I, partiendo del oro alqumico producido por el soberano. En su reverso figuraba la siguiente inscripcin: Con el polvo de Wenzel Seiler Fui transformado de estao en oro Seiler realiz satisfactorios experimentos alqumicos en el Palacio de los Caballeros de San Juan, en la Krntnerstrasse en Viena, y, por orden del conde Von Waldstein, fabric una cadena de oro a partir del metal alqumico. El da 16 de setiembre de 1676, el emperador nombr caballero al monje alquimista Von Rheinburg, nombre de soltera de la aristocrtica madre de Seiler (en tanto que su padre no fue ms que un plebeyo), y le nombr qumico de la Corte. Estando a punto de agotarse el polvo rojo, Wenzel Seiler y Leopoldo I concentraron sus esfuerzos en multiplicarlo, pero sin resultado. En 1677, una gran medalla de plata fue sumergida en el compuesto transmutador, y slo su parte inferior se transform en oro. Existe una pintura del siglo xix, realizada por el artista polaco Matejko, que describe dramticamente una autntica transmutacin alqumica efectuada por Michael Sendivogius, en Cracovia, ante el rey Segismundo III de Polonia, a princi-

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pios del siglo XVII. La Alquimia no se limitaba slo a fabricar oro: algunos alquimistas pretendan que produca tambin gemas. En tal caso, debieron de haber sido los primeros fabricantes de piedras sintticas. La Ciencia moderna puede transformar un terrn de antracita en un diamante de valor, pero el proceso es costoso. El doctor Willard Libby, ganador del premio Nobel, cre diamantes en 1969, por el procedimiento de introducir un bloque de grafito entre dos ingenios nucleares. El doctor E. O. Lawrence, de EE. UU., efectu transmutaciones de una serie de elementos durante los aos 40. En 1897, el doctor Stephen H. Emmens, mdico britnico que viva en Nueva York, pretendi haber descubierto un mtodo para transmutar la plata en oro. Entre abril de 1897 y agosto de 1898, oro por valor de diez mil dlares fue vendido por el mdico a la Assay Office de Estados Unidos, en Wall Street. El New York Herald public en aquella poca los siguientes titulares acerca del doctor Emmens: ESTE HOMBRE FABRICA ORO Y LO VENDE AL TESORO DE LOS ESTADOS UNIDOS. La Asay Office admiti que compraba el oro, pero al mismo tiempo plante la cuestin: Lo manufacturaba, tal como pretenda, a partir de la plata? Tiene poca importancia si los alquimistas pudieron realmente o no transmutar la plata, el estao o el plomo, en oro. Lo ms significativo es el hecho de su idea de que un elemento qumico poda ser transformado en otro. Hasta la llegada de Curie y Rutherford, la Ciencia haba excluido esta posibilidad. En resumen: los alquimistas anticiparon nuestros conceptos cientficos modernos con respecto a la esencia de la materia. En su Interpretation of Radium, publicado en 1909, el doctor Frederick Soddy, premio Nobel, que invent el trmino istopo y fue el pionero de los fsicos nucleares, no se burlaba precisamente de la Alquimia:

Es curioso reflexionar, por ejemplo, acerca de la notable leyenda de la piedra filosofal, una de las creencias ms antiguas y ms universales, cuyo origen, a pesar de haber penetrado profundamente en la Historia del pasado, probablemente no podemos descubrir. A la piedra filosofal se le reconoca el poder no slo de transmutar los metales, sino tambin el de actuar como el elixir de vida. Ahora bien: cualquiera que haya sido el origen de este revoltillo de ideas aparentemente sin significado, se trata realmente de una perfecta y muy poco alegrica expresin de nuestros autnticos puntos de vista actuales. La tradicin egipcia atribua a Thoth, Hermes o Mercurio, el ser portador de la cultura que haba revelado a la Humanidad las Artes Hermticas, una de las cuales era la Alquimia. Hermes o Mercurio fue tambin el fundador de la Medicina. As, pues, la moderna Medicina est construida sobre la roca de la Ciencia Hermtica. Es fascinante seguir el curso de la Ciencia mdica desde el hechicero prehistrico, herbario, mago, sacerdote, hasta el farmacutico y el facultativo de la vida contempornea.

CAPTULO VI

EL CADUCEO DE HERMES Los automviles de los mdicos llevan generalmente un emblema: una varilla con dos culebras enroscadas y dos alas abiertas en la cspide. ste es el caduceo de Hermes, y, por medio de este antiguo smbolo, la Medicina moderna reconoce su deuda con los sabios de la Antigedad. Una reciente expedicin arqueolgica al Valle de los Reyes, en Egipto, desenterr una serie de momias. Muchas de las mandbulas posean puentes y dientes artificiales que se parecan asombrosamente al trabajo de un dentista moderno. Pocos cientficos haban esperado hallar una prueba de semejante destreza en odontologa en el Egipto antiguo, hace tantos miles de aos. Se han desenterrado tambin crneos mayas en la costa de Jaina en Campeche, Mxico, que muestran una asombrosa pericia en ciruga dental. Las coronas y los empastes estaban todava en su sitio despus de muchos siglos! El taladro y la colocacin de las ataraceas fue realizado por hombres que res6 3.129

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petaban siempre la parte vital de los dientes. Los adhesivos utilizados son desconocidos por ahora, pero debieron de ser de una gran calidad, dado que los empastes siguen todava intactos. Hace 2.500 aos, los cirujanos preincaicos realizaban operaciones delicadas en el cerebro. La trepanacin es una tcnica nueva en ciruga moderna, de modo que resultaba sorprendente hallar millares de crneos en Per con seales de trepanacin afortunada. Los instrumentos utilizados eran puntas de flecha de obsidiana, escalpelos, cuchillos de bronce, tenacillas y agujas para suturas. Segn la Historia de la Medicina, la misma operacin, realizada en el Hotel Dieu, en Pars, en el ao 1786, resultaba invariablemente fatal. Asimismo se efectuaban amputaciones en Sudamrica. Los mdicos incas utilizaban gasas como apositos, y posiblemente, cocana como anestsico. Los incas descubrieron drogas importantes tales como la quinina, la cocana y la belladona. En la antigua Babilonia exista un peculiar mtodo de tratar la enfermedad. Herdoto describe cmo los pacientes eran colocados en la calle frente a sus viviendas. Era un deber moral para los viandantes preguntarles acerca de sus sufrimientos. Partiendo de sus propias experiencias, los simpatizantes sugeran remedios que les parecan efectivos por haberlo odo o por haberlos utilizado ellos mismos. Experimentando con distintas medicinas, los pacientes hallaban cul de ellas les produca un efecto ms beneficioso. Esta experimentacin en masa cre la base de la farmacopea y el diagnstico de los siguientes siglos. Nuestros frmacos asombrosos como la penicilina, la aureomicina o la terramicina tuvieron su origen en el antiguo Egipto (1). Un papiro mdico de la XI dinasta habla de un cierto tipo de hongo, que crece en el agua estancada, el cual se
(1) H. M. Bottcher, Miracle Drugs, Hienemann, Londres, 1963.

utilizaba para el tratamiento de las llagas y heridas abiertas. Posean penicilina 4.000 aos antes de Fleming? Los antibiticos no eran desconocidos para los antiguos. Estircol caliente y semilla de soja cuajada, que tienen propiedades antibiticas, se utilizaban respectivamente en la antigua Grecia y China para curar heridas y extirpar diviesos, e incluso carbunclos. Los egipcios empleaban como anestsico en las intervenciones quirrgicas una droga mineral desconocida. Conocan tambin la relacin existente entre el sistema nervioso y los movimientos de nuestros miembros, y, por tanto, no les eran extraas las causas de la parlisis. El Papiro Smith alude a cuarenta y ocho casos clnicos. Los antiguos pueblos del Nilo practicaban la higiene, y, hablando en un sentido general, su Medicina era ampliamente superior a la practicada muy posteriormente en Europa durante la Edad Media, lo que constituye otro nuevo ejemplo de la decadencia del conocimiento. Los mdicos del pas de las pirmides conocan las funciones del corazn y las arterias, y el modo de medir el pulso. Imhotep (4500 a. de J. C), el arquitecto de la pirmide de Zoser, est considerado como el primer mdico que registra la Historia. La antigua India posea un conocimiento mdico avanzado. Sus doctores estaban informados acerca del metabolismo, el sistema circulatorio, la gentica y el sistema nervioso, as como de la transmisin de las caractersticas especficas mediante la herencia. Los mdicos vedas conocan mtodos para contrarrestar los efectos del gas venenoso, efectuaban operaciones cesreas, intervenciones del cerebro, y utilizaban anestsicos. Sushruta (siglo v a. de J. C.) catalog el diagnstico de 1.120 enfermedades. Describi 121 instrumentos quirrgicos, y fue el primero en efectuar experimentos de ciruga plstica. El Sactya Grantham, un libro brahmn compilado alrededor del ao 1500 a. de J. C, contiene el siguiente pasaje, que

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da instrucciones acerca de la vacuna antivarilica: Tomad con la punta del cuchillo el contenido de la inflamacin, inyectadlo en el brazo del paciente, mezclndolo con su sangre. De ello se seguir una fiebre, pero la enfermedad sanar fcilmente y no crear complicaciones. Edward Jenner (17491823) es considerado como el descubridor de la vacuna, mas parece que la antigua India tiene un derecho precedente! El Reino Unido y otros pases tienen actualmente programas de asistencia mdica subvencionados por el Estado. Pero los mdicos del Imperio inca y de la tierra de los faraones tambin reciban su remuneracin del Gobierno, y la asistencia mdica era gratuita para todo el mundo. Indudablemente, parece que no hay nada nuevo bajo el sol. El emperador chino Tsin-shi (259-210 a. de J.C.) posea un espejo mgico que poda iluminar los huesos del cuerpo. Rayos X en la antigua China? Estaba colocado en el palacio de Hien-yang, en Shensi, en el ao 206 a. de J. C. Cuando una paciente se situaba de pie frente al espejo rectangular, que tena un tamao de 1,76x1,22 m, la imagen apareca invertida, pero todos los rganos y huesos eran visibles, exactamente como en nuestras fluoroscopias. Aquel espejo era utilizado exactamente para el mismo propsito: diagnosticar la enfermedad. Es muy poco sabido que un cirujano chino, llamado Hua T'o, empleaba la anestesia, hace dieciocho siglos, para efectuar sus intervenciones quirrgicas. El cronista Hou Han Shu, de la ltima Dinasta Han (25-220 de nuestra era), reproduce una comunicacin que parece procedente de una moderna revista mdica: Primeramente haca aspirar al paciente polvo de camo de una ampolla, mezclado con vino, y, tan pronto como sobrevena la intoxicacin y la inconsciencia, efectuaba una incisin en el vientre o en la espalda y cortaba todo el tejido mrbido. Si la parte afectada era el estmago o el intestino, limpiaba

cuidadosamente estos rganos con el uso del cuchillo, y eliminaba la materia contaminante que haba causado la infeccin. Luego cosa la herida y aplicaba un ungento maravilloso que produca la curacin en cuatro o cinco das. Al cabo de un mes, el paciente estaba completamente recuperado. El Instituto Lester, de Shanghai, fundado por un magnate britnico en los aos 30, ha descubierto bases cientficas en los antiguos remedios chinos. El doctor Bernard Reed ha hallado que toda medicina, incluso aquellas tan extraas como la piel de un asno, el cerebro de un perro, el globo del ojo de un carnero, el hgado de un cerdo o las algas marinas, posean una razn qumica para su eficacia. Si bien la transfusin de sangre fue introducida en la Medicina occidental en el siglo xvn, haba sido practicada ya por el aborigen australiano durante miles de aos. Nuestro mtodo es parecido al que este aborigen utilizaba: tomaba la sangre, bien de una vena situada en mitad del brazo, bien de una en la parte interna, por medio de un junquillo hueco. La transfusin de sangre se realizaba tambin por la boca; pero la tcnica de este mtodo, aunque mostrada a diversos investigadores, permanece impenetrable. Al parecer, el exorcista australiano es todava un heredero del antiguo conocimiento. Conoce perfectamente la vena adecuada de la que debe ser tomada la sangre. Misteriosamente, escoge tambin el donante idneo. La transfusin sangunea se practica no slo en los casos crticos de accidentes y enfermedad, sino tambin para proporcionar vitalidad a los ms ancianos. Durante siglos, cuando se vieron amenazados por una sequa inminente u otra calamidad, con peligro de merma de los alimentos, los aborgenes utilizaban anticoncepcionales por va oral. Se amasaba en forma de resina de una planta particular, y era ingerida por la mujer. No slo son sorprendentes estos hechos, sino que es tam-

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bien una lstima que, debido a la destribalizacin y a la carencia de inters por parte de la profesin mdica, las medicinas herbarias de los aborgenes australianos estn casi olvidadas. Los nativos ya no cultivan las plantas medicinales, y estn en peligro de perder su valiosa herencia (1).

CAPTULO VII

DE LOS TEMPLOS Y FOROS A LOS REACTORES ATMICOS Las llamadas Tablas esmeraldinas de Hermes ofrecen gran inters al estudiante de la historia de la Ciencia. Aunque con frecuencia son consideradas como un documento procedente de la Edad Media, su estilo y la total ausencia de trminos alqumicos medievales sugieren la posibilidad de un origen ms antiguo. Realmente, basndose en su investigacin, el doctor Segismundo Bacstrom, cientfico del siglo xvn, sigui las huellas de las Tablas esmeraldinas hasta aproximadamente el ao 2500 a. de J. C. Lo que est arriba es igual a lo que est abajo, y lo que est abajo es igual a lo que est arriba, en el sentido de que todo son maravillas de la misma y nica obra, reza la sentencia inaugural de las Tablas. Estas palabras pueden ser interpretadas como la exacta semejanza que existe entre el mundo del tomo, con electrones que giran alrededor de protones,

(1) The Sun (Sidney), 8 de agosto de 1969.

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como planetas alrededor de soles, y el macrocosmos de estrellas y galaxias. Esta idea de la unidad del Universo y la unidad de la materia es recalcada nuevamente en otro pasaje: Todas las cosas deben su existencia al nico, de forma que todas las cosas deben su origen a la nica Cosa. Separad la tierra del fuego, lo sutil de lo grosero, cuidadosa y hbilmente. Esta sustancia asciende desde la Tierra al Cielo, y desciende de nuevo sobre la Tierra, y as lo superior y lo inferior se ven incrementados en poder. Este prrafo podra ser muy bien interpretado como el proceso de desintegracin del tomo y los peligros relacionados con ello. ste es el tremendo poder de todas las energas, por el cual todo lo que es sutil prevalecer y penetrar en todo lo que es grosero, porque es as como el mundo fue creado, reza otro prrafo de las Tablas esmeraldinas. Indica la creencia de los antiguos en el carcter vibratorio de la materia, y en las ondas y rayos que penetran todas las sustancias. Demcrito fue el primero en formular la teora atmica. Anticipndose a los puntos de vista de los modernos fsicos, dijo, hace casi 2.500 aos: En realidad, no hay otra cosa, excepto tomos y espacio. Mosco, el fenicio, comunic al filsofo griego este conocimiento primordial, y, de hecho, la concepcin de Mosco de la estructura del tomo estaba ms cerca de la realidad, porque acentuaba su divisibilidad. Su versin de la teora atmica est siendo corroborada a medida que se descubren continuamente nuevas partculas atmicas. Los filsofos griegos pretendan que no haba diferencia, en cuanto a su naturaleza, entre los cuerpos estelares y la Tierra. Las enseanzas de Hermes fueron aceptadas como axiomas por los pensadores helnicos. Leucipo (siglo v a. de J. C), al igual que Epicuro (341-270 a. de J. C.) se mostraron tambin partidarios de la teora atmica. Lucrecio (siglo i a. de J. C.) erudito romano, describa

tomos que chocaban entre s eternamente a travs del espacio. Estos tomos sufran miradas de cambios bajo el tremendo impacto de las colisiones. Es imposible ver los tomos porque son demasiado pequeos, afirmaba. Estos escritores y filsofos clsicos merecen respeto y admiracin por su avanzado pensamiento, ya que haban anticipado la Ciencia moderna, a cuyo desarrollo contribuyeron. Pero an no sabemos qu los indujo a creer en tomos invisibles. En su Sobre la naturaleza del Universo, Lucrecio expresa la opinin de que no puede haber ningn centro en el infinito. Esta tesis es la piedra angular de la teora de la relatividad de Einstein. Herclito (siglo v a. de J. C.) debi de haber tenido asimismo ideas relativistas, porque, en cierta ocasin, dijo: El camino hacia arriba y el camino hacia abajo son el mismo. Zenn de Elea (siglo v a. de J. C.) demostr la relatividad de movimiento y tiempo mediante sus problemas paradjicos. Si la flecha que vuela est, en cada momento de su vuelo, inmvil en un espacio igual a su longitud, cundo se mueve?, pregunt. En su famoso problema de los carros, Zenn intent incluso demostrar la contraccin del tiempo que sufren los cuerpos en movimiento, cosa que Einstein trat con ms amplitud mediante sus frmulas. Nicols, cardenal de Cusa, erudito del siglo xv, hablaba de un universo sin centro, aportando as otra visin anticipada de la teora de la relatividad. Laots (siglos vi-v a. de J. C), el fundador del taosmo, pensaba que todo en el Universo est creado segn una ley natural, o Tao, que controla el mundo. Toda creacin es el resultado de una interaccin de dos principios csmicos: el principio masculino Yan, y el femenino, Yin, promulgaba Laots. Cientficamente, esto es cierto, porque todas las manifestaciones de la Naturaleza vienen determinadas por cargas positivas y negativas en el mundo nuclear.

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Los antiguos sabios se percataron de los peligros de revelar el conocimiento a quienes pudieran utilizarlo con fines destructivos. Sera el mayor de los pecados descubrir los misterios de tu arte a los soldados, escriba un alquimista chino hace mil aos. Son culpables de este pecado los modernos alquimistas nucleares? La estructura atmica de la materia viene mencionada en los tratados brahmnicos Vaisesika y Nyaya. El Yoga Vasishta dice: Existen mundos vastos dentro de las cavidades de cada tomo, mltiples como las motas de polvo en un rayo de sol. El sabio indio Uluka formul la hiptesis, hace ms de 2.500 aos, de que todos los objetos materiales estaban hechos de paramanu o semillas de materia. Fue apodado Kanada, o tragasemillas. Los escritos sagrados de la antigua India contienen descripciones de armas que se parecen a las bombas atmicas. El Mausola Parva habla de un rayo un gigantesco mensajero de muerte que reduca a cenizas a ejrcitos enteros, y haca que cayeran el cabello y las uas de los supervivientes. Los cacharros se rompan sin motivo, y los pjaros se volvan blancos. Tras unas pocas horas, todos los alimentos quedaban envenenados. La horrible imagen de Hiroshima acude a nuestra mente al leer este antiguo texto procedente de la India. Un reluciente proyectil, posedo del resplandor del fuego sin humo, fue disparado. Sbitamente, una espesa niebla cubri los cielos. Las nubes rugieron con estrpito en las alturas, escupiendo sangre. El mundo, abrasado por el calor de esta arma, pareca enfebrecido; as describe el Drona Parva una pgina de este pasado desconocido de la Humanidad. Casi puede verse la nube en forma de hongo de una explosin atmica, y su consiguiente radiacin. Otro pasaje compara la detonacin con la llamarada de diez mil soles. Evidentemente, el fsico Frederick Soddy no considera es-

tos antiguos documentos como una fbula. En su Interpretacin del radium (1909) escriba estas lneas: Podemos, acaso, leer en ellos alguna justificacin para la creencia de que ciertas primitivas razas olvidadas alcanzaron no slo el conocimiento que nosotros hemos adquirido recientemente, sino tambin un poder que an no poseemos? Cuando el doctor Soddy escriba este libro, la caja atmica de Pandora no haba sido an abierta. En la India ha sido hallado un esqueleto radiactivo. Su radiactividad es cinco veces superior al nivel normal (1). Quiz sean verdicos los textos snscritos relativos a guerras atmicas en la protohistoria. La superficie del desierto de Gobi cerca del lago Nob or est cubierta con arena cristalizada, que es el resultado de las pruebas atmicas de la China Roja. Pero el desierto posee algunas reas de parecida arena vitrea, que han existido durante millares de aos antes del presidente Mao! Cul era la fuente del calor que fundi esta arena en la Prehistoria? Los libros brahmnicos contienen una curiosa divisin del tiempo. Por ejemplo, el Siddhanta-Ciromani subdivide la hora hasta llegar a la unidad final truti, equivalente a 0,33750 de segundo. Los especialistas snscritos no tienen ni idea de por qu semejante fraccin de segundo era necesaria en la Antigedad. Y nadie sabe cmo pudo haber sido medida sin instrumentos de precisin. Segn el yogui Pundit Kaniah, de Ambattur, Madras, a quien encontr en la India en 1966, la primitiva medicin del tiempo de los brahmanes era sexagesimal, y citaba el Brihath Sathaka y otros escritos snscritos. En pocas remotas, el da estaba dividido en 60 kla, cada una de ellas igual a 24 minutos, subdivididas en 60 vikla, equivalente cada una a 24 segundos. Luego segua una posterior subdivisin sexagesimal
(1) A. Gorbovski, Enigmas de la Historia antigua, Mosc, 1966.

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del tiempo en para, tatpara, vitatpara, ima y, finalmente, kashta, 1/300 de millonsima de segundo. Los hindes nunca han tenido prisa, y uno se pregunta qu empleo podran haber hecho los brahmanes de esta fracciones de microsegundo. Por lo dems, el propio autor oy en la India que los doctos brahmanes estaban obligados a conservar esta tradicin, que proceda de la venerable Antigedad, aunque ellos mismos no comprendan su sentido. Este cmputo del tiempo es un recuerdo procedente de una civilizacin tecnolgica elevada? Sin la posesin de instrumentos sensitivos, el kashta, 1/300 de millonsima de segundo carecera absolutamente de significado. Es sintomtico el hecho de que el kashta, 3 x 10"8 segundos, se acerca mucho al lapso de vida de algunos mesones e hiperones. Estos hechos apoyan la audaz hiptesis de que la ciencia de los fsicos nucleares no es nueva. La Tabla Varahamira, fechada aproximadamente en el 550, indica incluso el tamao del tomo. La cifra matemtica es claramente comparable con el tamao real del tomo de hidrgeno. Resulta fantstico que esta antigua ciencia reconociera la estructura atmica de la materia y se percatara de cuan pequea es su ltima partcula. Nada de esto fue intentado en Occidente hasta el siglo xx. Filolao (siglo v a. de J. C.) tena una extraa nocin acerca de un antichthon o antitierra, un cuerpo invisible en nuestro sistema solar. Tan slo recientemente, el concepto de antimateria, antimundo y antiplaneta ha sido introducido en la Ciencia. En fsica nuclear, el positrn es considerado hoy como un electrn que viaja desde el futuro hacia el pasado. Esta inversin de la direccin del tiempo en el mundo atmico es un descubrimiento reciente. Pero Platn escribe en el Poltico acerca de un universo en oscilacin que peridicamente invierte su direccin del tiempo, y en ocasiones se mueve desde el futuro hacia el pasado. Nosotros tenemos conciencia de que

las partculas atmicas pueden viajar haca atrs en el tiempo, pero parece que esta idea no era tampoco desconocida para el gran Platn. En tanto que el conocimiento atmico en los tiempos antiguos pareca tener un carcter fragmentario, no podemos decir lo mismo acerca de la Astronoma. Con sus profundos esfuerzos y prctica constante durante ms de un milenio, la ciencia de las estrellas alcanz un alto nivel en pocas remotas.

CAPTULO

VIII

SABIOS BAJO LA BVEDA CELESTE

La comprobacin de que de algn modo, los antiguos tenan conocimiento de lo infinitamente pequeo, nos parece imposible. Sin embargo, existen tambin pruebas que apuntan hacia su conocimiento de lo infinitamente grande. Nadie puede decir cmo la gente de la antigedad era capaz de obtener su informacin sin avanzados instrumentos de precisin, que, aparentemente, no posean. Esta contradiccin entre instrumentos pobres y conocimiento rico ha confundido a muchos cientficos y pensadores. Existen referencias al paralaje solar en escritos clsicos. En los tiempos modernos, la primera observacin del paralaje del sol fue realizada por William Gascoigne en 1670, mediante una red de alambre situada delante de la lente telescpica. Pero los sabios de la Antigedad, segn se cree, no posean telescopios. Cmo consiguieron descubrir el paralaje solar? Observar el aparente desplazamiento del sol entre las estre-

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Has, que ocurre a causa del movimiento de la Tierra en su rbita, exige instrumentos avanzados. Cmo saban los antiguos que la rbita de la Tierra no era circular, sino elptica? Cmo llegaron a la conclusin de que el plano de la rbita terrestre no coincida con el plano del ecuador de la Tierra? Plutarco cita a Aristarco (siglo n i a. de J. C.) al hacer la introduccin de este tema: La Tierra gira en una circunferencia oblicua, en tanto que, al mismo tiempo, lo hace alrededor de un propio eje. Este misterio de la historia de la Astronoma fue captado por los famosos astrnomos J. S. Bailly, en 1781, y K. Gauss, en 1819, y mencionado en sus monumentales obras. En el Timeo, de Platn, escrito hace aproximadamente 2.400 aos, el filsofo cita un dilogo entre un supremo sacerdote egipcio y Soln, el legislador de Grecia. De l surge un hecho curioso: los sabios del pas de las pirmides tenan conocimiento de los asteroides existentes en el espacio y de sus ocasionales colisiones con la Tierra. Los astrnomos nos informan hoy de que un pesado meteorito cay en Arizona, hace 50.000 aos, produciendo una devastadora explosin. El crter Barringer, con una amplitud de 1,60 kilmetros, es la seal causada por este meteorito sobre la haz de nuestro planeta. El crter Chubb, de 3,22 kilmetros, en Canad, es el lugar donde ocurri otro accidente astronmico la cada de un blido hace unos 4.000 aos. La fuerza del impacto era equivalente a una bomba atmica de 200 millones de megatones. La Tierra muestra cicatrices de este tipo en Arabia Saud, Australia y frica, en tanto que la Luna parece estar completamente sembrada de ellas. Cosechar los datos de acontecimientos inslitos ocurridos en la Naturaleza en el transcurso de millares de aos, y posteriormente, evaluarlos correctamente, es algo que slo puede ser realizado por hombres de ciencia. Los sabios de Egipto merecen semejante ttulo.

El anciano sacerdote egipcio, al que hemos aludido, llam la atencin de Soln hacia la leyenda griega de la cada de Faetn, y le explic lo que significaba realmente: Ahora bien, esto tiene la forma de un mito, pero en realidad se refiere a la desviacin de su curso de los cuerpos que se mueven en los cielos alrededor de la Tierra, y a una gran conflagracin de cuerpos sobre la Tierra, que ocurre, repetidamente, con largos intervalos de tiempo. Puede haber algo ms claro? El sabio alude a los asteroides espaciales y a sus ocasionales impactos sobre nuestro planeta, que causan explosiones. La Academia de Ciencias de Francia public una declaracin, hace 170 aos, en la cual mostraba su desacuerdo con los puntos de vista sostenidos por los hombres sabios de la tierra del Nilo: En nuestra era ilustrada, existe todava gente tan supersticiosa, que cree que las piedras pueden caer del cielo. ste es un nuevo ejemplo de los peridicos triunfos de la ignorancia, incluso en una era ilustrada. Podra inferirse que existi un legado cientfico durante millares de aos, y que, a pesar de las guerras, las hambres, las plagas y otras calamidades que a menudo destruyen civilizaciones enteras, esta antiqusima ciencia fue transmitida de una generacin a otra. Las mezquitas caen, los palacios se convierten en polvo, pero el conocimiento permanece, deca Ulug Beg, el gran astrnomo de Uzbekistn del siglo xv. Por sus desafiantes palabras, se orden al cientfico que fuera en peregrinaje a La Meca. Nunca consigui alcanzar Arabia, porque los agentes del Gobierno lo asesinaron por el camino. Los nombres de sus asesinos se han olvidado, pero, despus de cinco siglos, a causa de su precisin siguen siendo utilizadas las Tablas astronmicas de Ulug Beg. Mucho antes que mezquitas y palacios, existi una slida tradicin astronmica, incluso en cuevas. Las esculturas rupestres de Pierres Folies, La Filouzire, Vendie y Brittany, han
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sido identificadas como mapas astronmicos prehistricos. Las constelaciones de la Osa Mayor, la Osa Menor y las Plyades estn representadas por racimos de pequeas hendiduras en la roca. Dado que la Astronoma no pareca ser de utilidad prctica para los cazadores que vivan en cavernas, qu fue lo que impuls su inters hacia la observacin de las estrellas? Miles de series de notaciones procedentes de la Edad del Hielo, es decir, seales verticales, lneas y puntos, pintadas y grabadas sobre piedra o hueso, se hallan desparramadas desde Espaa (Canchal de Mahoma y Abrigo de las Vias) hasta Ucrania (Gontzi). En el Paleoltico Superior, desde aproximadamente el ao 35000 hasta el ao 8000 a. de J. C, se ha hallado un considerable nmero de estas seales en las llamadas culturas aziliense, magdaleniense y auriaciense. El hecho de que en la Prehistoria hubiera existido un tipo de arte lineal en una sucesin ininterrumpida durante 30.000 aos, es, en s mismo, muy significativo. El cientfico americano Alexander Marshack descubri que estas anotaciones sobre roca o hueso son registros de observaciones de la Luna, hechas con propsitos calendricos(l). Hallar apuntes complejos de estudios lunares en la Prehistoria era algo asombroso para la Ciencia. Marshack cree que su descubrimiento implica una nueva valoracin de los orgenes de la cultura humana. Afirma tambin que estas pruebas demuestran que existi una ms temprana capacidad y tradicin astronmica bsicas. Este descubrimiento es revolucionario por naturaleza, y exige una revisin de las facultades intelectuales del hombre en el ltimo perodo glaciar. Aunque este calendario prehistrico puede no tener ninguna relacin con las runas escandinavas, ambos estn colo(1) Science (EE. UU.), 6 de noviembre de 1964.

cados como muescas en un abaco. El calendario rnico apareci en el norte de Europa hace unos 2.000 aos, y su uso fue abandonado tan slo a principios del siglo xix. En realidad, las reglas rnicas son calendarios permanentes y pueden ser utilizadas todava! Desarrollar una cronologa requiere un conocimiento de Astronoma y Matemticas, acumulado durante el curso de muchos siglos. El calendario rnico de la cuenca bltica puede ser un antepasado del sistema de notacin prehistrico. El doctor L. E. Maistrov, de la U.R.S.S., opina que el calendario rnico estaba basado en el ciclo solar de 28 aos. El comienzo de este sistema de calendario se remonta hasta el ao 4713 a. de J. C. Aunque el calendario rnico no puede ser tan viejo como eso, su iniciacin se considera muy remota. El primer calendario egipcio comenz con la ms antigua fecha registrada: el ao 4241 a. de J. C. Las cartas estelares de Egipto aparecen en una poca tan remota como el ao 3500 a. de J. C, indicando un estudio sistemtico de la Astronoma. Los egipcios tenan conocimiento de que Mercurio y Venus estaban ms cerca del Sol que la Tierra, Marte, Jpiter y Saturno. Observaciones referentes al movimiento de Venus, Marte y Jpiter fueron registradas en escritura cuneiforme por los sacerdotes de Babilonia, hace casi 4.000 aos. La Astronoma de Mesopotamia era ms avanzada y ms precisa que la de Egipto, si tenemos en cuenta que los sacerdotes babilonios eran capaces de predecir eclipses. Los antiguos habitantes de Inglaterra estaban an ms versados en Astronoma que los propios sacerdotes de Egipto o de Sumer. Los clculos de los alineamientos de Stonehenge, efectuados por el profesor Gerald S. Hawkins, revelaron un exacto conocimiento de los solsticios y equinoccios, y la capacidad para predecir eclipses por parte de los constructores de

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aquellos megalitos, alrededor del ao 2000 antes de J. C. (1). La complejidad de la tradicin astronmica de Stonehenge indica una evolucin de millares de aos. Se desarroll localmente esta ciencia, o fue importada de otro centro de civilizacin? Los primeros enciclopedistas vivieron en la antigua Grecia. No slo haban recogido, clasificado y asimilado la ciencia de las primitivas civilizaciones de Egipto y Sumer, sino que tambin extrajeron sus propias conclusiones brillantes. La Tierra es redonda y gira alrededor del Sol, deca Anaximandro (aprox. 610-547 a. de J. C). La Tierra es un globo, enseaba Pitgoras a sus discpulos, en Crotona, en el siglo vi antes de nuestra era. Aristarco de Samos (310-230 a. de J. C.) afirmaba que la Tierra se desplaza en una rbita alrededor del Sol, girando al mismo tiempo sobre su eje. Incluso aada que todos los planetas se movan alrededor del Sol. La Tierra gira sobre su eje cada 24 horas, deca Heraclio de Ponto, en el siglo iv antes de nuestra era. Seleuco de Eritrea (siglo n antes de J. C.) hablaba tambin acerca de la rotacin de la Tierra y de su rbita alrededor del Sol. Quiero hallar el tamao de la Tierra, dijo Eratstenes (aprox. 276-194 a. de J. C), el custodio de la Biblioteca de Alejandra. Se dio cuenta de que hacia el Sur, en Siena, el Sol estaba directamente en la vertical, en el solsticio de verano, y que en el mismo da se desviaba siete grados de la vertical en Alejandra. Con la ayuda de la Geometra, calcul un valor para la circunferencia de la Tierra y otro para su dimetro. Sorprendentemente, existe tan slo una ligera discrepancia de 80 kilmetros entre su cifra, calculada para el dimetro polar, y aquella que tiene aceptada nuestra moderna Astronoma.
(1) G. S. Hawkins, Stonehenge Decoded, Souvenir Press, Londres, 1965.

Cuando Megstenes, el embajador griego en la India, introdujo el tema de la Astronoma durante su audiencia con el rey Chandragupta Maurya, en el ao 302 a. de J. C, este ltimo declar: Nuestros brahmanes creen que la Tierra es una esfera. El antiguo texto Surya Siddhanta contiene clculos razonablemente precisos del dimetro de la Tierra y de la distancia de sta a la Luna. El Rig Veda, el libro sagrado de la India, contiene un curioso pasaje que se refiere a las tres Tierras una dentro de la otra. La Tierra posee tres gruesas zonas: el ncleo interno, el ncleo externo y el manto, adems de una corteza muy delgada. Slo gracias al adelanto de nuestra Ciencia y a la perfeccin de nuestros instrumentos hemos podido descubrir la veracidad del Rig Veda. El conocimiento es poder, y los sacerdotes de la India, Babilonia, Egipto y Mxico trataban de conseguirlo. No debe sorprender, por tanto, que el captulo VI del Surya Siddhanta insista: Este misterio de los dioses no debe ser impartido de modo indiscriminado. Esta antigua ley se ha aplicado tan rgidamente en la India, que si un hombre de una casta inferior trataba de escuchar la lectura de los Vedas, era castigado por el procedimiento de verter plomo fundido en sus odos. Los britnicos pusieron fin a esta cruel costumbre a principios del siglo xrx. Lo que se exiga a los astrnomos de la Antigedad para considerarlos competentes y aplicados, puede deducirse de un episodio que relata el Libro de Shi Ching (Libro de Odas). Durante el reinado del emperador Yao, de China (aproximadamente 2500 a. de J. C), los dos astrnomos oficiales, Hi y Ho, cayeron en la detestable costumbre de beber demasiado vino de arroz caliente, y cierto da fracasaron al anunciar un eclipse prximo. Pero la ley era estricta por lo que a sus deberes se refera. Si un eclipse ocurre antes del tiempo calculado, los astrnomos tenan que ser ejecutados sin demora. Ahora bien, si el fenmeno suceda despus de la fecha predicha,

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tenan que ser muertos inmediatamente. El final de la historia es triste. Hi y Ho, los observadores de las estrellas, fueron enviados a stas. A pesar de ello, crnicas posteriores de China, tales como las de Chou, en el siglo xn, a. de J. C, contienen previsiones astronmicas precisas de los eclipses de Luna. Nan-chi Hsien-weng, un hroe del Panten Chino, tena el enigmtico ttulo de Anciano inmortal del polo sur. Segn la tradicin, sirvi al general Chiang-Tzu-Ya en el ao 1122 a. de Jesucristo. Parece que, hace ms de 3.000 aos, los sabios de China tenan un concepto correcto de la forma esfrica de la Tierra cuando hablaban del polo sur. La Tierra es un huevo, deca Chang Heng (78-139 de nuestra era), y explicaba que su eje apuntaba hacia la estrella polar. Poseemos pruebas, que se remontan a millares de aos, las cuales nos garantizan unnimemente que algunos pensadores antiguos posean un concepto perfectamente cientfico de la Tierra gravitando en el espacio. Antes de embarcarse en su histrico viaje, Coln efectu un estudio de todos los escritos clsicos relativos a la forma de la Tierra y a la posibilidad de alcanzar el Este tomando una ruta hacia el Oeste. En una carta que se conserva en Madrid, el descubridor de Amrica haca la curiosa afirmacin de que la Tierra tena una forma ligeramente de pera. Los satlites han revelado recientemente que nuestro planeta tiene realmente esta forma. Cmo conoca Cristbal Coln este hecho, a menos que lo hubiera hallado en algn texto antiguo? Hablemos ahora de la Luna, que tanta publicidad ha recibido desde las misiones Apolo. El Surya Siddhanta contiene un pasaje referente al radiante Sol que abastece a la Luna con sus rayos de luz, aludiendo evidentemente a la luz reflejada de la Luna. Parmnides, en el siglo vi antes de nuestra era, hizo una

afirmacin definitiva acerca de la Luna: Ilumina las noches con luz prestada. sta es una referencia evidente al reflejo de los rayos solares desde la superficie lunar. Empdocles (494434 antes de J. C.) abundaba en la misma opinin: La Luna da vueltas en torno a la Tierra con una luz prestada. Veinticinco siglos antes de nuestra exploracin lunar, Demcrito exclamaba: Aquellas seales que se ven en la Luna? Son las sombras de montaas elevadas y valles profundos! Es la Luna lo que oscurece el Sol durante un eclipse, deca Anaxgoras hace 2.500 aos. Y fue tambin el primero en explicar que durante un eclipse lunar, es la sombra de la Tierra lo que cae sobre la Luna. Las palabras de Plutarco referentes a la Luna fueron realmente profticas: Si la consideras como una estrella o como algn cuerpo divino y celeste, temo que se demostrar deformada y sucia, declaraba. Las fotografas lunares y las imgenes de la televisin muestran vastos parajes lbregos. Una antigua tradicin brahmnica ensea que los Pitris lunares, o los patriarcas, crearon toda la vida de nuestro planeta despus de su descenso de la Luna. Los textos snscritos siempre relacionaron a los Pitris con la Luna y el reino de la muerte, lo cual parecera implicar que la Luna es ms vieja que la Tierra. Las siete edades de los antiguos estaban en cierto modo relacionadas con los planetas. La Luna representaba la cuna de la vida. Esta creencia de que la Luna existi antes que la Tierra no tena una explicacin lgica. En el arte maya, el dios Luna est representado como un anciano con un caparazn de concha. La diosa Luna del antiguo Mxico Ixchel era considerada como la Abuela. En la religin de muchos pueblos primitivos, la Luna est considerada como el primer hombre que muri, afirma la Enciclopedia Britnica. Estas antiguas creencias referentes a la gran antigedad de la Luna son corroboradas hoy por las muestras de minerales obtenidas por el Apolo XI. Se ha calculado una edad para

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las rocas procedentes de la superficie lunar de 4.600 millones de aos, en tanto que los minerales ms antiguos de este planeta parecen tener slo unos 3.300 millones de aos. Los antiguos descubrieron la relacin que exista entre las mareas y la Luna. Seleuco, astrnomo de Babilonia, atribuy correctamente las mareas de los ocanos a la atraccin lunar. Los sabios de China tampoco dudaban de que la atraccin de la Luna era la causa responsable de que se elevara el nivel del mar. Julio Csar fue mejor general que cientfico, pero incluso l escribi que cuando hay luna llena, las mareas son altas, y esper a que se produjeran las altas mareas de primavera para desembarcar en Inglaterra. Sin embargo, esto ocurri hace 2.000 aos. Cuando, en el siglo xvi, el gran astrnomo alemn Johannes Kepler enunci su teora de que las mareas eran provocadas por la Luna, fue severamente criticado. Kepler no poda tratar de argumentar, porque un pariente suyo haba sido quemado como brujo ante sus ojos, en tanto que su madre falleci, encadenada, en prisin. Este episodio histrico demuestra una vez ms el eclipse de la Ciencia y la persecucin de los hombres que intentaban resucitar el conocimiento de la Antigedad. En el siglo x, el astrnomo rabe Abul Wafa trat acerca de la variacin de la Luna. Como la trayectoria de la Luna es una elipse, nuestro satlite est 3.219 kilmetros ms cerca de la Tierra en el momento de la luna nueva, y 2.575 kilmetros ms lejos, en el ltimo cuarto. Este descubrimiento es atribuido, por lo general, a Tycho de Brahe (1546-1601). Sin embargo, el tratado de su colega rabe, escrito seis siglos antes, menciona esta irregular oscilacin de la Luna. Dado que se necesita un cronmetro para semejante medicin, sin un buen reloj, que Abul Wafa no posea, habra sido imposible observar estrictamente hablando la variacin lunar. La discusin sigue todava: quin descubri la varia-

cin de la Luna? Desde la Luna, nuestra ruta nos lleva hasta el Sol. El Sol es una vasta masa de incandescente metal, declar audazmente Anaxgoras hace 2.500 aos. Pero los piadosos ciudadanos de Atenas tenan otra creencia: el Sol era el trono de Apolo. Anaxgoras, que afirm lo correcto en momento inoportuno, fue exiliado. Aproximadamente por la misma poca, Demcrito, famoso por su teora atmica, postul que el tamao del Sol es inmenso. Antes de Galileo, nadie saba nada acerca de las manchas solares, ni siquiera que un cuerpo estelar tan supuestamente perfecto y divino tuviera ninguna mancha. Pero, hace 2.000 aos, los chinos efectuaban ya registros astronmicos de las manchas solares. El Vishnu Purana reza: El Sol est siempre en el mismo lugar. Esta sentencia se refiere al movimiento aparente del Sol de Este a Oeste, y sugiere que es la Tierra la que se desplaza. El antiguo Mxico posea un grado increblemente elevado de conocimiento astronmico. La cifra real de la duracin del ao es de 365,2422 das, segn la Astronoma actual. Nuestro calendario gregoriano la calcula en 365,2425. Pero los mayas calcularon la duracin del ao en 365,2420 das, que es lo que ms se aproxima a la cifra sideral. En otras palabras: los antiguos indios de la Amrica Central tenan un calendario ms preciso que el que poseemos en esta Edad de la Ciencia! Los mayas de Copan calculaban la duracin del mes lunar en 29,53020 das, y los mayas de Palenque, en 29,53086. Segn la Astronoma, la cifra es de 29,53059 das. Cmo pudieron los mayas conseguir sus resultados sin cronmetros y sin ninguno de los instrumentos de precisin que poseemos hoy? Efectivamente, la cifra correcta se halla a mitad de camino entre los clculos de Copan y los de Palenque. La estela I de El Castillo, en Santa Luca Cotzumahualpa,

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Guatemala, describe el trnsito de Venus sobre el disco solar del 25 de noviembre del ao 416. Este descubrimiento fue efectuado por Z. A. Burland, quien lo comunic al Congreso Internacional de americanistas celebrado en Pars en 1956. En su informe al Congreso declar: Los astrnomos de Cotzumahualpa eran cientficos serios y cuidadosos. Ahora bien: para alcanzar un conocimiento avanzado de esta clase en Astronoma, la Ciencia exige muchos siglos de evolucin continua e ininterrumpida. Ec muy posible que estemos calculando incorrectamente la fecha del comienzo de la civilizacin en la Amrica Central. En el Museo Britnico existen inscripciones babilnicas que hablan de los cuernos de Ishtar (Venus), o el creciente del planeta. No obstante, este creciente slo es visible a travs del telescopio. Aunque el astrnomo alemn K. Gauss relat, a comienzos del siglo xix, la facultad de su madre para distinguir las fases de Venus con el ojo desnudo, no se conoce ningn otro caso histrico semejante. La primera observacin astronmica de las fases de Venus fue realizada por Galileo en 1610, el cual dej el siguiente anagrama para reclamar derechos de prioridad: Cynthiae figuras aemulator Mater Amorum, o La Madre del Amor (Venus) imita las figuras de Cynthia (la Luna). Por qu Ishtar o Venus era llamada por los babilonios Hermana de la Luna o la Poderosa Hija de la Luna? Por qu no Hermana de Jpiter, que aparece mucho ms brillante? Quiz la explicacin estribe en que la casta sacerdotal cientfica de Babilonia conoca, de alguna manera, las fases de tipo lunar del planeta Venus. Los sacerdotes babilnicos registraron tambin sus observaciones de los cuatro grandes satlites de Jpiter, los cuales, digmoslo una vez ms, no pueden ser vistos sin telescopio. Aludiendo a este hecho, el profesor George Rawlison escribi: Hay pruebas muy claras de que observaron los cuatro sat-

lites de Jpiter, y tambin slidas razones para creer que estaban asimismo familiarizados con los siete satlites de Saturno (1). El descubrimiento de las cuatro lunas de Jpiter fue realizado por Galileo en 1610. Los satlites de Saturno los observaron por vez primera Gassini, Huygens, Herschel y Bond entre 1655 y 1848. Cmo pudieron haber tenido noticias de ellos los babilonios? Posean los sacerdotes astrnomos de Babilonia una vista superhumana? Tenan telescopios? O se trataba de una secreta tradicin procedente de una civilizacin perdida? De hecho existe un disco de cristal en el Museo Britnico, hallado en Nnive, por Leyard, que al principio fue considerado como una lente, pero que no posee la suficiente potencia para un trabajo astronmico. En el Scotland Yard de la historia de la Ciencia, figura otro caso sin resolver. Los dogones de Sudn tienen una extraa tradicin acerca del compaero oscuro de Sirio. Este compaero opaco de la brillante estrella Sirio slo es visible con los ms poderosos telescopios, tales como el de Monte Palomar (2). No hace ms que unos pocos siglos, los cientficos y clrigos de Europa crean en una Tierra fija el centro del Universo, e incluso en una Tierra plana con un firmamento. Las estrellas eran agujeros del firmamento a travs de los cuales brillaba la luz del paraso. Pero en Grecia, en el siglo v antes de nuestra era, Demcrito deca: El espacio est tachonado con miradas de estrellas, y la Va lctea es tan slo un vasto conglomerado de distantes estrellas. Debemos recordar que, en tiempos de Demcrito, no podan ser vistas ms de 6.000 estrellas en el firmamento. Utilizando la lgica y la imaginacin, Demcrito lleg a la correcta imagen del Universo que nosotros no hemos hecho ms que
(1) G. Rawlison, The Five Great Monarchies of the Ancient Eastern World (vol. 3), Nueva York, 1880. (2) M. Agrest, Literaturnaia Gazeta, Mosc, 1963.

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redescubrir durante los pasados ciento cincuenta aos. Tales de Mileto (aprox. 640-546 a. de J. C.) fue otro genio. Lleg a la conclusin de que las estrellas estaban constituidas por la misma sustancia que la Tierra. Esta idea de la universalidad de la materia fue enterrada en la Edad Media y resucit slo ayer. Las distancias que nos separan de las estrellas son inconmensurables, deca Aristarco de Samos hace veintitrs siglos. Existen ms planetas que los que podemos ver, afirmaba Demcrito. Qu le sugiri la idea de que haba planetas ms all de Saturno? Cuando Demcrito era an joven, Anaxmenes hablaba de compaeros no luminosos de las estrellas. Seguramente no se refera a planetas en otros sistemas solares. O acaso hemos subestimado su inteligencia e imaginacin? Sneca (4 a. de J. C. - 65 de nuestra era), en su Cuestiones naturales, muestra una profunda perspicacia en su especulacin acerca de la Astronoma y su futuro: Cuntos cuerpos celestes deben de girar, que no son vistos por el ojo humano! Qu descubrimientos estn reservados a los tiempos venideros, cuando nuestro recuerdo ya no exista! Cuan cierto estaba! Urano, Neptuno y Plutn fueron descubiertos slo en los ltimos 200 aos. Y, mientras que en tiempos de Sneca no se conocan ms que unos pocos millares de estrellas, actualmente figuran millones de ellas en nuestros catlogos. Los tanguts, una tribu del Asia Central, cuya ciudad de Hara-Hoto fue excavada en 1908, tenan una extraa creencia acerca de las once luminarias el Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno, y los planetas Tsi-Tsi, Ouebo, Rahu y Ketu. Mientras Rahu y Ketu eran sin duda los nodulos ascendentes y descendentes de la Luna, tomados de la Astronoma hind, la identidad de Tsi-Tsi y Ouebo sigue siendo un misterio. Son acaso Urano y Neptuno? (1).
(1) E. I. Lubo-Lesnichenko y T. K. Shafranovskaia, La ciudad muerta de Hara-Hoto, Mosc, 1968.

Una de las cosas ms sorprendentes mencionadas en los antiguos textos y leyendas es la nocin de vida en otros mundos. Se atribuye al legendario Orfeo, hijo de Apolo, este fragmento: Aquellas innumerables almas vagaban de planeta en planeta, y en los abismos del espacio lloraban el hogar que haban olvidado. Estas palabras parecen hablar de vida en otros planetas. Herclito (aprox. 540-475 a. de J. C.) y todos los discpulos de Pitgoras (siglo vi antes de nuestra era) consideraban que cada estrella era el centro de un sistema planetario. Demcrito enseaba que los mundos nacen y mueren. Slo algunos de estos mundos que hay en las estrellas son aptos para la vida, deca. Anaxgoras (500-428 a. de J. C), otro filsofo griego, escribi tambin acerca de otras Tierras que producen el necesario sustento para sus habitantes. Metrodoro de Lmpsaco (siglo n i a. de J. C.) crea en la pluralidad de mundos habitados. Afirmaba que llamar a la Tierra el nico mundo habitado era tan errneo como asegurar que slo una espiga de grano crece en un vasto campo. Epicuro (341-270 a. de J. C.) estaba asimismo convencido de que la vida no se limitaba solamente a nuestro planeta. Lucrecio (aproximadamente 98-55 a. de J. C), poeta romano, escribi que es altamente improbable que la Tierra y el Cielo sean lo nico que se haya creado. Segn Cicern (106-43 antes de la era cristiana), el reino de los cielos estaba poblado por una muchedumbre de genios. Esta nocin es notable, ya que se aproxima a nuestra idea actual de mundos habitados en el espacio. Era esto una brillante especulacin, o una herencia procedente de alguna Edad de Oro de las Ciencias? De tratarse slo de una conjetura, por qu era idntica en pases geogrficamente tan distantes como Mxico, China, Grecia, India, Egipto y Babilonia?

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Por qu los romanos tenan la llamada Profeca Cumaeana? En su Cuarta gloga, Virgilio deca: Ahora una nueva raza desciende de los reinos celestiales. Este prrafo no se refiere a criaturas etreas, sino a un nuevo pueblo procedente del espacio estelar. El origen de un concepto tan asombroso no ha sido todava explicado, pues estamos refirindonos al perodo del reinado del emperador Augusto. Los Vedas de la India eran muy concretos acerca de la vida en otros cuerpos celestes ms all de la Tierra. Teng Mu, un sabio de la dinasta Sung, resuma las creencias de los pensadores chinos acerca de la universalidad de la vida: Cuan irrazonable sera suponer que, adems de la Tierra y el firmamento que podemos ver, no existen otros firmamentos y otras tierras. Dediquemos ahora nuestra atencin a los cometas. Desde el ao 204 a. de J. C, los astrnomos chinos llevan registros de cada aparicin del cometa Halley. En el ao 11 a. de J. C. estuvieron observando un cometa durante nueve semanas, haciendo descripciones de su forma variable, exactamente como hacen los astrnomos de hoy. Los cometas se desplazan en rbitas, como los planetas, escribi Sneca hace diecinueve siglos (1). Aristteles menciona que los pitagricos identificaban los cometas como cuerpos estelares que reaparecen despus de largos perodos de tiempo. Este razonamiento era algo magnfico, dado que los cometas no llevan placas de identificacin. Basndose en Apolonio Mindio, puede presumirse que la doctrina proceda de Babilonia, anticipndose a Pitgoras en muchos siglos. En el siglo n de nuestra era, el historiador romano Suetonio define los cometas como estrellas llameantes que son consideradas por el ignorante como presagio de desastres para los gobernantes.
(1) Quaestiones Naturales, libro VII.

Pero lo que sucedi catorce siglos despus de Suetonio en esta escogida porcin de la Tierra Europa, es increble por su estupidez. El Ayuntamiento de la ciudad de Badn, Suiza, public un edicto, en enero de 1681, cuando un espantoso cometa, con una larga cola, apareci en el firmamento. Todos tienen que acudir a misa y al sermn cada domingo, abstenerse de jugar y bailar, y tomar la bebida por la noche con moderacin, rezaba. Haba enterrado casi toda la Humanidad su cabeza en la arena, despus que los nobles griegos, altivos romanos e intuitivos egipcios hubieron efectuado su mutis? La cosmologa, en tanto que Ciencia, empez con Kant y Laplace hace slo doscientos aos. No obstante, el libro Huai Nati Tzu (aproximadamente 120 a. de J. C), y el Lun Heng, escrito por Wang Chung (ao 82 de nuestra era), describan la cristalizacin de mundos mediante remolinos o vrtices de materia primaria. El antiguo Popul Vuh de los mayas guatemaltecos describe as el nacimiento del mundo: Como la niebla, como una nube, y como una nube de polvo fue la creacin. Y he aqu una versin moderna de la misma cosmogona: La escena empez con la precipitacin de partculas de polvo del plano central (ecuatorial) de la nube achatada (1). Cul fue la fuente de la cosmologa maya? Fue la misma que nos proporcion el calendario ms preciso del mundo?

(1) B. Levin, The Origin of the Earth and Planets, Mosc, 1958.

CAPTULO IX

EL ZODIACO Y LA MSICA DE LAS ESFERAS

No es extrao que los antiguos mayas llamaran por el mismo nombre a la constelacin que nosotros conocemos como Escorpin? Orion, o el Cazador, de Babilonia, Egipto y Grecia, tena un nombre similar en China: el Cazador de la cacera de otoo. Nuestro Acuario se repite en el dios mexicano Tlaloc, el Seor de las lluvias. Pero lo realmente desconcertante es este hecho: slo mediante un esfuerzo de la imaginacin puede uno hallar una relacin entre las figuras que se supone representan las constelaciones y la disposicin de las estrellas. Parece como si las civilizaciones primitivas hubieran tenido acceso a catlogos ms antiguos de nombres de constelaciones, nombres que adoptaron para identificar las miradas de estrellas. El signo zodiacal chino del Carnero encuentra su rplica, como Aries, en el zodaco babilonio. El signo del Buey, en China, halla su reflejo en Occidente como Tauro. El Caballo de la Astronoma china es Sagitario en Babilonia y Egipto. Aun8 3.129

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que los nombres son a menudo idnticos, en ocasiones no se refieren a la misma constelacin. Las semejanzas de los nombres de las constelaciones entre Amrica Central y China son an ms sorprendentes. El calendario azteca tiene los das del Lagarto, la Serpiente, el Conejo, el Perro y el Mono. El calendario chinotibetano tiene igualmente los aos del Dragn, la Serpiente, el Conejo, el Perro y el Mono! Estas extraas coincidencias deben ser estudiadas. No podemos estar de acuerdo con el eminente cientfico Giorgio de Santillana, el cual escribe refirindose a los nombres de las constelaciones en Los orgenes del pensamiento cientfico: Fueron repetidos sin referirse sustancialmente a lo mismo desde Mxico a frica y Polinesia, y han permanecido con nosotros hasta hoy. Mientras los pitagricos se dedicaban a observar las constelaciones, ocurri una cosa curiosa: alguien oy la Msica de las esferas. Segn Pitgoras, todas las estrellas estn vivas y cobijan inteligencias. Imaginaba que el Universo era una lira csmica, con numerosas cuerdas, que produca esta Msica de las esferas. Aproximadamente por la misma poca, los taostas de China sostenan anlogo concepto: Todo lo que existe, existe en el espacio, y todo lo que est en el espacio tiene un sonido. Hoy sabemos que las estrellas y los planetas son fuentes de emisiones de radio. Es a esto a lo que se referan los pitagricos y los taostas? Recogen nuestros radiotelescopios esta Msica de las esferas! La escala musical fue introducida por Pitgoras. Midiendo la longitud de las cuerdas y escuchando los sonidos procedentes de ellas, descubri una correlacin matemtica. Su escuela postulaba que los planetas se desplazan de una manera ordenada, y que sus distancias hasta el fuego central guardan la misma proporcin que los intervalos en la escala

diatnica musical. Pitgoras y sus discpulos no estaban lejos de la verdad, porque las rbitas planetarias estn dispuestas en un cierto orden matemtico. Segn la Ley de Bode, si se suma el nmero 4 al 0, 3, 6, 12, 24, etc., y el resultado se divide por 10, tenemos las distancias aproximadas de los planetas al Sol, considerando la distancia Tierra-Sol como una unidad. Planeta Mercurio Venus La Tierra Marte etc. 0+ 3+ 6+ 12 + 4= 4= 4= 4= 4-5-10 = 7 ~- 10 = 10 -i- 10 = 16 f - 10 = Ley de Bode 0,4 0,7 LO 1,6 Distancia real 0,39 0,72 1,00 1,52

ste es otro ejemplo de cmo los antiguos conocan ya lo que posteriormente se ha considerado como un nuevo descubrimiento en Astronoma. A travs de los siglos, la Astronoma ha estado ligada con la Astrologa, o el arte de valorar la influencia de los cuerpos celestes sobre la Tierra y el hombre. Las ciencias fsiles de la Alquimia y la Astrologa no estuvieron libres de supersticin y distorsin. La Astrologa es definida por la Ciencia como Astronoma primitiva. No obstante, su tentativa de prever el futuro ha sido considerada por los sabios como una falacia. Hace slo unas pocas dcadas, ningn cientfico habra credo que la actividad de las manchas solares podra producir una devastadora invasin de langosta en el Sudeste de Asia. La idea de semejante relacin entre las manchas solares y los insectos sobre la Tierra habra parecido demasiado ridicula para ser discutida a un nivel acadmico. Sin embargo, observaciones realizadas durante las pasadas dcadas, han establecido una coincidencia existente entre las invasiones de langosta y la ac-

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tividad solar. En la actualidad se adoptan las medidas apropiadas antes de que llegue la plaga de langosta (1). Los cientficos serios estn empezando a prestar atencin a esta influencia de las energas del espacio sobre los fenmenos terrestres. En sus Misterios del Universo, W. R. Corliss escribe: Ms extraa todava es la observacin de que la mxima actividad de las manchas solares coincidi aproximadamente con la Revolucin francesa y la rusa, con las dos guerras mundiales y con el conflicto coreano. Si existe algo de verdad en la Astrologa, lo correcto es explicar esta verdad en trminos cientficos y dejarse de toda pretensin (2). Segn el astrnomo sovitico R. P. Romanchuk, las llamadas cuadraturas y conjunciones de la Astrologa tienen una base cientfica. Son las posiciones del Sol, Jpiter y Saturno lo que determinan la actividad solar, dice, basando su conclusin en un mapa que dibuj. En la revista cientfica rusa Znanie-Sila (nm. 12, 1967), A. Gangus escribe: En los tiempos antiguos, los astrlogos intentaban predecir el futuro por las posiciones respectivas de los planetas. Quin sabe! Esto podra no ser tan absurdo. Si las posiciones respectivas de los planetas influyen realmente en el Sol, entonces las tablas astronmicas podran convertirse en datos para las previsiones heliogeofsicas, e incluso para previsiones climticas a largo plazo. El cosmonauta sovitico A. A. Leonoff y el doctor V. I. Lebedeff, escriben: El nmero de accidentes de automvil se cuadruplica dos das despus de las fulguraciones solares, comparando con los das en que el Sol est en calma (3). Indican tambin que los suicidios aumentan de cuatro a cinco veces por encima del nivel normal durante los perodos de explosiones solares.
(1) Th. Chestnov, Estamos solos en el universo?, Mosc, 1968. (2) Wm. R. Gorliss, Mysteries of the Vniverse, Growell, Nueva York, 1967. (3) A. A. Leonoff y V. I. Lebedeff, Conocimiento de la distancia y del tiempo en el espacio, Mosc, 1968.

Estas citas, procedentes de fuentes cientficas serias, establecen coincidencias entre las energas solares y planetarias y los acontecimientos de la Tierra. La Astrologa fue construida sobre esta presuncin de que las estrellas influyen en nuestras vidas. Parece, por tanto, que algunas de las creencias de los astrlogos podran haber tenido una base cientfica! Cuando Halley criticaba a Newton, porque ste consideraba la Astrologa como una ciencia, Sir Isaac Newton replic: Seor, yo he estudiado el tema, usted no. Prescindiendo del carcter adivinatorio de la Astrologa, una cosa resulta sorprendentemente difana: los sabios de la Antigedad tenan un concepto claro de que los cuerpos estelares emiten radiaciones. Esta sola idea es absolutamente cientfica.

CAPTULO X

MONOS Y SIGLOS

En una poca en que incluso un escolar sabe que el Sinanthropus, nuestro simiesco patriarca prehistrico, vivi hace ms de 600.000 aos, es curioso reproducir las palabras de una luminaria de la Ciencia de principios del siglo xix Cuvier, el cual declar en cierta ocasin: Hombres prehistricos, distintos fsicamente de los hombres actuales, nunca han existido sobre la Tierra. Sin embargo, s han existido, y sus esqueletos pueden ser contemplados hoy en los museos. Es sintomtico que, en tanto que los europeos de hace un siglo o dos consideraban errneamente que el origen del hombre y del Universo se remontaba como mximo a 6.000 aos antes de su tiempo, muchos pensadores del remoto pasado poseyeron un concepto realmente cientfico del largo perodo de la evolucin humana. Segn el snscrito Libro de Manu (aproximadamente siglo- II a. de J. C), el germen de la vida apareci por vez primera en el agua a causa de la accin del calor. Luego se man-

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fest como un mineral, una planta, un insecto, un pez, un reptil, un mamfero, y finalmente, en forma de hombre. Otras escrituras brahmnicas de gran antigedad catalogan las Encarnaciones de Vishn en el siguiente orden: pez, tortuga, verraco, hombre-len, enano, hombre con un hacha, Rama y Krishna. Nuevamente podemos reconocer en esta alegora una nocin predarviniana de la evolucin. El pez se convierte en un reptil, el mamfero, ms tarde, ocupa su lugar. Luego aparecen los primates gigantes y enanos. El Gigantopithecus tena una altura de cinco metros, mientras que el Pithecanthropus era corto de talla. El Cro-Magnon, el hombre con un hacha, fue el verdadero progenitor del hombre moderno. Rama es un smbolo del hombre civilizado. Krishna representa la meta futura de la Humanidad: el hombre csmico. Estas notables ideas de los sabios indios se anticipaban en varios millares de aos a la teora de la evolucin. El antepasado del hombre es un pez: criaturas vivientes surgieron procedentes del agua, deca Anaximandro en el siglo vi antes de nuestra era. Lucrecio, poeta romano del siglo i, pint un cuadro de la supervivencia del ms apto en su poema Sobre la Naturaleza. Es absolutamente evidente que estas bien definidas nociones de la evolucin existieron mucho tiempo antes de Lamarck y Darwin. Y, hace tan slo cien aos, los darvinistas encontraron un muro de oposicin, de ridculo y de temor. En una conferencia, dada en estos penosos aos, acerca de la evolucin, la esposa de Sir David Brewster, sabio eminente, se desmay al escuchar unos hechos que sus tiernos odos no podan soportar. Incluso hasta hace pocos aos, algunos Estados de Amrica tenan leyes que prohiban la enseanza de la teora de la evolucin. Realmente, no hay nada ofensivo en la teora de la evolucin: un proceso csmico de crecimiento desde las formas inferiores de vida hacia las superiores, que encierra la promesa de un futuro ms grande para el hombre. Y, quin

sabe!, tal vez los antiguos mayas tenan razn. Segn su libro sagrado, el Popol Vuh, el mono es un descendiente del hombre primitivo. Una comparacin entre el conocimiento cientfico que prevaleci hace ms de dos mil aos y las creencias generalizadas en los pasados trescientos aos, nos lleva a la conclusin de que los antiguos superaron a nuestros antepasados en la interpretacin de los fenmenos que observaron. Los pueblos del pasado crean en la tremenda antigedad del mundo y de la Humanidad, antigedad que calculaban en decenas de millares, e incluso millones de aos. Para el europeo de los tiempos napolenicos, la Tierra y el hombre fueron creados por Dios hace tan slo algunos miles de aos. Sin embargo, los asiticos tenan diferentes puntos de vista. Los brahmanes de la India calculaban la duracin del Universa, o el da de Brahma, en 4.320 millones de aos. Los drusos del Lbano fijaban el comienzo de la Creacin 3.430 millones de aos atrs. La actual edad de la Tierra se considera que es de unos 4.600 millones de aos, en tanto que la de la corteza se estima en unos 3.300 millones. Entre estas cifras surgen extraos paralelos. Lo realmente extraordinario es el cmputo del tiempo de los brahmanes en miles de millones de aos: una cronologa csmica de este tipo era desconocida hasta nuestros das. Segn Simplicio (siglo vi de nuestra era), los antiguos egipcios llevaron registros de observaciones astronmicas durante 630.000 aos. Los archivos de Babilonia tenan una antigedad de 470.000 aos escribe Cicern, con la advertencia de que l no cree semejante afirmacin. Hiparco (190-125 a. de J. C.) aluda a crnicas asiras que se remontaban hasta 270.000 aos en el pasado. Los sacerdotes egipcios dijeron a Herdoto, en el siglo v antes de J. C, que el Sol no haba salido siempre por donde lo haca entonces. Esto significaba que haban llevado registros

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de la precesin de los equinoccios, abarcando un perodo de, al menos, 26.000 aos. El historiador griego Digenes Laercio (sigo III d. de Jesucristo) afirmaba que los registros astronmicos de los sacerdotes egipcios empezaban 49.219 aos antes de nuestra era. Hizo tambin mencin de sus anotaciones correspondientes a 373 eclipses solares, y 832 lunares, para lo cual se habra precisado un perodo de, aproximadamente, 10.000 aos. El historiador bizantino Jorge Sincelos afirmaba que los cronistas de los faraones haban anotado todos los acontecimientos ocurridos durante 36.525 aos. Martianus Capella (siglo v) escribi que los sabios egipcios, antes de impartir su conocimiento al mundo, haban estudiado secretamente la Astronoma durante ms de 40.000 aos. La primera dinasta posterior al Diluvio fue reconstruida por los sacerdotes babilonios hasta 24.150 aos antes de su tiempo. Segn el Codex Vaticanas A-3738, los mayas conservaban su sistema de divisin del tiempo desde 18.612 aos antes de Jesucristo. Herdoto sita el reinado de Osiris en, aproximadamente, el ao 15500 a. de J. C, segn la informacin que le facilitaron los sacerdotes de la tierra del Nilo. Haca la advertencia de que estaba absolutamente seguro de la exactitud del dato. El calendario lunar de Babilonia y el calendario solar de Egipto coincidan en el ao 11542 a. de J. C. Los cmputos del calendario de la India empezaban con el ao 11652 antes de nuestra era. Segn Flatn, los sacerdotes egipcios establecan la fecha del hundimiento de la Atlntida 9.850 aos a. de J. C, mientras que los libros zorostricos fijaban el comienzo del tiempo en el 9600 a. de J.C. Puede ser discutida la exactitud de estos datos; pero no puede evitarse llegar a la conclusin de que los antiguos esta-

ban mucho ms cerca de la verdad que los eruditos y clrigos de hace uno o dos siglos, quienes pensaban que el mundo haba sido creado en el ao 4004 a. de J. C, segn el estudio cronolgico bblico del obispo Ussher. El Universo de los brahmanes era casi tan antiguo como el de la Ciencia moderna. Las crnicas de los mayas, egipcios y babilonios, se remontan a mayor antigedad en el tiempo de lo que lo hace nuestra Historia. Considerando lo que nuestra Ciencia tiene an que aprender, sera presuntuoso acusarlos de exageracin. Los horizontes mentales de los pueblos de la Antigedad eran vastos, y nosotros slo estamos empezando a ver hoy lo que ellos percibieron ayer. Los sacerdotes de Babilonia y Egipto crean que el hombre se civiliz hace medio milln de aos. Llevaban registros histricos y astronmicos en sus archivos, tal como nos dicen Simplicio y Cicern. Podemos sonrer respecto a tales afirmaciones y al otorgamiento a la civilizacin de unos cinco mil aos para progresar desde el carro hasta el automvil, desde los arcos y flechas hasta la bomba atmica, desde la barca hasta la nave espacial... Aunque legtimamente deducidas de las pruebas paleontolgicas disponibles en la actualidad, algunas deducciones de la Antropologa, como veremos despus, son discutibles. Segn la Antropologa, aparecieron monos antropoides hace unos dos millones de aos. No eran ni hombres ni monos. Existe una posibilidad de que tanto el hombre moderno como el simio de nuestros das tengan un antepasado comn. En consecuencia, si este perodo de dos millones de aos, que representa el lapso de la existencia del hombre sobre la Tierra, se considera como si fuese un ao, entonces el Australopithecus apareci el 1. de julio, el Pithecanthropus surgi el 14 de actubre, el hombre de Neandertal en Navidad, y el de Cro-Magnon en los das 27, 28, 29 y 30 de diciembre. Hoy

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estamos a 31 de diciembre siempre segn esta escala, y este da ha tenido una duracin de 5.500 aos. El hombre primitivo empez a construir sus herramientas entre los meses de julio y setiembre de este Gran Ao, y a principios de la segunda semana de diciembre, descubri el fuego. Durante once meses de este Gran Ao de la Evolucin, el antepasado del hombre fue separndose lentamente del reino animal, adoptando una postura erecta y desarrollando un cerebro ms grande. Nuestro progenitor inmediato es el hombre de Cro-Magnon. Tena una talla de seis pies (1,80 metros), era inteligente y bien parecido. Apareci durante el ltimo perodo glacial, hace unos 35.000 aos, y tuvo una existencia continuada hasta la aurora de la Historia, en que se convirti en el padre del hombre moderno. El Neandertal de Europa no se le pareca. Tena una talla de slo 1,65 m, cortos miembros musculosos, amplia caja torcica, y pesaba alrededor de los 82 kg. Este hombre prehistrico posea una frente muy pequea, careca casi de barbilla y, en comparacin con el de Cro-Magnon, era feo. Durante el perodo ms primitivo de su existencia, el Cro-Magnon fue contemporneo del Neandertal, a quien elimin del escenario europeo gracias a su fortaleza e inteligencia. El Neandertal no era el abuelo del Cro-Magnon, aunque hubo cruces ocasionales entre las razas, en beneficio del ms primitivo, creando un tipo Neandertal mixto. La evolucin trabaj durante centenares de miles de aos para producir el Neandertal a partir de los primates. Si fue necesario un perodo de tiempo tan largo para que se desarrollara esta criatura rechoncha, carente de frente, sin barbilla, y de nariz gruesa, cmo pudo el ms evolucionado Cro-Magnon haberse desarrollado en el espacio de unos pocos millares de aos? ste es su retrato: se vesta con pieles que estaban cosidas y bordadas; tallaba huesos de mamut; pintaba hermo-

sas figuras sobre la roca, y llevaba calendarios de acuerdo con la observacin de la Luna. Dispona incluso de escuelas de arte. Nuestro planeta ha tenido perodos glaciares inesperados de distinta duracin. El ltimo finaliz, aproximadamente, hace 12.000 aos. Pero existieron perodos interglaciares, en uno de los cuales vivimos nosotros todava. Hace 150.000 aos prevaleci un clima clido, durante el cual la civilizacin pudo haber nacido, florecido y, posteriormente, muerto en un alud de hielo y olas del ocano. El hombre de Cro-Magnon podra haber sido un superviviente de este Jardn del Edn. Tal hiptesis explicara su voluminoso cerebro y dilatada frente. Asimismo pudo haber transportado en s rasgos hereditarios procedentes de una raza ms antigua, del mismo modo que nosotros portamos sus genes. Ahora bien: utilizando la misma escala comparativa, dividamos el da que estamos viviendo 31 de diciembre en 12 horas, desde las 6 de la maana hasta las 6 de la tarde, desde la salida del sol hasta el ocaso. Hoy, a las 7 de la maana, descubrimos el bronce, la escritura y la rueda. A las 8, empezamos a construir ciudades. Poco despus de las 11, aprendemos el modo de fundir y forjar el hierro. Entre las 1 y las 2 de la tarde, los antepasados griegos meditan sobre la naturaleza del Universo desde el tomo hasta el viaje espacial. Alrededor de las 4,30 de la tarde, salimos de una histrica siesta la Era de la Oscuridad y comenzamos a desarrollar el legado cientfico de Grecia. A las 5 de la tarde, los exploradores navegan por los ocanos, abriendo nuevos continentes. Ya en el crepsculo, robamos el fuego atmico de Prometeo y, finalmente, volamos a la Luna. Todo ocurre en la ltima hora del ltimo da de este Gran Ao. Si todo lo anterior es correcto, entonces la historia del hombre no tiene paralelo en cuanto a su evolucin. El caballo necesit sesenta millones de aos para convertirse en lo que

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es ahora. El antepasado del antlope vivi hace 150 millones de aos, y sus descendientes han cambiado muy poco. Hay algo extraamente irreal en la imagen de un animal que trepa a los rboles y que, en dos millones de aos, se convierte en un bpedo capaz de construir mquinas para navegar por el agua, rodar sobre tierra, o volar por el aire o el espacio interplanetario, mientras que sus retrasados primos saltan an de rbol en rbol. Resulta difcil creer que la historia del hombre sea tan corta, mientras que la del caballo es treinta veces ms larga. Volviendo a nuestro reciente origen, parece que el hombre de Cro-Magnon no pudo haber desplegado sus talentos artsticos sin una herencia procedente de otro ciclo de civilizacin, del cual nada sabemos. Tampoco nosotros pudimos haber alcanzado la Luna sin el legado biolgico procedente del CroMagnon. Slo pruebas materiales procedentes de la protohistoria pueden convertir esta especulacin en una verdad cientfica. Pero lo que sabemos, nos permite ya suponer que la ruta evolutiva de la Humanidad es mucho ms larga de lo que se considera en la actualidad. El descubrimiento de un esqueleto humanoide en Tuscany, en 1958, por los doctores J. Hurzeler y H. de Terra, en un estrato del Mioceno de 10 millones de aos de antigedad, viene a apoyar la teora del autor acerca de la antigedad del hombre. Acaso nuestro crecimiento ha sido acelerado por otra civilizacin galctica, millones de aos ms antigua que la nuestra? Somos, quizs, una simple propiedad o hacienda meditaba Charles Fort, una propiedad de una supercivilizacin csmica que crea dioses a partir de monos?

CAPTULO XI

LA COMEDIA CELESTE En 1877, Asaph Hall, el director del Observatorio Naval de Washington, descubri las dos pequeas lunas de Marte: Fobos y Deimos. Cosa bastante curiosa: el decimoquinto libro de la Ilada menciona el hecho deque el dios Marte tiene dos compaeros: Fobos y Deimos. Se trata de una antigua tradicin referente a los satlites marcianos, expresada en una forma simblica? Aproximadamente 250 aos antes del descubrimiento de las lunas marcianas, Kepler (1571-1650) dej la siguiente solucin de un anagrama astronmico de Galileo. Salve, umbistineum geminatum Martia proles, que significa: Os saludo, descendencia gemela de Marte! Aparentemente, Kepler conoca la existencia de los gemelos de Marte! Cyrano de Bergerac (1619-1655), en su Autre Monde, menciona tambin las dos lunas de Marte. Voltaire (1694-1778) estaba igualmente seguro de que Marte posea dos satlites:

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Bordeando el planeta Marte, del que. se sabe que tiene un tamao cinco veces ms pequeo que nuestra propia Tierra, se divisan dos lunas subsidiarias a esta rbita que han escapado a la observacin de todos nuestros astrnomos, escriba en Micromegas. En Los viajes de Gulliver, escrito en 1726, Jonathan Swift describe la isla volante de Laputa, sostenida e impulsada en el espacio por un imn. Los cientficos que viven en esta ingrvida plataforma espacial hablan de las dos lunas de Marte. Una de estas estrellas ms pequeas, o satlites, como Swift las llama, gira alrededor del planeta Marte a una distancia de tres dimetros marcianos a partir del centro del planeta. La otra lo hace a una distancia de cinco dimetros marcianos. Mientras que las distancias reales a las rbitas de Deimos, el satlite exterior, y Fobos, el satlite interior, son menores de tres dimetros y medio para Deimos, y uno y medio para Fobos, es cierto que, tal como sealaba el doctor I. M. Levitt, el astrnomo americano, la semejanza entre los satlites hipotticos y los reales es tan extraordinaria, que este hecho ha sido considerado como una de las especulaciones ms asombrosas del hombre (1). Las previsiones de Swift, Voltaire, Bergerac y Kepler son, por lo general, explicadas de este modo: la Tierra posee una luna, Jpiter, cuatro (conocidas en aquel tiempo); por tanto, Marte debe de tener dos. Al margen de las razones que tuvieron para creer que Marte posea dos lunas, los autores de los siglos xvii y XVIII dieron ciertamente en el blanco: el planeta tiene dos satlites. Lo que es ms, son los de masa ms pequea existentes en todo el sistema solar, que posee 31 satlites. A mayor abundamiento, Fobos es la luna ms rpida del sistema, ya que gira en torno a Marte en 7 horas y 39 minutos, o sea, en menos tiempo del que el propio Marte invierte en girar
(1) I. M. Levitt, A Space Traveller's Guide o Mars, V. Gollancz, Londres, 1957.

alrededor de su propio eje. Este fenmeno no tiene paralelo en nuestro sistema solar. Uno no puede menos de pensar que tal vez los antiguos griegos heredaron una tradicin relativa a estas lunas de Marte, procedente de una desconocida fuente de ciencia primordial. La verdad cientfica estaba disfrazada en su leyenda del dios Marte con sus dos compaeros, Fobos y Deimos. La historia de las dos lunas de Marte, acerca de las cuales estuvo hablando la gente casi doscientos aos antes de que fueran vistas realmente, es, sin duda, cautivadora. No obstante, un misterio an ms delirante lo constituye un caso exactamente opuesto al de las lunas marcianas. Increble, pero cierto: en otro tiempo existi una luna, que al principio fue indudablemente vista, y de la que posteriormente slo se pudo hablar de ella. Nos referimos al extrao caso de la luna de Venus. Al amanecer del da 25 de enero de 1672, el gran astrnomo Cassini, que haba descubierto la gran mancha rosa de Jpiter, divis un pequeo objeto cerca de Venus. Estuvo contemplndolo durante diez minutos, pero decidi no provocar una sensacin proclamando el descubrimiento de una luna de dicho planeta. Volvi a verla a las 4,15 de la madrugada del da 18 de agosto de 1686. El satlite era grande, una cuarta parte del tamao de Venus, y estaba situado a una distancia de tres quintos del dimetro del planeta. La luna de Venus mostraba fases parecidas a las del planeta materno. Cassini estudi el cuerpo durante quince minutos, y dej cumplidas notas. El 23 de octubre de 1740, el ingls James Short descubri un cuerpo cerca de Venus, a una distancia de un tercio del dimetro del planeta, y lo examin, a travs de su telescopio, durante una hora. El 20 de mayo de 1759, Andreas Mayer, de Greifswald, Alemania, observ durante media hora un cuerpo astronmico en las proximidades de Venus.
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En 1761, Jacques Montaigne, miembro de la Sociedad Limoges, que haba descubierto un cometa y que hubo de mostrarse muy escptico con respecto a las observaciones de la luna de Venus, pudo verla por s mismo durante los das 3, 4, 7 y 11 de marzo de 1761. Los das 10, 11 y 12 de febrero de 1761, Joseph-Louis Lagrange, de Marsella, que posteriormente se convirti en director de la Academia Berlinesa de Ciencias, comunic sus observaciones del satlite de Venus. El 15, 28 y 29 de marzo del mismo ao, Montbarron, de Auxerre, Francia, distingui el satlite de Venus a travs de su telescopio. Roedkioer, de Copenhague, realiz ocho observaciones del cuerpo de referencia en los meses de junio, julio y agosto de 1761. Los trabajos de estos astrnomos fueron, al fin, oficialmente reconocidos, cuando Federico II l Grande, rey de Prusia, propuso que la luna de Venus fuera bautizada con el nombre de D'Alembert en honor del sabio francs. Posteriormente, Christian Horrebow, de Copenhague, estudi el satlite de Venus el 3 de enero de 1768. Lo que ocurri ms tarde fue ms misterioso que cualquier secuestro sin resolver que el F. B. I. tuviera jams en sus manos: el pequeo vastago de Venus desapareci durante un siglo entero! Regres nuevamente en 1886, cuando el astrnomo Houzeau contempl la mini-Afrodita por siete veces. Incluso la bautiz con el nombre de Neith, en honor de la diosa egipcia de la Ciencia. El 13 de agosto de 1892, el astrnomo americano Edward Emerson Barnard contempl un objeto de sptima magnitud cerca de Venus, a pesar del hecho de que nunca haba prestado crdito a la historia d la luna de este planeta. Su informe es notoriamente fidedigno, porque el profesor Barnard era el descubridor de la quinta luna de Jpiter, y tambin de una estrella de la constelacin de Ofiuco, bautizada en su honor. Y mientras la quinta luna jovial gira an alegremente alrede-

dor del planeta madre, y la estrella de Barnard no ha cesado de parpadear, la descendencia de Venus ha desaparecido de nuevo. Durante un centenar de aos los astrnomos estuvieron a la expectativa para descubrir este hijo ilegtimo de la diosa del amor, pero sin xito. El misterio de la luna de Venus, vista por tantos astrnomos, sigue todava sin resolver. Puede ser descubierto el planeta correcto gracias a clculos equivocados, o el planeta equivocado mediante clculos correctos? Evidentemente, puede serlo. Hace 40 aos, despus de una series de clculos, el doctor Clyde Tombaugh decidi que, a causa del extrao movimiento de Neptuno, deba de existir algn otro planeta ms all de l. Apunt su telescopio en la direccin correcta, y hall el planeta Plutn. Esto ocurri en 1930. Mas, actualmente, despus de todos estos aos, los astrnomos afirman que Plutn no pudo haber perturbado a Neptuno o a Urano, porque es mucho ms pequeo. El descubrimiento del planeta fue una coincidencia caprichosa, aseguran. La moraleja es sta: en ocasiones, puede resultar provechoso cometer errores en los clculos matemticos, si es que verdaderamente se cometieron errores en este caso. Y ahora llegamos al mayor escndalo ocurrido en los asuntos celestes. El 26 de marzo de 1859, el doctor Lescarbault, de Orgres, Francia, observ, durante ms de una hora y cuarto, un cuerpo astronmico que cruzaba el disco solar. Leverrier, el director del Observatorio de Pars, visit al doctor Lescarbault con objeto de comprobar sus observaciones, clculos y antecedentes. Lo haca con gran escepticismo y escaso entusiasmo. No obstante, Leverrier qued satisfecho de la entrevista, y lleg a la conclusin de que un planeta intramercuriano haba sido descubierto por Lescarbault. Calcul su masa en un 1/17 de la masa de Mercurio, y su rbita, igual a 19 de nuestros das. Lo denomin Vulcano. El doctor Lescarbault present sus hallazgos a la Academia

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de Pars, en enero de 1860. Inmediatamente, Napolen III lo galardon con la cinta roja de la Legin de Honor. Mientras Francia se meca en la gloria de este descubrimiento astronmico, Vulcano se neg de pronto a aparecer en los telescopios y se desvaneci tan inesperadamente como la luna de Venus. Pero en este caso no se trataba de una simple luna, sino de todo un planeta extraviado! Sin embargo, para complicar ms las cosas, en 1878 el profesor James Watson, de la Universidad de Michigan, pretendi haber visto dos Vulcanos en lugar de uno! Un astrnomo aficionado, Lewis Swift, haba tenido tambin una buena visin de Vulcano desde Pike's Peak, en Colorado. Sin embargo, Swift no era un vulgar observador de las estrellas, ya que su trabajo acerca de la nebulosa hubo de ser reconocido por los astrnomos. Es pura impertinencia por parte de los crticos afirmar que todos estos hombres de ciencia sufrieron alucinaciones, y que Lescarbault consigui injustamente su cinta roja. Las observaciones fueron, sin duda, genuinas, pero todava no sabemos cul fue el cuerpo que cruz el disco solar en 1859. Se trataba de un asteroide, o de una gigantesca plataforma espacial procedente de otro mundo? Y, por lo que respecta a la luna de Venus, era tal vez una enorme ciudad espacial que cruzaba la galaxia?

CAPTULO XII

MAPAS, MANUSCRITOS Y MARAVILLAS En la Vida de Apolonio de Tiana, del ateniense Flavio Filostrato (175-249 de nuestra era), aparece un intrigante prrafo que prueba el insospechado conocimiento que de la Geografa se tena en la Antigedad: Si se considera la tierra firme en relacin con toda la masa de las aguas, podemos estar seguros de que la tierra es la menor de las dos. Si los antiguos griegos, cretenses o fenicios no haban cruzado el Atlntico o el Pacfico, cmo pudo Filostrato saber que los ocanos cubran la mayor parte de la superficie del planeta? Platn debi de haber tenido informacin acerca del gran tamao de nuestro Globo, y de la existencia de otros continentes, porque afirmaba, en Fedn, que el pueblo mediterrneo ocupaba slo una pequea porcin de la Tierra. Al lado del mundo que habitamos, deben de existir uno o ms mundos poblados por seres distintos de nosotros, escriba Estrabn (siglo i a. de J. C). E incluso aada que si el

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paralelo de Atenas se extenda hacia Occidente a travs del Atlntico, estas otras razas podran vivir all en una zona templada; no cabe duda de que aluda claramente a Norteamrica. No obstante, en tiempos de Coln casi todo el mundo crea que la Tierra era plana, y que la Nia, la Pinta y la Santa Mara caeran por el borde de este plano si navegaban demasiado lejos. No debe sorprender, por tanto, que fuera tan difcil reclutar la tripulacin para este primer viaje transatlntico. De acuerdo con estos hechos histricos, es fcil comprender que el conocimiento de los pueblos antiguos en Geografa era ampliamente superior al de los europeos del siglo xv. Herdoto (V, 49) nos refiere que Aristgoras, el gobernante de Mileto (500 a. de J. C.) posea una tablilla de bronce en que estaban grabados las tierras y los mares. ste podra ser uno de los mapas ms antiguos, si exceptuamos las tablillas cifradas de los babilonios. Tan slo si ellos mismos haban explorado lugares distantes, pudieron los pueblos de los tiempos antiguos haber descrito dichos lugares con tanta precisin. Piteas de Marsella, antiguo gegrafo y astrnomo (330 a. de J. C), naveg hasta el crculo polar rtico, por el Atlntico, y ofreci una explicacin cientfica del sol de medianoche. Tenan conocimiento de Amrica los sabios de la Antigedad? Sneca (siglo i), autor de tragedias, confirma esta suposicin gracias a su famoso verso de Medea: Vendr un tiempo En que las ligaduras del ocano Se desatarn, Y la vasta Tierra se revelar. Otro Tifis descubrir nuevos mundos, Y se contemplarn tierras ms all de Thule.

Nuevas tierras ms all de Thule, o Islandia (1), no puede ser otra cosa que Groenlandia y Norteamrica. Tifis era el piloto de la legendaria nave Argos. Estos versos de Sneca aluden de modo definitivo a lo que siglos ms tarde fue llamado el Nuevo Mundo. En el siglo v antes de nuestra era escriba Platn, en el Timeo, acerca del ocano Atlntico y Amrica: En aquellos das, el Atlntico era navegable desde una isla situada al oeste de los estrechos que vosotros llamis las Columnas de Hrcules; desde ella podan alcanzarse otras islas, y desde stas era factible pasar al continente que haba frente a ellas y que circunda el verdadero ocano. Esta frase indica que ms all del estrecho de Gibraltar, las Canarias y las Azores, atravesando el ocano Atlntico, hay un continente que debe ser las Amricas. sta es una afirmacin sorprendente, ya que sugiere que hace veinticinco siglos, o antes, los antiguos tenan, de una u otra forma, conocimiento de la existencia de Amrica. El Vishnu Purana, libro sagrado de la India, contiene un pasaje significativo acerca de Pushkar (un continente) con dos Varshas (tierras) que hay a los pies de Meru (polo norte). El continente est frente a Kshira (un ocano de leche), y las dos tierras tienen forma de arco. Insensatez mitolgica? No. El texto brahmnico se refiere al continente de Amrica (Pushkar), con sus dos divisiones de tierras, Norte y Sur (las dos Varshas). Amrica, en verdad, est frente al ocano polar (ocano de leche), y el perfil de Amrica del Norte y del Sur se parece a un arco, tal como se describe en l Vishnu Purana. Tras esta interpretacin del pasaje procedente del libro sagrado de la India, surge en seguida una pregunta: De dnde obtuvieron los brahmanes informacin sobre Amrica y su forma exacta desde Groenlandia hasta la Patagonia? La explo(1) Caudio Tolomeo (140 de nuestra era) situaba Thule en el paralelo 63, donde actualmente se halla Islandia.

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racin geogrfica implica medios de transporte e instrumentos. Pero la civilizacin de la India no tena buques capaces de navegar por el ocano 1.500 aos antes de la poca de Coln. Tenemos, por tanto, otro misterio sin resolver en la historia de la Ciencia. Un antiguo libro tibetano, de la secta Bon, contiene un extrao grfico. Se trata de un mosaico de cuadrados y rectngulos marcado con nombres de pases desconocidos. Como el diagrama muestra los cuatro puntos cardinales, el Este en la parte superior, el Oeste, en la inferior, el Sur, a la derecha, y el Norte, a la izquierda, el fillogo sovitico Bronislav Kuznetsov lleg a la conclusin de que aquel grfico era un mapa (1). Encontr su clave, e identific lugares tales como la ciudad persa de Pasargada (siglo IV-VII a. de J. C), Alejandra, Jerusaln, los pases de Bactriana, Babilonia, Persia del Norte y el mar Caspio. El descubrimiento proporciona la prueba de los conocimientos geogrficos de los tibetanos y de sus lazos con Persia y Egipto, hace siglos, cosa que los orientalistas no haban sospechado hasta ahora. Un mapa que existe en la Universidad de Yale, fechado en 1440, demuestra de forma concluyente que los vikingos alcanzaron Groenlandia y Canad 400 aos antes de que los espaoles desembarcaran en San Salvador, en 1492. De forma bastante curiosa, los vikingos utilizaban, para su navegacin, piedras solares, es decir, cristales especiales que cambiaban de color si se apuntaban hacia el sol, incluso con tiempo nublado. La Academia de Ciencias de Azerbaidjn (URSS) realiz, en 1964, el descubrimiento de que el erudito del siglo xni Nasireddin Tusi tena conocimiento de la existencia de Amrica doscientos cincuenta aos antes de Coln. El astrnomo alu(1) Baikal Magazine (U.R.S.S.), nm. 3, 1969.

da, en uno de sus libros, al pas de las Islas Eternas y daba sus coordenadas geogrficas. Al trazar estas coordenadas, se descubri que el contorno corresponda a la costa oriental de Sudamrica. Dnde obtuvo Nasireddin Tusi su informacin acerca de un continente lejano? En el siglo xin, los navios mediterrneos eran demasiado pequeos y frgiles para cruzar el Atlntico desde Gibraltar hasta el Brasil. El cartgrafo turco del siglo xvi, almirante Piri Reis, recopil un atlas llamado Bahriye, o El libro de los mares, que contena 210 mapas excelentemente dibujados. El Museo Nacional de Turqua se halla en posesin de dos viejos mapas hechos por Piri Reis, fechados en 1513 y 1528. El mapa de 1513 muestra Bretaa, Espaa, frica Occidental, el Atlntico, porciones de Norteamrica y un perfil completo de la mitad oriental de Sudamrica. En la parte inferior del mapa aparece la lnea costera de la Antrtida, extendindose en direccin Este hasta un punto debajo de frica. El plano estaba rasgado, pero se sospech que originalmente existan otras tres secciones que mostraban el ocano Indico, quizs Australia, Europa y Asia. Esta conclusin viene sugerida por los dos mapas existentes, que parecen ser porciones de uno mayor. El segundo mapa estaba fechado en el ao 1528, y en l aparecan Groenlandia, Labrador, Terranova, una parte del Canad y la costa oriental de Norteamrica, hasta Florida. La proyeccin geogrfica de estos mapas no pudo ser determinada hasta aos recientes. El famoso explorador y sabio sueco Nordenskjold emple diecisiete aos intentando desentraar el plano. Su trabajo fue completado por el cartgrafo americano Arlington H. Mallery, el cual dispuso de la cooperacin de la Oficina Hidrogrfica de la Marina de los Estados Unidos. Resultaba asombroso descubrir que los mapas haban sido dibujados con la mxima precisin. La distancia entre Europa, frica y Amrica era exacta. Hasta el siglo xvui, no fueron ca-

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paces los navegantes de determinar la longitud con precisin. En otras palabras: este plano del siglo xvi era superior a posteriores cartas de navegacin. El texto del atlas Bhriye y las anotaciones efectuadas en los mapas geogrficos de Piri Reis por el propio almirante, aportan cierta luz sobre el origen de estos asombrosos documentos. Segn Piri Reis, cuando tena 31 aos, su to, el capitn Kemal, y l mismo, lucharon contra Espaa, en 1501. En el curso de una batalla naval, capturaron a un marinero espaol, que tena en su poder algunos extraos mapas. El espaol dijo a los turcos que haba navegado en tres de las expediciones colombinas, y que el descubridor de Amrica utiliz aquellos mapas. En tal caso, las palabras del bigrafo de Cristbal Coln, Las Casas, resultan claras: Estaba tan seguro de que iba a descubrir lo que descubri, como si lo hubiese tenido encerrado con llave en una habitacin. El propio Piri Reis revel la historia de los mapas que haba conseguido durante el interrogatorio a que someti al marinero espaol: Cierto libro, del tiempo de Alejandro Magno, fue trasladado a Europa, y despus de leerlo, Cristbal Coln, con los barcos proporcionados por el Gobierno espaol, descubri las Antillas (1). Por fantstico que pueda parecer, el origen de estos mapas se remonta, aparentemente, hasta Grecia o Alejandra. Despus de estudiarlos, el profesor turco Afetinan dijo: Hoy en da es totalmente evidente que Piri Reis consigui entrar en posesin del mismo mapa que haba utilizado el gran descubridor. Ambos planos, fechados, como se ha dicho, en 1513 y 1528, plantean una serie de preguntas. Cmo pudieron los navegantes del tiempo de Piri Reis conseguir tanta precisin en la cartografa? Alcanzaron los antiguos griegos Sudamrica y la exploraron? Por qu el mapa cartogrfico turco de 1513
(1) Profesor Afetinan, El mapa ms antiguo de Amrica, Ankara, 1954.

muestra no slo la lnea costera de Sudamrica, sino tambin los ros inexplorados de ese continente (Orinoco, Amazonas, Paran, Uruguay y otros)? Cmo pudo Piri Reis tener noticias de una Antrtida libre de hielos? Revisemos ahora las rutas de navegacin de los exploradores del Nuevo Mundo. Los destinos de los tres viajes de Coln realizados entre 1492 y 1498 fueron las Bahamas, Puerto Rico y Hait. En 1501, Vespucci naveg desde la costa del Brasil (frentei a Recife) hasta Ro de la Plata, donde hoy en da est Montevideo. Magallanes sigui su curso en 1519, cruzando el estrecho que lleva hoy su nombre, y sali al ocano Pacfico en su viaje alrededor del mundo. Ni Vespucci ni Magallanes haban explorado los ros de Sudamrica ms all de los deltas, o llevado a cabo ninguna exploracin en el interior del territorio. No obstante, el mapa de 1513 muestra el perfil completo del Brasil, que Vespucci no pudo haber dibujado en 1501, ya que, despus de alcanzar Argentina, regres al Atlntico desde La Plata. El mapa fue confeccionado seis aos antes del histrico viaje de Magallanes, y muestra las playas, entonces desconocidas, desde lo que es actualmente Montevideo hasta la Patagonia. Qu explorador pudo haber dibujado esta lnea costera en el mapa de Piri Reis? Corts desembarc en Mxico en 1520, siete aos despus de la confeccin del mapa de Piri Reis. Pizarro ocup el Per en 1531, es decir, dieciocho aos despus de que el mapa viera la luz. La Antrtida fue descubierta en el siglo xix y, actualmente, an se prosigue la labor de,trazar su mapa geogrfico. Curiosamente, el viejo mapa de Piri Reis muestra a la Antrtida extendindose hacia Oriente por debajo de frica y completamente libre de hielo polar; incluso indica las altitudes de montaas que en la actualidad se hallan bajo los glaciares y cuya altura, en muchos casos, no ha sido medida an! Hasta

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que el Ao Geofsico Internacional las sonde, no sabamos casi nada acerca de estas cordilleras montaosas aprisionadas bajo el hielo. El misterio de los mapas de Piri Reis persiste todava como un desafo a la Ciencia. Quin realiz la expedicin geogrfica requerida para dibujar estos antiguos mapas con tanta precisin? Como indica el doctor C. H. Hapgood en su libro La cambiante corteza de la Tierra, este trabajo cartogrfico sobre la Antrtida fue ejecutado indudablemente cuando el territorio estaba libre de hielos. Si ello es as, los mapas de Piri Reis deben de ser copias de otros que tienen una antigedad de millares de aos. Arlington Mallery, el experto americano en cartografa, aade un toque de misterio al tema cuando dice: No sabemos cmo pudieron confeccionar estos mapas con tanta exactitud sin un aeroplano. No cabe ninguna duda de que el almirante turco utiliz algunas fuentes muy antiguas, y esto lo admite l mismo en una nota al pie de uno de los mapas: Al preparar este mapa, hice uso de unos veinte viejos planos y de ocho mapamundis, entre ellos los mapas llamados Jaferiye por los rabes, y confeccionados en la poca de Alejandro Magno, en los cuales apareca la totalidad del mundo habitado. sta es una clara indicacin de la antigedad de los datos de que se vali Piri Reis para dibujar sus planos. Tambin otro mapa, el de Orontus Finaeus, fechado en 1531, puede situarse en la misma categora de los del cartgrafo turco. El perfil de la Antrtida est tambin dibujado en este viejo mapa, en el cual figuran ros, lo cual implica que el polo sur era ms clido en los tiempos antiguos que en la actualidad. Algunas cadenas montaosas se hallan asimismo indicadas en el mapa. En la actualidad, estas montaas estn cubiertas por una gruesa capa de hielo. El aludido documento constituye otro enigma, puesto que la exploracin de la Antrtida no se inici hasta principios del siglo XIX.

Despus de haber examinado el mapa de Finaeus, el capitn Burroughs, de la Seccin Cartogrfica de las Fuerzas Areas de los Estados Unidos, hizo, en 1961, la siguiente afirmacin: Es opinin nuestra que la exactitud de las figuras cartogrficas que aparecen en el mapa Orontus Finaeus sugiere, ms all de toda duda, que este mapa tambin fue recopilado a partir de mapas originales exactos de la Antrtida. El mapa Zeno, que data de una fecha mucho ms antigua, 1380, constituye asimismo un misterio, ya que se muestra/a Groenlandia sin su capa de hielo. Los ros y montaas dibujados en este plano fueron localizados en los sondeos de la expedicin polar francesa de Paul-mile Victor, en 1947-1949. Este descubrimiento demuestra de forma concluyente que la fuente en que estaba inspirado el mapa de Zeno era muy antigua, y que el trazado de este plano de Groenlandia fue realizado en una poca en que reinaba un clima temperado en esta regin. Muchas conclusiones pueden deducirse a partir de estos enigmticos mapas. Tuvo que haber existido una desconocida civilizacin que dispusiera de buques capaces de navegar por el ocano, y de cientficos con un adecuado conocimiento de Astronoma, navegacin y Matemticas, para haber podido trazar los mapas de la Antrtida y Groenlandia. Los buques empleados en estas antiguas exploraciones polares tuvieron que haber sido grandes y slidos, e inmensamente superiores a la flota que antiguamente posean Egipto, Fenicia, Grecia o Roma. El punto de vista expresado por el profesor Charles H. Hapgood es lgico: Las pruebas ofrecidas por los antiguos mapas, parecen sugerir la existencia, en pocas remotas antes del nacimiento de cualquiera de las culturas conocidas, de una autntica civilizacin de tipo relativamente avanzado, que, o bien estaba localizada en un rea, pero mantena relaciones comerciales con el resto del mundo, o bien era, en un sentido real, un cultura universal.

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Hapgood cree que, mientras los pueblos paleolticos desarrollaban su existencia en Europa, exista en algn otro lugar una cultura ms adelantada. Despus de todo, en esta era de la tecnologa subsisten tribus, en Nueva Guinea y Australia central, con una cultura propia de la Edad de Piedra. Anloga situacin poda haber prevalecido en un remoto pasado. Parecido a los misteriosos mapas de Piri Reis, Orontus Finaeus y Zeno, es el llamado Manuscrito Voynich. En 1912, Wilford Voynich, de Nueva York, coleccionista de antigedades, hall un documento en el interior de un cofre cerrado en un antiguo castillo cerca de Roma. En 1665, el manuscrito estaba en manos del erudito jesuta Atanasio Kircher, el cual lo recibi de un amigo, con una nota que deca: Esfinges como stas no obedecen ms que a su dueo. El manuscrito es en verdad un enigma. Aunque el profesor Wm. Romaine Newbold, de. la Universidad de Pensilvania, realiz un serio intento para interpretar el documento cifrado, algunas de sus conclusiones tienen que ser rechazadas. Expertos de la poca de guerra, que fueron capaces de descifrar los complejos cdigos de Alemania y Japn, no pudieron hacer gran cosa con l. Una computadora 301 de la R. C. A. fue utilizada para tratar de resolver el problema de la interpretacin del texto y de los numerosos diagramas de este libro manuscrito, pero tampoco fue capaz de aclarar el misterio. El Manuscrito Voynich contiene ms de doscientas cincuenta pginas de un formato aproximadamente parecido al del libro que est usted leyendo. En la mayor parte de las pginas aparecen diagramas en color, con textos al pie. Hay tambin treinta y tres pginas de texto. En opinin del profesor Newbold, el pergamino, la tinta y el estilo de los dibujos indican el siglo XIII como fecha de su origen. Otros expertos creen que fue escrito alrededor del ao 1500. Este documento est dedicado a temas botnicos, astronmicos, biolgicos y farmacuticos. Aparecen grficos que

describen secciones transversales de hojas y races, que no podran haber sido observadas ms que con un microscopio; pero el microscopio no fue inventado hasta el siglo xvn. Una ilustracin, muestra una espiral con ocho brazos, una masa nubosa con estrellas en su centro, y algo escrito en ella. La leyenda, descifrada por Newbold, dice que el objeto est dentro de un tringulo formado por el ombligo de Pegaso, el cinto de Andrmeda y la cabeza de Casiopea. Este grfico puede referirse, por tanto, a la galaxia de Andrmeda, que es invisible como espiral sin el uso de un potente telescopio. Al estudiar este plano durante los aos 20, el profesor Eric Doolittle, de la Universidad de Pensilvania, hizo constar que en mi opinin, sin duda representa una nebulosa, y el hombre que la dibuj tuvo que haber posedo un telescopio. Pero, si no tena un telescopio, cmo pudo el autor del grfico haber observado la galaxia de Andrmeda mucho antes de la invencin de este instrumento? Y cmo pudo haber estudiado secciones transversales de las plantas sin disponer de un microscopio? Por otra parte, si el hombre que escribi el Manuscrito Voynich emple realmente un microscopio, as como un telescopio, entonces deben efectuarse algunos ajustes en la historia de la Ciencia, retrasando la existencia de estos inventos a tres siglos y medio antes y, tal vez, reconociendo a Roger Bacon como al verdadero inventor de estos instrumentos. Dnde obtuvo Bacon sus conocimientos referentes al microcosmos y al macrocosmos? Si ste proceda de antiguos escritos alqumicos y hermticos, la fuente de sus descubrimientos pudo haber sido una ciencia arcana, procedente de tiempo inmemorial. En el caso de que la realidad de este misterioso documento el Manuscrito Voynich sea puesto en duda, hagamos constar que en el ao 1962 fue puesto a la venta en Nueva York por la sustanciosa cantidad de 160.000 dlares.

CAPTULO

XIII

ELECTRICIDAD EN EL REMOTO PASADO

En 1938-1939, un arquelogo alemn, Wilhelm Knig, hall cerca de Bagdad una serie de nforas de barro con los cuellos recubiertos de asfalto, y en su interior, unas varillas de hierro encerradas en cilindros de cobre. Konig describi su hallazgo en 9 Jahre Irak, publicado en Austria en 1940. Pens que se trataba de bateras elctricas. Bateras elctricas procedentes de la antigua Babilonia? La idea era demasiado fantstica, y necesitaba corroboracin. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Willard Gray, de la General Electric Company, fabric un duplicado de estas bateras de 2.000 aos de antigedad, llenndolas con sulfato de cobre en lugar del desconocido electrlito, que se haba evaporado. Fue probada la batera gemela de la antigua pila babilnica en forma de vaso, y funcion! sta es una prueba concluyente de que, efectivamente, los babilonios utilizaron la electricidad. En vista de que una serie de artculos galvanizados haban sido extrados en la misma rea geogrfica, se pre10 3.129

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sumi que uno de los fines de la batera era la galvanizacin, y dado que se hallaron vasijas similares en la choza de un mago, pudo conjeturarse que tanto los sacerdotes como los artesanos guardaban su conocimiento como una profesin secreta. La fecha de los materiales galvanizados era la del ao 2000 a. de J. C, es decir, que tenan dos mil aos ms de antigedad que las pilas de cermica de Knig. Debe indicarse aqu que el chapeado y la galvanizacin no fueron introducidos hasta principios del siglo xrx. Una vez ms, se demuestra cmo un cierto proceso tecnolgico utilizado hace 4.000 aos fue redescubierto en los tiempos modernos. La presencia de bateras en la arcaica Babilonia, indica que en la Antigedad debieron de utilizarse ciertos aparatos elctricos. El profesor Danis Saurat (1) hall las pruebas de ingenios elctricos en el antiguo Egipto. Quizs stos podan explicar aquellos misteriosos relmpagos de luz procedentes de los ojos de Isis que los devotos del culto pudieron contemplar. Los autores clsicos hicieron muchos relatos en sus obras que demostraban la realidad de la existencia de lmparas incandescentes de la antigedad. Por desgracia, no hay forma de descubrir si estas lmparas brillaban por efecto de la luz elctrica, o bien gracias a alguna otra clase de energa. Numa Pompilio, segundo rey de Roma, tena una luz perpetua brillando en la cpula de su templo. Plutarco habla de una lmpara que quemaba a la entrada del templo de JpiterAnin, y de la que sus sacerdotes pretendan que haba estado encendida durante siglos. Luciano (120-180 de nuestra era), escritor satrico griego, nos ofrece un relato detallado de sus viajes. En Hierpolis, Siria, pudo ver una joya que resplandeca en la cabeza de la diosa Hera, capaz de iluminar con claridad todo el templo durante la noche. En el mismo sentido, el templo de Hadad, c
(1) Attantis and the Giants, Faber y Faber, Londres.

Jpiter, en Baalbek, estaba provisto de otro tipo de iluminacin: piedras resplandecientes. Una hermosa lmpara dorada en el templo de Minerva, que poda estar encendida durante un ao, fue descrita por Pausanias (siglo n). San Agustn (354-430 de nuestra era), en una de sus obras, dej una descripcin de una lmpara maravillosa. Fue localizada en Egipto en un templo dedicado a Isis, y san Agustn afirma que ni el viento ni el agua podan apagarla. Una lmpara incandescente fue hallada en Antioqua durante el reinado de Justiniano de Bizancio (siglo vi). Una inscripcin indicaba que haba estado ardiendo durante ms de 500 aos. A principos de la Edad Media, una lmpara perpetua procedente del siglo n i fue hallada en Inglaterra, habiendo estado encendida, por tanto, durante siete siglos. Cuando fue abierto, cerca de Roma, en 1401, el sepulcro de Pallas, hijo de Evander, inmortalizado por Virgilio en la Eneida, se hall que la tumba estaba iluminada por una linterna perpetua que haba estado encendida durante ms de 2.000 aos. Un sarcfago que contena el cuerpo de una mujer joven, de estirpe patricia, fue hallado en la Via Apia, cerca de Roma, en abril de 1485. Al quitar el ungento oscuro que preservaba el cuerpo de la descomposicin, la muchacha apareci con un aspecto viviente, con sus labios rojos, su cabello oscuro y su figura bien proporcionada. Fue exhibida en Roma y vista por veinte mil personas. Al abrir el cerrado mausoleo, una lmpara encendida dej estupefactos a los hombres que trabajaban en l. Deba de haber estado ardiendo durante 1.500 aos! En su Edipo Egipcaco (Roma, 1652), el jesuta Kircher se refiere a lmparas encendidas halladas en las bvedas subterrneas de Menfis. Resulta evidente, tan slo a partir de las bateras babilnicas, que la electricidad fue conocida por los pueblos de Orien-

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te en un remoto pasado. Durante su estancia en la India, el autor oy hablar acerca de un antiguo documento guardado en la Biblioteca de los Prncipes Indios, en Ujjain, titulado Agastya Samhita, el cual contiene instrucciones para fabricar bateras elctricas:

Colocar una plancha de cobre, bien limpia, en una vasija de barro, cubrirla con sulfato de cobre y, luego, con serrn hmedo. Despus de esto, poner una capa de mercurio amalgamado con cinc encima del serrn hmedo, para evitar la polarizacin. El contacto producir una energa conocida por el doble nombre de Mitra-Varuna. El agua se escindir por la accin de esta corriente en Pranavayu y Udanavayu. Se dice que una cadena de cien vasijas de este tipo proporcionan una fuerza muy activa y eficaz. El Mitra-Varuna es llamado hoy ctodo-nodo, y Pranavayu y Udanavayu son, para nosotros, el oxgeno y el hidrgeno. Este documento demuestra tambin la presencia de electricidad en Oriente, hace mucho, mucho tiempo. En el templo de Trevandrum, Travancore, el reverendo Mateer de la Misin protestante de Londres, vio una gran lmpara dorada, que haba estado encendida durante ms de 120 aos, en una cueva en el interior del templo. Los descubrimientos de lmparas incandescentes en los templos de la India, y la antigua tradicin de las lmparas mgicas de los nagas los dioses y diosas en forma de serpiente que vivan en cuevas subterrneas en los Himalayas hacen pensar en la posibilidad de la utilizacin de luz elctrica en una era olvidada. Tomando como base el texto de Agastya Samhita, en el que se dan directrices concretas para la construccin de bateras elctricas, esta especulacin no resulta tan extravagante. La Historia demuestra que los sacerdotes de la India, Su-

mer, Babilonia, Egipto, y sus cofrades del otro lado del Atlntico en Mxico y Per, fueron custodios de la Ciencia. Parece probable que, en una poca remota, estos doctos hombres se vieron obligados a ocultarse en lugares inaccesibles del mundo para salvar su acumulado conocimiento de los saqueos de la guerra y de los cataclismos geolgicos. No estamos an seguros de lo que sucedi en Creta, Angkor o Yucatn, y de por qu estas sofisticadas civilizaciones desaparecieron sbitamente. Si sus sacerdotes tenan la capacidad de predecir el futuro, debieron de haber anticipado dichas calamidades. En tal caso, habran llevado su herencia a centros secretos, tal como el poeta ruso Valery Briusov describe en verso: Los poetas y sabios Guardianes de la Fe Secreta, Ocultaron sus antorchas encendidas En desiertos, catacumbas y cuevas. Esta ciencia arcaica todava pervive. En 1966, el autor visit el valle de Kulu en el Himalaya. En la ciudad de Kulu existe un notable templo antiguo, sobre una colina, dedicado al dios Siva. Su caracterstica especial es un mstil de hierro, de 18 metros de altura, erigido cerca del templo. Durante una tormenta elctrica, el polo atrae la bendicin del Cielo, en forma de relmpagos que descienden fulgurantes por el mstil y golpean una estatuilla de Siva situada en su base. Las piezas del destrozado Siva son luego pegadas entre s por el sacerdote, y utilizadas para la siguiente bendicin. Esta costumbre ha existido desde tiempo inmemorial, lo cual significara que la existencia de conductores elctricos en la India fue una realidad desde los tiempos ms antiguos. Respecto al Tibet, se sabe tambin que haba posedo lmparas milagrosas que estuvieron encendidas durante largos

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perodos de tiempo. El padre Evarste-Regis Huc (1813-1860), que viaj extensamente por Asia durante el siglo xix, dej una descripcin de una de estas lmparas incandescentes, que l mismo pudo ver en aquel pas. En Australia, el autor tuvo noticias de un pueblo de la jungla, cerca del monte Wilhelmina, en la mitad occidental de Nueva Guinea, o Iran occidental. Separada de la civilizacin, esta aldea posee un sistema de iluminacin artificial igual, si no superior, al del siglo xx, como afirm C. S. Downey en una conferencia sobre iluminacin y trfico urbano, en Pretoria, frica del Sur, en 1963. Los traficantes que penetraron en esta pequea aldea, perdida en las altas montaas, dijeron que se haban quedado asombrados al ver muchas lunas suspendidas en el aire y brillando con gran resplandor durante toda la noche (1). Estas lunas artificiales eran pesadas bolas de piedra montadas sobre columnas. Despus del crepsculo, comenzaban a brillar con una extraa luz, parecida al nen, e iluminaban todas las calles. Ion Idriess es un conocido escritor australiano que vivi entre los isleos del estrecho de Torres. En sus Sueos de Mer, habla de una historia acerca de las booyas, que oy contar a los ancianos aborgenes. Una booya es una piedra redonda metida en una gran caa de bamb. Haba solamente tres de estos cetros de piedra conocidos en las islas. Cuando un jefe apuntaba esa piedra redonda hacia el firmamento, centelleaba un rayo de luz azul verdosa. Esta luz fra era tan brillante, que los espectadores parecan quedar envueltos en ella. Dado que el estrecho de Torres baa las playas de Nueva Guinea, uno puede establecer cierta relacin entre estas booyas y las lunas del monte Wilhelmina. Leyendas de parecidas piedras brillantes llegan hasta nosotros procedentes del otro lado del Pacfico: Sudamrica. Barco
(1) United Press, por Harold Guard, Londres, 1963.

Centenera, cronista de los conquistadores, escribi acerca del descubrimiento de la ciudad de Gran Moxo, cerca de las fuentes del ro Paraguay, en el Matto Grosso. En una obra fechada en 1601, describe el cuadro de esta ciudad islea, y afirma: En la cspide de una columna de casi ocho metros de altura haba una gran luna que iluminaba todo el lago, disipando la oscuridad. Hace 50 aos, el coronel P. H. Fawcett oy hablar a los nativos del Matto Grosso de unas misteriosas luces fras vistas en las ciudades perdidas de la jungla. Escribiendo al autor britnico Lewis Spence, le dijo: Esta gente posee una fuente de iluminacin, extraa para nosotros; de hecho, son un residuo de una civilizacin que pereci, y de la que han conservado un antiguo conocimiento. Fawcett march en busca de las ruinas de esta desaparecida civilizacin, y comunic haber descubierto una ciudad perdida en la jungla. Podemos creer en la sinceridad del coronel Fawcett, porque sacrific su vida en aquella expedicin. La nocin de que la electricidad es un descubrimiento nuevo, parece haber sido puesta en duda por estos relatos histricos y frecuentes acerca de lmparas perpetuas. Pero los antiguos tambin pudieron haber utilizado otras formas de energa para producir luz.

CAPTULO

XIV

DOMINARON LOS ANTIGUOS LA GRAVITACIN?

La energa encerrada en el interior del tomo es la fuerza ms poderosa conocida. La fuerza electromagntica es un centenar de veces ms dbil que la energa nuclear. Pero la fuerza gravitatoria es cuatrillones de veces ms dbil que la electricidad o el magnetismo (1). Paradjicamente, la fuerza ms dbil es la ms difcil de dominar, debido a que sabemos muy poco acerca de ella. La gravedad ocupa un lugar exclusivo en la Fsica. Lo ms extraordinario es que los descubrimientos realizados en el mundo del tomo no han aclarado el misterio de la gravitacin, sino que, por el contrario, han introducido an ms problemas dentro del problema principal. Si pudisemos aislar las cosas de la gravedad, dichas cosas perderan su peso. Pero hasta ahora, sta ha sido una tarea improductiva. Si la gravedad fuese conquistada, la vida se
(1) La energa gravitatoria es 1036 veces ms dbil que la electricidad, y 1038 veces ms dbil que la nuclear.

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transformara por completo. Coches, trenes, buques, aviones y cohetes de propulsin se convertiran de este modo en algo superfluo, y se exhibiran en los museos; crecera la hierba en los caminos y carreteras; las casas flotaran en el aire, y los hombres volaran como pjaros. No obstante, estos fantsticos das parecen estar lejos, porque, a pesar de que se llevan a cabo por parte de muchas naciones investigaciones antigravitatorias, el misterio de la gravedad no ha sido desentraado an. Otra caracterstica principal que sabemos acerca de la gravedad es que vara con la masa. El compaero oscuro de la brillante estrella Sirio est compuesto de una materia tan concentrada, que una simple taza de esta materia pesara 12 toneladas; pero este peso es tan ligero como una pluma si se lo compara con una taza de sustancia de cierta pequea estrella de la constelacin de Casiopea, que (alcanzara un peso de ms de cinco millones de toneladas en una hipottica balanza. Las especulaciones acerca de la naturaleza de la gravedad y de la posibilidad de conquistarla no son vanas. Tienen una importancia capital en astronutica y aviacin, porque miles de millones de personas seran salvadas si se descubriera la antigravedad. Algunas de las leyendas ms increbles de la Antigedad se refieren a la levitacin, o el poder de neutralizar la gravedad. Frangois Lenormant escribe, en Magia caldea, que los sacerdotes de la antigua Babilonia eran capaces, por medio de ciertos sonidos, de elevar en el aire pesadas piedras que no podran haber movido un millar de hombres. Es as como fue erigida Baalbek? La gigantesca losa abandonada en la cantera, a los pies de la terraza de Baalbek, por los titanes que la haban construido, tiene una longitud de 21 m, una anchura de 4,8 y un grosor de 4,2 m. Se habran necesitado cuarenta mil obreros para mover esta enorme masa. La pregunta es: cmo semejante multitud hubiera tenido ac-

ceso a la losa, con objeto de moverla? Es ms, incluso en esta brillante era de la tecnologa, no existe actualmente una gra en el mundo capaz de elevar de la cantera este monolito. Algunos escritos rabes contienen leyendas curiosas acerca de la forma en que fueron erigidas las pirmides de Egipto. Segn una, las piedras eran envueltas en papiros y, luego, tocadas con una varilla por un sacerdote. De este modo perdan su peso y se trasladaban a travs del aire hasta distancias de cincuenta metros. Luego, el hierofante repeta el procedimiento, hasta que la roca alcanzaba la pirmide y era colocada en su lugar. Esto podra explicar la ausencia de astillas en los bordes de los bloques de piedra, que el autor busc en vano, y la estrechez de las junturas, entre las cuales resulta imposible introducir una hoja de papel. Incluso aunque la pirmide de Cheops no sea ya el edificio ms alto del mundo, sigue siendo la estructura megaltica ms grande de la Tierra. Las tablillas babilonias afirman que el sonido poda levantar las piedras. La Biblia habla de Jeric y de lo que las ondas del sonido hicieron con sus murallas. Escritos coptos relatan el proceso por el cual los bloques destinados a las pirmides eran elevados por el sonido de los salmos. No obstante, en el actual nivel de nuestra tecnologa no podemos establecer ninguna relacin entre sonido e ingravidez. Luciano (siglo n ) da testimonio de la realidad de hechos antigravitatorios ocurridos en la Historia antigua. Hablando acerca del dios Apolo en un templo de Hierpolis, Siria, Luciano relata una maravilla que l mismo contempl: Apolo dej a los sacerdotes en el suelo, y se elev. La biografa de Liu An, en el Shen Hsien Chuan (siglo rv), contiene un caso anecdtico de levitacin. Cuando Liu An ingiri su elixir taosta, se elev. Pero haba olvidado en el patio el recipiente que contena el elixir, y no transcurri mucho tiempo sin que los perros y las aves de corral lamieran y bebieran lo que haba quedado en el vaso. Como reza el documen-

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to histrico: Ellos tambin se elevaron a los cielos; as, poda orse a los gallos quiquiriquear en el firmamento, y el ladrido de los perros que resonaba entre las nubes. Qu lstima que no hubiera habido cinematgrafo en aquellos das! Sin embargo, no descartemos este documento histrico de China como una simple ancdota, ya que muchas de las leyendas de Oriente se han convertido en realidad cientfica. Acaso no viajamos hoy sobre alfombras mgicas y contemplamos escenas en espejos mgicos? Un relato budista yataka menciona una gema mgica capaz de elevar a un hombre en el aire si se la introduce en la boca. El fenmeno de la ingravidez ya no es milagroso para nosotros, porque actualmente estamos acostumbrados a ver flotar a los cosmonautas en el espacio. Tiene que existir una explicacin cientfica para el hecho de que algunas personas u objetos hayan escapado a la fuerza de la gravedad terrestre en el pasado. En la Antigedad, un cientfico de nuestros das habra sido considerado un mago. En cambio, los magos de ayer eran a menudo cientficos. Simn el Mago, un filsofo gnstico del siglo i, era un hombre de este tipo. Este pensador hebreo afirmaba que el fuego era la causa primaria del mundo manifestado, y tena un carcter dual. sta es una definicin sencilla de la estructura atmica de la materia y su polaridad. Simn era capaz de realizar milagros por medio de su ciencia mgica. Sus bigrafos crticos, la mayora de ellos primitivos patriarcas cristianos, describen el modo cmo el fuego descenda del cielo sobre los objetos previamente designados por el Mago. Existe una historia acerca de Simn dirigindose a millares de personas, en Roma, sobre el tema de su filosofa de la gnosis, o conocimiento. La tradicin dice que los espritus del aire le ayudaban a elevarse a l mismo en el espacio, pues Simn era un hombre muy versado en artes mgicas. Aunque

los historiadores cristianos no estn seguros de la fuente de los poderes de Simn, se le atribua, a pesar de todo, el poder de la levitacin. Se deca de el Mago que haba fabricado estatuas sin peso capaces de flotar en el aire. Se afirma de Ymblico, filsofo neoplatnico del siglo rv, que tambin haba flotado en el aire a una altura de medio metro. A lo largo de los siglos, la Historia da testimonio de la realidad de la levitacin. En su libro sobre el desarrollo de la aeronutica, Jules Duhem cita una crnica escrita por el padre Francisco lvarez, secretario de la Embajada portuguesa en Etiopa, a principios del siglo xvi. En 1515, el padre lvarez escribi acerca de un monasterio situado en la montaa de Bidjan. Junto a la capilla de las epstolas, una varilla de oro de 1,22 m de longitud haba estado flotando en el aire durante muchos siglos. Esta maravilla atraa a numerosos peregrinos al monasterio, y el padre lvarez estaba totalmente seguro del carcter genuino del fenmeno, que de ningn modo era capaz de explicar. Casi dos siglos ms tarde, el doctor Charles-Jacques Poncet, cirujano francs residente en El Cairo, que haba viajado mucho por Etiopa, pudo contemplar la misma varilla flotante en el ngulo derecho de la iglesia, en los aos 1698, 1699 y 1700. En sus Cartas (1717), el doctor Poncet afirma que haba sospechado algn truco al verlo, y que pidi permiso al abad del monasterio para examinar la varilla flotante desde todos los lados. El monje se mostr de acuerdo, y el mdico francs pas su mano por debajo, por encima y alrededor del bastn. Escribe: Me qued sin habla a causa del asombro, ya que no pude descubrir ninguna causa natural para tan maravilloso fenmeno. En 1863, el explorador francs Guillaume Lejean visit el monasterio Bidjan y contempl tambin, varias veces, la varilla de oro suspendida en el aire.

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La Iglesia catlica enumera unos doscientos santos de los que se afirma haban conquistado la fuerza de la gravedad. Segn Rufino (1), santa Cristiana, misionera cristiana en la Espaa del siglo ni, hubo de llevar a cabo un hecho antigravitacional. El rey y la reina de Iberia estaban construyendo una iglesia, y ocurri que una columna resultaba tan pesada que no poda ser puesta en su lugar. La Historia prosigue relatando que la santa lleg a medianoche al lugar de la construccin y solicit la ayuda divina, mediante la oracin. Sbitamente, la columna se elev por los aires y permaneci as flotando hasta la maana. Los atnitos obreros no tuvieron ninguna dificultad en mover por el aire esta columna ingrvida hasta colocarla en el lugar adecuado, despus de lo cual la columna recuper su peso y fue fcilmente instalada sobre el pedestal. En Monte Cassino, en Italia, existe una grande y pesada piedra que, segn la tradicin, fue elevada por san Benito (448548 de nuestra era) mediante la neutralizacin de la gravedad. La piedra estaba destinada a la pared del monasterio, que se estaba construyendo por aquel tiempo, y los albailes no podan con ella. San Benito hizo el signo de la cruz sobre el bloque, y mientras los siete hombres que haban intentado moverla quedaban estupefactos, la elev l solo sin ningn esfuerzo (2). El rey Fernando I fue, en cierta ocasin, husped de san Francisco de Paula (1416-1507) en aples. Por una puerta entreabierta pudo ver al monje, en meditacin, flotando por encima del suelo de su celda. Santa Teresa de vila (1515-1582) acostumbraba elevarse en el aire. En ocasiones lo haca en momentos muy inconvenientes, como, por ejemplo, durante la visita de una abadesa o de un obispo a su monasterio, en que sbitamente se elevaba hasta el techo.
(1) Historia, libro I. (2) San Gregorio Magno, Dilogos, libro II.

Para ayudar a diez hombres que estaban luchando por mover una cruz de once metros de longitud, san Jos de Cupertino (1603-1663) vol unos 60 metros, cogi la cruz en sus brazos y la instal en su lugar. En 1645, en presencia del embajador espaol en la Corte Papal, l mismo se elev y flot por la iglesia, por encima de las cabezas de los presentes, hasta los pies de una estatua religiosa. El embajador, su esposa y la gente que haba en la iglesia quedaron inmviles por el asombro. Los britnicos han contado muchas historias de la India relativas a yoguis que, en una postura budista, se sostenan, bien en el aire, bien sobre el agua. A menudo se abstenan, por temor al ridculo, de comunicar estos fenmenos a la Prensa inglesa. Merece citarse una descripcin relativamente reciente (1951) de un caso de levitacin en Nepal, efectuada por E. A. Smythies, consejero del Gobierno de Nepal, con referencia a su sirviente nativo: Su cabeza y cuerpo se sacudan y temblaban; la cara apareca llena de sudor, y emita los ms extraordinarios ruidos. Me pareci claramente inconsciente de lo que estaba haciendo, o de que un crculo de aterrados sirvientes y yo mismo lo observaban a travs de la puerta abierta, a unos 2,5 3 m de distancia. Esto dur unos diez o quince segundos, y luego, de pronto (con los brazos cruzados y las manos entrelazadas), se elev ms de 60 cm en el aire y, despus de un segundo, cay violentamente al suelo. Esto volvi a ocurrir exactamente del mismo modo, excepto que, en esta ocasin, sus manos y piernas estaban separadas. El episodio no estaba premeditado, y Mr. Smythies qued pasmado al ver este fenmeno de inversin de la fuerza de la gravedad (1). Segn el documento Surya Siddhanta, de dos mil aos de antigedad, los siddhas, adeptos de la Ciencia Suprema, podan convertirse en extremadamente pesados o en seres ligeros
(1) R. G. Johnson, Nurslings of Immortality, Hodder y Stoughton, Londres, 1957.

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como una pluma. Este antiguo concepto de la gravedad en cuanto fuerza variable, en lugar de constante, es en s mismo muy notable, ya que no exista nada en la experiencia fsica de los antiguos brahmanes, al menos que nosotros sepamos, que indicara la posibilidad de que los objetos pudieran convertirse en ms pesados o ms ligeros. En una carta fechada el 14 de julio de 1871, Lord Lindsay relata su extraa experiencia con D. D. Home: Estaba reunido con Mr. Home y Lord Adare, y un primo de ste. Durante la sesin, Mr. Home entr en trance, y en este estado sali, como impulsado, por la ventana. Permaneci en aquella posicin durante unos pocos minutos, y luego se desliz dentro de la habitacin, con los pies por delante y, al final, se sent. La ventana a que se refiere Lord Lindsay tena una altura de treinta y tres metros sobre el nivel de la calle! (1). El conocido fsico britnico Sir William Crookes observ tambin hazaas de levitacin por parte de Home. En tres ocasiones distintas, le vi elevarse completamente del suelo de la habitacin. Una vez estaba sentado en un silln, otra, de rodillas en su silla, y la tercera, simplemente de pie, escribi en 1874. Se llevan a cabo en la actualidad demostraciones de ingravidez, en esta Era del Espacio en que es muy necesaria? Asaz sorprendentemente, la contestacin es s. Shivapur est situada a veinticuatro kilmetros al sur de Poona, India Occidental. En esta pequea y desconocida aldea puede estar la clave de lo que los cientficos del mundo andan buscando. Una mezquita mahometana dedicada al santo suf Qamar Ali Dervish se yergue en Shivapur. Frente a un edificio de un solo piso, con una fachada pulcramente pintada que tiene una puerta y dos ventanas, hay un prado verde en donde descansa un enorme guijarro de granito que pesa alrededor de cin(1) El incidente ocurri en el nm. 5 de Buckingham Este, Londres.

cuenta y cinco kilogramos. A menudo, un barbudo sacerdote musulmn se sienta en las gradas del altar o en el csped y lee el Corn. Cuando se junta delante de la mezquita un razonable nmero de personas indios de Bombay y otras ciudades, peregrimos mahometanos, o incluso un raro turista extranjero, el sacerdote cierra su Corn y da la bienvenida a los visitantes. Luego, la abigarrada multitud de recien llegados brahmanes, persas, mahometanos, comunistas de Kerala, o algn ocasional extranjero se congregan alrededor del guijarro que est en el csped, en nmero de once, ni ms ni menos. En seguida el sacerdote, o ms frecuentemente un asistente, explica a las once personas que estn de pie en torno al bloque de granito que tienen que inclinarse y tocar la piedra con el dedo ndice, salmodiando al mismo tiempo las palabras Qamar Ali Dervish en voz alta, con tonos retumbantes. Tan pronto como se llevan a cabo estas instrucciones, ocurre un increble suceso: El guijarro adquiere vida y se eleva en el aire a una altura de casi dos metros! El bloque de granito permanece suspendido durante un segundo, y luego cae con un golpe seco, de modo que los participantes han de tener cuidado con sus pies. Existe tambin otra piedra ms ligera, que pesa alrededor de cuarenta y un kilogramos, que requiere los dedos ndices de nueve personas para convertirse en ingrvida. Si hay ms de once individuos alrededor del guijarro mayor, la piedra no se mueve. Si hay menos, tampoco sucede nada. Igualmente, si las palabras Qamar Ali Dervish no son cantadas distintamente y con un cierto volumen, la piedra permanece en el suelo. En esta levitacin se dan tres factores: los ndices de aquellos que toman parte en el fenmeno, su nmero exacto (11 9) y el canto correcto del nombre del santo musulmn. Si alguna de estas condiciones no se cumple, la manifestacin de ingravidez no tiene efectividad. Esta demos11 3.129

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tracin se hace unas seis veces al da, y se lleva a cabo cada da del ao. El esclarecimiento de esta demostracin ha hecho correr una considerable cantidad de tinta. Ha sido apasionadamente discutida por muchos hombres de Ciencia, algunos de los cuales condenan a menudo antes de examinar. Este hecho tiene que ser visto para ser credo. Resulta bastante claro que, dado que en esta demostracin de ingravidez toman parte miles de brahmanes, budistas o persas, el Islam no saca ningn provecho de ello. No existe tampoco la ms ligera posibilidad de sugestin de masas (realmente, si uno no anda con cuidado, la piedra, al caer, puede romperle los dedos del pie). Evidentemente, todo depende de las ondas de sonidos y de las biocorrientes procedentes de los dedos. Lo que la Ciencia debera hacer es estudiar este fenmeno, para descubrir sus causas. El escritor y socilogo americano Upton Sinclair, difcilmente puede ser acusado de credulidad, y no obstante fue testigo de un caso de levitacin en su propia casa, en los aos veinte. En presencia de sus amigos un grupo de cientficos y escritores, un hombre con un extrao poder elev una mesa de quince kilogramos a unos dos metros y medio por encima de la cabeza de Sinclair. No me senta inclinado a publicar lo que haba visto, pero, no obstante, tampoco estaba dispuesto a dejar de publicarlo, dijo, percatndose de la importancia que tiene para la Ciencia la neutralizacin de la gravedad. La famosa exploradora Madame Alexandra David-Neel, que muri en 1969 a la edad de 101 aos, relat sus extraas experiencias con la levitacin en el Tibet, pas en que ella haba vivido durante catorce aos. En su libro Con los msticos y magos en el Tibet, dice: Dejando a un lado la exageracin, me he convencido, segn mis limitadas experiencias y lo que he odo de lamas dignos de fe, de que uno puede alcanzar un estado en que no se siente el peso del propio cuerpo. Efectivamente, la exploradora francesa tuvo la fortuna de

poder ver a un lama sonmbulo, o lung-gom-pa. Estos lamas se convierten casi en seres ingrvidos, y se deslizan por el aire tras un largo perodo de entrenamiento. El lama que ella vio durante su estancia en el norte del Tibet, brincaba con la elasticidad de una pelota y rebotaba cada vez que sus pies tocaban el suelo. Leyendo estas palabras, recuerda uno el paso de canguro de Armstrong en la Luna! Los tibetanos aconsejaron a Madame David-Neel que no obstruyera el paso o se acercara al lama, ya que ello poda ocasionar su muerte, debido al shock. Como este lama pasaba con una rapidez extraordinaria en su irregular carrera, la exploradora francesa y sus compaeros decidieron seguirlo montados en caballeras. A pesar de sus superiores medios de transporte, no pudieron alcanzar al lama sonmbulo! En su estado, similar al trance, el lung-gom-pa parece ser completamente consciente del terreno y de los obstculos que hay en el camino, al igual que un sonmbulo que sale a travs de la ventana y pasea por los tejados. Madame David-Neel obtuvo cierta informacin verdaderamente significativa acerca de esta levitacin. Para estas carreras de sonmbulo, la maana, el crepsculo y la noche parecan ser momentos ms favorables que el medioda o la tarde. Por tanto, debera de existir cierta correlacin entre la posicin del sol y la gravedad. El poder se desarrolla mediante una profunda respiracin rtmica y concentracin mental. Despus de muchos aos de prctica, los pies del lama ya no tocan la tierra, se vuelve areo y planea a gran velocidad, escribe Madame David-Neel. Por asombroso que pueda parecer, la autora aade que algunos lamas crean una gravedad artificial mediante pesadas cadenas que llevan consigo para no perderse en el espacio! Los trabajos de esta orientalista deberan ser estudiados para comprender este enfoque asitico a la tarea de conquistar

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la gravedad, problema que ellos han abordado durante muchos siglos. Anomalas en la gravedad lunar y sus zonas gravitatorias, descubiertas por el Apolo VIH, hicieron que la nave se apartara de su curso y altitud. En nuestro planeta, las anomalas en la gravedad no son infrecuentes. Uno de los ejemplos ms espectaculares es el de la colina magntica, cerca de Moncton, Nuevo Brunswick, Canad, donde los coches atraviesan el alto de la colina sin necesidad de fuerza motriz. La gravedad invierte su direccin en la base de la colina, y cuando los conductores cierran la llave de contacto y aflojan los frenos, sus coches son empujados hasta la cumbre de la colina por una fuerza invisible. Se pens que exista quizs un depsito de hierro magntico, profundamente enterrado, que era el responsable de este fenmeno gravitatorio, ya que el imn o la calamita atraen a los metales. Sin embargo, el imn de la colina magntica afecta no slo a los objetos metlicos, como los coches, sino tambin a cualquier otro: una vara de madera o una pelota de goma, por ejemplo. En ciertas condiciones, incluso el agua puede flotar hacia arriba en algunos lugares! Afecta igualmente a las personas, y muchos testigos dan prueba de su desusada influencia. Existe algo aqu en el suelo. Puedes sentirlo en tus huesos. Te produce escalofros. Casi te trastorna, escribe un turista. Otro, dice: Cuando estaba paseando y di la vuelta, me dio una sensacin de vuelco. La not en mi frente. Uno pensara que haba una gigantesca mano que le empujaba hacia atrs, describe otra persona las sensaciones experimentadas en la colina magntica. Existe una vasta diferencia entre el electromagnetismo y la gravedad. El fenmeno de la colina magntica puede ayudar a resolver el misterio de la Antigedad.

Durante miles de aos, algunos hombres han experimentado inversiones de la fuerza de la gravedad. Quiz los antiguos podran darnos ciertos indicios de cmo conseguir la antigravedad, a fin de utilzarla en astronutica y aviacin.

CAPTULO XV

AVIACIN PREHISTRICA Segn Tsiolkovski, primero nace un sueo, luego se reviste con frmulas y prototipos, y as se materializa una fantasa. La razn por la cual podemos viajar hoy en aviones de reaccin es porque hubo hombres que de sus sueos hicieron cosas reales. Uno de los primeros diseadores aeronuticos del mundo fue Ddalo. Construy unas alas para su hijo Icaro y para s mismo, pero el muchacho, al pilotar su planeador, vol demasiado alto, y cay al agua del que hoy se llama mar Icariano. Los hermanos Wright fueron ms afortunados, 4.500 aos ms tarde, porque la base de la tecnologa de la aviacin se haba desarrollado ya antes de ellos. Es errneo pensar que Ddalo pertenece a la mitologa. Sus colegas los ingenieros de Cnosos construyeron saltos de agua en forma de curvas parablicas, para adaptarse exactamente al curso natural del agua. Tan slo muchos siglos de ciencia podan haber producido semejante lnea aerodinmica.

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Y la lnea aerodinmica es tambin una parte esencial de la Aerodinamia, ciencia que Ddalo podra quizs haber conocido a fondo. El fraile Roger Bacon dej una misteriosa sentencia en una de sus obras: Mquinas voladoras como stas existieron en la Antigedad, e incluso se fabrican en nuestros das. Una afirmacin de este tipo, escrita en el siglo xin, resulta indudablemente enigmtica. En primer trmino, Bacon afirmaba que los ingenios capaces de volar por el aire haban sido una realidad en un remoto pasado y, despus, que existan todava en aquel tiempo. Ambas posibilidades parecen fuera de lugar, y no obstante la Historia est repleta de leyendas y de crnicas acerca de naves areas en el remoto pasado. Hermes o Mercurio calzaba unas sandalias aladas y llevaba un sombrero con alas, que lo transportaban sobre la tierra y el mar a gran velocidad. Pero las leyendas acerca de Icaro o Mercurio son slo leyendas, podra aducir alguien. Esto es cierto; sin embargo, con mucha frecuencia, un mito es un fsil de historia y el nico recuerdo de lo que realmente ocurri miles de aos antes. Quiz ms sorprendentes an son los anales chinos que relatan que el emperador Sun (aprox. 2258-2208 antes de J. C.) construy no slo un aparato volador, sino incluso un paracadas, aproximadamente por la misma poca en que Ddalo fabricaba sus planeadores. El emperador Cheng Tang (1766 a. de J. C.) orden a KiKung-Shi que diseara un carro volador. Este primitivo constructor de aviacin cumpli el encargo y prob la aeronave en vuelo, alcanzando la provincia de Honan. Posteriormente, la nave fue destruida a consecuencia de un edicto imperial, pues Cheng Tang tena miedo de que el secreto de su mecanismo cayera en poder de sus enemigos. Estas advertencias, hechas de modo casual, indican que el emperador y los sabios deban de haber posedo prototipos de la nave celeste. Dnde consi-

guieron su manual de aeronutica? El poeta chino Chu Yuan (siglo n i a. de J. C.) relat la historia de su vuelo, en un carro de jade, a gran altura sobre el desierto de Gobi en direccin a las montaas de blancas crestas de Kuenlun, en el Oeste. Describi con exactitud cmo la aeronave no resultaba afectada por los vientos y el polvo del Gobi, y cmo realiz una exploracin area. A principos del siglo rv, Ko-Hung describe un helicptero en China: Algunos han fabricado carros voladores con madera procedente de la parte ms interna del rbol guinjo, utilizando tiras de piel de buey atadas a unas palas rotatorias para hacer mover la mquina. Una talla rocosa sobre un sepulcro en la provincia de Shantung, fechada en el ao 47 de nuestra era, describe un carro en forma de dragn volando muy alto por encima de las nubes. El folklore chino est repleto de leyendas acerca de carros voladores. La aviacin fue una realidad en la aurora de la Historia, como podemos deducir del trmino snscrito vimana vidya, o la ciencia de construir y pilotar naves areas. Ideas concretas referentes a la aviacin existan ya en una poca que es considerada como la infancia de la Humanidad. El poema clsico indio Mahabharata, uno de los libros ms antiguos del mundo, cita un carro areo, con los costados de hierro, que estaba revestido con unas alas. Un aeroplano? El Ramayana describe el vimana como una aeronave con doble cubierta circular provista de troneras y una cpula. Volaba con la velocidad del viento, y produca un melodioso sonido. No podemos decir lo mismo acerca de nuestros aviones de reaccin. El piloto tena que estar muy preparado, pues de otro modo no se pona en sus manos ningn vimana. La nave prehistrica consegua maniobras que tan slo los helicpteros pueden realizar parcialmente en la actualidad, es decir, detenerse y permanecer inmvil en el espacio. El antiguo poema

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ca de mquinas voladoras. En 1958, la Smithsonian Institution public los resultados del programa de investigacin arqueolgico americano, sovitico e indio, resultados que indicaban que hace diez mil aos los esquimales vivan en el Asia Central. Cmo consiguieron llegar a Groenlandia? Posiblemente a pie o en trineos; pero las leyendas esquimales cuentan que consiguieron alcanzar el rtico Norte mediante gigantescos pjaros de hierro. Cerca de Madison (Wisconsin) pueden verse sobre el suelo, desde gran distancia, colosales esculturas de grava, que representan pjaros y que miden 62 metros de envergadura. Parecen aeroplanos. Una exploracin fotogrfica realizada por las Fuerzas Areas del Per de las ridas altiplanicies de Nasca, mostraba una red de lneas y figuras geomtricas sobre el suelo, que se extendan a gran distancia. Las lneas estaban hechas por manos humanas, mediante el sistema de quitar las piedras ms oscuras del suelo y dejar expuestas a la luz las capas internas, ms claras, tarea que debi de haberles costado muchos aos completar. Aparecen perfiles de animales y pjaros, junto a tringulos y trapezoides. La mayor parte de las lneas estn tiradas de tal modo que no existe ninguna relacin entre ellas y las calzadas incas ms recientes. En este mapa en relieve, los pilotos pueden ver tambin corrientes de agua agotadas hace tiempo. La edad de los dibujos de Nasca fue, por tanto, calculada en, al menos, unos mil quinientos aos. Los indios dicen que los gigantescos dibujos sobre el suelo fueron trazados por otras razas que precedieron al advenimiento de los incas. Pero lo que realmente sorprende es que estos dibujos y lneas pueden distinguirse nicamente desde el aire a una altitud superior a los 330 metros. Por quin fueron planeados estos dibujos: ngeles, pjaros, o bien hombres en mquinas voladoras? Un hecho notable es que el rea abarcada por estas seales es de vastas

proporciones, extendindose a centenares de kilmetros cuadrados. En El Salvador se descubri un atniguo vaso que muestra figuras humanas en el interior de un dirigible en vuelo. Existe alguna relacin entre esta nave y las lneas de Nasca? No est fuera de lugar investigar la aviacin en el distante pasado. El progreso de la Ciencia fue inspirado por leyendas acerca de alfombras voladoras y carros celestes. Esto es lo que indujo a Leonardo da Vinci a iniciar su trabajo sobre aerodinmica terica. Este siglo es el cnit de la Ciencia y la tecnologa. Pero tienen que haber existido otros das. Los pueblos de la Antigedad fueron los primeros en ver la luz de la Ciencia, mas, con la Edad Oscura, se produjo su eclipse total, que fue dispersado tan slo hace unos pocos siglos. Por fabulosos que sean estos documentos histricos y leyendas acerca de la aviacin, resultan insignificantes ante otra nocin, claramente demostrada en los das de antao, relativa a viajes interestelares y naves espaciales.

CAPTULO XVI

CONQUISTARON EL ESPACIO MUCHO ANTES QUE NOSOTROS El deseo humano de volar, no slo por el aire, sino tambin entre las estrellas, no fue ajeno a los antiguos. El poema pico babilonio de Etana, de hace 4.700 aos, contiene los versos del vuelo de Etana: Te llevar hasta el trono de Anu, dijo el guila. Volaron durante una hora, y luego el guila dijo: Mira hacia abajo: ve en qu se ha convertido la Tierra! Etana mir y vio que la Tierra se haba convertido en una colina, y el mar, en un pozo. De este modo, volaron durante otra hora, y nuevamente mir Etana hacia abajo: la Tierra pareca ahora una piedra de amolar, y el ocano, un puchero. Despus de otra hora, la Tierra era tan slo una mota de polvo, y el mar no se vea ya. Anu, el Zeus del Olimpo babilonio, era el dios de las Grandes Profundidades Celestes, a las que nosotros llamamos ahora Espacio. La descripcin de este vuelo espacial representa exactamente lo que ocurre cuando el hombre deja la Tierra.

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Que el vuelo de Etana sobre el lomo de un guila hasta el trono de Anu (otro planeta?) sea o no un producto de la fantasa, o un fsil de la prehistoria, en la que el hombre se hubiera familiarizado con el viaje espacial, poco importa. Lo que verdaderamente importa es la existencia de un concepto de la Tierra esfrica que se vuelve pequea debido a la perspectiva a medida que aumenta la distancia. Este lugar no tiene aire, su profundidad es insondable, y su negrura es la de la noche ms oscura. Es esto una descripcin del espacio oscuro, sin aire, hecha por un cosmonauta? No. Se trata de un extracto procedente del Libro de la Muerte egipcio, de ms de 3.500 aos de antigedad! El Libro de Enoch contiene tambin extraos conceptos. ste pudiera ser el motivo por el que fue rechazado como apcrifo por los obispos y rabinos. Pero su sabidura no puede ser puesta en duda, dado que el Libro de Enoch formaba parte de los pergaminos del mar Muerto, junto con los otros libros de la Biblia. Como los pergaminos representan la Biblia ms antigua del mundo, remontndose hasta el siglo n antes de Jesucristo, en lugar del texto masortico del siglo x, el Libro de Enoch deba ser aceptado como una fuente autorizada. He aqu algunos extractos de esta oscura escritura: Y me elevaron hasta los cielos... (captulo XIV, 9). Y era tan caliente como el fuego y tan fro como el hielo... (cap. XIV, 13). Vi los lugares de las luminarias... (cap. XVII, 3). Y llegu a una gran oscuridad... (cap. XVII, 6). Contempl un profundo abismo... (cap. XVII, 11). No se parece esto, acaso, a una descripcin grfica del espacio? El espacio es un profundo abismo donde los objetos se vuelven ardientes en el lado iluminado por el sol, y fros como el hielo, en el lado opuesto. Es tambin la morada del

Sol, la Luna, los planetas y las estrellas, tal como Enoch deca. Este profeta describi su reaccin emocional ante la contemplacin del espacio interestelar, diciendo que el temor le sobrecogi. Como mnimo, las palabras del profeta son muy intrigantes, incluso si esta interpretacin no es absolutamente correcta. Pero, existe acaso otra hiptesis? En el siglo n de nuestra era, Luciano, autor griego que visit el Asia Menor, Siria y Egipto, escribi su novela Vera historia. Dibuj un cuadro de un viaje a la Luna, que anticipaba la excursin del Apolo VIH. As, pues, habiendo continuado nuestro curso a travs del firmamento durante un lapso de siete das, as como otras tantas noches, en el octavo da divisamos una especie de Tierra en el aire que se pareca a una gran isla circular brillante y que esparca un notable resplandor a su alrededor. Muchos siglos ms tarde, la gente crea que la Luna era solamente un trozo de queso. Los escolsticos se habran redo ante el concepto de una Luna en forma de Tierra. Qu es lo que impuls a Luciano a describir la Luna como un cuerpo astronmico susceptible de ser alcanzado en ocho das? Era mera fantasa, o era la ciencia csmica de los sabios sacerdotes de Egipto y Babilonia lo que le inspir su relato de un viaje a la Luna? La tradicin histrica china hace mencin de Hou-Yih (o Chih-Chiang Tzu-Yu), el ingeniero del emperador Yao, que estaba familiarizado con la astronutica. En el ao 2309 a. de Jesucristo decidi ir a la Luna montado en un pjaro celestial. Este pjaro le avisaba de los momentos exactos de la salida, apogeo y ocaso del sol. Se trataba del equipo de una nave espacial que proporcionaba esta informacin al prehistrico astronauta? Hou-Yih explor el espacio cabalgando la corriente de aire luminoso. Tal vez el tubo de escape de un cohete encendido? Hou-Yih vol al espacio, donde no pudo comprobar el mo12 3.129

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vimiento rotatorio del sol. Esta afirmacin tiene una importancia capital para corroborar la historia, porque slo cuando est en el espacio, no puede el hombre apreciar el movimiento diurno del sol. En la Luna, el cosmonauta chino vio el horizonte helado y construy all el Palacio del Gran Fro. Su esposa Chang Ngo tambin tom parte en los viajes espaciales. Segn cuentan los antiguos escritos de China, vol a la Luna y hall una esfera luminosa, brillante como el cristal, de enorme tamao y muy fra; la luz de la Luna tiene su origen en el sol, declar Chang Ngo. Lo que hace tan sugestiva esta leyenda de 4.000 aos de antigedad es este mensaje referente a la Luna. El informe de la exploracin lunar de Chang Ngo era correcto. Los astronautas del Apolo XI encontraron a la Luna desolada, con un suelo parecido al cristal. Es muy fra en su regin de sombras, ms que en nuestros polos. La Coleccin de antiguas leyendas, recopilada en el siglo rv, segn las ms antiguas fuentes por el literato chino Wang Chia, incluye una historia interesante de los tiempos del emperador Yao, cuando Ho-Yih y Chang Ngo fueron a la Luna. Un enorme buque apareca por la noche sobre el mar, con luces brillantes que se extinguan durante el da. Poda tambin viajar a la Luna y a las estrellas, y de aqu su nombre de nave suspendida entre las estrellas o el barco para la Luna (1). Nos adelant alguien ms en los viajes espaciales hace 4.300 aos? Este buque gigantesco que poda viajar por el espacio y navegar por los mares fue visto durante doce aos. El poeta chino Chu Yuan (340-278 a. de J. C.) escribi estas lneas en Li Sao, en las que uno puede vislumbrar una posible larga excursin csmica con el brillante sol resplandeciendo sobre el negro fondo del espacio:
(1) China Reconstructs (revista), Pekn, agosto de 1961.

Ped al conductor del Sol que se detuviera Antes de que nos abandonara con los rayos del ocaso. El camino era largo, y apareca envuelto en la oscuridad. Mientras yo me apresuraba a buscar mi sueo desvanecido. Tal vez el viaje espacial fue un sueo durante siglos. El camino era largo y envuelto en oscuridad, dice el rey de los poetas chinos, y es as como este camino se muestra a los cosmonautas en los largos viajes por el espacio interplanetario. El antiguo libro chino Shi Ching afirma que cuando el Divino Emperador vio que el crimen y el vicio estaban apoderndose del mundo, mand a Chong y Li que cortaran la comunicacin entre la Tierra y el Cielo, y desde entonces no hubo ms subidas o bajadas. No puede verse aqu una clara indicacin de la terminacin del viaje espacial en el pasado? Resulta difcil averiguar, despus de tantos siglos, qu mtodo de propulsin era el utilizado por las naves espaciales de la Antigedad. Sin embargo, la descripcin de los baos pblicos de Ispahn, en la antigua Persia, hecha por Haman de Sheij Bahai, podra ayudar de un modo inesperado a esclarecer este misterio. Este gran establecimiento de baos tena un suministro de agua caliente por medio de un crisol hecho de un metal y una construccin especiales, que estaba calentado por la llama de una sola buja! Se trataba de una aleacin desconocida, o de un ingenioso mecanismo que poda amplificar millares de veces la energa del fuego de una vela? La publicacin Ispahn, editada por el Gobierno iran en Tehern en 1962, se percata aparentemente de la enorme importancia que tiene este descubrimiento para la Ciencia: Por supuesto, alguien excav el lugar donde estaba el crisol, y se llev con l el secreto segn el cual, sin duda a su debido tiem-

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po, se hallar la frmula del combustible eterno para los cohetes lunares (1). Uno de los libros ms antiguos de Astronoma es el hind Surya Siddhanta. Habla de los siddhas y vidyaharas, o filsofos y cientficos, que eran capaces de circundar la Tierra en una poca primitiva por debajo de la Luna, pero por encima de las nubes. Otro libro procedente de la India, el Samaranagana Sutradhara, contiene un fantstico prrafo acerca del remoto pasado, cuando los hombres volaban por el aire en naves espaciales y cuando seres celestes descendan del firmamento. Existi una especie de trfico espacial con dos direcciones en una era olvidada? En su ensayo sobre el Rig Veda, el profesor H. L. Hariyappa, de la Universidad de Mysore, escribe que, en una poca distante, los dioses bajaban a la Tierra con frecuencia, y que era privilegio de algunos hombres visitar a los inmortales en el Cielo. La tradicin de la India insiste en cuanto a la realidad de esta comunicacin con otros mundos durante la Edad de Oro. Antiguos textos snscritos hablan de los nagas, o dioses serpiente, que viven en palacios subterrneos alumbrados por gemas luminosas, en la fortaleza del Himalaya. Los nagas son criaturas voladoras que efectan largos viajes por el firmamento. La creencia en los nagas est tan firmemente arraigada en la conciencia nacional de la India que, incluso hoy, los cines y teatros explotan este tema para delicia de sus espectadores indios. La ciudad subterrnea de los nagas Bhogawati, brillantemente iluminada por diamantes, puede ser quizs una imagen folklrica de una base espacial, con iluminacin y aire acondicionado. Nos preguntamos si estos cosmonautas estarn todava all.
(1) E. Sykes, The Extraterrestrials, Markham House Press, Londres, 1967.

El dios Garuda es considerado por los brahmanes como una combinacin de hombre y pjaro, que viaja a travs del espacio. Se cree que ha alcanzado la Luna, e incluso la estrella polar, de la cual nos separa una distancia de cincuenta aos luz. El quinto volumen del Mdhdbharata contiene un pasaje que slo puede tener un significado: el de vida en otros planetas: Infinito es el espacio poblado por los hombres perfectos y por los dioses; ilimitadas son sus maravillosas moradas. El texto Conocimiento-claro, del siglo xin, es un tratado sobre Cosmologa de la antigua India, recopilado por el cientfico tibetano Pagba-lama. Este antiguo libro describe cmo los primeros hombres sobre la Tierra fueron creados por los dioses. Esta raza primordial posea la capacidad de volar por el firmamento, al igual que lo hacan sus creadores, pero eventualmente perdi este poder de viajar por el aire. Esta leyenda est apoyada por otra fuente: el rbol genealgico real de los reyes tibetanos. Este documento data del siglo xrv, pero sus orgenes se remontan quizs hasta el siglo vil. No hay nada ambiguo en esta obra histrica, que menciona los reinados de los monarcas y los principales acontecimientos de hace 2.000 aos. Este texto afirma que los primeros siete reyes procedan de las estrellas. Eran capaces de caminar por el firmamento al lugar que desearan. Resulta obvio que los antiguos tibetanos crean en visitantes procedentes del espacio. Una pintura rupestre, hallada en 1961 en las montaas de Uzbekistn, URSS, cerca de la ciudad de Navai, representa a un hombre de pie en una postura altanera dentro de un vehculo circundado por rayos. Los hombres que estn alrededor de l parecen portar extraos aparatos respiratorios en la cara. A falta de otra explicacin, se ha sugerido que esta pintura, que tiene una antigedad de 3.000 aos, describe el aterrizaje de un cohete espacial, y a sus cosmonautas, provis-

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tos de aparatos para respirar, objetos que habran necesitado en nuestra atmsfera al explorar la Tierra. Una cabra y un hombre con un cordero, una mujer arrodillada, sin la mscara, y un hombre, tambin arrodillado, portando un aparato para respirar y ofreciendo un homenaje al extrao ser del vehculo, son algunas de las figuras de esta enigmtica pintura. Un viaje a las fuentes del ro Prncipe Regente, al oeste de los Kimberleys, en Australia, fue realizado por Joseph Bradshaw, el cual descubri extraas pinturas en las cuevas, hace unos 80 aos. Las figuras dibujadas de hombres y mujeres eran totalmente distintas de los aborgenes; de hecho, se trataba de tipos humanos europeos. Las mujeres tenan delicadas manos y pies, y llevaban extraos tocados; figura tambin un hombre barbudo, que lleva una mitra o una corona. Pero hay otra estilizada figura en el cuadro, que es un enigma. No tiene ojos, nariz ni boca, y su redonda cabeza se parece al casco de un buzo, o incluso a un casco espacial con una franja alrededor del cuello. Adornos en forma de borlas cuelgan de los brazos y la cintura del extrao ser. Un raro valo, con dos brazos, emerge, como una protuberancia, del casco. Detrs del grupo hay una serpiente, que es el smbolo de que se valen los aborgenes para indicar el Tiempo Soado, o el Pasado Remoto. A cierta distancia aparecen una espiral y un objeto que tiene la forma de herradura, del que emergen unos rayos. Jeroglficos indescifrables en la parte superior del cuadro aumentan el misterio de esta pintura rupestre australiana. El ser de redonda cabeza sin ojos, nariz ni boca, inspira viva curiosidad. Uno se pregunta si el adminculo oval que lleva sobre el casco es una antena, y si los apndices en forma de borlas de los brazos y la cintura son alambres elctricos. Representa la espiral una rbita, y el objeto en forma de herradura, una nave espacial en vuelo? Esta pintura podra

relacionarse con el mito australiano de Guriguda. Se desconoca su lugar de procedencia, pero Guriguda estaba cubierta de cristal de cuarzo en lugar de piel. Segn este mito, despeda rayos de luz en todas direcciones. Una mujer cosmonauta en un traje espacial de plstico? Pero el mayor misterio es el relativo a la presencia de europeos en el continente australiano. Se trata de algo real procedente del Tiempo Soado, un pasado tan remoto, que se ha convertido para los aborgenes en un sueo? Sin embargo, qu extrao sueo para un sencillo aborigen australiano el imaginar europeos con aspecto de hombre espacial! Consiguieron los antiguos comunicarse con otros mundos del cosmos? Esta pregunta no es tan ridicula como pueda parecer. Los sacerdotes de Babilonia, Egipto, India y Mxico, y ms tarde los brujos medievales, practicaban una magia astrolgica en la cual los espritus de los ngeles, planetas y estrellas, eran invocados por medio de un complejo ritual compuesto de crculos mgicos, signos de los planetas y del Zodaco, sortilegios de ciertas frmulas y la cremacin de inciensos especiales. Se ha dicho en verdad que la magia empieza en la supersticin y termina en la Ciencia. Estos adoradores astrales sostenan que las doce casas zodiacales eran los tronos de jerarquas celestiales, o inteligencias superiores de distintos niveles, con las cuales podan ponerse en contacto por medio de estos complejos ritos de magia estelar. En su escuela de pensamiento, tenan el concepto de un sistema solar unificado del que cada planeta formaba una parte integrante. Esta creencia es compartida actualmente por la Ciencia. Adems, los sabios de la Antigedad posean ciertas ideas referentes a la evolucin csmica. Los egipcios, babilonios, hindes, griegos y chinos, llegaron todos a la misma conclusin, a saber, que nuestra evolucin planetaria est de algn modo cerca del fiel de la balanza,

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Los filsofos de la era clsica sostenan que en cada estrella haba una inteligencia. Aquiles Tacio, Diodoro, Crisipo, Aristteles, Platn, Herclides del Ponto, Cicern, Teofrasto, Simplicio, Macrobio, Proclo, Plotino, y los primitivos padres de la Iglesia, tales como Orgenes, san Agustn, san Ambrosio y otros, abundaban en esta opinin. As, en el Pensamiento Antiguo, hombres sabios afirmaron lo que los modernos cientficos dicen actualmente: que el Universo est vivo. El antiguo culto a los planetas y las estrellas ha estado tan arraigado a travs de los siglos, que tenemos un residuo de l en los nombres de los das de la semana. El lunes es el da de la Luna, el martes, el de Marte, el mircoles, el de Mercurio, el jueves se denomina as en honor de Jpiter, el viernes, en honor de Venus, el sbado es el da de Saturno, y el domingo, el del Sol. Desde la aurora de la civilizacin, los hombres asociaron a los planetas con dioses y ngeles que posean atributos especiales y formaban una jerarqua celestial. Esto ocurri tanto en la antigua Grecia y Roma, como en Babilonia, Egipto y la India. El soberano de los dioses era Zeus-Jpiter. Su procreador era el dios del tiempo, Cronos-Saturno, en cuyas manos estaba el destino del mundo. En el antiguo Egipto, Saturno era adorado con el nombre de Ptah, en Menfis. En China, el planeta Saturno era la Estrella Imperial. Ahora bien: Saturno, en lo que concierne a su visibilidad, aparece como un pequeo planeta oscuro. Es un misterio el hecho de que se diera tanto relieve a este planeta en los panteones de todo el mundo. Cuntos de nuestros lectores lo han visto? Por su brillo y su magnitud aparente, Jpiter y Venus deberan haber sido los planetas escogidos por los antiguos para los papeles rectores. Pero lo ms sorprendente es que, en tamao, Saturno es el segundo planeta de nuestro sistema,

despus de Jpiter. Cmo conoca este hecho la gente de la Antigedad? El conocimiento astronmico de este tipo vino de otra civilizacin terrestre, o bien, de una extraterrestre? Dicha teora, aunque discutida, puede al menos aportar algo de luz a este enigma de la mitologa. En todo el Globo pueden hallarse leyendas sobre el descenso de los dioses del Cielo a la Tierra. El Nuevo Testamento contiene un pasaje significativo: No os olvidis de la hospitalidad, pues por ella, algunos, sin saberlo, hospedaron a ngeles. (Heb. 13: 2.) Si los ngeles eran mensajeros etreos de Dios, no tenan necesidad de alimentarse. No obstante, Lot recibi a sus dos huspedes anglicos y los trat magnficamente. Esos ngeles que coman y beban debieron de haber sido criaturas humanas y, por tanto, muy posiblemente, visitantes procedentes de otro planeta. En Palenque, Mxico, hay una tumba con un extrao dibujo en relieve. Representa un objeto cnico con un tubo de escape encendido. Un hombre estirado mirando hacia arriba y sosteniendo palancas en sus manos est dentro de esta mquina, parecida a un cohete. Los arquelogos no han aportado ninguna explicacin satisfactoria para estas enigmticas esculturas. Los jeroglficos mayas que figuran en el marco del dibujo del sarcfago han sido interpretados como el Sol, la Luna y la estrella polar, dando as una significacin csmica al dibujo. Las fechas que aparecen en la tumba son las de los aos 603 y 633 de nuestra era. En trminos histricos, son relativamente recientes. Pero el sacerdote grabado en el sarcfago era el custodio de la vieja ciencia de los mayas, quienes podran as haber deseado perpetuar el recuerdo de cohetes espaciales existentes en la protohistoria. Quetzalcoatl, el portador de la cultura que todava es adorado por los mexicanos, era llamado la Serpiente con Plumas. El Codex Vindobonensis lo representa como descendiendo del

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espacio. Un visitante espacial? Los aztecas tenan una plaza en Tenochtitln, actualmente ciudad de Mxico, donde se llevaba a cabo una significativa ceremonia. Hombres que portaban unas alas eran atados con cuerdas a una cruz movible que giraba sobre un poste alto. Cuando las cuerdas estaban tensas, la cruz empezaba a girar, elevando a los hombres-pjaro en el aire. Con frecuencia, stos volaban con la cabeza hacia abajo, como si fuesen los Hijos del Sol que vinieran a la Tierra. El lugar era llamado Volador por los espaoles, y la costumbre persiste en nuestros das. Adems del hecho de que era una alegora de una antigua tradicin acerca del descenso de los dioses celestes, demostraba tambin el deseo, largo tiempo abrigado por el hombre, de volar. Incluso en este siglo se han desarrollado mitos. El culto del cargo, de los melanesios, consiste en una extraa creencia de que el cargo o artculos manufacturados, tales como cuchillos, objetos de estao, jabn o cepillos de dientes, seran trados a las tribus, que estn todava en la Edad de Piedra, por las grandes canoas o los grandes pjaros. Cuando los aviones norteamericanos descargaron sus fardos de artculos alimenticios en la jungla, para proveer a las tropas avanzadas australianas y norteamericanas, en el ao 1943, los nativos lo consideraron como el cumplimiento del mito. Despus de la guerra continuaron construyendo pistas de aterrizaje imitadas para que los grandes pjaros pudieran desembarcar el cargo. Construyeron incluso inmensos almacenes para las esperadas mercancas; y al ver instalaciones de radio, levantaron mstiles con antenas y construyeron aparatos de radio de bamb, por medio de los cuales esperaban ponerse en contacto con los dioses. Influidos por el cristianismo, algunos pensaron que podan hablar a Jesucristo a travs de estos radiotransmisores de bamb. Pero, en todas estas creencias infantiles, haba alguna

base de realidad: los grandes pjaros (aeroplanos), las grandes canoas (buques de vapor) y el cargo (artculos manufacturados por el hombre blanco). De modo parecido, las antiguas leyendas de los dioses que descendan a la Tierra y de una era en que hombres y dioses vivan juntos, podran ser un recuerdo popular de una poca en que se vieron en nuestra atmsfera naves espaciales de una tecnologa diferente.

CAPTULO

XVII

PRIMEROS ROBOTS, COMPUTADORAS, RADIO, TELEVISIN Y MAQUINAS PARA ESCRUTAR EL TIEMPO

Autmatas, robots, computadoras, radio y televisin existieron en pocas primitivas. La presencia de ingenios de esta naturaleza en la Antigedad es tan histrica como pueda serlo cualquier historia. En el siglo 11 antes de nuestra era, los templos egipcios tenan mquinas tragaperras para el agua bendita. La cantidad de agua que flua del cao estaba en relacin directa con el peso de la moneda introducida en la ranura. El templo de Zeus, en Atenas, posea un parecido dispensador de agua bendita controlado automticamente. Segn cuentan las leyendas griegas, Hefaistos, el Forjador del Olimpo, construy dos estatuas de oro que parecan mujeres jvenes vivientes. Podan moverse por s mismas y se apresuraban a correr al lado del tullido dios para ayudarle en su paseo. No puede negarse que el concepto de la automacin estuvo presente en la antigua Grecia.

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La ciberntica es una ciencia antigua. En China se conoca como el arte de Khawai-shuh, por medio del cual una estatua era inducida a la vida para servir a su creador. La descripcin de un hombre mecnico figura en la historia del emperador Tachouan. La emperatriz hall a este robot tan irresistible, que el celoso gobernante del Celeste Imperio dio rdenes al constructor para que lo demoliera, a pesar de la admiracin que l mismo senta por el robot que andaba. Una de las primeras mquinas de calcular del mundo fue, por supuesto, el abaco chino, de 2.600 aos de antigedad. En uno de mis viajes a China, pude observar las maravillas que hacan los contables con su arcaica calculadora. Pero la computadora ms perfecta puede ser la mente humana. En 1959 ocurri un divertido incidente en la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Sidney, cuando el autor viva all. Miss Shakuntal Devi, de la India, conocida como el calculador humano, fue enfrentada con el UTECOM de la Universidad, uno de los cerebros electrnicos ms grandes de Australia. Hallar la raz cbica de 697.628.098.909, se pidi al computador humano. En pocos segundos, la muchacha india dio la contestacin: 8.869. Sin embargo, la mquina electrnica ofreci un resultado ligeramente distinto. Apuesto a que mi contestacin es correcta, dijo, con indiferencia, Miss Devi. Se hicieron nuevos clculos con la tecleante mquina, y los resultados demostraron que la muchacha tena razn. Es asombroso! exclamaron los expertos. Los ingenieros de Alejandra posean ms de cien tipos distintos de autmatas hace 2.000 aos. El legendario Ddalo, el padre de caro, haba construido figuras humanoides que se movan espontneamente. Platn dice que sus robots eran tan activos que tena que impedirles que se escaparan! Pero, qu energa los impulsaba?

En los templos de Tebas, Egipto, existan imgenes de dioses que podan hacer gestos y hablar. No es en absoluto improbable que algunos estuvieran manipulados por sacerdotes ocultos dentro de ellos. Segn Garcilaso de la Vega, los incas posean una estatua, en el Valle de Rimac, que hablaba y daba contestaciones a las preguntas, como el orculo de Apolo en Delfos. Acaso no hace lo mismo la computadora en nuestros das? En la antigua leyenda griega La bsqueda del vellocino de oro, los argonautas llegaron a Creta en el curso de sus viajes y aventuras legendarias. Medea les dijo que Talus, el ltimo hombre procedente de la antigua raza de bronce, viva all. Luego, apareci una criatura metlica, que amenaz aplastar con piedras a la nave Argos si se acercaban demasiado. Un robot? Esto es lo que sospechan algunos expertos en automacin, tales como el cientfico austraco Heinz Zemanek. El manual de construccin de robots se registr, en trminos mgicos, en libros cifrados, y as fue conservado durante muchos siglos. El monje Gerbert d'Aurillac (920-1003), profesor de la Universidad de Reims, que ms tarde fue elegido Papa Silvestre II, posea un autmata de bronce que contestaba preguntas. Fue construido por el Papa cuando se daban ciertos aspectos estelares y planetarios. Esta primitiva computadora deca s o no a preguntas sobre asuntos importantes referentes a poltica o religin. Pueden encontrarse todava documentos de esta programacin y elaboracin en la Biblioteca Vaticana. La cabeza mgica fue enajenada tras la muerte del Papa. Alberto Magno (1206-1280), obispo de Ratisbona, era un hombre muy docto. Escribi extensamente sobre Medicina, Qumica, Matemticas y Astronoma. Le cost ms de veinte aos construir su famoso androide. Su bigrafo dice que el autmata estaba compuesto de metales y sustancias desconocidas, elegidas de acuerdo con la disposicin de las estrellas.

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El hombre mecnico caminaba, hablaba y efectuaba tareas domsticas. Alberto y su discpulo Toms de Aquino vivan juntos, y el androide cuidaba de ellos. La historia prosigue diciendo que, en cierta ocasin, el robot charlatn lleg a volver tan loco a Toms de Aquino con su chachara y sus murmuraciones, que el discpulo de Alberto cogi un martillo y destroz la mquina. Esta historia no debe ser considerada como mera ficcin. Alberto Magno fue un verdadero cientfico: en el siglo XIII explic que la Va lctea era un conglomerado de innumerables estrellas distantes. Alberto Magno y Toms de Aquino fueron posteriormente canonizados por la Iglesia catlica. La palabra androide ha sido adoptada por la Ciencia para designar un autmata o robot. En el mundo civilizado estamos convencidos de que, con toda la ciencia y la tecnologa que hemos creado, y con la literatura que hemos producido, nuestros lenguajes son superiores a aquellos de las llamadas razas primitivas. Pero en muchos dialectos indios americanos, un objeto tiene una serie de nombres para indicar sus cambios. Un rbol o una planta reciben un nombre diferente en cada una de las cuatro estaciones del ao. El rbol con capullos en primavera tiene un aspecto completamente distinto en otoo, momento en que est cubierto con fruta o con hojas rojas o anaranjadas. Tiene otra apariencia durante el verano. Mientras nosotros utilizamos adjetivos para definir estos cambios en el color y la forma del rbol, los indios americanos tienen una palabra distinta para cada apariencia del mismo objeto. Esta precisin en los lenguajes de los pieles rojas no puede conciliarse con la ausencia de escritura en Sudamrica. Segn la Antropologa, cuando el hombre primitivo se civiliz, cre un alfabeto y una literatura. Los sumerios y egipcios inventaron la escritura unos 4.000 aos antes de Jesucristo, y llegaron a ser culturalmente maduros. A partir de aquel

momento, avanzaron a grandes saltos. Pero la Historia tiene noticia de una civilizacin avanzada en el pasado, que no posea ningn tipo de escritura: los incas del Per. Esta raza produca la mitad de los vegetales que nosotros comemos en la actualidad. Construy las carreteras ms largas del mundo, teji las ms finas telas, erigi estructuras megalticas y posey un conocimiento completo de la Astronoma. Cuando Pizarro conquist el Per, hizo el sorprendente descubrimiento de que Atahualpa y l posean algo en comn: ni el conquistador ni el vencido saban leer! El conquistador era analfabeto, mientras que el monarca inca era incapaz de leer, porque no haba ninguna escritura para leer en su Imperio. En lugar de letras y palabras, los incas utilizaban el quipu, es decir, cuerdas con nudos. Por medio de colores y nudos crearon un instrumento mnemotcnico, acompaado por un comentario verbal, que era suficientemente eficaz para registrar un sistema muy complicado de estadsticas. Sin cifras, tenan un mtodo de contabilidad sumamente eficaz. Sin alfabeto, posean literatura. Exista un supersticioso temor a la escritura, que ninguna otra raza de la Historia antigua comparti nunca. Su versin oficial sobre el origen de esta costumbre era oscura. En la poca de una gran epidemia, el orculo estatal dictamin que los hombres tenan que eliminar la escritura, so pena de muerte, y as apareci el quipu. Un misterio envolva la relacin entre la plaga y el alfabeto. Por qu los incas y sus predecesores no posean un alfabeto o jeroglficos como otras civilizaciones progresivas? Podramos formular una teora, en apariencia increble. Si el quipu era un residuo de calculadoras arcaicas, entonces la explicacin es simple. Cuando la tecnologa madre hubo desaparecido, todo lo que qued a los indios sudamericanos era el equivalente de un montn de tarjetas perforadas el qui13 3.129

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pu sin mquinas. Si existi una civilizacin avanzada con una desarrollada tecnologa, que pereci en un violento cataclismo, entonces la presencia de este sistema de clculo y computadora simplificado, conocido como el quipu, podra ser explicado como un eco procedente del pasado. Existen otras pruebas que apuntan a la existencia de una ciencia avanzada en la antigua Sudamrica. En la Baha de Paracas, Per, se sita el histrico Candelabro del signo milagroso de las tres cruces. Este grabado en la roca, de 185 metros de altura, sobre un risco inclinado, se parece al tridente de Neptuno con sus brazos. El sabio espaol Beltrn Garca formul una teora segn la cual el diseo, equipado con poleas y cuerdas, era un sismgrafo preincaico. Por medio de un pndulo, podan registrarse los terremotos que acontecan no solamente en Sudamrica, sino tambin en cualquier lugar del mundo. El inmenso artefacto estaba situado exactamente en una direccin Norte-Sur, de cara al Pacfico. La erosin demuestra que tena una antigedad de, al menos, 2.000 aos. Los antiguos posean otros aparatos de este tipo, redescubiertos siglos ms tarde. El cientfico chino Chang Heng, (78139 de nuestra era) construy un sismgrafo que tena la forma de un jarrn decorado con dragones, los cuales sostenan unas bolas en la boca. Alrededor del jarrn haba dispuestas unas ranas de porcelana. Durante un temblor de tierra, las bolas caan en las bocas de las ranas, dependiendo de la violencia del terremoto. Fue en 1703 cuando Jean de Hautefeuille construy el primer sismgrafo de los tiempos modernos. Chang Heng invent tambin un globo con anillos metlicos que representaban las rbitas del Sol y otros cuerpos celestes. Movido por un reloj de agua, fue uno de los primeros planetarios del mundo. Se atribuye a Tao Hung Ching (452-536 de la Era cristiana), el Leonardo da Vinci de China, el invento de un modelo

astronmico parecido. Era tan fantsticamente moderno que su descripcin debe ser citada con palabras de la fuente original: Construy tambin un globo celeste que tena aproximadamente un metro de altura. La Tierra estaba en el medio, y permaneca inmvil, mientras los cielos giraban alrededor de ella. Las veintiocho mansiones estelares cumplan sus perodos, y los Siete Brillantes (Sol, Luna y cinco planetas) proseguan su curso. Las estrellas eran luminosas en la oscuridad, y palidecan con la luz. El globo estaba girando constantemente gracias a un dispositivo mecnico, y todo el conjunto coincida con el movimiento real de los cielos (1). La presencia de este mecanismo y los efectos luminosos de este planetario del siglo vi, causan gran impresin si se considera el trasfondo de los Siglos Oscuros que envolva a Europa por aquel tiempo. Pero tambin los antiguos griegos posean esferas celestes igualmente exactas. Segn Cicern (siglo i a. de J. C), Marco Marcelo dispona de un globo de este tipo en Siracusa, Sicilia, globo que reproduca el movimiento del Sol, la Luna y los planetas. Cicern nos asegura que la mquina era un invento muy antiguo, y que un parecido modelo astronmico se exhiba en el Templo de la Virtud, en Roma. Tales de Mileto (siglo vi a. de J. C.) y Arqumedes (siglo n i a. de J. C.) eran considerados como los constructores de estos ingenios mecnicos. El recuerdo de los planetarios persisti durante muchos siglos. El historiador Cedrano cita a Heraclio, emperador de Bizancio, el cual, sobre el prtico de la ciudad de Bazalum, haba ordenado colocar una inmensa mquina. sta representaba
(1) Las Biografas, The Lieh Hsien Ch'uan Chuan.

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el firmamento nocturno, con los planetas y sus rbitas. El planetario fue construido por el rey Cosroes II de Persia (siglo vil de la Era Cristiana). El Museo Arqueolgico Nacional de Grecia, en Atenas, posee fragmentos oxidados de un objeto metlico hallado por pescadores de esponjas cerca de la isla de Anticitera, en el ao 1900. Los complejos diales y engranajes del mecanismo eran distintos de cualquier artefacto procedente de la antigua Grecia. Basndose en la inscripcin que figura en el instrumento y en las nforas halladas junto a l, se atribuy al objeto la fecha aproximada del ao 65 a. de J. C. El hallazgo fue registrado en el Museo como un astrolabio, hasta 1959, ao en que el doctor Derek J. de Sola Price, cientfico ingls que trabajaba para el Instituto de Estudios Avanzados, en Princeton, Nueva Jersey, lo identific como un antepasado de nuestra computadora. Parece que era esto realmente: una mquina computadora que poda ejecutar y mostrar los movimientos del Sol y la Luna, y probablemente tambin los de los planetas, escribi en Natural History (1). El propsito de este ingenio era evitar los tediosos clculos astronmicos. Este descubrimiento era revolucionario porque, a pesar de las hazaas griegas en el campo de la especulacin cientfica, nadie sospechaba que estuvieran tan adelantados en tecnologa. No es sorprendente que el doctor Price escribiera en el Scientific American (2) que asusta saber que, poco antes de la cada de su gran civilizacin, los antiguos griegos se hubieran aproximado tanto a nuestro siglo, no slo en lo que respecta a su pensamiento, sino tambin en su tecnologa cientfica. El cientfico lleg a la conclusin de que la computadora de Anticitera haba modificado todas nuestras teoras acerca
(1) Marzo de 1962. (2) Junio de 1959.

de la historia de la Ciencia, ya que en verdad no poda haber sido la primera o la ltima de este tipo. Hallar una cosa como sta es como encontrar un avin de propulsin a chorro en la tumba del rey Tutankamn, dijo el doctor Price en el curso de una reunin en Washington, en 1959. Pocos aos ms tarde se efectu otro descubrimiento importante. Tras un escrupuloso estudio de Stonehenge, el astrnomo britnico Gerald Hawkins, profesor de la Universidad de Boston, lleg a la conclusin de que podra haber tenido una significacin astronmica. El Stonehenge de Inglaterra, construido entre los aos 1900 y 1600 a. de J. C, consista originalmente en un anillo de 29,5 metros de losas verticales y horizontales, de un peso de 25 toneladas, llamado el Crculo Sarsen, dentro del cual haba cinco trilitos o pasos abovedados. Los megalitos estaban rodeados por un anillo de 56 agujeros en el suelo, llamado el Crculo Aubrey. Realizadas sus observaciones desde el centro de Stonehenge, el profesor Hawkins lleg a la conclusin de que uno de los propsitos de esta enigmtica construccin neoltica era alinear trilitos, piedras y agujeros con el Sol o la Luna, cuando stos estaban en el horizonte. Regres a Amrica con planos muy precisos de Stonehenge, e introdujo los datos en una computadora, la cual proporcion resultados que demostraban que el propio Stonehenge haba sido una computadora! Los hallazgos del profesor indicaban que los astrnomos de Stonehenge estaban tan adelantados, que haba captado un fenmeno no percibido incluso por nuestros modernos astrnomos: que los eclipses de la Luna tienen lugar en ciclos de 56 aos. Situando tres piedras blancas y otras tres negras en seis agujeros determinados, y movindolas anualmente alrededor del Crculo Aubrey, los antiguos astrnomos de Inglaterra saban cundo podan esperar eclipses lunares o solares. Conviene aqu indicar que los sacerdotes astrnomos de Babilonia

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y Egipto fueron incapaces de predecir eclipses hasta 1.100 aos despus de la construccin de Stonehenge. El profesor G. S. Hawkins calcul que la construccin de esta computadora megaltica representaba un esfuerzo comparable al programa espacial de los Estados Unidos. En este programa espacial americano se consume las energas de una persona de cada mil. Considerando la poblacin de Inglaterra de hace 4.000 aos, la proporcin de gente que haba intervenido en la construccin de Stonehenge era la misma. El problema es: cul era el origen del conocimiento cientfico de la gente que construy Stonehenge? De las computadoras prehistricas, pasemos ahora a hablar de los inventos de la Antigedad. Hace cien aos, la Academia de Ciencias de Francia acusaba a Edison y a Du Moncel de ser un par de charlatanes al hacer una demostracin del gramfono ante la docta asamblea. La misma institucin acadmica sonreira probablemente con irona si se mencionase el tema de antiguas estatuas que cantaban, y jarrones o piedras que hablaban. Despus de tantos siglos, es imposible averiguar cmo funcionaban, pero no hay duda de que eran completamente reales. En los tiempos clsicos, los romanos que estaban en Egipto describieron la estatua cantante de Memnn, erigida alrededor del ao 1500 a. de J. C. Se perciban sonidos musicales cuando los rayos del sol naciente iluminaban su cabeza. En el ao 130 de nuestra era, el emperador romano Adriano escuch a este monumento cierta maana, y oy los sonidos por tres veces. Igualmente, el emperador Septimio Severo (193-211 de nuestra era) pudo or a la estatua cantar en el momento de la aurora. Despus de que la estatua fuera sometida a ciertas reparaciones, los sonidos musicales cesaron. Este punto demuestra que la msica se deba a algn complicado mecanismo activado por los rayos del sol, que fue inadvertidamente daado durante el trabajo de restauracin. Los turistas pueden ver

todava la estatua de Memnn en Egipto. El fenicio Sanchuniathon (aprox. 1193 a. de J. C.) y Filo Biblos (ao 150 de nuestra era) hablan de piedras animadas. El historiador cristiano Eusebio (aprox. 260-340 d. de J. C.) llevaba en el pecho una de estas misteriosas piedras, la cual contestaba a sus preguntas con una vocecita que pareca un tenue suspiro. Arnobio (muerto aprox. en el 327 de nuestra era), otro patriarca cristiano, confesaba que siempre que consegua apoderarse de una piedra que hablaba senta la tentacin de plantearle una pregunta. La contestacin vena con una vocecita clara y aguda. Estamos acaso utilizando hoy estas piedras llamndolas transistores? La Biblia hace mencin de los terafim, o imgenes, figuras y cabezas que contestaban preguntas. (Ezequiel XXI, 21, y Gnesis XXXI, 34). Maimnides (1135-1204), en el Libro de los preceptos, dice que los adoradores del terafim pretendan que, cuando la luz de las estrellas baaba la imagen esculpida, se estableca un rapport con las inteligencias de aquellas distantes estrellas y planetas, que utilizaban la estatua como un instrumento. Era as como el terafim enseaba a la gente muchas artes y ciencias tiles. Pudo esto haber sido programas educativos de radio procedentes de civilizaciones galcticas? Eso es lo que el sabio Maimnides insina si tomamos sus palabras literalmente. Seldeno, en De Diis Syriis, alude a terafims de oro consagrados a una estrella o planeta en especial, y dice que fueron conocidos de los egipcios. Otros terafims eran cabezas momificadas, cada una de ellas con una placa de oro bajo su lengua, en la que hay grabadas palabras mgicas. Estos crneos jbaros estaban colgados en paredes, y hablaban en determinados momentos. A travs de los siglos, el folklore y los escritores antiguos mencionan otra maravilla de la Antigedad: los espejos mgicos. El Libro de Enoch dice que Azaziel ense a los hom-

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bres a fabricar espejos mgicos, y, segn esta creencia, podan verse en ellos claramente escenas y personas distantes. Fueron acaso los antecesores de la televisin? Aunque la obra Vera Historia de Luciano se considera como una ficcin (a pesar de su nombre), es interesante la descripcin que en ella se hace de un espejo mgico, porque no haba nada en su tiempo que pudiera haber estimulado su imaginacin en este sentido: Se trataba de un espejo de enormes dimensiones, que yaca en un pozo no muy profundo. Cualquiera que bajara al fondo del pozo, poda or todo lo que se hablaba sobre la Tierra. Y quienquiera que mirara en el espejo, poda ver todas las ciudades y naciones del mundo. Era esto cienciaficcin escrita por ociosos patricios romanos, o se trataba de una crnica de algn tiempo pasado en que los espejos mgicos eran tan corrientes como lo son en la actualidad? La televisin ha sustituido ventajosamente a los espejos mgicos; no obstante, algunos de estos artilugios prehistricos pueden haber sido conservados por aquellos que estn todava en posesin de los secretos de la Ciencia arcana. Mximo Gorki, famoso escritor ruso, relataba una experiencia asombrosa, que es tanto ms convincente cuanto que Gorki era materialista. A principios de este siglo, el escritor encontr a un yogui hind en el Cucaso, el cual pregunt al autor ruso si le gustara ver alguna cosa en su lbum. Mximo Gorki dijo que le agradara ver algunas imgenes de la India. El hind puso el lbum sobre las rodillas del escritor y le rog que volviera las pginas. Aquellas brillantes lminas de cobre reproducan hermosas ciudades, templos y paisajes de la India, que Gorki disfrut plenamente. Cuando termin de mirar las pinturas, Gorki devolvi el lbum al hind. El yogui sopl sobre l, y le dijo a continuacin, sonriente: Quiere usted ver alguna otra imagen? Esto es lo que el propio Gorki relata como final de la historia: Abr el lbum, y no hall nada ms que deslucidas plan-

chas de cobre, sin el menor rastro de dibujos! Notable pueblo, estos hindes!, exclam (1). Algo quizs an ms asombroso fueron las mquinas para escrutar el tiempo de la Antigedad. Francisco Picus, en el Libro de las seis ciencias, describa la construccin del espejo Al Muchefi, segn las leyes de la perspectiva y adecuados aspectos astronmicos. Se dice que en aquel espejo se poda ver un panorama del Tiempo. Si esto es cierto, entonces los antiguos nos adelantaron un paso: posean televisin del Tiempo. Los orculos de Egipto y de Grecia fueron famosos porque predecan acontecimientos futuros o reproducan escenas del pasado. Cmo lo hacan? En su Relatividad amena, el cientfico britnico Clement V. Durell escribe: Pero todos los acontecimientos pasados, actuales y futuros, tal como los llamamos, estn presentes en nuestro continuo espacio-tiempo tetradimensional, un universo sin pasado o presente, tan esttico como un montn de pelculas que pueden ser dispuestas en un rollo para el cinematgrafo. La teora de la relatividad pudo haber sido conocida de la gente de los tiempos antiguos. La visin de Isiah (siglo II-III de nuestra era) cuenta una historia en este sentido. El profeta Isiah fue llevado a los cielos, donde vio a Dios en la Eternidad. Luego, el ngel que lo haba conducido al Paraso le dijo que ya era tiempo de regresar a la Tierra. Isiah se sorprendi y pregunt: Por qu tan pronto? He estado slo dos horas. Pero el ngel contest: No dos horas, sino treinta y dos aos. El profeta qued muy afectado por estas palabras, porque se percat de que su regreso a la Tierra significara la vejez o la muerte. Mas el ngel lo confort dicindole que no habra envejecido al regresar a la Tierra. En un fotn, o partcula espacial de antimateria, viajando a una velocidad que se aproximara a la de la luz, nuestros
(1) N. Roerich, El indestructible, Riga, 1936.

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cosmonautas experimentaran una idntica reduccin del tiempo: realmente saltaran al futuro. Si, por ejemplo, todos los acontecimientos que ocurren en todo el Universo dejan huellas a un nivel subatmico, quizs el pasado puede ser visto. Y si, por otra parte, los efectos de las acciones de hoy son proyectados al futuro, esto significara que los contornos del maana existen ya hoy. De otro modo, es difcil comprender cmo los antiguos podran haber roto la Barrera del Tiempo y predicho con tanta exactitud acontecimientos futuros (1). El Chandogya Upanishad de la India afirma: Dime lo que sabes, y te dir lo que sigue. Podra referirse esto a la programacin y elaboracin de datos de la computadora ms perfecta que existe: la mente humana? El orculo de Amn Ra posea una Mquina del Tiempo automtica en forma de un dios que poda no slo caminar, hablar y mover la cabeza, sino incluso aceptar pergaminos que contuvieran preguntas, a las cuales daba contestaciones inteligentes. Cuando Alejandro Magno se puso ante l, la imagen avanz hasta tocarlo, hacindole la promesa: Te conceder que subyugues a todos los pueblos bajo tus pies. El Libro de las profecas de Nostradamus, publicado en 1558, estaba dedicado al rey Enrique II. En la introduccin, el profeta provenzal previene contra la futura persecucin de la Iglesia y predice el establecimiento de un nuevo orden. Esto ocurrir en el ao 1792, en cuyo momento todo el mundo lo considerar como una renovacin de la poca. La Revolucin surgi del anticlericalismo, y la Repblica de Francia fue fundada en 1792. Parece como si Nostradamus hubiera roto la Barrera del Tiempo al profetizar un acontecimiento histrico con tanta precisin. Como Einstein, Michel Nostradamus escribe que la Eter(1) Vase La Barriere du Temps (Julliard, 1969) del autor. Publicado tambin en esta coleccin Otros Mundos: La barrera del tiempo N. de los E.

nidad se confunde en una sola cosa: pasado, presente y futuro. Admita que haba estudiado muchos libros que versaban sobre magia. Estos antiguos libros sobre una ciencia perdida, enmascarada en claves y smbolos, ayudaran a Nostradamus a aprender el secreto de la proyeccin en el Tiempo. Un emperador nacer cerca de Italia que costar muy caro al Imperio. (1: 60) El emperador Napolen I naci cerca de Italia en Crcega, y cost a Francia muy caro: medio milln de hombres slo en la marcha sobre Mosc. Michel Nostradamus anticip la venida de Hitler, a quien llamaba Hister por dos motivos: en razn de los histricos discursos del Fhrer, y por su lugar de nacimiento sobre el Danubio (su nombre en latn es Ister). Describa las esvsticas como cruces confusas que rodaran hacia el Este e invadiran Rusia (6:49). El doctor Nostradamus vio la bomba atmica de Hiroshima en su espejo mgico, definindola como un gran fuego en la tierra del Sol Naciente o Japn (2:91). En los primeros versos de las Centurias, Nostradamus revelaba su mtodo de proyectarse a s mismo en el tiempo. Utilizaba un trpode de latn, fuego, agua y una varilla. Aunque semejantes atavos parezcan algo sin significado, un inventor imaginativo podra algn da experimentar en este sentido y quiz triunfar en la construccin de una Mquina del Tiempo. Es posible que en los vastos archivos de la Biblioteca Vaticana existan inapreciables documentos que demuestren la realidad de la Ciencia arcana. Los manuscritos confiscados por la Inquisicin o sustrados a los cientficos catlicos fallecidos pueden haber creado una vasta laguna de conocimiento registrado. Las instrucciones sobre el modo de fabricar un androide, los secretos de la Alquimia, los misterios de la ingravidez

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y el Viaje por el Tiempo, podran estar encerrados en las bvedas del Vaticano. Estos relatos histricos acerca de autmatas, espejos mgicos, piedras que hablan y computadoras arcaicas, apuntan a la existencia real de una ciencia extraordinaria en la Antigedad. No importa cuan extrao parezca; deberan ser cuidadosamente estudiados para intentar hallar las claves que conciernen a nuevas formas de energa o nuevas tcnicas. Pero nuestro siglo es tambin un perodo de desarrollos revolucionarios en sociologa. En este sentido, sera interesante escudriar en el pasado histrico y descubrir el prototipo correspondiente a la nueva economa, ciencia sta que fue introducida tan slo en los pasados sesenta aos.

CAPTULO

XVIII

UN ENIGMA DE LA CIENCIA SOCIAL: LOS INCAS La Ciencia y la tecnologa marchan paralelamente al orden social del momento. Ctesibios y Hern crearon una mquina de vapor de dos cilindros y un ingenio de propulsin a chorro que funcionaban perfectamente. Pudieron haber construido mquinas para las fbricas. Pero, durante el tiempo de la esclavitud, la mano de obra era tan barata que la mquina de vapor y bombas hidrulicas de Ctesibios y la turbina de vapor de Hern eran solamente inventos curiosos utilizados para abrir y cerrar las puertas del templo y para mover los miembros de los dioses. Las condiciones sociales y econmicas no estaban todava maduras para la explotacin de estos inventos en la industria. Mientras que la tecnologa no poda florecer bajo un rgimen de esclavitud, la filosofa especulativa y la ciencia terica podan desarrollarse en un sistema social en el que el cientfico no tena que preocuparse de sus comidas y dispona de la totalidad de su tiempo para la contemplacin. La primitiva sociedad comunal no tena propiedad privada.

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La caza era regulada por leyes tribales, y todos los alimentos eran compartidos por igual. Este sistema puede hallarse todava en Australia Central, Nueva Guinea y las islas remotas de Oceana. sta era la dulce infancia de la Humanidad. Con las sociedades esclavistas, ocurrieron ya cambios radicales en la economa al establecerse la propiedad privada. Aparecieron dueos y esclavos, ricos y pobres. El feudalismo era una versin mejorada de la esclavitud. Y, ms tarde, con la aparicin de ciudades y ciudadanos libres que traficaban y finalmente se hacan ms ricos que los nobles, naci una nueva clase: los burgueses o la burguesa. Tras la cada del feudalismo, la nueva clase de propietarios cre un nuevo sistema econmico: el capitalismo. El socialismo es un sistema de sociedad en el cual no existe propiedad privada, y todos los medios de produccin y distribucin estn en manos del Estado. En ltima instancia, el socialismo abandonar la moneda como un medio de cambio. Este captulo hace surgir una pregunta de importancia capital: el socialismo es una idea nueva? Ha sido practicado anteriormente? Estas preguntas probablemente despertarn furiosos rechazos e insultos por parte de los entusiastas abogados del marxismo. Despertarn igualmente una severa crtica de los socilogos que, influidos por su afectuosa adhesin al capitalismo, no son capaces de aceptar ningn socialismo en el pasado, y esperan no ver ninguno en el futuro. Pero en la Historia existi una civilizacin avanzada en la que todos los recursos nacionales y los medios de produccin fueron propiedad del Estado. ste careca incluso de monedas o billetes de Banco, que son utilizados an por los pases socialistas. Su poblacin posea el autntico ideal socialista de que el trabajo es el fin de la vida, y no un mal inevitable. Este Estado fue el Imperio socialista de los Incas. Mientras el Estado inca estaba gobernado por una jerarqua de tipo feudal, de nobles y funcionarios, su estructura eco-

nmica era socialista, porque el feudalismo est basado en la propiedad privada, que los incas no posean. Tampoco poda ser llamada una primitiva sociedad comunal, si se tienen en cuenta todas las realizaciones cientficas y de ingeniera de los preincaicos y los incas. La superioridad moral del rgimen socialista inca puede ser ilustrada por un hecho histrico, relatado por Leguisamo en 1589, el cual haba visto 100.000 pesos de oro y plata en la casa de un indio. La puerta estaba totalmente abierta, y tan slo una pequea barra cruzaba el umbral, para significar que el dueo de la casa estaba fuera y nada deba ser tocado. Cuatrocientos aos ms tarde, ningn peruano soara en confiar a una pequea barra la proteccin contra los ladrones, y mucho menos si haba una fortuna en la casa. Pero la excelencia del Estado inca no se demostraba solamente en el plano moral. La Carretera real, de 5.230 kilmetros de longitud, desde Colombia a Chile, fue uno de los ms estupendos proyectos de ingeniera del ser humano, superado slo en el siglo xx. Las antiguas carreteras del Per estaban tan magnficamente construidas, que incluso hoy circulan por ellas automviles y camiones. La albailera preincaica, descubierta en Ollantay-tambo y Sacsahuamn, es megaltica. El peso de algunos bloques de piedra se calcula en unas 20 a 100 toneladas. No obstante, a pesar de la gran masa de estas piedras, las junturas que las separan son tan estrechas que impiden la penetracin de una hoja de afeitar. Hace cien aos, ningn contratista en el mundo habra sido capaz de emular semejante tcnica de construccin. Tan slo los antiguos egipcios, con sus bloques de 70 toneladas empleados en las pirmides, fueron capaces de igualar la destreza de estos albailes sudamericanos. Con ocasin del terremoto de Cuzco, ocurrido en el ao 1950, el noventa por ciento de los edificios de la ciudad fueron daados, pero ni un solo edificio inca qued siquiera agrie-

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tado! Ell donde una parte de la casa era de origen incaico, las partes de los edificios construidos por los espaoles quedaron tambalendose o resultaron agrietadas. De un modo dramtico, el terremoto demostr la superioridad de la construccin preincaica e incaica. Babilonia, Cartago, Grecia y Roma explotaron el suelo que tenan bajo sus pies, sin darle nada a cambio. De este modo cavaron sus propias tumbas. Acaso no estamos nosotros actuando del mismo modo en esta era de contaminacin atmosfrica y mxima explotacin de los recursos naturales? No obstante, el Estado inca posea un programa de conservacin a largo plazo. Nada de este tipo ha sido realizado en ningn lugar, en ningn momento de la Historia. Nadie sufra necesidades en un pas en que hoy en da millares de personas estn hambrientas. Lo ms sorprendente entre los proyectos incaicos y preincaicos era que el suelo y los recursos de agua se volvan ms ricos, y no ms pobres! Fue un imperio de paradojas. No haba dinero, pero, sin embargo, el oro abundaba. Los incas posean un excelente servicio postal a travs de Sudamrica, pero no tenan cartas. Como carecan de escritura, tan slo podan enviar mensajes verbales. Aunque no tenan cifras o libros, su sistema de contabilidad y estadstica, a base del quipu, asombr a los conquistadores. A pesar de que no posean alfabeto o escritura, su literatura era rica. Todo esto fue realizado por medio del quipu, es decir, cuerdas con nudos. Construyeron las carreteras ms largas y mejores del mundo, pero no poseyeron la rueda. El sistema postal inca fue el ms rpido del mundo hasta mediados del siglo pasado. Sus mensajeros chasqui corran en relevos, entregando mensajes desde Quito a Cuzco en cinco das. La distancia es de 2.011 kilmetros, y la mayor parte del camino discurre a una altitud superior a los 3.000 metros. A pesar de las excelentes carreteras que haba en la antigua Roma, se consuma en este pas diez veces ms tiempo en enQuetzalcoatl, la Serpiente Emplumada o la Estrella Matutina, desciende del cielo, con ayuda de la escalera de cuerda, para llevar la civilizacin a Mxico. Se tratar de un portador de cultura csmica?

x%

Hb /do)

ANTEN

9) SISTEMA DE DIRECCI DE VUELO (8) DIFUSOR

(7) TURBOCOMPRESO

(6)

TABLERO DE MANDOS

(5)

DEPSITO DE COMBUSTIBLE

(4) ENTRADA DE AIRE DE LA CMARA DE COMBUSTIN (3) CMARA DE COMBUSTIN

ggaaa^maggpm
sada roca, que se halla frente a un pequeo templo mahoi en Shivapur (India), se hace ligera cuando es tocada once personas que canten Qamar Ali Dervish. Se tratar fenmeno de antigravitacin?

(2)

TURBINA DE GAS

(1)

TUBO DE ESCAPE

Kazantsev, el escritor sovitico de cienciaficcin, ve un cohete a propulsin en e s t e grabado maya, existente en una tumba de Palenque (Mxico). Como vemos, identifica todas sus partes mecnicas.

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El conde de Saint-Germain, un hombre que nunca muere y que lo sabe todo, segn Voltaire. Sus riquezas fueron atribuidas a sus conocimientos de alquimia.

tregar una carta, a una distancia similar, durante el reinado de Augusto. Cuando ocurri el deterioro de las vas romanas, despus del siglo vi, las cartas empezaron a viajar an ms lentamente. Los incas posean un telgrafo: el sistema de cdigo, que utilizaba el fuego y el humo, cubra 3.200 kilmetros en tres horas! Durante el socialismo inca, el telgrafo funcionaba ms eficazmente que con el socialismo moderno. El autor, en cierta ocasin, envi un telegrama desde la metrpoli de un pas socialista a una localidad suburbana situada a 25 kilmetros de distancia. Fue entregado dos das y medio ms tarde! El socialismo inca fue realmente eficaz. A pesar del gran nmero de funcionarios, no se cumpla muy fielmente el reglamento oficial, caracterstica de la mayora de los actuales Estados socialistas. La Administracin estaba compuesta por hombres completamente responsables del bienestar de su regin. Si un servidor pblico resultaba corrupto o ineficaz, y algn ciudadano no reciba las necesidades bsicas de la vida, el funcionario reciba una breve orden del Emperador del Sol: saltar a un precipicio! En un pas en que el trabajo era una virtud, y la holgazanera, un crimen, todos tenan que esforzarse. No se pagaba salario, pero el ciudadano y su familia reciban gratuitamente casa, alimentos y vestidos. Igualmente, la educacin y la asistencia mdica eran dispensados sin pago alguno. Este sistema de trabajar sin cobrar y de satisfacer las principales necesidades de la vida tambin sin cobrar, no es probable que sea alcanzado por ningn Estado socialista moderno durante algn tiempo. Cuando no lo estaba en los campos, cada ciudadano era empleado en algn destino gubernamental: construccin de carreteras o puentes, servicio postal o Ejrcito. Este llamado servicio mita estaba tan arraigado en la psicologa de los indios, que el pueblo de Carahuasi continu manteniendo el trabajo
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en los puentes durante trescientos aos despus del colapso del Imperio inca. Esto hace surgir otro aspecto, a saber, que el sistema econmico de los incas no pudo haber alcanzado su elevado nivel sin haber posedo unos antecedentes de arraigado socialismo durante un largo perodo de tiempo. Nuestro principal problema actual es el control de la poblacin. No obstante, los incas no estaban preocupados por los excesivos nacimientos. De hecho, no existan solterones o doncellas de cierta edad en su Imperio, pues tales situaciones eran consideradas como ofensas al Estado. Llevaban a cabo programas de traslado y acomodacin para evitar una excesiva densidad de la poblacin, pero siempre teniendo en cuenta la comodidad de los colonizadores. Por ejemplo, el ciudadano de los Andes no era enviado a un valle tropical, o viceversa. Monedas con la imagen de Creso son exhibidas en nuestros museos. Pero nadie ha visto una moneda del Seor de los Incas, Atahualpa, aunque probablemente ste tena ms oro que el propio Creso. El Imperio inca tena una economa socialista sin dinero, y de ah la razn de la ausencia de monedas en Sudamrica. Aunque, polticamente, el mtodo tena algunos rasgos feudales, el sistema econmico era una forma de socialismo, porque no exista la propiedad privada. Puesto que toda tierra, recursos naturales y poder humano estaban en manos del Imperio del Sol, el Estado inca practicaba indudablemente una cierta forma de socialismo. Como nacin avanzada que construy las carreteras ms largas del mundo, que desarroll una albailera megaltica que todava subsiste hoy y que realiz muchas otras hazaas cientficas y tcnicas, no puede ser clasificada por ningn motivo como una sociedad primitiva. El socialismo inca se destaca como una luz resplandeciente en la faz de la Historia, ya que ningn otro Estado avanzado se ha gobernado sin propiedad privada como base de las rela-

ciones econmicas. Tampoco existi otra civilizacin elevada sin escritura. Cmo naci este misterioso Estado socialista en Sudamrica? Los gobernantes incas posean leyendas fantasiosas acerca de sus rboles genealgicos solares y sobre el desembarco de sus antepasados celestes en el planeta. Los descubrimientos antropolgicos han creado un sorprendente teln de fondo con relacin a los incas imperiales. Un anlisis de sus grupos sanguneos proporcion pruebas sorprendentes de su singularidad fisiolgica. Como los egipcios, los incas momificaban a sus soberanos. Despus de la muerte, stos eran introducidos, en carros dorados, en el Templo del Sol, en Cuzco. Cinco de estas momias se conservaban en el Museo Britnico (1). En 1952, Gilbey y Lubran efectuaron un anlisis sanguneo de los tejidos de tales momias, con los siguientes resultados: La momia nmero 3 posea grupos sanguneos C, E y c, con la ausencia de D: un caso casi sin paralelo en todo el mundo, mientras que la momia nmero 4 posea sustancias D y c, con ausencia de C y E: una combinacin extremadamente rara entre los indios americanos. Los cientficos admiten que el problema de su origen sigue sin resolver (2). Los monarcas incas se casaban con sus hermanas, con objeto de asegurar un heredero a la corona procedente de la raza pura nacida de los cielos, no contaminada por ninguna mezcla de matriz terrena, tal como Prescott declar. Cul era esta raza nacida de los cielos que posea semejantes desusadas combinaciones de grupos sanguneos? El enigma inca puede ser resuelto en trminos de un residuo de socialismo procedente de una civilizacin desconocida. Escritores clsicos, como Virgilio en las Gergicas y Tibulo en
(1) Fueron destruidas posteriormente, cuando el agua procedente de unas caeras averiadas inund el almacn del museo. (2) Man (Boletn), Instituto Antropolgico Real, Londres, 1952.

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sus Elegas, se mostraron unnimes al afirmar que, en los tiempos antiguos, el suelo haba sido cultivado en comn, y las puertas de las casas estaban siempre abiertas, porque no existan ladrones. Al leer sus obras, uno se acuerda de las crnicas escritas por los conquistadores acerca de los incas. El recuerdo de este paraso perdido fue fomentado en la Antigedad. Durante la semana de las Saturnales (das 17 al 23 de diciembre), el propietario romano serva a sus esclavos borrachos, soportaba mansamente los insultos y trataba de agradar a sus servidores. Esta costumbre es un gran rompecabezas de la Historia. Qu dinmica tradicin impulsaba a los patricios a rebajarse al nivel de sus esclavos? Las fiestas saturnales se celebraban para perpetuar el recuerdo de la Edad de Oro, en la que no existan la esclavitud ni la propiedad privada, y todos eran iguales. La libertad concedida a los esclavos durante la semana de las Saturnales se supona que era una imitacin de la democracia ideal habida en el pasado. Esta costumbre debi de haber estado extremadamente arraigada para ser obedecida por las clases dirigentes de la antigua Roma. Intil decirlo, los patricios no gozaban particularmente la semana hctica de Saturno en diciembre, durante la cual todo era vuelto cabeza abajo. El noble tena que servir alimentos y vinos a sus esclavos, vestidos de ceremonia, con una sonrisa tan dulce como la que puede verse hoy en la cara de un experimentado camarero de Roma que espera una generosa propina. El recuerdo popular de una sociedad sin clases en una poca primitiva persiste hasta la actualidad. El Carnaval de Niza antes de Cuaresma, con su jolgorio, sus procesiones y sus globos pintados, es un descendiente directo de las Saturnales. Lo mismo puede decirse de Holi, el primitivo festival de primavera de la India, en la que alegres multitudes se vierten mutuamente agua de colores, tintes en polvo, barro o alquitrn. El uni-

forme de un polica o el turbante de un maharaj no son suficiente proteccin contra los alborotadores que esparcen los tintes, ya que ste es el da de los Sudras: la clase inferior. Resulta notable descubrir la misma festividad celebrada durante siglos en el Mediterrneo o en la India, regiones geogrficamente tan apartadas. Nos enfrentamos as con otro descubrimiento al igual que la teora atmica, la transmutacin, la aviacin, la automacin o la electricidad: el socialismo no es nuevo! Y si aquella olvidada Utopa fuera realmente algo ms que un mito? Crearon, tal vez, sus jefes centros aislados para mantener viva su cultura? La idea de que la vida de esta perdida mancomunidad contina existiendo en algn lugar remoto del mundo, est presente en los escritos de Homero, Pndaro, Horacio, Plinio, Luciano y otras muchas fuentes orientales. Los prximos tres captulos estn dedicados a los hombres que viajaron a uno de estos oasis del conocimiento secreto y dejaron registros histricos acerca de los practicantes de la ciencia ms antigua del mundo, junto con las huellas de sus propias y extraordinarias hazaas en ella.

CAPTULO XIX

APOLONIO ENCUENTRA A LOS HOMBRES QUE LO SABEN TODO Corra el siglo i de nuestra era cuando, cierto da, un alto y bien parecido griego fue interrogado por un centinela en la frontera de Babilonia: Qu regalos has trado para el rey? le pregunt un funcionario. Todas las virtudes respondi el griego. Supones que nuestro rey no las posee? Es posible que las tenga, pero no sabe cmo utilizarlas concluy el intrpido viajero, cuyo nombre era Apolonio de Tiana. A pesar de su provocativa manera de hablar, se permiti al viajero que cruzara la frontera babilonia, pues los funcionarios pensaron que al propio rey le gustara entrevistarse con tan excntrico visitante. Apolonio naci en Capadocia aproximadamente en el ao 4 antes de J. C. A los 14 aos, sus maestros de escuela no fue-

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ron ya capaces de darle ms instruccin, debido a su inteligencia innata. Pronunci los votos pitagricos a la edad de 16 aos, y se adhiri al templo de Aegae. Su sabidura y sus curaciones se haban difundido tan extensamente, que surgi un dicho en Capadocia: A qu se debe tanta prisa? Tienes que ir a ver al joven Apolonio? Cierto da, un sacerdote de Apolo trajo con l un mapa de cobre y dijo a Apolonio que el plano mostraba el camino que conduca a la Ciudad de los Dioses. Al poco, Apolonio de Tiana estaba viajando hacia Oriente. En Mespila (Nnive), un hombre llamado Damis le ofreci sus servicios como gua. La historia de la vida del filsofo griego fue escrita posteriormente, por Filostrato, a requerimiento de la emperatriz bizantina Domna. Despus de un penoso viaje en carromato desde Babilonia hasta la India, al llegar al Ganges giraron ambos viajeros hacia el Norte en direccin a la cadena del Himalaya. Puede suponerse que su destino era el Tibet, porque necesitaron dieciocho das para hacer el viaje. A medida que el sabio griego, con su devoto compaero, se aproximaba al Olimpo asitico, empezaron a ocurrir extraas cosas. El sendero por el que haban venido desapareca detrs de ellos. El paisaje cambi de aspecto, y los dos hombres parecan estar en un lugar mantenido slo por la ilusin. En el lmite de esta tierra maravillosa se encontraron con un muchacho, que se dirigi a ellos en griego, tal como Apolonio haba esperado. Apolonio de Tiana fue presentado ms tarde al gobernante de esta tierra, a quien Filostrato llama Yarcas. Este fabuloso pas estaba repleto de maravillas cientficas. Haba pozos de los que surgan haces de luz, que se proyectaban hacia arriba como reflectores antiareos. Piedras radiantes iluminaban la ciudad y convertan la noche en da. Luego, Apolonio y Damis contemplaron demostraciones de levitacin, viendo cmo los hombres se volvan ingrvidos y flo-

taban en el aire. Cuatro autmatas montados sobre trpodes se movan por el comedor para servir bebida y alimentos a los viajeros, que se haban sentado a la mesa de los huspedes. El bigrafo de Apolonio copia de Homero la descripcin de estos robots, los cuales, aadiendo el espritu al instinto, corran de un lugar a otro alrededor de las estancias benditas, movindose espontneamente, obedientes a las indicaciones de los dioses. Las proezas tecnolgicas y la superioridad intelectual de esta comunidad impresionaron tanto a Apolonio, que tan slo pudo hacer un gesto de asentimiento cuando el rey Yarcas estableci un hecho evidente: Habis venido al lugar de los hombres que lo saben todo. Segn el filsofo de Tiana, aquellos doctos hombres estaban viviendo sobre la Tierra y, al mismo tiempo, fuera de ella. Tiene esta frase un significado alegrico o literal? Si se trata de esto ltimo, entonces esta gente podra haber estado en comunicacin con otros mundos, en particular porque haban conseguido dominar la gravedad, y entonces resultan comprensibles las palabras de Yarcas de que el Universo es algo viviente. Apolonio recibi una misin de los adeptos de Asia. Tena que enterrar ciertos talismanes o imanes en lugares de futuro significado histrico. En segundo lugar, tena que hacer desaparecer la tirana de Roma. El sabio griego lleg a Roma durante el desfavorable perodo de la persecucin de los filsofos por parte de Nern, y rpidamente fue conducido ante el Tribunal. Sin embargo, cuando el fiscal desenroll el pergamino que contena los cargos contra Apolonio, se encontr con la sorpresa de que aqul apareca en blanco! No existiendo cargos contra l, no haba lugar a proceso, y Apolonio de Tiana fue puesto en libertad. A partir de entonces, las autoridades romanas empezaron a sentir un temor supersticioso por el hombre sabio de Tiana.

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Durante el gobierno de Vespasiano le fue mucho mejor, y obtuvo el nombramiento de consejero del emperador romano. Asimismo, el emperador Tito dijo de l: En verdad que he tomado Jerusaln, pero Apolonio me ha conquistado a m. En tiempo del reinado de Domiciano fue acusado de actividades antirromanas. En la sala del Tribunal, Apolonio miraba con desdn al emperador, al cual haba conocido de muchacho. Los patricios, por su parte, sentan ansiedad, recordando las cosas maravillosas que haban ocurrido al comparecer ante el Tribunal de Nern. Domiciano y los jueces intentaban cubrirse a ellos mismos eliminando algunos de los cargos, a condicin de que Apolonio de Tiana fuera finalmente declarado convicto. Enfrentndose al emperador de Roma, Apolonio se envolvi en su capa y dijo: Podis hacer prisionero a mi cuerpo, pero no a mi alma, y, aadir, tampoco a mi cuerpo! Luego se desvaneci en un relmpago de luz, contemplado por centenares de personas que se hallaban en la sala del Tribunal. La Historia no menciona la fecha de la muerte del centenario sabio griego. Su rastro puede seguirse hasta feso, mas a partir de aqu los cronistas pierden las huellas de esta asombrosa personalidad. La estancia de Apolonio en Asia, donde estudi a los pies de aquellos que todo lo saban, tiene verdadero inters histrico. En apariencia, nuestros robots no son nada nuevo, si es que los autmatas sirvieron a Apolonio y a Damis en el palacio de Yarcas. La antigravedad debi de haber sido usada por aquellos que se elevaban y deslizaban por el aire. Segn la Historia, el paisaje se haba modificado cuando Apolonio y Damis llegaron a las fronteras de estas residencias secretas del Tibet. La curvatura de las ondas de luz es ms bien cosa de cienciaficcin que de la Ciencia, pero esto podra explicar los escenarios cambiantes en la frontera tibetana, as como la desaparicin del filsofo griego a la vista del Tribunal de Domiciano.

La luz brillante que sala de los pozos o las piedras, pudo haber sido producida por la electricidad o cualquier otra energa. Uno no tiene derecho a rechazar el testimonio de Filostrato, que utiliz numerosas fuentes de informacin en Bizancio, ms an que Herdoto, Virgilio, Plutarco o cualesquiera otros escritores de la Antigedad. Apolonio fue tan respetado, que el propio Septimio Severo, el cual gobern el Imperio romano desde el ao 193 hasta el 211 de nuestra era, tena una estatua del sabio griego en su altar, junto con las de Jesucristo y Orfeo.

CAPTULO XX

DIAMANTES Y ESTRELLAS. EL INMORTAL SAINT-GERMAIN Hay un curioso rasgo en el carcter humano sin duda un atavismo procedente de los das del hombre de las cavernas, que consiste en ver un peligro en los extranjeros y en lo desconocido. Este rasgo convierte al hombre en suspicaz y aprensivo respecto al recin llegado que no se adapta a la regla de comportamiento y modo de pensar aceptados. As, no resulta sorprendente que, cuando el conde de SaintGermain, la esfinge del siglo XVIII, apareci en Inglaterra en 1745, un ingls llamado Horace Walpole diera de l la siguiente descripcin: Canta, toca el violn maravillosamente, compone, es manaco y no muy sensible. Algunas enciclopedias son incluso ms crticas respecto a este misterioso individuo, y simplemente lo llaman un aventurero. Pero hay un abismo de diferencia entre calificar con un epteto a un hombre y efectuar un estudio objetivo de su

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vida y naturaleza. La mayor parte de los comentarios desfavorables acerca de Saint Germain proceden de escritos polticos. La Polica francesa crea que era un espa prusiano. Otro servicio secreto de Europa sospechaba que se trataba de un agente ruso o de un jacobita de Inglaterra. No obstante, tal como Lord Holdernesse escribi a Mitchell, embajador britnico en Rusia, la investigacin de su persona no ha producido nada realmente sustancioso. El Siglo Ilustrado dio al mundo una de sus mentes ms extraordinarias Voltaire, el cual tena una definida opinin acerca del conde de Saint-Germain: Es un hombre que lo sabe todo, declar el genio francs. Uno de los mejores amigos y discpulos de Saint-Germain fue el prncipe Karl von Hesse-Kassel, quien escribi Memorias de mi tiempo, en donde llama al conde uno de los mayores filsofos que han vivido nunca. El conde Johann Karl Phillip Cobenzl (1712-1770), embajador austraco en Bruselas, tena tambin una opinin muy elevada de Saint-Germain: Lo sabe todo, y muestra una rectitud y bondad de alma dignas de admiracin. Al leer estas observaciones acerca del hombre que lo sabe todo, uno no puede menos de pensar en Apolonio y los hombres del Tibet, que tambin lo conocan todo. Este sondeo en la vida de Saint-Germain est dedicado a sus realizaciones cientficas y pruebas existentes que demuestran que, como Apolonio de Tiana, era un maestro de esa Ciencia antigua cuya sombra podemos entrever en la Historia y la leyenda. Cuando el mariscal de Belle-Isle present al conde de SaintGermain a la marquesa de Pompadour y a Luis XV, en 1749, el rey sufra un mortal aburrimiento, y Madame de Pompadour se percat de que aquel extranjero poda curar al rey de su enfermedad. El conde mantuvo muchas conversaciones extensas con el monarca y la marquesa, acerca de la Alquimia, la

Ciencia y otros temas. Al principio, Luis XV se mostr muy escptico respecto a los conocimientos del conde en cuanto a Qumica y transmutacin. Pero no poda mostrarse demasiado crtico con un hombre que posea diamantes ms grandes que los suyos propios. El mariscal de Belle-Isle describi vividamente la primera audiencia del conde Saint-Germain con el rey. Si podis fabricar el Elixir de Vida, o hallar la Piedra Filosofal, estar dispuesto a comprar la receta. Entretanto, podis disponer de vuesta casa y de vuestra pensin, dijo Luis XV, advirtiendo finalmente: Pero con ello no quiero significar que crea en vuestras pretensiones. No necesito ni una casa, ni una pensin contest severamente Saint-Germain. Llevo conmigo los medios que necesito: una corte de sirvientes, y dinero para alquilar una casa, y entonces introdujo la mano en una larga bolsa cerrada con cintas y tom un puado de diamantes, desparramndolos sobre la mesa que haba entre el rey y l, en una lujosa sala de Versalles: Y, si place a Vuestra Majestad, aceptad estas piedras como una pobre ofrenda. Su Majestad se volvi rpidamente; no pudo contener una exclamacin de placer al contemplar aquellas piedras, que brillaban con el ms puro resplandor del espectro, cuando fueron esparcidas sobre la brillante superficie de la pulimentada mesa. Aqu, Majestad, hay algunos diamantes que yo he sido capaz de fabricar gracias a mi arte. La Historia no nos habla de cules fueron los hechos que ms impresionaron a Luis XV en sus discusiones nocturnas en el Triann, en las que nadie, excepto el rey, Madame de Pompadour y el conde, estaban presentes. El magnfico castillo de Chambord, con sus 440 habitaciones, fue puesto a disposicin de Saint-Germain, y all descubri el ocioso rey el placer de la labor creadora y empez sus experimentos de Qumica bajo la direccin del primer qumico

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de su tiempo, el conde de Saint-Germain. Tal como Casanova de Seingalt escribe en sus famosas Memorias: El monarca, un mrtir del aburrimiento, trataba de hallar a toda costa un pequeo placer o distraccin fabricando tintes; segn Saint-Germain, los tintes descubiertos por el rey habran de tener una influencia materialmente beneficiosa en la calidad de los tejidos franceses. El diplomtico austraco Cobenzl observ estos experimentos del conde y Luis XV, y escribi a Kaunitz lo siguiente: La tintura de las sedas fue perfeccionada hasta un nivel entonces desconocido; igualmente ocurri con la tintura de los tejidos de lana. Todo esto era realizado sin la ayuda de ndigo o de cochinilla, antes bien con los ingredientes ms corrientes y, por tanto, a un precio muy moderado. La condesa de Genlis escribi en sus Memorias (Pars, 1825) que el conde estaba muy familiarizado con la Fsica, y era un qumico excelso. Mi padre, muy calificado para juzgar, fue un gran admirador de sus facultades en este sentido. No cabe duda de que el conde de Saint-Germain era no slo un buen qumico, sino tambin un gran alquimista. El hondn Chronicle, de 31 de mayo-3 de junio de 1760, deca: Podemos decir con justicia que este caballero debe ser considerado como un extranjero desconocido e inofensivo; alguien que tiene reservas econmicas para realizar grandes gastos, y cuyo origen se desconoce. De Alemania trajo a Francia la reputacin de ser un eminente y eficacsimo alquimista, que posea el polvo secreto y, en consecuencia, la Medicina universal. Corre el rumor de que el extranjero podra fabricar oro. Sus muchos gastos, parecen confirmar este rumor. La coleccin de diamantes y piedras preciosas del conde tenda a aumentar su fama como alquimista. El barn CharlesHenri de Gleichen, diplomtico dans en Francia, escribi sus Memorias en Mercure tranger, Pars (1813), acerca de sus encuentros con Saint-Germain: As, pues, me mostr otras ma-

Apolonio de Tiana presenci demostraciones de antigravitacin y piedras luminosas en una comunidad transhimalyica.

Nicholas Roerich, en Mongolia. Se deca de l que llevaba en su pecho una piedra de otro planeta. Los sumerios y babilonios se civilizaron cuando Oannes, urr monstruo pisciforme, les entreg los elementos de todas lasartes y ciencias. Era un astronauta con traje espacial?

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ravillas: una gran cantidad de joyas y diamantes coloreados de extraordinario tamao y perfeccin. Cre que estaba contemplando los tesoros de la Lmpara Maravillosa. Existen distintos episodios que vienen a apoyar esta facultad del conde para transmutar los metales. Cuando el marqus de Valbelle visit a Saint-Germain en su laboratorio, el alquimista le pidi una pieza de plata de seis francos. Despus de cubrirla con una sustancia negra, someti la moneda al calor del horno. Pocos minutos ms tarde, el conde la sac del fuego. Cuando se enfri la pieza de plata, result que no era ya de plata, sino del ms puro oro. Casanova relataba un experimento similar, en sus Memorias: Me pidi si llevaba algn dinero conmigo. Saqu unas monedas y las puse sobre la mesa. l se levant y, sin decirme lo que iba a hacer, tom un carbn ardiendo, lo puso sobre una bandeja de metal y coloc una pieza de doce soles junto con un pequeo grano negro sobre el carbn. Luego sopl, y en un par de minutos se puso al rojo. "Esperad un momento dijo el alquimista; dejadlo enfriar." Se enfri casi inmediatamente. "Tomadlo, es vuestro", dijo entonces. Tom la moneda, y descubr que se haba convertido en oro. Independientemente del hecho de que Casanova no poda creer en esta transmutacin, semejante relato es uno de los muchos dignos de examinar. El conde Von Cobenzl fue testigo presencial de la transmutacin efectuada por Saint-Germain de hierro en un metal tan hermoso como el oro, y, al menos, tan bueno como ste para el trabajo del artfice de la orfebrera. Cuando un capelln de la Corte de Versalles pregunt suspicazmente <a Saint-Germain si andaba metido en la magia negra, el conde replic que su laboratorio no tena ninguna relacin con lo sobrenatural, sino que l era un serio estudiante
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Un antiguo filsofo griego? No; este hombre es un caverncola de la poca de Cro-Magnon, en Crimea, y vivi hace unos 15.000 aos.

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de Qumica y haba realizado descubrimientos muy tiles para la Humanidad. Segn Madame du Hausset, dama de compaa de la marquesa de Pompadour, el conde afirmaba positivamente que saba cmo hacer crecer las perlas y proporcionarles las aguas ms delicadas. Ya en el siglo x m se manufacturaban en China perlas cultivadas. Debido a su larga estancia en el Extremo Oriente, el conde pudo haber obtenido los secretos de los joyeros chinos y aprendido a producir perlas cultivadas. Tambin se atribua a Saint-Germain la fabricacin de diamantes. Es incomprensible que pudiera haber creado diamantes sintticos con los limitados medios de su laboratorio de Chambord. Para cristalizar el carbono en diamantes se necesita una presin de 273.200 kilogramos por centmetro cuadrado, y una temperatura de casi 2.800 C. Madame du Hausset hizo una interesante anotacin en su Diario: Hubo una discusin entre el rey, Madame de Pompadour, algunos seores y el conde de Saint-Germain, acerca del secreto que el conde posea para hacer desaparecer las taras de los diamantes. El rey envi a buscar un diamante de tamao moderado que tena una pequea mcula. El diamante fue pesado. Su valor se estima en unas 6.000 libras dijo el rey al conde; pero podra subir hasta 10.000 si no fuese por este defecto. Serais capaz de hacerme obtener un beneficio de 4.000 libras? E1 conde examin cuidadosamente el diamante: Es posible que sea capaz dijo. Lo devolver a Su Majestad dentro de un mes. Treinta das despus, el conde devolvi el diamante al rey, sin ninguna mcula. Luis XV lo envi a su joyero, a travs de Monsieur de Gontaut, y ste volvi con la contestacin de que el joyero haba ofrecido 9.600 libras por l. Pero el rey, no obstante, prefiri guardar el diamante como una curiosidad.

Nunca pudo superar su asombro, y sola decir que Monsieur de Saint-Germain tena que ser un millonario, especialmente si posea el secreto de fabricar grandes diamantes valindose de diamantes pequeos. Monsieur de Saint-Germain nunca dijo S o No. Uno de los ministros de Francia empez a desconfiar de Saint-Germain, y decidi comprobar sus reservas monetarias, con objeto de desenmascarar al alquimista. El hondn Chronicle (1760) coment sobre el particular: Orden una investigacin para establecer de dnde procedan los envos que el conde reciba, y dijo a aquellos que acudieron a l que pronto les demostrara que existan unas canteras que proporcionaban esta piedra filosofal. Pero el hecho es que, en el espacio de dos aos, tiempo durante el cual estuvo vigilando, el conde vivi como de costumbre, pagndolo todo en moneda contante y sonante y, no obstante, sin recibir ninguna remesa del exterior. Federico el Grande dio la siguiente descripcin del conde de Saint-Germain: Un hombre a quien nadie ha sido capaz de comprender. Los experimentos qumicos de Luis XV y Saint-Germain con los tintes posiblemente tintura de anilina fueron llevados a cabo mucho antes de su descubrimiento real por parte de Unverdorben, en 1826. Pero lo que era realmente increble, es que se supona que el rey haba aprendido a amalgamar diamantes pequeos en otros mayores e incrementar as su valor. Tal como Casanova escribe en sus Memorias: "Fund dijo Luis XV pequeos diamantes que pesaban 24 quilates, y obtuve este mayor, que pesa 12." El duque de DeuxPonts me cont esta historia de sus propios labios, cierta noche, cuando yo estaba cenando con l y un sueco, el conde de Levenhoop, en Metz. Estos hechos aislados evocan una imagen de Saint-Germain y Luis XV en mangas de camisa, entre retortas y hornos, en

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el castillo de Chambord o en el Triann de Versalles. Su fama se difundi a medida que se contaban episodios excitantes por parte de los nobles que tenan raros encuentros con el conde. En cierta ocasin, se sirvi un banquete en casa de Saint-Germain, en su mansin de Pars, banquete al que slo acudi lo ms selecto de la aristocracia. La cena tena un nico postre en la minuta: una piedra preciosa sobre un plato, y no precisamente para comer, sino para llevrsela a casa! La piedra filosofal no slo ayud a Saint-Germain a manufacturar oro y diamantes; le sirvi tambin como elixir de juventud. Los recuerdos de las personas que haban conocido a SaintGermain indican que ste posea un elixir que en raras ocasiones daba a ciertas personas. En una carta dirigida a Federico el Grande, Voltaire hace una significativa advertencia acerca del conde de Saint-Germain: Probablemente tendr el honor de ver a Vuestra Majestad en el curso de los prximos cincuenta aos. Para llegar a una conclusin definitiva sobre si el conde era capaz de mantener su vigor y juventud ms all del lmite permitido al hombre, uno debe examinar los recuerdos, cartas, documentos y artculos aparecidos en los peridicos contemporneos. Nuestro primer testigo es el barn de Gleichen (1735-1807), que deca en sus Memorias que haba odo a Rameau y a un viejo pariente de un embajador francs, en Venecia, testificar que haban conocido a Monsieur de Saint-Germain, en 1710, poca en que tena la apariencia de un hombre de unos cincuenta aos de edad. Jean-Philippe Rameau (1683-1764) era un famoso compositor de peras y ballets de aquel tiempo. El mariscal de Belle-Isle y Madame du Hausset cuentan dos escenas que tipifican el enigma que Saint-Germain haba creado a causa de su habilidad para mantenerse joven.

MADAME DE POMPADOUR:

Decs que sois capaz de fabricar el Elixir de la juventud. SAINT-GERMAIN: Ah, Madame! Todas las mujeres desean el Elixir de la juventud, y todos los hombres quieren la piedra filosofal; unos, la eterna belleza, y otros, la eterna riqueza. MADAME DE POMPADOUR: Qu edad tenis? SAINT-GERMAIN: Ochenta y cinco aos, quiz. MADAME DE POMPADOUR: NO intentis burlaros de m, Monsieur de Saint-Germain; hallar el modo de descubrir vuestras pretensiones. He desenmascarado a curanderos y charlatanes antes de ahora. SAINT-GERMAIN: El que est ante vos, Madame, es vuestro igual, y, si me lo permits, tengo que partir. La cuestin de la edad del alquimista fue nuevamente sacada a colacin en 1758, y Madame du Hausset anota la conversacin palabra por palabra:
MADAME DE POMPADOUR:

Pero vos no decs la edad que tenis, y dejis entender que sois muy anciano. La condesa de Gergy, que fue embajadora en Viena, hace unos cincuenta aos, segn creo, afirma que cuando os conoci all tenais la misma apariencia que ahora. SAINT-GERMAIN: Es cierto, Madame, que conoc a Madame de Gergy hace mucho tiempo. MADAME DE POMPADOUR: Pero, segn lo que ella dice, deberais tener actualmente ms de cien aos. SAINT-GERMAIN: NO es imposible (respondi, con una ligera sonrisa), pero creo que an es ms posible que Madame, a la cual presento mis respetos, est diciendo tonteras. MADAME DE POMPADOUR: Afirma que vos le disteis un elixir de efectos maravillosos, y que durante largo tiempo tuvo una

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apariencia de 24 aos. Por qu no dais el mismo elixir al rey? SAINT-GERMAIN: Ah, Madame! Imaginar que yo sea capaz de dar al rey una droga desconocida...! Estara loco (dijo, con una especie de terror). Aunque el conde se neg a dar el elixir a Luis XV, prepar cosmticos eficaces para la marquesa de Pompadour, productos que acrecentaron su belleza, para gran satisfaccin de la dama. Las reminiscencias de Rameau y Gergy sitan a nuestro alquimista en Venecia, aproximadamente en 1710, con una apariencia de unos cincuenta aos. Si esto era as, entonces haba nacido alrededor de 1660, y Saint-Germain habra sido un centenario en 1758, tal como la Pompadour deca. En los aos 1737-1742 fue husped distinguido de la Corte del Sha de Persia. En 1745, Horace Walpole, autor ingls, escribi una carta a Mann, en Florencia, en la que deca: El otro da nos topamos con un extrao personaje que lleva el nombre de conde de Saint-Germain. Ha estado aqu estos dos aos. En 1745-1746, el conde vivi en Viena, donde residi en la mansin del prncipe Ferdinand von Lobkowitz. En 1749, lleg a Pars, ante la insistencia del mariscal de Belle-Isle, que lo introdujo en la Corte de Luis XV y Madame de Pompadour. En 1756, el general Robert Clive, fundador del Dominio britnico en la India, encontr a Saint-Germain en este pas. En 1760, el hondn Chronicle public un artculo, en el cual se resuma as el inters que Saint-Germain haba despertado en Londres, debido a su eterna juventud: Nadie dudaba ahora de lo que al principio haba sido considerado como una quimera; se supo que posea, junto con el otro gran secreto, un remedio para todas las enfermedades, e incluso para las

injurias con las que el tiempo triunfa sobre el tejido humano. En 1762, el conde residi en San Petersburgo, donde tom parte en el golpe de Estado que elev a Catalina la Grande al trono de Rusia. El resto del ao, y en 1763, residi en el castillo de Chambord, dedicado a sus experimentos alqumicos y qumicos. En 1768 puede descubrrsele en Berln, y, al ao siguiente, viajando por Italia, Crcega y Tnez. En 1770 fue husped del conde Orlov, cuando el navio ruso fonde en Livoma, Italia. Llevaba uniforme de general ruso. Los hermanos Orlov haban hablado siempre del importante papel que el conde de Saint-Germain desempe en la revolucin rusa. En los aos setenta, se estableci en Alemania, activamente comprometido en actividades masnicas y rosacrucianas, con su protector, amigo y discpulo, prncipe Karl von HesseKassel. En 1780, Walsh of London public la msica de Saint-Germain para violn, lo cual nos proporciona otra fecha para la biografa del conde. El registro de la iglesia de Eckernfrde, Alemania, contiene la siguiente anotacin: Muerto el 27 de febrero, enterrado el 2 de marzo, de 1784, el as llamado conde de Saint-Germain y Weldon. Se desconoce otra informacin. Enterrado privadamente en esta iglesia. El aludido registro no dice cundo haba nacido el conde, ni tampoco indica el primer nombre del as llamado conde de Saint-Germain. Pero, si tenemos en cuenta las palabras del compositor Rameau y las de la condesa de Gergy, deba de haber tenido 124 aos en el momento de su muerte! Un ao despus de esta muerte oficial, lo encontramos escuchando una conferencia masnica! Freumauer Brderschaft in Frankreich, volumen II, pgina 9, contiene esta noticia: Entre los invitados francmasones a la gran conferencia de

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Wilhelmsbad, el 15 de febrero de 1785, hallamos a Saint-Germain, junto con Saint-Martin y muchos otros. Stphanie-Flicit, condesa de Genlis (1746-1830), la pedagoga que escribi ms de ochenta libros y recibi una pensin de Napolen I, hizo una fantstica afirmacin en sus Memorias: haba encontrado a Saint-Germain, en Viena, en el ao 1821! Tambin el conde de Chalons, embajador francs en Venecia, pretenda haber mantenido una conversacin con el inmortal Saint-Germain poco tiempo antes en la plaza de San Marcos. Si regresamos a Venecia, el ao 1710, y recogemos el testimonio de Madame Gergy, de que el conde pareca tener unos cincuenta aos de edad por aquel tiempo, podemos calcular que, en 1821, habra tenido aproximadamente 161 aos de edad! El hondn Chronicle, al que nos hemos referido ya anteriormente, public un relato, tpico de las fantsticas historias acerca del Elixir de larga vida de Saint-Germain, que circulaban por toda Europa durante el siglo xvin. Cierta duquesa tema ver aparecer algunas de las seales que el cuervo de la edad imprime sobre la faz de la belleza. Escribi a ese extranjero: Seor conde empezaba, lo que voy a deciros necesita ms argumentos, que yo no soy capaz de aducir, pero vos sois todo cortesa. Me dicen que poseis aquel inestimable secreto, ms apreciado que todo el oro: la medicina que es capaz de devolver la juventud. Que yo sepa, todava no la necesito, pero el tiempo es el tiempo; y, tal vez, seor, lo que puede ser remediado, sea ms fcil an de evitar. Me gustara ser precavida; por favor, contestadme: puedo obtener ese remedio de vos? Conceddmelo, y fijad vuestras propias condiciones. El extranjero adopt un aire misterioso, y contest: Los que poseen estos secretos prefieren que no se sepa que los tienen. Lo s, seor replic la dama; pero podis confiar en m. Finalmente, el conde fue convencido; al

da siguiente envi a la dama un frasco que contena unas cuatro o cinco cucharadas del elixir. Indicaba a la dama que era suficiente tomar diez gotas cada vez, y que esto deba nacerse slo durante la luna nueva o la luna llena; el brebaje era innocuo, mas, si lo desperdiciaba, tal vez no sera posible obtener una nueva provisin de l. La dama coloc la ampolla en un lugar seguro: all donde guardaba su colorete; y march para hacer una visita. Ocurri que su asistenta se sinti afectada por un clico aquella tarde. Busc por toda la casa un licor (en Inglaterra diramos un trago), y, hallando aquella ampolla tan cuidadosamente guardada, no dud de su excelencia; la oli: era fragante; la prob: su sabor era agradable; y se bebi todo el contenido de la ampolla de un trago. El clico desapareci, y ella se sent, en magnfico estado de espritu, para arreglar su tocado de dama. Al anochecer, la duquesa regres, cansada, subi trabajosamente a su cmara y empez a llamarla como de costumbre, sorprendindose al posar los ojos sobre la mujer: Muchacha dijo la duquesa, quin eres? Qu haces en mi casa? Cmo has venido aqu? La otra se limit a hacer una reverencia; y la duquesa le dio la espalda con gesto de mal humor. Por fin contest: Vuestra gracia se ha dignado llamarme de una forma desacostumbrada. Tengo el honor de ser la asistenta de Vuestra gracia, y estoy aguardando para ayudar a desvestiros. Cielos y tierra replic la duquesa. T mi asistenta! No, muchacha! Mi asistenta tiene cuarenta y cinco aos, y t, supongo que no habrs cumplido todava los diecisis. El misterio nunca fue explicado, y en toda Francia se comentaba el milagro; pero el extranjero haba partido, y la duquesa, que no pudo obtener otra ampolla, est ahora tan ajada como otras matronas de sesenta y cinco aos. Esta leyenda puede ser considerada como una ancdota, pero, por otra parte, la propia avanzada edad del conde de

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Saint-Germain y el vigor que posea eran algo que no poda ser dilucidado sin introducir la hiptesis del elixir; tal vez el gran Voltaire acert cuando dijo: Es un hombre que nunca muere. Franz Graffer escribi, en sus Memorias de Viena, la significativa frase de Saint-Germain: Parto maana por la noche; desaparecer de Europa y marchar a los Himalayas. Apolonio de Tiana fue tambin a los Himalayas y encontr a los hombres que lo saban todo. La afirmacin que aparece en las Memorias de Graffer es importante, ya que aporta la localizacin de un centro de sabios que han preservado la Ciencia arcana durante millares de aos. El conde de Saint-Germain dijo en cierta ocasin: Se necesita haber estudiado en las pirmides, tal como yo lo he hecho. As, tenemos, por una parte, los templos secretos de Egipto, y, por otra, los monasterios tibetanos, como fuentes de su conocimiento. Considerado desde ese punto de vista, el siguiente poema de Saint-Germain difcilmente es una exageracin: Curioso escrutador de la naturaleza entera, Conoc el principio y el fin de todas las cosas. Vi l oro en potencia en el fondo de su ro, Comprend su materia y descubr su germen. El nico manuscrito que se conoce de Saint-Germain es La tres Sainte Trinosophie, conservado en la Biblioteca de Troyes. Este documento contiene ilustraciones simblicas y textos enigmticos. La seccin 5 incluye algunas afirmaciones muy extraas: La velocidad con que nos movemos a travs del espacio no puede ser comparada con nada excepto consigo misma. En un instante, perd de vista las llanuras que tena debajo. La Tierra apareca ante m como una nube difusa.

Haba sido proyectado a una altitud tremenda. Durante largo tiempo vagu por el espacio. Pude ver algunas esferas girando a mi alrededor, y a la Tierra, gravitando bajo mis pies. No se necesita mucha imaginacin para reconocer en este pasaje un relato de un largo viaje espacial en el que la Tierra se vuelve pequea, tal como le ocurri a la tripulacin del Apolo. Pero Saint-Germain tuvo que haber ido ms all de la Luna, ya que parece haber alcanzado los planetas. Adems de la barrera espacial, Saint-Germain pudo haber roto tambin la barrera del tiempo. Fui muy requerido en Constantinopla, y a la vez en Inglaterra, para preparar los inventos que tendris en el siglo prximo: trenes y buques de vapor, dijo a Graffer. Transmutacin, prolongacin de la vida, viaje espacial, conquista del tiempo: todo son fronteras de la Ciencia. Puede presumirse que el conde Saint-Germain tena acceso a la Fuente Secreta del Conocimiento.

CAPTULO XXI

EN LA MORADA DE LA SABIDURA. ROERICH Cruzando el Sena, desde Saint-Germain-des-Prs, donde el conde de Saint-Germain viva, en Pars, y cuyo nombre probablemente adopt como sobrenombre, estaba el Teatro du Chatelet. Pocas generaciones despus de su poca, en mayo de 1909 para ser exactos, el teatro estren el Prncipe Igor, de Borodin, y La Pskovitina de Rimski-Korsakov. Los inmortales del ballet ruso Pavlova, Karsavina y Nijinski tomaban parte en la representacin. Los decorados, llenos de colorido, produjeron gran sensacin y atrajeron la atencin de la Prensa de Pars. Eran obra de Nicols Roerich, un joven pintor ruso. Despus de Leonardo da Vinci, Roerich fue uno de los maestros ms inspirados. Sus ricos colores, contornos sencillos y los ntidos conceptos que haba en el trasfondo de sus pinturas, producan una poderosa impresin. Nicols Roerich ha sido llamado con justicia el profeta del

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lienzo, pues los estudiantes de su arte han catalogado ttulos de sus pinturas desde 1897 hasta 1947, y descubierto que muchas de ellas eran predicciones simblicas de acontecimientos futuros. En 1901 exhibi su pintura Lo siniestro, que representaba a unos cuervos negros sobre un fondo de rocas grises, un mar sombro y un firmamento nublado. Era una anticipacin de las horribles guerras que habamos de tener en este siglo. En 1913, Roerich produjo Los hechos humanos, que representa a un grupo de ancianos de cabellos grises contemplando, con asombro y dolor, las ruinas de una ciudad. La ciudad sentenciada, que muestra una ciudad amurallada rodeada por una enorme pitn, fue terminado a principios de 1914, y contena parecidas predicciones acerca de una calamidad que destruira otras ciudades. Las tres coronas, exhibido en San Petersburgo aproximadamente por la misma poca, representa a tres reyes con sus espadas, y cuyas coronas se han elevado de sus cabezas para desaparecer en las nubes. Esta obra pronosticaba el fin de las dinastas de los Hohenzollern, Habsburgo y Romanov en la Primera Guerra Mundial, la cual se desencaden unos pocos meses despus. En marzo de 1914, Nicols Roerich expuso su Resplandor fantstico, cuadro que mostraba a un caballero de pie junto a un len, frente a un castillo, detrs del cual el firmamento apareca en llamas. Cuando los ejrcitos del kaiser Guillermo barrieron Blgica, en agosto de aquel mismo ao, la profeca se cumpli. El cuadro representaba al rey Alberto de Blgica en el fuego de la guerra, tal como el propio Roerich explicaba respecto a su significado. En la vspera de las invasiones nazis, Roerich produjo diversas pinturas al temple de gentes que, con reducidas pertenencias, caminaban trabajosamente por un camino rural, sobre un fondo de cielo oscuro. Se trataba de una prediccin de

las calamidades que sufriran los refugiados europeos durante la Segunda Guerra Mundial. La cultura y la paz son las metas ms sagradas de la Humanidad, escribi Roerich en uno de sus artculos. Como si presintiera una calamidad mundial, fund su Pacto en Washington D.C., en 1929, apoyado por las repblicas de la Unin Panamericana. Esta Cruz Roja de la cultura tena la misin de proteger de la destruccin todos los centros culturales mediante un estandarte especial de tres puntos rojos dentro de un crculo del mismo color, sobre una bandera blanca. Si Apolonio de Tiana desafi el poder de la antigua Roma y luch en favor de la moderacin en el gobierno, si SaintGermain jugaba con diamantes en Versalles para llamar la atencin de las clases dirigentes y advertirles de la inminente Revolucin, tambin Roerich trataba de neutralizar las fuerzas de la oscuridad que empujaban a la Humanidad a una guerra global. Roerich fue algo ms que un gran maestro pintor, explorador, sabio, escritor y pacificador. Era un emisario de aquellos que durante siglos han preservado la Fuente de la Antigua Sabidura. Los signos distintivos de estos ilustres enviados son la posesin del conocimento secreto, que se extiende ms all de las fronteras de nuestra Ciencia: humanismo y espiritualidad. La Ciencia est conquistando satisfactoriamente el Espacio, pero poco ha hecho para desvelar el Misterio del Tiempo. Hace tan slo veinte aos nos habramos burlado de la idea de una excursin a la Luna y los planetas. Hoy en da sonremos ante la quimera de construir una Mquina para Escrutar el Tiempo. No obstante, los Maestros del Conocimento Arcano rompieron la Barrera del Tiempo y predijeron correctamente acontecimientos futuros. Los emisarios de los Filsofos Elegidos estaban igualmente versados en las dos fronteras de la Ciencia: Tiempo y Espacio. Respecto a ello, se pondrn de

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relieve aqu algunos hechos desconocidos de la vida de Roerich. La Expedicin Roerich de 1925-1928, parti de Darjeeling, India, cruzando el Himalaya y la fra meseta del Tibet, atravesando la imponente cordillera del Kuen Lun y saliendo finalmente al enorme desierto de Gobi. En la caravana figuraba un pony, cargado con un arca en su lomo, que era vigilado constantemente por los porteadores tibetanos y mongoles. El cuadro de Roerich Chintamani, expuesto en el Museo Roerich de Nueva York, representa a este pony junto con el cofre en una profunda garganta montaosa de los Himalayas. El arca que lleva el animal aparece aureolada con una resplandeciente radiacin de magnficos colores. Hay un misterio que rodea a este cofre. Sin embargo, Nicols Roerich y su mujer Helena corrieron el velo de la oscuridad en sus libros. Leyendo entre lneas, se ponen de manifiesto asombrosas revelaciones. En la Leyenda de la piedra, escrito por Helena Roerich, las palabras que figuran en la introduccin son: Marcho a travs del desierto; llevo el Cliz cubierto con el escudo. En su interior hay un tesoro: el Regalo de Orion. Este pasaje hace alusin al cofre transportado por el pony representado en el cuadro de Roerich Chintamani. Qu es el Regalo de Orion? Madame Roerich se refiere al Libro de Lun, el cual reza: Cuando el Sol y la Luna descendieron sobre la Tierra para ensear a la Humanidad, cay de los cielos un escudo que taladr el poder del mundo. Un meteorito o un artefacto trado por cosmonautas procedentes de otro sistema solar, posiblemente Sirio, la Estrella Can de Orion, el Cazador? En el libro titulado En las encrucijadas de Oriente, escrito por Helena Roerich, se describe el aspecto de la piedra: Su longitud es la de mi dedo meique, y muestra un brillo grisceo como el de una fruta seca, con cuatro letras desconocidas. Su radiacin es ms poderosa que la del radio, pero en

una frecuencia distinta. Esto es lo que la leyenda oriental dice acerca de la piedra. Los rayos cubren una vasta rea e influyen sobre los acontecimentos mundiales. La masa principal de la piedra est guardada en una torre en la ciudad de Starborn Shambhala en el Asia Central. Era Roerich un emisario que devolva la piedra, a travs de muchos pases, a su templo de Shambhala? El milagro de los rayos de Orion gua al pueblo, afirma la leyenda oriental. Cmo alcanz la Tierra? Se trataba de un meteorito de naturaleza nica o fue trado a la Tierra en un viaje espacial, por nuestros hermanos mayores en la evolucin, desde otro sistema estelar? En Los Himalayas, morada de la luz, Roerich relata una conversacin con un lama, quien le plante las siguientes preguntas: Sabis algo en Occidente acerca de la Gran Piedra, en la que se concentran los poderes mgicos? Y tenis conocimiento de qu planeta procede esta piedra? Este prrafo aclara el misterio: la piedra astral debi de haber venido de otro planeta gracias a un viaje espacial. El origen de los meteoritos cados no puede ser identificado. Apolonio contempl proezas antigravitatorias en el Tibet; Saint-Germain describe un vuelo a travs del espacio; Roerich habla de un artefacto de piedra procedente de otro sistema solar que l haba transportado en una expedicin al Asia Central. Hay lazos invisibles que vinculan a los emisarios de la Ciudad del Conocimiento. Los relatos histricos y las leyendas ponen de manifiesto el hecho fantstico de que en algn lugar de este planeta podra existir un centro csmico secreto de Ciencia Universal, con bibliotecas, museos y laboratorios. Las historias de la vida de Apolonio de Tiana, Saint-Germain y Roerich sirven como tpicas biografas de los hombres que alcanzaron esta Fuente de Ciencia Primordial en el pasado, y bebieron de sus aguas.
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CAPTULO

XXII

EN BUSCA DE LA FUENTE

En esta obra se ha realizado un intento de demostrar que, en la Antigedad y la Prehistoria, existi un nivel cientfico y tecnolgico mucho ms elevado de lo que generalmente se supone. Parte de este conocimiento es un enigma. Por ejemplo, cmo pudieron los mayas haber construido un calendario ms preciso que el que poseemos en esta Edad de la Ciencia? Por qu sigue siendo la pirmide de Cheops el edificio megaltico ms grande del mundo? Cul fue la causa de que los babilonios inventaran bateras elctricas hace 4.000 aos? Por qu los antiguos griegos y romanos esperaban encontrar planetas ms all de Saturno? El cientfico no dispone de una explicacin preparada para este tipo de misterios, porque est sobrecargado con los problemas prcticos inmediatos. Adems, el hombre de ciencia corriente se mueve dentro de un campo estrecho, poseyendo s un conocimento en profundidad de su rama correspondiente de la Ciencia, pero comparativamente pequeo respecto a otras

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ramas ajenas a ella. Los propios cientficos admiten esta especializacin limitada y, burlonamente, la llaman cretinismo profesional. Con las reacciones en cadena que ocurren en la Ciencia, y con la superproduccin de informacin, nada puede hacerse por ahora respecto a esta tendencia. Despus de todo, el cientfico es un hombre y no una computadora. Los aspectos desconcertantes de la historia de la Ciencia son relegados, por tanto, a los tericos. Sin embargo, la verdadera Ciencia no consiste tan slo en la recopilacin de un inmenso catlogo de hechos, sino tambin en la capacidad para valorarlos. Con objeto de verter alguna luz sobre estos confusos recortes de ciencia antigua, es esencial formular los problemas. Por qu existi una larga tradicin acerca de una Edad de Oro, en lugar de otra referente a un pasado salvaje? Por qu el conocimento sufre altibajos? Qu es lo que impuls a los antiguos filsofos griegos y sacerdotes brahmanes a considerar la posibilidad de la existencia en el espacio de mundos habitados? Poseyeron los antiguos el secreto de la ingravidez, puesto que podan elevar pesadas piedras e incluso elevarse ellos mismos en el aire? Tenan conocimiento los sabios de pocas primitivas de otras energas distintas a la electricidad, desde el momento en que pudieron construir lmparas perpetuas que estuvieron encendidas durante centenares de aos? Cmo pudo la gente de la Antigedad haber dejado descripciones detalladas de mquinas voladoras, si tales objetos no existieron? Eran los autmatas y los robots, mencionados en la mitologa y en la Historia, recuerdos de un perodo de automacin ocurrido en una pasada era tecnolgica?

Si el hombre civilizado es un logro reciente, quin esculpi las imgenes de los animales extinguidos hace millares de aos? Puede considerarse al socialismo como algo realmente nuevo, desde el momento en que los incas posean ya una economa sin dinero y sin propiedad privada? Cmo pudo el Vishn Purana ofrecer los contornos geogrficos de las Amricas y de la zona del Polo Norte, sin haber realizado una expedicin cientfica? Un modo de resolver estas peliagudas cuestiones podra ser el de considerar la posiblidad de una avanzada civilizacin tecnolgica que hubiera perecido en un devastador cataclismo hace millares de aos. El profesor Frederick Soddy, pionero de la Ciencia atmica, escribi en 1909: La leyenda de la Cada del Hombre, posiblemente, podra ser todo lo que sobrevivi de semejante tiempo, antes de que, por alguna razn desconocida, la totalidad del mundo se hubiera desmoronado otra vez bajo la indiscutible oscilacin de la Naturaleza, para empezar nuevamente su laboriosa resurreccin a travs de los siglos. La Historia, mitologa y libros sagrados de la mayor parte de las razas vienen a apoyar la imaginativa teora del profesor Soddy. Por qu aparecieron leyendas relativas a un diluvio en los soleados Egipto, Grecia y Mesopotamia, en los montaosos Per y Mxico, en la helada Groenlandia y en el arenoso Gobi? El hombre de Cro-Magnon de hace 20.000 aos no era fisiolgicamente muy distinto del hombre medio europeo moderno. Si hubiese sido un superviviente de otra poca civilizada, comprenderamos entonces por qu posea el talento para producir obras artsticas en sus prehistricos museos de arte, tales como Altamira y Lascaux. En cuanto a realismo dinmico, las ,obras maestras de estos hombres de las cavernas

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eran superiores a las posteriores pinturas y esculturas de Egipto, Babilonia y Creta. En la Antigedad, los eruditos creyeron en una perdida edad legendaria. Estaban seguros de que existieron Imperios que fueron destruidos por la furia de los elementos, y de que, dada la extensin planetaria de esta catstrofe, muy poco subsisti de su primitiva grandeza, exceptuando los hermosos mitos relativos a una Edad de Oro. Por ejemplo, Filn de Alejandra (20 a. de J. C.-45 d. de J. C.) escribi: Debido a la constante y repetida destruccin causada por el agua y el fuego, las generaciones posteriores no recibieron de las primitivas el recuerdo del orden y la secuencia de los acontecimentos. En el Timeo, Platn (427-347 a. de J.C.) reproduca las palabras de un sacerdote egipcio: Han ocurrido, y ocurrirn otra vez, muchas destrucciones de la Humanidad. Cuando la civilizacin sea destruida por calamidades naturales, entonces tendris que empezar otra vez en todas partes como nios, dijo el sumo sacerdote de Egipto a Soln. El Popol Vuh de Guatemala recalca el gran conocimiento cientfico de los primeros hombres. Fueron capaces de conocerlo todo, y estudiaron los cuatro rincones, los cuatro puntos del arco del firmamento y la redonda faz de la Tierra. Esta raza primitiva poda ver lo grande y lo pequeo en el Cielo y sobre la Tierra, afirma el libro sagrado de los mayas. Pero todo su conocimiento se perdi cuando los dioses se preguntaron: deben ser tambin ellos dioses? Y, as, los ojos de los primeros hombres fueron nublados, y pudieron ver tan slo lo que estaba cerca. ste es el modo como la sabidura y todo el conocimiento de los primeros hombres fueron destruidos. Con frecuencia, un mito no es ms que historia encubierta. La historia de Popol Vuh podra ser cierta, si una civilizacin desarrollada hubiera llegado a su fin debido a un desastre geo-

lgico, y los supervivientes hubieran heredado solamente una tradicin verbal de una poca pasada de cultura. Los acontecimientos histricos se asientan con el tiempo, al igual que lo hace el barro en un ro, y son cubiertos gradualmente por nuevos incidentes. Si el pasado no es puesto al descubierto, estudiado y registrado, permanecer en el olvido. La cantidad de conocimiento que poseemos acerca del pasado es tan slo una pequea porcin de la historia completa de la Humanidad. Existen enigmas en la historia de la civilizacin que podran ser resueltos si considerramos la leyenda de un continente perdido como una hiptesis de trabajo. En la ltima Edad del Hielo, todo el Canad, parte de los Estados Unidos, la totalidad de Blgica, Holanda, Alemania, Escandinavia y una parte de la Europa Oriental estaban bajo una capa de hielo rtico. Aproximadamente hace doce mil aos, tuvo lugar un sbito aumento de la temperatura, y la capa de hielo empez a fundirse. El nivel del mar se elev 92 cm cada siglo entre los aos 12.000 y 4.000 a. de J. C, durante esta desglaciacin. Cul fue la causa de este final de la Edad del Hielo? Si se aceptara la realidad de la Atlntida y su hundimiento, sta podra ser fcilmente la explicacin de cmo la clida Corriente del Golfo empez a fluir hacia el Norte, cuando la barrera del continente atlntico fue eliminada tras su desaparicin bajo las aguas. De este modo, la Corriente se habra convertido en la calefaccin central de Europa, y dulcificado el clima, de forma que, en el plazo de cien aos, gigantescas masas del casquete helado europeo se habran fundido. Si se colocara nuevamente un continente-isla en el Atlntico que fuera capaz de bloquear la Corriente del Golfo, tanto Europa como Norteamrica se transformara maana en una zona rtica. Las cifras relativas a la poblacin global entre el ao 6000 a. de J. C. y el comienzo de nuestra era, son extremadamente

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sintomticas. Hace 2.000 aos existan aproximadamente 250 millones de personas sobre la Tierra. La poblacin del planeta en el ao 4800 a. de J. C. era de 20 millones de almas. En el ao 5000 a. de J. C. haba unos 10 millones de personas entre todos los continentes. Mil aos antes es decir, en el ao 6000 a. de J. C., tan slo 5 millones de personas habitaban la Tierra. Basndose en estas cifras, la poblacin del Globo debi de estar por debajo del milln de personas, en los alrededores del ao 10.000 a. de J. C : una cifra asombrosamente baja. Por qu era el hombre en este tiempo una criatura tan rara, si haba tenido una existencia continuada en forma de primate y luego como ser racional durante al menos dos millones de aos? Fue destruido el hombre junto con sus obras por la furia de los elementos? Ahora bien: hacia dnde debemos mirar para descubrir las huellas del hombre antediluviano? Egipto parece ser el primer lugar lgico para efectuar una investigacin de sus antecedentes. Los egipcios se precian de ser el pueblo ms antiguo del mundo, deca Pomponio Mela en el siglo i. La historia de la Atlntida, tal como la cuenta Platn, lleg hasta l procedente de los sacerdotes de la diosa Neith, en Sais, a travs de Soln. Soy lo que ha sido, lo que es y lo que ser, manifest la diosa a los sacerdotes, quienes llevaron crnicas de la Historia durante millares de aos. Herdoto admiti que no poda revelar ciertos misterios que haba aprendido en el templo de Neith. stos pudieron haber consistido en revelaciones referentes a la historia desconocida de la Humanidad. Desde Amiano Marcelino, historiador romano del siglo rv, hasta Ibn Abd Hokem, sabio rabe del siglo ix, numerosos relatos hablan de escondrijos antediluvianos enterrados debajo o en el interior de las pirmides de Gizeh. Quin sabe si tales leyendas podran tener un tomo de verdad! El sondeo de las pirmides por medio de los rayos csmicos, realizado

por la Universidad Ein Shams, de El Cairo, iniciado por el doctor Luis lvarez, est en disposicin de aportar pruebas interesantes en este campo, particularmente si la investigacin se extiende a cierta profundidad bajo el suelo. La aplicacin de esta tcnica en la pirmide de Kefrn para buscar cmaras secretas, ha puesto ya de manifiesto un asombroso fenmeno (1). Las grabaciones correspondientes a un da determinado difieren notablemente de las del da subsiguiente. Dado que los rayos csmicos inciden sobre la pirmide uniformemente desde todas las direcciones, el detector situado en la cmara del piso bajo debera mostrar un grfico uniforme. Pero, si existiesen algunas bvedas en la masa del edificio por encima del detector, entonces stas permitiran que pasaran ms rayos que las reas slidas, y apareceran como sombras en el detector. En setiembre de 1968, el equipo estaba aparentemente en buen estado, desde el momento en que podan ser vistos claramente los ngulos y los lados de la pirmide de Kefrn. Sin embargo, los centenares de grabaciones registradas por los cientficos entre 1967 y 1969 han mostrado un hecho sorprendente. Cuando fueron introducidas en la computadora IBM 1130 de la Universidad Ein Shams de El Cairo, los grficos de los registros diarios demostraron ser totalmente distintos. El doctor Amr Gohed, que estaba a cargo de la instalacin, recalc: Esto es cientficamente imposible. Existe un misterio que est ms all de cualquier explicacin... Hay alguna fuerza que desafa las leyes de la Ciencia, actuando en la pirmide, dijo. Qu fuerza ms potente que los rayos csmicos podan poseer los constructores de las pirmides? Dejaron acaso una mquina que irradiaba este poder bajo las pirmides de Gizeh? En 1967, el autor escribi un artculo para un peridico
(1) The Times (Londres), 26 julio de 1969.

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moscovita titulado Existe un generador bajo la pirmide de Cheops? Aludiendo a la Esfinge, plante una cuestin: Est guardando realmente el museo y biblioteca ms antiguos del mundo? Si las pruebas de una civilizacin arcaica sern halladas alguna vez en Gizeh o en un sondeo submarino realizado en el fondo del Atlntico, es algo que todava pertenece al reino de la especulacin. Pero una cosa es cierta: el testimonio de los escritores antiguos, de las leyendas y de los libros sagrados, apoya la existencia de una raza avanzada que no est registrada en la Historia. Dicha nacin pudo haber transmitido su tradicin cientfica a la casta de sacerdotes de Egipto, Babilonia, Mxico, India, y a los filsofos de Grecia y China, lo cual podra explicar cmo este conocimiento persisti a travs de los siglos. La teora sobre una cultura y tecnologa avanzadas en la protohistoria, que fueron devoradas por un cataclismo, podra aclarar muchos enigmas de la historia de la Ciencia. Por ejemplo, podra dilucidar los siguientes misterios:

Por qu los robots y las computadoras se mencionan tanto en los escritos clsicos como en los medievales.

Por qu el Mah.abhara.ta menciona los aeroplanos y las bombas atmicas. Por qu los antiguos alquimistas crean en la transmutacin de los elementos. Por qu los pueblos de la Antigedad tenan conocimiento de Islandia, Amrica y la Antrtida. Por qu el calendario maya es superior al nuestro. Por qu las bateras elctricas fueron fabricadas en Babilonia y la India hace millares de aos. Por qu se describe la vacuna en los Vedas, que tienen una antigedad de 3.500 aos. Por qu las pinturas rupestres de Altamira son excelentes obras maestras de arte.

Pero existe otra hiptesis que podra explicar tambin algunos de los enigmas planteados en este libro. Es fascinante, aunque del todo fantstica. En una convencin celebrada en Nueva York, el gran fsico Niels Bohr dijo en cierta ocasin a un cientfico: Estamos de acuerdo en que su teora es disparatada. La duda que nos divide es sta: es suficientemente absurda para ser cierta? Dejamos al lector decidir si nuestra conjetura es lo bastante absurda como para ser correcta. As, pues, retrocedemos al comienzo: la aurora de la civilizacin. Aparecieron extraos semidioses en el escenario del mundo, que ilustraron, ensearon y ayudaron al hombre primitivo. Un ser superior vino en cierta ocasin a la tierra del Nilo, en un remoto pasado. Civiliz a los moradores de Egipto, proporcionndoles smbolos para registrar los sonidos y las ideas, la lira para recrearse, mapas de las estrellas, nmeros para contar, nombres de hierbas y remedios que podan curar enfermedades. Luego, el benefactor pronunci un adis a la gente de Egipto y ascendi al cielo. Su nombre era Thoth, Hermes o Mercurio. Un portador de cultura lleg a Grecia en tiempos antiguos. Era un msico maravilloso, y posea tal sabidura, que poda contestar todas las preguntas. Hablaba de cosas extraas e incomprensibles como, por ejemplo, de la vida de las estrellas. Los griegos lo conocan como Orfeo. La Serpiente con plumas, o Quetzalcoatl, descendi de un agujero en el cielo. Otra versin describe un buque con alas en el que navegaba. Quetzalcoatl instruy a los indios de la Amrica Central en las ciencias de la Agricultura, la Astronoma y la Arquitectura, y les dio un cdigo de tica. El civilizador

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dej una huella indeleble en la cultura centroamericana, y es todava venerado en Mxico. Ventanas de vidrios coloreados y murales que representan a Quetzalcoatl pueden ser vistos por los turistas en el Palacio Nacional de Mxico. Es sta otra leyenda acerca de un csmico portador de la antorcha de la civilizacin? En el nacimiento de Sumer, una fantstica criatura desembarc en las costas del golfo Prsico. Pareca un gran pez, pero en su boca haba una cara humana. Este monstruo, que pudo haber sido un visitante csmico en su traje espacial, despus del amaraje, habl a los primitivos moradores de Mesopotamia y les ense cmo construir ciudades, compilar leyes, poner sus pensamientos en palabras, utilizar los nmeros y observar las estrellas. Este dios en forma de pez, conocido como Oannes, civiliz a los salvajes y humaniz sus vidas. Su legado cientfico era de la ms alta calidad, y la gente de los valles del Tigris y el Eufrates se convirtieron en grandes astrnomos y matemticos. Muy lejos de Babilonia, en Sudamrica, un hombre blanco de alta talla, vino del pas de la aurora. Revel a los indios los secretos de la civilizacin y les inspir elevados ideales ticos. Cuando su misin fue completada, al igual que Oannes, desapareci en el mar. Su nombre era Viracocha: la espuma del mar. Tenemos aqu otra vez una leyenda acerca de un emisario de las estrellas, cuya nave poda viajar igualmente por el agua que por el espacio? En aos recientes se descubri en Tassili, al norte del Sahara, unas pinturas rupestres muy peculiares. Describen un grupo de hombres en lo que parecen ser trajes de buzos o trajes espaciales, y que carecen de bocas. Una imagen pintada en la roca, de 6 metros de longitud, fue apropiadamente llamada el Marciano. Dado que las pinturas tienen una antigedad de 9.000 aos, probablemente no representan a hombres provistos de prendas en la cabeza para protegerse contra la arena, tal

como algunos escpticos han sugerido, ya que, en aquel tiempo, el norte del Sahara estaba cubierto de rica vegetacin! Esta teora relativa a la importacin de la Ciencia a partir de un origen csmico est dentro del esquema de la especulacin cientfica. Hace pocos aos, Frank Drake, el astrnomo americano, formul la teora de que los vistantes espaciales podan haber dejado escondrijos de artefactos unidos a istopos radiactivos. Una Humanidad cientficamente madura, que alcanzara el nivel de inteligencia de los viajeros csmicos, ms pronto o ms tarde hallara estas bvedas del tesoro y descubrira recuerdos de una estrella distante. Quizs ha llegado el da en que podemos verificar su teora mediante detectores de radiacin. Dejemos a los arquelogos que realicen su bsqueda de depsitos secretos establecidos por los cosmonautas. Si existieron inmensos tesoros del ms preciado conocimiento cientfico almacenado para nosotros, cunto heredaramos?, pregunta el doctor M. M. Agrest, de la URSS. El doctor Cari Sagan, eminente astrofsico de los Estados Unidos, especula en trminos parecidos: La Tierra podra haber sido visitada muchas veces por diversas civilizaciones galcticas durante las pocas geolgicas, y cabe la posiblidad de que existan todava artefactos de estos visitantes. El profesor Hermann Oberth, pionero de la astronutica, afirm hace pocos aos que los visitantes del espacio han estado estudiando la Tierra durante siglos. Cree que una avanzada civilizacin galctica podra, compartiendo su conocimiento con nosotros, elevar nuestra ciencia a un nivel que, en condiciones normales, necesitaramos 100.000 aos para alcanzarla. Tal vez algo de esto ha ocurrido ya en la pasada historia de la Humanidad! El viaje interestelar parece una quimera, debido a las enormes distancias que nos separan de los sistemas solares. Para formarse una idea sobre la inmensidad del Universo, compa-

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remos al Sol como una bola de billar. En tal caso, la Tierra aparecera como un simple puntito situado a 7,60 m de la bola. La rbita de Plutn, que constituye la lnea fronteriza de nuestro sistema solar, aparecera, en esta escala, a una distancia de 300 metros del Sol. La estrella ms cercana Prxima Centauri, utilizando la misma escala, estara a una distancia de 2.000 kilmetros! Sin embargo, el combustible de antimateria y los rayos fotnicos, as como la reduccin del tiempo en una nave estelar que se moviera a una velocidad prxima a la de la luz, podran en el futuro convertir en una realidad el viaje espacial. De hecho, existen ya cianotipos de estos viajes espaciales, diseados por ingenieros astronuticos de los Estados Unidos y la URSS. Pero lo que para nosotros sera maana una proeza tecnolgica, podra muy bien representar un medio de transporte corriente para algunas civilizaciones galcticas de la actualidad. Existe una eternidad de tiempo en el universo infinito. Una raza csmica ms antigua podra haber dominado el vuelo interestelar hace millones de aos, y podra incluso estar ahora cruzando las inmensidades de nuestra galaxia. Podran haber venido aqu en pocas remotas, y, tal vez, una parte del folklore podra referirse a estas visitas. El punto de vista de que realmente han ocurrido contactos entre los mundos en el pasado, y de que estn ocurriendo en el presente y ocurrirn en el futuro, es compartido no slo por los escritores de ciencia-ficcin, sino tambin por algunos hombres de gran talla en los crculos acadmicos. En mayo de 1966, tuve el privilegio de entrevistarme, en Nuremberg, Alemania, con el padre de la moderna cohetera, profesor Hermann Oberth. Creo que ms del cuarenta por ciento de las estrellas poseen planetas, y que la vida inteligente podra existir en algunos de ellos. Para hablar con sinceridad, sta es la razn principal por la que me interes en la astro-

nutica en mi temprana juventud, dijo el distinguido cientfico. Cuando introduje el tema de la comunicacin interestelar y la posible vigilancia de nuestro planeta por cosmonautas procedentes de otro mundo espacial, la reaccin del profesor fue: Es deber de los cientficos investigar esta posibilidad. En Pars, en marzo de 1968, tuve una interesante discusin con el doctor J. Alien Hynek, director del Observatorio de Dearborn y profesor de la Universidad Northwestern, que fue el primero en emplear los satlites en la observacin astronmica. Qu porcentaje de sistemas solares es apto para la vida? le pregunt. En mis das de estudiante, la vida en el Universo era considerada como una rareza. Pero ahora, con las teoras modernas de la evolucin estelar, se desprende que, al menos por lo que se refiere a una amplia clase de estrellas, puede aparecer un sistema planetario dentro del proceso natural de crecimiento. Decir que nuestra estrella (el Sol) es la nica que tiene planetas, es anlogo a afirmar, por ejemplo, que nuestro gato puede tener gatitos, y que esto es algo que no puede hacer ningn otro gato en el mundo. Desde el punto de vista del astrnomo, es csmicamente provinciano creer que nuestro sistema solar es el nico. Tiene que existir alrededor de cada estrella una zona templada, en la que se den condiciones aptas para la vida. Est dentro de los lmites de la especulacin cientfica la posibilidad de visitas procedentes de superiores civilizaciones galcticas? Efectivamente, est dentro de sus lmites. Como astrnomo, estoy dispuesto a admitir la firme posibilidad de que existan otras civilizaciones en nuestra galaxia. Sin embargo, los problemas de ingeniera implicados en el viaje sideral para llegar a la Tierra superan por completo mi imaginacin. No

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obstante, estoy perfectamente dispuesto a admitir la realidad de los ETI's (inteligencias extraterrestres) respondi el doctor Hynek. Durante mi estancia en Mosc, en noviembre de 1966, me entrevist con Alexandr Kazantsev, famoso escritor de cienciaficcin. Despus de la Segunda Guerra Mundial, este autor haba dado una nueva interpretacin al meteoro de Tunguska, una catstrofe ocurrida en 1908, que devast una considerable rea de terreno en Siberia. Formul la teora de que la explosin haba sido causada por la detonacin de una nave espacial procedente de otro planeta. Esta hiptesis fue firmemente apoyada por Boris Liapunov, escritor cientfico de la URSS. Ambos especulaban sobre el hecho de que un cuerpo cilindrico no poda haber sido en ningn caso un meteoro. Por lo dems, nunca alcanz la Tierra, ya que hizo explosin a una altitud de 6.000 m. Antes de la explosin, el objeto habra intentado efectuar una maniobra equivocada para cambiar su trayectoria. El suelo rtico, helado durante miles de aos, no fue perforado por los fragmentos de este meteorito. Segn testigos, la explosin fue deslumbradora, incluso a la luz del da. Debido a ella, se produjo una gran devastacin en el inmenso bosque siberiano. Cuando se cortaron los rboles, stos mostraban un anillo desusadamente grueso, para el que correspondera el ao 1908, lo cual sugera la accin de la radiactividad. Visit a Kazantsev en Mosc, para conseguir de l ms datos relativos al misterio siberiano. Mientras estbamos en medio de una excitante conversacin sobre la posibilidad de que nosotros, los hombres de la Tierra, pudiramos ser los nietos de Marte, y de que algunos episodios de la historia bblica pudieran ser relatos de las visitas de huspedes csmicos a este planeta, son el timbre de la puerta. Mi anfitrin dej el estudio, dndome la oportunidad de tomar algunas notas acerca de este memorable dilogo. Pocos minutos despus, Alexandr

Kazantsev regres con un folleto en la mano y una sonrisa en la cara. Despus de todo, estamos en lo cierto, dijo, pasndome un folleto recientemente impreso titulado El Instituto Unido de Investigacin Nuclear, Dubna. N. 6-3311. Contena un anlisis radioqumico de las cenizas de algunos rboles procedentes del lugar de la explosin de Tunguska, y aluda a la posibilidad de un contacto entre la antimateria y la materia. Un prrafo me impresion en particular: En otras palabras, estamos volviendo (no importa cuan fantstica pueda parecer) a la suposicin de que la catstrofe de Tunguska fue producida por un aterrizaje precipitado de una nave espacial, nave que estaba propulsada por un combustible de antimateria. Mi amigo Boris Liapunov me mostr en Mosc una revista de 1930, Vestnik Znania, que destacaba un artculo sobre la Vida en Otros Mundos. El gran pionero de la astronutica, Tsiolkovski, deca sobre el tema de la comunicacin interestelar: Si las mquinas de seres inteligentes de otros mundos no han visitado la Tierra, no debemos deducir de ello que no hayan vistado otros planetas. En segundo lugar, para afirmar el hecho de la no-visita de nuestro mundo, disponemos tan slo de unos pocos millares de aos de vida consciente de la Humanidad. Pensemos en los siglos pasados y en los futuros! En la misma revista, B. A. Rynin escribe: Si acudimos a los relatos y leyendas de la venerable Antigedad, nos percataremos de las extraas coincidencias que existen entre las leyendas de pases separados por ocanos y desiertos. Esta semejanza de los mitos habla en favor de la visita a la Tierra por parte de habitantes de otros mundos, en un tiempo inmemorial. Estas fantsticas ideas nunca han sido extraas para el autor desde sus das de escolar. Si se me permite relatar una experiencia personal de mi primera estancia en China, me referir a una conferencia dada por m en Shanghai en 1941. En
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esta disertacin, habl de posible comunicacin entre los planetas mediante naves espaciales propulsadas por energas desconocidas, y tambin de las visitas de inteligencias superiores a nuestro planeta Tierra. Sin embargo, mi audiencia no estaba totalmente dispuesta a aceptar la existencia de seres en otros mundos csmicos, y la conferencia no result un xito. Pero en nuestra era actual de sondas espaciales a Marte y Venus, y de viajes de los terrestres a la Luna, la resistencia pblica hacia el concepto de una pluralidad de mundos habitados se ha resquebrajado. El problema de la vida en otros sistemas estelares gira sobre cuatro cuestiones bsicas: La vida sobre la Tierra es un fenmeno nico, sin paralelo en un Universo de miles de millones de sistemas solares? Estamos, por tanto, solos en un Universo muerto? Est la vida encerrada potencialmente en el interior del tomo y es, por tanto, un atributo universal de la materia? Estn habitados algunos mundos por seres racionales en distintos estados de evolucin? Actualmente, en esta Era del Viaje Espacial, hay muy pocas personas que fueran capaces de contestar afirmativamente a las dos primeras preguntas. Aunque la Luna es desolada (tampoco Marte parece un lugar apropiado para la vida inteligente), es seguro que, en algn lugar dentro de la extensin ilimitada de nuestra galaxia, con sus 150.000 millones de soles, existen numerosos planetas parecidos a nuestra Tierra, que podran haber producido sus propias versiones de vida y consciencia. Para un turista csmico que se aproximara a la Tierra, nuestro planeta podra dar la impresin de un mundo deshabitado.

De hecho, sa fue la impresin del capitn Lovell, cosmonauta del Apolo VIH, quien hizo esta observacin en su viaje de regreso al hogar, desde la Luna: Procuro imaginarme que soy algn solitario viajero procedente de otro planeta. Qu pensara acerca de la Tierra desde esta altitud (333.000 kilmetros)? Est habitada, o no? La hiptesis de contactos de civilizaciones galcticas con los hombres de la Tierra en pocas pasadas podra explicar los siguientes inslitos conocimientos de la remota Antigedad: Cmo los antiguos tenan conocimiento de las dos lunas de Marte. Cmo el astronauta Hou Yih de China describa a la Luna como desolada, fra y vitrea, hace 43 siglos. Cmo los filsofos griegos eran conscientes de las enormes distancias que existen entre las estrellas. Por qu los mitos sobre el descenso de seres espaciales aparecen en todo el Globo. En virtud de qu los antiguos pensadores tenan conocimiento de la existencia de planetas ms all de Saturno, los cuales no pueden ser distinguidos sin telescopio. Por qu los textos snscritos calculan el lapso de vida del Universo en miles de millones de aos, tal como lo hace la Ciencia moderna. Por qu el Poema pico de Etana, el Libro de la Muerte y el Libro de Enoch describen una imagen de espacio extraterrestre. Cmo Saturno, a pesar de ser un cuerpo estelar oscuro, aunque realmente sea el segundo planeta ms grande de nuestro sistema, era tan prominentemente destacado en los antiguos panteones. Adems de la posible importacin de la Ciencia desde otro mundo estelar, o de la existencia de un legado cultural proce-

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dente de una civilizacin desaparecida, existe una fuente de conocimiento menos fantstica que podra explicar algunas de las peculiaridades de la historia de la Ciencia. En el curso de los pasados 35.000 aos, el hombre ha ido alcanzando lentamente su actual nivel. Aproximadamente desde el ao 8000 a. de J. C, empez a cambiar su personalidad de cazador errante por la del agricultor afincado y el comerciante de la ciudad. El punto de vista cientfico ortodoxo no tiene nada previsto sobre una ignorada civilizacin avanzada en la Prehistoria. No toma en consideracin las ideas acerca de portadores de cultura procedentes de viajes espaciales que pudieran haber acelerado el progreso de la Humanidad en este planeta. Los antroplogos afirman que, en el transcurso del largo perodo de tiempo de desarrollo de los primates, apareci un verdadero hombre. El hombre de Cro-Magnon prosper como cazador y pescador. Los miembros del clan se sentaban alrededor de la hoguera, por la noche, escuchando a los ms ancianos relatar sus experiencias, y transmitan su conocimiento acumulado a las generaciones ms jvenes. Cuando el hombre empez a cultivar plantas, domesticar animales y perfeccionar sus tiles y armas, cruz el umbral de la civilizacin. Aquello tuvo lugar aproximadamente hace 7.000 aos. Muchas de las realizaciones de la Humanidad en pocas primitivas, que hemos descrito en este libro, podran ser explicadas sencillamente por la marcha del progreso. Pero la Ciencia ortodoxa no est en disposicin de ofrecer una explicacin para los misterios insolubles de la historia de la Ciencia que hemos examinado en esta obra. Llegamos ahora al punto crucial. Recibieron los antiguos un legado cientfico de los supervivientes de una civilizacin ms remota destruida por las olas y los fuegos de los volcanes submarinos en un cataclismo geolgico? O bien, la ciencia pri-

mordial y la cultura fueron tradas a este mundo por los visitantes espaciales que muchos millones de aos antes haban alcanzado aquel nivel de evolucin en que nosotros estamos hoy? Efectivamente, no existe una contradiccin entre ambas hiptesis. Tal como dijo el gran Tsiolkovsky, nuestra historia es demasiado breve para calcular con cunta frecuencia han ocurrido en el pasado visitas procedentes del espacio. Sin embargo, el astrofsico americano Cari Sagan cree que estas visitas se suceden a intervalos de 5.500 aos. Si la Historia se extiende ms all del lmite de 7.000 aos atribuido por los historiadores, y si vivieron hombres en el ltimo perodo interglacial, algn descendiente de los seres celestes pudo haber iniciado sobre la Tierra una poca de cultura. Si la tecnologa de las inteligencias extraterrestres estaba suficientemente desarrollada como para permitirles cruzar distancias astronmicas, igualmente su nivel de vida y pensamiento deban de ser muy evolucionados. Los seres estelares pudieron haber fundado los primeros Imperios del mundo, gobernado como los Reyes del Sol, y luego transmitdo su autoridad a las llamadas dinastas solares. Esta especulacin se confirma por una creencia, comn a las leyendas de Egipto, India, China, Grecia, Mxico y Per, que afirma que hubo un tiempo en que los dioses reinaban sobre la Humanidad. Esta conviccin est an viva en la India, y personalmente tuve ocasin de experimentar cuan poderosa es. A mi llegada, unos amigos indios, que se postraban a mis pies para honrarme como un dios, me pusieron al cuello una guirnalda de flores tropicales. No podemos correr ningn albur, ya que usted podra ser un hombre celeste procedente de las estrellas, que pretendiera haber venido tan slo de Australia, decan los indios como respuesta a mi embarazo y a mis objeciones. La tesis principal de este libro, de que la fuente de la civilizacin se extiende mucho ms lejos en el pasado, algn da

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ser aceptada. El origen de la civilizacin est retrocediendo constantemente, a medida que la Ciencia avanza. Dado que la verdadera Ciencia es fluida, y se modifica gracias a nuevas pruebas, no es improbable que gran parte de la especulacin ofrecida en este estudio de la historia de la Ciencia sea considerada finalmente como razonable.

CONCLUSIN
En el siglo xix, un mamut siberiano congelado fue trasladado a San Petersburgo, con motivo de una demostracin en una sesin de la Academia Imperial de Ciencias. Una conferencia sobre el prehistrico animal fue pronunciada por un miembro de la Academia, y luego los sabios fueron invitados a un banquete. Despus de la comida, el presidente de la Academia de Ciencias declar: Caballeros, acaban de comer la carne ms antigua del mundo: procede de nuestro mamut siberiano! Aparecieron en el comedor algunas sonrisas, as como tambin algunas caras verdes. Este libro no se diferencia mucho de aquel almuerzo prehistrico. Hallar computadoras, aeroplanos, electricidad, penicilina, robots, teora atmica, descripciones del espacio y de la Luna en la venerable Antigedad, es como encontrar un bistec de mamut en el propio plato. Sin embargo, ste estaba todava fresco y gustoso, a pesar de tener una antigedad de 12.000 aos. Las historias de tiempos remotos relatadas aqu estn todava frescas igualmente. Vinculan el pasado al presente. Las analogas entre las antiguas nociones cientficas y nes-

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tras realizaciones tecnolgicas y cientficas actuales pueden ser difcilmente discutidas. Estamos ahora en el cnit de la tecnologa, pero han existido das brillantes de ciencia terica en el pasado. Debemos mucho ms a nuestros predecesores de lo que nos damos cuenta, si no por los inventos tcnicos y conocimiento cientficos que poseemos hoy, s al menos por sus conceptos. Luciano anticip las sondas Apolo. Demcrito elabor las bases de la teora atmica. Los antiguos alquimistas previeron la moderna transmutacin qumica de los elementos. Las drogas maravillosas se remontan al antiguo Egipto. Aristarco de Samos promulg la teora heliocntrica dieciocho siglos antes de Coprnico. El snscrito Libro de Man propona la idea de la evolucin mucho antes que Darwin. Sneca puso de manifiesto en Medea su conocimiento geogrfico de Norteamrica. Los babilonios tenan una batera elctrica 3.800 aos antes de Volta. Los escritos clsicos indios describen, con grandes detalles, aeroplanos. Los antiguos griegos posean robots y computadoras muchos siglos antes de esta era de la automacin. La lista es larga, y nuestra deuda con la Antigedad y la Prehistoria, grande. Pero tenemos una deuda an mayor con aquellos misteriosos portadores de la antorcha de la civilizacin, quienes, en la aurora de la Historia, impartieron su conocimiento a los astrnomos sacerdotes a todo lo largo del Globo. Existi una Edad de Oro en la que los milagros de la Ciencia eran tan corrientes como lo son en la actualidad. El origen de esta ciencia olvidada debe ser buscado tanto en el Tiempo como en el Espacio.

REDESCUBRIMIENTO DE LA CIENCIA

Ideas cientficas y tecnolgicas

Conocidas en la Antigedad

Redescubiertas

Teora atmica

Uluka Kanada (aprox. 500 a. Boyle (1661) de J.C.). Demcrito (460-361 a. de J. C). Leucipo (nacido aprox. 480 a. Dalton (1805) de J.C.). Epicuro (341-270 a. de J.C.).

Teora de la relatividad

Herclito (aprox. 540-475 a. de J. C). Zeno de Elea (siglo v a. de J.C.).

Einstein (1916)

Transmutacin

Los alquimistas (siglo i a. de Rutherford (1919) J. C. - siglo i de i.uestra Era). Lapso de vida del Universo, 4.320 millones de aos (El Mahabharata y los Puranas). 4.600 millones de aos (siglo xx)

Edad de la Tierra

Formacin del Sistema Solar

El Popol Vuh, Wang Chung (82 de nuestra Era).

Kant (1775) Laplace (1796)

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Conocidas en la Antigedad

Redescubiertas

Ideas cientficas y tecnolgicas Va Lctea - un enjambre de estrellas Meteoritos - piedras procedentes del espacio Espacio extraterrestre

Conocidas en la Antigedad Demcrito (siglo v a. de J. C).

Redescubiertas Galileo (1610)

Evolucin

Anaximandro (aprox. 611-547 a. de J.C). Libro de Manu (aprox. 200 a. de J. C).

Darwin (1859)

Digenes de Apolonia (siglo v a. de J.C).

Academia de Ciencias, Pars 1803

La Tierra planeta

como

Pitgoras (siglo vi a. de J. C). Anaximandro (611-547 a. de J.C.) Herclides del Ponto (388-315 a. de J.C).

Coprnico (1473-1543)

La Luna brilla con luz reflejada

Parmnides (nacido aprox. 544 a. de J.C). Plutarco (siglo i). Posidonio (135-50 a. de J.C).

Galileo (1610) Msica de las esferas Kepler (1571-1630) Bateras elctricas

El Poema pico de Etana Gagarin (1961) (2700 a. de J.C). El Libro de la Muerte (aprox. 1500 a. de J.C). El Libro de Enoch (siglo n). Pitgoras (siglo vi a. de J.C). Radioastrnomos Jansky - Reber (dcadas de los 30 y los 40) Volta (1800)

La luna en reacin con las mareas Planetas ms all de Saturno

Demcrito (siglo v a. de J. C). Anaxmenes (siglo v a. de J. C) Sneca (siglo i). Astrnomos chinos hace 2.000 aos. Sacerdotes babilonios (aprox. 2000 a. de J.C).

Urano (1781) Neptuno (1846) Plutn (1930) Galileo (1610)

Bateras babilonias (antigedad 2.000 aos).

Aviacin

Manchas solares

Ddalo (2500 a. de J.C), em- Hermanos Wright perador Shun (2258-2208 a. (1903) de J. C), Ki Kung Shi (1766 a. de J.C), etc. Hern (siglo i a. de J.C). Von Ohain (1939) Whittle (1941) Sputnik I (1957)

Los cuatro mayores satlites de Jpiter, las fases de Venus, los siete satlites de Saturno

Galileo (1610) Cassini, Huygens, Herschel, Bond


(siglos XVII-XIX)

Mquinas turbopropulsadas Viaje espacial

Circundando la Tierra (el Surya Siddhanta, hace 2.000 aos).

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Ideas cientficas y tecnolgicas Robots y computadoras

Conocidas en la Antigedad Autmatas de Ddalo (2500 a. de J.C.). Computadora de Anticitera (65 a. de J.C.). Cnosos (200 a. de J. C). Mohenjo Daro, Harappa (2500 a. de J.C.). Mohenjo Daro, Harappa (2500 a. de J.C.).

Redescubiertas Wiener (dcada de 1950)

Instalacin de lampistera y sanitarios Planificacin de la ciudad

Siglo xix Este libro se imprimi en los talleres


de GRFICAS GUADA, S. A.

Pars, Washington (siglos xvn y


XVIII)

Virgen de Guadalupe, 33 Espkigas de Llobregat

Barcelona

Vacunacin Penicilina Existencia de Amrica

Los Vedas (1500 a. de J.C.). Egipto (aprox. 200 a. de J.C.). Platn (siglo iv a. de J. C). Sneca (siglo i). El Vishn Purana (200 de nuestrr. Era).

Jenner (1749-1823) Fleming (1928) Bjarni y Ericson (aprox. 1000) Coln (1492)