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IAN WATSON EMPOTRADOS

INDICE 1 ......................................................................................................... 4 2 ....................................................................................................... 19 3 ....................................................................................................... 34 4 ....................................................................................................... 51 5 ....................................................................................................... 66 6 ....................................................................................................... 73 7 ....................................................................................................... 80 8 ....................................................................................................... 94 9 ..................................................................................................... 109 10 ................................................................................................... 127 11 ................................................................................................... 134 12 ................................................................................................... 145 13 ................................................................................................... 151 14 ................................................................................................... 162 15 ................................................................................................... 165 16 ................................................................................................... 170 17 ................................................................................................... 174 18 ................................................................................................... 180 19 ................................................................................................... 183 20 ................................................................................................... 185 21 ................................................................................................... 195 22 ................................................................................................... 197 23 ................................................................................................... 207

1 Chris Sole se visti deprisa. Eileen le haba llamado ya una vez. Cuando lo hizo por segunda vez, el cartero haba aparecido ante la puerta. -Carta del Brasil -grit ella desde el pie de la escalera-. Es de Pierre. Pierre? Para, qu habra escrito? La noticia le intrig. Eileen haba estado tan distante y tan reservada desde, el nacimiento de su hijo..., entregada a s misma, a Peter y a sus memorias. No era ste un desapego que a l le resultara ya particularmente fcil de romper, o que, para ser francas, le preocupara. As, pues, qu efecto ira a tener en ella esta carta de su antiguo amante? l confiaba en que no acarreara demasiadas complicaciones. A travs de la ventana de la planta baja se divisaba un retazo breve de campos oscuros, algunas casas del personal perteneciente al hospital, el mismo edificio del hospital a media milla de distancia en lo alto de una colina. Sole ech una rpida mirada y se estremeci con matutino desasosiego. Era sta una sensacin que le asaltaba a menudo desde que se levantaba hasta que llegaba al hospital. En la cocina, Peter, de tres aos de edad, estaba haciendo un sonoro revoltijo con su desayuno, mezclando en la taza copos de avena con leche, mientras Eileen ojeaba la carta. Sole se sent frente a Eileen y extendi mantequilla en una tostada. Examin casualmente l rostro del nio. No recordaban aquellos finos rasgos de zorro la imagen del Pierre retratado en su infancia, en medio de un campo de margaritas en algn lugar de Francia? El nio apuntaba ya el mismo carcter exigente de Pierre y tena asimismo los brillantes ojos castaos de un zorro al acecho.

La cara de Sole posea una especie de distincin: ridcula. Tambin era una cara bien proporcionada. Si se colocaba un espejo a lo largo de su nariz no se obtenan dos caras, como ocurre con la mayora de la gente, sino dos mejillas idnticas. Este equilibrio de sus rasgos faciales resultaban al principio impresionante; pero en prctica hizo que, a la postre, una parte del hombre fuera eliminada par la otra, sobre todo a medida que fueron pasando los aos. Sole mir a Eileen mientras sta lea. Ella era un poco ms alta que l, y sus ojos tenan un tono que su ltimo pasaporte define como grises, aunque tambin se podra decir sin reparos que eran azules, en frica parecan ms azules; era el azul de las piscinas y de los cielos abiertos, que ahora el papel del correo areo reflejaba tmidamente. frica. Aquellas tardes clidas; sosegadas, cuando las ventas abiertas no proporcionaban aire a la vivienda, y la cerveza sala caliente de la nevera, llena hasta los topes. Los edificios de la universidad, con su luz indecisa all en la colina, y el vivo color amarillo de la ciudad a doce millas de distancia, junto al mar, con la asfixiante oscuridad acompaada por el rumor de los tambores. Buenos tiempos aquellos, aquellas relaciones, aquel vivir juntos antes de que asomaran la tristeza y las contradicciones. Antes que Pierre cruzara la frontera y se adentrara en el Mozambique libre con la guerrilla del Frelimo para estudiar la sociologa de la liberacin entre los makonde, que habitan las lejanas orillas del ro Ruvuma. Antes de que Sole oyera hablan del agradable y lucrativo puesto que le esperaba en este hospital ingls: Antes de aquel ltimo y decepcionante encuentro con Pierre en Pars, haca ahora cuatro aos, cuando Eileen pas una noche con el francs y regres a la maana siguiente convencida de que sus vidas se haban separado y seguan derroteros muy distintos. -Parece ser que ahora vive con esta tribu en el Amazonas -coment, ella-, pero los nativos se rebelan y luchan con flechas envenenadas y toman drogas. -Puedo leerla? Eileen retuvo la carta todava un momento, apretndola con sus dedos como para indicar que era de su propiedad; despus se la alarg a Chris con un amargo gesto por el amor perdido, qu hiri a ste porque no iba dirigido a l. -Quieres que la lea en voz alta? -le pregunt Chris. l tema que su voz privara a aquellas lneas del contenido emocional que posean para ella; reduciendo lo que era una carta de amor a la condicin de pieza folclrica o poltica: Por qu hacerlo entonces? Para hacer una especie de contribucin fsica al dilogo entre Pierre y Eileen; al que en el plano emocional l no haba sido capaz de sumarse;

pese a haber recogido el fruto de las ideas del francs? O para demostrar que las ideas eran ms importantes, y rivalizaban con la evidencia del amor que Eileen senta por Peter? -Eileen... -Ahora no puedo concentrarme. El nio est vertiendo la leche en la mesa. Lela t mismo. Yo terminar de hacerlo despus. Mientras limpiaba la boca del nio coro un trapo, Eileen observ atentamente sus rasgos, luego le ayud a coger la cuchara y con la otra mano recogi los copos de avena que haban cado y los ech en su plato. Sole atenaz codiciosamente la carta con su mano, como un escolar que no quiere que le copien, y ley. Tal vez os sorprenda que recurra a vosotros, Chris y Eileen, para dar rienda suelta a mi enojo, despus de tanto tiempo! Pero a lo mejor t, Chris, me entenders si te digo que hay una especie de extraos hilos que se extienden a lo largo de los tiempos y pases para unir entre s pueblos, lugares y acontecimientos dispares. Es ste un pensamiento demasiado mstico para interesar a un marxista? En este caso concreto es aquel disparatado poema surrealista de Raymond Raussel, sobre el que tan a menudo hablbamos en frica, el vnculo entre vuestros descubrimientos y los mos, aqu y ahora, entre una tribu del Amazonas. Estas gentes se encuentran ante un dilema terrible, sentenciados a perecer ahogados si se quedan donde estn, o destruidos por aria vida en barracas de hojalata, aguardiente; prostitucin y enfermedades; si son lo suficiente sensibles como para abandonar el curso de las aguas que incluso ahora cubren toda la superficie de su mundo. No hace falta decir que a nadie preocupa por qu opcin se decidan: En frica los problemas parecan tan simples comparadas con los de aqu, en el corazn del Brasil... En la selva de Mozambique resultaba fcil encontrar una tarea respetable apreciada. Hasta el ms esquivo miembro de la tribu de los makonde saba lo que eran `temor' poltico, estaba al corriente de la poltica como tal.. Maldito real -pens Sole, molesto al ver el nombre de Roussel. All Pierre con esas pretensiones de cambiar el mundo. Todo lo que te pido es, que me dejes en paz para poder descubrir qu es realmente el mundo, cmo ve el mundo el cerebro humano... Pero, cmo pueden descubrir estos indias diferencias entre los dems caraiba -palabra portuguesa con que los indios designan a todos los extranjeros, incluidos los mismos brasileos descendientes de europeosy yo? Todos somos extraos, gentes de fuera, franceses; americanos. De derechas, de izquierdas: Todo es igual. Caraiba.

Quienes estn al corriente de la poltica, y de la poltica sobre el proyecto amaznico, parecen tan distantes:.. Hombres de ciudad enzarzados en luchas de ciudad. Y cuando se desplazan al campo para luchar, qu tienen que hacer con los indios en sus bosques? Qu han de hacer hasta destruir a los indios como tales y convertirlos en pobres y afligidos civilizados? He de pronunciarme a favor de un zoo humano en el que estos curiosos salvajes puedan seguir viviendo su interesante vida? Por ms que me cueste confesarlo, s, para los indios puede haber una solucin no poltica! Qu satisfecho est el gobierno brasileo con esta distraccin que le han endosado los americanos! La gloria de construir el mayor mar interior de la Tierra, la nica obra humana se puede ver desde la Luna. Se trata de un proyecto poltico, aun cuando sus vctimas no saben de poltica, y tampoco se las puede instruir en poltica sin inculcarles una especie de virus que las destruira, Esta es la paradoja que me atormenta: mi propia impotencia. Yo slo puedo registrar la muerte de esta gente singular, legar la aclaracin al futuro. Y, para consolarme, escuchar la cinta con el disparatado poema de Roussel.. Sole se estremeci. Un caliente sol africano acostumbraba a presidir sus conversaciones sobre Roussel, y entonces la misma idea de sus investigaciones pareca tan inocente y cautivadora.. Record la vista de tejados rojos desde la terraza de un bar. Paredes encaladas y relucientes. rboles frondosos: Una mezquita. Peugeots y Volkswagens, aparcados abajo, en la calle polvorienta. Los vendedores de esculturas, agachados; con pantaln corto y camisas ajadas, mientras las nativas pasaban en chancletas, sus cuerpos arropados con velos negros; con bultos balancendose sobre su cabeza Las botellas de cerveza encima de la mesa endeble, pegajosa a causa de la condensacin; y mientras tanto Pierre y l hablando de un poema que al cerebro humano le resultaba imposible de comprender. Qu mquina habra de construirse para leer... Entonces todo era clido e inocente, pero ahora, cuando Vidya Vasilki, Rama, Gulshen, y los otros estaban estudiando Ambientes especiales en el hospital, los recuerdos de aquellos tiempos felices resucitados por Pierre cobraban fuerza de acusacin. Como si hubiera ledo sus pensamientos, Eileen levant su mirada del nio y le dijo secamente: -Chris, hay algo que deseara preguntarte: Luego ya terminars de leer la carta: -Qu?

-No es nada importante, creo yo. Slo que estuve hablando con una mujer del pueblo, cuyo marido trabaja como jardinero en el hospital. La mujer me dijo una cosa extraa. -S? -Me dijo que enseas a los nios un lenguaje impropio. Sobresalto. -Un lenguaje impropio? Qu quera decir con eso la mujer No sabe que ste es un hospital para nios que no pueden hablar correctamente, nios que han sufrido lesiones cerebrales? Pues claro que hablan un lenguaje impropio... Al repasar distradamente las lneas que acababa de leer; Chris se vio asaltado por algunas expresiones qu ya no le dejaran en paz. Expresiones tales como zoo humano y proyecto poltico: Sobre el papel, las palabras tenan un aura tenue en derredor, cubiertas por una especie de neblina como si su cerebro se resistiera a penetrar en ellas. Pero no desapareceran. Su difcil legibilidad le irritaba, ponan a prueba su atencin. Tal vez haba llovido sobre el papel mientras Pierre escriba, emborronando precisamente estas palabras antes de que pudieran secarse. Eileen observaba tranquila a su marido. -Ya imagino qu se hace en tu departamento. Le repet a la mujer cuanto me acabas de decir, pero ya sabes cun dadas son a todo lo misterioso y confidencial las mujeres de este pas: Ella dijo que saba que el hospital estaba all para otras cosas, para cosas ocultas y vergonzosas. Y lo oculto y vergonzoso era que enseaban a los nios un lenguaje impropio. -Bueno, qu entiende ella por lenguaje impropio? Cmo lo define? inquiri l. -Yo le habl de lesiones del cerebro y de defectos de pronunciacin aadi Eileen encogindose de hombros-, pero ella se refera a otra cosa. Sole bebi su caf apresuradamente y se quem. Ri. -Me gustara saber para qu cree esta bruja cotilla que estamos aqu. Para ensear a los nios a decir joder y maricn? -No, Chris, no creo que la mujer se refiera a joder y a maricn.

La mesa victoriana, en hierro forjado, junto a la ventana, estaba repleta de jarros con especias y libros de cocina. Haba costado veinte libras en una subasta, y juntos la haban pintado de blanco cuando Eileen llevaba cinco meses de embarazo, imaginndose al nio sentado en una tronera con Sole frente a l, bebiendo acaso una jarra de cerveza y enseando a hablar al beb en sus primeros intentos. -La mujer del jardinero! Sencillamente, me parece un poco disparatado. Pero Eileen segua asiendo vidamente a Peter, como si el nio estuviera amenazado por lo que ocurra en el hospital. -Con Pierre solas hablar de lenguajes impropios. Entonces no te referas a palabrotas. Te referas a lenguajes censurables. -Mira, Eileen, un nio pequeo habla un lenguaje impropio cuando su cerebro est daado: Tiene deficiencias, y hay que llevarle por caminos llenos de rodeos. -La mujer tambin dijo que.. -S? -E1 hospital tiene una fachada y una trastienda. El verdadero trabajo se realiza. en salas especiales en las que slo se puede entrar con un pase. Y no curan a los nios; sino que los hacen enfermar. Aqu es donde aparece el lenguaje impropio. O debo decir lenguajes impropios, en plural? Es as ms preciso, Chris? Qu es realmente lo que se hace en la unidad? Se trata de algo repudiable, o de algo que yo pueda aprobar? -Maldicin! Una, mujer viniendo a explicar qu es un hospital En todas partes hay salas cerradas. -Pero ste no es un hospital mental. Sole se encogi de hombros mientras perciba el espritu al de un zoo humano tratando de atraer su mirada. -Todo hospital que se ocupa de cerebros daados es una especie de hospital mental a la vez que hospital fsico. No se puede trazar una lnea divisoria entre los dos. El lenguaje es una actividad mental. Diablos! A m me contrataron como lingista, no como mdico. -Precisamente. Eileen contempl con curiosidad cmo l doblaba la carta, la introduca en el sobre y luego se la guardaba en el bolsillo. No hizo objecin alguna a que Chris se la llevara.

Mientras se diriga al hospital, Sole contempl el cielo que anunciaba un da azul, fresco y en calma; aspir aire limpio, fro, y lo exhal ante s en forma de humo blanco. Qu decir de Alaska, donde el esputo bata el suelo en forma de dura bola de nieve que rebotaba y rodaba? Eso s que sera interesante. O del Brasil? Qu decir de Pierre? El confidencial, atormentado e ideal Pierre. Era tan difcil imaginar la manera de ser de otra persona Y, sin embargo, no era su trabajo en el hospital una forma. crear proximidad? Oh Vildya y todos los dems! Nos vais a de realmente qu es humanidad a cambio de nuestro pequeo acto de inhumanidad? Inevitablemente, tarde o temprano alguien en algn lugar intentara llevar a cabo esta serie de experimentos. El tema haba sido tratado durante aos en la literatura La fiebre de abordarlo se haba convertido en una especie de pornografa al cabo de algn tiempo, en algo as como una masturbacin cientfica. Educar nios en completo aislamiento para que hablaran lenguajes especialmente diseados. Sole sigui caminando por un sendero de arena, entre grandes esqueletos de lamos y arbustos como esculturales modelos del cerebro humano en acero, construidos en el hospital y desechados por excesivamente elementales. La unidad estaba instalada en una enorme casa de campo a flancos y parte posterior se haban acoplado modernas funcionales, todo ello enmarcado por abetos que se extendan ms de media milla como gigantesca mancha verde que cada ao en altura y densidad. cuyos naves hasta creca

Sole haba estado un par de veces en la plantacin, pero le resultaba difcil andar por ella, repleta de enmaraadas ramas y desniveles bajo los pies. Adems, entre los rboles no haba nada que ver, a no ser otros rboles. All no haba valles u hondonadas, ni senderos que los surcaran. (Cincuenta pies hacia el interior de la oscura mancha verde, y surge un mundo nuevo. El viajero pierde todo sentido de orientacin: la monotona y desconcierto de interminables extensiones de vegetacin salvaje se abaten sobre l; para recorrer cien yardas tienen que reptar sobre la barriga, saltar por encima de troncos abatidos y serpentear por

entre una densa red de maleza; o abrirse paso de la forma ms agotadora e inverosmil que uno puede imaginar... ) La elegante mansin central estaba enmarcada de forma incongruente por las naves laterales de hormign. Delante de aqulla, dos leones de piedra mostraban sus garras en un prado manchado con madrigueras de topos, Erupciones color marrn marcaban el csped como furnculos en el conjunto otrora delicioso. cosas del jardinero sin duda! La figura en gabardina tornasolada que avanzaba por el sendero corresponda al bioqumico Zahl. Sole meti an ms adentro en su bolsillo la carta de Pierre, temiendo que, de no hacerlo, se le pudiera caer y perderla antes de haber tenido tiempo de leerla. Media docena de coches estaban aparcados en el prado, y una ambulancia de la Fuerza Area de los Estados Unidos El rtulo de latn deca: UNIDAD DE' NEUROTERAPIA HADDON Sole empuj la pesada puerta Y fue asaltado por el aire caliente y seco del interior. Tras cruzar el vestbulo; entre las salas de los pacientes a la derecha y el rea de servicios a la izquierda, donde estaban la sala de computadores, las cocinas, los quirfanos y laboratorios, se detuvo junto al rbol de Navidad, al pie de la gran escalera de roble que conduca a las dependencias de las enfermeras. Se perdan demasiadas agujas con este calor: Qu mancha de verde se extenda por los mosaicos! Una enfermera pas por detrs de l, empujando un carrito cargado de platos sucios procedentes del desayuno de los nios; lo haca con gracia, y el carrito se deslizaba sobre sus ruedas de goma. El nico ruido que denunciaba su paso: una dbil percusin de la porcelana deslizndose por la loza grasienta. Gallardetes de papel recorran corredores y vestbulo. Globos colgados sobre las puertas, parecan exigir diferentes clases de atencin. Atencin azul. Atencin verde. Atencin roja. Distintas zona lesionadas del cerebro inflando burbujas faltas de habla. De qu se llenaran las burbujas? Acusaciones? O la clave de la realidad? El E=MC2 de la mente?

La puerta de resorte se cerr tras l automticamente. Se encontraba en un pasillo corto al final del cual haba otra puerta. El cogi una llave, abri la puerta y se dirigi hacia la nave trasera donde las ramas de los abetos llegaban hasta las ventanas acaricindolas. Por fuera, un corredor se extenda a lo largo de la nave. El vidrio de las ventanas dejaba ver en su interior una trama de hilos cargados con corriente de bajo voltaje y controlados por una computadora, como parte del sistema de alarma. Contemplando esta ala trasera desde las ventanas superiores edificio central se podan ver grandes claraboyas opacas que aislaban las habitaciones a lo largo del pasillo: un acuario vaco Sole abri su oficina, encendi las luces de nen para reforzar la dbil iluminacin invernal que entraba por arriba; luego, como haca siempre, al llegar por la maana, se sent delante de la pantalla del monitor y lo conect. Un lenguaje impropio, Eileen? Oh, s, pero tambin es hermoso! En la pantalla parpade y apareci la imagen. En una espaciosa sala de juegos ondulada, dos nios desnudos, de piel oscura, nio y nia; hacan rodar una gigantesca pelota playera. Las criaturas tenan tres o cuatro aos. Otra nia desnuda iba tras ellos, agarrando un tubo alargado de plstico, y un segundo nio cerraba el cortejo manteniendo las manos hacia delante, como hace un ciego y divirtindose a su manera. Sole puls otra botn, y de la sala de juegos lleg el sonido algunas voces. Pero no eran las voces de los nios: Dominado el alboroto del primer momento, orient la cmara a la gran pantalla mural de donde procedan las voces. En ella aparecieron, agrandadas, las imgenes de Chris Sole y de Lionel Rosson, operador de la computadora. Las voces eran suyas, pero no exactamente las suyas. La computadora de sonido haba grabado sus voces por separado y luego las haba juntado. De lo contrario, sus palabras no habran fluido naturalmente. Sole no poda haber formado las frases que acababa de or pronunciar a su propia voz en la grabadora, sino en un estado de intenso nerviosismo. Eran frases en ingls, pero en un ingls muy extrao. La confusin se deba al ordenamiento de las secuencias de palabras. Las palabras eran en s mismas muy simples. Como las de una conversacin infantil. Pero haban sido dispuestas previamente no como corresponda a un lenguaje infantil, sino de tal forma que los adultos nunca en su vida podran entenderlas si no disponan de ellas en forma

impresa, junto con las instrucciones necesarias para traducirlas de acuerdo con los esquemas con que la mente acostumbra a operar. Era el lenguaje de Roussel. Pierre se haba sentido horrorizado y al mismo tiempo atrado por la ambiciosa forma en que Raymond Roussel haba llevado su poesa ms all de los lmites de la humana comprensin. Para Pierre, el poema Nuevas impresiones de frica acab por convertirse en algo as como una querida con la que se peleaba constantemente y de cuya fascinacin, sin embargo, no consegua liberarse; una querida cuyas maneras aristocrticas a l le repugnaban. Sole quera llegar a dominarla en aras de la lgica y de la justicia: si l, slo l, pudiera llegar a conocerla profundamente en una larga noche de confidencias, se vera libre de sus tentaciones. Pero, al igual que todas las diablesas, este poema tena sus recursos ocultos, sus trucos. Hipnotizaba. Produca prdida de memoria. La nica manera de acercarse al corazn de esta diablesa -aunque slo fuera para herirla en el corazn y poseerla!- consista en escuchar las palabras que pronunciaba. Pero el amasijo que stas formaban resultaba siempre inescrutable para la desvalida mente humana. Si un poema as haba conseguida tan fcilmente hacer volar la lgica, qu perspectivas se escondan aqu para reformar el mundo por la lgica? Esta querida era como una bruja elegante, una Salom a quien no importaba lo ms mnimo el Tercer Mundo y la pobreza, testimonio sempiterno, para Pierre, de la equivocacin que supona la opcin esttica en la vida. Belleza en lugar de verdad. Y justamente ahora, por incomprensible que pueda parecer, ella estaba consolando a Pierre en medio de las injusticias que presenciaba en la jungla brasilea. Fue esta contradiccin la que movi a Sole a sacar nuevamente la carta en busca de orientacin. Las palabras del sello decan ORDEN Y PROGRESO, eslogan del Brasil que haba cobrado nueva y acuciante realidad bajo el rgimen militar. Sole se decidi por una pgina en la que el nombre de Roussel pareca llamarle haciendo maliciosos guios. ...Te escribo a ti como podra escribir a cualquier otro; pero t al menos sabrs apreciar la singularidad de esta tribu singular. Se llaman a s mismos xemahoa, pero es muy posible que no se sigan llamando as durante mucho tiempo, pese a la increble oposicin de su

chamn, el bruxo de la tribu, una oposicin no basada, sin embargo, en el empleo de arcos y flechas envenenadas y en cerbatanas. Ellos apenas tienen idea de la enormidad de la situacin a que se enfrentan; son como peones (o menos que peones) en su propia selva frente a un gran jugador! Los intentos del bruzo de hacer frente al desastre que se avecina tienen en verdad una pattica grandeza. Y tambin una rara similitud. con el poema de Roussel, Qu sorprendente similitud con el santuario de la mente que nuestro dilettante francs construy para s mismo! Cuando consigo liberarme de la ira, acaricio la idea de traducir de alguna manera el poema Nouvelles Impressions d'Afrique al xemahoa B. Digo xemahoa B dado que, segn parece, aqu se habla una lengua con dos variantes, y si hay en este corrompido mundo una lengua en que puede hacerse comprensible de una vez para siempre el poema de Roussel, sta es el xemahoa B. sta es la esencia de la campaa en pro del control de la inundacin emprendida por el bruzo (permteme, querido Chris, decirte que tambin t quedars atnito y que, despus, te encolerizars....) Sole dej caer la carta. Pobre Pierre. Tambin t quedaras atnito si me vieras aqu sentado observando a mis indios. Atnito... Y despus? Hasta qu punto te encolerizaras? A los ojos de Sole, los, indios posean una belleza singular, nica. Su mundo era hermoso. Y hermosa era tambin su lengua: Sole ajust los controles para filtrar su propia voz y la de Rosson y afin los lectores microfnicos de sonido para captar cuanto estuvieran hablando los nios, De momento estaban callados. Sole tena, registradas en cinta, cientos de horas de sus conversaciones; desde los primeras balbuceos hasta las frases que confeccionaban ahora, pasando por las primeras palabras completas; documentos empotrados de un mundo empotrado. l haba paseado entre ellos, jugado con ellos, les haba enseado a manejar su laberinto y aprender palabras y frases clave. para hablar utilizaba una mscara que recoga las palabras de sus labios tan pronto como las susurraba, las enviaba a la computadora para su clasificacin y transformacin, antes de sonorizarlas. En sentido estricto, Sole no tenia necesidad de escuchar y mirar dentro de forma tan elemental. La vigilancia era automtica. Todo cuanto

decan los nios poda ser recogido por micrfonos, procesado, distribuido y almacenado en cintas. Esquemas verbales, interesantes o imprevistos eran impresos para l. Sin embargo, a Sole le pareca muy provechoso observarlos, Era una forma de terapia: su oscura sensacin de alienacin haba desaparecido ya en gran parte. El mundo de Sole no era el nico mundo oculto en la Unidad Haddon. Haba otros dos mundos con sus nios correspondientes: el Mundo Lgico, dirigido por Dorothy Summers y Rosson, y el Mundo Alienado, obra del psiclogo Jannis. Tanto los sistemas de vigilancia de la vida como los programas de lengua, para los tres mundos, estaban automatizados. Cada vez haba menos motivos para bajar hasta all en persona, a medida que los nios iban creciendo y se hacan ms capaces de valerse por s mismos. Incluso posiblemente resultara cada vez menos aconsejable. Los dioses tendrn que racionar sus apariciones; deca bromeando Sam Bax, director de Haddon. El activo y competente Sam Bax -pens Sole-. All l con la poltica, la obtencin de fondos, los institutos y fundaciones, el convenio militar, la seguridad. Nada de ello es de mi incumbencia. All Pierre con su preocupacin por la poltica del Brasil. Pero que no me meta a m en ella. Todo lo que pido es que me deje con mi disparatado trabajo. Los hijos de mi mente estn aqu, ellos son Rama, mi valiente Vidya, mi querido Gulshen, mi carioso Vasilki. No quieras que los dioses abandonen la escena antes de tiempo, Sam: En la pantalla, Vidya abri sus ojos y contempl fijamente las figuras de Sole y Rosson. Labios gigantescos se movan silenciosamente, carnosos y pausados, y le hablaban un lenguaje impropio. Durante la noche, mientras los nios dorman, sus palabras eran reforzadas por el murmullo de los micrfonos, por el comps hipntico de la enseanza en sueo. Durante la comida, en la cantina, otra intil discusin con Dorothy. Sole estaba sentado a la misma mesa que ella, masticaba un trozo de carne correosa y pensaba en lo indigesta que, en el plano emotivo, Dorothy era consigo misma. Ella apenas dejaba ver algo del peligroso amor que Sole senta por los nios. Era una suerte para ella que su compaero de trabajo, Rosson, fuera un ser humano con sentimientos. Dorothy, te ha preocupado alguna vez que los nios vayan creciendo? le solt Sole de pronto. Qu ser de ellos en los cuarenta o cincuenta aos prximos?

Ella apret los labios. Su impulso sexual se podr controlar, me imagino, No me refiero al sexo, sino a ellos como personas. Qu ocurrir? Es una cuestin que no nos planteamos. Es que necesariamente debemos hacerlo? Seguro que habr espacio para ellos. Pero, qu clase de espacio? Espacio sideral? Espacio en una ampolla trmica que se lanza al espacio csmico en direccin a la estrella ms prxima? La tripulacin de una nave sideral? Dorothy Summers no pareca tener dificultad en ingerir lo que estaba comiendo. Ya le dije a Sam que era una equivocacin contratar a personas casadas coment agriamente, No creo que tener un hijo propio ayude a ser objetivo. Sole pens instintivamente en Vidya; antes record que su hijo se llamaba Peter... Tienes idea de lo numerosa que es la poblacin del mundo? inquiri ella. Quiero decir, te haces cargo? Cuntos nios van a nacer antes de que termine el da, o eliminados por accidente antes de que termine la noche! Crees que importa algo que una docena de nios y nias sean educados, generosamente, puedo aadir, en circunstancias un tanto distintas? Querido amigo, no me vengas ahora con lamentaciones si te encuentras con lo que buscabas. Sole sonri molesto, Puedes hacerte una idea de cul habra sido el destino de estos pequeos si no hubieran venido aqu? Haddon es la Cueva de Aladino para ellos, no un montn de escombros! La Cueva de Aladino? Quizs entonces ellos descubran para nosotros, pobres mortales, el brete Ssamo. Eso es, Chris; y te dir una cosa: si ellos no lo encuentran para nosotros, alguien lo har. Los rusos han puesto en marcha algunos inventos bastante curiosos en sus hospitales mentales. Adems, se sirven de ellos para mantener atados a sus intelectuales. Qu estofado ms asqueroso! coment Sole, confiando en escapar de las garras de Dorothy. Pero ella le haba apresado fuertemente como un trozo de carne con su tenedor, pues acababa de ver a Sam Bax acercarse a ellos con su plato

de estofado. Tan pronto como Sam se hubo sentado, Dorothy le refiri suavemente el tema de la conversacin. Sam asinti amablemente. Chris, has odo la historia de la norteamericana y su dionaea? Y Sam se puso a contar una historia entre divertida y triste que impresion profundamente a Dorothy, por solterona, y a Sole, por sentimental. La mujer viva en un rascacielos de Nueva York, donde no le dejaban tener animales domsticos, ni siquiera una carpa. Sam hablaba con gracejo y como a raudales, entre bocado y bocado de estofado. Por este motivo compr una planta, a fin de tener compaa: una dionaea. La dionaea puede contar hasta dos, lo que quiere decir que piensa a su manera. Que una planta puede contar? inquiri Dorothy, escptica. De verdad! Das un golpecito en el sistema receptor de esta curiosa trampa vegetal: por ejemplo, dejas caer un grano de arena y no se produce reaccin alguna. Pero das dos golpecitos, como si una mosca aterrizara y posara sus patas, y las mandbulas se cierran rpidamente. Eso es contar, pensar en cierto modo. Bueno, el caso es que en el apartamento de la mujer, tan limpio, con aire acondicionado y a gran altura sobre el nivel de las calles de la ciudad, no haba nunca moscas, y ella tena que alimentar la planta con comida de gato para tenerla contenta. Esto dur dos aos, hasta que un da la mujer descubri una mosca en la cocina. Quiso dar una golosina a su dionaea, cogi la mosca y se la dio a la planta. sta se cerr. Digiri la mosca. Algunas horas ms tarde la dionaea mora intoxicada. Una autntica carnvora muerta por una mosca! Tal vez muri por el DDT argy Dorothy. Yo prefiero pensar que a causa de los riesgos de un ambiente controlado. Aqu se esconde una leccin moral para nosotros. Todos los peligros con que se encuentran los nios no se deben a que vivan en esos tres mundos de ah abajo, sino en sacarlos de ellos. Sam ensart con el tenedor el ltimo trozo de su estofado y luego se arrellan en su asiento para observar afablemente a Sole y Dorothy Summers. En cualquier caso, ms importante que esta pequea disputa entre vosotros dos es... el da de maana. Sam se limpi la boca con una servilleta de papel, luego hizo una bola con ella y la dej caer limpiamente en el centro de su plato. Vamos a recibir la visita de un

colega norteamericano que, me imagino concede bastante importancia a los poderes del ser. Hurg en su bolsillo, y prosigui: Aqu tengo un trabajo que nuestro colega ha escrito sobre tu temtica, Chris. Quieres echarle una ojeada antes de que llegue su autor? Sam alarg a Sole las hojas fotocopiadas: Thomas R. Zwingler: Anlisis computado de la desorientacin verbal latente en astronautas de vuelos largos. Parte primera: Distorsin de esquemas conceptuales. Dorothy estir el cuello para leer tambin el ttulo. Dios mo exclam, qu pomposo es esto. Sam movi la cabeza. No creo que pensaras lo mismo de Tom Zwingler como persona. Dnde os conocisteis? Durante un seminario eh los Estados Unidos respondi Sam vagamente. Tom Zwingler es un hombre activo, vinculado a varias agencias. Una especie de coordinador de experimentos. Qu agencias? insisti Sole, molesto consigo mismo por haber puesto de manifiesto su propia vulnerabilidad. Rand? Hudson? NASA? Creo que figura en la nmina de la National Security Agency. Departamento de Comunicaciones. Querrs decir espionaje, sarcsticamente una ceja. no? intervino Dorothy, arqueando

A juzgar por este trabajo, difcilmente cabe pensar en una cosa as, Dorothy. Zwingler es un especialista en comunicaciones. Un hombre de su casa, a medias apostill Dorothy, sonriendo. Como nuestro Chris, no es as? Sam frunci el ceo en seal de desaprobacin; luego se levant pesadamente de su asiento. Maana a las dos treinta de la tarde. Informadle sucintamente sobre el estado actual de Haddon y de cmo aqu se trabaja. De acuerdo?

Sole asinti. Faltara ms... corrobor Dorothy sin gracia.

2 El capitn de polica lleg en helicptero (un Huey Iroquois Slick, excedente de guerra), en medio de un aguacero, y manifest que quera ver inmediatamente a Charlie Faith. Jorge Almeida, asesor brasileo de Charlie, asom su cabeza por la puerta: un individuo flaco y serio, con ojos negros como dos ascuas, y tez achocolatada con probable ascendencia india. Visita, Charlie grit por encima del traqueteo de la lluvia sobre el tejado de hojalata. Jorge estaba orgulloso, con un orgullo autnticamente brasileo, del Proyecto Amazonas, que ahora se ofreca a la mitad de un pas, que en s mismo era un continente, despus de haber permanecido aletargado durante mucho tiempo: como un paisaje perdido, poblado por las fantasas de Eldorado, ocultas ciudades y anacondas gigantes ms veloces que un caballo. Jorge despreciaba estas fantasas casi tanto como a los salvajes que cazaban en la selva igual que espritus de estos parajes de ensueo. Desde la seguridad y consiguiente desvinculacin que le brindaba la distancia de la Amazonia, l apoyaba tcitamente al rgimen militar que haba jurado domear y civilizar el pas. Su talento haba sido corroborado por el Laboratorio Nacional de Ingeniera Civil, de Lisboa, donde haba permanecido dos aos, y ahora el resentimiento anidaba en su alma al verse sometido a un ingeniero yanqui, aunque slo fuera merced a un acuerdo temporal. A Charlie no se le ocultaba esto, pero ellos se necesitaban mutuamente y, por lo general, se llevaban bien. La cabeza de Charlie estaba an bajo los efectos de la resaca, aminorados apenas por el traqueteo de la lluvia sobre el tejado, y tena dificultades en mantener contacto por radio con el Centro de Control del Proyecto, en Santarm, novecientos kilmetros al norte.

Malditos visitantes pens. Ms estpidos curas. Charlie era un hombre de corta estatura, en otro tiempo musculoso, pero sus msculos se haban vuelto flcidos desde los das del servicio militar, y su cabello se haba aclarado hasta quedar convertido en cortas franjas color marrn fuertemente aplastadas sobre el crneo: hoja mojada, aserrada, teida. La nudosa punta de su nariz sobresala de sus rasgos, suavizada por grandes poros grasientos y un tanto grande, como si hubiera pasado aos ensaando las fosas nasales con su dedo. Haca algn tiempo, el vello haba empezado a cubrir con rojiza tela de araa sus mejillas. Sus preocupaciones, y tambin su diaria llamada por radio, estaban centradas en la insignificante localidad de Santarm, aquel punto de salida de este escondrijo en la selva. Santarm era un lugar extrao: como un residuo penoso de la guerra civil americana. All se haban instalado soldados confederados que se negaron a aceptar la capitulacin del general Lee, y sus descendientes continuaban viviendo all, muy cerca de otros exponentes de la presencia americana a travs de los aos: emplazamiento de la Fordlandia de Henry Ford, ahora olvidada; su Belterra, tambin abandonada... Dos vestigios del gran boom del caucho que haba erigido un palacio rococ para pera en el corazn de la Amazonia, concretamente en Manus, y llevado a la Pavlova miles de millas ro arriba para que bailara ante los barones del caucho. Actualmente, Santarm rebosaba fresca influencia de los americanos, llamados para asesorar en la construccin de un gran dique bsico que se extendera sesenta y cinco kilmetros entre Santarm y Alenquer, con doble drsena cavada en la roca dura, puerto de gran calado, turbinas y lneas de transmisin; en ultramar se estaban construyendo media docena de diques secundarios para el futuro mar interior que pronto compensara, en el globo, los Grandes Lagos del hemisferio norte. Un vasto mar recogera el Amazonas. Se haba calculado que costara quinientos millones de dlares elaborar mapas adecuados desde el aire, y slo la mitad de esta suma inundar el terreno y erradicar para siempre los obstculos de la geografa. El dique auxiliar de Charlie consista en diez kilmetros de tierra apisonada, recubierta con plstico de intenso color naranja, en medio de la jungla. Detrs de l se extendera un lago de quince mil kilmetros cuadrados, no demasiado profundo para que las grandes dragas recogieran la exuberancia de los rboles anegados. Un milln de rboles. Mil millones de rboles. Quin conoca el nmero? Arboles de madera dura, caobas, cedros, rboles de acero. Arboles de algodn y seda, arbustos de ajos y rboles de cacao. Balsas, anacardos, laureles. Muchsimos rboles. Muchsima tierra.

Y muchsima agua. Todo sin utilidad para los hombres, hasta el presente. Maldita lluvia pens Charlie. Le corroe a uno. Pero al menos estaba acelerando la formacin del lago, acercando considerablemente el momento de alejar el infierno de aqu. Quines son? Curas rurales? No, es un capitn de polica y sus dos ayudantes. Es curioso, nunca haba visto... Charlie mir preocupado, adoptando instantneamente una actitud de bravucn. Cuidado con lo que dices, eh Charlie? Recuerda que ests muy lejos de tu casa. Charlie mir al brasileo con ojos de duda. Es un consejo de amigo? Creo que polticamente no tengo problemas. Vienen en helicptero. Puedes darte prisa, Charlie? Son gente impaciente. Maldicin! Estoy emitiendo. Bueno, no importa; de todos modos no oigo nada. Santarm, me oyes? El sonido es muy malo. Voy a cortar, te llamar ms tarde, de acuerdo? Se acab. Jorge, trae una botella de aguardiente, quieres? Los ver aqu. Jorge se dispona ya a salir cuando una mano empuj con fuerza la puerta, dejndola abierta de par en par, y le lanz hacia el centro de la habitacin. Tres hombres se abrieron paso y miraron en derredor, la radio, las maquetas de los diques, cubos para agua, una hamaca de sucia tela, planos y registros abiertos, pilas de Playboy. El capitn luca uniforme de intenso color aceituna con vistoso pauelo rojo al cuello, botas de cuero negras y pistola en la funda. Si bien l tena un discreto aire militar, sus dos compaeros parecan ms bien capangas, granujas contratados por los granjeros y colonos del corazn del Brasil: un individuo de baja estofa, con aspecto degradado, y un negro corpulento con dientes casi tan negros como su piel: ojos lechosos con cogulos de sangre, amarillentos. Llevaban botas de un mismo estilo, con pantalones caqui descoloridos y camisas sudadas. El Negro sostena bajo su brazo una metralleta. Cara de rata llevaba un rifle automtico con bayoneta barnizada acoplada a l. Jorge se dispona a apartar al Negro cuando un rotundo golpe de pistola en las costillas le detuvo.. Estte ah y escucha, Almeida, tambin va para ti. Seor Faith, supongo que no habla usted portugus, no es as?

El capitn hablaba un buen ingls con acento americano, pero su sonrisa no contena humor autntico, sino slo una especie de maliciosa y mal disimulada complacencia. Lo siento. Slo entiendo un poco. Normalmente, Jorge traduce para m. En ese caso hablaremos en ingls. Jorge iba a buscar bebida. Pueden beber una copa de aguardiente? Excelente. Echaremos un trago. Pero mi piloto, no. Charlie clav la mirada en Cara de rata y luego en el Negro; estaba confundido. Quin de los dos es el piloto? Ninguno de los dos, por supuesto. Mi piloto est en el aparato, cuidando de l. El capitn se dirigi a sus hombres con palabras concisas. stos sonrieron maliciosamente, y el Negro dej pasar a Jorge. Usted se preguntar a qu se debe esta interrupcin en su provechoso trabajo, por el que nosotros, los brasileos, estamos en deuda con usted y, todo hay que decirlo, con sus compaeros en estos sucios escondrijos de la selva. Aqu no hay personas civilizadas, lejos de Ro o Sao Paulo. El hecho es que yo vine directamente de Santarm; nunca vi esas ciudades. Es una vergenza. Confiemos en que tenga usted oportunidad de pasar algunos das de su precioso tiempo en nuestras bonitas ciudades y disfrutar de la autntica hospitalidad brasilea despus de vivir en esta asquerosa jungla. Es maravilloso que ustedes la estn anegando, seor Faith. Minerales, civilizacin, la nueva riqueza. Pensaba aquel tipo, con sus dos ayudantes, matarle por un puado de dlares o cruzeiros? Esto no pareca merecer un viaje ex profeso en helicptero. Sin embargo, record el asunto en la aduana de Santarm, donde la polica le hizo pagar impuestos por todo el equipo tcnico de radiofona. Confiaba que ahora no se repitiese la escena. Jorge apareci de nuevo con una botella y vasos, verti en stos unos dedos de licor y los distribuy.

El capitn acept el aguardiente de Jorge y lo olfate con gesto de catador que malgastaba sus conocimientos con este brebaje. El Negro y Cara de rata remojaron sus gargantas, luego se pusieron a inspeccionar la habitacin husmeando papeles y mirando dentro de cajones y armarios, mientras el capitn hablaba. Mi nombre es Flores de Olieira Paixao, seor Faith. Capitn de la Polica de Seguridad. El negro es Olimpio, el otro Orlando. Por favor, recuerde estos nombres; es posible que los vea a menudo y tenga que recurrir a ellos en demanda de ayuda. Al or su nombre, Olimpio mir de soslayo e hizo una mueca con la cara, pero Orlando sigui revolviendo las cosas de Charlie con rpidos y furtivos zarpazos de su mano libre. Cada vez que la bayoneta de Cara de rata brillaba a la luz, Charlie senta como un escalofro en su garganta que le impeda seguir hablando sobre la caballerosa manera como estaban actuando en su habitacin. Su imaginacin record Nam y el mismo tipo de rifle con bayoneta calada en sus manos, cuando viva en una cabaa de la selva. La hoja se hundi en la garganta de un joven desertor, de piel oscura como Orlando, que se diriga hacia Charlie empuando un cuchillo en un intento de proteger a su hermana. Ay la hermana! Acurrucada en un rincn, con sus enormes ojos de gacela asustada, sus finos pechos cnicos apuntando por debajo de la camisa, las largas trenzas de colegiala. Como si nunca hubiera estado cerca de una escuela. Era una muchacha bonita. Orlando segua husmeando despreocupada y estpidamente en el equipo de Charlie, como el espritu de aquel muchacho flaco que le arrebatara de las manos el arma de soldado americano en aquella cabaa, haca ahora diez aos, y viniera ahora, redivivo, a amenazarle con ella, en lugar de morir. Seor Faith? Era producto de su imaginacin, o la lluvia estaba escampando? Empezaban a perfilarse ntidamente los contornos de uno de los tractores que languidecan afuera, bajo el cobertizo. Dentro de poco, tractores, excavadoras y apisonadoras seran arrastrados por la corriente hasta Santarm, y l podra salir de este escondrijo... S, capitn? Tal vez estar al corriente de que nadie en nuestras bonitas ciudades es precisamente muy hospitalario con los americanos, ni se preocupa gran cosa de los valores de la civilizacin. En nuestra sociedad hay seres ajenos, seres desenraizados. Usted ya me comprende, no? Creo que s. Los rojos. Las guerrillas urbanas. Y qu tiene que ver esto con nosotros? pregunt Jorge, nervioso. Eso ocurre a miles de kilmetros de aqu, al otro lado de la jungla.

Cunto sabes, Almeida! Jorge apur su aguardiente y, encogindose de hombros, repuso: Es de dominio pblico. El capitn movi la cabeza. Esa gente asalta y mata y secuestra para exigir algo a cambio de la liberacin. Coloca bombas que matan y mutilan a personas inocentes, todo en nombre del socialismo, en atencin al hombre de la calle. Cmo se preocupan de la humanidad colocando bombas en grandes almacenes llenos de gente! Pero ste es el ideal comunista: anegar la civilizacin en sangre y caos. Luego, empezar a subir de nuevo con la vana promesa de un mundo mejor. Usted, seor Faith, lo comprender; tengo entendido que estuvo en Vietnam... Afortunadamente, los comunistas no se han mostrado muy inteligentes que digamos en los ltimos tiempos. Ahora ya no pueden ir secuestrando embajadores con tanta facilidad, Sus lderes estn en la crcel. Sus hazaas ya no consiguen atraer la atencin del mundo. Hombres fracasados, s, eso es lo que son. Resentidos en su fracaso, como ratas en una trampa. Y son las acciones que proyectan en su desesperacin las que me traen aqu, seor Faith. Paixao sac un puro pequeo y fino de un bolsillo interior, lo inspeccion con aire dubitativo y luego se lo coloc entre los dientes. Cara de rata corri a su lado con un encendedor a punto. Tenemos en nuestras manos informacin fidedigna segn la cual los terroristas, en su rabia y desesperacin, as como en su deseo de ganar esa notoriedad que persiguen, intentan atacar estos maravillosos diques. Pero no sabemos exactamente qu diques, ni cundo, ni cmo. Nuestros informadores ignoraban este punto. Puedo garantizarle que, de saberlo, lo habran dicho. La prisin de Ilha das Flores es, en este sentido, muy persuasiva. Efectivamente, la lluvia se extingua, pero sus gotas seguan marcando un ritmo en la cabeza de Charlie. S, creo que lo habran dicho corrobor pensativamente Charlie. Sin embargo, lo que le preocupaba no eran las alusiones a torturas que Paixao deslizaba con su beatfica sonrisa, sino aquel muchacho fantasmal con la reluciente bayoneta. Lo que s es seguro es que vendrn algunos terroristas a daar el proyecto, Pero, cmo? Inutilizando las compuertas de cierre en Santarm, aprovechando el paso de algn barco de bandera extranjera?

Asesinando a algunos ingenieros americanos? Dudo de que intenten secuestrar a alguien. Santarm no es ciudad para esconder a nadie. Y tampoco la selva; aqu no hay una Sierra Maestra, como en Cuba. Esos nombres de la ciudad no tienen la seguridad de que los trabajadores o recolectores de caucho a lo largo de los ros les vayan a ayudar. Son demasiado estpidos y despreocupados, y alguno les traicionara. Y uno no debe internarse en la espesura de la selva si es que no pretende suicidarse, a menos que sea indio; y luego dicen que son tan primitivos que comen estircol para cenar... Los indios no quieren saber nada con nuestros terroristas urbanos. Tal vez lancen algunas flechas envenenadas contra las espaldas de nuestros obreros que construyen carreteras, pero lo hacen por motivos propios, para que los dejen en paz con su suciedad, no para que les inoculen el virus de Mao o de Marx. Tengo entendido que algunas bandas han atacado localidades del norte. Cmo los llaman ustedes, flagelados? Charlie comprenda que la observacin poda resultar molesta al capitn, pero sta era la intencin: el tono ladino y grosero del hombre le irritaba. Paixao asinti secamente con la cabeza; luego lanz una nube de humo. S, son los derrotados. Atacan poblados en busca de alimentos; son, en cierto modo, bandas. Pero eso ocurre en el nordeste. No es posible que estos derrotados se hayan estado organizando polticamente? Imagino que durante todo un maldito ao el gobierno no sospech que se trataba de guerrillas urbanas; creyeron simplemente que eran gangsters. No es as? Porque se comportaban como gangsters. Igual que ahora. Con la sola diferencia de que ningn gngster practicara una violencia tan absurda. Sin embargo, la Amazonia no est en el nordeste, seor Faith; aqu no hay bandas en las que las guerrillas se puedan infiltrar. Considere las dimensiones de la zona, la falta de carreteras, la impenetrabilidad de la selva; aqu los terroristas no pueden operar sin grave riesgo para ellos. Paradjicamente, a causa de las dimensiones del territorio, pero as es. En tal caso, hay que sospechar que estn dispuestos a sacrificarse. Pero, cmo? Asesinando a alguien como usted? Usted es vulnerable, y por eso estamos nosotros aqu, comprende? En su opinin como profesional, es su dique tan vulnerable como usted mismo? Charlie mir, molesto, a Jorge. Su dique. El brasileo le devolvi la mirada con expresin de complicidad, al tiempo que pona lentamente su dedo sobre la copa vaca.

No es mi dique, capitn. Yo slo estoy aqu hasta que llegue el momento de la inundacin y todo haya pasado. En cualquier caso, son dominios de Jorge. Llama usted dominios a esto? Estar bromeando. Ya he visto las miserables covachas que se hacinan como moscas en torno del campo de trabajo. Entrometido e insolente bastardo. Las relaciones eran ya lo bastante difciles con Jorge. No hay compuertas de cierre que puedan ser daadas respondi Charlie apresuradamente. Todo lo que tenemos aqu es una rampa de despegue. Simplemente, una franja de hormign. Nada podra daar el dique, a no ser una explosin nuclear. Charlie pudo ver cmo Jorge sufra en su orgullo herido. Ni siquiera una gran carga de dinamita ocasionara graves daos. ste es un dique a base de tierra apisonada, no levantado con hormign. El peligro no radica en los sabotajes, sino en la naturaleza: si las aguas llegan a cubrir el dique, se corta la filtracin. O, si desciende repentinamente el nivel del agua en la cara del lago, es decir, en el lado de la presin, la tierra saturada por debajo de la lnea de filtracin puede desmoronarse antes de que tenga tiempo de drenarse. Pero esto no ocurrir, tenemos un buen control de filtracin. Toda la cara del lago est cubierta con resistentes lminas de plstico. Ya lo vi desde el aire. Muy bonito. Luego, la base del dique est reforzada con gravilla, y hay un filtro de guijarros en la parte en que discurre la corriente para eliminar infiltraciones. Podra abrir orificios en el plstico una explosin, seor Faith? No hay que preocuparse. Le aseguro que no es fcil despanzurrar la criatura. Entonces es usted a quien pretenden matar. Pero no se asuste, seor Faith. Tenga fe. Vamos a rastrear las vas fluviales hasta dar con la presa. Ellos tienen que llegar necesariamente por agua. Tenga en cuenta que ahora es un momento crtico para el dique, debido a las inundaciones. Pero, seor Faith, no es preferible que destruyan el dique a que le maten a usted? Aprecio sus sentimientos. No tenga miedo, nosotros seremos sus ngeles de la guarda. Y tambin tuyos, Almeida; debemos

conservar tu vida, puesto que eres el heredero de los dominios. Me pregunto cuntos acompaantes van a tener ustedes. Hay un equipo de diez repuso Charlie rpidamente, con sus familias. Ya estn viviendo aqu. T tambin tienes familia, Almeida? No? Entonces, imagino que all abajo, en el poblado, tendrn carne humana para consolarte. Tal vez responda a la tcnica de Paixao herir deliberadamente a la gente para probar su lealtad poltica, aunque le pareca una idea excesivamente generosa a Charlie. Jorge, sin tiempo para averiguar por qu el capitn estaba obrando as con astucia y dejando escapar insultos velados, le solt a bocajarro: No tengo tiempo para tomar en consideracin sus insultos. En Lisboa estuve haciendo prcticas de ingeniero civil durante dos aos. Entonces, por qu no construiste t mismo el dique? le corto Paixao. Supongo que te prepararon para ello. Jorge volvi la espalda a Paixao, y se puso a mirar rgidamente a travs de la ventana. Ahora se vea algo ms el dique. La cara cubierta de plstico era una mancha de fuerte color naranja en medio del paisaje verde. A lo largo del dique, parejas de cigeas jaribu permanecan estticas y juntas, igual que matrimonios ufanos en un paseo. Por qu, con todos los respetos al seor Faith, se trajo al inspector yanqui? Deje que le explique, maldicin... intervino Charlie, furioso. Jorge est perfectamente cualificado y preparado, slo que Portugal es un terreno montaoso y prepara a sus ingenieros sobre todo para construir diques elevados. Por otra parte, en esta modalidad de presas bajas a base de tierra nosotros, en Estados Unidos, tenemos ms experiencia. Puesto que fue el Hudson Institute el que traz los planos del proyecto, a finales de los aos sesenta, es lgico que me enviara aqu. No porque Jorge no valga. Hay muchas cosas sobre las que sabe ms que yo. Por ejemplo, maquetas de dique. Quin cree que hizo sas? Paixao arroj al suelo la colilla de su puro y la pis con gesto pensativo. Suponiendo que reventaran este dique, qu sucedera corriente abajo?

En este improbable caso, e insisto, improbable, imagino que los millones de toneladas de agua del lago no haran sino precipitarse corriente abajo hasta el prximo dique. Y si revienta ese dique? Eso es pensar imposibles, capitn! Es como imaginar una visita de los espacios siderales. No se excite, seor Faith. Debo advertirle que los terroristas lo estn planeando. Lo siento, Jorge, de verdad se disculp Charlie cuando los tres hombres se hubieron marchado. Charlie, a veces pienso que el remedio es peor que la enfermedad. Quizs haya terroristas, pero... argy Jorge, con voz enftica. Te comprendo, amigo. La cabaa de Nam, en llamas. El humo flotando por encima de ella, en la penumbra. Un hombre con bayoneta luchando contra un muchacho con cuchillo. Tan confiado que ni siquiera haca falta apretar el gatillo. Y la muchacha con ojos de gacela, muerta de miedo... Ya lo creo que te comprendo! Jorge, dejemos ahora el dique y vayamos a despejarnos. Por ltimo, suaves palmadas en la espalda. Esta noche en el caf, no? Pero sin peleas. Una amarga sonrisa fue todo cuanto capt en Jorge mientras se dirigan juntos al dique bajo una suave llovizna. Oyeron el zumbido del Huey Slick repelido por las aguas. Daba la impresin de que no se alejaba en lnea recta, sino que volaba describiendo crculos. Charlie comprendi en seguida que se trataba de dos ruidos distintos. El ruido del helicptero y el traqueteo de un motor fuera borda en el lago sembrado de rboles. Durante un rato ambos sonidos coincidieron, luego el helicptero se alej ms all del alcance del odo y la lancha se fue acercando cada vez ms, De pronto apareci por detrs de los rboles anegados. Era una lancha de veinte pies de eslora, de escaso calado, con un toldo extendido para

proteger las dos figuras vestidas con trajes de algodn blanco. Una de stas alz un brazo en seal de saludo. Confo en que vayan por buen camino, sos de ah. En varios cientos de millas no hay ms que selva e indios. Jorge mir a Charlie a hurtadillas. T crees? Jorge dej escapar una sonrisa. Charlie le dio una palmada en el hombro con gesto jovial, que a l le pareci gracioso. Oye, Jorge, deja de meterme miedo, quieres? Los reconozco perfectamente. Son aquellos dos curas. La lancha lleg al punto donde la rampa entraba en el agua y las dos figuras saltaron sobre el cemento; luego empezaron a subir la larga pendiente. Heinz y Pomar, no? El uno harto de habichuelas, y el otro con mofletes como manzanas... Qu espectculo! exclam el padre Heinz as que estuvo lo bastante cerca para ser odo. Una franja color naranja a lo ancho del mundo como la mismsima ensea del Brasil. Os lo digo en serio, como la gigantesca bandera de un festival en medio de los bosques. Algo casi maravilloso. Un fajn honorfico. Un eterno amanecer en medio del paisaje. El sacerdote resoplaba a causa del esfuerzo realizado para subir la pendiente, pero su innata locuacidad se impona a la necesidad de recoger oxgeno. Crame, seor Faith, verlo aparecer a travs de la lluvia, como una inmensa frontera entre la naturaleza salvaje y la civilizacin, era ciertamente un hogar acogedor. Oh! Recuerda usted mi nombre? exclam Charlie mientras se estrechaban las manos. Los sacerdotes regresaban plidos y cansados de su estancia en la selva. Heinz no se vea tan gordo, y el rubor se haba esfumado en las mejillas de Pomar, Charlie pens que habran pasado dos o tres meses desde que los vio marchar.

All no se sentan todava en casa. Su casa estaba a diez kilmetros corriente abajo, en el laberinto de cabaas con piso de cemento y cubiertas de hojalata, cocinas, dispensarios, iglesia y escuela, todo a punto para recibir a cualquier grupo de indios que pudiera llegar huyendo de la selva anegada. Ahora, el campo de reasentamiento albergaba slo un tercio del nmero previsto segn las inspecciones areas de los miles de kilmetros cuadrados que estaban siendo anegados. Los aviones haban lanzado a tierra bolsas con anzuelos y cuchillos, junto con fotografas del Pobladorefugio y el Gran Dique Naranja, y retratos de hombres enlace como Heinz y Pomar. Charlie se dispona a decir algo ms preguntarles cmo les haba ido, cuando oy el sonido de un motor all lejos, en el dique. Mir a travs de la llovizna distante y divis un jeep que corra hacia ellos a lo largo de la pista, todava a varios kilmetros de distancia. Charlie lo reconoci como uno de sus jeeps. Silencio. La visin le haba asustado por un momento; el vehculo apareca en un brazo del dique. Es Crisstomo explic Jorge suavemente. Yo mismo le hice salir esta maana, Bueno. Tampoco estoy tan asustado ante la imprevista llegada de mis asesinos como para no reconocer uno de mis propios vehculos! Ahora que nuestro amigo se ha ido volando, esos terroristas parecen algo as como un mito. l es su propio y peor terrorista. Jorge hizo una mueca y se dirigi al encuentro del jeep. De qu se trata, seor Faith? inquiri Heinz. Si no he odo mal, usted ha mencionado a unos terroristas. No se preocupe, simplemente una alarma. Hace un rato lleg en helicptero un capitn de la polica de seguridad. Por qu no entran y toman un trago? Mientras tanto cuidar de que saquen su lancha por la rampa. Entonces era l. Por encima de nosotros vol un helicptero y le hicimos seas. Les vi haciendo fotos. Jorge los acompa adentro, se sirvi un buen vaso de aguardiente, y a continuacin vaci el resto en los mismos vasos que haban usado Orlando y Olimpio. Los curas le traan el recuerdo de los capellanes castrenses. Amargo recuerdo. Pero ahora necesitaba beber, aunque trataba de cumplir sus

propias reglas eliminando la prctica de beber a solas durante las horas diurnas. Alguien pretende volar el dique exclam con flema, o matar al yanqui que lo construy, Es horrible! intervino Heinz. El trabajo de usted es una bendicin. Cmo es posible que la gente no lo comprenda? Despus de pasar tanta miseria e ignorancia, estos salvajes de la selva... Pomar, el ms joven de los dos clrigos, record mansamente la ocasin en que el arzobispo de Sao Paulo orden que se colocaran en las puertas de las iglesias de su archidicesis pasquines denunciando la tortura de sacerdotes y obreros laicos por parte de la polica de seguridad. Quiz guerrillas, pero en cualquier caso hombres descarriados y ateos... Sin embargo, Heinz evoc algo que atrajo ms atencin. Encontramos a un francs viviendo con una tribu. El hombre despert mis sospechas, seor Faith; era un caso perdido. Comparaba el comportamiento de los nativos de frica que combatan al gobierno portugus con armas chinas, con los salvajes de aqu. Como si lamentara su impotencia... A lo mejor era un terrorista. Charlie sacudi la cabeza, y record al francs con cara de zorro cruzando el dique durante las ltimas fases de construccin. No, es una especie de antroplogo. Pas por aqu. Un poco rebelde, pero en ningn caso un terrorista. Hace algunas semanas un mestizo trajo una carta suya dirigida a Inglaterra, para que se la llevara el avin. Charlie ech una rpida mirada a la botella vaca. Quieren otro trago? Traer otra botella. Sin embargo, no hizo movimiento alguno para ir a buscarla. Heinz se incorpor. Debemos estar en el centro de recepcin antes de que oscurezca. Ha sido muy amable, seor Faith, pero, por favor, no pregunte cuntos indios vendrn. El clrigo sacudi su cabeza en un acceso de frustracin. Ese poblado donde hallamos al francs es el colmo. No hay quien entienda a esos indios. Son capaces de quedarse tranquilamente sentados hasta que se ahoguen! Hemos intentado convencerles hablndoles de la inundacin, pero ellos permanecan sentados, escuchando, limitndose a sonrer.

Pomar cogi del brazo al hombre de ms edad, con gesto amistoso. All ellos. Ya ver cmo abandonan su vida salvaje y se ponen a salvo en su momento, cuando las aguas hayan subido un poco ms. Y recuerde, padre; no todas las tribus sern tan reacias como sa. Por eso no me fo del francs! En mi opinin, l los ha corrompido, envenenado. Por qu, si no, le aceptan a l y a nosotros nos echan fuera? Esto suena a conspiracin coment Charlie con tono simptico, aunque no estaba realmente interesado. Oh, y ocurre a menudo! se lament Heinz, insistiendo en su fracaso, como un perro a la busca de un hueso perdido. Uno piensa que est promoviendo el progreso, y entonces llegan y le ordenan que se justifique. Instruyes a alguien, y luego te traiciona. Impones disciplina con la simple ayuda de alguna recompensa, y lo que haces es slo alumbrar una moral hipcrita... Y esos indios xemahoa no son peores que otros; con nosotros no recurrieron a ninguna clase de violencia, pero se comportaban de forma distinta. No haba autntica comunicacin. Ese francs pudo ayudarnos, pero se puso nervioso y se neg. Ms tarde se opuso incluso a que su intrprete tradujera para nosotros. Cuando intentamos hacerle comprender la necesidad de trasladar aquellas gentes al centro de recepcin, se limit a mirarnos despectivamente, enchuf su magnetfono y se puso a escuchar un galimatas en francs. Una poesa, dijo. Pero no tena sentido. Yo no consegu entender nada. Tal vez fue su misma obsesiva estupidez lo que cautiv a aquellos salvajes. Al menos se ha sembrado la semilla, padre. Dios es testigo de que germinar. Crame, pronto todos los indios recorrern ese camino pidindonos ayuda. El dique se encargar de ello coment Charlie riendo. Y dejemos en paz a Dios. Un par de semanas y ellos mismos vern que no hay otra solucin. Incluso esos extraos indios lo comprendern tan pronto como se hayan remojado lo bastante. En la oscuridad, tachonada de estrellas vigilantes y surcada por nubes veloces con cuerpo de ballena, Charlie y Jorge se dirigieron al racimo de cabaas y cobertizos que se extendan junto a las casas con techo de hojalata de los hombres de Jorge. Cada uno llevaba una linterna con la que alumbraba el camino mojado y sucio. Charlie llevaba adems un revlver.

Desde el caf y algunas de las casas de hojalata llegaba la luz tenue de las lmparas de parafina. Delante de cabaas y cobertizos, algunas hogueras. sos deberan tener luz elctrica. Me refiero al personal murmur Charlie, ms sensible a la oscuridad desde la visita del capitn. Existe una jerarqua de la luz, Charlie. Nosotros tenemos luz elctrica, los que estn por debajo de nosotros tienen luz de parafina, y los que estn ms abajo, luz de madera y estrellas. Se dirigieron al caf: edificio disparatado con persianas en las ventanas, una docena de sillas en el interior, una cocina en la parte trasera y una escalera que conduca al dormitorio, situado en lo alto de la estructura bsica, como una caja de zapatos encima de un armario. Un par de hombres de Jorge permanecan en silencio, sentados frente a sendas cervezas. La mulata estaba en otra mesa, la mirada arrobada, con su amiga india. Charlie arrug la nariz as que percibi en el aire clido y espeso el perfume Lanca, el olor tenue del ter perfumado. Ambos tomaron asiento en una mesa vaca. El muchacho indio, flaco y calmoso, con un ojo bizco, les trajo cerveza fresca de la nevera situada en la parte trasera. Fumaron. Al cabo de un rato, Jorge hizo una sea a las dos mujeres, que se levantaron indecisas y se acercaron a la mesa. Los obreros de Jorge observaban impasibles. Afuera, en la selva, algo dej escapar un alarido. Un animal o un pjaro. La mulata hurg en su bolso buscando el pequeo pulverizador de perfume con ter comprimido. Luego se lo ofreci titubeando a Charlie. Charlie mene la cabeza. Jorge tambin rehus mientras beba su cerveza. La mujer sac del bolso un pauelo arrugado y lo roci con ter, se lo llev a la nariz y aspir profundamente. La estpida zorra se va a marear coment Jorge sonoramente, inclinndose hacia adelante y apartando el pauelo de las embelesadas facciones de la muchacha. Ya est a punto. La amiga de la mulata arrebat a Jorge el pauelo de la mano, y, antes de que se evaporara el perfume, lo apret contra la nariz. Charlie, la ltima vez te fuiste con la mulata... De acuerdo, Jorge. Jorge cogi a la mulata de la mano y la levant con suma delicadeza, igual que un caballero, hablndole en portugus con sorprendente ternura, mientras ella rea a carcajadas. Ambos salieron, dejando a

Charlie con la india, que slo hablaba una especie de portugus macarrnico, peor an que el suyo. Fumaba, observndola a travs de la mesa, mientras acuosas manchas se deslizaban por la sucia botella de cerveza. Era una muchacha de piel oscura, ojos de cebra, con largas trenzas negras y nariz chata, mirndole fijamente, asustada, cuando l empuj su bayoneta ms all del cuchillo reluciente del joven camarero y se la clav en las tripas, hacindola girar a derecha e izquierda...

3 Tom Zwingler llevaba una corbata color granate y gemelos de cristal rojo brillante. Todo lo dems en l era blanco o negro, incluida la precisin de sus observaciones. Pero este tringulo de puntos rojos se desplazaba cuando l ladeaba la cabeza, asenta o gesticulaba con ella, en una afectada geometra de camuflaje y control. El psiclogo Richard Jannis observaba la actuacin con mal disimulada suspicacia. Aquello era realmente una manipulacin de la atencin de la gente especie de curioso juego de luces de trfico, lo cual permita a Tom Zwingler esquivar la vigilancia del pblico, obligado a presenciar la danza de rubes. Jannis iba en mangas de camisa. Una camisa con franjas verdes y escarlata que rpidamente atraa las miradas, si bien Jannis pretenda ocultarse detrs de este truco visual.

La situacin era tensa. Jannis desconfiaba del escrutinio del americano. Dorothy Summers segua incordiando a Sole. Sam Bax intentaba ser la figura paternal y, al mismo tiempo, eficiente tecncrata. Al pensar que el punto culminante de la vida de Zwingler sera poder contemplar a los nios en sus mundos fundamentales, Jannis se apresur a protestar ante Sam Bax, y al fin llegaron a un acuerdo. El norteamericano no entrara personalmente en ninguno de los ambientes, limitndose a observarlos por una ventana. Los otros dos miembros de la gerencia que asistan a la reunin eran el especialista en binica, Ernest Friedmann, un hombre pequeo, bullicioso, cuyos ojos saltones y hablar precipitado, vido, denunciaban una excesiva actividad de la glndula tiroides, y Lionel Rosson, que cuidaba de la computadora. Con su cara aniada, largos cabellos rubios y ojos azules, su flaca figura pareca an ms descuidada e informal, tambin a causa de los viejos tjanos y el suter gris, excesivamente grande, que llevaba puestos. Antes de efectuar la visita abajo ya se haban dado algunas explicaciones. Durante stas, Zwingler jug astutamente sus cartas, mostrndose interesado sobre todo en el trabajo de la Unidad cuando realmente como Sole pudo captar se interesaba por ellos, por el personal. Sole tena la incmoda sensacin de que algo ms se esconda en el fondo, mientras discutan aspectos relacionados con la seguridad y la nueva droga que haban desarrollado en Haddon, pero no poda obligar a Zwingter a que se confesara. Desde el punto de vista de la organizacin deca el norteamericano a Sam Bax, el experimento de Haddon ha terminado positivamente, pero los nios de la sala delantera son como los de cualquier hospital normal. Te parece que esto funciona? Se tiene que hacer as, Tom. Debes comprender que corregir los defectos del habla aqu delante y llevar a los pequeos abajo para que hablen lenguajes defectuosos es similar a las piernas izquierda y derecha de un mismo cuerpo. Terapia y experimentacin se apoyan mutuamente a travs de la computadora. Y a Lionel debemos todo por la programacin. En realidad es un triunfo del muchacho que se cuida de la computadora. Rosson recalc graciosamente su nombre en seal de agradecimiento: era el nico de entre el personal que nunca pareca molesto o quisquilloso, y su persona estaba envuelta en un aura de ingenua bondad.

Entonces experimentis un lenguaje correcto en el sector pblico y otro incorrecto en el privado? Lo que para un grupo de nios es malo os sirve para elaborar algo bueno para el otro grupo, no? Algo as, aunque palabras como malo producen una impresin errnea, Tom. Yo dira ms bien que los nios de la planta baja estn aprendiendo lenguajes especiales. Y qu hay de las enfermeras? Alguna objecin tica? Sin problemas, Tom. Todas proceden del Cuerpo Mdico del Ejrcito. Y las visitas? Qu me dices de los padres? Tampoco son problema. Hay horas regulares de visita para las salas pblicas. Por supuesto, los pequeos especiales no reciben visitas. Hurfanos de la furia, eh? Ni yo podra haber encontrado expresin ms acertada. Ya lo vers cuando bajemos... El norteamericano recorri la estancia con la mirada, recogiendo expresiones y caracteres. Luego, como por casualidad, dijo: Antes hablaste de operar a pequeos con lesiones cerebrales, extirpando los tejidos daados. Hacis lo mismo con los nios de ah abajo? No, por Dios! exclam enojado Sole. sa es una sugerencia estpida e inmoral, Cmo bamos a daar tejidos sanos para hacer un experimento? Los nios de ah abajo nunca han sufrido lesiones cerebrales. Estn perfectamente. Y muy sanos! Comprenda, seor Zwingler, que son sus favoritos apunt Dorothy furtivamente. Crame si le digo que Chris tiene en su casa un nio pequeo. En fin, la droga PSF... coment Zwingler, moviendo la cabeza. Me parece un distingo dudoso... modificar el cerebro por intervencin quirrgica, o por medio de una droga, si es que la droga ejerce una accin tan prolongada como supone Sam. Qu efecto tiene realmente? El norteamericano busc con la mirada otra vctima hasta que se fij en Friedmann. Los ojos del especialista en binica se clavaron en las lunas rojas de su corbata: un conejo hipnotizado por un armio. Luego, Friedmann solt una larga retahila de explicaciones.

Es una forma de acelerar la fabricacin de protenas. Una especie de antipuromicina. Ya sabe que la puromicina bloquea la sntesis de protenas, y PSF la facilita. Opera sobre el portador RNA. De manera que la PSF fomenta la sntesis de protenas. Algo as como una promotora, no? Friedmann asinti enrgicamente. Es un estmulo nico para mejorar el rendimiento del cerebro! Quieres decir que produce una especie de... superinteligencia? Oh, no dira tanto! No se trata de un incremento mgico de la inteligencia como tal, sino de una simple aceleracin del proceso de aprendizaje. Pero, no es la celeridad en el aprendizaje el exponente ms fiable de la inteligencia? Hay que tener en cuenta la estructura de los impulsos nerviosos en el cerebro sigui diciendo Friedmann. La forma en que seales elctricas de corta duracin son convertidas en algo de larga duracin y qumico. En esto consiste el estudio, en transformar esta electricidad en algo slido. Nosotros no podemos inyectar informacin en el cerebro, a la manera de quien almacena datos en una memoria prodigiosa. Pero lo que s podemos hacer es acelerar la produccin de protena mientras el cerebro est ocupado en aprender. Empleamos PSF para ayudar a las zonas adormecidas de un cerebro daado a iniciar ms rpidamente el aprendizaje de la lengua. Zwingler levant una mano para calmar a Friedmann. Pero, qu hay de los nios especiales? Chris, antes decas que no presentan lesiones cerebrales, y, sin embargo, se les est administrando esa droga. Por consiguiente, deben estar aprendiendo endiabladamente ms de prisa que los nios comunes. Entonces, qu se deduce de todo esto? Los rubes deslumbraron a Sole, divertido mientras le analizaba. Nada pernicioso, te lo aseguro repuso Sole, enrojeciendo. Estoy convencido de ello; era simple curiosidad. Richard Jannis, impaciente, se puso a golpear con los nudillos en la mesa.

Sam, no quiero parecer descorts, pero, no podras informar t mismo al seor Zwingler? Imagino que estar ms interesado en el trabajo de la Unidad que en nuestras peculiaridades. O es preciso pasar revista de uno en uno? El director mir a Jannis con irritacin, pero fue Zwingler quien respondi al psiclogo directamente, con una expresin de muchacho que intenta disculparse, Creo que debera disculparme ante todos. Mi papel es aqu muy delicado. Investigacin... s, y tiene que ver con vuestra personalidad. Estamos ahora inmersos en algo grande, y buscamos gente que nos ayude a salir de aqu, De qu se trata? Los rubes desprendieron hacia ellos ms disculpas, pero firmes como el acero, con un filo duro y cortante. Slo de eso. Antes de entrar en detalles, querra tener una visin ms amplia de los pueblos aqu representados. Sam dio una palmada en la mesa. Con eso estoy de acuerdo. Quiero recordaros que Tom es una especie de emisario, y los emisarios van a convertirse en una autntica plaga, eh, Tom? Zwingler ech a Sam una mirada agradecida, con unas gotitas de reticencia. Sam Bax recorri con la mirada los rostros de sus hombres, detenindose momentneamente en Rosson, para seguir su inspeccin tras rechazarlo por parecerle en cierta manera inadecuado (demasiado hippy en su aspecto?), o acaso excesivamente vital para el funcionamiento de la Unidad... Chris -dijo con voz firme el director, tienes inconveniente en informar a Tom sobre los tres mundos, antes de trasladarnos abajo? El sector de lenguajes... Sole hizo un esfuerzo por concentrarse en detalles prcticos. Los pequeos rubes de Zwingler sealaban atencin, y su portador aguardaba pacientemente tras ellos: un astuto depredador en terno oscuro. Bien, desde los primeros trabajos de Chomsky, todos estamos convencidos de que el esquema del lenguaje est programado en el

cerebro desde el nacimiento. Ese esquema bsico del lenguaje refleja nuestra conciencia biolgica del mundo que nos ha producido. As, pues, estamos enseando tres lenguajes artificiales como pruebas para determinar los lmites de la mente. Queremos descubrir qu aceptar como natural, o real, la mente fresca, limpia, de un nio pequeo. Dorothy ensea un lenguaje para comprobar si es realista nuestra idea de la lgica. O si es lgica la realidad! intervino Dorothy, como si no se sorprendiera en lo ms mnimo de comprobar que la realidad era culpable de semejante fallo y, en tal caso, estuviese dispuesta a corregirlo. Zwingler atenda con cierto aburrimiento. Slo cuando Sole se dispuso a hablar del mundo siguiente, hubo un cambio en su actitud. Richard se interesa en estados alternativos de la realidad, qu tipo de tensiones puede provocar en la mente humana limpia un lenguaje programado para reflejarlas. Ah abajo ha erigido una especie de mundo alienado, con sus propias reglas. Te refieres a la clase de ambiente en que podra desarrollarse un ser extrao en otro planeta? pregunt el norteamericano, inclinndose hacia adelante con avidez. No exactamente Sole mir a Jannis, pero el psiclogo no pareca interesado en intervenir. Se trata ms bien de una nueva dimensin, formada por una serie de ilusiones perceptivas. Richard tiene ciertos conocimientos en ilusiones. Ah, ya comprendo! Voy captando el asunto. En realidad no se trata de un planeta extrao, sino ms bien de una especie de idea filosfica de la alienacin, no? Y qu hay del tercer mundo? Me imagino que es el tuyo. S... Conoces algo de un poema escrito por un francs, Raymond Roussel, Nuevas impresiones de frica? El norteamericano asinti con un movimiento de cabeza. Extrao poema. De hecho es prcticamente ilegible. Quiero decir, en sentido literal. No es que sea malo; es condenadamente ingenioso, pero el ms disparatado ejemplo de lo que en lingstica llamamos autoempotramiento. Es lo que aprenden mis nios. Autoempotramiento? Cmo lo definiras? Despus de haber ledo, horas antes, el trabajo de Zwingler sobre las dificultades de habla en los astronautas, Sole se resista a creer que el

norteamericano fuera tan lego en la terminologa de la lingstica como pretenda parecer. No obstante, aclar. Autoempotramiento es una utilizacin especial de lo que nosotros llamamos reglas recursivas. Estas reglas sirven para una accin repetida cuando construyes una frase, de forma que puedes alargar la frase tanto como te guste. Los animales deben recurrir a un conjunto fijo de seales para comunicarse, o variar la intensidad de una misma seal. Pero nosotros, los humanos, no estamos tan limitados. Cada frase que construimos es una creacin espontnea debido a la caracterstica recursiva: El perro y el gato y el oso comen. Ellos comen pan y queso y fruta, con fruicin y avidez. T nunca has odo con anterioridad estas frases, ya que son nuevas, pero no tienes dificultad para entenderlas. Ello se debe a que en nuestras mentes tenemos un programa flexible, creativo, del lenguaje. Sin embargo, el autoempotramiento dirige la mente humana hasta casi sus lmites, lo cual nos sirve para indagar hasta la frontera... Sera mejor que nos pusieras un ejemplo de este autoempotramiento, Chris interrumpi Sam. Todo eso se vuelve demasiado abstracto para mi mente. Sole mir a Sam con curiosidad, ya que conoca a la perfeccin el tema del cual le hablaba. Jannis permaneca recostado altivamente, con expresin ausente, lejos de este... cmo haba dicho? pasar revista uno a uno. No obstante, si Sam lo quera as... Pongamos como ejemplo un cuento infantil, el cual presenta una bonita serie recursiva, muy fcil de seguir... Nada ms empezar su recitado, una memoria infantil se apoder de su mente y volvi a tener siete aos de edad, de pie en la escuela dominical, declamando el mismo cuento durante las fiestas de la cosecha. Se haba saltado algunas lneas y hablaba a trompicones. Le tuvieron que apuntar. El recuerdo se detuvo en su sistema nervioso, dejando paso a una diminuta sensacin de vergenza. Al emerger nuevamente la sensacin, sinti una repentina y curiosa avidez por salvar felizmente el recitado, lo que le haca trabarse de nuevo y permanecer sentado con la boca abierta, esperando que le apuntaran... Haba un granjero sembrando su grano, Que alimentaba al gallo que cantaba ufano, Que despertaba al cura, afeitado y cano, Que... Que, qu? Qu ms? Una voz infantil lloriqueaba en su cabeza, mientras otra parte de l observaba esta estpida repeticin de escenas

y se preguntaba maravillada hasta qu punto su fascinacin por el lenguaje, en especial por el lenguaje impropio, se deba a este curioso bochorno pblico... Una suave voz de acento yanqui acudi en su ayuda... Que cas al hombre, harapiento y villano... Sigue, Chris le grit Zwingler, gesticulando. Agradecido, el nio escondido en Sole volvi a coger el hilo del relato. Que bes a la doncella, desvalida... Pero el adulto que haba en l se detuvo con desconfianza. Richard, Sam, Dorothy y Friedmann, con sus ojos saltones, todos parecan formar parte de una grotesca audiencia de padres observndole... Pero el norteamericano se apresur a socorrerle recitando con voz enftica las dos frases siguientes: Que ordeaba la vaca de cuerna retorcida, Que espantaba al perro... Que persegua al gato dijo Sole, indeciso. Qu asustaba a la rata! aadi Zwingler, rpido como un rayo. Que se comi la malta prosigui Sole, sonriendo. Que haba en la casa que Jack construy! Zwingler sali triunfante. Sus rubes presidan la danza victoriosa, por haber recuperado el ritmo. El juego haba concluido, y l lo haba ganado. Maldicin! pens Sole; debera haberlo previsto. Al mirar a Jannis capt un destello de enojo y disgusto: un astuto operador haba colocado una trampa, y l haba cado en ella. Todo por culpa de la estpida memoria. Y una trampa lingstica tambin; debera haberlo imaginado. Cualquier pequeo de cuatro aos puede seguir ese cuento replic Sole, con el rostro enrojecido. Hay otro relato en el que aparecen empotradas las mismas frases. sta es la malta que la rata que el gato que el perro comi mat asust. Qu me decs de esto? Apenas si se entiende. Sigue un poco ms all con el empotramiento, y te encontrars con la situacin que se da en el poema de Roussel. Los surrealistas intentaron construir mquinas para leer a Roussel. Pero el

mecanismo ms sensitivo, ms flexible, que conocemos, para procesar el lenguaje: nuestro propio cerebro, est bloqueado. Por qu, Chris? El rostro de Zwingler pareci mirarle con desconfianza, pero la verdad era que el americano estaba realmente interesado. Sole, incmodo, se apresur a dar una sucinta explicacin, advirtiendo, al hacerlo, que Sam se mostraba complacido. Bien, el procesamiento lingstico depende del volumen de la informacin que el cerebro puede almacenar a corto plazo. Y al estar limitado este volumen por el tiempo, obliga a la memoria de corta duracin a hacerse permanente y qumica, en vez de elctrica? Correcto. Pero una forma permanente no es prctica para cada palabra por separado, ya que slo necesitamos pensar en el significado bsico. De esta forma tenemos ya un nivel de informacin, esto es: el conjunto de palabras actuales que empleamos, en la superficie de la mente. El otro nivel, el nivel permanente y profundo, contiene conceptos muy abstractos, asociaciones de ideas unidas entre s en una estructura-estilo. Por entre estos dos niveles acta el proyecto de la mente para formar frases con las ideas. Este proyecto contiene las reglas de lo que nosotros llamamos Gramtica Universal, y la llamamos universal porque este proyecto es parte de la estructura bsica de la mente, y las mismas reglas sirven para traducir ideas a un lenguaje humano cualquiera. En otras palabras, que todas las lenguas son hermanas pese a su diversa apariencia? En efecto. Las lenguas se parecen entre s como los rostros de las personas pertenecientes a una misma familia. Pero, en la realidad, cada rostro tiene su propia expresin. Si pudiramos tan slo apilar todos esos rostros uno encima de otro a fin de elaborar as las reglas de la gramtica universal, bueno, entonces tendramos un mapa de todo el campo posible del pensamiento humano, de todo cuanto podemos aspirar a expresar como especie. Pero t no podras apilar todas las lenguas, o s? No pocas se han extinguido y desaparecido. Y muchsimas ms podran existir, pero no han sido inventadas. Por eso utilizas lenguajes artificiales como pruebas lmite, no es as? Exactamente.

Pero, Chris. Necesitis ese PSF qumico para ensearlos. Cmo puedes pensar que se trata de una situacin natural? Con toda seguridad, nuestros cerebros habran aprendido ms rpidamente si hubieran sido concebidos, biolgicamente, para ello. Y Dios nos habra dado alas si hubiera querido que volramos! Vamos, no me vengas ahora con ese cuento. PSF es slo una ayuda. Bueno, y durante cunto tiempo hiciste experimentos previos en animales? No es lo mismo! repuso Sole, excitado. T no puedes ensear un lenguaje a un mono o a un conejito de Indias, De acuerdo, el experto eres t contest Zwingler, condescendiente . Y aprenden fcilmente ese lenguaje empotrado? Sole dirigi una breve sonrisa a Rosson. Yo dira que a un ritmo prometedor. Eh, Lionel? Ms an asinti Rosson, con cara de satisfaccin, pues tambin quera a los nios de abajo. Zwingler mir su reloj. Puedo ya echar un vistazo abajo, Sam? Creo que voy hacindome a la idea. De repente se produjo un pequeo estallido, parecido a un latigazo, cuando Jannis se golpe en la sien con los dedos. Oye, Sam, si quiere ir ms rpido puede ver igualmente a los nios en el circuito cerrado, desde la primera puerta. No fastidies, Richard intervino el director, dejando escapar un suspiro. Ya convenimos que Tom no entrara en ninguno de los mundos. Espero que no! apostill Jannis, con voz dura. El director, desconcertado, toc a Zwingler en el brazo. Si entras..., bueno, es como contaminar una cultura celular con un cuerpo extrao: una palabra fuera de lugar podra resultar totalmente nociva, Tom. Eso suena a reticencia vespertina coment Jannis, mirando con hosquedad.

Pero el norteamericano agit un rub ante l, suavemente. En modo alguno, seor Jannis. La reticente declaracin de la tarde, si no de toda la maldita dcada, fue la alusin de Sam, antes. A los emisarios. El gemelo se detuvo; emprendi veloz retirada. se ha hablado demasiado pens Sole. Pero, demasiado, acerca de qu? Jannis puso una leve sonrisa de satisfaccin en sus labios cuando se levantaron de la mesa. Vasilki acababa de entrar en el laberinto: ellos la vieron claramente a travs de los delgados y flexibles tabiques de plstico. Rama y Gulshen hablaban entre s fuera de la entrada. Vidya holgazaneaba mirando con hosquedad. Por qu? Son indopaquistanes! Refugiados de guerra, o vctimas del desastre? Demonios, sospecho que eso les salv la vida! Eso mismo pienso yo, seor Zwingler gorje Dorothy... una visita de buena voluntad en el laboratorio. Cul sera su futuro, si no miseria y muerte? Continuamente se lo repito a Chris. A medida que Vasilki avanzaba por los pasillos de plstico, los muros robaban, cada vez con ms fuerza, su color a los miembros. Su cuerpo cautivaba a Sole, hasta que otra visin de la nia se impuso en su mente: ahora se arrastraba sobre las piernas esquelticas, con la tripita hinchada y los ojos muertos y vacos de tantos millones de otros nios tirados a los escombros del siglo veinte. Y l pens: Salvar a cuatro de estas criaturas, no es razn suficiente para la existencia de este mundo nfimo, cualquiera que sea el final? Cmo lo interpretara Pierre? Coger a cuatro nios que hablasen esa lengua, el xemahoa, y traerlos a un sitio seguro como ste? En el supuesto de que se le ofreciera la oportunidad, estara de acuerdo, o no? Puedo escuchar lo que dicen, Chris? Qu? Ah, s, un momento. Sole conect los controles de sonido en el panel mural y pas a Zwingler un par de auriculares. El norteamericano se los acerc a un odo, y junt los labios. Mientras tanto, Richard Jannis se alej disimuladamente por el pasillo, en direccin a su territorio. S, es distinto. Muchacho, has embarullado la sintaxis!

Vasilki haba llegado al centro del laberinto. Ahora estaba de pie junto al Orculo, hablando al elevado cilindro. Est diciendo la criatura algo sobre... la lluvia? Ah dentro llueve realmente ahora. El sistema aspersor lava la estancia y les da una ducha. Deberas ver cmo disfrutan. Tienen una pelota. Muy bonito. Dime, cuando entras ah, cmo funciona la mscara lingstica, ese chisme que habis mencionado? Seguimos el ritmo del habla, pero slo vocalizamos las palabras en voz baja. La mscara recoge las palabras, las pasa por el programa de la computadora, luego vuelve a conjuntar las frases en voz alta, con lo que se obtiene una forma empotrada. Las mscaras son conectadas a la computadora por radio. Perfecto... mientras los nios no se pongan a leer el movimiento de los labios. Tambin hemos pensado en eso. Por esta misma razn lo llamamos mscara. El nico sitio en que ven nuestros labios movindose es la pantalla docente, y esto es mimo. Zwingler se llev los auriculares al otro odo. Me pregunto hasta dnde puede llegar este mtodo empotrado... No intentarn las criaturas devolver vuestras correcciones a la norma? Entonces repuso Sole con firmeza ya habremos averiguado algo sobre la idea mental de todas las lenguas posibles. Te refieres a todas las lenguas humanas posibles, no es as, Chris? Sole ri ante una objecin al parecer tan obtusa. Vamos a formularlo de otra manera. Todas las lenguas habladas por seres se desarrollaron de acuerdo con una misma base, como la nuestra. Pero yo no puedo responder de los lenguajes que las salamandras de silicio pudieran haber ideado en cualquier otro punto del universo! Podran tales seres utilizar una especie de circuito impreso, de base binaria, parecido a una computadora? inquiri pausadamente Zwingler, como si tomara en serio la broma.

Vidya se alej unos pasos del laberinto, hacia una enorme mueca de plstico color naranja, la cogi y la coloc sobre los pies. La mueca le llegaba hasta los hombros. El nio manipul la mueca por un costado, y sta se abri. Extrajo una mueca ms pequea de color rojo, que coloc junto a la primera, y luego volvi a cerrar el cuerpo de esta ltima. La segunda mueca llegaba hasta los hombros de la primera... Recursos de la enseanza coment Sole al tiempo que recoga los auriculares de Zwingler y los volva a colgar. Los cuerpos de las muecas llevan circuitos de memoria impresos con dos docenas de cuentos de hadas, Al abrir la mueca grande se dispara uno de estos cuentos al azar. Pero la gracia est en que los nios han de desmontar y volver a montar todo el conjunto en el orden correcto para poder escuchar el cuento entero; y el cuento mismo est empotrado lingsticamente, de la misma manera que las muecas lo estn fsicamente. En total, las muecas son siete. Mira, ahora est abriendo la nmero tres. Sin embargo, computados. Zwingler segua maravillndose de los lenguajes

Lingsticamente no es as intervino Rosson. El cerebro, como ves, tiene sus datos asociados entre s en esquemas multiestratificados. El lenguaje lo refleja. Mientras que la computadora dispone de una etiqueta individual para cada bit de datos. En definitiva, los sistemas imbuidos de Chris se pueden rechazar simplemente porque la mente no es una computadora. Y la mente no sabe adonde asignar los datos que van entrando, porque las instrucciones correspondientes se retrasan demasiado; y por ms que nosotros le administremos PSF, ella no consigue almacenar tantos datos... Mientras Rosson hablaba, Dorothy empez a apartar al norteamericano del mundo de Sole, acercndolo a su pequeo imperio mediante fuertes tirones: una gallina dirigiendo a un pollito, hasta que por ltimo le cogi de la manga para tirar de l. Asociaciones de ideas. S, ah est el problema cloque Dorothy. Es ilgico que las palabras tengan muchos significados. Por supuesto, podramos intentar ensear una forma de gruebleen, para verificar los valores lgicos. Eso suena a gruyere podrido coment Zwingler, conteniendo la risa. Y lo es! El gruebleen es una forma de ingls. Con palabras propias como grue y bleen. Por ejemplo, grue significa algo que se ha examinado y comprobado que es verde (green), o que no se ha examinado y es azul

(blue.) Pero este tipo de conceptos es demasiado complejo para el nio pequeo, lstima! Entonces, se reduce todo a una luna hecha de queso verde? Qu quiere decir? Ese gruebleen es una fantasa, como una luna hecha de queso. Seor Zwingler, an no estamos tan locos como para ensear gruebleen. Slo trataba de mostrar las directrices por las que se rige nuestra investigacin. Dorothy acos a Zwingler a lo largo del pasillo mediante una serie de precisos y acertados tironcitos. Mientras tanto, Sole se retrasaba un poco para observar a Vidya, En el comportamiento del nio haba algo que le preocupaba. Como espasmos. Movimientos de robot. Vidya termin colocando las siete muecas en hilera. Entonces su rostro se congel en una mscara, y el pequeo se qued mirando fijamente la mueca ms pequea. Pas un minuto. De repente, un espasmo recorri la cara del nio. La densa superficie de cordura se rompi y el nio qued sumido en el desconcierto, como quien, patinando, se ve de pronto en apuros sobre el hielo resbaladizo. Sus labios se abrieron en un grito. Su rostro se descompuso. Por fortuna, el sistema de insonorizacin impeda que ruido alguno llegara al pasillo. Con ojos desorbitados, Vidya miraba en direccin a Sole, aun cuando no poda ver sino su propia imagen reflejada en el cristal opaco. De un manotazo lanz las muecas una contra otras, agitndolas como si fueran bolos. Agarrando la mueca ms pequea, empez a retorcerle el cuello. sta era la nica mueca que no contena otra, sin embargo, l sigui tirando de aqu y de all, hasta que, con el esfuerzo, las lgrimas asomaron a sus ojos, como si la mueca debiera contener alguna otra cosa. Sole se qued mirando horrorizado. El arrebato dur como mximo un par de minutos, antes de que Vidya se quedara sin fuerzas. Entonces fue apagndose como la maquinaria de un reloj de juguete. Hasta que se par. Luego, poco a poco, empez a incorporar las muecas y meterlas de nuevo una dentro de otra. Con muchas deducciones bullendo en su cabeza, Sole se uni al resto del grupo.

En qu especie de siniestro Dotheboys Hall se habra convertido el mundo lgico de Dorothy si no hubiera sido por el calor y la bondad de Lionel Rosson? Sole odiaba pensar. Afortunadamente, Sam les haba confiado la direccin de la sala a los dos, reconociendo con ello que, si bien necesitaba del intelecto lgico de Dorothy, poda prescindir tambin de sus lgicas emociones. No obstante, cuando lleg el momento de elegir nombres para los pequeos, Dorothy haba intentado imponer su criterio. A los nios se les puso Aye y Bee; a las nias Owe y Zed, smbolos de una ecuacin lgica. Con todo, en torno a los nios no haba nada oscuro. Son unos bailarines dijo Zwingler, impresionado. Sabas que las abejas desarrollaron su sistema de comunicacin partiendo de la direccin del sonido hasta llegar a la de la danza? apostill Rosson, amablemente. nicamente las abejas primitivas siguen utilizando ruidos. Las progresistas desarrollaron una danza area para expresarse de forma ms lgica. Confiemos en que estos nios lleguen a danzar! Te gustara verlos inmviles, de pie, vocalizando proposiciones formales como un grupo de ajedrecistas? Oh, no, Tom! Nosotros enseamos a danzar junto con las palabras. En la pantalla mural vibraron grandes esquemas abstractos, la danza reactualizada por la computadora; y a los nios se les dirigan palabras cuya sintaxis reflejaba dichos esquemas. El problema de los lenguajes lgicos, seor Zwingler coment Dorothy, es que en ellos no hay redundancia. Quiere eso decir que no se pueden utilizar? inquiri Zwingler. Un tenso silencio en el que Dorothy se sinti incmoda. Es curioso, pero as es murmur Rosson, acudiendo en su auxilio . Redundancia puede ser una palabra fea en las relaciones industriales: demasiada gente para hacer la faena. Sin embargo, es por eso que el cerebro funciona tan bien, con gran cantidad de sistemas de apoyo. Perdone si fui inoportuno, seorita Summers. Usted quiso decir que el lenguaje normal tiene que transportar ms de lo necesario, en el caso de que se nos escape parte del mensaje. Han puesto en prctica aqu alguna modalidad de estrategia reductora del ruido? Dorothy segua enfurruada, y fue Rosson quien tuvo que explicar:

Hemos incluido las redundancias en el diseo de la habitacin, y en las actividades de los pequeos, particularmente en la danza. De esta forma podemos prescindir de las redundancias en el diseo del lenguaje. Sole toc a Rosson en el brazo, movido por una sensacin extraa, as que Zwingler encabez la marcha pasillo abajo. Convincente escena, Lionel. Estis haciendo algo bueno aqu. Pero escucha, algo horrible le ocurre a mi Vidya. Podramos comentarlo? Aunque no ahora, con este individuo delante. Seguro, Chris. Cuando Zwingler se aproxim a la ltima estancia, Richard Jannis le advirti secamente: No vaya tan de prisa, compaero. Pero el norteamericano no prest odos a este aviso, considerndolo meramente otro ejemplo de la impertinencia de Jannis. Por consiguiente, de pronto se hall mirando fijamente la tercera habitacin, sin preparacin previa. Perdi el equilibrio. Cay de bruces. Instintivamente, coloc su mando delante para protegerse y golpe el cristal. El psiclogo lo devolvi a su sitio cogindole por los hombros, sin miramientos, como a un nio pequeo. No golpee el acuario, camarada. Asustar a los peces. Lo siento gru, Zwingler, sobresaltado tanto por el repentino ataque a su persona como por la manera en que la habitacin haba entrado en pugna con su sentido del equilibrio. La estancia haba provocado tambin en Sole la sensacin de vrtigo; sin embargo, l estaba preparado para ello. Pegndose a la superficie plana del pasillo, dej que su mente se precipitara, en cada libre, hasta las engaosas profundidades que se extendan al otro lado de la ventana. Esto le recordaba siempre los mundos ilusorios de Maurits Escher, donde las torres se elevan slo para derrumbarse como tiras de Moebius, y las escaleras conducen a plataformas situadas por alguna mano astuta a los pies de esas mismsimas escaleras; donde las figuras se mueven en espacios que con toda seguridad responden a una dimensin superior, para permitir as a sus habitantes descubrir sus propias imgenes desplazndose por los techos hacia ellos.

La criatura ms prxima, una nia, estaba sentada tranquilamente hurgndose en la nariz, la mirada fija en algn punto lejano. Pareca una afable giganta sin sexo. El nio, que al parecer estaba de pie a su lado, tena slo el tamao de una de sus piernas. Mientras observaban, un segundo nio baj por una escalera. Cuando se encontraba a medio camino, desapareci de la vista esfumndose como aire sutil. Todo eso se consigue con espejos, tal como ellos dicen? pregunt nerviosamente Zwingler, riendo. No slo con espejos rectific Jannis, cogiendo del brazo al norteamericano mientras hablaba pomposamente acerca de las ilusiones del cubo de Necker, proyecciones hologrficas, uso de luz polarizada e interfases de sensibilidad variable. Os preparis antes de entrar, como los astronautas para la cada libre? Esto podra ser un buen campo de adiestramiento para futuros astronautas accedi Jannis. Aunque tal vez el mundo conceptual habitado por los pequeos resulta ms intrigante. Sole se mordi el labio inferior. Imaginaba a Rama y Vidya, cualquier da, emergiendo de su mundo en perfectas condiciones. Cmo Aye y Bee danzaban fuera de s. Pero, y los pequeos de Richard? Cmo conseguiran emerger alguna vez, sanos y salvos, al mundo real? stos eran autnticos prisioneros de la ilusin. Tom Zwingler se apart de la ventana tan pronto como Jannis le solt, recobrando seguidamente su frgil confianza. Les agradezco que me hayan dedicado la tarde, seorita Summers, caballeros. Comprendo la molestia, Podra robar un poco de tiempo a Chris, all arriba, Sam? Cuando se dirigan al ascensor, Sole detuvo su mirada en el interior de la primera habitacin, preocupado y nervioso; pero Vidya pareca absorto en s mismo.

4 Aquellos santos padres hicieron cuanto pudieron para que yo recobrara su visin de la realidad. Por poco pisrdo la cabeza. Aqu, en este miserable poblado y entre estos salvajes ignorantes, estn ocurriendo cosas de mucha mayor importancia que en su ingenuo Beln o en ese dique milagroso de ellos. Por irnico que parezca, ellos hubieran podido hacer algunos progresos en sus relaciones con los xemahoa concentrndose precisamente en el relato de Beln y el nacimiento milagroso. Pero, no; habran procedido fraudulentamente. Todo aquel disparate del Arca de No! Viene una inundacin. Oh, pueblo mo! rase una vez un hombre, amado de Dios, que se construy una enorme barca en forma de cabaa. Y en esta barca estuvo flotando, corriente abajo, con toda su familia y cabras y gallinas y guacamayos, hasta que lleg a un punto de recogida, amplio y bien emplazado, en la ladera de una colina perfectamente reconocible por sus tejados de hojalata reluciente, bastante ms all del Gran Dique Naranja. Entrometidos imbciles! Slo estoy intentando llegar al meollo de lo que est ocurriendo aqu, y te digo que es grave. Gente cautelosa, orgullosa, estos xemahoa. De no haber mediado entre nosotros Kayapi, no s qu hubiera pasado. Yo lo habra tomado acaso por una tragedia humana ms. Un ejemplo ms de una raza humana barrida por el oleaje del progreso. Como cualquier otra tribu anegada por las aguas, Pero estos xemahoa tienen sus planes para hacer frente al Diluvio! Aquellos sacerdotes nunca sospecharon que ellos estaban esperando un nacimiento como parte de su respuesta. An ahora, una mujer se acerca al final en la cabaa tab, fuera del poblado. El brujo la visita cada da para cantarle y darle una droga que ellos llaman maka-i. Sospecho que lleva en las entraas una criatura, concebida durante el estado de trance bajo efectos de la droga a que se someti tan pronto como intuy la venida de la inundacin. Y ella lo intuy efectivamente a travs de Dios sabe qu signos. Hace meses! Si los santos padres hubieran sabido de este embarazo, qu da de ejercicios militares habran tenido; habran sacado de su talega de trucos la historia de Beln y de Mara, lo garantizo. Cuando los xemahoa se rieron de los sacerdotes, los virtuosos varones se sintieron ofendidos por la recepcin. La hostilidad, el sacrificio de seres humanos, las flechas envenenadas, todo es aceptable, excelente. Rpidamente a las Puertas Nacaradas. Pero, y las risas? Deberan

haber comprendido que hay risas y risas. Deberan haber tenido ms experiencia que yo mismo acerca del temperamento de estas gentes. Slo entend lo que Kayapi explic sobre el distingo que su gente hace entre distintos tipos de risa. Hombre til, Kayapi. Pero con toda seguridad no es mi fiel Kayapi o mi servidor fiel y leal, como pareca pensar aquel cura llamado Pomar. El secreto de su devocin es probablemente el magnetfono. Imagino que me sigue a todas partes y contesta a mis preguntas sobre todo a causa del aparato. La forma no elaborada con que imita la voz drogada del brujo fue lo que motiv a Chris Sole a llamarlo lenguaje empotrado. Girando hacia adelante y hacia atrs los carretes de cinta, cambia lo que yo llamo lengua xemahoa A en lengua xemahoa B, o algo parecido. Si yo no hubiera tenido bateras de larga duracin en la mquina, y se hubiera ido consumiendo hasta agotarse con un cuchicheo, mi fiel Kayapi se habra marchado hace tiempo. O quiz no. Presumo que es tambin su propia extraa relacin con los xemahoa lo que le retiene aqu conmigo: el hecho de que l es de esta tribu, pero tambin de otra. Kayapi es un bastardo y los otros le toleran, pero no le permiten ninguna intimidad con ellos. Le dejan dar vueltas constantemente en torno de su casa como un mosquito alrededor de un candil que no le puede quemar las alas, pero del que tampoco puede escapar. Y cmo desea l quemar sus alas! El brujo ha sido el candil ms luminoso para l aqu, desde que era un muchacho lo bastante grande para marchar por su cuenta de la aldea materna. Creo que en lo ms hondo de su corazn suea con llegar a ser ayudante del brujo. Sin embargo, es del todo imposible. ste es un cargo social que l nunca puede soar con alcanzar entre los xemahoa, dado que slo es xemahoa a medias. De todos modos, el brujo tiene ya un aprendiz un joven flaco, y Kayapi debe de rozar ya los veinte; por lo tanto, es demasiado viejo para empezar ahora. De todos modos, es difcil saber la edad de esta gente. Se envejece muy pronto en la selva. Cuarenta y cinco aos es casi el final. El brujo debe de ser ms viejo an: tiene la piel ms arrugada que una momia. Parece de elstico, ese brujo, con tanto bailar y cantar. Y, Dios mo, tambin estn las drogas... Pero, aun as, es un hombre acabado, consumindose del todo en esos das de desespero. Le doy unos cuantos meses de vida a partir de ahora, nada ms. Por otra parte, Kayapi tiene la piel ms tersa y suave que el muchacho aprendiz de brujo; parece de chocolate con leche, como la de una joven. Buenos dientes, y limpios tambin, aunque esto no es raro en tribus que an no han sido civilizadas. Dulces ojos almendrados, con una sombra de tristeza por el destierro. Nalgas curvilneas y firmes de macho indio, cuyo aspecto responde ms bien a nuestra idea de la

mujer. Est en sus mejores aos, si bien pronto los dejar atrs. Pero eso no obstaculiza sus deseos, o sus proyectos. Sin embargo, escapa excesivamente a la idea que Pomar tiene del criado fiel y leal, la cual se acerca ms a una mezcla de obsesin y egosmo. Sabes por qu los xemahoa se ren del caraiba? Dmelo t, Kayapi. Existen dos risas, Pi-er. Y cules son? Est la risa del alma. Y est la alegra profana. La alegra profana es estpida. La alegra profana es propia de nios. Y de hombres ancianos con la mente perturbada. Y de las mujeres. Los xemahoa desprecian esta risa. Fue entonces por esto que se rieron de los curas? Porque los despreciaban? No! Entonces, por qu, Kayapi? Dmelo, yo tambin soy un caraiba y no lo s. Pero t sabes otras muchas cosas, Pi-er. Esa caja tuya que dice palabras dentro de palabras, te lo dice. Dmelo t, as sabr algo ms, Kayapi, Esta bien. Aquella fue risa del alma, no alegra profana, la que nosotros, xemahoa, concedimos a los caraibas. Es mucho lo que hay que saber acerca de la risa, Pi-er. Cuando un hombre abre la boca tiene que tener en cuenta no slo lo que sale de ella, sino tambin lo que entra. En la alegra profana se podra ocultar algo malo. La alegra profana es dbil. Nada puede hacer frente a la risa del alma. La risa del alma es fuerte como lo fuerte. Por esto el hombre no re estpidamente. Qu es exactamente esta risa del alma? Sin embargo, Kayapi haba perdido inters. A l todo esto le pareca evidente, me imagino. Como alejarse nadando en las aguas crecidas. Yo dira chapoteando como un nio. Los cuales tambin lo diran, con toda seguridad. Si no hubiese aprendido un poco de la sutileza de que son capaces estos indios...

Una observacin sobre las relaciones sociales entre los xemahoa. Por lo que se refiere a las normas de parentesco, no hay prohibicin alguna del incesto. De hecho, ocurre todo lo contrario: son incestuosos, en el ms salvaje sentido cultural. Los xemahoa se casan siempre dentro de la tribu, y el marido se instala en la cabaa de la esposa al casarse, Si contrae matrimonio dos veces, la segunda esposa generalmente va a vivir con la primera. Los xemahoa son en realidad una gran familia que se ha ido extendiendo con matrimonios incestuosos en mayor o menor medida. Probablemente poseen algn mecanismo social incursiones en terrenos vecinos o capturas para traer de tiempo en tiempo sangre nueva a la tribu. Desgraciadamente para Kayapi, l es fruto de una unin exgama un matrimonio al margen del grupo incestuoso de los xemahoa y, de la misma manera que en otras culturas un hijo del incesto habra sido un hijo de la vergenza, aqu el hijo de un matrimonio exgamo tiene que cargar con el estigma. Y esto es lo que en realidad frena sus ambiciones. Me pregunto quin de entre los xemahoa fue el padre de Kayapi, pese a todo. Tengo que preguntrselo. Y siento curiosidad por saber qu relacin hay, si es que efectivamente hay alguna, entre esta estructura social incestuosa y el lenguaje empotrado xemahoa B, la lengua del ritual bajo los efectos de la droga. ...Da tras da aprendo ms cosas sobre este noble pueblo condenado a muerte. Cuando escrib aquella carta a Inglaterra, sumido en la indignacin y la ira, saba tan poco acerca de la verdadera situacin de aqu... Cada da aparecen ms indicios sobre la naturaleza de esta lengua nica, el xemahoa B. Slo un brujo en trance bajo la droga puede articularla totalmente. Slo la gente danzando en trance bajo los efectos de la droga, en torno de la hoguera, puede captar su esencia. Los mitos del pueblo estn codificados en este lenguaje y confiados, para su custodia, al brujo. El Lenguaje Profundo y la Danza de la Droga liberan estos mitos como realidades vivas para toda la gente, en un acto grande y eufrico de fiesta tribal; hasta el punto de que ellos estn convencidos de que la inundacin es slo un incidente en el curso de su ciclo mtico, y de que el brujo y la criatura enclaustrada en las entraas de la mujer que est en la cabaa prohibida sern, de alguna manera an inexplicable, la respuesta. Kayapi tambin est casi convencido de que el brujo tiene la respuesta. Por qu sigues aqu a pesar de las aguas?

l se encoge de hombros. Escupe en el suelo inundado, con gesto de altanera o de indiferencia. Mira, todava lo mojo un poco ms. Echo agua a lo que ya est mojado. Quieres que mee encima? Eso demostrar cunto me preocupa el agua. Cmo puedes estar tan seguro? He escuchado las palabras del brujo, no las has escuchado t? Las tienes guardadas en esa caja. No piensas en ellas dentro de tu cabeza? Yo no he participado en la Danza de la Droga. Tal vez por eso an no he pensado en ellas. Poda yo tomar parte en la danza? Poda yo tomar la droga? No s. Tienes que hablar xemahoa, y ser xemahoa. De lo contrario es como una bandada de pjaros que salen de tu cerebro, que emprenden vuelo en las cuatro direcciones, que se pierden, que nunca encuentran el camino de vuelta. Seguimos hablando portugus todava, Kayapi y yo. (El nico entre los xemahoa a causa de su origen bastardo. Kayapi ha estado fuera de la tribu, ha viajado y habla una lengua extranjera.) Sin embargo, en nuestra conversacin se van filtrando cada vez ms palabras y frases xemahoa. ...As, pues, maka-i como llaman a la droga del brujo es una especie de hongo que crece en la espesura de la selva entre las races de un rbol. Kayapi no quiere decir cul (o no lo sabe). El brujo y su ayudante lo recogen una vez al ao, de acuerdo con un rito, lo secan y lo convierten en polvo. Entre los indios del norte de Manus he odo que los xemahoa recogen, adems de maka-i, otra droga vegetal llamada abana. La abana hace que el cuerpo sienta como una mquina, como una especie de coraza, pero con una visin precisa y amplia, y con facultad de recuperar hechos pasados, que se presentan a la imaginacin como imgenes cinematogrficas. Al igual que el abana o, en este caso, que la cocana, el maka-i es aspirado por la nariz. El brujo pone una pequea cantidad del polvo dentro de una caa hueca, alargada, y luego la sopla hasta la nariz de la persona receptora. Parece ser que las mujeres no la toman. (Sin embargo, yo pensaba que la mujer de la cabaa prohibida la tomaba; deba de estar equivocado.) Por qu las mujeres no toman maka-i, Kayapi?

Porque las mujeres se ren de forma equivocada, Pi-er. Qu quieres decir? Ya te expliqu que haba dos clases de risa. Kayapi me mir como si yo fuera estpido; bueno, dejmoslo. Me imagino que los antroplogos sociales son idiotas por preguntar cosas que un nio pequeo podra contestar. El problema es que se trata a menudo de cuestiones vitales. Quieres decir que las mujeres no ren con la risa del alma? Piensa, Pi-er, qu es una mujer y qu es un hombre. Cuando el hombre abre la boca para rer, si no consigue rer con una risa robusta del alma, puede ser malo para l. Alguna cosa mala puede posarse velozmente en su lengua mientras su lengua est ocupada en rer, no pronunciando palabras, Pero, qu abre una mujer? Yo te pregunto. Adems de su boca, sus piernas. Aqu es donde ella guarda la palabra de su alma, para que nada malo se infiltre. Y no en su boca. Por eso puede permitirse la libertad de rer sin motivo. Cabe la posibilidad de que este hongo maka-i provoque deformaciones en los recin nacidos? O acta a manera de un anticonceptivo? O puede acaso provocar abortos? Con su poblacin diezmada, maldita la falta que les hacen anticonceptivos y abortos! Quieres decir que maka-i hace malos nios? l movi la cabeza. Ese nio, el nio maka-i, no hace falta. No hace falta? Quieres decir que el maka-i impide que llegue? Yo digo: ese nio no hace falta. Lo que hace falta, vendr. Entonces, la mujer dar a luz riendo. Pero yo segu sin entenderle. Kayapi se alej moviendo la cabeza ante mi estupidez, dejndome tan confuso como estaba. Yo me puse a escuchar de nuevo en mi aparato fragmentos en lengua xemahoa, las variantes A y B; las formas empotradas diarias, vernculas e intrincadas, del lenguaje de la droga en que son comunicados los mitos, mitos en los que ellos creen, como los que el hombre ha esperado a lo largo de la historia, y que reconciliarn, en cierto modo, las irreconciliables realidades que los enmarcan.

Dnde se encuentra ese rbol junto al cual crece el hongo, Kayapi? Parece como si Kayapi fuera identificndose cada vez ms con los xemahoa, alejndose ms y ms del pueblo de su madre y sus caractersticas. Est abandonando el portugus y cada vez habla ms xemahoa conmigo, obligndome a aprenderlo. La creciente posibilidad de comunin con la tribu de aceptacin, al menos, a medida que suben las aguas, le va sumergiendo ms profundamente en las ideas y maneras de los xemahoa. Cada vez es ms consciente de que resulta innecesario y nocivo mantenerse al margen del crculo, como un chacal que se ha de contentar con despojos. Afortunadamente, estoy aprendiendo suficiente xemahoa de uso normal como para mantener una conversacin sencilla entre nosotros en esta lengua. A veces siento miedo, preocupado por mi personalidad. La gente de la tribu makonde, en Mozambique, estaba en lo cierto respecto a mi longitud de onda comparada con la de estos xemahoa. Aqu impera un universo de conceptos distinto. Una dimensin distinta. Un crimen poltico se est cometiendo con ellos por el capitalismo americano y el patrioterismo brasileo. Y las probabilidades de que sobrevivan a los AK-47 y a los lanzagranadas, como los hombres de Mozambique si es que comprenden la dimensin poltica, son igual a cero. Nulas. Menos an. Sin embargo, mis sentimientos de ira e impotencia han sido absorbidos casi completamente en forma de intoxicacin: come una anticipacin jubilosa entre los xemahoa. Con toda seguridad, dice mi entendimiento, esto es una ilusin. Seguro! Cul es ese rbol, Kayapi? le pregunt en imperfecto xemahoa. l se encogi de hombros, volviendo su rostro. Matarn las aguas la planta maka-i? La planta crece en poco sitio. Un espacio as. El espacio comprendido entre sus manos extendidas. Aqu, y all; muchos sitios. Kayapi, para indicar muchos, levant su mano como lo hace el pueblo de su madre: cinco dedos extendidos.

Parece que en muchos pueblos, de culturas distintas, cinco equivale a muchos. Pero no para los xemahoa, y esto es precisamente lo que me confunde al ver a Kayapi hacer este signo. A diferencia de las lenguas de las tribus indias, el xemahoa posee un vocabulario rico en nmeros. Los nombres de las cosas contienen estos nmeros en una forma u otra; por ejemplo, un ala de guacamayo contiene tantas plumas. Cada pjaro tiene un nmero distinto de plumas. O tal vez debera decir, tantas plumas que a los xemahoa les parece significativo. Ellos cazan estos pjaros para procurarse alimento, plumas con que engalanarse en la Danza de la Droga, por lo que este sistema basado en el nmero de plumas es una referencia muy especial en sus vidas. Pero no en la ma, ciertamente. Kayapi mir su mano al tiempo que haca, enojado, el signo de muchos. Luego la agit hacia un lado y pronunci la palabra-nmero en xemahoa. Pero se trataba de un pjaro que yo no conoca. Y, en cualquier caso, no tena idea de cuntas plumas haba en sus alas o en su cuerpo, y menos an de cules tenan valor. Prob a preguntarle en portugus. No obtuve respuesta. Morir, entonces? Las aguas vienen, las aguas van, ella duerme. Estas aguas no se quieren ir. Estas aguas son para siempre. Tal vez. Qu te parece si el brujo cogiera un cuchillo y extrajera maka-i y lo llevara a otro sitio y lo metiera de nuevo en la tierra? Arrancar un rbol? Arrancar la selva? Te digo que tienes que tratar al maka-i con cortesa, con cuidado. No puedes ofenderle, maltratarle. Si lo hicieras, se ira. Slo vive donde l mismo elige, en todos estos sitios. Kayapi volvi a levantar su mano. Luego pronunci el nmero con nombre de ave. Tal vez este pjaro slo tiene cinco plumas significativas. Tal vez el hongo slo ha podido crecer en cinco lugares especialmente adecuados de esta enmaraada jungla. Pero, cmo saberlo!

Mustrame y aad el nombre del pjaro. Mustrame ese nmero aqu, en el poblado. Mustrame cuntas cabaas hacen falta para llegar a ese nmero. Confi en que el crculo del poblado no estuviera divido en parcelas ttem, y que a este pjaro no le estuviera asignada alguna de estas parcelas. De ser as, caba la posibilidad de que Kayapi sealara la porcin de poblado representada por el ave, en lugar del nmero de plumas significativas que dicha ave posea. l seal vagamente en direccin al poblado, meneando la cabeza. Donde viven los xemahoa, el maka-i vive al lado dijo Kayapi, despus de meditar un rato. Nosotros comemos la misma tierra que l come. Y l come nuestra tierra tambin. Y l come nuestra tierra tambin. Kayapi debe de estar hablando de dos conceptos distintos: la tierra propiamente dicha, y los excrementos. Los xemahoa figuran entre las tribus que comen tierra. Ms exactamente, una especie particular de tierra. Un barro que contiene determinados minerales necesarios para la alimentacin, es un suponer. Cuando Kayapi me mostr el barro, lo prob. l se comi un puado. Saba a sopa de maz fra, si uno no pensaba en algo sucio. Pero, quera decir Kayapi ahora mismo que los xemahoa no slo coman el fango donde creca el hongo, sino que tambin abonaban ste con sus propios excrementos, con su propia mierda? ste pareca ser su significado: ellos vivan en una relacin simbitica con el hongo, de la misma manera que ste viva en un estado de simbiosis ecolgica con su propio entorno, con el fango, con las races del rbol. Kayapi, vosotros alimentis al maka-i con la tierra de vuestro cuerpo? l asinti sonriendo, Esta vez haba sido inteligente, no estpido. El brujo o su muchacho lo alimentan. Ellos conocen las reglas de cortesa para ofrecer el alimento. Pero es la tierra de los cuerpos de todos los xemahoa. Incluida la tuya tambin? Era una observacin estpida. Ahora haba tocado un nervio sensible. Esto hizo que Kayapi cortara bruscamente el dilogo. Y, ahora, acerca de otra danza en torno de la hoguera. Los hombres danzaban, pero no aspiraban maka-i. Slo el brujo se beneficiaba de los polvos del hongo, mientras cantaba las leyendas.

Durante su canto, yo le segu en torno, grabando el galimatas acompasado de palabras. Ms tarde las prob y orden de acuerdo con un esquema sensible. Kayapi danzaba en el corro, pero no me prest atencin. Las llamas se agitaban sobre las aguas: los xemahoa haban construido plataformas para las hogueras. Destellos de color rojo y amarillo culebreaban por entre las aguas rizadas, mientras los pies batan el suelo. Transcurrida la primera hora, el brujo les condujo hasta las afueras del poblado propiamente dicho, donde se alzaba la cabaa prohibida en la que se ocultaba la mujer en espera de dar a luz. Esta vez, Kayapi me ha perdonado. Acaso se siente ms cerca de la tribu y menos inseguro, despus de la danza de la noche pasada. Te cuento una historia, Pi-er. -La misma historia que el brujo cont la noche pasada? Cmo s yo lo que dijo el brujo? Maka-i estaba en l, no en nosotros. Por qu? No queda ya mucho maka-i? Ella necesita mucho. A lo mejor el brujo lo guarda para ella. Para ella? Pero t me dijiste que las mujeres no toman maka-i! La cabeza de Kayapi oscil. Pero ella est embarazada, Kayapi! Hablas como un nio pequeo que ha descubierto que el sol est en el cielo! Lo siento, Kayapi. Soy un estpido caraiba. No un xemahoa como t. Tengo que aprender. Entonces te voy a contar una historia, Pi-er. Escucha y aprende. Y, as, me dispongo a escuchar, y grabo la historia de Kayapi. Te he hablado acerca de la risa del alma y de la alegra estpida, verdad? Ahora, muchas criaturas quieren que los hombres ran con risa estpida para poder meterse dentro de nosotros, a travs de nuestra lengua, cuando no dominamos las palabras. Los monos hacen

trucos en lo alto de los rboles para hacernos rer. Pero nosotros no remos. Excepto con un estallido de risa del alma que los hace salir corriendo. Sabes, Pi-er, cmo est hecho el hombre? Est hecho de un leo hueco y una piedra hueca juntos. Algunos hablan de una calabaza hueca, pero yo creo que es una piedra hueca. El leo hueco permanece tirado en el suelo cuando, un da, llegan dos serpientes. Una es una serpiente hombre. La otra es una serpiente mujer. La serpiente mujer quiere vivir dentro del leo, pero no ve agujero para entrar en l. Los extremos estn tapados. No hay ningn orificio de ramas. La serpiente mujer se siente desdichada. Pregunta a la serpiente hombre cmo ha de hacer para entrar. La serpiente hombre cree saberlo. Sale corriendo y vuelve con su amigo, el pjaro carpintero, y le pide que picotee con su pico el leo y pruebe de hacer un agujero. Pero el leo es tan duro que el pjaro carpintero se hace dao en el pico. La serpiente mujer sigue sintindose desdichada. As, pues, la serpiente hombre sale corriendo y trae a otro amigo suyo. Un pjaro pequeo llamado kai-kai. Un kai-kai es ms liviano que una pluma y canta unos cantos largos y muy profundos, aunque sea tan pequeo. Canta de la misma manera que el brujo, una vez y otra vez, profundo y profundo. A la serpiente le gusta el kai-kai porque, cuando el kai-kai canta, la serpiente sabe cmo enroscarse. Me escuchas, Pi-er? Te estoy hablando, Te escucho, Kayapi. Mi caja est escuchando. No lo entiendo todo an, pero lo entender. Pero Kayapi termina por aburrirse de que no le entienda, y deja el resto de su historia para otro da. Una advertencia acerca de la lengua xemahoa. La forma del tiempo futuro es muy peculiar. An no estoy seguro de que sea realmente un tiempo futuro. Probablemente se trata de un presente enftico que contiene atisbos de futuridad, un modo peculiar de los xemahoa. stos aaden la palabra yi, que significa literalmente ahora, al verbo en presente, o tambin yi-yi, ahora-ahora. Kayapi me explic la diferencia diciendo el presente del verbo comer mientras se sujetaba la boca con la mano y mova los labios. Despus apart la mano de la boca, apret los labios y pronunci el verbo comer aadindole yi. Por ltimo, apart su mano todo cuanto poda y puso una cara seria, como un hombre que est chupando un limn, y pronunci el verbo comer seguido de yi-yi. Yo interpreto estas tres formas del verbo como ahora, futuro inmediato y futuro remoto, pero los xemahoa las consideran a todas como aspectos del presente. Parece extrao que el peso de ahora sobre el presente lleve el presente hasta el futuro. Sin embargo, empiezo a sospechar que sta es una caracterstica esencial de esta lengua original. Si el xemahoa B la lengua xemahoa hablada bajo los efectos de la droga es una lengua tan profundamente empotrada en s misma como mis grabaciones me

hacen sospechar, la voz ahora va cargada con la futura vocalizacin de dicha voz. De este modo se elimina la extensin en el tiempo de una afirmacin, extensin que tiene lugar indefectiblemente, toda vez que formular una afirmacin ocupa tiempo (durante el cual las condiciones de dicho tiempo han cambiado y es posible que la afirmacin no sea ya igualmente vlida). Otra observacin sobre la lengua xemahoa. De hecho, la medicin del tiempo es ms sutil de lo que yo pensaba. Para medir el tiempo pasado y el futuro, pueden utilizar las mismas palabras de plumas de ave que les sirven para contar. Sin embargo, los nmeros aplicados al tiempo no constituyen unidades fijas, sino que, por el contrario, estn condicionados, en cuanto a su modulacin, por el contexto a que se refieren. As, los mismos nmeros pueden medir y cuantificar las fases de desarrollo del feto humano, desde la concepcin hasta el alumbramiento, mientras que en otro contexto pueden medir y cuantificar las etapas de toda la vida del hombre. Todo eso es demasiado complicado para un pobre caraiba como yo! Y, sin embargo, este lenguaje es un instrumento de admirable sofisticacin y flexibilidad, cuando no de elevada especificacin cultural. Los calificativos yi y yi-yi desempean un papel importante en l. As, por ejemplo, la palabra compuesta kai-kai-yi significa una cantidad x de algo (de fases de embarazo, de etapas de la vida humana, de partes de un ritual), a lo largo de la lnea del tiempo, mientra que el trmino yikai-kai, igualmente til y significativo, representa un segmento cronolgico x. desde el presente hasta el pasado, hasta aquella corriente madre de palabras que lleva consigo vida. Kayapi reanud su relato en el punto en que lo haba interrumpido algunos das antes. Me escuchas, Pi-er? Kai-kai entona una graciosa cancin. Intenta que el leo ra. Porque sabe que el pjaro carpintero nunca conseguir abrir un agujero en el leo por procedimientos violentos. Su cancin resulta graciosa porque es envolvente y penetrante. Porque l canta el mismo tipo de cancin que la serpiente al enroscarse sobre s misma. Sin embargo, ni siquiera esta cancin hace rer al leo. El leo sigue con la boca fuertemente cerrada. Entonces, kai-kai tiene una idea. Recuerda, es tan liviano... Sus uas no son las uas duras del carpintero. Kai-kai se pone a hacer cosquillas al leo... Yo no recordaba la palabra correspondiente a hacer cosquillas. Kayapi me la explic grficamente, hacindome cosquillas en la espalda.

Y lo hizo con inteligencia, de la manera que kai-kai debi hacerlo al leo en el relato. Trat de hacerme rer. Pero entonces me acord de la risa profana y puse cara seria. l sonri en seal de aprobacin. As, pues, kai-kai hace cosquillas al leo, hasta que el leo se re. En el momento en que el leo abre la boca para rer, la serpiente mujer se mete rpidamente por la boca del leo. Se enrolla en su interior, antes de que el leo pueda expulsarla. Esto, Pi-er aadi Kayapi, golpendose la tripa con la mano abierta, nos dice cmo nosotros, los hombres, empezamos a tener tripas. Pero la mujer todava tiene un hueco dentro de ella, y all es donde el nio se enrosca... Ahora tengo hambre, Pi-cr gru. Mi barriga tiene un agujero... Sali para recoger un poco de pescado seco piraracu y se puso a mordisquearlo. Haba estado lloviendo intensamente. Ahora, por el momento, finos rayos de luz se filtraban a travs de las ramas, enredaderas y parsitos de la selva hasta un mundo mojado. All lejos, en la selva, el gruido, los revolcones, los arranques de un jabal cazado cautelosamente por algunos muchachos. El queixada es ms astuto y violento que el jaguar. Por ltimo, resonando sobre el espejo de las aguas, el hiriente gemido de la muerte... Hoy, Kayapi termin su relato. As es como se formaron las tripas, Pi-er. Pero, la serpiente hombre quera tambin un sitio para ella. Se fue deslizando hasta que lleg a su roca. Que algunos dicen que es una calabaza, no? Kayapi hizo una mueca. S, Pi-er, pero yo creo que es una piedra hueca. Mantena la boca fuertemente cerrada, pues haba visto lo que le ocurri al leo. La serpiente hombre no lo comprenda. Entonces fue a ver a su amigo, el pjaro carpintero, y le pidi que hiciera un agujero en la roca. Pero esto le hizo ms dao al pico del pjaro que el leo. Y se march rpidamente. Entonces, la serpiente pidi a su amigo kai-kai que hiciera cosquillas a la roca, pero la roca no siente como siente el leo. Kai-kai es demasiado pequeo y liviano. Entonces, la serpiente hombre va y pide a su amigo el pichn (a-pai-i) que venga a ayudarle. El a-pai-i se posa sobre la roca para hacerle cosquillas, pero la roca mantiene la boca fuertemente cerrada. Entonces, la serpiente hombre se pone a

pensar de nuevo. Se coloca delante de la roca, de forma que la roca le vea. Y entonces la serpiente se enrolla y hace un nudo. Los dedos de Kayapi se juntan en expresiva mmica. Cuando la roca ve que la serpiente nombre se enrolla y forma un nudo, se olvida de s misma. Abre la boca y se pone a rer. Y mientras est riendo y su lengua est ocupada con la alegra profana, y no hay palabras con que guardar su boca, la serpiente hombre se desenrosca y se mete rpidamente por la boca abierta y se enrolla de nuevo formando un nudo enorme, antes de que la roca pueda echarla fuera. Un nudo grande atado muchas veces. As es cmo empezamos a tener sesos en nuestra cabeza. As, pues, este relato mtico de la roca y la serpiente contena la explicacin de su lenguaje empotrado. Muchos detalles sobre la lengua xemahoa que me haban confundido, empiezan a encontrar su sitio. La actitud de los xemahoa ante la risa. Por qu las mujeres que ren frivolamente no toman maka-i. (Pero, y la mujer de la cabaa?) Su sistema de relaciones matrimoniales incestuosas. Su sofisticado concepto de las magnitudes cronolgicas, sorprendente entre pobladores de esta enorme jungla sin tiempo, monocromtica, Numerosas tribus tienen idea de las estrellas, de la salida de las Plyades en un momento determinado del ao; sin embargo, el concepto de tiempo que tienen los xemahoa posiblemente sea nico. La manera como el objeto de su atencin modula la escala cronolgica a base de plumas de ave, su funcionamiento a la manera de un restato mental, generando una resistencia variable. Resulta digno de mencin cmo los xemahoa utilizan objetos concretos de la selva rboles, plumas de aves para codificar conceptos tan abstractos. Y cuan radicalmente se los quiere destruir replantndolos, Cunta razn tienen ignorndolo! Qu otra alternativa les queda? Coger el entorno selvtico y llevrselo a otro sitio? Tambin resulta notable la extensin de la escala de mediciones que permite su restato mental. Desde el lapso de tiempo de la vida humana hasta el microtiempo reichiano del orgasmo. Hay que decir de pasada que son grandes artistas sexuales, segn he odo decir a Kayapi. Desgraciadamente para m, su sistema incestuoso me impide toda experiencia personal en este sentido, por ms seductoras que estas muchachas sean a mis ojos. (Ah, la muchacha makonde en la selva de Mozambique, con tus muslos de bano y pechos de color crema de chocolate, con tu oscuro pubis, tu calor africano, como si hicieras el amor a la palpitante noche, a la clida noche de frica!) S, las fases del orgasmo en su lenguaje de amor habran maravillado a Wilhelm Reich. Ellos pueden expresar desde el microtiempo del orgasmo hasta las edades del hombre, hasta... Dios sabe qu ms, pasando por las fases

de enclaustramiento del feto en el vientre. Podran ellos captar el concepto de tiempo geolgico con este lenguaje de restato? Nuestra manera de hablar del tiempo es errnea. Completamente fuera de lugar. No tenemos experiencia directa del tiempo. Ni percepcin directa de l. Pero para la mente de los xemahoa, el tiempo existe como experiencia directa. Y el tiempo se desplaza de acuerdo con la resistencia, infinitamente variable, de la proposicin. El tiempo puede ser concebido directamente en trminos de las cosas que tienen a mano en la selva, Las plumas de la cola de un guacamayo. Las plumas de las alas del kai-kai. Es luciendo estas plumas que ellos danzan el tiempo mientras el brujo canta! Otra cosa que me descubre el relato de Kayapi: estos supuestos salvajes entienden que el pensamiento tiene lugar en la cabeza, dentro del cerebro, y, aunque esto nos pueda parecer una idea harto elemental, no debemos olvidar que los griegos, con su Aristteles y su Platn, no la tenan. Para ellos, el cerebro era simplemente una masa intil.

5 Zwingler tom asiento en un ngulo de la mesa de Sole, de espaldas a la pantalla de televisin, opaca. Esto me sigue pareciendo un tanto desconcertante dijo el norteamericano despus de un largo silencio durante el cual estuvo mirando atentamente los pies de Sole, como si pretendiera descubrir algo en ellos. El hecho es que la estacin de radar que la Armada tiene en Nuevo Mxico ha venido captando ltimamente algunas seales de un extrao trfico. Sole mene la cabeza con impaciencia: desperdiciar tanto trfico en su pantalla cuando sus nerviosos dedos podan conectarla fcilmente... Este radar es muy grande, sabes? Casi tres veces mayor que vuestro Jodrell Bank. La idea es... bueno, espiar el trfico interno de rusos y chinos al ser reflejado por la Luna. No se reflejan muchas seales, por supuesto; alrededor de una billonsima de vatio, si mal no recuerdo. Con todo, al estar por encima de la base sonora, podemos utilizarlo. Cuando la Luna no est en lo alto, sobre el horizonte, el radar es aprovechado en proyectos ms rutinarios de radioastronoma. Hace un rato, mientras rastreaba el cielo, capt este extrao trfico. Extrao porque viene de esa parte del cielo, quiero aclarar. Se trata del espectculo Piedra, papel o tijeras de hace unos meses, pero emitido en sentido inverso. No es aquel programa de la televisin donde se subastaban unos desnudos? La pasin victoriana por los harenes desnudos y los mercados de esclavos encontraba salida en las teatrales obras maestras que adornaban los mugrientos museos municipales. El juego de Piedra, papel o tijeras desempeaba la misma funcin en la Edad Media, aunque con mucha menos ambigedad. Correcto! Ya veo que conoces el juego: sacas el puo, la palma de la mano o los dedos ndice y medio; la piedra embota las tijeras, el papel cubre la piedra, las tijeras cortan el papel... Cada vez que pierdes, te quitan una prenda que es sorteada entre los espectadores del estudio, hasta que te quedas sin nada que perder, y entonces...

Bueno, aqu no podemos verlo aadi Sam, un tanto contrariado. El gobierno lo prohibi despus de que protestara la gente ilustrada. Personalmente no vi en ello un gran dao y, en trminos psicolgicos, hace falta una vlvula de escape en la sociedad de hoy. Sole fue consciente de su propia risa: un sonido procedente de su interior, como un acceso de ronca tos, que termin en un silbido. El Gran espectculo de la masturbacin: nuestra exportacin cultural! Zwingler, enojado, seal con un gesto hacia la oscura claraboya. Maldicin, muchacho! Vena del espacio! Como un condn usado puesto a secar en la playa celestial. Lgrimas en los ojos de Sole. Los rubes brillaron hacia l pdicamente. No es divertido. El espectculo fue representado una y otra vez, en sentido inverso. Pero en esta ocasin, lgicamente, el radar fue fijado en ese punto del cielo, lejos de la nave galctica, donde hay menos ruido de fondo, o no habramos captado nada. Vas comprendiendo... que no era un efecto del eco? El espectculo haba tenido lugar meses antes, y lo estaban transmitiendo deliberadamente. Adems, en sentido inverso, slo para machacar en el punto preciso. Una especie de sodoma electrnica, eh? Naturalmente, verificamos que no hubiese lagunas en los circuitos. Al cabo de algunas horas, el espectculo de las prendas fue cambiado por un partido de bisbol. Tambin hacia atrs? pregunt Sole, para quien toda esta exposicin confidencial estaba cobrando dimensiones de una farsa grotesca. Sin lugar a dudas, todo era una broma disparatada. Bastaba con recordar la Guerra de los mundos, de Orson Welles, aquella broma radiofnica, y el pnico que provoc. Aquello deba de ser algo por el estilo, concebido por un mcluhanista, dentro de la lnea de Orson Welles, como mofa de la civilizacin televisiva. Correcto. Permite que te diga que parece an ms disparatado fingir que los dems pueblos se estaban vistiendo, en lugar de quitarse las ropas. Pero la diferencia ms importante fue que este partido de bisbol tuvo lugar exactamente una semana despus que el programa de las prendas, y fue seguido a su vez por un bloque de noticias perteneciente

a una semana despus... Llegamos a la conclusin de que era una bonita manera de borrarnos para cuando lleguen aqu. Ests seguro de ese ellos? se es el problema. Ellos, o ello... Probablemente se trate de una prueba de robot. No es algo que vosotros o los rusos hayis enviado segn este procedimiento? Qu hay del Jpiter Orbiter? Y la prueba de los rusos en Saturno? Fro, fro. Concdenos un margen de confianza, quieres? La instalacin de Instrumentacin del Espacio Remoto supervisa hasta el ltimo bit de telemetra. El radar de las Fuerzas Areas vigila absolutamente todos los bits de los aparatos metlicos en rbita. Conocemos dnde se encuentran todos y cada uno de ellos, sea cual fuere la bandera con que vuelan. Y este objeto no vuela bajo ninguna bandera. Vuela simplemente debido al espectculo del sorteo de prendas? Menuda broma! Las estrellas mirando hacia abajo, como los voyeurs. Slo pueden ser las estrellas asinti Zwingler con afectacin. Qu otra cosa podra ser, sinceramente? Pero, tiene que ser forzosamente un robot, Tom! Cuan desesperada sonaba la voz de Sam empendose en creer esta versin de los hechos! Caudillo de su territorio en Haddon, se colocaba ahora arrogantemente en el sitio de la humanidad, como si hubiera sido durante largo tiempo caudillo de ella. Ningn pueblo sano malgastara su tiempo y sus recursos para inspeccionar ni siquiera una parte de las estrellas enviando all a alguien; est fuera de toda posibilidad. Hoy en da estamos desarrollando tanto trfico radial como una estrella de regulares dimensiones. As, pues, cunto tiempo crees que ha transcurrido desde que la intensidad de la seal empez a ser apreciable fuera de all? Tal vez ellos la escucharon, y vinieron a ver, No, Tom. Eso los situara a un par de docenas de aos luz de nosotros, a menos que sean capaces de desplazarse a ms velocidad que la luz, lo cual es fsicamente imposible. Sencillamente, no es probable que haya otra civilizacin tan cerca de nosotros. El objeto ha podido estar volando durante siglos antes de que captara nuestras seales. Tiene que ser un robot. Tal vez uno de los cientos o cientos de miles enviados Dios sabe cunto tiempo hace. El hecho de que ese objeto slo devuelva nuestras emisiones radiales, en lugar de emitir pruebas propias, es una lata.

Por supuesto apunt Sole, ellos no tendran motivo alguno para pensar que t estabas esperando alguna seal procedente de esa zona con este sofisticado radar de que hablas, a menos que hayas contestado a sus mensajes por radio. Lo has hecho, o todo el mundo est sentado mano sobre mano, muerto de miedo? Zwingler movi la cabeza. En realidad lo hicimos, enviamos un panel de pruebas con mil doscientos setenta y un bits. Pero no hubo respuesta; slo nuestros propios programas, devueltos en sentido inverso. Ahora que lo haba asimilado parcialmente, a Sole la noticia le diverta ms que le preocupaba. Pareca liberarle de sus mezquinas preocupaciones por Pierre y Eileen, y su culpabilidad ante Dorothy. Sus experimentos con los nios cobraron una expresin ms pura, ms clara; el tipo de humor jubiloso que imaginaba haba invadido a Nietzsche tras la realizacin de La muerte de Dios. En el mundo en que Dios estaba muerto todo era poible; lo mismo que en un mundo a punto de ser visitado por algo venido de las estrellas. Entonces fue consciente de que estaba utilizando la noticia como anestsico, y el dolor volvi. Cunto tiempo tardar en llegar aqu ese objeto? inquiri Sam, preocupado. Zwingler sacudi la cabeza con tristeza. Al ritmo de deceleracin actual, extrapolando a partir de los mensajes radiados, calculamos que dentro de cinco das estar cerca de la Luna. Sam pareca enfermo del corazn, y Zwingler visiblemente complacido. Los rubes, consoladores, seguan girando. Se ha decidido no difundir la noticia. Pero eso es ridculo. Cmo piensas ocultarlo? Y, por amor de Dios, con qu fin? Es demasiado peligroso difundir noticias de este calibre, Chris. Cari Gustav Jung predijo que las riendas se nos podran escapar de las manos, metafricamente hablando. Nos veramos despojados de nuestros sueos como especie. Adems, quiz pase limpiamente de largo. O quiz nos d un merecido puntapi entre las piernas. No te hagas ilusiones, Chris. Saldremos a cogerlo, a recibirlo, sea donde fuere. Si es un robot, no hay por qu traumatizar a la

humanidad; todava no, hasta que hayamos conseguido preparar a la gente. Tal vez haya que esperar an cien aos para hacerlo. Naturalmente, los rusos iban a descubrirlo tarde o temprano, por eso les hemos puesto al corriente. Ellos estn de acuerdo con nuestra actitud de discrecin y, toda vez que hay un quid pro quo en cuanto al intercambio de informacin, colaborarn con nosotros. Un cientfico ruso viajar con nuestra tripulacin para interceptar... Cundo? Maana por la noche saldrn de El Cabo. Pero si no es un robot... Es un robot, Tom! S razonable. Las probabilidades estadsticas... En caso de que no lo sea, como yo digo, para eso estoy aqu. Sam mene la cabeza filosficamente, movido por el deseo de que fueran las dos cosas: para seguridad de la humanidad, y para mayor gloria de Haddon. Nos gustara que algunos de aqu se desplazaran a Estados Unidos en misin consultiva. Concentrando su atencin en la pantalla opaca que estaba detrs de Zwingler, Sole pens en Vidya retorciendo la ms pequea de las muecas empotradas. Qu te parece, Chris? Por qu Vidya actuaba as? De acuerdo en que ests convencido de que no hay nada para ti en ese objeto, en especial si se trata de un robot. Y, en mi modesta opinin, de eso se trata. Por qu yo? murmur Sole. No puedo marcharme tranquilamente y dejar a los nios, obedeciendo a un estmulo momentneo. Chris, mi pobre Chris, piensa! sta es quiz la mayor empresa de todos los tiempos. Sea lo que fuere, es algo enorme. No quieres tomar parte? Pienso que habis adoptado una actitud ms bien esquizofrnica ante ese objeto repuso Sole, contemporizador (consciente tambin de este aspecto suyo... Al demonio con Pierre y su inoportuna carta!). Vosotros lo queris y no lo queris. Es lo ms grande y lo peor que puede ocurrir.

Por supuesto, puedes abandonar Haddon por algn tiempo, Chris; igual podras haber sufrido un accidente de carretera o algo similar, y no tendramos ms remedio que hacernos a la idea. Muchas gracias, Sam. Quiero decir que Lionel puede cuidar de tus pequeos mientras t ests en Estados Unidos. Tienes que ir en representacin nuestra, Chris. Manten la bandera al viento. Si permites que lo formule as comenz Zwingler, sonriendo, la prctica de los lenguajes extraterrestres podra ser esencial dentro de muy poco. A menos que se trate de un robot. Bien, de momento seguimos recuperando nuestros mensajes radiados. Cuando abandon Estados Unidos, estaban enviando alguna pelcula de vampiros... A lo mejor nuestros visitantes tienen sentido del humor. Zwingler mene la cabeza. Lo dudo. No entenderan el contexto cultural. Bisbol, desnudos, vampiros; nada de eso representa lo mismo para ellos. A propsito, te encuentras en forma? En forma? Podra ser que te enviaran al espacio, quin sabe? Los rubes brillaron con intensidad creciente, luego se apagaron. Es un rbano demasiado grueso, Chris; que cargue otro con el mochuelo. Tal vez no haya nada en su interior. A espaldas del americano, la pantalla atrajo la atencin de Sole: Vidya estaba retorciendo la mueca ms pequea de la serie. Inexplicable. En lo alto, la claraboya, enmarcada por un tubo de nen, oscura en el espacio... Mucho ms lejos, ms all de la rbita de la Luna, algo una generacin de estrellas devolviendo a la Tierra los despojos electromagnticos de la Tierra, las botellas de Coca y los condones de la cultura televisiva, el espectculo de la subasta de desnudos, una pelcula de vampiros, proyectado todo ello en las ltimas horas de la

noche, cuando slo vagabundos y viciosos pululan por las calles desiertas; un ruido deslizndose por el sendero de estrellas, reduciendo la velocidad a medida que se acerca...

6 Te acuerdas de la serpiente en el leo y de la serpiente en la roca, Pier? S, me acuerdo de ellas. Bueno, son hombre y mujer. Por esto quieren hacer el amor. Quieren joder para dar vida al pueblo xemahoa. El leo y la roca se acuestan juntos. Se coloca la roca encima del leo? aventuro yo, pensando en la forma de la cabeza dispuesta encima del cuerpo. Kayapi menea la cabeza con impaciencia. Cmo hacen el amor los xemahoa, Pi-er? Nos acostamos uno al lado del otro, as el semen cae al suelo, no en los rganos. Escchame, Pi-er. Olvida tus propias ideas, de lo contrario no llegars a conocer a los xemahoa. Demasiado para los misioneros. Estaba equivocado. Lo reconozco. Me disculp, y Kayapi, tras un gruido de conformidad, prosigui: La serpiente que est en la roca y la serpiente que est en el leo quieren acostarse juntas. Pero no pueden salir de la roca y el leo, y adems la roca y el leo no les dejarn entrar de nuevo. La roca y el leo quieren vaciarse. No se dejarn engaar una segunda vez. Por esto, las dos serpientes slo pueden joder a medias. Eyaculan mucho, mucho semen. Parte del semen va a parar dentro del leo, y nace la tribu de los xemahoa. Pero, de la parte de semen que cae al suelo, a ti qu te parece que ocurre? Me aventur a decir: Crece el maka-i, Kayapi? ste abri la boca en una amplia sonrisa, extendi su brazo y me golpe amistosamente repetidas veces en el hombro. Ya sospechaba que algn otro mito de los xemahoa utilizando objetos tan concretos de la jungla como rocas, pjaros y plantas, y sus elementos de trabajo enlazara primorosamente el semen cado al

suelo durante la noche con el fango con que los xemahoa abonan el hongo maka-i. As de complicada y lgica es esta cultura india! No obstante, todo era todava un confuso galimatas, y yo no quera ofender a Kayapi tan pronto, despus de haber mostrado algunos destellos de inteligencia. Por ello renunci a preguntar con objeto de poner en orden mis dudas, en particular el problema de la mujer que estaba en la cabaa tab, y que, pese a estar embarazada, segua recibiendo la droga... Pi-er dijo Kayapi, con gesto pensativo. Creo que a lo mejor t puedes tomar maka-i ahora, sin que los pjaros pierdan su ruta al salir de tu cabeza. Pero ser difcil para ellos encontrar el camino de regreso si t no puedes llamarlos en xemahoa. Estoy aprendiendo, Kayapi. Tengo que aprender de prisa. Las aguas han subido ms hoy. l lanz una ojeada a las tierras inundadas, y escupi hacia ellas. Eso no importa. Ya ves, yo echo an ms agua. Lo vi. Pero en realidad no lo vea. Hasta ahora. Anoche, una muchacha xemahoa se desliz hasta mi hamaca, que tena la red abierta. Me enva Kayapi susurr. Al caraiba que es un pequeo xemahoa. Me dispuse a decir algo en xemahoa, pero ella me puso dos dedos suavemente en la boca y fren mi lengua. Justo a tiempo record el error que haban cometido la roca y el leo, y utilic mi lengua para apartar sus dedos. Ella se puso a rer graciosamente. En la oscuridad de la cabaa yo no poda ver su rostro o su cuerpo, pero su risa sonaba como la risa de una muchacha joven. Por un momento pens que tambin poda ser un muchacho. Mi mano sinti su pecho liso, incluso all donde se abombaba formando los pezones. Pero cuando deslic mi mano hacia abajo comprend que era una muchacha. Ya estaba hmeda y a punto. Se haba puesto grasa o ungento? O se hallaba ya en estado de excitacin? Cuando la toqu empez a gemir. Mi lengua dio con la suya, y esto puso fin a sus risas.

Cogi mi pene con su mano y lo agit suavemente hasta ponerme a punto. Pero, si he de ser sincero, creo que estaba ms interesada en mi falta de prepucio que en excitarme. Los xemahoa no practican la circuncisin. Mi pene, con su forma roma, era una curiosidad nica en la vida de una muchacha enclaustrada en esta cultura incestuosa. Cmo se puede joder en una hamaca xemahoa? La mejor manera es de lado, y pronto lo descubr. De no haber sido por las aguas que se filtraban hasta dentro de la cabaa, parte de mi semen habra cado, con toda seguridad, al suelo a travs de la red, cuando me separ de ella. Los mitos xemahoa se convertan para m en realidades vivas. Era por esto que Kayapi haba enviado a la muchacha? As que hubimos hecho el amor, la muchacha puso dos dedos sobre mi boca para impedirme decir algo, y yo empec a jugar con mi lengua y las yemas de sus dedos, mientras ella haca como si quisiera cogrmela... Se march a hurtadillas cuando an era de noche, por lo que no pude ver su cara. Dorm un rato. Cuando me levant, con la luz del da, advert que haba sangre seca en mi pene y en el vello. Lo primero que se me ocurri pensar fue que la muchacha era virgen. Pero cuando reflexion un poco, y record cmo la haba penetrado de costado, sin ninguna dificultad, ca en la cuenta de que la humedad de su sexo no era debido a la grasa o a causa de la excitacin, sino a la menstruacin. La muchacha tena el perodo. S, era su sangre me confirm despus Kayapi, cuando lo encontr casualmente. As es el tab de la menstruacin, al menos en esta sociedad! A menos que fuera un insulto estudiado. Pero tena mis dudas. Tal vez el hecho de que una muchacha tuviera el perodo cancelara momentneamente la norma incestuosa de la tribu. Mi semen, al penetrar, fue eliminado por su sangre al salir, lo que me permiti copular con una muchacha xemahoa siendo yo un extrao.

Mir casualmente a las muchachas que iban de un lado para otro en el poblado, preguntndome cul de ellas haba sido. Y si volvera! Pero lo dudaba. Slo haba sido una relacin cultural, all en la cabaa la noche pasada. Kayapi me haba enviado una muchacha para mostrarme prcticamente un mito, y para atar mi sistema nervioso a los xemahoa. Estaba exponiendo mi idea a Kayapi tan claramente como poda, y l trataba de demostrarme su aprobacin con vigorosos movimientos de cabeza, cuando omos el ruido del helicptero. El sonido se acercaba por encima de los rboles, y pens para m que aquellos estpidos curas volvan para intentar un nuevo truco, trayendo las grandes armas de la tecnologa a fin de ensearlas. Pero Kayapi pensaba otra cosa. Escndete en la selva, Pi-er! dijo con voz apremiante. Para qu? Son aquellos hombres vestidos de blanco que hablaban de la inundacin. Vuelan en un pjaro caraiba contest yo. Llevado de una estpida sensacin, repet las palabras en portugus, sustituyendo pjaro por helicptero. No! Kayapi me llev a empujones fuera del recinto del poblado, hasta el denso laberinto de vegetacin. Yo pretenda quedarme y decir a los curas que regresaran a su maravilloso dique y pusieran fin a esta inundacin, antes de que destruyeran algo que nunca ms volvera a ser. Me opuse a Kayapi. Entonces l hizo algo muy extrao. Sac un cuchillo y grit con todas sus fuerzas: Si no te escondes en la selva y te quedas all, te mato, Pi-er! As, pues, me retir a la jungla, Qu otra cosa poda hacer? Observar fcilmente las idas y venidas de Kayapi, y llegarme hasta el helicptero para hablar con los curas antes de que aqul tuviera oportunidad de acuchillarme. Si es que realmente pensaba hacerlo. Pero fui incapaz, despus de aquella expresin en sus ojos. Observ a Kayapi desde un escondite.

Kayapi corri hasta mi cabaa y sali de ella algunos minutos despus, con todo m equipaje envuelto en la hamaca, para dirigirse velozmente a la selva. Entonces comprend que Kayapi confiaba en m, puesto que quera retenerme por la fuerza con los xemahoa, pero, naturalmente, mi excitacin en aquel momento decisivo estaba mezclada con cierta irritacin, por no decir miedo, a causa de los medios empleados para demostrrmelo. El helicptero giraba arriba, y los nios xemahoa lo sealaban con el dedo; pero sus padres los requeran a que se escondieran en las cabaas o en la jungla. No eran sacerdotes los que descendieron a tierra. Eran una especie de polica. Soldados. Fuerzas pararnilitares. Reconoc el tipo. Un oficial elegante, viciosamente atractivo, en uniforme gris oliva y botas altas, salt al agua. Luego, dos ms, con botas y atuendo irregular: un negro gigantesco con una metralleta y un mestizo achaparrado con un rifle automtico y bayoneta en ristre. El piloto estaba sentado apuntando desde la cabina con un arma automtica. En la panza del aparato pude ver an dos o tres hombres ms apuntando furtivamente con fusiles. Yo haba presenciado espectculos similares en Mozambique. Slo que all los habitantes de los poblados disponan de rifles, granadas y bazookas. El helicptero en cuestin no haba despegado an. El achaparrado y el negro recorrieron las cabaas de una en una, apuntando con sus armas hacia el interior, sin tener en cuenta lo ms mnimo a los xemahoa, mientras el oficial permaneca de pie, con ademn marcial, en el centro del poblado. Nada grit el Negro. No hay nada. Qu tipo de increble previsin poltica haba movido a Kayapi a salir corriendo hacia la jungla con mis cosas? Yo me preguntaba si se habra tomado tantas molestias por m de no haber sido integrado a la tribu con el ritual ertico de la noche pasada. Kayapi regres casualmente de la espesura. Vino de una direccin distinta a la que haba seguido con mis cosas. El oficial se dirigi gritando a varios hombres xemahoa para preguntarles si hablaban portugus. Pero todos ellos, incluido Kayapi, se le quedaron mirando fijamente sin responder. El achaparrado con bayoneta termin su inspeccin de la parte principal del poblado. La cabaa tab se encontraba dentro de su

campo visual, a unos ochenta metros de distancia, junto al sendero del bosque, ahora convertido en canal. El achaparrado titube mientras miraba la masa hmeda de rboles entre l y la cabaa la amenaza de la jungla, y la distancia que le separaba del helicptero. Luego hizo como que no haba visto la cabaa. Aqu tampoco hay nada grit. En nombre del infierno, qu estaran buscando? No poda creer que estuvieran buscando lo mismo que las tropas portuguesas en el poblado makonde cuando aterrizaron en su Alouette. No en el corazn de esta selva sin poltica! En las calles de Ro, s; o en la zona de la costa. Pero, en las profundidades de la Amazonia? Pareca absurdo. El oficial penetr en el helicptero y de l sali un indio de aspecto miserable, que se dirigi al poblado con ayuda de un altavoz en dialecto tupi y en varios otros. Pero hay una especie de barrera lingstica que separa a los xemahoa de sus vecinos. El indio no pudo comunicarse con ellos en ninguno de los dialectos que ensay. Y Kayapi no le ayud en lo ms mnimo. De repente, el oficial se gir e hizo una seal con la mano al Negro y al achaparrado, que volvan brincando por el terreno encharcado para meterse en el helicptero. Las aspas empezaron a girar lanzando rfagas de aire contra el agua y agitando el ramaje de las cabaas. Luego despegaron y desaparecieron detrs de los rboles. Slo haban permanecido diez minutos en el poblado. Ms tarde pregunt a Kayapi qu habra ocurrido si el achaparrado hubiera ido hasta la cabaa tab. Tal vez le habramos matado. Kayapi, sabes lo que hacen esas armas? S, lo s, Ya sabes, carabinas, rifles, pistolas. Armas que disparan una, o dos, o tres veces. T no conoces esas armas. Disparan kai-kai veces en un instante. Y mov mi mano como lo haba hecho el oficial. Kayapi se encogi de hombros. Posiblemente los habramos matado.

Por qu fuiste a esconder mis cosas en la selva? le pregunt. No hice bien, Pi-er? S. Claro que hiciste bien. Pues... Pero mis razones no seran las tuyas, Kayapi. ste me mir fijamente, movi su cabeza y ri. Maana, Pi-er, tienes que recibir a maka-i. Todos nosotros lo recibimos. Se estn haciendo los preparativos para la danza. Pero ser una danza con dos palmos de agua. Algunas partes de la selva estn ya sumergidas en aguas profundas, metro y medio, y ms an all donde el terreno forma hondonadas. Y este poblado se encuentra en una especie de hondonada. Dios sabe qu altura tendrn las aguas dentro de algunas semanas. Qu altura tiene ese condenado dique? Treinta o cuarenta metros? Las hormigas estn como locas, correteando por las ramas de los rboles. Mariposas de color azul irisado, convertidas en ornato, con sus lminas de azul hiriente, vuelan por encima de las aguas. Guacamayos rojos y naranja revolotean por entre los rboles, impulsados por sus propios gritos. Esta maana he visto una pareja de caimanes dormitando cerca del poblado. Los peces estn penetrando en la selva. Pronto nadarn por entre las ramas de los rboles. Pero basta de hablar de la naturaleza. La descripcin en s misma no significa casi nada. Los xemahoa lo saben. La naturaleza aqu es hermosa. No es un cuadro, un paisaje. Es una despensa y un glosario. Y me imagino que, para la mente de los xemahoa, es ms importante como glosario que como despensa. Los guacamayos son primero, y ante todo, criaturas cuyas plumas sirven para contar. Kayapi vino a verme hace un momento y me confi qu es lo que esperan de la mujer embarazada. Aquellos de las tnicas blancas habran gritado de jbilo. O habran huido horrorizados. Ellos esperan que su dios maka-i tome carne y sangre en el interior de ella. Como en el relato de Cristo.

De manera que era esto lo que Kayapi quera decir cuando me habl del nio que tena que venir cuando fuera tiempo. Por eso la mujer ha recibido continuamente maka-i durante su embarazo. Dios sabe en qu condiciones se encuentra la mujer. A estas alturas, su nariz habr desaparecido casi por completo, si es que se puede juzgar por la del propio brujo. Y Dios sabe las consecuencias genticas que esto puede tener.

7 TRANSCRIPCIN LEAPFROG. DESCIFRADA DE INTERCAMBIOS CON

T PLUS 3 DAS 14 HORAS 30 MINUTOS. ESTACIN DE CONTROL, HOUSTON: Te acercas perfectamente. El objeto mantiene un ritmo de deceleracin constante respecto a la Tierra. Te aseguro que quedaramos bastante sorprendidos si no lo fuera. Ha habido un maldito fallo en algn lugar de Wisconsin. Se ha producido una laguna con un dimetro estimado de una milla nutica. Tendras que contar con que pronto lo veris. PETR S. TSERBATSKY: Seguro que es debido a su masa. El fallo de Wisconsin. MIKE MCQ. DALTON (NAVEGANTE): Crees que se trata de un globo que algn gracioso ha lanzado para que lo persigamos? TSERBATSKY: Tal vez una estructura distendida. Una nave interestelar de propulsin a chorro. Estoy haciendo conjeturas. PAULUS S. SHERMAN (COMANDANTE DE LA MISIN): Es posible, Mike. TSERBATSKY: O podra ser un asteroide vaco. Las dos sugerencias son posibles. ESTACIN DE CONTROL: Distancia, cuarenta, oh, cuatro millas nuticas; se est acercando a una velocidad relativa de doscientas y decelerando a uno-noventa-y-nueve... uno-noventa-y-ocho. DALTON: Entonces, estamos retrocediendo bonitamente? A lo mejor damos un paseo para volver a casa. Quita el dedo, Petr! TSERBATSKY: Nunca sabr apreciar esta frivolidad transatlntica. ste es quizs el momento ms importante de la historia humana. El primer encuentro con una inteligencia ajena a la Tierra. DALTON: Quienquiera que haya establecido por primera vez contacto con nosotros reproduciendo en sentido inverso esa subasta de desnudos, tiene que ser un bromista. ESTACIN DE CONTROL: Distancia, diez millas nuticas; aproximacin a uno-setenta-y-cinco... uno-setenta-y-cuatro... Corta el rollo, Mike, quieres? T PLUS 3 DAS 15 HORAS 5 MINUTOS. SHERMAN: Lo veo! Tiene forma de media luna, iluminado por el sol en un lado. Tiene que ser un globo. Es ntida la imagen?

ESTACIN DE CONTROL: Hay un poco de resplandor. Quieres mover la cmara a la derecha? SHERMAN: Y ahora? ESTACIN DE CONTROL: As es mejor. Ahora lo vemos. DALTON: Qu transmite en este mismo momento? ESTACIN DE CONTROL: La pelcula del musical sobre Manson. Una emisora la program la semana pasada. No, espera un momento. La transmisin se ha cortado... Ahora transmiten el diagrama de nuestro encuentro; s, es el diagrama del encuentro, comprubalo. Ahora se ha cortado. Ya viene de nuevo..., no, ahora lo han cambiado. Otro diagrama. En l se puede ver vuestra trayectoria cuando se cruza con la suya. Otro diagrama distinto. Ahora, la escala es grande. Se ve a Leapfrog y al globo. El globo es un crculo perfecto. Leapfrog es un tringulo pequeo de puntitos. Una lnea de puntitos se extiende entre vuestro aparato y el de ellos. DALTON: Cortamos nosotros la lnea de puntitos? ESTACIN DE CONTROL: Otro cambio, nuevo diagrama. Ahora Leapfrog aparece sentado en la parte exterior del globo. Quieren que aterricis. La distancia es de cinco millas ahora, velocidad relativa, cincuenta... cuarenta-y-nueve. SHERMAN: Ahora la visibilidad es buena. Puedes leer los cuadros? ESTACIN DE CONTROL: Perfecto. Te vas a preparar para aterrizar de acuerdo con las instrucciones escritas? SHERMAN: Recibido y entendido. El globo brilla ahora como si fuera de metal. Muy blanco. No se registra ninguna irregularidad aparente. No es un cuerpo rocoso, como haba supuesto; por tanto, la idea de un asteroide vaciado es incorrecta. ESTACIN DE CONTROL: Se retransmite el programa de aterrizaje. No hay novedades de ltimo momento. Distancia, tres millas, Velocidad relativa, treinta... veintinueve. TSERBATSKY: Esto me hace sentir como una pulga. Vaya dimensiones, y se mueve por impulso propio. SHERMAN: Houston? Voy a reducir por unos instantes el ndice de aproximacin. Una segunda remanencia de punto cinco... ahora.

ESTACIN DE CONTROL: El telmetro registra vuestra distancia en dos millas, Leapfrog. Velocidad relativa ahora, nueve; ahora, ocho punto cinco. T PLUS 3 DAS 15 HORAS 28 MINUTOS. SHERMAN: Pruebas de aterrizaje, tomando contacto, ahora. Estamos abajo. TSERBATSKY: Es metal, una enorme esfera de metal. El horizonte es un crculo perfecto en torno de nosotros. La superficie presenta motas pequeas, como de papel de lija. Pero no tiene dientes o tentculos grandes. Veo grandes lneas circulares que se desplazan hasta el horizonte. Se juntan formando una especie de naranja. DALTON: Aterriza con cuidado, Paulus; como cuando conduces tu coche. Confiemos en que haya va libre hasta tu casa. ESTACIN DE CONTROL: No, a casa no, muchachos. Por amor de Dios, convncelos de que se mantengan en rbita. Los soviticos van a anunciar un gran acontecimiento coincidiendo con su llegada. Ese objeto va a ser como una nueva estrella en el cielo. TSERBATSKY: Y si quiere aterrizar, caballeros? DALTON: Ese objeto, aterrizar? Se rompera! En qu se va a apoyar? TSERBATSKY: Cmo andis de agua? ESTACIN DE CONTROL: Es cierto, Tserbatsky. Si ese objeto intenta aterrizar, tendremos que prescindir del proyecto Desierto de Nevada. TSERBATSKY: Los lagos americanos estn abiertos al pblico. Con Canad no se puede pensar en invierno. Qu me dice del mar de Aral, en Kazastn? DALTON: Aussieland sera mejor. Uno de esos lagos en la zona ms remota? TSERBATSKY: Son lagos de estacin, y ahora estn vacos. En cualquier caso, no tienen la profundidad necesaria. ESTACIN DE CONTROL: No os preocupis de eso, muchachos; nosotros nos cuidaremos de hacerlo bajar. Vosotros concentraos en ese globo. T PLUS 3 DAS 16 HORAS 00 MINUTOS,

ESTACIN DE CONTROL: Muchachos, hemos encontrado una solucin en cuanto al aterrizaje, si es que ese objeto piensa aterrizar. El lugar ms claro es el Pacfico. Queris anotar las coordenadas? En las islas Marshall, al sudeste de Eniwetok, hay una laguna. Norte, siete grados, cincuenta-y-dos minutos. Este, uno-sesen-ta-y-ocho grados, veinte minutos. Por supuesto, no es probable que el globo aterrice, sino que lleve dentro una nave de exploracin. En tal caso, Nevada es el sitio ideal. TSERBATSKY: Quiero confirmacin verbal de la decisin de aterrizar en las islas Marshall, por boca del doctor Stepanov. ESTACIN DE CONTROL: De acuerdo. DIMITRI A STEPANOV (COORDINADOR DE LA URSS, HOUSTON; TRADUCIDO DEL RUSO): Confirmo la eleccin del Pacfico, Petr Simonovich. Pero intenta que el objeto se mantenga en el cielo. El desierto de Nevada, si hay nave exploradora. DALTON: Se est abriendo un agujero a unos cien metros de distancia. SHERMAN: De l sale ahora algo como un cilindro. Tiene unos diez metros de alto por treinta de ancho. Tal vez sea un recipiente. TSERBATSKY: El cilindro tiene un orificio grande a un lado. ESTACIN DE CONTROL: Leapfrog? Se ha detenido el programa de aterrizaje que estaban emitiendo. Ahora nos llega otro diagrama. En l se os ve en la parte superior del globo, fuera de ste, con una lnea de puntitos entre vosotros y el interior del globo. Ellos quieren que entris en l. Ser mejor que accedis. Sherman y Tserbatsky. Dalton vigilar el almacn. T PLUS 3 DAS 16 HORAS 50 MINUTOS. DALTON: Ahora se acercan al recipiente. Todo bien, Paulus? SHERMAN: Estamos perfectamente. Houston, nos captis? ESTACIN DE CONTROL: Excelente. Buena visibilidad. SHERMAN: El interior del cilindro est vaco. Es una cmara grande, redonda. En la parte de atrs tiene como unos sensores y controles. Nos dirigimos a l, uno junto al otro. DALTON: Un gran avance para la humanidad? Eh, Houston! Las puertas se cierran! El objeto se est cerrando!

TSERBATSKY: Las puertas son para cerrarse, amigo mo. Estamos.. (SE PIERDE LA SEAL.) DALTON: La puerta se cierra del todo ahora. El cilindro est volviendo a su punto de origen. Me oyes, Paulus? Paulus! Houston, se ha roto la conexin. Me oyes an, Houston? ESTACIN DE CONTROL: Te omos con toda claridad, Leapfrog. DALTON: Entonces, algo bloquea sus transmisiones. T PLUS 4 DAS 06 HORAS 35 MINUTOS. DALTON: Houston! El cilindro empieza a moverse de nuevo. Est saliendo... La puerta se abre... Ellos estn junto a la puerta. Paulus? Tserbatsky? Me captis? SHERMAN: S, Mike, te captamos. Pero estamos cansados. TSERBATSKY: Houston? ESTACIN DE CONTROL: Houston a Leapfrog. Sherman. Tserbatsky. Bienvenido a casa. Qu ocurri? SHERMAN: Imagino que ahora podris decir que la bola sigue su curso... TSERBATSKY: Paulus, no tienes idea del destino. Seres inteligentes han cruzado los abismos del espacio para comunicarse con nosotros. Ellos abren la puerta al universo. Lo que debemos hacer es no cerrarla. DALTON: Muy bien dicho, Ivn, pero, cmo son? TSERBATSKY: Ah, s! Aspecto. Son bpedos, con dos brazos y dos piernas como nosotros; slo que mucho ms altos. Unos tres metros de altura. Sus cuerpos estn cubiertos de piel gris, granulada. No se aprecia vello alguno en sus cuerpos. Tienen una nariz ancha, con un solo orificio, como la que produce la sfilis hereditaria. Y sus ojos estn ms hacia los lados de la cabeza que en nosotros. Tienen que ver en un radio de ciento ochenta a doscientos grados; son como los ojos de los perros pekineses. Sus odos parecen bolsas de papel gris, y se inflan y desinflan constantemente. Pude ver pequeos dientes cartilaginosos en sus bocas, y la boca misma era ancha y de color naranja, exceptuada la lengua que era larga, de color negro y roja; y muy sensible, como la lengua de una mariposa.

SHERMAN: Analizaron nuestro aire y dispusieron una especie de sala de recepcin, hecha de cristal, para nosotros. Para que nos quitramos en ella las corazas. Les entregamos las cintas y el microfilm. Lo metieron todo en una especie de mquina, imagino que una descontaminadora, y estuvieron manipulando en ella. Luego proyectaron las cintas en una pantalla, durante unos diez minutos. Dos de ellos las inspeccionaban y escuchaban sin prestarnos atencin. Otro nos trajo una pantalla de comunicacin para que escribiramos en ella. TSERBATSKY: Nos trataron de forma fraternal y un tanto brusca. Como individuos inteligentes. Estaban muy atareados. Nosotros ramos los turistas. Hablaban en una amplia gama de sonidos. En ocasiones producan ruidos muy agudos, como los de una tiple. Y otras como los de un bajo. Pasaban rpidamente de un extremo a otro. SHERMAN: Negociamos con dos de ellos sirvindonos de esta pantalla negra. Hacamos gestos con nuestros dedos, y aparecieron imgenes. Nos pusimos de acuerdo en cuanto a la rbita que seguiran. Ellos enviaran un pequeo vehculo a la zona de Nevada. Accediendo a nuestras peticiones, nos dieron una rbita transpolar precisa. Las nicas zonas comprendidas en ella eran Siberia, la Antrtida, Reykjavik, en Islandia, y algunos puntos del Pacfico. De acuerdo? TSERBATSKY: Imaginad, caballeros, hemos recibido a nuestros hermanos de las estrellas, Y vamos a esconderlos donde nadie los vea! Todava estoy maravillado! STEPANOV (HABLANDO EN RUSO, CITA UN PROVERBIO QUE SE PUEDE TRADUCIR POR): Hermanos son quienes como hermanos se comportan, Petr Simonovich. SHERMAN: Estoy terriblemente cansado. Ahora vayamos a bordo, a dormir. ESTACIN DE CONTROL: Otra cosa, Leapfrog. Habis averiguado por qu han venido? SHERMAN: No. Aparte de los datos sobre la rbita y el aterrizaje, todo fue para m como una leccin de gramtica. Todo se redujo a comprobar las cintas con mensajes hablados que llevbamos. No tuvimos tiempo para entrar en detalles personales ni para hablar de fines y objetivos. ESTACIN DE CONTROL: No te preocupes, Paulus. Seguro que fueron directamente a lo que buscaban. Cmo vamos a comunicarnos con ellos si no es con palabras? Despus de leer las transcripciones, Sole se qued mirando fijamente el sobre rojo con las fotocopias que haban sido enviadas directamente por

avin de Houston a Fort Meade, con el sistema autofax, aparentemente nada fiable para contener material sensible de esta ndole. Fax Freaks operaban en los Estados Unidos desde haca al menos un ao, practicando su hobby en ocasiones rentable, en ocasiones desordenado de extraer informacin de las seales codificadas del sistema de telfonos pblicos, por el procedimiento de autofax. Incluso cuando estaban en activo los espas. Hubo ya un escndalo grave en los ltimos doce meses, relacionado con los procedimientos adoptados para aprovechar excedentes nucleares, cuya pista les llev a esta rente concreta: la tecnologa al servicio de la guerrilla clandestina. Circulaban noticias de espionaje en la industria farmacutica, y rumores que hablaban de que el gobierno haba hecho llegar peregrinas instrucciones hasta el interior del sistema, hasta un punto no especificado comprendido entre el Departamento de Estado y el Pentgono. El individuo que actuaba como correo proceda del mundo de la tecnologa autofax, y apareca ahora intacto y revestido de nueva importancia. En el sobre se poda leer: SECRETO Contiene medidas bsicas de seguridad En AR 380-5 LA DIFUSIN NO AUTORIZADA DE LA INFORMACIN CONTENIDA EN LOS DOCUMENTOS ADJUNTOS PODRA OCASIONAR GRAVE PERJUICIO A LOS ESTADOS UNIDOS... Haba una pgina llena de instrucciones, para terminar diciendo que la informacin del pliego no era en s secreta, a menos que se incluyeran documentos secretos. Era evidente que la Agencia de Seguridad Nacional haba especulado concienzudamente sobre la disparatada lgica del sigilo. Sole devolvi el documento a Tom Zwingler, alargndoselo por encima de la mesa, Inicialmente, mientras se iba ambientando en el National Cryptological Command, estuvo preocupado por Vidya. Luego, el posible impacto ante la llegada de esos extraos seres empez a constituir una obsesin que le fue sumiendo en un estado de nimo entre eufrico y pesimista. De manera que los vais dirigiendo nicamente por zonas ocenicas. Bueno, esa rbita pasa por una zona martima, y justamente por la capital de Islandia, pero somos plenamente conscientes de ello. Los

soviticos acaban de anunciar que lanzarn un reflector y lo pondrn en esa rbita. Vamos a confirmar la noticia. Tom, ests bromeando? Cunta gente se ha enterado ya? Y cunta ms har sus cabalas? De acuerdo con la relacin ms reciente, el nmero de los que se han enterado asciende a novecientos cincuenta. Bien mirado, no es mucho. Despus de todo, nadie hace caso de ese tipo de secretos. Sole mir a travs de la ventana en direccin al bosque, sumido en la penumbra del crepsculo, con esos edificios aislados del mundo exterior, igual que otra Unidad Haddon. Slo que este sitio era mucho ms grande, con ms aparatos tcnicos, mucho ms seguro. Para traspasar la red de seguridad y entrar en el National Cryptological Command haca falta algo ms que meter cuatro llaves en otras tantas cerraduras. Ahora, Sole luca en el pecho una tarjeta de identidad con datos codificados, entre los que figuraban las impresiones de la voz y la retina, as como su fotografa. Zwingler hizo una mueca al captar algunas de las comparaciones que Sole haca, con slo mirarle a los ojos. El sistema de computadora ms perfecto del mundo, Chris. Destrozar cdigos y cifras, lo mismo que inventarlos, es juego de nios para esta mquina. Tenemos algunos de los ms agudos lingistas y criptoanalistas y matemticos. Me siento halagado repuso Sole, sonriendo. Bueno, slo nos faltan unos cuentos de esos pequeos seres extraos correteando por aqu... Zwingler medit un rato, y luego coment con gesto pensativo: Siempre ha habido una posibilidad fuera ds programa. Segn las estadsticas, tiene que haber muchsimos sistemas solares. Si pudiramos aplazar acontecimientos por otros cien aos... O, si al menos pudisemos mantener esto en secreto... Qu te hace pensar que estaremos mejor preparados el siglo que viene? Lo mximo que puedes esperar para entonces es contar con una pequea base en la Luna. Algunos aterrizajes en Marte. Tal vez en alguno de los satlites de Jpiter. No hay ninguna diferencia bsica entre eso y lo que ahora tenemos, comparado con lo que tenamos hace un siglo. Ahora parece el mejor momento para navegar hasta aqu retransmitiendo nuestros programas de televisin en sentido inverso. Haciendo que veamos nuestra monstruosidad en un espejo. El que nos

preocupe slo es una debilidad nuestra. Cmo les habran tratado los isabelinos? Probablemente les habran escrito poemas picos y recitado el magnfico Rey Lear. A m eso me inquieta, Chris. Me siento como un ateo frente al da del Juicio Final, con ngeles tocando trompetas de plata en el cielo. S', pero t no eres incrdulo en este sentido. Slo dices que tiene que haber otros sistemas solares lejos de aqu. Y lo sigo sospechando. Sole prest atencin a los ruidos del edificio. El rumor denso de una impresora. Pisadas. El hervir nervioso de un refrigerador de agua. Vas a impedir que desciendan a Nevada, va Los Angeles, para echar una mirada a la ciudad? Puedes brindar una oportunidad a los cazadores de platillos volantes. Sherman ha explicado bastante bien por dnde queremos que vengan. Vern en rbita algunos otros aparatos; piensa en la cantidad de hilos nucleares que hay en nuestros cielos... Lo cual quiere decir que seguimos siendo los ms grandes coment Sole, con amargo desdn. Queda as restablecido el honor? Quiz repuso el otro, en tono de maestro. No podemos permitirnos el lujo de una prdida de confianza, o s? El mundo se encuentra hoy en una situacin un tanto insegura. Son el telfono, y Zwingler habl brevemente por l. Nuestro avin est esperando, Chris. Dentro de unas cuatro horas se debera entrar en rbita. Leapfrog acaba de despegar. La NASA no quiere que nuestro aparato siga una rbita transpolar. La transferencia al sistema Shuttle Skylab es un poco difcil desde ese ngulo. Ah, dicen que los rusos se dirigen a Nevada con su SST. El Concordski. Ser para atraer la atencin. No, no puede ser. Nevada es en su mayor parte un desierto montaoso. Comprenders que no vamos a pedir a esos extraterrestres que aterricen en Las Vegas dijo, sonriendo dubitativamente. A Howard Hughes no le habra gustado.

Sentado en el avin que volaba en direccin oeste, Sole escuchaba, con ayuda de los auriculares, los mensajes de las distintas emisoras cuyo espacio areo estaban cruzando. WBNS, Columbus, Ohio; VVXCL, Peora, Illinois; KWKY, Des Moines, lowa; KMMJ, Grand Island, Nebraska. La emisora KMMJ transmita msica rock de la Costa Occidental. El grupo Jefferson Airplane cantaba: Hijack, la nave espaeial! Lo empezarn a levantar en el aire a partir de 1980. La gente con un inteligente proyecto puede asumir el papel del Todopoderoso. Hi-jack, la nave espacial! Y nuestros hijos vagarn, desnudos, por las ciudades del universo. El lbum se titulaba Golpes al Imperio. Y todava pens Sole el Imperio se mantiene fuerte. Interceptando la primera nave estelar autntica. Dirigiendo su rbita sobre ocanos donde nadie pueda verla, excepto los habitantes de Islandia, muertos de fro, y los navegantes de alta mar. Inundando la Amazonia. Creando, mediante fraudulentas instituciones, unidades neuroteraputicas en otros pases. Mir a Zwirigler. El norteamericano dorma, como un nio, en su asiento. No era un hecho que todos los que estaban al corriente queran que se aclarase de una vez el embarazoso asunto de los extraterrestres lo antes posible y de forma clnica, a fin de que pudieran volver a sus ocupaciones, tanto si ello provocaba la rotura de los cdigos chinos, la inundacin del Brasil... u obligaba a los nios refugiados de la India y Paquistn a hablar lenguajes extraos? Zwingler tena razn, La visita era tan estpida y aburrida como un bostezo, pero quiz tan desconcertante como para las primitivas tribus del sur del Pacfico. Los extraterrestres haban invitado a la tripulacin del Leapfrog a entrar en una caja de cristal, y ahora este avin se diriga a Nevada donde tena que recoger una cmara fabricada en la tierra. La pregunta que se planteaba era: quin pone en cuarentena a quin? Jefferson Airplane, al pasar por el rea de la emisora KMMJ, enton: En mil novecientos setenta y cinco, toda la gente abandona el campo para luchar contra el gobernante. Has comprendido?

Lo siento, Jefferson Airplane pens Sole, es ms tarde que todo eso, y el Imperio sigue en pie. Aburrido con los sonidos de la radio, pero incapaz de conciliar el sueo, Sole busc en sus bolsillos hasta que encontr la carta de Pierre. Con pereza se puso a leer una vez ms. ...Su brujo est practicando con sorprendente habilidad la profunda inculcacin del lenguaje, el empotramiento rousseliano que discutimos hace tanto tiempo en frica como si fuera la ms extraa posibilidad. Para ello se sirvi de una droga psicodlica, cuyo origen todava no he conseguido averiguar. Todas las noches canturrea los complicados mitos de la tribu, y la estructura de estos mitos queda reflejada directamente en la estructura de esta lengua empotrada, que la droga le permite comprender. Esta lengua empotrada mantiene oculta el alma de la tribu, sus mitos, pero, al mismo tiempo, permite a los xemahoa participar de la vida del mito como experiencia directa durante la danza. El lenguaje coloquial (xemahoa A) sufre un proceso de recodificacin muy complicado, que rompe las caractersticas lineales de la lengua normal y devuelve al pueblo xemahoa a la unidad espacio-temporal para la que nosotros, los dems seres humanos, estamos ciegos. En realidad, todos nuestros lenguajes levantan una barrera, un gran filtro, entre realidad y nuestra idea de la realidad. En algunos aspectos, el xemahoa B es la lengua ms autntica que he conocido en mi vida. En otros aspectos para todos los quehaceres prcticos de la vida cotidiana, contradice abiertamente nuestra visin rgidamente lgica del mundo. Es un lenguaje demencial, como el de Roussel, slo que peor. Una mente desvalida no tiene posibilidad de llegar a dominarla. Pero, en sus alucinaciones, estos indios han encontrado el elixir vital de la comprensin. Y, ahora, Sole fue consciente de que se incorporaba. Alzando el brazo por encima de su cabeza, fij el ventilador en direccin a su cara para despabilarse. Entonces sinti un fuerte nerviosismo, como si al respirar por los pulmones del avin, respirara al mundo exterior. Y sigui leyendo: ...El viejo brujo aspira esta droga con ayuda de una caa por los orificios ensangrentados y enrojecidos de su nariz, y afirma nada ms y nada menos que, bajo la influencia de la droga, vive la realidad como eterno presente. Y que, al captar toda la realidad, es capaz de controlarla y manipularla. El viejo sueo del mago! Pero, qu ha opuesto el mago a estos demonios? Todo el peso de la tecnologa imperialista de Amrica; la dictadura militar brasilea... imponiendo su voluntad en esta selva desde lejos, mientras en su interior

los indios son cazados como moscas atrapadas en el matamoscas... Y mientras tanto contina la fabricacin de alimentos, el gran banquete de los gigantes a costa de la salud del Amazonas, y un pueblo que se va consumiendo patticamente. El brujo se est matando en el proceso. Ningn chamn ha osado permanecer tanto tiempo bajo los efectos de esta droga, excepto alguna figura mtica; el hroe creador del mundo, Xemahawo, que desapareci el da de la creacin del mundo, esfumndose en los alrededores como una bandada de pjaros en el bosque, Para el brujo y los xemahoa, la sabidura no es algo abstracto, sino algo codificado en pjaros y animales, y rocas y plantas de la selva, en las nubes y las estrellas que estn por encima de la selva, en la actualidad concreta del mundo. En consecuencia, la descripcin total de este conocimiento no es algo abstracto, sino un darse cuenta de esta realidad actual en ellos. Y darse cuenta de la realidad es controlarla, manipularla. Y en eso confa! Pronto, en su conciencia actual tendr un registro gigantesco de todos los mitos codificados de la tribu. Da a da, en la danza de la droga, aade nuevo material a este registro de todo cuanto tiene significado conservando su conciencia de das pasados y de experiencias pasadas como algo siempre presente gracias a la droga maka-i, a pesar de la terrible sobrecarga que ello representa para su mente y su cuerpo. En breve plazo podr alcanzar conciencia total de ser. Pronto, el esquema total en que se basa el pensamiento simblico, se abrir a su razn. Que si es cierto esto? Seguro que parecer increble. En un sitio as! Un cultura tan primitiva! Increble y lamentable, ya que cuando esto ocurre, la mosca est a punto de ser ahogada, erradicada, envenenada... Todo por culpa de ese condenado dique color naranja. Si al menos cayera un poco de ese veneno en el banquete glotn de los explotadores... Aprovecho la oportunidad de enviar este grito de clera que me brinda un mestizo que ha pasado por aqu. l llegar al condenado dique dentro de una semana aproximadamente y remitir la carta por correo. Tal vez tiene sus planes acerca de este viaje. A lo mejor ha encontrado algunos diamantes, quin sabe? Despus de todo, se deca que en esta zona estaba Eldorado. Al menos, yo tengo la impresin de haber encontrado aqu mi propio Eldorado de la mente humana, en el momento en que va a ser barrido. Convertirn la Amazonia en un mar que se ver desde la Luna, y con ello ahogarn la mente humana.

A ti y a Eileen, mi intil afecto PIERRE DARRIAND Camino de Utah, la emisora KSL anunci el lanzamiento de un espectacular satlite transpolar ruso: Segn los informes, es ms luminoso que el planeta Venus. Pero no lo veris, a menos que seis esquimales o cazadores de cabezas en los mares del Sur. Ms noticias en el comunicado de ltima hora de esta noche. La NASA ha venido especulando con la posibilidad de que el vehculo lanzado esta semana desde Cabo Kennedy hasta el Laboratorio Orbital Skylab llevara a bordo un cientfico ruso. Zwingler se haba despertado ya y escuchaba atentamente por medio de los auriculares. Has odo eso? El globo se encuentra en la rbita correcta. Sole haba escuchado slo a medias, ya que una parte de su mente segua fija en las sorprendentes noticias contenidas en la carta, la irritante suspicacia que Pierre le haba transmitido nuevamente con su carta. Primero su esposa, ahora su trabajo... A lo que parece, las naciones estn especulando susurr. Zwingler coment, riendo: Ya s que esto no es fcil, Chris; pero, qu importa un poco de especulacin? Te digo que las cosas marchan viento en popa.

8 El da despus de inhalar polvo de hongo y, finalmente, recibir maka-i, Pierre abandon el poblado xemahoa, plenamente convencido de que lo que tena que hacer era tan urgente como desesperado el caso. Kayapi le acompa; esta vez sin empuar cuchillo alguno, ni lanzar amenazas. Todo lo que el indio dijo fue: Pi-er, tenemos que regresar antes de que nazca maka-i, de acuerdo? Pierre asinti con gesto ausente. Segua an bajo los efectos de la experiencia. Fue como la primera experiencia sexual; como una primera experiencia sexual de toda la conciencia: sobrecogedora hasta el mismo xtasis y el terror. En poco ms se poda concentrar. Deba confiar en Kayapi para localizar la piragua en que haban venido, vaciar los charcos de agua, limpiar las cosas, amontonar sus pertenencias debajo de un plstico. Kayapi le ayudaba sin quejarse, como si apreciara el propsito irracional que impulsaba a Pierre a dirigirse hacia el norte del dique. Las plantas epfitas y parasitarias que se arracimaban en las laderas de los ros despertaron el recuerdo de una ciudad lejana, y de pisos muy altos que recordaba vagamente habitados por gentes que miraban al norte durante una catstrofe, un accidente areo o un incendio. Dnde haba sido? En Pars? En Londres? O era simplemente una imagen de una pelcula que haba cobrado vida de repente? Las hormigas, arrancadas del suelo de la selva, construan caminos por entre las ramas bajas, con trozos de hojas sobre sus cuerpos, como columnas de

refugiados que se protegieran con sombrillas. Los guacamayos lanzaban mensajes en nmeros de plumas por entre la alta fronda, nmeros que l no entenda. Cuando los mosquitos se abatan sobre ellos en grandes bandadas para chuparles la sangre, Kayapi buscaba entre las cosas de Pierre hasta que encontraba el tubo de insecticida y verta un poco de su contenido sobre la piel del francs para que la carne no se inflamara tras la fuga de los insectos. Al medioda era Kayapi quien pona pescado seco en las manos de Pierre y le instaba a que lo comiera. Pierre se pasaba horas enteras con la mirada fija en el caos verde de la selva, de la que emergan sucesivamente pjaros, mariposas y flores. Aquello era un caos para los ojos de un extrao, pero no para su mente. Haba un punto de entendimiento. O tal vez era el recuerdo de un punto de comprensin que l trataba de alcanzar. Los orificios de su nariz se hincharon con el recuerdo de maka-i, como si hubieran sido atacados rabiosamente por las moscas. El da pareca interminable, sin tiempo, largo, como un sendero que condujera por oscuras, solitarias montaas desde el valle de la noche anterior, que la neblina envolva ahora, cubra, sin que dejara una clara lnea de demarcacin entre las dos zonas. l haba tenido que emerger de alguna experiencia en un momento dado, pens. Sin embargo, la frontera no era definible. Lo grande no puede ser definido por lo pequeo. La percepcin de la noche pasada no poda ser aprisionada por la percepcin de hoy, porque era una forma de percepcin ms amplia, ms devastadora. Por eso no se podan fijar sus lmites. Cmo poda un ser bidimensional que haba sido capaz de experimentar tres dimensiones, fijar una frontera en su territorio plano y afirmar que ms all de este punto estaba el otro? Lo otro podra estar en cualquier parte, y en ninguna, para l. Y en cuanto al tiempo, Pierre haba dejado de dar cuerda a su reloj y lo llevaba exclusivamente a manera de brazalete. El tiempo pareca un adorno intil, una distraccin, El sentido del tiempo que haba posedo la noche anterior no fue el marcado por el calendario o por el reloj. No haba sido tiempo histrico, sino un sentido de la unidad espacio-temporal fuera de la cual espacio y tiempo estn normalmente separados en ilusorio contraste uno con otro. En este paisaje tridimensional, las palabras fluyen hacia adelante y conservan su significado durante un perodo de tiempo muy corto,

mientras que los recuerdos fluyen hacia dentro con una capacidad patticamente reducida para mantenerse con plena conciencia de actualidad. La ilusin del presente es como un punto en un dibujo cuya totalidad nunca podemos llegar a ver. Es como una bola de ping-pong que danza en un surtidor de agua, ajena a ste; como el curso irregular de un pensamiento registrado por la pluma del electroencefalgrafo. La noche pasada haba entendido fcilmente el poema de Roussel, sin esfuerzo y del todo. Ahora lo conservaba empotrado en la parte delantera de su cabeza. Fijo y siempre fijo, mientras se pona en marcha subprograma tras subprograma, diferido hasta el siguiente subprograma, y diferido de nuevo; y todo encajaba perfectamente. Las imgenes visuales del poema empotrado se conjugaban entre s, todo se mantena unido en un zodaco que giraba en torno del eje ms profundo de su mente. Y, sin embargo, haba corrido un terrible peligro. Todava sudaba al recordarlo. Consigui dominar el poema, y, en consecuencia, la experiencia, slo porque lo conoca perfectamente en cada una de sus partes. Igual que los xemahoa conocan desde la infancia los distintos elementos de sus mitos codificados. El canturreo xemahoa... Las fugas de la lengua xemahoa B... Tena la sensacin de que su mente se astillaba, se alejaba, se haca pedazos, temeroso de que los pjaros salieran volando de su cabeza y pudieran perderse en la selva interminable, sin que luego encontraran su camino de vuelta. Fue Kayapi quien recuper los pjaros y los junt. Kayapi se dio cuenta de lo que le estaba pasando y le tir de la mano hasta el magnetfono, conectndolo. Kayapi conoca la secuencia de su multitud de palabras. Ahora, con la misma habilidad, conduca a Pierre por la selva, donde las hormigas huan como refugiados y los jabales corran y geman, donde las mariposas formaban nubes de color y las moscas se abatan hasta oscurecer el paisaje, mientras los caimanes mordisqueaban su embarcacin. Todas estas criaturas eran recursos de la mentalidad xemahoa. Hoy, la selva pareca un enorme cerebro palpitante. Destruye estos recursos, y habrs destruido a los xemahoa. Entonces ya no podrn pensar ms. Se convertirn en caraibas, en extraos para s mismos.

Durante toda la tarde, estos pensamientos ocuparon la mente de Pierre, mientras miraba los rboles hmedos. Al llegar la noche, las nubes de lluvia se haban desplazado dejando al descubierto la luna y las estrellas. La piragua segua su camino por canales cada vez ms anchos, bajo la luz de la luna. Cruzaron zonas inundadas, algunas cubiertas de vegetacin. Pierre saba que l habra encallado la embarcacin a poco de iniciar el viaje. Pero Kayapi conduca sin regatear esfuerzo ni acusar la fatiga, eligiendo siempre el curso justo con una destreza que avergonzaba al francs. Sin embargo, para Kayapi, no era su propia mente la que le conduca? Finalmente, horas despus de que cayera la noche, el indio cay rendido. Acerc la piragua a una pequea isla de troncos rojizos, se estir y se puso a dormir. Tambin Pierre se qued dormido; pero durmi a ratos, acosado por las vivas imgenes de la danza. En sus sueos, las plumas de ave formaban una gigantesca ruleta. l giraba con ella, su cuerpo fundindose en una bola hasta que el crculo de plumas numeradas se deshaca, se dispersaba en todas direcciones, perdindose en la ruleta, an ms grande, del zodaco de las estrellas. Slo consigui sacarle de la oscuridad interestelar y devolverle a la luz del sol la algaraba de una manada de monos que emigraban por los rboles a travs de la laguna. Kayapi se incorpor inmediatamente, sonri y puso en marcha nuevamente la piragua. Kayapi... Pi-er? Cuando lleguemos... S, Pi-er? Cuando lleguemos al dique... Qu? Qu! l no lo saba! Kayapi, cunto falta para que nazca maka-i? Cuando volvamos. Dime en qu rbol de la selva habita maka-i. El rbol se llama xe-wo-i. Cmo se dice en portugus?

En caraiba no hay palabra. Me puedes mostrar uno? Aqu? No. Te dije, Pi-er, que slo hay kai-kai sitios. Y Kayapi mostr los dedos de una mano. Puedes decirme cmo es el rbol? Kayapi se encogi de hombros. Es pequeo. Tiene piel rugosa, como la del caimn. Recuerdas dnde comiste tierra? El rbol estaba all al lado. Cmo? Yo no vi ningn hongo. Maka-i estaba durmiendo. Cuando las aguas vienen y van, se despierta. Ah, ya entiendo! El hongo slo crece despus que la tierra es cubierta por el agua. Es eso? Kayapi asinti. Por qu no se le ocurrira coger un poco de tierra aquel da y hacer un anlisis qumico, en lugar de comerla! Por qu no le dijo entonces Kayapi que all era donde creca maka-i, en lugar de pedirle que comiera un poco de tierra sin explicarle nada. Evidentemente, el indio nunca habra pensado en tomar un poco de tierra como muestra para llevarla a un laboratorio; su cabeza era su propio laboratorio. Ahora que vea en perspectiva el incidente de comer tierra, a Pierre le pareca parte de un ritual de iniciacin cuidadosamente elaborado. Tal vez comer tierra haba sido una especie de medida bioqumica preparatoria, necesaria para que la droga del hongo surtiera efecto. Cuan intrincados son los vnculos que conforman la vida mental y social de estas gentes! Vnculos entre rbol y tierra y hongo; estircol y esperma y risas, Entre inundacin y lengua, mito e incesto. Dnde quedaba el lmite que separaba la realidad del mito? La ecologa de la metfora? Qu elementos se podan dejar al margen del cuadro, sin peligro alguno? El comer un puado de tierra? El dejar caer el esperma a tierra? El contar con plumas significantes (cualquiera que fuera su significacin)? El rbol junto al cual creca el maka-i? La respuesta cientfica era coger muestras de la tierra y especmenes de hongo, y muestras de sangre de los xemahoa. Analizarlo, sintetizarlo y, por ltimo, presentar los resultados en forma de pildora, Veinticinco

miligramos de X. Cmo se habra de llamar la droga? Empotrol o un nombre por el estilo! Primero aparecera en las revistas cientficas, despus en el mercado. Indudablemente, en el cerebro se producan cambios bioqumicos apreciables, que se traducan en una mayor capacidad para procesar informacin, retener bajo control mental cantidades de cosas mucho mayores que en situacin normal. No sera posible que maka-i proporcionara poder sobre la naturaleza, poder para hacer frente y cambiar el mundo? Qu era la naturaleza, qu era todo el mundo fsico, si no informacin codificada en trminos qumicos y fsicos... Y aquel que tena acceso a los smbolos de la informacin en su totalidad tena acceso directo a la realidad, tena en sus manos los legendarios poderes del mago. Ni siquiera esto le pareca absolutamente imposible a Pierre, despus de su experiencia, aunque la lgica y la razn luchaban contra este sueo fantstico. En definitiva, los xemahoa disponan de un producto perfectamente comercializable junto a la mescalina, el psicocybin y el LSD. Su efecto era ms especfico en su funcin que el de las dems drogas psicodlicas. Adems, se poda fabricar de acuerdo con otro formato para que la compraran los aburridos y extravagantes play-boys del mundo occidental. Veinticinco miligramos de maka-i. De Empotrol. Limpia de todo aspecto sucio. Comer tierra. Narices que enrojecen. Sera un producto endemoniado. Sin embargo, para los indios, era este complejo de hechos fsicos y metafricos la tierra y el esperma y el estircol y las narices sangrantes lo que conformaba su vida, su mentalidad y su existencia. En el campo de refugiados, detrs del dique color naranja levantado para atraparlos, se convertiran en sombras, no seran ya sustancias. Sombras murmurando palabras caraiba a medida que se iban extinguiendo. Los pjaros habran huido de sus cabezas, volando sobre el desierto inerte de aguas, incapaces de encontrar el camino de regreso... Cuando Kayapi y l llegaron al dique, l tendra que... Qu? Qu! El sol volvi a brillar durante un rato. Atravesaron nubes de mariposas, y nubes de moscas. A medioda comieron pescado seco y tarta de pulpa. Ms nubarrones empezaron a desfilar por encima de sus cabezas y pronto la selva qued velada por una cortina gris de agua.

En las ltimas horas de la tarde se le oblig a abandonar el problema de qu hara cuando llegara al dique. La piragua pasaba bajo la densa llovizna, por entre rboles gigantescos, caobas y gomeros, alimento de las futuras reservas de madera, cuando una lancha con un potente motor fuera borda se les acerc directamente. En la lancha haba dos hombres y una mujer. Pierre se qued mirando el can de una metralleta... Poned la piragua bajo cubierta, all orden la mujer. Sus ojos tenan una expresin desconfiada y febril Pese a la suciedad y a los picotazos de moscas que marcaban su carne, caba pensar que era joven y bella. Sus acompaantes parecan cansados y asustados. Vestan pantaln gris y camisa, y miraban con ojos vidos en derredor. Y, acaso, tambin Pierre. Las dos embarcaciones pronto se detuvieron bajo la fronda. La mujer agit su cabeza con ademn altivo. Quines sois? Qu hacis aqu? Buscis riquezas? Prospectores? No, seora. Pero tengo prisa. Tengo un asunto urgente. Eres americano? pregunt la mujer, con mirada an ms dura. Tienes acento extranjero. Tienes algo que ver con el dique? Pierre ri con amargura. Algo que ver con el dique? Menuda broma! Estoy ansioso por hacerlo saltar por los aires. La mujer, pequea y nerviosa, le observ atentamente. Con tus propias manos, supongo, Es uno de esos curas locos, Iza coment uno de los acompaantes. No soy ni cura parsito, ni prospector, ni polica! Aquellos tipos no tenan nada en comn con los de la zona amaznica, y tampoco parecan armados. No parecan malhechores, ni prospectores, ni aventureros, ni elementos paramilitares a los que un helicptero hubiese dejado en el poblado. De repente, Pierre comprendi quines podan ser, y a quin buscaban los hombres del helicptero. Y,

sin embargo, pareca increble: en las profundidades de aquel encenagado caos de la Amazonia. Por qu dices polica? Crees acaso que nosotros lo somos? Pierre dej escapar una carcajada, No, amigos mos. Est claro lo que sois. Hace unos das, un helicptero aterriz en el poblado donde yo estaba. Hombres armados lo registraron. Os buscaban. Sois guerrilleros, lo s perfectamente. Tenis aspecto de perseguidos, no de perseguidores. Ellos miran con insolencia. Sobre todo el oficial. Aunque eran cobardes. Paixao... murmur uno de los hombres, con nerviosismo. Y qu le dijiste al oficial? No le dije nada. Me escond en la selva. Mejor dicho, este indio me arrastr hasta la selva para esconderme. Pens que eran los curas, que volvan con sus estupideces de salvar a los indios. Tal vez pensaron que un helicptero les producira la impresin de un arca de No! Ya sabis que el dique es culpable de toda esta inundacin? Una mirada sarcstica fue la respuesta que Pierre recibi. Joam, regstrale. Y la piragua tambin. Cuando el hombre llamado Joam hizo intencin de saltar a la piragua, Pierre advirti que Kayapi diriga furtivamente la mano hacia el cuchillo, y le sujet por la mueca, Est bien, Kayapi. Son amigos. Luego, dirigindose a Joam, aadi: Vers que soy francs. Antroplogo social. Estudio a los indios que otros destruyen ciegamente con su dique. Joam levant el plstico y se puso a husmear entre los alimentos secos, medicinas, ropas, sacando la bolsa que contena la carabina, el magnetfono y sus papeles. As que el hombre toc un interruptor, el canturreo de los xemahoa se difundi de repente por entre los rboles. El otro hombre y la mujer no haban advertido lo que su compaero haba hecho, y apuntaron con sus armas. Buen arma coment Joam, levantando la carabina.

Sac de la bolsa el pasaporte de Pierre, sus notas de campaa y su diario. Alarg el pasaporte a Iza. sta lo ley cuidadosamente. Entonces, hace pocos meses que llegaste al Brasil, no? Pero hablas un excelente portugus. Dnde lo aprendiste? Portugal? No, Mozambique. No hay visado para Mozambique. Pero hay uno de Tanzania. Me pas a la zona libre con vuestros compaeros de armas, las guerrillas del Frelimo. Si t lo dices repuso la mujer con expresin dubitativa, puede que sea verdad. Ya lo averiguaremos. Mientras tanto, Joam husmeaba las hojas del diario de Pierre y sus notas, leyendo algn pasaje al azar. Pierre se inclin hacia l. Estas notas se refieren a gentes que van a ser destruidas. Que lo saben y se defienden de la nica manera que pueden. Con ayuda de su propia cultura. Hay otras maneras de combatir apostill Iza. Precisamente! repuso Pierre, Tal como podemos luchar t y yo. Pero, para estos indios, adoptar una actitud poltica carecera de sentido. Era tan distinto en frica, con los makonde! Vamos, monsieur, hablanos de Mozambique y del Frelimo. Pero con detalles. Pierre sonri irnicamente. Para ponerme a salvo? No tienes nada que temer, si eres un hombre de buena voluntad. As, Pierre les habl de los makonde, que habitaban en la zona fronteriza entre Tanzania y Mozambique, de la repblica africana independiente y de la colonia que el gobierno de Lisboa pretendi defender ao tras ao como parte integral del Portugal metropolitano, utilizando para ello, como poderosos argumentos, corbetas, bombarderos a reaccin, defoliantes y bombas napalm. En pueblos y ciudades, grandes fotografas de soldados blancos con nios negros en

sus brazos, proclamando: TODOS SOMOS PORTUGUESES. Sin embargo, tres quintas partes del pas estuvieron fuera del control efectivo de los portugueses por espacio de una dcada y ms. Pierre refiri cmo cruz el ro Ruvuma en una piragua y lleg a la provincia de Cabo Delgado, donde haba una poderosa guerrilla, con una zona de poblados, dispensarios y escuelas, lejos del dominio portugus. La zona estaba protegida con misiles tierra-aire, de fabricacin china, que hacan prcticamente imposible las incursiones a baja altura de los helicpteros y los ataques de los reactores. El mayor peligro estaba en las incursiones a gran altura de los bombarderos; eran incursiones espordicas, absurdas, que habran boquetes en la selva y a veces llenaban los dispensarios con cuerpos destrozados, y los cercados con ganado despanzurrado. Pierre les habl con placer de los ataques al dique Cabora Bassa, en el Zambeze, que haban retrasado durante muchos aos aquel proyecto de explotacin, como reto intolerable para aquel pequeo y dbil imperio de campesinos que era Portugal. Les refiri cmo haba participado en una de aquellas acciones. Por fin, creyeron a Pierre, depusieron su actitud agresiva y le devolvieron sus papeles; e incluso la carabina. Tu amigo indio te ha hecho un gran favor, monsieur coment Iza. El capitn que visteis posiblemente era Flores Paixao. Un cerdo corrompido, bien entrenado por los norteamericanos en las tcticas antiguerrilleras. Un verdugo. Una bestia sdica. Ten cuidado con l. Vuestra presencia aqu, significa que sois suficientemente fuertes para llevar la lucha a todo el Brasil? pregunt Pierre a Iza con avidez. Todo el Brasil! repiti Iza con voz fuerte, pero amarga y triste. Quin puede ponerse en contacto con todo el Brasil? No seas ingenuo. Todo lo que nuestro gobierno de marionetas puede hacer para gobernar la Amazonia es inundar toda la zona, y as desaparece el problema. Estamos aqu para destruir esa ilusin. Nuestro gobierno ha hipotecado toda la cuenca del Amazonas a favor de Estados Unidos, y ha construido carreteras para la Bethlehem Steel y la King Ranch de Texas. Estos Grandes Lagos partirn nuestro pas por el medio. Una parte ser una colonia norteamericana que cuidar de proporcionar minerales para sustentar la tecnologa norteamericana. La otra, con un rgimen al estilo del de Vichy para nosotros los brasileos, ser el mercado de consumidores. Esta gente est tan cansada de todo como yo mismo pens Pierre, con amargura. Su enemigo es mi enemigo. Tenemos que hacer que el mundo sepa qu piensan los autnticos brasileos de esta aventura civilizadora! grit Iza, con pasin. Los trucos son infinitos. Para empobrecernos: extraer nuestros recursos

naturales, impedir que utilicemos nuestras propias riquezas. Norteamrica las necesita urgentemente. stas son las ironas de la llamada ayuda que, de hecho, Latinoamrica est recibiendo de Norteamrica por la suma de millones de dlares anualmente! El beneficio va siempre en una direccin. Norte! Estos diques amaznicos son la ms grande conspiracin y perversin. Por eso vamos a devolverles la pelota. Iza call de repente, dolida y cansada. Su energa se esfum de pronto, y sus ojos brillaron enfebrecidos; no con la fiebre de la enfermedad, sino de un pattico abatimiento mezclado con desesperacin. Ya s intervino Pierre, condescendiente. Hay que destruir el dique, puesto que est destruyendo... maravillas en la selva, aqu. Gente maravillosa. Barrindola hasta los campos de concentracin de los curas. Su lengua es... un prodigioso descubrimiento cultural para m. Lo siento, a vosotros puede pareceres un problema menor, pero te aseguro que no es as. He seguido dos caminos hasta llegar a vosotros. Por qu vais hacia el norte? Pierre se estremeci. No lo s exactamente. No tengo una idea concreta. Ahora que os he encontrado, me asusta mi impotencia. Mi actitud instintiva. Este viaje obsesivo. Hablar con vosotros me recuerda un mundo distinto, un mundo que no significa nada aqu, entre los indios. Yo me siento unido a vosotros, pienso con vosotros, pero, qu hacer? Es tan fcil destruir el dique? Seguro que hacen falta camiones de explosivos para destruir una obra as. Habr explosivos all prometi Iza. Y la presin de las aguas nos ayudar. Hay que eliminar a todos los norteamericanos y a sus lacayos. Tambin se atacar otros diques aadi apresuradamente el segundo hombre, llamado Raimundo. Incluso en el mismo Santarm. Ocurra lo que ocurra, mostraremos al mundo la mentira de este proyecto amaznico. Qu tipo de armas tenis? Iza titube. Crees que esto es un suicidio, no? inquiri Pierre, con voz pausada. Joam se encogi de hombros. El terreno no es muy favorable.

Estos ataques son de vital importancia como recurso tctico! Iza ardi con los residuos de su contenida pasin que se abra paso a travs de la costra hecha de abatimiento cada vez que los impulsos obsesivos cobraban en ella nuevos bros. Tenemos que dar a conocer nuestra presencia, de manera espectacular y simblica. En los primeros das de nuestra lucha, Carlos Marighella escribi que no haba leyes ni objetivos para nosotros. Pero la situacin ha cambiado. Este proyecto yanqui para el Amazonas no es ms que una estratagema para apartar la atencin de la realidad. Un extintor de incendios que puede anular las realidades de la revolucin durante aos! El Amazonas es el punto de presin del imperialismo hoy en da. Nuestra tarea es llevar el miedo a los norteamericanos. Justo aqu, donde ellos se consideran a salvo protegidos por las aguas. Ocultos y alejados de la violencia de las ciudades y de la costa. Kayapi haba permanecido sentado en silencio. Pierre, volvindose a l, le dijo: Kayapi? S, Pi-er. Esta gente asaltar el dique. Quieres que vayamos con ellos? le pregunt en portugus. Si ellos van, t no necesitas ir repuso Kayapi en xemahoa. Ellos son tus sombras. T, la sustancia. Maka-i nacer pronto. Tienes que estar presente. Estos hombres trabajarn por ti. Por qu es tan importante la opinin de este indio? intervino Joam, molesto. Tiene que decidir este salvaje lo que has de hacer? Pierre mir a Joam con indignacin. Este salvaje! Habra podido llorar hasta hacer reventar el dique. Lo siento se disculp Joam. Naturalmente, el socialismo es para todos. Quise decir que el indio todava no est en condiciones de decidir por s mismo. T te lo guisas, t te lo comes. Marx o Cristo. Qu importa a los xemahoa que te decidas por uno o por otro? Sea quien fuere quien llegue a tener el control sobre ellos, los xemahoa sern destruidos. Atrapados con liga en cabaas de lata, los pjaros de sus pensamientos se dispersarn. Os deseo suerte dijo Pierre, tomando una decisin repentina al no disponer de alternativas. Os aprecio como camaradas tanto como odio

el dique. Deseo que lo destruyis. Ojal dejarais vaco el extintor de incendios yanqui! No golpees nada con tu arma, Pi-er intervino Kayapi. T eres uno que escucha y aprende, no un guerrero. El brujo lo sabe. Por qu crees que te dej conocer maka-i la otra noche? Por qu crees que la muchacha fue a tu hamaca? Por qu crees que te ense a comer tierra? Tu caja-que-habla es tu arma, Pi-er, no el fusil. Ya s que no te falta valor. Has recibido maka-i. Pero eres un hombre distinto. Tu vida tiene otro curso. Pinsalo cuerdamente, y no dejes que escapen volando los pjaros de tu cabeza. T has dejado que viniera hasta aqu, hacia el dique, Kayapi! Tus pjaros haban volado en esta direccin. Ahora necesitan volver. Esta gente har tu trabajo. Por qu hablis lenguas distintas? intervino Iza. l entiende tu portugus perfectamente. Puede contestar en portugus? Es importante que l hable en su lengua nativa. Algo muy grande est ocurriendo en las mentes de la tribu. l quiere formar parte de ella. Kayapi le mir implorante. Maka-i va a nacer, Pi-er. Date prisa. Dijiste que haba tiempo! Estaba equivocado. No hay tiempo. Ser pronto. l dice que debemos regresar inform Pierre a los guerrilleros. La mujer mir a Pierre con disgusto. Por qu? Pierre fue seleccionando cuidadosamente sus palabras. Lo que est ocurriendo en su poblado es muy importante, un gran acontecimiento, Si no estoy presente, algo fascinante se echar a perder. No quiero correr ese riesgo. No por m, sino por el hombre. Cmo puedes hablar as cuando has estado con el Frelimo y has visto lo que ellos hacen por la humanidad? Esto me confunde. Una parte de m quiere ir con vosotros. Otra parte quiere volver. Tendra que ser dos personas a un mismo tiempo.

Una amiba intervino Raimundo, con tono despectivo. Una amiba que quiere partirse en dos. Cuando recibes maka-i le susurr Kayapi, eres dos hombres, tres hombres, muchos hombres. Tu mente es grande con palabras. Hablas la lengua completa del hombre. Pero, era Kayapi su genio malo o su gua solcito y fiel? Camaradas. Iza, Joam, Raimundo. Regreso con l al poblado. Por qu has tomado esta decisin? indag Raimundo. La visin de las armas? La realidad de una metralleta? La idea de que habr tiros? T, despreciable intelectual, burgus. Seguro que Ford o Rockefeller te ha pagado para visitar esta selva y averiguar el origen de sus mitos. Ve a saber quin te habr pagado! Sombra y sustancia, Pi-er susurr Kayapi No es sorprendente encontrar tu propia sombra en la selva? Han salido a tu encuentro para demostrarte lo que harn por ti. Crees que los hemos encontrado por casualidad? Har lo que t digas, Kayapi. Tenas razn. Si quiero entender a los xemahoa no puedo estar con ellos. Si estoy equivocado ya lo sabris. Os lo prometo. Bonitas promesas repuso al instante la mujer. Hemos estado perdiendo el tiempo contigo. Deberamos mataros a los dos, por motivos de seguridad. Pero no ser as. Tendrs la oportunidad de sentirte gusano. Quizs entonces cumplas tu promesa. Bueno, esto parecen relaciones pblicas, en vez de revolucin. Largo de aqu, francs! Pierre y Kayapi se dirigieron de nuevo hacia el sur, a travs de pequeos ros y lagunas. A Pierre le pareci que las aguas haban subido ya algunos centmetros ms. Y segua lloviendo. Por fin, al llegar la noche, Pierre pregunt al indio: Cul de los hombres xernahoa fue tu padre, Kayapi? Vive an? No lo adivinas, Pi-er? El brujo? Kayapi asinti con la cabeza.

l visit el poblado de mi madre. Ellos decan querer honrarle a causa de sus poderes y su sabidura. Tal vez queran arrebatarle parte de s, pero mi padre fue muy astuto. Insisti en que quera una muchacha que estuviera menstruando. Lo mismo que para ti, Pi-er. De esta forma no tendra un hijo de l, y el xemahoa estara con ella. Pero algo fall. l era un hombre muy potente, y la muchacha tuvo un hijo. Yo soy ese hijo. Es mi vergenza y mi gloria. T sabes lo que representa ser mitad y mitad, Pi-er. La mitad de ti se fue hacia el norte, con aquellos hombres... Cierto, Kayapi. De repente, Kayapi orient la piragua hacia la orilla, la introdujo entre las ramas de los rboles, par el motor... Oyes? Pierre mir hacia arriba, a travs de las hojas batidas por la lluvia. Finalmente percibi el zumbido denso de un motor. Kayapi seal por entre las ramas, hacia el cielo. Minutos despus, un helicptero cruz la neblina siguiendo el curso de las aguas. Pareca una horrible bestia flotando en el aire hmedo. Un rayo de luz llegaba hasta las aguas. Kayapi abati a Pierre hasta el fondo de la piragua, a fin de que no pudieran ver la blancura de su cara y brazos.

9 El reactor inici las maniobras de aterrizaje sobre las montaas, que la luz de la luna recortaba con nitidez y poblaba de sombras. stas se trocaron pronto en colinas, as que el aparato descendi para deslizarse paralelamente a la tierra desigual. A no ser porque el cuerpo acusa el cambio de la inercia, sera difcil decir que estaban descendiendo. Luego, el reactor toc tierra y sigui deslizndose por una pista entre luces de aterrizaje, hacia un grupo de edificios iluminados. Un SST de morro cado, con caracteres cirlicos en un costado, empequeeci a los otros reactores all aparcados. A pesar de estos edificios iluminados y los reactores, a Sole todo el rea le pareci vaca y falta de sentido. Aquellos artefactos pertenecan a un mundo irreal, como algo oculto en el subconsciente de un catatnico. Cierto que hablaban de riqueza, de inversiones, de conocimientos tcnicos. Pero las inversiones no significan nada: conocimientos tcnicos sin finalidad aparente; una riqueza estril. Aquel lugar de reunin entre el hombre y los extraterrestres pudo ser preparado previamente en este valle desierto, como un decorado de cartn. Un polica militar armado, con casco blanco, les recibi en la terminal, comprob sus nombres y los transmiti hacia arriba. En una sala amplia se haban reunido de cuarenta a cincuenta personas. Una de las paredes de la sala era de cristal, que dejaba ver una franja iluminada por las luces de aterrizaje y las colinas bajo la luz opaca de la luna. Los congregados formaban pequeos grupos de tres o cuatro personas cada uno. Zwingler reparti algunos saludos, pero no hizo ademn de integrarse en alguno de los grupitos. Permaneci de pie, con Sole, mirando hacia el exterior sumido en la noche, mientras iba llegando ms gente a la sala. Sole pudo or voces rusas y voces norteamericanas. Al cabo de diez minutos entr un soldado y salud marcialmente a un hombre de unos cuarenta y tantos aos, de negros cabellos, cortos y rgidos, con algunas hebras grises. Ante l adopt una actitud como de alumno hacia su maestro. Ya estn todos, doctor Sciavoni.

Sciavoni mir como si tuviera en sus manos la batuta de un director de orquesta; de hecho, posea una especie de seguridad en s mismo y magnetismo personal. Pero tal vez no lo suficiente para director de orquesta sinfnica, sino, ms bien, para dirigir el conjunto musical de un club nocturno. Sciavoni no tena exactamente la talla requerida para el acontecimiento que se le haba pedido que supervisara. Tena el hbito de abrir de manera imperceptible sus ojos, mientras hablaba con alguien. Sus ojos parecan brillar con luz interior en su cara plida. Pero se trataba de un truco mecnico ms que de carisma autntico. Sciavoni cogi fuerzas, sac pecho y dirigi a los asistentes una palabras de bienvenida. Caballeros. Seoras tambin, me complace verles. En primer lugar, permtanme decirles que me siento muy complacido en darles la bienvenida al Estado de Nevada. Y a los Estados Unidos, para aquellos de ustedes que los visitan por vez primera. Sciavoni sonri mecnicamente a los rusos en sus pesados trajes de tweed, Tomaso Sciavoni, que haba sido nombrado responsable del equipo de recepcin, trabajaba para la NASA. La atencin de Sole se desvi cuando el director de orquesta se puso a hablar de las instalaciones de comunicacin y proceso de datos de que disponan en la pista de aterrizaje al parecer instalaciones sin ubicacin fsica, servomecanismos del vaco en el hombre. A Sole, los gestos un tanto teatrales de Sciavoni y el brillo de sus ojos en algunos momentos le parecan faltos de objeto, al igual que todo aquel castillo de naipes levantado en el desierto. Por lo visto, el sitio tena algo que ver con la Comisin de Energa Atmica, pero se haba silenciado cuidadosamente todo rastro de funcin alternativa. En su mente se form un fantstico cuadro de soldados con cascos blancos, patrullando en torno del desierto con gigantescos raspadores de goma, suprimiendo aqu una cara y all un edificio, y en algn punto un avin a reaccin; y hombres y mquinas en estado de alerta. Teman que, cuando aterrizara el vehculo espacial, descendiera un gigantesco raspador del cielo y lo hiciese desaparecer? Sciavoni hablaba de protocolo y personalidades, y men la cabeza cuando le llegaron noticias a travs de los auriculares. Control informa que se ha producido una separacin anunci. En este preciso momento, el globo se dirige hacia el mar de Siberia Oriental. Un vehculo ms pequeo se ha desprendido y viene directamente hacia Norteamrica. Est bajando rpidamente. Ahora

est a ochocientas millas marinas. La velocidad desciende de diez mil iniciales a nueve mil cinco. Sciavoni hizo un rpido comentario sobre el vehculo pequeo lanzado a lo largo del techo del mundo, por encima del hielo rtico. Sobre el mar de Beaufort. Mackenzie Bay. El Yukon. Luego, a lo largo de la cadena de las Montaas Rocosas, hasta que, ya en la zona oeste de Montana, empez a reducir fuertemente la velocidad y la altura. Ahora se ha conseguido conexin visual. El vehculo tiene forma cilindrica; unos cien metros por treinta. No hay indicaciones sobre el sistema de propulsin. Ahora cruza los lmites del Estado de Idaho, a una altitud de ocho millas nuticas. Velocidad inferior a trescientas. Te voy a decir algo, Chris susurr Zwingler. Hemos trabajado muy duro para conseguir que entraran tal como lo estn haciendo ahora. No quiero ni pensar en el consumo de energa. Estn cruzando los lmites de Nevada. Altitud, diez millas nuticas. Velocidad, mil. Empieza un rpido descenso. Qu demonios estamos esperando aqu dentro? Sole se separ de la multitud que se apretujaba junto a la ventana y, tras dudar un instante, se dirigi hacia abajo. El soldado se le acerc para comprobar su identidad, luego empuj la puerta de cristal y le sigui hasta fuera. Sole mir hacia el norte. Ahora ya se distingua una forma confusa, una masa oscura que se desplazaba velozmente contra las estrellas. No oigo absolutamente nada, Cmo puede mantenerse en el aire ese objeto? coment el soldado con admiracin. No me gusta hacer cabalas. Antigravedad? Una palabra que no significa nada, Si es una palabra, seor, tiene que significar algo. No, hay infinidad de palabras para cosas que no existen. Cosas imaginarias. Como por ejemplo? Oh, no s! Tal vez, Dios, Telepata. El alma.

A m no me preocupan mucho esas cosas. Doctor, cul es su nombre? All de donde yo soy las palabras significan cosas. El objeto oscuro con forma de puro, sin portillas, ni alas, permaneci un momento suspendido sobre la pista. No se apreciaban luces ni indicio de reactores. No se oa ruido alguno de motores. Lenta y silenciosamente, el objeto se pos sobre el cemento, a unos doscientos metros de donde ellos estaban. En el ltimo instante, antes de aterrizar el objeto, Sole mir hacia la masa de caras presionando contra la ventana de la primera planta. Parecan nios que contemplaran el escaparate de una tienda de golosinas. Entonces es oy el ruido de gente que pugnaba por abrirse paso escaleras abajo, empujando y dando codazos. Cmo est el trfico, soldado? inquiri una voz familiar. Zwingler ech una mirada extraa a Sole, mientras se sacuda el traje y se lo estiraba, Caballeros, seoras grit Sciavoni. Basta de pisotearse unos a otros. Permiten que proponga que nos atengamos al protocolo? El vehculo espacial ser recibido por la delegacin, ya nombrada, de cinco personas. El doctor Stepanov, el mayor Zaitsev, el seor Zwingler, un servidor y el doctor Sole. Sole reaccion sorprendido. No esperaba eso, Tom, sinceramente. Cundo se acord? An no he podido concentrarme... Zwingler sonri maliciosamente. En este caso, ha sido tu subconsciente el que te ha empujado escaleras abajo. Sabes, hubo un tiempo durante el cual yo me preguntaba por qu estabas liado con ese proyecto lingstico en Haddon, ya que tu actitud era un tanto extraa. Pero despus ya no. T tienes que ser una persona esencialmente pragmtica. Las cosas te salen bien sin que les prestes atencin. Sandeces, Tom. Zwingler le dio una palmada en la espalda, al tiempo que le empujaba hacia adelante. Vot por nosotros el doctor Livingstone? En opinin de los rusos, nosotros no lo hacemos demasiado bien. Qu fue lo que dijo Paulus

Sherman? Que la bola sigue su curso? Pues ahora se detiene en ti, doctor Sole. Cuando los cinco hombres se acercaron al cilindro de color oscuro, se abri una puerta circular en uno de los costados y una rampa se alarg hasta el suelo. Un cono de luz amarilla ilumin el cemento. Quiere entrar el primero, doctor Sole? pregunt Stepanov, el cientfico ruso cuyo nombre Sole recordaba haber ledo en las transcripciones del Leapfrog. Las dos grandes potencias necesitan una cabeza de turco. Mientras tanto, ya se haba establecido el orden de preferencia. Una figura alta y extraa apareci en el espacio iluminado y descendi hasta ellos. Su estatura era de dos metros setenta centmetros. Tena una nariz roma, grandes ojos tristes muy separados, odos como bolsitas de papel y la boca color naranja, tal como haban descrito los astronautas del Leapfrog. Una simple mscara transparente cubra su boca y nariz. Finos alambres anaranjados iban de sus odos y boca a un paquete dispuesto sobre el pecho. La figura llevaba una especie de mono de seda, color gris, y botas tambin grises, como un obrero japons. No llevaba depsito de aire. La mscara facial seguramente era una membrana de filtro permeable. El ser descendi por la rampa, hacia ellos. Su aspecto estaba entre un santo de El Greco y una escultura de Giacometti. Sole fue incapaz de decir nada trascendental, ni intrascendental. As, el visitante lo dijo por ellos. Hablaba un perfecto ingls norteamericano de la costa oriental, reproduccin exacta de las cintas transmitidas por el Leapfrog. Bonito planeta tenis aqu. Cuntos lenguajes se hablan? Zwingler golpe de nuevo a Sole, ahora con ms fuerza, en la parte inferior de la espalda. Por qu? Miles, creo murmur Sole, si los contamos todos. Docenas de idiomas importantes, al menos! Nosotros os enviamos cintas en ingls, que es el principal idioma internacional. Lo habis aprendido muy pronto! Cmo lo habis conseguido? Grabando las transmisiones de televisin en el trayecto. Pero necesitbamos una clave, que nos dieron vuestros astronautas. As ahorramos tiempo.

Bueno... Podemos entrar en vuestra nave? O vamos al edificio? (Un pensamiento increble se apoder de Sole, incapaz de comprenderlo en toda su dimensin: que aquel ser de ms de dos metros de alto llegase de las estrellas, que aquellas manchas de color blanco y azul y amarillo poblaran el cielo con su luz...) Prefiero el edificio. Si el visitante poda aprender perfectamente ingls en tres das con un programa de televisin, elaborado apresuradamente, qu tcnicas posean aquellos seres? Y, lo que era an ms aterrador, cmo eran sus mentes? Entonces, podis imprimir directamente un lenguaje en el cerebro? aventur Sole. En efecto. Siempre que se adapte a... A las reglas de la gramtica universal. Es as, no? Una buena suposicin. Os ahorris intercambio de informacin. Nosotros no debemos perder mucho tiempo aqu. Te preocupa perder tiempo? Cierto. Entonces vamos a recoger informacin. Estamos todos preparados. Exponla. T tienes la frmula correcta. Buen chico confianza. susurr Stepanov, complacido. T tienes mi

La gente rompi espontneamente en un gran aplauso cuando Sole condujo al alto visitante a travs de ellos, como si medir ms de dos metros de alto fuera una gran hazaa deportiva. Sole se preguntaba si el extraterrestre entendera que estrechar las manos era una frmula de primitiva cortesa, pues, como l mismo poda comprobar, en ellas no se escondan armas. Cuidado con la cabeza. El extrao se detuvo para inspeccionar la puerta. Arriba? pregunt.

Y la gente pudo escuchar su voz. S, arriba confirm Sole. Arriba, en espera del extrao ser, la gente temblaba como un grupo de doncellas. Pero si Sole estaba embargado por la ansiedad de una virgen en su primera noche, cuntas bodas como sta haba conocido aquel ser a lo largo de los aos, y cuntos divorcios tan rpidos e informales como los divorcios del mismo Estado de Nevada? sta era la desconcertante cuestin. Ha aprendido ingls en el tiempo transcurrido desde que el Leapfrog entreg las cintas sonoras inform Sole a Sciavoni mientras entraban de nuevo en la sala de recepciones, ahora desierta. Programacin directa de neuronas. Cielos! Confo en que suponga una ventaja para nosotros, en el plano de la comunicacin. Parece ansioso por no desperdiciar el tiempo. Quiere intercambiar informacin. Muy bien. Adelante, Chris. Sole advirti que Sciavoni desprenda un fuerte olor a locin de afeitar o desodorante; y la nocin de este olor, junto con la presencia del visitante, se mezcl por unos momentos en su mente, dando lugar a un cuadro en el que abundaban los depsitos de cultivos hidropnicos que convergan en el globo que estaba en el cielo. Sciavoni se volvi con intencin de hablar al visitante gris, pero no tuvo tiempo de pronunciar palabra ya que ste se le anticip para decir: Debo hacer un resumen... Por motivos de brevedad? Por qu, si no? repuso Sciavoni con una sonrisa indecisa, al tiempo que miraba su rostro a lo lejos, con la boca ancha color naranja, intentando descubrir en ella expresiones definibles. Sole advirti en e! visitante dientes chatos, sin incisivos, lo cual poda significar que en su pasado ms reciente no haba desgarrado o comido carne; quedaban, pues, lejos de sus orgenes animales? O su larga lengua de mariposa requera una dieta distinta? En cierto sentido, eran dientes primitivos; simplemente cartlago modificado. O tal vez dientes evolucionados, lo que haca pensar en etapas de evolucin. Y la nariz roma. Se opina que la nariz del hombre ir achatndose progresivamente en otros cientos de miles o millones de aos, a medida que decrezca cada vez ms la necesidad de captar mensajes olorosos...

Aquellos odos flexibles en forma de saco, que podan captar seales mucho ms sutiles que el odo humano, y tambin adaptarse a alteraciones sbitas con ms rapidez que el ojo de un gato; un amplio espectro acstico y una considerable capacidad en el procesamiento de sonidos... Mientras el extraterrestre hablaba, la lengua de mariposa se agitaba nerviosamente por encima de los dientes romos. Nosotros nos llamamos colectivamente los Sp'thra. Vosotros no os los componentes ultra e infrasnicos de la palabra tal como yo los pronuncio. sta significa Comerciantes de Seales. Es lo que somos, un pueblo de lingistas, mmica sonora y comunicadores. Nosotros tambin tenemos nombres individuales. El mo es Ph'theri. Cmo es que aprend vuestra lengua tan pronto? Adems de ser expertos en comunicaciones de muchas clases, utilizamos mquinas de lenguaje. Las usis aqu? pregunt a Sole. No..., pero estamos elaborando conceptos. La informacin puede cambiarse por mquinas lingsticas entonces. Os interesa saber de dnde venimos? Dos planetas de un sol naranja un poco ms grande que el vuestro, a lo largo de esta espiral en direccin al corazn de la galaxia, pero debajo de la masa principal de soles... Pero vosotros no habis venido en esa direccin protest una voz de acento ruso que pareca engullir un trozo de carne. Cierto, estbamos ms lejos, ahora regresamos hacia el interior. Pero nuestra estrella est en la direccin que he dicho: Uno Uno Cero Tres, utilizando vuestras unidades de aos luz. Mil ciento tres aos luz. Un momento de tensin; luego, un murmullo invadi la estancia. Dinos cmo podis viajar tan lejos. Cmo es posible? volvi a preguntar la misma voz aceitosa. La respuesta restall por encima de sus cabezas como una descarga... No... Sole escrut aquellos rasgos del visitante. Qu expresiones descubra en ellos otro Sp'thra? Qu significaba aquel movimiento silencioso de la lengua? El encogimiento y posterior agrandamiento de los ojos? El indeciso color de la piel otrora gris? Los ojos de Ph'theri tenan una

doble membrana que se plegaba a ambos lados de los ojos. Cada vez que l pestaeaba, las membranas se juntaban, formando una ventanilla transparente que se retrasaba un instante hasta que los ojos se volvan a abrir, confirindoles una especie de oscuro brillo. Al principio, Ph'theri parpadeaba cada minuto, despus lo haca con ms frecuencia. Sole se sorprendi asimismo de la facilidad con que el visitante lea las seales simiescas del homo sapiens. La negativa haba provocado una serie de murmullos menos graves en la sala: acerca de partculas ms rpidas que la luz, viajes en hibernacin, orificios en la estructura del espacio y relatividad. Estos murmullos se hicieron cada vez ms ruidosos y ms caticos, hasta que, de pronto, Ph'theri levant sus manos. En cada una de sus palmas pudo verse un parche brillante, color naranja, del tamao de una moneda grande. El pulgar, que parta del centro de su mueca y descansaba normalmente sobre el dedo ndice, estaba ahora a un lado para dejar ver el parche naranja. Una mujer rusa, fisilogo de profesin, empez a jugar con sus propios dedos, intentando descifrar para qu serva aquel dispositivo. El pulgar pareca extraordinariamente mvil. Se agitaba en movimiento de vaivn por encima de la palma de la mano como un pndulo o un metrnomo. Demostraba impaciencia? Quera avisar? Cuando Ph'theri mova sus pulgares en vaivn, cubriendo y descubriendo los parches naranja, Sole oy hablar en voz baja a Zwingler y le vio poner en accin sus dos rubes en forma de luna, al parecer en actitud defensiva. Los gestos rgidos y extraos de Ph'theri surtieron efecto: la gente dej de hablar y se le qued mirando. Tengo que dejar en claro una cosa dijo el extraterrestre, ceremoniosamente. Hay cuestiones que no se pueden contestar y cuestiones que s pueden contestarse en estas circunstancias. La frmula de discusin es intercambiar informacin. Nosotros os debemos algunos datos por el lenguaje que nos habis proporcionado. Puesto que hemos cargado con la molestia de venir a este planeta, es lgico que nosotros fijemos el valor en las transacciones. De acuerdo? Si no, nos marcharemos. Otro rumor de protestas y desconcierto empez a crecer. Pero Sciavoni consigui dominarlo en seguida. Cuidado! grit. Y si lo hace?

Estoy completamente de acuerdo exclam Stepanov, dirigindose a su grupo. No queda ms remedio que aceptarlo. Al menos como tctica aadi, volvindose a Sciavoni. Adelante, Ph'theri! grit Sciavoni, al tiempo que haca un ademn pidiendo silencio a su gente. Dinos lo que quieras y como quieras. Nosotros, Sp'thra, tenemos prisa empez diciendo el visitante, a causa de nuestra forma de viajar. La tcnica, como sabis, no es negociable. Pero puedo deciros, como informacin amistosa, que nuestra tcnica incluye viajes por las corrientes del espacio. Hay un equilibrio de energas cuando los brazos de la espiral en que se encuentra la galaxia se tocan entre s, pues sus campos energticos se tensan, se disparan y chocan. Voy a poner un ejemplo. Un planeta tiene una superficie dura y un ncleo blando, por eso la superficie se desliza en forma de secciones; consecuentemente, sufre convulsiones. De la misma manera, los brazos de la galaxia se rozan entre s, produciendo energa hasta que los astros tienen que explotar. O hasta que se ven obligados a decrecer, y, en cierta medida, desaparecer. Colapsos murmur una voz con acento norteamericano. Nosotros, los Sp'thra, nos movemos cerca de las lneas donde la tensin es mayor: las grietas del espacio curvado. El espacio es una estructura cncava que se agrieta perpetuamente y se rehace como la corteza planetaria. Nosotros podemos medir el curso de las corrientes que discurren por debajo del espacio y bajo la luz, a travs del subncleo del universo, encima del cual est la materia y vuela la luz; por la que viajamos. Entonces, podis volar ms de prisa que la luz! exclam un astrnomo californiano de cortos cabellos dorados. No! Nosotros navegamos por debajo de la luz, utilizando los puntos en que la corriente es propensa a cambiar, y as impulsarnos rpidamente en nuestro curso. Pero slo algunas corrientes son rpidas y potentes, otras son lentas y dbiles. Pero las corrientes se invierten peridicamente, y la corriente ms veloz para los mundos gemelos Sp'thra est actuando en el momento presente. Pronto se desconectar e invertir su curso, disminuyendo. O nos apresuramos, o tendremos que dar un gran rodeo, navegando lentamente sobre corrientes ms dbiles hasta alcanzar otra mayor. Nosotros hemos venido a poca velocidad a vuestro sistema solar, pues las corrientes son demasiado irregulares para navegar dado que la materia est distribuida asimismo de forma irregular. Tenemos que volver al curso planetario ortodoxo. El efecto de la corriente slo es apreciable ms all de vuestra rbita mxima en el espacio profundo.

Una noticia que habra producido consternacin un ao antes, cuando fue descubierto el planeta transplutoniano Jano y bautizado con el nombre del dios romano con dos caras o dos puertas: una puerta al sistema solar y la otra a las estrellas. El californiano mir a un compaero y coment: Como los que se deslizan sobre las olas en una tabla. Parece que los comics de mis hijos tienen razn; estos individuos son como los que practican el surf, slo que tienen un aspecto un tanto extrao, y se deslizan sobre una bola en lugar de una tabla. Ese asunto de las corrientes podra explicar todo el maldito juego de las ondas gravitatorias, hasta la organizacin de los conjuntos estelares repuso excitado su compaero. Hablanos de esa corriente planetaria ortodoxa, por favor interrumpi el ruso, que haba preguntado antes acerca del curso de las estrellas. Ph'theri levant una mano, movi su pulgar de forma que ste produjo un movimiento de tic-tac encima de la marca color naranja situada en la palma de dicha mano. Precaucin, stop, pens Sole. Una seal de trfico universal? Es una pregunta de tipo tcnico. Pertenece a la categora de las negociables. Vamos, Ph'theri intervino Sciavoni con nerviosismo. Nos tienes intrigados. Ph'theri baj la mano. Voy a poneros un ejemplo de negociacin. Quin puede leer las corrientes mejor y sacar ms partido de ello? Evidentemente, un nadador cuya mente procede de los ritmos de su planeta. Nosotros, comerciantes de seales, descubrimos, despus de investigar muchas estrellas por procedimientos lentos, un mundo de lectores de corrientes. Estos seres nos prestan sus servicios. Para nosotros es un intercambio muy costoso, pero necesario. Esos lectores de corrientes, son peces, pjaros o qu? pregunt un hombre de la Armada, que trabajaba en Miami en un proyecto de adiestramiento de ballenas y delfines para servicio en estaciones submarinas; uno de los principales investigadores de las llamadas lenguas de los cetceos. Ph'theri agit una mano con impaciencia.

Ellos leen corrientes atmosfricas, pero el suyo es un mundo gaseoso. Adems, ellos nadan en metano. Bonito asunto, hay que admitirlo, Sciavoni coment jocosamente el hombre de la Armada. A lo mejor en nuestras ballenas tenemos algo negociable. Imagnate, las ballenas como pilotos de naves espaciales. Nosotros hemos visto vuestras ballenas en televisin repuso Ph'theri. Vosotros no tenis idea de las fuerzas y corrientes que operan en un gigante de gas. No existe ninguna analoga en este planeta. El gigante de gas es tan grande y complejo como las corrientes estelares. Aun as, los lectores de corrientes necesitan nuestras mquinas para poder mantenerse entre sus mentes y la realidad. Podis construir mquinas para leer estas corrientes vosotros mismos? grit el hombre de la Armada, molesto. Voy a explicarlo. Nosotros no nos desarrollamos de esa forma. Pero los lectores de corrientes s. La lectura de corrientes es parte hereditaria de su realidad, codificada en su sistema nervioso. Nosotros, los Sp'thra, no podemos leer instintivamente estas corrientes, cualquiera que sea la mquina de que dispongamos. Sin embargo, el timonel ha de ser un ser viviente para que pueda reaccionar con la debida flexibilidad. Nosotros compramos esta facultad suya. Pese a todos los incidentes, la fra actitud del visitante se evapor. Un notable cambio pareca producirse en l. Como un mdium a punto de entrar en trance, Ph'theri empez a elaborar casi lricamente: Su realidad, nuestra realidad, vuestra realidad... Los conceptos de la realidad por parte de la mente se basan en el entorno que ella misma ha producido, y cada entorno es ligeramente distinto. Sin embargo, todos formamos parte de esta realidad, la totalidad absoluta del universo actual. Su voz resonaba enfticamente. Sin embargo, hay otra realidad fuera de esta totalidad. Y nosotros pretendemos captarla! Sus ojos se movieron con rapidez. Se lami los labios de forma extraa. Hay muchas maneras de ver esta realidad, desde otros tantos puntos de vista. Es con estos puntos de vista con los que nosotros negociamos. Se puede decir que negociamos con realidades. Pareca un vendedor de patentes. O era ms bien un visionario obsesionado? Esta ltima alternativa estaba acaso ms cerca de la verdad, pens Sole mientras el visitante sigui hablando: Nosotros pretendemos juntar todos estos distintos puntos de vista a fin de deducir la estructura completa de esta realidad. A partir de este conocimiento deduciremos los modos de realidad ajenos a ella,

captaremos la controlaremos.

otra

realidad,

nos

comunicaremos

con

ella,

la

Entonces irrumpi Sole, tambin excitado, lo que hacis es indagar la sintaxis de la realidad, no? La forma en que un conjunto de seres diferentes componen su cuadro de la realidad? Investigis los lenguajes que distintas mentes han desarrollado, en un intento de llegar ms all de esta realidad? Es sta la idea? Perfecto asinti Ph'theri. Has comprendido nuestra intencin. Nuestro destino es negociar con seales en los ngulos rectos de esta realidad. sta es la corriente de nuestra filosofa: tenemos que basarnos en ngulos rectos de este universo, superponiendo todos los lenguajes. Ya casi tenemos terminado el recuento y clasificacin de las lenguas que componen esta realidad. Ahora Sole no interrumpi, como haban hecho los dems con sus comentarios sobre temas tecnolgicos, pero estaba de acuerdo con la idea obsesiva que anidaba en lo profundo del visitante, y con su bsqueda de gentes en las estrellas. Sciavoni fue el primero en ponerse nervioso; luego acept la idea de Sole como la nica slida en aquel laberinto. Ph'theri le mir con tristeza. La extensin del tiempo ya transcurrido es agona para nosotros. Agona? Por qu? Tal vez la respuesta no signifique nada para vosotros. Nuestro problema, no el vuestro, es llegar a esta realidad en ngulos rectos. Quiz sea una cuestin especfica de nuestra especie. Sole record la cara de bruja de Dorothy Summers cuando sta haca alguna objecin lgica, tiempo atrs, en Haddon, durante alguna de sus sesiones. l movi la cabeza, presa de una salvaje excitacin. Esa idea de salir de la realidad de que formis parte es ilgica protest. La realidad determina cmo se ven las cosas. No existe el perfecto observador externo. Nadie puede salir fuera de l mismo o concebir algo fuera del conjunto de conceptos que utiliza. Todos estamos enclaustrados en lo que t llamas esta realidad. Podr parecer ilgico en esta realidad. Pero en la pararrealidad se aplican otros sistemas lgicos...

Sole, recogiendo la preocupacin de Dorothy por las teoras de Ludwig Wittgenstein, sinti la tentacin de citar el pasaje del filsofo austraco en el que habla de lo poco que los seres humanos pueden aspirar a conocer y saber. . Ms vale guardar silencio, puesto que no se puede hablar... sa es vuestra filosofa repuso el visitante, riendo, pero no la nuestra. En realidad no es en absoluto nuestra filosofa apostill Sole con cierta brusquedad. Nosotros, los humanos, hemos buscado constantemente formas de pronunciar lo impronunciable. El deseo ferviente de fijar los lmites de algo implica ya el deseo de traspasar esos mismos lmites, creo yo. El visitante se encogi de hombros. (Era un gesto natural en l? O captaba ya las maneras de los seres humanos?) No puedes pretender explorar todas las fronteras de la realidad en un solo mundo contando nicamente con una especie inteligente que trabaje en el asunto. Eso no es ciencia. Es... solipsismo. Pienso que sa es la palabra adecuada. S, sa es la palabra para definir la realidad del pensante como nica realidad. A medida que Ph'theri hablaba, Sole se maravillaba cada vez ms de la riqueza de su vocabulario y se preguntaba dnde resida el truco. Un empotramiento nervioso de tanta informacin? Un solo planeta es solipsismo. La tarea de los Sp'thra consiste en evitar solipsismos hasta cierto lmite. Pero, en definitiva, todos estamos empotrados en un universo, Ph'theri. sta es una forma de solipsismo a la que nadie puede escapar. O por una realidad entiendes t, acaso, una galaxia? Hay en otras galaxias otros modos de realidad? Pensis hacer viajes intergalcticos? Los ojos del visitante se cubrieron con una expresin de pattica angustia. Pareca la mirada de un ternero que espera su muerte en el matadero. No. Todas las galaxias de esta realidad obedecen a las mismas leyes. Nosotros estamos buscando otra realidad. Tenemos que descubrirla, y llevamos mucho retraso. De nuevo, el factor tiempo.

El problema prosigui Ph'theri, pausadamente consiste en saber qu ocurrir si un ser bidimensional intenta comportarse como si fuese tridimensional; para mofa de los seres tridimensionales superiores. Aquello sonaba como un disparate o como palabras de esquizofrnico. Quin se iba a mofar? Quines eran los seres superiores? Sole decidi volver a un terreno ms slido. Se reduce todo a las leyes de la fsica y de la qumica que gobiernan esta realidad, Ph'theri? Las que determinan cunto podemos saber o comunicar; cunto puede pensar el cerebro del hombre o el del extraterrestre. As es. Nosotros mismos experimentamos con tcnicas qumicas para mejorar la capacidad del cerebro. Queremos descubrir los lmites exactos de la gramtica universal. Varios norteamericanos y rusos se quedaron mirando a Sole. ste comprendi que estaba revelando algo confidencial, pero le tena sin cuidado. El enfoque no tiene ningn valor intervino Ph'theri, impaciente. Tcnicas qumicas? Ensayo y error? No os dais cuenta de que existen miradas de maneras de combinar protenas para codificar informacin? Ms que la suma total de tomos de este planeta vuestro! Las reglas de la realidad slo pueden ser entendidas superponiendo la ms amplia gama posible de lenguajes de distintos mundos. sta es la nica clave para llegar hasta esta realidad, y para salir de ella. Sole asinti con la cabeza. Ph'theri, tengo que hacerte otra pregunta. Lo que ests diciendo ahora te es transmitido y controlado por algn procedimiento? La fluidez con que te expresas me asusta. Ph'theri seal con un dedo los cables escarlata que iban desde sus labios y odos hasta el pecho. En efecto. A travs de la nave que est fuera se envan seales hasta las mquinas lingsticas de nuestra nave almacn, que se encuentra en el espacio. Adems son testigos de nuestras negociaciones. Con la mquina ahorro tiempo. Seleccin rpida de vocabulario. Parmetros heursticos para nuevas palabras...

Sin embargo, independientemente de esta conexin con la mquina t hablas ingls. Es, tal como has dicho, por programacin directa del cerebro? S, aunque no con la misma facilidad. La tcnica es... Ya lo s: negociable. Perda yo el tiempo al preguntar acerca de gramtica y realidad? No. Nos entendemos uno a otro perfectamente. Te damos las gracias, y lo apreciamos en alto grado. Eso est bien. Pero supongo que os interesa saber con qu vamos a negociar. Has hablado de comprar realidades. Momentneamente se alzaron protestas en la sala: voces que pedan a Sole que se callara, voces que insistan en que l no tena facultad para negociar. Ph'theri levant ambos brazos en un gesto histrinico. No hay muchas probabilidades de que encontremos en este mundo algo con que merezca la pena negociar. Hay muchas cosas en vosotros que se pueden predecir. En fin, es l vuestro representante, o no? Que el doctor Sole negocie por nosotros grit Stepanov, puesto que parece inevitable. Ahora no estamos en las Naciones Unidas. Lamento comprobar que esto sea una sala de subastas, pero la puja ha comenzado. Zwingler seal irnicamente en direccin a Sole, y Sciavoni dio un codazo subrepticiamente al ingls, igual que un padrino un tanto asustado. No te pongas nervioso! Suerte, Chris. Sin embargo, Sole desconfiaba un poco de la lgica e integridad del visitante espacial. En definitiva, negociar representaba un duelo competitivo, no un intercambio de presentes. Sospecho que deseas informacin sobre los lenguajes humanos, no es as? empez diciendo cortsmente, al tiempo que se deshaca de Sciavoni. S, mientras podamos seleccionar los tipos. Sole ensay otro recurso, y lanz un desafo.

Creo que no eres justo, Ph'theri. Todo eso de que vosotros debis fijar los valores porque habis venido aqu, y que si no nos portamos bien, marcharis... De hecho, fuimos nosotros quienes salimos a vuestro encuentro para iniciar las negociaciones y quienes os entregamos un lenguaje con el que negociar cuando estabais ms all de la Luna. Esto cuesta bastante trabajo... Tanto trabajo quiz, para una cultura de nuestro nivel, como a vosotros saltar de una estrella a otra. Tambin tenemos derecho a fijar un valor. Todo cuanto nos has dicho es interesante, pero un tanto inconsistente y demasiado abstracto. Por otra parte, descubres muchas cosas de nosotros, como seres humanos, y de nuestra visin de la realidad. Quiero decir que ests en deuda con nosotros, y sin embargo tratas de coaccionarnos con esa amenaza de abandonarnos, para as salir con la tuya. Por primera vez desde su llegada, Ph'theri pareca no saber qu hacer, all, desperdiciando el tiempo, mientras los segundos pasaban. Sole advirti que el sistema de alarma enviaba seales de aviso. Finalmente, Ph'theri junt las manos. Cierto que os debemos algo. Pero en algunos casos la no informacin es valiosa. Quin sabe si el hecho de que no hayamos volado por encima de vuestras ciudades es muy apreciado por vosotros? Sole no hizo caso, pese a las ansiosas miradas fijas en l. Argy: Quiz no pueda haber negociacin sin un sistema de comunicacin previamente acordado, Ph'theri. No crees? Nosotros os lo dimos al entregaros la clave del ingls, pero, al hacerlo, os dimos la idea bsica de toda lengua humana como tal, toda vez que las tenguas humanas estn contectadas entre s a un nivel muy profundo. Quieres comprar una descripcin exacta de la lengua humana, para captar nuestro esquema bsico de conceptos? Te aseguro que tenis bastante que agradecernos. Ph'theri mostr una de sus manos. Podemos exhibirnos encima de vuestras ciudades? interesarnos recoger informacin arquitectnica y urbanstica? Puede

Preferiramos intervino Sciavoni, nervioso trazar los recorridos que deberais seguir. Por encima de nuestras ciudades hay un trfico muy intenso, ya lo vers. El sistema es realmente muy complicado. Entonces, aceptis el trato? La pregunta de Ph'theri produjo un profundo malestar. Nadie quera comprometerse. Durante el silencio que sigui, los odos del

extraterrestre se inflaron para recoger imperceptibles sonidos que le llegaban a travs de los cables color escarlata. Ph'theri fue el primero en hablar. Los Sp'thra hacen la siguiente oferta a cambio de lo que nos interesa comprar dijo a Sole. Os diremos dnde se halla el mundo inhabitado ms cercano y factible de que vosotros lo podis habitar. La situacin de la especie inteligente ms prxima y a punto para establecer una comunicacin interestelar, junto con medios efectivos de comunicacin a base de haces modulados de taquiones. Por ltimo, os ofrecemos una mejora para vuestra actual tecnologa de vuelos espaciales dentro del sistema solar. A cambio de todo lo cual queris ms cintas y libros de gramtica en microfilm, no .es as? No. se es vuestro error. Cintas y libros no pueden proporcionar un modelo completo de un lenguaje en accin. Necesitamos seis unidades programadas con lenguajes tan dispares entre s como sea posible. Unidades? Cerebros con competencia para trabajar en seis lenguajes distintos. Seis es un muestreo estadsticamente correcto. Quieres decir que queris voluntarios dispuestos a ir con vosotros a vuestro planeta? Dejar la Tierra para ir a las estrellas? grit un norteamericano cuya cara (ms joven cuando apareci en la portada del Newsweek) Sole recordaba de uno de los vuelos realizados por el Apolo. Siempre dira que s a esa propuesta, aunque ello significara que nunca habra de volver a casa. El espritu humano! El astronauta mir en derredor con gesto de desafo, como si esperara un aplauso. No explic Ph'theri, con brusquedad. No sera prudente. Nuestra nave ya est llena. Venimos de negociar con muchsimos mundos, y de todos ellos traemos seres. Este globo vuestro es inmenso! Y est lleno. Adems, lleva un sistema de propulsin planetario que ocupa mucho espacio. Y toda la ecologa, destinada a los gigantescos lectores de corrientes que se alimentan con metano.

Viven de metano! Seguro que nosotros, los humanos, podemos viajar en vuestra nave insisti el astronauta. Slo llevis un simple filtro de aire. Quiz podis acomodaros desde el punto de vista atmosfrico. Pero es muy dudoso que lo consigis culturalmente. Entonces, a qu te refieres si no se trata de seres humanos vivos? Me refiero a cerebros lingsticamente programados. En buen estado para funcionar. Separados del cuerpo. Conservados slidamente por mquinas. Pretendes extirpar un cerebro humano del cuerpo y mantenerlo vivo en una mquina para experimentar con l? Lo que necesitamos son seis cerebros, programados con diferentes lenguajes. Y cintas de instrucciones. Santo cielo! exclam Sciavoni. Naturalmente, nosotros debemos averiguar qu unidades son las ms adecuadas dijo Ph'theri.

10 Lionel Rosson se sacudi el cabello con movimientos espasmdicos al entrar en la Unidad Haddon, libre del fino aire de enero. Al dar con la cortina de calor, se quit con premura su chaquetn de piel de borrego. Y las cras del invernadero? El condenado bastardo de Sole, desapareciendo del mapa a los primeros indicios de dificultades y enzarzndose en una misteriosa misin en Estados Unidos. Abandonando a Rosson, como un hurfano alemn, para meter el dedo en la grieta, y luego mirar con gesto de impotencia cuando la grieta se hace cada vez ms grande.

La excusa de Sole era tan inconsistente como el hielo, si Sam Bax no disfrazaba su solidez patinando sobre l. Quin era aquel hombre llamado Zwingler? Y qu era este Seminario sobre Comportamiento Verbal a que el americano haba invitado a Sole? La teora de Rosson era que haba ocurrido alguna tragedia espacial, de la cual nadie haba sido informado. Un corte radical en la comunicacin con los astronautas espaciales, cuando stos llevaban meses girando en torno del mundo en el Skylab. Ellos haban sido lanzados desde las entraas de la Tierra, con su remolcador de gravedad y medio centenar de seales naturales necesarias, ms all que cualquier otro hombre. Habran modificado sus esquemas mentales para hacer frente a alguna nueva ley celeste? O habran cado entre dos mundos, bastardos de la Tierra y de las estrellas? Ahora necesitaban ayuda, ayuda mental, antes de que se los pudiera rescatar fsicamente. Eso era todo? Un recuerdo le atormentaba. Algo que haba ledo haca aos, y que los iniciados en los ritos rficos en la antigua Grecia tenan que aprender de memoria para recitarlo despus de la muerte. Soy hijo de la Tierra y del cielo estrellado. Dame de beber... Qu Las aguas del olvido, o las aguas de la memoria? Una de las dos; pero l no poda recordar cul. No obstante, la distincin era crtica. Tal vez tambin lo era para los astronautas del Skylab. El trabajo de Zwingler haba versado sobre Desorientacin en astronautas espaciales, Desorden de los esquemas mentales. Qu pasara si los astronautas perdan efectivamente la razn en aquel lugar de destierro entre la Tierra y las estrellas, en aquel limbo de la razn, all arriba? Quin saba qu experimentos realizaba de hecho el Skylab como trabajo bsico? Cmo haba encajado la idea actual de que los ngeles deban estar siempre flotando sobre las cabezas? Prometeos que haban desvelado los secretos del fuego nuclear, slo para convertirse en guilas que devoraran el hgado de la humanidad, girando eternamente en rbita. Rosson se preguntaba tambin, sorprendido, qu relacin poda haber, si es que realmente la haba, entre esta conferencia, convocada apresuradamente, sobre comportamiento verbal y la nueva luna rusa, que slo se poda ver en Reykjavik, Siberia y las islas Salomn. Un gesto grandioso y sin sentido el de inflar un globo gigantesco y suspenderlo, como un farol, del cielo, donde nadie pudiera verlo. As son los rusos, siempre buscando el mayor efecto propagandstico. Fuera cual fuese la verdad (y, al parecer, Sole la conoca), era un condenado bastardo por haber desaparecido de la Unidad justamente

ahora, cuando su precioso Vidya estaba a punto de volverse loco, y su mundo empotrado se estaba desviando... Pas junto al abeto, que segua al pie de la gran escalera. Aunque ya haba pasado Navidad, permaneci all algunos das, hasta Reyes, y se respet todo el ritual. Ms que nunca, el rbol pareca un esqueleto. Un rbol visto por rayos X, con gruesas manchas verdes. Deberan sacarlo ya. Resultaba deprimente. Y si dejara una nota en l para que la leyera alguna de las enfermeras? Enterradme, estoy muerto. Sin punto. Ellas tenan mentalidad militar y se atenan a las ordenanzas. Regulacin 217, subseccin (a): Los rboles de Navidad habrn de seguir in situ hasta el da de Reyes. Algo as. Cruz la cmara de seguridad y se dirigi hacia la nave posterior; llam a la puerta de Sam Bax y entr. Qu hay, Lionel? Sam Bax no pareci sorprendido de verle. ltimamente no le vea casi. Sam, tengo que saber cundo regresa Chris. La situacin se est haciendo ms delicada cada da. Podra ser que en cualquier momento se produjeran daos irreparables. No puedes llevarlo todo t solo, Lionel? Preguntar a Richard si quiere turnarse contigo, si es tu deseo. A ti te eligi Chris. Todava no me has dicho cundo regresa Chris, ni lo que est haciendo. Sinceramente, no s cundo va a volver. Tom Zwingler telefone ayer. Parece que Chris est haciendo importantes contribuciones. En qu? Sam Bax extendi sus manos sobre la mesa. El gesto era el de quien ensea sus cartas, pero todas las cartas estaban boca abajo. Ah, en eso no puedo! Pero te garantizo, por le que se refiere a esta Unidad, que la visita de Chris a Estados Unidos slo puede proporcionar dividendos. Perfecto, Sam! Decididamente perfecto. Y para qu sirve esa habilidad financiera si no existe nada de valor para financiar?

El problema no debe de ser tan delicado como insinas. Seguro que ests exagerando. Todo ha funcionado perfectamente hasta ahora. De lo contrario, no habra dejado marchar a Chris. Has regulado t el mundo enclaustrado, ltimamente? El director se mir a las manos y luego lentamente al telfono. Bien, Lionel, ya sabes que hubo un seminario en Brujas. Despus, el asunto del ejrcito que quera prescindir de sus enfermeras en activo. Y adems el aburrido disparate financiero, que, debo admitirlo, el viaje de Chris pudo aliviar indirectamente, si no directamente. A m me hubiera gustado contratar ms personal de talla, pero tal como estn las cosas... Sus vagas excusas se apagaron lentamente. Rosson pronunci su nombre con enojo. Ms personal de talla? Cmo interpretar esa diplomtica expresin? Bueno, no importa. Sam, necesito saber cmo has llevado ltimamente el mundo de Chris. Sam mene la cabeza, preocupado por otros pensamientos. Por Chris? Por Norteamrica? Por qu? Probablemente, aquel hombre llamado Zwingler le haba dicho el verdadero motivo. En cualquier caso, all, en el Skylab, se haba producido un desastre mental. Esta conversacin sobre finanzas era una excusa. Una maniobra de desviacin. Concdeme media hora, Sam. Voy a hacerte un favor. Ya vers por qu quiero que Chris regrese, independientemente de lo que est ocurriendo all. No necesito la ayuda de Richard, y t lo sabes. Chris es quien mejor conoce a los pequeos y sus necesidades, de la misma manera que Aye, Bee y los otros me conocen a m y me necesitan. Hablo de contactos. Toca. Juega! No estoy fanfarroneando, Sam. Ni cometiendo la estupidez de defender mi posicin. Slo expongo hechos psicolgicos que con toda seguridad tambin Richard te confirmar. Los pequeos han establecido relaciones con Chris de la misma manera que los mos conmigo. Ni Dorothy ni Richard quieren asumir el cargo como sustitutos, si no consigo llevarlo yo mismo, y t sabes de sobra por qu. Clmate, Lionel, quieres? Y ahora escchame. No pienso llamar a Chris para que regrese de Estados Unidos, por mal que vayan las cosas aqu. Ni aunque arda toda la Unidad. Y hablo en serio. Tendrs que arreglrtelas como sea. Naturalmente tengo gran curiosidad por ver las cintas. Ests descuidando el proyecto, Sam! Hace seis meses, habras corrido a la pantalla para ver las cintas. Pero ahora todo se polariza en

finanzas y organizacin, y en la presencia de Chris en Estados Unidos. Por qu, Sam? Qu demonios sucede all? Se ha producido algn fallo mental en el espacio? sa es mi sospecha. Qu es eso tan importante como para hacer que te desentiendas de un desastre mental en tu propia casa? Un desastre mental en los pequeos de Chris? Hasta ah has llegado? Por primera vez, Sam pareci preocupado; slo un instante. Es lo que trataba de decirte! La pantalla se ilumin, qued en blanco y, por ltimo, se aclar para mostrar a Vidya abriendo la mayor de las muecas parlantes, sacando luego del interior otra ms pequea y cerrando limpiamente aqulla antes de ponerse a abrir esta ltima. ste es el incidente nmero uno. Ocurri el mismo da que nos visit Zwingler. No hay ninguna relacin, estoy seguro gru Sam. Claro que hay relacin! apostill Rosson. Slo te informo de cundo ocurri. Est bien, Lionel. Pareca como si la hubieses tomado con Zwingler... Rosson seal la pantalla. Era el cuento de la princesa y el guisante, Sam. Lo he comprobado. La princesa real con la piel ms sensible de todo el pas es la nica doncella capaz de sentir el guisante oculto bajo una pila de colchones de plumas. Ya s intervino Sam, impaciente. Juntos repasaron la primera escena, aquella que Sole, antes de marchar, haba pedido a Rosson que prestara atencin. Yo me preguntaba si la reaccin tena algo que ver con el relato en s; me refiero al asunto de un colchn sobre otro colchn. El guisante seco, que es el meollo del cuento, est debajo de la pila. Es como una alusin jocosa a la lengua empotrada, no te parece as, Sam? Rosson apag la pantalla y luego introdujo otro juego de imgenes en la consola. La pantalla se ilumin de nuevo y se aclar.

ste es el segundo episodio, Sam, Ocurri unas cuarenta y ocho horas despus de que Chris se hubiera marchado. Tres nios aparecan en torno del Orculo, en el centro de la estancia. Pero Vidya no toleraba los susurros de la sala y la programacin hipntica de acontecimientos. Gritaba y vociferaba, dando vueltas a la sala por el exterior, golpeando las paredes con un trozo de tubo de plstico y llamando a gritos a los nios que estaban dentro. Rosson conect el altavoz, y hasta ellos llegaron gritos incoherentes. No lo entiendo, Sam. Segn la computadora, se trata de una secuencia de slabas puramente casual. Pero empiezo a sospechar que constituye una regresin al balbuceo, slo que a un nivel mucho ms elevado. O a la rabieta infantil. S, ya veo que se manifiesta como rabieta. Pero, para Chris, viene a ser lo mismo. Normalmente, en qu situacin surge esta forma de regresin? Slo cuando un nio que ha sufrido una lesin cerebral vuelve a los inicios del proceso de aprendizaje del lenguaje. Vidya es ya demasiado mayor. A menos que el PSF haya cambiado las cosas Precisamente, Sam! Ah quera llegar, De alguna forma tiene que haberse estropeado el programa cerebral para la adquisicin del habla. O se ha acelerado... Una de dos, pero me gustara saber cul. Si te interesa mi modesta opinin, lo que estamos viendo aqu es una especie de choque entre el programa del cerebro para generar el lenguaje y el programa que nosotros le hemos impuesto: el programa empotrado. Pero este programa no puede ser expelido por el cerebro, ya que el PSF permite una tolerancia de datos mucho mayor. As, pues, lo que ocurre es que su cerebro intenta acomodar el lenguaje empotrado en el esquema natural del cerebro para acciones lingsticas. Sin embargo, los dos esquemas no consiguen ponerse de acuerdo. El cerebro del muchacho se ha resistido a causa de su reducida versatilidad, y esta resistencia le ha devuelto directamente a la fase de balbuceo casual. Le han fallado las reglas y ahora est volviendo a los mtodos de ensayo y error. Dios sabe qu saldr de estos balbuceos de ahora.

Sam Bax observ a Vidya mientras ste correteaba por la sala, araaba las paredes, gritaba, balbuca sonidos incomprensibles. El muchacho parece coordinar bastante bien coment Sam. No veo nada grave en este aspecto. Un muchacho gil. Mira, Sam. Despus de varios recorridos por la sala, Vidya empez a gritar como un epilptico y luego cay al suelo junto a la entrada. Su cuerpo delgado se retorci. Sus dedos se curvaron. Empez a araar el suelo como si fuera a abrir surcos en l. Finalmente qued inmvil. Se ha desmayado. No es extrao, correteando de esa manera arriba y abajo. No es un desmayo! El muchacho sufre un ataque provocado por l mismo. Se est aplicando la terapia de shocks; descargando las contradicciones de su mente, Rosson coloc otro cdigo en la consola. La pantalla exhibi la escena en que Vidya se estaba recuperando. El muchacho se puso en pie lentamente y luego entr en la estancia. Ahora viene el episodio siguiente. Lionel, me disgusta interrumpir la sesin, pero estoy esperando una llamada de Norteamrica. Se trata de Chris? Lo siento, Lionel. Mi nica intencin es que Chris no se distraiga. Ya imagino lo que dir cuando regrese y se encuentre con Vidya balbuciendo y sufriendo ataques. Precisamente por eso no quiero informar a Chris ahora. Pero te dir Jo que vamos a hacer. Asignaremos a Vidya un enfermero para que le cuide en todo momento. l puede entrar y tranquilizar al nio si ocurre algn otro incidente. As le vigilaremos hasta que vuelva Chris. Conservarlo en hielo. Te parece bien? En absoluto. Sin embargo, Bax ya sala del despacho de Sole, dejando a Rosson absorto ante la blanca pantalla.

11 Vosotros harais lo mismo, Ph'theri? pregunt Sole. Nos entregarais un cerebro vivo de un Sp'thra? Eso depende de cmo fijemos las negociaciones. S, si es adecuado el valor recibido a cambio. Entonces, no te negaras a entregar tu propio cerebro, en el caso de que fueras designado? Los Sph'tra son traficantes de seales. Y el trfico de cerebros vivos es la forma ltima del intercambio de seales. El cerebro contiene todas las seales de una especie. Cunto tiempo sern conservados con vida estos cerebros? inquiri Sole. Pero el astronauta que haba manifestado antes su deseo de forma tan efusiva, grit: Al precio de seis cerebros metidos en una lata, como mnimo exijo un billete para las estrellas. Viajar a las estrellas, como mnimo! Ph'theri levant la mano, dejando al descubierto el parche de la palma.

No pretenders conseguir tecnologa sobre naves estelares a cambio de seis cerebros de un mundo como ste, verdad? Os interesan las condiciones del trato o las rechazis? Nosotros no rechazamos nada, en principio protest rpidamente Sciavoni. Pero t sabes lo que quieres. Nosotros, en cambio... Tus informes son demasiado vagos. A qu distancia se encuentra ese mundo habitable? Probablemente lo podramos detectar por nuestros propios medios mucho antes de que dispongamos de recursos para llegar hasta l. A qu distancia est esa raza inteligente? Quiz comunicarse con seres tan lejanos es perder el tiempo. Y esas mejoras tecnolgicas... La pregunta de Sole sobre cunto tiempo se mantendran con vida los cerebros fue eludida de momento, por acuerdo tcito. Las perspectivas, despus de todo, no eran mucho ms negras que si X o Y o Z ocurriera en alguna otra parte del mundo, en Asia, en frica o en Sudamrica. Proporcionar a la otra parte toda la informacin argy Ph'theri, de forma sigilosa es el contenido de las negociaciones. De acuerdo. Pero tienes que darnos ms detalles. No podemos hacer un trato a ciegas. Sciavoni junt las cejas, aunque el sol apenas se haba levantado por encima del edificio y el aire en el interior slo era clido. Sole se dio cuenta de que todo el rato se haba mantenido tenso e hizo un esfuerzo para relajarse. La luz del sol, que iba entrando, despert tambin a otros. Una nariz sopl con estrpito. Las copas fueron retiradas y limpiadas. Los pies se movan sobre el pavimento. Las manos hurgaban en los bolsillos. Un hombre encendi un cigarrillo con una pequea llama. Ph'theri se qued mirando fijamente el humo y al fumador. Recibs al sol con fuego? Es una costumbre aqu? Ms bien un hbito intervino Sciavoni, irnicamente. A travs de la ventana se vea la nave en que haba llegado Ph'theri, con la rampa extendida a uno de sus lados, igual que una lengua humana colgando. La tecnologa que os ofrecemos os permitir alcanzar el gigante de gas de vuestro sistema en veinte das terrestres. Con buena conservacin de energa. O tambin alcanzar en cien das el gigante de gas ms remoto, conservando el cincuenta por ciento de energa. Queris que os hable de otros posibles destinos?

Sciavoni sacudi la cabeza. Nosotros podemos calcularlo a partir de ah. Qu hay de los mtodos? El mtodo ser adecuado, tenis la palabra de los Sp'thra en este sentido. El intercambio de seales exige veracidad, de lo contrario slo hay desorden, y la realidad nunca ser articulada. De acuerdo. Qu hay de aquellas estrellas? A qu distancia se encuentran? Los odos de Ph'theri se agitaron, se encogieron e inflaron, como si se concentrara en el silbido de los hilos. De acuerdo con vuestros aos luz, el planeta habitable ms prximo de que tenemos noticia los Sp'thra est aproximadamente a Dos Una unidad. Un cientfico ruso efectu los clculos en seguida y mir aterrado. Lo cual significa ochenta y dos Eridani, Beta Hydri, o HR ocho, ocho, tres, dos. Nada menos. As, Alfa Centauri y Tau Ceti y todas las dems prometedoras estrellas no sirven para nada. De ningn modo le contradijo el joven astronauta californiano. Los Sp'thra conocen el sistema operativo. No olvides eso. Pero no tenemos ninguna garanta de que ellos conozcan todas las estrellas locales. La distancia de los mensajes es Nueve Ocho aos luz dijo Ph'theri lisamente. En una direccin? Cierto. Pero eso significa... Vamos a ver, noventa y ocho veces dos... ciento noventa seis aos para enviar un mensaje y recibir respuesta. Ha hablado alguien de hacer un trato a ciegas, Sciavoni? T mismo. Los astrnomos empezaron a discutir de taquiones, partculas que al parecer se desplazan a ms velocidad que la luz en perodos cortos de tiempo; y Sole se puso nervioso.

Necesitamos conocer ms detalles sobre esas gentes, sus motivos dijo Sole. Ph'theri, por qu estis tan ansiosos de salir de esta realidad? Para resolver el problema de los Sp'thra respondi al momento Ph'theri. Quiz podemos negociar con vosotros alguna ayuda para que podis resolverlo. Es muy improbable repuso Ph'theri, framente. Yo dira que es un problema especfico de la especie de los Sp'thra. El ingls sacudi la cabeza. No. El problema incumbe a todas las especies del universo, si lo enfocis desde una perspectiva en la que se comparan todos los lenguajes. Lo manda la razn. A menos que... haya un problema sexual. As sera un problema especfico de la especie. Y tambin terrible para un trato! Un problema de reproduccin? Los Sp'thra no tienen problema de reproduccin en los mundos gemelos. Se trata de un problema emocional, un problema de sentimientos? Ph'theri titube, aunque sus odos no se modificaron para escuchar algn mensaje que se les enviara. l consider por s solo la pregunta durante minutos interminables. Ms all del sexo hay un rea emocional, cierto. Vosotros tenis una palabra: amor. Tal vez ste sea el nombre del problema. Pero no es un problema de amor para los Sp'thra; esa clase de amor es un solipsismo que nosotros detestamos. l se ama a s mismo en el espejo de ella, ella se ama a s misma en el espejo de l. Esto es amar la seal de uno mismo. La transmisin del cdigo gentico, los cumplidos rituales, los ademanes comunes son parte de este mismo solipsismo. Pero hay una serie de emociones que nosotros sentimos, que implican Amor Triste; ste es nuestro problema. El visitante titube un instante y luego concluy: El Amor Triste que nosotros sentimos por los Portadores del Cambio. Sole esper pacientemente, pero no dijo nada ms. El visitante haba enmudecido. Sciavoni gritaba enojado a los astrnomos:

Antes de enjuiciar si son sinceras, tenemos que averiguar qu es lo que hace a estas criaturas tan desconfiadas. Si ello implica definir sus conceptos de amor y moral, no tengo nada que oponer. Quines son esos Portadores del Cambio, Ph'theri? pregunt Sole. Es otra especie? El extraterrestre mir hacia abajo para ver al hombre. Este bastardo no tiene nada de misionero, pens Sole bajo la mirada gris de Ph'theri. Lentamente, deletreando como un nio pequeo, ste empez a explicar en qu consista su fe... o su ciencia... o decepcin: una extraa mezcolanza de las tres cosas, que tal vez el hombre necesitara para hipnotizarse a s mismo, si es que un da viajaba a las estrellas. Ellos tienen entidades variables. Manipulan lo que nosotros conocemos por realidad con sus seales de modificacin de valores. Utilizando seales sin constantes, que tienen referencias variables. Este universo de aqu nos tiene enclaustrados en l. Pero a ellos, no. Ellos escapan. Son libres. Se desplazan a travs de las realidades. Sin embargo, cuando consigamos superponer los programas reales de todas las lenguas, en la luna situada entre los dos mundos gemelos, tambin nosotros seremos libres. Y tiene que ser pronto. En estos momentos, el perodo de tiempo es Uno Dos Nueve Cero Nueve, vuestros aos. Dios mo! Y todo eso empez hace trece mil aos? Cierto. Los inicios primeros. Las primeras manifestaciones de la Luna del Lenguaje. Esto ocurri poco despus de la primera aurora del Amor Triste a los Portadores del Cambio. En la primera exploracin fueron poco a poco, saltando de estrella en estrella. El subsiguiente descubrimiento de Lectores de Ondas en el gigante de gas, aproximadamente Siete Cero Cero Cero aos despus, ahorr mucho tiempo. Sole se horroriz ante este lapso de tiempo. Qu poda hacer entonces el homo sapiens? Pintar los muros de la cueva de Lascaux? Una exploracin fsica en busca de los Portadores del Cambio en este espacio tridimensional sera intil dijo el visitante con voz melanclica, como si estuviera explicando todo esto al universo, hasta quedar rendido. Una investigacin de los cambios de habla es la nica esperanza. nicamente en los sitios en que las lenguas de diferentes especies florecen juntas, presentando una interfaz de paradojas, creemos poder escapar a la naturaleza de la realidad y a la fuerza de traccin. Nuestra luna de lenguajes nos revelar finalmente la realidad como experiencia directa. Entonces captaremos la totalidad. Pero tenemos que estar fuera de esta realidad y perseguir el Amor Triste.

Son seres lo que estis buscando, Ph'theri? O un solo ser? O la naturaleza del ser? Hay razas que tienen muchas ms acepciones del concepto de ser que vosotros repuso Ph'theri, sarcsticamente. Los Portadores del Cambio son para-seres. Nosotros, los Sp'thra, sentimos un profundo amor triste por ellos, desde que coincidieron con los mundos gemelos hace muchos aos. Y se marcharon. Cambiaron el habla de los Sp'thra, modulando su empotramiento en la realidad, y nos abandonaron. . Nos abandonaron! Ph'theri rugi con voz terrorfica, .aunque no movi sus manos ni dio seales de llanto, como hara un ser humano al dar expresin a un sentimiento. Sigui en pie, sumido en una extraa agona, cruz y crucificado, unidos a la misma elevada forma. Elevar los brazos y mostrar las palmas de las manos habra sido una expresin de protesta demasiado dbil para aquella angustia interior. No lo entiendo repuso Sole, vencido por un sentimiento de frustracin. Nadie ms haca ahora ruido. Muchos se haban apartado del extraterrestre, como si les asustara. Cmo os comunicis con criaturas que estn cambiando de criterio continuamente? Qu significa eso? Trece mil aos! Y habis conservado ese disparatado amor durante tanto tiempo? Cmo, y por qu? El grito de Ph'theri haba sido como el silbido de un aparato de radio; cuando se rehizo, su mensaje lleg con suficiente claridad para una respuesta a la pregunta del ser humano. Los Portadores del Cambio queran algo cuando se unieron a los Sp'thra, pero nosotros no entendimos qu era. Tambin ellos estaban hiriendo con amor. Para nosotros, la negociacin consista en eliminar el sentido de su tristeza, para que nos dejaran de nuevo, sin esa vibracin en nuestras mentes, impresas hace tantos siglos a su paso. S, ellos nos perjudicaron. Dejaron un largo eco en su marcha. Es la huella del agua que ha llenado una caldera. Una imagen visual de luz cegadora. Nosotros somos perseguidos por los Portadores del Cambio, por ese espritu del amor que es dolor. Coincidieron con alguna otra raza a la que hayis conocido en vuestros viajes? pregunt Sole. Nadie ms sufre ese eco en su mente? Seguro que nosotros, los humanos, s; en la persona de nuestro Redentor grit una voz evanglica con acento sureo. Estoy seguro de que, a su manera, se refiere a Dios. Sciavoni hizo un gesto pidiendo calma.

No, se trata de una psicosis colectiva expuso como diagnstico un judo de Nueva York, especialista en psiquiatra paranormal aunque tambin l pareca histrico. Estos seres estn todos enfermos. Su obsesiva actividad es simplemente una forma de ocultarse la verdad a ellos mismos, girando hacia abajo su engaoso sistema y exteriorizndolo. Durante todo ese tiempo pasado, una locura colectiva se apoder de ellos. Tal vez una mutacin gentica. O algn microbio que cogieron durante sus viajes Tal vez ahora mismo estn transmitiendo el veneno de sus mentes al aire y a nosotros. Su voz se hizo ms aguda. Qu podemos hacer para poner en cuarentena a estas criaturas y a nosotros mismos? Qu son cincuenta millas de desierto para un virus del espacio? No es eso rugi Ph'tHeri, al tiempo que levantaba sus dos brazos y sus pulgares sonaban en medio de una gran agitacin. Nosotros, los Sp'thra, no estamos enfermos. Somos conscientes. Los Portadores del Cambio existen, en otro plano de la realidad! Cuando coincidieron con esta realidad, el hecho produjo una resonancia que es este Amor Triste y esta angustia y esta fea persecucin, todo a un tiempo. Vosotros no lo habis conocido. Ninguna otra raza lo ha conocido. Los Portadores del Cambio modulan todas las tangentes de la realidad al plano de nuestra situacin aqu. Pero all por donde pasaron fijaron ese punto en el universo, como una campana que suena en los antiguos Sp'thra. Con los cuadros de la realidad, procedentes de tantas especies de nuestra luna, nosotros traspasaremos esta realidad como ellos lo hacen ahora, perseguiremos a los Portadores del Cambio y... Entonces, qu? presion Sole. Los brazos del visitante espacial se abatieron. Como testigo mudo, abrumado por lo inexplicable, confes al fin: No estamos de acuerdo sobre lo que hemos de hacer. Sealarlos? Amarlos? Destruirlos por el dao que nos causaron? Algunos herejes han sugerido que los Portadores del Cambie son, en realidad, nosotros mismos, procedentes acaso de un futuro remoto, o de otra realidad. Una especie de pre-eco de nosotros mismos que vuelve atrs en el tiempo, nos impulsa a asesinarlos en un futuro que se les est haciendo insoportable, pero del que no pueden escapar por propia voluntad. Estos futuros Sp'thra, apresados en la increble angustia de una situacin desconocida (es acaso una inmoralidad?), slo pueden cometer suicidio con ayuda de su Yo anterior; por lo tanto, la historia contina. Es sta una explicacin popular entre vosotros? No! Esta hereja ha surgido varias veces desde que el satlite de las lenguas fue vaciado, eliminado y destruido.

Y los que crean en ella? Tambin fueron destruidos! Es el destino de negociar con seales y la tarea de los Sp'thra. Dios mo, esta criatura es un paranoico! No est claro que toda su raza tambin lo es? Asesinar el futuro? Quin se atrevera a afirmar que vuestra especie es mentalmente pura repuso Ph'theri, acusador, cuando enviis fotos y ms fotos de agonas, asesinatos, mutilaciones y torturas? Pero sa no es la idea del ser humano protest enojado el psiquiatra. Lo interpretas mal. Son accidentes, errores, desastres. De verdad? No parece que les deis mucha importancia. Como podemos constatar, vosotros sois vuestras seales. Estas cosas son vuestro deporte, vuestra arte, vuestra religin. Por qu os negis a negociar seis cerebros de la Tierra, a los que espera un destino grandioso escapando del empotramiento con los Sp'thra? Dominar las tangentes. Gozar la libertad del amor, saciados y satisfechos. El empotramiento. Era un concepto que pareca acosar al visitante con la misma rabia que, en otro contexto, acosaba a Sole. Exista realmente algn paralelismo, o era simplemente pura coincidencia de palabras? A Sole no le pareca una coincidencia casual, en aquel momento. Ms bien, un descubrimiento milagroso. Sole qued profundamente sorprendido al descubrir una posible funsin de la idea obsesiva de Ph'theri con la suya propia. Ph'theri, yo estoy tratando de conseguir una especie de empotramiento para probar los lmites de la realidad, utilizando para ello cerebros de seres humanos jvenes. T consideras que es imposible probar una realidad con una sola especie y en un solo planeta. Contstame, Ph'theri, estaras dispuesto a interrumpir tu marcha si mereciera la pena? Si llevara a un fin vuestra bsqueda? Si ahorrara todo el tiempo a los Sp'thra? Sole sac de su bolsillo la carta de Pierre. Y empez a referir al alto extraterrestre todo cuanto saba de la tribu xemahoa del Brasil... En el exterior ya era pleno da. El sol iluminaba la nave de Ph'theri ,obre el terreno desrtico, con las puntiagudas montaas al fondo El cielo no presentaba estela de vapor alguna. Seguro que el trfico areo haba sido desviado.

Cuando Sole termin su relato y mientras la gente le miraba, vivamente interesada, Ph'theri medit durante largo rato. Sus odos se movan nerviosamente al comunicarse con sus compaeros de la nave, igual que un silencioso ventrlocuo. Por ltimo, el extraterrestre se dirigi a la muchedumbre: Si eso es cierto, nosotros, los Sp'thra, interrumpiremos el trayecto. Y por la unidad cerebral xemahoa fijamos el siguiente valor: la transferencia de tcnicas para viajes interestelares, junto con la cesin de un Lector de Corrientes, Esto os permitir alcanzar la estrella de los Lectores de Corrientes en cinco de vuestros aos, y fijar las condiciones de negociacin que os convengan. Un silencio sepulcral llen la sala, y la intensa luz del sol convirti los momentos en eternidad. Luego, una marea de clera se apoder de la multitud, y Sole fue zarandeado y golpeado en la espalda. Maldito granuja le susurr Sciavoni al odo, hay algo de verdad en todo eso? Tiene que haberlo repuso Sole. Por qu no? Tan cierto como que hay infierno! exclam Sciavoni, riendo. Oiga, doctor Sole! grit otra voz. Ser mejor que vayamos con los trastos all abajo, al Brasil, no cree? Antes de que abortemos, eh? Haba una histrica alegra. En medio de todo aquello, el elevado extraterrestre permaneca de pie, como una torre luminosa en medio de una tormenta. A medida que el bullicio fue creciendo, los odos de Ph'theri se fueron recogiendo, hasta quedar completamente lisos. Una comisin del Grupo de Acciones Especiales se reuni en una estancia con paneles de madera de nogal y ventanas falsas. En las paredes, paisajes de Nueva Inglaterra: un bosquecillo de rboles rojizos que, con slo pulsar un interruptor, dejaba paso a un paisaje de Everglades, a las playas de Hawai o a las Montaas Rocosas.

El asesor cientfico del presidente, un alemn emigrado, con cabeza leonina y cabellos blancos, dijo: El asunto es mucho ms complejo que coger simplemente unos cuantos indios. Tenemos que salvaguardar nuestros intereses, y si estos indios han dado con algo tan singular que merece el secreto de hacer un viaje a la estrella de nuestros amigos, entonces nosotros tambin lo podemos necesitar. Las pruebas de que disponemos son un tanto imprecisas. Una carta de un loco, llena de propaganda repuso un hombre de aspecto pacfico, perteneciente a la CA, que en su bloc de notas haba dibujado una especie de dragn alado, parecido a uno de esos anuncios de cursos por correspondencia que figuran en algunos libros. Pero sabemos que es posible. Ese tal Zwingler mencion algo que haban descubierto en un hospital de Inglaterra... Un producto qumico para reforzar la inteligencia. Dijo que no estaban seguros de ello, seor. S, pero hace unos pocos aos tambin dijeron que los rayos lser no existan, y poco tiempo despus los estaban comercializando. Cuanto ms averiguamos acerca de la mente, tanto ms probable parece que se la pueda obligar a realizar trucos que nunca hubiramos soado. Los rusos pueden hacer que una persona sienta valor o miedo con slo inyectarle un producto qumico en el cerebro; y cualquier emocin que ellos quieran... Nosotros podemos prevenir la sensibilidad dentro de ciertos lmites. No es nada del otro mundo vaticinar que podremos conseguir que la gente piense mejor en un futuro prximo. El presidente tena cierta predileccin de visionario, incluso podra decirse de romntico, por los asesores cientficos de su misma orientacin. El actual asesor, en su carrera hacia el poder, haba partido como profesor de psiquiatra social en una universidad del Medio Oeste, para llegar, a travs del Comit del Instituto Houston para el ao 2000, hasta su posicin actual, con una velocidad que alarmaba a algunos de sus antiguos compaeros. No era joven, sino todo lo contrario. Durante mucho tiempo se le haba considerado un ser extrao por sus investigaciones en temas dudosos, tales como la inteligencia gentica y las tcnicas condicionantes. Sin embargo, el presidente crea firmemente en la posibilidad de manipular personas y acontecimientos de acuerdo con normas bien definidas, elaboradas por psiclogos y socilogos responsables, o (como dijo en un mensaje sobre el estado del mundo) de orquestar los acontecimientos nacionales e internacionales para producir msica armnica.

Ah est el ruso que result destrozado en un accidente de coche en Mosc. Bokharov. Le devolvieron la vida, pero no pudieron hacer nada respecto a los daos causados a su cerebro durante el tiempo que estuvo muerto. Su valor como cientfico qued diezmado. Sin embargo, ved lo que conseguimos con aquel hombre de la fusin nuclear en Caltech. Hammond? En efecto. Su coeficiente IQ fue bajando en fracciones de un tanto por ciento, aunque no lo suficiente para establecer diferencias respecto a un individuo medio. Pero en un cientfico de primera lnea como l... Ah est la diferencia entre un excelente trabajo de rutina y lo que, en aras de un mundo mejor, llamamos genio. Nosotros conseguimos animarle durante aquellos meses vitales, hasta que pudimos establecer contacto con los rusos. Se emple extracto de DNA? pregunt un italonorteamericano carifino, jefe del Departamento del Tesoro para drogas de la inteligencia. Pero el asesor movi la cabeza en seal de negativa. Imagine lo que pasara si pudiramos inyectar una droga que incrementara la inteligencia en muchos grados a un hombre, en el mejor momento de su carrera; darle el poder de integrar todo lo que sabe. Tenemos que salvar todo el entorno de estos indios. Necesitamos la droga, y esto, en esas circunstancias, significa todo el entorno de donde procede. No es tan difcil como parece repuso el hombre de la CA, levantando la vista de sus garabatos. Al fin y al cabo, podemos rehacer el dique. Hacerlo ms pequeo... As, la zona donde viven esos indios podr convertirse en una especie de reserva lo suficientemente extensa para que no se den cuenta, y tampoco se comporten de forma antinatural, como dejar de cultivar la droga...

12 Charlie canturreaba para darse nimo, mientras cabalgaba bajo la lluvia, de regreso del dique. Muy pronto cabalgara hacia su casa, en Albuquerque, como deca la cancin. Necesitaba que le dieran nimos. Imgenes desoladoras acosaban el paisaje, cada vez con ms insistencia, estos das. El calor. La espera. La sensacin de verse atrapado. El fuerte olor a caf llenando el aire. Muchachas que le ponan a uno fuera de combate. Anestesia era el nombre del juego... Jorge aguardaba al final del dique, en el fango, sealando el jeep con ademanes frenticos. Charlie! grit con terror. Charlie alarg hacia adelante su robusto cuello El capitn Paixao est aqu. Con dos prisioneros. Les toman declaracin en el cobertizo que sirve de almacn. Un hombre y una mujer. Venan... a liquidarme? Eres un egosta hijo de perra! Paixao y sus secuaces les estn torturando para sacarles informacin. A la mujer tambin! Charlie se mordi el labio. Mierda! Eso es grave. Espero que a nosotros nos vaya mejor... Mejor? Podemos acabar con eso? Corno piensas hacerlo? Dime! Cono, Jorge! No lo s. Pero pienso averiguar lo que ocurre. Jorge, con la ropa chorreando a causa de la lluvia, salt al jeep. Charlie condujo el vehculo hacia el ms distante de los cobertizos de hojalata. All sobre el cemento, estaban aparcados tractores y mquinas niveladoras, as como el helicptero de Paixao.

La puerta del cobertizo estaba guardada por otro de los hombres de Paixao, con cara de bxer y pobladas patillas. Cuando se detuvieron, el hombre de Paixao empez a gritar. Qu dice? Al carajo! No nos interesa. Dile que quiero ver a Paixao. Jorge tradujo, luego ech una mirada descorazonadora a Charlie. Capitn vendr a verle cuando le de la gana, dice. Bien, no parece alentador. Dile que necesito algunas cosas de ese cobertizo. Urgentemente. Para el dique. Demonios, haz algo! Cmo consiguieron llegar hasta all y hacer saltar la cerradura? Me quitaron la llave repuso Jorge. Quieres decir que se la diste? Sabiendo lo que iba a ocurrir? Qu demonios poda hacer? Ellos son la polica. Lo quieren hacer aqu, no en el poblado. Hay demasiados testigos all. Ests seguro de que es eso lo que hacen? Tal vez no sea tan grave... Oh, Charlie, Charlie! Antes de salir en busca tuya, o unos gritos terribles. Se ve algo por la ventana? Ese tipo ha dicho que me disparar a los pies si me acerco. Maldito! A m no me disparar. Jorge, qudate aqu, junto al jeep. Si ocurre algo, escapa con l y llama por radio a Santarm. No intentes ayudar. Para bajar del jeep, Charlie salt por encima de Jorge, que permaneca al volante. El centinela, al ver que se diriga a la ventana, empez a gritarle. Hablas ingls? le grit a su vez a Charlie, sin detenerse. En su mente, un interrogante se encenda con grandes luces rojas: Charlie, por qu demonios corres ese riesgo? Para aparecer como hombre recto y sincero a los ojos de Jorge? O para reparar de alguna manera lo que hiciste con aquella muchacha y con el muchacho destrozado con tu bayoneta, tiempo atrs?

Los acontecimientos giraban a su alrededor vertiginosamente, como una maliciosa rueda de la fortuna, El bochorno, los interrogantes... Escndete tan lejos como quieras en el Amazonas, que siempre te perseguirn como las furias, Charlie mir a travs de los barrotes. Slo una de las dos luces del cobertizo estaba encendida, arrojando sombras gigantescas en la penumbra, detrs del utillaje de nivelacin y los barriles de combustible, donde se divisaba un grupo de figuras humanas. Charlie se extra de que estuvieran en la oscuridad, preguntndose si se habra fundido la otra luz. Entonces descubri el hilo que iba desde la luz hasta el suelo. Corri desesperadamente hacia la puerta y trat de abrirse paso junto al centinela de largas patillas. ste le rechaz, empujndole con fuerza. Bastardo, en mi cabaa! Debo ver a Paixao. Entiendes? A Paixao. El centinela neg con la cabeza e hizo un gesto para que se mantuviera a distancia. Con la culata de su fusil golpe varias veces la puerta que tena a sus espaldas, mientras el can apuntaba aproximadamente a la ingle de Charlie. T, imbcil de mierda! maldijo Charlie en voz baja. Tuvieron que esperar hasta que se abri la puerta y apareci la figura ratonil de Orlando. El mestizo escuch tranquilamente los intiles esfuerzos de Charlie por hablar en portugus, y luego se alej. Charlie estuvo dudando si le haba entendido, hasta que en la puerta apareci el capitn. Paixao luca aquella sonrisa asptica, sigilosa, en torno de sus labios. Seor Faith. Estar contento de saber que hemos cazado dos terroristas cuando venan hacia aqu para matarle a usted. Eso dicen ellos. Desgraciadamente, perdimos a uno del grupo en la selva. Pero con toda seguridad morir, sin alimentos ni medio de transporte. No ocuparemos su cobertizo por ms tiempo. Una hora ms, y nos largamos. Puede esperar ese ratito? Lo siento, capitn, pero quiero saber qu piensan hacer con esa gente de ah dentro.

Charlie, en un gesto temerario, pas por delante de Paixao y mir hacia el interior del cobertizo. Una figura humana estaba tendida en el suelo. La otra pareca como si estuviera suspendida cabeza abajo. Entonces descubri la soga en torno de sus tobillos, la soga atada a la viga del techo y que mantena suspendido el cuerpo. Las piernas desnudas. Tal vez todo el cuerpo estaba desnudo. Los hombres de Paixao le impedan el paso, Qu estis haciendo? Usted cumpli con su deber en Asia, seor Faith. Ya debe de saber qu significa cumplir un deber... Una rata ha cado en la trampa, y hay que darle un escarmiento. No debe entrometerse. Nosotros nicamente necesitamos su electricidad para... nuestra grabadora. Y un techo que nos proteja, Es cierto que uno de ellos es una mujer? Los dos son guerrilleros, seor Faith. Los dos son saboteadores y asesinos. Enemigos de la civilizacin. Asesinos en potencia, contra usted. La cuestin del sexo no importa en absoluto. Ah, muchacha, con tus ojos de gacela, qu importa lo que ocurri entre nosotros si de todas maneras tenas que morir? Eso que llaman violacin, fue una explosin de mi propio miedo? En verdad, Charlie tampoco estaba seguro de que hubiera existido violacin. Ni estaba seguro de lo que ocurri despus de sentir la bayoneta rasgando la piel. Charlie reconstruy la escena y consider que, probablemente, haba existido violacin. Fue como una fotografa de lo que pudo ocurrir. Entonces era un soldado que cumpla con su deber. En aquel instante, el cuerpo suspendido gir en redondo y Charlie pudo ver sus pechos. Y los cables. Entr corriendo al interior. El negro Olimpio le sujet fuertemente y le retuvo hasta que lleg el capitn, Charlie no poda creer lo que estaba viendo: un ser humano colgado como un animal en el matadero. Tal vez por eso estaba tan sumiso bajo las garras de Olimpio. El sentido del deber se haba impuesto de nuevo, y para desgracia de la mujer que estaba all, colgando,

convertida en animal de laboratorio. Slo Paixao pareca estar completamente alerta y consciente. Charlie Faith no poda pensar en nada concreto que pudiera hacer o decir. Olimpio le empuj, obligndole a salir de la habitacin hasta la lluvia. Seor Faith! le grit Paixao. Piense que se trata de su vida. Un alarido de miseria animal lleg hasta l. Esto, junto con el golpeteo de la lluvia, le devolvi la conciencia hacindole abandonar su cielo mental. Charlie se dirigi corriendo hacia el jeep. Jorge, pedazo de burro, debemos conseguir la llave del cobertizo donde est el generador. Hay que cortar la corriente. Confo en que no les hayas dado tambin esa llave. Almeida puso en marcha el jeep y pis el acelerador. Me crees capaz de una cosa as, hijo de cabrn? Cuando todo estuvo hecho, y el cobertizo nuevamente cerrado, Charlie subi de nuevo al jeep, donde encontr a Jorge manipulando el revlver que sola guardar bajo el asiento del conductor. Trae ac eso, Jorge. Para que se lo des al capitn, como yo le di la llave? Pero se lo entreg a Charlie, y Charlie hizo ver que comprobaba si estaba cargado, mientras Jorge conduca el jeep nuevamente hacia el cobertizo que serva de almacn. l no le haba dicho a Jorge que se dirigiera all, y ahora no se atreva a decirle que cambiara de rumbo. Paixao salud a Charlie junto a la entrada. Una inesperada falta de energa, seor Faith. Ser tan amable de volver a dar la corriente? No? Bueno, utilizara las bateras del helicptero si no fuera por la lluvia, y es estpido intentar hacer la conexin con tan mala visibilidad. Si a usted no le importa su seguridad, a nosotros en cambio nos importa el dique. Afortunadamente, en el helicptero tengo un ltigo de piel de tapir. Saba usted que en las antiguas leyendas chinas se deca que el tapir es un animal que adivina los sueos? Me pregunto qu secretos sueos revolucionarios puede descubrir un ltigo de tapir. La electricidad no deja huellas, excepto en el alma. Qu desgracia para ella que usted haya cortado la corriente! El ltigo de tapir en manos de un experto

como Olimpio, para decirlo elegantemente, despelleja a una persona en vida, seor Faith. Su voz adquiri un tono fro como el hielo y el acero. As, pues, quiere volver a dar la corriente? Charlie titube. Se hallaba ante la encrucijada que haba intentado evitar durante aos. Algo duro en el bolsillo de su pantaln le oprima el muslo. Capitn Paixao, si no saca de aqu a sus prisioneros y los lleva a la crcel como es debido... S? Qu har usted, seor Faith? Dgamelo. Tengo curiosidad por saberlo, al ser la autoridad competente en la materia. Armar un gran revuelo en Santarm, en nuestra embajada y en los medios de comunicacin de Estados Unidos. Sacar a relucir muchos nombres, y todo. Empezar con la Iglesia, aqu, en Brasil! Le gustara ser excomulgado? Es lo que la Iglesia quiere hacer con los que torturan a otros seres humanos! En lugar de servirse de ellos, no? Vaya amenazas! Habla como si fuera el mismsimo nuncio del Papa. Seor Faith, es usted un ingenuo. En el caso, harto improbable, de que yo fuera excluido, puedo asegurarle que sera admitido de nuevo en el seno de la madre Iglesia cuando la civilizacin consolidara definitivamente su victoria. Ese liberalismo clerical no es ms que una cometa lanzada al viento. Tan pronto como amaina el viento, la cometa es abatida rpidamente desde Roma. Y, ahora, esccheme, Pienso charlar con esa bruja! Usted tiene la palabra. O la corriente, o el ltigo. Charlie eligi. Sac el revlver y apunt al vientre de Paixao.

13 Zwingler se sent un rato con Sole, mientras el reactor de las Fuerzas Armadas cruzaba Mxico y Amrica Central, en direccin a Colombia, Efectu algunas preguntas sobre Pierre y ley la carta del francs un par de veces. Opino que es un escrito de protesta que lo aclara todo coment secamente, al tiempo que devolva la carta a Sole. Zwingler dej que Sole creyese que estaba apoyando a un indeseable o a un criminal, el cual, por pura casualidad, poda hacer una provechosa contribucin al bien de la sociedad. Mientras tanto, convers plcidamente con los tres restantes pasajeros.

Estos tres hombres le haban sido presentados a Sole como Chester, Chase y Billy. Chester era un negro alto, con prestancia de bano; acaso demasiado amable y superficial, algo as como un turista deambulando por un aeropuerto africano. Billy y Chase, bien perfilados, parecan sacados del mrmol de un cementerio: dos evangelizadores mormones. Sole imagin que las dos enormes maletas de acero que llevaban a bordo y que bloqueaban el pasillo, estaban repletas de miles de hojas de la escuela dominical. En un aeropuerto brasileo, situado al borde de los Grandes Lagos, los pasajeros fueron trasbordados a un avin de suministro, ms ligero, y continuaron viaje por encima del paisaje desolado de la gran inundacin. En algunos sitios, todo, excepto los rboles ms altos, estaba inundado. Pronto entraron en los dominios de la llovizna, donde se haban esfumado los lmites de separacin entre tierra, cielo y agua. La imagen confusa de un enorme y sucio acuario los envolvi durante una hora, durante dos. El piloto del helicptero que les iba a transportar durante el ltimo tramo de su vuelo, subi al aparato, bajo la lluvia, en el dique secundario situado ms al sur: era un lejano de andar fcil, con una pistola en el cinto. Gil Rossignol era su nombre, un nombre que haca pensar en el barrio francs de Nueva Orleans, en barcos de diversin, en cabarets y jugadores profesionales con pistolas ocultas. Pero la tosca figura de Rossignol no responda en modo alguno a aquella imagen. Hola! Es usted Tom Zwingler? Es que no te dieron alguna consigna? Claro! Pero se me haba olvidado. Lo siento. Oiga, por qu el cielo est oscuro de noche? Zwingler mene la cabeza. La explicacin podra ser: porque el universo est creciendo. Mir sus rubes como disculpndose, y aadi: Slo pretenda actuar como es debido. Con profesionalidad asinti Chester. El tejano hizo una mueca. Y, sin embargo, se olvidan de la continuacin. El motivo de que el cielo est tan oscuro de noche, y el universo, y todo. A Sole le vino a la mente una frase de Shakespeare y, llevado de un impulso, la cit.

Las estrellas en lo alto, gobiernan nuestra condicin. Chester se le qued mirando con curiosidad. Slo un poco de Shakespeare se disculp Sole. Si no fuera por las estrellas, no estaramos ahora aqu. Zwingler agit un rub en direccin a Sole, con ademn desaprobatorio. Las estrellas no van a gobernar nuestras condenadas condiciones. El punto clave del ejercicio consiste en averiguar cmo vamos a fijar condiciones a las estrellas! Luego, volvindose a Gil Rossignol, le dijo: Queremos consultar un par de cosas con el ingeniero de aqu. Luego acudiremos al centro de recepcin de los indios. Debemos indagar y comprobar todos los pormenores relativos al poblado antes de ir all abajo. El tejano se revolvi pesadamente y repuso; El problema, seor Zwingler, es que ha ocurrido un accidente. Charlie Faith, el ingeniero, se golpe en la cabeza y est herido. Ha sido llevado al hospital de Santarm, por lo que pude averiguar a travs de su ayudante brasileo, actualmente en un estado de nimo bastante inestable, casi sonmbulo; y tiene que aspirar ter. Charlie sac un revlver con intencin de disparar sobre un polica que interrogaba a unos sospechosos polticos de forma un tanto brutal, en uno de los cobertizos. Y result golpeado en la cabeza con el arma. Sospechosos polticos? Aqu, en medio de esta desolacin? Se haba informado, confidencialmente, que se preparaba un atentado contra el personal del Proyecto Amaznico. Los comunistas se estn poniendo nerviosos. Parece que quieren montar un gran escndalo en la prensa mundial. Han enviado unidades de combate hasta aqu. Una de estas unidades estaba siendo interrogada cuando se present Charlie; por lo que pude averiguar, haban venido a matarle, no a establecer amistad con l. Ese un tanto brutal cmo fue de brutal exactamente? inquiri Sole. El tejano mir por la ventanilla del aparato. Imagino que bastante. Haban colgado a la muchacha cabeza abajo y le haban puesto electrodos en las tetas y en los ojos, y qu s yo dnde. Charlie cort la corriente, y ellos la flagelaron con un ltigo. El brasileo dijo que cuando terminaron con ella daba pena verla, que era un montn de carne cruda. Personalmente no le reprocho que se

emborrachara despus de esto, pero ahora no merece la pena hablar con l. Zwingler estaba horrorizado; sus rubes parecan ahora fuera de control. Lamentable. Perverso. Sucio. Es insostenible. Algunos de esos gobiernos que estamos apoyando... No s, no s. A nosotros nos han asignado una tarea, seor Zwingler le corrigi Chester. Nada se consigue con los ojos baados en lgrimas. Una tarea pens Sole. Se puede llamar tarea a un secuestro? Y a sacarle el cerebro a alguien para luego venderlo? Est endemoniado todo el mundo, y tambin la Galaxia, con toda esta raza de seres sumidos en un tormento mental que ellos llaman "Amor", intentando comprar cerebros para una computadora parlante? Algo donde fijar la mente, un pensamiento hermoso: Vidya y Vasilki, a salvo en su refugio... Esos guerrilleros pregunt el negro, es que slo piensan en matar gente o cometer sabotaje? Lo intentarn si se les presenta ocasin. De vez en cuando ha habido algunos intentos, pero, demonios!, con un muro de diez millas de largo, como ste, no creo que puedan hacer gran cosa. Quizs esos guerrilleros no puedan hacer gran cosa los dientes de Chester lucieron una sonrisa de pasta dentfrica, afilada como un cuchillo, pero el caso es que esas guerrillas podran resultar muy convenientes, considerando... Chase y Billy se quedaron detrs, junto al dique, con sus dos maletas de acero y el plano de suministros. Tom Zwingler haba tenido que cambiar de ropa y ponerse prendas ms ligeras, dejando su aguja de corbata y gemelos de rubes a Billy por motivos de seguridad. Gil Rossignol condujo a los otros hacia el sur, despus de visitar el Centro de Recepcin de Indios. Zwingler observ atentamente las fotografas termogrficas de la zona, tomadas por radio desde un satlite de Inventario de los Recursos de la Tierra, horas antes de que abandonaran Estados Unidos. En stas haban marcado las escasas fuentes de calor que restaban en la monotona de las fras aguas. El padre Pomar haba hecho algunas anotaciones en el mapa que ellos tenan, puesto que careca de valor documental a causa de la inundacin. No obstante, el lejano vol a

travs de una oscura cortina de lluvia, veloz y despreocupado, confiando en los instrumentos y desafiando a la muerte. No hay sitio donde posarse, amigos grit. Nada que sobresalga. Pomar haba marcado con un crculo dos fuentes de calor especiales, preocupado por localizar a los indios que an quedaban. En su interior no crea que unas cuantas hogueras se pudieran filmar a travs de la lluvia, y a una altura semejante, Pero se guard su opinin y propuso otro intento para convencer a los xemahoa. Zwingler, naturalmente, rehus. Deseaba realmente ver a Pierre, o no? Esa pregunta se hizo Sole, sin hallar respuesta en un sentido u otro. Luego, al comprobar la primera fuente de calor, se sinti ms tranquilo. Un poblado sumergido en agua, desierto, con las ascuas vacilantes de una hoguera levantada sobre una tosca plataforma. Aquello le record el Altar al Sol de las incas en Machu Picchu, aunque desplazado en aquella selva, lejos de los Andes. Tal vez aquellos indios eran lejanos descendientes de los incas, que desde una plataforma llamaban en vano al Sol con fuego. Y lo nico que consiguen es hacer que descienda un helicptero, dirigido desde el espacio por ojos infrarrojos de espa, que quieren vender sus cerebros a las estrellas. No haba nadie. Sobrevolaron el claro del bosque durante algunos minutos, mientras las corrientes de aire batan las aguas, antes de elevarse de nuevo y continuar rumbo al sur. Sin embargo, no haba ninguna necesidad de avergonzarse por encontrar a Pierre, si ocurriese. El francs y los xemahoa estaban bajo los efectos de la droga, y ajenos a todo. Un grupo de grandes cabaas de paja, que formaban el poblado principal, cerraban un lago como un atoln de coral. Rossignol aterriz all con el helicptero, en aquel trozo de tierra, y ech un ancla al agua. Los otros tres hombres se metieron lentamente en la superficie color marrn; luego, con el agua hasta los muslos, vadearon en direccin al pequeo claro del bosque donde tena lugar la danza. Los indios estaban desnudos, aparte del pene, que llevaban metido en una funda circundada con vistosas plumas, como mechones de vello pbico. Con ojos delirantes, danzaban en torno de una pequea cabaa conducidos por un hombre cuyo cuerpo estaba pintado de tal forma que era difcil saber su edad, e incluso si era un ser humano. Anillos y

collares colgaban de todo su cuerpo. Las manchas rojas de sus labios, eran pintura o sangre? Todos se detuvieron horrorizados al comprobar cmo la sangre surga a chorros de su nariz. El hombre se puso a canturrear una letana montona, que los dems recogieron. Despus de canturrear durante un rato, se lanzaron al agua con delirantes carcajadas. Nadie prest demasiada atencin a los recin llegados, ni si eran blancos o negros. Han perdido la razn! coment Chester, riendo. Es una manera de dar la bienvenida al fin del mundo. Entonces Sole vio a Pierre Darriand acercndose desde la cabaa; desnudo como los dems, con su pene enfundado y el mechn de plumas azules rodendolo grotescamente. Sus miembros blancuzcos destacaban entre los de los indios corno si estuviera leproso. Al ver a los tres hombres titube un instante, pero sigui adelante con los danzantes, agitando su cabeza con enojo. Pierre! Sole se dirigi a l. Con profundo dolor vio las sanguijuelas oscuras pegadas a los muslos de Pierre y las ensangrentadas picaduras de moscas que cubran su cuerpo blanco. Recib tu carta. Venimos para hacer algo sobre ello. (Pero no digas qu!) Pierre grit algunas palabras en la misma jerga que los indios. Chester lo sujet por el brazo y lo zarande con fuerza. Oye, muchacho, tenemos que hablar contigo. Deja eso ya. Pierre mir la mano que le sujetaba, cogi los negros dedos con su mano y dijo algo que pareci ms coherente, pero que todava sonaba a xemahoa. Por todos los santos, habla ingls o francs. No hay forma de entender lo que dices. Pierre empez a hablar irremediablemente confusa. en francs, pero la sintaxis era

No consigo entender ni una palabra coment Zwingler. Es como si estuviera probando asociaciones libres.

La estructura de las frases es totalmente incorrecta, pero quizs intenta traducir lo que los indios cantan. Pierre mir a Sole con expresin extraa. Chris? pregunt con precaucin. Luego se solt con fuerza de las garras de Chester y se apart, empezando a canturrear con el hombre pintado y haciendo muecas a los indios que estaban con l, mientras agitaba el mechn de plumas con gesto de infantil orgullo. Has visto las manchas de sangre en su nariz? Ese hombre ha perdido la razn coment Chester. Estamos perdiendo el tiempo con l. --Debe de guardar an algunas cintas, Tom. Era un tipo metdico. Un poco romntico, pero metdico. Probablemente le estamos interrumpiendo en un momento crucial. Vayamos a mirar en las cabaas. Quizs encontremos alguna nota o algo. De acuerdo. Dejemos a estos tipos con sus juegos. Me pregunto por qu estarn bailando aqu, en vez de hacerlo en el poblado. Aqu el agua no es tan profunda, tal vez sea por eso... Chester encontr la grabadora de Pierre y sus diarios en una de las cabaas, guardado todo en una hamaca donde no llegaba el nivel del agua. Sentado en el interior del helicptero, Sole tradujo en voz alta el diario de Pierre. Con creciente tono de conviccin, fue leyendo prrafo por prrafo. A principios de ao, el diario se interrumpa, y aparecan varias pginas en blanco antes de continuar el relato, como si Pierre hubiera perdido el sentido del tiempo y las pginas en blanco fueran todo lo que tena para expresarlo. Entonces, estuvo con las guerrillas? Eso parece. Y ahora esta criatura drogada est sobre la pista. Eso es lo que ocurre. Divertido. Ha descubierto muchas cosas... y ahora est en el meollo del asunto. Estoy de acuerdo contigo, Chris. Parece lgico Pero recuerda, en el fondo, el centro de los acontecimientos est en Nevada. Como dijo el

hombre, son las estrellas de arriba las que gobiernan nuestra condicin. S corrobor Sole, dubitativamente, contento de que Pierre no estuviera consciente. Cunto tiempo permanecer en esas condiciones? Zwingler hizo una seal con la cabeza a Chester. Bien. De acuerdo. Seguiremos con las cataratas del Nigara. Ests de acuerdo? Espero no equivocarme! Todo en los papeles del francs parece indicar que est bien. Gil, quieres hacer el favor de llamar a Chase y a Billy? Como quieras. El negro sonri. Me gustan las decisiones rpidas. Chase dijo Zwingler cuidadosamente por el micrfono, por qu el cielo est oscuro de noche? Porque el universo est creciendo fue la respuesta. Correcto, Chase. Ahora escucha. La palabra es Nigara. Nigara. Conforme? Nigara. Es todo? Por el momento. La parte de las cataratas queda aplazada hasta que el helicptero te recoja. Voy a enviar a Gil a que te lleve hasta all abajo. Nosotros iremos a Franklin. Di a Manus que enve un reactor a Franklin a por nosotros, quieres? Y pasa a los Estados Unidos la noticia de que la situacin aqu es positiva. Enviaremos documentos y cintas para que los analicen. Procura que lleguen a Manus con el avin de prospecciones tan pronto como puedas; que transmitan los documentos por tlex en el consulado de all. Zwingler volvi a leer las instrucciones antes de cerrar. Cmo? Vas a enviar los documentos de Pierre a Estados Unidos? Claro. Son el nico manual de instrucciones que tenemos para tratar con los xemahoa. Los tres hombres volvieron a saltar al agua enlodazada. Chester llevaba una bolsa de tela alargada y Zwingler otra de las lneas areas TWA.

Llegaron chapoteando a la cabaa de Pierre cuando el helicptero despegaba. Zwingler dej la bolsa de la TWA junto a s, en la hamaca. Qu te parece si nos dieras algunas explicaciones, Tom? Estoy desconcertado. Como quieras, Chris. Qu es entonces ese lugar llamado Franklin? Se trata de una ruta area en la selva, utilizada para los su-ministros destinados al Proyecto Amazonas, en el sur. Alguna vez opera tambin con reactores. El otro Roosevelt, Teddy, tiene un ro con su nombre, por eso lo hemos llamado Franklin. Y Cataratas del Nigara? Tal vez esa clave no sea muy afortunada. Es demasiado explcita. Una catarata? Verter agua? Aja! Billy y Chase han ido a quitar el tapn del dique. Lo que las guerrillas no pudieron hacer en meses, lo hacemos nosotros en cuestin de minutos. Limpiamente. l me lo dio, l me lo quit. Por qu vas a quitar el tapn de todo eso, Tom? Tena entendido que slo debamos coger a unos cuantos indios y llevrnoslos. Zwingler sacudi la cabeza bruscamente. Si hay algo en este asunto de la droga, debemos salvar todo el medio ambiente, Chris. Es el deseo de los de arriba, all en casa. Tu amigo Pierre debera alegrarse. Billy utilizar dos minas. Cada una de un kilotn. La accin del agua har el resto. El dique saltar hecho trizas como una cinta de celofn. Cielos! No pensars utilizar explosivos nucleares, verdad? Pero... Si slo es una palabra, Chris. No debes preocuparte tanto por una palabra. Slo son de un kilotn cada una. Juntas no representan ms que una dcima parte de la bomba de Hiroshima. Pero, y las consecuencias? Y la inundacin? La contaminacin ser muy pequea. Apenas detectable. Billy se encargar de minar el dique en la zona exterior. En cuanto a las inundaciones... Bueno, pienso que una persona podra morir con idntica facilidad al cruzar una calle de Nueva York, o Londres, o Ro, Llammoslo factor de accidentes automovilsticos, nada ms.

Ellos dirn que fueron los guerrilleros apunt Chester. Dejaremos que se extienda esta versin, aunque ello signifique un desprestigio. Nadie sabr que fue una explosin nuclear, con un artefacto tan pequeo como se. Pero, y la avalancha? Ese terreno es bastante alto, no? Sole sinti un impulso de neutralidad. Sin embargo, pronto fue atacado desde su interior por chispas de ardiente excitacin y desasosiego. No ira, sino excitacin. Pareca como si Pierre, de ser en todo un superego poltico, pasar ahora a la marginacin. Como cuando Nietzsche dijo que Dios haba muerto: todo era posible. La mente de Sole persegua esta idea obsesivamente, mientras Zwingler segua hablando. El factor de accidentes automovilsticos es un buen concepto para tranquilizarte. Nos estamos ocupando del futuro del hombre en las estrellas, si no del futuro en la Tierra. Una explosin puede herir a algunas personas. No digo que se las vaya a herir, sino que pueden resultar heridas. Tambin podra ocurrir que estos indios se trastornen cuando les arrebatemos a su brujo. Pero no tardarn en superarlo... con ayuda de otro Mesas. La inundacin desaparecera. El hongo volver a crecer. Y Kayapi en el poder, quin sabe? Ms adelante podremos sintetizar la droga. Puede ser autntica dinamita para tus PSF, Chris. Qu maravilloso para los xemahoa, este cambio de fotruna que vendra a cumplir sus profecas! Qu sorpresa para Pierre cuando volviera en s! Los dedos de Sole haban tropezado con el extremo suelto de una fibra que sala de la pared de la cabaa y se haba puesto a tirar de ella con autntica fruicin. De pronto advirti que se haba cortado con las aristas de la fibra y que estaba sangrando. Se llev los dedos a la boca y los chup con la fruicin de un beb. Y ahora, cul era el concepto que deba tranquilizarle? El factor de accidentes automovilsticos. Una frase bonita y amable. Slo tena un fallo: que en la jungla no hay automviles. No destrozar vidas. Destrozar diques. Destrozarlos como se rompe el precinto de un paquete de cigarrillos. Todo lo que est precintado habr de ser desprecintado cuando nazca

el hijo de las nuevas circunstancias. Sole se senta aliviado y eufrico. Pero, al mismo tiempo, fro. Un acceso de templada excitacin llen su cuerpo y espritu. Estaba convencido de que Pierre lo entendera. Comprenderlo todo es perdonarlo todo. No lo deca as un proverbio francs? Y saberlo todo es lo que realmente cuenta. ste era el motivo por el que el brujo haba tomado maka-i hasta que la nariz empez a sangrarle. ste era el motivo por el cual los xemahoa danzaban en trance, con el cuerpo cubierto de sanguijuelas. Conocer la autntica verdad de la vida, como experiencia directa. Chester iba sacando de su bolsa las piezas de un arma extraa que, a continuacin, empez a montar. Qu es eso, Chester? Ya sabes. Cerbatanas indias con las que disparan dardos de curare. Esta pequea dispara agujas anestesiantes. Abate a un rinoceronte antes de que te coja. Muy rpido, muchacho. Naturalmente. Cuan caritativo. Cuan humano. Cuan acertado era. La proximidad de Pierre infunda ahora a Sole ms nimos que cualquier otra cosa. Sus preocupaciones se haban esfumado. Haban sido alguna vez autnticas preocupaciones?

14 La escena de la pantalla pareca tranquila. Pero Rosson se daba perfecta cuenta de que era una calma engaosa: en las mentes de los nios haba violencia, aunque la mayor parte perman ca debajo de la superficie. Pero cada da sala a la superficie durai e algunos momentos. Ellos haban hecho lo que en la Edad de Piedra haba ocupado a cientos de generaciones; y lo haban hecho en unos cuantos das. Haban inventado un lenguaje. Pero, qu lenguaje era ese que ellos haban inventado? Vidya, seguido por los dems nios, haba superado la fase de balbuceo. Ahora Rosson comprenda que no se trataba slo de un balbuceo de sonidos, sino tambin de un balbuceo de ideas y conceptos. Ellos haban recuperado toda el habla. Sin embargo, era un habla que guardaba escasa relacin con la que haban estado aprendiendo antes de que se produjera la crisis. A veces era interrumpida por accesos de violenta actividad destructora que dejaba a los nios tendidos en el suelo, exhaustos, acosados hasta la misma agona por el esquema de extraas palabras. El programa de la computadora para el anlisis del nuevo lenguaje estaba, apenas iniciado, sobre la mesa de Rosson. No dispona de tiempo. Los acontecimientos se sucedan demasiado de prisa. Rosson se senta como un ciego que pretendiera poner en marcha la bomba de radio inventada por madame Curie; sin ver nada, pero cada vez ms a ciegas. Cuando mir de nuevo, Vidya solt un grito salvaje desfigurando su rostro, y empez a buscar un objeto invisible. Cada vez ms de prisa, corra describiendo una larga elipse por la habitacin. A cada nueva crisis, pareca como si la ecuacin se complicara con una nueva variable. Se abran nuevos cauces nerviosos; los fusibles del cerebro se fundan, pero en seguida se rehacan por s mismos, espontnea, rpidamente, casi como funcin del mismo accidente. El experimento estaba ahora fuera de control, y slo Rosson estaba interesado. Qu hacer? Quitar de su dieta el PSF? No era evidente que la droga daba resultados? Luego apareci Vasilki, dando vueltas por la habitacin, sin orden ni concierto. Despus Rama. Luego Gulshen.

Pronto, los cuatro nios estuvieron girando por la habitacin, sus rostros marcados por el esfuerzo. Rosson conect en seguida el monitor de los otros ambientes, en busca de una enfermera. Pero en el mundo lgico no haba nadie de servicio. En el mundo de Richard Jannis no pareca haber nadie de servicio. Telefone a la habitacin de enfermeras, arriba. Martinson? Aqu, Rosson. Baja al mundo empotrado, quieres? Quizs haga falta emplear el trankkit. Pero qudate en la cmara intermedia hasta que te avise. Quiero observar el desarrollo de la crisis. Rosson colg y volvi su atencin a los nios de Sole, intrigado por sus gritos y obsesivas expresiones. Las elipses que describan iban hacindose cada vez ms estrechas y su carrera ms furiosa, a medida que Rosson segua mirando. Comprenda la relacin existente entre el movimiento y el habla en su propio mundo lgico, donde la danza de los nios era un recurso estratgico de redundancia para hacer que el lenguaje se descargara de excesos. Pero aqu ocurra algo ms. Una relacin nueva, distinta, entre mocin y pensamiento. Entre las reas de movimiento de la mente y las reas de smbolos. Se descargaban por s mismas las tensiones existentes en la cabeza de los nios, a fin de pasar del mundo simblico del pensamiento y el lenguaje al mundo del movimiento? O se formaban relaciones simblicas nuevas por medio de estas disparatadas explosiones de actividad? Rosson se morda la ua del ndice mientras pensaba en el efecto de las nuevas conexiones intermodulares que se formaban en la mente... Aqu Martinson. Estoy en la cmara intermedia. Los nios tienen unas expresiones un tanto extraas en su rostro, seor Rosson. Est bien, No entres an. Suponiendo que el PSF acelerara la fabricacin de molculas de informacin hasta el punto de que el cerebro quedara sobresaturado, se vera obligada la mente a crear smbolos nuevos para seguir funcionando? Y, en tal caso, se formaran en los centros de accin del cerebro, si las zonas de smbolos normales estaban ya sobrecargadas? En tal caso seran smbolos normales, smbolos que tendran como finalidad manipular el mundo exterior directamente. De idntico modo los magos crean poder influir sobre la realidad: con sus frmulas y formas mgicas, con sus smbolos de la realidad.

Los nios iban acercndose cada vez ms a una temible densidad de experiencias simblicas. De repente se juntaron. Sus miembros mezclndose y confundindose como los de una divinidad hind. Luego los cuatro cuerpos separndose como por obra de una descarga elctrica. Y cayeron al suelo de forma tan violenta, que Gulshen qued boca arriba, contra la pared, con su pierna izquierda doblada bajo su cuerpo en un ngulo inverosmil. Martinson, ve adentro! La nia se ha hecho dao en una pierna!

15 Ph'thcri sali de la nave exploradora casi a medianoche, y esper bajo las estrellas del desierto inhspito hasta que Sciavoni fue a saludarle. La polica militar corri por entre el bloque de edificios para poner sobre aviso a rusos y norteamericanos. El extraterrestre permaneca all, de pie, con mirada melanclica y preocupada. Pero, as que empez a hablar, se comprob que estaba ms impaciente e irascible que triste. Respecto al intercambio... No quieres entrar en el edificio, Ph'theri? Aqu hay ms espacio. Veo bien en la oscuridad. Como quieras. Tenemos un cadver humano en hielo, quieres que lo subamos a tu nave? Dejadlo en la rampa. Otros Sp'thra lo metern en la nave. Entonces, no podemos ver la nave? Tenemos curiosidad. La tecnologa puede ser materia de negociacin. Aquel empeo en reducirlo todo a economa empezaba a poner nervioso a Sciavoni. Haba credo que estas criaturas se sentan acosadas por una especie de amor frustrado, como Abelardos de los espacios siderales, filsofos mutilados que buscaban en vano a su Elosa en otra dimensin. Sin embargo, llevaban sus asuntos amorosos como fantasmas o como mquinas.

El cadver, Ph'theri! Qu te parece? No vale tanto como echar un vistazo a tu nave? El extraterrestre sacudi la cabeza con exageracin, en un gesto ruidoso reconstruido intencionadamente, en consonancia con su anatoma. No, porque el cadver es necesariamente un artculo condicionado. Primero debemos aprender exactamente cmo separar el cerebro del cuerpo. Sois capaces de hacerlo vosotros? Creo que no. Dentro de cinco aos. Esperar cinco aos? Eso es ridculo! No. Me has entendido mal. No quiero decir que debas esperar, sino que nuestros mdicos sern capaces, en un espacio de cinco aos, de conservar el cerebro aislado. Posiblemente los problemas psicolgicos sean los ms difciles de solucionar. Dime una cosa, Ph'theri, qu hars para impedir que estos cerebros enloquezcan cuando se los separe del cuerpo? Son seres humanos... Tenemos derecho a saberlo. No dejaremos que nuestra propiedad sea lesionada. Los cerebros sern vnculos sensoriales con el mundo exterior. La principal diferencia radica en que ya no sern mviles. Pero no caern enfermos. Tienen una labor asignada, puesto que se han de preparar a s mismos para la Luna del Lenguaje. Os preocupan sus restos y sus funciones onricas? Se les proporcionar todo cuanto necesita un cerebro humano. Recuerde que los Sph'thra son utilizados por miles de culturas espaciales para procurar agua, aire y tierra. Entretenimientos? Nosotros recogemos muchas horas de vuestros programas de televisin, que podrn serles ofrecidas. Entonces, seguirn teniendo ojos? Los ojos son usualmente parte integral del cerebro en todos los homnidos. No es as en vosotros? Vamos a examinar el cadver. Traedlo hasta la rampa ahora. De acuerdo, Ph'theri. Pero sigo opinando que un cadver vale un vistazo a vuestra nave. No entiendo cmo vosotros no fijis correctamente los objetos de las negociaciones. Si vuestra cultura venerara los cadveres, como lo hacen las ballenas de polvo Xorghil, las cosas marcharan de otra manera. Esas ballenas son los modelos impuestos al polvo denssimo de una nebulosa brillante, que impulsa a sus individuos moribundos hacia una zona de contraccin estelar donde, finalmente, sus cuerpos muertos pueden fundirse en una estrella y renacer como luz. Ellos s se preocupan. Pero vuestra cultura no se preocupa en absoluto de los

muertos. Testigos de vuestras diversiones! Lo que no tiene valor para vosotros no es negociable. Seguro que no hay algo extrao? Sciavoni, a travs de la multitud que se haba congregado, pidi: Que alguien lleve el cuerpo hasta la rampa. Ellos se harn cargo de l. Qu hay de extrao en el cadver? grit un cientfico ruso. As, debemos sufrir ahora las consecuencias del engao, como vuestros indios emplumados, aqu en Estados Unidos, dndoles unas cuantas bolitas a cambio de sus pieles y cueros. Como si furamos tan primitivos! Un bonito recurso dialctico. Sin embargo, el espritu del hombre se rebela contra semejante explotacin, porque nuestros sueos estn en las estrellas y en dominar la naturaleza. Dira que otros ya han dominado la naturaleza de forma bastante efectiva para ellos apunt un norteamericano. Tal vez deberamos estar agradecidos a que ellos piensen en nosotros como para querer nuestros cerebros. Aunque los compren como si fueran manzanas en una granja. Quiero recordaros insisti Sciavoni que el precio fijado para un cerebro humano puede convertirse en un billete para volar a las estrellas. Suponiendo que del Amazonas salga algo positivo apunt el astronauta de California. Los odos de Ph'theri se inflaban para captar el intercambio de palabras. Cundo estar aqu el cerebro autoempotrado? pregunt. Pronto, pronto repuso Sciavoni. Ph'theri levant una mano lentamente. Era slo ilusin, un reflejo de la mente humana, o brillaba ahora realmente la palma de la mano en la oscuridad? Y ahora, quin sigue indeciso? pregunt el extraterrestre. Por amor de Dios! La mirada de Sciavoni recorri la multitud en busca del hombre de la NSA, que estaba en contacto con el Brasil. Seor Silverson, qu dice el ltimo informe sobre la situacin all, por favor?

Silverson era un hombre seco, demacrado, comparado con la robustez de los rusos. Escandalizado por el nmero de personas presentes, camuflado entre la gente, refiri: Nigara todava no ha cado, seor Sciavoni. An faltan unas doce horas antes da. que esto ocurra y nuestro equipo evacu Franklin. Pjaro Grande y los seismgrafos estn vigilando titube, pero en seguida prosigui. Debo aadir que, segn los informes, se ha registrado alguna actividad guerrillera en toda la zona del Proyecto, Ignoramos qu consecuencias puedan derivarse. Como ves, Ph'theri, actuamos tan rpido como podemos aadi Sciavoni, desafiante. Los odos de Ph'theri volvieron a inflarse al prestar atencin a los hilos color escarlata. Los Sp'thra proponen lo siguiente: podis entrar en nuestra nave con vuestro equipo de grabacin, siempre que el cerebro autoempotrado llegue antes de cuarenta y ocho horas Y ahora, qu hay acerca de los cerebros de lenguaje normal? De eso nos estamos cuidando ahora mismo. Tendris muestras de lenguaje ingls, ruso, japons, esquimal, vietnamita y persa; suponemos que sern suficientes para satisfacer la cuenta, lingsticamente. El primer da del navegante Noboru Izanami fuera de las islas japonesas le condujo directamente a San Francisco. Cruz el Golden Gate, lugar predilecto de los suicidas, desde el cual observan la ciudad antes de morir, y le pareci como un gigantesco acceso al santuario del sueo norteamericano. Noboru cogi el ascensor de la Colt Tower y gast medio carrete de pelcula filmando desde lo alto. Luego volvi sobre sus pasos hasta la zona residencial japonesa, ms all de Correos y Buchanon, para deambular con nostalgia por las calles comerciales, contento de encontrar una ciudad americana que se pareca a una japonesa. Comi un plato de tallarines en un restaurante llamado Teriko, que luca en su ventana varias reproducciones de comida japonesa en plstico. Fuera del Teriko encontr a dos nativos de San Francisco. Una era descendiente de japoneses, que llevaban dos o tres generaciones en Amrica, y por puro milagro an hablaba japons. Eego sukosi rao wakaranai? No, Lloyd, no habla ni una palabra de ingls. Ano n, kizuke no tame ni ippai yaro, yoshi? Le pregunto si le importa que le acompae un rato por la calle. Tyotto sokoralien mude.

Norobu pregunt si no sera demasiada molestia. Ni lo piense. Do-itashimashite. Anata no keiken no ohanasi ga kikitai no desu. Estoy convencido de que nos gustar or cosas acerca de sus viajes, Noboru se present con una pequea reverencia. Watakusi wa Izanami Noboru desu. Doozo yoroshiku! Juntos se dirigieron hacia el este a lo largo de la Post Street, entre continuas risas. Gaikokungo wa dame desu kara n! dijo Noboru, arrugando la nariz en demanda de disculpa. No parece que se le den muy bien los idiomas extranjeros, Lloyd. Justamente nuestro hombre! Una ambulancia se deslizaba suavemente por las calles cubiertas de nieve en Valdez, Alaska, hacia el aeropuerto. Los limpiaparabrisas barran la nieve finsima del cristal delantero. Una mujer de cara achatada iba tendida en la camilla, respirando ruidosamente por la boca. Por qu se ha de trasladar con ese tiempo? pregunt la enfermera. Quin se lo va a explicar? Ella no habla ni una palabra de ingls. Ya lo sabes? Lo s repuso el conductor, por encima del hombro. Ellos tienen un intrprete esquimal en Anchorage. En quien estoy pensando ahora es en su marido. Cmo decirle que su mujer ha desaparecido, que tal vez ha muerto, sin hablar ni establecer contacto con ningn conocido? Ha quedado disponible un rion artificial. Ella lo necesita. Muy sencillo. No entiendo cmo una mujer esquimal sin cultura merece de repente tantas atenciones. El tratamiento del rion artificial es caro. Tal vez sea su da de suerte. Acurdate de explicar a su marido que todo se hace en bien de ella. Es pescador.

Un pescador normal y corriente? No lo entiendo. La ambulancia se deslizaba suavemente por la nieve.

16 De noche, las mujeres del poblado colocaron lea en las plataformas de las hogueras, en los claros de la selva, y prendieron fuego.

Las llamas brillaban sobre el paisaje inundado. Danzaban sobre las olas que formaban los pies al andar. Pierre segua girando en torno de la cabaa; su cuerpo blanco pareca un fantasma bajo la luz indecisa. Al llegar la noche, los insectos descendieron. Los tres espectadores que no estaban drogados sintieron las picaduras, seguidas de intenso dolor. Tom Zwingler localiz un tubo de insecticida en su bolsa. Jurara que algo me sube por las piernas coment Sole mentras se pona un poco de crema. Visteis todas aquellas sanguijuelas en el cuerpo de Pierre? No notis algo? sas no pasan a travs de la ropa repuso Chester, a quien no agradaba la idea de verse devorado por las sanguijuelas. Es el agua que corre entre las piernas. Eso es todo. Corre? Ser por la danza. No parece que las moscas molesten mucho a los indios. Tal vez sea debido a las hogueras. Las mujeres y los nios se han acercado a ellas, Acerqumonos tambin. Los hombres estn drogados, y no se preocupan de nada. No resulta extraa tanta despreocupacin por unos forasteros que los estn mirando? Adems, un forastero participando en su danza... Se me ocurre de que ellos estn al corriente de lo que Pierre escribi. Nosotros no existimos, hombre repuso Chester. Dejmoslos en la expectativa. Y, dicho esto, apunt al aire con su arma. Sin embargo, permanecer a la expectativa era lo nico que podan hacer..En el aire no se vea ningn helicptero. Observaban los rostros estticos a la luz de las hogueras. A la espera, mientras el brujo, con la nariz ensangrentada, diriga interminablemente a los hombres alrededor de la cabaa. Atentos, sin comprender nada, a los mitos que se cantaban. Hay algo en el agua, Tom.

Deja ya en paz a esas malditas sanguijuelas, quieres? Yo tambin noto algo, pero no me hables de ellas! Crees que se trata del dique, Chris? Posiblemente. Mierda! Estos parajes tardarn das en vaciarse. Tom Zwingler pens en ello. Estamos cerca de uno de los canales principales. Pero debe de estarse vaciando ya, puesto que notamos algo... No dijiste que el dique se rompera como una cinta de celofn? En efecto, Chris. Si aqu se nota, qu demonios ocurrir ms abajo? Tal vez lo noten un poco ms que nosotros. Si es as, dnde demonios estn Chase y Billy? Podra ser que el agua est desplazndose coment el negro, en vez de sanguijuelas... A qu tiempo estaban reguladas las minas, Chester? A quince minutos. Slo tenan que lanzar las minas junto al dique desde el helicptero. No es algo peligroso? No. Cuando exploten ya estarn volando a varios kilmetros de la zona. As que la segunda maleta de acero cay al agua, Gil condujo el helicptero a lo largo de la lnea del dique unos cuatro kilmetros, hasta los rboles. Al llegar a la altura de la primera barrera de vegetacin, apareci de pronto una lnea de agujeros del tamao de una moneda sobre la franja de plstico. Y la mandbula de Gil salt hecha pedazos. El helicptero se llen de salpicaduras de sangre y astillas seas. Gil cay contra la aguja de control de altura, y su pesado cuerpo choc contra el borde superior:de su destrozada boca sali un balido, como de oveja.

Como el agua cayendo de un cntaro, el helicptero empez a perder altura. Billy sujet el cuerpo de Gil, pero ya estaban demasiado cerca de los rboles. El helicptero se estrell. Despus de girar dos veces, las aspas quedaron sujetas entre las ramas y hojas. La mquina siniestrada se detuvo en un nido de ramas, suspendida y perdiendo combustible. No ardi. Pero los cuerpos destrozados en su interior ardan de dolor. Billy super el sufrimiento de sus huesos rotos y consigui abrir la portezuela. Se desliz hacia abajo por entre el ramaje enmaraado. Guacamayos rojos saltaron asustados, testigos de su tragedia, cuando Billy cay sin sentido. Acuciado por la fiebre, las picaduras de las moscas y el hambre, Raimundo descendi de lo alto de los rboles a la plataforma del dique. Intent averiguar dnde haba cado el helicptero, pero no pudo. Sin embargo, oy el ruido procedente de la copa de los rboles, luego el repentino silencio, y una mueca horrible se extendi por su cara. El rifle automtico temblaba en su mano cuando se alej de la maleza hacia el camino interminable que conduca al este. Cmo odiaba este dique, y con cunta pasin. Durante los das que anduvo por la selva, el dique haba torturado su mente como una barra incandescente. Ni siquiera la agona de los gusanos que hurgaban en sus heridas significa gran cosa. El paisaje se extenda a lo lejos. De una parte agrandaba el mundo, pero de otra lo estrangulaba. Entonces, de forma absurda, cuando se detuvo a mirar, el dique salt por los aires como un castillo de fuegos artificiales. Pero antes su mirada distingui un punto incandescente que nubl su vista con dolor. Instintivamente, apart la cabeza. El castillo de fuegos artificiales pareci moverse hacia l, aunque la luz se haba trocado en una nube ardiente de fango y espuma. El suelo se movi bajo sus pies y una corriente de aire le tir al suelo. Raimundo se incorpor y corri a refugiarse de nuevo en los rboles, horrorizado y confundido. Se perdi en la espesura, exhausto. An pudo ver nuevamente aquel espectculo de fuego, iluminado por la fuerza de su propio odio, y que slo se apag cuando le rallaron las fuerzas.

17 Ahora, despus de tanto esperar, pareca que se aproximaba el momento decisivo. Cuando los primeros cuerpos empezaron a restregarse directamente contra la paja hmeda de la cabaa, el brujo emiti una serie de bufidos con su nariz ensangrentada, igual que un toro asmtico, reduciendo progresivamente el ritmo de la danza hasta detenerse por completo. Luego, la figura pintarrajeada solt un grito agudo que incluso Sole, ignorante de la lengua xemahoa, pudo reconocer como la gran final del ciclo mtico. Durante el silencio que sigui, y con un movimiento final de sus plumas pbicas, el anciano penetr en la cabaa. El resto de los hombres se arracimaron delante de la puerta, con el francs casi al fondo del grupo; rodeando sus nalgas albinas las morenas y robustas de los dems. Voy a intentar nuevamente hablar con l. El juego de luces y sombras sobre los cuerpos sudorosos de los hombres haca an ms deformes sus decorados genitales. Rodeado ahora por seres extraos, tan extraos como cualquiera de los Sp'thra, avanz entre los indios hasta su amigo. Pierre. El francs se le qued mirando y movi la cabeza en seal de entendimiento. Sus ojos estaban dilatados por efecto de la droga: las pupilas llenaban por completo el espacio del iris. Sole mir hacia abajo. Aquel ridculo sexo enfundado, con aquellas plumas azules! Eileen habra... Pero, qu habra pensado Eileen? Sole rehus el pensamiento, apenas formado, y ste desapareci. Te das cuenta de que el agua est bajando, Pierre? El dique ya no existe, lo ves? Terminado. Kaputt. Quoi?

El dique ha sido volado, Pierre. Sientes el agua deslizndose entre los pies? Pierre mir el agua, luego se agach para tocarla. Meti la mano bajo la superficie, tanteando. Los xemahoa se han salvado. Y el hongo tambin. Un gemido de dolor rasg la noche, procedente del interior de la cabaa, seguido de una retahila de palabras en la voz del brujo, que dej en suspenso a la multitud. Sole cogi a Pierre del brazo y le ayud a enderezarse. Qu demonios ocurre? C'est una csarienne, vous savez. Una cesrea? Quieres decir que el anciano est operando a esa pobre mujer? Pierre asinti con entusiasmo. Pero... la va a matar. Ese hombre est drogado. No sabe lo que hace. Oui, mais la pierre est coupe. Qu piedra est abierta? El brujo debe de estar abriendo a la mujer embarazada como se abre una nuez para sacar el fruto, pens Sole, horrorizado, cuando un nuevo grito vino a sobresaltar a la multitud. Qu piedra? repiti Sole. Pero ahora ya tena la respuesta. Se hallaba en la historia de los xemahoa que explicaba cmo el cerebro empez a existir. Trat de recordar el tema de acuerdo con el diario de Pierre, Una piedra haba sido engaada para que se abriera, y una serpiente hombre aprovech para infiltrarse, enrollndose en su interior. ste era el origen del cerebro que haba inventado la lengua empotrada, el xemahoa B. El resto de la historia se refera al origen de las entraas. En este preciso momento, las entraas de la mujer eran brutalmente desgarradas para dar a luz aquel cerebro de nio. Un ltimo gemido. Luego el brujo grit, y su grito se convirti al momento en un vocero que devolvi a los xemahoa a la danza delirante, como si un espritu maligno saliera de la cabaa, como si saliera de ella

una serpiente invisible que fuera a refugiarse en las aguas. Los dems empujaron a Pierre y Sole hasta casi hacerles perder el equilibrio. Por el rabillo del ojo, Sole vio a Chester detrs de la multitud, apuntando con la cerbatana, y confi en que no sera tan estpido e insconsciente como para disparar. El brujo sali de la cabaa, con la mirada salvaje e histrica, mostrando sus dedos ensangrentados a la multitud. Dio un par de pasos en direccin a ella y cay al agua. Agachndose all como una bestia, aullando una sola palabra. MAKA-I! Malditas supersticiones! exclam Sole, arrastrando a Pierre hasta la cabaa, flanqueando a la histrica criatura que permaneca en el agua. Nadie trat de impedirles el paso. En el interior, una antorcha iluminaba el miserable jergn. La mujer yaca en estado de semiinconsciencia, apretando a su hijito contra el pecho. Su vientre segua abierto, cortado brutalmente por el afilado pedernal que estaba al lado. El cercenado cordn umbilical colgaba de la herida. Pero la criatura... Sole la mir, demasiado impresionado para sentir nuseas. Tres hernias cerebrales salan de grandes cavidades en su crneo: masa gris encerrada y sujeta por bolsas de finas membranas a su cabeza. La parte superior de su cara, debajo de esas bolsas de cerebro, no tena ojos: dos pequeas concavidades aparecan donde stos deberan estar. En su torso se apreciaban varias hernias que sobresalan de un cuerpo que apenas consegua contenerlas. Pierre se inclin sobre la delicada criatura. La cuestin de si era varn o hembra careca de valor, Vive! grit con una especie de arrebato. S, Pierre, vive. Pero, por cunto tiempo? La cabeza se agit hacia donde procedan las voces. La frente sin ojos las sigui. La boca, roja y vaca, se abri como el pico de un pjaro y un chillido sali de su interior.

Aja! exclam Pierre, como si hubiera comprendido el significado de aquel gemido. Del exterior, increblemente, inconfundibles de victoria. llegaban gritos de jbilo, gritos

Sole se apart de Pierre para acercarse a la puerta y ver qu ocurra. Kayapi estaba junto al brujo, gesticulando y sealando las aguas. Al fin haba comprendido que las aguas estaban bajando. Con gesto solemne, el joven indio puso su brazo en torno de los hombros del brujo y le ayud a incorporarse. Tosiendo y sangrando por la nariz, el anciano se agarr a su hijo natural para no caer de nuevo. El aprendiz de brujo chapote en direccin a ellos, pero Kayapi hizo un gesto de enojo y desprecio, ordenndole que se fuera. El joven se alej asustado por entre los dems hombres, inadvertido e indeseado. Sole volvi junto al lecho y apart a Pierre de la mujer y su retoo. Pierre accedi a disgusto, al tiempo que se restregaba los ojos. Qu dice Kayapi ahora, Pierre? Tradcemelo. Maka-i se bebe las aguas de la inundacin balbuce Pierre. -S? Sienten cmo bebe las aguas... que se deslizan por su garganta. Sigue. El gran plan ha funcionado gracias al padre brujo. Pero la criatura... Ah, Kayapi, astuto demonio! Sigue! El pequeo no es Maka-i. Es su mensaje a los xemahoa. Maka-i no puede venir en persona. Pero es un verdadero mensaje que l ha enviado, y para demostrarlo se bebe las aguas de la inundacin. Ahora el mensaje ha de ser explicado a los xemahoa por el hombre adecuado. Ya lo tengo! grit Sole. Eh? Escchame, Pierre. Te acercas a Kayapi y le dices que tiene razn en que la criatura es un mensaje y en que tiene que explicarlo. Pero

recurdale que no puede hacerlo mientras el viejo brujo est aqu. El brujo tiene que marcharse, y nosotros nos lo llevaremos! Dselo. Y la mujer de la cabaa tambin vendr con nosotros. Ve, promteselo. No sabes cuan importante es todo eso... Cielos! pens Sole. Es que ninguna xemahoa va a entrar en la cabaa para ayudar a la madre? Hay que conservarla con vida ahora que su mente est saturada de la conciencia que proporciona la droga! Sole empuj a Pierre a travs del espacio abierto, hacia Kayapi. Venga, dselo le orden. Nos vamos a llevar al anciano y a la mujer. As Kayapi tendr las manos libres. Despus de pedir a Pierre que hiciera cuanto le haba dicho, Sole le dej y corri hasta Chester y Zwingler. Chester segua con el arma en alto, pero ahora con menos decisin. Tom Zwingler empez a hacer preguntas, pero Sole le interrumpi Alguno de vosotros sabe algo de primeros auxilios? La madre est destrozada despus de la ms terrible cesrea en toda la historia. Y la necesitamos viva: est saturada de droga. Ella responder a las exigencias de los Sp'thra, y el viejo brujo tambin. Debemos sacar de aqu a la madre y al brujo sin disparar un solo dardo a nadie. Est viva la criatura? Cielos, es un desastre! Est viva, pero tiene varias hernias en el cuerpo y en el cerebro. Kayapi intenta explicarlo en estos momentos. Pero nosotros tenemos que salvar a la mujer, est muy mal herida. Puedes hacerlo t, Chester? Dame la bolsa. El negro entreg su arma a Zwingler, cogi la bolsa y empez a buscar en ella. Aqu hay algunos polvos y tabletas de penicilina. Y alguna otra cosa. Veremos qu puedo hacer. Hizo una mueca y aadi: Espero que no piense que soy el demonio que va a por ella. Ella no est en condiciones de pensar en nada. Aqu tienes la linterna. Cgela, te har falta. Chester se abri paso bruscamente por entre los indios. Ahora toda su atencin estaba centrada en Kayapi. Sole estaba todava sorprendido por la rapidez con que el tab que pesaba sobre la cabaa

se haba evaporado ahora que haba nacido la criatura. Ahora no pareca tener importancia quin entraba o sala de la cabaa. Dnde demonios est el maldito helicptero, Tom? Zwingler escondi el arma debajo del brazo y pregunt a su vez: A qu distancia est ese lugar llamado Franklin? A unos ciento cincuenta kilmetros. No podemos ir a pie. Ellos tendrn un helicptero, y lo enviaran si a Chase y Billy les hubiese ocurrido algo. Pero es posible que ya sea demasiado tarde. Zwingler se apart de Sole con brusquedad, para poner fin a la conversacin. En lo alto, un cielo lleno de estrellas y algunas nubes. Zwingler empez a observar el cielo mientras, con los labios apretados, silbaba silenciosamente. Al cabo de un rato, las nubes se agruparon en grandes masas, cubrieron las estrellas, y de nuevo empez a llover. Ahora que los xemahoa saban que las aguas estaban bajando, nadie se preocup de traer ms lea seca a las plataformas donde ardan las hogueras. Al cabo de media hora, los fuegos se haban extinguido.

18 Comunicado a: JEFE DE PLANTILLA, EJRCITO DE USA JEFE DE PLANTILLA, FUERZAS AREAS DE USA JEFE DE OPERACIONES NAVALES COMANDANTE DE MARINES MIEMBROS ASESORES, PLANA DE INTELIGENCIA USA DIRECTOR, ADMINISTRACIN NACIONAL DE AERONUTICA ESPACIO

Tema: REUNIN DEL GRUPO ACCIONES ESPECIALES WASHINGTON 1 PARA TRATAR DEL PROYECTO LEAPFROG

13... Pero detrs de las apetencias tecnolgicas y polticas de conseguir esta informacin, hay todo un campo psicolgico que podemos caracterizar incluso como una crisis de la noosfera del planeta (utilizando el trmino ideado por el telogo Teilhard de Chardin refirindose a la zona operacional de la mente humana). La crisis ha venido persiguiendo a la humanidad desde la revolucin neoltica, primera aparicin de los grmenes de una tecnologa que iba a transformar todo el entorno natural. En una sentido especfico, la crisis que nos ha alcanzado en el siglo xx, es el resultado lgico de una civilizacin tecnolgica. Una vez elegido el camino de la tecnologa, el hombre tiene que decidirse a seguir su expansin por medio de esta tecnologa, o se hunde. Una vez se ha iniciado esta expansin, no es concebible ni deseable un estado de quietud. El estado de quietud puede ser objeto de sueos o de fantasas, pero constituye siempre una mera evasin sin utilidad prctica, con desastrosas consecuencias culturales y psicolgicas si se pretendiera imponerla como norma. La regresin tecnolgica y cultural es tan imposible como biolgicamente inaceptable para una especie cualquier forma de retroceso. De la misma manera que la evolucin biolgica es un proceso antientrpico que conduce a formas de organizacin fsica ms complejas, la cultura tecnolgica (culminacin de un milln de aos de evolucin) comporta un proceso ascendente de complejificacin y expansin. No obstante, en este proceso de crecimiento hay un punto crtico: el momento en que se comprueba que no hay ya ms mundos por conquistar, y en que los efectos secundarios de conquistar el nico mundo disponible producen una secuela negativa que va en aumento. Entonces se ha de producir un paso a la cultura tecnolgica de nivel dos, nivel de las exploraciones planetarias y estelares, y de la expansin. De lo contrario se producir inexorablemente un colapso terrible y traumatizante. Bajo esta perspectiva se ha de contemplar el desencanto producido por el Proyecto Apolo. El hombre lleg a la Luna. Adonde ir ahora? La respuesta parece ser: a ningn sitio al que podamos pensar en llegar de acuerdo con un criterio realista. El asalto por parte de grupos ecopolticos contestatarios que han venido cobrando cuerpo durante la ltima dcada, implica un abandono psicolgico profundamente nocivo de las zonas delimitadas. Esto significara terminar la fase uno sin haber entrado en la fase dos. El resultado sera nicamente apata y decadencia a escala mundial, adems de ser polticamente contrario a lo que concebimos fundamentalmente como nuestra identidad nacional. (Vanse los

estudios del Instituto Hudson HI-3812-P, Los peligros del estado de quietud; HI-3014-P, El fin de la noosfera neoltica: implicaciones para la poltica USA.) La visita de extraterrestres contribuye a acelerar este proceso de desintegracin y abandono en proporciones desastrosas, a medida que se advierte con ms claridad la premura e indiferencia de los seres llamados Sp'thra respecto a las ms caras ambiciones de la raza humana. 14. El intercambio de seis cerebros vivos, que dominan otros tantos lenguajes humanos, parece, pues, que debera favorecer la idea de obtener una superior tecnologa para vuelos interplanetarios (junto con algunos otros datos de inters esencialmente erudito). 15. Sin embargo, hay que insistir con fuerza en que, si bien el asno se deja engaar con una zanahoria, el ser humano es dolorosamente consciente (por agradable que sea la zanahoria) de que en alguna otra parte hay un campo de zanahorias iguales bajo el control de un granjero. Si se coloca al ser humano en el lugar del asno, habr de tener buen cuidado en recordar lo dura que es su coz, y lo inesperada, y las consecuencias que puede traer consigo; y cuan necesario puede ser este acto para su psique. 16. Se remiten asimismo recomendaciones prcticas detalladas bajo el nombre codificado de COZ DE MULA, junto con un sumario de las caractersticas psicolgicas clave concebidas para delimitar el fenmeno de objetos voladores no identificados Nombre codifi cado: WELLES FRRAGO. WELLES FRRAGO comprende tambin un sumario de las distintas maneras en que se puede hacer frente a la histeria religiosa y social como (a) apartamiento de objetivos indeseables, (b) correccin de la fragmentacin de las sociedades; junto con una referencia a las recomendaciones detalladas en coz DE MULA. Se han adoptado medidas de ajuste para la difusin amplia de normas culturales que van desde el servicio de Correos, ltima cultura sensible en los Estados Unidos, hasta las culturas carismticas y en crisis de pases subdesarrollados (con nfasis especial en Brasil y pases vecinos). 17. Dada la excepcional naturaleza de COZ DE MULA y WELLES FRRAGO, el acceso ha de limitarse de acuerdo con un estricto criterio de absoluta necesidad.

19 Arrancado del sueo, Sciavoni ingiri una tableta de bencedrina y un vaso de leche, luego se visti y sali rpidamente de la habitacin con el polica militar que le haba despertado. Silverson le estaba esperando en la planta baja. Seor Sciavoni, antes de que hable con el extraterrestre... Franklin ha tenido que enviar una misin de exploracin y rescate en busca de Zwingler y sus indios. Sciavoni, que hasta haca un par de minutos haba soado con un western italiano, hall la noticia tan confusa que dio una fuerte sacudida a su cabeza, confiando en que eso acelerara los efectos de la pildora. La cuestin es que la actividad guerrillera all abajo se est poniendo cada vez peor coment Silverson cuando se dirigan a la puerta de salida. Acabamos de saber que los bastardos han dinamitado las oficinas centrales del proyecto en Santarm, segn parece, la situacin es mucho ms grave de lo que pensaban las autoridades brasileas. En cierto modo, esto disfrazar nuestra voladura del dique. Puede decirse que viene a crear una bonita confusin. Pero seguimos sin saber dnde estn Zwingler y Sole, e incluso si siguen con vida. Significa eso que debo entretener a Ph'theri? As es, en efecto repuso Silverson, con gesto afable. Pero no es todo. Sospecho que nuestros amigos nos hicieron un pobre favor volando el dique. Lo que realmente nos preocupa son los informes que hablan del gigantesco volumen de las aguas que se deslizan ro abajo. Se teme que el dique inferior sea rebasado. Si esto ocurre y el volumen de los dos lagos alcanza el dique primario, en Santarm... Bueno, a m no me gustara encontrarme en Santarm. Sciavoni se pas una mano por los enredados cabellos, duros como el alambre. La NASA gastaba miles de millones de dlares en salvaguardar la vida de tres seres humanos que se hallaban a doscientas cincuenta mil millas de sus hogares... Pero la idea de proteger vidas humanas se esfum al cabo de un rato. Sin embargo repuso Silverson, he odo que las guerrillas volaron una esclusa en Santarm. As, si falla la estructura siempre se les podr culpar a ellos. Y parecer ms lgico que tambin sabotearon el dique superior.

No. Te equivocas. Mira, Silverson, ahora no puedo concentrarme en este asunto. Lo nico que me interesa saber es dnde se encuentran Sole, Zwingler y esos benditos indios. Bien, ya le dije que Franklin ha organizado una misin de bsqueda. Ellos saben ms o menos dnde buscar. Sin embargo, no iba a ser posible entretener a Ph'theri all, bajo las estrellas que eran sus propias estrellas. Cuarenta y ocho horas dijo el extraterrestre con sequedad. El plazo se extingue... Es por culpa del terreno, Ph'theri. Jungla espesa, terriblemente dificultosa... Hay alguna prueba de la existencia de ese cerebro autoempotrado? Hemos negociado con especies que se consideraban a s mismas astutas, antes. Lo siento, Ph'theri. Hemos tenido gran cantidad de problemas para conseguir ese cerebro para vosotros. Dnde estn las unidades de cerebros humanos comunes? Todos estn aqu, ahora, seor Sciavoni intervino Silverson, radiante. Los soviticos llegaron con las suyas hace una media hora. Sospecho que fue el aterrizaje de su SST lo que ha puesto en estado de alerta a Ph'theri. Est bien repuso Ph'theri. Sigamos con la transferencia. Hemos disecado el cadver. Haremos la escisin del cerebro con ojos y elementos de la espina dorsal. Las medidas de verificacin subsiguientes ocuparn otras veinticuatro horas, tiempo suficiente para hacer inteligibles los datos que os vamos a facilitar. Si para entonces no hay seales del cerebro autoempotrado, esperaremos otras veinticuatro horas y luego tendremos que partir. Otros dos Sp'thra, que seguramente haban dirigido la conversacin, aparecieron en la puerta de la nave exploradora. Acercaron una pantalla de proyeccin con un pequeo panel de control hasta la rampa y la emplazaron sobre el cemento, delante de Sciavoni. Est programada con toda la informacin pertinente. Y ahora, por favor, los cerebros insisti Ph'theri. Con evidente disgusto, Sciavoni imparti algunas instrucciones. Poco despus, la primera de las seis camillas con un cuerpo humano se desliz a travs de las puertas de cristal.

Sciavoni se inclin rpidamente a inspeccionar la pantalla de datos.

20 Hacia el medioda, pese a todos los esfuerzos de Chester, la mujer de la cabaa muri, y con ella su cerebro cargado de maka-i. Sin embargo, la deforme criatura sigui con vida. Sus rganos herniados continuaban funcionando. Su cerebro exterior segua consciente. Su ciega cabeza se volva en direccin a los ruidos como un gusano. Lloriqueaba. Los xemahoa regresaron al poblado poco despus de amanecer; Kayapi conduca al brujo, enfermo y confuso, de la mano como a un nio. Nadie se molest en mirar el interior de la cabaa prohibida. Por lo que respecta a la criatura, era sencillamente cosa del destino, y caraiba. Tal vez a Kayapi no le preocupaba en absoluto que el pequero estuviera vivo o muerto, desde el punto de vista de la interpretacin. Los varones se retiraron a sus hamacas a dormir su creciente dolor de cabeza. Slo Pierre intentaba volver de su viaje en alas de la droga, luchando con todas sus fuerzas, deambulando arriba y abajo entre el poblado y la cabaa con expresin de poseso. Su comportamiento record a Sole el de un antiguo submarinista que fue vctima de un shock y que acostumbraba a caminar a lo largo de la carretera que pasaba ante su casa, cuando era muchacho. Despus de la muerte de la madre, interrogaron al francs para averiguar si la experiencia le haba proporcionado una estructura mental ms lcida. Pero Chester estaba abatido a causa de su fracaso en salvar la vida de la india, y Tom Zwingler segua preocupadsimo por la demora de su misin, por lo que la confrontacin empez de forma nada afortunada. Has dicho a Kayapi que el brujo tiene que marchar de aqu? inquiri Chester.

Los pjaros de su mente han escapado volando repuso Pierre. Todos se han perdido en la selva desde que vio la criatura. Pero Kayapi los llamar para que vuelvan. Kayapi sabe cmo tiene que hacerlo. Esta confianza plena en alguien que no haba hecho nada para ayudar a la mujer y a su hijito era ya demasiado para Chester. Un tipo listo. Vuestro Kayapi come mierda con la flor y nata... Sabe perfectamente lo que se hace. Como vosotros, no? Pero ms efectivo. Tendr cuanto quiera. Basta ver cmo te maneja... Drogas y muchachas, y ve a saber qu ms. Por un momento, Pierre se qued atnito. Pero Kayapi es un hombre con conocimientos balbuce. Los xemahoa tienen una sorprendente comprensin del mundo. No me vengas con historias. Kayapi no se preocupa en absoluto del mundo. Slo por lo que puede beneficiarle. Fuera de aqu no hara ms que el tonto, estoy seguro. Pierre mir al negro con preocupacin y disgusto l es mi maestro. Bonita criatura ha producido su sorprendente comprensin! Pueden estar contentos de que el pequeo naciera con boca y nariz en su cara. Pierre agit sus manos con nerviosismo. Kayapi ha sufrido y aprendido en el exilio. Ahora ha vuelto a casa. l es el verdadero hroe. Todo eso es secundario! grit Zwingler, estallando. No sera ningn hroe si las aguas no estuviesen bajando. Nosotros volamos el dique. l no saba que las cosas iban a seguir este curso. Pierre mene su cabeza insistentemente. Lo saba... Me lo asegur. Piensa lo que quieras. Para m, ese monstruo es el centro de todo el asunto en torno del maka-i. Lo nico cierto, de no haber sido por nuestra intervencin. Kayapi slo es un oportunista con suerte. Sole reconoci que deban haber tratado a Pierre con ms tacto. Era estpido ensaarse con l de aquella manera. Por eso trat de desviar aquella discusin con tantas recriminaciones y ofensas.

Podra ser as, Tom. Pero, no es posible que nos equivoquemos con respecto a estos indios? Para decirlo con palabras de Ph'theri, no es posible que estemos equivocados en cuanto a su valor de negociacin? No obstante, me parece que los indios estn luchando con los mismos problemas que los extraterrestres, a pesar de sus quince mil aos de tecnologa. Los Sp'thra se enfrentan ahora con algo anormal, con algo ajeno a la naturaleza. Ellos construyeron una mquina de pensamiento universal para hacer frente al reto; los xemahoa han tenido que hacer frente a esta inundacin antinatural y se han replegado de acuerdo con sus medios; no tecnolgicos, pero s biolgicos y conceptuales. Pierre mir a Sole con salvaje excitacin, quiz preguntndose si una nueva oleada de consciencia, producto de la droga, le haba invadido. Claro que Pierre no saba nada de los Sp'thra y sus negocios de seales. Discutir con l en estos trminos era igual que invitar a un sacerdote de la antigua Roma a que discutiera de la salvacin con un par de jesutas. Dilo claramente, Chris. Estas sugiriendo que ese monstruo es una especie de solucin? Ests vivo. Dejmosle as, es todo lo que pido. Tal vez hay una razn para que no tenga ojos. Seguro que la hay! Su ADN ha sido devorado por ese hongo. Tal vez pueda ver otra realidad ms all de sta. Quin sabe qu lenguaje ser capaz de generar? Qu podr decirnos? No podramos buscar algo para alimentarle? Respira. Puede comer. Pero los pastores no llevan regalos al pesebre, por lo que veo apunt Zwingler, sarcstico. Ni siquiera se acuerdan. Oh, eso tiene una explicacin! dijo Pierre, apresuradamente. Kayapi les ha dicho que os ha contratado como brujos caraiba, y que se mantengan alejados. Y por qu demonios no lo dijiste? Vamos a ver si conseguimos un poco de leche para esa criatura, Dime dnde, francs. Chester agarr a Pierre del brazo y se dirigi con l hacia el poblado. Sole regres a la cabaa para echar otro vistazo al nio maka-i. Qu imaginario vuelo le haba hecho caer en la idea de una solucin? Estaba rastreando la pista. Todo el asunto de la ecologa y la qumica y la lingstica de la cultura xemahoa costara un par de aos de paciente trabajo de investigacin. Tal vez al final descubriran que esta gente

haban hallado un estimulante natural similar al ya sintentizado en Haddon, pero con efectos secundarios tan desagradables como alucinaciones y teratogenias, amn de fantasas y monstruos en lugar, de una mente ms efectiva. El pequeo dej escapar un dbil gemido cuando la sombra de Sole cay sobre su cerebro. Sole prob movindose hacia delante y atrs. Podra la criatura percibir la luz y la sombra a pesar de todo? Qu, demonios! Iba a morir. Sera lo mejor. Igual que su madre, cuyos nueve meses de enclaustramiento la haban conducido a aquel desastre. Chester volvi del poblado empujando con brusquedad a una mujer, cuyos pechos estaban hinchados de leche. Pierre venia a su lado, habindole en xemahoa para consolarla. La visin de la madre muerta y del pequeo monstruo atemoriz a la mujer, pero Chester la sujet con fuerza, cogi sus pechos y los acerc a la boca de la criatura. Francs, dile que no coja al nio. Le hara dao. La mujer entendi por fin lo que se esperaba de ella; entonces se inclin sobre la criatura y le llev uno de sus repletos pechos a la boca. Los labios se cerraron y empezaron a chupar con fruicin. Slo Dios sabe si hay en esta cosita un conducto que vaya de arriba abajo. Quizs est hecho una madeja por dentro. Eso dice la leyenda. No se anud la astuta serpiente? Chester, en silencio, vigilaba que la mujer no daara al pequeo. El aprendiz de brujo da vueltas por el poblado con ojos extraviados. Ha comprendido que no es el heredero adecuado de este montn de mierda. No es un montn de mierda, negro blanco! grit Pierre. Chester ri maliciosamente. La mujer regres veloz al poblado, media hora despus. Pero Pierre le haba dicho que volviera, y ella contest que s. Como quiera que nadie ms pareca dispuesto a hacer algo con la madre muerta, y el cadver no poda seguir all, junto al nio, Chester lo sac por fin de la cabaa y lo llev a la espesura. Lo dej en lo alto de un rbol. Cuando las aguas se hubieran marchado, se la podra

enterrar. O los xemahoa la podan quemar, si era su costumbre. Al regresar a la cabaa, con expresin de disgusto se tendi en el lecho, junto al monstruo, para descansar un poco. No haba ningn otro sitio seco. Al caer la tarde, Pierre apareci con un poco de pescado y una especie de races cocidas, que alarg a Sole. Sole reparti la comida con sus dos compaeros. Tena tanta hambre, que incluso pescado seco y races cocidas le parecieron un manjar delicioso. Cuando terminaron de comer, Pierre pregunt: Qu hay en todo esto entonces, Chris? Estaba completamente sereno ahora. Debo suponer que el gobierno norteamericano ha volado su propio dique para salvar a unos cuantos indios? Es una historia demasiado conmovedora. Sole se arm de valor y lo explic todo. El episodio de la confesin dej a Sole abatido y exhausto. Se senta abrumado, agotado y culpable muy vulnerable, como si en el plano emotivo hubiera vuelto a depender del francs, en algn oscuro rincn de su mente. Como si Pierre hubiera sido colocado de nuevo en su posicin en calidad de conciencia. Lo cual de hecho no era el caso. Sole era consciente, ahora, de aquella dependencia. Era libre. La cuestin era seguir el camino ms efectivo para conseguir la aceptacin de Pierre en lo que iba a ocurrir, dado que Pierre tena influencia sobre Kayapi. Por eso se lo haba confesado todo, para alcanzar el nivel emocional adecuado. O as lo vea l. Fros acontecimientos no habran bastado a Pierre. Tom Zwingler no crea en nada de todo eso. Observ la comedia de la confesin de Sole con abierta hostilidad y malestar, aun cuando, a estas alturas, tampoco l estaba muy seguro de s mismo. Falto de sus rubes, se senta como un guerrero sin coraza. Para Sole era muy molesta esta explicacin a su antiguo amigo, y amante de Eileen en otro tiempo. El hombre que haba dado vida a su hijo. Pierre se alej para pensar, o para descansar un poco. Sole busc tambin un sitio donde reposar su abatido cuerpo. Sus nervios estaban sobreexcitados. Chester se levant cuando le vio entrar en la cabaa por segunda vez, y Sole ocup su sitio en el lecho de paja. Pronto se qued dormido junto al pequeo.

No llegaba ningn helicptero. Cuando salieron las estrellas, la mujer volvi del poblado para alimentar a la criatura.. Pierre se mantuvo apartado, y solo apareci para traer ms pescado seco y races para que comieran. Esta vez no les pareci tan sabroso. l se neg a hablar de los Sp'thra o del trfico de cerebros. De todos modos, aquel asunto pareci an ms remoto al da siguiente, con lluvia hasta que lleg la noche. Y otro amanecer lluvioso. Zwingler se fue poniendo cada vez ms triste. Consultaba mecnicamente el reloj a cada momento. Pero, a medida que el norteamericano se volva taciturno, el espritu de Sole se recuperaba. El problema de los Sp'thra se convirti en una fantasa interpolada entre la soledad del mundo de Vidya y la slida realidad, igualmente aislada, de los xemahoa. Los dos mundos especiales se conectaban entre s, sana y limpiamente, en su cabeza. Sole empez a bajar al poblado y mirar de un lado para otro, observando con creciente fascinacin el renacer de la vida entre la gente de la selva. Las mujeres hacan trampas para los peces, tejiendo largas hebras de fibra que, segn Pierre, respondan a la forma de las constelaciones: las estrellas nadaban en el cielo, un haz de luz apresado con lneas imaginarias, y los peces se metan en las trampas atrados por estas lneas figuradas, enredndose en ellas. Las mujeres se cuidaban de secar el pescado al fuego., que los hombres limpiaban escrupulosamente, ya que sacar las tripas a los peees era tarea de los varones. Pero como stos no eran tan limpios como las mujeres, siempre haba un montn de malolientes restos no lejos de las cabaas, donde acudan las moscas, mantenindolas as en el exterior de las viviendas. Los nios jugaban a las canicas con guijarros y calabazas secas, agujereadas en un extremo, en el cual se lanzaban las bolitas. Luego, el ganador danzaba en crculos, utilizando la calabaza llena a modo de maracas. Mientras tanto, las nias intentaban coger alguno de los guijarros que sobresalan de la calabaza durante los giros de la danza. Al perder alguna canica, el muchacho sala corriendo tras las chicas intentando atraparlas. Entonces sus compaeros trataban de separarlos, lo cual conduca forzosamente a la Prueba de la Risa: un juego sexual a base de manoseos y cosquillas, y una prueba de madurez realizada con espritus superiores. Kayapi y el brujo no reaparecieron hasta ltima hora del tercer da despus del nacimiento. Al salir de la cabaa que tena la esterilla sobre

la puerta, el joven indio apareci con mirada cansada, pero profundamente decidida: un corredor de fondo en su recorrido victorioso. Al fondo de la multitud convocada, el aprendiz de brujo observaba con rostro obstinado y plido, como si fuera un nuevo leproso mental. Cuando se hubo congregado la gente, Kayapi volvi a entrar en el interior de la cabaa y sali acompaado del brujo. Los labios y nariz del viejo estaban todava cubiertos de sangre, formando una costra sobre la que se posaban las moscas, que l no se molestaba en ahuyentar. Las pinturas de su cuerpo se haban difuminado y confundido de forma que el hombre pareca ahora una figura de plastilina, con las plumas de guacamayo, mustias y embarradas, adornando su pubis. El viejo hechicero mir hacia abajo, al fango que quedaba de la inundacin, y sonri. Los hombres rieron al unsono, con estruendo. Para ellos la risa era algo serio y la enviaban a travs del bosque para que expulsara los ltimos espritus malignos de la inundacin. De entre los varones, slo el aprendiz de brujo se neg a rer, manteniendo la cara rgida, hasta que, finalmente, se alej con el rabo entre las piernas. Kayapi ri descaradamente hacia l, feliz de que abandonara el escenario. El brujo y Kayapi se encaminaron hacia la cabaa donde permaneca la criatura. Frente a la cabaa prohibida, Kayapi hizo gestos de impaciencia a Chester y Zwingler para que se apartaran. Luego cogi del brazo al anciano y le condujo al interior. Sole pregunt a Pierre: Qu piensan hacer con el nio? Tienes idea? Pero Pierre encogi los hombros con indiferencia, imitando a Kayapi. Permanecieron en el interior hasta que salieron las estrellas y la luna empez a iluminar el claro de la selva. Chester y Zwingler estaban detrs de los otros indios, nerviosos y atentos a cualquier ruido. Chester con el dedo en su fusil de dardos y Zwingler consultando su reloj. A no ser por la ausencia de hogueras en las plataformas, y la de la madre en la cabaa, pareca una repeticin idntica de la escena del alumbramiento. Al cabo de un rato, desde el interior de la cabaa sali un gemido doloroso. Entonces, las mujeres que permanecan fuera, y que slo haban participado en los acontecimientos de los das anteriores como espectadoras pasivas, se lanzaron a un gritero

simulando dolores de parto, que al momento arranc de los varones risas entrecortadas. Esa pobre criatura ya estara muerta si no me hubiera preocupado de alimentarla gru Chester, Todo este asunto carece de sentido. Ellos saben perfectamente lo que hacen repuso Pierre con altivez y, segn Sole, acaso con un gesto excesivamente recriminatorio. Despus de gritar y rer todos juntos a la luz de la luna, el brujo apareci en la puerta de la cabaa, y habl a la tribu. Pierre tradujo amablemente. Los cambios llegan a su fin. Dejad que os cuente la historia de cmo la. serpiente vuelve a salir de la piedra, de cmo se logr desenrollarse al exterior de la piedra. El brujo dice que la criatura no tiene ojos porque no los necesita. Los ojos son los tneles a travs de los cuales mira el cerebro. No obstante, el cerebro del pequeo est ya fuera de su cabeza, mirndonos y conocindonos sin necesidad de ojos. El cerebro mira por s solo, directamente... Admiro la inventiva de este tipo. Imbcil, ste es el nacimiento del pensamiento mtico. En esta raza sin mcula se podra producir un gran cambio. Ese astuto oportunista... Estoy seguro. Ha pasado tres das preparando la coartada. Si nosotros pudiramos explicarnos con tanta lgica las crisis de nuestra cultura... musit Sole. Calla! orden Pierre, con voz entrecortada, dedicndole la primera mirada de simpata en muchas horas. Entonces Kayapi sali con la criatura, exhibindola a la luz de la luna. El pequeo daba agudos gritos. Por amor de Dios, ten cuidado dijo Chester, sosteniendo su arma con indecisin. Kayapi levant la criatura hacia las estrellas y la Luna, pasendolo cansinamente por entre los xemahoa, mientras el brujo emita balbuceos desde la puerta de la cabaa. Ha salido el cerebro pensante. Han abandonado por eso los sueos a los xemahoa?, pregunta l. No, pues Kayapi, mi hijo del ms all, que conoce el mundo del ms all, volver a poner sueos dentro de la

piedra xemahoa. Cmo? Miradle. El agua se ha ido de xe-wo-i, el rbol del que se alimenta el hongo. La madre maka-i ha ido a reposar en los brazos de xe-wo-i. El brujo se acerc con paso vacilante a la multitud, que se apart a los lados, cerrndose luego tras l y Kayapi, y ste llev el nio hasta la jungla, sostenindolo en alto. Se acercaron al rbol donde Chester haba dejado el cuerpo de la madre, sobre el cruce de las ramas. Eh!, es se el rbol? Cmo demonios lo voy a saber? repuso Pierre. Ya te dije que nunca pude saberlo. Una bonita coincidencia exclam Chester. Tal vez indica que es el rbol del hongo. Alguien debi entrar furtivamente en la cabaa y decirles que yo dej el cadver all. Todo le sale bien a ese bastardo. Quizs el brujo lo ha adivinado coment Zwingler con irona. Calla. Dice que la mujer ha sido enterrada en el cielo. Supongo que se refiere arriba, en contraposicin a suelo. Dice que se hace as para que maka-i disponga de sitio para volver a la tierra y los xemahoa vuelven a soar nuevos sueos. Est proyectando liquidar a la criatura. Estoy seguro. Lo huelo a un kilmetro de distancia. Maldicin, Chester! No podemos intervenir. Comprtate como un observador. Al menos hasta que oigas llegar tu helicptero dijo Pierre, con una sonrisa burlona. Como mnimo. Kayapi se meti por entre las races externas, deposit la criatura en el suelo an hmedo, y empez a escarbar en el fango, como un perro que quiere enterrar un hueso. Hizo un hoyo. Extrajo un poco de barro, se lo llev a la boca y lo trag. El brujo dice que volver a la gente xemahoa, al interior de la tribu, trayendo en su interior lo que estaba fuera, los sueos idos.

Entonces Kayapi recogi la criatura, y las mujeres gritaron al unsono mientras los hombres dejaban escapar carcajadas guturales. De repente, Kayapi acerc la criatura hasta su boca y hundi sus dientes en aquel cerebro. Durante varios minutos mordi entre las hernias, como un perro salvaje o un buitre, mientras las mujeres geman y los hombres rean a carcajadas. Luego devor la materia cerebral viva hasta quedar nicamente el crneo. Sole vomit cuando la lengua de Kayapi hurg en las profundas fisuras hasta el mximo, baboseando el cartilaginoso crneo de la criatura con un extrao beso de canbal. Por ltimo coloc el cuerpo en el hoyo que haba cavado, sin tocar las hernias del vientre, y empuj la tierra que haba en derredor. Empez a apisonarla con gesto de satisfaccin... Con expresin contrariada, Pierre mir a Sole y a las races y el pescado que acababa de vomitar. T alteras cerebros, pues l se los come! le grit Pierre. Todo el universo no es ms que un asqueroso lugar de canbales; la existencia misma es ya una explotacin. No lo han intentado tambin vuestros monstruos del espacio? Vamos, Chris, cuntame ms cosas de los prodigios de la galaxia. Luego iremos all y comeremos ciencia. Al decir esto, Pierre levant la mano para apuntar maliciosamente con el dedo hacia la fronda que se extenda sobre sus cabezas, ocultando las estrellas blandas y fras... Mientras Kayapi se paseaba orgulloso por los alrededores, el anciano brujo yaca en estado de colapso dentro de la cabaa tab, en el lecho donde haba nacido el nio. Chester lo vigilaba atentamente, al ltimo cerebro autoempotrado que quedaba, intentando superar cuanto haba visto.

21 SECRETO Y DELICADO Asunto: REUNIN DEL GRUPO DE ACCIONES ESPECIALES WASHINGTON 2 EN TORNO AL PROYECTO LEAPFROG 7. Hay que considerar seriamente las proporciones que, a consecuencia de la Revolucin Brasilea y por motivos de proximidad, ha cobrado la agitacin civil en Argentina, Uruguay y Guayana, junto con Paraguay, sumido en un estado prximo a la anarqua, as como las serias repercusiones de dicha revolucin en naciones tan distantes del Brasil como Sudfrica, Espaa y Japn. Hoy da, en el contexto cultural supersaturado del planeta Tierra, este tipo de efecto expansivo es previsible, y merece la pena observar que semejante contagio puede ser tanto mental como estrictamente geogrfico. 8. Este efecto expansivo ha sido objeto de un anlisis matemtico, en el que se han estudiado los vectores psicolgicos implicados, por medio de la Rand Corporation. No se trata en absoluto de una manifestacin del

concepto de pnico conocido comnmente por teora del domin. ste es un modelo cientfico y ha de ser considerado como tal. Ni siquiera la filosofa aislacionista de muchos elementos de la Administracin puede oscurecer la necesidad de una accin ejemplar en este punto, accin basada, no en hiptesis polticas de dudosa validez, como hasta ahora, sino en realidades psicolgicas del planeta Tierra. (Vase el documento de la Rand Corporation sobre el ensayo prctico de los modelos matemticos correspondientes a Puerto Rico y Angola.) 9. Es evidente que los acontecimientos del Brasil, si no se corrigen, representan una reduccin inmediata de un 50 % en las inversiones USA, as como en los recursos potenciales de toda la Amrica del Sur. 10. Pretender controlar estos acontecimientos mediante la aplicacin de presiones convencionales no parece que sea efectivo. Existen pruebas de que los elementos clave de la Administracin brasilea, considerada hasta ahora como estable y proestadounidense, se han desplazado bruscamente en direccin opuesta. 11. El incidente que ha precipitado la aparicin de reacciones nacionalistas e incluso de xenofobia radical ha sido, por supuesto, la direccin lamentable e imprevista, desde un satlite chino, de las explosiones nucleares que destruyeron el dique codificado bajo el nombre de Nigara. El anuncio de dichas explosiones por parte del Gobierno de la Repblica Popular, frente a un trasfondo de creciente agitacin interna en Brasil, fue un impacto propagandstico de primer orden. La devastacin, igualmente lamentable e imprevista, provocada por el proyecto Cataratas del Nigara, se ha convertido en el ltimo obstculo para una solucin poltica convencional de las apetencias nacionalistas que ahora bullen en Brasil y gran parte de Latinoamrica. 12. Es de vital importancia neutralizar el alud de acontecimientos de Latinoamrica; encontrar un anticatalizador que permita cambiar el curso de los acontecimientos. Y tiene que ser tan radical y de la misma naturaleza que el desastre amaznico. 13. Por consiguiente, se recomienda que se lleve adelante proyecto Leapfrog de acuerdo con estas directrices. el

(Vase el artculo de la Rand Corporation, Transferencia de la amenaza: anlisis de la hostilidad transferida de un enemigo actual e interno a un enemigo imaginario y externo, apartado 72, en torno a una Amenaza extraterrestre, tericamente plausible, aunque estadsticamente improbable.) 14. A! objeto de incrementar al mximo crdito tecnolgico del proyecto Leapfrog, as como para distraer la situacin revolucionaria de Sudamrica, se recomienda acelerar el proyecto COZ DE MULA.

15. Ser necesario informar al gobierno sovitico tan pronto como se ponga en marcha el proyecto COZ DE MULA (es decir, durante su ejecucin). Asimismo, ser necesario adoptar una postura de alerta en la defensa nacional, garantizando a la vez igualdad de derechos para compartir cualesquiera datos tcnicos que incrementen los beneficios recogidos.

22 No te preocupes por eso, Pierre dijo Sole con calma, cuando por fin descendi al poblado el helicptero esperado durante tanto tiempo. Lo que hizo Kayapi tal vez sea la medida correcta en trminos xemahoa. Tena que hallar alguna respuesta a la presencia del monstruo. Maldito! Claro que me hizo vomitar! Pero, no era acaso su deber? A veces, lo correcto es eso que nos pone enfermos. Kayapi... grit el francs.

Quizs un genio xemahoa. Un oportunista aldeano, un asqueroso y pequeo Hitler de aldea... Escucha, Pierre. Es como t dijiste antes. Un fabricante de mitos, un hombre fuerte de la cultura. Y te dir algo ms. Tambin nosotros tenemos que actuar de forma despiadada, no para un poblado, sino para todo el planeta. Palabras, palabras. Si lo que tenemos que hacer implica extirpar el cerebro de alguien... El helicptero aterriz. No iba pilotado por el tejano, ni en su interior se hallaban Chase y Billy, pero piloto y pasajero tenan la misma uniformidad mormnica de los miembros del Soft War Corps, parecida a la del negro Chester, con sus rasgos bien perfilados de recordatorio. Tom Zwingler sali de la cabaa de Pierre restregndose los ojos, soolientos. Zwingler? Gracias a Dios! Vens de Franklin? Qu ha ocurrido? El pasajero ignor la pregunta. Por qu el cielo est oscuro de noche, Zwingler? Porque el universo est creciendo repuso Tom Zwingler, sonriendo al pronunciar estas nalabras de reconfortante seguridad, palabras codificadas que le decan que la organizacin haba sido restablecida. Pero su rostro se cubri de incertidumbre al advertir cierta hostilidad en el tono de voz del otro hombre. Su sonrisa no obtuvo respuesta. Debemos evacuaros rpidamente. Pero no necesitis traer ninguno de esos indios. El proyecto Leapfrog ha sido modificado. Pero, por qu? Es demasiado tarde? Se han marchado los extraterrestres? Las explicaciones cuando estemos volando, Zwingler. Ahora tenemos que darnos prisa. Las Fuerzas Areas Brasileas nos estn buscando. Estn qu...? explot Chester. Quines estn haciendo qu?

Las Fuerzas Areas Brasileas. En cualquier caso, parte de ellas. En los ltimos das se han producido algunas sorpresas, os lo aseguro. En el Brasil se ha declarado la guerra civil, y el caos se est extendiendo a media docena de pases. Gracias a esta confusin, vosotros y vuestros genios demoledores os habis aprovechado de la situacin. El hombre mir con reticencia al tro. Es un caos endiablado... No hemos odo nada acerca de lo ocurrido. No tenemos radio. Nos hemos limitado a esperar. Pronto oiris hablar del avispero que habis formado. La radio! Est sembrando el terror estos das. Cuntos sois aqu? Cre que slo erais tres. T vendrs con capciosamente. nosotros, no, Pierre? pregunt Zwingler

Los ojos de Pierre brillaron con un repentino rayo de esperanza. Revolucin? Y las Fuerzas Areas estn del lado revolucionario? As es, ms o menos asinti el hombre con cara de comerciante mormn. La revolucin! suspir Pierre, gozosamente El francs lanz una ojeada al mormn, como si pensara salir corriendo hacia la jungla y unirse a los que luchaban en aquel mismo instante. Sole advirti su mirada y sonri con ambigedad. Quedndote aqu, en la selva, no podrs hacer nada por ellos, Pierre. Es mejor que vengas con nosotros. Sole se daba perfecta cuenta que pareca un polica recomendando prudencia a un criminal. Pierre retrocedi, reacio y excitado. Incluso este pequeo retraso preocup a los recin llegados. Queris daros prisa, muchachos? El francs puede hacer lo que le d la gana, pero yo tengo instrucciones de sacaros a vosotros tres lo antes posible. Sois un gran peligro para mi seguridad, suponiendo que los brasileos os localicen. Si no fuera por eso, podrais permanecer aqu. Las cosas estn muy mal, compaeros.

Sole se vio obligado a rer. Que nosotros somos un riesgo para la seguridad? Dios mo! Todo est patas arriba. Pierre observaba el poblado hacindose el despistado... mientras planeaba su escapada. El francs tambin representa un peligro para la seguridad exclam Chester, al tiempo que levantaba su arma y disparaba un dardo contra el hombro desnudo de Pierre. Lo siento, Pi-er, ri al imitar la pronunciacin de Kayapi. Pierre se tambale, con asustada expresin en su rostro. Antes de conseguir avanzar seis pasos dio de bruces en el fango y qued sin sentido. Chester alarg el arma a Tom Zwingler y se acerc al cuerpo de Pierre. Lo agarr con una mano y lo arrastr hasta el helicptero. Probablemente eso era lo mejor, pens Sole. Era evidente que Pierre no estaba en condiciones de seguir en la selva, Su cuerpo se vea terriblemente marcado por las picaduras de moscas y sanguijuelas, as como por la tensin de los ltimos das. Mientras ayudaba a Chester a cargar el enjuto cuerpo de Pierre en el helicptero, Sole se vio asaltado por un sentimiento de culpabilidad al notar cierta satisfaccin. Tambin Chester se senta contento de haber disparado su arma. Volaron por encima de una selva verde y lisa, a travs de la neblina y zonas de irisada luz solar, mientras el nombre de la prisa, llamado Amory Kirsch, explicaba pormenores de los das perdidos. Los tres hombres apresuradamente alejados del poblado sin tiempo, escuchaban temerosos los absurdos cambios que se haban producido en el mundo exterior a consecuencia de sus acciones. Buscando una aguja en un pajar haban prendido fuego al pajar. Se enteraron del desastre de Santarm: unas diez mil personas ahogadas. Los barcos que se dirigan al ocano quedaron atrapados en la profundidad de la selva, donde volcaron y sus calderas reventaron. Ingenieros norteamericanos asesinados antes de que los asesinos fueran a su vez barridos como escoria. Una gigantesca ola de temor recorriendo las ciudades brasileas. Y en medio de tanta confusin, un slo hecho apareca con toda claridad, demencial, inconcebible: el uso

terrible de armas nucleares por parte de los americanos a fin de sabotear su propio Proyecto Amazonas. Escucharon cmo las explosiones haban sido detectadas por el satlite transpacfico chino, cuya funcin principal resultaba ahora evidente a todos: espiar a favor del sistema ICBM de la Repblica Popular. Dos simples kilotones, exclam Amory Hirsch, intentando poner de manifiesto la nimiedad de la explosin. Pero sta haba prendido fuego a dos ramas distintas: la ecologa y la poltica. Tan pronto como los chinos se enteraron, emitieron su repulsa amparndose en unas supuestas investigaciones cientficas sobre el terreno. Y lo utilizaron como pretexto para, a travs de su juego de satlites musicales, lanzar en todas direcciones la ltima cancin de moda: El presidente rojo. Con qu fruicin dejaron escapar esta noticia, por ms que descubriera su propio juego! Dejaron escapar? No, la difundieron abiertamente a todo el mundo. Mientras tanto, los soviticos se mantenan al margen, sospechosamente desinteresados. Luego, el temor y la desconfianza invadi el globo terrqueo a causa de esta explosin, la primera desde los das de Nagasaki. Las propiedades norteamericanas en Ro y Sao Paulo fueron quemadas y saqueadas. Parte del Ejrcito brasileo y de las Fuerzas Areas se unieron a la revolucin. Otra parte qued paralizada sin decidirse a intervenir. El rgido control por parte del rgimen se vino abajo. Siguieron episodios de anarqua y locura, uno de los cuales fue el lanzamiento de napalm sobre la residencia del embajador norteamericano en Brasilia. Una oleada de anarqua se fue extendiendo de ciudad en ciudad, por todo el pas. De cabeza en cabeza. La guerrilla clandestina proclam su gobierno provisional desde la liberada ciudad de Belo Horizonte. Y esta situacin de violencia salvaje e incontrolada se propag desde las zonas inundadas del Amazonas hasta los pases vecinos, infectndolo y contaminndolo todo. En mil novecientos setenta y cinco fue la gente del campo murmur Sole. Amory Kirsch le mir asombrado. Al menos has acertado con la fecha, cualesquiera que sean tus simpatas. Lo siento, estaba pensando en otra cosa. Estaba pensando en otra cosa! Dios todopoderoso! S, ya comprendo que la situacin es mala intervino Tom Zwingler con ansiedad, pero, qu hay de otros asuntos? Hemos perdido entonces la oportunidad de viajar a las estrellas? Han cogido los extraterrestres sus cosas y se han marchado? Es por eso que debemos volver con las manos vacas?

Amory Hirsch hizo una mueca burlona. Piensan hacer grandes exactamente lo que piensas. declaraciones respecto a eso, y no

Ante su impotencia, Tom Zwingler empez a morderse las uas. Qu creas, Hirsch? En qu otra cosa se puede pensar que no sea en esa grandiosa oportunidad que ahora se le ofrece en bandeja a la humanidad? En un platillo volante, querrs decir repuso Hirsch, riendo. Pero nosotros habamos hallado lo que vinimos a buscar. Por qu el desorden que impera ah abajo debe impedir que nos llevemos algunos indios a Estados Unidos? Hirsch mene la cabeza. No te preocupes, camarada. Ya tendrs ocasin de enterarte de la realidad cuando el avin est fuera de Franklin. Esta epidemia en Sudamrica puede ser controlada. En definitiva, todo depende de cunto ests dispuesto a echar en el otro platillo de la balanza. Historia, poltica, movimientos de masas, todo es cuestin de equilibrio, de encontrar los puntos de presin adecuados. A los chinos no les ha importado revelar el secreto de su satlite con tal de echarnos encima esa mierda. Slo nos queda hacerles frente de la forma ms efectiva. Aunque parezca extrao, tendremos a los soviticos de parte nuestra para sofocar esta revolucin. Horas ms tarde, Sole y Zwingler escuchaban distradamente la radio de la zona del canal, despus de haberse emitido el paquete antihisteria. Arqumedes dijo que poda mover el mundo con slo disponer de un punto fuera de la Tierra en el cual apoyarse, y de una palanca suficientemente larga. Segn pareca, los extraterrestres eran los elegidos para conseguir ese punto fuera de la Tierra. Pero, qu palanca iba a utilizarse? ...Importantes noticias en el boletn de las nueve de la noche. La declaracin conjunta de los Estados Unidos y la Unin Sovitica, emitida hace media hora, de que extraterrestres hostiles, procedentes de otro sistema estelar, estn operando en las proximidades de la Tierra. Se informa ahora que el satlite gigante, visible desde el ocano Pacfico, Siberia e Islandia, fue lanzado la semana pasada por los soviticos como parte de un acuerdo entre las dos mayores potencias espaciales a fin de evitar la alarma en todo el mundo. Increble exclam Zwingler, golpendose el pecho,

...La hostilidad es ahora un hecho, ya que han destruido un aparato espacial, lanzado conjuntamente por norteamericanos y rusos, en el cual iban tres astronautas, que han perecido. Tambin han destruido varios satlites no tripulados que se encontraban en el trayecto de la nave extraterrestre. La inundacin de la cuenca del Amazonas provocada por la voladura de un dique clave, con armas nucleares segn emiti un satlite chino, ha sido rotundamente calificada de pura invencin en el comunicado conjunto, despus de haberse observado la presencia de objetos volantes no identificados en la zona del desastre. Repudiable! Calma, Zwingler! aconsej Hirsch. Ahora slo eres un pasajero completamente aislado. Resulta ingenuo confiar en seres no humanos cuando no se puede confiar siquiera en seres humanos. No te parece ingenuo? y puso expresin afectadamente paternal hacia sus compaeros de viaje. No humanos suena casi como inhumanos, no? ...Las consultas urgentes entre los gobiernos sovitico y norteamericano a travs de la Lnea Caliente duran ya varios das. El comunicado conjunto informa que se ha credo conveniente revelar la presencia de la nave espacial extraterrestre una vez comprobada su hostilidad, a causa del pnico que pudiera propagarse a consecuencia de posteriores sabotajes nucleares a grandes obras de ingeniera. Cuntas estupideces! Y de las estrellas? Es que no se acuerdan? ... Se insiste expresamente que posibles detonaciones nucleares no debern ser consideradas exponentes de una hostilidad rusonorteamericana. Entre los miembros del Club Nuclear se celebran consultas para evitar posibles interpretaciones errneas. Seguro que los Sp'thra ya no estn en Nevada! Pero puede que s repuso Hirsch, sonriendo crispadamente. Los inhumanos pueden! ... Por parte del Departamento de Estado se tienen noticias de que el presidente se dirigir a la nacin dentro de media hora, mientras el Premier sovitico se dirija a su pueblo. Una locura. No hay locura mayor que la locura que se ha apoderado de Latinoamrica. Debemos admitir que es el antdoto justo a esta revolucin...

Es criminal solt Zwingler. El mayor error. Qu importa Sudamrica frente al milln de mundos que hay fuera de aqu! Compramos un poco de podrida paz sacrificando las estrellas, cuando podramos haber comprado las estrellas con media docena de cerebros. Es estpido. Estpido! En la oscuridad de la noche estrellada, el reactor pas por encima de Panam y se adentr en el Caribe. Y as fueron retirados, uno a uno, los filtros de la sensatez. Excitadas voces, norteamericanas y rusas, hablaban de la inmensidad del globo interestelar que giraba en torno de la Tierra. Fotos de OVNI fueron recogidas en Los Angeles y Omsk, en Tashkent y Caracas: misteriosos orificios en las grandes autopistas; incontables catstrofes areas; reactores abatidos por Dios sabe qu. Su reactor gir en el golfo de Mxico, hacia el sur de Estados Unidos. Los rusos? repiti Amory Hirsch, recogiendo las insistentes preguntas de Zwingler. Bueno, el caso es que estn metidos hasta el cuello en este asunto de los cerebros. Segundo, fue el Chi-Coms quien se llev toda la gloria poltica al detectar la voladura nuclear del dique. Y tercero... Bien, honestamente, las negociaciones no funcionaron muy bien despus de marcharos. Claro que nosotros les dimos y ellos nos dieron, pero la tecnologa que recibimos era inadecuada. Las direcciones de unas cuantas estrellas. Unos cuantos puntos de apoyo para saltar un poco ms rpido por el sistema solar... Pero no lo bastante para escapar a nuestra propia sentencia de muerte debido a toda una serie de causas desconocidas. Migajas de la mesa del rico! Demonios, Tom, no comprendes que somos la raza humana? Soviticos y norteamericanos por igual. Olvida esa estpida revolucin. Cmo bamos a pelearnos por conseguir el dominio de unos cuantos millones de miserables gauchos, o como quiera que se llamen? Tal vez los chinos se molesten, pero no son ms que unos pobres campesinos pegados a la tierra. Sin embargo, soviticos y norteamericanos somos vecinos cordiales, no asnos a los que obliguen a dar unos cuantos pasos ponindonos ante las narices una zanahoria. Nos volvemos rpidamente y de una coz hacemos saltar la zanahoria con que nos pretenden engaar. Sigo sin comprender repuso Zwingler. Tom, t y el Leapfrog... Es una perspectiva a corto plazo. Est en marcha un proyecto mucho ms ambicioso. A corto plazo! Zwingler busc sus perdidos rubes como si fueran cuentas de un rosario, pero no los encontr. Tampoco pertenecan al rosario adecuado...

Volando hacia los puertos del golfo, en Corpus Christi advirtieron ms detalles del avance de la histrica cruzada de KCTA. Amory Hirsch revel entre risas el cdigo de la operacin: un frrago inspirado en el terrorfico programa de Orson Welles, radiado el 30 de octubre de 1938. Sole sinti escalofros al recordar su propia sensacin al escuchar los mensajes televisados de los extraterrestres. Esta representacin iba a ser mucho ms sofisticada y profesional que la de Orson Welles, all en la Edad de Piedra de los medios de comunicacin de masas. Para esta farsa trgica contaban con algunos extraterrestres como actores. Aunque Sole no habra podido jurarlo, pareca como si el reactor volara ms despacio a medida que se acercaba a los Estados Unidos. Quiz para no atraer los misiles emplazados contra platillos volantes ultrarrpidos. Pero no haba platillos volantes. Todo era mentira, leyenda. Slo exista una nave exploradora, y an estaba en la pista de Nevada, si Hirsch deca la verdad... Y una esfera enorme en el espacio, con su tripulacin de tristes vendedores volantes. De manera que la esfera haba norteamericanos con rayos lser? abatido satlites rusos y

Ha abatido a alguno? pregunt Zwingler. Claro que no repuso Hirsch, sonriendo, aunque cierta duda cruz por su rostro. Luego aadi enfticamente: Esto es un simple juego de nios. La verdadera dificultad est en sincronizar nuestras medidas de represalia, no empleando un martillo para matar una mosca, ni tampoco el matamoscas para abatir un elefante. Todo esto me horroriza solt Zwingler, al perder el control de s mismo. En cuanto a las moscas, seor Hirsch, quiz me haya tragado una o dos en mi vida, pero me niego enrgicamente a tragarme ese elefante de indecencia y engao. Siento que pienses as, Tom repuso blandamente Hirsch, pero as es la poltica. El presidente habl de: El agrupamiento de las gentes de la Tierra ante un adversario inhumano. Imposibilidad de comprender las intenciones o las fuerzas de los autnticos extraterrestres. Su probada hostilidad, atestiguada pblicamente por los Estados Unidos y la Unin Sovitica luchando hombro con hombro, y por la destruccin arbitraria del Proyecto Amazonas, con enormes prdidas econmicas y humanas. Inmediata ayuda a los supervivientes por medio de las Naciones Unidas, toda vez que el pueblo brasileo haba sido engaado por las irresponsables

mentiras y propaganda chinas. El asesinato, en el espacio, de dos cosmonautas americanos y uno sovitico, a cuyo valor renda homenaje: el coronel Marcos Haigh, el mayor Joe Rohrer y el mayor Vadim Zaitsev. La expulsin de su rbita a los satlites exploradores de los recursos de la Tierra. El sabotaje a los esfuerzos de toda la Tierra para mejorar las condiciones de vida con ayuda de una tecnologa superior, sabotaje realizado por seres malignos, como nios malos que se divierten arrancando las alas a una mosca. Esos nombres! grit Zwingler. Los recuerdo de Nevada. Tonteras, Tom dijo Hirsch, riendo. Sufres alucinaciones. Es que tomas alguna de esas drogas indias? Al acercarse al final, mientras vean la mancha luminosa de Houston a sus pies, la KTRH anunci la explosin de un cohete tctico de un kilotn sobre un platillo volante, posado momentneamente en el desierto de Nevada... Mientras las ruedas se deslizaban por la pista, Amory Hirsch ri con expresin triunfalista, restregndose las manos. Un momento despus, la voz anunci que la bomba orbital sovitica haba alcanzado el globo transpolar de los extraterrestres, despanzurrndolo como un huevo, y esparciendo sus restos por el cielo de las islas Salomn. Bastardos. Estpidos jodidos bastardos. Ignorantes de mierda... murmur Tom Zwingler mientras el reactor reduca velocidad y desapareca el cartel de NO SMOKING.

23 Iremos andando. Si as lo quieren... Sole asinti. Salieron del Ford azul con las letras USAF estampadas en sus puertas delanteras. El sargento negro que les naba llevado hasta all hizo marcha atrs en la entrada, luego cambi de marcha y, con gran chirrido de llantas, el automvil se perdi por los caminos forestales. Por all. Aquello es Haddon. Luego seal la Unidad, a medio kilmetro de distancia en lo alto de la colina, apoyada en el diminuto bosquecillo de abetos. Mis pequeos indios explic. A continuacin se volvi hacia el sendero que conduca a la aldea, por entre los campos yermos. Aqul es mi hogar, donde est el Volkswagen azul. Ve hacia all. Eileen estar esperando. Luego me reunir contigo. Su hogar? Con una mujer Eileen a la que estaba unido en matrimonio, cuya voz haba sonado la noche anterior igual que un servicio de informacin telefnica. Y un nio Peter que se pareca ms al hombre que ahora estaba junto a l con expresin ausente... Sole empuj a Pierre hacia el sendero. No fue un empujn afectuoso ya no poda haber afecto, pero s amable. Pierre mir a Sole fijamente, pero no formul pregunta alguna. Empez a subir por el empinado sendero fangoso. Y Sole se qued solo. Despus de haber visto las selvas tropicales del Amazonas, el paisaje ingls pareca tan desnudo y vaco como la faz de la Luna. El cielo, con su aire seco, vaco, le contagi su fra vaciedad. Se dirigi a la Unidad Haddon a travs de los campos muertos.

Nunca se haba sentido tan nervioso y despierto; consciente de que se encontraba en la superficie de un gigantesco problema estadstico, as como de ser acosado por los espritus de millones de casualidades que podran haber sido pero que no fueron, de otros Soles que podran haber nacido, pero que no lo hicieron, y cuya exclusin pona en entredicho su propia existencia hasta resultarle tambin irreal: una vida vivida en entredicho. Estaba llena de una conciencia agobiante por cada hierba impulsada arbitrariamente a la vida por exclusin de muchas cosas ms, infinitamente ms. Cada mata de hierba se converta en una maraa sonriente y gibosa, mientras caminaba. El firmamento, tras las ramas de los rboles, se converta en vidrio coloreado de alguna vaca catedral de la fantasa, en abanico de plumas de pavo real haciendo la corte a la nada. Sole sostena en la mano una bolsa llena de ropa, consciente de que otros muchos Soles realizaban diferentes proyectos y elegan distintos caminos en esta indefinida zona de muerte. Detrs del azul de pavo real que Sole interpret como ventana de vidrio coloreado y como abanico de plumas, en la oscuridad en que se haba convertido aquel azul gracias a la distancia de miles de kilmetros, flotaba el mayor Pip Dennison con uniorme de Michelin: veterano de cien incursiones militares en el sureste asitico y de un vuelo de servicio en el Skylab, autor cum laude de una tesis doctoral acerca de las trayectorias orbitales en trminos matemticos. Su mscara achatada reflejaba el disco azulado de la Tierra, con sus diminutas hebras de merengue: fontana de soda en el espacio. Culebre el cordn umbilical, y los ardientes rayos del sol iluminaron la esfera suspendida, de la que partan otros cordones que sostenan otras burbujas con seres humanos, formando una tela de araa. Media docena de astronautas haban aterrizado en diferentes puntos de esta rasgada fruta metlica, cuyos segmentos haban saltado a travs de la corteza rugosa abriendo profundas simas y caones tenebrosos: haban volado como avispas para extraer el jugo de la fruta robada. Moscas en torno de un rico botn flotaban por all, hasta que madurara, en la nevera del espacio. Pip consult el contador Roentgen que llevaba en la mueca. El ndice de rotacin de la masa flotante estaba sujeto a una ley inversa: slo cuando hubiera cesado la descomposicin radiactiva, estara madura para la cosecha. Qu festn habra en el cielo con esta naranja abierta, con este huevo sin cascara, con este rico botn! Empezaran por la cara norte de la fruta. Despus se dirigiran hacia el sur, hasta la cavidad de noventa metros de profundidad y ciento

cincuenta de anchura la grieta que haban abierto en el casco del enemigo mirando los contadores Roentgen mientras funcionaban. Sin embargo, un pensamiento preocup el mayor Dennison mientras contemplaba la grieta de acero. Podra haber sobrevivido alguna bestia extraterrestre a la explosin y a la prdida de aire, y seguir con vida en algn punto all abajo? La grieta estaba sumida en la oscuridad. No decan que un hombre del espacio era slo un buceador de las profundidades marinas que retena la presin dentro en vez de fuera? Qu tentculos de plipo podran atraparlo y sacarlo de la oscuridad violada? Pip sinti escalofros en su uniforme bien calentado cuando desconect el cordn y lo conect magnticamente con la placa metlica. En alguna otra parte de la superficie abierta, media docena de norteamericanos y rusos conectaban tambin sus cables... Pip dispar el flash y registr un clis de la hendidura con gruesos y retorcidos tubos brillantes en la base. Dej la cmara colgando y recogi el arma improvisada con que todos ellos haban sido equipados: un disparador de perdigones accionado con gas comprimido. Dennison a punto para entrar comunic Pip a travs del micrfono sujeto en la garganta. Buena suerte, Pip contest una voz en su odo. Buena caza. Pip gir su cuerpo y empez a trepar. El cambio de orientacin hizo que la fontana de soda quedara a miles de kilmetros por debajo de sus pies, ocanos azules recubiertos de espuma. Las intenciones de Sole eran tan framente calculadas como un da de invierno cuando abri la puerta principal y se dirigi hacia el interior. El rbol de Navidad haba desaparecido, y los globos, y los adornos de brillantes colores. Nadie le vio introducir la llave en la cerradura de la primera puerta de seguridad y, luego, caminar hasta el pabelln trasero. En el interior del mundo empotrado, la pantalla mural estaba apagada y los cuatro nios yacan, dormidos, en el suelo. Gulshen tena una pierna enyesada. Rama presentaba una mano vendada. Vasilki tena fuertes magulladuras en la cara y una venda en la frente.

Vidya era el nico que no presentaba lesiones. Pero tampoco dorma pacficamente. Incluso bajo el efecto de calmantes y barbitricos, sus labios se movan. Parecan espasmos musculares. Sole examin la extraa situacin. Un vistazo le bast para comprobar que Vidya estaba sano, y esto era cuanto le preocupaba. Cruz la cmara de aire, ignorando la mascarilla que estaba all colgada. Arroj la bolsa porttil junto al muchacho y se inclin sobre l. Vidya! le llam. El muchacho se movi ligeramente y agit los labios, pero no abri los ojos. Drogado, advirti Sole con profundo disgusto. Mir hacia los grabadores. Posiblemente no estaban conectados y, si lo estaban, nadie estara observando, puesto que no haba nada que registrar. Sac las ropas que llevaba en la bolsa y empez a vestir a Vidya. Le regocijaba la idea de ver al muchacho despertndose completatamente vestido por vez primera. Tal vez al principio se sentira como embutido en una camisa de fuerza, luego su visin se ira agrandando, siempre fija en l... Los pasos de Pierre hicieron crujir la gravilla cuando, despus de bordear el Volkswagen, camin a lo largo de la casa. Pierre mir por una ventana y vio un nio sentado en una butaca, mirando la televisin mientras agitaba incansablemente las piernas. La cara del nio le impresion: los finos rasgos de zorro. Su propia cara, tal como apareca en la fotografa del lbum con cubiertas verdes. Sin embargo, Chris nunca haba hablado de ello. Ni una simple alusin. Cunto tiempo haba transcurrido desde aquellos das en Pars? Pareca imposible. Su propio hijo? Aquello poda explicar la ambivalente actitud de Chris; el convencimiento, desde que le reconoci en la jungla, de que ste haba estado luchando con un dilema personal que nada tena que ver con indios y extraterrestres, ni tampoco con sus experimentos en el hospital. Otra ventana le puso frente a Eileen. Por un momento no acert a reconocerle: Pierre estaba tan delgado y envejecido... Luego Eileen se dirigi hacia la puerta de la cocina. Pierre! Pero... si Chris no me dijo nada por telfono.

-No? Se besaron ligeramente, y Pierre la cogi por los hombros para mirarla; sus ojos parecan ahora ms viejos y fros. Pierre seal con gesto indeciso a la otra habitacin, donde se oa la msica bullanguera de la televisin. No lo saba. Chris nunca me dijo nada. Estoy en lo cierto, no? S. Su nombre es Peter. Segn parece, mi Chris no es muy hablador... Ah! Chris ha ido al hospital a buscar algo. Quiz quera dejarnos solos un momento. Pip lleg a un pasillo en el que se vean tuberas con cables que abarcaban la corteza interior de la esfera; ahora estaban retorcidas y rotas. Ms adelante, el pasillo se vea aplastado a consecuencia de la onda explosiva, y su techo cado en el suelo, como la galera de una mina de carbn despus de un derrumbamiento. A un lado haba un boquete, y una escalera de mano conduca a un nivel inferior. El cuerpo de un extraterrestre, envuelto en neblina color rosa, bloqueaba la vista. Pip baj por la escalera hasta que lleg a la criatura que flotaba en la nebulosa de su sangre. Apart el cadver. Sus ropas grises o era la piel? estaban destrozadas y dejaban al descubierto una slida estructura congelada. Pip salt a un corredor alto, ms espacioso que el que acababa de abandonar. Ilumin con la lmpara. El corredor haca una curva que se perda a lo lejos. En direccin contraria se vea un recinto con maquinaria destrozada, muerta. Un segundo cuerpo de extraterrestre yaca entre ellas. Los dedos se haban disparado como tres varillas metlicas. Los odos parecan muones de brillo gris despegados del crneo. Pip volvi a balancear su cuerpo de forma que el techo se convirti de nuevo en pavimento, y se dirigi hacia las mquinas. Como embajador del mundo, inspeccion estas primeras conquistas, alimento de la mente. Examin hologramas, comprob su contador Roentgen. Al cabo de diez minutos, sin poder averiguar cmo funcionaban las mquinas, se desliz por una larga rampa hasta un nivel an ms bajo...

Sole llev a Vidya, an dormido, hasta el ascensor y luego por el pasillo. Afuera, los cristales de seguridad y la alambrada rodeaban el edificio como un cors. Todo estaba en calma. Sole abri la primera puerta. En el espacio comprendido entre las dos puertas, Lionel Rosson le estaban esperando. No pareci sorprendido de verle, como tampoco de que llevara el nio en brazos, Qu ests haciendo, Chris? Sabotaje? O son escrpulos? Supongo que debera darte la bienvenida a Haddon. Pero vamos a devolver a esta criatura a su sitio, en? Hace una semana deseaba con todas mis fuerzas que estuvieras aqu, pero ahora... Bueno, ahora es distinto, no crees? Me llevo a Vidya de aqu musit Sole, con desesperacin. Para que viva una vida autntica. Estoy harto de falsas ciencias y de polticas mentirosas. Proyectos para el desarrollo de la humanidad! Cdigos y ms cdigos para bestialidades; como los Leapfrogs y las Coces de mula. Y otro tanto puede decirse de Haddon. Qu es eso de Leapfrog, Chris? Coz de mula? pregunt Rosson en tono humorstico, con un ojo fijo en el nio dormido y otro en la puerta exterior. Es que no te has enterado de toda esa historia? Platillos volantes, extraterrestres amenazadores y agresivos. Todo ese lo. Me han dicho que todo eso desat la revolucin en Sudamrica! Has tenido que ver con eso, Chris? Bueno. Ya me lo explicars. Has visto las lesiones? Te das cuenta de que el nio est drogado? Necesita estarlo! Tambin yo tena mis necesidades. Necesidades polticas. Necesidades cientficas. Necesidades humanas. Al diablo con todas esas necesidades! No comprendes la situacin, Chris. Djame que lleve a Vidya arriba. Estudiaremos la situacin, eh? Para qu? Las cosas han alcanzado el punto crtico, Chris. T has complicado las cosas, imbcil. No has cuidado de Vidya! Sole dej cuidadosamente el nio en el suelo. Por amor de Dios, Chris, escchame. El programa lingstico fall. Las criaturas nicamente soportaron la sobrecarga de memoria a corto

plazo, y hasta cierto lmite. Pero ahora todo se ha venido abajo, como un dique que salta hecho pedazos. Sole gru a la nebulosa figura que tena ante s. Habis hecho muy bien dejando que los diques saltaran en pedazos! Claro, Chris. Como t digas. Pero escucha, quieres? Los nios empezaron a balbucear de nuevo. Pero no balbuceaban como bebs. Lo que fallaba eran las ideas, los mecanismos mentales... Aprtate de m camino! Al diablo con tus mecanismos mentales! La cuestin es que el empotramiento ha... Sole descarg un puetazo en el estmago de Rosson. ...ha tenido lugar concluy Rosson. Pero Sole le cogi del cabello y le golpe la cabeza contra la pared, hasta que Rosson perdi el conocimiento y cay al suelo. De nuevo cogi a Vidya y abri la puerta exterior. Pip entr en lo que ms tarde se conocera como la Primera Cmara de los Cerebros. Su lmpara ilumin multitud de cajas de cristal, hilera sobre hilera, formando una elevada torre. Rizados cables salan de ellas, como lianas de la selva, e iban hasta los paneles de instrumentos situados debajo. Los cables pasaban a travs de un distribuidor de plstico al interior de las cajas, donde se abran en millones de filamentos conectados a las distintas partes del contenido de las cajas: cerebros desnudos, como fruta en almbar. Haba cerebros de muchas formas y dimensiones. Algunos recordaban hongos. Otros, corales. Tampoco faltaban los que tenan apariencia de cactus. Partes de la espina dorsal estaban ligadas a la parte inferior de los cerebros: algunas rgidas y rectas como discos superpuestos, otras curvas como arcos, otras onduladas como ondas. Los rganos sensoriales estaban fuera, unidos a los cerebros por cordones musculares y huesos finos como alambres. Algunos se vea que eran ojos; otros resultaban inidentificables. Eran aquellos ojos para ver la luz, o alguna otra forma de radiacin? Pip sinti una mezcla de miedo y disgusto. Por su disposicin, el conjunto le recordaba un laboratorio de la Facultad de biologa: disecadas criaturas del mar, sin color, flotando en la escuela. Ninguna de estas cajas primordiales se haba roto con la explosin de la esfera.

Pip se pregunt si los cerebros haban sobrevivido dentro del lquido protector, si se haban refrigerado tan rpidamente que no haban podido morir, sino entrar en hibernacin. No haba rganos vitales que pudieran resultar destrozados, ni pulmones que pudieran explotar. El sistema de sustento de la vida se haba aislado, y el cerebro haba sido sometido a una temperatura en la que se suspendan todas las funciones. Podran acaso los ingenieros en criologa de la Tierra devolver a aquellas criaturas alguna forma de conciencia? Exista alguna posibilidad de reactivar los sistemas de sustentacin de la vida? Calentar los cerebros? Reactivarlos? Tal vez el shock de la pseudomuerte, al penetrar el fro, habra sido demasiado intenso para la mente, aun en el supuesto de que alentara todava una brizna de conciencia. Pero si todava quedaba un resquicio de esperanza... La humanidad estaba necesariamente en deuda con estos prisioneros, y deba intentar devolverles la vida. Adems, la humanidad estaba en deuda consigo misma. Del contenido de esta cmara podan surgir infinidad de ciencias mentales, y ciencias fsicas de la maquinaria de la esfera. Estos pensamientos exaltaron a Pip, explorador avezado, doctor cum laude, veterano de la cruzada por la libertad de Asia, mientras se hallaba rodeado por cerebros de seres procedentes de estrellas situadas a miles de aos luz. Y susurr una plegaria: Seor, haz que estos cerebros resuciten. Tal vez se les pudiera volver a la vida en la Fundacin Ettinger. En aras de una alianza de las mentes, que aquellos vampiros les negaron lo mismo que ellos haban negado a la humanidad tras venir aqu a por cerebros humanos y luego marcharse con ellos. Por favor, Seor, hazlo por el bien de la humanidad. Bendice la Fundacin Ettinger. Bendcela y aydala a devolver la vida a los cuerpos congelados, y a curarlos. Era una oracin que haba rezado muchas veces antes: su sobrina de cuatro aos haba sido congelada en un tubo de nitrgeno lquido, tras haber muerto de cncer, el verano anterior. Pip llor de lstima en su coraza. La luz de su linterna danzaba sobre el acuario de cerebros congelados.

Sole llev a Vidya a travs de los campos yermos, por el mismo camino que utiliz al llegar. Aunque resultaba ms largo, era menos pblico. Y menos probable encontrarse con alguien, A medida que caminaba, el aire fro empez a hacer mella en el sueo de Vidya. El nio no haba sentido un fro tan intenso hasta entonces. Sus labios lo sentan, y sus mejillas cobraron color. Su piel se estir. Sole cruz la carretera por donde se haba despedido de Pierre, y fij la vista en el coche azul aparcado junto a su casa. El Volkswagen significaba movilidad. Fuga. Sujet con fuerza al nio al que quera tanto como odiaba todo lo dems, y el pequeo empez a mover los labios y a balbucear. Los ojos de Vidya se abrieron, y el nio mir al inmenso cielo azul y a los alargados esqueletos de los rboles. Eileen y Pierre salieron a recibirle. Pierre la sujet por el brazo para detenerla, cuando vio el nio. Chris, qu clase de juego es ste? Eileen se qued mirando fijamente a Vidya, y el nio tambin la mir, desconcertndola. Has trado un indio del Brasil? Chris no trajo a nadie ms que a m. Es uno de sus experimentos en la Unidad. Generalmente estn encerrados bajo llave... Chris tiene que haber perdido la cabeza para traerlo aqu. Dentro de la casa el telfono empez a sonar. Pierre solt a Eileen. Quieres que responda yo? Sospecho lo que ocurre. Quiz no te des cuenta, Eileen, pero tu Chris acaba de destrozar su preciosa carrera y lanza los pedazos al aire. Eileen mir fijamente al francs, sin comprender. Qu? Chris acaba de violar las normas de seguridad. Slo Dios sabe por qu. La cosa no es lo que parece. Chris dej al nio en el suelo y le mir.

Afortunadamente, est sano dijo, tanto para s como para Eileen o Pierre. No tiene ninguna lesin fsica. Es fuerte. Mira cmo lo estudia todo, el astuto granujilla. Pierre seal hacia la casa, donde el telfono segua sonando. Pero Eileen no le prestaba atencin. Tras observar a su marido, haba clavado su mirada en el nio embutido en sus raquticas ropas. Pierre march corriendo hacia la casa, para contestar al telfono. Significa eso que este nio es tuyo, Chris? Claro! De quin, si no? Pero... Cundo? Cmo? Para eso has trado a Pierre? Para que vea esta lamentable intriga domstica? Este enredo... Despus de permanecer tanto tiempo fuera slo podas hacer una cosa as, maldito don nadie! Vidya la mir fijamente, con rabia. Apret los enguantados puos y su cuerpo se tens en el interior del raqutico traje, retorcindose como una serpiente alrededor de Sole, mientras el fro hera su rostro. Sole miraba absorto a su esposa. Su acaloramiento le desconcertaba. Le pareca tan histrico, tan impropio... No era cierto que hubiese permanecido fuera de casa tanto tiempo. No haban transcurrido ni dos semanas desde su partida. Si temes que haya seducido a alguna enfermera, te dir que te equivocas. Vidya es nicamente hijo mo, de mi cerebro. Y Peter? No es producto de tu precioso cerebro? Un truco cruel, Chris, traer a Pierre para que lo vea... El que Pierre est aqu es slo una casualidad. Te lo juro. Dios mo!, por qu iba a utilizar semejante truco? Acaso puedo leer en tu corazn mejor que t mismo? Cmo voy a saber por qu tu subsconsciente necesita este recambio? Recambio? De qu demonios ests hablando? La llegada de Pierre... Tu dramtica entrada con tu verdadero hijo en brazos. No es un hijo del cerebro? No puedo competir con eso! Un hijo del cerebro! La mirada del nio vagaba de Sole a su esposa y de sta nuevamente a Sole. Las palabras estaban cargadas de electricidad, que l recoga con avidez. Sole le sostena en brazos, apretndolo con fuerza, y sus miembros se doblaron con un estremecimiento. Todo cuanto Eileen

deca eran disparates emocionales. No tenan sentido. La idea de traer a Pierre no haba sido en modo alguno aqulla. Haba actuado por generosidad, en un intento por brindarle algo, no para quitrselo o humillarla. En fin, no creo que pueda seguir aqu ahora. Tienes las llaves del coche? Tengo que llevrmelo a otro sitio. Todo esto es superior a m. T... Me das risa... Sole empezaba a sentir una extraa sensacin. Eileen pareca retirarse al fondo. La casa, el coche, el paisaje, estaban cambiando sutilmente. Todo segua all, pero era diferente. Segua viendo cosas familiares, pero como si fuera la primera vez que posaba sus ojos en ellas. Las cosas familiares eran al mismo tiempo infinitamente extraas y nuevas, Haban cobrado una indefinible doble vida. Sus colores eran difusos y brillantes a un tiempo. Sus formas respondan a su habitual visin de las cosas, pero a la vez estaban deformadas y empequeecidas, como si fallaran las reglas de la perspectiva. La casa, aunque segua siendo una casa, era ahora una caja de rojos ladrillos de plstico. El coche era un saln Volkswagen, una gran burbuja de plstico y cristal sin una funcin definida. Eileen estaba de pie frente a l: una figura plana en una pantalla suspendida en el aire. Detrs, un estril decorado se extenda hasta el infinito, incapaz de encontrar un lmite slido. El pnico se apoder de l cuando intent hallar fronteras que deban existir, pero que no existan. Todo cuanto pudo localizar fue una zona circular de confusa luz, muy lejos. Estaba realmente muy lejos? O muy cerca? Sole era incapaz de averiguarlo. Y cuando intent concentrarse en el problema, el mundo empez a encenderse y a apagarse ante l, amenazadoramente, hacindose alternativamente muy grande y muy pequeo. En aquella confusa zona lejana, las lneas de la vista se perdan y los puntos decrecientes se negaban tercamente a desaparecer. Trat de imaginar un muro que emergiera de aquel juego de luces y sombras, pero el muro, an sin acabar, se iba acercando a l para luego alejarse, como si lo viese a travs de un cristal que se moviera al ritmo del estmago, y las paredes del estmago se estirasen y encogiesen mientras los cidos rozaban su piel desnuda lamindola con una lengua spera e invisible. De este decorado amenazador, sin lmites, saltaban a intervalos gigantes altos y rgidos como torres, que se balanceaban sobre piernas

enormes, agitando sus cien brazos y mil dedos sensibilsimos por encima de las cabezas. Sobre sus cabezas, los espacios brumosos teidos de azul. Los gigantes corrieron hacia l y le estrecharon hasta reducirle a un punto minsculo, para luego inflarle hasta el punto de que pareca como si su cabeza fuera a explotar con slo pensar en ello. Entonces hizo algo imposible... Presa del pnico, se desdobl dentro de su armadura de carne, y por un instante se vio a s mismo sujeto y sujetando: vio al Yo que le tena sujeto, y vio al Yo que l sujetaba. Los dos parecan superpuestos. Tan pronto como se form esta doble visin, se esfum, y los estados empezaron a alternarse por separado, ante sus horrorizados ojos. De pronto, las dos versiones de su Yo empezaron a acelerar la alternancia, desfilando como una pelcula ante su mirada, y produciendo una falsa sensacin de continuidad: la continuidad de dos elementos separados y juntos. Pero las visiones se fundieron, y Sole volvi a encontrarse en s, y a la vez luchando contra s mismo, sin saber cul era su verdadero estado. Como antes, la doble visin se hizo aicos. l era de nuevo Sole, el hombre que se vea en la mirada fija del nio, sumido en el temor y la nusea. Pero estos ojos escrutaban simas profundas. Espejos. Bandejas de cristal. Se vea a s mismo reflejado en ellos, al mismo tiempo que se vea a travs de ellos. En las profundidades, un remolino giraba sobre su eje engullndolo todo y reducindolo a un punto minsculo que nunca desapareca, sino que creca miedosamente y se densificaba con la luz, con la visin de todo cuanto vea, y no encontraba forma de escapar a esta visin. Sinti el cielo tan prximo como un sombrero, e interiormente conoca las nubes sucias y enmaraadas apenas visibles en el azul. Sus dedos se alargaban como las largas ramas de los rboles. Su lengua prob una a una las hileras de dientes de aquella boca roja, cerrada, que le engullira, que le engulla. Y, al mismo tiempo, supo que el estmago pulsante y traslcido de un mundo exterior ya le haba engullido. Este mundo, lanzado a una nueva existencia. Alejndose de las lneas y objetos slidos para convertirse en un caos de puntitos. Puntos brillantes, puntos oscuros. Puntos azules, puntos rojos, puntos verdes. Sin formas. Sin distancias. Formas nuevas utilizaban con total arbitrariedad estos puntitos, cobraban realidad en

la barabnda de las percepciones sensoriales externas, pugnaban por imponerse y atrapar el curso del ser, pero fracasaban. Caan, y nuevas formas volvan a surgir. Una nueva creacin pugnaba ahora por integrarse, escapando a la corriente de informacin que llegaba hasta l. Un nuevo significado. Pero todas las fronteras funcionales haba desaparecido y este caos estaba tan saturado de significados que haba perdido toda posibilidad de significar algo o todo. Todo pareca tener idntico valor. Una presin fsica, terrible, se iba formando en l, hasta cristalizar este mundo saturado en un solo significado, obligatoriamente. Dnde estaba la tercera dimensin que conformaba la realidad? Este mundo pareca ahora bidimensional, presionando con fuerza sobre sus ojos, odos y nariz, igual que una membrana, como envuelto en materia, corno el corazn de una estrella apagada. Una esfera de puntitos de datos coherentes que presionaba directamente sobre su cerebro, traspasando incluso ojos y odos..., engull sus pensamientos como un estmago hambriento. La presin de la cabeza senta una necesidad creciente de abrirse paso a travs de la membrana, de obligar a las cosas a ser de nuevo tridimensionales, y absorber el exceso de datos, No obstante, comprenda que el mundo que estaba viendo ya era tridimensional, puesto que la cualidad bidimensional era simplemente una ilusin agonizante. Era consciente de que quera imponer al mundo algo que no tena sitio en ningn universo racional, una dimensin en ngulo recto hacia esta realidad: algn sitio donde almacenar el volumen ingente de informacin que inundaba su cerebro, negndose a salir. Estaba mirando una pelcula, pero cuando llegaban las nuevas escenas, las viejas se negaban a salir y tampoco dejaban paso. Seguan en la pantalla. Y l tena que encontrar algn sitio donde ponerlas, o donde pudiera olvidarse de ellas. Una dimensin en ngulo recto? La imagen le devolvi la nocin de dnde estaba y de quin era. El hombre que tena en brazos un nio. Y se dio cuenta, horrorizado, de que estos pensamientos y emociones eran en su mayora los de Vidya; y comprendi por qu haba sido atrapado por ellos... La razn la racionalidad es un campo de concentracin donde los conjuntos de conceptos, en un intento por sobrevivir en un universo catico, forman vastas, pero finitas, hileras de cabaas separadas en bloques por alambradas elctricas sobre las que se mueven las luces

escrutadoras de la atencin, abarcando ahora un grupo de cabaas y luego otro. Los pensamientos, encerrados como prisioneros para su propia seguridad, se mueven y trabajan en una zona bidimensional, donde les est prohibido saltar las barreras, y si lo hacen son abatidos por los rayos lser de la locura y la sinrazn. El campo de concentracin de Vidya se haba agrietado. Las barreras se derrumbaban a causa de la enorme presin. La ltima barrera, la frontera detrs de la cual quedaba lo inarticulado, tambin se haba venido abajo: una gran desgracia, pues el campo de contraccin es parte de la estrategia de supervivencia de la especie. Los pensamientos de Vidya saltaron a la mente de Sole, al caos situado detrs, del que no se puede hablar, arrastrndole consigo. Lentamente, Sole comprendi que ante sus ojos haba aparecido el espritu de una figura que gesticulaba. Una voz varonil con acento francs, gritando: Por amor de Dios, aprtate de l! Chris, djale solo! El muchacho est loco. Puede contagiarte si ests demasiado cerca. Por telfono me advirtieron de una especie de empatia proyectiva. Y locura. Ahora vienen a por l con una ambulancia. Djalo en el suelo y aljate. El espritu de puntos empujaba a un segundo espritu hasta la boca de blancos dientes que haba querido engullirle y hacerle desaparecer en la superficie plana de sus paredes. Pero l estaba ms all de las fronteras, volando en las alturas. Chris, no puedes ver la realidad! Dios mo! Has creado un monstruo peor que aquella bestia xemahoa. El mundo se agitaba ahora alrededor de l, pidindole ms informacin: un milln de bits. Su nueva conciencia, por muy dilatada que estuviera, le acosaba con la premura de encontrar espacio para toda esta temible avalancha. El mundo estaba a punto de quedar empotrado en su totalidad en el interior de su mente, como una aprehensin sensorial directa, y no como algo simbolizado framente y distanciado por palabras y pensamientos abstractos. Lo grande estaba a punto de ser empotrado en lo pequeo. Sole busc febrilmente dimensiones adyacentes de la existencia para acoger este aluvin... Las aguas procedentes de un dique reventado. Sin embargo, la presin slo poda descargarse dentro de la misma estructura dimensional del cerebro que la perciba. Este temor a la descarga que llegaba se convirti en pnico salvaje cuando el empotramiento hizo presa en l.

Deja eso, Chris. El nio tiene que permanecer drogado. Tendrn que operarle. Mutilar su cerebro para salvarle. Mtelo en el coche y cierra la puerta! Pero Vidya es hijo de mi mente. Cmo voy a abandonar mi mente? Sole-Vidya no pudo salir de s mismo. Toda la informacin sensorial acerca de la situacin flua en otra direccin. Hacia el interior. Engullida por el remolino, ocupando espacio mental sin ser capaz de sacar lo que ya estaba dentro. El muelle saltara y volara hecho pedazos. Por favor, djalo le rog Eileen. Djalo! Dejar a Vidya? Dejarme a m mismo? Los miembros de Vidya se agitaron en una danza mecnica cuando Sole le apret an con ms fuerza entre sus brazos, y le am, y agoniz con l... La criatura tiene el cuello roto dijo Rosson a Sam Bax con amargura, mientras un enfermero levantaba al nio muerto junto a la parte trasera de la ambulancia. Rosson se rasc cuidadosamente la cabeza por debajo de la mata de pelo. Las lesiones no eran tan graves con los otros nios. Este pequeo fue la vctima propiciatoria. No podrs decir que no te avis, Sam. Qu efecto puede tener el PSF en todo esto, Lionel? pregunt el director, con tono afable. Es el primer sntoma de un desastre general? Dios, qu lo si as fuese! Toda esa gente a la que hemos tratado y devuelto a sus casas. No necesariamente, Sam. El PSF se administra junto con procedimientos de progresin lingstica en la mayor parte de la Unidad. Slo puede hacer bien. Dorothy y yo estamos trabajando con esquemas lgicos. No hay efecto de saturacin. El mundo de Richard quiz pueda traernos algunos problemas. No s... An estoy sorprendido por la forma que, en esta crisis, cobr el factor de empatia proyectiva. Es realmente un subproducto fascinante, ahora. Si Chris me hubiese escuchado habramos tenido una posibilidad de estudio, en vez

de un cuello roto. Pero todava quedan los otros tres nios. Cuesto lo que cueste, hay que ir con cuidado. Una especie de telepata, no es as, Lionel? Rosson le mir con expresin dudosa. Pienso que lo que ocurri en el cerebro de Vidya fue un exceso de informacin que su mente no pudo desconectar. Entonces, al verse obligado a procesar toda esa informacin y no poderla filtrar hacia fuera, los circuitos del cerebro se fundieron a fuerza de repeticiones. Esto amplific el flujo del voltaje por encima de lo que el cerebro puede soportar. De hecho, la corriente era tan fuerte que poda transmitir ecos detectables por otros cerebros. As debe de ser cmo funciona la empatia proyectiva, y supongo que tambin otros fenmenos parapsicolgicos. Suelta una especie de campo magntico que otro cerebro recoge, lo cual trastorna el equilibrio qumico de los correspondientes conjuntos de neuronas en el otro cerebro y los estimula hasta recalentarlos. En realidad, la telepata es eso. No comunicacin genuina de ideas de cerebro a cerebro, no dilogo, sino una influencia de dominio, una especie de hipnosis electroqumica. Algo pattico, y no muy til. Toda vez que Vidya estaba realmente loco, transmita su locura. Yo tambin sent el mismo efecto cuando estaba cerca del nio, antes de que le drogramos. Cuando Chris se recupere de la conmocin tal vez sea el ms indicado para comentarlo, puesto que ha estado ms en el ncleo de su influencia que yo. Sam Bax mir con enojo el cuerpo de Sole, tendido en otra camilla y drogado. Tambin Rosson mir a Sole. Le dola la cabeza Ha estado bajo una gran tensin durante estos das. No hay que armar demasiado jaleo con esto, Sam. Todos juntos tendremos que empujar hasta deshacer el lo dijo generosamente, aunque tena a Sole por un maldito estpido. Sam se encogi de hombros, sin exteriorizar sentimiento alguno, y mir en torno de l buscando a Eileen. Ah, seora Sole. Su esposo tendr que permanecer en observacin en la Unidad. Comprndalo. Me cuidar de que est informada en todo momento. Quiz tambin sea conveniente para usted que de momento no le visite. Como quiera repuso ella secamente. Poco despus, la ambulancia arranc.

A menos que la mente de Sole est tan deteriorada como la del nio dijo Sam Bax a Rosson, mientras le empujaba con impaciencia hacia su propio coche, Rosson se mes los cabellos, y se sobresalt al tocar la herida. A miles de millas sobre las islas Salomn, en lo alto, los cerebros no estaban destrozados, sino congelados a un grado por encima del cero absoluto... Al norte de Las Vegas, junto al campo de pruebas de la Comisin de Energa Atmica, los cerebros no fueron destruidos, sino dispersados en forma de residuos ligeramente radiactivos que flotaron en el aire antes de posarse en el desierto. Los casinos de juego estaban lo bastante lejos como para que esto preocupara a nadie. El juego poda continuar. Los cerebros calculaban las apuestas. Cinco mil millas ms al sur, un indio xemahoa llamado Kayapi tampoco se senta demasiado intranquilo.