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y arquitectura de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad Icesi, de acuerdo con el Artculo 32 de la Ley 23 de 1982. Y con el Artculo 22 de la Decisin 351 de la Comisin del Acuerdo de Cartagena.

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LA IMAGEN DE LA CIUDAD

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Prefacio 1. La imagen del medio ambiente


La "legibilidacl" Fllrlrorar:inrle la imagen F l s l l u t ' lu r a e i d e n t i d a d l,a imaginabilidad

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,, Tres ciudades Boston Jersev Citv L o s n g e l l s . . . . 'l-emas comunes 28 :17 45 57 61 64 79 84 9l 98 103 106 108

3. La imagen de la ciudad y sus elementcs


Sendas Bordes Rarrios Nodos Mojones Interrelaciones de elementos [,a imagen cambiante Cualidad de la imagen

4. La forma urbana El diseode las sendas EI diseo de los otros elementos


Cualidades de forma

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Prefacio

El sentido del conjunto La forma metropolitana El procesode diseo 5. Una nueva escala Apndice A Algunas referencias a Ia orientacin
Tipos de sistemas de referencia Formacin de la imagen .. ..

r22 r29
r.1.1

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r37 r4l
745 .. 148 155 159

La funcin de la forma ... . Apndice B El uso del mtodo


El mtodo como llase p a r ae l d i s e o. . . . Indicaciones para las futuras investigaclones

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169 Este es un libro sobre el aspectode las ciudades; sobresi esteaspectotiene alguna importancia y si se lo puede cambiar. El paisaje urbano, entre sus mltiples papeles, tiene tambin el de algo que ha de uerse,recordarsey causar deleite.Dar forma uisual a la ciudad constituye un tipo especialde problema de diseo; un problema bastante nouedoso,dicho sea de paso. En el curso del examen de este nueuo problema, este libro considera tres ciudades norteamericanas. a saber, Boston,Jersey City y Los ngeles. Sugiere un mtodo por medio del cual se puede empezar a ocuparse de la forma uisual en escala urbana, y ofrecealgunos principios b.sicos de diseo urbano. La labor que sirue de basepara el presenteestudio fue efectuada bajo Ia direccin del profesor Gyorgy Kepesy de quien estoescribe,en eI Centro de Estu.dios Urbanos y Regionalesdel Institutode Tecnologade Massachusetts. Durante uarios aos cont con el Eeneroso aporte de fondos proporcionados por la Fundacin Rockefeller. En cuunto al libro en s, forma parte de una coleccinde uolmenespublicados por eI Centro Conjunto de Estudios Urbanos del Instituto de Tecnologa de Massachusetts y Ia Uniuersidad de Haruard, organismo surgido de las actiuidades de inuestigacin urbana de esasdos instituciones.

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Apndice C Dos ejemplos de anlisis Beacon Hill Scollay Square Bibliografa

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Como todo producto intelectual, el contenido procedede muchas fuentes difciles deprecisar. Diuersos inuestigadoresasociadoscolaboraron directamente en el desarrolln de esteestudio:Daud Crane,Bernard Frieden, William Alonso, Frank Hotchkiss, Richard Dober, Mary Ellen Peters (actualmente seora de Alonso). A todos ellos quedo muy agradecido, Un nombre deberafigurar en la portada, junto al mo, si no se lo hiciera responsable de las imperfecciones del libro. Ese nombre es el de Gyorgy Kepes. El desarrollo detallado y los estudios concretos me coriesponden,pero Losconceptossubyacentessurgieron a lo largo de coloquios con el profesor Kepes. Me resultara imposible sepa.rqr mis propias ideas de las suyos. Para m, estosaos de colaboracin con l han sido fructferos.

l. La imagen del medio ambiente

Kpvrl LyNcH M. I. T. Diciembre de 1959

Observar las ciudades puedecausar un placer particular, por corriente que sea la vigtq. Jal como una obra arquitecnica, tambin la ciudad es una consfuuccin en el espacio,pero setrata de una construccin en vasta escala, de una cosa que slo se percibe en eI curso de largos lapsos. El diieo urbano es, por Io tanto, un art temporal, pero que slo rar-avez puede u""t ut secuenciai controladas y limitadas de otras artes temporales, como la msica, por ejempio' En diferentes ocasiones y para distintas personas' las secuencias se inviertn, se interrumpen' son abanon.dt", atravesadas. A la ciudad se la ve con difeluces y en todo tipo de tiempo. rentes En cada in-stante hay ms de Io que la vista puede ver, ms de lo que el odo puedeor, un escenario o un panorama que aguarda ser explorado. Nada se expementa en si mismo, sino siempre en relacin con sus contornos, con las secuenciasde acontecimientos que llevan a ello, con el recuerdo de experiencias nteriores. Washington Street colocada en un campo e itbr.ttz. pod tener eI mismo aspecto que la calle comercit del corazln de Boston, pesea lo cual resultara absolutamente diferente. Todo ciudadano tiene largos vinculos con una u otra parte de su ciudad, y su imagen est embebida de recuerdos y signifi.cados.

tI-os elementosmviles de una ciudad, y en especial las personas y sus actividades, son tan importantes como las parbesfijas. No somostan slo observadores de esteespectculo,sino que tambin somos parte de 1,y compartimos el escenario con los dems parti cipantes. Muy a menudo, nuestra percepcin de la ciudad no es continua sino, ms bien, parcial, fragmentaria, mezclada con otras preocupaciones. Casi todos los sentidos estn en accin y la imagen es la combinacin de todos ellos. La ciudad no es slo un objeto que perciben (y quizs gozan) millones de personas de clases y caracteres sumamente diferentes, sino que es tambin el producto de muchos constructores que constantemente modifican su estructura porque tienen sus motivos para ello. Si bien las lneas generalespueden mantenerse estables durante cierto tiempo, los detaIIes cambian constantemente. Solamente se puede efectuar un control parcial sobre su crecimient y su forma. No hay un resultado definitivo, sino una sucesininintermmpida de fases.Nada de asombroso tiene, pues,que el arte de modelar las ciudadespara el goce sensorial sea un arte absolutamente independiente de la arquitectura, la msica o la literatura. Puede aprender mucho de esas otras artes, pero no imitarlas. Un medio urbano bello y deleitable es una rareza, y algunos dian incluso que es un imposible. Ninguna ciudad noreamericana que sobrepase las dimensiones de aldea es de uniforme buena calidad. si bien en unas pocas ciudades se encuentran algunos fragmentos atrayentes. No ha de asombrar, pues, que la mayor parte de los norteamericanos tenga poca nocin de lo que pueda significar vir en un medio ambiente as. Tienen bastante claridad en lo tocante a la fealdad del mundo en que ven, y de va voz se expresan en cuanto a la suciedad, el humo, el calor, la congestin, el caos y aun la monotonia que hay en todo ello. Pero casi no tienen conciencia del valor potencial de un contomo armonioso, de un mundo que pueden haberenhevistofugazmente tan slo como turistas o como fugados viajeros durante las vacaciones. No pueden tener clara nocin puederepresentar un escenariocomo deleite /e to.Oue cotidiano, como ancla permanente de sus vidas o como acrecentamiento del sentido y la riqueza del mundo.

l,a "legibilidad" En estelibro se examinar la calidad visual de la ciudad norteamericana y para ello se estudiar la imagen mental que,de dicha ciudad,tienen sus habitantes. Se prestar atencin particularmente a una cualidad visual especfica, a saber,la claridad manifestada o "legibilidad" del paisaje urbano. Con esta expresin indicamos la facilidad con que pueden y organizarse sus partes en una pauta reconocerse coherente.Del mismo modo que esta pgina impresa, si es legible, puede ser aprehendida visualmente como una pauta conexa de smbolos reconocibles, una ciudad legible sea aquella cuyos distritos, sitios sobresalienes o sendas son identificables fcilmente y se agrupan, tambin fcilmente, en una pauta global. El presente libro asevera que la "legibilidad" esde importancia decisiva en el escenariourbano, la analiza con cierta detencin y trata de demostrar de qu modo poda utilizarse hoy eseconcepo para la reconstruccin de nuestras ciudades. Como en seguida se le pondr en edencia al lector, el presente estudio constituye una investigacin preliminar, la primera palabra y no la ltima palabra, un intento de captar ideas y sugerir en qu forma se las poda desanollar y poner a prueba. Su tono es especulativo y quizs un poquito voluble: tentativo y presuntuoso a la vez. En este primer capitulo se desarrollarn algunas de las nocionesfundamentales;y en capitulos ulteriores stas se aplicarn a diversas ciudades norpara teamericanas,analizndosesus consecuencias el diseo urbano. Si bien la claridad o legibilidad no constituye de ningn modo la nica cualidad importante de una ciudad hermosa, resulta de particular importancia cuando se consideran los medios ambientes en la escala urbana de tamao, tiempo y complejidad.
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Para comprender esto no debemoslimitarnos a considerar la ciudad como cosa en s sino la ciudad en cuanto percibida por sus habitantes. La estructuracin y la identificacin del medio ambiente constituyen una capacidad vital entre todos los animales mles. Para ello se usan claves de variados tipos: las sensacionesvisuales de color, forma, movimiento o polarizacin de la luz, al igual que otros sentidos,como el olfato, el odo, el tacto, la cinestesia,la sensacinde gravedad y quizs de los campos elctricos o magnticos. Estas tcnicas de orientacin, desdeel vuelo polar de una golondrina de mar hasta el modo en que una lepada halla su camino en la microtopografia de una roca, se hallan descritas en una vasta bibliografia que subraya su importancis 10,20,3r, 5e.Asimismo, los psiclogos han estudiado esta capacidad en el ser humano, si bien lo han hecho en forma bastante esquemticao en condicioneslimitadas de laboratorio r, t, 8,tr, .7,03, 65,76, 81. A pesar de que subsisten algunos enigmas, parece ya improbable que haya algn "instinto" mgico para dar con el camino. Ms bien hay un uso y una organizacin coherentesde claves sensoriales precisas que proceden del medio exterior. Esta organizacin es de importancia fundamental para la eficacia y la supervivencia misma de la da de libre movimiento. Perderse por completo constituye quizs una experiencia ms bien rara para la mayoria de los habitantes de la ciudad de hoy. Nos apoyamos en la presencia de los dems y en medios especficosde orientacin, como mapas, callesnumeradas,seales de ruta y letreros en los autobuses.Pero si llega a producirse el percance, la sensacin de ansiedad y hasta de terror que lo acompaa nos revela hasta qu punto est nculado con el sentido de equilibrio y el bienestar. La misma palabra "perdido" significa en nuestro idioma mucho ms que la mera incertidumbre geogrfica; tiene resonanciasque connotan completo desastre. En el procesode orientacin, el vnculo estratgico es la imagen ambiental, la representacin mental generalizada del mundo fisico exterior que poseeun individuo. Esta imagen esproducto al mismo tiempo

de la sensacin inmediata y del recuerdode experiencias anteriores, y se la utiliza para interpretar la informacin y orientar la accin. La necesidad de reconocer y estructurar nuestro contorno es de importancia tan decisiva y tiene races que calan tan hondo en el pasado,que estaimagen tiene una vasta importancia prctica y emotiva para el individuo. Es edente que una imagen ntida permite desplazarse con facilidad y prontitud: hallar la casa de un amigo, un agente de polica o una botonera.Pero un medio ambiente ordenado puede hacer todava ms; puedeactuar como amplio marco dereferencias, como organizador de la actividad, las creencias o el conocimiento. Por ejemplo, sobre la base de una comprensin estructural de Manhattan, es posible ordenar una cantidad sustancial de hechos yfantasias relativos a la naturaleza del mundo en que vivimos. Como todo marco eftcaz, esta estructura confiere al individuo la posibilidad de opcin y un punto de partida para la adquisicin de nuevasinformaciones. De este modo, una imagen ntida del contorno constituye una base til para eI desarrollo individual. Un escenario fisico vvido e integrado, capaz de generar una imagen ntida, desempea asimismo una funcin social. Puede proporcionar la materia prirna para los smbolos y recuerdos colectivos de comunicacin del grupo. Un paisaje llamativo es el esqueletoque aprovechan muchos pueblosprimitivos para erigir sus mitos de importancia social. Los recuerdos en comn de la "patria chica" han sido a menudo los primeros y ms fciles puntos de contacto entre los soldados durante una guerra. Una imagen ambiental eftcazconfiere a su poseedor una fuerte sensacinde seguridad emotiva. Puede ste establecer una relacin armoniosa entre s y eI mundo exterior. Esto constituye el extremo opuesto del miedo provocado por la desorientacin; significa que la dulce sensacindel hogar esms fuerte cuando el hogar no slo es familiar sino tambin caracterstico. A decir verdad, un mcdio ambiente caracteristico y legible no brinda nicamente seguridad sino tambin realza Ia profundidad y la intensidad potenciales de la experiencia humana. Si bien Ia vida dista

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Vase el Apen. dice A.

Jersey City es analizada en eI captulo 2.

mucho de ser imposible en eI caos visual de la ciudad de hoy, la misma accin cotidiana podra asumir un nuevo significado si se la ejecutara en un marco ms vdo. Potencialmente, la ciudad es en s misma el smbolo poderosode una sociedadcompleja.Si se la plantea bien visualmente, puede tener asimismo un intenso significado expresivo. En contra de la importancia de la legibilidad ffsica poda argumentarse que el cerebro humano es maravillosamente adaptable, que con un poco de experiencia uno puede aprender a abrirse paso a travs del contorno ms desordenado o montono. Abundan los ejemplos de navegacin certera a travs de los desiertos sin huellas del mar, Ia arena o el hielo, as como a travs del laberinto de la selva. Pero incluso el mar cuenta con el sol y las estrellas, los vientos, las corrientes, los pjaros y sus propios colores,sin los cualesla navegacin sin instrumentos sera imposible. El hecho de que slo profesionalesexpertos pueran navegar entre las islas de laPolinesia, y esto nicamente despusde un prolongado adiestramiento, indica las dificultades que impone este medio especfico.La tensin y la ansiedad no faltaban ni siquiera en las expediciones mejor preparadas. En nuestro mundo, podriamos decir que casi todo ser humano puede, si es atento, aprender a navegar en Jersey City, pero slo a expensasde cierosesfuenos e incertidumbres. Por otra parte, los valores positivos con que cuentan los contornos legibles estn ausentes: la satisfaccin, el marco para la comunicacin o la organizacin conceptual, las nuevas profundidades que pueden abrir en la experiencia cotidiana. Todos estosson placeresde los que carecemos, por ms que nuestro actual medio urbano no seatan desordenado que llegue a imponer una tensin intolerable a quienes estn familiarizados con 1. Hay que concederque el elementolabentico o de sorpresa tiene cierto valor en el medio ambiente. A muchos nos deleita la Casa de los Espejos y hay cierto encanto en las calles retorcidas de Boston. Pero esto slo ocurre, sin embargo, cuando estn presentes dos condiciones. En primer trmino, no debe existir el peligro de perder la forma bsica u orientacin, de manera que no pueda nunca volverse

a encontrar el camino. La sorpresadebedarse en un marco global; las confusiones deben constituir pequeas zonas en un conjunto visible. Por otra parte, en s mismo el laberinto o misterio debeposeercierta forma que pueda explorarse y, con el tiempo, aprehenderse.Un caos completo,sin pizca de arnomia, nunca resulta agradable. ulteriores indican que Pero estas consideraciones existe un requisito importante. El propio observador debedesempearun papel activo alpercibirelmundo y tener una participacin creadoraen la elaboracin de su imagen. Debe contar con el poder de cambiar esaimagen para adaptarsea necesidades cambiantes. Un medio ambiente que est ordenado en forma detallada y definitiva puedeimpedir que aparezcan nuevas pautas de actividad. Un paisaje en el que cada una de las rocasnarra una historia puedehacer dificil la creacin de nuevas historias. Aunque sta pueda no parecer una cuestin decisiva en nuestro actual caos urbano, indica, con todo, que lo que buscamos no es un orden definitivo sino abierto a las posibilidades,capazde un ininterrumpido desarrollo ulterior.

Estos puntos se examinan detalladamente en el Apndice A.

Elaboraein de la irnagen Las imgenes ambientales son el resultado de un procesobilateral entre el observadory su medio ambiente. El medio ambiente sugiere distinciones y relaciones, y el observador-con gran adaptabilidad y a la luz de sus propios objetivos- escoge,organizay dota de significado lo que ve. La imagen desarrollada en esta forma limita y acentaahora lo que seve, en tanto que la imagen en s misma es contrastada con la percepcin filtrada, mediante un constante procesode interaccin. De este modo, la imagen de una realidad determinada puede variar en forma considerableentre diversos observadores. La coherenciade la imagen puededarse de diversas maneras. Puede ser poco en el objeto real lo que resulte ordenado o notable, y pesea esto su imagen mental ha adquirido identidad y organizacin a tra15

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vs de una larga familiaridad. A un individuopuede resultarle fcil hallar los objetosque necesitaen una mesa de trabajg que_paracualquier otro est comple tamente desordenada. Por otra parte, un objetoviito por primera vez puedeser identifrcado y relcionado no porque sea familiar sino porque s ajusta a un clix ya construido por el observador.Un norteamericano puededar con la farmacia de la esquina,por muy poco discernible que sta pueda ser para un bosquimano. Asimismo, un objeio nuevo pedeparecerque tiene una fi.rmeestructura oidenti eiao a rasgos ffsicos notables que sugiereno imponen su propia-pauta.As, el mar o una gran montaha puede atraer la atencin de alguien que llega de las planicies del interior, incluso en caso dt tratrse de un indivi_ duo tan joven o tan ignorante que no cuente con nombres para estos grandes fenmenos. Como manipuladores del medio fisico.los urbanistas estn interesadosante todo en el agenteexterno de la interaccin que produce Ia image"n ambiental. Diferentes ambientes se oponen o facihn et pro"es de elaboracin de la imagen. Cualquierlo"-" drdu, un hermosojarrn o un pedazode arcilla, cuenta con muchas o pocasprobabdades de evocar irna imagen vigorosa entre diversosobservadores. Cabe ."poL, que esta probabilidad puedeenunciarse con presin creciente si se distribuye a los observadores en categoas cada vez ms homogneas en lo tocante a .4?.d, gg*g, c_ultura,ocupacin, temperamento o familiaridad. Cada individuo crea vlfeu su propia imagen, pero parece existir una oinciencia fundamental entre los miembros de un mismo grupo. Son estas imgenes colectivas, qu" "-u".tran el consensoentre nmeros considerablesde individuos, las que interesan a los urbanistas qul aspiran modelar un medio ambiente que ser usadoporgran nmero de personas. Por consiguiente,en esteestudio se tiende a hacer caso omiso de las diferencias individuales, por intere santesque las mismas puedan ser para un psiclogo. La primera consideracin ser par lo que;odamls llamar las "imgenes pblicas;, las represLntaciones mentales comunes que hay g"a-rrd"s nmeros de habitantes de una i,raad.Se "r, t "1" puntos de "1" 16

coincidencia que puede esperarseque aparezcan en la interaccin de una realidad fisica nica, una cultura comn y una naturaleza fisiolgica bsica. Los sistemas de orientacin que se han empleado varan muchsimo en las diversas partes del mundo, bambiando de cultura a cultura y de un paisaje a otro. El apndice A ofrece ejemplos de muchos de ellos: sistemas de direccin abstractos y fijos, sistemas mviles y sistemas dirigidos a la persona, el hogar o el mar. El mundo puede ser organizado alrededor de un conjunto de puntos focales, o parido en regiones nominadas, o bien ligado mediante rutas que se recuerdan.Por muy variados que sean estosmtodos, y por inagotables que parezcan las claves potenciales que un indiduo puede adoptar para diferenciar su mundo, con todo contribuyen a explicar los medios que hoy usamos para ubicarnos en nuestro mundo urbano. En su mayor parte, estosejemplosparecen hacerse eco, en forma bastante curiosa, de los tipos formales de elementosimaginisticos en que podemos didir adecuadamentela imagen de la ciudad, a saber, senda, mojn, borde, nodo y barrio. En el capitulo 3 se definirn y analizarn estoselementos.

Estruelura e identidad Una imagen ambiental puedeser distribuida analticamente en tres partes, a saber,identidad, estructura y significado. Resulta til abstraer estas partes a los fines del anlisis, pero debe recordarse que en realidad siempre aparecen conjuntamente. Una imagen efrcazrequiere, en primer trmino, la identificacin de un objeto, lo que irnplica su distincin con su reconocimiento respectode otras cosas, comoentidad separable. A estosele da el nombre de identidad, no en el sentido de igualdad con otra cosasino con el significado de indidualidad o unicidad. En segundo trmino, la imagen debe incluir Ia relacin espacial o pautal del objeto con el observador y con otros objetos. Por ltimo, este objeto debe tener cierto significado, prctico o emotivo, para el observador.El 17

signicado es asimismo una relacin, pero se trata de una relacin completamente difereni" a" U cial o pautal. ""p"As, una imagen que es til para encaminar a una salida, -exige el reconocimientb de una puerta como enidad diferenciada, de su relacin espacial con el observadorr su significado como que per_ mite salir. Estos elementos no "gui"ro i"pu""t"., realidad. La identificacin visual"or "., de un puertaest consustanciada con su significado como puerta. No gbqtgnte, es posible analizar la puerta en trminos de identidad de forma y claridad de posicin, consi_ derados como elementos anteriores a su signihcado. Esta proeza de anlisis poda carecer e sentido en el estudio de una puerta, pero no as en el estudio del medio urbano. P-aracomenzar, elproblema del signicado en la ciudad es complejo.E! ^"rros pro_ bable que las imgenes colectivas sienincado sean coherenes en estenivel que Ias percepnesde enti_ relacin. Por otra p""te, ei v 9"4 no est influido tan fcilmente por la maipulracin "idifi"ao ffsica como estosotros dos com,ponentes. Si nuestro objetivo consisteen construir ciudadespara el gocede g"""" grupos de personas con antecdenteumamlnte di_ versos -y ciudades que, adems, sean adaptables para propsitos futuros-, mostraremos sensatez si concentramos la atencin en la claridad fisica de la imagen y permitimos que se desa_ rolle. sin-nuestra gua directa."l "igrrific"ao La lmagen de los rascacielos de Manhattan puede tadad, po$er, decadencia, misterio, corrg"sfi;1 ""p"u""tu, to l"e quiera, pero en cada caso esa niTida represenacin " cristaliza y refuerza el significado. Los^significados de una ciudad son tan diversos, incluso'cuando su forma pueda.__resultar fgqlm.e4te cmunicable, que parece posible separar el significaao ta iorma, al menos en las primeras fasesdleanafi"i.f p""r""i" estudio se concentrar, por lo tanto, en l idlentidad y la estructura de las imgenes de ia ci"dud. una imagen poseavalorpara la orienta. Para q_ue cron en -el_espacio vital, es necesarioque tenga diver_ sas cualidades. Debe ser suficiente, untia en un sentido _pragmtico y permitir que el indiduo acte clentrode su medio ambiente en la medida deseada. 18

El plano, sea o no exacto, tiene que ser lo bastante bueno como para que uno llegue a destino. Debeser lo suficientementeclaro y bien integrado, de manera tal que resulte econmico en materia de esfuerzo mental; en otras palabras, el plano debe ser legible. Asimismo, debe ser seguro, con tal abundancia de clavesque permita alternativas y aminore el peligro de fracasos.Si una luz que se enciendey se apaga es la nica seal en un recodoctico, la falta de energa elctrica puede provocar desastres.De preferencia, la imagen debe ser de extremo abierto, adaptable a los cambios, permitiendo que el indiduo siga indagando y organizando la realidad; convieneque haya espaciosabiertos en los que puedaextenderel dibujo por su cuenta. Por ltimo, la imagen debeser comunicable en cierta medida a otros individuos. La importancia relativa de estoscriteriosde imagen "buena" variar en los casos de diferentes personas en diferentes situaciones;uno apreciar un sistema econmico y suficiente, en tanto que otro preferir un sistema de extremo abierto y comrrnicable.

l,a irrraginabilidad Como aqui se har hincapi en el medio fisico como variable independiente,el presenteestudio se consagrar a la bsquedade cualidades fisicas que serelacionan con los atributos de identidad y estructura en la imagen mental. Esto lleva a la definicin de lo que se podra denominar imaginabilidad, es decir, esa cualidad de un objeto ffsico que le da una gran probabilidad de suscitar una imagen vigorosa en cualquier observador de que se trate. Se trata de esa forma, de ese color o de esa distribucin que facilita la elaboracin de imgenes mentales del medio ambiente que son vividamente identificadas, p<lderosamente estructuradas y de suma utilidad. A esto se Ie p<ldadar, asimismo, el nombre de legibilidad, o quizs el de uisibilidad enun sentido realizado, cuando no slo es posiblever los objetossino que se los presentaaguda e intensamente a los sentidos. Hace medio siglo Stern estudiesteatributo de un

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objeto artstico y le dio el nombre de apariencia(apparency)7a. El mencionado autor considerabaque si bien el arte no se limita a esta nica finalidad, una de sus dos funciones bsicasconsisteen "crear imgenesque por su claridad y armona de forma cumplan la necesidad que existe de una apariencia vvidamente comprensible". Conforme a su pensamiento, esto constitua un primer pasofundamental hacia la expresin del signifrcado interno. Una ciudad muy imaginable (evidente,legible o visible) parecea, en este sentido especfico,bien formada, ntida, notable; incitaa a los ojos y los oidos a una atencin y una participacin mayores. La aprehensinsensorial de un contorno as no slo se simplificaa sino que tambin seampliaa y profundizaa. Una ciudad como sta sea una ciudad que pudiera aprehenderse con el tiempo como una pauta de gran continuidad, con muchas paresdiferenciadas y ntidamente vinculadas entre s. El observador perceptivo y familiarizado poda en ella absorber nuevos impactos sensorialessin que se trastornara su imagen bsica,y cada nuevo impacto El ia a dar sobre muchos elementosprecedentes. observador estara bien orientado y poda moverse con comodidad. Tenda muy clara concienciade su medio ambiente. La ciudad de Venecia poda constituir un ejemplo de un medio altamente imaginable como el que describimos. En Estados Unidos, uno siente la tentacin de citar partes de Manhattan, San Francisco, Boston o, tal vez,elfrente lacustrede Chicago. que surgen de nuestras Setrata de catactnnzaciones definiciones.El conceptode imaginabilidad no denota necesariamente algo fijo, limitado, preciso, unificado u ordenadoregularmente,si bien puedetener a veces estas cualidades. Tampoco significa que se trate de algo patente al primer vistazo, evidente, claro o simple. El medio ambiente total que hay que modelar es sumamente complejo, en tanto que la imagen evidente aburre a pocoy slo puededestacar unos cuantos rasgos del mundo vivo. La imaginabilidad de la forma de la ciudad constituir el eje del estudioque va a continuacin. Existen otras propiedades bsicas en un medio ambiente

bello, a saber, el significado o la expresividad, el deleite sensorial, el ritmo, el estmulo, la eleccin. Que concentremosnuestra atencin en la imaginabilidad no implica que neguemosla importancia de estas otras propiedades.Nuestro objetivo consiste tan slo en considerar la necesidadde identidad y estructura en nuestro mundo perceptivo, y ejempli ficar la particular importancia de esta cualidad en el caso concreto del complej<ly cambiante medio urbano. Como el desarrollo de Ia imagen constituye un procesobilateral entre observador y observado, es posiblefortalecer la imagen mediante artificios simblicos, mediante la reeducacinde quieri percibe o bien remodelando el contorno. Al observador se le puedeproporcionar un diagrama simblico de cmo est dispuesto el mundo, mediante un mapa o una serie de instrucciones por escrito. En la medida que pueda ajustar la realidad al diagrama, cuenta con una clave para la conexin entre las cosas.Se puede incluso instalar una mquina que d direcciones, como se hizo recientementeen Nueva Yorkle. Si bien dichos procedimientos son extremadamente tiles para proporcionar datos condensadossobre las inson asimismo precarios,puestoque terconexiones, la orientacin falla si se pierde la guia y, adems, porque es necesario referir y ajustar constantemente a la realidad esta gua. Los casosde lesionescerebrales que se sealan en el apndiceA son muestras de la ansiedad y los esfuerzos que acompaan a la absoluta confianza en estos medios.Por otra parte, la experienciacompleta de la interconexin, toda la profundidad de una imagen vvida, se pierde. Asimismo, se puedeadiestrar al observador.Brown observa que un laberinto que se haca recorrer a sujetos de experimentacin con los ojos vendados, les pareca a stos al comienzoun problema ininterrumpido. Al repetirseel experimento,ciertas partes de la pauta, en especialel comienzoy el fin, sehacan familiares y asuman el carcter de localidades.Por Itimo, cuando los sujetosde experimentacin podan recorrer el laberinto sin cometer errores, todo el sistema parecia haberseconvertido en una localidad'. De Silva describe el caso de un chico que pareca 2l

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poseer una orientacin direccional "automtica", pero que result haber sido adiestrado desdela primera inf'ancia (por una madre que era incapaz de distinguir entre derechae izquierda) para responder a instrucciones como "el costado este del prtic<.1" o "el extremo sur del &prador",r. La descripcin hecha por Shipton de la labor de reconocimientopara la ascensinal Everest brinda un ejemplo muy elocuentede esta clase de aprendizaje.Al aproximarse al Everest por una nueva direccin, Shipton reconoci inmediatamente los principales picos y pasos que conoca desde el costado norte. Pero el guia sherpa que Ie acompaaba,quien conoca muy bien ambos lados, no se haba dado cuenta jams de que tenian los mismos rasgos y recibi la revelacin con sorpresa y deleiteT0. Kilpatrick describeel procesode aprendizaje perceptivo impuesto a un observadorporestmulosnuevos, que no se ajustaban ya a imgenesprevias r. Se inicia con formas hipotticas que explican conceptualmente los nuevosestmulos,en tanto quela ilusin de las antiguas formas persiste. La experiencia personal de la mayoa de entre nosotros da testimonio de esta persistencia de una imagen ilusoria mucho despu de advertirse conceptualmente su inexactitud. I.'ijamos la vista en la selva y slo vemos la luz del sol sobre las hoias verdes, pero un ruido nos precave de que hay un animal oculto all. El observadoraprendeentoncesa interpretar la escenamediante la seleccin de claves "reveladoras" y volviendo a meditar sobre seales precedentes. El animal camufladopuedeseraprehendido ahora por el reflejo de sus ojos. Finaimente, mediante Ia experiencia reiterada se rnodifica toda la pauta de percepcin y el observadorya no necesita buscar conscientementedatos reveladoresni agregar nuevosdatos a un marco antiguo. Ha llegadoalograr una imagen que le servir eficazmente en la nulra situacin, parecindolenatural y correcta.Muy sbi tamente el animal oculto aparece entre las hojas, "tan claro como el dia". Del mismo modo, tenemosque aprender a ver las formas ocultas en la extens desorganizacin de nuestras ciudades.No estamosacostumbradosa or-

g,arjzar y representarsualmente un medio ambiente *ificial en una escala tan grande; pese a lo cual nuestrasactividades nos empujan aello. CurtSachs da un ejemplo de incapacidad para establecerconexiones ms all de determinado nivel6a.Lavozy el son del tambor de los indios norteamericanossiguen "tempos" absolutamente diferentes,percibindoselos En pos de una analoga musiindependientemente. cal entre nosotros,esteautor menciona nuestrosservicios religiosos, en los que no pensamos en coordinar el coro del interior con las campanas que repican en la cpula. En nuestras vastas superficies metropolitanas no ligamos el coro y las campanas; como el sherpa,slo vemos los costados del Everest y no la montaa. Extender y profundizar nuestra percepcindel medio ambiente equivaldra a prolongar un dilatado desanollo biolgico y cultural que ha ido desdelos sentidos de contacto a los sentidos de distancia, y desdelos sentidos de distancia ha pasado a la comunicacin simblica. Nuestra tesis es la de que ya estamos en condiciones de desanollar nuestra imagen del medio ambiente mediante accin sobre la forma fisica exterior as como mediante un procesointerno de aprendizaje. A decir verdad, la complejidad de nuestro medio ambiente nos impone ahora procederde este modo. En el capitulo 4 se examinar de qu modo sera posible llevar a cabo esta tarea. El hombre primitivo estaba obligado a perfeccionar su imagen ambiental mediante la adaptacin de su percepcin al paisaje que tena ante si. Podia efectuar cambios secundariosen su medio ambiente con montones de piedras para hacer seales, con atalayas u hogueras, pero en materia de claridad visual o de interconexin visual las modificaciones importantes estaban limitadas a los solares de las casaso los recintos religiosos.Slo las civilizaciones poderosaspueden empezar a actuar sobre su medio ambiente total en una escalaconsiderable.La remodelacin conscientedel medio fisico en gran escala slo se ha hecho posible recientementey, por lo tanto, el problema de la imaginabilidad ambiental esnuevo. Tcnicamente, podemos hacer paisajes completamente nuevos en un breve lapso, como en el casode

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'los "polders" holandeses.Aqu, los diseadoresya se hallan ante el problema de cmoformarlaescena total de modo que le resulte sencillo al observador humano identificar sus partes y estructurar el conjunto0. Con rapidez vamos erigiendo una nueva unidad funcional, la regin metropolitana, pero an nos queda prlr aprehenderque tambin estaunidad debe tener su imagen conelativa. Suzanne Langer plantea el problema en su sucinta definicin de la arquitectura: "Es el medio ambiente total que ha sido hecho visible"a2.

2. Tres ciudades

Para comprender el papel que desempean las imgenes ambientales en nuestras propias vidas urbnas nos result necesarioobservar cuidadosamente ciertas zonas urbanas y conversar con sus habitantes. Nos era necesariodesarrollar y poner a prueba la idea de imaginabilidad y, asimismo' meiante una comparacin entre la imagen y Ia realidad visual conocerqu formas determinan imgenesgorosas, para poder as sugerir algunos principios e diseo urbano. Llevamos a cabo esta labor con la seguridad de que el anlisis de la forma existente y sus efectossobre el ciudadano es una de las piedras fundamentales del diseo urbano, y con la espetanza de que subsidiariamente podra desarrollarse una tecnica eftcazpara el reconocimiento sobre el terreno y las entrevisias con los ciudadanos. Como en todo estudiopiloto en pequeo,la nalidad era no demostrar hechos en forma definitiva y terminante, sino desarrollar ideas y mtodos. Se llevaron a cabo, por lo tanto, anlisis de las zonas centralesde tres ciudadesde Estados Unidos, Jersey City (Nueva a saber.Boston (Massachusetts), Jersey)y Los ngeles(California). Boston,la ciudad que teniamos a mano directamente,es nica por su carcter entre las ciudadesnorteamericanas'por ser al mismo tiempo de forma vida y llena de dificulta-

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"Parecehaber una amargurao nostalgiaentrelos naturales que podraser una especie de resentimiento por el gran nmerode cambios o simplemente incapacidad para reorientarse con tal rapidezque puedn seguirel ritmo de los mismos." Observacionesgenerales por el estilo de stas se ponen en evidencia rpidamente cuando se lee el material de la entrevista. Sin embargo, es posible estudiar tanto las entrestas como los estudiossobre el terreno en forma ms sistemtica y aprender as mucho ms sobre el carcter y la estructura de la imagen urbana. A esto consagraremos el captulo siguiente.

3. La imagen de la eiudad y sus elementos

Parecehaber una imagen pblica de cada ciudad que es el resultado de la superposicin de muchas imgenes individuales. O quizs lo que hay es una seriede imgenes pblicas, cada una de las cualeses mantenida por un nmero considerable de ciudadanos. Estas imgenes colectivas son necesarias para que el individuo acte acertadamente dentro de su medio ambientey para quecoopere con susconciudadanos. Cada representacin individual es nica y tiene cierto contenido que slo tara vez o nunca se comunica, pese a lo cual se aproxima ala imagen pblica que, en diferentes ambientes, es ms o menos forzosa, ms o menos comprehensiva. Este anlisis se reduce a los efectos de los objetos fi.sicos y perceptibles. Hay otras influencias que actan sobre la imaginabilidad, como el significado social de una zona, su funcin, su historia e incluso su nombre. Se las pasar por alto, ya que nuestro objetivo consiste en develar Ia funcin de Ia forma en s. Se da por sentado que en el diseo concretola forma debe utilizarse para reforzar el significado y no para negarlo. Los contenidos de las imgenes de la ciudad que se han estudiado hasta aqui, y que son referibles a las formas fi.sicas,pueden,para mayor comodidad, ser clasificados dentro de cinco tipos de elementos, a saber, sendas, bordes,barrios, nodos y mojones. A

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decir verdad, estoselementospueden resultarde aplicacin ms general puesto que parecen reaparecer en muchos tipos de imgenes ambientales, seg{rn !,ugdgverseen el apndiceA. Estos elementospueen definirse en la siguiente forma: l. Sendas. Las sendas son Ios conductos que sigue el observador normalmente, ocasionalmnte o potencialmente. Pueden estar representadas por calles, senderos,lneas de trnsito, canales o vas frzeas. Para muchas personas son stos los elementos preponderantes en su imagen. La gente observa la ciudad mientras va a travs de ella y conforme a estas sendas se organizan y conectan los dems elementos ambientales. 2. Bordes. Los bordes son los elementos lineales que el observador no usa o considera sendas.Son los lmites entre dos fases, rupturas lineales de la continuidad, como playas, cruces de ferrocarril. bordes de desarrollo, muros. Constituyen referencias laterales y no ejes coordinados. Estos bordes pueden ser vallas, ms o menos penetrables, que sdpararl rrn" regin de otra o bien puedensersuturas, lneas segn las cuales se relacionan y unen dos regiones.EJtos elementos fronterizos, si bien posiblemente no son tan dominantes como las sends, constituyen para muchas personai importantes rasgos organizad-ores, en especialen la funcin de mantener juntas zonas generalizadas, como ocurre en el caso del contorno de una ciudad trazado por el agua o por una muralla. 3. Bamios. l.os barrios o distritos son las secciones de la ciudad cuyas dimensiones oscilan ene medianas y gzandes,concebidas como de un alcance bidimensional, en el que el observador entra ,,en su seno" mentalmente y que son reconocibles como si tueran un carcter comn que los identifica. Siempre identificables desde el interior, tambin se los usa para la referencia exterior en caso de ser visibles desdeafuera. La mayoa de las personas estructura su ciudad hasta cierto punto en esta forma, quedando margen para las diferencias individuales en cuanto a si las sendas o los barrios son los elementospreponderantes. Esto parece depender no slo del i.tdirriduo sino tambin de la ciudad de que se trata. 4. Nodos. Los nodos son los puntos estratgicos

Ae unaciudad a los que puedeingresar un observador losfocosintensivos delos que parte o a ] constituyen conflueno, qu" se encamina. Pueden ser ante todo un cruce transporte, en el cias, sitios de una ruptura paso de de momentos de sendas, lunl "ott""rgencia pueden ser, nodos bien los O a otra. ina "strnctura Jncillamente, concentraciones cuya importancia se " que son la condensacin de determinado uso " fisico, como una esquina donde se rene carcter la gente o una plaza cercada.Algunos de estos nodoJ de concentracin constituyen el foco y eptome e un barrio, sobre el que inadian su influenciay de! que se yerguen como smbolos. Se les puede dar el nombrede ncleos.Por supuesto,muchos nodos tienen rasgos de confluencias al mismo tiemqo que rasgos de Joncentraciones. El concepto de nodo est vinculado con el concepto de senda, ya que lasinfluencias son tpicamente la convergencia de sendas' acontecimientos en el recorrido. Del mismo modoestnculado con el concepto de barrio, puesto que los ncleos son tpicamente los focos intensivos de banrios, su centro polarizador. De cualquiet modo, en casi toda imagen pueden hallarse algunos Puntos nodalesyen ciertos casos pueden constituir el rasgo dominante' 5. Mojones. Los mojones son otro tipo,de punto de referencia, pero en este caso el observador no entra en ellos, sino que le son exteriores. Por lo comn se trata de un objeto ffsico definido con bastante sencillez, por ejemplo, un edificio, unaseal, una tienda o -montaR. Su uso implica la seleccin de un una elemento enfueuna multud de posibdades' Algunos mojones estn distantes y escaractestico que se.los vea desde muchos ngulos y distancias' por arriba de las cspides de elementos ms pequeos, y que se los utilice como referencias radiales. Pueden estar dentro de la ciudad o a tal distancia que para todo fin prctico simbolicen una direccin constante. De este las torres aisladas, las cpulas doradas y iipo "ott lai grandes colinas. Incluso un punto mI, como el sol,-cuyo movimiento es suficientemente lento y regnut, puede ser empleado. Otros qrojones son funamentalmente locales, siendo visibles nicamente en localidades restringidas y desde determinados accesos.Entre ellos figuran los innumerables letre-

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decir verdad, estoselementospueden resultardeaplicacin ms general puesto que parecen reaparecer en muchos tipos de imgenes ambientales, segn puedeverse en el apndiceA. Estos elementospueden definirse en la siguiente forma: I. Sendas. Las sendas son los conductosque sigue el observador normalmente, ocasionalmenteo potencialmente. Pueden estar representadas por calneas de hnsito, canaleso vas frreas. lles, senderos, Para muchas personas son stos los elementos preponderantesen su imagen. La genteobservala ciudad mientras va a travs de ella y conforme a estas sendas se organizan y conectan los dems elementos ambientales. 2. Bordes. Los bordes son los elementos lineales que el observadorno usa o considerasendas.Son los lmites entre dos fases, rupturas lineales de la continuidad, como playas, cruces de ferrocarril, bordes de desamollo, muros. Constituyen referencias laterales y no ejes coordinados. Estos bordes pueden ser vallas, ms o menos penetrables,que separan una regin de otra o bien puedenser suturas, lineas segn las cuales se relacionan y unen dos regiones. Estos elementos fronterizos, si bien posiblemente no son tan dominantes como las sendas,constituyen para muchas personasimportantes rasgos organizadores, en especial en la funcin de mantener juntas zonas generalizadas, como ocurre en el caso del contorno de una ciudad trazado por el agua o por una muralla. 3. Barrios. Los barrios o distritos son las secciones de la ciudad cuyas dimensiones oscilan entre medianas y grandes, concebidas como de un alcance bidimensional, en el que el observador entra "en su seno" mentalmente y que son reconocibles como si tuvieran un carcter comn que los identifica. Siempre identificables desde el interior, tambin se los usa para la referencia exterior en caso de ser visibles desdeafuera. La mayoa de las personas estructura su ciudad hasta cierto punto en esta forma, quedando margen para las diferencias individuales en cuanto a si las sendas o los barrios son los elementospreponderantes. Esto parece depender no slo delindiduo sino tambin de la ciudad de que se trata. 4. Nodos. Los nodos son los puntos estratgicos de una ciudad a los que puedeingresar un observador parte o a y constituyen losfocos intensivos de los _que todo confluenPueden ser ante encamina. que se ios cias, sitios de una. ruptura en el transporte, un cruce o una convergenciade sendas,momentos de pasode una estructura a otra. O bien los nodos pueden ser, sencillamente, concentraciones cuya importancia se debe a que son la condensacin de determinado uso o carcter fsico, como una esquina donde se rene la gente o una plaza cercada. Algunos de estos nodos de concentracin constituyen el foco y eptome de un barrio, sobre el que irradian su influencia y del que se yerguen como smbolos. Se les puede dar el nombre de ncleos.Por supuesto,muchos nodos tienen rasgos de confluencias al mismo tiempo que rasgos de concentraciones. El concepto de nodo est vinculado con eI concepto de senda, ya que lasinfluencias son tlpicamente la convergencia de sendas, acontecimientos en el recorrido. Del mismo modoestnculado con el concepto de barrio, puesto que los ncleos son tpicamente los focos intensivos de barrios, su centro polarizador. De cualquier modo, en casi toda imagen pueden hallarse algunos puntos nodales y en ciertos casos pueden constituir el rasgo dominante. 5. Mojones. Los mojonesson otro tipode puntode referencia, pero en este caso el observador no entra en ellos, sino que Ie son exteriores. Por lo comn se trata de un objeto fisico definido con bastante sencillez, por ejemplo, un edificio, una seal, una tienda o una montaa. Su uso implica Ia seleccin de un elemento enfueuna multitud de posibdades. Algunos mojones estn distantes y escaractestico que selos vea desde muchos ngulos y distancias, por arriba de las cspides de elementos ms pequeos,y que se los utilice como referencias radiales. Pueden estar dentro de la ciudad o a tal distancia que para todo fin prctico simbolicen una direccin constante. Deeste tipo son las torres aisladas, las cpulas doradas y las grandes colinas. Incluso un punto mvil, como el sol, cuyo movimiento es suficientemente lento y regular, puede ser empleado. Otros mojones son fundamentalmente locales, siendo visibles nicamente en localidades restringidas y desde determinados accesos.Entre ellos figuran los innumerables letre-

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ros, frentes de tiendas, rboles, titadores de puertas y otros detalles urbanos que caben en la imagen de la mayoa de los observadores.Se trata de claves de identidad e incluso de estructura usadas frecuentemente y pareceque se confia cadavez ms en ellas a medida que el trayecto se hace ms familiar. La imagen de una realidad fisica determinada puede cambiar ocasionalmente de tipo si las circuntancias de su sin son diferentes.As, una autopista puede ser una senda para el conductor y un borde para el peatn. O una zona central puede ser un distrito cuando una ciudad est organizada sobre una escala media y un nodo cuando se considerala superficie metropolitana en su conjunto. Pero las categoas parecen tener estabilidad para un observador determinado cuando acta en un nivel determinado. Ninguno de los tipos de elementos aislados ante riormente existe en realidad en estadode aislamiento. Los barrios estn estructurados con nodos, definidos por bordes, atravesados por sendas y regados de mojones. Por lo regular los elementos se superponen y se interpenetran. Si este anlisis comienza por diferenciar los datos en categoas, debe terminar con su reintegracin a la imagen total. Nuestros estudios han proporcionado abundante informacin sobre el carcter visual de los tipos de elementos. Ms abajo nos ocuparemos de esto. Por desgracia, slo en medida menor hizo el trabajo revelaciones sobre las interrelaciones entre elementos o sobre niveles de imagen, cualidades de imagen o el desarrollo de la imagen. Estos ltimos temas sern considerados al final del presente captulo.

regiones,caractesticas generalizadas y vastas relaciones de direccin. Los individuos que conocan mejor la ciudad haban, por Io comn, dominado una parte de Ia estructura de las sendas;estas pery sonas pensaban en trminos de sendasespecificas sus interrelaciones.Tambin se puso en evidencia, en las personas que conocan mejor la ciudad, la tendencia a confiar ms en pequeos mojones y menos en regiones o sendas. No debesubestimarseel drama y la identificacin potencialesen el sistemade carreteras.Un habitante de Jersey City, que poco podia encontrar que fuera digno de describir en su contorno, se ilumin repentinamente cuando describiel Holland Tunnel. Otra relat su placer: "Secruzatsaldwin Avenue, seve todaNuevaYorkal
frente, se ve la tremenda pendiente de tierra (las Palisades)... y de pronto el panurama abierto de la parte baja de Jersey City al frente, y va uno descendiendo la colina, y alli ya se sabe: ahi est el tnel, ahi est el Hudson River y todas las cosas... Siempre miro a la derecha para ver si puedo ver 1a... Estatua de la Libertad... Luego siempre levanto la vista para ver el Empire State l3uilding, para ver cmo est el tiempo... Siento una verdadera sensacin de l'elicidad porque voy a alguna parte y me ent'anta ir a una u otra parte."

Sendas Para la mayoa de las personas entrevistadas, las sendasconstituan los elementosurbanos predominantes, si bien su importancia variaba de acuerdo con el grado de familiaridad con la ciudad. Las personas con menos conocimiento de Boston tendan a concebir la ciudad en trminos detopografia, grandes 64

Determinadas sendas pueden convertirse en rasgos importantes en diversas fbrmas. Naturalmente, una de las influencias ms enrgicas ser Ia del recorridohabitual, de modoquelas principaleslineas de acceso,como Boylston Street, Storrow Drive o 'lremont Street, en Boston, Hudson Boulevard en Jersey City o las autopistas en Los Angeles son para el trfico,que imgenes-claves. Los obstculos complican a menudo la estructura, pueden en otros casosaclararla al concentrarla circulacintransversal en menoscanales,Ios cualesasi setornan conceptualmente predominantes. Beacon Hill, que acta como una rotativa gigante, realztt la importancia de las calles Oambridge y Oharles;el Jardn Pblico fbrtalecea BeaconStreet.El Charles River,al limitar el trfico a unos cuantospuentesqueson muy sibles todoscon su fbrma propia, aclara sin lugarr a dudas 65