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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Traduccin: Raquel Albornoz EDITORIAL ATLNTIDA BUENOS AIRES Dise o de !apa: "ercedes Torral#a $ %arolina Sessa Dise o de in!erior: %laudia Ber!ucelli T&!ulo Ori'inal: T(E TALE O) T(E BOD* T(IE) %op$ri'+! , -../ b$ Ar0e O1Brien Rice %op$ri'+! de es!a edicin , Edi!orial A!l2n!ida3 -..4 Derec+os reser#ados5 6ri0era edicin publicada por EDITORIAL ATLNTIDA S5A57 Azopardo 89.3 Buenos Aires3 Ar'en!ina5 (ec+o el depsi!o que 0arca la le$ --59/45 6rin!ed in Brasil5 Es!a edicin se !er0in de i0pri0ir en el 0es de no#ie0bre de -..4 en los !alleres 'r2:icos de la %o0pan+ia "el+ora0en!os de Sao 6aulo ; Indus!rias de 6apel3 R<a Ti!o =9>3 Sao 6aulo5 Edicin di'i!al re#isada a'os!o /??=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Para mis padres, Howard y Katherine O'Brien. Sus sueos y su coraje me acompaarn todos mis das.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Sailin' To B$zan!iu0 B$ @5B5 *ea!s T+a! is no coun!r$ :or old 0en5 T+e $oun' In one ano!+er1s ar0s3 birds in !+e !rees AT+ose d$in' 'enera!ionsA a! !+eir son'3 T+e sal0on;:alls3 !+e 0acBerel;croCded seas3 )is+3 :les+3 or :oCl3 co00end all su00er lon' @+a!e#er is be'o!!en3 born3 and dies5 %au'+! in !+a! sensual 0usic all ne'lec! "onu0en!s o: una'ein' in!ellec!5 / An a'ed 0an is bu! a pal!r$ !+in'3 A !a!!ered coa! upon a s!icB3 unless Soul clap i!s +ands and sin'3 and louder sin' )or e#er$ !a!!er in i!s 0or!al dress3 Nor is !+ere sin'in' sc+ool bu! s!ud$in' "onu0en!s o: i!s oCn 0a'ni:icence7 And !+ere:ore I +a#e sailed !+e seas and co0e To !+e +ol$ ci!$ o: B$zan!iu05 4 O sa'es s!andin' in Dod1s +ol$ :ire As in !+e 'old 0osaic o: a Call3 %o0e :ro0 !+e +ol$ :ire3 perne in a '$re3 And be !+e sin'in';0as!ers o: 0$ soul5 %onsu0e 0$ +ear! aCa$7 sicB Ci!+ desire And :as!ened !o a d$in' ani0al I! BnoCs no! C+a! i! is7 and 'a!+er 0e In!o !+e ar!i:ice o: e!erni!$5 = Once ou! o: na!ure I s+all ne#er !aBe "$ bodil$ :or0 :ro0 an$ na!ural !+in'3 Bu! suc+ a :or0 as Drecian 'olds0i!+s 0aBe O: +a00ered 'old and 'old ena0ellin' !o Beep a droCs$ E0peror aCaBe7 Or se! upon a 'olden bou'+ !o sin' To lords and ladies o: B$zan!iu0 O: C+a! is pas!3 or passin'3 or !o co0e5

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

(abla el #a0piro Les!a!5 Ten'o una +is!oria para con!arle3 acerca de al'o que 0e sucedi5 Todo co0enz en "ia0i3 en el a o -..?3 $ sincera0en!e desear&a iniciar el rela!o all&5 6ero es i0por!an!e que 0encione los sue os que +ab&a !enido con an!erioridad3 $a que Eue'an un papel i0por!an!e en la narracin5 "e re:iero a las #eces que so F con una ni a #a0piro de 0en!e adul!a $ ros!ro an'elical3 $ a o!ra opor!unidad en que so F con Da#id Talbo!3 0i a0i'o +u0ano5 6ero !a0biFn so F con 0i ni ez de 0or!al !ranscurrida en )rancia3 con nie#es in#ernales3 con el ruinoso $ u0br&o cas!illo que !en&a 0i padre en Au#ernia3 con el d&a en que sal& a cazar una 0anada de lobos que 0erodeaba por nues!ra pobre aldea5 Los sue os pueden ser !an reales co0o los acon!eci0ien!os 0is0os3 o al 0enos eso 0e pareci despuFs5 Ade02s3 cuando e0pezaron los sue os !en&a $o un es!ado de 2ni0o 0elanclico3 pues era un #a0piro #a'abundo que dea0bulaba por la !ierra5 A #eces iba !an cubier!o de pol#o3 que nadie reparaba en 0&5 GDe quF 0e ser#&a !ener una espesa cabellera rubia3 oEos azules de 0irada in!ensa3 ropas lla0a!i#as3 una sonrisa irresis!ible $ un cuerpo bien proporcionado3 de un 0e!ro oc+en!a $ cinco de al!ura que3 pese a sus doscien!os a os3 pod&a pasar por el de un 0or!al de #ein!eH No obs!an!e3 $o se'u&a siendo un +o0bre de la razn3 un +iEo del si'lo IJIII3 si'lo en el que real0en!e #i#& an!es de nacer a las !inieblas5 6ero en las pos!ri0er&as de la dFcada de -.K? es!aba 0u$ ca0biado5 *a no era aquel biso o $ ele'an!e #a0piro que :ui al'una #ez3 !an a:ec!o a la cl2sica capa ne'ra $ los encaEes de Bruselas3 aquel caballero de bas!n $ 'uan!es blancos que danzaba baEo el :arol de 'as5 "e +ab&a !rans:or0ado en una especie de dios 0is!erioso 'racias al su:ri0ien!o3 al !riun:o3 $ a un eLceso de san're de nues!ros an!epasados #a0piros5 6ose&a :acul!ades que 0e deEaban perpleEo $ a #eces +as!a 0e asus!aban5 Esos dones 0e pon&an !ris!e3 aunque no sie0pre sab&a por quF5 6or eEe0plo3 pod&a le#an!ar una silla en el aire a #olun!ad $ +acer que se desplazara a 'randes dis!ancias3 0ecida por los #ien!os noc!urnos co0o si :uera un esp&ri!u5 6od&a producir o des!ruir 0a!eria 0edian!e el poder de 0i 0en!e5 6od&a encender :ue'o con slo desearlo5 Ta0biFn pod&a lla0ar con 0i #oz preternatural a los in0or!ales de o!ros pa&ses $ con!inen!es $3 sin el 0enor es:uerzo3 leer la 0en!e de #a0piros $ +u0anos por i'ual5 MuF bueno3 podr2 us!ed decir5 *o lo aborrec&a5 Su:r&a sin lu'ar a dudas3 por 0is an!i'uas personalidades: el 0uc+ac+o 0or!al3 el :an!as0a reciFn nacido que en una Fpoca se propuso !ener !alen!o para la 0aldad5 %o0prFndan0e: no so$ un pra'02!ico5 Ten'o una conciencia perspicaz $ despiadada5 6odr&a +aber sido un buen !ipo A$ quiz2s a #eces lo seaA3 pero sie0pre 0e considerF +o0bre de accin5 %ondolerse es para 0& un desperdicio3 co0o lo es el !ener 0iedo5 * lo que us!ed #a a encon!rar aqu&3 apenas !er0ine con es!e pre20bulo3 es accin5 No +a$ que ol#idar que los co0ienzos suelen ser di:&ciles $ casi sie0pre ar!i:iciales5 )ue la 0eEor Fpoca5 * la peor !a0biFn5 Ade02s3 !odas las :a0ilias :elices no son i'uales7 eso +as!a Tols!oi !iene que +aberlo sabido5 *o no consi'o e0pezar con N(ab&a una #ezN o N"e arroEaron de un ca0in al 0ediod&aN7 si no3 lo +ar&a5 * crFa0e que sie0pre consi'o lo que quiero5 %o0o diEo NaboBo# por boca de uno de sus personaEes3 Nel asesino sie0pre +abla con prosa eL!ra#a'an!eN5 GEL!ra#a'an!e no podr&a si'ni:icar eLperi0en!alH Desde lue'o3 sF que so$ sensual3 recar'ado3 #olup!uoso7 de0asiado 0e lo +a +ec+o no!ar $a la cr&!ica5 La0en!able0en!e3 !en'o que +acer las cosas a 0i 0anera5 *a #o$ a lle'ar al principio Asi no +a$ una con!radiccin en los !Fr0inosA7 se lo pro0e!o5 Debo eLplicar aqu& que3 an!es de iniciarse es!a a#en!ura3 $o es!aba padeciendo por los o!ros in0or!ales a quienes conoc& $ a0F3 porque +ac&a !ie0po que se +ab&an dispersado de nues!ro <l!i0o reduc!o del si'lo II5 MuF dispara!e pensar que quisiFra0os crear un nue#o lu'ar de reunin5 Uno a uno 0is co0pa eros :ueron desapareciendo3 se perdieron en el !ie0po $ el 0undo3 lo cual era ine#i!able5 El #a0piro no sien!e #erdadero a'rado por los de su especie3 pese a su a!roz necesidad de a0i'os in0or!ales5 Debido a esa necesidad3 creF a 0is #2s!a'os: a Louis de 6oin!e du Lac3 que se con#ir!i en 0i pacien!e $ a 0enudo cari oso co0pa ero del si'lo III7 $ con la inad#er!ida a$uda de Fl3 a %laudia3 la bella $ condenada ni a #a0piro5 Duran!e esas noc+es soli!arias de :ines de si'lo3 Louis :ue el <nico in0or!al al que #e&a con :recuencia5 El 02s +u0ano de !odos noso!ros3 el 02s per#erso5 Nunca 0e aleEaba de0asiado de su c+oza3 ubicada en el sec!or al!o de Nue#a Orle2ns5 6ero a'uarde us!ed7 $a lle'arF a eso5 Louis !iene un si!io en es!a +is!oria5

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

A propsi!o: aqu& encon!rar2 0u$ poco sobre los de02s5 En realidad3 casi nada5 Sal#o %laudia3 con quien so aba cada #ez 02s a 0enudo5 6er0&!a0e eLplicar lo de %laudia5 Ella +ab&a 0uer!o +ac&a 02s de un si'lo3 pero $o sen!&a su presencia en !odo 0o0en!o3 co0o si la +ubiera !enido cerca5 %orr&a el a o -9.= cuando con#er!& a la +uer:ani!a 0oribunda en una suculen!a #a0pira3 $ pasaron sesen!a a os an!es de que se rebelara con!ra 0&5 NTe 0e!erF en el a!a<d para sie0pre3 padre5N En ese en!onces $o dor0&a en un caEn3 s&5 * aquel in!en!o de +o0icidio :ue an!icuado3 pues!o que +ubo #&c!i0as 0or!ales a las que se quiso !en!ar con alco+ol para que nublaran 0i 0en!e3 +ubo cuc+illos que des'arraron 0i carne blanca $3 por :in3 cre$Fndolo sin #ida3 abandonaron 0i cuerpo en las :F!idas a'uas de la zona de pan!anos3 allende las luces de Nue#a Orle2ns5 No les dio resul!ado5 ELis!en 0u$ pocos 0F!odos e:icaces para 0a!ar a los que no 0ueren5 El sol3 el :ue'o555 6ara 0a!arlos3 +a$ que proponerse la eL!incin !o!al5 Ade02s3 !en'a en cuen!a que so$ el #a0piro Les!a!5 %laudia su:ri por ese cri0en7 lue'o :ue eEecu!ada por un 'rupo de bebedores de san're que 0edraban en el corazn 0is0o de 6ar&s3 en el in:a0e Tea!ro de los Ja0piros5 *o +ab&a #iolado las nor0as al con#er!ir en bebedora de san're a una ni a !an peque a3 $ es quiz2 por esa sola razn por la que los 0ons!ruos parisienses pudieron +aberla ul!i0ado5 6ero !a0biFn ella #iol las nor0as cuando !ra! de des!ruir a su +acedor3 $ podr&a0os decir que Fsa :ue la razn l'ica que !u#ieron para deEarla a:uera3 a la luz in!ensa del d&a que la reduEo a cenizas5 En 0i opinin3 se !ra!a de un 0F!odo diablico para eEecu!ar a al'uien3 porque quienes lo deEan a uno a:uera deben re'resar deprisa a sus :Fre!ros $ ni siquiera pueden #er el sol cuando Fs!e eEecu!a su sinies!ra sen!encia5 Eso :ue lo que le +icieron a la eLquisi!a cria!ura que $o +ab&a 0oldeado con 0i propia san're #a0p&rica3 la cual3 de +uer:ani!a sucia $ andraEosa en una ruinosa colonia espa ola del nue#o 0undo3 pas a ser 0i a0i'a3 0i disc&pulo3 0i a0or3 0i 0usa3 0i co0pa era de correr&as5 * s&3 0i +iEa5 Si le$ us!ed NEn!re#is!a con el #a0piroN3 $a debe de saber !odo es!o3 pues es la #ersin que da Louis del !ie0po en que es!u#i0os Eun!os5 Louis +abla de su a0or por Fsa nues!ra +iEa3 $ de c0o quiso #en'arse de quienes la eli0inaron5 Si le$ us!ed 0is libros au!obio'r2:icos3 NEl #a0piro Les!a!N $ NLa reina de los condenadosN3 $a sabe !a0biFn !odo lo que concierne a 0& 0is0o5 %onoce nues!ra +is!oria3 sabe que naci0os +ace 0iles de a os $ que nos propa'a0os en!re'ando nues!ra san're 0is!eriosa a los 0or!ales3 cuando desea0os arras!rarlos con noso!ros por el ca0ino del diablo5 6ero no es necesario +aber le&do aquellas obras para co0prender Fs!a5 Ta0poco +allar2 aqu& los 0iles de personaEes que poblaban NLa reina de los condenadosN5 Ni por un 0o0en!o la ci#ilizacin occiden!al se #a a !a0balear5 * no +abr2 re#elaciones de arcaicas Fpocas ni ancianos que con:&en eni'0as $ #erdades a 0edias3 o pro0e!an respues!as que de +ec+o no eLis!en ni +an eLis!ido Ea02s5 No7 !odo eso $a lo +ice an!es5 Es!a es una +is!oria con!e0por2nea5 No se con:unda: es un #olu0en de las %rnicas de Ja0piros3 pero el pri0ero real0en!e 0oderno pues acep!a el +orroroso absurdo de la eLis!encia desde su co0ienzo $ nos in!roduce en la 0en!e $ el corazn de su +Froe Aadi#ine quiFn esA para #er lo que all& descubre5 Lea es!e rela!o3 $ a 0edida que #uel#a las p2'inas $o le irF brindando !odo lo que necesi!e saber sobre noso!ros5 A propsi!o3 Oson 0uc+as las cosas que sucedenP %o0o $a +e dic+o3 so$ +o0bre de accin Ael Qa0es Bond de los #a0piros3 por as& decirA3 lla0ado !a0biFn por di#ersos in0or!ales 6r&ncipe Rapaz3 %ria!ura "aldi!a3 "ons!ruo555 Los de02s in0or!ales a<n eLis!en3 desde lue'o: "a+are! $ "eBare3 los 0a$ores de !odos3 R+a$0an3 de la pri0era ca0ada3 Eric3 San!ino3 6andora $ o!ros3 a quienes deno0ina0os los (iEos de los "ilenios5 Ta0biFn es!2 Ar0and3 el si0p2!ico 0uc+ac+o de quinien!os a os de edad que en una Fpoca diri'&a el Tea!ro de los Ja0piros $3 an!es de eso3 una cue#a de c+upadores de san're adoradores del diablo que #i#&an baEo el ce0en!erio de 6ar&s: Les Innocen!s5 Espero que Ar0and eLis!a sie0pre5 * Dabrielle3 0i 0adre 0or!al e +iEa in0or!al que sin duda se presen!ar2 una de es!as noc+es3 quiz2s an!es de que !ranscurran o!ros 0il a os3 si !en'o suer!e5 En cuan!o a "arius3 0i #ieEo 0aes!ro $ 0en!or3 el que conser#aba los secre!os +is!ricos de nues!ra !ribu3 si'ue es!ando $ es!ar2 sie0pre con noso!ros5 An!es de e0pezar con es!e cuen!o3 #en&a de #ez en cuando a #er0e para i0plorar0e que por :a#or !er0inara con 0is i0piadosos asesina!os3 publicados in#ariable0en!e en los diarios de los +u0anos7 que por :a#or deEara de 0oles!ar a Da#id Talbo!3 0i a0i'o 0or!al3 con

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!en!aciones para que recibiera el Don "is!erioso de nues!ra san're5 GEs que no 0e daba cuen!a de que no con#en&a crear 02s seres co0o noso!rosH Nor0as3 nor0as $ 02s nor0as5 Sie0pre !er0inan +ablando de nor0as5 * a 0& 0e 'us!a in:rin'irlas3 as& co0o a los 0or!ales les 'us!a arroEar las copas de cris!al con!ra el :ren!e de la c+i0enea despuFs de un brindis5 6ero bas!a $a de +ablar de los de02s555 porque es!e libro es 0&o del principio al :in5 Muiero eLpla$ar0e sobre las pesadillas que 0e a!or0en!aban duran!e 0is #a'abundeos5 %on %laudia :ue casi una obsesin5 Todos los a0aneceres3 an!es de abrir los oEos3 la #e&a a 0i lado3 o&a el 0ur0ullo i0perioso de su #oz5 * a #eces 0e re0on!aba a!r2s en los si'los3 +as!a aquel peque o +ospi!al de colonia con sus +ileras de ca0i!as3 donde la +uFr:ana es!aba 0uriendo5 * a+& es!aba el #ieEo 0Fdico3 !e0bloroso $ de #ien!re abul!ado3 le#an!ando el cuerpeci!o de la ni a5 * ese llan!o5 GMuiFn lloraH %laudia no lloraba5 Dor0&a cuando el doc!or 0e la con:i3 cre$endo que $o era su padre 0or!al5 * quF preciosa aparece en los sue os5 GEra !an linda en aquel en!oncesH 6or supues!o que s&5 NArreba!2ndo0e de 0anos 0or!ales co0o dos 0ons!ruos sinies!ros en una pesadilla de cuen!o in:an!il3 Oo+ padres cie'os e indolen!esPN Una sola #ez so F con Da#id Talbo!5 So F que Da#id iba ca0inando por un bosque de 0an'les5 No era el +o0bre de se!en!a $ cua!ro a os que se +ab&a +ec+o a0i'o 0&o3 el bondadoso erudi!o que in#ariable0en!e rec+azaba 0i in#i!acin a beber la San're "is!eriosa $ con in!rFpido ade02n apo$aba su 0ano !ibia3 :r2'il3 sobre 0i pec+o :r&o para de0os!rar el cari o $ la con:ianza que nos !en&a0os5 No7 el que aparec&a era el Da#id Talbo! Eo#en3 de a os a!r2s3 cuando su corazn no la!&a con !an!a prisa5 Sin e0bar'o3 corr&a peli'ro5 Ti'er3 !i'er3 burnin' bri'+!5GEs su #oz la que 0ur0ura esas palabras3 o acaso la 0&aH * en la luz 0anc+ada se aproLi0a3 sus ra$as ne'ras $ anaranEadas se0eEan!es a la luz $ la so0bra 0is0as3 de 0odo que apenas se lo dis!in'ue5 Jeo su in0ensa cabeza3 lo sua#e que es su +ocico blanco3 erizados sus bi'o!es lar'os3 delicados5 En!onces 0iro sus oEos a0arillos3 apenas dos !aEos llenos de i0p&a crueldad5 ODa#id3 los col0illosP GNo le #es los col0illosH 6ero Fl es curioso co0o un ni o7 0ira la enor0e len'ua rosada del !i're que se posa sobre su 'ar'an!a $ le !oca la cadeni!a de oro que lle#a al cuello5 GEl !i're se es!2 co0iendo la cadenaH O6or Dios3 Da#idP Los col0illos5 G6or quF se 0e seca la #ozH GEs!o$ all&3 en el bosque de 0an'lesH Jibra 0i cuerpo cuando :orceEeo para 0o#er0e5 "is labios cerrados deEan escapar callados 'e0idos que a'obian +as!a la <l!i0a :ibra de 0i ser5 O%uidado3 Da#idP Lue'o #eo que Fl es!2 con una rodilla apo$ada en el suelo3 #eo el :usil lar'o $ brillan!e con!ra su +o0bro5 * el 'i'an!esco !i're a<n se +alla a 0e!ros de dis!ancia3 a#anzando +acia Fl5 %orre $ corre +as!a que el disparo lo de!iene en seco3 $ se desplo0a al !ie0po que el ar0a #uel#e a disparar3 sus oEos a0arillos llenos de indi'nacin3 sus 'arras cruzadas cuando se cla#an en la !ierra blanda con el <l!i0o suspiro5 "e despier!o5 GMuF si'ni:ica es!e sue oH GMue 0i a0i'o 0or!al corre peli'roH O si0ple0en!e que su reloE biol'ico se +a de!enido5 A un +o0bre de se!en!a $ cua!ro a os la 0uer!e puede acaecerle en cualquier ins!an!e5 GAl'una #ez pienso en Da#id sin asociarlo con la idea de la 0uer!eH Da#id3 Gdnde es!2sH Tris3 !ras3 !res3 +uelo la san're de un in'lFs5 NMuiero que 0e pidas el Don "is!eriosoN3 le diEe cuando lo conoc&5 NTal #ez no !e lo dF3 pero quiero que 0e lo pidas5N Nunca 0e lo pidi5 A+ora lo a0o5 Lo #i poco despuFs del sue o5 Tu#e que +acerlo5 6ero no pod&a ol#idar la pesadilla $ quiz2 02s de una #ez #ino a 0i 0en!e duran!e las +oras de luz3 en el sue o pro:undo de esas +oras en que es!o$ :r&o co0o la piedra e inde:enso baEo el 0an!o li!eral de las !inieblas5
-S Ti'er3 !i'er3 burnin' bri'+!: #erso del poe0a T+e Ti'er3 de @illia0 BlaBe5 TNo!a de la T5U

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Bueno3 $a +ablF de los sue os5 6ero e#oque us!ed una #ez 02s la nie#e in#ernal de )rancia3 por :a#or3 nie#e que se acu0ula en !orno a los 0uros del cas!illo7 piense en un 0uc+ac+o Eo#en3 0or!al3 que duer0e en su lec+o de +eno3 a la luz de la lu0bre3 cus!odiado por sus perros de caza5 Tal lle' a ser la i0a'en de la #ida +u0ana que perd&3 02s #erdadera que cualquier recuerdo del !ea!ro parisiense donde an!es de la Re#olucin $o era !an :eliz !rabaEando de ac!or5 A+ora s&3 es!a0os lis!os para co0enzar5 Le propon'o que de0os #uel!a a la p2'ina5

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I Ladrn de %uerpos

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

"ia0i3 Ola ciudad de los #a0pirosP Es!o es Sou!+ Beac+ al a!ardecer3 en la luEuriosa !ibieza del in#ierno sin in#ierno3 clara3 :lorecien!e $ e0papada en luz elFc!rica3 0ien!ras la brisa sua#e sopla desde el 0ar pl2cido3 cruza por el 0ar'en oscuro de arena color cre0a $ #a a en:riar las anc+as calles lisas3 llenas de :elices ni os 0or!ales5 Si0p2!ico des:ile de 0uc+ac+os ele'an!es que eL+iben sus 0<sculos de cul!uris0o con pa!F!ica #ul'aridad3 de 0uEeres E#enes or'ullosas de sus aerodin20icas $ aparen!e0en!e aseLuadas eL!re0idades en 0edio del i0perioso ru'ir del !r2nsi!o $ las #oces +u0anas5 Re:accionadas con 0odernos !onos pas!el3 #ieEas posadas de es!uco3 an!a o 0ediocres re:u'ios de ancianos3 eL+ib&an sus nue#os no0bres en ele'an!es le!ras de nen5 Ti!ilaban las #elas en las 0esas con 0an!eles blancos de los res!auran!es a la calle5 Enor0es $ lus!rosos au!o0#iles nor!ea0ericanos a#anzaban len!a0en!e por la a#enida3 0ien!ras conduc!ores $ pasaEeros por i'ual con!e0plaban el deslu0bran!e des:ile +u0ano de pea!ones indolen!es que aqu& $ all2 bloqueaban la calzada5 En el leEano +orizon!e3 las 'randes nubes blancas eran 0on!a as baEo un cielo sin !ec+o3 !ac+onado de es!rellas5 A+3 sie0pre 0e i0presion ese cielo sure o3 lleno de luz celes!e $ un incansable 0o#i0ien!o a0odorrado5 (acia el nor!e se ele#aban las !orres de la nue#a "ia0i Beac+ en !odo su esplendor5 Al sur $ al oes!e3 los rascacielos deslu0bran!es del cen!ro de la ciudad3 con sus au!opis!as ele#adas $ sus 0uelles col0ados de cruceros5 6eque as e0barcaciones de recreo se desplazaban raudas por las a'uas c+ispean!es de los innu0erables canales urbanos5 En los silenciosos e in0aculados Eardines de %oral Dables3 nu0erosos :aroles ilu0inaban las 0a'n&:icas residencias con sus !ec+os de !eEas roEas $ sus piscinas de resplandecien!e luz !urquesa5 Los :an!as0as se paseaban por las +abi!aciones in0ensas $ oscuras del Bil!0ore5 Los i0ponen!es 2rboles de 0an'le eL!end&an sus ra0as pri0i!i#as3 cubriendo las calles anc+as3 bien cuidadas5 En %oconu! Dro#e3 el !uris0o in!ernacional que #en&a de co0pras se api aba en +o!eles luEosos $ 0odernos cen!ros co0erciales5 (ab&a pareEas que se abrazaban en los balcones de edi:icios con paredes de cris!al3 silue!as que con!e0plaban las a'uas serenas de la ba+&a5 Los au!os a#anzaban presurosos por las calles con'es!ionadas3 pasando :ren!e a pal0eras sie0pre danzan!es3 a ac+aparradas 0ansiones de ce0en!o3 en'alanadas con bu'an#illas roEas $ 0oradas !ras :inos por!ones de +ierro5 Todo eso es "ia0i3 la ciudad del a'ua3 de la #elocidad3 de las :lores !ropicales $ los cielos anc+urosos5 6ara ir a "ia0i3 $ no a nin'<n o!ro lu'ar3 es que de !an!o en !an!o suelo deEar 0i +o'ar de Nue#a Orle2ns5 (o0bres $ 0uEeres de di#ersas naciones $ colores residen en los populosos barrios de "ia0i5 Se o$e +ablar idis+3 +ebreo3 las len'uas de Espa a3 de (ai!&3 los dialec!os $ acen!os de A0Frica La!ina3 del sur de es!e pa&s3 del re0o!o nor!e5 BaEo la super:icie lus!rosa de "ia0i se percibe una a0enaza3 una desesperacin3 una palpi!an!e codicia7 el pulso :ir0e de una 'ran capi!al3 la ener'&a e0pe osa3 el peli'ro cons!an!e5 Nunca se pone real0en!e oscuro3 en "ia0i5 Nunca reina un silencio #erdadero5 "ia0i es la ciudad per:ec!a para el #a0piro $ sie0pre encuen!ro en ella al'<n 0or!al +o0icida3 al'<n srdido bocado de cardenal que 0e cede una decena de sus propios asesina!os cuando #ac&o sus bancos de 0e0oria $ c+upo su san're5 6ero Fs!a es la noc+e de la caza 0a$or3 la celebracin no es!acional de 6ascua lue'o de una %uares0a de +a0bre: saldrF a buscar uno de esos esplFndidos !ro:eos +u0anos cu$o 'ro!esco modus operandi ocupa p2'inas en!eras en los arc+i#os co0pu!arizados de las dependencias encar'adas de #i'ilar el cu0pli0ien!o de las le$es 0or!ales3 un ser al que un periodis0o re#eren!e un'i en su anoni0a!o con el ri0bo0ban!e no0bre de NEl es!ran'ulador de los calleEonesN5 OEsa clase de asesinos 0e despier!an un ape!i!o especialP MuF suer!e para 0& que se0eEan!e celebridad +ubiera aparecido en 0i ciudad pre:erida5 MuF suer!e que +ubiera a!acado seis #eces en esas 0is0as calles3 0a!ador de #ieEos $ ac+acosos que +an lle'ado en 'randes can!idades a pasar sus <l!i0os d&as en es!e cli0a c2lido5 O+3 +abr&a a!ra#esado un con!inen!e en!ero para 0orderlo3 pero lo !en'o aqu&3 esper2ndo0e5 A su 0acabra +is!oria3 analizada por no 0enos de #ein!e cri0inlo'os $ que con !oda :acilidad $o robF a !ra#Fs de ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

la co0pu!adora que !en'o en 0i reduc!o de Nue#a Orle2ns3 +e a're'ado secre!a0en!e los ele0en!os :unda0en!ales: su no0bre $ lu'ar de residencia 0or!al5 Truco sencillo para un dios !enebroso que puede leer las 0en!es5 Sus propios sue os san'rien!os 0e sir#ieron para encon!rarlo5 * es!a noc+e ser2 0&o el placer de !er0inar su ilus!re carrera en un abrazo cruel3 sin una c+ispa de esclareci0ien!o 0oral5 A+3 "ia0i3 lu'ar ideal para es!e Dra0a de la 6asin5 Sie0pre #uel#o a "ia0i3 del 0is0o 0odo que sie0pre #uel#o a Nue#a Orle2ns5 * so$ el <nico in0or!al que si'ue cazando en es!e 'lorioso rincn del Qard&n Sal#aEe porque3 co0o +a #is!o us!ed3 los de02s +ace $a !ie0po que se 0arc+aron del reduc!o donde nos reun&a0os3 incapaces de !olerar la co0pa &a unos de o!ros3 $ $o la de ellos5 6ero !an!o 0eEor que "ia0i 0e quede para 0& solo5 En las +abi!aciones que 0an!en&a en el luEoso +o!el 6arB %en!ral3 0e parF an!e las #en!anas que dan al :ren!e3 sobre el paseo Ocean3 a'uzando de !an!o en !an!o 0i o&do pre!erna!ural para a#eri'uar lo que ocurr&a en las sui!es #ecinas3 donde acaudalados !uris!as dis:ru!aban de la 0eEor de las soledades Ain!i0idad !o!al a pasos de la a!es!ada calleA3 0is %a0pos El&seos del 0o0en!o3 0i Jia JFne!o5 "i es!ran'ulador se +allaba casi lis!o para salir del reino de sus #isiones espas0dicas $ :ra'0en!arias e in!ernarse por la !ierra de la 0uer!e li!eral5 A+3 lle' la +ora de #es!ir0e para el +o0bre de 0is sue os5 Re#isando el +abi!ual re#ol!iEo de caEas3 caEones3 0ale!as $ ba<les reciFn abier!os3 ele'& un !raEe de pana 'ris3 #ieEo pre:erido 0&o3 sobre !odo porque la !ela es 'ruesa $ !iene un brillo apenas !enue5 No 0u$ adecuado para es!as noc+es c2lidas3 debo reconocer3 pero sucede que no sien!o el :r&o ni el calor co0o los +u0anos5 Ade02s3 la c+aque!a era ce ida3 de solapas an'os!as7 con su cin!ura en!allada3 se parec&a 02s a un !raEe de Eine!e3 o 0eEor a<n3 a las le#i!as de an!a o5 Los in0or!ales pre:eri0os sie0pre la ropa an!icuada3 la que nos !rae a la 0e0oria el si'lo en que naci0os a las !inieblas5 A #eces se puede calcular la #erdadera edad de un in0or!al con slo obser#ar el cor!e de sus prendas5 En 0i caso3 es !a0biFn una cues!in de !eL!ura5 OEl si'lo IJIII :ue !an lus!rosoP Todo !iene que !ener un poco de brillo5 * esa +er0osa c+aque!a co0binaba a la per:eccin con los pan!alones an'os!os de pana lisa5 En cuan!o a la ca0isa de seda blanca3 la !ela era !an sua#e que se pod&a +acer un bollo con ella $ cab&a en la pal0a de la 0ano5 G6or quF +abr&a de usar al'o dis!in!o3 que roce 0i piel indes!ruc!ible $ de !an eL!ra a sensibilidadH DespuFs3 las bo!as3 0u$ parecidas a 0is eLcelen!es zapa!os de es!e <l!i0o !ie0po5 Tienen las suelas in0aculadas3 $a que rara #ez se asien!an sobre la 0adre !ierra5 El pelo 0e lo deEF suel!o3 la +abi!ual cabellera espesa $ rubia3 con rizos +as!a los +o0bros5 GMuF aspec!o !en&a para los 0or!alesH En #erdad no lo sF5 Escond& 0is oEos azules3 co0o de cos!u0bre3 !ras unas 'a:as oscuras por 0iedo a que su brillo pudiera +ipno!izar acciden!al0en!e A!odo un !ras!ornoA3 $ calcF 0is delicadas 0anos3 con sus re#eladoras u as cris!alinas3 en los consabidos 'uan!es de sua#e cuero 'ris5 A+3 un poco de 0aquillaEe 0arrn para ca0u:lar la piel5 "e lo eL!end& sobre los p0ulos $ sobre el !roci!o de cuello $ pec+o que aso0aba5 InspeccionF en el espeEo el produc!o !er0inado5 Toda#&a irresis!ible5 %on razn +ab&a !enido !an!o FLi!o en 0i bre#e carrera de can!an!e de rocB5 * co0o #a0piro3 sie0pre :ui eL!raordinario5 Ten'o que a'radecer a los dioses no +aber0e #uel!o in#isible en 0is paseos3 un #a'abundo que :lo!a 02s al!o que las nubes3 li#iano co0o una ceniza al #ien!o5 %uando pensaba en eso 0e daban 'anas de llorar5 La caza 0a$or sie0pre 0e +ac&a #ol#er al presen!e5 (ab&a que se'uirle el ras!ro3 esperarlo3 pescarlo Eus!o en el 0o0en!o en que es!aba por dar 0uer!e a su prLi0a #&c!i0a3 $ 0a!arlo despaci!o3 con dolor3 delei!2ndo0e con su 0aldad3 obser#ando por la len!e in0unda de su al0a a !odas sus #&c!i0as an!eriores555 Muiero que se 0e co0prenda: en es!o no +a$ nada de noble5 No creo que con resca!ar a un pobre 0or!al de se0eEan!e 0al#ado pueda sal#ar 0i al0a5 De0asiadas #eces +e !ronc+ado #idas3 a 0enos que uno supon'a que el poder de una buena accin es in:ini!o5 No sF si creo o no en eso5 Lo que s& creo es es!o: la 0aldad que +a$ en un solo asesina!o $a es in:ini!a3 $ 0i culpa3 al i'ual que 0i belleza3 e!erna5 No puedo ser perdonado3 porque no +a$ nadie que 0e pueda perdonar !odo lo que +e +ec+o5 Sin e0bar'o3 0e a'rada sal#ar de su des!ino a esos inocen!es5 * 0e 'us!a dar 0uer!e a los asesinos porque son 0is +er0anos3 so0os de la 0is0a especie5 G* por quF no +abr&an de 0orir en 0is brazos ellos3 en #ez de al'<n pobre $ bondadoso 0or!al que nunca +izo da o a nadieH Es!as son las re'las de 0i Eue'o5 Las aca!o porque $o 0is0o las es!ablec&5 * 0e pro0e!& a 0& 0is0o que es!a #ez no iba a deEar los cad2#eres !irados por a+&7 !ra!ar&a de +acer lo que sie0pre 0e ordenaron que +iciera5 As& $ !odo555 0e 'us!aba deEar las sobras para las au!oridades5 * despuFs3 cuando #ol#&a a Nue#a Orle2ns3 0e 'us!aba encender la co0pu!adora -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

$ leer el in:or0e co0ple!o de la au!opsia5 De repen!e 0e dis!raEe con el sonido de un pa!rullero que pasaba len!a0en!e por abaEo5 Los polic&as iban +ablando del asesino por 0& ele'ido3 de que pron!o iba a a!acar de nue#o3 sus es!rellas es!2n en la posicin correc!a3 la luna a la al!ura indicada5 %asi con se'uridad ser&a en las calles la!erales de Sou!+ Beac+3 i'ual que an!es5 6ero3 GquiFn eraH GMuF se pod&a +acer para i0ped&rseloH Las sie!e de la !arde5 Los nu0eri!os #erdes del reloE di'i!al as& 0e lo indicaron3 aunque $o $a lo sab&a3 desde lue'o5 %errF los oEos3 inclinF un poco la cabeza +acia un cos!ado3 prepar2ndo0e quiz2 para sen!ir !odos los e:ec!os de es!a :acul!ad 0&a que !an!o despreciaba5 6ri0ero 0e lle'aron de nue#o los sonidos a0pli:icados3 co0o si dispusiera de un 0oderno disposi!i#o !ecnol'ico5 Los dFbiles ronroneos del 0undo se con#ir!ieron en un coro del in:ierno3 lleno de la0en!os $ risas c+illonas3 lleno de 0en!iras3 de an'us!ia3 de s<plicas :or!ui!as5 "e !apF las oreEas co0o si con eso pudiera pararlo3 +as!a que por :in lo lo'rF5 6oco a poco :ui dis!in'uiendo las i02'enes borrosas $ superpues!as de sus pensa0ien!os3 que se ele#aban co0o 0illares de p2Earos ale!eando $ perdiFndose en el :ir0a0en!o5 OMuiero a 0i asesinoP OMuiero #erlo a FlP A+& es!aba3 en un cuar!i!o 0u'rien!o3 0u$ dis!in!o del 0&o pero a escasos doscien!os 0e!ros de Fl3 le#an!2ndose de la ca0a5 No!F arru'ada su ropa ordinaria3 $ su cara !osca ba ada en !ranspiracin5 Una 0ano ner#iosa busc los ci'arrillos en el bolsillo de la ca0isa $ lue'o los deE3 $a ol#idados5 Se !ra!aba de un +o0bre robus!o3 de :acciones in:or0es $ cier!o se0blan!e de preocupacin3 o de al'<n oscuro pesar5 No se le ocurri #es!irse de e!ique!a para el :es!&n que esperaba con ansias5 * a+ora su 0en!e despier!a casi +ab&a sucu0bido baEo la car'a de sus sue os +orribles $ palpi!an!es5 Todo Fl se es!re0eci7 el pelo ne'ro3 'rasien!o3 le ca$ sobre la :ren!e3 sobre los oEos se0eEan!es a !rozos de #idrio ne'ro5 Sin 0o#er0e de 0i posicin en las calladas so0bras de 0i cuar!o3 le se'u& las +uellas5 Ji que baEaba una escalera !rasera $ sal&a a la luz in!ensa de la a#enida %ollins3 pasaba :ren!e a pol#orien!os escapara!es $ le!reros co0erciales 0edio ca&dos3 a#anzando sie0pre +acia el ine#i!able A$ a<n no ele'idoA obEe!o de su deseo5 G* quiFn pod&a ser la a:or!unada da0a que andu#iera paseando3 enca0in2ndose insensa!a e ineLorable0en!e +acia ese +orror en 0edio de las 0ul!i!udes 0on!onas $ escasas del anoc+ecer en ese 0is0o sec!or depri0en!e de la ciudadH GLle#ar2 en una bolsa un li!ro de lec+e $ una plan!a de lec+u'aH GApurar2 el paso al #er al +o0icida a la #uel!a de la esquinaH GSu:rir2 a orando la #ieEa cos!anera donde quiz2 #i#iera !an :eliz an!es de que los arqui!ec!os $ decoradores la obli'aran a 0arc+arse a +o!eles 02s leEanos3 con 'rie!as $ la pin!ura descascaradaH G* quF #a a pensar ese asqueroso 2n'el de la 0uer!e cuando por :in la di#iseH GSer2 ella quien le !rai'a a la 0e0oria a la 0&!ica arp&a de su ni ez3 aquella que lo aporreaba +as!a deEarlo des0a$ado $ que lue'o ascendi al pan!en de pesadilla de su inconscien!eH GO acaso es 0uc+o pedirH Muiero decir que +a$ asesinos de esa la$a que no es!ablecen la 0enor relacin en!re s&0bolo $ realidad $ no recuerdan nada duran!e 02s que unos d&as5 Lo <nico se'uro es que sus #&c!i0as no lo 0erecen3 $ que ellos Alos asesinosA 0erecen !oparse con0i'o5 A+3 pienso arrancarle el corazn sin darle !ie0po a que la NliquideN3 $ lue'o Fl 0e dar2 !odo lo que !iene3 $ lo que es5 %on andar despacioso baEF por la escalera $ crucF el ele'an!e +all ar! dFco3 esplendoroso co0o :o!o de re#is!a5 MuF a'radable era ac!uar co0o un 0or!al3 salir al aire :resco5 En:ilF por la acera +acia el nor!e con:undiFndo0e en!re los pasean!es de la noc+e7 0is oEos recorr&an con aire na!ural los +o!eles reciFn res!aurados $ sus barci!os5 Al lle'ar a la esquina3 el 'en!&o $a era 02s nu0eroso5 )ren!e a un res!auran!e al aire libre3 'i'an!escas c20aras de !ele#isin en:ocaban sus len!es sobre un !rozo de acera ilu0inado por enor0es re:lec!ores de +irien!e luz blanca5 Unos ca0iones cerraban el !r2nsi!o7 los au!os se de!en&an5 Se +ab&a con're'ado una 0ul!i!ud de E#enes $ #ieEos apenas :ascinados3 $a que los equipos de :il0acin de pel&culas eran un espec!2culo +abi!ual en la zona de Sou!+ Beac+5 Esqui#F las luces por 0iedo al e:ec!o que pudieran producir sobre 0i ros!ro !an sensible5 MuF no dar&a por ser uno de esos seres bronceados que +uelen a cos!osas lociones pla$eras $ andan 0edio desnudos con sus despreciables +arapos de al'odn555 Jol#& a dar #uel!a la esquina $ una #ez 02s busquF a 0i presa5 Lo #i 0arc+ar con la 0en!e !an llena de alucinaciones que apenas s& pod&a con!rolar su andar des'arbado5 No quedaba 02s !ie0po5 /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

%on un peque o &0pe!u de #elocidad3 0e sub& a los !ec+os baEos5 La brisa era 02s :uer!e3 02s dulzona5 Sua#e el es!ruendo de las #oces ani0adas3 las aburridas canciones de las radios3 el sonido del #ien!o 0is0o5 En 0edio del silencio percib& su i0a'en en los oEos indi:eren!es de quienes pasaban a su lado7 #i las :an!as&as que3 una #ez 02s3 se +ac&a de 0anos 0arc+i!as $ 0arc+i!os pies3 de 0eEillas consu0idas $ pec+os consu0idos5 Se es!aba ro0piendo en Fl la !enue 0e0brana que separa la :an!as&a de la realidad5 A!erricF en la acera de la a#enida %ollins !an deprisa3 que di la i0presin de aparecer all& $ nada 02s5 6ero nadie 0iraba5 )ui el 2rbol pro#erbial que cae en el bosque des+abi!ado5 A los pocos 0inu!os iba ca0inando c0oda0en!e a pocos pasos de Fl3 !al #ez con 0i aspec!o de Eo#en a0enazador3 a!ra#esando los 'rupi!os de !ipos :eroces que cerraban el ca0ino7 $3 persi'uiendo a 0i #&c!i0a3 !raspuse las puer!as de #idrio de una 'i'an!esca :ar0acia de 'Flida re:ri'eracin5 A+3 quF placer para el oEo esa ca#erna de !ec+os baEos3 llena de !odas las clases i0a'inables de ali0en!os conser#ados3 ar!&culos de li0pieza $ a!a#&os para el pelo3 el no#en!a por cien!o de los cuales no eLis!&a en 0anera al'una en el si'lo en que nac&5 "e re:iero a !oalli!as +i'iFnicas3 'o!as para los oEos3 +orquillas pl2s!icas para el pelo3 0arcadores de :ibra3 cre0as $ un'Ven!os para aplicar +as!a en la <l!i0a zona del cuerpo3 l&quido la#apla!os en !odos los colores del arco iris $ !in!uras de !onos nunca an!es in#en!ados $ di:&ciles de describir5 "e i0a'ino a Luis IJI abriendo una bolsi!a de ruidoso pl2s!ico $ encon!r2ndose con una de !ales 0ara#illas5 GMuF +abr&a pensado de los #asi!os !Fr0icos de 0a!erial sin!F!ico3 de las 'alle!i!as de c+ocola!e en#uel!as en papel celo:2n3 de las lapiceras que nunca se quedan sin !in!aH Bueno3 ni $o 0is0o 0e +e +abi!uado del !odo a esos obEe!os3 aunque duran!e dos si'los +e #is!o con 0is propios oEos el proceso de la Re#olucin Indus!rial5 6uedo pasar0e +oras :ascinado den!ro de esos ne'ocios5 6ero en es!a opor!unidad !en&a una presa en la 0ira3 GnoH "2s !arde pod&a dedicar0e a Ti0e $ Jo'ue3 a las co0pu!adoras de bolsillo para !raducir3 a los reloEes que si'uen 0arcando la +ora aunque uno es!F nadando en el 0ar5 G6ara quF +ab&a en!rado Fl en ese lu'arH Las :a0ilias cubanas E#enes no le a'radaban5 No obs!an!e3 se puso a ca0inar por los an'os!os $ a!es!ados pasillos sin pres!ar a!encin a los cien!os de ros!ros oscuros $ acen!os espa oles que lo rodeaban5 Sal#o $o3 nadie reparaba en Fl ni en sus oEos de bordes roEos que recorr&an los col0ados es!an!es5 Dios 0&o3 era un ser in0undo3 !oda decencia perdida $a en su locura3 la !osca cara $ el cuello con 0arcas de suciedad5 G"e dar2 'us!oH Diablos3 ese !ipo no es 02s que una bolsa de san're5 G6ara quF arries'ar0e sin necesidadH *a no pod&a 0a!ar a ni os ni re'odear0e con pros!i!u!as de la cos!anera queriendo au!ocon#encer0e de que !odo es!2 bien porque3 !o!al3 ellas +an en#enenado a 02s de un 0arinero5 La conciencia 0e es!2 0a!ando5 * para al'uien que es in0or!al3 eso puede ser una 0uer!e lar'a e i'no0iniosa5 S&3 0iren a ese !ipo sucio3 a ese apes!oso asesino5 Los reclusos de una c2rcel consi'uen 0eEor co0ida que eso5 En ese 0o0en!o3 0ien!ras escru!aba su 0en!e co0o quien cor!a $ abre un 0eln3 co0prend& al'o: Oese !ipo no sabe lo que esP ONunca le$ los !i!ulares de los diarios re:eridos a FlP A !al pun!o3 que no recuerda con discerni0ien!o cier!os episodios de su #ida7 por lo !an!o3 no podr&a a conciencia con:esar cier!os cr&0enes que co0e!i Oporque no los recuerdaP OTa0poco sabe que es!a noc+e #a a 0a!arP ONo sabe lo que $o sFP A+3 !ris!eza $ dolor5 "e +ab&a !ocado la peor car!a3 sin duda5 ODios san!oP GEn quF +abrF es!ado pensando para cla#ar0e Eus!o con Fse3 siendo que el 0undo ilu0inado por las es!rellas es!2 lleno de bes!ias 02s as!u!as $ per#ersasH "e dieron 'anas de llorar5 6ero en!onces lle' el 0o0en!o de la pro#ocacin5 Wl di#is a la anciana3 se :iE en sus arru'ados brazos desnudos3 en la peque a 'iba de su espalda3 en sus 0uslos del'ados $ !e0blorosos baEo los pan!alonci!os de color pas!el5 La c+illona luz :luorescen!e per0i!i #er que la 0uEer a#anzaba con andar pausado3 dis:ru!ando del aEe!reo de quienes es!aban all&3 su ros!ro se0iocul!o baEo una #isera de pl2s!ico #erde3 el pelo reco'ido con +orquillas en la nuca5 En su peque a canas!a lle#aba una bo!ella de Eu'o de naranEa $ un par de c+inelas !an blandas que #en&an dobladas :or0ando un rolli!o5 %on eLpresin de 'enuino placer3 !o0 del es!an!e una no#ela en edicin r<s!ica que $a +ab&a le&do an!es3 pero le pas la 0ano con !ernura3 so ando con #ol#er a leerla3 al'o as& co0o #isi!ar a an!i'uas a0is!ades5 NA Tree DroCs in BrooBl$nN5 S&3 a 0& !a0biFn 0e +ab&a encan!ado5 (ec+izado3 el suEe!o se ubic !ras la 0uEer3 pero !an cerca que ella se'ura0en!e debi sen!ir su alien!o en la nuca5 %on eLpresin insulsa3 !on!a3 la obser# 0ien!ras se acercaba a la caEa $ eL!ra&a unos sucios bille!es 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

de dlar del esco!e :loEo de su blusa5 * a+& salieron los dos7 Fl3 con el andar laborioso del perro que si'ue a una perra en celo7 ella3 a#anzando sin prisa con su bolso 'ris3 esqui#ando con !orpeza las bandas de E#enes ruidosos $ a!re#idos que 0erodeaban por all&5 GJa +ablando solaH Eso parece5 No le le& la 0en!e a la #ieEi!a3 $ ella apura cada #ez 02s el paso5 Se la le& a la bes!ia que la persi'ue3 que es del !odo incapaz de apreciarla5 Ros!ros blanquecinos3 en:er0izos3 pasaban por su 0en!e 0ien!ras la iba si'uiendo5 An+elaba !irarse sobre esa carne anciana7 ansiaba !apar con su 0ano esa boca #ieEa5 %uando ella lle' a su edi:icio de depar!a0en!os3 cons!ruido al parecer de de!eriorada pizarra3 co0o !odo lo de ese decrFpi!o sec!or de la ciudad3 $ :lanqueado por unas pal0eras 0al!rec+as3 el indi#iduo se de!u#o #acilan!e al !ie0po que la 0iraba cruzar el an'os!o pa!io de baldosas $ subir los pol#orien!os escalones de ce0en!o #erde5 Repar en el n<0ero de su puer!a en el ins!an!e en que ella le qui!aba la lla#e3 o 0eEor dic+o si'ui a#anzando con andar pesado +as!a el si!io 0is0o7 lue'o #ol#i a apre!arse con!ra la pared3 so ando concre!a0en!e con 0a!arla den!ro de un dor0i!orio #ac&o $ sin ras'os par!iculares3 apenas un 0anc+n de luz $ color5 OO+3 0&renlo apo$ado con!ra esa pared co0o si lo +ubieran acuc+illado3 con la cabeza col'2ndole a un cos!adoP I0posible in!eresarse por Fl5 O6or quF no lo 0a!arF $a 0is0oP 6ero los 0inu!os se'u&an pasando3 $ la noc+e perdi su incandescencia crepuscular5 Las es!rellas se #ol#ieron 02s brillan!es a<n5 La brisa iba $ #en&a5 Espere0os5 A !ra#Fs de los oEos :e0eninos #i su sala co0o si real0en!e pudiera a!ra#esar pisos $ paredes con 0i #is!a: li0pia3 aunque con 0uebles #ieEos de +orrible enc+apado3 #encidos3 que poco le i0por!aban5 Todo es!aba lus!rado con un l&quido aro02!ico de su pre:erencia5 La luz de nen !raspasaba las cor!inas de dacron3 !ris!e e ins&pida co0o el pa!io de abaEo5 6ero es!aba el resplandor recon:or!an!e de las l20paras peque as $ bien ubicadas5 Eso era lo que le i0por!aba5 En un silln +a0aca de 0adera noble $ +orrible !apizado a cuadros escoceses3 se sen!7 serena3 :i'ura di0inu!a pero se orial3 con la no#ela abier!a $a en la 0ano5 MuF placer encon!rarse de nue#o con )rancie Nolan5 Sus rodillas :lacas apenas s& quedaban ocul!as baEo el ba!n :loreado que +ab&a sacado del placard3 $ se +ab&a pues!o las c+inelas azules que parec&an 0edias en sus piececillos de:or0es5 El pelo lar'o3 canoso3 lo +ab&a peinado en una sola !renza 'ruesa $ ele'an!e5 En la pan!alla de su peque o !ele#isor en blanco $ ne'ro3 ar!is!as de cine $a 0uer!os discu!&an sin e0i!ir sonido5 Qoan )on!aine cree que %ar$ Dran! es!2 por 0a!arla5 * a Euz'ar por el ros!ro de Dran!3 a 0& 0e dio la 0is0&si0a i0presin5 G%0o puede nadie con:iar en %ar$ Dran! A0e pre'un!FA3 un +o0bre que parece +ec+o de 0aderaH Ella no necesi!aba o&r las #oces pues $a +ab&a #is!o la pel&cula unas !rece #eces3 se'<n calculaba5 La no#ela que !en&a en la :alda la +ab&a le&do !an slo dos3 por lo cual iba a ser un placer especial #ol#er a !o0ar con!ac!o con esos p2rra:os que a<n no sab&a de 0e0oria5 Desde las so0bras del Eard&n de abaEo percib& el concep!o que !en&a ella de s& 0is0a3 c0o se acep!aba sin dra0as3 sin ape'arse al 0al 'us!o que la rodeaba5 Sus pocos !esoros cab&an en cualquier 0ueble5 El libro $ la pan!alla ilu0inada eran 02s i0por!an!es que cualquier o!ra cosa que pose$era3 $ bien sab&a ella de la espiri!ualidad que los ani0aba5 (as!a el color de su ropa :uncional $ sin es!ilo era al'o por lo que no #al&a la pena preocuparse5 "i asesino #a'abundo es!aba al borde de la par2lisis3 su 0en!e poblada de 0o0en!os !an personales que desa:iaban !oda in!erpre!acin5 Di la #uel!a al edi:icio $ encon!rF la escaleri!a que sub&a +as!a la cocina de la 0uEer5 La cerradura cedi :2cil0en!e cuando se lo ordenF3 $ la puer!a se abri co0o si $o la +ubiera !ocado3 cosa que no +ice5 Sin perder un se'undo 0e in!roduEe en la 0in<scula +abi!acin con pisos de enc+apado pl2s!ico5 El +edor que sal&a de la cocini!a blanca 0e resul!aba nauseabundo3 lo 0is0o que el olor del Eabn en su pe'aEosa Eabonera de cer20ica5 6ero !odo el a0bien!e 0e e0ocion en el ac!o5 (er0osa #aEilla de porcelana c+ina azul $ blanca3 0u$ proliEa0en!e ordenada3 con los pla!os a la #is!a5 O+3 los libros de cocina con las pun!as dobladas por el uso5 * quF in0aculada la 0esa con su +ule de a0arillo puro3 $ la +iedra que3 en un bol redondo de a'ua li0pia3 pro$ec!aba con!ra el !ec+o un <nico $ !rF0ulo c&rculo de luz5 6ero lo que llen 0i 0en!e cuando3 a+& parado3 cerrF la puer!a e0puE2ndola con los dedos3 :ue no!ar que ella no !e0&a la 0uer!e 0ien!ras le&a su no#ela de Be!!$ S0i!+ ec+ando de !an!o en !an!o un #is!azo a la =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

pan!alla5 No !en&a an!ena in!erior con la cual cap!ar la presencia del asesino que3 presa de locura3 se encon!raba en la calle ad$acen!e3 ni la del 0ons!ruo que en esos 0o0en!os dea0bulaba por su cocina5 Tan absor!o es!aba el asesino en sus alucinaciones3 que no #e&a a quienes pasaban a su lado5 No #io el pa!rullero policial que rondaba3 ni las 0iradas suspicaces $ deliberada0en!e a0enazadoras de los 0or!ales uni:or0ados que sab&an de su eLis!encia $ que esa noc+e iba a a!acar3 pero no su no0bre5 Un +ilo de sali#a le corri por el 0en!n sin a:ei!ar5 Nada era real para Fl Ala #ida que lle#aba de d&a3 co0o !a0poco el 0iedo a que lo descubrieranA7 slo el es!re0eci0ien!o elFc!rico que !ales alucinaciones produc&an en su !orso #olu0inoso3 en sus brazos $ piernas !orpes5 De pron!o3 la 0ano izquierda le !e0bl5 Ade02s !en&a al'o en el cos!ado izquierdo de la boca5 O%0o lo odiFP No quer&a beber su san're5 No era un asesino con clase5 Lo que 0e enloquec&a era la san're de ella5 MuF pensa!i#a la no!F en su callada soledad7 quF di0inu!a3 quF sa!is:ec+a 0ien!ras3 con una concen!racin pura co0o un +az de luz3 le&a los p2rra:os de esa +is!oria que !an bien conoc&a5 Se es!aba re0on!ando a la Fpoca en que +ab&a le&do ese libro por pri0era #ez3 en un a!es!ado bar de la a#enida LeLin'!on3 en Nue#a *orB3 cuando era una +er0osa secre!aria de ele'an!e :alda roEa $ ca0isa blanca con #olados $ bo!onci!os de perlas en los pu os5 TrabaEaba en una !orre de o:icinas3 un edi:icio dis!in'uid&si0o3 de recar'adas puer!as de bronce en los ascensores $ pisos de 02r0ol a0arillo oscuro en los pasillos5 "e dieron 'anas de besar sus re0e0branzas3 el recordado sonido de sus !acos al!os cuando 'olpe!eaban con!ra el 02r0ol3 la i0a'en de su !ersa pan!orrilla baEo la seda de la 0edia en el 0o0en!o en que se la calzaba con !an!o es0ero para no correrla con sus lar'as u as3 pin!adas5 6or un ins!an!e3 #i su pelo roEizo5 Ji !a0biFn su so0brero de ala a0arilla3 eL!ra#a'an!e $ po!encial0en!e +orrible3 aunque encan!ador5 Esa es san're que #ale la pena reser#ar5 * 0e 0or&a de +a0bre co0o nunca3 en es!as <l!i0as dFcadas5 "e +ab&a cos!ado un enor0e es:uerzo 0an!ener ese a$uno cuares0al :uera de !e0porada5 Dios 0&o3 Oc0o ansiaba 0a!arlaP AbaEo3 en la calle3 un ruido a borbo!n par!i de los labios del asesino es!<pido3 ob!uso3 $ se abri paso en!re el ru0oroso !orren!e de o!ros ruidos que lle'aban a 0is o&dos #a0p&ricos5 6or <l!i0o3 la bes!ia se aleE de la pared a los !u0bos5 En un 0o0en!o dado3 se inclin $ pareci que iba a caer despa!arrado3 pero lue'o a#anz len!a0en!e +acia noso!ros3 cruz el pa!ieci!o $ subi la escalera5 GJo$ a per0i!ir que la asus!eH No le #eo sen!ido5 GAcaso no lo !en'o en 0i 0iraH Sin e0bar'o3 deEF que in!roduEera su peque a +erra0ien!a de 0e!al en el ori:icio redondo del picapor!e3 le di !ie0po para :orzar la cerradura5 La cadena se desprendi de la 0adera podrida5 En!r en la +abi!acin $ cla# en la 0uEer su 0irada ineLpresi#a5 A!errada3 ella se ec+ +acia a!r2s en su silln3 al !ie0po que el libro se le ca&a de la :alda5 A+3 pero en ese 0o0en!o Fl 0e #io a 0& en la puer!a de la cocina3 la !enebrosa silue!a de un +o0bre Eo#en #es!ido de pana 'ris3 con los an!eoEos le#an!ados3 calzados sobre la :ren!e5 *o lo obser#aba con ros!ro !an ineLpresi#o co0o el su$o5 GAlcanz a #er 0is oEos iridiscen!es3 es!a piel que parece relucien!e 0ar:il $ pelo se0eEan!e a una sorda eLplosin de luz blancaH GO acaso3 desperdiciada !oda 0i belleza3 no :ui nada 02s que un obs!2culo en!re Fl $ su sinies!ro obEe!i#oH (u$ co0o un !iro5 *a +ab&a baEado las escaleras cuando la anciana3 pro:iriendo un 'ri!o3 se precipi! a cerrar con un 'olpe la puer!a de 0adera5 Sal& a perse'uirlo sin preocupar0e por !ocar !ierra :ir0e3 pero cuando dio #uel!a la esquina deEF que 0e #iera un ins!an!e posado baEo un :arol de la calle5 Tras andar una 0edia cuadra :lo!F +acia Fl Aun borrn para los 0or!alesA3 pero no se !o0 el !rabaEo de ad#er!irlo5 En!onces 0e plan!i:iquF a su lado $ o& que lanzaba un 'e0ido en el ins!an!e en que ec+aba a correr5 Se'ui0os duran!e #arias cuadras con el 0is0o Eue'ui!o5 Wl corr&a3 se de!en&a3 #e&a que 0e !en&a de!r2s5 El cuerpo le !ranspiraba5 De +ec+o3 la :ina !ela sin!F!ica de su ca0isa pron!o qued !ransparen!e de sudor $ se le pe'aba a la carne sua#e $ la0pi a del pec+o5 6or <l!i0o3 lle' a su decrFpi!o +o!el $ subi a 'randes !rancos la escalera5 *o 0e encon!raba en la +abi!acin peque a del piso superior3 cuando Fl en!r5 Sin darle !ie0po a 'ri!ar3 lo !o0F en 0is brazos5 El +edor de su pelo sucio en!r por 0i nariz 0ezclado con el olor 2cido de las :ibras qu&0icas de la ca0isa5 6ero $a no 0e i0por!aba5 Lo sen!&a robus!o $ !ibio en 0is brazos3 un Eu'oso capn5 Su pec+o se +inc+aba con!ra 0&7 el olor de su san're inundaba 0i cerebro5 Sen!& c0o palpi!aba al recorrer #en!r&culos3 #2l#ulas $ #asos penosa0en!e es!rec+ados5 La la0& en la carne !ierna baEo sus oEos5 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Su corazn a pun!o de es!allar3 la!&a !rabaEosa0en!e5 %uidado3 con cuidado para no re#en!arlo5 DeEF que 0is dien!es se cla#aran en la piel +<0eda de su cuello5 (0005 "i +er0ano3 0i pobre +er0ano a!on!ado5 6ero 0e resul! sabroso3 suculen!o5 La :uen!e se abri7 la #ida de ese +o0bre era una cloaca5 Todas esas ancianas3 esos ancianos5 %ad2#eres que :lo!aban en la corrien!e $ c+ocaron unos con!ra o!ros sin sen!ido en el ins!an!e en que Fl qued :l2ccido en 0is brazos5 No :ue di#er!ido5 De0asiado :2cil5 Sin sa'acidad3 sin 0ale#olencia5 Tosco co0o la'ar!o 0e pareci ese +o0bre3 !ra'ando 0osca !ras 0osca5 Dios san!o3 conocer es!o es conocer la Fpoca en que los rep!iles 'i'an!es do0inaban la !ierra $3 duran!e un 0illn de a os3 slo sus oEos a0arillos con!e0plaron la llu#ia o el sol nacien!e5 No i0por!a5 Lo sol!F $ Fl dio unos !u0bos en silencio5 *o nadaba en su san're de 0a0&:ero5 Bas!an!e buena5 %errF los oEos $ deEF que el l&quido calien!e pene!rara en 0i in!es!ino3 o lo que sea que +a$a a+ora en es!e cuerpo blanco $ :uer!e5 OTan eLquisi!a0en!e !orpeP MuF :2cil le#an!arlo del re#ol!iEo de diarios3 0ien!ras el pocillo #ol!eado c+orreaba su ca:F :r&o sobre la al:o0bra de pol#orien!o color5 Le di un sacudn +acia a!r2s3 !irone2ndolo del cuello de la ca0isa5 Sus oEos 'randes $ #ac&os se pusieron blancos5 Lue'o3 ese 0a!n3 ese asesino de #ieEos $ dFbiles3 0e !ir cie'a0en!e una pa!ada $ su zapa!o roz 0i pan!orrilla5 Lo le#an!F3 $ lo acerquF de nue#o a 0i boca +a0brien!a3 le pasF los dedos por el pelo $ lo sen!& ponerse r&'ido co0o si 0is col0illos se +ubieran +undido en #eneno5 Una #ez 02s3 la san're inund 0i cerebro5 Sen!& c0o elec!rizaba las #eni!as de 0i cara5 La sen!& la!ir +as!a den!ro de 0is dedos3 $ una picazn calien!e 0e corri por la colu0na5 SuccionF una $ o!ra #ez5 %ria!ura pesada3 sus!anciosa5 Lue'o #ol#& a sol!arlo $3 cuando se aleE a los !u0bos3 :ui !ras Fl3 lo arras!rF por el piso3 le di #uel!a el ros!ro +acia 0&3 lo arroEF +acia adelan!e3 deEF que #ol#iera a :orceEear5 "e es!aba +ablando en al'o que deb&a de ser len'uaEe pero no lo era5 Tra! de e0puEar0e3 0as $a no pod&a #er bien5 * por pri0era #ez lo no!F i0buido de una !r2'ica di'nidad3 de una #a'a eLpresin de :uria3 cie'o co0o es!aba5 "e sen!& e0bellecido3 en#uel!o en #ieEos rela!os3 en recuerdos de es!a!uas de $eso $ san!os anni0os5 Sus dedos quisieron cla#arse en el e0peine de 0i zapa!o5 Lo le#an!F $3 cuando es!a #ez le des'arrF el cuello3 la +erida :ue de0asiado 'rande5 *a es!aba !er0inado5 La 0uer!e lle' co0o una !ro0pada en las #&sceras5 Sen!& n2useas un ins!an!e $ lue'o3 sencilla0en!e3 el calor3 la abundancia3 el brillo puro de la san're #i#ien!e3 con esa <l!i0a #ibracin de conciencia que la!&a en !odas 0is eL!re0idades5 "e desplo0F sobre su ca0a in0unda5 No sF cu2n!o !ie0po es!u#e a+& !endido5 %la#F la 0irada en el !ec+o baEo5 DespuFs3 cuando 0e rodearon los olores a'rios $ 0o+osos de la +abi!acin3 02s el +edor de su cuerpo3 0e le#an!F $ sal& !a0bale2ndo0e3 una silue!a des'arbada co0o cier!a0en!e +ab&a sido Fl3 es!upidiz2ndo0e en esos 'es!os 0or!ales3 en la :uria $ el odio3 en el silencio3 porque no quer&a ser el in'r2#ido3 el alado3 el #iaEero de la noc+e5 Muer&a ser +u0ano3 sen!ir0e +u0ano3 $ su san're 0e recorr&a en!ero5 * nada era su:icien!e5 ONi por aso0oP GDnde quedaron !odas 0is pro0esasH Las pal0eras 0al!rec+as se sacuden con!ra las paredes de es!uco5 AA+3 #eo que es!2 de #uel!a A0e diEo ella5 MuF #oz pro:unda3 :uer!e3 sin #acilaciones3 !en&a5 Se +allaba de pie an!e el :eo silln +a0aca a cuadros3 con sus 'as!ados apo$abrazos3 obser#2ndo0e !ras unos an!eoEos con 0arco de 0e!al3 sos!eniendo a<n la no#ela en su 0ano5 Su boca era peque a3 in:or0e3 $ deEaba en!re#er dien!es a0arillen!os3 +orrible con!ras!e con la 0is!eriosa personalidad de su #oz3 que no conoc&a endeblez al'una5 6or el a0or de Dios3 Gen quF pensaba al sonre&r0eH G6or quF no se pone a rezarH ASab&a que iba a #enir5 ASe qui! las 'a:as $ #i sus oEos #idriosos5 GMuF es!aba #iendoH GMuF le +ac&a #er $oH * $o3 que sF 0aneEar a la per:eccin !odos esos ele0en!os3 quedF !an desconcer!ado que 0e dieron 'anas de llorar5 AS&3 lo sab&a5 AGA+3 s&H G* c0o lo supoH AsusurrF al !ie0po que 0e acercaba3 dis:ru!ando la es!rec+ez de la peque a +abi!acin5 EL!end& 0is brazos con es!os dedos 0ons!ruosos3 de0asiado blancos para ser +u0anos pero :uer!es co0o para arrancarle la cabeza3 $ !an!eF su 'ar'an!a di0inu!a5 Olor a per:u0e %+an!ill$555 o al'<n o!ro aro0a de :ar0acia5 AS& AdiEo en !ono li'ero pero decididoA5 Lo supe en !odo 0o0en!o5 ABFsa0e3 en!onces5 0a0e5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

MuF apasionada era3 $ quF 0in<sculos sus +o0bros3 quF esplFndidos en ese an'os!a0ien!o :inal3 :lor de !onos a0arillen!os pero llena de :ra'ancia a<n3 #enas de un azul claro baEo su piel :l2ccida3 p2rpados per:ec!a0en!e 0oldeados a sus oEos cuando los cerr3 piel que se deslizaba sobre los +uesos de su cr2neo5 ALlF#a0e al cielo AdiEo5 Del corazn3 le sali la #oz5 ANo puedo5 OEal2 pudiera Ale ronroneaba $o en el o&do5 La es!rec+F en 0is brazos5 )ro!F la nariz con!ra el nido sua#e de su pelo canoso5 Sen!& en el ros!ro sus dedos co0o +oEas secas3 $ un es!re0eci0ien!o :r&o 0e recorri5 Ella !a0biFn !e0blaba5 OA+3 cosi!a !ierna $ 'as!ada7 a+3 cria!ura reducida a pensa0ien!o $ #olun!ad con un cuerpo insus!ancial co0o :r2'il lla0aP Slo un N!ra'ui!oN3 Les!a!3 nada 02s5 6ero era de0asiado !arde $ lo supe cuando el pri0er borbo!n c+oc con!ra 0i len'ua5 La es!aba desan'rando5 Se'ura0en!e 0is 'e0idos la +ab&an asus!ado3 pero $a no pod&a o&r555 Una #ez que es!o e0pieza3 ellos nunca o$en los sonidos #erdaderos5 6erdna0e5 OO+3 queridaP Es!2ba0os ca$endo Eun!os sobre la al:o0bra3 a0an!es en un parc+e de :lores descoloridas5 Ji all& el libro ca&do3 $ el dibuEo de la !apa3 pero !odo 0e pareci irreal5 La abracF con 0uc+o cuidado3 por 0iedo a que se quebrara5 6ero 0e sen!&a co0o una c2scara #ac&a5 La 0uer!e lle'aba deprisa3 co0o si la #ieEeci!a 0is0a #iniera ca0inando +acia 0& por un pasillo anc+o3 en al'<n lu'ar su0a0en!e par!icular $ ele'an!&si0o de Nue#a *orB7 incluso aqu& arriba se alcanza a o&r el !r2nsi!o3 $ el ruido sordo de al'una puer!a que se cierra de 'olpe en la escalera3 al :inal del pasillo5 ABuenas noc+es3 querido A0ur0ur ella5 GEs!o$ o$endo cosasH G%0o pod&a a<n ar!icular palabrasH Te quiero5 A*o !a0biFn !e quiero3 0i a0or5 Ella es!aba parada en el #es!&bulo5 Su pelo era roEizo $ sus boni!os rulos le ca&an +as!a los +o0bros5 Sonre&a5 Sus !acos eran los que +ab&an +ec+o ese ruido seco $ !en!ador sobre el 02r0ol3 pero a+ora3 0ien!ras los plie'ues de su :alda de lana a<n se 0o#&an3 slo +ab&a silencio5 "e 0iraba con una eLpresin 0u$ eL!ra a e in!eli'en!e5 Le#an! un re#l#er peque o $ 0e apun!5 GMuF diablos +acesH Es!2 0uer!a5 El disparo :ue !an :uer!e que en un de!er0inado 0o0en!o no pude o&r nada 02s que un zu0bido5 "e +allaba !endido en el piso con la 0irada ineLpresi#a cla#ada en el !ec+o3 sin!iendo olor a pl#ora en un pasillo de Nue#a *orB5 6ero es!2ba0os en "ia0i5 El reloE de la anciana +ac&a !ic!ac sobre la 0esa5 Desde el recalen!ado corazn del !ele#isor 0e lle' la #oceci!a de %ar$ Drana con:es2ndole a Qoan )on!aine que la a0aba5 * Qoan )on!aine se pon&a !an con!en!a555 porque an!es +ab&a cre&do que pensaba 0a!arla5 *o !a0biFn5

SOUT( BEA%(5 Nue#a0en!e recorr& la :ranEa de nen3 slo que es!a #ez 0e aleEF de las calles concurridas $ lle'uF +as!a la arena3 +as!a el 0ar5 * as& se'u& +as!a que $a no +ubo nadie cerca3 ni siquiera los que #an a pasear a la pla$a o los nadadores noc!20bulos5 Slo la arena3 donde la brisa $a +ab&a li0piado !odas las pisadas del d&a $ el 'ran 0ar noc!urno color 'ris3 que #o0i!aba su oleaEe in!er0inable sobre la pacien!e cos!a5 MuF al!os los cielos #isibles3 cu2n llenos de nubes #eloces $ es!rellas leEanas3 reca!adas5 GMuF +ab&a +ec+o $oH (ab&a 0a!ado a la #&c!i0a del asesino7 +ab&a qui!ado la #ida a la persona que deb&a sal#ar5 Jol#& donde ella es!aba3 0e acos!F con ella3 la !o0F3 $ ella dispar el !iro in#isible de0asiado !arde5 * de nue#o 0e aco0e!&a la sed5 "2s !arde3 la !end& en su ca0a proliEa3 sobre el acolc+ado de n$lon7 ple'uF sus brazos $ le cerrF los oEos5 Dios 0&o3 a$<da0e5 GDnde es!2n 0is san!os anni0osH GDnde es!2n los 2n'eles con sus alas de plu0as para !ranspor!ar0e al in:iernoH %uando e:ec!i#a0en!e #ienen3 Gson ellos lo <l!i0o que uno #eH %uando nos su0er'i0os en el la'o de :ue'o3 G!oda#&a pode0os #erlos ascender al cieloH GSe puede pre!ender una <l!i0a 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

#isin de sus !ro0pe!as de oro3 de sus ros!ros que 0iran +acia arriba $ re:leEan el brillo del ros!ro de DiosH GMuF sF $o del cieloH Lar'o ra!o per0anec& all&3 con!e0plando el leEano paisaEe noc!urno de nubes puras7 lue'o3 de nue#o las luces de los +o!eles :la0an!es3 los des!ellos de :aros de au!os5 6arado en la acera re0o!a3 un 0or!al soli!ario 0iraba en direccin a 0&7 pero quiz2 no ad#ir!i 0i presencia3 :i'ura 0in<scula al borde del in0enso 0ar5 A lo 0eEor slo 0iraba +acia el 0ar !al co0o lo +ab&a +ec+o $o3 co0o si la cos!a :uera 0ila'rosa3 co0o si el a'ua pudiera puri:icar nues!ras al0as5 (ubo una Fpoca en que el 0undo era slo 0ar5 O%ien 0illones de a os3 llo#iP 6ero a+ora el cos0os es!2 in:es!ado de 0ons!ruos5 Se'u&a es!ando all& el 0or!al soli!ario que 0iraba5 * poco a poco :ui !o0ando conciencia de que3 desde el o!ro eL!re0o de la pla$a #ac&a $ su !enue oscuridad3 sus oEos se cla#aban con :iEeza en los 0&os5 S&3 0e 0iraba5 No lo pensF conscien!e0en!e7 o sea que lo 0iraba slo porque no 0e !o0aba el !rabaEo de dar0e #uel!a +acia o!ro lado5 6ero lue'o eLperi0en!F una sensacin eL!ra a3 desconocida +as!a ese 0o0en!o5 %uando co0enz3 sen!& un le#e #a+&do3 se'uido de un +or0i'ueo que 0e cruzaba el !ronco $3 lue'o3 las eL!re0idades5 Tu#e la i0presin de que las piernas se 0e #ol#&an 02s es!rec+as3 02s an'os!as3 que len!a0en!e iban presionando su sus!ancia in!erior5 De +ec+o3 :ue 0u$ #i#ida la sensacin de que las piernas 0e apre!aban $ pod&an !er0inar saliFndose0e5 * eso 0e 0ara#ill7 le encon!rF al'o en cier!o 0odo :ascinan!e3 02Li0e para un ser !an :r&o e indi:eren!e a !oda sensacin co0o so$ $o5 "e resul! irresis!ible3 !al co0o 0e es irresis!ible beber san're3 si bien no era al'o !an #isceral5 Ade02s3 no bien lo analicF no!F que $a se 0e +ab&a ido5 "e es!re0ec&5 G(abr&a sido !odo produc!o de 0i i0a'inacinH Se'u&a con!e0plando al dis!an!e 0or!al3 un pobre !ipo que 0e de#ol#&a la 0irada sin sospec+ar siquiera quiFn ni quF era $o5 (ab&a una sonrisa en su cara Eo#en3 inse'ura $ llena de insensa!a perpleEidad5 * poco a poco :ui d2ndo0e cuen!a de que $a +ab&a #is!o an!es ese ros!ro5 6ero 0e sorprendi ad#er!ir que Fl 0e reconoc&a3 co0o !a0biFn su eL!ra a ac!i!ud de eLpec!a!i#a5 De pron!o le#an! la 0ano derec+a $ 0e +izo se as5 Desconcer!an!e5 6ero $o conoc&a a ese 0or!al5 No3 02s preciso ser&a decir que 02s de una #ez lo +ab&a #islu0brado5 Lue'o3 con !o!al ni!idez3 0e #inieron los <nicos recuerdos cier!os5 En Jenecia3 re#olo!eando por el borde de la plaza San "arcos3 $ 0eses despuFs en (on' Ron'3 cerca del 0ercado noc!urno5 * en a0bas opor!unidades $o +ab&a reparado eLpresa0en!e en Fl porque an!es Fl +ab&a reparado en 0&5 S&3 a+& es!aba el 0is0o cuerpo al!o3 :ornido3 el pelo cas!a o i'ual de 'rueso $ ondulado5 No era posible5 GO !endr&a que decir probableH O6orque all& es!abaP Una #ez 02s +izo ade02n de saludar0e $ lue'o3 0u$ deprisa3 !orpe0en!e3 #ino corriendo +acia 0&5 Se 0e acercaba cada #ez 02s con su andar des'arbado3 0ien!ras $o lo 0iraba con obs!inado aso0bro5 Le le& la 0en!e5 Nada5 Trabada por co0ple!o5 Slo su ros!ro sonrien!e se #ol#&a cada #ez 02s claro3 pues!o que iba en!rando en el resplandor lu0inoso del 0ar5 El aro0a de su pelo $ el de su san're 0e inundaron5 S&3 es!aba a!errorizado3 $ al 0is0o !ie0po con una enor0e eLci!acin5 "u$ !en!ador 0e resul! de pron!o555 o!ra #&c!i0a que casi se arroEaba ella sola en 0is brazos5 Brillaban sus 'randes oEos pardos5 * quF dien!es brillan!es3 !a0biFn5 Se de!u#o un 0e!ro an!es de lle'ar3 con el corazn que le la!&a desordenada0en!e3 $ 0e !endi un sobre 'rueso $ arru'ado con su 0ano !e0blorosa5 *o se'u& 0ir2ndolo sin !rans0i!ir nada3 ni or'ullo +erido ni respe!o por la incre&ble +aza a de que 0e +ubiera encon!rado a+&3 de que !u#iera el coraEe5 %on:ieso que3 a esa al!ura3 $a !en&a +a0bre de nue#o co0o para alzarlo en el ac!o $ #ol#er a ali0en!ar0e sin pensarlo dos #eces5 *a no razonaba 02s5 Slo #e&a san're5 %o0o si se +ubiera perca!ado3 co0o si lo +ubiera percibido con !oda claridad3 se puso !ieso3 0e lanz una 0irada de indi'nacin3 arroE el sobre a 0is pies $ +u$ a los brincos por la arena suel!a5 Daba la i0presin de que las piernas pod&an caFrsele3 $ de +ec+o casi se desplo0a en el 0o0en!o en que 'ir sobre sus !alones $ ec+ a correr5 La sed se 0e aplac un !an!o5 Tal #ez $o no razonaba3 pero !i!ubeF3 $ para eso +ace :al!a pensar5 GMuiFn era ese +iEo de pu!a audazH

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6rocurF leerle de nue#o la 0en!e3 sin FLi!o5 "u$ raro3 en #erdad5 6ero +a$ 0or!ales que se ocul!an na!ural0en!e3 aunque no !en'an la 0enor sospec+a de que pueda +aber o!ro espi2ndoles los pensa0ien!os5 Si'ui corriendo con desesperacin3 de 0anera poco a'raciada3 $ desapareci en la penu0bra de una calle la!eral3 sie0pre aleE2ndose de 0&5 6asaron unos ins!an!es5 *a no pod&a cap!ar 02s su aro0a7 sal#o el del sobre3 que +ab&a quedado donde Fl lo !ir5 GMuF pod&a si'ni:icar ese episodioH Wl sab&a con cer!eza quiFn era $o3 sin lu'ar a dudas5 Lo de Jenecia $ lo de (on' Ron' no +ab&a sido coincidencia $ 0e lo de0os!raba al 0enos con su repen!ino !e0or5 6ero !u#e que sonre&r al pensar en su #alen!&a5 MuF incre&ble3 ponerse a se'uir a al'uien co0o $o5 GSe !ra!aba de al'<n :an2!ico enaEenado3 que #en&a a 'olpear las puer!as del !e0plo en la esperanza de que $o le diera la San're "is!eriosa slo por co0pasin o co0o pre0io por su !e0eridadH Todo eso 0e produEo una repen!ina sensacin de enoEo3 pero lue'o $a no 0e i0por!5 Al reco'er el sobre no!F que #en&a en blanco $ sin cerrar5 Aden!ro encon!rF3 aunque parezca 0en!ira3 un cuen!o cor!o3 !al #ez recor!ado de un libro en edicin r<s!ica5 Eran #arias +oEas abroc+adas en el 2n'ulo superior izquierdo3 $ no !ra&an ni una no!i!a personal5 El au!or del cuen!o era un ser encan!ador de no0bre (oCard 65 Lo#ecra:! a quien $o conoc&a 0u$ bien3 escri!or de !eL!os sobrena!urales $ 0acabros5 "2s a<n3 conoc&a !a0biFn el cuen!o $ nunca podr&a ol#idar su !&!ulo: NT+e T+in' on !+e Doors!epN5 "e dieron 'anas de re&r5 NT+e T+in' on !+e Doors!epN5 Sonre&5 S&3 recordaba aquella !ra0a in'eniosa3 di#er!ida5 6ero3 Gpor quF ese eL!ra o 0or!al 0e daba se0eEan!e cuen!oH Rid&culo5 En!onces #ol#& a enoEar0e3 o al 0enos a enoEar0e !odo lo que 0e lo per0i!i la !ris!eza5 DuardF con 'es!o dis!ra&do el sobre en el bolsillo $ 0e quedF pensando5 S&3 el !ipo decidida0en!e se +ab&a ido5 *a ni siquiera pod&a reco'er una i0a'en su$a !o02ndola de o!ra persona5 A+3 quF pena que no +ubiera #enido a !en!ar0e al'una o!ra noc+e en que no !u#iera el al0a :a!i'ada3 en que pudiera +aberle de0os!rado al'o de in!erFs3 !an!o co0o para poder a#eri'uar quF +ab&a de!r2s de !odo eso5 6ero $a !en&a la i0presin de que +ab&an !ranscurrido eones desde que Fl lle' $ se :ue5 La noc+e es!aba #ac&a3 sal#o por el ru'ido de la 'ran ciudad $ el es!rFpi!o apa'ado del 0ar5 (as!a las nubes +ab&an raleado $ desaparecido5 El cielo parec&a in:ini!o e inquie!an!e0en!e sereno5 Le#an!F 0is oEos +acia las duras es!rellas brillan!es $ deEF que el ruido sordo del oleaEe 0e en#ol#iera5 Diri'& una <l!i0a 0irada de desconsuelo en direccin a las luces de "ia0i3 la ciudad que !an!o a0aba5 Lue'o 0e ele#F3 con la 0is0a sencillez con que ascienden los pensa0ien!os3 !an deprisa que nin'<n 0or!al pudo +aber #is!o esa :i'ura que sub&a cada #ez 02s al!o3 que a!ra#esaba el #ien!o ensordecedor3 +as!a que la 'ran eL!ensin de la ciudad :ue slo una 'alaLia dis!an!e que len!a0en!e desapareci de la #is!a5 MuF :r&o era ese #ien!o al!o que no conoce de es!aciones555 En 0i in!erior3 la san're $a es!aba de'lu!ida co0o si nunca +ubiera eLis!ido su dulce !ibieza3 $ pron!o 0anos $ cara quedaron en:undados en un :r&o slido5 * esa :unda se in!ern baEo 0i a!uendo :r2'il +as!a cubrir !oda 0i piel5 6ero no 0e +ac&a doler5 O di'a0os que no 0e causaba de0asiado dolor5 "eEor dic+o3 que anul !oda sensacin de co0odidad5 Era al'o l<'ubre3 depri0en!e3 la ausencia de !odo lo que +ace #aliosa la eLis!encia: las lla0aradas de !ibieza de :ue'os $ caricias3 de besos $ peleas3 de a0or $ ansias de san're5 O+3 los dioses az!ecas !ienen que +aber sido #oraces #a0piros3 para poder con#encer a los pobres diablos +u0anos de que el uni#erso +abr&a de !er0inar si no corr&a san're5 "e i0a'ino a 0& 0is0o diri'iFndolo !odo desde uno de esos al!ares3 +aciendo c+asquear los dedos para que 0e !raEeran o!ro3 $ o!ro 02s3 apre!ando esos corazones c+orrean!es de san're :resca $ lle#2ndo0elos a los labios co0o raci0os de u#as5 DirF3 di #uel!as con el #ien!o3 descend& uno que o!ro 0e!ro3 lue'o #ol#& a ascender5 Qu'aba a es!irar los brazos3 despuFs los deEaba caer a los cos!ados5 "e puse boca arriba co0o un nadador se'uro $ #ol#& a con!e0plar las es!rellas cie'as e indi:eren!es5 U!ilizando slo el pensa0ien!o 0e i0pulsF +acia el es!e5 La noc+e a<n se eL!end&a sobre la ciudad de Londres3 si bien los reloEes 0arcaban $a el inicio del a0anecer5 Londres5 .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

(ab&a !ie0po para despedir0e de Da#id Talbo!3 0i a0i'o 0or!al5 Jarios 0eses +ab&an pasado desde nues!ro <l!i0o encuen!ro en A0s!erda0 $ $o 0e +ab&a 0arc+ado con ac!i!ud al'o 'rosera3 a#er'onzado por eso $ por causarle !an!as 0oles!ias5 Desde en!onces3 lo espiF3 pero no lo es!orbF5 * sab&a que a+ora deb&a ir a #erlo cualquiera :uese 0i es!ado de 2ni0o5 Sin lu'ar a dudas Fl querr&a que $o :uera5 Era lo que correspond&a3 lo 02s adecuado5 6ensF un 0o0en!o en 0i a0ado Louis5 Se'ura0en!e se encon!raba en su ruinosa casi!a con Eard&n de Nue#a Orle2ns3 le$endo a la luz de la luna co0o +ac&a sie0pre3 o rindiFndose a una !i!ilan!e #ela si la noc+e era oscura $ nublada5 6ero $a era de0asiado !arde para despedir0e de Fl555 Si al'<n ser de los nues!ros lo pod&a en!ender3 era Louis3 0e diEe5 Aunque quiz2 lo con!rario es!u#iera 02s cerca de la #erdad555 (acia Londres 0e diri'&5

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Si!uada en las a:ueras de Londres3 en un in0enso parque de #e!us!os robles3 se encuen!ra la %asa "a!riz de la Tala0asca3 con sus !ec+os en pendien!e $ sus Eardines cubier!os por una 'ruesa capa de nie#e li0pia5 Se !ra!a de un +er0oso edi:icio de cua!ro plan!as3 con #en!anales di#ididos $ c+i0eneas que e!erna0en!e despiden +ilos de +u0o +acia la noc+e5 Es un si!io de biblio!ecas $ salas con paredes recubier!as por boiserie3 dor0i!orios de !ec+os ar!esonados $ co0edores silenciosos co0o los de una orden reli'iosa7 sus in!e'ran!es son de#o!os co0o sacerdo!es $ 0onEas $ puedan leerle a uno la 0en!e3 #er su aura3 predecirle el :u!uro en la pal0a de la 0ano $ conEe!urar quiFn :ue uno en #idas pasadas5 GBruEosH Bueno3 al'unos quiz2 lo sean3 pero en 'eneral son si0ples erudi!os que dedicaron su #ida a es!udiar lo ocul!o en !odas sus 0ani:es!aciones5 Al'unos saben 02s que o!ros5 Al'unos creen 02s que o!ros5 6or eEe0plo3 +a$ 0ie0bros de es!a %asa "a!riz A$ de o!ras3 ubicadas en A0s!erda03 en Ro0a o en las pro:undidades de los pan!anos de LuisianaA que in#es!i'aron a #a0piros $ lobizones3 que padecieron las :acul!ades !elequinFsicas po!encial0en!e 0or!&:eras de cier!os 0or!ales que saben ori'inar incendios o causar la 0uer!e3 que +ablaron con :an!as0as $ recibieron respues!as de ellos3 que luc+aron con!ra en!es in#isibles $ 'anaron555 o perdieron5 La orden perdura desde +ace 02s de 0il a os5 En realidad es 02s an!i'ua3 pero sus or&'enes es!2n #elados por el 0is!erio5 O3 para ser 02s concre!os3 Da#id no 0e los quiere con!ar5 GDe dnde saca el dinero la Tala0ascaH (a$ en sus b#edas una aso0brosa can!idad de oro $ Eo$as5 Sus in#ersiones en los 'randes bancos europeos son le'endarias5 6osee propiedades en !odas las ciudades donde es!2 radicada3 que alcanzar&an para 0an!enerse aunque no dispusiera de nin'<n o!ro bien5 *3 por <l!i0o3 es!2n los di#ersos !esoros de arc+i#o Acuadros3 es!a!uas3 !apices3 0uebles $ orna0en!os an!i'uosA3 !odos ellos adquiridos en relacin con dis!in!os casos 0is!eriosos $ a los cuales no asi'na #alor 0one!ario al'uno3 $a que su #alor +is!rico eLcede con creces cualquier !asacin que se pudiera realizar5 La biblio!eca sola #ale un 6er< en cualquier 0oneda !errenal5 (a$ all& 0anuscri!os en !odos los idio0as3 al'unos pro#enien!es de la :a0osa biblio!eca de AleEandr&a incendiada si'los a!r2s3 $ o!ros de las biblio!ecas de los 02r!ires c2!aros3 cu$a cul!ura se eL!in'ui5 (a$ !eL!os del an!i'uo E'ip!o3 $ con !al de poder ec+arles un #is!azo3 +a$ arquelo'os que es!ar&an dispues!os a co0e!er un asesina!o5 (a$ !eL!os escri!os por seres sobrena!urales de #arias especies conocidas3 incluso #a0piros5 (a$ en esos arc+i#os car!as $ docu0en!os redac!ados por 0&5 Nin'uno de esos !esoros 0e in!eresa ni 0e in!eres Ea02s5 O+3 en 0is Fpocas 02s :es!i#as +e Eu'ado con la idea de en!rar por la :uerza en esas crip!as $ recuperar #arias reliquias3 an!es per!enecien!es a in0or!ales que a0F5 SF que esos erudi!os conser#an en sus colecciones obEe!os que $o 0is0o abandonF: !odo lo que +ab&a en cier!as +abi!aciones de 6ar&s casi a :ines del <l!i0o si'lo3 los libros $ el 0obiliario de 0i #ieEa casa de la arbolada calle de Barrio Qard&n3 debaEo de la cual dor0& duran!e dFcadas sin pres!ar a!encin a quienes ca0inaban arriba3 por los pisos podridos5 Slo Dios sabe quF 02s +an resca!ado de las :auces del !ie0po3 que !odo lo consu0e5 6ero $a no 0e in!eresaban esas cosas5 6or 0&3 que se quedaran con !odo lo que +ab&an sal#ado5 Lo que 0e in!eresaba era Da#id3 el Superior Deneral3 que se +izo a0i'o 0&o desde la noc+e en que3 sin la ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

0enor cor!es&a3 en!rF i0pulsi#a0en!e por la #en!ana de sus aposen!os3 en un cuar!o piso5 MuF #alien!e $ sereno es!u#o5 * c0o 0e 'us!aba 0irar a ese +o0bre al!o3 su ros!ro surcado por arru'as3 su pelo de un 'ris acerado5 "e pre'un!F si un +o0bre Eo#en podr&a al'una #ez poseer !al belleza5 6ero el +ec+o de que 0e conociera555 que supiese lo que $o era3 Fse :ue el 0a$or encan!o que le encon!rF5 MuF pasar&a si !e con#ir!iera en uno de los nues!ros5 Sabes que podr&a +acerlo555 Nunca #acil en su con#iccin5 NQa02s7 ni en 0i lec+o de 0uer!e acep!arFN3 diEo5 6ero le :ascinaba 0i 0era presencia3 cosa que no pod&a ocul!ar3 si bien lo'r ocul!ar0e sus pensa0ien!os desde esa pri0era #ez5 Tan!o es as&3 que su 0en!e se con#ir!i en una especie de caEa :uer!e cu$a lla#e se +a perdido5 6or eso 0e quedF slo con su eLpresin :acial3 radian!e $ a:ec!uosa3 $ con su #oz sua#e3 cul!a3 capaz de con#encer al diablo de que se por!ara bien5 Era $a el a0anecer $3 cuando iba lle'ando a la %asa "a!riz en 0edio de la nie#e del in#ierno in'lFs3 0e diri'& a las conocidas #en!anas de Da#id7 pero encon!rF las +abi!aciones #ac&as5 Re0e0orF nues!ro <l!i0o encuen!ro5 GSe +abr&a ido de nue#o a A0s!erda0H Ese <l!i0o #iaEe +ab&a sido inesperado3 al 0enos de eso 0e en!erF cuando #ine a inquirir por Fl3 an!es de que sus as!u!os co0pa eros parapsiclo'os no!aran que $o los espiaba !elep2!ica0en!e Acosa que +acen con no!able e:icienciaA $ a !oda prisa cerraran sus 0en!es5 Al parecer3 una dili'encia 0u$ i0por!an!e +ab&a requerido la presencia de Da#id en (olanda5 La %asa "a!riz +olandesa era 02s an!i'ua que la de Londres $ slo el Superior Deneral !en&a lla#e para acceder a al'unas de sus b#edas5 A Da#id se le enco0end que localizara un re!ra!o pin!ado por Re0brand! Auno de los !esoros 02s #aliosos en poder de la ordenA3 lo +iciera copiar $ en#iara la copia a su a0i'o &n!i0o Aaron Li'+!ner3 quien la necesi!aba para una i0por!an!&si0a in#es!i'acin paranor0al que se es!aba lle#ando a cabo en los Es!ados Unidos5 *o +ab&a se'uido a Da#id +as!a A0s!erda0 $ all& lo espiF3 pro0e!iFndo0e para 0is aden!ros no 0oles!arlo3 co0o !an!as #eces +ab&a +ec+o5 6er0&!ase0e rela!ar a+ora esa anFcdo!a5 %uando3 al anoc+ecer3 sali a ca0inar con paso 2'il3 lo se'u& desde una dis!ancia prudencial3 dis:razando 0is pensa0ien!os con la 0is0a +abilidad con que Fl sie0pre dis:razaba los su$os5 MuF i0ponen!e su :i'ura baEo los ol0os que :lanqueaban el canal Sin'el cada #ez que se de!en&a para ad0irar las #ieEas casas +olandesas3 an'os!as3 de cua!ro pisos3 con sus al!os 'able!es $ sus #en!anas donde no se pon&an cor!inas3 supues!a0en!e para el placer de los pasean!es5 %asi en el ac!o3 de!ec!F un ca0bio en Fl5 Lle#aba co0o sie0pre su bas!n3 aunque era e#iden!e que !oda#&a no lo necesi!aba3 $ con Fl se daba 'olpeci!os en el +o0bro5 6ero lo no!F ca#iloso7 #i en Fl una pro:unda insa!is:accin5 * si'ui ca0inando +ora !ras +ora3 co0o si el !ie0po no !u#iera la 0enor i0por!ancia5 6ron!o co0prend& que iba su0ido en sus recuerdos3 $ de !an!o en !an!o 0e las in'eniaba para cap!ar al'una i0a'en 0ordaz de su Eu#en!ud en los !rpicos3 incluso :o'onazos de una Eun'la luEurian!e3 !an dis!in!a de esa :r&a ciudad sep!en!rional donde se'ura0en!e nunca +ac&a calor5 *o a<n no +ab&a !enido el sue o del !i're5 No sab&a lo que si'ni:icaba5 )ue eLasperan!e por lo :ra'0en!ario5 La capacidad de Da#id de 0an!ener ocul!os sus pensa0ien!os era sencilla0en!e eL!raordinaria5 Sin e0bar'o3 si'ui ca0inando3 por 0o0en!os co0o si al'uien lo i0pulsara3 $ $o lo se'u&3 sin!iFndo0e eL!ra a0en!e recon:or!ado con slo #erlo unas cuadras delan!e de 0&5 De no +aber sido por las bicicle!as que a cada 0o0en!o pasaban zu0bando a su lado3 +abr&a parecido un +o0bre Eo#en5 6ero las bicicle!as lo sobresal!aban $ !en&a el !&pico 0iedo de los #ieEos de que al'uien los 'olpee $ los +a'a caer5 "iraba con enoEo a los E#enes ciclis!as $ lue'o #ol#&a a abs!raerse en sus pensa0ien!os5 Re'resaba a la %asa "a!riz ine#i!able0en!e cuando $a casi +ab&a a0anecido5 * lue'o3 con !oda se'uridad se ec+ar&a a dor0ir la 0a$or par!e del d&a5 O!ra noc+e3 Da#id $a es!aba ca0inando cuando 0e puse a la par de Fl3 $ una #ez 02s parec&a no !ener des!ino :iEo5 6aseaba por las calles adoquinadas de A0s!erda0 0os!rando el 0is0o placer que le produc&a Jenecia7 $ con razn3 porque a0bas3 ciudades densas $ de !onos oscuros3 +an 0an!enido un encan!o si0ilar pese a sus no!ables di:erencias5 El +ec+o de que la una :uera ca!lica3 eLuberan!e $ plena de una si0p2!ica -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

decadencia3 $ la o!ra pro!es!an!e $ por ende li0pia $ e:icien!e3 de #ez en cuando 0e arrancaba una sonrisa5 A la noc+e si'uien!e #ol#i a salir7 iba silbando solo 0ien!ras cubr&a los Bil0e!ros a paso #i#o $ pron!o 0e di cuen!a de que es!aba esqui#ando la %asa "a!riz5 "2s a<n3 parec&a ir esqui#ando !odo3 $ cuando3 por casualidad3 un #ieEo a0i'o su$o A!a0biFn in'lFs $ 0ie0bro de la ordenA se encon!r inesperada0en!e con Fl cerca de una librer&a3 :ue e#iden!e3 por la con#ersacin3 que Da#id #en&a co0por!2ndose de 0anera eL!ra a desde +ac&a !ie0po5 Los bri!2nicos son 0u$ cor!eses para co0en!ar $ dia'nos!icar esas cues!iones5 6ero lo que deduEe lue'o de o&r se0eEan!e desplie'ue de diplo0acia :ue que Da#id es!aba descuidando sus !areas de Superior Deneral5 Se pasaba el d&a en!ero :uera de la %asa "a!riz7 se le recri0inaba que3 es!ando en In'la!erra3 :uera cada #ez 02s a 0enudo a su +o'ar ances!ral ubicado en los %o!sColds5 GMuF suced&aH Da#id res! i0por!ancia a esas insinuaciones3 co0o si no le in!eresara la con#ersacin5 (izo una bre#e alusin a que la Tala0asca pod&a 'obernarse sola duran!e un si'lo3 que no necesi!aba de un Superior Deneral dado lo 0u$ disciplinados3 !radicionalis!as $ abne'ados que eran sus in!e'ran!es3 $ lue'o par!i a recorrer la librer&a3 donde adquiri una !raduccin al in'lFs del N)aus!oN de Doe!+e5 DespuFs cen solo en un peque o res!auran!e indonesio3 pero puso el libro parado an!e sus oEos $ :ue le$endo las p2'inas a 0edida que consu0&a su sabroso banque!e5 Al #erlo ocupado con el cuc+illo $ el !enedor3 $o #ol#& a la librer&a $ co0prF un eEe0plar del 0is0o !&!ulo5 OMuF obra !an eL!ra aP No puedo decir que la +a$a en!endido3 ni que sepa por quF la es!aba le$endo Da#id5 De +ec+o3 0e daba 0iedo que la razn pudiera ser ob#ia $ quiz2 por eso rec+acF la idea en el ac!o5 Sin e0bar'o3 0e 'us!7 sobre !odo el :inal3 por supues!o3 cuando )aus!o se #a al cielo5 No creo que +a$a ocurrido eso en las le$endas 02s an!i'uas5 )aus!o sie0pre se iba al in:ierno5 *o se lo a!ribu$o al op!i0is0o ro02n!ico de Doe!+e $ al +ec+o de que +ubiera sido !an #ieEo cuando escribi el :inal5 El !rabaEo de los 0u$ ancianos sie0pre es #i'oroso $ :ascinan!e3 eL!re0ada0en!e di'no de ser analizado3 !an!o 02s porque 0uc+os ar!is!as pierden su :ibra crea!i#a an!es de lle'ar a la senec!ud5 Al a0anecer3 cuando Da#id desaparec&a den!ro de la %asa "a!riz3 $o dea0bulaba solo por la ciudad5 Muer&a conocerla porque Fl la conoc&a3 porque A0s!erda0 era par!e de su #ida5 Recorr& el in0enso RiEBs0useu03 con!e0plF los cuadros de Re0brand!3 pin!or que sie0pre 0e encan!5 "e in!roduEe co0o un ladrn en la casa de Re0brand! de la calle Qodenbree3 con#er!ida a+ora en un peque o 0ausoleo abier!o al p<blico duran!e el d&a3 $ ca0inF por las calleci!as an'os!as de la ciudad sin!iendo el resplandor de an!i'uas Fpocas5 A0s!erda0 es un lu'ar cau!i#an!e3 poblado de 'en!e Eo#en pro#enien!e de !oda la nue#a Europa +o0o'eneizada3 una ciudad que nunca duer0e5 Es probable que3 de no ser por Da#id3 nunca +ubiera ido all&5 Esa ciudad nunca +ab&a 'ozado de 0is pre:erencias5 A+ora3 en ca0bio3 0e resul!aba a'radable3 ideal para #a0piros a causa de sus nu!ridas 0uc+edu0bres noc!urnas3 pero3 desde lue'o3 era a Da#id a quien quer&a #er5 %o0prend& que no pod&a ir0e sin ca0biar al 0enos unas palabras con Fl5 6or <l!i0o3 al cabo de una se0ana de 0i arribo lo encon!rF en el #ac&o RiEBs0useu0 poco despuFs del anoc+ecer3 sen!ado en un banco :ren!e al 'ran cuadro de los S&ndicos de la corporacin de los pa eros de A0s!erda05 GSab&a de al'una 0anera Da#id que $o +abr&a de es!ar a+&H I0posible7 sin e0bar'o3 a+& es!aba5 * por la con#ersacin que 0an!u#o con el 'uardia Aque en ese 0o0en!o se desped&a de FlA era e#iden!e que su #enerable orden de re!r'rados en!re0e!idos +ab&a colaborado con las ar!es en 'ran 0edida3 en las di#ersas ciudades donde se asen!aban5 6or eso les resul!aba :2cil en!rar en los 0useos a con!e0plar sus !esoros cuando el in'reso al p<blico no es!aba per0i!ido5 O* pensar que $o !en&a que en!rar en esos lu'ares co0o un 0al#i#ien!eP %uando lle'uF adonde es!aba 0i a0i'o3 reinaba un silencio !o!al en las salas de 02r0ol de al!os !ec+os5 Lo #i sen!ado en un banco lar'o de 0adera3 sos!eniendo con aire indi:eren!e el eEe0plar del )aus!o3 $a con las pun!as 0u$ dobladas $ lleno de se aladores5 Ten&a la 0irada cla#ada en el cuadro3 ese donde aparecen #arios +olandeses carac!er&s!icos que3 reunidos an!e una 0esa3 !ra!an sin duda sus asun!os co0erciales $3 al 0is0o !ie0po3 obser#an serena0en!e al espec!ador baEo el ala anc+a de sus 'randes so0breros ne'ros5 Es!o que di'o no es en absolu!o el e:ec!o !o!al del cuadro5 Los ros!ros son de una 'ran belleza3 llenos de sabidur&a3 bondad $ una paciencia casi an'elical5 %asi podr&a decir que esos personaEes se parecen 02s a 2n'eles que a +o0bres del co0<n5 /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Dan la i0presin de poseer un 'ran secre!o3 $ que si !odo el 0undo lo supiera3 no +abr&a 02s 'uerras ni 0aldad sobre la !ierra5 G%0o :ue que esas personas se +icieron 0ie0bros de la corporacin de pa eros de A0s!erda0 en los a os ->??H 6ero 0e es!o$ adelan!ando en el rela!o555 %uando len!a0en!e sal& de las so0bras $ 0e acerquF a Fl3 Da#id dio un respin'o5 "e sen!F en el banco3 a su lado5 "i a!uendo era el de un #a'abundo3 porque en realidad no !en&a aloEa0ien!o en A0s!erda0 $ el #ien!o 0e +ab&a despeinado5 "e quedF 0u$ quie!o lar'o ra!o3 abriendo 0i 0en!e con un ac!o de #olun!ad se0eEan!e a un suspiro +u0ano3 $ !ra!F de +acerle saber cu2n!o 0e preocupaba su bienes!ar $ c0o3 por su propio bien3 +ab&a !ra!ado de deEarlo en paz5 El corazn le la!&a deprisa5 Su ros!ro3 cuando 0e #ol#& para 0irarlo3 en el ac!o se llen de bondad5 EL!endi la 0ano derec+a $ 0e !o0 el brazo5 A"e ale'ro 0uc+o de #er!e3 co0o sie0pre5 AO+3 pero !e +e +ec+o da o5 SF que es as&5 ANo quer&a decirle que lo +ab&a se'uido3 que +ab&a escuc+ado la con#ersacin con su co0pa ero3 ni !a0poco 0encionar lo que +ab&a #is!o con 0is propios oEos5 QurF no a!or0en!arlo 02s con 0i e!erna pre'un!a5 * sin e0bar'o3 #i la 0uer!e cuando lo 0irF3 quiz2 02s a<n a causa de su in!eli'encia $ su Eo#ialidad3 a la :uerza de sus oEos5 "e diri'i una lar'a3 pensa!i#a 0irada7 ac!o se'uido re!ir su 0ano $ sus oEos #ol#ieron a posarse en el cuadro5 AGELis!en #a0piros con esas carasH Apre'un!3 al !ie0po que se alaba con un 'es!o a los +o0bres que nos obser#aban desde la !elaA5 "e re:iero a la sabidur&a $ la co0prensin que se ad#ier!e en esos ros!ros3 al'o 02s indica!i#o de in0or!alidad que un cuerpo pre!erna!ural ana!0ica0en!e dependien!e de la posibilidad de beber san're +u0ana5 AGJa0piros con esas carasH Arepe!&A5 Da#id3 no seas inEus!o5 Ni siquiera +a$ +o0bres con !ales caras5 Qa02s los +ubo5 )&Ea!e en cualquiera de las obras de Re0brand!5 Es un absurdo suponer que puedan +aber eLis!ido personas as&3 $ 02s a<n que A0s!erda0 +a$a es!ado lleno de ellas en esa Fpoca3 que !odo +o0bre o 0uEer con que se !opaba :uera un 2n'el5 No7 esos ros!ros son los del propio Re0brand!7 $ Re0brand!3 por supues!o3 es in0or!al5 Da#id sonri5 ANo es #erdad lo que dices5 * quF soledad eL!re0a e0ana de !u persona5 GNo co0prendes que no puedo acep!ar !u donH * si lo acep!ara3 GquF pensar&as de 0&H GSe'uir&as an+elando 0i co0pa &aH GAn+elar&a $o la !u$aH %asi no o& esas <l!i0as palabras5 Es!aba 0irando el cuadro3 esos +o0bres que real0en!e parec&an 2n'eles5 "e in#adi un enoEo sordo $ no quise quedar0e 02s a+&5 *o +ab&a Eurado sole0ne0en!e no a!acarlo $3 a pesar de ello3 Fl se +ab&a de:endido de 0&5 No3 no deb& +aber ido5 Espiarlo s&3 pero no quedar0e 02s de lo debido5 * una #ez 02s +ice ade02n de ir0e5 Eso lo en:ureci5 O& re!u0bar su #oz en el a0plio espacio #ac&o5 AONo es Eus!o que !e 0arc+es de es!a 0aneraP OEs decidida0en!e 'rosero que lo +a'asP GEs que no !ienes +onorH G* ade02s del +onor +as perdido los 0odalesH ADe pron!o se in!erru0pi3 porque $o no es!aba cerca A:ue co0o si 0e +ubiese e#aporadoA3 $ qued +ablando solo3 en #oz al!a3 en el 0useo in0enso $ :r&o5 Sen!& #er'Venza3 pero 0e +ab&a o:endido 0uc+o3 aunque no sF bien por quF5 GMuF le +ab&a +ec+o a ese serH O%0o 0e re'a ar&a "arius por esoP Dea0bulF por A0s!erda0 duran!e +oras5 (ur!F papel de escribir 'rueso3 del !ipo per'a0ino3 que es el que 02s 0e 'us!a3 $ una lapicera au!o02!ica de pun!a :ina3 de Fsas que arroEan !in!a !odo el !ie0po7 despuFs busquF3 en el an!i'uo barrio de pros!i!u!as $ E#enes dro'ados3 una !aberna ruidosa $ sinies!ra donde poder escribir una car!a a Da#id3 un lu'ar donde nadie reparar&a en 0& sie0pre $ cuando conser#ara un Earro de cer#eza a 0i lado5 No sab&a lo que iba a ponerle7 lo <nico que quer&a era pedirle perdn por 0i conduc!a $ decirle que al'o +ab&a a:ec!ado 0i al0a al con!e0plar el cuadro de Re0brand!7 por eso3 en un es!ilo presuroso3 co0pulsi#o3 escrib& es!a suer!e de narracin: Tienes razn5 Te abandonF de 0anera despreciable5 6eor a<n3 cobarde5 Te pro0e!o que3 cuando #ol#a0os 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

a encon!rarnos3 !e deEarF decir !odo lo que quieras5 Ten'o una !eor&a propia sobre Re0brand!5 (e pasado lar'as +oras es!udiando los cuadros su$os que +a$ en #arias par!es Aen A0s!erda03 %+ica'o3 Nue#a *orB o dondequiera que encuen!re unoA $ creo +aber!e dic+o que no pueden +aber eLis!ido !an!as al0as buenas co0o las obras de Re0brand! nos quieren +acer creer5 Es!a es 0i !eor&a $3 cuando la leas3 por :a#or !en presen!e que da cabida a !odos los ele0en!os in#olucrados5 * es!a carac!er&s!ica de darles cabida sol&a ser la 0edida de la ele'ancia de una !eor&a555 an!es de que la palabra NcienciaN adquiriera el si'ni:icado que !iene +o$5 %reo que3 de Eo#en3 Re0brand! #endi su al0a al diablo5 )ue un acuerdo sencillo5 El diablo le pro0e!i con#er!irlo en el pin!or 02s :a0oso de su Fpoca3 $ le en#i +ordas de 0or!ales para sus cuadros5 Le concedi :or!una3 le dio una +er0osa casa en A0s!erda03 una 0uEer $ lue'o una a0an!e3 porque sab&a que a la lar'a se iba a quedar con el al0a del pin!or5 6ero el encuen!ro con el diablo ca0bi a Re0brand!5 DespuFs de #er pruebas !an inne'ables de la eLis!encia del 0al3 se obsesion con la pre'un!a: NGMuF es el bienHN5 Ras!re en el se0blan!e de sus suEe!os su di#inidad in!erior $3 azorado3 cre$ #er la c+ispa de esa di#inidad en los +o0bres 02s indi'nos5 )ue !al su des!reza Aco0prFnde0e3 por :a#or3 que la des!reza no la ob!u#o del diablo sino que la !en&a de an!esA3 que no slo #io esa bondad sino que pudo pin!arla7 pudo deEar que su conoci0ien!o de ella3 su :e en ella3 a:lu$era en !oda su obra5 %on cada re!ra!o que +ac&a3 iba pene!rando 02s $ 02s +ondo en la 'racia $ bondad del ser +u0ano5 %o0prendi la capacidad de co0pasin $ sabidur&a que +abi!a en !oda al0a5 A 0edida que con!inuaba3 su des!reza iba en au0en!o7 el :o'onazo del in:ini!o se #ol#i cada #ez 02s su!il7 su &ndole3 02s par!icular7 $ 02s 'randiosa3 serena $ 0a'n&:ica cada una de sus obras5 Nin'uno de los ros!ros que pin! eran de carne $ +ueso5 Eran se0blan!es espiri!uales3 re!ra!os de lo que +a$ den!ro del cuerpo del +o0bre o la 0uEer7 #isiones de lo que era esa persona en su 0o0en!o 02s subli0e3 en quF es!aba des!inada a con#er!irse5 6or eso es que los co0ercian!es de la %orporacin de los 6a eros se ase0eEan a los san!os 02s an!i'uos $ sabios de Dios5 6ero en nin'<n lado se no!a !an a las claras esa pro:undidad espiri!ual co0o en sus au!orre!ra!os5 * sin duda +as de saber que de ellos nos deE alrededor de cien!o #ein!e5 G6or quF supones que pin! !an!osH )ueron su ple'aria a Dios para que reparara en el a#ance de ese +o0bre que3 por +aber obser#ado a!en!a0en!e a o!ros co0o Fl3 +ab&a su:rido una !rans:or0acin reli'iosa !o!al5 NEs!a es 0i #isinN3 le dec&a a Dios5 (acia el :inal de la #ida del pin!or3 el diablo e0pez a sospec+ar5 No quer&a que su esbirro creara obras !an 0a'n&:icas3 !an llenas de a0or $ bondad5 Wl cre&a que los +olandeses eran personas 0a!erialis!as $3 por ende3 0undanas5 6ero en esos cuadros llenos de esplFndidos a!uendos $ cos!osas per!enencias brillaba la prueba inne'able de que el ser +u0ano es co0ple!a0en!e dis!in!o de cualquier o!ro ani0al del cos0os3 que es una 0ezcla preciada de carne $ :ue'o in0or!al5 Bueno3 Re0brand! su:ri !odos los ul!raEes que le en#i el diablo5 6erdi su +er0osa casa5 6erdi a su a0an!e $3 al :inal3 perdi incluso a su +iEo5 No obs!an!e3 si'ui pin!ando sin cesar3 sin el 0enor ras!ro de a0ar'ura o per#ersidad7 $ nunca deE de poner a0or en sus obras5 6or <l!i0o3 cuando es!aba en su lec+o de 0uer!e3 el diablo re#olo!eaba :eliz a su alrededor3 lis!o para apoderarse del al0a de Re0brand!5 6ero 2n'eles $ san!os i0ploraron a Dios que in!er#iniera5 NGMuiFn en el 0undo sabe de bondad 02s que FlHN3 pre'un!aron3 se alando al pin!or 0oribundo5 NGMuiFn +a 0os!rado 02s que es!e ar!is!aH %uando quere0os #er lo di#ino que +a$ en el +o0bre3 0ira0os sus cuadros5N En!onces Dios quebr el pac!o en!re Re0brand! $ el diablo5 Se lle# para s& el al0a del pin!or3 $ el de0onio3 al que no +ac&a 0uc+o !ie0po )aus!o +ab&a en'a ado de i'ual 0anera3 enloqueci de indi'nacin5 Bueno3 en!onces en!errar&a la #ida de Re0brand! en la oscuridad5 Se encar'ar&a de que !odas sus per!enencias $ cons!ancias escri!as :ueran de#oradas por el :luEo del !ie0po5 * por supues!o3 es por eso que no sabe0os casi nada sobre la #erdadera #ida del ar!is!a3 ni quF clase de persona era5 6ero el diablo no pudo decidir la suer!e de los cuadros5 6or 02s que lo in!en!3 no lo'r que la 'en!e los que0ara3 que los arroEara a la basura o los +iciera a un lado de0os!rando pre:erencia por pin!ores 02s nue#os $ de 0oda5 De +ec+o3 ocurri al'o curioso: Re0brand! se con#ir!i en el 02s ad0irado3 el 0eEor =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

pin!or de !odos los !ie0pos5 Es!a es 0i !eor&a sobre Fl $ esos ros!ros5 A+ora bien: si $o :uera 0or!al3 escribir&a una no#ela sobre Re0brand! cen!r2ndola en es!e !e0a5 6ero no so$ 0or!al5 No puedo sal#ar 0i al0a 0edian!e obras de ar!e ni obras de bien5 So$ una cria!ura se0eEan!e al de0onio3 con una di:erencia: Oa 0& 0e encan!an los cuadros de Re0brand!P Sin e0bar'o3 0e par!e el al0a 0irarlos5 "e en!ris!eci 0uc+o #er!e a+&3 en el 0useo5 * !en&as !oda la razn en pensar que no +a$ #a0piros con ros!ros co0o los san!os de la %orporacin de los 6a eros5 6or eso !e abandonF !an descor!Fs0en!e5 No :ue por :uria de0on&aca7 slo :ue por pesar5 Una #ez 02s !e pro0e!o que3 cuando #ol#a0os a encon!rarnos3 !e deEarF decir !odo lo que quieras5 Ano!F al pie de la car!a el n<0ero de 0i a'en!e de 6ar&s Eun!o con el do0icilio pos!al3 co0o +ac&a sie0pre que le escrib&a a Da#id3 pero Fl nunca 0e con!es!5 Lue'o iniciF una especie de pere'rinaEe con el propsi!o de #ol#er a #er las obras de Re0brand! en las 'randes colecciones 0undiales5 No #i en 0is #iaEes nada que 0e qui!ara 0i con#enci0ien!o acerca de la bondad del pin!or5 La pere'rinacin resul! 0as bien una peni!encia3 porque 0e a:errF a 0i idea sobre Re0brand!5 6ero !a0biFn reno# 0i in!encin de no 0oles!ar a Da#id nunca 02s5 DespuFs !u#e el sue o5 Ti're3 !i're555 Da#id en peli'ro5 Desper!F sobresal!ado en 0i silln3 en la peque a c+oza de Louis555 co0o si una 0ano 0e +ubiera sacudido a 0anera de ad#er!encia5 En In'la!erra3 la noc+e casi +ab&a !er0inado5 Ten&a que apresurar0e5 6ero por :in encon!rF a Da#id en una peque a !aberna de un puebli!o de los %o!sColds3 a la que slo se puede acceder por un ca0ino an'os!o $ peli'roso5 Le$endo la 0en!e de quienes lo rodeaban3 0u$ pron!o 0e en!erF de que era su pueblo na!al3 prLi0o a su an!i'ua +eredad3 una aldea di0inu!a con edi:icacin del si'lo IJI $ una !aberna que en la ac!ualidad depend&a de la #eleidad de los !uris!as5 Da#id la +ab&a res!aurado de su propio bolsillo #isi!2ndola cada #ez 02s a 0enudo para escapar de la #ida en Londres5 OUn lu'ar decidida0en!e 0is!eriosoP Sin e0bar'o3 lo <nico que +ac&a Da#id era beber sin 0esura su a0ado C+isB$ escocFs $ dibuEar en ser#ille!i!as la :i'ura del diablo5 G"e:is!:eles con su la<dH GSa!an2s con cuernos bailando a la luz de la lunaH Se'ura0en!e lo que percib& a la dis!ancia :ue su aba!i0ien!o3 o 02s bien la inquie!ud de quienes lo obser#aban5 Lo que $o +ab&a cap!ado era la i0a'en de Fl en la 0en!e de los o!ros5 Sen!& deseos de +ablarle pero no 0e a!re#& por 0iedo a ar0ar de0asiado re#uelo en la !aberna3 donde el preocupado propie!ario $ sus dos robus!os sobrinos per0anec&an despier!os3 :u0ando sus olorosas pipas3 slo co0o +o0enaEe a la presencia au'us!a del lord local3 Oque se es!aba e0borrac+ando co0o un beduinoP "e quedF 02s o 0enos una +ora espiando por la #en!ani!a5 DespuFs 0e :ui5 A+ora3 !ranscurridos 0uc+os3 0uc+os 0eses3 0ien!ras ca&a la nie#e sobre Londres3 0ien!ras ca&a en callados copos sobre la :ac+ada de la %asa "a!riz de la Tala0asca3 lo busquF3 su0ido en un es!ado de e0bo!a0ien!o3 pensando que si a al'uien en el 0undo !en&a que #er3 era Fl5 EspiF la 0en!e de !odos los 0ie0bros3 los dor0idos $ los despier!os5 Los despabilF5 Los o& pres!ar a!encin con la 0is0a claridad que3 si al le#an!arse de la ca0a3 +ubiesen encendido la luz5 6ero pude a#eri'uar lo que quer&a an!es de que cerraran sus 0en!es5 Da#id se +ab&a 0arc+ado a la :inca de su +eredad en los %o!sColds3 que quedaba prLi0a a ese pueblo raro $ su eL!ra a !aberna5 Bueno3 pod&a ubicar la casa3 GnoH (acia all& par!& en su busca5 La nie#e ca&a 02s copiosa 0ien!ras 0e desplazaba a ras del suelo3 con :r&o3 enoEado3 borrado $a !odo recuerdo de la san're que +ab&a bebido5 O!ros sue os acudieron a 0i 0en!e3 co0o suele ocurrir0e en los in#iernos ri'urosos: las nie#es duras3 0iserables3 de 0i in:ancia +u0ana3 las +eladas +abi!aciones de piedra del cas!illo pa!erno3 el :ue'o !enue3 0is 'randes 0as!ines que roncaban a 0i lado en la par#a de +eno3 d2ndo0e abri'o $ calor5 A esos perros se los +ab&a asesinado duran!e 0i <l!i0a cacer&a de lobos5 No 0e 'us!aba recordarla3 pero sie0pre era placen!ero pensar que es!aba nue#a0en!e a+& Acon el aro0a puro del :ue'o sua#e $ de esos poderosos perros !u0bados con!ra 0&3 $ que $o es!aba #i#o3 O#erdadera0en!e #i#oPA $ que la cacer&a nunca +ab&a !enido lu'ar5 *o nunca +ab&a ido a 6ar&s3 nunca seduEe a "a'nus3 ese 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

#a0piro poderoso $ de0en!e5 La peque a +abi!acin de piedra se +allaba i0pre'nada del a'radable olor de los perros $ a+ora pod&a dor0ir al lado de ellos $ sen!ir0e se'uro5 6or <l!i0o3 0e aproLi0F a una peque a 0ansin isabelina3 una bell&si0a cons!ruccin de piedra con !ec+os de 0uc+a ca&da3 'able!es an'os!os $ #en!anas e0po!radas de 'ruesos #idrios3 0uc+o 02s reducida que la %asa "a!riz aunque 'randiosa en su escala5 Slo al'unas #en!anas se encon!raban ilu0inadas3 $ al acercar0e #i que se !ra!aba de la biblio!eca $ que all& es!aba Da#id3 sen!ado Eun!o a un :ue'o c+isporro!ean!e5 Ten&a en la 0ano su consabido diario &n!i0o encuadernado en cuero3 $ es!aba escribiendo 0u$ deprisa con una lapicera5 No reparaba en absolu!o en que al'uien lo obser#aba5 De #ez en cuando consul!aba o!ro libro :orrado en cuero que +ab&a a un lado3 sobre una 0esi!a5 "e resul! :2cil dar0e cuen!a de que era la Biblia cris!iana3 con sus dobles colu0nas de le!ras 0enudas $ sus p2'inas de can!o dorado3 ade02s de la cin!a que obraba de se alador5 %on 0&ni0o es:uerzo no!F que era el DFnesis lo que le&a3 del que aparen!e0en!e !o0aba apun!es5 Ta0biFn !en&a a 0ano su eEe0plar del N)aus!oN5 GMuF diablos le in!eresaba en esos !eL!osH La +abi!acin es!aba recubier!a de libros5 Una <nica l20para lo alu0braba por enci0a del +o0bro5 La biblio!eca se parec&a a 0uc+as si0ilares de los cli0as nrdicos: con:or!able $ aco'edora3 de !ec+os baEos con #i'as $ c0odos sillones an!i'uos de cuero5 6ero lo que la +ac&a a!&pica eran las reliquias de una eLis!encia #i#ida en o!ro cli0a5 Es!aban a+& los recuerdos de esos a os re0e0orados5 Sobre el +o'ar encendido3 la cabeza de un leopardo a 0o!as $3 sobre la pared de la derec+a3 la enor0e cabeza ne'ra de un b<:alo5 Nu0erosas es!a!uillas +ind<es de bronce es!aban dise0inadas por doquier3 en repisas $ 0esas3 ade02s de peque as al:o0bri!as indias sobre la al:o0bra 0arrn3 delan!e de la c+i0enea3 la puer!a $ las #en!anas5 * el cuero lar'o $ lla0ean!e de su !i're de Ben'ala $ac&a es!irado en el cen!ro 0is0o de la +abi!acin3 la cabeza bien conser#ada3 con los oEos de #idrio $ los in0ensos col0illos que $o +ab&a #is!o en el sue o con espan!osa ni!idez5 A es!e <l!i0o !ro:eo diri'i de pron!o Da#id su a!encin7 despuFs3 apar!ando sus oEos de Fl con di:icul!ad3 si'ui escribiendo5 Tra!F de leerle la 0en!e3 pero no pude5 G6ara quF 0e +abrF !o0ado el !rabaEoH Ni el 0enor indicio de los bosques de 0an'les donde pudo +aber asesinado a se0eEan!e bes!ia5 "ir una #ez 02s al !i're3 +as!a que3 ol#idando la plu0a3 qued abs!ra&do en sus pensa0ien!os5 6or supues!o3 0e recon:or! el slo 0irarlo3 co0o sie0pre5 Di#isF en la penu0bra #arias :o!os en sus 0arcos: !o0as de Da#id cuando era Eo#en $ 0uc+as que a !odas luces le +ab&an sido sacadas en la India3 :ren!e a un bello bun'aloC de anc+as 'aler&as $ !ec+os al!os5 Re!ra!os de su 0adre $ su padre5 Re!ra!os de Fl con los ani0ales que +ab&a 0a!ado5 GELplicaba eso 0i sue oH No pres!F a!encin a la nie#e que ca&a a 0i alrededor3 cubriFndo0e el pelo $ los +o0bros e incluso los brazos que !en&a ple'ados5 6or <l!i0o3 0e 0o#&5 Muedaba apenas una +ora para el a0anecer5 Di la #uel!a por el o!ro lado de la casa3 encon!rF una puer!a en el :ondo3 ordenF al cerroEo que se abriera3 $ en!rF en el peque o #es!&bulo de !ec+os baEos5 (ab&a all& #ieEas 0aderas con capas de laca o acei!e5 Apo$F las 0anos sobre los !ableros de la puer!a $ se 0e presen! la i0a'en de un 'ran bosque de robles ba ado en luz de sol5 Lue'o3 slo 0e rodearon las so0bras5 "e lle' el aro0a del :ue'o leEano5 No!F que Da#id es!aba parado en la o!ra pun!a del pasillo3 +aciFndo0e se as de que 0e acercara5 6ero +ubo al'o en 0i aspec!o que lo sobresal!5 %laro3 $o es!aba cubier!o de nie#e $ de una del'ada capa de +ielo5 En!ra0os Eun!os en la biblio!eca $ 0e ubiquF en el silln :ren!e a Fl5 Se 0arc+ un ins!an!e3 $ 0e quedF a+& 0irando el :ue'o3 sin!iendo que derre!&a la nie#ecilla que 0e cubr&a5 6ensaba $o en el 0o!i#o de 0i #isi!a $ c0o +ar&a para dec&rselo5 "is 0anos es!aban blancas co0o blanca era la nie#e5 %uando Da#id re'res3 !ra&a un !oalln !ibio que usF para secar0e la cara3 el pelo $ por <l!i0o las 0anos5 MuF a'radable sensacin5 ADracias Ale diEe5 A6arec&as una es!a!ua5 AS&3 a+ora !en'o ese aspec!o3 GnoH Si'o #iaEe5 ANo !e en!iendo5 ASe sen! :ren!e a 0&5 AELpl&ca!e5 >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

A"e #o$ a un si!io desFr!ico5 %reo +aber encon!rado la :or0a de !er0inar con !odo5 No es nada sencillo5 AG6or quF quieres +acerloH ANo quiero es!ar 02s con #ida5 Esa par!e es :2cil5 No ans&o la 0uer!e3 co0o +aces !<7 no es eso5 Es!a noc+e555 A"e in!erru0p&5 Ji la i0a'en de la anciana en su ca0a proliEa3 #es!ida con su ba!a :loreada con!ra el n$lon acolc+ado5 DespuFs #i al eL!ra o +o0bre de pelo cas!a o que 0e obser#aba3 el que se 0e acerc en la pla$a $ 0e dio el cuen!o que a<n lle#aba3 !odo arru'ado3 den!ro del abri'o5 Una insensa!ez5 Lle'as de0asiado !arde3 quienquiera que seas5 GA quF 0oles!ar0e en eLplicarH De repen!e #i a %laudia co0o si es!u#iera con!e0pl2ndo0e desde o!ro reino3 esperando que $o la #iera5 MuF in'enioso que nues!ras 0en!es puedan e#ocar una i0a'en de apariencia !an real5 Bien pod&a ella es!ar a+&3 Eun!o al escri!orio de Da#id3 en la penu0bra5 %laudia3 que 0e +ab&a cla#ado un pu al en el pec+o5 NTe 0andarF a !u a!a<d para sie0pre3 padre5N 6ero !a0biFn era cier!o quF <l!i0a0en!e la #e&a de con!inuo3 en sue o !ras sue o555 ANo #a$as AdiEo Da#id5 ALle' la +ora Ale respond& en un susurro3 pensando en :or0a #a'a lo desilusionado que quedar&a "arius5 G"e +abr&a o&do Da#idH A lo 0eEor +ablF en #oz de0asiado baEa5 Se o$ un crepi!ar del :ue'o3 al'<n !rozo de 0adera encendida que se ca&a o sa#ia +<0eda que c+isporro!eaba den!ro del in0enso le o5 Jol#& a #er ese dor0i!orio :r&o de 0i in:ancia $ de pron!o rodeF con 0i brazo a uno de los perros enor0es3 esos perros indolen!es $ cari osos5 OEs !errible #er que un lobo 0a!a a un perroP Deb& +aber 0uer!o3 aquel d&a5 Ni el 0eEor cazador deber&a ser capaz de 0a!ar a una 0anada de lobos5 * !al #ez :ue Fse el error cs0ico5 "i des!ino era 0arc+ar0e3 si de +ec+o eLis!e !al con!inuidad3 $ por eLceder0e a!raEe la a!encin del diablo5 NAsesino de lobosN3 +ab&a dic+o el #a0piro "a'nus con 0uc+o cari o3 al !ie0po que 0e lle#aba a su cue#a5 Da#id #ol#i a +undirse en su silln7 con ade02n dis!ra&do apo$ un pie sobre el 'uarda:ue'o $ cla# sus oEos en las lla0as5 Es!aba pro:unda0en!e per!urbado3 +as!a un !an!o desequilibrado3 aunque lo ocul!aba 0u$ bien5 AGNo !e #a a dolerH Apre'un!3 0ir2ndo0e5 6or un 0o0en!o no supe quF 0e quer&a decir5 DespuFs recordF5 Sol!F una risi!a5 AJine a despedir0e de !i3 a pre'un!ar!e si es!2s se'uro de !u decisin5 "e pareci que lo correc!o era a#isar!e que 0e 0arc+aba3 que Fs!a era !u <l!i0a opor!unidad5 6ensF que correspond&a5 G"e co0prendes o crees que es slo un pre!eL!o 02sH En realidad3 no i0por!a5 A%o0o el "a'nus de !u +is!oria5 DeEar&as a !u +eredero $ lue'o desaparecer&as den!ro del :ue'o5 X ANo era una si0ple +is!oria Arepuse3 sin 'anas de poner0e polF0ico pero pre'un!2ndo0e por quF sonaba co0o si lo :ueraA5 * en e:ec!o3 quiz2 sea as&5 Sincera0en!e3 no sF5 AG6or quF quieres au!odes!ruir!eH ALe no!F un !ono desesperado5 %0o +ab&a +erido a ese +o0bre5 "irF el !i're del piso con sus 0a'n&:icas ra$as ne'ras $ su piel de un naranEa in!enso5 AEse era un an!rop:a'o3 GnoH Jacil co0o si no co0prendiera del !odo la pre'un!a7 despuFs dio la i0presin de desper!arse $ asin!i5 AS&5 A"ir pri0ero al !i're3 $ lue'o a 0&5 ANo quiero que lo +a'as5 DFEalo para 02s adelan!e3 por el a0or del cielo5 No lo +a'as5 * despuFs de !odo3 Gpor quF precisa0en!e es!a noc+eH "e +izo re&r con!ra 0i #olun!ad5 AEs!a noc+e es un buen 0o0en!o para +acerloAdiEeA5 No7 0e #o$5 AODe pron!o eLperi0en!F un enor0e E<bilo porque 0e di cuen!a de que lo dec&a en serioP No era slo una :an!as&a5 De +aberlo sido3 Ea02s se lo +abr&a con!ado5 ASe 0e ocurri un 0F!odo5 Jo$ a ascender lo 02s que pueda an!es de que sal'a el sol por el +orizon!e5 No +abr2 0anera de encon!rar re:u'io5 All& el desier!o es 0u$ se#ero5 * 0orirF en 0edio del :ue'o5 No del :r&o3 co0o +ab&a es!ado en aquella 0on!a a cuando 0e rodearon los lobos5 En calor3 co0o +ab&a 0uer!o %laudia5 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo3 no lo +a'as5 A%on cu2n!a con#iccin lo diEo5 6ero de nada #ali5 AGMuieres la san'reH Ale pre'un!FA5 No insu0e 0uc+o !ie0po $ el dolor es 0&ni0o5 %on:&o en que los de02s no !e a'redan5 Te +arF !an :uer!e3 que 0eEor que ni lo in!en!en5 Sincera0en!e3 0e es!aba pareciendo 0uc+o a "a'nus3 que 0e deE +uFr:ano sin ad#er!ir0e siquiera que Ar0and $ sus acli!os 0e iban a perse'uir3 a 0aldecir3 que querr&an !ronc+ar 0i #ida reciFn nacida5 "a'nus sab&a que $o iba a #encer5 ALes!a!3 no quiero la san're3 pero quiero que !e quedes aqu&5 Da0e nada 02s que unas pocas noc+es5 En no0bre de nues!ra a0is!ad3 Les!a!3 quFda!e a+ora con0i'o5 GNo puedes conceder0e esas pocas +orasH DespuFs3 si !oda#&a deseas +acerlo3 no #o$ a poner reparos5 AG6or quFH 6arec&a dolido3 $ de0or unos ins!an!es en responder5 ADFEa0e +ablar!e3 con#encer!e para que ca0bies de parecer5 AT< 0a!as!e al !i're cuando eras 0u$ Eo#en3 GnoH )ue en la India5 A6aseF la #is!a por los o!ros !ro:eos5 AJi al !i're en un sue o5 No 0e respondi5 Se lo #e&a ansioso3 perpleEo5 ATe +e +ec+o da o Aprose'u&A5 Te !raEe a la 0e0oria recuerdos de !u Eu#en!ud5 Te obli'uF a !o0ar conciencia del !ie0po3 $ an!es no reparabas en ello5 Al'o ocurri en su ros!ro5 Era e#iden!e que 0is palabras lo +ab&an o:endido5 Sin e0bar'o3 ne' 0o#iendo la cabeza5 ADa#id3 O!o0a 0i san're an!es de que 0e #a$aP AsusurrF de pron!o3 ansiosoA5 No !e queda ni un a o5 OLo oi'o cuando es!o$ cerca de !iP Alcanzo a percibir la :ra'ilidad de !u corazn5 AEso no lo sabes3 a0i'o Arepuso Fl3 pacien!eA5 MuFda!e aqu& con0i'o $ !e con!arF lo del !i're3 !odo lo de aquella Fpoca en la India5 Ta0biFn :ui de cacer&a al :rica3 $ una #ez al A0azonas5 Drandes a#en!uras5 En aquel en!onces3 $o no era un erudi!o 0o+oso co0o a+ora555 ALo sF5 ASonre&5 Qa02s 0e +ab&a +ablado de esa 0anera7 nunca 0e o:reci !an!o5 ADe0asiado !arde3 Da#id5 AUna #ez 02s #i el sue o5 Ji la cadeni!a de oro que Da#id lle#aba al cuello5 GEra esa cadeni!a lo que a!ra&a al !i'reH 6arec&a una insensa!ez5 Lo que quedaba era la sensacin de peli'ro5 %on!e0plF la piel del ani0al5 MuF eLpresin 0ali'na la de su cara5 AG)ue di#er!ido 0a!arloH Dud7 lue'o se es:orz por con!es!ar5 AEra un !i're an!rop:a'o $ le encan!aban los ni os5 S&3 supon'o que 0e di#ir!i5 Sol!F una risi!a5 ABueno3 en!onces !ene0os eso en co0<n3 el !i're $ $o5 * %laudia es!2 esper2ndo0e5 ANo 0e ir2s a decir que crees eso3 G#erdadH ANo5 Supon'o que3 si lo cre$era3 !endr&a 0iedo de 0orir5 AJi a %laudia con !o!al ni!idez555 un di0inu!o re!ra!o de porcelana3 con pelo 2ureo3 oEos azules5 Al'o i0pe!uoso $ #eraz en la eLpresin pese a los colores dulzones $ el 0arco o#alado5 G(ab&a pose&do $o al'una #ez un relicario co0o FseH 6orque era3 cier!a0en!e3 un relicario5 "e es!re0ec& al recordar la !eL!ura de su pelo $ una #ez 02s 0e in#adi la sensacin de que la !en&a 0u$ cerca5 Si 'iraba la cabeza quiz2 la #iera en!re las so0bras3 con la 0ano apo$ada sobre el respaldo de 0i silln5 "e di #uel!a3 pero no es!aba5 Iba a perder el !e0ple si no 0e 0arc+aba de in0edia!o5 AOLes!a!P AeLcla0 Da#id en !ono i0perioso5 "e es!aba escru!ando3 pensando con desesperacin quF o!ra cosa pod&a decir5 Se al 0i abri'o5 AGMuF lle#as en el bolsilloH GUna no!a que escribis!eH G6iensas deE2r0elaH G"e per0i!es leerla a+oraH AA+3 es!e eL!ra o cuen!i!o5 To0a3 puedes qued2r!elo5 Te lo le'o5 Deber&a es!ar en una biblio!eca3 calzado !al #ez en al'uno de esos es!an!es5 ASaquF el sobre doblado $ lo 0irF5 AS&3 lo le&5 Es bas!an!e di#er!ido5 A Se lo arroEF a la :alda5 A"e lo dio un 0or!al 0u$ !on!o 3 una pobre al0a !rasnoc+ada que sab&a quiFn era $o $ !u#o coraEe apenas para deEarlo caer a 0is pies5 AELpl&ca0e eso AdiEo Da#id3 $ abri las +oEasA5 G6or quF lo lle#as con!i'oH Dios san!o555 Lo#ecra:!5 A Sacudi le#e0en!e la cabeza5 ATe lo acabo de eLplicar5 De nada #ale3 Da#id5 No #o$ a ca0biar de idea5 "e #o$5 Ade02s3 la +is!oria es K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

in!rascenden!e5 Un pobre !on!o555 Ese +o0bre !en&a oEos !an eL!ra os3 !an brillan!es5 GMuF !u#o de raro la :or0a en que #ino corriendo +acia 0& por la arena3 o la !orpeza con que +u$ do0inado por el p2nicoH OSus 0odales +ab&an dado a en!ender !al i0por!anciaP A+3 pero eso era absurdo5 No 0e i0por!aba3 sab&a que no 0e i0por!aba5 *o sab&a lo que quer&a +acer5 AOLes!a!3 quFda!eP "e pro0e!is!e que la prLi0a #ez que nos encon!r2ra0os ibas a per0i!ir0e decir !odo lo que quisiera5 Eso 0e diEis!e por car!a3 GrecuerdasH No !e re!rac!ar2s de !u palabra3 G#erdadH AJo$ a re!rac!ar0e3 Da#id5 * !endr2s que disculpar0e3 porque 0e #o$5 Tal #ez no +a$a cielo ni in:ierno $ !e #ea del o!ro lado5 AG* quF pasar2 si eLis!en a0bosH A(as es!ado le$endo de0asiado la Biblia5 Lee el cuen!o de Lo#ecra:!5 AJol#& a sol!ar una risi!a $ le se alF las +oEas que !en&a en la 0ano5 ASer2 lo 0eEor para la paz de !u esp&ri!u5 * no !oques el N)aus!oN3 por el a0or de Dios5 GSincera0en!e crees que al :inal #endr2n 2n'eles a lle#arnosH Bueno3 a 0& no5 GA !i s&H ANo !e #a$as Arepi!i3 con una #oz !an !enue $ suplican!e que 0e qui! el alien!o5 6ero $a 0e es!aba $endo5 Apenas si lo o& cuando 'ri!: ALes!a!3 !e necesi!o5 Eres el <nico a0i'o que !en'o5 OMuF palabras !r2'icasP "e dieron 'anas de decirle que lo la0en!aba3 que la0en!aba !odo3 pero $a era !arde5 Ade02s3 creo que Fl lo sab&a5 "e lancF +acia arriba en la :r&a oscuridad3 desplaz2ndo0e en!re la nie#e que ca&a5 La #ida en!era 0e parec&a insopor!able3 !an!o en su +orror co0o en su esplendor5 AbaEo3 la casi!a parec&a c2lida7 su luz se derra0aba sobre el suelo blanco $ de su c+i0enea par!&a un +ili!o de +u0o azul5 6ensF en Da#id3 que de nue#o recorrer&a solo las calles de A0s!erda03 pero despuFs e#oquF los re!ra!os de Re0brand!5 En!onces #ol#& a #er la cara de 0i a0i'o Eun!o al :ue'o de la biblio!eca5 6arec&a un +o0bre pin!ado por Re0brand!5 Desde que lo conoc& !u#o sie0pre ese aspec!o5 G* quF aspec!o !en&a0os noso!ros3 con'elados para sie0pre con la :or0a que !en&a0os cuando la San're "is!eriosa en!r en nues!ras #enasH %laudia :ue duran!e dFcadas esa ni a pin!ada en porcelana5 * $o 0e ase0eEaba a una de las es!a!uas de "i'uel n'el3 pues!o que 0e #ol#& blanco co0o el 02r0ol5 E i'ual de :r&o5 *o sab&a que iba a cu0plir 0i palabra5 6ero +a$ una 0en!ira !errible en !odo es!o5 En realidad3 $a no cre&a que el sol pudiera 0a!ar0e5 6ero lo 0is0o 0e propuse in!en!arlo5

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Desier!o de Dobi5 Eones a!r2s3 en esa era que los +o0bres deno0inaron cauria3 enor0es la'ar!os 0urieron por 0illares en es!a insli!a zona del 0undo5 Nadie sabe por quF #inieron aqu& ni por quF perecieron5 GEra un reino de 2rboles !ropicales $ pan!anos +u0ean!esH No lo sabe0os5 A+ora lo <nico que queda es el desier!o $ 0illones de :siles narr2ndonos un rela!o :ra'0en!ario acerca de rep!iles 'i'an!escos que3 con !oda se'uridad3 +ac&an !e0blar la !ierra cada #ez que daban un paso5 6or lo !an!o3 el desier!o de Dobi es un in0enso ce0en!erio $ el lu'ar apropiado para que $o 0irara el sol de :ren!e5 Lar'o ra!o es!u#e !endido en la arena an!es del a0anecer3 poniendo en orden 0is <l!i0os pensa0ien!os5 Lo que +ar&a ser&a ascender +as!a el l&0i!e 0is0o de la a!0s:era3 in!ernar0e en el sol nacien!e3 por as& decirlo5 DespuFs3 cuando perdiera el conoci0ien!o3 0e desplo0ar&a baEo el calor !errible $ 0i cuerpo se des!rozar&a con!ra el suelo del desier!o al caer desde se0eEan!e al!ura5 I0posible3 en!onces3 que es!e cuerpo 0&o ca#ara baEo la super:icie3 cosa que s& podr&a +acer Apor propia $ 0ali'na #olicinA en caso de es!ar en!ero $ sobre un !erreno blando5 Ade02s3 si la descar'a de luz !en&a :uerza su:icien!e co0o para consu0ir0e con su :ue'o3 es probable que3 +all2ndo0e desnudo $ a !al al!ura sobre la !ierra3 $o $a es!u#iera !o!al0en!e 0uer!o an!es de que 0is .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

res!os c+ocaran con!ra el duro lec+o de arena5 "e pareci una buena idea3 en su 0o0en!o3 $ creo que nada ni nadie +abr&a podido disuadir0e5 Sin e0bar'o3 0e pre'un!aba si los de02s in0or!ales sab&an lo que $o planeaba +acer3 $ si les preocupaba en lo 02s 0&ni0o5 6or cier!o no les en#iF 0ensaEes de despedida7 no deEF escapar i02'enes alea!orias de 0is in!enciones5 )inal0en!e3 la 'ran !ibieza del alba :ue cubriendo el desier!o5 "e puse de rodillas3 0e qui!F la ropa $ co0encF a ascender3 sin!iendo que $a 0e ard&an los oEos +as!a con esa luz !an !enue5 Sub& $ sub& +as!a 0uc+o 02s all2 del pun!o donde la !endencia na!ural de 0i cuerpo +abr&a sido la de no i0pulsarse 02s $ se'uir :lo!ando solo5 Al :inal $a no pod&a respirar3 porque el aire era 0u$ poco denso3 $ 0e cos!aba un enor0e es:uerzo 0an!ener0e a se0eEan!e al!ura5 Lue'o lle' la luz5 Tan in0ensa3 !an c2lida $ ence'uecedora que3 02s que una #isin3 lo que col0aba 0is oEos parec&a un ruido ru'ien!e5 Ji !odo cubier!o por un :ue'o a0arillo $ naranEa5 Lo 0irF de :ren!e3 aunque la sensacin :ue de que 0e ec+aban a'ua +ir#iendo en los oEos5 O%reo que +as!a abr& la boca co0o para !ra'ar ese :ue'o di#inoP De pron!o el sol era 0&o5 Lo es!aba #iendo3 0e es!iraba para alcanzarlo5 DespuFs3 la luz 0e cubri co0o plo0o :undido3 0e paraliz $ !or!ur +as!a que no pude resis!ir 02s3 $ 0is propios 'ri!os llenaron 0is o&dos5 A<n no des#iaba la 0irada3 Oa<n no ca&aP OAs& !e desa:&o3 cieloP De pron!o no +ubo palabras ni pensa0ien!os5 *o 0e re!orc&a3 nadaba den!ro de ello5 * cuando la oscuridad $ el :r&o $a sub&an para en#ol#er0e Ano :ue nada 02s que el +aber perdido el conoci0ien!oA3 co0prend& que +ab&a e0pezado a caer5 El sonido era el del aire que pasaba zu0bando a 0i lado7 $ !u#e la sensacin de que las #oces de o!ros 0e lla0aban $3 en 0edio de aquella repulsi#a 0ezcolanza3 dis!in'u& una #oceci!a in:an!il5 DespuFs3 nada555 GSo aba3 acasoH Es!2ba0os en un recin!o peque o $ cerrado3 un +ospi!al con olor a en:er0edad $ 0uer!e3 $ $o se alaba la ca0a5 * sobre la al0o+ada3 a la ni a que $ac&a3 peque a3 blanca3 0edio 0uer!a5 Se o$ una risa clara5 Sen!& olor a l20para de acei!e3 ese olor !&pico del 0o0en!o en que uno sopla $ apa'a el pabilo5 ALes!a!5 AMuF +er0osa su #oceci!a5 Tra!F de eLplicar lo del cas!illo de 0i padre3 lo de que es!aba ne#ando $ que 0is perros 0e esperaban all&5 A ese lu'ar quer&a ir5 De repen!e alcancF a o&r los ladridos las!i0eros de los 0as!ines que resonaban por las lo0as cubier!as de nie#e3 $ casi pude #er las !orres 0is0as del cas!illo5 6ero lue'o ella diEo: AToda#&a no5 Era o!ra #ez noc+e cuando desper!F3 !endido en el suelo desFr!ico5 A'i!adas por el #ien!o3 las dunas 0e salpicaron su arena sua#e5 Sen!&a dolor en !odo el cuerpo3 +as!a en las ra&ces del pelo5 Era !al el dolor3 que no pod&a Eun!ar #olun!ad para 0o#er0e5 Duran!e +oras3 es!u#e all& !endido5 De !an!o en !an!o deEaba escapar al'<n 'e0ido que en nada ali#iaba 0i su:ri0ien!o5 %uando 0o#&a las eL!re0idades3 aunque :uera un poqui!o3 sen!&a la arena co0o par!&culas de #idrio :iloso cla#adas en la espalda3 las pan!orrillas $ los !alones5 6ensF en !odos aquellos a quienes pod&a +aber lla0ado para pedir a$uda pero no lla0F5 Slo poco a poco :ui d2ndo0e cuen!a de que3 si 0e quedaba a+&3 #ol#er&a el sol3 co0o era na!ural3 $ una #ez 02s 0e consu0ir&a con su :ue'o5 * aun as& era probable que no 0uriera5 Ten&a que quedar0e3 GnoH GAcaso era un cobarde3 para pensar en buscar re:u'ioH 6ero slo con 0irar0e las 0anos a la luz de las es!rellas supe que no iba a 0orir5 Es!aba que0ado3 s&7 !en&a la piel 0arrn3 arru'ada3 dolorida3 pero leEos es!aba de 0orir5 6or <l!i0o3 rodF $ !ra!F de apo$ar la cara con!ra la arena3 cosa que no 0e !raEo 0uc+o 02s ali#io que 0irar de :ren!e a las es!rellas5 Lue'o sen!& que sal&a el sol5 LlorF cuando la 'ran luz anaranEada se derra0 sobre el 0undo5 El pri0er dolor lo sen!& en la espalda7 despuFs pensF que 0i cabeza se incendiaba3 que iba a eLplo!ar3 que el :ue'o consu0&a 0is oEos5 %uando 0e lle' la penu0bra del ol#ido es!aba loco3 !o!al0en!e loco5 A la noc+e si'uien!e desper!F $ sen!& arena en la boca3 arena que 0e cubr&a en 0i dolor5 Debido a esa ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

locura3 al parecer 0e +ab&a en!errado #i#o5 6er0anec& en la 0is0a posicin duran!e +oras3 pensando slo que ese su:ri0ien!o era 02s de lo que cualquier cria!ura pod&a sopor!ar5 Al :inal lle'uF es:orzada0en!e a la super:icie3 'i0o!eando co0o un ani0al $a que cada 'es!o era un !irn que in!ensi:icaba el dolor7 lue'o 0e induEe a ascender $ co0encF el len!o #iaEe +acia occiden!e3 in!ern2ndo0e en la noc+e5 "is poderes no +ab&an dis0inuido5 A+3 slo la super:icie de 0i cuerpo +ab&a su:rido da os pro:undos5 El #ien!o era in:ini!a0en!e 02s sua#e que la arena5 Sin e0bar'o3 !raEo su propio !or0en!o3 se0eEan!e a dedos que acariciaban 0i piel que0ada3 que !iraban de las ra&ces que0adas de 0i pelo3 0e pinc+aba en los p2rpados que0ados3 0e raspaba en las rodillas que0adas5 JiaEF con !oda cal0a duran!e 0uc+as +oras5 "e +ab&a propues!o lle'ar una #ez 02s a casa de Da#id3 $ sen!& un ins!an!e de ali#io esplendoroso cuando descend& en 0edio de la nie#e :r&a $ +<0eda5 Es!aba por a0anecer en In'la!erra5 En!rF por la puer!a del :ondo co0o la #ez an!erior7 cada paso que daba era un suplicio5 %asi a cie'as encon!rF la biblio!eca3 en!rF3 0e puse de rodillas $3 sin pres!ar a!encin al dolor3 0e desplo0F sobre el cuero del !i're5 Apo$F la cabeza Eun!o a la del ani0al $ la 0eEilla con!ra sus :auces abier!as5 OMuF piel sua#e3 !upidaP Es!irF los brazos sobre sus pa!as $ sen!& sus 'arras duras baEo las 0u ecas5 El dolor 0e aco0e!i en oleadas5 La piel era casi sedosa3 $ :r&a la +abi!acin en penu0bras5 En !enues des!ellos de #isiones silenciosas i0a'inF los bosques de 0an'les de la India3 #i ros!ros oscuros $ 0e lle'aron #oces leEanas5 * por un 0o0en!o #i n&!ida0en!e a Da#id cuando Eo#en3 !al co0o lo +ab&a #is!o en el sue o5 "e pareci un 0ila'ro ese 0uc+ac+o #i#ien!e3 lleno de san're $ !eEido3 $ esas +aza as 0ila'rosas que son los oEos3 un corazn que la!e $ cinco dedos en cada 0ano esbel!a5 "e #i a 0& 0is0o ca0inando por 6ar&s en los #ieEos !ie0pos3 cuando $o es!aba #i#o5 Lle#aba una capa de pana roEa3 :orrada con la piel de los lobos que +ab&a 0a!ado en 0i na!i#a Au#ernia3 sin so ar Ea02s que +ubiera cosas acec+ando en!re las so0bras3 cosas que pod&an #erlo a uno $ ena0orarse slo porque uno era Eo#en3 cosas que pod&an qui!a0os la #ida slo porque nos a0aban $ porque uno +ab&a 0a!ado a una 0anada en!era de lobos555 ODa#id3 el cazadorP De c+aque!a color caqui con cin!urn3 $ ese ri:le 0a'n&:ico5 Len!a0en!e !o0F conciencia de que el dolor $a no era !an!o5 El #ieEo $ querido Les!a!3 el dios3 se curaba con #elocidad sobrena!ural5 El dolor era co0o un brillo in!enso que se asen!aba sobre 0i cuerpo5 "e i0a'inF a 0& 0is0o despidiendo una luz c2lida a !oda la +abi!acin5 6ercib& el aro0a de 0or!ales5 Un sir#ien!e +ab&a en!rado en el cuar!o $ #uel!o r2pida0en!e a salir5 6obre !ipo5 "e dieron 'anas de re&r0e solo en 0i sopor3 al pensar en lo que #io: un +o0bre desnudo3 de piel oscura $ pelo rubio desordenado3 !endido sobre el !i're de Da#id en la +abi!acin a oscuras5 De pron!o cap!F el aro0a de Da#id $ o& de nue#o el conocido re!u0bar de san're en el in!erior de #enas 0or!ales5 San're5 Ten&a !an!a sed de san're5 "i piel que0ada cla0aba por ella3 lo 0is0o que 0is oEos ardidos5 Al'uien !endi sobre 0& una 0an!a sua#e3 que 0e resul! li#iana3 :resca5 Lue'o +ubo una se'uidilla de sonidos5 Da#id oscurec&a el cuar!o corriendo las pesadas cor!inas de pana3 cosa que no se +ab&a 0oles!ado en +acer en !odo el in#ierno5 Es!aba 0aniobrando con la !ela para que no quedara ni una +endiEa de luz5 ALes!a! AsusurrA3 dFEa0e lle#ar!e al s!ano3 donde es!ar2s a sal#o5 ANo i0por!a3 Da#id5 G6uedo per0anecer aqu&H A6or supues!o que puedes5 AMuF sol&ci!o5 ADracias3 Da#id5 AJol#& a dor0ir0e $ #i soplar la nie#e por la #en!ana de 0i +abi!acin del cas!illo3 pero lue'o :ue al'o !o!al0en!e dis!in!o5 Ji una #ez 02s la ca0i!a de +ospi!al3 pero la ni a no es!aba en ella3 $ 'racias a Dios no se encon!raba a+& la en:er0era sino que +ab&a ido a cal0ar al que lloraba5 O+3 quF sonido !an !re0endo5 "e parec&a espan!oso5 "e +abr&a 'us!ado es!ar555 GdndeH En casa3 en pleno in#ierno :rancFs3 desde lue'o5 Esa #ez al'uien es!aba encendiendo3 no apa'ando3 la l20para de acei!e5 ATe diEe que no +ab&a lle'ado el 0o0en!o5 AEl #es!ido era de un blanco per:ec!o5 OMuF 0in<sculos los bo!onci!os de perlaP * quF +er0osa la corona de rosas que lle#a en la cabeza5 -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

A6ero3 Gpor quFH Apre'un!F5 AGMuF diEis!eH Aquiso saber Da#id5 A(ablaba con %laudia Ale eLpliquF5 Es!aba sen!ada en el silln !apizado en pe!i!;poin! es!irando las piernas +acia adelan!e5 GTen&a pues!os esos escarpines de rasoH Le !o0F el !obillo $ se lo besF3 $ cuando le#an!F la 0irada #i su 0en!n $ sus pes!a as en el 0o0en!o en que ella ec+aba la cabeza +acia a!r2s para re&r5 Una risa eLquisi!a3 ronca5 A(a$ o!ros a+& a:uera A0e ad#ir!i Da#id5 Abr& los oEos $ 0e doli3 0e doli #er las :or0as 0or!ecinas de la +abi!acin5 Es!aba por salir el sol5 Sen!& las 'arras del !i're baEo 0is dedos5 A+3 bes!ia preciada5 Desde la #en!ana3 Da#id espiaba por una rendiEa abier!a en!re a0bos pa os del cor!inado5 AA+& a:uera Aprosi'uiA5 (an #enido a cerciorarse de que es!2s bien5 GMuF les pareceH AGMuiFnes sonH ANo alcanzaba a o&rlos3 no quer&a o&rlos5 GEra "ariusH No los 02s an!i'uos3 con !oda se'uridad5 G6or quF +abr&a de i0por!arles se0eEan!e cosaH ANo sF A0e con!es!A5 6ero es!2n5 A*a sabes lo que se suele decir: no les +a'as caso $ se 0arc+ar2n5 ADe !odos 0odos $a era casi el a0anecer5 Tienen que irse5 * por cier!o que no !e +ar2n da o3 Da#id5 ALo sF5 ANo 0e leas la 0en!e si no 0e deEas leer la !u$a5 ANo !e enoEes5 No en!rar2 nadie en es!a +abi!acin a 0oles!ar!e5 AS&7 puedo ser un peli'ro aun en reposo555 AMuise decir al'o 02s3 !rans0i!irle o!ra ad#er!encia3 pero 0e di cuen!a de que Da#id era el <nico 0or!al que no precisaba de !al ad#er!encia5 Tala0asca5 Es!udiosos de lo paranor0al5 Wl sab&a5 ADuer0e3 a+ora5 No pude 0enos que re&r0e al o&r eso5 GMuF o!ra cosa puedo +acer cuando sale el solH Aun cuando 0e dF de lleno en la cara5 6ero sus palabras :ueron :ir0es3 !ranquilizadoras5 6ensar que en los #ieEos !ie0pos $o sie0pre !en&a el a!a<d3 $ a #eces lo lus!raba +as!a deEar bien brillosa la 0adera7 despuFs lus!raba el 0in<sculo cruci:iEo que +ab&a sobre la !apa $ sonre&a para 0is aden!ros al pensar en el es0ero con que pul&a el peque o cuerpo re!orcido de %ris!o3 el +iEo de Dios3 asesinado5 "e encan!aba el :orro de raso del caEn5 "e encan!aba la :or0a3 $ el ac!o crepuscular de ele#ar0e de en!re los 0uer!os5 6ero $a no 02s555 Real0en!e es!aba saliendo el sol3 el sol del :r&o in#ierno in'lFs5 Lo sen!&a con cer!eza3 $ de pron!o 0e dio 0iedo5 Sen!& la luz que a#anzaba a +ur!adillas :uera de la casa $ 'olpeaba con!ra las #en!anas5 6ero de es!e lado de las cor!inas reinaba la oscuridad5 Ji que la lla0i!a en la l20para de acei!e sub&a5 "e asus!F3 slo porque sen!&a !an!os dolores $ porque eso era una lla0a5 Los dedi!os :e0eninos sobre la lla#e dorada3 $ ese anillo que le re'alF3 con un peque o brillan!e en'arzado en perlas5 G* el relicarioH GDebo pre'un!arle por FlH %laudia3 Gal'una #ez +ubo un relicario de oroH La lla0a crec&a3 crec&a5 O!ra #ez el olor5 Su 0ani!a con +o$uelos5 Todo a lo lar'o del depar!a0en!o de la calle Ro$ale se pod&a percibir el aro0a del acei!e5 A+3 el #ieEo e0papelado de la pared3 los bellos 0uebles +ec+os a 0ano3 Louis sen!ado a su escri!orio3 escribiendo555 * el olor 2spero de la !in!a ne'ra3 el ras'ueo de la plu0a555 La peque a 0ano :e0enina3 !an deliciosa0en!e :r&a3 !ocaba 0i 0eEilla $ sen!& esa e0ocin incier!a que 0e recorre cuando al'uno de los de02s 0e !oca3 nues!ra piel5 AG6or quF +abr&a de querer nadie que $o #i#ieraH Apre'un!F5 Al 0enos eso :ue lo que e0pecF a pre'un!ar555 porque despuFs 0e des#anec&5

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

%rep<sculo5 No quer&a 0o#er0e3 $a que el dolor se'u&a siendo in!enso5 En el pec+o $ las piernas la piel e0pezaba a ponFrse0e !ensa3 $ el +or0i'ueo cons!i!u&a apenas una #ariacin del dolor5 Ni la sed de san're3 con !oda su :uria3 ni su olor en los sir#ien!es de la casa lo'raron que 0e 0o#iera5 Sab&a que Da#id es!aba a+&3 pero no le +ablF5 6ensF que3 si in!en!aba +ablar3 0e iba a ec+ar a llorar de dolor5 Dor0& $ sF que so F3 pero al desper!ar no recordaba los sue os5 Je&a de nue#o la l20para de acei!e $ la luz se'u&a d2ndo0e 0iedo5 Lo 0is0o que la #oz de %laudia5 En una opor!unidad desper!F +abl2ndole en la oscuridad5 NG6or quF !<3 nada 0enosH G6or quF !< en 0is sue osH GDnde es!2 !u pu al ensan'ren!adoHN A'radec& la lle'ada del alba5 A #eces3 con un 'ran es:uerzo cerraba deliberada0en!e la boca para no 'ri!ar de dolor5 %uando desper!F3 la se'unda noc+e3 el dolor $a no era !an!o5 Ten&a !odo el cuerpo in:la0ado Alo que los 0or!ales lla0an en carne #i#aA3 pero lo 02s insopor!able +ab&a pasado5 Es!aba 0u$ quie!o3 !endido sobre la piel del !i're3 $ sen!& la +abi!acin :r&a por de02s5 (ab&a le os en el +o'ar de piedra3 re!irados del :ren!e3 bien apo$ados con!ra los ladrillos enne'recidos del :ondo5 Todo es!aba lis!o para ser encendido7 incluso +ab&a un bollo de diario preparado5 (0005 Al'uien se 0e +ab&a acercado peli'rosa0en!e 0ien!ras dor0&a5 Esperaba de #erdad no +aber eL!endido los brazos3 co0o sole0os +acer cuando es!a0os en !rance3 para suEe!ar a esa pobre cria!ura5 %errF los oEos $ pres!F a!encin a los sonidos5 Nie#e que ca&a sobre el !ec+o3 nie#e que en!raba por la c+i0enea5 Jol#& a abrirlos $ no!F los !roci!os de +u0edad en los le os5 DespuFs 0e concen!rF3 $ la ener'&a bro! de 0& en :or0a de una lar'a len'ua que lle' a !ocar los !roncos5 En el ac!o se encendieron las lla0i!as danzarinas5 La cor!eza 'ruesa de los le os co0enz a calen!arse3 a a0pollarse5 La :o'a!a #en&a en ca0ino5 A 0edida que la luz se +ac&a 02s in!ensa3 sen!& que un dolor eLquisi!o sur'&a en 0is 0eEillas $ sobre 0i :ren!e5 In!eresan!e5 "e incorporF de rodillas3 0e le#an!F5 Es!aba solo en el cuar!o5 "irF la l20para de bronce que +ab&a Eun!o al silln de Da#id5 %on una orden 0en!al +ice que se encendiera sola5 Sobre el silln +ab&a ropa: un pan!aln de :ranela 'ruesa3 una ca0isa blanca de al'odn3 una c+aque!a al'o de:or0e de #ieEa lana5 Todas las prendas 0e quedaban un poco 'randes3 pues +ab&an sido de Da#id5 (as!a las pan!u:las :orradas en piel 0e iban 'randes5 6ero $o quer&a es!ar #es!ido5 (ab&a !a0biFn ropa in!erior de esa que !odo el 0undo usa en el si'lo II3 $ un peine5 "e !o0F 0i !ie0po para !odo3 no!ando !an slo un ardor al calzar0e la ropa sobre la piel5 %uando 0e peinF3 0e doli el cuero cabelludo $ op!F por sacudir0e el pelo +as!a qui!arle !odo el pol#o $ la arena3 que ca$eron sobre la 'ruesa al:o0bra $ desaparecieron discre!a0en!e de la #is!a5 6oner0e las pan!u:las :ue un placer5 Lo que quise en!onces :ue un espeEo5 Encon!rF uno en el pasillo3 de 'rueso 0arco dorado5 6or la puer!a abier!a de la biblio!eca lle'aba luz su:icien!e3 o sea que pude #er0e bas!an!e bien5 En un pri0er 0o0en!o3 no pude creer lo que con!e0plaban 0is oEos5 Ten&a la piel sua#e3 in0aculada co0o an!es3 slo que a+ora pose&a un !ono 20bar3 el 0is0o color del 0arco del espeEo3 $ un brillo !enue3 se0eEan!e al de cualquier 0or!al que pasa una lar'a !e0porada en los 0ares !ropicales5 Brillaban 0is ceEas $ pes!a as3 co0o ocurre sie0pre con los pelos rubios de esos indi#iduos bronceados3 $ las pocas arru'as de la cara que el Don "is!erioso 0e deE se no!aban un poqui!o 02s 0arcadas que an!es5 "e re:iero a dos peque as co0as en las co0isuras de los labios3 produc!o de sonre&r !an!o cuando es!aba #i#o3 unas pa!as de 'allo 0&ni0as3 $ una o dos arru'as en la :ren!e5 "e 'us! !enerlas de nue#o3 pues +ac&a 0uc+o que no las #e&a5 "is 0anos +ab&an su:rido 02s5 Es!aban 02s oscuras que el ros!ro $ con nu0erosas arru'ui!as que les daban un aspec!o 02s +u0ano3 lo cual ense'uida 0e +izo pensar en las nu0erosas arru'as :inas que !ienen las 0anos de los 0or!ales5 Las u as a<n brillaban de una 0anera que pod&a alar0ar a los 0or!ales3 pero sin duda bas!ar&a con :ro!2r0elas un poco con ceniza5 Los oEos3 desde lue'o3 eran o!ra cosa5 Nunca los +ab&a #is!o !an brillosos e iridiscen!es3 pero para eso lo <nico que 0e +ac&a :al!a eran unas 'a:as apenas a+u0adas5 *a no necesi!ar&a la o!ra 02scara Tlos an!eoEos !o!al0en!e ne'rosU para cubrir la piel blanca5 NO+3 dioses3 quF 0ara#illosoN3 pensF3 ad0irando 0i i0a'en5 O6areces casi +u0anoP O%asi un +o0breP Sen!&a un dolor 0or!ecino en los !eEidos que0ados pero 0e 'us!3 porque lo !o0F co0o al'o que 0e 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

recordaba la :or0a de 0i cuerpo3 sus l&0i!es +u0anos5 Tu#e deseos de 'ri!ar7 en ca0bio3 orF5 Mue es!o dure3 $ si no dura3 con 'us!o repe!ir&a !odo el proceso5 Lue'o 0e puse a pensar que en realidad $o no es!aba per:eccionando 0i aspec!o para poder desplazar0e 0eEor en!re los +o0bres3 sino des!ru$Fndo0e5 Ten&a que es!ar 0uriFndo0e5 * si no 0e +ab&a 0a!ado el sol del desier!o555 si no lo +ab&a conse'uido !endiFndo0e !odo un d&a al sol3 ni lue'o con el se'undo a0anecer555 A+3 cobarde3 pensF3 Opodr&as +aber encon!rado la :or0a de 0an!ener!e sobre la super:icie $ no esconder!e3 ese se'undo d&aP GO noH ABueno3 'racias a Dios ele'is!e #ol#er5 DirF $ #i que Da#id se acercaba por el pasillo5 Acababa de re'resar a casa3 pues !en&a el abri'o +<0edo por la nie#e $ ni siquiera se +ab&a sacado las bo!as5 Se de!u#o en seco $ 0e inspeccion de pies a cabeza3 es:orz2ndose por #er en la penu0bra5 ALa ropa es!2 bien AaprobA5 6areces uno de esos 0uc+ac+os que +acen sur:3 esos que #i#en e!erna0en!e en la pla$a5 Sonre&5 EL!endi un brazo A'es!o bas!an!e audaz3 pensFA3 0e !o0 de la 0ano $ 0e conduEo a la biblio!eca3 donde el :ue'o $a ard&a con br&os5 Una #ez 02s es!udi 0i se0blan!e5 A*a no +a$ dolor AdiEo3 co0o si dudara5 A(a$ sensacin3 pero no eLac!a0en!e lo que se dice dolor5 Jo$ a salir un ra!o5 O+3 no !e preocupes7 re'resarF5 "e 0uero de sed5 Ten'o que cazar5 Su ros!ro palideci3 pero no !an!o3 $a que de !odos 0odos pude #er la san're de sus 0eEillas3 las #eni!as de sus oEos5 ABueno3 GquF pensabasH AdiEeA5 GMuF $a no lo iba a +acer 02sH ANo3 no3 claro5 AGMuieres #enir a #erH No diEo nada3 pero no!F que lo +ab&a asus!ado5 ANo ol#ides lo que so$5 %uando 0e a$udas3 es!2s a$udando al diablo5 ASe alF el eEe0plar del N)aus!oN3 que se'u&a sobre la 0esa5 Ta0biFn es!aba ese cuen!o de Lo#ecra:!5 (0005 ANo es indispensable que qui!es la #ida3 para +acerlo3 GnoH Apre'un!3 serio5 6ero quF pre'un!a 'rosera5 Sol!F un ruidi!o desde oso5 A"e 'us!a qui!ar la #ida5 A%on un ade02n se alF al !i're5 ASo$ cazador3 co0o lo :uis!e !< en una Fpoca5 "e resul!a di#er!ido5 "e 0ir un lar'o ra!o con la perpleEidad pin!ada en el ros!ro3 $ lue'o asin!i len!a0en!e3 co0o con acep!acin5 6ero leEos es!aba de acep!arlo5 AApro#ec+a para co0er3 a+ora que 0e #o$ Ale diEeA5 "e do$ cuen!a de que !ienes +a0bre $ sien!o el olor a carne que es!2n cocinando en la casa5 * puedes es!ar se'uro de que cenarF an!es de #ol#er5 ATe +as propues!o que !e conozca co0o real0en!e eres3 GenH3 que no +a$a el 0enor error o sen!i0en!alis0o5 AELac!o5 AEs!irF los labios $ le 0os!rF los col0illos un ins!an!e5 En realidad son 0u$ peque os3 &n:i0os en co0paracin con los del leopardo $ el !i're3 cu$a co0pa &a buscaba Fl ob#ia0en!e por 'us!o5 6ero esa 0ueca sie0pre a!e0oriza a los 0or!ales5 "2s que a!e0orizarlos3 los espan!a5 %reo que les produce en el or'anis0o una reaccin pri0i!i#a de alar0a que nada !iene que #er con el coraEe racional5 Se puso blanco $3 sin +acer el 0enor 0o#i0ien!o3 per0aneci unos se'undos 0ir2ndo0e3 +as!a que su ros!ro recobr su eLpresin de calidez5 A"u$ bien AdiEoA5 Jo$ a es!ar aqu& cuando #uel#as5 O* si no #uel#es3 0e pondrF :uriosoP Quro que nunca 02s !e diri'irF la palabra5 Si es!a noc+e desapareces3 Ea02s #ol#erF !an siquiera a saludar!e5 %onsiderarF que +as despreciado 0i +ospi!alidad5 GEn!endidoH AODe acuerdo3 de acuerdoP AeLcla0F3 enco'iFndo0e de +o0bros3 aunque en el :ondo 0e e0ocionaba que quisiera !ener0e all&5 *o no +ab&a es!ado !an se'uro5 6or o!ra par!e3 0e +ab&a 0os!rado 0u$ descor!Fs +acia Fl5 AJol#erF5 Ade02s3 quiero saber5 =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AGMuFH A6or quF no !ienes 0iedo a 0orir5 ABueno3 !< !a0poco le !ienes 0iedo3 por lo que #eo5 No respond&5 RecordF el sol3 la 'ran bola &'nea que se con#er!&a en !ierra $ cielo3 $ 0e es!re0ec&5 Lue'o #i la l20para de acei!e del sue o5 AGMuF pasaH Aquiso saber5 ATen'o 0iedo a 0orir Arepuse3 sacudiendo la cabeza para !rans0i!ir 02s Fn:asisA5 Todas 0is ilusiones se es!2n +aciendo a icos5 AGEs que !ienes ilusionesH Apre'un!3 con sincero aso0bro5 A6or supues!o5 Una de ellas era que nadie pod&a rec+azar el Don "is!erioso7 al 0enos3 no a sabiendas5 A6er0&!e0e recordar!e que !< 0is0o lo rec+azas!e3 Les!a!5 ADa#id3 $o era un ni o $ 0e es!aban :orzando5 Luc+F casi por ins!in!o5 6ero eso no !u#o nada que #er con el +ec+o de saber5 ANo !e subes!i0es5 %reo que !e +abr&as ne'ado aunque lo +ubieras co0prendido cabal0en!e5 AEsas son ilusiones !u$as AdiEeA5 Ten'o +a0bre5 Ap2r!a!e de 0i ca0ino o !e 0a!o5 ANo !e creo5 * 02s #ale que re'reses5 AJol#erF5 Es!a #ez cu0plirF la pro0esa que !e +ice por car!a5 6odr2s decir0e !odo lo que quieras5 Sal& a recorrer las calles apar!adas de Londres5 Andu#e dea0bulando por la es!acin %+arin' %ross en busca de al'<n 0al#i#ien!e para ali0en!ar0e3 por 02s que sus a0biciones subal!ernas pudieran irri!ar0e5 6ero las cosas no resul!aron co0o supon&a5 Encon!rF a una anciana que ca0inaba arras!rando los pies5 Jes!&a un abri'o 0u'rien!o $ lle#aba los pies en#uel!os en !rapos5 Es!aba loca $ calada de :r&o3 $ con se'uridad iba a 0orir an!es de la 0a ana5 Se +ab&a :u'ado por la puer!a del :ondo de no sF quF lu'ar donde la !en&an recluida3 o al 0enos eso 'ri!aba a quien quisiera o&rla3 decidida a no deEarse encerrar nunca 02s5 O)ui0os :an!2s!icos a0an!esP Ella 0e dio un raci0o de recuerdos $ a+& es!u#i0os3 bailando Eun!os por los barrios baEos3 ella $ $o3 !eniFndola lar'a0en!e en!re 0is brazos5 Es!aba 0u$ bien ali0en!ada3 co0o 0uc+os pordioseros de es!e si'lo en que !an!o abunda la co0ida en los pa&ses occiden!ales5 * beb& con 'ran len!i!ud3 saboreando la san're3 sin!iendo que recorr&a !oda 0i piel que0ada5 %uando !er0in !odo3 !o0F conciencia de que sen!&a 0uc+&si0o el :r&o3 $ que lo +ab&a sen!ido desde el principio5 Es decir3 es!aba percibiendo 02s n&!ida0en!e los ca0bios de !e0pera!ura5 In!eresan!e5 El #ien!o 0e 'olpeaba3 cosa que 0e desa'rad5 A lo 0eEor la que0azn 0e +ab&a qui!ado una capa de piel5 No lo sab&a5 Sen!&a los pies +<0edos3 $ las 0anos 0e dol&an !an!o que por :uerza !u#e que 0e!erlas en los bolsillos5 Una #ez 02s #ol#ieron a 0i 0en!e los recuerdos del in#ierno :rancFs de 0i <l!i0o a o en casa3 del Eo#en lord 0or!al en una ca0a de +eno $ los perros por !oda co0pa &a5 De pron!o3 $a no 0e bas!aba con !oda la san're del 0undo5 (ora de #ol#er a ali0en!ar0e3 una $ o!ra #ez5 )ueron !odos 0enes!erosos3 inducidos a abandonar sus precarias c+ozas de car!n e in!ernarse en la 'Flida penu0bra3 $ eran seres condenados3 o al 0enos eso pensF 0ien!ras 0e delei!aba con el :es!&n en 0edio del rancio +edor a sudores3 or&n $ :le0a5 6ero la san're era la san're5 %uando los reloEes dieron las diez3 se'u&a a<n con ape!i!o $ +ab&a #&c!i0as en abundancia3 pero 0e cansF $ $a no 0e i0por! 02s5 Recorr& #arias cuadras3 lle'uF al dis!in'uido @es! End $ en!rF en una peque a !ienda su0ida en la oscuridad3 col0ada de ropa 0asculina ele'an!e3 de buen cor!e Aa+3 los !esoros de con:eccin de es!a eraA3 $ 0e equipF con pan!alones 'rises de !Ceed3 un abri'o con cin!urn3 pul#er 'rueso de lana $ +as!a un par de an!eoEos de #idrio le#e0en!e coloreado $ :ino 0arco de 0e!al5 * a+& par!&3 a lanzar0e de nue#o a la noc+e :r&a con sus re0olinos de nie#e3 can!ando solo $ arries'ando unos pasi!os de zapa!eo a0ericano baEo un :arol de la calle3 !al co0o sol&a +acerlo para %laudia $555 O6u0P De pron!o apareci un Eo#en bello $ :eroz3 con alien!o a #ino3 un sin#er'Venza que 0e a0enaz con un cuc+illo3 dispues!o a 0a!ar0e por el dinero que $o no !en&a3 lo cual 0e record que3 por +aber robado un 'uardarropa de :inas prendas irlandesas3 acababa de con#er!ir0e en un #il ladrn5 (0005 6ero una #ez 02s 0e deEF lle#ar en el abrazo es!rec+o3 le quebrF las cos!illas al +iEo de pu!a3 lo deEF seco co0o ra!a 0uer!a en un al!illo de #erano3 $ Fl ca$ azorado3 en FL!asis3 con una 0ano a:errando penosa0en!e 0i pelo +as!a el 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

<l!i0o 0o0en!o5 Wl s& lle#aba al'<n dinero en los bolsillos5 MuF suer!e5 Al due o de la !ienda donde +ab&a robado le deEF esa su0a3 que 0e pareci 02s que adecuada cuando +ice las cuen!as3 si bien la ari!0F!ica no es 0i :uer!e3 poderes pre!erna!urales o no5 Ta0biFn le deEF una no!i!a de a'radeci0ien!o7 sin :ir0a3 desde lue'o5 6or <l!i0o3 cerrF la !ienda dando #arias #uel!as !elep2!icas de lla#e3 $ 0e 0arc+F5

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Era eLac!a0en!e la 0edianoc+e cuando lle'uF a Talbo! "anor3 la residencia de Da#id5 "e dio la i0presin de es!ar #iendo el si!io por pri0era #ez5 Tu#e !ie0po para recorrer el laberin!o en la nie#e3 apreciar de!enida0en!e el dise o de los arbus!os podados e i0a'inar c0o ser&a el Eard&n en pri0a#era5 Un lu'ar esplFndido5 Lue'o reparF en las +abi!aciones 0is0as3 peque as $ oscuras3 cons!ruidas para no deEar pasar el crudo in#ierno in'lFs3 $ en las #en!ani!as con 0aineles3 0uc+as de ellas a plena luz en ese 0o0en!o $ su0a0en!e !en!adoras en la penu0bra ne#ada5 Da#id +ab&a !er0inado de cenar $ los sir#ien!es Aun +o0bre $ una 0uEerA es!aban !rabaEando en la cocina de la plan!a baEa 0ien!ras el a0o se ca0biaba de ropa en su dor0i!orio del pri0er piso5 Obser#F c0o se pon&a3 sobre el piEa0a3 una ba!a ne'ra lar'a con solapas de !erciopelo del 0is0o color $ lazo a la cin!ura3 lo cual le daba un aspec!o clerical por 02s que el dise o de la !ela :uera de0asiado rebuscado co0o para ser una casulla3 02Li0e con el pa uelo blanco de seda calzado en el esco!e5 DespuFs baE la escalera5 *o en!rF por 0i puer!a pre:erida del :ondo del pasillo $3 cuando Fl se a'ac+ para a!izar el :ue'o en la biblio!eca3 aparec& a su lado5 AA+3 #ol#is!e AeLcla03 !ra!ando de disi0ular su a'radoA5 Dios san!o3 Ono +aces nada de ruido para ir $ #enirP AAs& es5 )as!idioso3 GnoH A"irF la Biblia que es!aba en la 0esi!a3 el eEe0plar del N)aus!oN $ el cuen!o de Lo#ecra:! a<n abroc+ado pero con sus p2'inas alisadas5 Ta0biFn es!aba all& el bo!elln de C+isB$ $ un boni!o #aso de cris!al de base 'ruesa5 %on los oEos :iEos en el cuen!o3 0e asal! el recuerdo del 0uc+ac+o ansioso5 MuF eL!ra a su 0anera de ca0inar5 "e recorri un le#e es!re0eci0ien!o al pensar en el +ec+o de que 0e +ubiera ubicado en !res lu'ares !an dis!in!os5 Lo 02s probable era que no #ol#iera a #erlo nunca 02s5 Aunque3 por o!ra par!e555 6ero $a +abr&a !ie0po para ocupar0e de ese pel0azo5 6or a+ora3 en 0i 0en!e es!aba Da#id en la a'radable perspec!i#a de !ener !oda la noc+e para con#ersar5 AGDe dnde sacas!e esa ropa !an :inaH ASus oEos 0e inspeccionaron len!a0en!e $3 al parecer3 no repar en la a!encin que $o pres!aba a sus libros5 AO+3 por a+&3 en una !ienda5 Nunca le robo la ropa a 0is #&c!i0as3 si es eso lo que quieres saber5 Ade02s3 so$ adic!o a los +abi!an!es de barrios baEos $ ellos no #is!en !an bien5 To0F asien!o en el silln :ren!e al su$o3 que a+ora supuse era 0i silln5 "ullido3 de blando cuero3 resor!es que c+irriaban pero 0u$ c0odo3 con respaldo al!o $ anc+os apo$abrazos5 El silln de Fl no +ac&a Eue'o con el 0&o3 pero !a0biFn era bueno3 aunque un poco 02s 'as!ado5 Se +allaba de pie an!e el :ue'o3 !oda#&a obser#2ndo0e5 Lue'o se sen! a su #ez5 Des!ap el bo!elln de cris!al3 llen su #aso $ lo le#an! a 'uisa de peque o brindis5 Bebi un lar'o sorbo e +izo una 0&ni0a 0ueca cuando :ue ob#io que el l&quido le calen! la 'ar'an!a5 De pron!o recordF #&#ida0en!e esa sensacin5 RecordF +aber es!ado en el +enal de un 'ranero de 0is !ierras3 en )rancia3 bebiendo co ac de esa 0is0a 0anera3 incluso +aciendo el 0is0o 'es!o3 $ a NicBi3 0i a0i'a $ a0an!e 0or!al3 arreba!2ndo0e la bo!ella de las 0anos con eLpresin 2#ida5 AJeo que +as #uel!o a ser el de sie0pre AdiEo Da#id con repen!ina calidez3 baEando un !an!o la #oz $ sin deEar de 0irar0e5 Se recos! con!ra el respaldo $ coloc el #aso sobre el apo$abrazos derec+o de su silln5 Ten&a un aspec!o se orial3 aunque 02s sereno del que Ea02s le +ab&a #is!o5 Su pelo era ondulado3 espeso3 $ +ab&a adquirido una +er0osa !onalidad 'ris5 >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AG6arezco el de sie0preH ATienes esa eLpresin de picard&a en los oEos Arespondi en #oz baEa3 sin deEar de a!isbar0eA5 Jeo un a0a'o de sonrisa en !us labios3 que no se !e #a ni cuando +ablas5 * la piel555 !o!al0en!e dis!in!a5 Espero que no !e duela5 GTe dueleH (ice un ade02n co0o res!2ndole i0por!ancia5 Alcanzaba a o&r los la!idos de su corazn3 apenas 02s dFbiles que en A0s!erda05 * de #ez en cuando3 irre'ulares !a0biFn5 AG%u2n!o !ie0po !e #a a durar la piel as& de oscuraH AA os3 !al #ez7 al 0enos eso 0e diEo uno de 0is co0pa eros 02s an!i'uos5 GNo 0encionF es!e !e0a en NLa reina de los condenadosYH A6ensF en "arius $ en lo enoEado que es!aba con0i'o5 %0o iba a cri!icar lo que +ice5 ALo diEo "a+are!3 !u a0i'a pelirroEa Arecord Da#idA5 En !u libro3 ella ase'ura +aber +ec+o eLac!a0en!e eso slo para oscurecerse la piel5 AMuF coraEe AsusurrFA5 * no crees en su eLis!encia3 G#erdadH Aunque $o es!F aqu& sen!ado3 :ren!e a !i5 AO%laro que creo en ellaP %reo en !odo lo que +as escri!o5 O6ero !e conozcoP Di0e3 GquF :ue lo que pas en el desier!oH GReal0en!e cre&s!e que !e ibas a 0orirH ANo 0e eL!ra a que +a'as esa pre'un!a3 Da#id7 $ as&3 a boca de Earro5 ASuspirF5 ABueno3 no puedo decir que lo +a$a cre&do del !odo5 6robable0en!e es!u#iera Eu'ando a uno de 0is !&picos Eue'ui!os5 Quro por Dios que a los de02s no les di'o 0en!iras5 6ero 0e 0ien!o a 0& 0is0o5 No creo que pueda 0orir a+ora3 al 0enos de una 0anera que $o pudiera planear5 DeE escapar un lar'o suspiro5 A* di0e3 Da#id5 G6or quF no le !ienes !< 0iedo a 0orir3 Da#idH No lo di'o para a!or0en!ar!e con 0i o:reci0ien!o de sie0pre5 En #erdad no lo co0prendo5 No !ienes el 0enor 0iedo a la 0uer!e3 $ eso no lo puedo en!ender5 6orque puedes 0orir3 por supues!o5 GLo dudaba acasoH No 0e respondi en el ac!o5 Sin e0bar'o3 se lo no!aba enor0e0en!e es!i0ulado5 %asi pod&a o&r c0o le :uncionaba el cerebro3 aunque por supues!o no le o&a los pensa0ien!os5 AGA quF se debe el N)aus!oN3 Da#idH G%rees que so$ "e:is!:elesH GEres !< )aus!oH Ne' con la cabeza5 AMuiz2 $o sea )aus!o AdiEo por :in3 al !ie0po que beb&a o!ro sorbo de C+isB$A3 pero es!2 claro que !< no eres el diablo5 ASuspir5 ATe +e arruinado la #ida3 Gno3 Da#idH Lo supe en A0s!erda05 *a no !e quedas en la %asa "a!riz a 0enos que sea i0prescindible5 No !e +e #uel!o loco3 pero !e +e +ec+o 0al3 G#erdadH O!ra #ez se !o0 unos ins!an!es para responder5 "e 0iraba con sus 'randes oEos ne'ros3 $ ob#ia0en!e analizaba la pre'un!a desde !odos sus 2n'ulos5 Las 0arcadas arru'as de su ros!ro Aen la :ren!e3 a los cos!ados de la boca $ las pa!as de 'alloA acen!uaban su eLpresin a:able3 :ranca5 Aquel ser no !en&a nada de a'rio3 pero baEo su :ac+ada escond&a cier!a in:elicidad3 0ezclada con pro:undas re:leLiones que se re0on!aban a !oda su #ida pasada5 A(abr&a ocurrido de !odas 0aneras3 Les!a! AdiEo al :inalA5 ELis!en razones para que $a no sea !an e:icien!e co0o Superior Deneral5 (abr&a ocurrido de !odas 0aneras7 de eso es!o$ bas!an!e se'uro5 AG6or quF no 0e lo eLplicasH *o cre&a que es!abas en las en!ra as 0is0as de la orden3 que eso era !u #ida5 Sacudi la cabeza5 ASie0pre :ui un candida!o i0probable para la Tala0asca5 Al'una #ez !e diEe que pasF 0i Eu#en!ud en la India5 6od&a +aber #i#ido la #ida en!era de ese 0odo5 No so$ un erudi!o en el sen!ido con#encional de la palabra7 nunca lo :ui5 Sin e0bar'o3 0e parezco al )aus!o de la obra5 So$ #ieEo $ no +e descubier!o los secre!os del uni#erso7 en absolu!o5 6ensF que lo +ab&a +ec+o cuando era Eo#en3 la pri0era #ez que !u#e555 una #isin5 La pri0era #ez que #i a una bruEa3 la pri0era #ez que o& la #oz de un esp&ri!u3 la pri0era #ez que con#oquF a un esp&ri!u e +ice que 0e obedeciera3 OpensF que lo +ab&a descubier!oP 6ero no :ue nada5 Esas son cosas pedes!res555 0is!erios prosaicos5 O 0is!erios que de !odos 0odos Ea02s #o$ a resol#er5 (izo una pausa co0o si quisiera a're'ar al'o 02s3 al'o en par!icular3 pero lue'o le#an! el #aso $ bebi casi con 'es!o dis!ra&do3 sin la 0ueca es!a #ez3 porque e#iden!e0en!e la 0ueca +ab&a sido para el pri0er !ra'o de la noc+e5 %la# la 0irada en el #aso $ ac!o se'uido procedi a llenarlo de nue#o5

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

"e dis'us!aba no poder leerle los pensa0ien!os3 no cap!ar ni la 02s le#e e0anacin !ras sus palabras5 AGSabes por quF 0e +ice 0ie0bro de la Tala0ascaH No !u#o nada que #er con la erudicin5 Qa02s supuse que 0e iba a recluir en la %asa "a!riz3 que iba a 0aneEar papeles3 a 'uardar arc+i#os en la co0pu!adora3 a en#iar :aLes a !odas par!es del 0undo5 Nada por el es!ilo5 Todo co0enz con o!ra cacer&a3 una nue#a :ron!era3 por as& decir3 un #iaEe al leEano Brasil5 )ue all& donde descubr& lo ocul!o en las calleci!as sinuosas del #ieEo R&o3 que 0e resul! !an e0ocionan!e $ peli'roso co0o 0is an!i'uas cacer&as del !i're5 Eso :ue lo que 0e a!raEo: el peli'ro5 * c0o !er0inF !an leEos de ello3 no lo sF5 *o nada diEe3 pero si al'o 0e qued claro :ue que conocer0e a 0& le si'ni:ic un ries'o5 Le 'us!aba el peli'ro3 sin duda5 "e +ab&a parecido que Fl encaraba la relacin con la in'enuidad del erudi!o3 pero a+ora #e&a que no5 AS& Aase'ur casi al ins!an!e3 $ sus oEos se ensanc+aron al sonre&rA5 ELac!o5 Aunque +ones!a0en!e no puedo creer que puedas +acer0e da o nunca5 ANo !e en'a es Areba!&A5 6orque es indudable que !e ilusionas5 %o0e!es el #ieEo pecado de creer en lo que #es3 $ $o no so$ lo que #es5 AGA+3 noH AJa0os555 !en'o aspec!o de 2n'el3 pero no lo so$5 Las #ieEas re'las de la na!uraleza inclu$en a 0uc+as cria!uras co0o $o5 So0os bellos co0o la serpien!e de cascabel3 o el !i're a ra$as3 pero !a0biFn so0os asesinos i0placables5 Te deEas en'a ar por !us oEos5 6ero no quiero pelear con!i'o5 %uFn!a0e la +is!oria5 GMuF pas en R&oH "e 0uero por saberlo5 Un deEo de !ris!eza se apoder de 0& al pronunciar esas palabras5 (ubiera querido decirle: si no puedo !ener!e co0o co0pa ero #a0piro3 per0&!e0e conocer!e co0o 0or!al5 "e col0aba de una e0ocin casi palpable el es!ar sen!ados a+& los dos3 !al co0o es!2ba0os5 ADe acuerdo AdiEoA5 *a eLpusis!e !u idea $ 0e do$ por en!erado5 Sen!&3 es #erdad3 la !en!acin del peli'ro cuando3 a os a!r2s3 0e acerquF a !i en el audi!orio donde can!abas3 cuando !e #i la pri0era #ez que #inis!e a 0&5 * el +ec+o de que 0e !ien!es con !u o:reci0ien!o555 eso !a0biFn es peli'roso3 porque so$ +u0ano3 co0o a0bos sabe0os5 "e recos!F con!ra el respaldo3 al'o 02s :eliz7 le#an!F la pierna $ apo$F el !aln en el asien!o de cuero del #ieEo silln5 A"e 'us!a que la 'en!e 0e !en'a un poco de 0iedo AdiEe3 enco'iFndo0e de +o0brosA5 6ero3 GquF pas en R&oH A"e !opF cara a cara con la reli'in de los esp&ri!us5 El cando0blF5 G%onoces la palabraH Jol#& a enco'er0e de +o0bros5 ALa o& una o dos #eces AeLpliquFA5 6ienso ir all& al'<n d&a3 quiz2 pron!o5 AI0a'inF las 'randes ciudades de Suda0Frica3 los bosques3 el A0azonas5 S&3 0e ape!ec&a !al a#en!ura3 $ la desesperacin que 0e +ab&a lle#ado +as!a el Dobi 0e parec&a $a 0u$ leEana5 "e ale'raba es!ar #i#o a<n3 $ en silencio 0e ne'uF a sen!ir0e a#er'onzado5 AA+3 si pudiera #ol#er a #er R&o AdiEo Da#id3 02s para s& 0is0o que diri'iFndose a 0&A5 6or supues!o3 R&o no es lo que era en aquel en!onces5 A+ora es un 0undo de rascacielos $ enor0es +o!eles de luEo5 6ero 0e encan!ar&a #er de nue#o esa cos!a en cur#a3 el %ris!o en la ci0a del %orco#ado5 %reo que no +a$ 'eo'ra:&a 02s deslu0bran!e en el 0undo en!ero5 G6or quF deEF pasar !an!os a os sin re'resar a R&oH AGAcaso no puedes ir cuando !e plazcaH ASen!& de pron!o 'randes ansias de pro!e'erlo5 ASupon'o que esos 0onEes de Londres no pueden i0pedir!e que #a$as5 Ade02s3 eres el Ee:e5 Ri en un es!ilo 0u$ caballeresco5 ANo3 no 0e lo i0pedir&an AdiEoA5 Es cues!in de !ener3 o no3 los br&os3 !an!o :&sicos co0o 0en!ales5 6ero la cues!in no es Fsa7 slo quer&a con!ar!e lo que pas5 O !al #ez s& !en'a que #er555 No lo sF5 AG%uen!as con 0edios co0o para #iaEar a Brasil3 si quisierasH AS&3 eso nunca :ue proble0a5 En cues!iones de dinero3 0i padre :ue 0u$ in!eli'en!e $3 en consecuencia3 nunca !u#e que preocupar0e de0asiado5 ASi no !u#ieras el dinero3 $o !e lo pondr&a en las 0anos5 "e obsequi una de sus sonrisas 02s !oleran!es $ a:ables5 A"e +e pues!o #ieEo AdiEoA5 Es!o$ solo $ al'o !on!o3 co0o debe serlo !odo +o0bre con al'o de K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

sabidur&a5 6ero pobre no so$3 'racias a Dios5 AG* bienH GMuF pas en BrasilH G%0o e0pez !odoH Iba a +ablar3 pero 'uard silencio5 AGDe #eras piensas quedar!e aqu& a escuc+ar0eH AdiEo3 despuFs5 AS& Arespond& de in0edia!oA5 6or :a#or5 A%o0prend& que nada ansiaba !an!o en el 0undo5 No !en&a un solo plan ni a0bicin en el corazn3 ni o!ro pensa0ien!o que no :uera es!ar all&3 con Fl5 Al'o !an si0ple co0o eso 0e deE un poco perpleEo5 As& $ !odo lo no!F reacio a con:iar en 0&5 Lue'o se produEo un ca0bio su!il en Fl3 una especie de relaEacin3 un en!re'arse3 quiz25 (as!a que por :in co0enz5 AOcurri despuFs de la Se'unda Duerra "undial5 La India de 0i ni ez $a no eLis!&a5 Ade02s3 $o an+elaba nue#os +orizon!es5 En!onces or'anicF con 0is a0i'os una eLpedicin para ir a cazar al A0azonas5 "e obsesionaba la perspec!i#a de la sel#a a0aznica5 Muer&a0os cazar el 'ran Ea'uar suda0ericano5 A Se al un rincn de la +abi!acin donde3 0on!ada sobre un pedes!al3 se #e&a una piel 0o!eada de :elino en la que $o no +ab&a reparado5 ANo !e i0a'inas las 'anas que !en&a de a!raparlo5 A6arece que lo conse'uis!e5 ANo de in0edia!o Aaclar con una risi!a irnicaA5 Decidi0os e0pezar la eLpedicin pasando pri0ero unas +er0osas #acaciones en R&o3 dos se0anas para recorrer la pla$a de %opacabana $ los lu'ares +is!ricos: 0onas!erios3 i'lesias3 e!cF!era5 Ten en cuen!a que en esa Fpoca el cen!ro de la ciudad era 0u$ dis!in!o3 una coneEera de calleci!as an'os!as $ 0ara#illosa arqui!ec!ura5 O*o es!aba an+elan!e3 0e e0ocionaba 0uc+o la perspec!i#a de +acer al'o !an insli!oP Eso es lo que nos i0pulsa a los in'leses a ir a los !rpicos5 Sen!i0os la necesidad de aleEarnos de los c2nones sociales3 de la !radicin555 $ su0er'irnos en al'una cul!ura al parecer sal#aEe a la que nunca pode0os do0es!icar ni co0prender5 A 0edida que +ablaba !odo su por!e iba ca0biando7 se lo no!aba 02s #i'oroso3 le brillaban los oEos $ las palabras le :lu&an 02s r2pida0en!e con ese 0arcado acen!o bri!2nico que !an!o 0e 'us!aba5 ABueno3 la ciudad super !odas nues!ras eLpec!a!i#as3 desde lue'o3 pero 0uc+o 02s :ascinan!e a<n :ue su 'en!e5 Los brasile os no se parecen a nadie que uno conozca5 6ara e0pezar3 son bell&si0os3 $ si bien !odos coinciden en es!e pun!o3 nadie sabe el porquF5 No7 lo di'o en serio Aase'ur cuando 0e #io sonre&rA5 Tal #ez sea la 0ezcla de por!u'uFs con a:ricano $ el a adido de san're ind&'ena5 No lo sF5 Lo cier!o es que son 0u$ a!rac!i#os $ !ienen una #oz 0u$ sensual5 Uno puede ena0orarse de esas #oces555 puedes besar esas #oces555 * la 0<sica3 la bossa no#a3 es su len'uaEe5 ADeber&as +aber!e quedado all&5 AONo3 noP Apro!es!3 $ bebi o!ro sorbi!o de C+isB$A5 Bueno3 con!in<o: !u#e una relacin apasionada con un 0uc+ac+o de no0bre %arlos3 $a desde la pri0era se0ana5 MuedF e0belesado5 Nos dedica0os a beber $ +acer el a0or d&a $ noc+e sin cesar3 en 0i sui!e del 6alace (o!el5 Una #erdadera indecencia5 AGTus a0i'os !e esperaronH ANo7 0e e0plazaron: o #ienes $a 0is0o con noso!ros o !e abandona0os5 6ero no !en&an incon#enien!e en que %arlos se incorporara al 'rupo5 A(izo un ade02n5AEran +o0bres 0u$ 0undanos3 desde lue'o5 A"e i0a'ino5 ASin e0bar'o3 la decisin de lle#ar a %arlos :ue un !re0endo error5 Su 0adre era sacerdo!isa del cando0blF3 cosa de la que $o no !en&a ni la 02s re0o!a idea5 Ella no quer&a que su +iEo #iaEara a la sel#a a0aznica7 quer&a que :uera al cole'io5 En!onces 0e +izo perse'uir por los esp&ri!us5 (izo una pausa $ 0e 0ir3 quiz2 para 0edir 0i reaccin5 ATiene que +aber sido di#er!ido5 A"e daban 'olpes de pu o en la oscuridad5 OLe#an!aban 0i ca0a $ 0e arroEaban al pisoP %uando 0e duc+aba3 +ac&an 'irar los 'ri:os $ casi 0e que0aban #i#o5 "e llenaban la !aza de !F con orines5 Al cabo de sie!e d&as $a 0e es!aba #ol#iendo loco5 6ri0ero sen!& :as!idio3 lue'o incredulidad $ de a+& pasF al !error5 Jolaban los pla!os de la 0esa an!e 0is oEos5 Sonaban !i0bres en 0is o&dos5 Las bo!ellas se ca&an de los es!an!es $ se +ac&an a icos5 Dondequiera que iba3 #e&a personas de !ez oscura que 0e obser#aban5 AGSab&as que era esa 0uEerH AAl principio3 no5 6ero por <l!i0o %arlos 0e con:es !odo5 Su 0adre no pensaba le#an!ar la 0aldicin .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

+as!a que no 0e :uera5 Bueno3 esa 0is0a noc+e 0e 0arc+F5 NRe'resF a Londres eL+aus!o $ 0edio loco3 pero las cosas no 0eEoraron3 porque los esp&ri!us #inieron con0i'o5 * e0pezaron a producirse los 0is0os :en0enos aqu&3 en Talbo! "anor5 6uer!as que se 'olpeaban3 0uebles que se 0o#&an3 !i0bres que sonaban cons!an!e0en!e en las dependencias de ser#icio5 *a !odos es!2ba0os perdiendo el Euicio5 * 0i 0adre Asie0pre !u#o inclinaciones espiri!is!asA #i#&a corriendo de una 0Fdiu0 a o!ra por !odo Londres5 )ue ella la que lla0 a la Tala0asca5 *o les con!F la +is!oria co0ple!a $ ellos e0pezaron a eLplicar0e lo que era el espiri!is0o $ el cando0blF5 AGELorcizaron a los de0oniosH ANo5 6ero al cabo de una se0ana de in!ensos es!udios en la biblio!eca de la %asa "a!riz $ prolon'adas en!re#is!as con los pocos 0ie0bros que conoc&an R&o3 los pude do0inar5 Todos quedaron 0u$ sorprendidos5 DespuFs3 cuando resol#& #ol#er a R&o3 los desconcer!F5 "e ad#ir!ieron que esa sacerdo!isa !en&a :acul!ades su:icien!es co0o para 0a!ar0e5 Z6recisa0en!e Ales diEeA7 pre!endo !ener $o esos 0is0os dones5 Jo$ a ser su alu0no5 Muiero que ella 0e ense e[5 "e i0ploraron que no :uera $ les con!es!F que a la #uel!a les iba a presen!ar un in:or0e escri!o5 Te i0a'inar2s c0o 0e sen!&a5 *o +ab&a #is!o c0o !rabaEaban esos en!es in#isibles5 (ab&a sen!ido que 0e !ocaban5 (ab&a #is!o obEe!os que se lanzaban por los aires5 6ensaba que an!e 0& se abr&a el 'ran 0undo de lo in#isible5 Ten&a que #iaEar5 Nada 0e +abr&a podido disuadir5 Nada en absolu!o5 AEn!iendo5 )ue !an e0ocionan!e co0o una eLpedicin de caza 0a$or5 AAs& es5 ASacudi la cabeza5 AMuF Fpocas5 Se'ura0en!e pensaba que3 si no 0e +ab&a 0a!ado la 'uerra3 $a nada podr&a +acerlo5 ADe pron!o se deE lle#ar por los recuerdos $ no 0e per0i!i co0par!irlos5 AGTe en:ren!as!e a la 0uEerH ALa en:ren!F $ la deEF i0presionada7 despuFs la sobornF de 0il 0aneras5 Le diEe que quer&a ser su aprendiz7 le EurF de rodillas que deseaba aprender3 que no 0e iba a ir +as!a no +aber co0prendido el 0is!erio3 $ aprendido !odo lo posible5 ASol! una risi!a5 A%reo que ella nunca +ab&a conocido a un an!roplo'o3 ni siquiera a:icionado3 $ se puede decir que $o era eso5 Sea co0o :uere3 0e quedF un a o en R&o $ crFe0e que :ue el 02s no!able de 0i #ida5 Al :inal3 0e 0arc+F slo porque sab&a que3 si no 0e iba en ese 0o0en!o3 no 0e iba 02s5 (abr&a sido el :in de Da#id Talbo!3 el in'lFs5 AGAprendis!e a con#ocar a los esp&ri!usH Asin!i5 Una #ez 02s es!aba re0e0orando3 #iendo i02'enes que 0e es!aban #edadas5 Lo no!F per!urbado3 !ris!n5 AEscrib& un rela!o co0ple!o AdiEo :inal0en!eA3 que es!2 en los arc+i#os de la %asa "a!riz5 A lo lar'o de es!os a os3 0uc+as3 0uc+&si0as personas lo le$eron5 AGNunca !e !en! la posibilidad de publicarloH ANo puedo5 Es una eLi'encia de la Tala0asca5 Qa02s publica0os para a:uera5 ATe0es +aber 0al'as!ado !u #ida3 Gno es as&H ANo5 Sincera0en!e3 no555 Aunque es #erdad lo que !e diEe an!es5 No descubr& los secre!os del uni#erso5 Qa02s a#ancF 02s all2 del pun!o al que lle'uF en el Brasil5 O+3 despuFs +ubo espeluznan!es re#elaciones5 Recuerdo 0i incredulidad de la pri0era noc+e3 cuando le& los arc+i#os sobre los #a0piros7 $ la sensacin eL!ra a que 0e produEo baEar a las crip!as a re#isar las pruebas5 6ero en de:ini!i#a 0e pas lo 0is0o que con el cando0blF: pude lle'ar +as!a un de!er0inado pun!o $ no 02s5 A%rFe0e que lo sF5 Da#id3 el 0undo !iene que se'uir siendo un 0is!erio5 Si +a$ una eLplicacin3 no la #a0os a encon!rar noso!ros7 de eso es!o$ se'uro5 AEs cier!o Acoincidi3 apesadu0brado5 A* pienso que le !ienes 02s 0iedo a la 0uer!e de lo que ad0i!es5 %on0i'o +as asu0ido una ac!i!ud por:iada3 de orden 0oral3 $ no !e culpo5 A lo 0eEor !ienes edad $ cri!erio co0o para saber posi!i#a0en!e que no quieres con#er!ir!e en uno de los 0&os3 pero no +ables de la 0uer!e co0o si ella pudiera dar!e las respues!as5 *o sospec+o que la 0uer!e es espan!osa5 Uno se !er0ina3 no +a$ 02s #ida3 nin'una posibilidad de saber 02s nada5 AEn eso no es!o$ de acuerdo3 Les!a!5 I0posible dar!e la razn5 AEs!aba 0irando nue#a0en!e al !i're7 lue'o diEo: AAl'uien cre la si0e!r&a per:ec!a3 Les!a!5 Eso !u#o que +acerlo al'uien5 El !i're $ la %1A/Ea555 no puede +aber sucedido solo5 (ice un 'es!o de ne'acin sin despe'ar los labios5 ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ASe puso 02s in!eli'encia en la creacin de ese #ieEo poe0a3 de la que Ea02s se +a$a e0pleado en la creacin del 0undo5 %uando +ablas as& pareces episcopal5 6ero en!iendo lo que dices5 *o !a0biFn a #eces +e pensado i'ual: !iene que +aber al'o que lo eLplique !odo5 OTiene que +aberloP )al!an !an!as piezas del ro0pecabezas5 %uan!o 02s lo piensas3 02s !ienes la i0presin de que los a!eos +ablan co0o :an2!icos reli'iosos5 6ero $o creo que es una :alsa ilusin5 Todo es proceso $ nada 02s5 A6iezas que :al!an3 Les!a!5 ODesde lue'oP I0a'ina por un ins!an!e que $o :abricara un robo!3 una rFplica per:ec!a de 0& 0is0o5 Supn que le diera !odas las enciclopedias de in:or0acin posibles7 es decir3 que se las pro'ra0ara en su cerebro;co0pu!adora5 Bueno3 slo ser&a una cues!in de !ie0po3 porque en al'<n 0o0en!o #endr&a a pre'un!ar0e: NGDnde es!2 lo de02s3 Da#idH OMuiero la eLplicacinP G%0o e0pez !odoH G6or quF o0i!is!e eLplicar la razn de que +a$a +abido un bi' ban' en pri0er lu'ar o quF :ue lo que ocurri cuando los 0inerales $ de02s co0pues!os iner!es de pron!o e#olucionaron $ se con#ir!ieron en cFlulas or'2nicasH G%0o se eLplica la enor0e brec+a en el re'is!ro de los :silesHN5 "e re& co0placido5 AEn!onces !endr&a que con:esarle al pobre !ipo Aprosi'uiA que no +a$ eLplicacin al'una3 que no !en'o las piezas que :al!an5 ADa#id3 nadie las !iene ni las !endr25 ANo es!Fs !an se'uro5 AEso es lo que esperas3 G#erdadH G6or eso es!2s le$endo la BibliaH GJuel#es a Dios porque no pudis!e desen!ra ar los 0is!erios del uni#ersoH ADios es el secre!o ocul!o del uni#erso AeLpres3 pensa!i#o3 con el ros!ro 0u$ sereno3 casi Eu#enil5 Ten&a los oEos cla#ados en el #aso3 ad0irando quiz2 la :or0a en que concen!raba la luz sobre el cris!al5 No sF5 Tu#e que esperar unos ins!an!es para que con!inuara5 A%reo que la respues!a podr&a es!ar en el DFnesis AdiEo por :inA5 Sincera0en!e lo creo5 A"e deEas azorado3 Da#id5 (ablas de piezas que :al!an $ 0encionas el DFnesis3 que no es 02s que un pu ado de :ra'0en!os5 AS&3 pero :ra'0en!os re#eladores que quedaron para noso!ros3 Les!a!5 Dios cre al +o0bre a su i0a'en $ se0eEanza3 $ sospec+o que Fsa es la cla#e5 Nadie sabe con cer!eza lo que eso si'ni:ica5 Los +ebreos no cre&an que Dios :uera un +o0bre5 AG6or quF supones que puede ser la cla#eH ADios es una :uerza crea!i#a3 Les!a!3 $ noso!ros !a0biFn5 A Ad2n le orden: N%reced $ 0ul!iplicaosN5 Eso :ue lo que +icieron las pri0eras cFlulas or'2nicas: crecieron $ se 0ul!iplicaron5 No ca0biaron 0era0en!e de :or0a sino que se reproduEeron5 Dios es una :uerza crea!i#a5 Wl +izo !odo el uni#erso par!iendo de s& 0is0o 0edian!e la di#isin celular5 6or eso los de0onios es!2n !an llenos de en#idia555 0e re:iero a los 2n'eles 0alos: porque no son :uerzas crea!i#as7 no !ienen cuerpo ni cFlulas7 son esp&ri!us5 * presu0o que lo que sin!ieron no :ue en#idia sino 02s bien una :or0a de descon:ianza3 porque #ieron que Dios es!aba co0e!iendo un error al cons!ruir o!ro 0o!or de crea!i#idad AAd2nA !an parecido a Wl5 Muiero decir que los 2n'eles probable0en!e pensaron que $a bas!an!e 0alo era el uni#erso :&sico3 con !odas las cFlulas que se reproduc&an3 co0o para que enci0a !u#ieran que acep!ar a seres que +ablaban $ pensaban3 que ade02s pod&an crecer $ 0ul!iplicarse5 Sin duda el eLperi0en!o los indi'n3 $ Fse :ue su pecado5 AEn!onces lo que dices es que Dios no es puro esp&ri!u5 AEn e:ec!o5 Dios !iene cuerpo7 sie0pre lo !u#o5 El secre!o de las cFlulas que se di#iden $ producen #ida reside en el 0is0o Dios5 * !odas las cFlulas #i#as lle#an den!ro de s& una 0in<scula par!e del esp&ri!u di#ino3 Les!a!: Fsa es la pieza que :al!a3 la que produce #ida en pri0er lu'ar3 la que separa a la #ida de la no #ida5 Lo 0is0o ocurre con !u 'Fnesis de #a0piro5 Dices que el esp&ri!u de A0el Aun en!e per#ersoA i0bu$ los cuerpos de !odos los #a0piros555 Bueno3 de la 0is0a 0anera los +o0bres co0par!en el esp&ri!u de Dios5 ASan!o cielo5 %reo que !e es!2s #ol#iendo loco3 Da#id5 Los #a0piros so0os una 0u!acin5 AA+3 s&3 pero eLis!en en nues!ro uni#erso $ su 0u!acin re:leEa la 0u!acin que so0os noso!ros5 Ade02s3 +a$ o!ros que sus!en!an la 0is0a !eor&a5 Dios es el :ue'o $ noso!ros 0in<sculas lla0i!as7 $ cuando 0ori0os3 las lla0i!as re'resan al :ue'o de Dios5 O6ero lo i0por!an!e es co0prender que Dios 0is0o es cuerpo $ al0aP Absolu!a0en!e5 NLa ci#ilizacin occiden!al se +a asen!ado sobre un !ras!roca0ien!o5 6ero creo3 con !oda +ones!idad3 que en nues!ras acciones diarias conoce0os $ +onra0os la #erdad5 Slo al +ablar de reli'in a:ir0a0os que Dios es esp&ri!u puro3 que sie0pre lo :ue $ sie0pre lo ser23 $ que la carne es pecado5 La #erdad es!2 en el DFnesis5 -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

* !e di'o lo que :ue el bi' ban'3 Les!a!: :ue el 0o0en!o en que las cFlulas de Dios co0enzaron a di#idirse5 AEs una bella !eor&a3 Da#id5 GSe sorprendi DiosH ANo3 pero los 2n'eles s&5 Lo di'o en serio5 * a+ora !e di'o la par!e supers!iciosa: la creencia reli'iosa de que Dios es per:ec!o5 Ob#ia0en!e3 no lo es5 AMuF ali#io5 As& se eLplican 0uc+as cosas5 ATe es!2s riendo de 0& $ no !e culpo5 6ero es as& co0o dices: eso lo eLplica !odo5 Dios co0e!i 0uc+os3 0uc+&si0os errores5 O* por cier!o Wl 0is0o lo sabeP *o sospec+o que los 2n'eles !ra!aron de ad#er!&rselo5 El diablo se con#ir!i en diablo porque !ra! de poner sobre a#iso a Dios5 Dios es a0or3 s&3 pero no es!o$ se'uro de que sea su0a0en!e !alen!oso5 Tra!F de con!ener la risa pero no lo lo'rF del !odo5 ADa#id3 si si'ues con es!os plan!eos3 !e par!ir2 un ra$o5 ATon!er&as5 Dios quiere que noso!ros lo co0prenda0os5 ANo5 Eso no lo puedo acep!ar5 AGMuiere decir que acep!as !odo lo de02sH AdiEo3 con o!ra risi!aA5 No3 +ablo 0u$ en serio5 La reli'in es pri0i!i#a por las conclusiones il'icas a que arriba5 I0a'&na!e a un Dios per:ec!o que per0i!e que surEa un de0onio5 No7 eso nunca !u#o sen!ido5 NLa 'ran :alla de la Biblia es el concep!o de que Dios es per:ec!o5 Represen!a una :al!a de i0a'inacin por par!e de los an!i'uos erudi!os5 * esa :alla eLplica !odas las u!op&as !eol'icas sobre el bien $ el 0al con que #eni0os luc+ando desde +ace si'los5 Sin e0bar'o3 Dios es bueno3 0ara#illosa0en!e bueno5 S&3 Dios es a0or3 pero nin'una :uerza crea!i#a es per:ec!a5 Eso es!2 claro5 AG* el diabloH G(a$ al'<n plan!eo nue#o sobre FlH "e obser# un ins!an!e con un deEo de i0paciencia5 AEres !an c&nico Asusurr5 ANo3 no lo so$5 De #erdad quiero saber5 Ten'o un in!erFs par!icular en el diablo3 por supues!o5 (ablo de Fl con 0uc+o 02s asiduidad que de Dios5 No en!iendo por quF los 0or!ales lo a0an !an!o7 es decir3 por quF les encan!a la idea de que eLis!a5 Es as&5 A6orque no creen en Fl5 6orque la idea de un diablo !o!al0en!e 0ali'no !iene 0enos sen!ido a<n que la de un Dios per:ec!o5 No se puede creer que duran!e !odo es!e !ie0po el diablo no +a$a aprendido nada3 que !oda#&a quiera se'uir siendo diablo5 Se0eEan!e idea es un a'ra#io a nues!ro in!elec!o5 AEn!onces3 Gcu2l es la #erdad que #es !ras la 0en!iraH AMue Fl no es !o!al0en!e irredi0ible5 Es !an slo una par!e del plan de Dios3 un esp&ri!u con per0iso para !en!ar $ poner a prueba a los +u0anos5 El diablo es!2 en con!ra de los +u0anos3 del eLperi0en!o en su !o!alidad5 6recisa0en!e Fse :ue el car2c!er de la %a&da3 co0o lo #eo $o5 Nunca pens que la idea :uera a dar resul!ado5 O6ero la cla#e3 Les!a!3 es co0prender que Dios es 0a!eriaP Dios es un ser :&sico3 es el a0o de la di#isin celular3 $ el diablo no quiere per0i!ir una desen:renada di#isin de las cFlulas5 (izo o!ra de sus pausas enloquecedoras3 #ol#i a abrir los oEos con eLpresin de aso0bro $ con!inu: ATen'o o!ra !eor&a respec!o del de0onio5 ADi0e5 AMue eLis!e 02s de uno5 * a nin'uno le 'us!a 0uc+o el !rabaEo5 AEso lo diEo casi en un 0ur0ullo5 Es!aba abs!ra&do3 co0o si quisiera a're'ar al'o 02s3 pero no lo +izo5 *o reaccionF con una risa :ranca5 AEso s& lo en!iendo AdiEeA5 GA quiFn puede 'us!arle el !rabaEo de diabloH * pensar que uno nunca #a a poder 'anar3 sobre !odo !eniendo en cuen!a que el diablo e0pez siendo un 2n'el7 $ 0u$ in!eli'en!e3 se'<n dicen5 AELac!o5 A"e se al con un dedo5 AEn cuan!o a !u !eor&a sobre Re0brand!3 !e di'o que3 si el diablo !u#iera cerebro3 deber&a +aber ad#er!ido el 'enio de Re0brand!5 A* la bondad de )aus!o5 AA+3 s&7 0e #is!e le$endo el N)aus!oN en A0s!erda03 GnoH * en consecuencia !e co0pras!e un eEe0plar5 AG%0o lo sabesH A"e lo con! al d&a si'uien!e el due o de la librer&a5 DiEo que3 se'undos despuFs de 0arc+ar0e $o3 en!r /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

un :rancFs Eo#en3 rubio de aspec!o eL!ra o3 co0pr el 0is0&si0o libro $ se qued 0edia +ora le$Fndolo en la calle3 sin 0o#erse5 Ten&a la piel 02s blanca que Ea02s +ubiese #is!o5 No pod&a ser o!ro que !<3 por supues!o5 Sacud& la cabeza $ sonre&5 ASuelo co0e!er esas !orpezas5 "e lla0a la a!encin que al'<n cien!&:ico no 0e +a$a cazado a<n con una red5 AEs!o no es c+is!e3 a0i'o 0&o5 Noc+es a!r2s :uis!e 0u$ ne'li'en!e en "ia0i5 DeEas!e a dos #&c!i0as sin una 'o!a de san're5 Sus palabras 0e llenaron de perpleEidad $ al principio no supe quF decir7 despuFs3 slo co0en!F 0i aso0bro de que la no!icia +ubiese cruzado +as!a es!e lado del ocFano $ 0e su0& en la desesperanza5 ALos asesina!os raros lle'an a los !i!ulares in!ernacionales5 Ade02s3 la Tala0asca recibe in:or0es de !odo !ipo de cosas5 Tene0os 'en!e que3 desde el 0undo en!ero3 nos 0anda recor!es sobre cualquier aspec!o de lo paranor0al5 NAsesino #a0piro a!aca dos #eces en "ia0iN5 Jarias personas nos lo en#iaron5 A6ero real0en!e no creen que +a$a sido un #a0piro7 !< sabes que no lo creen5 ANo7 pero si insis!es con lo 0is0o3 #an a !er0inar cre$Fndolo5 Eso era lo que pre!end&as an!es de iniciar !u bre#e carrera de can!an!e de rocB5 Muer&as +acerles en!ender5 No es al'o i0pensable5 O* esa predileccin que de0ues!ras por los asesinos 0<l!iplesP Es!2s deEando una pis!a de0asiado clara5 Sincera0en!e3 0e sorprendi5 6ara dar caza a los asesinos !u#e que ir $ #enir por los con!inen!es5 Nunca pensF que nadie Asal#o "arius3 desde lue'oA :uera a relacionar esas 0uer!es !an separadas unas de o!ras5 AG%0o :ue que lo deduEis!eH A*a !e diEe que esas +is!orias lle'an a nues!ras 0anos5 Todo lo que !en'a que #er con el sa!anis0o3 el #a0piris0o3 el #ud<3 los lobizones: !odo #iene a parar a 0i escri!orio5 Dran par!e de ese 0a!erial !er0ina en el ces!o de papeles3 por supues!o3 pero $o 0e do$ cuen!a cuando al'o es #erdad5 * !us +o0icidios son :2ciles de de!ec!ar5 N*a +ace un !ie0po que !e dedicas a perse'uir asesinos 0<l!iples5 No ocul!as los cad2#eres5 El <l!i0o lo deEas!e en un +o!el3 donde al'uien lo encon!r apenas una +ora despuFs5 En cuan!o a la anciana3 O:uis!e 0u$ descuidadoP El +iEo la +all al d&a si'uien!e5 El :orense no encon!r +eridas en nin'una de las dos #&c!i0as5 Eres una celebridad anni0a en "ia0i3 que eclipsa +as!a la 0ala :a0a del pobre 0uer!o del +o!el5 ANo 0e i0por!a una 0ierda AreaccionF5 6ero #a$a si 0e i0por!aba5 6ese a que deploraba 0i propia ne'li'encia3 no +ac&a nada para corre'irla5 Bueno3 !en&a que proponer0e ca0biar5 Esa 0is0a noc+e3 por eEe0plo3 G+ab&a obrado 0eEorH "e pareci cobarde buscar eLcusas para Eus!i:icar ese !ipo de cosas5 Da#id 0e obser#aba a!en!a0en!e5 Si +ab&a al'o que lo dis!in'u&a3 era su carac!er&s!ica de es!ar aler!a5 ANo 0e lla0ar&a la a!encin AdiEoA que !e apresaran5 Sol!F una risa despec!i#a3 co0o descar!ando esa posibilidad5 A6odr&an encerrar!e en un labora!orio3 es!udiar!e en una Eaula de cris!al5 AI0posible5 6ero quF idea in!eresan!e5 AOTen&a razn $oP Muer&as que pasara eso5 "e enco'& de +o0bros5 A6odr&a ser di#er!ido por poco !ie0po5 6ero !e ase'uro que es absolu!a0en!e i0posible5 La noc+e de 0i <nica aparicin co0o can!an!e de rocB sucedieron 0uc+as cosas insli!as5 %uando !er0in !odo3 el 0undo 0or!al se li0i! a pasar la escoba $ no se #ol#i a +ablar 02s del asun!o5 En cuan!o a la 0uEer de "ia0i3 :ue un percance !errible5 Qa02s !endr&a que +aber sucedido555 A"e in!erru0p&5 G* los que +ab&an 0uer!o esa 0is0a noc+e en LondresH A6ero dis:ru!as 0a!ando5 DiEis!e que era di#er!ido5 Sen!& un dolor !an 'rande que 0e dieron 'anas de +uir5 6ero co0o +ab&a pro0e!ido no ir0e3 0e quedF 0irando el :ue'o3 pensando en el desier!o de Dobi3 en los +uesos de enor0es saurios3 en c0o la luz +ab&a llenado el 0undo en!ero5 6ensF en %laudia5 Sen!& el olor del pabilo de la l20para5 ALo sien!o5 No quiero ser cruel con!i'o AdiEo5 ABueno3 Gpor quF diablos noH No se 0e ocurre una :or0a 02s :ina de crueldad5 Apar!e3 $o no so$ sie0pre a0able con!i'o5 AGMuF es lo que quieres real0en!eH G%u2l es !u 0a$or pasinH 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6ensF en "arius $ en Louis3 que 0uc+as #eces 0e +ab&an +ec+o la 0is0a pre'un!a5 AG%0o puedo eLpiar el ac!o que co0e!&H "i in!encin era !er0inar con el asesino5 Ese +o0bre era un !i're an!rop:a'o3 +er0ano5 Lo acec+F5 En ca0bio la anciana555 era una ni a en el desier!o3 nada 02s5 6ero3 GquF i0por!aH A6ensF en los pobres a los que +ab&a dado 0uer!e un ra!o an!es3 esa 0is0a noc+e5 OSe0eEan!e carnicer&a co0o deEF en los calleEones de LondresP A"e 'us!ar&a poder recordar que no i0por!a5 A ella quise sal#arla5 6ero3 GquF !iene de bueno un ac!o de co0pasin :ren!e a !odo lo que +e +ec+oH Si eLis!e un Dios o un diablo3 es!o$ condenado5 G6or quF no con!in<as con !u c+arla reli'iosaH Lo raro del caso es que +ablar de Dios $ el diablo 0e seda5 %uFn!a0e 02s sobre el diablo5 Es incons!an!e3 GnoH E in!eli'en!e5 Debe ser capaz de sen!ir5 G6or quF +abr&a de per0anecer es!2!icoH AELac!o5 *a sabes lo que dice el Libro de Qob5 ARecuFrda0elo5 ABueno3 Sa!an2s es!2 en el cielo con Dios5 Dios le pre'un!a: NGDnde andu#is!eHN5 * Fl le responde: NO6aseando por la !ierraPN5 Se !ra!a de una con#ersacin +abi!ual5 En!onces e0piezan a discu!ir sobre Qob5 Sa!an2s cree que la bondad de Qob se basa en!era0en!e en su buena suer!e5 * Dios accede a que Sa!an2s a!or0en!e a Qob5 Es!a es la i0a'en 02s prLi0a a la #erdad que posee0os5 Dios no lo sabe !odo5 El diablo es &n!i0o a0i'o su$o5 * !oda es!a cosa es un eLperi0en!o5 6ero ese Sa!an2s no !iene nada que #er con el diablo !al co0o lo conoce0os a+ora en cualquier par!e del 0undo5 A(ablas de esas ideas co0o si :ueran seres reales555 A%reo que son reales Asos!u#o3 $ su #oz se :ue apa'ando a 0edida que iba su0iFndose en sus pensa0ien!os5 Lue'o se despabil5 AMuiero con!ar!e una cosa5 En realidad3 !endr&a que +abFr!ela con:esado an!es5 En cier!o sen!ido3 so$ supers!icioso $ reli'ioso co0o cualquiera5 6orque !odo es!o se asien!a en una especie de #isin555 !< sabes3 ese !ipo de re#elaciones que a:ec!an a nues!ro in!elec!o5 ANo3 no sF5 *o !en'o sue os sin re#elacin5 ELpl&ca0e3 por :a#or5 %on la 0irada :iEa en el :ue'o3 se en!re' de nue#o a sus ca#ilaciones5 ANo 0e eLclu$as Ale ped& en !ono quedo5 A(0005 Tienes razn5 Es!aba pensando en c0o rela!arlo5 Bueno3 !< sabes que si'o siendo sacerdo!e del cando0blF5 Es decir3 puedo con#ocar a :uerzas in#isibles: esp&ri!us :as!idiosos o co0o uno quiera lla0arlos5553 :an!as0as3 :en0enos psiBinFsicos5 Eso si'ni:ica que se'ura0en!e !u#e sie0pre una capacidad la!en!e para #er a los esp&ri!us5 A"e i0a'ino que s&5 ABueno3 en una opor!unidad #i al'o555 ineLplicable3 an!es de +aber ido nunca a Brasil5 AGA+3 s&H AAn!es de Brasil3 $o pr2c!ica0en!e no le +ab&a dado i0por!ancia5 De +ec+o3 0e resul!aba !an inquie!an!e3 !an ineLplicable3 que para la Fpoca en que #iaEF a R&o +ab&a lo'rado borrarlo de 0i 0en!e5 A+ora3 sin e0bar'o3 pienso !odo el !ie0po en ello5 No 0e lo puedo sacar de la cabeza5 6or eso es que #ol#& a la Biblia3 para #er si all& encuen!ro la respues!a5 A%uFn!a0e5 AOcurri an!es de la 'uerra3 en 6ar&s3 a donde +ab&a ido con 0i 0adre5 Es!aba sen!ado en un ca:F sobre la orilla izquierda del Sena5 No sF quF ca:F era7 slo recuerdo que era un +er0oso d&a pri0a#eral3 una Fpoca 0a'n&:ica para es!ar en 6ar&s3 co0o dicen !odas las canciones5 Es!aba bebiendo una cer#eza3 le$endo los diarios in'leses3 cuando de pron!o 0e di cuen!a de que3 sin querer3 o&a una con#ersacin5 AUna #ez 02s qued absor!o5 AOEal2 supiera lo que pas Acon:es en un 0ur0ullo5 Se inclin +acia adelan!e3 !o0 el a!izador $ se puso a re#ol#er los le os3 con lo cual se ele#aron c+ispas ardien!es por los ladrillos oscuros5 "e dieron unas 'anas in!ensas de sacudirlo3 pero pre:er& esperar3 +as!a que por :in prosi'ui5 A%o0o !e diEe3 es!aba en un ca:F5 AS&5 A* e0pecF a escuc+ar una con#ersacin555 que no era en in'lFs ni en :rancFs555 +as!a que poco a poco !o0F conciencia de que no era en nin'<n idio0a3 $ sin e0bar'o la en!end&a per:ec!a0en!e5 DeEF el diario $ 0e concen!rF5 Era una especie de discusin5 De repen!e $a no sab&a si las #oces eran audibles en un sen!ido con#encional5 ONo es!aba se'uro de que nadie 02s pudiera o&rlasP Le#an!F la 0irada $3 sin apresurar0e3 'irF en redondo5 =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

N* a+& es!aban555 dos seres sen!ados a una 0esa3 con#ersando7 por un 0o0en!o 0e pareci al'o nor0al: si0ple0en!e dos +o0bres c+arlando5 Jol#& a 0irar el diario $ 0e in#adi una sensacin de es!ar nadando5 Tu#e que anclar0e a al'o3 concen!rar0e un ins!an!e en el diario3 en la 0esa3 para que cesara ese nadar5 En!onces re'res el ruido del ca:F co0o si :uera una orques!a en!era5 6ero sab&a que lo que acababa de #er eran dos seres que no eran +u0anos5 N"e di #uel!a de nue#o $ 0e es:orcF por pres!ar a!encin3 por cap!ar lo 02s posible5 Ellos se'u&an en su lu'ar $ $o co0prend& que eran ilusorios5 E#iden!e0en!e no eran del 0is0o pa o que !odo lo de02s5 G%o0prendes lo que !e di'oH 6uedo des'los2r!elo por par!es5 No es!aban ilu0inados por la 0is0a luz3 por eEe0plo5 ELis!&an en un reino donde la luz pro#en&a de o!ra :uen!e5 A%o0o la luz en Re0brand!5 AS&3 co0o eso5 Sus ros!ros eran 02s !ersos que los de los +u0anos5 Toda la #isin !en&a una !eL!ura dis!in!a3 uni:or0e en !odos sus de!alles5 AGTe #ieron ellos a !iH ANo5 Es decir3 no 0e 0iraron ni se dieron por en!erados de 0i presencia5 Se 0iraban uno al o!ro3 si'uieron +ablando $ $o re!o0F el +ilo al ins!an!e5 Era Dios diciFndole al diablo que deb&a prose'uir con su labor3 $ el diablo no quer&a +acerlo5 ELplicaba que $a lle#aba de0asiado !ie0po !rabaEando5 Lo 0is0o que le pasaba a Fl le pasaba a !odos los de02s5 Dios diEo que Wl en!end&a3 pero que el diablo deb&a saber lo i0por!an!e que Fl Ael diabloA era3 que no pod&a eludir sus obli'aciones3 que no era !an sencillo5 En de:ini!i#a3 le dec&a que deb&a ser :uer!e3 !odo dic+o en !ono 0u$ a0is!oso5 AGMuF aspec!o !en&anH AEsa es la peor par!e: no sF5 En ese 0o0en!o $o #i dos :i'uras 'randes3 decidida0en!e 0asculinas3 o que asu0&an :or0a 0asculina3 por as& decirlo3 de a'radable apariencia7 en absolu!o 0ons!ruosos ni :uera de lo co0<n5 No 0e di cuen!a de que :al!aran de!alles3 co0o por eEe0plo color del pelo3 :acciones3 esas cosas5 Las dos silue!as parec&an co0ple!as5 6ero cuando despuFs quise recons!ruir el episodio3 Ono 0e acordaba de las par!icularidadesP No creo que la ilusin :uera !an co0ple!a5 %reo que 0e deE sa!is:ec+o3 pero esa sensacin pro#ino de al'o dis!in!o5 AGDe quFH ADel con!enido3 de la si'ni:icacin3 desde lue'o5 AEllos no !e #ieron3 no supieron que es!abas a+&5 A"i querido a0i'o3 !ienen que +aber sabido que es!aba5 Tienen que +aberlo sabido5 OSe'ura0en!e lo +ac&an para 0&P G%0o3 si no3 se 0e per0i!i #erloH ANo sF3 Da#id5 A lo 0eEor no !en&an la in!encin de que los #ieras5 Tal #ez al'unas personas pueden #er3 $ o!ras no5 O quiz2 :uera un ras'n en la o!ra !ra0a3 la !ra0a de !odo lo de02s que +ab&a en el ca:F5 A6odr&a ser3 pero 0e !e0o que no :ue eso5 "e !e0o que la in!encin +a$a sido que los #iera3 producir un e:ec!o en 0&5 * Fse es el +orror3 Les!a!: que no 0e produEo un buen e:ec!o5 ANo !e +izo ca0biar de #ida5 AO+3 no3 en absolu!o5 "2s a<n: a los dos d&as $a dudaba +as!a de +aberlos #is!o5 %ada #ez que se lo con!aba a al'uien3 cada #ez que 0e dec&an NDa#id3 es!2s c+i:ladoN3 el episodio se #ol#&a 02s i0preciso $ dudoso5 No7 nunca obrF en consecuencia5 A6ero3 GquF pod&as +aber +ec+oH GMuF puede +acer una persona que +a !enido una re#elacin3 sal#o lle#ar una buena #idaH "e i0a'ino3 Da#id3 que se lo +abr2s con!ado a !us co0pa eros de la Tala0asca5 AS&3 s&3 se lo con!F5 6ero eso :ue 0uc+o 02s !arde3 despuFs de lo de Brasil3 cuando presen!F 0is 0e0orias co0o debe +acer !odo buen in!e'ran!e5 Desde lue'o3 rela!F la +is!oria co0ple!a !al co0o ocurri5 AG* quF !e diEeronH ALes!a!3 la Tala0asca nunca dice 0uc+o sobre nada7 eso +a$ que saberlo5 NNoso!ros obser#a0os $ es!a0os sie0pre aler!as5N A decir #erdad3 no era una #isin que 0uc+os de 0is co0pa eros quisieran escuc+ar5 En Brasil3 si +ablas de esp&ri!us ense'uida !ienes p<blico5 6ero 0enciona al Dios cris!iano $ al diablo555 En cier!o 0odo3 la Tala0asca es!2 re'ida por preEuicios $ +as!a por 0odas3 co0o cualquier ins!i!ucin5 La +is!oria pro#oc cier!a perpleEidad5 No recuerdo 0uc+o 02s5 6ero3 GquF se puede esperar de caballeros que +an #is!o lobizones3 que +an sido seducidos por #a0piros3 que luc+aron con!ra bruEas $ +ablaron con :an!as0asH A6ero Dios $ el diablo AdiEe3 riendoA son las es!rellas del elenco5 GNo ser2 que !us co0pa eros !e 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

en#idiaron 02s de lo que suponesH ANo7 no lo !o0aron en serio AdiEo3 acep!ando 0i +u0orada con una risi!aA5 6ara ser!e :ranco3 0e lla0a la a!encin que !< lo +a$as !o0ado !an al pie de la le!ra5 De pron!o se le#an! a'i!ado3 se enca0in a la #en!ana3 descorri la cor!ina $ !ra! de 0irar a:uera3 a la noc+e cubier!a de nie#e5 ADa#id3 esas apariciones555 GquF crees que pre!end&an de !iH ANo lo sF Areconoci con #oz de desalien!oA5 A eso quiero lle'ar5 *a !en'o se!en!a $ cua!ro a os3 $ no lo sF5 Jo$ a 0orir0e sin saberlo5 * si no puedo esclarecer0e3 que as& sea5 Eso en s& 0is0o es una respues!a3 con independencia de que !o0e su:icien!e conciencia de ello o no5 AJen aqu& $ siFn!a!e3 por :a#or5 "e 'us!a #er!e la cara cuando +ablas5 Obedeci casi au!o02!ica0en!e5 Se sen! $ #ol#i a !o0ar el #aso #ac&o3 al !ie0po que sus oEos se posaban en el :ue'o una #ez 02s5 AGMuF opinas3 Les!a!H De #erdad3 en !u in!erior5 GELis!e un Dios o un diabloH Di0e con sinceridad lo que piensas5 "e !o0F un lar'o ra!o para responder5 A(ones!a0en!e3 creo que Dios eLis!e5 No 0e 'us!a decirlo3 pero lo creo5 * es probable que eLis!a !a0biFn al'una :or0a de diablo5 Reconozco que +a$ piezas que :al!an3 co0o +e0os dic+o5 * podr&a ser que en ese ca:F de 6ar&s +ubieras #is!o al Ser Supre0o $ a su ad#ersario5 6ero el +ec+o de que nunca poda0os desci:rar el 0is!erio es par!e del Eue'o enloquecedor de a0bos5 GBuscas una eLplicacin posible de su conduc!a3 saber por quF !e per0i!ieron #islu0brar al'oH OMuer&an que !u#ieras una reaccin de !ipo reli'iosoP Que'an con noso!ros de esa 0anera5 Lanzan #isiones3 0ila'ros3 !roci!os de re#elacin di#ina7 en!onces noso!ros nos llena0os de :er#or $ :unda0os una i'lesia5 Todo es par!e de su Eue'o3 de su c+arla in!er0inable5 G* sabes una cosaH %reo que la #isin que !ienes !< de ellos Ala de un Dios i0per:ec!o $ un diablo que es!2 aprendiendoA es una in!erpre!acin !an buena co0o cualquier o!ra5 %reo que +as dado en la !ecla5 "e 0iraba con 'ran a!encin3 pero no respondi5 ANo Acon!inuFA5 La in!encin no es que conozca0os las respues!as3 que sepa0os si nues!ras al0as #iaEan de un cuerpo a o!ro3 $ a o!ro 02s a !ra#Fs de la reencarnacin5 Nunca #a0os a saber si Dios +izo el 0undo3 si es Al23 *a+#F3 Si#a o %ris!o5 Wl sie0bra dudas de la 0is0a 0anera co0o sie0bra re#elaciones5 Noso!ros so0os sus !on!os5 Se'u&a sin abrir la boca5 AAbandona la Tala0asca3 Da#id5 Je!e a Brasil an!es de que seas de0asiado #ieEo5 Re'resa a la India5 Je a !odos los si!ios que quieres conocer5 AS&3 !al #ez debiera +acerlo Arepuso sua#e0en!eA5 * ellos se ocupar2n de !odo por 0&5 El conseEo $a se +a reunido para !ra!ar el !e0a de 0is recien!es ausencias de la %asa "a!riz5 "e Eubilar2n con una buena su0a3 desde lue'o5 AGEllos saben que 0e +as #is!oH AO+3 s&5 Eso es par!e del proble0a3 porque 0e pro+ibieron !o0ar con!ac!o con!i'o5 Lo cual es 0u$ di#er!ido3 real0en!e3 pues!o que es!2n ansiosos por #er!e ellos 0is0os5 Saben cu2ndo andas por la %asa "a!riz3 desde lue'o5 A*a sF que se dan cuen!a5 GMuF es eso de que !e pro+ibieron el con!ac!oH AO+3 la ad0onicin de ri'or Arespondi3 con los oEos a<n posados en los le osA5 Todo 0u$ 0edie#al $ basado en una an!i'ua direc!i#a: NNo debes alen!ar a ese ser7 no debes en!ablar ni prolon'ar la con#ersacin con Fl5 Si insis!e en sus #isi!as3 +ar2s lo posible por lle#arlo a un si!io 0u$ poblado3 porque sabido es que a esas cria!uras no les 'us!a a!acar si es!2n rodeadas de 0or!ales5 * nunca Ea02s !ra!ar2s de sonsacarle secre!os3 ni creer2s por un ins!an!e que cualquier e0ocin re#elada por Fl sea 'enuina3 porque saben :in'ir con sin'ular as!ucia $ se sabe de casos en que3 por razones i0posibles de analizar3 +an lle#ado a 0or!ales a la locura5 Esa suer!e +an corrido no!ables in#es!i'adores $ pobres inocen!es con quienes los #a0piros es!ablecen con!ac!o5 Debes in:or0ar al conseEo3 sin la 0enor dilacin3 de !odo encuen!ro3 a#is!a0ien!o3 e!cF!eraN5 AGReal0en!e lo sabes de 0e0oriaH A*o 0is0o lo redac!F Areconoci con una sonrisaA5 A !ra#Fs de los a os +e i0par!ido la direc!i#a a 0uc+os o!ros 0ie0bros5 >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ASe'uro que saben de 0i presencia aqu&3 a+ora5 ANo3 claro que no5 (ace !ie0po $a que deEF de in:or0ar nues!ros encuen!ros5 AJol#i a su0irse en sus pensa0ien!os5 AGBuscas a DiosH Apre'un! lue'o5 A6or cier!o que no Arespond&A5 Es una 'ran pFrdida de !ie0po3 aun cuando uno !en'a si'los para derroc+ar5 *a no e0prendo 02s esas b<squedas5 "iro el 0undo que 0e rodea para encon!rar las #erdades3 #erdades encerradas en lo :&sico $ lo es!F!ico3 #erdades que puedo abrazar plena0en!e5 La #isin que !u#is!e 0e in!eresa porque es !u$a3 porque 0e la rela!as!e $ porque !e quiero 0uc+o3 pero nada 02s5 Jol#i a ec+arse +acia a!r2s3 con la 0irada perdida en la penu0bra5 ANo #a a i0por!ar3 Da#id5 Ja a lle'ar un 0o0en!o en que 0orir2s3 $ $o !a0biFn3 con !oda probabilidad5 Su sonrisa #ol#i a ser c2lida3 co0o si slo pudiera acep!ar eso co0o una suer!e de bro0a5 Se produEo un lar'o silencio3 que Fl apro#ec+ para ser#irse 02s C+isB$ $ beberlo con 02s len!i!ud que an!es5 No es!aba ni siquiera un poco ebrio3 porque eLpresa0en!e se propon&a no lle'ar +as!a ese pun!o5 %uando $o era 0or!al3 sie0pre beb&a para e0borrac+ar0e5 6ero en ese en!onces $o era 0u$ Eo#en $ 0u$ pobre3 cas!illo o no cas!illo3 $ la 0a$or&a de las bebidas eran 0alas5 AT< buscas a Dios Asen!enci3 +aciendo 'es!os de a:ir0acin con la cabeza5 A"aldi!o si es as&5 Lo dices por !u propia eLperiencia3 pero sabes per:ec!a0en!e bien que no so$ el 0uc+ac+o que #es aqu&5 AA+3 es #erdad que no debo ol#idar0e de eso5 6ero nunca !oleras!e la 0aldad5 Si es #erdad aunque 02s no :uera la 0i!ad de lo que escribis!e en !us libros3 es e#iden!e que sie0pre !e asque !odo lo relacionado con el 0al5 Dar&as cualquier cosa por descubrir lo que Dios quiere de !i3 $ cu0plir sus desi'nios5 ATe es!2s poniendo c+oc+o3 Da#id5 Redac!a !u !es!a0en!o5 AO+3 quF cruel Ase queE con su sonrisa :ranca5 Es!u#e a pun!o de decirle al'o 02s3 pero 0e dis!raEe al o&r cier!os sonidos en 0i 0en!e5 Un au!o que pasaba a 0arc+a len!a por un ca0ino an'os!o de la leEana aldea3 en 0edio de una nie#e ence'uecedora5 E:ec!uF una eLploracin 0en!al pero no encon!rF nada3 slo 02s nie#e que ca&a $ el au!o que a#anzaba con di:icul!ad5 6obre 0or!al3 !ener que a!ra#esar el ca0po a las cua!ro de la 0adru'ada5 A*a es 0u$ !arde AdiEeA3 $ !en'o que ir0e5 No quiero pasar o!ra noc+e aqu&3 aunque es!u#is!e su0a0en!e a0able5 Es!o no !iene nada que #er con que al'uien es!F en!erado5 Es slo que pre:iero555 ATe en!iendo5 G%u2ndo #ol#erF a #er!eH ATal #ez an!es de lo que crees5 Di0e3 Da#id3 la o!ra noc+e3 cuando 0e :ui co0o un a!olondrado a asar0e en el Dobi3 Gpor quF diEis!e que $o era !u <nico a0i'oH ALo eres5 6er0aneci0os unos ins!an!es en silencio5 AT< !a0biFn eres 0i <nico a0i'o3 Da#id5 AGAdnde #as a+oraH ANo sF5 Muiz2 #uel#a a Londres5 Te #o$ a a#isar cuando cruce de nue#o el A!l2n!ico5 GDe acuerdoH AS&3 a#&sa0e5 No555 no creas nunca que no quiero #er!e7 no #uel#as a abandonar0e 02s5 ASi cre$era ser una buena in:luencia para !i3 si pensara que !e con#iene deEar la orden $ #ol#er a #iaEar555 A%laro que 0e con#iene5 "i lu'ar $a no es!2 en la Tala0asca5 Ni siquiera es!o$ se'uro de se'uir con:iando en la ins!i!ucin555 ni de creer en sus obEe!i#os5 *o deseaba decirle 0uc+o 02s7 cu2n!o lo quer&a3 que nunca ol#idar&a c0o 0e pro!e'i cuando busquF re:u'io baEo su !ec+o3 que es!aba dispues!o a +acer cualquier cosa que 0e pidiera3 lo que :uese5 6ero 0e pareci in<!il5 No sF si 0e +abr&a cre&do3 ni quF #alor +abr&an !enido 0is palabras5 *o a<n es!aba con#encido de que no le con#en&a #er0e5 * a Fl no le quedaba 0uc+o en es!a #ida5 ATodo eso lo sF AdiEo queda0en!e3 obsequi2ndo0e de nue#o su sonrisa5 ADa#id3 G!ienes aqu& una copia del in:or0e que presen!as!e sobre !us a#en!uras en BrasilH G6uedo leerloH Se le#an! $ ca0in +as!a una biblio!eca con puer!as de #idrio5 Re#is unos ins!an!es la 'ran can!idad de 0a!erial que all& 'uardaba $ re!ir dos 'ruesas carpe!as de cuero5 AAqu& es!2 0i #ida en Brasil3 lo que escrib& pos!erior0en!e en la sel#a usando una des!ar!alada 02quina 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

de escribir por!2!il3 sobre una 0esi!a de ca0pa0en!o3 an!es de #ol#er a In'la!erra5 Sal& a cazar un Ea'uar3 desde lue'o5 Tu#e que +acerlo5 6ero la cacer&a no :ue nada en co0paracin con las eLperiencias que #i#& en R&o7 no :ue absolu!a0en!e nada5 Ese :ue el 0o0en!o cr&!ico5 %reo que el +ec+o 0is0o de redac!ar es!o :ue un in!en!o de #ol#er a con#er!ir0e en un in'lFs3 de poner dis!ancia con la 'en!e del cando0blF3 con el !ipo de #ida que +ab&a lle#ado con ellos5 El in:or0e que presen!F a la Tala0asca se bas en es!e 0a!erial5 Lo recib& a'radecido5 A* es!o Aa're'3 re:iriFndose a la o!ra carpe!aA es un bre#e resu0en de 0is d&as en :rica $ la India5 ATa0biFn 0e 'us!ar&a leerlo5 ASon en su 0a$or par!e #ieEas +is!orias de cacer&as5 Era 0u$ Eo#en cuando las escrib&5 ONo +ablo 02s que de ar0as $ es pura accinP )ue an!es de la 'uerra5 Recib& !a0biFn la se'unda carpe!a5 Lue'o 0e puse de pie en un es!ilo 0u$ caballeresco5 A"e pasF la noc+e en!era +ablando $o AdiEo de pron!oA7 0u$ desa!en!o de 0i par!e5 A lo 0eEor !< !en&as cosas que con!ar5 ANo3 nin'una5 )ue eLac!a0en!e lo que $o quer&a5 ALe !end& la 0ano $ Fl 0e la !o05 Aso0brosa la sensacin de su roce con!ra 0i carne que0ada5 ALes!a!555 ese cuen!o de Lo#ecra:!555 Glo quieres o pre:ieres que !e lo 'uardeH AA+555 es una +is!oria bas!an!e in!eresan!e555 quiero decir3 la :or0a co0o lle' a 0is 0anos5 %uando 0e lo en!re'3 lo 'uardF den!ro del abri'o5 A lo 0eEor #ol#&a a leerlo5 RecobrF la curiosidad $ Eun!o con ella una suer!e de recelo !e0eroso5 Jenecia3 (on' Ron'3 "ia0i5 O%0o +ab&a +ec+o ese insli!o 0or!al para localizar0e en los !res lu'ares3 $ c0o consi'ui que lo ubicara $o a FlP AGMuieres +ablar0e de esoH Apre'un! Da#id3 'en!il5 A%uando !en'a0os 02s !ie0po3 !e con!arF5 ASobre !odo si #uel#o a #er a ese !ipo3 pensF5 G%0o lo +izoH Sal& de 0anera ci#ilizada3 +aciendo adrede al'o de ruido al cerrar la puer!a la!eral de la casa5 Es!aba por a0anecer cuando lle'uF a Londres5 *3 por pri0era #ez en 0uc+as noc+es3 0e ale'rF de 0is in0ensos poderes $ de la enor0e sensacin de se'uridad que 0e !rans0i!&an5 No necesi!aba $o a!a<des3 si!ios oscuros donde esconder0e3 sino slo una +abi!acin donde no en!raran los ra$os del sol5 Un ele'an!e +o!el con 'ruesas cor!inas 0e brindar&a paz $ co0odidad5 Dispon&a de al'<n !ie0po para ins!alar0e baEo la c2lida luz de la l20para $ co0enzar a leer las a#en!uras de Da#id en Brasil3 cosa que ansiaba +acer con su0a co0placencia5 Dada 0i li'ereza $ 0i locura3 casi no lle#aba dinero enci0a3 por lo que !u#e que usar !odo 0i poder de persuasin con los e0pleados del #enerable %larid'e para que acep!aran el n<0ero de 0i !arEe!a de crFdi!o pese a no !ener nin'una !arEe!a para eL+ibir7 $ cuando :ir0F con uno de 0is seudni0os pre:eridos A Sebas!ian "el0o!+A3 0e aco0pa aron a una preciosa sui!e con bell&si0os 0uebles es!ilo Reina Ana $ equipada con !odas las co0odidades que uno pudiera desear5 %oloquF el cor!Fs car!eli!o i0preso de que no 0e 0oles!aran3 a#isF !a0biFn en la 0esa de en!radas que no quer&a ser 0oles!ado +as!a el anoc+ecer $ lue'o !rabF !odas las puer!as desde aden!ro5 Sincera0en!e3 no !en&a !ie0po para leer5 Es!aba lle'ando la 0a ana !ras el cielo 'ris $ la nie#e se'u&a ca$endo en copos 'randes3 +<0edos5 %orr& !odas las cor!inas sal#o una Tpara poder con!e0plar el cieloU3 $ a+& 0e quedF3 esperando el espec!2culo de la lle'ada de la luz $ !oda#&a un !an!o a!e0orizado por su :uria5 El dolor de la piel se 0e es!aba in!ensi:icando3 debido3 02s que nada3 a ese 0iedo5 El recuerdo de Da#id ocupaba 0i 0en!e7 de +ec+o3 desde que nos +ab&a0os separado no pude deEar de pensar en Fl5 Se'u&a o$endo su #oz $ !ra!aba de i0a'inar su #isin :ra'0en!aria de Dios $ del diablo en el ca:F de 6ar&s5 6ero 0i posicin en cuan!o a !odo ese !e0a era sencilla $ predecible5 %re&a que lo de Da#id eran delirios 0u$ recon:or!an!es5 * pron!o Fl $a no es!ar&a con0i'o pues se lo lle#ar&a la 0uer!e5 * de su #ida3 slo 0e iban a quedar esos 0anuscri!os5 Ni aun proponiFndo0elo3 pod&a creer que Fl sabr&a al'o 02s cuando es!u#iera 0uer!o5 No obs!an!e3 0e aso0braba el 'iro que +ab&a !o0ado la con#ersacin3 los br&os de Da#id3 las cosas peculiares que +ab&an dic+o5 "e +allaba 0u$ c0odo con esos pensa0ien!os3 con!e0plando el cielo plo0izo $ la nie#e que se acu0ulaba abaEo3 en las aceras3 cuando de pron!o su:r& un 0areo7 02s a<n3 un 0o0en!o de !o!al desorien!acin3 co0o si es!u#iera por quedar0e dor0ido5 "e resul! 0u$ a'radable la sensacin de su!il K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

#ibracin3 aco0pa ada por cier!a in'ra#idez3 co0o si en e:ec!o es!u#iera abandonando la :or0a :&sica $ en!rando en 0is sue os5 Lue'o #ino esa presin que con !an!a ni!idez eLperi0en!F en "ia0i: se 0e co0pri0&an las piernas3 !odo 0i cuerpo presionaba +acia aden!ro3 0e #ol#&a 02s es!rec+o $3 de repen!e3 Ola a!e0orizan!e i0a'en de que se 0e :orzaba a salir por la coronillaP G6or quF 0e pasaba esoH "e es!re0ec&3 !al co0o +ice la #ez an!erior en la pla$a soli!aria de )lorida5 * en el ac!o se disip la sensacin5 Jol#& a ser el de an!es3 pero quedF con un deEo de :as!idio5 G6asaba al'o 0alo con 0i bella $ de:or0e ana!o0&aH I0posible5 No necesi!aba que los 02s an!i'uos 0e cerciorasen de esa #erdad5 No +ab&a resuel!o a<n si deb&a preocupar0e por ello u ol#idarlo3 o si deb&a !ra!ar de #ol#er a inducirlo3 cuando un 'olpe en la puer!a 0e +izo ol#idar la preocupacin5 Su0a0en!e enoEoso5 A"ensaEe para us!ed3 se or5 El caballero solici! que se lo en!re'ara en sus propias 0anos5 Ten&a que +aber al'<n error5 Sin e0bar'o3 abr& la puer!a5 El Eo#en 0e en!re' un sobre 'rueso3 abul!ado5 Duran!e un ins!an!e slo a!inF a 0irarlo5 %o0o 0e quedaba un bille!e de una libra Adel ladronzuelo al que +ab&a dado 0uer!e 02s !e0pranoA3 se lo di $ #ol#& a encerrar0e5 Se !ra!aba del 0is0o !ipo de sobre que 0e +ab&a dado en "ia0i aquel 0or!al loco que se 0e acerc corriendo por la arena5 O* la sensacinP La 0is0a cosa eL!ra a que +ab&a eLperi0en!ado en el ins!an!e en que 0is oEos se posaron en aquella cria!ura5 A+3 pero no era posible555 Ras'uF el sobre con 0anos repen!ina0en!e !e0blorosas5 OEra o!ro cuen!o cor!o i0preso3 recor!ado de al'<n libro i'ual al pri0ero $ abroc+ado de la 0is0a 0anera3 en el 2n'ulo superior izquierdoP MuedF desconcer!ado5 G%0o diablos +ab&a +ec+o ese ser para se'uir0eH ONadie sab&a que 0e encon!raba a+&P ONi siquiera Da#idP %laro que es!aba el n<0ero de la !arEe!a de crFdi!o3 pero por Dios3 cualquier 0or!al +abr&a de0orado +oras en ubicar0e por ese 0edio3 suponiendo que :uera posible7 que no lo era5 G* quF !en&a que #er con ello la sensacin3 esa rara #ibracin3 la presin que parec&a sen!ir den!ro 0is0o de 0is eL!re0idadesH 6ero no +ab&a !ie0po para analizarlo5 O*a era casi de 0a anaP De in0edia!o cap!F el peli'ro de la si!uacin5 G%0o no lo +ab&a ad#er!ido an!esH Ese ser decidida0en!e !en&a al'<n 0edio para saber dnde es!aba $o3 Oincluso dnde ele'&a ocul!ar0e duran!e el d&aP OTen&a que abandonar esos aposen!osP OMuF ul!raEeP Te0blando de indi'nacin3 +ice un es:uerzo $ ec+F un #is!azo al cuen!o3 de unas pocas p2'inas de lar'o5 El au!or era Rober! Bloc+3 $ el !&!ulo3 NLos oEos de la 0o0iaN5 Un !&!ulo in'enioso3 pero GquF pod&a si'ni:icar para 0&H 6ensF en el de Lo#ecra:!3 que era 0uc+o 02s eL!enso $3 al parecer3 !o!al0en!e dis!in!o5 GMuF quer&a decir !odo esoH La aparen!e idio!ez del asun!o 0e enloquec&a5 6ero $a era 0u$ !arde para se'uir ca#ilando5 Reco'& los 0anuscri!os de Da#id3 deEF las +abi!aciones3 0e :ui por la salida de incendios $ sub& al !ec+o5 O!eF la noc+e en !odas las direcciones5 ONo pude #er al 0u$ 0aldi!oP Suer!e para Fl3 porque3 si lo #e&a3 lo 0a!aba5 %uando se !ra!a de de:ender 0i re:u'io3 !en'o poca paciencia o 0oderacin5 Ascend& $ recorr& los Bil0e!ros a la 0a$or #elocidad posible5 6or <l!i0o descend& en un bosque cubier!o de nie#e3 leEos de Londres en direccin al nor!e3 $ all& ca#F 0i propia !u0ba en la !ierra con'elada co0o !an!as #eces +ab&a +ec+o con an!erioridad5 "e puso :urioso !ener que +acerlo3 real0en!e :urioso5 Jo$ a 0a!ar a ese +iEo de pu!a3 quienquiera que sea3 pensF5 O%0o se a!re#e a acec+ar0e3 a dar0e esos cuen!osP S&3 eso #o$ a +acer: apenas lo a'arre3 lo 0a!o5 6ero lue'o 0e aco0e!i el 0areo3 el e0bo!a0ien!o3 $ pron!o $a nada i0por!555 Una #ez 02s es!aba so ando3 $ ella es!aba a+&3 encendiendo la l20para de acei!e3 diciendo: NA+3 la lla0a $a no !e asus!a555N ATe es!2s burlando de 0& AdiEe3 sin!iFndo0e desdic+ado5 (ab&a es!ado llorando5 A%ara0ba3 Les!a!3 !< s& que !e repones r2pido de esos a!aques cs0icos de desesperanza5 Te #i en Londres3 bailando baEo los :aroles de la calle5 OMuF barbaridadP Muise pro!es!ar3 pero co0o es!aba llorando3 no 0e sal&an las palabras555 En un <l!i0o lapso de conciencia3 #i a ese 0or!al en Jenecia555 baEo las arcadas de San "arcos3 donde por pri0era #ez reparF en Fl555 Ji sus oEos pardos $ su boca Eo#en3 !ersa5 .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

GMuF quieresH3 eLi'& saber5 A+3 lo 0is0o que !<3 pareci responder5

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%uando desper!F $a no es!aba !an :urioso con!ra el eL!ra o5 En realidad3 lo que sen!&a era una 'ran in!ri'a5 6ero lue'o +ab&a ca&do la noc+e3 $ eso a 0& 0e dio #en!aEa5 Decid& +acer un eLperi0en!o5 "e diri'& a 6ar&s3 para lo cual realicF el cruce a !oda #elocidad3 $ solo5 6er0&!ase0e a+ora una peque a di'resin para eLplicar que en los <l!i0os a os +e e#i!ado 6ar&s por !odos los 0edios3 $ lo cier!o es que nunca la +ab&a #is!o co0o ciudad del si'lo II5 Las razones quiz2 sean ob#ias5 (ab&a su:rido 0uc+o all&3 en Fpocas pre!Fri!as3 $ es!aba preca#ido con!ra el espec!2culo de 0odernos edi:icios en !orno del ce0en!erio de 6Fre;Lac+aise3 o de ruedas 02'icas de di#ersin con luces elFc!ricas en las Tuller&as5 6ero3 en lo 02s recndi!o3 sie0pre +ab&a a orado #ol#er5 G%0o pod&a ser de o!ra 0aneraH * ese peque o eLperi0en!o 0e dio coraEe $ una eLcusa per:ec!a5 ReduEo el dolor que con !oda cer!eza +abr&an de producir0e 0is obser#aciones3 $a que 0e lle#aba un propsi!o5 6ero a los pocos ins!an!es de lle'ar 0e perca!F de que real0en!e es!aba en 6ar&s Aque esa ciudad no pod&a ser o!raA3 $ una ale'r&a sobreco'edora 0e inund cuando ca0inF por los a0plios bule#ares $ !u#e que pasar por el si!io donde en una Fpoca se le#an!aba el Tea!ro de los Ja0piros5 En e:ec!o3 sobre#i#&an #arios !ea!ros de ese per&odo $ a+& es!aban3 i0ponen!es3 recar'ados3 con#ocando a<n a sus p<blicos en!re 0odernos edi:icios que los rodeaban por !odos lados5 "ien!ras paseaba por los 0u$ ilu0inados %a0pos El&seos Acon'es!ionados por au!o0#iles #eloces $ 0illares de pea!onesA co0prend& que 6ar&s no era una ciudad de 0useo3 co0o Jenecia5 Era una ciudad #i#a3 co0o lo :ue duran!e los <l!i0os dos si'los5 Una capi!al5 Un si!io !oda#&a 0oderno3 de #alien!es inno#aciones $ ca0bios5 "e 0ara#illF an!e el aus!ero esplendor del %en!ro Deor'es 6o0pidou3 que se ele#a3 audaz3 no leEos de los arcos de No!re Da0e5 A+3 quF :eliz 0e +ac&a es!ar de re'reso5 6ero !en&a una !area3 Gno es as&H A nadie le con!F3 0or!al ni in0or!al3 que es!aba all&5 No lla0F a 0i abo'ado de 6ar&s3 por 02s que 0e +abr&a +ec+o 0uc+a :al!a5 6re:er&3 por el con!rario3 ob!ener una 'ran su0a de dinero de la 0anera +abi!ual: sac2ndosela a dos cri0inales desa'radables $ opulen!os3 que :ueron 0is #&c!i0as en calles oscuras5 Lue'o en:ilF +acia la ne#ada 6lace Jend\0e3 que alber'aba los 0is0os palacios que en 0is Fpocas3 $ baEo el no0bre :ic!icio de barn Jan Rinder'ar!en 0e ocul!F en una 0a'n&:ica sui!e del Ri!z5 Recluido all& duran!e dos noc+es3 e#i!F la ciudad en#uel!o en un luEo $ esplendor di'nos del Jersailles de "ar&a An!onie!a5 De +ec+o3 aso0aban l2'ri0as a 0is oEos al #er la eLcesi#a orna0en!acin parisiense que 0e rodeaba3 los :abulosos sillones Luis IJI3 la 0a'n&:ica boiserie repuEada de las paredes5 A+3 6ar&s5 GEn quF o!ro lu'ar puede es!ar la 0adera pin!ada co0o oro $ se'uir siendo bellaH Tendido en un so:2 es!ilo Direc!orio3 de in0edia!o 0e puse a leer los 0anuscri!os de Da#id3 in!erru0piFndo0e slo de !an!o en !an!o para ca0inar por las silenciosas +abi!aciones3 o bien para abrir una puer!a;#en!ana $ con!e0plar el Eard&n !rasero del +o!el3 !an :or0al3 !an callado $ or'ulloso5 El rela!o de Da#id 0e :ascin3 a !al pun!o que pron!o 0e sen!& 02s cerca de Fl que nunca5 Lo que es!aba claro era que en su Eu#en!ud +ab&a sido un +o0bre de accin $ nada 02s que accin3 que slo !en&a con!ac!o con libros que narraban accin3 $ que su 0a$or placer +ab&a sido sie0pre la cacer&a5 "a! su pri0er ani0al cuando slo con!aba diez a os5 En los rela!os acerca de c0o daba 0uer!e a los !i'res de Ben'ala se ad#er!&a el en!usias0o por la persecucin 0is0a $ los ries'os que debi en:ren!ar5 %o0o se acercaba 0uc+o a la bes!ia an!es de disparar3 02s de una #ez es!u#o a pun!o de sucu0bir Fl 0is0o5 Se ena0or del :rica3 co0o !a0biFn de la India7 caz ele:an!es en la Fpoca en que nadie so aba que la especie pudiera correr peli'ro de eL!incin5 En nu0erosas opor!unidades :ue a!acado por esas enor0es bes!ias an!es de poder derribarlas5 * cuando cazaba leones en la planicie de Seren'e!i corri ries'os si0ilares5 %on es:uerzo recorri arduos senderos de 0on!a a3 nad en r&os inse'uros3 apo$ la 0ano sobre la dura piel del cocodrilo3 #enci su inna!a repulsin por las serpien!es5 Le encan!aba dor0ir a la in!e0perie3 +acer ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ano!aciones en su diario a la luz de las #elas o las l20paras de acei!e3 co0er slo la carne de los ani0ales que cazaba3 aunque :ueran pocos3 $ desollar a esas :ieras sin a$uda5 Su poder de descripcin no era 0u$ no!able5 No !en&a paciencia con la palabra escri!a3 especial0en!e cuando era Eo#en5 Sin e0bar'o3 en sus 0e0orias se pod&a sen!ir el calor de los !rpicos3 o&r el zu0bido de los 0osqui!os5 6arec&a inconcebible que un +o0bre co0o Fl +ubiera dis:ru!ado al'una #ez del in#ernal solaz de Talbo! "anor3 o de los luEos de las casas 0a!rices de la orden3 a las cuales a+ora parec&a +aberse #uel!o adic!o5 6ero 0uc+os o!ros caballeros bri!2nicos +ab&an !enido al'una #ez !ales opciones e +icieron lo que consideraron adecuado a su edad $ posicin social5 En cuan!o a la a#en!ura en Brasil3 parec&a escri!a por o!ro +o0bre5 El #ocabulario era i'ual de escaso $ preciso $3 por supues!o3 se ad#er!&a la 0is0a a#idez de peli'ro3 pero al 0ani:es!arse en Fl la inclinacin +acia lo sobrena!ural sur'i un indi#iduo 0uc+o 02s cerebral3 02s in!eli'en!e5 En realidad3 el lFLico 0is0o ca0bi3 pues!o que incorpor 0uc+as palabras desconocidas de ori'en por!u'uFs $ a:ricano3 para de:inir concep!os $ sensaciones :&sicas i0posibles de describir de o!ra 0anera5 6ero el 0eollo era que Da#id +ab&a desarrollado sus no!ables poderes !elep2!icos 0erced a una serie de encuen!ros a!erradores $ pri0i!i#os con sacerdo!isas brasile as3 co0o !a0biFn con esp&ri!us3 o sea que su cuerpo se con#ir!i en 0ero ins!ru0en!o de sus :acul!ades parapsicol'icas5 Es!a eLperiencia prepar el ca0ino para el erudi!o que +abr&a de ser en a os pos!eriores5 (ab&a 0uc+a descripcin :&sica en las 0e0orias del Brasil5 Se +ablaba all& de peque as c+ozas ca0pes!res3 donde los :ieles del cando0blF se reun&an para encender #elas an!e es!a!uas de san!os ca!licos $ dioses au!c!onos5 Se +ablaba de !a0bores $ de danzas3 $ del ine#i!able !rance en que ca&an al'unos 0ie0bros del 'rupo cuando3 al con#er!irse en +uFspedes inconscien!es de los esp&ri!us3 adquir&an los a!ribu!os de una de!er0inada deidad duran!e lar'os lapsos que lue'o borraban de su 0e0oria5 6ero el acen!o ca&a sobre lo in#isible3 sobre la percepcin de una :uerza in!erior $ la luc+a con!ra las :uerzas eL!ernas5 *a no eLis!&a el Eo#en a#en!urero que buscaba la #erdad pura0en!e en lo :&sico3 en el olor de la bes!ia3 en el sendero de la Eun'la3 en el c+asquido de un ar0a o la ca&da de una presa5 %uando se 0arc+ de R&o3 Da#id era o!ra persona5 Si bien con pos!erioridad su rela!o :ue pulido Ae indudable0en!e su:ri !a0biFn correccionesA3 inclu&a de !odos 0odos 'randes :ra'0en!os del diario que +ab&a escri!o en el 0o0en!o 0is0o5 No cabe duda de que es!u#o al borde de la de0encia en el sen!ido con#encional5 %uando 0iraba a su alrededor $a no #e&a edi:icios3 calles $ personas sino esp&ri!us3 dioses3 poderes in#isibles que e0anaban de o!ros3 co0o !a0biFn di#ersos ni#eles de resis!encia espiri!ual3 !an!o conscien!e co0o inconscien!e3 que pon&an los +u0anos an!e !odas esas cosas5 De +ec+o3 si no se +ubiera in!ernado en la sel#a a0aznica3 si no se +ubiera es:orzado por #ol#er a ser el cazador bri!2nico3 quiz2 se +abr&a perdido para sie0pre de su #ieEo 0undo5 )ue3 duran!e 0eses3 un ser de0acrado3 que0ado por el sol3 que dea0bul por R&o en 0an'as de ca0isa $ pan!alones sucios en busca de una eLperiencia espiri!ual 0a$or3 un +o0bre que cor! !odo #&nculo con sus co0pa!rio!as pese a lo 0uc+o que ellos insis!&an en 0an!ener el con!ac!o5 DespuFs se abas!eci del a!uendo color caqui de ri'or3 !o0 sus ar0as lar'as3 consi'ui los 0eEores per!rec+os bri!2nicos para ca0pa0en!o $ par!i a rei#indicarse3 para lo cual 0a! al Ea'uar 0o!eado $ lue'o lo desoll con su propio pu al5 Real0en!e no era !an in#eros&0il que en !odos esos a os no +ubiera re'resado a R&o de Qaneiro3 $a que3 de +aberlo +ec+o3 !al #ez nunca +abr&a podido 0arc+arse5 Sin e0bar'o3 no le bas!aba con ser un adep!o del cando0blF5 Los +Froes buscan la a#en!ura3 pero la a#en!ura sola no les alcanza5 %0o au0en! 0i cari o por Fl al en!erar0e de esas eLperiencias3 $ cu2n!o 0e en!ris!eci pensar que pas el res!o de su #ida en la Tala0asca5 No 0e pareci al'o di'no de Fl o3 02s bien3 no 0e pareci que :uese lo 0eEor para +acerlo :eliz3 por 0uc+o que diEera que eso era lo que quer&a5 "e dio la i0presin de que :ue lo peor que pudo +acer5 *3 por supues!o3 el +ec+o de conocerlo 02s en pro:undidad 0e +izo a orarlo 02s5 Una #ez 02s re:leLionF que en 0i lbre'a Eu#en!ud pre!erna!ural 0e rodeF de seres que nunca pod&an +aber sido #erdaderos co0pa eros: Dabrielle3 que no 0e necesi!aba7 Nicol2s3 que se #ol#i loco7 Louis3 que nunca 0e perdon por +aberlo seducido para en!rar en el reino de los in0or!ales3 pese a que Fl 0is0o lo quiso5 La <nica eLcepcin :ue %laudia A0i peque a e in!rFpida %laudia3 co0pa era de caza $ 0a!adora de #&c!i0as :or!ui!asA3 #a0pira por eLcelencia5 Su :ascinan!e :or!aleza :ue lo que la induEo a #ol#erse con!ra su -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

+acedor5 S&3 ella :ue la <nica #erdadera0en!e parecida a 0&3 co0o se dice en es!a era5 Muiz2 sea por eso que en la ac!ualidad su recuerdo 0e a!or0en!a5 OSin duda eso !en&a cier!a relacin con 0i a0or por Da#idP * an!es no 0e +ab&a dado cuen!a5 %u2n!o lo a0aba3 $ quF pro:unda la sensacin de #ac&o que eLperi0en!F cuando %laudia se #ol#i con!ra 0& $ deE de ser 0i co0pa era5 Esos 0anuscri!os 0e sir#ieron !a0biFn para esclarecer o!ro pun!o5 Da#id iba a rec+azar el Don "is!erioso sie0pre3 +as!a las <l!i0as consecuencias5 Ese +o0bre no le !e0&a a nada5 No le 'us!aba la 0uer!e3 pero no le !en&a 0iedo5 Qa02s se lo !u#o5 6ero $o no +ab&a ido a 6ar&s slo para leer sus 0e0orias7 !en&a o!ro propsi!o en 0i 0en!e5 AbandonF el bendi!o con:ina0ien!o del +o!el $ sal& a dea0bular len!a3 #isible0en!e5 En la calle "adeleine 0e co0prF ropa de ca!e'or&a3 incluso un abri'o cruzado azul 0arino de cac+e0ira5 Lue'o pasF +oras en la 0ar'en izquierda recorriendo sus !en!adores ca:Fs3 re0e0orando la anFcdo!a de Da#id sobre Dios $ el diablo3 pre'un!2ndo0e quF +abr&a sido lo que #io5 Desde lue'o3 6ar&s ser&a un lu'ar eLcelen!e para Dios $ el diablo3 pero555 JiaEF en sub!err2neo $ 0e puse a obser#ar los ros!ros de los pasaEeros3 !ra!ando de de!er0inar por quF los parisienses eran !an di:eren!es5 GSer&a su eLpresin a#ispada3 su #i'or3 la :or0a en que elud&an la 0irada de los de02sH No pod&a precisarlo5 6ero eran 0u$ dis!in!os de los nor!ea0ericanos Aeso +ab&a no!ado $o en !odas par!esA3 $ 0e di cuen!a de que los co0prend&a5 Ade02s3 0e ca&an bien5 El +ec+o de que 6ar&s :uese una ciudad !an opulen!a3 !an llena de cos!osos abri'os de piel3 al+aEas e innu0erables bou!iques 0e deE le#e0en!e azorado5 "e pareci +as!a 02s rica que las ciudades de los Es!ados Unidos5 No 0e +ab&a resul!ado 0enos rica en 0is !ie0pos3 quiz23 con sus coc+es de cris!al $ sus barrenderos uni:or0ados de blanco5 6ero !a0biFn +ab&a #is!o pobres3 incluso 0oribundos3 por las calles5 6ero a+ora $o slo #e&a ricos $3 por 0o0en!os3 esa ciudad con sus 0illones de au!os3 sus nu0erosas casas de piedra3 sus +o!eles $ 0ansiones 0e parec&a in#eros&0il5 Desde lue'o3 cacF5 "e ali0en!F5 Al d&a si'uien!e3 a la +ora del crep<sculo3 0e ins!alF en el piso superior del 6o0pidou baEo un cielo !an #iole!a co0o el de 0i querida Nue#a Orle2ns $ #i c0o se encend&an !odas las luces de la 'ran ciudad5 A lo leEos3 la !orre Ei::el se ele#aba clara0en!e en la di#ina penu0bra5 OA+3 6ar&sP *o sab&a que iba a #ol#er3 s&3 $ pron!o5 Al'una noc+e del :u!uro 0e :abricar&a una cue#a en la isla S!5 Louis3 que sie0pre 0e encan!5 Al diablo con las 0ansiones de la a#enida )oc+5 Buscar&a la casa donde cier!a #ez Dabrielle $ $o +ici0os ac!uar Eun!os la "a'ia "is!eriosa3 donde ella A0i 0adreA 0e pidi que la con#ir!iera en +iEa 0&a3 $ la #ida 0or!al la sol!3 deE2ndola ir co0o si esa #ida :uera una si0ple 0ano cu$a 0u eca $o +ubiera a:errado5 6ensF en !raer de #uel!a a Louis3 Louis que !an!o +ab&a a0ado esa ciudad an!es de perder a %laudia5 S&3 deb&a in#i!arlo a que #ol#iera a a0ar 6ar&s5 En!re!an!o3 ca0inar&a sin prisa +as!a el %a:F de la 6aiL3 en el 'ran +o!el donde Louis $ %laudia se +ab&an aloEado duran!e ese a o !an !r2'ico del reinado de Napolen III3 $ all&3 sen!ado con 0i #aso de #ino sin !ocarlo3 +ar&a el es:uerzo de pensar serena0en!e en !odo eso555 $ en que $a es!aba concluido5 Bueno3 era e#iden!e que el suplicio del desier!o 0e +ab&a :or!alecido7 sobre eso no cab&a duda5 *a 0e sen!&a con 'anas de que sucediera al'o555 555(as!a que por :in3 en las pri0eras +oras de la 0a ana3 un !an!o 0elanclico al no #er los #ieEos edi:icios de la dFcada de -9K?3 cuando $a se cern&an bru0as sobre el r&o se0icon'elado $ es!aba aso0ado al parape!o de la orilla3 0u$ cerca del puen!e que lle#a a la ]le de la %i!F3 di#isF a 0i +o0bre5 6ri0ero eLperi0en!F la sensacin3 $ es!a #ez la reconoc& en el ac!o5 )ui analiz2ndola a 0edida que la sen!&a: el per0i!ir0e una le#e desorien!acin sin perder nunca el con!rol7 las deliciosas ondas #ibra!orias $3 lue'o3 la in!ensa cons!riccin3 la opresin de 0i cuerpo en!ero Adedos de las 0anos $ de los pies3 brazos3 piernas3 !roncoA3 i'ual que an!es5 S&3 co0o si 0i cuerpo re!u#iera sus proporciones $ al 0is0o !ie0po se #ol#iera cada #ez 02s peque o3 Oobli'2ndo0e a salir de ese con!ornoP En el ins!an!e 0is0o en que $a 0e parec&a i0posible per0anecer den!ro de 0&3 se despeE 0i 0en!e $ las sensaciones se !er0inaron5 ELac!a0en!e lo que 0e +ab&a pasado la #ez an!erior5 "e quedF a+&3 en el puen!e3 sacando conclusiones3 0e0orizando los por0enores5 Lue'o reparF en un au!i!o des#enciEado que se de!u#o en la 0ar'en opues!a del r&o5 De Fl baE el Eo#en de pelo cas!a o3 con los 0is0os 0o#i0ien!os !orpes5 Se enderez con aire !&0ido cuan al!o era $ pos en 0& /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

sus oEos #idriosos5 (ab&a deEado el 0o!or en 0arc+a5 Al i'ual que la #ez an!erior3 pude oler su 0iedo5 E#iden!e0en!e sab&a que $o lo +ab&a #is!o7 en eso no pod&a equi#ocar0e5 Supuse que !a0biFn se +abr&a dado cuen!a de que $o lle#aba all& dos +oras3 esperando que 0e encon!rara5 6or <l!i0o se ar0 de coraEe $ cruz el puen!e en 0edio de la niebla3 i0ponen!e con su lar'o sobre!odo $ Fc+arpe blanca al cuello7 0edio ca0inando $ 0edio corriendo3 se de!u#o a escasos cen!&0e!ros de 0&3 de la :r&a 0irada que $o3 acodado en la baranda3 le lanzaba5 "e arroE o!ro sobre $ $o le a:errF la 0ano5 AONo se apresure3 se or de Lioncour!P A0ur0ur con desesperacin5 Acen!o bri!2nico de clase al!a3 0u$ se0eEan!e al de Da#id3 e i0i!aba casi a la per:eccin las s&labas del :rancFs5 Es!aba poco 0enos que desco0pues!o de 0iedo5 AGMuiFn diablos es us!edH AeLi'& saber5 AOTen'o una cosa que proponerleP Ser&a 0u$ !on!o que no 0e escuc+ara5 Se !ra!a de al'o que us!ed desea 0uc+o5 O* le ase'uro que no +a$ nadie en el 0undo que pueda o:recFrselaP Lo sol!F3 dio un sal!o a!r2s $ se !a0bale3 por lo que es!ir una 0ano para suEe!arse de la baranda5 GMuF !en&an de raro sus 0o#i0ien!osH 6ese a ser de :uer!e con!eL!ura se 0o#&a co0o un ser inse'uro3 cosa que 0e lla0aba 0uc+o la a!encin5 AOELpl&que0e $a 0is0o su propues!aP AdiEe3 $ alcancF a sen!ir que3 den!ro de su pec+o3 el corazn se le de!en&a5 ANo Ase opusoA5 6ero +ablare0os 0u$ pron!o5 ATen&a una #oz cul!a3 re:inada5 De0asiado re:inada para esos enor0es oEos #idriosos $ esa cara Eu#enil3 !ersa $ robus!a5 GSer&a una plan!a de in#ernadero3 que alcanz un !a0a o prodi'ioso en co0pa &a de 'en!e 0a$or3 sin +aber !enido nunca con!ac!o con personas de su edadH AONo se apresureP A#ol#i a 'ri!ar3 $ sali corriendo7 !ras!abill $ se enderez3 lue'o su :&sico al!o $ !orpe en!r en el peque o #e+&culo3 $ se 0arc+ en 0edio de la nie#e con'elada5 Iba a !an!a #elocidad cuando desapareci en S!5 Der0ain que no pude 0enos que pensar que se es!rellar&a5 "irF el sobre7 sin duda3 o!ro 0aldi!o cuen!o5 Lo abr& enoEado3 no 0u$ con#encido de +aber +ec+o bien en deEarlo ir $ al 0is0o !ie0po dis:ru!ando del Eue'ui!o3 dis:ru!ando incluso la indi'nacin que 0e daba su as!ucia $ su +abilidad para se'uir0e los pasos5 %o0probF en!onces que era un #&deo de una pel&cula recien!e5 El !&!ulo3 NJice#ersaN5 G6or quF diablos555H Le di #uel!a $ le& la !apa5 Un :il0e c0ico5 Re'resF al +o!el $ all& encon!rF esper2ndo0e o!ro paque!e5 O!ro #&deo3 !i!ulado NAll o: "eN5 Una #ez 02s3 la descripcin que !ra&a la cubier!a de pl2s!ico 0e dio una idea del !e0a5 Sub& a 0is +abi!aciones5 ONo !en&a reproduc!or de #&deoP Ni siquiera en el Ri!z5 Lla0F a Da#id por !elF:ono pese a que $a era casi el alba5 AG6or quF no #ienes a 6ar&sH *o 0e encar'o de or'anizar!e !odo5 Te espero a cenar3 0a ana a las oc+o en el co0edor de la plan!a baEa5 Lue'o lla0F a 0i a'en!e 0or!al3 lo le#an!F de la ca0a $ le di ins!rucciones para que se ocupara del pasaEe de Da#id3 de la li0osina3 la sui!e $ !odo lo de02s5 Ten&a que esperarlo con dinero en e:ec!i#o3 en#iarle :lores $ c+a0pa a :r&o5 DespuFs sal& a buscar un lu'ar se'uro donde dor0ir5 6ero una +ora 02s !arde3 +all2ndo0e en el s!ano +<0edo de una #ieEa casa abandonada3 0e pre'un!F si ese 0or!al +iEo de pu!a no 0e es!ar&a #iendo en ese 0o0en!o3 si no sabr&a dnde dor0&a $o de d&a3 si no podr&a +acer en!rar la luz del sol para que 0e a:ec!ara3 co0o cualquier #ul'ar cazador de #a0piros de pel&cula 0ala3 sin el 0enor respe!o por lo 0is!erioso5 "e ocul!F en lo 02s pro:undo3 debaEo del s!ano5 Nin'<n 0or!al podr&a encon!rar0e a+& sin a$uda5 * si 0e encon!raba3 aun dor0ido $o podr&a +aberlo es!ran'ulado sin en!erar0e Ea02s de ello5 AGMuF conclusin sacas de !odo es!oH Ale pre'un!F a Da#id5 El co0edor es!aba ele'an!e0en!e decorado $ se0i#ac&o5 A+& es!aba $o sen!ado a la luz de las #elas3 #is!iendo !raEe de e!ique!a $ ca0isa de pec+era al0idonada3 con los brazos ple'ados por delan!e3 dis:ru!ando del +ec+o de que a+ora slo necesi!aba los an!eoEos de le#e !in!e #iol2ceo para disi0ular 0is oEos5 MuF bien alcanzaba a #er los cor!inados $ el Eard&n a oscuras del o!ro lado de las #en!anas5 Da#id co0&a con placer5 Le +ab&a encan!ado la idea de #enir a 6ar&s7 le a'rad 0uc+o la sui!e del 6lace Jend\0e3 con sus al:o0bras a!erciopeladas $ sus 0uebles dorados a la +oEa3 $ se pas la !arde en!era en el 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Lou#re5 A%o0prendes cu2l es el !e0a3 GnoH ANo es!o$ se'uro Arespond&A5 Jeo cier!os ele0en!os co0unes3 desde lue'o3 pero esos cuen!os son !o!al0en!e di:eren!es5 AGEn quF sen!idoH ABueno3 en el de Lo#ecra:!3 Asena!+3 una 0uEer diablica3 ca0bia de cuerpo con su 0arido5 Sale a recorrer la ciudad usando el cuerpo 0asculino3 0ien!ras Fl queda en la casa3 desdic+ado $ perpleEo3 den!ro del cuerpo de ella5 "e pareci 0u$ c0ico3 0u$ as!u!o5 *3 por supues!o3 Asena!+ no es Asena!+3 si 0al no recuerdo3 sino su padre3 que an!es +ab&a ca0biado el cuerpo con ella5 DespuFs !odo se #uel#e 0u$ !&pico de Lo#ecra:!3 con #iles de0onios se0i+u0anos $ cosas por el es!ilo5 AMuiz2s Fsa sea la par!e que no #iene al caso5 G* el cuen!o e'ipcioH AO!ra cosa5 Los 0uer!os con#er!idos en pol#o pero que a<n poseen #ida3 !< sabes555 AS&3 pero la !ra0a555 ABueno3 el al0a de la 0o0ia lo'ra apoderarse del cuerpo de un arquelo'o3 $ Fl3 pobre diablo3 !er0ina den!ro del cad2#er podrido de una 0o0ia555 AGS&H ADios san!o3 a+ora en!iendo lo que dices5 ODespuFs3 la pel&cula NJice#ersaN3 que !ra!a sobre las al0as de un ni o $ de un +o0bre que in!erca0bian los cuerposP Se ar0a un l&o de !odos los de0onios +as!a que lo'ran +acer el ca0bio de #uel!a5 * la pel&cula NAll o: "eN !a0biFn !ra!a sobre ca0bio de cuerpos5 Tienes !oda la razn5 Las cua!ro +is!orias 'iran en !orno de lo 0is0o5 AELac!o5 A6or Dios3 Da#id555 A+ora lo #eo claro5 No sF c0o no ca& an!es5 6ero555 AEl +o0bre !ra!a de +acer!e creer que sabe al'o sobre es!e asun!o de ca0biar de cuerpo5 Es!2 !ra!ando de !en!ar!e dando a en!ender que se puede +acer se0eEan!e cosa5 AO6ero claroP Eso eLplica su :or0a de 0o#erse3 de ca0inar3 de correr5 AGMuFH Azorado3 an!es de responder e#oquF unos ins!an!es la i0a'en de la bes!ia7 !ra!F de recordar su :i'ura desde !odos los 2n'ulos que 0e per0i!&a la 0e0oria5 S&3 +as!a en Jenecia le +ab&a no!ado esa !orpeza de 0o#i0ien!os5 ADa#id3 Fl puede +acerlo5 AONo saques una conclusin !an alocada3 Les!a!P A lo 0eEor cree que puede +acerlo7 quiz2 +as!a lo in!en!e5 Es probable que es!F #i#iendo en!era0en!e en un 0undo de delirio555 ANo5 Esa es su proposicin3 Da#id3 Ola proposicin que3 se'<n Fl3 #o$ a querer o&rP OEs capaz de ca0biar de cuerpo con o!ras personasP ANo 0e di'as que crees555 AOEso es lo que le no!o de raroP Desde que lo #i en la pla$a de "ia0i +e !ra!ado de co0prender quF le pasaba5 ONo es!2 den!ro de su cuerpoP O6or eso no puede usar sus 0<sculos ni su555 es!a!uraP 6or eso !ras!abilla cuando corre5 No puede do0inar esas piernas lar'as $ :uer!es5 San!o cielo3 ese +o0bre es!2 ocupando el cuerpo de o!ro5 * la #oz3 Da#id555 eso $o !e lo co0en!F5 No es una #oz de 0uc+ac+o5 OAs& se eLplica !odoP GSabes lo que piensoH Mue eli'i ese :&sico en par!icular porque $o iba a reparar en Fl5 * !e di'o al'o 02s: $a !ra! incluso de +acer con0i'o ese !ruco del ca0bio $ le :racas5 No pude con!inuar5 "e deslu0braba de0asiado la posibilidad5 AG%0o es eso de que !ra!H Le rela!F las sensaciones peculiares3 la #ibracin $ la con!raccin3 aquello de que li!eral0en!e se 0e obli'aba a abandonar 0i $o :&sico5 No +izo co0en!arios a 0is palabras3 pero 0e di cuen!a del e:ec!o que le +ab&an causado5 Es!aba in0#il3 con los oEos en!ornados3 la 0ano derec+a se0icerrada $ apo$ada cerca de su pla!o5 A)ue una a'resin con!ra 0&3 GnoH In!en! sacar0e de 0i cuerpo3 quiz2 para in!roducirse Fl5 *3 desde lue'o3 no lo pudo +acer5 6ero3 Gc0o es que se arries' a o:ender0e 0or!al0en!e con su ac!oH AGTe o:endi 0or!al0en!eH =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo7 slo 0e deE con 02s curiosidad3 Ouna 'ran curiosidadP AA+& !ienes la respues!a5 %reo que !e conoce 0u$ bien5 AGMuFH AO& lo que +ab&a dic+o3 pero no pude responderle en el 0o0en!o pues 0e puse a e#ocar las sensaciones5 AEse sen!i0ien!o es 0u$ in!enso5 GNo #es lo que es!2 +aciendoH "e da a en!ender que puede in!erca0biar con0i'o5 "e o:rece esa bella osa0en!a de 0or!al5 AS& Arepuso Da#id3 sin 0a!icesA5 %reo que !ienes razn5 AG6or quF3 si no3 iba a per0anecer en ese cuerpoH Es ob#io que se +alla inc0odo en Fl $ quiere ca0biar5 O"e es!2 diciendo que puede +acer el !ruequeP 6or eso corri el ries'o5 Debe saber que a 0& 0e resul!ar&a :2cil 0a!arlo3 re#en!arlo co0o si :uera un insec!o5 Ni siquiera 0e a'rada su555 0anera de ser5 El cuerpo es eLcelen!e5 S&3 es eso5 Lo puede +acer3 Da#id7 conoce el 0odo5 AONi lo piensesP No puedes ponerlo a prueba5 AG6or quF noH GDices que no se puede +acer3 que en nin'<n arc+i#o de la Tala0asca +a$ cons!ancias de555H Da#id3 sF que ese +o0bre lo +izo5 Lo que no pudo es obli'ar0e a 0&3 pero por cier!o que ca0bi de cuerpo con o!ro 0or!al5 ALes!a!3 cuando sucede eso deci0os que +a$ posesin5 OSe !ra!a de un acciden!e parapsicol'icoP El al0a de un 0uer!o se apodera de un cuerpo #i#o5 Es un esp&ri!u que posee a un ser +u0ano $ al que +a$ que persuadir de que lo abandone5 Los seres #i#os no andan +aciFndolo por a+& eL pro:eso3 concer!ando acuerdos5 No3 creo que no es posible5 ONo creo que +a$a casos se0eEan!esP No555 ASe in!erru0pi3 dubi!a!i#o5 ASabes que +a +abido casos5 Debe +aberlos5 AEs!o es 0u$ peli'roso3 Les!a!3 es un ries'o de0asiado 'rande para cualquier !ipo de prueba5 A"ira3 si puede ocurrir circuns!ancial0en!e !a0biFn puede ocurrir de es!a 0anera5 Si lo puede +acer el al0a de un 0uer!o3 Gpor quF no un #i#oH *o sF lo que es #iaEar :uera de 0i cuerpo5 T< !a0biFn lo sabes7 lo aprendis!e en Brasil $ lo describis!e con luEo de de!alles5 "uc+os3 0uc+os +u0anos lo saben5 Las reli'iones an!i'uas lo prac!icaban5 No es inconcebible que uno pueda re'resar a o!ro cuerpo $ !ra!ar de re!enerlo 0ien!ras el o!ro !ra!a en #ano de recuperarlo5 AMuF idea !an abo0inable5 Jol#& a eLplicarle lo de las sensaciones $ lo in!ensas que +ab&an sido5 AODa#id3 es posible que +a$a robado ese :&sicoP ASencilla0en!e encan!ador5 Una #ez 02s recordF la sensacin de opresin3 la i0presin a!erradora pero a la #ez eL!ra a0en!e placen!era de que 0i cuerpo se apre!aba $ pu'naba por salir a !ra#Fs de 0i coronilla5 OMuF cosa raraP Si ese ser era capaz de +acer0e sen!ir eso3 se'uro que pod&a lo'rar !a0biFn que un 0or!al saliera de s& 0is0o3 02Li0e si ese 0or!al no !en&a ni la 02s le#e idea de lo que es!aba pasando5 ASerFna!e3 Les!a! AeLcla0 0i a0i'o3 dis'us!ado3 $ apo$ el pesado !enedor sobre el pla!o casi #ac&o A5 6ensF0oslo un poco 02s5 A lo 0eEor se puede +acer ese ca0bio por unos 0inu!os3 Gpero !e i0a'inas per0anecer den!ro de ese nue#o cuerpo3 :uncionando all& d&a !ras d&aH No5 Si'ni:icar&a :uncionar !a0biFn cuando es!2s dor0ido3 no slo cuando es!2s despier!o5 Es!2s +ablando de al'o !o!al0en!e dis!in!o $ a !odas luces ries'oso5 %on es!o no se puede eLperi0en!ar5 G* si diera resul!adoH AELac!o5 Si diera resul!ado3 $o podr&a 0e!er0e den!ro de ese cuerpo5 A%allF un 0o0en!o5 No 0e a!re#&a a decirlo3 pero al :inal lo sol!F: ADa#id3 podr&a #ol#er a ser 0or!al5 "e quedF sin alien!o5 Transcurri un ins!an!e de silencio3 duran!e el cual nos 0ira0os con :iEeza5 La li'era eLpresin de !e0or de sus oEos no alcanz a aplacar 0i en!usias0o5 A*o sabr&a usar ese cuerpo Aprose'u& en un susurroA5 Sabr&a c0o u!ilizar esos 0<sculos3 esas piernas lar'as5 O+3 s&3 se'ura0en!e eli'i ese cuerpo porque supuso que 0e parecer&a posible3 0u$ posible555 AOLes!a!3 no puedes se'uir con es!oP OEsa persona +abla de ca0biar un cuerpo por o!roP ONo puedes per0i!irle que se quede con el !u$oP La idea es 0ons!ruosa5 O*a es bas!an!e con que !< !e encuen!res den!ro de es!e cuerpoP I0presionado3 +ice silencio5 A"ira Aprosi'ui3 !ra!ando de acaparar0e o!ra #ezA3 !e pido que 0e perdones por +ablar co0o superior 'eneral de una orden reli'iosa3 Opero es!o no lo puedes +acerP 6or e0pezar3 Gde dnde sac Fl ese 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

cuerpoH G* si lo +ubiera robadoH ONo pensar2s que un 0uc+ac+o se lo en!re' ale're0en!e3 sin pro!es!arP Se !ra!a de un ser sinies!ro $ eso +a$ que reconocerlo5 No puedes en!re'arle un cuerpo poderoso co0o el !u$o5 *o escuc+F !odo3 lo co0prend&3 pero no 0e con#enci5 A6iFnsalo3 Da#id AdiEe3 sabiendo que 0is palabras parec&an locas3 inco+eren!esA5 "e per0i!ir&a ser 0or!al5 ATe pido por :a#or que despier!es $ 0e pres!es a!encin5 Es!o no es una obra c0ica ni un cuen!o '!ico de Lo#ecra:!5 ASe li0pi la boca con la ser#ille!a $3 enoEado3 bebi un sorbo de #ino5 Lue'o es!ir una 0ano sobre la 0esa $ la apo$ sobre 0i 0u eca5 Tendr&a que +aberle per0i!ido que la le#an!ara $ 0e la suEe!ara3 pero no ced& $ al ins!an!e se dio cuen!a de que querer 0o#er 0i 0ano era co0o pre!ender 0o#Frsela a una es!a!ua de 'rani!o5 AONo puedes Eu'ar con es!oP No puedes correr el ries'o de que dF resul!ado3 porque ese ser 0alF#olo3 quienquiera que sea3 lue'o !endr2 !u :uerza5 (ice un 'es!o de ne'acin5 AEn!iendo lo que dices3 Da#id3 pero piensa un poco5 OTen'o que +ablar con FlP Ten'o que encon!rarlo $ a#eri'uar si eso se puede +acer5 Wl no i0por!a7 lo i0por!an!e es el proceso3 saber si se puede +acer5 ATe lo suplico: no in#es!i'ues 02s5 OJas a co0e!er o!ro error a!rozP AGA quF !e re:ieresH A"e cos!aba pres!arle a!encin5 GDnde es!aba a+ora ese depra#ado ladinoH 6ensF en sus oEos3 en lo boni!os que ser&an si no :uese Fl quien 0irara por ellos5 S&3 Oera un +er0oso cuerpo para el eLperi0en!oP GDe dnde lo +abr&a sacadoH "e propuse a#eri'uarlo5 ADa#id3 !e deEo5 AONo3 !< no !e #asP OSi no !e quedas donde es!2s3 !e Euro que !e +a'o perse'uir por una le'in de los esp&ri!us 02s 0ali'nos con que !u#e !ra!o en R&o de QaneiroP A+ora esc<c+a0e5 "e re&5 ANo le#an!es la #oz o nos ec+an del Ri!z Ale ped&5 ABueno3 +a'a0os un !ra!o5 *o #uel#o a Londres3 enciendo la co0pu!adora $ busco !odos los casos de 0u!acin de cuerpos que :i'uren en nues!ros arc+i#os5 Ja$a uno a saber con quF 0e #o$ a encon!rar5 Les!a!3 puede ocurrir que Fl es!F den!ro de ese cuerpo3 que el cuerpo se le es!F de!eriorando $ Fl no pueda salir ni de!ener el de!erioro5 GNo pensas!e en esa posibilidadH ANo se es!2 de!eriorando7 en !al caso3 $o +abr&a percibido el olor5 Ese cuerpo no !iene nada de 0alo5 ASal#o que quiz2 se lo +a$a robado a su le'&!i0o propie!ario $ el pobre diablo a+ora anda a los !u0bos en el del o!ro3 $ no !ene0os ni el 0enor indicio5 ATranquil&za!e3 Da#id3 por :a#or5 T< re'resas a Londres $ !e pones a in#es!i'ar en los arc+i#os5 *o e0piezo a buscar a es!e +iEo de pu!a porque quiero #er lo que 0e dice5 ONo !e preocupesP No #o$ a se'uir adelan!e sin consul!ar!e5 * si decido555 AONo decidir2s nadaP 6or lo 0enos3 sin +aber +ablado con0i'o5 ADe acuerdo5 AG"e lo pro0e!esH AS&3 por 0i +onor de asesino san'uinario5 ADa0e un n<0ero !ele:nico en Nue#a Orle2ns5 Lo 0irF un ins!an!e sin pes!a ear5 AEs!2 bien5 No lo +e +ec+o nunca3 pero aqu& lo !ienes5 ALe di el n<0ero de 0is aposen!os en el barrio :rancFs5 AGNo lo #as a ano!arH A*a lo 0e0oricF5 AOEn!onces +as!a lue'oP "e le#an!F de la 0esa $3 pese a 0i eLci!acin3 !ra!F de ca0inar co0o un +u0ano5 O+3 poder 0o#erse co0o un +u0ano3 es!ar den!ro de un cuerpo +u0ano555 OJer el sol3 #er de #eras ese c&rculo brillan!e en un cielo azulP AA+3 Da#id3 casi 0e ol#idaba5 *a es!2 !odo pa'ado5 Lla0a a 0i represen!an!e7 Fl se ocupar2 de !u #uelo555 AEso no 0e preocupa5 Esc<c+a0e3 Les!a!: quiero que $a 0is0o 0e di'as cu2ndo #a0os a reunirnos para >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

se'uir +ablando de es!o5 Si !e es:u0as3 Ea02s !e555 *o se'u&a de pie $ le sonre&5 "e di cuen!a de que lo es!aba +ec+izando5 6or supues!o que no 0e iba a a0enazar con no diri'ir0e 02s la palabra5 MuF absurdo5 AErrores a!roces AdiEe3 sin poder abandonar la sonrisaA5 %laro que los co0e!o3 G#erdadH AGMuF !e dir2n555 los o!ros555 !u biena0ado "arius3 los 0a$ores3 si +aces se0eEan!e cosaH AMuiz2 !e dieran una sorpresa3 Da#id5 A lo 0eEor lo que 02s desean es #ol#er a ser +u0anos5 Tal #ez sea eso lo que !odos desea0os: !ener o!ra opor!unidad5 A6ensF en Louis3 que es!aba en su casa de Nue#a Orle2ns5 Dios san!o3 GquF pensar&a cuando se lo con!aseH Da#id 0ur0ur al'o por lo baEo3 i0pacien!e e irri!ado3 pero con eLpresin de a:ec!o $ preocupacin5 (ice ade02n de 0andarle un peque o beso $ 0e 0arc+F5 (ab&a pasado escasa0en!e una +ora cuando !o0F conciencia de que no podr&a encon!rar al depra#ado ladino5 Si se +allaba en 6ar&s3 es!ar&a escondido de 0odo de no deEar0e cap!ar ni el 0enor indicio de su presencia5 * !a0poco cap!F una i0a'en de Fl en la 0en!e de o!ros5 Eso no quer&a decir que no es!u#iera en la ciudad5 La !elepa!&a !iene 0uc+o de azar $ 6ar&s era una ciudad in0ensa3 rebosan!e de personas pro#enien!es de !odos los pa&ses5 6or <l!i0o3 re'resF al +o!el $ 0e en!erF de que Da#id $a +ab&a par!ido3 deE2ndo0e sus di#ersos n<0eros !ele:nicos para co0unicar0e por :aL3 por co0pu!adora o por l&nea co0<n5 N6or :a#or3 ll20a0e 0a ana a la noc+eN3 0e escribi3 Nporque para ese en!onces $a !endrF no!icias5N Sub& a preparar0e para re'resar5 No #e&a la +ora de encon!rar0e de nue#o con ese loco 0or!al5 * Louis555 Ten&a que con!2rselo !odo a Fl5 Desde lue'o3 no lo creer&a posible7 eso iba a ser lo pri0ero que dir&a5 6ero sen!ir&a la !en!acin5 S&3 claro que s&5 No +ac&a ni un 0inu!o que es!aba en la +abi!acin !ra!ando de decidir si !en&a que lle#ar0e al'una cosa de all& Aa+3 s&3 los 0anuscri!os de Da#idA cuando en la 0esi!a de luz #i un sobre liso3 apo$ado con!ra un enor0e :lorero5 Dec&a N%onde #an Rinder'ar!enN3 escri!o con !razos :ir0es3 0asculinos5 Apenas lo #i supe que era una no!a de Fl5 El 0ensaEe es!aba escri!o a 0ano3 con la 0is0a le!ra :ir0e3 rebuscada5 No se apresure. tampoco !e ha"a caso a ese tonto ami"o suyo de !a #a!amasca. Nos $emos maana a !a noche en Nue$a Or!ens. No me de%raude. P!a&a 'ac(son. )!! nos pondremos de acuerdo para e!a*orar una pe+uea a!+uimia propia. ,reo +ue comprender !o +ue est en jue"o. )tentamente, -a"!an 'ames

NRa'lan Qa0esN3 0ur0urF en #oz al!a5 Ra'lan Qa0es5 No 0e 'us!aba el no0bre porque se parec&a a Fl5 "arquF el n<0ero de la conserEer&a5 AEse sis!e0a de :aL que acaba de in#en!arse AdiEe en :rancFsA3 Glo !ienen $a aqu&H ELpl&que0elo3 por :a#or5 Tal co0o supon&a3 a !ra#Fs de una l&nea !ele:nica se pod&a en#iar desde el +o!el un :acs&0il co0ple!o de es!a no!i!a +as!a el apara!o que !en&a Da#id en Londres5 En!onces 0i a0i'o no slo recibir&a la in:or0acin sino !a0biFn la cali'ra:&a3 si es que pod&a ser#irle de al'o5 Reco'& los 0anuscri!os3 pasF por la o:icina con la no!a de Ra'lan Qa0es3 la +ice en#iar por :aL3 #ol#& a 'uard2r0ela $ por <l!i0o 0e diri'& a No!re Da0e porque quer&a despedir0e de 6ar&s con una ple'aria5 "e sen!&a loco3 !o!al0en!e loco5 O%u2ndo +ab&a eLperi0en!ado se0eEan!e 'rado de :elicidadP En la penu0bra de la ca!edral Acerrada en ese 0o0en!o por la +ora que eraA recordF la pri0era #ez que +ab&a es!ado all&3 0uc+as dFcadas a!r2s5 En ese en!onces no eLis!&a la 'ran plaza :ren!e al a!rio7 slo la peque a 6lace de DrF#e rodeada de edi:icios 0al!rec+os7 !a0poco eLis!&an los 'randes bule#ares co0o los que +a$ ac!ual0en!e en 6ar&s3 sino slo calles anc+as de !ierra3 que nos parec&an 0aEes!uosas5 6ensF en aquellos cielos azules3 en c0o era la sensacin de !ener +a0bre3 0uc+a +a0bre de pan $ de carne3 recordF c0o era querer e0bria'ar0e con un buen #ino5 6ensF en Nicol2s3 0i a0i'o 0or!al a quien 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!an!o a0F3 $ en lo :r&a que era an!es nues!ra pieci!a del des#2n5 ONicBi $ $o discu!iendo co0o +ab&a0os discu!ido Da#id $ $oP O+3 s&5 Ten&a la i0presin de que 0i prolon'ada eLis!encia +ab&a sido una pesadilla desde aquella Fpoca3 una pesadilla llena de 'i'an!es3 de 0ons!ruos $ de +orribles 02scaras !ras las cuales se escond&an seres que 0e a0enazaban en la oscuridad e!erna5 No!F que !e0blaba5 Es!aba llorando5 Ser +u0ano3 pensF5 Jol#er a ser +u0ano5 %reo que pronunciF en #oz al!a las palabras5 De pron!o3 el susurro de una risa 0e sobresal!5 Era una ni a peque a en 0edio de la penu0bra5 "e #ol#&5 Es!aba casi se'uro de +aberla #is!o: una silue!a di0inu!a que a#anzaba a !oda #elocidad por un pasillo3 +acia un al!ar la!eral3 $ despuFs desaparec&a de la #is!a5 Sus pisadas +ab&an sido apenas audibles5 6ero se'ura0en!e deb&a !ra!arse de un error5 No +ab&a olor3 no +ab&a una #erdadera presencia5 Era una ilusin5 Sin e0bar'o3 eLcla0F: AO%laudiaP * 0i #oz rebo! en una suer!e de 2spero eco5 No +ab&a nadie all&3 desde lue'o5 RecordF las palabras de Da#id: NOJas a co0e!er o!ro error a!rozPN5 S&3 no #o$ a ne'ar que +e co0e!ido errores a!roces3 !erribles5 Jol#& a sen!ir el cli0a de 0is sue os recien!es3 pero no en pro:undidad7 slo 0e quedaba una #a'a sensacin de es!ar con ella5 La i0a'en de una l20para de acei!e $ ella riFndose de 0&5 Re0e0orF una #ez 02s c0o se la +ab&a eEecu!ado: el pozo de #en!ilacin con paredes de ladrillo3 el sol que se acercaba3 lo peque a que era ella7 lue'o se 0ezcl !a0biFn el recuerdo del su:ri0ien!o en el desier!o de Dobi $ $a no pude sopor!arlo 02s5 Ad#er!& que3 con 0is brazos3 es!rec+aba 0i propio pec+o3 que !e0blaba3 que 0i cuerpo es!aba r&'ido co0o si padeciera el !or0en!o de un s+ocB elFc!rico5 O+3 pero ella no debe +aber su:rido5 Se'ura0en!e :ue una 0uer!e ins!an!2nea por !ra!arse de una ni a !an peque a $ !ierna5 6ol#o eres555 La an'us!ia :ue !o!al5 No eran esas Fpocas las que quer&a recordar3 pese a que un ra!o an!es 0e +ab&a de0orado en el %a:F de la 6aiL3 $ pese a que cre&a +aber0e #uel!o 0u$ :uer!e5 Lo que a oraba era el 6ar&s 0&o3 el 6ar&s an!erior al Tea!ro de los Ja0piros3 cuando $o era inocen!e $ !en&a #ida5 6er0anec& unos 0inu!os 02s en!re las so0bras3 con!e0plando si0ple0en!e las 'randes arcadas5 MuF i'lesia 0aEes!uosa era3 incluso a+ora3 con el ruido de :ondo de los au!os5 Se parec&a a un bosque de piedra5 Le !irF un beso3 !al co0o +ab&a +ec+o con Da#id5 * par!& a e0prender el lar'o re'reso a casa5

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Nue#a Orle2ns5 ArribF a pri0era +ora de la noc+e pues!o que #ol#&a +acia a!r2s en +orario3 en sen!ido in#erso a la ro!acin del 0undo5 El cli0a era :r&o3 !oni:ican!e3 pero no cruel3 aunque se a#ecinaban in!ensos #ien!os +elados del nor!e5 No +ab&a ni una nube en el :ir0a0en!o3 pero s& innu0erables es!rellas3 0u$ n&!idas5 De in0edia!o 0e diri'& a 0i peque a pen! +ouse del barrio :rancFs :lue3 a pesar de !odo su encan!o no era de0asiado al!a $a que se +allaba en un edi:icio de apenas cua!ro plan!as3 cons!ruido 0uc+o an!es de la Duerra %i#il5 Ten&a una #is!a un !an!o &n!i0a del r&o $ sus +er0osos puen!es 'e0elos $3 cuando deEaba las #en!anas abier!as3 0e lle'aban los ruidos del col0ado %a:F du "onde $ los concurridos ne'ocios $ calles de la plaza QacBson5 Ten&a que encon!rar0e con el se or Ra'lan Qa0es slo al d&a si'uien!e5 * aunque es!aba i0pacien!e por #erlo3 0e resul!aba c0odo +aber :iEado ese d&a3 pues pri0ero quer&a reunir0e con Louis5 6ero an!es 0e di el !&pico luEo 0or!al de una duc+a calien!e7 lue'o 0e puse un sencillo !raEe de pana ne'ra Aa!uendo parecido al que +ab&a usado en "ia0iA $ un par de bo!as ne'ras nue#as5 * pese a que es!aba cansado Asi 0e +ubiese quedado en Europa $a es!ar&a dur0iendo den!ro de la !ierraA3 sal& a recorrer la ciudad3 ca0inando co0o un +u0ano5

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6or 0o!i#os que no pod&a precisar3 pasF por el #ieEo do0icilio de la calle Ro$ale donde en una Fpoca #i#i0os %laudia3 Louis $ $o5 En realidad eso lo +ac&a a 0enudo3 aunque nunca 0e per0i!&a pensarlo +as!a que $a es!aba a 0i!ad de ca0ino5 En ese si0p2!ico depar!a0en!o !u#i0os nues!ro reduc!o duran!e 02s de cincuen!a a os5 Un da!o que por cier!o +abr2 que !ener en cuen!a cuando se 0e Euz'ue por 0is errores3 $a sea que 0e condene $o solo o que lo +a'an los de02s5 Reconozco que Louis $ %laudia :ueron +ec+os por $ para 0&5 Sin e0bar'o3 nues!ra eLis!encia :ue eL!ra a0en!e brillan!e $ placen!era +as!a que %laudia resol#i que $o deb&a pa'ar por 0is creaciones con la #ida5 Las +abi!aciones en ese en!onces es!aban col0adas de !odos los adornos $ luEos de la Fpoca5 Ten&a0os un carruaEe3 una $un!a de caballos en los es!ablos con!i'uos3 $ los sir#ien!es #i#&an en los aposen!os del :ondo3 pasando el pa!io5 6ero los an!i'uos edi:icios $a es!aban al'o deslucidos $ <l!i0a0en!e el depar!a0en!o no es!aba +abi!ado por nadie Asal#o por esp&ri!us3 quiz2A7 la !ienda del subsuelo se +ab&a alquilado a un librero que nunca se !o0aba el !rabaEo de qui!ar el pol#o a los libros de la #idriera ni a los de aden!ro5 De #ez en cuando Fl 0e conse'u&a !ra!ados sobre la na!uraleza del 0al3 escri!os por el +is!oriador Qe::re$ Bur!on Russell3 o las 0ara#illosas obras :ilos:icas de "ircea Eliade3 co0o !a0biFn eEe0plares an!i'uos de las no#elas que 02s 0e 'us!aban5 El #ieEo casual0en!e es!aba a+& aden!ro3 le$endo3 $ lo obser#F unos 0inu!os a !ra#Fs del #idrio5 MuF dis!in!os eran los ciudadanos de Nue#a Orle2ns de los del res!o de Nor!ea0Frica5 A ese +o0bre3 'anar dinero le !en&a sin cuidado5 "e incorporF $ 0irF3 all2 arriba3 las balaus!radas de +ierro :undido5 "e #inieron a la 0en!e los sue os per!urbadores3 la l20para de acei!e3 la #oz de %laudia5 G6or quF 0e es!aba persi'uiendo3 02s i0placable0en!e que nuncaH %errF los oEos $ alcancF a o&rla de nue#o7 su #oz 0e +ablaba3 pero no percib& la na!uraleza de sus palabras5 * de pron!o 0e encon!rF re0e0orando una #ez 02s su #ida $ su 0uer!e5 *a no quedaban ni ras!ros de la c+oza donde la encon!rF por pri0era #ez en los brazos de Louis5 En esa casa +ab&a es!ado la pes!e3 por lo que slo un #a0piro se +abr&a a!re#ido a en!rar5 Nin'<n ladrn os siquiera robar la cadena de oro que la 0adre lle#aba pues!a al 0orir5 * quF a#er'onzado se sin!i Louis de +aber ele'ido co0o #&c!i0a a una ni a peque i!a5 6ero $o lo co0prend&5 Ta0poco quedaban +uellas del #ieEo +ospi!al a donde pos!erior0en!e la lle#aron5 MuF an'os!a calle de !ierra +ab&a a!ra#esado $o con ese cuerpeci!o !ibio en 0is brazos3 se'uido deprisa por Louis3 que 0e suplicaba que le diEera lo que pensaba +acer5 Una r2:a'a de #ien!o :r&o 0e sobresal!5 AlcancF a o&r 0<sica pro#enien!e de las !abernas de la calle Bourbon3 a escasos cien 0e!ros de dis!ancia5 * 'en!e que ca0inaba :ren!e a la ca!edral555 una risa de 0uEer555 la bocina de un au!o en la penu0bra5 El !enue la!ido elec!rnico de un !elF:ono 0oderno5 En el in!erior de la librer&a3 el #ieEo es!aba 0o#iendo el dial de la radio $ pas del diLieland a la 0<sica cl2sica $ por <l!i0o a una #oz pla idera que en!onaba poes&a con :ondo de canciones de un co0posi!or in'lFs555 GMuF 0e lle# a ese an!i'uo edi:icio3 que se er'u&a desa0parado e indi:eren!e co0o una l2pida de !u0ba3 con sus le!ras $ :ec+as $a borradasH DespuFs3 $a no quise de0orar 02s5 (ab&a es!ado Eu'ando con el en!usias0o loco que 0e produc&a lo que acababa de suceder en 6ar&s $ en:ilF +acia el sec!or al!o de la ciudad para buscar a Louis $ eLponerle !odo5 Una #ez 02s pre:er& ca0inar5 6re:er& sen!ir la !ierra3 0edirla con 0is pies5 En 0i Fpoca A:ines del si'lo IJIIIA3 el sec!or al!o de la ciudad no eLis!&a co0o !al sino que era ca0po abier!o5 A<n +ab&a plan!aciones3 $ era di:&cil !ransi!ar por los ca0inos pues3 ade02s de an'os!os3 es!aban cubier!os slo con conc+illas5 (acia :ines del si'lo III3 lue'o de des!ruido nues!ro peque o re:u'io $ resul!ar $o con +eridas $ quebraduras3 cuando 0e 0arc+F a 6ar&s en busca de %laudia $ Louis3 el sec!or al!o $ sus puebli!os $a es!aban unidos a la 'ran ciudad $ se +ab&an cons!ruido 0uc+as +er0osas casas de 0adera3 en es!ilo Jic!oriano5 Al'unas de esas casas son in0ensas $3 a su 0anera3 !an 0onu0en!ales co0o las 'randiosas residencias en es!ilo renaci0ien!o3 an!eriores a la Duerra %i#il3 que se pueden encon!rar en el Barrio Qard&n $ sie0pre 0e recordaron a !e0plos3 o co0o las i0ponen!es residencias del propio barrio :rancFs5 .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6ero 'ran par!e del sec!or al!o3 con sus c+aleci!os de 0adera al i'ual que las 'randes casas3 a<n conser#a aspec!o rural3 con enor0es robles $ 0a'nolias que sobresalen !ras los !ec+os por doquier3 con calles sin aceras donde las cune!as no son 02s que zanEas llenas de :lores sil#es!res que bro!an a pesar del :r&o in#ernal5 Incluso las calleci!as co0erciales Aun !rec+o aqu& $ all2 de edi:icios con!i'uosA no se parecen al barrio :rancFs3 con sus :ac+adas de piedra $ su so:is!icacin propia del #ieEo 0undo3 sino que +acen acordar de la !&pica Ncalle principalN de las aldeas rurales nor!ea0ericanas5 Es un lu'ar :an!2s!ico para ca0inar de noc+e5 Se o$e all& el !rino de los p2Earos co0o no se lo oir2 nunca en el JieuL %arrF7 $ sobre los !ec+os de los 'alpones si!uados a lo lar'o del sinuoso r&o3 el crep<sculo dura una e!ernidad3 resplandece en!re0edio de las 'ruesas ra0as de los 2rboles5 Uno puede encon!rar esplFndidas 0ansiones con 'aler&as ruinosas $ decoracin cursi3 casas con !orrecillas $ 'able!es3 $ al'unas con 0iradores5 (a$ 'randes +a0acas !ras las barandas reciFn pin!adas de los porc+es5 (a$ #allas blancas +ec+as con es!acas pun!ia'udas3 $ anc+as a#enidas de cFsped bien cor!ado5 Los c+aleci!os eL+iben una #ariedad in:ini!a5 Al'unos es!2n bien pin!ados con colores in!ensos3 se'<n la 0oda7 o!ros3 02s 0al!rec+os pero no 0enos bellos3 lucen el +er0oso !ono 'ris de la 0adera :lo!an!e3 es!ado al que :2cil0en!e puede lle'ar cualquier casa en es!e cli0a !ropical5 Aqu& $ all2 se encuen!ra al'<n !ra0o de calle con !an abundan!e #e'e!acin3 que cues!a creer que a<n se es!F den!ro de una ciudad5 Arreboleras sil#es!res $ den!elarias azules oscurecen las cercas que deli0i!an las propiedades5 Las ra0as de los robles se inclinan de !al 0anera que obli'an a los pea!ones a a'ac+arse5 Aun en sus in#iernos 02s :r&os3 Nue#a Orle2ns es!2 sie0pre #erde5 La +elada no puede 0a!ar las ca0elias3 aunque a #eces las que0a un poco5 El Eaz0&n a0arillo $ la bu'an#illa p<rpura cubren paredes $ cercas5 En uno de esos !rec+os de sua#e penu0bra u0br&a3 !ras una lar'a +ilera de in0ensas 0a'nolias3 :ue donde Louis ar0 su +o'ar secre!o5 De!r2s del por!n oLidado3 la in0ensa 0ansin #ic!oriana se +allaba desocupada3 su pin!ura a0arilla casi !o!al0en!e descascarada5 Slo de !an!o en !an!o Louis la recorr&a con una #ela en la 0ano5 6ero su #erdadero lu'ar de residencia era una caba a ubicada al :ondo Acubier!a por 0on!a as de in:or0es enredaderasA3 un si!io lleno de libros $ obEe!os di#ersos que +ab&a coleccionado a !ra#Fs de los a os5 Desde la calle no pod&an #erse sus #en!anas7 02s a<n3 no creo que nadie supiese siquiera que eLis!&a la casa5 Los #ecinos no pod&an #erla !ras los al!os 0uros de ladrillo3 la espesura del :ollaEe $ las adel:as sil#es!res que crec&an en derredor5 Ade02s3 no +ab&a un sendero 0arcado en 0edio del cFsped al!o5 %uando lo di#isF3 !odas las puer!as $ #en!anas de las sencillas +abi!aciones es!aban abier!as5 Wl se +allaba sen!ado a su escri!orio3 le$endo a la luz de una <nica #ela5 Lo espiF lar'o ra!o3 cosa que 0e encan!aba +acer5 A 0enudo3 cuando sal&a de caza3 lo se'u&a3 si0ple0en!e para obser#ar c0o se ali0en!aba5 A Louis el 0undo 0oderno no le in!eresa para nada7 Fl recorre las calles co0o un :an!as0a3 sin producir ruido3 a!ra&do <nica0en!e por quienes aco'en la 0uer!e con benepl2ci!o3 o que parecen +acerlo5 TNo es!o$ se'uro de que nadie pueda aco'er nunca la 0uer!e con benepl2ci!o5U * cuando se ali0en!a3 es al'o indoloro3 delicado $ #eloz5 Sie0pre !iene que 0a!ar pues no sabe sal#ar la #ida de la #&c!i0a5 Nunca !u#o la :or!aleza necesaria co0o para beber slo el N!ra'ui!oN con que subsis!o $o !an!as noc+es3 o 02s bien con que subsis!&a an!es de con#er!ir0e en un dios #oraz5 Su #es!i0en!a es sie0pre an!icuada5 Al i'ual que 0uc+os de noso!ros3 busca ropa en es!ilo parecido al que se usaba cuando Fl era 0or!al5 Las ca0isas suel!as con pu os :runcidos lo :ascinan3 lo 0is0o que los pan!alones aEus!ados5 %uando usa abri'o Arara #ezA es sie0pre en!allado co0o los que eliEo $o: c+aque!a de Eine!e3 0u$ lar'a3 $ a0plia al lle'ar al ruedo5 A #eces le lle#o de re'alo ropa de ese !ipo3 para que no !en'a que usar +as!a deEarlas +ec+as +arapos las pocas prendas que posee5 Al'una #ez es!u#e !en!ado de aco0odarle la casa3 col'arle los cuadros3 poner bellos adornos3 rodearlo del luEo e0bria'ador que $o !en&a en el pasado5 Wl sin duda +ubiera querido que lo +iciera3 pero nunca lo con:es5 Ji#&a sin elec!ricidad ni cale:accin 0oderna3 dea0bulando en el caos $ :in'iendo que se sen!&a plena0en!e sa!is:ec+o5 Al'unas #en!anas de su casa no !en&an #idrio3 $ slo de !an!o en !an!o cerraba las an!icuadas persianas de !abli!as5 No parec&a i0por!arle si en!raba llu#ia sobre sus per!enencias3 porque no eran real0en!e per!enencias sino slo basura a0on!onada sin orden ni concier!o5 Repi!o: creo que quer&a que $o +iciera al'o para solucion2rselo5 "u$ a 0enudo #en&a a #isi!ar0e a 0is aposen!os del cen!ro3 super cale:accionados $ con eLcelen!e ilu0inacin5 All& se quedaba3 0irando 0i pan!alla 'i'an!e de !ele#isin5 A #eces !ra&a sus propias pel&culas para pasar en disco o en cin!a5 NLa bella $ la ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

bes!iaN 3una pel&cula :rancesa de Qean %oc!eau3 le a'radaba 0uc+o5 Ta0biFn es!aba NT+e DeadN3 de Qo+n (us!on3 basada en un cuen!o de Qa0es Qo$ce5 * en!iFndase0e3 por :a#or3 que es!a pel&cula no !iene nada que #er con los de 0i especie7 !ra!a acerca de un 'rupo 0u$ co0<n de 0or!ales de la Irlanda de principios de si'lo3 que se re<nen a celebrar una Eo#ial cena de Na#idad5 (ab&a 0uc+as o!ras pel&culas que le a!ra&an5 6ero esas #isi!as nunca se produc&an porque $o las ordenara $ nunca duraban de0asiado5 A 0enudo Fl deploraba el N'rosero 0a!erialis0oN en que $o 0e Nre'odeabaN $ de0os!raba desprecio por 0is al0o+adones de pana3 la 'ruesa al:o0bra del piso $ el esplFndido ba o de 02r0ol5 En!onces se iba3 re'resaba a su c+oza desolada3 cubier!a de enredaderas5 Esa noc+e lo encon!rF en su !rasnoc+ada 'loria3 con una 0anc+a de !in!a en la 0eEilla3 le$endo un 'rueso !o0o de la bio'ra:&a de DicBens escri!a +ace poco por un no#elis!a in'lFs3 0ien!ras pasaba len!a0en!e las p2'inas3 pues no lee con 02s #elocidad que la 0a$or&a de los 0or!ales5 De +ec+o3 de !odos los que queda0os sobre#i#ien!es3 el que se ase0eEa 02s a los +u0anos es Fl5 * eso es por propia eleccin5 "uc+as #eces le o:rec& 0i san're 02s poderosa $ sie0pre la rec+az5 El sol del desier!o de Dobi lo +abr&a con#er!ido en cenizas5 Sus sen!idos son #a0p&ricos $ bien a:inados3 pero no co0o los de un (iEo de los "ilenios5 No !iene 0uc+a capacidad para leer los pensa0ien!os de o!ra persona5 %uando pone a al'<n 0or!al en !rance3 sie0pre es por error5 *3 desde lue'o3 no puedo leerle los pensa0ien!os porque $o a Fl lo creF3 $ los pensa0ien!os del disc&pulo $ el 0aes!ro son sie0pre cercanos3 aunque el porquF nin'uno de noso!ros lo sabe5 "i sospec+a es que conoce0os 0uc+o los sen!i0ien!os $ an+elos del o!ro7 slo que la a0pli:icacin es de0asiado es!riden!e co0o para que pueda aparecer al'una i0a'en con ni!idez5 Todo !eor&a5 A lo 0eEor al'<n d&a nos es!udian en labora!orios5 Si eso ocurre3 #a0os a i0plorar por #&c!i0as #i#ien!es a !ra#Fs de las 'ruesas paredes de #idrio de nues!ras c2rceles3 0ien!ras nos acosan con pre'un!as $ nos eL!raen 0ues!ras de san're de las #enas5 O+3 Gpero c0o +acerle eso a Les!a!3 que es capaz de reducir a o!ro a cenizas apenas con un pensa0ien!o enFr'icoH Louis no o$ que es!aba en!re el pas!o crecido3 :uera de la casa5 En!rF en la +abi!acin creando una enor0e so0bra indirec!a3 $ $a es!aba sen!ado en 0i ber'Fre pre:erida de pana roEa A!ie0po a!r2s la +ab&a lle#ado a+& para que la usara $oA cuando Fl le#an! la 0irada5 AOA+3 !<P AdiEo en el ac!o3 $ cerr el libro5 Su ros!ro3 enEu!o por na!uraleza3 de :acciones :inas A0u$ delicado pese a su ob#ia :uerzaA3 es!aba bella0en!e sonrosado5 Eso quer&a decir que +ab&a cazado un ra!o an!es $ $o no lo sab&a5 Duran!e un 0o0en!o quedF anonadado5 Sin e0bar'o3 era e0ocionan!e #erlo !an re#i!alizado por el len!o la!ido de la san're +u0ana5 *o !a0biFn alcanzaba a olerla3 lo cual a ad&a una eL!ra a di0ensin al +ec+o de es!ar cerca de Fl5 Su belleza sie0pre 0e +ab&a enloquecido5 %uando no es!o$ con Fl3 creo que lo idealizo3 pero despuFs3 al #erlo3 de nue#o 0e sien!o desar0ado5 Sin duda :ue su +er0osura lo que 0e a!raEo duran!e 0is pri0eras noc+es en Luisiana3 cuando es!o era una colonia sal#aEe $ an2rquica $ Fl un !on!o borrac+o $ !e0erario que Eu'aba por dinero $ se 0e!&a en peleas en las !abernas3 que +ac&a !odo lo posible para pro#ocar su propia 0uer!e5 Bueno3 consi'ui 02s o 0enos lo que cre&a desear5 En un pri0er 0o0en!o no co0prend& su eLpresin de +orror al 0irar0e3 ni por quF se le#an! de pron!o3 se acerc a 0&3 se a'ac+ $ 0e !oc la cara5 En!onces recordF: era 0i !ez bronceada5 AGMuF +icis!eH A0ur0ur5 Se arrodill Eun!o a 0i silln $ si'ui 0ir2ndo0e3 apo$2ndo0e le#e0en!e la 0ano sobre el +o0bro5 (er0oso 'es!o de in!i0idad3 pero $o no iba a reconocerlo5 6or eso 0e quedF sereno en 0i si!io5 ANo es nada7 $a pas5 "e :ui a un lu'ar desier!o555 quer&a #er lo que ocurr&a555 AGMuer&as #er lo que ocurr&aH ASe puso de pie3 dio un paso a!r2s $ 0e 0ir indi'nado5 AMuer&as au!odes!ruir!e3 G#erdadH ANo3 no5 "e quedF !endido a la luz un d&a en!ero5 A la se'unda 0a ana3 no sF c0o +ice3 pero debo +aber ca#ado $ 0e en!errF en la arena5 6er0aneci un lar'o ins!an!e 0ir2ndo0e co0o si es!u#iera por reaccionar con desaprobacin7 lue'o #ol#i a su escri!orio3 se sen! en :or0a bas!an!e ruidosa !ra!2ndose de al'uien !an delicado3 aco0od las 0anos sobre el libro cerrado $ 0e 0ir con eLpresin per#ersa $ llena de :uria5 AG6or quF lo +icis!eH -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ALouis3 !en'o al'o 02s i0por!an!e que con!ar!e5 No +able0os 02s de ese asun!o5 A(ice un ade02n se alando 0i cara5 A(a sucedido al'o no!able $ !en'o que con!2r!elo !odo5 A"e le#an!F sin poder con!ener0e $ co0encF a pasear0e con cuidado para no !ropezar con las abo0inables pilas de basura que +ab&a por !odas par!es3 ade02s de sen!ir0e le#e0en!e enloquecido por la luz de la #ela3 no porque no 0e alcanzara para #er sino porque era !an !enue $ a 0& 0e 'us!a la luz5 Le rela!F !odo: que +ab&a #is!o a ese !al Ra'lan Qa0es en Jenecia $ en (on' Ron'3 despuFs en "ia0i3 $ c0o Fl 0e +ab&a en#iado el 0ensaEe en Londres $ lue'o 0e si'ui +as!a 6ar&s3 !al co0o supuse que +ar&a5 A+ora +ab&a0os quedado en encon!rarnos al d&a si'uien!e en la plaza5 Le eLpliquF lo de los cuen!os $ su si'ni:icacin5 "encionF lo que le encon!raba de raro al 0uc+ac+o3 le diEe que el cuerpo donde ese !ipo es!aba no era el su$o $ que3 en 0i opinin3 era capaz de +acer el ca0bio5 AEs!2s loco A0e diEo5 ANo !e apresures5 AG"e dices a 0& las 0is0as palabras que Fl a !iH Des!r<$elo5 Ter0ina con Fl5 B<scalo es!a noc+e $ eli0&nalo si puedes5 A6or el a0or de Dios3 Louis555 ASi ese +o0bre puede encon!rar!e a #olun!ad3 Les!a!3 si'ni:ica que sabe dnde !e en!ierras5 Lo +as !ra&do +as!a aqu& $ a+ora sabe dnde 0e en!ierro $o5 OEs el peor de los ene0i'osP "on Dieu3 Gpor quF sie0pre buscas la ad#ersidadH No +a$ nada sobre la !ierra que pueda des!ruir!e7 ni aun los (iEos de los "ilenios !ienen :uerza para +acerlo5 No !e des!ru$ ni el sol del 0ediod&a en el desier!o555 $ pro#ocas al ene0i'o que !iene poder sobre !i5 Un 0or!al que puede ca0inar a la luz del d&a5 Un +o0bre capaz de lo'rar un do0inio !o!al sobre !u persona cuando es!2s sin una pizca de conciencia o #olun!ad5 No3 aniqu&lalo7 es de0asiado peli'roso5 Si lo #eo3 lo des!ru$o $o5 ALouis3 ese +o0bre puede dar0e un cuerpo +u0ano5 GNo escuc+as!e !odo lo que diEeH AOUn cuerpo +u0anoP ONo pode0os con#er!irnos en +u0anos si0ple0en!e apoder2ndonos de un cuerpoP OT< no eras +u0ano cuando #i#&asP Nacis!e 0ons!ruo3 $ lo sabes5 %0o diablos puedes en'a ar!e as&5 ASi no !e callas3 #o$ a llorar5 ALlora3 que 0e 'us!ar&a #er!e5 (e le&do 0uc+o sobre !u llan!o en !us libros3 pero Ea02s !e #i +acerlo personal0en!e5 AA+3 con eso de0ues!ras ser un per:ec!o e0bus!ero A0e indi'nFA5 OEn !us 0iserables 0e0orias describes 0i llan!o en una escena que !< $ $o sabe0os que no eLis!iP AOLes!a!3 0a!a a ese serP Es una locura que lo deEes acercarse para +ablar!e5 "e sen!&a a!urdido3 !o!al0en!e a!urdido5 Jol#& a desplo0ar0e en el silln $ quedF con la 0irada ausen!e5 A:uera3 la noc+e parec&a respirar con ri!0o sua#e $ encan!ador7 la :ra'ancia de las :lores era apenas un !oqueci!o en el aire :r&o $ +<0edo5 Una !enue incandescencia e0anaba del ros!ro de Louis3 de sus 0anos ple'adas sobre el escri!orio5 Se +allaba en#uel!o en un 0an!o de silencio3 a'uardando 0i respues!a3 supon'o3 aunque $o no sab&a bien por quF5 ANunca esperF es!o de !i Areconoc& aba!idoA5 Esperaba o&r una lar'a dia!riba :ilos:ica3 co0o esas insensa!eces que escribis!e en !us 0e0orias3 pero es!o555 Se'u&a sen!ado en silencio3 obser#2ndo0e :iEo7 la luz brill un ins!an!e en sus oEos pensa!i#os5 6arec&a pro:unda0en!e a!or0en!ado3 co0o si 0is palabras lo +ubiesen +ec+o su:rir5 6or cier!o no lo a:ec!aba 0i cr&!ica a su libro3 pues era al'o que $o #i#&a +aciendo5 Eso era una bro0a5 Bueno3 una especie de bro0a5 No supe quF decir ni quF +acer5 Louis 0e es!aba poniendo ner#ioso5 %uando +abl3 lo +izo con #oz 0u$ baEa5 AT< no quieres real0en!e ser +u0ano5 No 0e di'as que crees eso555 AOS&3 lo creoP Arespond&3 +u0illado por la car'a de a:ec!o que puse en 0is palabrasA5 G%0o puedes no creerlo !<HA"e le#an!F $ e0pecF a pasear0e de nue#o5 (ice un circui!o alrededor de la peque a casa $ 0e in!ernF en el Eard&n sel#2!ico3 para lo cual !u#e que despeEar el ca0ino e0puEando las enredaderas5 "e +allaba en !al es!ado de desconcier!o que $a no pod&a +ablar 02s con Louis5 6ensaba en 0i #ida de 0or!al !ra!ando en #ano de no con#er!irla en 0i!o3 pero no pod&a desprender0e de esos recuerdos: la <l!i0a cacer&a de lobos3 0is perros 0uriendo en la nie#e5 6ar&s5 El !ea!ro del bule#ar5 Real0en!e no quieres ser +u0ano5 G%0o pudo decir se0eEan!e cosaH /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

"e pareci que +ab&a !ranscurrido una e!ernidad en el Eard&n +as!a que3 :inal0en!e3 para 0eEor o para peor3 #ol#& a en!rar5 Louis es!aba sen!ado a<n a su escri!orio $ 0e 0ir con des2ni0o3 casi con !ris!eza5 A"ira Ale diEeA3 +a$ dos cosas que creo5 6ri0ero3 que nin'<n 0or!al puede rec+azar el Don "is!erioso si en #erdad lle'a a saber lo que es5 * no 0e +ables de que Da#id Talbo! si'ue ne'2ndose3 porque Da#id no es un ser co0<n5 Se'undo3 que si se nos diera la opor!unidad3 !odos noso!ros querr&a0os #ol#er a ser +u0anos5 Esos son 0is principios5 Nada 02s5 (izo un peque o ade02n de acep!acin $ se recos! con!ra el respaldo de su silln5 La 0adera cruEi le#e0en!e baEo su peso7 lue'o le#an! la 0ano derec+a con 'es!o l2n'uido3 sin !ener conciencia en absolu!o de lo seduc!or que era ese peque o ade02n3 $ se pas los dedos por el pelo oscuro3 suel!o5 "e a!enace en!onces el recuerdo de la noc+e en que le di la san're3 c0o discu!i con0i'o +as!a el <l!i0o 0o0en!o para disuadir0e3 c0o al :inal se rindi5 *o $a se lo +ab&a eLplicado !odo per:ec!a0en!e3 cuando Fl era !oda#&a un Eo#en +acendado :ebril $ borrac+o que3 en su lec+o de en:er0o3 !en&a el rosario enrollado en el pos!e de la ca0a5 O6ero es !an di:&cil eLplicar una cosa as&P * Fl3 O!an a0ar'o3 !an consu0ido3 !an Eo#enP3 se con#enci de que quer&a #enir con0i'o $ de que la #ida +u0ana $a no le a!ra&a5 GMuF sab&a Fl en aquel en!oncesH G(ab&a o&do al'una #ez un poe0a de "il!on3 o escuc+ado una sona!a de "ozar!H GLe dec&a al'o el no0bre de "arco AurelioH Lo 02s probable es que lo considerara un no0bre rebuscado de al'<n escla#o ne'ro5 O+3 aquellos due os de plan!aciones3 :an:arrones e ind0i!os3 con sus espadines $ sus pis!olas incrus!adas en pla!a5 Lo que s& apreciaban era el eLceso7 pens2ndolo re!rospec!i#a0en!e3 eso !en'o que reconocFrselo5 6ero a+ora Fl es!aba leEos de aquellos !ie0pos3 GnoH Era au!or de NEn!re#is!a con el #a0piroN T+abr2se #is!o !&!ulo 02s rid&culoU5 Tra!F de serenar0e5 Lo a0aba !an!o que no pod&a 0enos que ser pacien!e $ esperar +as!a que Fl #ol#iera a +ablar5 GAcaso no lo +ab&a +ec+o $o de carne $ san're +u0anas3 con#ir!iFndolo en 0i !or!urador pre!erna!uralH AEso no es !an :2cil AdiEo3 desper!2ndo0e de 0i ensue o5 Su #oz :ue pre0edi!ada0en!e sua#e3 con un !ono casi concilia!orio o suplican!e5 ANo puede ser !an sencillo5 T< no puedes ca0biar de cuerpo con un 0or!al5 6ara ser!e sincero3 no creo que sea posible3 pero aunque lo :uera555 No respond&5 Tu#e deseos de decir: N6ero3 G$ si lo :ueraH GSi pudiera sen!ir de nue#o lo que si'ni:ica es!ar #i#oHN5 AAde02s3 GquF pasar&a con !u cuerpoH Aprosi'ui3 con!eniendo +2bil0en!e su indi'nacinA5 No ir2s a deEar !odos !us poderes a disposicin de ese ser3 bruEo o lo que sea5 Nues!ros co0pa eros ase'uran que !us poderes son !an in0ensos que ni siquiera se a!re#en a calcularlos5 O+3 no5 La idea es a!erradora5 Di0e3 Gc0o +ace para encon!rar!eH Eso es lo 02s i0por!an!e5 AAl con!rario3 es lo 0enos i0por!an!e5 6ero es ob#io que3 si puede +acer un in!erca0bio de cuerpos3 puede abandonar el su$o5 6uede desplazarse co0o un esp&ri!u el !ie0po necesario para ras!rear0e $ encon!rar0e5 *o debo resul!arle 0u$ #isible cuando se +alla en ese es!ado3 !eniendo en cuen!a lo que so$5 Eso en s& 0is0o no es un 0ila'ro3 si 0e co0prendes5 ALo sF5 O al 0enos de eso 0e en!ero por lo que leo $ por lo que 0e dicen5 %reo que !e +as !opado con un ser 0u$ peli'roso3 0uc+o peor que noso!ros5 AG6eor en quF sen!idoH AOEs o!ro in!en!o desesperado de alcanzar la in0or!alidadP GAcaso crees que ese 0or!al3 quienquiera que sea3 planea en#eEecer den!ro de ese o de o!ro cuerpo $ 0orirH Debo con:esar que su razona0ien!o 0e lle'5 Lue'o le +ablF de la #oz de ese +o0bre3 que sonaba cul!a3 de su 0arcado acen!o bri!2nico3 de c0o no parec&a la #oz de una persona Eo#en5 Se es!re0eci5 A6robable0en!e per!enezca a la Tala0asca5 Debe ser a+& donde se en!er de !u eLis!encia5 ALo <nico que !u#o que +acer para saber de 0& :ue co0prar una no#ela en r<s!ica55 AS&3 pero no para creer3 Les!a!3 no para creer que era cier!o5 Le con!F que +ab&a +ablado con Da#id $ que Fl +ab&a quedado en a#eri'uar si el !ipo per!enec&a a su orden3 pero $o supon&a que no5 Esos erudi!os Ea02s +ar&an se0eEan!e cosa5 Ade02s3 el !ipo !en&a al'o de sinies!ro5 Los de la Tala0asca eran !an rec!os que $a aburr&an5 6ero quF i0por!aba: $o es!aba dispues!o a con#ersar con el +o0bre para :or0ar0e 0i propia idea5 Lo no!F 0edi!abundo una #ez 02s3 $ 0u$ !ris!e5 "irarlo casi 0e +ac&a su:rir5 "e dieron 'anas de !o0arlo 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

por los +o0bros $ sacudirlo3 pero con eso slo iba a conse'uir irri!arlo 02s5 ATe a0o Acon:es con #oz queda5 *o lo 0irF azorado5 AJi#es buscando la 0anera de !riun:ar Acon!inuA5 Qa02s !e rindes5 6ero la :or0a de !riun:ar no eLis!e5 Es!a0os 0e!idos en el pur'a!orio3 !< $ $o5 * enci0a +a$ que a'radecer que no sea el in:ierno5 ANo7 eso no lo creo Alo con!radiEeA5 "ira3 no i0por!a lo que di'as ni lo que pueda +aber opinado Da#id: #o$ a +ablar con Ra'lan Qa0es5 OMuiero en!erar0e de !odo $ nadie 0e lo #a a i0pedirP AA+3 de 0odo que Da#id Talbo! !a0biFn !e pre#ino con!ra ese indi#iduo5 AONo escoEas a !us aliados en!re 0is a0i'osP ALes!a!3 si ese +u0ano se 0e acerca3 $ si creo que represen!a un peli'ro para 0&3 !en por se'uro que lo des!ru$o5 AS&3 claro5 6ero Fl no se !e acercar&a5 "e eli'i a 0&3 $ con razn5 ATe eli'i porque eres despreocupado $ os!en!oso5 No !e lo di'o para o:ender!e3 de #erdad5 An+elas que !e #ean3 que !e rodeen3 que !e co0prendan7 !e 'us!a +acer picard&as $ ar0ar re#uelos para #er si baEa Dios a sal#ar!e por un pelo5 Bueno3 Dios no eLis!e5 Dios bien podr&as ser !<5 AT< $ Da#id555 la 0is0a can!ilena3 las 0is0as ad0oniciones3 aunque Fl ase'ura +aber #is!o a Dios $ !< no crees que eLis!a5 AGDa#id #io a DiosH Apre'un! con acen!o de respe!o5 ANo3 no A0ur0urF3 e +ice un 'es!o desde osoA5 6ero los dos 0e re'a an de la 0is0a 0anera5 I'ual que "arius5 A* por supues!o3 !< eli'es las #oces que !e reprenden5 Sie0pre lo +as +ec+o3 del 0is0o 0odo co0o eli'es a quienes lue'o se #uel#en con!ra !i $ !e cla#an un pu al en el corazn5 Se re:er&a a %laudia3 pero no se a!re#i a pronunciar su no0bre5 *o sab&a que3 de +aberlo querido3 pod&a +erirlo lanz2ndole una 0aldicin3 diciFndole cosas co0o por eEe0plo: NOT< par!icipas!e de aquelloP Es!abas presen!e cuando lo +ice3 O$ !a0biFn cuando ella blandi el pu alPN5 AONo quiero o&r!e 02s3 LouisP Jas a pasar!e la #ida en!onando la cancin de las li0i!aciones5 Bueno3 $o no so$ Dios5 * !a0poco so$ el diablo3 aunque a #eces :inEo serlo5 Ta0poco so$ el ar!ero *a'o5 No !ra0o si!uaciones espeluznan!es $ per#ersas5 * no puedo poner :reno a 0i curiosidad o 0i esp&ri!u5 S&3 quiero saber si ese +o0bre es capaz de +acerlo5 Muiero saber lo que #a a pasar5 * no 0e darF por #encido5 A* en!onar2s e!erna0en!e la cancin de la #ic!oria aunque no eLis!a !al #ic!oria5 A6ero es que eLis!e5 Tiene que eLis!ir5 ANo5 %uan!o 02s conoci0ien!o adquiri0os3 02s nos da0os cuen!a de que no eLis!en las #ic!orias5 G6or quF no pode0os recurrir a la na!uraleza3 +acer lo que se debe +acer para perdurar $ nada 02sH AEsa es la 02s indi'na de:inicin de la na!uraleza que +e escuc+ado en 0i #ida5 )&Ea!e bien3 no en la poes&a sino en el 0undo eL!erior5 GMuF #es en la na!uralezaH GMuiFn +izo a las ara as que se 0e!en baEo las +<0edas 0aderas de los pisosH GMuiFn cre a las 0ariposas con sus alas 0ul!icolores3 que parecen 'randes :lores 0ali'nas en la penu0braH El !iburn del 0ar3 Gpor quF eLis!eH A"e adelan!F3 apo$F a0bas 0anos en el escri!orio $ lo 0irF a la caraA Es!aba !an se'uro de que ibas a en!ender es!o5 * a propsi!o3 O$o no nac& 0ons!ruoP %uando nac& era un ni o 0or!al3 lo 0is0o que !<5 O"2s :uer!e que !<P O%on 02s deseos de #i#ir que !<P Eso que diEis!e :ue cruel5 ALo sF5 A #eces 0e asus!as !an!o3 que !e a!aco con palos $ piedras5 Es una !on!er&a5 "e ale'ro de #er!e3 aunque no 0e a!re#o a reconocerlo5 O"e es!re0ezco de slo pensar que pudieras +aber pues!o :in a !u #ida en el desier!oP ONo sopor!o la idea de la eLis!encia sin !iP O"e pones :uriosoP G6or quF no !e r&es de 0&H No ser&a la pri0era #ez5 "e enderecF3 le di la espalda $ 0e puse a con!e0plar el cFsped 0ecido sua#e0en!e por la brisa del r&o3 los re!o os de la enredadera que cubr&an co0o un #elo el +ueco de la puer!a5 ANo 0e r&o5 6ero es!o lo #o$ a lle#ar adelan!e7 de nada #ale que !e 0ien!a5 Dios san!o3 Ges que no lo #esH Si lle'o a es!ar en un cuerpo +u0ano aunque 02s no sea cinco 0inu!os3 Gde quF no podr&a en!erar0eH ADe acuerdo Aacep!3 desalen!adoA5 Espero que descubras que el +o0bre !e seduEo con una sar!a de 0en!iras3 que lo <nico que desea es la San're "is!eriosa $ que lo en#&es direc!a0en!e al in:ierno5 6er0&!e0e ad#er!ir!e una #ez 02s: si lo #eo3 si 0e lle'a a a0enazar3 !e Euro que lo 0a!o5 *o no !en'o !u :uerza5 Dependo =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

de la posibilidad de 0an!ener0e anni0o5 "is peque as 0e0orias3 co0o !< las lla0as3 parec&an !an aleEadas del 0undo 0oderno que nadie las !o0 en serio5 ANo le per0i!irF que !e +a'a da o3 Louis5 ADirF $ le diri'& una 0irada a#iesa5 AQa02s +abr&a per0i!ido que nadie !e +iciera da o5 Dic+o lo cual3 0e 0arc+F5 6or supues!o3 eso :ue una acusacin3 $ an!es de dar 0edia #uel!a e ir0e3 #i con placer que le +ab&a cla#ado un dardo5 La noc+e en que %laudia se rebel con!ra 0&3 Fl se +ab&a quedado a+&3 cual i0po!en!e !es!i'o3 reproba!orio pero sin in!er#enir3 ni siquiera cuando lo lla0F5 Lue'o alz lo que supuso era 0i cuerpo sin #ida $ lo arroE al pan!ano5 O+3 #2s!a'os in'enuos3 pensar que pod&an eli0inar0e !an :2cil0en!e5 6ero3 Gpara quF recordarlo a+oraH En ese en!onces Fl 0e a0aba3 con independencia de que lo supiera o no5 En cuan!o a 0i a0or por Fl $ por esa ni a enoEada e in:eliz3 Ea02s !u#e la 0enor duda5 Wl se condoli de 0&7 eso !en'o que reconocFrselo5 O6ero es !an bueno para condolerseP Usa el in:or!unio co0o o!ros usan el !erciopelo7 el su:ri0ien!o lo :a#orece co0o la luz de las #elas7 las l2'ri0as le sien!an co0o al+aEas5 Bueno3 con0i'o no da resul!ado nin'una de esas !on!er&as5 Re'resF a 0i 0orada de la azo!ea3 encend& !odas 0is bellas l20paras elFc!ricas $ 0e quedF duran!e dos +oras re'ode2ndo0e con el 'rosero 0a!erialis0o5 "irF un des:ile in!er0inable de i02'enes de #&deo en la pan!alla 'i'an!e $ por <l!i0o dor0& un ra!o en 0i 0ullido so:2 an!es de salir a cazar5 "e sen!&a cansado3 :uera de 0i +orario5 * con sed !a0biFn5 Reinaba el silencio allende las luces del barrio :rancFs $ los rascacielos del cen!ro de la ciudad3 e!erna0en!e ilu0inados5 Nue#a Orle2ns cae en so0bras 0u$ r2pido3 !an!o en las calles rurales que $a +e descri!o co0o en!re las #ieEas casas $ edi:icios de ladrillos del cen!ro5 Recorr& esas zonas co0erciales desier!as3 con sus :2bricas $ 'alpones cerrados3 sus desoladas casi!as de 0adera3 $ lle'uF +as!a un lu'ar 0ara#illoso prLi0o al r&o que quiz2 no !en'a si'ni:icado al'uno para nadie3 sal#o para 0&5 Se !ra!a de los !errenos aleda os a los 0uelles3 baEo los enor0es pilo!es de las au!opis!as que lle#an +as!a dos al!os puen!es de r&o que para 0&3 desde el pri0er ins!an!e en que los con!e0plF3 :ueron sie0pre los 6or!ales del Sur5 Debo con:esar que el 0undo o:icial +a pues!o o!ro no0bre a esos puen!es3 0uc+o 0enos si0p2!ico5 6ero $o pres!o escasa a!encin al 0undo o:icial5 6ara 0& sie0pre ser2n los 6or!ales del Sur $3 cada #ez que re'reso a es!a ciudad3 sal'o ense'uida a ca0inar3 lle'o +as!a ellos3 $ 0e e0beleso con el parpadeo de sus 0iles de luceci!as5 Muiero deEar bien en claro que no se !ra!a de :inas creaciones es!F!icas co0o el puen!e de BrooBl$n3 que inci! el a0or del poe!a (ar! %rane5 Ta0poco !ienen la sole0ne 'randiosidad del Dolden Da!e de San )rancisco5 No obs!an!e ello3 son puen!es3 $ !odos los puen!es 0e resul!an +er0osos3 es!i0ulan!es para 0i pensa0ien!o7 $ cuando es!2n !o!al0en!e ilu0inados co0o Fsos3 sus innu0erables #i'as $ #arillas adquieren una suer!e de 0&s!ica 'randiosa55 Muiero a're'ar aqu& que el 0is0o 0ila'ro de luz se produce en la ne'ra ca0pi a noc!urna del sur3 con sus in0ensas re:iner&as de pe!rleo $ sus usinas elFc!ricas que se alzan con lla0a!i#o esplendor desde la !ierra plana e in#isible5 * Fs!as !ienen ade02s la 'loria de sus c+i0eneas $ sus lla0as e!erna0en!e encendidas5 La Torre Ei::el no es a+ora un si0ple anda0iaEe de +ierro sino una escul!ura de deslu0bran!e luz elFc!rica5 6ero #ol#iendo a Nue#a Orle2ns3 0e puse a recorrer ese p2ra0o ribere o3 :lanqueado por c+ozas ordinarias de un lado3 por 'alpones abandonados del o!ro3 $ en el eL!re0o nor!e por los 0ara#illosos depsi!os de 0aquinarias en desuso $ sus cercos de ala0bre cubier!os por las in:al!ables enredaderas en :lor5 O+3 ca0pos del pensa0ien!o $ ca0pos de la desesperanza5 "e encan!aba ca0inar por a+&3 sobre la !ierra $er0a $ blanda3 en 0edio de las 0alezas al!as $ los !rozos de #idrio ro!o3 para escuc+ar el pulso dFbil del r&o aunque no pudiera #erlo3 para con!e0plar el leEano resplandor rosado del cen!ro de la ciudad5 Ese lu'ar +orrible3 a!roz $ ol#idado3 esa enor0e brec+a en 0edio de pin!orescos edi:icios #ieEos3 donde slo de !an!o en !an!o aparec&a un au!o3 en las calles desier!as $ supues!a0en!e peli'rosas3 0e pareci la 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

esencia del 0undo 0oderno5 No quiero ol#idar0e 0encionar que esa zona3 pese a los !enebrosos senderos que a ella conduc&an3 en realidad nunca es!aba del !odo oscura5 Un !orren!e de ilu0inacin pareEa lle'aba desde los :aroles de las au!opis!as3 co0o !a0biFn de las escasas luces de la calle3 $ !odo creaba un aspec!o lbre'o cons!an!e3 de ori'en al parecer desconocido5 Dan 'anas de ir a+& corriendo3 Gno es cier!oH GNo se 0uere us!ed por ir a 0erodear en 0edio de esa 0u'reH A+ora3 en serio3 es di#ina0en!e !ris!e es!ar a+& parado3 ser una silue!a di0inu!a den!ro del cos0os que se es!re0ece al o&r los ruidos apa'ados de la ciudad3 las i0ponen!es 02quinas que 'i0en en leEanos co0pleEos indus!riales3 el ru'ido de ocasionales ca0iones sobre nues!ras cabezas5 A pocos pasos del lu'ar +ab&a unos edi:icios de #i#iendas abandonados5 En sus +abi!aciones con#er!idas en basurales encon!rF a dos asesinos3 e0bo!adas de narc!icos sus 0en!es3 con quienes 0e ali0en!F len!a $ callada0en!e deE2ndolos sin conoci0ien!o pero con #ida5 Re!ornF al ca0po #ac&o $ soli!ario $ 0e puse a recorrerlo con las 0anos en los bolsillos3 pa!eando las la!as que encon!raba a 0i paso5 Duran!e lar'o ra!o di #uel!as baEo las au!opis!as propia0en!e dic+as7 lue'o pe'uF un sal!o $ 0e 0arc+F por el brazo nor!e del por!n 02s cercano5 MuF pro:undo $ !urbio 0i r&o5 El aire es!aba :resco sobre las a'uas $3 pese a la depri0en!e niebla que lo cubr&a3 alcanzaba a #er pro:usin de es!rellas crueles $ di0inu!as5 Lar'o ra!o per0anec& ca#ilando acerca de !odo lo que 0e +ab&a dic+o Louis $ !odo lo que Da#id 0e +ab&a dic+o3 pero a<n se'u&a en!usias0ado con la idea de encon!rar0e a la noc+e si'uien!e con Ra'lan Qa0es5 6or <l!i0o3 0e aburr& +as!a del +er0oso r&o5 Re#isF 0en!al0en!e la ciudad en busca del loco esp&a 0or!al3 pero no lo pude +allar5 ELplorF el sec!or al!o de la ciudad $ !a0poco lo encon!rF5 6ero no es!aba del !odo se'uro5 %uando $a !er0inaba la noc+e re'resF a la casa de Louis Aa+ora #ac&a $ a oscurasA $ paseF por las calleEuelas buscando de !an!o en !an!o al 0or!al esp&a3 sie0pre en 'uardia5 %on se'uridad Louis es!aba a sal#o en su re:u'io secre!o3 ocul!o den!ro del a!a<d donde se escond&a !odos los d&as an!es del a0anecer5 Lue'o #ol#& ca0inando al ca0po una #ez 02s3 can!ando solo3 $ pensF que los 6or!ales del Sur3 con !odas esas luces3 0e recordaban aquellos boni!os #apores del si'lo IJIII que parec&an enor0es !or!as de bodas :lo!an!es3 adornadas con #eli!as5 GEs es!o una 0e!2:ora 0iL!aH No 0e in!eresa5 "en!al0en!e o&a la 0<sica de los #apores5 Tra!F de i0a'inar el si'lo #enidero3 con quF :or0as nos recibir&a3 c0o co0binar&a la :ealdad $ la belleza con la nue#a #iolencia3 !al co0o lo +ac&a cada si'lo5 %on!e0plF los pilo!es de las au!opis!as3 'r2ciles arcos ele#ados de acero $ +or0i'n3 pulidos co0o escul!uras3 sencillos $ 0ons!ruosos3 +oEas de pas!o incoloro sua#e0en!e doble'adas5 (as!a que por :in lle' el !ren3 !raque!eando por la leEana #&a delan!e de los 'alpones3 con su !ediosa sar!a de #a'ones sucios3 odioso3 per!urbador3 en#iando con el c+illido de su silba!o se ales de peli'ro a 0i al0a de0asiado +u0ana5 %uando !er0in de re!u0bar el <l!i0o !raque!eo3 la noc+e replic con !o!al #acuidad5 No +ab&a au!os #isibles que se desplazaran sobre los puen!es $ una niebla espesa a#anzaba silenciosa !odo a lo anc+o del r&o3 ocul!ando las es!rellas es:u0adas5 Una #ez 02s 0e encon!rF llorando5 6ensaba en Louis3 en sus ad#er!encias5 6ero3 GquF pod&a +acerH *o no sab&a lo que era la resi'nacin7 Ea02s lo iba a saber5 Si el 0iserable de Ra'lan Qa0es no aparec&a a la noc+e si'uien!e3 lo buscar&a por el 0undo en!ero5 No quer&a +ablar 02s con Da#id7 no quer&a o&r sus conseEos3 no pod&a escuc+arlo5 Sab&a que deb&a se'uir adelan!e con es!o5 %on!inuF con la 0irada cla#ada en los 6or!ales del Sur5 No pod&a sacar0e de la 0en!e la belleza de sus luces !i!ilan!es5 "e dieron 'anas de #er una i'lesia con #elas3 0on!ones de #elas encendidas co0o las que +ab&a #is!o en No!re Da0e5 * ele#arse3 cual ple'arias3 el +u0o de los pabilos5 Una +ora a<n para el a0anecer5 Tie0po su:icien!e5 Len!a0en!e 0e enca0inF al cen!ro de la ciudad5 La ca!edral de San Luis +ab&a es!ado cerrada !oda la noc+e3 pero esas cerraduras no eran nada para 0&5 "e parF a la en!rada 0is0a de la i'lesia $ cla#F los oEos en una +ilera de #elas encendidas que +ab&a baEo la es!a!ua de la Jir'en5 An!es de encenderlas3 los :ieles deEaban su bolo en una alcanc&a de cobre5 Jelas de #i'ilia3 les dec&an5 A 0enudo 0e sen!aba en la plaza al anoc+ecer $ escuc+aba el ir $ #enir de esas personas5 "e 'us!aba el olor a cera7 0e 'us!aba la i'lesi!a en penu0bras que parec&a no +aber ca0biado un 2pice en 0as de un si'lo5 RespirF +ondo7 lue'o 0e!& la 0ano en el bolsillo3 saquF un par de arru'ados bille!es de dlar $ los in!roduEe en la ranura5 To0F una 0ec+a lar'a3 la acerquF a una lla0a $a encendida3 la lle#F a una #ela nue#a $ obser#F c0o la len'Vi!a se pon&a anaranEada3 lu0inosa5 MuF 0ila'ro3 pensF3 que una sola lla0i!a pudiera +acer !an!as 02s5 Una lla0i!a pod&a prender :ue'o al 0undo en!ero5 %on ese si0ple 'es!o $o acababa de au0en!ar la can!idad !o!al de luz en el uni#erso3 Go noH No!able 0ila'ro3 para el cual no +abr2 nunca eLplicacin3 nunca una c+arla de Dios $ el diablo en un ca:F de 6ar&s5 Sin e0bar'o3 las alocadas !eor&as de Da#id 0e !ranquilizaban cuando las re0e0oraba5 Z%reced $ 0ul!iplicaos[3 diEo el Se or3 *a+#F7 de la carne de los dos3 >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

0ul!i!udes de descendien!es3 co0o nace un 'ran :ue'o a par!ir de dos peque as lla0as555 De pron!o se produEo un ruido n&!ido3 que reson por la i'lesia co0o si :uera un paso 0arcado eL pro:eso5 MuedF pe!ri:icado3 sorprendido de no +aber0e dado cuen!a an!es de que all& +ab&a al'uien5 En!onces recordF No!re Da0e $ los pasos in:an!iles sobre el piso de 6iedra5 Un repen!ino !e0or 0e in#adi5 Ella es!aba a+&3 G#erdadH Si 0e daba #uel!a a 0irar3 es!a #ez la #er&a con la capo!i!a pues!a3 quiz23 con los bucles desordenados por el #ien!o $ las 0anos en:undadas en 0i!ones de lana3 $ ella 0e 0irar&a con esos oEazos5 6elo dorado $ +er0osos oEos5 De nue#o el sonido5 O%0o odiaba ese 0iedoP "e #ol#& $ di#isF la silue!a incon:undible de Louis que e0er'&a de en!re las so0bras5 Slo Louis5 La luz de las #elas len!a0en!e 0e :ue re#elando su ros!ro pl2cido $ al'o de0acrado5 Lle#aba pues!o un de!es!able saco sucio $ abier!a la 'as!ada ca0isa3 $ parec&a !ener al'o de :r&o5 Se acerc sin prisa $ 0e a:err con :uerza del +o0bro5 ATe #a a #ol#er a pasar al'o espan!oso AdiEo3 al !ie0po que la luz de las #elas Eu'ue!eaba pri0orosa0en!e en sus oEos #erde oscuroA5 Jas a +acer !odo lo posible7 lo sF5 AJo$ a !riun:ar Arespond& con una risi!a incier!a3 un !an!o a!urdido por la ale'r&a de #erlo5 Lue'o 0e enco'& de +o0brosA5 GAcaso no lo sabes !oda#&aH Sie0pre 'ano5 6ero 0e lla0aba la a!encin que 0e +ubiera +allado a+&3 que +ubiera #enido !an cerca del a0anecer5 * a<n 0e encon!raba !e0blando a causa de 0is locas i0a'inaciones de que ella +ubiera #uel!o3 co0o +ab&a #uel!o en 0is sue os3 $ $o +ubiera querido saber por quF5 De repen!e 0e preocupF por Fl7 lo #i !an :r2'il con su piel blanca $ sus 0anos lar'as $ delicadas5 E0pero3 alcancF a percibir la aplo0ada :or!aleza que e0anaba de Fl3 co0o sie0pre lo +ice3 la :uerza del re:leLi#o que nada +ace por i0pulso3 la persona que #e desde !odos los 2n'ulos3 que eli'e con cuidado sus palabras5 El que nunca Eue'a con el sol nacien!e5 Se aleE de 0& brusca0en!e $ en silencio sali por la puer!a5 )ui !ras Fl3 pero no cerrF la puer!a al salir3 lo cual 0e pareci i0perdonable porque nunca +a$ que per!urbar la paz de las i'lesias5 Lo obser#F aleEarse en la 0a ana :r&a $ ne'ra3 por la acera de los depar!a0en!os 6on!alba3 al o!ro lado de la plaza5 Iba deprisa3 con su es!ilo e!Freo3 dando pasos lar'os3 le#es5 La luz3 'ris $ le!al3 se acercaba !i endo las #idrieras con un resplandor apa'ado5 *o podr&a sopor!arlo una 0edia +ora 02s3 !al #ez5 Wl no5 To0F conciencia de que no sab&a dnde es!aba escondido su a!a<d3 ni la dis!ancia que deb&a recorrer para lle'ar +as!a Fl5 No !en&a ni la 02s le#e idea5 An!es de lle'ar a la esquina 02s prLi0a al r&o3 se #ol#i5 "e en#i un peque o saludo con la 0ano $ no!F en ese 'es!o 02s cari o que en !odo lo que 0e +ab&a dic+o an!es5 Re'resF para cerrar la i'lesia5

K
A la noc+e si'uien!e3 0e diri'& sin de0ora a la plaza QacBson5 )inal0en!e se +ab&a aba!ido sobre Nue#a Orle2ns el !re0endo !e0poral del nor!e3 !ra$endo consi'o un #ien!o +elado5 Ese !ipo de :en0eno puede presen!arse en cualquier 0o0en!o duran!e los 0eses de in#ierno3 si bien al'unos a os no ocurre en absolu!o5 *o +ab&a pasado por 0i depar!a0en!o para poner0e un sobre!odo 'rueso de lana3 :eliz de eLperi0en!ar co0o an!es esa sensacin en 0i piel recien!e0en!e bronceada5 Unos pocos !uris!as desa:iaban las incle0encias del !ie0po $ en!raban en los bares $ panader&as prLi0os a la ca!edral que a<n es!aban abier!os7 el !r2nsi!o noc!urno era #eloz3 ruidoso5 El #ieEo $ 'rasien!o %a:F du "onde se encon!raba col0ado $ !en&a sus puer!as cerradas5 A Fl lo #i de in0edia!o5 MuF suer!e5 (ab&an rodeado el per&0e!ro de la plaza con cadenas3 co0o se acos!u0bra +acer a+ora al a!ardecer AquF :as!idioA3 $ Fl se +allaba del lado de a:uera3 :ren!e a la ca!edral3 0irando ner#ioso a su alrededor5 Dispuse de un 0o0en!o para obser#arlo an!es de que no!ara 0i presencia Era al'o 02s al!o que $o Aun 0e!ro no#en!a3 le calculF3 $ de eLcelen!e con!eL!ura3 co0o $a +ab&a ad#er!ido5 No 0e equi#oquF en cuan!o a la edad5 Ese cuerpo no pod&a !ener 02s de #ein!icinco a os5 Iba #es!ido con ropa 0u$ cara: i0per0eable :orrado en piel3 de 0u$ buen cor!e3 $ una 'ruesa bu:anda de cac+e0ira colorada5 No!F que3 al #er0e3 lo recorr&a un espas0o3 0ezcla de ansiedad $ sa!is:accin5 Se dibuE en su ros!ro una +orrible sonrisa resplandecien!e $3 !ra!ando en #ano de disi0ular su p2nico3 0e 0ir :iEo cuando 0e le acerquF re0edando el paso de los +u0anos5 AO+3 pero parece us!ed un 2n'el3 se or de Lioncour! A0ur0urA5 * quF es!upendo el bronceado de su piel5 6erdne0e que no se lo +a$a elo'iado an!es5 A%onque +a #enido3 se or Qa0es AdiEe3 enarcando las ceEasA5 GMuF 0e #a a proponerH (able r2pido3 porque us!ed no 0e cae bien5 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo sea descor!Fs3 se or de Lioncour!5 Ser&a un la0en!able error que 0e o:endiera7 sincera0en!e se lo di'o5 AS&3 #oz i'uali!a a la de Da#id5 De la 0is0a 'eneracin3 lo 02s probable5 * sin duda3 con un deEo de acen!o de la India5 AEn eso !iene razn Aprosi'uiA7 #i#& 0uc+os a os en la India5 * un !ie0po en Aus!ralia $ en :rica !a0biFn5 AA+3 #eo que puede leer0e los pensa0ien!os con :acilidad5 ANo con !an!a co0o supone3 $ a+ora quiz2 no podrF +acerlo 02s5 ALo #o$ a 0a!ar si no 0e dice c0o +izo para se'uir0e $ quF es lo que quiere5 AUs!ed sabe lo que quiero Arepuso3 sol!ando una risi!a poco ale're3 ansiosa5 6os sus oEos en 0& $ lue'o des#i la 0irada5 A*a se lo diEe a !ra#Fs de los cuen!os3 pero no puedo +ablar aqu&3 con !an!o :r&o5 Es!o es peor que Deor'e!oCn3 que es donde #i#o3 dic+o sea de paso5 Ten&a la esperanza de poder escapar de es!e cli0a5 G6or quF 0e arras!r a Londres $ a 6ar&s en es!a Fpoca del a oH A"2s espas0os de risa seca5 E#iden!e0en!e no pod&a 0irar0e 02s de un 0inu!o sin !ener que des#iar los oEos co0o si $o lo encandilara5 A(ac&a un :r&o espan!oso en Londres3 $ $o odio el :r&o5 Aqu& es!a0os cerca del !rpico3 GnoH A+3 us!ed $ sus recuerdos sen!i0en!ales de la nie#e in#ernal5 Es!e <l!i0o co0en!ario 0e deE azorado $ no lo pude disi0ular5 Tu#e un 0o0en!o de indi'nacin3 +as!a que conse'u& do0inar0e5 AJa0os al ca:F Ale propuse3 se alando el #ieEo 0ercado :rancFs al o!ro lado de la plaza5 %a0inF deprisa por la acera5 Es!aba !an perpleEo $ a'i!ado que no quer&a arries'ar0e a pronunciar ni una palabra 02s5 El a0bien!e del ca:F era ruidoso pero c2lido5 En!rF pri0ero $ 0e enca0inF +acia una 0esa en el eL!re0o 02s aleEado de la puer!a3 ped& el :a0oso ca:F au lai! para los dos $ 0e quedF sen!ado en r&'ido silencio3 al'o dis!ra&do por el +ec+o de que la 0esa es!aba pe'aEosa5 )ascinado3 #i que Fl se es!re0ec&a3 se qui!aba la Fc+arpe con 'es!o ner#ioso3 #ol#&a a ponFrsela3 se sacaba los 'uan!es de :ino cuero3 se los 'uardaba en el bolsillo3 lue'o #ol#&a a sac2rselos3 se pon&a uno3 deEaba el o!ro sobre la 0esa3 +as!a que por <l!i0o lo !o0 nue#a0en!e $ se lo calz !a0biFn5 (ab&a sin lu'ar a dudas al'o de +orrible en ese indi#iduo3 al'o en el 0odo en que ese cuerpo esplFndido se in:laba con su esp&ri!u !or!uoso e inquie!o3 en sus c&nicos a!aques de risa5 Sin e0bar'o3 no pod&a apar!ar 0is oEos de Fl5 ELperi0en!aba un placer en cier!o 0odo diablico al obser#arlo5 * creo que Fl lo sab&a5 De!r2s de ese ros!ro bello3 per:ec!o3 se ocul!aba una in!eli'encia pro#oca!i#a5 Wl 0e +izo !o0ar conciencia de lo in!oleran!e que 0e +ab&a #uel!o para con los que eran E#enes de #erdad5 En eso nos sir#ieron el ca:F3 $ $o rodeF con a0bas 0anos la !aza calien!e5 DeEF que el #apor 0e subiera a la cara3 operacin que obser# con sus 'randes oEos cas!a os co0o si :uera Fl quien es!aba :ascinado5 Tra! de 0an!ener 0i 0irada sin apar!ar la su$a3 lo cual le cos! bas!an!e5 Boca deliciosa3 pes!a as boni!as3 dien!es per:ec!os5 AGMuF diablos le pasaH Apre'un!F5 AUs!ed lo sabe7 $a lo adi#in5 No 0e 'us!a es!e cuerpo3 se or de Lioncour!5 Un ladrn de cuerpos !iene sus peque os proble0as5 AGEso es lo que us!ed esH AS&3 un ladrn de cuerpos de pri0era ca!e'or&a5 GAcaso no lo sab&a $a cuando accedi a #er0eH Tendr2 que perdonar 0i ocasional !orpeza5 Duran!e la 0a$or par!e de 0i #ida +e sido un +o0bre del'ado3 casi piel $ +uesos5 Nunca !u#e buena salud5 ALanz un suspiro $3 por un ins!an!e3 su ros!ro Eu#enil se apesadu0br5 A6ero ese cap&!ulo de 0i #ida $a es!2 cerrado Aa're' con repen!ino :as!idioA5 6er0&!a0e ir derec+o al 'rano3 por respe!o a su no!able in!elec!o pre!erna!ural $ a0plia eLperiencia555 AONo se burle de 0&3 sin#er'VenzaP A0usi!F por lo baEoA5 Es!2 Eu'ando con0i'o3 $ $o lo #o$ a 0a!ar despaci!o5 *a le diEe que no 0e cae bien5 Ni siquiera 0e 'us!a el !&!ulo que se adEudica5 Eso lo +izo 'uardar silencio $ serenarse5 A lo 0eEor perdi el !e0ple3 o qued pe!ri:icado de !error5 %reo que sencilla0en!e deE de !ener !an!o 0iedo $ se enoE5 ADe acuerdo A0ur0ur con !ono serio3 sin el :uror de an!esA5 Muiero per0u!ar cuerpos con us!ed5 Muiero que 0e dF el su$o por una se0ana3 $ $o 0e encar'ar&a de darle el 0&o3 un cuerpo Eo#en3 que 'oza de per:ec!a salud5 Es e#iden!e que a us!ed le 'us!a 0i :&sico5 6uedo 0os!rarle #arios cer!i:icados de buena salud3 si lo desea5 Es!e cuerpo :ue eLa0inado eL+aus!i#a0en!e an!es de que 0e apoderara de Fl5 O de que lo robara5 Es 0u$ robus!o3 co0o puede apreciar5 AG%0o lo +aceH

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ALo +ace0os Eun!os3 se or de Lioncour! Arespondi Fl3 cor!Fs5 Su !ono se iba #ol#iendo 02s a0able con cada :rase que pronunciaba5 ATra!2ndose de un ser co0o us!ed3 i0posible que $o le robe el cuerpo5 A6ero in!en! +acerlo3 Gno es as&H "e obser# un ins!an!e3 sin saber 0u$ bien quF responder5 ABueno3 no puede culpar0e por eso a+ora3 G#erdadH A0e pidi en !ono suplican!eA5 %o0o !a0poco puedo culparlo $o porque beba san're5 ASonri al pronunciar la palabra ^san'reY5 A6ero $o en realidad lo que es!aba +aciendo era !ra!ar de que 0e pres!ara a!encin3 lo cual no es nada :2cil5 A6arec&a pensa!i#o3 $ 0u$ sincero5 AAde02s3 sie0pre es necesaria la colaboracin en al'<n plano3 por ocul!o que Fs!e pueda ser5 AS&5 6ero3 Gcu2l es la 0ec2nica3 si no le 0oles!a la palabraH G%0o colabora0os uno con el o!roH Sea concre!o3 porque 0e resis!o a creer que se pueda +acer5 AJa0os3 #a0os3 claro que lo cree Aapun!3 cal0o3 co0o si :uera un 0aes!ro 0u$ pacien!e5 6arec&a casi una personi:icacin de Da#id3 pero sin el #i'or de 0i a0i'o5 AGDe quF o!ra 0anera podr&a +aber0e apoderado de es!e cuerpoH A(izo un peque o 'es!o ilus!ra!i#o $ con!inu5 ANos reunire0os en el si!io adecuado5 DespuFs nos ele#are0os $ saldre0os de nues!ros cuerpos3 cosa que us!ed sabe +acer a la per:eccin $ +a descri!o con 'ran elocuencia en sus libros5 DespuFs cada uno !o0ar2 posesin del cuerpo del o!ro5 No es nada co0plicado7 lo <nico que se requiere es coraEe $ un ac!o de #olun!ad5 ALe#an! la !aza con 0ano 0u$ !e0blorosa $ bebi un sorbo de ca:F calien!e5 A6ara us!ed3 la prueba ser2 el coraEe3 nada 02s5 AGMuF ser2 lo que 0e re!en'a den!ro del nue#o cuerpoH ASe or de Lioncour!3 no +abr2 nadie all& aden!ro que quiera desplazarlo5 %o0prenda3 que es!o no !iene nada que #er con la posesin5 O+3 la posesin es una luc+a5 %uando en!re en es!e cuerpo3 no encon!rar2 la 0enor resis!encia5 6uede per0anecer en Fl +as!a que decida re!irarse5 AOEs de0asiado eni'02!icoP AeLpresF3 0oles!oA5 SF que se +a escri!o 0uc+o sobre es!as cues!iones3 pero +a$ al'o que no555 ADFEe0e ponerlo en perspec!i#a AdiEo con #oz queda $ ele'an!e condescendenciaA5 Es!a0os +ablando de ciencia3 pero de una ciencia a<n no del !odo codi:icada por los cien!&:icos5 Lo que !ene0os son las 0e0orias de poe!as $ a#en!ureros de lo ocul!o3 !o!al0en!e incapaces de analizar el proceso5 AELac!o5 %o0o us!ed +a se alado3 $o 0is0o 0e a!re#& a salir del cuerpo5 Sin e0bar'o3 no sF quF es lo que sucede5 No en!iendo por quF el cuerpo no se 0uere cuando uno lo abandona5 AEl al0a !iene 02s de una par!e3 i'ual que el cerebro5 %o0o us!ed sabr23 un ni o puede nacer sin cerebelo $3 sin e0bar'o3 si !iene lo que se deno0ina !allo cerebral3 el cuerpo puede #i#ir i'ual0en!e5 AMuF idea desa'radable5 AEs un caso 0u$ :recuen!e3 se lo ase'uro5 Muienes a causa de un acciden!e su:rieron da os cerebrales irre#ersibles pueden con!inuar respirando e incluso bos!ezar en su sopor3 0ien!ras les si'a el bulbo raqu&deo :uncionando5 AG* us!ed puede poseer esos cuerposH AO+3 no5 6ara !o0ar posesin !o!al3 necesi!o que el cerebro es!F sano5 Deben :uncionar a la per:eccin !odas sus neuronas $ ser capaces de in!errelacionarse den!ro de la 0en!e in#asora5 )&Eese bien3 se or de Lioncour!3 que cerebro $ 0en!e son cosas dis!in!as5 Ade02s recuerde que no es!a0os +ablando de posesin sino de al'o in:ini!a0en!e 02s delicado5 6er0&!a0e con!inuar3 por :a#or5 AAdelan!e5 A%o0o le iba diciendo3 el al0a cons!a de 02s de una par!e3 lo 0is0o que el cerebro5 La de 0a$or !a0a o Ala iden!idad3 la personalidad3 la conciencia si lo deseaA es lo que se desprende $ #iaEa pero sie0pre queda una peque a par!e residual3 que es lo que 0an!iene con #ida el cuerpo #ac&o3 por as& decirlo3 porque3 de lo con!rario3 al quedar #ac&o se producir&a la 0uer!e3 sin duda5 AEn!iendo5 Lo que 0e es!2 diciendo es que el al0a residual da #ida al !allo cerebral5 AS&5 %uando us!ed sal'a de su cuerpo3 deEar2 aden!ro un al0a residual5 * cuando en!re en Fs!e3 encon!rar2 !a0biFn un al0a residual5 Lo 0is0o +allF $o cuando !o0F posesin5 * esa al0a se enlaza au!o02!ica0en!e con cualquier al0a superior3 quiere abarcar a esa al0a superior5 Sin ella3 se sien!e inco0ple!a5 A* cuando se produce la 0uer!e3 Ga0bas al0as par!enH AAs& es5 A0bas3 la residual $ la 0a$or3 se 0arc+an Eun!as en #iolen!a e#acuacin7 en!onces el cuerpo queda co0o una c2scara iner!e $ co0ienza su desco0posicin5 AA'uard3 0ir2ndo0e con el 0is0o aire de .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

in:ini!a paciencia7 lue'o a're': A%rFa0e que la :uerza de la #erdadera 0uer!e es 0uc+o 02s in!ensa5 No eLis!e el 0enor peli'ro en lo que nos propone0os +acer5 A6ero si esa peque a al0a residual es !an perspicaz3 Gpor quF no puedo $o3 con !odos 0is poderes3 sacar a un 0or!al de su pelleEo $ en!rar en FlH A6orque el al0a 0a$or !ra!ar&a de recuperar el cuerpo5 Aunque no +ubiera una co0prensin del proceso3 lo in!en!ar&a una $ o!ra #ez5 A las al0as no les 'us!a es!ar sin cuerpo5 * si bien el al0a residual recibe de buen 'rado al in#asor3 den!ro de ella +a$ al'o que sie0pre reconoce al al0a par!icular de la cual an!es :or0aba par!e Si +ubiera una luc+a3 se inclinar&a por esa o!ra al0a * +as!a un al0a desconcer!ada puede realizar un :uer!e in!en!o de recobrar su esquele!o +u0ano5 Nada diEe3 pero por 02s que sospec+aba de Fl3 por 02s que procuraba es!ar sie0pre en 'uardia3 encon!raba sen!ido a sus palabras5 ALa posesin es sie0pre una luc+a san'rien!a Arei!erA5 "ire lo que pasa con los esp&ri!us 0ali'nos3 los :an!as0as3 ese !ipo de cosas5 A ellos sie0pre se los erradica3 aunque el #encedor nunca sepa quF :ue lo que ocurri5 %uando #iene el sacerdo!e con el incienso $ !odo ese asun!o del a'ua bendi!a3 apela al al0a residual para que eLpulse al in!ruso $ +a'a #ol#er a la #ieEa al0a5 A6ero con el en:oque coopera!i#o3 a0bas al0as !ienen cuerpos nue#os5 A6recisa0en!e5 %rFa0e7 si piensa que puede 0e!erse den!ro de un +u0ano sin a$uda 0&a3 bueno3 in!Fn!elo $ $a #a a #er lo que le di'o5 Qa02s podr2 eLperi0en!ar a :ondo los cinco sen!idos de un 0or!al 0ien!ras aden!ro se libre una ba!alla5 Su !ono se #ol#i a<n 02s cau!eloso3 con:idencial5 A"ire es!e cuerpo de nue#o3 se or de Lioncour! AdiEo con en'a osa dulzuraA5 6uede ser su$o3 absolu!a0en!e su$o5 ASu pausa de pron!o 0e resul! !an precisa co0o sus palabras5 A(ace un a o lo #io por pri0era #ez en Jenecia5 Duran!e !odo es!e !ie0po3 sin in!errupcin3 +a alber'ado a un in!ruso5 Lo alber'ar2 a us!ed5 AGDe dnde lo sacH A*a le diEe que lo robF5 Su an!i'uo due o 0uri5 AMuiero da!os 02s concre!os5 AGLe es necesarioH No 0e 'us!a quedar co0pro0e!ido5 ANo so$ un 0or!al :uncionario de la le$3 se or Qa0es5 So$ #a0piro5 (2ble0e con palabras que 0e resul!en co0prensibles5 Sol! una risi!a irnica5 AEl cuerpo :ue ele'ido con su0o cuidado AdiEoA5 A su an!i'uo due o $a no le quedaba 0en!e5 O+3 no !en&a nada de 0alo en lo or'2nico3 porque3 co0o le diEe3 se le +ab&an prac!icado eL20enes eL+aus!i#os5 Se +ab&a con#er!ido en una especie de 'ran ani0al de labora!orio5 No se 0o#&a nunca5 No +ablaba5 (ab&a perdido irre0ediable0en!e la razn3 por 02s que las neuronas sanas con!inuaran reproduciFndose3 co0o suelen +acer5 Lo'rF +acer el ca0bio por e!apas5 ELpulsarlo a Fl de su cuerpo :ue :2cil5 Lo que requiri una 'ran +abilidad :ue !en!arlo para que in'resara en 0i an!i'uo cuerpo $ lue'o deEarlo all&5 AGDnde es!2 a+ora su #ieEo cuerpoH ASe or de Lioncour!3 es del !odo i0posible que la #ieEa al0a #en'a nunca a 'olpear las puer!as3 se lo 'aran!izo5 AMuiero #er una :o!o de su #ieEo cuerpo5 AG6ara quFH A6orque 0e #a a decir cosas sobre su persona3 quiz2 02s de lo que 0e dice con palabras5 Se lo eLiEo7 no pienso se'uir sin #er una :o!o5 AGA+3 noH A%onser#aba su sonrisa a0able5 AG* si 0e le#an!o $ 0e #o$H A"a!arF su esplFndido :&sico nue#o no bien lo in!en!e3 $ nadie se dar2 cuen!a5 %reer2n que es!2 borrac+o3 que por eso lo sos!en'o en!re 0is brazos5 Esas cosas las +a'o !odo el !ie0po5 Se qued callado3 pero no!F que +ac&a c2lculos :ebriles5 Lue'o ca& en la cuen!a de lo 0uc+o que Fl saboreaba la si!uacin3 c0o la +ab&a dis:ru!ado desde el principio5 Se ase0eEaba a un 'ran ac!or3 in0erso por co0ple!o en el personaEe 02s i0por!an!e de su carrera5 "e sonri3 aso0brosa0en!e seduc!or7 lue'o se qui! el 'uan!e derec+o3 sac al'o del bolsillo $ 0e lo puso en la 0ano5 Una :o!o #ieEa de un +o0bre ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

del'ado3 de pelo canoso3 ondulado5 Le calculF unos cincuen!a a os5 Lle#aba una especie de uni:or0e blanco $ corba!a ne'ra de 0o o5 En realidad !en&a un aspec!o a'radable3 0uc+o 02s :ino que Da#id aunque con el 0is0o es!ilo bri!2nico de ele'ancia3 $ una linda sonrisa5 Es!aba apo$ado con!ra una barandilla que parec&a de barco5 S&3 era un barco5 AUs!ed sab&a que le iba a pedir una :o!o3 GnoH ATarde o !e0prano555 AG%u2ndo :ue !o0adaH ANo !iene i0por!ancia5 G6ara quF diablos lo quiere saberH ADeE !raslucir al'o de i0paciencia3 que de in0edia!o disi0ul5 A)ue +ace diez a os Aprecis3 baEando un !an!o la #ozA5 GLe bas!a con esoH AGMuiere decir que andar&a por los5553 sesen!a $ !an!osH ADi'a0os que s& Aacep!3 con una anc+a sonrisa5 AG%0o +izo para en!erarse de es!oH G6or quF no +ubo o!ros que per:eccionaran la !FcnicaH "e 0ir de arriba abaEo con cier!o desa'rado $ 0e pareci que pod&a lle'ar a perder la co0pos!ura5 Lue'o #ol#i a asu0ir los 0odales cor!eses5 A"uc+os lo +an +ec+o Arepuso3 adop!ando un !ono con:idencialA5 Eso se lo pod&a +aber dic+o su a0i'o Da#id Talbo!3 pero no quiso5 Wl 0ien!e3 co0o !odos los bruEos de la Tala0asca5 Son reli'iosos5 %reen que pueden do0inar a las personas7 usan sus conoci0ien!os para do0inar5 AG%0o es que los conoceH A6orque :ui 0ie0bro de la orden AeLplic con picard&a3 $ #ol#i a sonre&rA5 "e eLpulsaron acus2ndo0e de u!ilizar 0is poderes en 0i propio pro#ec+o5 G6ara quF3 si noH 6or eEe0plo us!ed3 se or de Lioncour!3 Gpara quF usa sus :acul!ades si no en su propio bene:icioH De 0odo que Louis +ab&a acer!ado5 No respond&5 Tra!F de leerle la 0en!e3 pero :ue in<!il5 En ca0bio3 0e a:ec! pro:unda0en!e su presencia :&sica3 el calor que e0anaba de Fl3 la :uen!e c2lida de su san're5 Suculen!o3 ser&a un buen !Fr0ino para cali:icar su cuerpo3 02s all2 de lo que pudiera opinarse sobre su esp&ri!u5 No 0e a'radaba la sensacin porque 0e dieron deseos de 0a!arlo en ese 0is0o ins!an!e5 A"e en!erF de lo de us!ed a !ra#Fs de la Tala0asca Aprosi'ui3 re!o0ando el 0is0o !ono con:idencial A5 Desde lue'o3 $o es!aba al !an!o de sus peque as obras de :iccin5 Suelo leer ese !ipo de li!era!ura5 6or eso 0e #al& de los cuen!os para co0unicar0e con us!ed5 6ero :ue en los arc+i#os de la Tala0asca donde descubr& que sus :icciones no eran !ales5 "e indi'nF con Louis para 0is aden!ros3 por +aber acer!ado5 ADe acuerdo AdiEeA5 En!iendo !odo lo del cerebro di#idido $ el al0a di#idida3 pero G$ si despuFs de +acer el ca0bio us!ed no quiere de#ol#er0e el cuerpo3 $ $o no !en'o :uerza su:icien!e para recuperarloH G%0o puedo i0pedirle que se lo quede para sie0preH 6er0aneci un lar'o ins!an!e en silencio7 lue'o respondi 0idiendo sus palabras: A%on un buen soborno5 A+5 AUna cuen!a bancaria de diez 0illones de dlares a'uard2ndo0e para cuando #uel#a a poseer 0i cuerpo5 AJol#i a 0e!er la 0ano en el bolsillo $ eL!raEo una !arEe!i!a pl2s!ica con una peque a :o!o de su nue#a cara5 Ta0biFn +ab&a una +uella di'i!al ade02s de su no0bre3 Ra'lan Qa0es3 $ un do0icilio en @as+in'!on5 AEso us!ed se'ura0en!e puede arre'larlo5 Una :or!una que slo pueda cobrar la persona que !en'a es!e ros!ro $ es!a +uella di'i!al5 No pensar2 que #o$ a despreciar se0eEan!e :or!una3 G#erdadH Ade02s3 no quiero su :&sico para sie0pre5 Bas!an!e elocuen!e +a sido us!ed al describir sus su:ri0ien!os3 su desasosie'o3 su ruidoso descenso al in:ierno3 e!cF!era5 No5 Su cuerpo lo quiero por un bre#e lapso3 nada 02s5 (a$ a+& a:uera 0uc+os cuerpos esperando que los posea3 0uc+as clases de a#en!ura5 ELa0inF la !arEe!i!a5 ADiez 0illones Arepe!&A5 Es una su0a abul!ada5 ANo es nada para una persona co0o us!ed3 que !iene 0iles de 0illones ocul!os en bancos in!ernacionales baEo !odos sus no0bres :ic!icios5 Un ser con sus :or0idables :acul!ades puede adquirir !odas las riquezas del 0undo5 Slo los #a0piros de las pel&culas de se'unda dea0bulan duran!e !oda la e!ernidad lle#ando unas #idas paupFrri0as co0o sabe0os5 Se li0pi pun!illosa0en!e los labios con un pa uelo de +ilo7 lue'o bebi un sorbo de ca:F5 AMuedF su0a0en!e in!ri'ado Acon!inuA con sus descripciones del #a0piro Ar0and en ^La reina de -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

los condenadosY3 c0o us sus poderes para a0asar una :or!una $ cons!ruir una 'ran e0presa3 la Isla de la Noc+e5553 +er0oso no0bre555 "e deE 0u$ i0presionado5 ASonri un ins!an!e $ lue'o prosi'ui con la 0is0a a0abilidad5 ANo 0e cos! 0uc+o reunir da!os sobre las a:ir0aciones que us!ed +ace3 aunque co0o a0bos sabe0os3 su 0is!erioso co0pa ero +ace !ie0po $a que se 0arc+ de la Isla de la Noc+e $ desapareci de los arc+i#os in:or02!icos5553 al 0enos que $o sepa5 No diEe nada5 AAde02s3 por lo que le es!o$ o:reciendo3 diez 0illones es un re'alo5 GMuiFn o!ro le +a o:recido !an!oH No eLis!e nadie3 en es!e 0o0en!o al 0enos3 que pueda brind2rselo5 AG* si :uera $o el que no quiere #ol#er a lo de an!es al concluir la se0anaH Supon'a0os que quiera se'uir siendo +u0ano sie0pre5 A6or 0&3 no +a$ nin'<n proble0a3 porque puedo desprender0e de su cuerpo en cualquier 0o0en!o5 "uc+os es!ar&an dispues!os a sac2r0elo de las 0anos5 A"e obsequi una sonrisa respe!uosa3 de ad0iracin3 AGMuF #a a +acer con 0i cuerpoH ADis:ru!arlo3 ODis:ru!ar la :or!aleza3 el poderP *a +e !enido lo que puede o:recer un cuerpo +u0ano: Eu#en!ud3 belleza3 elas!icidad5 Ta0biFn +e es!ado en un cuerpo de 0uEer5 Dic+o sea de paso3 no se lo reco0iendo5 6or eso a+ora quiero lo que us!ed !iene para o:recer5 AEn!recerr los oEos e inclin la cabeza5 ASi +ubiera por aqu& al'<n 2n'el corpreo3 quiz2 !a0biFn 0e le acercar&a5 AGNo +a$ en la Tala0asca re'is!ros de 2n'elesH Jacil un ins!an!e $ lue'o sol! una risi!a5 ALos 2n'eles son esp&ri!u puro3 se or de Lioncour!3 $ noso!ros es!a0os +ablando de cuerpos3 G#erdadH "e apasionan los placeres de la carne5 * los #a0piros son 0ons!ruos de carne3 GnoH "edran con la san're5 AUna #ez 02s le no!F un brillo especial en los oEos al pronunciar la palabra ^san'reY5 AGMuF es lo que persi'ue real0en!eH G%u2l es su pasinH No puede ser el dinero5 G6ara quF sir#e el dineroH GMuF puede co0prar con FlH GELperiencias que no +a !enidoH AS&3 podr&a0os decir que es eso5 ELperiencias que no +e !enido5 Ob#ia0en!e so$ un sensual3 por as& decirlo3 pero si quiere que le di'a la #erdad A$ no #eo por quF deber&a +aber 0en!iras en!re noso!rosA3 so$ en !odo sen!ido un ladrn5 No dis:ru!o al'o si no lo +e ob!enido re'a!eando3 en'a ando a al'uien o rob2ndolo5 Es 0i :or0a de encon!rarle u!ilidad a !odo3 podr&a0os decir3 Olo que 0e ase0eEa a DiosP Se in!erru0pi co0o si se +ubiera i0presionado !an!o con lo que +ab&a dic+o3 que !u#o que recobrar el alien!o5 Su 0irada sal!aba de un lado a o!ro7 lue'o 0ir la !aza de ca:F se0i#ac&a $ esboz una sonrisi!a secre!a5 A"e si'ue3 G#erdadH Es!a ropa la robF5 Todo lo que !en'o en 0i casa de Deor'e!oCn3 cada 0ueble3 cuadro $ obEe!o de ar!e es robado5 (as!a la casa 0is0a es robada3 o di'a0os que 0e :ue !rans:erida en una 0ara a de :alsas i0presiones $ :alsas esperanzas5 %reo que lo lla0an es!a:a5 Es !odo la 0is0a cosa5 A Nue#a0en!e sonri con aire de or'ullo $3 al parecer3 con !al pro:undidad de sen!i0ien!o que 0e deE i0presionado5 ATodo el dinero que poseo es robado3 lo 0is0o que el au!o que conduzco en Deor'e!oCn5 Ta0biFn los pasaEes de a#in que usF para perse'uirlo a us!ed por !odo el 0undo5 No respond&5 MuF eL!ra o era3 pensF3 in!ri'ado $ al 0is0o !ie0po repelido por Fl pese a su si0pa!&a $ aparen!e +ones!idad5 Era un ac!o es!udiado3 casi per:ec!o5 * esa cara cau!i#an!e3 que con cada nue#a re#elacin parec&a 02s eLpresi#a3 02s d<c!il5 "2s cosas 0e :al!aba saber5 AG%0o consi'ui se'uir0e a !odas par!esH G%0o sab&a dnde encon!rar0eH ADe dos 0aneras3 para serle sincero5 La pri0era es e#iden!e5 6oseo la :acul!ad de abandonar 0i cuerpo por per&odos bre#es3 duran!e los cuales puedo buscarlo a!ra#esando enor0es dis!ancias5 6ero no 0e 'us!a ese !ipo de #iaEe incorpreo5 Ade02s3 us!ed no es :2cil de encon!rar5 Se ocul!a duran!e lar'os per&odos7 despuFs resplandece en una #isibilidad !o!al5 *3 desde lue'o3 se desplaza sin se'uir esque0a al'uno5 A 0enudo3 cuando lo localizo $ lle#o 0i cuerpo +as!a el lu'ar3 us!ed $a se +a 0arc+ado5 ^DespuFs +a$ o!ra 0anera3 casi !an 02'ica co0o la an!erior: los sis!e0as de in:or02!ica5 Us!ed usa #arios no0bres :ic!icios5 *o $a le descubr& cua!ro5 A 0enudo no so$ lo su:icien!e0en!e r2pido $ no puedo localizarlo a !ra#Fs de la co0pu!adora3 pero puedo es!udiar sus +uellas5 * cuando decide #ol#er al pun!o de par!ida3 sF dnde ubicarlo5 *o 'uardaba silencio3 0ara#ill2ndo0e una #ez 02s de lo 0uc+o que Fl dis:ru!aba !odo eso5 ATen'o el 0is0o 'us!o que us!ed para las ciudades AdiEoA5 Su 0is0o 'us!o en cuan!o a +o!eles: el /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

(assler en Ro0a3 el Ri!z en 6ar&s3 el S!an+ope en Nue#a *orB5 * desde lue'o3 el 6arB %en!ral en "ia0i3 un +o!eli!o 0u$ si0p2!ico5 No3 no se pon'a !an descon:iado5 No !iene nada de raro perse'uir a personas 0edian!e la co0pu!adora5 No !iene nada de especial sobornar a e0pleados para que nos 0ues!ren un co0proban!e de !arEe!a de crFdi!o o nos re#elen da!os que no deben dar a conocer5 %on los !rucos eso se consi'ue 0u$ bien5 No +ace :al!a ser un asesino pre!erna!ural para lo'rarlo5 En absolu!o5 AGRoba us!ed por co0pu!adoraH A%uando puedo Aad0i!i3 +aciendo una peque a 0uecaA5 Robo de di#ersas 0aneras5 Nada 0e resul!a indi'no5 6ero en 0odo al'uno !en'o la capacidad de alzar0e con diez 0illones de dlares5 Si la !u#iera3 no es!ar&a aqu&3 Gno le pareceH No so$ !an in!eli'en!e5 En dos opor!unidades 0e pescaron $ ca& preso5 A+& :ue donde per:eccionF la :or0a de #iaEar :uera del cuerpo3 $a que no !en&a o!ra 0anera ALa sonrisa que esboz :ue irnica5 AG6or quF 0e cuen!a !odo es!oH A6orque su a0i'o Da#id Talbo! se lo #a a decir3 $ porque creo que us!ed $ $o deber&a0os en!endernos5 *a es!o$ cansado de correr ries'os5 La 'ran razn que 0e ani0a es el cuerpo su$o3 $ los diez 0illones cuando se lo de#uel#a5 A"e suena !odo !an !ri#ial3 !an prosaico5 AGDiez 0illones le parecen prosaicosH AS&5 %a0bi un cuerpo #ieEo por uno nue#o5 OJol#i a ser Eo#enP * el prLi0o paso3 si $o acep!o3 ser2 0i cuerpo3 0is poderes5 Sin e0bar'o3 lo que le i0por!a es el dinero nada 02s5 AOA0bas cosasP Apro!es!3 desa:ian!eA5 Son cosas 0u$ parecidas5 A%on es:uerzo deliberado recobr la co0pos!ura5 AUs!ed no se da cuen!a porque adquiri al 0is0o !ie0po el dinero $ sus :acul!ades5 La in0or!alidad es un 'ran :Fre!ro lleno de oro $ piedras preciosas5 GNo :ue as& co0o lo con!H Us!ed sali de la !orre de "a'nus con#enido en in0or!al $ con una :or!una5 GO acaso esa +is!oria es 0en!iraH Aunque us!ed e#iden!e0en!e es real3 no sF si creer !odas las cosas que escribi5 6ero !iene que co0prender lo que le di'o3 porque us!ed !a0biFn es ladrn5 "i reaccin in0edia!a :ue de indi'nacin5 De pron!o 0e resul! 0uc+o 02s desa'radable que al principio3 cuando es!aba !an ner#ioso5 ANo so$ un ladrn A0ur0urF a 0edia #oz5 AS& lo es5 Sie0pre les roba al'o a sus #&c!i0as5 SF que lo +ace5 ANo3 nunca3 sal#o que555 no quede o!ro re0edio5 A%o0o us!ed di'a5 *o3 sin e0bar'o3 creo que lo es5 ASe inclin +acia adelan!e con los oEos nue#a0en!e brillosos $ 0e +abl en !ono !ranquilizador: ARoba la san're que bebe7 eso no lo puede ne'ar5 AG%0o :ue el inciden!e que !u#o con la Tala0ascaH A*a le con!F que 0e ec+aron3 acus2ndo0e de usar 0is dones para ob!ener in:or0acin con :ines personales5 "e acusaron de en'a o555 $ de robo3 desde lue'o5 )ueron 0u$ !on!os $ 0iopes esos a0i'os su$os de la Tala0asca5 "e subes!i0aron !o!al0en!e5 Tendr&an que +aber0e #alorado5 Tendr&an que +aber0e es!udiado3 +aber0e i0plorado que les ense e lo que sF5 ^En ca0bio3 0e ec+aron $ 0e pa'aron seis 0eses de inde0nizacin5 Una 0iseria5 * 0e ne'aron 0i <l!i0o deseo555 un pasaEe en pri0era clase a los Es!ados Unidos en el Mueen Elizabe!+ II5 (abr&a sido !an sencillo que 0e lo concedieran5 Ade02s3 es!aban en deuda con0i'o por !odas las cosas que les re#elF5 Tendr&an que +abFr0elo dado5 ASuspir3 0e lanz una 0iradi!a $ lue'o pos sus oEos en el local5 A6eque as cosas que i0por!an en es!e 0undo5 I0por!an 0uc+o5 No le respond&5 Jol#& a 0irar la :o!o3 la i0a'en que aparec&a en la cubier!a del barco3 pero no es!o$ se'uro de que Fl se +a$a dado cuen!a5 Ten&a la 0irada perdida en el ruidoso resplandor del local7 sus oEos recorr&an las paredes3 el !ec+o3 se posaban en al'<n !uris!a ocasional3 pero no re'is!raban nada5 ATra!F de lle'ar a un acuerdo con ellos Acon!inu con la 0is0a #oz 0esurada de an!esA5 Es decir3 les pre'un!F si quer&an que les de#ol#iera al'unos obEe!os3 que les aclarase cier!os in!erro'an!es555 us!ed sabe5 O6ero no quisieron en!ender razonesP Ade02s3 para ellos el dinero no !iene i0por!ancia3 lo 0is0o que para us!ed5 Son !an !aca os que ni siquiera analizaron la posibilidad5 "e dieron un pasaEe de a#in en clase !uris!a $ un c+eque por seis 0eses de sueldo5 OSeis 0esesP OA+3 es!o$ !an cansado de es!as #icisi!udesP AGMuF le +izo pensar que pod&a ser 02s as!u!o que ellosH AOEs que lo :uiP AeLcla03 con una sonrisi!aA5 No son 0u$ cuidadosos con sus cosas5 Us!ed no se da una idea de la can!idad de peque os !esoros que les robF5 Nunca se lo #an a i0a'inar5 Desde lue'o3 el robo 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

02s i0por!an!e :ue us!ed3 en!erar0e de que eLis!&a5 O+3 descubrir esa crip!a llena de reliquias :ue pura buena suer!e5 Muiero que sepa que no 0e lle#F nin'uno de sus an!i'uos bienes: le#i!as $a podridas de sus placares de Nue#a Orle2ns3 per'a0inos con su :ir0a rebuscada555 +as!a +ab&a un relicario con una pin!ura en 0inia!ura de esa ni a de!es!able555 A%uide su #ocabulario AsusurrF5 Se qued 0u$ callado5 A6erdone5 No quise o:enderlo5 AGMuF relicarioH Aquise saber5 GSe +abr&a perca!ado de que el corazn 0e la!&a con 02s :uerzaH 6rocurF cal0ar0e3 no deEar que 0e subiera el sen!i0ien!o a la cara5 MuF su0iso parec&a cuando respondi5 AUn relicario de oro con su cadena3 que aden!ro !en&a una 0inia!ura o#alada5 No quise robarlo3 se lo Euro5 Lo deEF donde es!aba5 Toda#&a si'ue en la crip!a5 6re'<n!ele a su a0i'o Talbo!5 OrdenF a 0i corazn que se quedara quie!o3 al !ie0po que borraba de 0i 0en!e !odas las i02'enes del relicario5 ALo cier!o es AdiEe lue'oA que la Tala0asca lo pesc $ lo puso de pa!i!as en la calle5 ANo #eo por quF 0e si'ue o:endiendo A0usi!3 +u0ildeA5Us!ed $ $o pode0os lle'ar a un acuerdo sin necesidad de ser an!ip2!icos5 La0en!o +aber 0encionado lo del relicario555 AMuiero pensar un poco su propues!a AdiEe5 A6odr&a ser un error5 AG6or quFH AO%orra el ries'oP No se de0ore5 * !en'a presen!e que3 si 0e +ace da o3 desperdiciar2 es!a opor!unidad para sie0pre5 *o so$ el <nico que puede brindarle es!a eLperiencia7 sin 0&3 no podr2 saber Ea02s quF se sien!e siendo de nue#o un ser +u0ano5 ASe 0e acerc3 pero !an!o que alcancF a sen!ir su alien!o en 0i 0eEilla5 ANunca #a a saber lo que es ca0inar al sol3 dis:ru!ar una co0ida de #erdaderos ali0en!os3 +acer el a0or con una 0uEer o un +o0bre5 AMuiero que sal'a $a 0is0o de aqu&5 J2$ase de la ciudad $ no re'rese nunca5 *o irF a Deor'e!oCn a reunir0e con us!ed cuando 0e sien!a preparado5 * por !ra!arse de la pri0era #ez3 el ca0bio de cuerpo no ser2 por una se0ana5 Ser2555 AG6uedo su'erirle dos d&asH No le con!es!F5 AG* si e0peza0os con un d&aH ApropusoA5 Si le 'us!a3 despuFs pode0os arre'lar por un per&odo 02s lar'o5 AUn d&a AdiEe3 $ 0i #oz son eL!ra a a<n para 0is propios o&dosA5 Un per&odo de #ein!icua!ro +oras555 por ser la pri0era #ez5 AUn d&a $ dos noc+es5 Le su'iero que sea es!e 0is0o 0iFrcoles3 apenas se pon'a el sol5 El se'undo ca0bio lo +ar&a0os el #iernes3 an!es del a0anecer5 Nada diEe5 ATiene la noc+e de +o$ $ la de 0a ana para prepararse Aa're'3 queriendo en'a!usar0eA5 DespuFs de +acer la 0u!acin3 #a a !ener !oda la noc+e del 0iFrcoles $ el Eue#es en!ero3 podr&a ser +as!a555 GLe parece bien dos +oras an!es de salir el sol el #iernesH Le !iene que resul!ar c0odo as&5 A"e obser# de!enida0en!e $ lue'o3 con una pizca de ansiedad5 AA+3 $ !r2i'a0e uno de sus pasapor!es3 cualquiera que sea7 !a0biFn una !arEe!a de crFdi!o $ en los bolsillos3 una su0a de dinero ade02s de los diez 0illones5 G%o0prendidoH Se'u& sin responder5 AUs!ed sabe que es!o #a a andar bien5 %on!inuF callado5 A%rFa0e que !odo lo que le diEe es #erdad5 6re'<n!ele a Talbo!5 *o no nac& apues!o co0o 0e #e a+ora5 * es!e cuerpo es!2 $a 0is0o3 en es!e ins!an!e3 a su disposicin5 No +ablF5 AJen'a a #er0e el 0iFrcoles5 Se #a a ale'rar de +aberlo +ec+o5 ASe in!erru0pi3 $ sus 0odales se sua#izaron a<n 02s5 A"ire555 "e da la sensacin de que lo conozco Aase'ur3 su #oz apenas un susurroA5 OSF lo que quiereP Es espan!oso desear al'o $ no !enerlo5 A+3 pero =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

cuando uno despuFs sabe que lo puede conse'uir555 Lo 0irF a los oEos5 Su ros!ro a!rac!i#o es!aba sereno3 sin la 0enor eLpresin3 $ los oEos parec&an 0ara#illosos por su :ra'ilidad $ su precisin5 La piel parec&a !ener elas!icidad $ pensF que ser&a sedosa al !ac!o5 Lue'o 0e lle' una #ez 02s su #oz3 una especie de cuc+ic+eo seduc!or en el cual las palabras !rasun!aban un deEo de !ris!eza5 AEs!o es al'o que slo pode0os +acer us!ed $ $o AdiEoA5 En cier!o sen!ido3 se !ra!a de un 0ila'ro que <nica0en!e us!ed $ $o so0os capaces de co0prender5 La cara3 con su !ranquila belleza3 0e pareci en ese 0o0en!o 0ons!ruosa3 lo 0is0o que la #oz3 con su !i0bre encan!ador3 con su elocuencia3 con su 0anera de eLpresar e0pa!&a $ +as!a a:ec!o3 quiz2 +as!a a0or5 Sen!& un deseo i0perioso de a:errarlo por el cuello3 de sacudirlo +as!a que perdiera la co0pos!ura $ deEara de :in'ir un sen!i0ien!o pro:undo3 pero de nin'una 0anera lo iba a +acer5 "e sen!&a cau!i#ado por los oEos $ la #oz5 "e es!aba deEando +ec+izar3 del 0is0o 0odo que an!es 0e +ab&a deEado in#adir por las sensaciones :&sicas de a'resin5 Eso se deb&a3 supuse3 a que ese indi#iduo parec&a :r2'il $ rid&culo $ $o3 en ca0bio3 es!aba se'uro de 0i propia :or!aleza5 6ero era 0en!ira5 O*o quer&a +acer el eLperi0en!oP Muer&a +acer el ca0bio5 Slo al ra!o Fl desprendi su 0irada $ la pase por el local5 GEs!ar&a esperando su opor!unidadH GMuF pasaba por su al0a ar!era $ !o!al0en!e encubier!aH OUn +o0bre que pod&a robar cuerpos3 #i#ir den!ro de la carne de o!rosP %on 'es!os despaciosos3 sac una lapicera3 arranc una ser#ille!i!a de papel $ escribi el no0bre $ la direccin de un banco5 "e dio el papel $ lo 'uardF en el bolsillo sin abrir la boca5 AAn!es de +acer el ca0bio A0e ad#ir!iA le darF 0i pasapor!e7 el que !iene la cara correc!a3 desde lue'o5 A us!ed lo deEarF c0oda0en!e ins!alado en 0i casa5 Supon'o que lle#ar2 dinero consi'o555 sie0pre lle#a5 "i casa le resul!ar2 0u$ aco'edora5 Deor'e!oCn le #a a 'us!ar5 ASus palabras 0e produc&an una sensacin de dedos sua#es recorriendo el dorso de 0i 0ano3 al'o :as!idioso $ e0ocionan!e a la #ez5 AEs un si!io an!i'uo3 0u$ ci#ilizado5 6or supues!o3 all& a+ora nie#a5 (ace 0uc+o :r&o5 Si quisiera +acer el ca0bio en un lu'ar 02s c2lido555 ANo 0e 0oles!a la nie#e AdiEe por lo baEo5 A"e i0a'ino5 Bueno3 de !odos 0odos le deEarF 0uc+a ropa de abri'o Aa're' en el 0is0o !ono concilia!orio5 ANin'uno de esos de!alles 0e i0por!a5 AMuF !on!o era al suponer que 0e in!eresaban5 El corazn 0e la!&a desordenada0en!e5 AO+3 eso no lo sF5 %uando sea +u0ano !al #ez no!e que e0piezan a i0por!arle 0uc+as cosas5 A us!ed3 puede ser3 pensF5 A 0& lo <nico que 0e i0por!a es es!ar en ese cuerpo3 sen!ir0e #i#o5 Re0e0orF la ne#ada del <l!i0o in#ierno en Au#ernia5 Ji el sol que ca&a desde las 0on!a as555 Ji al cura del pueblo3 !e0blando en el 'ran +all en el 0o0en!o en que se queEaba an!e 0& de los lobos que baEaban a la aldea por las noc+es5 6or supues!o3 0e co0pro0e!& a darles caza5 Era 0i obli'acin5 No 0e 0oles! que pudiera +aber0e le&do esos pensa0ien!os5 AG* no quiere probar la buena co0ida3 un buen #inoH GMuF 0e dice de !ener relaciones con una 0uEer3 o con un +o0bre si o pre:iereH 6ara eso necesi!ar2 dinero $ una casa a'radable5 No le respond&5 Ji el sol sobre la nie#e5 Len!a0en!e 0is oEos ascendieron +as!a el ros!ro de ese ser5 "e lla0 la a!encin lo a!rac!i#o que resul!aba por el +ec+o de +aber adop!ado ese nue#o 0odo de persuasin3 cu2n!o se parec&a a Da#id5 %uando #i que es!aba por se'uir +abl2ndo0e de luEos3 le +ice se as de que callara5 ADe acuerdo Aacep!FA5 %reo que 0e #er2 el 0iFrcoles5 GDi'a0os una +ora despuFs de caer el solH A+3 $ le ad#ier!o que esa :or!una de diez 0illones de dlares es!ar2 a su disposicin la 0a ana del #iernes slo por un per&odo de dos +oras5 Tendr2 que ir en persona a re!irarla5 ALo !oquF con sua#idad en el +o0bro5 A A es!a persona 0e re:iero5 A6or supues!o5 %on !odo 'us!o5 AAde02s3 #a a necesi!ar una con!rase a para e:ec!uar la !ransaccin5 Esa con!rase a la sabr2 cuando 0e de#uel#a 0i cuerpo se'<n lo con#enido5 ANo3 nada de con!rase as5 La !rans:erencia de :ondos debe es!ar !er0inada an!es de que cierre el banco3 el 0iFrcoles por la !arde3 para que lo <nico que !en'a que +acer el #iernes sea presen!ar0e an!e su represen!an!e3 deEar0e !o0ar las i0presiones di'i!ales si us!ed insis!e en ello3 $ que lue'o Fl 0e pueda :ir0ar la cesin del dinero5 *o es!aba callado3 re:leLionando5 AAl :in $ al cabo3 0i apues!o a0i'o3 GquF pasa si no le 'us!a su eLperiencia de un d&a co0o ser +u0ano3 si le parece que no #ali la penaH 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AS&3 #a a #aler la pena A0ur0urF3 02s +ablando con0i'o 0is0o que con Fl5 ANada de con!rase as Arepi!i5 Lo escru!F en silencio5 %uando 0e sonri3 le no!F un aspec!o casi inocen!e $ 0u$ Eu#enil5 Dios san!o3 !u#o que +aber sido 0u$ i0por!an!e para Fl +aber conse'uido ese #i'or Eu#enil5 No pod&a ser que no se +ubiera deslu0brado3 aunque 02s no :uera duran!e un ra!o5 Al principio debe +aber pensado que +ab&a ob!enido lo que sie0pre a0bicion5 AOLeEos de esoP AeLcla0 de repen!e3 co0o si no pudiera i0pedir que le salieran las palabras de la boca5 No pude 0enos que re&r0e5 ALe #o$ a con!ar un peque o secre!o sobre la Eu#en!ud AdiEo3 con s<bi!a sequedadA5 Bernard S+aC diEo que la Eu#en!ud se desperdicia en los E#enes5 GRecuerda ese co0en!ario al que sie0pre le asi'n !an!o #alorH AS&5 ABueno3 no es as&5 Los E#enes saben lo di:&cil $ !errible que puede ser la Eu#en!ud5 La Eu#en!ud se desperdicia en !odos los de02s: Fse es el +orror5 Los E#enes no !ienen au!oridad3 no !ienen respe!o5 AEs!2 loco5 %reo que ud5 no usa bien lo que roba5 G%o0o puede no e0ocionarse an!e el #i'orH G%0o puede no re'ociEarse con la belleza que #e re:leEada en los oEos de quienes lo 0iranH Sacudi la cabeza5 AEso lo dis:ru!ar2 us!ed ArepusoA5 El cuerpo es Eo#en3 !iene !oda la Eu#en!ud que us!ed sie0pre quiso5 Sin duda se e0ocionar2 con el #i'or3 co0o dice7 se re'ociEar2 con esas 0iradas de aprobacin5 A%all5 Bebi un <l!i0o sorbo de ca:F $ qued con la 0irada cla#ada en el pocillo5 ANada de con!rase as Aa adi5 ADe acuerdo5 AA+3 bueno AdiEo3 $ una sonrisa esplendorosa se pin! en su ros!roA5 Recuerde que por es!a su0a $o le o:rec& una se0ana5 )ue us!ed quien pre:iri acep!ar un d&a3 no 02s5 MuiFn sabe3 cuando le !o0e el 'us!i!o3 querr2 prolon'arlo 02s !ie0po5 AMuien sabe5 AO!ra #ez 0e dis!raEe con slo 0irarlo3 al #er la 0ano 'rande $ !ibia que en ese 0o0en!o cubri con el 'uan!e5 A* si quiere +acer o!ra 0u!acin3 le cos!ar2 o!ra su0a abul!ada de dinero AeLpres ale're0en!e3 !odo sonrisas3 aco0od2ndose la bu:anda den!ro de las solapas5 AS&3 claro5 A6ara us!ed el dinero no si'ni:ica nada3 Gno es as&H ANada en absolu!o5 AMuF !r2'ico3 pensF3 que para Fl si'ni:ique !an!o5 ABueno3 a+ora 0e #o$5 Lo deEo que se #a$a preparando5 Nos #e0os el 0iFrcoles3 co0o queda0os5 ANo !ra!e de +uir de 0& Ale ad#er!& en #oz baEa3 inclin2ndo0e un poco +acia adelan!e5 Lue'o le#an!F la 0ano $ le !oquF la cara5 El 'es!o e#iden!e0en!e lo sobresal!3 porque se qued in0#il3 co0o un ani0al que3 en el bosque3 de pron!o percibe que puede +aber peli'ro donde an!es no lo +ab&a5 6ero su eLpresin si'ui siendo cal0a cuando deEF los dedos apo$ados con!ra su cu!is a:ei!ado5 6oco a poco :ui baEando la 0ano3 $ en!onces sen!& la solidez de su 0en!n5 DeEF la 0ano en su cuello5 Ta0biFn por all& +ab&a pasado la a:ei!adora deEando su +uella !enue7 la piel era 0u$ :ir0e $ e0an de ella un aro0a Eo#en en el 0o0en!o en que bro!aron 'o!as de sudor de su :ren!e $ sus labios se ple'aban para :or0ar una sonrisa5 ASupon'o que +abr2 dis:ru!ado aunque sea un poco siendo Eo#en Aa#en!urF5 Sonri3 co0o si supiera cu2n!o pod&a seducir con esa sonrisa5 ASue o los sue os de los E#enes Acon:esA3 o sea que sie0pre sue o con ser 0a$or3 02s rico3 02s sensa!o3 02s :uer!e5 Sol!F una risi!a5 ALo espero el 0iFrcoles por la noc+e AdiEo con la 0is0a elocuenciaA5 De eso puede es!ar se'uro5 Jen'a5 Suceder23 se lo pro0e!o5 AInclin2ndose +acia adelan!e3 susurr: AOJa a +abi!ar en es!e :&sicoP A* una #ez 02s 0e diri'i una sonrisa cau!i#an!e5 A*a #a a #er5 AMuiero que se 0arc+e $a 0is0o de Nue#a Orle2ns5 AO+3 s&3 ense'uida Aacep!5 * sin decir 0edia palabra 02s3 se puso de pie aleE2ndose de 0&3 !ra!ando de disi0ular su repen!ino !e0or5 ATen'o lis!o el pasaEe5 No 0e a'rada su sucio reduc!o caribe o5 ALanz una risi!a +u0ilde5 Lue'o prosi'ui con aire de 0aes!ro que a0ones!a a un alu0no5 A(ablare0os 02s cuando >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

us!ed #en'a a Deor'e!oCn5 * 0ien!ras !an!o3 no !ra!e de espiar0e porque 0e #o$ a dar cuen!a5 Ten'o una 'ran capacidad para ad#er!ir esas cosas5 (as!a la Tala0asca se aso0br de 0is poderes5 OTendr&an que +aber0e conser#ado en su reba oP OTendr&an que +aber0e es!udiadoP ASe cor!5 ALo #o$ a espiar de !odas 0aneras AdiEe3 i0i!ando su !ono de #oz baEo $ 0edidoA5 * no 0e i0por!a que se en!ere5 Jol#i a re&rse3 pero en un !ono le#e0en!e aplacado7 lue'o con una peque a inclinacin de cabeza3 se enca0in deprisa +acia la puer!a5 Era de nue#o un ser des'arbado $ !orpe3 pose&do por un loco en!usias0o5 * quF !r2'ico 0e pareci3 porque ese cuerpo3 con o!ro esp&ri!u en su in!erior3 se'ura0en!e podr&a +aberse 0o#ido co0o una 'acela5 Lo alcancF cuando iba por la acera $ casi se 0uere de espan!o5 AGMuF quiere +acer con 0i cuerpoH Ale pre'un!FA5 "e re:iero a o!ra cosa ade02s de +uir del sol por las 0a anas co0o si :uera un insec!o noc!urno o una babosa 'i'an!e5 AGMuF le pareceH AdiEo3 asu0iendo un aire de caballero in'lFs $ al 0is0o !ie0po con !o!al sinceridad A5 Muiero beber san're5 AAbri 0uc+o los oEos $ se 0e acerc 02s5 AMuiero qui!ar la #ida en el ac!o de beberla5 Ese es el a!rac!i#o3 GnoH Lo que a us!ed 02s le a!rae no es la san're sino la #ida de esas personas5 *o nunca le +e robado a nadie nada de #alor5 A"e diri'i una sonrisa de co0plicidad5 AEl cuerpo3 s&3 pero no la san're $ la #ida5 Lo deEF ir3 para lo cual +ice un ade02n #isible de ec+ar0e +acia a!r2s3 co0o un 0o0en!o an!es Fl +ab&a +ec+o con0i'o5 El corazn 0e la!&a con :uerza $ !e0blF de arriba abaEo al obser#ar su ros!ro bello $ en apariencia inocen!e5 No se le borr la sonrisa5 AUs!ed es ladrn por eLcelencia A0e espe!A5 O%ada #ida que qui!a es robadaP S&3 an+elo !ener su cuerpo7 !en'o que #i#ir esa eLperiencia5 In!roducir0e en los arc+i#os de #a0piros de la Tala0asca :ue un !riun:o3 pero poseer su cuerpo3 O$ robar san're es!ando en FlP OO+3 ser&a !odo un lo'roP AOAlFEese de 0&P A0usi!F5 AJa0os3 #a0os3 no sea !an quisquilloso5 No le 'us!a cuando o!ros se lo +acen a us!ed5 Lo considero un ser pri#ile'iado3 Les!a! de Lioncour!5 Encon!r lo que buscaba Di'enes: Oun +o0bre +ones!oP AO!ra a0plia sonrisa $ lue'o una andanada de risas3 co0o si $a no pudiera con!enerlas 0as5 ALo #eo el 0iFrcoles5 Jen'a !e0prano3 porque quiero que 0e quede la 0a$or can!idad de noc+e posible5 Dio 0edia #uel!a $ se aleE presuroso5 (izo se as enFr'icas a un !aLi7 lue'o se lanz con!ra el !r2nsi!o para in!roducirse en un coc+e que acababa de de!enerse3 ob#ia0en!e para o!ra persona5 (ubo una peque a discusin que Fl 'an de in0edia!o3 por lo que cerr con :uerza la puer!a $ el #e+&culo se aleE a !oda #elocidad5 Ji por la #en!anilla sucia que 0e 'ui aba un oEo3 $ saludaba con la 0ano5 Un ins!an!e despuFs3 Fl $ el au!o +ab&an desaparecido5 Incapaz de reaccionar3 quedF su0ido en el desconcier!o5 6ese al :r&o noc!urno3 +ab&a 0uc+o 0o#i0ien!o3 #ocer&o de !uris!as3 au!os que reduc&an la #elocidad al pasar por la plaza5 Sin un desi'nio eLpreso3 sin palabras3 !ra!F de pensar en c0o pod&a ser el paisaEe duran!e el d&a7 !ra!F de i0a'inar los cielos sobre ese pun!o de un i0preciso !ono azul5 DespuFs3 0e sub& len!a0en!e el cuello del sobre!odo5 (oras $ +oras ca0inF3 sin!iendo en 0is o&dos la #oz cul!a3 re:inada5 Lo que a us!ed 02s le a!rae no es la san're sino la #ida de esas personas5 *o nunca le +e robado a nadie nada de #alor5 El cuerpo3 s&3 pero no la san're $ la #ida5 No 0e sen!&a con coraEe para en:ren!ar a Louis5 No sopor!aba la idea de con#ersar con Da#id5 * si "arius se en!eraba de 0i pro$ec!o3 02s 0e #aldr&a ni e0pezarlo5 OMuiFn sabe lo que "arius pod&a lle'ar a +acer0e slo por +aber alber'ado se0eEan!e ideaP Sin e0bar'o Fl3 con su a0plia eLperiencia3 sabr&a si eso era #erdad o :an!as&a5 O+3 dioses3 Ges que nunca quiso +acerlo Fl 0is0oH 6or <l!i0o re'resF a 0i depar!a0en!o3 apa'uF las luces $ 0e desplo0F sobre el 0uelle so:2 de pana que3 ubicado :ren!e a la #en!ana de #idrio3 per0i!&a #er all2 abaEo la ciudad5 Ten'a presen!e que3 si 0e +ace da o3 desperdiciar2 es!a opor!unidad para sie0pre555 Sin 0& no podr2 saber Ea02s quF se sien!e siendo de nue#o un ser +u0ano555 Nunca #a a saber lo que es ca0inar al sol3 dis:ru!ar una co0ida de #erdaderos ali0en!os3 +acer el a0or con una 0uEer o un +o0bre5 6ensF en la :acul!ad de ele#ar0e $ abandonar el cuerpo 0a!erial5 No 0e 'us!aba ese don3 $ esa posibilidad de realizar el #iaEe incorpreo3 co0o se la lla0aba3 !a0poco 0e sal&a espon!2nea0en!e5 De +ec+o3 pod&a con!ar con los dedos de una 0ano las pocas #eces que la +ab&a usado5 * con !odo lo que padec& en el Dobi3 nunca !ra!F de abandonar 0i :or0a 0a!erial7 ni siquiera se 0e ocurri ele#ar0e $ salir del cuerpo5 Es 02s3 la idea de es!ar desconec!ado de 0i cuerpo3 de :lo!ar a la deri#a sin poder encon!rar la puer!a del cielo o del in:ierno3 0e resul!aba a!erradora5 * la e#idencia de que esa al0a erran!e no pod&a !rasponer el por!al de la 0uer!e a #olun!ad3 se 0e presen! con !oda ni!idez desde la pri0era #ez que eLperi0en!F con el !ruco5 O6ero in!roducir0e en el cuerpo de un 0or!alP Muedar anclado a+&3 ca0inar3 sen!ir3 #er co0o 0or!al555 A+3 no pod&a con!ener la e0ocin3 una e0ocin que se es!aba con#ir!iendo en puro dolor5 DespuFs de +acer la 0u!acin3 #a a !ener !oda la noc+e del 0iFrcoles $ el Eue#es en!ero5 El Eue#es en!ero3 en!ero555 6or <l!i0o3 un ra!o an!es 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

del a0anecer3 lla0F a 0i a'en!e de Nue#a *orB5 Ese +o0bre no sab&a de la eLis!encia de 0i a'en!e de 6ar&s5 "e conoc&a slo con dos no0bres3 $ +ac&a 0uc+o que $o no usaba nin'uno de los dos5 Era 0u$ i0probable que Ra'lan Qa0es conociera esas iden!idades $ sus di#ersos recursos5 "e pareci la ru!a 02s sencilla a se'uir5 ATen'o un !rabaEi!o que encar'arle3 al'o 0u$ co0plicado que es preciso realizar de in0edia!o5 AS&3 se or3 co0o us!ed di'a5 ALe darF el no0bre $ do0icilio de un banco de @as+in'!on5 Muiero que lo ano!e555

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A la noc+e si'uien!e3 co0ple!ada la docu0en!acin necesaria para !rans:erir los diez 0illones de dlares3 la en#iF por 0ensaEero al banco de @as+in'!on Eun!o con la !arEe!a de :o!oiden!i:icacin del se or Ra'lan Qa0es3 ade02s de una rei!eracin !o!al de las ins!rucciones3 de 0i pu o $ le!ra3 $ la :ir0a de Les!an Dre'or3 que3 por di#ersas razones3 era el 0eEor no0bre para usar en !oda esa cues!in5 "i represen!an!e en Nue#a *orB !a0biFn 0e conoc&a por o!ro seudni0o3 al que con#ini0os no +acer :i'urar en nin'<n 0o0en!o de la !ransaccin7 por o!ra par!e3 si necesi!aba poner0e en con!ac!o con Fl3 ese o!ro no0bre3 $ dos con!rase as nue#as3 lo au!orizar&an para realizar !rans:erencias de dinero3 bas!ando para ello slo una orden #erbal de 0i par!e5 En cuan!o al no0bre Les!an Dre'or3 desaparecer&a por co0ple!o de !oda docu0en!acin no bien los diez 0illones pasaran a poder del se or Qa0es5 Los res!an!es bienes del se or Dre'or quedaban !rans:eridos a 0i o!ro no0bre3 que3 dic+o sea de paso3 era S!an:ord @ilde5 Todos 0is represen!an!es es!2n +abi!uados a recibir ins!rucciones as& de insli!as: cesiones de dinero3 abandono de iden!idades3 orden de 'irar0e :ondos adondequiera que 0e encuen!re3 0edian!e apenas un lla0ado !ele:nico5 6ero aEus!F el sis!e0a5 Di con!rase as raras3 di:&ciles de pronunciar5 En su0a3 +ice !odo lo posible por 0eEorar la cues!in de la se'uridad en !orno de 0is iden!idades3 co0o !a0biFn para deEar !o!al0en!e es!ablecidas las condiciones para la !rans:erencia de los diez 0illones5 Desde el 0ediod&a del 0iFrcoles el dinero es!ar&a en una cuen!a :iduciaria en el banco de @as+in'!on3 del cual slo podr&a re!irarlo el se or Ra'lan Qa0es $ <nica0en!e en!re las diez $ las doce del #iernes si'uien!e5 El se or Qa0es de0os!rar&a su iden!idad si su aspec!o coincid&a con la :o!o3 ade02s de su +uella di'i!al $ su :ir0a3 an!es de que el dinero pasara a su cuen!a5 A las doce $ un 0inu!o !oda la !ransaccin quedar&a sin e:ec!o $ el dinero re'resar&a a Nue#a *orB5 Al se or Qa0es deb&an presen!2rsele las condiciones a 02s !ardar el 0iFrcoles por la !arde $ se le +abr&a de ase'urar que3 en caso de cu0plirse con !odos los requisi!os3 el dinero le ser&a !rans:erido se'<n lo pac!ado5 "e pareci que era un con#enio ri'uroso3 pero $o no era ladrn no obs!an!e lo que pensara el se or Qa0es5 Sabiendo que Fl s& lo era3 re#isF #arias #eces +as!a el <l!i0o de!alle3 en :or0a al'o co0pulsi#a3 para no darle #en!aEa al'una5 Lue'o 0e pre'un!F por quF !oda#&a 0e es!aba en'a ando con que no iba a realizar el eLperi0en!o3 si $a !en&a decidido +acerlo5 En!re!an!o3 a cada ra!o sonaba el !elF:ono de 0i depar!a0en!o3 $a que Da#id !ra!aba desesperada0en!e de co0unicarse con0i'o7 pero $o 0e quedF sen!ado en la oscuridad3 sin a!ender3 un !an!o :as!idiado con los !i0brazos3 +as!a que por :in desconec!F el apara!o5 Lo que 0e propon&a +acer era despreciable5 Ese canalla sin duda usar&a 0i cuerpo para los cr&0enes 02s crueles $ ab$ec!os5 G* $o iba a per0i!ir que sucedieran slo para poder ser +u0anoH Era di:&cil Eus!i:icarlo desde !odo pun!o de #is!a5 %ada #ez que pensaba en la posibilidad de que 0is co0pa eros Acualquiera de ellosA pudieran descubrir la #erdad3 0e es!re0ec&a $ !ra!aba de pensar en o!ra cosa5 OEal2 es!u#ieran 0u$ ocupados con sus :orzosas ac!i#idades en !odo el 0undo anc+o $ +os!il5 %u2n!o 0eEor pensar en !oda la propues!a con crecien!e e0ocin5 * el se or Qa0es sin duda es!aba en lo cier!o respec!o al !e0a del dinero5 Diez 0illones no si'ni:icaban absolu!a0en!e nada para 0&5 A !ra#Fs de los si'los a0asF una 'ran :or!una que :ui au0en!ando de di#ersas 0aneras3 $ $o 0is0o no sab&a a cu2n!o ascend&a5 6or 0uc+o que en!endiera lo dis!in!o que era el 0undo para un 0or!al3 a<n no co0prend&a del !odo por quF a Qa0es le i0por!aba !an!o el dinero5 Al :in $ al cabo3 es!2ba0os +ablando de una 0a'ia po!en!e3 de enor0es poderes sobrena!urales3 de percepciones espiri!uales po!encial0en!e abru0adoras3 de +ec+os de0on&acos3 cuando no +eroicos5 6ero era ob#io que lo que el +iEo de pu!a deseaba era dinero5 6ese a !odo3 no !en&a o!ro in!erFs que el dinero5 * quiz2 :uese 0eEor as&5 6ense0os en lo peli'roso que pod&a ser en caso de !ener 'randes a0biciones5 6ero no las !en&a5 * $o ansiaba ese cuerpo +u0ano: en de:ini!i#a era eso5 Lo de02s3 en el 0eEor de los casos3 eran racionalizaciones5 * a 0edida que iban pasando las +oras3 eso era lo que 02s +ac&a5 "e plan!eF3 por eEe0plo3 K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

si en!re'ar 0i poderoso cuerpo era un ac!o !an #il5 Ese idio!a no era capaz de usar el cuerpo +u0ano que !en&a5 En la 0esa del ca:F3 duran!e 0edia +ora es!u#o +ec+o un #erdadero 'en!le0an3 pero3 no bien se le#an!3 arruin !odo con sus 'es!os poco ele'an!es5 Qa02s podr&a apro#ec+ar 0i :or!aleza :&sica5 Ta0poco podr&a orien!ar 0is :acul!ades !eleBinFsicas por 02s parapsiclo'o que diEera ser5 A lo 0eEor pod&a usar la !elepa!&a3 pero en cuan!o a poner en es!ado +ipn!ico o +ec+izar3 se'ura0en!e no podr&a siquiera e0pezar a usar esos dones5 Dudo que +ubiera lo'rado desplazarse con #elocidad5 6or el con!rario3 iba a ser len!o3 !orpe5 Le ser&a i0posible #olar $ quiz2 +as!a se 0e!er&a en apuros5 S&3 0eEor que :uese un 0aquinador #il $ no uno de esos !ipos #iolen!os que se creen dioses5 * $o3 GquF pensaba +acerH OLa casa en Deor'e!oCn3 el au!o $ las de02s cosas no 0e i0por!aban en absolu!oP )ui sincero al dec&rselo5 OMuer&a sen!ir0e #i#oP %laro que iba a necesi!ar al'o de dinero para bebidas $ ali0en!os3 pero #er la luz del d&a no cos!aba nada5 "2s a<n3 para esa #i#encia no +ac&an :al!a 'randes luEos ni un con:or! especial5 *o slo an+elaba la eLperiencia :&sica $ espiri!ual de ser nue#a0en!e de carne $ +ueso5 O"e consideraba !o!al0en!e dis!in!o de ese 0iserable Ladrn de %uerposP 6ero 0e quedaba una duda5 G* si no bas!aban diez 0illones para que 0e de#ol#iera 0i :&sicoH Tal #ez 0e con#en&a duplicar el 0on!o5 6ara al'uien !an es!rec+o de 0iras co0o Fl3 una :or!una de #ein!e 0illones ser&a una 'ran !en!acin5 *3 en el pasado3 sie0pre 0e +ab&a dado buenos resul!ados duplicar las su0as que cualquiera 0e cobraba por sus ser#icios7 as&3 ob!en&a una leal!ad que ni ellos 0is0os +abr&an cre&do posible Ea02s5 Jol#& a lla0ar a Nue#a *orB $ dupliquF la ci:ra5 %o0o era de pre#er3 0i a'en!e cre$ que 0e es!aba #ol#iendo loco5 Usa0os las nue#as con!rase as para con:ir0ar la #alidez de la !ransaccin5 DespuFs cor!F5 *a era +ora de con#ersar con Da#id o ir a Deor'e!oCn5 Ade02s le +ab&a +ec+o una pro0esa a Da#id5 "e quedF 0u$ quie!o3 esperando que sonara el !elF:ono5 %uando son3 lo a!end&5 ADracias a Dios que !e encuen!ro5 AGMuF pasaH Ale pre'un!F5 AReconoc& en el ac!o el no0bre Ra'lan Qa0es3 $ !en&as !oda la razn5 OEse !ipo no es!2 den!ro de su cuerpoP La persona de que +ablas !iene sesen!a $ sie!e a os5 Naci en la India3 se cri en Londres3 $ es!u#o cinco #eces preso5 Es un ladrn conocido por !odos los or'anis0os de se'uridad de Europa3 un es!a:ador5 Ta0biFn !iene no!ables poderes parapsicol'icos3 de 0a'ia ne'ra555 de los 02s ar!eros que se conocen5 AS&3 0e con!5 %onsi'ui in:il!rarse en la orden5 AAs& es7 :ue uno de los errores 02s 'randes que co0e!i0os5 6ero ese !ipo es capaz de seducir a la Jir'en "ar&a3 de robarle el reloE al 0is0&si0o Dios5 Sin e0bar'o3 en pocos 0eses se ca# su propia :osa $ Fse es el quid de la cues!in5 Esc<c+a0e bien3 Les!a!5 OLos que +acen 0a'ia ne'ra o +ec+icer&as sie0pre se +acen 0al a s& 0is0osP %on esos dones pod&a +abernos !enido en'a ados !oda la #ida7 Oen ca0bio los u!iliz para desplu0ar a los o!ros 0ie0bros $ saquear las crip!asP ATa0biFn 0e lo con!5 En cuan!o al asun!o de ca0biar de cuerpo3 Gpuede quedar al'una dudaH ADescr&be0e al +o0bre !al co0o lo #is!e5 As& lo +ice5 RecalquF el da!o de la es!a!ura $ la con!eL!ura robus!a5 El pelo 'rueso $ brillan!e3 la piel eL!ra a0en!e !ersa $ sa!inada5 Su eLcepcional belleza5 AEn es!e 0is0o ins!an!e es!o$ 0irando una :o!o su$a5 AA #er3 di0e Ale ped&5 AEs!u#o un !ie0po recluido en un +ospi!al de Londres para de0en!es cri0inales5 La 0adre era an'lo; india3 lo cual eLplica su !ez eLcepcional3 que aqu& !a0biFn se ad#ier!e5 El padre era !aLis!a5 El !ipo 0is0o !rabaEaba en un !aller donde arre'laban au!os su0a0en!e caros5 %o0o ac!i#idad secundaria co0ercializaba dro'as para poder co0prarse Fl !a0biFn esos coc+es5 Un d&a asesin a !oda su :a0ilia Ala 0uEer3 dos +iEos3 el cu ado $ la 0adreA3 $ lue'o se en!re' a la polic&a5 Se le encon!r en la san're una a!erradora 0ezcla de alucin'enos $ 'ran can!idad de alco+ol5 Eran las 0is0as dro'as que sol&a #ender a los E#enes del barrio5 ATras!orno de los sen!idos pero nada 0alo en el cerebro5 A6recisa0en!e3 esa :uria +o0icida se la pro#ocaron las dro'as3 se'<n pudieron co0probar las au!oridades5 DespuFs del inciden!e3 el +o0bre no #ol#i a abrir la boca5 6er0aneci in0une a !odo es!&0ulo +as!a !res se0anas despuFs de +aber sido in!ernado3 0o0en!o en el cual se escap 0is!eriosa0en!e3 deEando en su +abi!acin a un en:er0ero asesinado5 GA que no !e i0a'inas quiFn era el en:er0eroH AQa0es5 AELac!o5 En la au!opsia se realiz la iden!i:icacin 0edian!e las +uellas di'i!ales3 da!o que lue'o :ue corroborado por la In!erpol $ Sco!land *ard5 Qa0es +ab&a es!ado !rabaEando en el +ospi!al con no0bre :also .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

duran!e un 0es3 Osin duda esperando que arribara !al cuerpoP DespuFs asesin ale're0en!e su propio cuerpo5 Un !ipo de acero3 el +iEo de pu!a3 para +aber podido +acer eso5 ^%laro que era un cuerpo 0u$ en:er0o3 se es!aba 0uriendo de c2ncer5 La au!opsia de!er0in que no +abr&a #i#ido 02s de seis 0eses5 Les!a!3 bien puede ser posible que Qa0es +a$a a$udado a co0e!er los cr&0enes 0edian!e los cuales pudo disponer lue'o del cuerpo del Eo#en5 Si no +ubiese robado ese :&sico3 +abr&a conse'uido o!ro de 0anera si0ilar5 * una #ez que 0a! su propio cuerpo3 Fs!e se :ue a la !u0ba lle#2ndose consi'o !odo el pron!uario cri0inal de Qa0es5 AG6or quF 0e dio su no0bre #erdadero3 Da#idH G6or quF 0e con! que per!eneci a la Tala0ascaH A6ara que $o pudiera con:ir0ar su #ersin5 Todo lo que +ace es!2 calculado5 T< no sabes lo as!u!o que es5 OMuiere que sepas que puede +acer !odo lo que diceP * que el an!i'uo due o de ese cuerpo Eo#en $a no puede causar !ras!ornos5 A6ero Da#id3 a<n +a$ cier!os aspec!os que 0e desconcier!an5 El al0a del o!ro +o0bre3 G0uri en el cuerpo #ieEoH G6or quF no555 saliH AEl pobre diablo no debe ni +aber sabido que era posible se0eEan!e cosa5 Es indudable que Qa0es orques! el ca0bio5 "ira3 !en'o aqu& !odo un le'aEo con !es!i0onios de o!ros 0ie0bros de la orden5 Ellos dicen que ese indi#iduo los :orz a salir de sus cuerpos $ se apoder lue'o de ellos duran!e bre#es lapsos5 ^Esas sensaciones que eLperi0en!abas Ala #ibracin3 la con!raccinA las sin!ieron !a0biFn ellos5 * +ablo de 0ie0bros de la Tala0asca3 !oda 'en!e cul!a5 Es!e 0ec2nico de !aller no en!end&a de esas cosas5 ^Su eLperiencia con lo pre!erna!ural se li0i!aba a las dro'as3 $ slo Dios sabe quF o!ras ideas andaban rondando por a+&5 Ade02s3 duran!e !odo el proceso Qa0es !ra! con un +o0bre en 'ra#e es!ado de s+ocB5 AG* si !odo :uera una especie de as!u!a ar!i0a aH Asu'er&5 ADescr&be0e al Qa0es que !< conoc&as5 A)laco3 casi de0acrado3 oEos de 0irada in!ensa3 pelo canoso3 abundan!e5 Aspec!o bas!an!e a'radable5 Recuerdo que !en&a una #oz +er0osa5 AEs Fl5 ALes!a!3 esa no!a que 0e en#ias!e por :aL desde 6ar&s5553 no deEa dudas5 Es la le!ra de Qa0es3 es su :ir0a5 GNo #esH OSe en!er de que eLis!&as a !ra#Fs de la ordenP 6ara 0& Fse es el aspec!o 02s per!urbador: que localiz nues!ros arc+i#os5 AEso 0e diEo5 AIn'res en la orden para !ener acceso a esos secre!os5 En!r ile'al0en!e en nues!ro sis!e0a de co0pu!acin5 MuiFn sabe cu2n!as cosas +abr2 descubier!o5 6ero no pudo resis!ir la !en!acin: le rob un reloE pulsera de pla!a a uno de los 0ie0bros $ sus!raEo un collar de brillan!es de las crip!as5 Tu#o una ac!i!ud osada con los de02s5 Les rob cosas de sus +abi!aciones5 ONo debes !ener 02s !ra!o con esa personaP A"e es!2s +ablando co0o superior 'eneral3 Da#id5 AOLo que es!2 en Eue'o es un ca0bio de cuerpo3 poner !odos !us poderes a disposicin de ese indi#iduoP ALo sF5 ANo debes +acerlo5 6er0&!e0e +acer!e una su'erencia !errible5 Si dis:ru!as qui!ando la #ida3 co0o 0e +as dic+o3 Gpor quF no asesinas cuan!o an!es a es!e suEe!o !an ne:as!oH ADa#id3 +ablas por or'ullo +erido5 O* 0e parece !errible lo que proponesP ANo Eue'ues con0i'o5 No +a$ !ie0po5 GNo !e das cuen!a de que es!e personaEe es !an !ai0ado que debe es!ar especulando con !u car2c!er #eleidosoH Te eli'i a propsi!o3 !al co0o eli'i al pobre 0ec2nico de Londres5 (a es!udiado los da!os que +a$ sobre !u i0pulsi#idad3 !u audacia5 * puede suponer con :unda0en!o que no #as a +acer caso de 0is ad#er!encias5 AIn!eresan!e5 A(abla 02s al!o3 que no !e oi'o5 AGMuF 02s 0e puedes decirH AGMuF 02s !e +ace :al!a saberH AMuiero en!ender es!o5 AG6or quFH ADa#id3 co0prendo que el pobre 0ec2nico +a$a es!ado con:undido3 pero3 Gpor quF el al0a no sali del cuerpo canceroso cuando Qa0es le ases! el 'olpe de 'racia en la cabezaH ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AT< 0is0o lo +as dic+o3 Les!a!5 6orque el 'olpe :ue en la cabeza5 El al0a $a se +ab&a enredado con el nue#o cerebro5 No +ubo un 0o0en!o de claridad o de #olun!ad en el cual pudiera +aber salido en liber!ad5 (as!a en los +ec+iceros as!u!os co0o Qa0es3 si les produces da os 'ra#es en el !eEido cerebral3 el al0a no !iene !ie0po de liberarse $ se produce la 0uer!e :&sica3 que se lle#a de es!e 0undo el al0a en!era5 Si decides ul!i0ar a es!e 0ons!ruo3 a!2calo por sorpresa $ des!rzale el cr2neo co0o si aplas!aras un +ue#o5 "e re&5 ADa#id3 nunca !e o& !an eLasperado5 AO6orque !e conozco3 porque sF que quieres +acer la 0u!acin $ no deber&asP A%on!Fs!a0e unas pre'un!as 02s5 Muiero analizar !odas las posibilidades5 ANo5 ALa eLperiencia de es!ar prLi0o a la 0uer!e555 "e re:iero a esa pobre 'en!e que !iene un in:ar!o3 a!ra#iesa un !<nel3 #e una luz $ despuFs #uel#e a la #ida5 GMuF les pasa a ellosH ASlo !en'o conEe!uras5 ANo !e creo5 ALe con!F lo 0eEor que pude lo que +ab&a 0encionado Qa0es acerca del !allo cerebral $ el al0a residual5 AEn las eLperiencias de acercarse a la 0uer!e3 Gqued una par!e del al0aH A6uede ser3 o quiz2s esos indi#iduos 0ueren de #erdad3 cruzan real0en!e al o!ro lado7 pero el al0a &n!e'ra3 in!ac!a3 es en#iada de re!o0o5 ASea co0o :uere3 uno no 0uere por el si0ple +ec+o de +aber salido de su cuerpo3 GnoH Si en el desier!o de Dobi $o +ubiera salido de 0i cuerpo3 no podr&a +aber encon!rado el por!n de en!rada3 G#erdadH El por!n no +abr&a es!ado all&5 Slo se abre para el al0a en!era5 AS&7 que $o sepa3 s&5 ANo +abl duran!e un ins!an!e5 AG6or quF 0e lo pre'un!asH AdiEo lue'oA5 GToda#&a sue as con 0orirH No lo creo7 !e #eo 0u$ desesperado por #i#ir5 A(ace dos si'los que es!o$ 0uer!o3 Da#id5 GMuF 0e dices de los :an!as0as3 los esp&ri!us que +abi!an en la !ierraH ANo pudieron encon!rar el por!n3 por 02s que se les abri5 O bien ellos se ne'aron a !rasponerlo5 "ira3 si quieres pode0os c+arlar sobre !odas es!as cosas al'una noc+e3 paseando por las calleci!as de R&o o donde !e parezca5 Lo i0por!an!e es que 0e Eures que no #as a !ener 02s !ra!os con ese bruEo3 si es que no quieres acep!ar 0i conseEo de ul!i0arlo cuan!o an!es5 AG6or quF le !ienes !an!o 0iedoH AT< no en!iendes lo des!ruc!i#o $ depra#ado que es5 ONo puedes en!re'ar !u cuerpo a se0eEan!e indi#iduoP * eso es lo que pre!endes +acer5 OSi !e propusieras poseer un cuerpo 0or!al duran!e un !ie0po3 $o 0e opondr&a por ser al'o an!ina!ural3 diablicoP O6ero en!re'2rselo a ese de0en!eP O+3 Gpor quF no #ienes a LondresH Muiero con#encer!e de que no lo +a'as5 OEs!2s en deuda con0i'oP ADa#id3 !< lo in#es!i'as!e an!es de que en!rara en la orden3 GnoH GMuF clase de +o0bre esH Es decir3 Gc0o :ue que se con#ir!i en una especie de bruEoH ANos en'a con co0plicadas 0aquinaciones $ docu0en!acin :alsa en una escala di:&cil de i0a'inar5 Le encan!an esas con:abulaciones Ade02s es un 'enio de la in:or02!ica5 La in#es!i'acin 02s i0por!an!e la prac!ica0os despuFs de que se +ubo ido5 AG* c0o :ueron sus co0ienzosH AJen&a de una :a0ilia rica de co0ercian!es5 (icieron 0uc+o dinero an!es de la 'uerra5 La 0adre era una :a0osa 0Fdiu03 al parecer +ones!a $ abne'ada3 que cobraba una su0a 0dica por sus ser#icios5 Todo el 0undo la conoc&a en Londres5 Recuerdo +aber o&do +ablar de ella 0uc+o an!es de in!eresar0e por es!as cosas5 La Tala0asca con:ir0 en 02s de una ocasin que era au!Fn!ica3 pero ella nunca quiso pres!arse para que la es!udiaran5 Era una 0uEer :r2'il3 $ a0aba en!ra able0en!e a su <nico +iEo #arn5 ARa'lan Aaco!F5 AS&5 "uri de c2ncer con !erribles dolores5 La +iEa 0uEer se +izo cos!urera $ +as!a el d&a de +o$ !rabaEa en Londres3 en una !ienda para no#ias5 (ace unos !rabaEos :in&si0os5 Su:ri 0uc+o con la 0uer!e de su proble02!ico +er0ano3 pero !a0biFn sien!e ali#io5 (ablF con ella es!a 0a ana $ 0e con! que el +er0ano +ab&a quedado des!ruido con la pFrdida de la 0adre3 que 0uri cuando Fl era 0u$ Eo#en5 AEs co0prensible5 AEl padre !rabaE casi !oda su #ida en la e0presa na#iera %unard3 $ los <l!i0os a os :ue ca0arero de -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

pri0era clase en el Mueen Elizabe!+ II5 "u$ or'ulloso de su dese0pe o5 Dran esc2ndalo no +ace 0uc+os a os3 cuando3 por reco0endacin del padre3 !a0biFn con!ra!aron a Qa0es3 $ le rob cua!rocien!as libras a un pasaEero5 El padre lo repudi $ :ue re+abili!ado por la %unard an!es de 0orir5 Al +iEo3 Ea02s #ol#i a diri'irle la palabra5 AA+3 la :o!o en el barco5 AG%0oH A* cuando us!edes lo ec+aron3 quiso #iaEar en ese 0is0o buque de re'reso a los Es!ados Unidos3 G#erdadH AGWl !e con! esoH Es posible5 *o no 0e ocupF de los de!alles5 ANo i0por!a5 %on!in<a5 G%0o es que se dedic a lo ocul!oH AEra un +o0bre 0u$ ins!ruido5 Es!u#o #arios a os en OL:ord3 aunque a #eces lle#aba una #ida paupFrri0a5 E0pez a prac!icar la labor de 0Fdiu0 incluso an!es de que 0uriera la 0adre5 No de0os!r sus +abilidades +as!a la dFcada del cincuen!a3 en 6ar&s3 donde ense'uida !u#o 0uc+&si0os adep!os a los que !i0 de las 0aneras 02s burdas i0a'inables3 $ !er0in preso5 ^"2s o 0enos lo 0is0o le pas despuFs en Oslo5 Lue'o de !ener di#ersos !rabaEos3 incluso al'unos 0u$ ser#iles3 :und una suer!e de i'lesia espiri!is!a3 le rob sus a+orros a una #iuda $ :ue depor!ado5 DespuFs !rabaE en Jiena co0o ca0arero en un +o!el de pri0era3 +as!a que en cues!in de se0anas se con#ir!i en parapsiclo'o de 'en!e rica5 Ta0biFn +izo una r2pida re!irada an!es de que lo de!u#ieran5 En "il2n le rob 0iles a un 0ie0bro de la an!i'ua aris!ocracia $ !u#o que +uir de la ciudad a 0edianoc+e5 Su nue#o des!ino :ue Berl&n3 donde lo arres!aron pero consi'ui salir7 lue'o re'res a Londres3 $ all& :ue de nue#o a la c2rcel5 AJicisi!udes Aco0en!F3 recordando su eLpresin5 AEl esque0a es sie0pre el 0is0o5 Tiene un e0pleo 0u$ subal!erno3 asciende $ lle'a a #i#ir con 'ran luEo3 acu0ula deudas absurdas por la co0pra de ropa :ina3 au!os3 eLcursiones en Ee! a !odas par!es $ por <l!i0o !odo se derru0ba cuando se descubren sus deli!os $ !raiciones5 No puede cor!ar el ciclo5 Sie0pre !er0ina derro!ado5 AEso parece5 ALes!a!3 es!e ser !iene al'o de es!<pido5 (abla oc+o idio0as3 es capaz de in'resar ile'al0en!e en cualquier red de in:or02!ica $ de apoderarse del cuerpo de o!ras personas el !ie0po necesario para saquearles las caEas :uer!es AO!iene una obsesin casi er!ica con las caEas :uer!esPA3 pero despuFs les +ace !rucos !on!os a la 'en!e $ !er0ina esposado5 Los obEe!os que se lle# de nues!ros !esoros eran i0posibles de #ender3 de 0odo que !u#o que en!re'arlos por una 0iseria en el 0ercado ne'ro5 En realidad es un idio!a5 Sol!F una risi!a con!enida5 ALos robos son si0blicos3 Da#id5 Se !ra!a de un ser do0inado por la co0pulsin $ la obsesin5 Todo es un Eue'o5 6or eso no puede quedarse con lo que roba5 Lo que le i0por!a 02s que nada es el proceso5 A6ero Les!a!3 es un Eue'o !o!al0en!e des!ruc!i#o5 AEn!iendo3 Da#id5 Dracias por la in:or0acin5 Te lla0o cuan!o an!es5 AEspera un 0inu!o5 No puedes cor!ar0e as&3 no lo #o$ a per0i!ir5 GEs que no !e das cuen!a de555H A%laro que s&3 Da#id5 ALes!a!3 +a$ un dic+o 0u$ co0<n en el 0undo de lo ocul!o: lo i'ual a!rae a lo i'ual5 GEn!iendes lo que si'ni:icaH AG6or quF !en'o que saber $o sobre lo ocul!o3 Da#idH Ese es !u ca0po3 no el 0&o5 ANo es 0o0en!o para iron&as5 A6erdn5 GMuF si'ni:icaH A%uando un +ec+icero usa sus :acul!ades de 0anera #il $ e'o&s!a3 la 0a'ia sie0pre se #uel#e con!ra Fl5 AEso es supers!icin5 AEs un principio !an #ieEo co0o la 0is0a 0a'ia5 AWl no es 0a'o3 Da#id3 sino slo un ser con cier!os poderes parapsicol'icos de:inidos $ 0ensurables5 Tiene la :acul!ad de poseer a o!ras personas5 En un caso que conoce0os3 real0en!e e:ec!u ese ca0bio5 AOEs la 0is0a cosaP Si se usan esos poderes para !ra!ar de causar da o a o!ros3 el da o se re#ier!e sobre uno5 /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ADa#id3 $o so$ la prueba de que ese concep!o es :also5 DespuFs 0e #as a eLplicar la !eor&a del Bar0a $ len!a0en!e 0e #o$ a quedar dor0ido5 AOQa0es es la quin!aesencia del +ec+icero 0al#adoP *a derro! una #ez a la 0uer!e a cos!a de o!ro ser +u0ano5 (a$ que de!enerlo5 AG6or quF no !ra!as!e de de!ener0e a 0& cuando !u#is!e la opor!unidadH Es!u#e a !u 0erced en Talbo! "anor5 6od&as +aber encon!rado la :or0a5 AONo 0e aleEes con !us acusacionesP ATe a0o3 Da#id5 Te #uel#o a lla0ar pron!o5 AEs!aba a pun!o de cor!ar cuando 0e acordF de al'o5 A Da#id3 quiero pre'un!ar!e o!ra cosa5 AS&5 GMuFH AMuF ali#io de que $o no +ubiera cor!ado5 AUs!edes !ienen reliquias que eran nues!ras555 #ieEas per!enencias 'uardadas en sus b#edas5 AS&5 AInco0odidad5 Ta0biFn cier!a #er'Venza3 al parecer5 AUn relicario555 Gno +as #is!o un relicario con la i0a'en de %laudiaH A%reo que s&5 DespuFs de que #inis!e a #er0e por pri0era #ez3 #eri:iquF el in#en!ario de !odos esos obEe!os3 $ creo que s&3 que +ab&a un relicario5 Es!o$ casi se'uro5 Tendr&a que +abFr!elo dic+o an!es3 claro5 ANo3 no i0por!a5 GEra uno con cadena3 de Fsos que suelen usar las 0uEeresH AS&5 GMuieres que !e lo busqueH Si lo encuen!ro3 !e lo do$3 por supues!o5 ANo3 a+ora no lo busques5 Tal #ez 02s adelan!e5 Adis3 Da#id5 6ron!o !endr2s no!icias 0&as5 %or!F $ desconec!F el !elF:ono de la pared5 As& que +ab&a +abido un relicario de 0uEer5 6ero3 Gpara quiFn :ue +ec+oH G* por quF aparec&a en 0is sue osH %laudia no +abr&a lle#ado pues!o su propio re!ra!o5 Ade02s3 de ser as& $o lo recordar&a5 %uando !ra!F de e#ocarlo 0e inund una 0ezcla de !ris!eza $ 0iedo5 "e dio la i0presin de +allar0e cerca de un lu'ar oscuro3 lleno de 0uer!e5 * co0o sucede a 0enudo en 0is recuerdos3 o& risas5 Slo que es!a #ez no :ue la de %laudia sino la 0&a5 6ercib& una sensacin de Eu#en!ud sobrena!ural $ posibilidades ili0i!adas5 En una palabra3 es!aba recordando al #a0piro Eo#en que era o en los #ieEos d&as del si'lo IJIII3 an!es de que el !ie0po +ubiera ases!ado sus 'olpes5 Bueno3 GquF 0e i0por!aba ese 0aldi!o relicarioH A lo 0eEor !o0F la i0a'en del cerebro de Qa0es cuando Fs!e 0e perse'u&a5 Se'ura0en!e Fl lo us co0o ar0a para !en!ar0e3 $ la #erdad era que $o nunca +ab&a #is!o el relicario5 "eEor que +ubiera ele'ido al'<n o!ro obEe!o que en un !ie0po 0e +ab&a per!enecido5 No3 es!a <l!i0a eLplicacin 0e pareci de0asiado :2cil3 $ la i0a'en era 0u$ #&#ida5 Ade02s3 la +ab&a #is!o en sue os an!es de que en!rara Qa0es en 0is a#en!uras5 De pron!o sen!& enoEo5 En ese 0o0en!o !en&a que pensar en o!ras cosas3 GnoH A!r2s3 %laudia5 To0a !u relicario3 0a c+Frie3 $ #e!e3 por :a#or5 Lar'o ra!o per0anec& en la penu0bra3 conscien!e del !ic !ac del reloE sobre la repisa del +o'ar3 escuc+ando el ruido ocasional del !r2nsi!o que 0e lle'aba desde la calle5 Tra!F de analizar los reparos que 0e +ab&a pues!o Da#id5 Tra!F3 pero lo <nico que pensaba era5553 as& que Qa0es puede +acerlo3 +acerlo de #eras5 Es el +o0bre canoso de la :o!o $3 e:ec!i#a0en!e3 realiz el ca0bio con el 0ec2nico en el +ospi!al de Londres5 OSe puede +acerP De !an!o en !an!o aparec&a en 0i 0en!e la i0a'en del relicario5 Je&a la 0inia!ura de %laudia pin!ada ar!&s!ica0en!e al leo5 6ero no desper!aba en 0& e0ocin al'una: ni pena3 ni enoEo3 ni dolor5 Era Qa0es quien 0e in!eresaba5 OQa0es sabe +acerloP O6uedo #i#ir $ respirar den!ro de ese cuerpoP * cuando esa 0a ana saliera el sol sobre Deor'e!oCn3 lo #er&a con esos oEos5 Lle'uF a @as+in'!on a la una de la 0adru'ada5 (ab&a es!ado ne#ando !oda la noc+e7 en las calles la nie#e :or0aba 'randes pilas li0pias3 +er0osas5 Ta0biFn se acu0ulaba con!ra las puer!as de las casas3 $ aqu& $ all2 realzaba en blanco las barandas ne'ras de +ierro $ las salien!es pro:undas de las #en!anas5 La ciudad es!aba in0aculada3 encan!adora5 Las casas eran en su 0a$or&a de 0adera3 en ele'an!e es!ilo :ederal3 es decir con la l&nea :ina del si'lo IJIII3 !an propenso al orden $ el equilibrio3 aunque 0uc+as se +ab&an cons!ruido en las pri0eras dFcadas del si'lo si'uien!e5 Dea0bulF lar'o ra!o por la desier!a calle "3 con sus nu0erosas !iendas7 lue'o a!ra#esF el ca0pus silencioso de una uni#ersidad cercana $ por <l!i0o las calles del cerro3 ale're0en!e ilu0inadas5 La residencia de Ra'lan Qa0es era de las 02s bellas5 De ladrillo $ cons!ruida con #is!a a la calle5 Ten&a una +er0osa puer!a con 'ruesa aldaba de bronce $ dos ale'res :aroles a 'as5 En las #en!anas3 persianas an!icuadas3 $ en la par!e superior de la puer!a3 un Si0p2!ico 0on!an!e5 Las #en!anas es!aban li0pias pese a la nie#e de las salien!es3 $ alcancF a #er desde a:uera las +abi!aciones3 0u$ ordenadas5 El aspec!o del in!erior era a!rac!i#o: 0uebles !apizados en cuero blanco de eL!re0a se#eridad 0oderna3 ob#ia0en!e cos!osos5 Nu0erosos cuadros en las paredes: 6icasso3 de Roonin'3 Qasper Qo+ns3 And$ @ar!p $ 0ezcladas con esas !elas 0ul!i0illonarias3 #arias :o!os de 'ran !a0a o $ caros 0arcos3 con barcos 0odernos5 De +ec+o3 +ab&a 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!a0biFn en al'unas #i!rinas #arias rFplicas de enor0es !ransa!l2n!icos5 Los pisos !en&an un relucien!e plas!i:icado5 6or doquier al:o0bras orien!ales de dise os 'eo0F!ricos3 $ los nu0erosos adornos que +ab&a sobre 0esi!as de cris!al $ anuarios con incrus!aciones eran casi !odos de ori'en c+ino5 6od&a de:inirse el a0bien!e diciendo que era ele'an!e3 caro $ su0a0en!e personal5 "e pareci que !en&a el 0is0o aspec!o que !odas las #i#iendas de los 0or!ales: co0o una serie de decorados de !ea!ro5 I0posible creer que $o pudiera ser 0or!al $ sen!ir0e bien en esa casa3 ni siquiera por una +ora5 En realidad3 las peque as +abi!aciones eran !an relucien!es que no daban la i0presin de es!ar +abi!adas5 La cocina es!aba llena de brillan!es ollas de cobre3 ar!e:ac!os ne'ros3 ar0arios sin 0aniEas #isibles $ pla!os de cer20ica roEo in!enso5 6ese a la +ora que era3 Qa0es no aparec&a por nin'una par!e5 En!rF en la casa5 En un se'undo piso se +allaba el dor0i!orio3 donde +ab&a una 0oderna ca0a baEa Aapenas una ar0azn de 0adera con un colc+nA cubier!a por un acolc+ado de dibuEos 'eo0F!ricos $ 0uc+os al0o+adones blancos3 aus!era $ ele'an!e co0o !odo lo de02s5 El ar0ario es!aba a!iborrado de ropa cara3 co0o asi0is0o los caEones de la c0oda c+ina $ de o!ro 0ueble !allado a 0ano que +ab&a Eun!o a la ca0a5 O!ras +abi!aciones !a0biFn es!aban #ac&as3 pero nin'una con aspec!o de descuido5 Ni +uellas de una co0pu!adora5 Sin duda deb&a !enerla en o!ro si!io5 En uno de esos cuar!os 'uardF una su0a abul!ada de dinero para usar despuFs7 la escond& den!ro de la c+i0enea del +o'ar3 que no se u!ilizaba5 Ta0biFn escond& al'o de dinero en o!ro ba o en desuso3 de!r2s del espeEo de la pared5 )ueron si0ples precauciones5 Lo cier!o es que no !en&a idea de c0o era sen!irse +u0ano5 A lo 0eEor 0e sen!&a des#alido5 Lo i'noraba5 (ec+o eso3 0e sub& al !eEado5 AlcancF a #er a Qa0es al pie del cerro3 car'ado de paque!es3 doblando desde la calle "5 Indudable0en!e +ab&a ido a robar3 porque no +ab&a nin'<n ne'ocio abier!o a esa +ora de la noc+e5 Lo perd& de #is!a cuando inici el ascenso5 6ero !a0biFn apareci o!ro #isi!an!e3 sin +acer el 0enor ruido audible para un 0or!al5 Se !ra!aba de un enor0e perro que no sF de dnde sali $ se diri'i al pa!io !rasero5 *o +ab&a cap!ado su aro0a no bien se acerc3 pero no lo #i +as!a que no sub& al !ec+o por el :ondo de la casa5 MuF raro que no lo +ubiera o&do an!es3 porque Fl debi de +aber0e olido $ +aberse dado cuen!a ins!in!i#a0en!e que $o no era +u0ano7 quF raro que no diera la alar0a ladrando $ 'ru endo5 "uc+as #eces3 a !ra#Fs de los si'los3 los perros 0e +an +ec+o eso3 aunque no sie0pre5 En ocasiones los +ipno!izo $ quedan a 0i 0erced5 6ero $o !e0&a el rec+azo ins!in!i#o3 que sie0pre 0e caus una enor0e pena5 Ese perro no +ab&a ladrado ni dado 0ues!ras de saber que $o es!aba a+&5 "iraba :iEa0en!e la puer!a del :ondo de la casa $ los cuadrados a0arillos de luz que ca&an sobre la nie#e pro:unda desde la #en!ani!a superior de la puer!a5 Tu#e opor!unidad de obser#arlo en silencio $ 0e pareci uno de los perros 02s +er0osos que Ea02s +ubiera #is!o5 Ten&a la piel sua#e3 a:elpada3 de un precioso !ono dorado en al'unas par!es $ pelos ne'ros 02s lar'os en el lo0o5 La :or0a del ani0al 0e recordaba la del lobo3 pero era de0asiado 'rande $ no !en&a nada de :ur!i#o ni !ai0ado para ser lobo5 6or el con!rario3 su por!e3 parado all& Eun!o a la puer!a3 0e pareci 0aEes!uoso5 Al obser#arlo 02s a!en!a0en!e #i que se ase0eEaba a un enor0e o#eEero ale02n3 con su carac!er&s!ico +ocico ne'ro $ eLpresin aler!a5 %uando 0e acerquF al borde del !ec+o $ Fl por :in 0e 0ir3 0e e0ocion la in!eli'encia :eroz que #i brillar en sus oEos al0endrados5 Se'u&a sin ladrar ni 'ru ir5 6arec&a !ener una co0prensin casi +u0ana5 6ero3 Gc0o eLplicar su silencioH *o nada +ab&a +ec+o para sub$u'arlo3 para !en!arlo ni obnubilar su 0en!e5 No5 No +ab&a en Fl ni la 0enor a#ersin ins!in!i#a5 Sal!F $ ca& a su lado en la nie#e3 0ien!ras Fl se li0i!aba a se'uir 0ir2ndo0e con esos oEos eLpresi#os $ 0is!eriosos5 Era !an in0enso3 !an !ranquilo $ se'uro de s& 0is0o que re& para 0is aden!ros5 No a'uan!F la !en!acin de acariciar su pelo sua#e5 Inclin la cabeza a un lado sin deEar de 0irar0e3 'es!o que 0e resul! en!ernecedor5 DespuFs3 cuando le#an! una enor0e pa!a para acariciar 0i sobre!odo 0e 0ara#ill a<n 02s5 Era de +uesos !an 'randes $ pesados que 0e +izo acordar de los que an!i'ua0en!e :ueron 0is 0as!ines5 Al 0o#erse3 !en&a co0o ellos la 0is0a 'racia len!a5 Le !end& los brazos para es!rec+arlo3 ad0irando su :uerza $ su pesadez7 Fl se par sobre las pa!as !raseras3 apo$ sus 0anazas en 0is +o0bros $ 0e pas por la cara su len'ua de color Ea0n5 Eso 0e produEo una :elicidad 0ara#illosa que casi 0e +ace llorar3 $ a con!inuacin re&r #er!i'inosa0en!e5 )ro!F 0i nariz con!ra su cuerpo3 lo abracF3 lo acariciF encan!ado por su pelo sedoso3 le di besos en el +ocico ne'ro +as!a que por :in lo 0irF a los oEos5 Es!o es lo que #io %aperuci!a RoEa ApensFA cuando se presen! an!e el lobo3 a!a#iado con el ca0isn $ la 'orra de dor0ir de la abueli!a5 "e causaba 0uc+a 'racia la eLpresin eL!raordinaria $ pene!ran!e de su cara oscura5 AGEs que no sabes lo que so$H Apre'un!F5 DespuFs3 cuando #ol#i a quedar en 0aEes!uosa posicin de sen!ado $ 0e 0ir casi obedien!e3 pensF que ese perro era un presa'io5 No7 ^presa'ioY no es la palabra adecuada5 )ue3 sencilla0en!e3 al'o que 0e +izo pensar en lo que es!aba por +acer3 por quF quer&a +acerlo3 $ lo poco que 0e i0por!aban los ries'os i0pl&ci!os5 6asaba el !ie0po $ $o se'u&a a+& parado3 acarici2ndolo5 Era un Eard&n peque o7 la nie#e +ab&a e0pezado a caer de nue#o3 se +ac&a 02s pro:unda a nues!ro alrededor $ el dolor :r&o que sen!&a en 0i piel se #ol#&a !a0biFn 02s pro:undo5 Los 2rboles eran silue!as desnudas3 ne'ras3 en la callada !or0en!a5 Si es que +ab&a cFsped o :lores3 por supues!o no se #e&an7 pero #arias es!a!uas =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

de ce0en!o $ unos arbus!os densos Aa+ora slo ra0i!as peladas $ nie#eA 0arcaban un claro dise o rec!an'ular den!ro del !odo5 Debo +aber pasado quiz2 !res 0inu!os con el perro +as!a que descubr& con la 0ano la c+api!a pla!eada que le col'aba del collar $ la le#an!F para acercarla a la luz5 "oEo5 *o conoc&a esa palabra5 "oEo5 Ten&a que #er con el #ud<3 con los a0ule!os $ los +ec+izos5 El 0oEo era un +ec+izo bueno3 pro!ec!or5 %o0o no0bre de perro 0e pareci adecuado7 02s a<n3 es!upendo3 $ cuando lo lla0F "oEo se eLci! $ #ol#i a acariciar0e con su pa!a ansiosa5 AAs& que !e lla0as "oEo3 Ge+H Arepe!&A5 (er0oso no0bre5 ALo besF $ sen!& el roce de su nariz5 Sin e0bar'o3 en la c+api!a +ab&a al'o 02s escri!o: la direccin de esa casa5 De i0pro#iso3 el perro se puso !enso7 len!a3 ele'an!e0en!e3 se le#an! $ qued en posicin de aler!a5 Ji que es!aba lle'ando Qa0es5 O& el ruido de sus pasos en la nie#e5 O& su lla#e en la cerradura5 6ercib& que de pron!o Fl se perca!aba de que 0e !en&a cerca5 El perro deE escapar un 'ru ido :eroz $ se enca0in a la puer!a del :ondo con 0o#i0ien!os pausados5 Lue'o lle' el ruido de la 0adera del piso que cruE&a baEo los pies pesados de Qa0es5 El perro lanz un ladrido de irri!acin5 Qa0es abri la puer!a3 pos sobre 0& su 0irada loca3 sonri $ lue'o arroE un obEe!o duro al ani0al3 pero Fs!e lo esqui# con :acilidad5 AO"e ale'ro de #erloP 6ero #ino an!es de !ie0po5 AdiEo5 No le respond&5 %o0o el perro le 'ru &a con la 0is0a eLpresin a0enazadora3 !u#o que #ol#er a pres!arle a!encin3 con 'ran :as!idio de su par!e5 AOS2queselo de enci0aP AeLcla03 :uriosoA5 O"2!eloP AGA 0& 0e +ablaH AdiEe5 Jol#& a apo$ar la 0ano sobre la cabeza del ani0al3 lo acariciF3 le susurrF que se quedara quie!o3 $ Fl reaccion acerc2ndose0e 02s3 :ro!ando su cuerpo con!ra 0&3 +as!a que por <l!i0o se sen! a 0i lado5 Qa0es obser# la escena ner#ioso3 !e0blando de :r&o5 De pron!o se le#an! el cuello para de:enderse del #ien!o $ ple' los brazos5 La nie#e3 co0o pol#o blanco3 se le ad+er&a a las ceEas 0arrones3 al pelo5 AEs de la casa3 Gno es cier!oH AdiEe3 :r&oA5 Es!a casa3 que us!ed rob5 "e obser# sin disi0ular su odio $ lue'o esboz una de sus !&picas sonrisas sinies!ras5 DeseF en #erdad que #ol#iera a co0por!arse co0o caballero in'lFs5 "e +ac&a !an!o 02s :2cil !odo555 6ensF :u'az0en!e que era una des+ones!idad !ener que !ra!ar con Fl5 "e pre'un!F si a Saul le +abr&a resul!ado !an desa'radable la BruEa de Endor5 6ero el cuerpo3 a+3 el cuerpo3 quF esplFndido era5 Ni siquiera en su resen!i0ien!o3 con los oEos posados en el perro3 Fl pod&a a:ear del !odo la belleza de ese :&sico5 ABueno3 parece que !a0biFn se rob al perro AdiEe5 A"e lo #o$ a sacar de enci0a A0ur0ur3 0ir2ndolo de nue#o con un desprecio :erozA5 G* us!edH GEn quF quedH No #a a !ener !oda la #ida para decidirse5 No 0e +a dado una respues!a concre!a5 Muiero que 0e con!es!e $a 0is0o5 AJa$a a su banco 0a ana por la 0a ana AdiEeA5 Lo #eo despuFs de caer el sol5 A+3 pero +a$ una condicin 02s5 AG%u2lH AeLcla0 apre!ando los dien!es5 ADFle de co0er al ani0al5 %ons&'ale carne5 Lue'o e0prend& la re!irada con !an!a #elocidad que Fl no alcanz a ad#er!irlo3 $ al #ol#er la 0irada $ no!ar que "oEo 0e obser#aba en 0edio de la oscuridad ne#ada3 no pude 0enos que sonre&r pensando que3 pese a lo r2pido que +ab&a sido el 0o#i0ien!o3 el perro pudo #erlo5 El ul!i0o sonido que o& :ue a Qa0es lanzando i0properios sin la 0enor ele'ancia en el 0o0en!o en que cerraba la puer!a5 Una +ora 02s !arde es!aba !endido en la penu0bra3 a la espera del sol3 re0e0orando una #ez 02s 0i Eu#en!ud en )rancia3 los perros !endidos a 0i lado3 la <l!i0a cacer&a con los dos enor0es 0as!ines que a#anzaban len!a0en!e en!re la nie#e pro:unda5 * el ros!ro del #a0piro espi2ndo0e desde las !inieblas en 6ar&s3 lla02ndo0e con #eneracin ^asesino de lobosY an!es de cla#ar0e los col0illos en el cuello5 "oEo5 Un presa'io5 "e!e0os la 0ano en al'o que es un caos3 !o0a0os al'<n peque o obEe!o que brilla3 nos a:erra0os a Fl $ nos con#ence0os de que !iene un si'ni:icado3 de que el 0undo es bueno $ noso!ros no so0os 0alos3 $ que al :inal !odos #a0os a #ol#er a nues!ras casas5 "a ana a la noc+e ApensFA5 Si ese +iEo de pu!a 0e 0in!i3 le par!o el pec+o3 le arranco el corazn $ se lo do$ a co0er a ese +er0oso perro5 6ase lo que pase3 #o$ a quedar0e con ese ani0al5 * as& :ue5 6ero an!es de que a#ance 02s en la +is!oria3 per0&!ase0e a're'ar al'o sobre el perro5 En es!e libro3 Fl no #a a +acer nada5 No #a a sal#ar a un bebF que se es!2 a+o'ando ni #a a en!rar en un edi:icio en lla0as para desper!ar a sus 0oradores de su sue o casi :a!al5 No es!2 pose&do por un esp&ri!u 0ali'no ni es un perro #a0piro5 Aparece en el rela!o sencilla0en!e porque lo encon!rF en la nie#e3 de!r2s de esa casa de Deor'e!oCn3 $ 0e encari F con Fl3 $ desde el pri0er 0o0en!o Fl !a0biFn dio la i0presin de querer0e5 Todo se aEus! a las cie'as e i0placables le$es en las que creo: las 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

le$es de la na!uraleza3 co0o dicen los +o0bres7 o las le$es del Qard&n Sal#aEe3 co0o las lla0o $o5 "oEo a0aba 0i :or!aleza7 $o a0aba su +er0osura5 * nin'una o!ra cosa i0por!aba en absolu!o5

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AMuiero que 0e cuen!e en de!alle AdiEeA c0o lo obli' a salir de su cuerpo $ c0o pudo +acerlo en!rar en el su$o5 "iFrcoles3 por :in5 No +ab&a pasado ni 0edia +ora desde la pues!a del sol5 Lo sobresal!F cuando aparec& por la puer!a del :ondo5 Es!2ba0os en la in0aculada cocina blanca3 +abi!acin por cier!o despro#is!a de 0is!erio para una reunin !an eso!Frica5 Una <nica la0pari!a en un aplique de cobre ilu0inaba la 0esa con un resplandor rosado3 brindando in!i0idad a la escena5 Se'u&a ne#ando $ en el subsuelo la caldera e0i!&a un ru'ido con!inuo5 *o +ab&a lle#ado con0i'o al perro3 con 'ran dis'us!o del due o de la casa3 $ lue'o de !ranquilizarlo un poco3 el ani0al se qued !endido co0o es:in'e e'ipcia3 con las pa!as delan!eras es!iradas sobre el piso encerado3 0ir2ndonos5 De #ez en cuando Qa0es le lanzaba una 0iradi!a ner#iosa3 $ con razn3 porque parec&a que el perro !en&a el de0onio aden!ro $ que el de0onio conoc&a !oda la +is!oria5 No!F a Qa0es 0uc+o 02s relaEado que en Nue#a Orle2ns5 (ab&a #uel!o a ser el 'en!le0an in'lFs3 lo cual realzaba su cuerpo al!o $ Eu#enil5 Ten&a pues!o un suF!er 'ris que se ad+er&a a!rac!i#a0en!e a su pec+o anc+o3 $ pan!alones oscuros5 Lle#aba anillos de pla!a en los dedos $3 en la 0u eca3 un reloE ordinario5 No 0e acordaba de esos obEe!os5 Qa0es 0e 0iraba con eLpresin c+ispean!e3 lo cual 0e resul!aba 0uc+o 02s :2cil de sopor!ar que sus +orribles sonrisas iracundas5 No pod&a qui!arle los oEos de enci0a3 no pod&a deEar de 0irar ese cuerpo que pron!o podr&a ser 0&o5 AlcancF a oler la san're den!ro del cuerpo3 por supues!o3 $ ello 0e +izo arder de pasin5 %uan!o 02s lo 0iraba3 02s 0e pre'un!aba quF sen!ir&a si beb&a su san're $ !er0inaba a+& 0is0o con el asun!o5 GTra!ar&a Fl de +uir del cuerpo $ 0e deEar&a a:errando una 0era c2scara con respiracinH Lo 0irF a los oEos3 pensF ^bruEoY3 $ una eLci!acin nada +abi!ual 0e qui! el +a0bre5 Sin e0bar'o3 no sF si lo cre&a capaz de +acer lo que dec&a5 6ensF que esa noc+e iba a !er0inar d2ndo0e un 'ran :es!&n $ nada 02s5 Le aclarF la pre'un!a5 AG%0o :ue que encon!r es!e cuerpoH G%0o consi'ui que el al0a en!rara en el su$oH A*o +ab&a es!ado buscando un espFci0en as&7 es decir3 un +o0bre que psicol'ica0en!e +ubiera perdido la #olun!ad $ la capacidad de raciocinio3 pero que !u#iera sano el cerebro5 En esas cues!iones3 la !elepa!&a es una 'ran a$uda3 porque slo 0edian!e ella se pod&a lle'ar +as!a los res!os de in!eli'encia en!errados a<n en su in!erior5 Tu#e que con#encerlo en el ni#el 02s pro:undo del inconscien!e3 por as& decirlo3 de que acud&a en su a$uda3 que 0e cons!aba que era una buena persona3 que es!aba de su par!e5 * una #ez que lle'uF a ese n<cleo rudi0en!ario3 :ue bas!an!e :2cil robarle los recuerdos e ins!arlo a la obediencia5 ASe enco'i de +o0bros5 A6obre !ipo5 Sus respues!as eran !o!al0en!e supers!iciosas5 %reo que +as!a el <l!i0o 0o0en!o pens que $o era su 2n'el de la 'uarda5 AG* lo seduEo para que saliera de su cuerpoH AS&3 eso :ue eLac!a0en!e lo que +ice3 #aliFndo0e de su'erencias un !an!o rebuscadas5 Una #ez 02s3 0i aliada :ue la !elepa!&a3 +a$ que ser #iden!e para 0anipular de esa 0anera a los de02s5 La pri0era #ez se le#an! quiz2 cuaren!a o cincuen!a cen!&0e!ros3 pero #ol#&a a caer den!ro de la carne5 Era 02s un re:leEo que una decisin5 6ero !u#e paciencia3 0uc+a paciencia5 %uando por :in lo'rF !en!arlo para que saliera por espacio de unos se'undos3 eso 0e bas! para 0e!er0e $o aden!ro $ al 0is0o !ie0po cen!rar !oda 0i ener'&a en +acerlo en!rar a Fl en lo que quedaba de 0i #ieEo $o5 AMuF +er0osa 0anera de eLpresarlo5 ABueno3 us!ed sabe que so0os cuerpo $ al0a Aase'ur con una sonrisa pl2cidaA5 6ero3 GquF necesidad de +ablar de !odo es!o a+oraH Us!ed sabe salir de su cuerpo3 de 0odo que no le resul!ar2 di:&cil5 A6odr&a lle'ar a sorprenderlo5 GMuF pas cuando Fl $a es!u#o en el cuerpo de us!edH GSe dio cuen!a de lo que +ab&a pasadoH AEn absolu!o5 Debe co0prender que el +o0bre es!aba 0u$ de!eriorado psicol'ica0en!e5 * por supues!o3 era un i'noran!e5 AAde02s3 no le dio !ie0po para nada3 G#erdadH Lo 0a!5 AOSe or de Lioncour!3 lo que +ice :ue un ac!o de piedadP OMuF !errible deEarlo den!ro de ese cuerpo3 >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

con:undido co0o es!abaP %o0prenda que Fl no se iba a recuperar3 con independencia del cuerpo que +abi!ara5 (ab&a 0a!ado a !oda su :a0ilia3 +as!a al bebF en su cuni!a5 AGUs!ed !o0 par!e en ese +ec+oH AOMuF pobre opinin !iene de 0&P No3 en absolu!o5 *o andaba #i'ilando los +ospi!ales en busca de un espFci0en porque sab&a que al'uno iba a aparecer5 6ero3 Ga quF #ienen es!as <l!i0as pre'un!asH GAcaso Da#id Talbo! no le diEo que en la Tala0asca +a$ nu0erosos casos de !rans0u!acin re'is!radosH Da#id no 0e lo +ab&a dic+o3 pero no pod&a culparlo por ello5 AGEn !odos +ubo un asesina!o de por 0edioH ANo5 Al'unos se +icieron a !ra#Fs de un !ra!o co0o el que con#ini0os us!ed $ $o5 AEs!aba pensando555 us!ed $ $o so0os 0u$ dis!in!os5 AS&3 pero no 0e #a a decir que no nos co0ple0en!a0os5 Es!e cuerpo que le o:rezco es 0u$ bello AdiEo3 poniFndose la 0ano con!ra el pec+oA5 No !an!o co0o el su$o3 sin duda3 Opero 0u$ buenoP Ade02s3 es eLac!a0en!e lo que precisa5 En cuan!o al su$o3 GquF 02s puedo decirH Espero que no +a$a o&do +ablar de 0& a Da#id Talbo!3 que +a co0e!ido !an!os errores !r2'icos5 AGA quF se re:iereH AEs un escla#o de esa :unes!a or'anizacin AdiEoA5 Ellos lo do0inan5 OMuF pena que no pude +ablar con Fl al :inal3 porque as& se +abr&a con#encido de lo que $o pod&a o:recerle3 lo que pod&a ense arleP GLe +abl de sus a#en!uras en R&oH S&3 una persona eLcepcional3 a la que 0e +abr&a 'us!ado conocer5 6ero le ad#ier!o que no con#iene cruzarse con Fl5 AG%0o se puede i0pedir que us!ed 0e 0a!e no bien in!erca0bie0os nues!ros cuerposH Eso :ue lo que +izo con ese indi#iduo al que !en! para que le diera su cuerpo3 ases!2ndole un r2pido 'olpe en la cabeza5 AA+3 #eo que con#ers con Talbo! Arepuso3 dispues!o a no deEarse a:ec!arA5 GO acaso in#es!i' por su cuen!aH Jein!e 0illones de dlares 0e i0pedir2n 0a!arlo5 Necesi!o el cuerpo para ir al banco3 no se ol#ide5 "ara#illoso de su par!e que +a$a duplicado la su0a3 pero le ase'uro que +abr&a 0an!enido 0i palabra por diez5 A+3 us!ed 0e +a liberado3 se or de Lioncour!5 A par!ir del #iernes3 a la 0is0a +ora en que cla#aron a %ris!o en la cruz3 no #o$ a !ener que robar nunca 02s5 Bebi un sorbo de !F5 DeEando de lado la :ac+ada que 0os!raba se iba poniendo cada #ez 02s ner#ioso5 * al'o si0ilar 0e ocurr&a a 0&5 G* si da resul!adoH A%laro que dar2 resul!ado Aase'ur con esa 0anera su$a !an in!ensaA5 * +a$ o!ras razones de peso para que no in!en!e +acerle da o5 Je20oslas una por una5 ADe acuerdo5 ABueno3 us!ed podr&a decidir salir del cuerpo an!e una a'resin :&sica 0&a5 *a le eLpliquF que necesi!o su colaboracin5 AG* si no 0e da !ie0poH AEso es una cues!in !erica5 Qa02s 0e a!re#erF a +acerle da o3 $a que sus co0pa eros se en!erar&an5 En la 0edida en que us!ed es!F aqu&3 den!ro de un cuerpo +u0ano sano3 a sus co0pa eros no se les ocurrir2 des!ruir su cuerpo pre!erna!ural por 02s que sea $o el que es!F aden!ro5 Eso no lo +ar&an3 Gno le pareceH 6ero si lo 0a!o555 es decir3 si le des!rozo la cara o lo que sea sin darle !ie0po a desli'arse AO$ crFa0e que es una posibilidad3 lo sF 0u$ bienPA !arde o !e0prano sus a0i'os a#eri'uar2n que so$ un i0pos!or $ 0e ul!i0ar2n sin 02s !r20i!e5 %on !oda probabilidad percibir&an su 0uer!e %uando Fs!a se produEera3 Gno creeH ANo sF3 pero con el !ie0po descubrir&an !odo5 AODesde lue'oP AEs :unda0en!al que us!ed no aparezca por Nue#a Orle2ns 0ien!ras es!F den!ro de 0i cuerpo3 que no se acerque a nin'<n bebedor de san're3 ni siquiera a los 02s dFbiles5 Debe usar su capacidad para encubrirse3 co0o co0prender25 AS&3 claro5 Ten'a la se'uridad de que +e analizado !odo5 Si se 0e ocurriera que0ar #i#o a su bello Louis de 6oin!e du Lac3 los o!ros se en!erar&an de in0edia!o3 Gno es as&H * !er0inar&a siendo $o la rLi0a +o'uera que arda en la noc+e5 No le respond&5 Sen!& la ira co0o si :uera un l&quido +elado que 0e recorr&a3 de arriba abaEo3 anulando !oda esperanza3 !odo coraEe5 O6ero $o quer&a esoP OLo quer&a $ lo !en&a al alcance de la 0anoP ANo se co0plique con esas !on!er&as A0e suplic5 Sus 0odales eran !an parecidos a los de Da#id 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Talbo!555 A lo 0eEor lo +ac&a adrede5 Tal #ez usaba de 0odelo a Da#id5 Sin e0bar'o3 0e pareci que era 02s bien una cues!in de educacin si0ilar $ cier!o ins!in!o para la persuasin que ni siquiera Da#id pose&a5 A No3 $o no so$ asesino Adeclar3 con repen!ina in!ensidadA5 Lo que 02s i0por!a es lo que se adquiere3 $ $o deseo rodear0e de con:or!3 de belleza3 de !odo el luEo i0a'inable3 poder ir0e a #i#ir donde 0e a'rade5 AGMuiere que le dF ins!ruccionesH AGSobre quFH ASobre quF +acer cuando es!F den!ro de 0i cuerpo5 A*a 0e +a dado las ins!rucciones3 0i es!i0ado a0i'o: le& sus libros5 A"e obsequi una anc+a sonrisa3 inclin le#e0en!e la cabeza $ 0e 0ir co0o si 0e es!u#iera !en!ando para que 0e :uera con Fl a la ca0a5 A Ta0biFn +e le&do +as!a el <l!i0o docu0en!o de los arc+i#os de la Tala0asca5 AGMuF clase de docu0en!osH ADescripciones por0enorizadas de la ana!o0&a de los #a0piros3 los l&0i!es ob#ios que us!edes !ienen3 ese !ipo de cosas5 Deber&a leerlos us!ed !a0biFn5 Tal #ez los !o0ara a risa5 Los ar!&culos 02s an!i'uos se escribieron en la Fpoca del oscuran!is0o $ dicen !an!as !on!er&as que +as!a Aris!!eles se +abr&a pues!o a llorar5 6ero los le'aEos 02s recien!es son cien!&:icos $ 0u$ precisos5 No 0e 'us!aba el 'iro que iba !o0ando la con#ersacin5 No 0e 'us!aba nada de lo que es!aba pasando5 Ten!ado es!u#e de dar !odo por !er0inado en ese 0o0en!o5 6ero de repen!e supe que iba a lle#ar a cabo la eLperiencia5 Tu#e la cer!eza5 Una eL!ra a serenidad se apoder de 0&5 S&3 &ba0os a +acerlo en cues!in de 0inu!os5 * dar&a resul!ado5 Sen!& que se 0e iba el color de la cara: un i0percep!ible en:ria0ien!o de la piel3 que a<n 0e dol&a por el suplicio padecido baEo el sol5 Dudo que Fl +a$a no!ado el ca0bio o un endureci0ien!o en 0i eLpresin3 porque si'ui +ablando co0o an!es5 ALas obser#aciones escri!as en la dFcada de -.9?3 lue'o de publicado ^En!re#is!a con el #a0piroY3 son 0u$ in!eresan!es5 * los <l!i0os cap&!ulos3 inspirados en la rebuscada +is!oria que narr us!ed sobre la especie555 S&3 sF !odo lo que +a$ que saber sobre su cuerpo3 quiz2 +as!a 02s que us!ed 0is0o5 GSabe lo que pre!ende la Tala0ascaH O%onse'uir una 0ues!ra de sus !eEidos3 de sus cFlulas #a0p&ricasP *o en su lu'ar no per0i!ir&a Ea02s que ob!u#ieran un espFci0en5 Us!ed no +a !enido el 0enor cuidado con Talbo!5 Tal #ez Fl le +a$a cor!ado las u as o al'<n 0ec+n de pelo cuando lo !u#o dur0iendo baEo su !ec+o5 "ec+n de pelo5 GNo +ab&a un 0ec+n rubio en el relicarioH OTen&a que ser pelo de #a0piroP El pelo de %laudia5 "e es!re0ec&3 0e reple'uF 02s den!ro de 0& 0is0o $ no le per0i!& en!rar en 0i 0en!e5 Si'los a!r2s3 +ubo una noc+e :a!&dica en la que Dabrielle3 0i 0adre 0or!al e +iEa #a0p&rica reciFn nacida3 se cor! el pelo5 6ero duran!e las lar'as +oras del d&a que !ranscurri en el a!a<d3 le #ol#&a a crecer5 *o no quer&a recordar los 'ri!os que dio cuando descubri esos 0a'n&:icos rizos lar'os que de nue#o le lle'aban a los +o0bros7 no quer&a pensar en ella ni en lo que podr&a decir0e sobre es!o que 0e propon&a +acer5 (ac&a a os que no posaba 0is oEos en ella5 6od&an pasar si'los +as!a que #ol#iera a #erla5 Jol#& a 0irar a Qa0es quien3 con eLpresin radian!e de esperanza3 !ra!aba de parecer sereno5 AOl#&dese de la Tala0asca A0ur0urF por lo baEoA5 G6or quF le cues!a !an!o es!ar en ese cuerpoH Se le no!a !orpe5 Slo se sien!e c0odo cuando es!2 sen!ado $ puede deEar !odo librado a su cara $ su #oz5 A"u$ percep!i#o Aco0en!3 con incon0o#ible decoro5 ANo lo creo5 Es 0u$ e#iden!e5 AEl cuerpo 0e queda de0asiado 'rande3 eso es !odo AeLplic !ranquiloA3 De0asiado :ornido5553 a!lF!ico3 por as& decirlo5 6ero para us!ed es per:ec!o5 (izo una pausa3 0ir la !aza con aire pensa!i#o $ lue'o pos en 0& sus oEos3 !an sinceros en apariencia5 AJa0os3 Les!a! AdiEoA5 G6or quF es!a0os perdiendo el !ie0po con es!a con#ersacinH Una #ez que es!F den!ro de us!ed3 0i in!encin no es bailar con el Ro$al Balle! sino dis:ru!ar la eLperiencia3 +acer cosas nue#as3 #er el 0undo a !ra#Fs de sus oEos5 A"ir bre#e0en!e la +ora5 ABueno3 le o:recer&a al'o de beber para darle 02s coraEe3 pero eso a la lar'a ser&a con!raproducen!e3 G#erdadH A+3 an!es de que 0e ol#ide: el pasapor!e5 G6udo conse'uirloH GRecuerda que le ped& unoH Espero que no lo +a$a ol#idado7 desde lue'o3 $o !a0biFn !en'o uno para us!ed3 aunque 0e i0a'ino que no ir2 a nin'una par!e con es!e !e0poral555 DeEF 0i pasapor!e sobre la 0esi!a3 Fl se 0e!i la 0ano debaEo del pul#er3 sac el su$o del bolsillo de la ca0isa $ 0e lo en!re' en la 0ano5 Lo re#isF5 Era nor!ea0ericano3 $ :also5 Incluso la :ec+a de e0isin3 de dos a os a!r2s3 era :alsa5 Ra'lan Qa0es5 Edad3 #ein!isFis5 )o!o correc!a5 Buena :o!o5 El do0icilio de Deor'e!oCn5 OWl es!aba obser#ando el pasapor!e 0&o3 !a0biFn :also3 su piel bronceadaP ASe #e que lo +izo con:eccionar eL pro:eso555 se'ura0en!e anoc+e 0is0o5 K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

No 0e !o0F el !rabaEo de con!es!arle5 AMuF in!eli'en!e de su par!e3 $ quF buena la :o!o5 ALa 0ir con de!eni0ien!o5 A%larence Oddbod$ /5 G%0o se le ocurri se0eEan!e no0breH AEs un c+is!e pri#ado5 GMuF i0por!aH Lo !endr2 <nica0en!e es!a noc+e $ 0a ana a la noc+e5 A"e enco'& de +o0bros5 AEs cier!o3 0u$ cier!o5 ALo espero aqu& de re'reso el #iernes !e0prano3 en!re las !res $ las cua!ro de la 0adru'ada5 AELcelen!e5 AIba $a a 'uardar el pasapor!e3 pero se con!u#o $ sol! una risi!a 2spera5 Lue'o sus oEos 0e escru!aron con eLpresin de 'enuino placer5 AGEs!2 lis!oH AToda#&a no5 ASaquF la bille!era3 la abr&3 eL!raEe alrededor de la 0i!ad del dinero que lle#aba $ se la en!re'uF5 AA+3 s&3 el dinero para 'as!os 0enores5 "u$ a0able en recordarlo5 *o3 con la e0ocin3 0e es!o$ ol#idando de !odos los de!alles i0por!an!es3 lo cual es i0perdonable5 * us!ed3 !an caballero555 Reco'i los bille!es $ una #ez 02s se con!u#o cuando $a es!aba por 'uard2rselos en el bolsillo5 Jol#i a deEarlos sobre la 0esa $ sonri5 *o apo$F la 0ano sobre la bille!era5 AEl res!o es para 0& AdiEeA3 para despuFs de que +a'a0os el in!erca0bio5 Espero que es!F sa!is:ec+o con la su0a5 GEl ladronzuelo que +a$ en us!ed no se sen!ir2 !en!ado de alzarse con lo que quedaH A(arF lo posible por co0por!ar0e bien Arespondi c+ispean!eA5 A+ora bien3 Gquiere que 0e ca0bie de ropaH Es!as prendas las robF especial0en!e para us!ed5 AEs!2n bien5 AGMuiere que #ac&e 0i #eEi'aH GO pre:iere +acerlo us!edH A6re:iero +acerlo $o5 Asin!i5 AEs!o$ con +a0bre5 6ensF que eso a us!ed le a'radar&a5 (a$ un res!auran!e 0u$ bueno por es!a 0is0a calle5 6aolo_s5 Sir#en unos es!upendos spa'+e!!i alla carbonara5 6uede ir ca0inando a pesar de la nie#e5 A"ara#illoso5 *o no !en'o +a0bre porque 0e pareci que as& le resul!ar&a 02s sencillo5 "encion us!ed un au!o5 GDnde es!2H AA+3 s&3 el au!o5 Saliendo por el :ren!e3 a la izquierda de la escalera de en!rada5 Es un 6orsc+e depor!i#o color roEo3 que supuse le a'radar&a5 Aqu& es!2n las lla#es5 6ero !en'a cuidado555 AG%on quFH ABueno3 ob#ia0en!e con la nie#e5 A lo 0eEor ni siquiera consi'ue 0o#erlo5 ALe a'radezco la ad#er!encia5 ANo quiero que se +a'a da o5 Si us!ed no aparece por aqu& el #iernes3 podr&a cos!ar0e #ein!e 0illones5 De !odos 0odos3 en el escri!orio que +a$ en la sala encon!rar2 el re'is!ro de conduc!or con la :o!o correc!a5 GMuF pasaH ANo se 0e ocurri !raer ropa para us!ed5 Slo !en'o Fs!a que lle#o pues!a5 AO+3 no3 eso $o $a lo pensF +ace 0uc+o3 cuando es!u#e curioseando en su +abi!acin del +o!el de Nue#a *orB5 Ten'o 0i 'uardarropa3 no se preocupe3 $ 0e a'rada ese !raEe ne'ro de pana5 Jis!e us!ed 0u$ bien5 Sie0pre #is!i con ele'ancia3 GnoH 6ero claro3 pro#iene de una Fpoca en que se usaban a!uendos !an sun!uosos5 La ac!ual debe parecerle aburrida5 GEsos bo!ones son an!i'uosH Bueno3 $a !endrF opor!unidad de 0irarlos con 02s a!encin5 AGAdnde piensa irH AAdonde quiera3 desde lue'o5 GEs!2 perdiendo el coraEeH ANo5 AGSabe conducir au!osH AS&5 6ero si no supiera3 0e arre'lar&a lo 0is0o5 AGLe pareceH G%ree que #a a !ener su in!eli'encia sobrena!ural cuando es!F en es!e cuerpoH No lo sF5 No es!o$ se'uro5 A lo 0eEor las peque as sinapsis del cerebro no le :uncionan con !an!a rapidez5
/ Oddbod$: En in'lFs3 cuerpo sin'ular3 eL!ra o o raro5 TN5 de la T5U

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo sF nada sobre sinapsis5 AEs!2 bien5 E0pece0os3 en!onces5 AS&3 creo que a+ora s&5 ADen!ro de 0i pec+o3 el corazn se 0e +izo un nudo3 pero en el ac!o Qa0es adop! un !ono au!ori!ario5 AEsc<c+e0e a!en!a0en!e AdiEoA5 Muiero que sal'a $ se ele#e de su cuerpo3 pero no an!es de que $o +a$a !er0inado de +ablar5 Tiene que ascender5 Recuerde que $a lo +a +ec+o an!es5 An!es de lle'ar al !ec+o3 cuando es!F Eus!o enci0a de noso!ros dos3 +ar2 el es:uerzo de in!roducirse en es!e cuerpo5 No debe pensar en nin'una o!ra cosa5 No per0i!a que el 0iedo lo desconcen!re5 No se pon'a a pensar c0o es que sucede es!o5 Lo que debe +acer es descender3 en!rar en es!e cuerpo $ conec!arse de in0edia!o con cada :ibra3 con cada cFlula5 ORepresFn!ese la escena 0ien!ras la #i#eP I0a'ine que $a es!2 aden!ro5 AS&3 le en!iendo5 A%o0o le an!icipF3 #a a encon!rar al'o in#isible3 al'o que queda del ocupan!e ori'inal3 $ ese al'o an+ela sen!irse co0ple!o de nue#o555 con el al0a de us!ed5 Le indiquF con un 'es!o que co0prend&a5 AMuiz2s eLperi0en!e di#ersas sensaciones desa'radables Aprosi'uiA5 %uando en!re en es!e cuerpo3 lo no!ar2 0u$ co0pac!o3 apre!ado3 pero no !i!ubee5 (2'ase a la idea de que su esp&ri!u #a in'resando en los dedos de a0bas 0anos3 en los dedos de los pies5 "ire a !ra#Fs de los oEos5 Eso es lo 0as i0por!an!e3 porque los oEos :or0an par!e del cerebro5 %uando 0ire por ellos3 es!ar2 asen!2ndose den!ro del cerebro5 De all& no se desprender23 eso es se'uro5 Una #ez que es!F aden!ro3 #a a +acer :al!a un 'ran es:uerzo para sacarlo de all&5 AGLo #erF a us!ed en esp&ri!u cuando es!e0os +aciendo el ca0bioH ANo5 Se podr&a +acer3 pero 'ran par!e de la concen!racin se apar!ar&a del obEe!i#o in0edia!o5 Us!ed no necesi!a #er nada 02s que es!e cuerpo7 !iene que en!rar en Fl3 e0pezar a 0o#erlo3 respirar con Fl $ #er con Fl3 co0o le diEe5 AS&5 AA+ora bien5 Una cosa que le dar2 !e0or ser2 #er su propio cuerpo iner!e3 o +abi!ado por 0&5 No se deEe apabullar por esa i0presin3 para lo cual !endr2 que +acer uso de cier!a dosis de con:ianza $ +u0ildad5 %rFa0e que #o$ a e:ec!uar la posesin sin da ar su cuerpo3 $ 0e 0arc+arF de in0edia!o para que3 cuando 0e 0ire3 no recuerde cons!an!e0en!e lo que +izo5 No #ol#er2 a #er0e +as!a el #iernes por la 0a ana co0o con#ini0os5 Ta0poco le +ablarF3 porque quiz2 no le 'us!e o&r 0i #oz saliendo de su boca $ se dis!rai'a5 G"e en!iendeH AGMuF sonido !endr2 su #ozH GMuF sonido !endr2 la 0&aH Una #ez 02s ec+ un r2pido #is!azo a la +ora3 $ lue'o nue#a0en!e a 0&5 A(abr2 di:erencias ArespondiA5 El !a0a o de la larin'e es dis!in!o5 Es!e +o0bre3 por eEe0plo3 le dio a 0i #oz un !ono 02s 'ra#e que $o an!es no !en&a5 Us!ed conser#ar2 su ri!0o3 su acen!o3 sus pau!as lin'V&s!icas3 por supues!o3 pero el !i0bre ser2 dis!in!o5 Lo 0irF con a!encin5 AGEs i0por!an!e que $o crea que es!o se puede realizarH ANo Arepuso3 con una anc+a sonrisaA5 No #a a ser una sesin espiri!is!a5 No !iene que a!izar el :ue'o para la 0Fdiu0 con su propia :e5 *a lo #er2 den!ro de un ins!an!e5 GMuF 02s queda por decirH AAl'o 02s !enso3 se adelan! en su silln5 De pron!o el perro lanz un 'ru ido 2spero3 $ $o es!irF una 0ano para !ranquilizarlo5 AOJa0osP A0e apur Qa0es3 su #oz un susurroA5 OSal'a $a de su cuerpoP "e ec+F +acia a!r2s e +ice una se a al perro para que se quedara quie!o5 Lue'o 0e propuse 0en!al0en!e ele#ar0e $ sen!& que una #ibracin recorr&a !odo 0i cuerpo5 DespuFs #ino la 0ara#illosa sensacin de es!ar ele#2ndo0e co0o esp&ri!u in'r2#ido3 libre3 0ien!ras a<n pod&a #er 0i :or0a 0asculina3 con sus brazos $ piernas eL!endidos3 0u$ prLi0a al !ec+o blanco3 $ cuando 0irF +acia abaEo obser#F el aso0broso espec!2culo de 0i propio cuerpo sen!ado !oda#&a en el silln5 OA+3 quF 'loriosa la sensacin3 co0o si pudiera ir a cualquier par!e en un ins!an!eP %o0o si no necesi!ara el cuerpo $ 0i #&nculo con Fl +ubiera sido un en'a o desde el 0o0en!o de nacer5 El cuerpo :&sico de Qa0es ca$ le#e0en!e +acia adelan!e $ sus dedos co0enzaron a 0o#erse +acia a:uera sobre la 0esa blanca5 No !en&a que dis!raer0e5 OLo i0por!an!e era la 0u!acinP AODebo baEar $ 0e!er0e en ese cuerpoP AeLpresF en #oz al!a3 pero no +ubo una #oz audible7 despuFs3 sin palabras3 lo'rF caer #er!ical0en!e $ :usionar0e con esa carne nue#a3 con esa :or0a :&sica5 Un sonido ?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

es!en!reo inund 0is o&dos7 lue'o eLperi0en!F una sensacin de cons!re i0ien!o3 co0o si !odo 0i ser se #iera :orzado a recorrer un !ubo an'os!o $ resbaladizo5 ODoloros&si0oP AnsiF la liber!ad3 pero en ca0bio sen!& que iba llenando los brazos $ piernas #ac&os7 sen!& el +or0i'ueo $ el peso de la carne que 0e cercaba3 $ sensaciones si0ilares sobre 0i ros!ro5 %on es:uerzo abr& los oEos an!es de dar0e cuen!a siquiera de que es!aba 0o#iendo los p2rpados de ese cuerpo 0or!al3 que de +ec+o es!aba parpadeando3 0irando la +abi!acin en penu0bras con oEos +u0anos3 $ #i an!e 0& 0i #ieEo cuerpo $ 0i #ieEa piel bronceada3 0is oEos azules que a su #ez 0e 0iraban a !ra#Fs de los #idrios color #iole!a5 Sen!&a que 0e a+o'aba AO!en&a que escaparPA3 pero al 0is0o !ie0po !o0F conciencia de que O+ab&a en!radoP OEs!aba den!ro del o!ro cuerpoP Se +ab&a operado el ca0bio5 No pude deEar de in+alar Una bocanada de aire 'ruesa3 pesada3 $ al +acerlo 0o#& esa 0ons!ruosa osa0en!a de carne5 Lue'o 0e di una pal0ada en el pec+o $ cons!ernado no!F lo slido que era3 al !ie0po que o&a el paso +<0edo de la san're por el corazn5 ADios san!o3 es!o$ aden!ro AeLcla0F3 luc+ando por despeEar la penu0bra que 0e en#ol#&a3 el #elo oscuro que 0e i0ped&a #er con 02s ni!idez la silue!a que !en&a an!e 0& $ que en ese 0o0en!o cobr #ida5 "i #ieEo cuerpo pe' un sal!o $ se ele# con los brazos en al!o3 en ade02n de +orror5 Una de las 0anos c+oc con!ra la luz del !ec+o e +izo eLplo!ar la la0pari!a3 al !ie0po que el silln ca&a ruidosa0en!e con!ra el piso5 El perro se incorpor $ e0i!i una suer!e de a!erradora 0elod&a de ladridos 'u!urales5 ANo3 "oEo3 no5 OSiFn!a!eP A0e o& cla0ar con 0i 'ruesa 'ar'an!a de 0or!al3 !ra!ando a<n de #er en las !inieblas pero sin poder +acerlo3 $ d2ndo0e cuen!a de que era 0i 0ano la que lo suEe!aba del collar $ le pe'aba un !irn para que no a!acara al #ieEo cuerpo #a0p&rico3 cuerpo que a su #ez con!e0plaba al perro con enor0e perpleEidad3 con un brillo :eroz en los oEos azules des0esurada0en!e abier!os3 ausen!es5 AOS&3 02!eloP Apro:iri3 es!en!rea3 la #oz de Qa0es saliendo de 0i #ieEa boca pre!erna!ural5 De in0edia!o 0e !apF los o&dos con las 0anos para pro!e'er0e del sonido5 El perro #ol#i a adelan!arse3 $ una #ez 02s lo a:errF del collar5 "e dolieron los dedos al suEe!ar los eslabones $ 0e lla0 la a!encin la :uerza del ani0al co0o asi0is0o la poca resis!encia de 0is brazos 0or!ales5 OO+3 dioses3 !en&a que +acer :uncionar es!e cuerpoP Wl no era 02s que un perro3 O$ $o3 un :ornido +u0anoP AOBas!a3 "oEoP Ale i0plorF en el 0o0en!o en que 0e arras!raba del silln +aciFndo0e caer de rodillas A5 O* us!ed3 #2$ase de aqu&P A0e indi'nF5 "e dol&an !errible0en!e las rodillas5 La #oz 0e pareci insi'ni:ican!e3 opaca5 AOJ2$aseP Arepe!&5 El ser que $o +ab&a sido pas a 0i lado sacudiendo a<n los brazos3 se es!rell con!ra la puer!a del :ondo e +izo as!illas los cris!ales3 por lo cual en!r una r2:a'a de #ien!o :r&o5 El perro es!aba enloquecido3 $ $o $a casi no lo pod&a do0inar5 AOJ2$aseP A'ri!F una #ez 02s $3 cons!ernado3 obser#F que el ser re!roced&a $ a!ra#esaba la puer!a3 que despedazaba la 0adera $ lo que quedaba de #idrio3 $ en el porc+e se ele#aba para in!ernarse en la noc+e ne#ada5 Lo #i un <l!i0o ins!an!e3 repu'nan!e aparicin suspendida en el aire sobre los escalonci!os del :ondo3 0ien!ras la nie#e se arre0olinaba en derredor5 Sacud&a sus eL!re0idades r&!0ica0en!e3 cual nadador en un 0ar in#isible5 Sus oEos azules se'u&an 0u$ abier!os e insensibles3 co0o si la carne pre!e0a!ural que los rodeaba :uese incapaz de :or0ar una eLpresin3 * brillan!es co0o dos 'e0as incandescen!es5 Su boca A0i #ieEa bocaA se +ab&a es!irado en una sonrisa insensa!a5 Al ins!an!e desapareci5 "e quedF sin alien!o5 La +abi!acin es!aba +elada a causa del #ien!o que en!raba por !odos los rincones3 +aciendo caer las ollas de cobre de su ele'an!e sopor!e 0ien!ras se precipi!aba con!ra la puer!a del co0edor5 * de pron!o el perro se sose'5 To0F conciencia de que $o es!aba en el piso a su lado3 que le +ab&a pasado el brazo derec+o por el cuello $ que3 con el izquierdo3 le rodeaba el pec+o peludo5 %ada respiracin 0e +ac&a doler3 :orzosa0en!e !en&a que en!ornar los p2rpados para que la nie#e !ra&da por el #ien!o no 0e en!rara en los oEos3 0e sen!&a a!rapado en ese cuerpo eL!ra o relleno con pesos de plo0o3 $ el aire :r&o eran punzadas que sen!&a en cara $ 0anos5 ADios san!o3 "oEo A0ur0urF en su oreEa sua#e3 rosadaA5 Dios san!o3 OsucediP *a so$ un +o0bre 0or!al5

-ADe acuerdo AdiEe es!<pida0en!e3 sorprendiFndo0e una #ez 02s an!e el sonido baEo $ dFbil de la #oz A5 Es!o $a e0pez3 as& que3 a con!rolarse5 ALa idea 0e +izo re&r5 La peor par!e :ue la del #ien!o :r&o5 "e cas!a e!eaban los dien!es5 El dolor punzan!e en la piel era !o!al0en!e dis!in!o del que sen!&a co0o #a0piro5 -

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Era preciso arre'lar esa puer!a3 pero no !en&a idea de c0o se +ac&a5 GMuedaba al'o de puer!aH I0posible saberlo3 porque era co0o !ra!ar de #er en 0edio de una nube de +u0os !Licos5 Len!a0en!e 0e puse de pie3 $ en el ac!o !o0F conciencia del au0en!o de es!a!ura7 0e sen!& 0u$ ines!able5 *a no +ab&a en la +abi!acin ni ras!ros de calor5 Es 02s3 la en!rada del #ien!o produc&a ruidos en !oda la casa5 %on su0o cuidado 0e enca0inF al porc+e5 "is pies resbalaron +acia la derec+a $ 0e arroEaron de nue#o con!ra el 0arco de la puer!a5 6resa del p2nico3 lo'rF de !odos 0odos asir0e de la 0adera +<0eda con esos dedos 'randes $ !e0blorosos3 lo que i0pidi que rodara por los escalones5 "e es:orcF o!ra #ez por #er en la penu0bra3 pero no pude dis!in'uir nada en absolu!o5 ATranquil&za!e A0e diEe3 no!ando que los dedos 0e !ranspiraban $ se 0e en!u0ec&an al 0is0o !ie0po3 $ que los pies !a0biFn 0e dol&an pues se 0e es!aban ador0eciendoA5 Lo que pasa es que aqu& no +a$ luz ar!i:icial3 eso es !odo ApensFA3 $ es!2s 0irando con oEos de 0or!al5 OA+ora +az al'o in!eli'en!eP A* con cuidado3 casi resbalando de nue#o3 #ol#& a en!rar5 Alcanzaba a adi#inar el !enue con!orno de "oEo que 0e obser#aba Eadeando ruidosa0en!e3 $ no!F un +ili!o de luz en uno de sus oEos oscuros5 Le +ablF con dulzura5 ASo$ $o3 "oEo5 OSo$ $oP ALe acariciF con sua#idad el pelo de las oreEas5 En:ilF +acia la 0esa3 0e desplo0F brusca0en!e en una silla Asie0pre aso0brado por la consis!encia de 0i nue#a carneA $ 0e !apF la boca con la 0ano5 Sucedi de #erdad3 !on!o3 0e diEe5 No +a$ duda5 Un +er0oso 0ila'ro3 eso es lo que es5 OTe liberas!e de !u cuerpo pre!erna!uralP Eres un ser +u0ano3 un +o0bre5 A+ora debes con!rarres!ar el p2nico5 O6iensa co0o el +Froe que !e #ana'lorias de serP Tienes asun!os pr2c!icos que resol#er5 Te es!2 en!rando nie#e5 Es!e cuerpo 0or!al se es!2 con'elando3 por el a0or al cielo5 OOc<pa!e de las cosas co0o debesP No obs!an!e3 lo <nico que +ice :ue abrir 02s los oEos $ :iEarlos en al'o que parec&a ser la nie#e acu0ul2ndose con peque os cris!ales c+ispean!es sobre la super:icie blanca de la 0esa3 en la esperanza de que en cualquier 0o0en!o la #isin :uera 02s n&!ida3 aunque desde lue'o no lo iba a ser5 Eso era !F derra0ado3 GnoH * #idrios ro!os5 No !e cor!es con los #idrios3 Oporque no #as a cica!rizarP Se 0e acerc "oEo $ 0e 'us! que apo$ara su :lanco !ibio $ peludo con!ra 0i pierna !e0blorosa5 6ero3 Gpor quF la sensacin 0e resul!aba !an leEana3 co0o si !u#iera que !raspasar #arias capas de :ranelaH G6or quF no alcanzaba a oler el 0ara#illoso aro0a de su peloH Eso quiere decir que los sen!idos son 02s li0i!ados5 Tendr&a que +aberlo supues!o5 Bueno3 a+ora #e $ 0&ra!e en un espeEo5 S&3 $ cierra !odas las puer!as3 que +ace :r&o5 AJa0os3 0uc+ac+o Ale diEe al perro3 $ sali0os de la cocina para en!rar en el co0edor5 %ada paso que daba era len!o3 pesado $ con dedos !orpes3 0u$ i0precisos3 cerrF la puer!a5 El #ien!o c+oc con!ra ella $ se col por los bordes3 pero la puer!a resis!i5 DirF sobre 0is !alones3 perd& un ins!an!e el equilibrio pero en el ac!o 0e enderecF5 ONo !endr&a que ser !an di:&cil +abi!uar0e3 por DiosP De nue#o 0e asen!F :ir0e0en!e sobre los pies3 baEF la #is!a para 0irarlos $ 0e aso0br su !a0a o7 lue'o 0e es!udiF las 0anos3 !a0biFn 'randes pero de nin'una 0anera :eas5 ONo !e deEes do0inar por el p2nicoP El reloE pulsera 0e resul!aba inc0odo pero 0e +ac&a :al!a5 Es!2 bien: dFEa!elo pues!o5 6ero los anillos555 Decidida0en!e no quer&a !enerlos en los dedos5 "e picaban5 Muise sac2r0elos3 Opero no pudeP No sal&an por nada5 Dios san!o5 Bueno3 bas!a5 Te #as a #ol#er loco slo porque no puedes qui!2r!elos5 MuF !on!er&a5 Tranquil&za!e5 Sabes que eLis!e el Eabn555 Bueno3 enEabna!e las 0anos3 esas 0anazas oscuras3 +eladas3 $ los anillos !e saldr2n ense'uida5 %rucF los brazos $3 al apo$ar las 0anos sobre los cos!ados de 0i cuerpo3 0e sorprendi sobre0anera la sensacin +<0eda de la !ranspiracin +u0ana baEo la ca0isa Anada que #er con el sudor de la san'reA7 inspirF len!a0en!e sin pres!ar a!encin a la sensacin de que al'o :uer!e 0e opri0&a el pec+o3 a la sensacin del ac!o 0is0o de respirar3 $ +aciendo un es:uerzo 0e obli'uF a pasear la #is!a por el a0bien!e5 No era 0o0en!o para lanzar un alarido de !error5 Es!aba 0u$ oscuro5 Slo +ab&a una l20para de pie en un rincn leEano $ o!ra 0u$ peque a sobre la repisa de la c+i0enea3 a0bas encendidas pero de !odos 0odos es!aba !re0enda0en!e oscuro5 "e dio la i0presin de +allar0e baEo a'ua3 $ que el a'ua era sucia3 quiz2s +as!a en!urbiada con !in!a5 Es!o es nor0al7 es!o es 0or!al5 As& es co0o ellos #en5 6ero quF lbre'o 0e parec&a !odo3 quF parcial3 sin nada de ese carac!er&s!ico espacio abier!o que !en&an las +abi!aciones donde se desplazan los #a0piros5 MuF so0br&as las sillas $ su oscuro :ul'or3 la 0esa apenas #isible3 la opaca luz dorada que !repaba por los rincones3 las 0olduras de $eso de los !ec+os que se es:u0aban en!re las so0bras3 las !inieblas i0pene!rables3 $ quF a!e0orizan!e la ne'rura #ac&a del pasillo5 6od&a +aber al'o ocul!o en esas so0bras3 una ra!a3 cualquier cosa5 6od&a +aber o!ro ser +u0ano en ese pasillo5 "irF a "oEo $ 0e aso0br lo borroso que lo #e&a3 0is!erioso pero de una 0anera !o!al0en!e dis!in!a5 Era eso: las cosas perd&an sus con!ornos en esa suer!e de penu0bra5 I0posible calcular su !eL!ura o !a0a o !o!al5 A+3 pero sobre la c+i0enea +ab&a un espeEo5 )ui a buscarlo3 :rus!rado por lo 0uc+o que 0e pesaban las piernas3 por el repen!ino 0iedo a !ropezar $ la necesidad de 0irar0e los pies 02s de una #ez5 %oloquF la peque a l20para baEo el espeEo $ lue'o 0e 0irF5 O+3 s&5 MuF dis!in!o es!aba5 Desapareci la !ensin3 el brillo ner#ioso de los oEos5 El que 0e de#ol#&a la 0irada era un +o0bre Eo#en3 con cara de 'ran sus!o5 /

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Le#an!F la 0ano $ 0e palpF la boca3 las ceEas3 la :ren!e Aque era 02s al!a que la 0&aA3 $ por <l!i0o el pelo sua#e5 El ros!ro 0e resul! 0u$ a'radable3 in:ini!a0en!e 02s de lo que supon&a3 por el +ec+o de ser cuadrado3 de no !ener arru'as 0arcadas $ ser 0u$ proporcionado3 por los oEos de 0irada in!ensa5 6ero no 0e 'us! la eLpresin de 0iedo que +ab&a en ellos5 Tra!F de #er una eLpresin dis!in!a3 de a:ir0ar las :acciones desde aden!ro3 de deEarlas que eLpresaran el aso0bro5 * no es!o$ se'uro de que en ese 0o0en!o 0e sin!iera 0ara#illado5 (0005 No pude #er en esa cara nada que #iniera de aden!ro5 Len!a0en!e abr& la boca $ +ablF5 DiEe en :rancFs que $o era Les!a! de Lioncour!3 que 0e +allaba en el in!erior de ese cuerpo $ que !odo es!aba bien5 OEl eLperi0en!o +ab&a resul!adoP Es!aba !ranscurriendo la pri0era +ora de la prueba3 el 0al#ado Qa0es se +ab&a ido $ O!odo +ab&a salido bienP En ese 0o0en!o ad#er!& en los oEos al'o de 0i an!i'ua :erocidad7 $ cuando sonre& #i 0i propia 0alicia duran!e al 0enos unos se'undos an!es de que se borrara la sonrisa3 deE2ndo0e ineLpresi#o3 con cara de aso0bro5 "e #ol#& $ 0irF al perro3 que se +allaba a 0i lado $ le#an!aba la cabeza para obser#ar0e3 co0o era su cos!u0bre3 con 'ran sa!is:accin5 AG%0o sabes que so$ $o el que es!2 aqu& aden!ro3 $ no Qa0esH Apre'un!F5 Le#an! la cabeza $ 0o#i apenas una oreEa5 AOJa0os3 bas!a $a de !an!a locura $ debilidadP AEn:ilF +acia el pasillo oscuro3 pero de repen!e se 0e dobl la pierna derec+a $ 0e deslicF pesada0en!e7 la 0ano izquierda pa!in sobre el piso para a0or!i'uar el i0pac!o7 la cabeza c+oc con!ra la c+i0enea de 02r0ol3 $ sen!& una s<bi!a eLplosin de dolor cuando el codo 'olpe !a0biFn con!ra el 02r0ol5 %on 'ran es!rFpi!o se 0e ca$eron enci0a los i0ple0en!os para el :ue'o3 pero eso no :ue nada5 El 'olpe en el codo 0e +ab&a !ocado el ner#io $ el dolor era un :ue'o que 0e sub&a por !odo el brazo5 "e di #uel!a boca abaEo $ a'uardF un 0o0en!o que 0e pasara el dolor5 Slo en!onces !o0F conciencia de que la cabeza 0e la!&a por el 'olpe con!ra el 02r0ol5 Le#an!F una 0ano $ sen!& en!re el pelo la +u0edad de la san're5 OSan'reP A+3 quF bueno5 A Louis le +ar&a 0uc+a 'racia3 pensF5 "e puse de pie $ el dolor se !raslad al cos!ado derec+o de la :ren!e3 co0o si :uera un peso que se corr&a desde adelan!e5 6ara a:ir0ar0e3 0e sos!u#e del borde de la c+i0enea5 Una de las nu0erosas al:o0bri!as de la +abi!acin $ac&a en el piso a 0is pies5 La culpable5 La pa!eF para sacarla del ca0ino3 'irF sobre 0is !alones $ con su0o cuidado 0e enca0inF al pasillo5 6ero3 Gadnde ibaH GMuF pensaba +acerH La respues!a 0e lle' de i0pro#iso5 Ten&a la #eEi'a llena3 el 0ales!ar era 0a$or desde el 0o0en!o de la ca&da5 Ten&a que orinar5 GNo +ab&a un ba o a+& abaEo3 por al'una par!eH Encon!rF la lla#e de la luz $ encend& la ara a del !ec+o5 Duran!e un lar'o ins!an!e con!e0plF las di0inu!as la0pari!as Aalrededor de #ein!eA $ co0prend& que eso era bas!an!e luz3 con independencia de lo que 0e pareciera a 0&3 pero nadie +ab&a dic+o que no pudiera encender !odas las l20paras de la casa5 Eso 0e propuse +acer5 %rucF el li#in'3 la peque a biblio!eca $ el pasillo del :ondo3 $ !odas las #eces la luz 0e desilusionaba5 No pod&a desprender0e de la sensacin de oscuridad3 $ lo borroso de las cosas 0e desorien!aba $ alar0aba un !an!o5 6or <l!i0o sub& len!a3 cuidadosa0en!e la escalera3 !e0eroso de perder el equilibrio en cualquier 0o0en!o $ !ropezar3 dis'us!ado con el dolor sordo que sen!&a en las piernas5 Unas piernas !an lar'as5 "irF +acia abaEo por el +ueco de la escalera $ quedF azorado5 Aqu& uno se puede caer $ 0a!ar3 0e diEe5 En!rF en el es!rec+o ba o $ en se'uida encon!rF la luz5 Ten&a que orinar3 eso era3 cosa que no +ab&a +ec+o en 02s de doscien!os a os5 BaEF el cierre de 0i pan!aln 0oderno $ saquF el 0ie0bro3 que de in0edia!o 0e i0presion por su !a0a o $ :laccidez5 El !a0a o 0e pareci bien3 por supues!o5 GMuiFn no quiere que esos r'anos sean 'randesH * es!aba circuncidado3 lo cual 0e pareci un de!alle si0p2!ico5 6ero no lo quer&a !ocar porque 0e repu'naba su :laccidez5 Tu#e que +acer un es:uerzo para recordar que era 0&o5 O%ara0baP G* el olor que e0anaba de Fl3 que sur'&a del pelo que lo rodeabaH OEso !a0biFn es !u cuerpo3 0uc+ac+oP A+ora +azlo :uncionar5 %errF los oEos3 $ cuando lo apre!F Aquiz2 incorrec!a0en!e3 con de0asiada :uerzaA bro! de Fl un 'ran arco de orina 0alolien!e que no ca$ en el inodoro sino que rebo! con!ra la !abla blanca5 Repulsi#o5 %orre'& la pun!er&a $ obser#F con per#ersa :ascinacin que lue'o ca&a den!ro del re!re!e3 que se :or0aban burbuEas en la super:icie $ que el olor se +ac&a cada #ez 02s nauseabundo3 +as!a que $a no pude a'uan!arlo 0as5 6or :in la #eEi'a es!aba #ac&a5 DuardF esa cosa blanda $ desa'radable3 sub& el cierre $ baEF la !apa del inodoro5 AccionF la 0aniEa $ all& 0arc+ la orina3 sal#o las salpicaduras que quedaron sobre la !abla $ en el suelo5 6rocurF respirar +ondo3 pero el :eo olor 0e en#ol#&a5 Le#an!F las 0anos $ no!F que !a0biFn lo !en&a en los dedos5 Abr& el 'ri:o del la#a!orio3 !o0F el Eabn $ 0e puse a !rabaEar5 6ese a que 0e enEabonF #arias #eces no pod&a es!ar se'uro de que 0e +ubieran quedado li0pias del !odo5 La piel era 0uc+o 02s porosa que 0i an!i'ua epider0is sobrena!ural7 por eso la sen!&a sucia5 Lue'o e0pecF a !ironear de los anillos5 Ni aun con la espu0a pude sac2r0elos5 (ice 0e0oria: s&3 el +iEo de pu!a los !en&a pues!os en Nue#a Orle2ns5 6robable0en!e Fl !a0poco se los pod&a sacar3 O$ a+ora !en&a que a'uan!arlos $oP *a es!aba al borde de 0i paciencia3 pero nada pod&a +acer +as!a que no encon!rara un Eo$ero que 0e los cor!ara con una sierri!a3 unas !enacillas o al'<n o!ro ins!ru0en!o5 De slo pensarlo sen!& que los 0<sculos se 0e pon&an !ensos $ #ol#&an a 4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

a:loEarse en dolorosos espas0os5 *o 0is0o 0e di la orden de do0inar0e5 "e enEua'uF las 0anos una $ o!ra #ez Acosa rid&culaA3 0ano!eF la !oalla $ las sequF3 nue#a0en!e asqueado por su !eL!ura absorben!e $ por !roci!os de suciedad que encon!rF alrededor de las u as5 Dios san!o3 Gpor quF ese i0bFcil no se la#aba bien las 0anosH Lue'o 0e 0irF en el espeEo que cubr&a la pared del :ondo del ba o3 $ lo que #i 0e desa'rad enor0e0en!e5 Un 'ran 0anc+n de +u0edad en los pan!alones5 OSe #e que ese es!<pido 0ie0bro no es!aba seco cuando lo 'uardFP Bueno3 en los #ieEos !ie0pos nunca 0e +ab&a preocupado por eso5 6ero claro3 en ese en!onces $o era un 0u'rien!o !erra!enien!e que se ba aba en #erano3 o cuando se le ocurr&a za0bullirse en un arro$o de 0on!a a5 ODe nin'una 0anera pod&a andar con esa 0anc+aP Sal& del ba o3 pasF Eun!o al pacien!e "oEo3 le +ice apenas una caricia en la cabeza $ lle'uF al dor0i!orio principal5 Abr& el placard3 encon!rF o!ro pan!aln de lana Ade 0eEor calidad a<nA3 0e saquF los zapa!os $ en el ac!o 0e ca0biF5 * a+ora3 GquF !en'o que +acerH Buscar al'o para co0er3 0e diEe5 OEn!onces co0prend& que !en&a +a0breP Ese era el 0ales!ar que +ab&a es!ado sin!iendo3 Eun!o con el de la #eEi'a llena3 su0ado a una sensacin 'eneral de pesadez desde que co0enz es!a peque a sa'a5 %o0er5 6ero3 Gsabes lo que pasar2 si co0esH Tendr2s que #ol#er a ese ba o3 o a al'<n o!ro3 a eli0inar la co0ida di'erida5 La sola idea casi 0e da arcadas5 De +ec+o3 0e dieron !an!as n2useas de slo i0a'inar que sal&an eLcre0en!os +u0anos de 0i cuerpo3 que por un 0o0en!o pensF que iba a #o0i!ar5 "e quedF sen!ado 0u$ quie!o al pie de la 0oderna ca0a baEa $ !ra!F de do0inar 0is e0ociones5 6rocurF +acer0e a la idea de que Fsos eran los aspec!os 02s si0ples del ser 0or!al7 no deb&a per0i!ir que oscurecieran las cues!iones 02s i0por!an!es5 Ta0biFn pensF que 0e es!aba co0por!ando co0o un per:ec!o cobarde3 no co0o el +Froe que dec&a ser5 En realidad3 no creo que el 0undo 0e considere un +Froe3 pero +ace 0uc+o !ie0po decid& que deb&a #i#ir co0o si lo :uera3 que deb&a a!ra#esar !odas las di:icul!ades de 0i ca0ino porque son 0is ine#i!ables c&rculos de :ue'o5 De acuerdo3 Fse era 0i peque o e i'no0inioso c&rculo de :ue'o5 * en el ac!o deb&a deEar de ser cobarde5 6ara cu0plir esa prueba deb&a co0er3 paladear3 sen!ir3 #er5 O6ero quF !or0en!o iba a serP 6or <l!i0o3 0e puse de pie $3 dando pasos 02s lar'os a causa de 0is nue#as piernas3 #ol#& al placard7 all& co0probF aso0brado que no +ab&a 0uc+a ropa: dos pan!alones de lana3 dos c+aque!as de lana bas!an!e li#ianas3 a0bas nue#as3 $ no 02s de !res ca0isas en un es!an!e5 (0005 GMuF +ab&a pasado con lo de02sH Abr& el caEn superior de la c0oda5 Jac&o5 "2s a<n: !odos los caEones es!aban #ac&os3 lo 0is0o que el 0uebleci!o prLi0o a la ca0a5 GMuF pod&a si'ni:icarH GMue Qa0es se +ab&a lle#ado su ropa o la +ab&a en#iado al lu'ar al que :ueH 6ero3 Gpor quFH No le iban a ir bien con su nue#o cuerpo $3 se'<n 0e +ab&a dic+o3 se +ab&a ocupado de !odos esos de!alles5 "e sen!& pro:unda0en!e per!urbado5 GSi'ni:icar&a que pensaba no re'resar 02sH MuF absurdo5 De nin'<n 0odo iba a despreciar los #ein!e 0illones5 O* $o no pod&a perder 0i #alioso !ie0po de 0or!al preocup2ndo0e por se0eEan!e ba'a!elaP BaEF la peli'rosa escalera aco0pa ado por "oEo3 que se 0o#&a len!a0en!e a 0i lado5 *a 0aneEaba el nue#o cuerpo sin es:uerzo3 pese a lo inc0odo $ pesado que 0e resul!aba5 Abr& el placard del pasillo $ #i que quedaba col'ado un #ieEo abri'o3 un par de 'aloc+as $ nada 02s5 Re'resF +as!a el peque o escri!orio del li#in' porque Fl 0e +ab&a dic+o que a+& iba a encon!rar el re'is!ro de conduc!or5 Len!a0en!e abr& el pri0er caEn: #ac&o5 Todo es!aba #ac&o5 A+3 pero en uno de los caEones +ab&a unos papeles5 Al'o que #er con esa casa3 pero en nin'una par!e :i'uraba el no0bre Ra'lan Qa0es5 6rocurF co0prender lo que eran los papeles3 pero la Eer'a o:icial 0e super5 No recib& una i0presin in0edia!a del si'ni:icado3 co0o 0e pasaba cuando 0iraba con 0is oEos #a0p&ricos5 "e #ino a la 0e0oria lo que +ab&a dic+o Qa0es sobre las sinapsis5 S&3 pensaba con 02s len!i!ud3 $ !a0biFn 0e cos!aba leer cada palabra5 O+3 bueno3 Gpero quF i0por!abaH No encon!rF nin'<n re'is!ro de conduc!or5 * lo que 0e +ac&a :al!a era dinero5 A+3 s&3 $o +ab&a deEado el dinero sobre la 0esa5 G* si se +ab&a #olado al Eard&nH Jol#& en el ac!o a la cocina5 No!F el a0bien!e 'Flido3 $ de +ec+o la 0esa $ las ollas de cobre es!aban cubier!as por una :ina capa de escarc+a blanca5 La bille!era no es!aba sobre la 0esa7 !a0poco las lla#es del au!o5 * la luz3 desde lue'o3 se +ab&a +ec+o a icos5 "e arrodillF a oscuras $ co0encF a !an!ear el suelo5 Encon!rF el pasapor!e3 no as& la bille!era ni las lla#es5 Slo !roci!os de #idrio de la l20para que se 0e cla#aron en las 0anos $ 0e cor!aron en dos si!ios5 "in<sculas 'o!i!as de san're sin aro0a3 sin #erdadero sabor5 Tra!F de #er sin sen!ir5 No es!aba la bille!era5 Jol#& a salir a la escaleri!a3 es!a #ez con cuidado para no caer0e5 La bille!era no es!aba5 No pude #er en la pro:unda nie#e del Eard&n5 A+3 pero de nada #al&a buscarlas3 G#erdadH Tan!o la bille!era co0o las lla#es eran pesadas3 o sea que no pod&an +aberse #olado5 OSe las lle# FlP O6robable0en!e +as!a re'res para buscarlasP "ons!ruo depra#ado555 * cuando !o0F conciencia de que el !ipo $a es!aba den!ro de 0i po!en!e cuerpo pre!erna!ural cuando +izo eso3 la :uria 0e paraliz5 Bueno3 !< i0a'inabas que pod&a pasar3 GnoH %oincid&a con su na!uraleza5 * de nue#o !e es!2s con'elando5 OTie0blasP Juel#e al co0edor $ cierra la puer!a5 Eso +ice3 pero !u#e que esperar a "oEo3 que se !o0 su !ie0po co0o si no le 0oles!ara la ne#isca5 El co0edor se +ab&a en:riado3 dado que deEF la puer!a abier!a3 $ cuando #ol#& a subir a la plan!a al!a co0probF =

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

que la !e0pera!ura de !oda la casa +ab&a descendido a causa de 0i incursin por la cocina5 Ten&a que acordar0e de cerrar las puer!as5 "e diri'& a una de las +abi!aciones en desuso $ :ui derec+o a la c+i0enea en la que +ab&a escondido el dinero5 %uando 0e!& la 0ano no !oquF el sobre que +ab&a pues!o all& sino una sola +oEa de papel5 La re!irF +ec+o una :uria3 e incluso an!es de encender la luz alcancF a leer el !eL!o: Sinceramente de*e ser usted un tonto, para suponer +ue un hom*re de mi capacidad no i*a a encontrar eso +ue ocu!t.. No es preciso ser $ampiro para detectar cierta humedad de!atora en e! piso y !a pared. /ue ten"a una a"rada*!e a$entura. 0o $eo e! $iernes. 1,udese2 -a"!an 'ames. Tan!o 0e indi'nF3 que por un 0o0en!o no 0e pude 0o#er5 Es!aba que ec+aba c+ispas5 Ten&a los pu os crispados5 ^O"aldi!o sin#er'VenzaPY3 0e desa+o'uF3 con esa #oz opaca3 dFbil3 de!es!able5 "e enca0inF al ba o5 Desde lue'o3 !a0poco es!aba el o!ro dinero de!r2s del espeEo3 $ slo encon!rF o!ra no!i!a5 3/u4 es !a $ida humana sin di%icu!tades5 ,omprender usted +ue no puedo resistirme ante estos pe+ueos descu*rimientos. 6s como dejar *ote!!as de $ino sue!tas cerca de un a!coh.!ico. 0o $eo e! $iernes. Por %a$or, ten"a cuidado a! caminar por !as aceras con"e!adas. No +uisiera +ue se +ue*rase una pierna. ONo a'uan!F 02s $ pe'uF un pu e!azo con!ra el espeEoP O+3 bueno5 )ue una bendicin que no +ubiera quedado un enor0e boque!e en la pared3 co0o +abr&a quedado de +aber sido Les!a! el #a0piro el au!or del 'olpe3 sino slo cris!ales ro!os5 O* 0ala suer!e duran!e sie!e a osP Di 0edia #uel!a $ baEF de nue#o a la cocina3 pero es!a #ez a!ranquF la puer!a al pasar5 %uando abr& la +eladera3 Ono encon!rF nadaP ONadaP OA+3 de0onio3 lo que le iba a +acerP G%0o pens que pod&a obrar i0pune0en!eH GAcaso no 0e cree capaz de re'alarle #ein!e 0illones $ despuFs re!orcerle el pescuezoH G%0o se le ocurreH (0005 GEra di:&cil en!enderloH Qa0es no iba a #ol#er3 Gno es cier!oH 6or supues!o que no5 Re'resF al co0edor5 No +ab&a Eue'os de pla!a ni de porcelana en la #i!rina3 pero sin duda los +ubo la noc+e an!erior5 Sal& al pasillo: ni un cuadro en las paredes5 Re#isF el li#in'5 No es!aban las !elas de 6icasso3 Qasper Qo+ns3 de Roonin' ni @ar+ol5 Todo +ab&a desaparecido3 +as!a las :o!os de los barcos5 Ta0poco es!aban las escul!uras c+inas5 Las biblio!ecas se +allaban casi #ac&as5 De las al:o0bras quedaban 0u$ pocas: una en el co0edor3 Ocon la que casi 0e +ab&a 0a!adoP * o!ra al pie de la escalera OSe +ab&a lle#ado !odos los obEe!os de #alor de la casaP Si +as!a :al!aba la 0i!ad de los 0uebles5 OEl 0u$ +iEo de pu!a no pensaba #ol#erP Qa02s !u#o la in!encin5 "e sen!F en el silln 02s prLi0o a la puer!a5 "oEo3 que 0e +ab&a se'uido :iel0en!e3 apro#ec+ la ocasin para !enderse a 0is pies5 (und& la 0ano en su pela0bre3 le di un sua#e !ironci!o3 se la alisF $ pensF quF 'ran ali#io era !enerlo con0i'o5 Desde lue'o3 Qa0es +ab&a sido un !on!o en planear eso5 G6ens acaso que no 0e a!re#er&a a recurrir a 0is co0pa erosH (0005 6edirles a$uda555 quF idea 'ro!esca5 No +ac&an :al!a 'randes alardes de i0a'inacin para adi#inar lo que 0e dir&a "arius si le con!aba lo que +ice5 Lo 02s probable era que $a lo supiese $ es!u#iera ocul!ando su desaprobacin5 En cuan!o a lo que opinar&an los 02s #ieEos3 0e es!re0ec&a de slo pensarlo5 Lo 0eEor que 0e pod&a pasar3 desde !odo pun!o de #is!a3 era que el in!erca0bio de cuerpos pasara inad#er!ido5 Eso lo supe desde el principio5 Lo 02s i0por!an!e era que Qa0es no sab&a Ano pod&a saberloA cu2n!o se iban a enoEar los o!ros con0i'o a causa de ese eLperi0en!o5 * !a0poco conoc&a los l&0i!es de las :acul!ades de las que en ese 0o0en!o dispon&a5 A+3 pero !odo eso era pre0a!uro5 Robar0e el dinero3 saquear la casa3 no era 02s que un c+is!e 0ali'no de Qa0es3 nada 02s que eso5 No pod&a deEar0e la ropa $ el dinero7 su 0ezquindad se lo i0ped&a5 Ten&a que !ra0pear un poco5 6or supues!o que planeaba re'resar $ cobrar los #ein!e 0illones5 Ade02s3 con!aba con que $o no le iba a +acer da o porque se'ura0en!e iba a querer repe!ir el eLperi0en!o3 porque lo #alorar&a por ser la <nica persona capaz de +acerlo5 S&3 Fse era el as que se 'uardaba en la 0an'a: que $o no iba a perEudicar al <nico 0or!al con quien podr&a in!erca0biar 0i cuerpo cuando quisiera +acerlo de nue#o5 O(acerlo de nue#oP Tu#e que re&r0e5 "e re& en e:ec!o3 $ quF sonido eL!ra o 0e resul!5 %errF :uer!e0en!e los oEos $ per0anec& sen!ado unos 0o0en!os3 dis'us!ado con el sudor que se 0e ad+er&a a las cos!illas3 con la :or0a en que 0e dol&an el es!0a'o $ la cabeza3 con la pesadez que sen!&a en 0anos $ piernas5 * cuando #ol#& a abrirlos3 lo <nico que #i :ue ese 0undo borroso de colores p2lidos $ bordes desdibuEados555 G(acerlo de nue#oH %on!rla!e3 Les!a!5 Apre!as!e los dien!es %on !an!a :uerza3 que !e las!i0as!e5 OTe cor!as!e la len'uaP OTe +as +ec+o san'rar la bocaP * la san're !iene 'us!o a sal0uera3 nada 02s que a'ua $ sal3 a'ua $ sal5 6or el a0or del in:ierno3 Odo0&na!eP Al cabo de un ins!an!e de 8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!ranquilidad3 0e puse de pie $ e0prend& una b<squeda sis!e02!ica del !elF:ono5 No +ab&a ni uno en !oda la casa5 (er0oso5 MuF !on!o :ui en no plani:icar 0eEor la eLperiencia5 "e en!usias0F !an!o con las consideraciones 02s a0plias de orden espiri!ual3 que no pre#& nada con sensa!ez5 OTendr&a que +aber !enido una sui!e en el @illard $ el dinero en la caEa :uer!e del +o!elP Deb& +aber pensado en un au!o5 A propsi!o3 Gdnde es!aba el au!oH )ui al placard de la en!rada3 encon!rF el sobre!odo3 ad#er!& que el :orro !en&a un des'arrn Aquiz2 por eso no lo +ab&a #endidoA 0e lo puse la0en!ando que no +ubiera un par de 'uan!es en los bolsillos $ sal& por la puer!a de a!r2s3 pero no sin an!es ocupar0e de cerrar :uer!e0en!e la del co0edor5 Le pre'un!F a "oEo si quer&a aco0pa ar0e o quedarse aden!ro5 Muiso #enir3 por supues!o5 En el senderi!o +ab&a unos !rein!a cen!&0e!ros de nie#e $ cuando lle'uF a la calle3 la capa era 02s espesa a<n5 Desde lue'o3 ni se ales del 6orsc+e5 Ni a la izquierda de los escalones del :ren!e ni en !oda la cuadra5 Slo para cerciorar0e3 0e lle'uF +as!a la esquina3 di 0edia #uel!a $ re'resF5 Ten&a los pies con'elados3 lo 0is0o que las 0anos3 $ 0e dol&a la piel de la cara5 Bueno3 !endr&a que ca0inar3 por lo 0enos +as!a que localizara un !elF:ono p<blico5 La nie#e soplaba aleE2ndose de 0&3 lo cual era una bendicin3 pero la0en!able0en!e no sab&a adnde !en&a que ir5 A "oEo ese cli0a parec&a encan!arle3 porque a#anzaba por delan!e de 0& sin cesar3 0ien!ras los 0in<sculos copi!os de nie#e ca&an3 brillan!es3 sobre su pelaEe 'ris5 *o !endr&a que +aber in!erca0biado el cuerpo con Fl3 pensF5 6ero la idea de que es!u#iera "oEo den!ro de 0i cuerpo #a0p&rico 0e dio 0uc+a risa7 re& $ re& sin parar3 di #uel!as en c&rculo $ se'u& riendo +as!a que al :inal 0e de!u#e porque3 sincera0en!e3 0e 0or&a de :r&o5 La si!uacin era 0u$ 'raciosa5 A+& es!aba $o +ec+o un ser +u0ano3 o sea que +ab&a conse'uido lo que sie0pre so F desde 0i 0uer!e3 O$ la eLperiencia 0e resul!aba espan!osaP Sen!& una punzada de +a0bre en 0i es!0a'o que aullaba3 $ lue'o o!ra3 a las que slo pod&a deno0inar re!or!iEones de +a0bre5 ATen'o que encon!rar 6aolo_s5 6ero3 Gc0o #o$ a conse'uir que 0e den co0idaH Necesi!o co0er3 GnoH No puedo subsis!ir sin ali0en!o3 de lo con!rario 0e debili!ar&a5 Al lle'ar a la esquina de la a#enida @isconsin #i luces $ 'en!e que baEaba por la calle5 *a +ab&an despeEado la nie#e de la calzada3 de 0odo que es!aba abier!a al !r2nsi!o5 AlcancF a dis!in'uir a personas que iban $ #en&an baEo los :aroles3 pero !odo lo #e&a poco claro3 por supues!o5 Se'u& deprisa a pesar de que los pies se 0e en!u0ec&an de dolor3 lo cual no es una con!radiccin3 co0o bien lo sabe cualquiera que +a$a ca0inado en la nie#e3 +as!a que por :in #i la #idriera ilu0inada de un bar5 "ar!ini_s5 No +ab&a proble0a5 Ol#idF0onos de 6aolo`s5 Jo$ a !ener que con:or0ar0e con "ar!ini_s5 Un au!o se +ab&a de!enido al :ren!e $ de Fl baE una pareEa Eo#en que de in0edia!o en!r en el local5 Len!a0en!e 0e acerquF a la puer!a $ #i a una 0uc+ac+a bas!an!e boni!a que3 de un escri!orio de 0adera3 reco'&a dos 0en<es para en!re'arlos a los E#enes $ Eun!o con ellos se in!ernaba en las so0bras5 Jislu0brF #elas $ 0an!eles a cuadros3 $ de pron!o co0prend& que el +edor :F!ido que i0pre'naba 0i nariz era olor a queso que0ado5 No 0e +abr&a 'us!ado ese olor siendo #a0piro7 no3 en absolu!o3 pero !an!o no 0e +abr&a repu'nado5 Lo +abr&a !o0ado co0o al'o que #en&a de a:uera5 6ero en ese 0o0en!o lo relacionF con el +a0bre que sen!&a $ :ue co0o si 0e !ironeara los 0<sculos desde aden!ro de la 'ar'an!a5 En realidad3 0e dio la i0presin de que !en&a el olor3 den!ro de las !ripas3 que era al'o 02s que un si0ple olor por la :uerza con que 0e presionaba5 MuF curioso5 S&3 !en'o que ad#er!ir !odas esas cosas porque eso es es!ar #i#o5 La Eo#en +ab&a re'resado5 Ji su per:il sua#e cuando 0ir el papel que +ab&a sobre su peque o escri!orio $ le#an! una lapicera para ano!ar al'o5 Ten&a cabello oscuro3 lar'o $ ondulado3 $ piel 0u$ clara5 "e dieron 'anas de #erla 0eEor5 Tra!F de percibir su aro0a pero no pude5 Slo 0e lle'aba el olor a queso que0ado5 Abr& la puer!a sin pres!ar a!encin al 0al olor3 en!rF3 0e plan!F delan!e de la 0uc+ac+a $ la bendi!a !ibieza del local 0e en#ol#i3 con olores $ !odo5 Era 0u$ Eo#en3 de :acciones peque as $ an'os!os oEos ne'ros5 Ten&a labios 'randes3 eLquisi!a0en!e pin!ados3 $ cuello lar'o3 de +er0osa l&nea5 El cuerpo era !&pico del si'lo II: puro +ueso baEo el #es!ido5 A"ade0oiselle AdiEe3 en:a!izando 0i acen!o :rancFsA3 !en'o 0uc+a +a0bre $ a:uera es!2 0u$ :r&o5 GNo +a$ nada que pueda +acer para 'anar0e un pla!o de co0idaH Si quiere le la#o los pisos o las cacerolas3 +arF lo que +a'a :al!a5 "e 0ir un 0o0en!o3 ineLpresi#a5 Lue'o se enderez3 se apar! la cabellera3 puso los oEos en blanco $ #ol#i a 0irar0e5 AOSal'a de aqu&P ASu #oz 0e pareci 0e!2lica3 apa'ada5 No lo era3 desde lue'o7 era el 0odo en que o&an los 0or!ales5 No pude percibir la resonancia que s& cap!aba un #a0piro5 AG"e da un pedazo de panH Un solo pedazo5 ALos olores a co0ida3 desa'radables $ !odo3 0e a!or0en!aban5 No recordaba bien quF 'us!o !en&a la co0ida5 No pod&a recordar !eL!ura $ ali0en!o Eun!os pero una sensacin 0u$ +u0ana se es!aba apoderando de 0&5 Es!aba desesperado por co0ida5 AJo$ a lla0ar a la polic&a AdiEo3 !e0bl2ndole un !an!o la #ozA si no se #a $a 0is0o de aqu&5 Tra!F de >

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

leerle los pensa0ien!os5 I0posible5 "irF en derredor en!ornando los p2rpados5 In!en!F leFrselos a los o!ros +u0anos5 Nada5 En ese cuerpo3 no !en&a la :acul!ad5 No3 no puede ser5 Jol#& a 0irarla5 Nada5 Ni el 0enor indicio de sus pensa0ien!os3 nada que 0e indicara quF clase de persona era5 AA+3 bueno Arepuse3 obsequi2ndole 0i sonrisa 02s a0able3 aunque sin !ener idea de c0o 0e sal&a o cu2l pod&a ser su e:ec!o AEspero que se pudra en el in:ierno por su :al!a de caridad5 6ero Dios sabe que no 0e 0erezco 02s que es!o ADi 0edia #uel!a $ es!aba $a por 0arc+ar0e cuando 0e !oc la 0an'a5 A"ire Aco0enz es!re0eciFndose le#e0en!e del dis'us!oA3 Ous!ed no puede #enir aqu& $ pre!ender que se le dF de co0erP ALa san're se le +ab&a subido a las 0eEillas3 pero no la pude oler5 Ol& en ca0bio una especie de per:u0e al0izclado que e0anaba de ella3 al'o que era en par!e +u0ano $ en par!e esencia co0ercial5 De pron!o #i dos pezones di0inu!os que resal!aban en la !ela de su #es!ido5 MuF aso0broso5 Tra!F de leerle de nue#o los pensa0ien!os5 Supuse que podr&a +acerlo3 pues!o que se !ra!aba de una :acul!ad inna!a3 pero :ue en #ano5 ALe ad#er!& que es!aba dispues!o a pa'arle con !rabaEo Aar!iculF3 procurando no 0irarle los pec+osA5 (arF lo que 0e pida5 * le rue'o 0e disculpe5 No quiero que se pudra en el in:ierno5 %0o pude decirle al'o !an +orrible Lo que pasa es que es!o$ en apuros5 "e +an pasado 0uc+as cosas5 Ese que es!2 a+& a:uera es 0i perro5 GMuF le puedo dar de co0erH AOEse perroP A"ir a !ra#Fs de la #idriera a "oEo3 que es!aba sen!ado en la nie#e con aire 0aEes!uoso5 ANo 0e +a'a bro0as5 AMuF #oz a'uda !en&a7 sin la 0enor personalidad5 %u2n!os ruidos del 0is0o !ipo 0e lle'aban5 "e!2licos3 dFbiles5 ADe #eras es 0i perro AdiEe3 :in'iendo indi'nacinA5 Lo quiero 0uc+o5 Se ri5 AOEse perro co0e aqu& !odas las noc+es por la puer!a de la cocinaP AA+3 :abuloso5 6or lo 0enos uno de los dos se ali0en!a5 "e ale'ro de o&rlo3 0ade0oiselle5 Tal #ez !endr&a que ir $o por la puer!a de la cocina3 o quiz2 el perro 0e deEe al'o5 ASol! una risi!a :alsa5 "e es!aba obser#ando Aeso era e#iden!eA3 0irando con in!erFs 0i ros!ro $ 0i ropa5 GMuF i0presin le +abrF causadoH No lo sF5 El sobre!odo ne'ro no era una prenda ordinaria3 pero !a0poco ele'an!e5 El pelo cas!a o de esa cabeza 0&a es!aba lleno de nie#e5 Era :lacuc+a pero de inne'able sensualidad5 Nariz 0u$ an'os!a3 oEos 0u$ bien :or0ados3 +er0osos +uesos5 ADe acuerdo Aacep!A5 SiFn!ese al 0os!rador3 que le +arF ser#ir al'o5 GMuF quiereH ALo que sea5 %ualquier cosa5 Dracias por su a0abilidad5 ADe nada5 To0e asien!o5 AAbri la puer!a $ le 'ri! al perro: AJe por la puer!a del :ondo Aaco0pa ando la palabra con un 'es!o5 "oEo se qued sen!ado donde es!aba3 pacien!e 0on!a a de piel5 *o en!onces sal& al #ien!o +elado $ le indiquF que :uera por la puer!a de la cocina5 %on un ade02n le se alF el calleEn la!eral5 "e 0ir un lar'o ins!an!e7 lue'o se le#an!3 se enca0in +acia el calleEn $ desapareci5 Jol#& a en!rar3 por se'unda #ez a'radecido de poder 'uarecer0e del :r&o3 aunque !en&a los zapa!os llenos de nie#e derre!ida5 "e in!ernF en la penu0bra del res!auran!e3 !ropecF con!ra una banque!a de 0adera que no +ab&a #is!o3 casi 0e cai'o $ por <l!i0o 0e sen!F en esa 0is0a banque!a5 *a 0e +ab&an preparado un lu'ar en el 0os!rador3 con un indi#idual azul $ pesados cubier!os de acero5 El olor a queso era as:iLian!e5 (ab&a o!ros olores: :ri!ura de cebolla3 aEo3 'rasa que0ada5 Todo repu'nan!e5 La banque!a 0e resul!aba por de02s inc0oda5 El borde redondo del asien!o se 0e incrus!aba en las piernas3 $ 0e se'u&a 0oles!ando no #er bien en la oscuridad5 El res!auran!e parec&a 0u$ lar'o3 co0o si !u#iera #arias +abi!aciones 02s en +ilera5 6ero no alcanzaba a #er +as!a el :ondo5 O&a ruidos a!e0orizan!es3 co0o de 'randes ollas que c+ocaban con!ra al'o de 0e!al3 $ !odo eso 0e +ac&a 0al a los o&dos o3 0eEor dic+o3 0e desa'radaba5 La 0uc+ac+a apareci sonrien!e3 !ra$endo un #aso 'rande de #ino !in!o5 El olor era a'rio $ po!encial0en!e nauseabundo5 Le di las 'racias5 Lue'o !o0F el #aso $ beb& un sorbo 'rande5 Re!u#e el #ino un ins!an!e an!es de !ra'arlo3 $ en el ac!o 0e a+o'uF5 No en!end& lo que pas3 si +ab&a !ra'ado 0al3 si el #ino 0e irri!aba la 'ar'an!a por al'<n 0o!i#o3 o quF5 Slo sF que 0e dio un acceso de !os $ !u#e que 0ano!ear la ser#ille!a Ade !elaA para !apar0e la boca5 Una par!e del #ino 0e subi a la nariz5 En cuan!o al 'us!o lo no!F dFbil3 2cido5 Una :rus!racin !o!al5 %errF los oEos $ apo$F la cabeza sobre la 0ano izquierda3 la 0is0a 0ano que sos!en&a :uer!e0en!e la ser#ille!a5 A6or quF no prueba de nue#o A0e in#i! ella5 Abr& los oEos $ #i que !en&a una enor0e Earra $ 0e es!aba llenando o!ra #ez el #aso5 ABueno3 'racias5 ATen&a una sed enor0e3 que el 0ero sabor del #ino no +ab&a +ec+o sino incre0en!ar5 9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6ero es!a #ez no iba a !ra'ar !an de 'olpe5 Le#an!F el #aso3 !o0F un sorbo peque o3 !ra!F de paladearlo aunque parec&a no +aber nada que paladear3 $ por <l!i0o lo !ra'uF5 "u$ li#iani!o3 !o!al0en!e dis!in!o del !ra'o suculen!o de san're5 Ten'o que !o0arle la 0ano5 ApurF el res!o5 Lue'o !o0F la Earra3 #ol#& a llenarlo3 $ eso !a0biFn lo beb&5 (ubo un 0o0en!o en que sen!& slo :rus!racin5 DespuFs :ui sin!iFndo0e 0areado5 *a #a a #enir la co0ida3 pensF5 A+3 a+& lle'a555 una bandeEi!a de pali!os de pan3 o al 0enos eso parecen ser5 Le#an!F uno3 lo ol& con cuidado para cerciorar0e de que :uera pan3 le di un 0ordisco $ en el ac!o desapareci5 )ue co0o co0er arena5 I'ual que la arena del desier!o de Dobi que 0e en!raba en la boca5 Arena5 AG%0o co0en es!o los 0or!alesH Apre'un!F5 A"2s despacio Arespondi la 0uEer +er0osa3 $ sol! una risi!aA5 GNo eres 0or!alH GDe quF plane!a #ienesH ADe Jenus3 el plane!a del a0or5 "e obser#aba sin disi0ulo3 $ sus 0eEillas #ol#ieron a adquirir un le#e rubor5 ABueno3 Gpor quF no !e quedas por aqu& +as!a que !er0ine 0i !urnoH DespuFs puedes aco0pa ar0e a casa5 A%on 0uc+o 'us!o Aacep!F5 Lue'o !o0F conciencia de lo que eso pod&a si'ni:icar para 0&3 $ 0e produEo un e:ec!o eL!ra o5 Tal #ez podr&a acos!ar0e con ella5 O+3 s&3 era decidida0en!e una posibilidad porque la no!F dispues!a5 "is oEos descendieron +as!a sus peque os pezones3 que 0e !en!aban al sobresalir baEo la seda ne'ra de su #es!ido5 S&3 acos!ar0e con ella5 * quF sua#e era la piel de su cuello5 El 0ie0bro se 0e eLci! en!re las piernas5 "enos 0al3 al'o que 0e :unciona3 0e diEe5 6ero quF rara esa sensacin local3 ese endureci0ien!o e +inc+azn3 la :or0a insli!a en que consu0&a !odos 0is pensa0ien!os5 La sed de san're nunca era local5 DeEF #a'ar la 0irada5 Ni siquiera baEF la #is!a cuando 0e sir#ieron el pla!o de spa'+e!!i al !uco5 La :uer!e :ra'ancia 0e lle' a la nariz: queso derre!ido3 carne que0ada5 * 'rasa5 B2Ea!e3 le diEe al 0ie0bro5 Toda#&a no es +ora de eso5 6or <l!i0o diri'& la 0irada al pla!o5 El +a0bre 0e opri0&a co0o si al'uien 0e +ubiera a'arrado los in!es!inos con a0bas 0anos $ 0e los es!u#iera re!orciendo5 GRecordaba esa sensacinH Sabe Dios que en 0i Fpoca de 0or!al +ab&a pasado +a0bre5 El +a0bre era co0o la #ida 0is0a5 6ero el recuerdo 0e pareci leEano3 0u$ poco i0por!an!e5 Len!a0en!e !o0F el !enedor3 que en aquel en!onces Ea02s usaba porque no !en&a0os Aslo cuc+illos $ cuc+aras en nues!ro !osco 0undoA3 in!roduEe los dien!es baEo la 0ara a de :ideos +<0edos $ alcF una pila que 0e lle#F a la boca5 Supe que es!aban de0asiado calien!es an!es de que 0e !ocaran la len'ua3 pero no 0e de!u#e con la necesaria rapidez5 "e que0F 0uc+o $ deEF caer el !enedor5 Eso s& que :ue idio!ez pura3 pensF3 $ $a debe ser 0i dFci0o ac!o de idio!ez pura5 GMuF debo +acer para encarar las cosas de :or0a 0as in!eli'en!e3 con 02s paciencia $ serenidadH "e ec+F +acia a!r2s en la inc0oda banque!a3 lo 02s que se pod&a +acer sin caer0e al piso3 e in!en!F pensar5 Es!aba !ra!ando de do0inar 0i nue#o cuerpo3 que 0e resul!aba dFbil $ con sensaciones desconocidas Aun :r&o doloroso en los pies3 por eEe0plo7 pies 0oEados en 0edio de una corrien!e de aire cercana al pisoA3 $ era co0prensible que co0e!iera errores !an !on!os5 Tendr&a que +aber !ra&do las 'aloc+as5 Tendr&a que +aber buscado un !elF:ono an!es de ir all&3 para lla0ar a 6ar&s $ +ablar con 0i represen!an!e5 No razonaba7 !erca0en!e 0e co0por!aba co0o si :uera #a0piro3 $ no lo era5 Sin duda3 la !e0pera!ura de la co0ida no 0e +abr&a que0ado cuando era #a0piro5 6ero en ese 0o0en!o no lo era5 6or eso deb&a +aber lle#ado las 'aloc+as5 O6iensaP MuF di:eren!e de lo que +ab&a supues!o 0e es!aba resul!ando la eLperiencia5 O+3 dioses5 OA+& es!aba $o3 +ablando de pensar3 cuando lo que +ab&a cre&do era que iba a dis:ru!arP %re& que iba a su0er'ir0e en sensaciones3 recuerdos3 descubri0ien!os7 O$ lo <nico que pod&a pensar era en c0o :renar0eP A decir #erdad3 +ab&a i0a'inado di#ersos placeres: co0er3 beber3 acos!ar0e con una 0uEer3 despuFs con un +o0bre5 6ero de lo #i#ido +as!a ese 0o0en!o3 nada 0e resul!aba 0u$ placen!ero5 Bueno3 la culpa de esa si!uacin !an la0en!able era slo 0&a3 pero pod&a re#er!irla5 "e li0piF la boca con la ser#ille!a3 +ec+a de 2spera !ela sin!F!ica3 no 02s absorben!e que un !rozo de +ule7 lue'o !o0F el #aso $ #ol#& a apurar el #ino5 Una sensacin de n2usea 0e recorri5 Se 0e cerr la 'ar'an!a3 $ ac!o se'uido 0e sen!& 0areado5 Dios san!o3 G!res #asos $ $a 0e e0bria'abaH Le#an!F de nue#o el !enedor5 %o0o los pe'aEosos :ideos $a es!aban 02s :r&os3 car'uF el !enedor $ 0e lo lle#F a la boca5 O%asi 0e a+o'o una #ez 02sP Se 0e cerr la 'ar'an!a3 co0o si quisiera i0pedir que el 0enEunEe 0e as:iLiara5 Tu#e que parar3 respirar len!a0en!e por la nariz3 con#encer0e de que eso no era #eneno3 de que $o $a no era #a0piro3 $ por <l!i0o 0as!icar con cuidado para no 0order0e la len'ua5 6ero co0o 0e la +ab&a 0ordido un ra!o an!es3 e0pez a doler0e el !roci!o de carne las!i0ado5 El dolor 0e resul! 0uc+o 02s percep!ible que la co0ida5 No obs!an!e3 se'u& 0as!icando los spa'+e!!i $ 0e puse a pensar que no !en&an 0uc+o sabor3 que es!aban a'rios $ salados3 que la consis!encia era espan!osa3 $ cuando co0&a #ol#& a sen!ir la !iran!ez3 el nudo en la boca del es!0a'o5 A+ora bien3 si :uera K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Louis el que pasaba por eso555 si !< :ueras el #a0piro presu0ido de sie0pre $ es!u#ieras sen!ado :ren!e a Fl3 obser#2ndolo3 lo cri!icar&as por !odo lo que es!u#o +aciendo $ pensando3 lo condenar&as por su !i0idez3 por es!ar desapro#ec+ando la eLperiencia3 por no percibir las cosas5 Le#an!F una #ez 02s el !enedor5 "as!iquF o!ro bocado $ lo !ra'uF5 Bueno3 a+& no!F al'o de 'us!o5 No era3 eso s&3 el sabor punzan!e $ delicioso de la san're3 sino al'o 0uc+o 02s sua#e3 02s 'ranulado3 02s 'o0oso5 Bueno3 o!ro bocado 02s5 Es!o !e puede lle'ar a 'us!ar5 Ta0biFn puede ser que la co0ida no sea 0u$ buena5 O!ro bocado5 AE+3 no !e apures !an!o A0e diEo la 0uEer +er0osa5 Es!aba apo$2ndose con!ra 0&3 pero no pude sen!ir su sabrosa dulzura a !ra#Fs del sobre!odo5 "e #ol#&3 la 0irF de nue#o a los oEos $ 0e 0ara#illF de sus pes!a as lar'as $ cur#as3 de lo !ierna que parec&a su boca cuando sonre&a5 ATe #as a a!ra'an!ar5 AS&7 !en'o 0uc+a +a0bre Ale eLpliquFA5 No lo #a$as a !o0ar co0o in'ra!i!ud pero3 Gno !endr&as al'o que no :uera un 0azaco!e coa'ulado co0o es!oH Al'o con 02s consis!encia3 co0o carne3 por eEe0plo555 Se ri5 AEres un +o0bre 0u$ eL!ra o5 GDe dnde #ienesH ADe )rancia3 zona de ca0po5 ABueno3 !e !raerF o!ra cosa5 No bien se +ubo 0arc+ado beb& o!ro #aso de #ino5 Decidida0en!e 0e es!aba 0areando3 pero !a0biFn sen!&a una !ibieza in!erior que no 0e desa'radaba5 De repen!e 0e dieron 'anas de re&r $ 0e di cuen!a de que es!aba por lo 0enos al'o ebrio3 al :in5 Decid& obser#ar a los o!ros seres +u0anos que +ab&a en el Saln5 MuF raro eso de no poder percibir sus aro0as ni o&rles los pensa0ien!os5 Ni siquiera o&a bien sus #oces3 sino apenas ruidos 0ezclados5 * 0u$ eL!ra o sen!ir :r&o $ calor al 0is0o !ie0po3 la cabeza a:ec!ada por el aire eLcesi#a0en!e caldeado $ los pies +elados por la corrien!e de aire cercana al piso5 La Eo#en puse an!e 0& un pla!o de carne T!ernera3 la lla0FU5 To0F un !roci!o3 lo cual pareci i0presionarla A!endr&a que +aber usado cuc+illo $ !enedorA3 lo 0ord& $ 0e resul! bas!an!e ins&pido3 co0o los :ideos5 6ero reconozco que era 0eEor3 $ 0as!iquF con 'us!o5 ADracias3 +as sido 0u$ a0able con0i'o5 Eres un encan!o3 $ !e pido que 0e perdones por la :or0a en que !e +ablF +ace un ra!o5 De #erdad lo di'o5 "e deE unos ins!an!es para ir a cobrarle a una pareEa que se re!iraba $ $o se'u& con 0i co0ida3 0i pri0era co0ida de arena3 'o0a3 pedaci!os de cuero $ sal5 "e re& para 0is aden!ros5 "2s #ino3 pensF7 es co0o no beber nada3 pero al'o de e:ec!o 0e produce5 DespuFs de lle#arse el pla!o 0e !raEo o!ra Earra de #ino5 * $o se'u& a+&3 con las 0edias $ los zapa!os +<0edos3 :r&os3 inc0odo en la banque!a de 0adera3 es:orz2ndo0e por #er en la penu0bra3 cada #ez 02s borrac+o3 +as!a que por :in ella es!u#o lis!a para par!ir5 En ese 0o0en!o no 0e sen!&a 02s c0odo que cuando e0pez !odo5 * apenas 0e le#an!F 0e perca!F de que casi no pod&a ca0inar5 No !en&a sensibilidad en las piernas3 a !al pun!o que 0irF +acia abaEo para cerciorar0e de que es!aban en su lu'ar5 A la 0uEer boni!a le pareci 0u$ di#er!ido7 a 0& no !an!o5 "e a$ud a andar por la acera ne#ada3 se diri'&a a "oEo lla02ndolo ^6erroY con 'ran respe!o3 $ 0e ase'ur que #i#&a a ^unos pasi!osY de a+&5 Lo <nico bueno era que el :r&o $a no 0e 0oles!aba !an!o5 "e cos!aba 0an!ener el equilibrio5 Las piernas 0e resul!aban de plo0o5 (as!a los obEe!os 02s ilu0inados 0e parec&an :uera de :oco5 "e dol&a la cabeza5 Es!aba se'uro de que 0e iba a caer5 Es 02s3 el 0iedo a caer0e se es!aba con#ir!iendo en p2nico5 6ero :eliz0en!e lle'a0os a su puer!a $ subi0os una escalera al:o0brada3 es:uerzo que 0e a'o! !an!o que 0e deE con el corazn a'i!ado $ la cara ba ada en !ranspiracin5 ONo #e&a casi nadaP Era una locura5 La o& poner la lla#e en la cerradura5 "e a'redi o!ro +edor insopor!able5 El !F!rico depar!a0en!i!o parec&a una 0adri'uera de car!n $ 0adera !erciada3 con sus paredes cubier!as de a:ic+es anodinos5 6ero3 Ga quF se deb&a el olorH De repen!e co0prend& que pro#en&a de los 'a!os3 a los que les per0i!&a +acer sus necesidades en una caEa de !ierra3 $a llena de eLcre0en!os3 que +ab&a en el piso de un ba i!o3 $ pensF que se acababa !odo3 Oque 0e iba a 0orirP 6er0anec& in0#il3 +aciendo es:uerzos por no #o0i!ar5 Sen!& de nue#o un dolor sordo en el es!0a'o3 pero es!a #ez no era +a0bre3 $ 0e daba la i0presin de que el cin!urn 0e apre!aba enor0e0en!e5 %uando el 0ales!ar se in!ensi:ic3 0e di cuen!a de que deb&a abocar0e a una !area si0ilar a la que $a +ab&an e:ec!uado los 'a!os5 Ten&a que +acerlo en ese ins!an!e o pasar #er'Venza5 * +ab&a que en!rar en ese 0is0o recin!o5 El corazn se 0e subi a la 'ar'an!a5 AGMuF !e pasaH GTe sien!es 0alH AG6uedo usar ese cuar!oH Apre'un!F3 se alando la puer!a abier!a5 A6or supues!o5 En!ra no02s5 6asaron diez 0inu!os3 !al #ez 02s3 +as!a que sal&5 Sen!&a !al desa'rado por el si0ple proceso de la e#acuacin Ael olor3 la sensacin de +acerlo3 el espec!2culoA que no pod&a +ablar5 6ero $a +ab&a !er0inado5 Slo 0e quedaba la borrac+era3 la desdorosa eLperiencia de querer apa'ar la luz $ .

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

errarle al in!errup!or3 de querer !o0ar el picapor!e $ que 0i 0ano Aesa 0anaza in0ensaA no lo +allara5 Encon!rF el dor0i!orio3 0u$ calien!e3 abundan!e en 0uebles 0odernos de la0inado ordinario3 sin un es!ilo en par!icular5 La 0uc+ac+a es!aba !oda desnuda3 sen!ada en el cos!ado de la ca0a5 Tra!F de #erla con claridad pese a que una l20para prLi0a dis!orsionaba la luz5 6ero su ros!ro era una 0ezcla de so0bras :eas3 $ su piel parec&a a0arillen!a5 La rodeaba el olor rancio de la ca0a5 La <nica conclusin que pude sacar :ue que era !re0enda0en!e del'ada3 co0o es +abi!ual en las 0uEeres de es!a Fpoca7 las cos!illas se le !rasluc&an en la piel blancuzca3 sus pec+os eran insli!a0en!e peque os3 con pezones di0inu!os3 $ las caderas no eLis!&an5 6arec&a un espec!ro5 * sin e0bar'o3 a+& es!aba sonriendo3 co0o si eso :uera nor0al3 con su +er0oso pelo ondulado que le ca&a por la espalda3 ocul!ando la !enue so0bra de su pubis baEo una 0ano :l2ccida5 Bueno3 era ob#io cu2l iba a ser la 0ara#illosa eLperiencia +u0ana que es!aba a pun!o de ocurrir5 6ero no sen!&a nada por esa 0uEer3 nada5 Le sonre& $ co0encF a des#es!ir0e5 Apenas 0e qui!F el sobre!odo sen!& :r&o5 GEs que ella no lo sen!&aH Lue'o 0e saquF el suF!er3 $ en el ac!o 0e +orroriz el olor de 0i propia !ranspiracin5 San!o Dios3 Gas& era !odo3 an!esH * !an li0pio que 0e +ab&a parecido ese cuerpo5 Ella no dio 0ues!ras de no!arlo $ 0en!al0en!e se lo a'radec&5 "e saquF la ca0isa3 los zapa!os3 las 0edias $ el calzoncillo5 Se'u&a !eniendo los pies :r&os5 De +ec+o3 !en&a :r&o $ es!aba desnudo3 0u$ desnudo $ no sab&a si 0e 'us!aba5 De pron!o 0e #i en el espeEo de la c0oda $ ad#er!& que el 0ie0bro3 por supues!o3 es!aba dor0ido5 Ella !a0poco pareci sorprenderse5 AJen aqu& A0e in#i!A5 SiFn!a!e5 La obedec& !e0blando de arriba abaEo5 DespuFs !os&5 Al principio :ue un espas0o que 0e !o0 por sorpresa5 Lue'o :ue un a!aque de !oses incon!rolables3 $ al :inal !an #iolen!as que 0e deEaron un 'ran dolor en las cos!illas5 A6erdn5 A"e encan!a !u acen!o :rancFs A0ur0ur3 al !ie0po que 0e acariciaba el pelo $ 0e pasaba las u as por la 0eEilla5 Esa sensacin s& que :ue a'radable5 InclinF la cabeza $ la besF en la 'ar'an!a3 $ eso !a0biFn :ue lindo5 No !an e0ocionan!e co0o a:errar a una #&c!i0a3 pero lindo i'ual5 Tra!F de recordar lo que sen!&a +ace doscien!os a os3 cuando era el !error de las c+icas del pueblo5 OSie0pre se presen!aba al'<n 'ranEero a las puer!as del cas!illo3 0e ec+aba 0aldiciones $ 0e a0enazaba con el pu o en al!o3 ase'ur2ndo0e que si su +iEa quedaba e0barazada !endr&a que +acer0e responsableP En ese 0o0en!o !odo 0e parec&a di#er!id&si0o5 * las c+icas3 a$3 quF encan!adoras5 AGTe pasa al'oH ANo3 nada5 ALa besF nue#a0en!e en el cuello5 Ta0biFn le sen!& olor a !ranspiracin3 $ no 0e 'us!5 6ero3 Gpor quFH Esos olores no eran !an pene!ran!es co0o 0e resul!aban an!es3 en 0i an!i'uo cuerpo5 6ero !en&an que #er con al'o de ese nue#o cuerpo: Fsa era la par!e desa'radable5 No pod&a pro!e'er0e de ellos $ parec&an ser capaces de in#adir0e $ con!a0inar0e5 6or eEe0plo3 el sudor de su cuello a+ora lo sen!&a en 0is labios5 "e di cuen!a de lo que era3 le sen!& el 'us!o $ 0e dieron 'anas de aleEar0e de ella5 O+3 pero era una locura5 Esa 0uEer era un ser +u0ano3 lo 0is0o que $o5 Dracias a Dios !odo !er0inar&a el #iernes5 O6ero quF derec+o !en&a $o de a'radecer a DiosP Los bul!i!os !ibios de sus pezones rozaron 0i pec+o3 $ la carne que +ab&a !ras ellos 0e pareci esponEosa3 !ierna5 Le pasF un brazo para rodear su espalda 0enuda5 AEs!2s calien!e5 %reo que !ienes :iebre A0e diEo al o&do3 $ 0e bes en el cuello de la 0is0a 0anera co0o lo +ab&a +ec+o $o5 ANo3 es!o$ bien Aase'urF3 aunque no !en&a ni idea de si era cier!o o no5 OMuF di:&cil laborP De repen!e3 su 0ano !oc 0i 0ie0bro3 desa!ando una in0edia!a es!i0ulacin5 El 0ie0bro se alar' $ endureci5 La sensacin3 si bien localizada3 0e eLci!5 %uando #ol#& a 0irar sus pec+os3 $ el !rian'uli!o de pelo en!re sus piernas3 el 0ie0bro se #ol#i 02s duro a<n5 S&3 recuerdo 0u$ bien !odo eso5 "is oEos !ienen relacin con ello3 $ a+ora nin'una o!ra cosa i0por!a5 (0005 Lo que debes +acer es !enderla sobre la ca0a5 AOEpaP A0ur0urA5 OMuF pedazo de ar!e:ac!oP AGTe pareceH ABaEF la 0irada5 Esa cosa 0ons!ruosa es!aba al doble de su !a0a o5 "e pareci 'rosera0en!e desproporcionada con respec!o a !odo lo de02s5 AS&3 !ienes razn5 Tendr&a que +aber0e i0a'inado que Qa0es lo iba a cons!a!ar pri0ero5 AGMuiFn es Qa0esH ANo3 nada A:ar:ullF5 To0F su ros!ro para #ol#erlo +acia 0& $ besF sus labios :inos3 +<0edos5 Ella abri la boca buscando 0i len'ua5 Eso 0e a'rad3 pese al 0al 'us!o que le sen!&5 No 0e i0por!5 Lue'o se 0e cruz por la 0en!e la idea de la san're3 de beber su san're5 GDnde es!aba esa sensacin in!ensa que eLperi0en!aba al acercar0e a la #&c!i0a3 el 0o0en!o an!es de cla#arle los dien!es en la piel3 de sen!ir :luir la ??

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

san're en 0i len'uaH No3 no iba a ser !an :2cil3 ni !an ardien!e5 Ser2 02s bien una sensacin en!re las piernas $ 02s parecida a un es!re0eci0ien!o7 pero quF es!re0eci0ien!o3 !en'o que reconocerlo5 El slo +ec+o de pensar en san're au0en! 0i pasin $ la e0puEF brusca0en!e al lec+o5 Muer&a acabar7 nada 0e i0por!aba 02s que acabar5 AEspera un 0o0en!o A0e pidi5 AGEsperar quFH A"e sub& sobre ella3 la besF de nue#o3 +und& 02s la len'ua en su boca5 Nada de san're5 A+3 quF blanca5 No +a$ san're5 "i 0ie0bro se in!roduEo en!re sus 0uslos calien!es3 $ en ese 0o0en!o casi 0e sale el c+orro5 6ero !oda#&a :al!aba5 AODiEe que esperarasP A'ri!3 con las 0eEillas coloradasA5 Tienes que poner!e un preser#a!i#o5 AGMuF diablos dicesH A0ur0urF5 En!end&a el si'ni:icado de las palabras pero no les encon!raba sen!ido Es!irF la 0ano +acia abaEo $ palpF la aber!ura +<0eda3 Eu'osa3 que 0e pareci deliciosa0en!e peque a5 "e 'ri! que la sol!ara $ 0e e0puE con a0bas 0anos5 Es!aba enroEecida3 +er0osa por la indi'nacin3 $ cuando 0e quiso apar!ar con la rodilla3 0e deEF caer sobre ella5 La pene!rF con el 0ie0bro $ sen!& esa carne !ierna3 calien!e $ es!rec+a que 0e en#ol#&a3 que 0e deEaba sin alien!o5 AONoP OBas!aP OTe diEe que noP A#oci:eraba5 6ero no pod&a parar5 %0o diablos se le ocurr&a pensar que era 0o0en!o para +ablar de esas cosas3 0e diEe 0edio enloquecido +as!a que3 en un 0o0en!o de espas0dico en!usias0o3 acabF5 OBro! ru'ien!e se0en del 0ie0broP Un 0o0en!o an!es3 +ab&a sido la e!ernidad3 $ al si'uien!e $a : +ab&a !er0inado !odo3 co0o si no +ubiera e0pezado nunca5 MuedF !endido enci0a de ella3 eL+aus!o3 por supues!o e0papado en sudor3 le#e0en!e dis'us!ado por lo pe'aEoso que +ab&a sido !odo $ por sus alaridos de !error5 6or <l!i0o 0e di #uel!a $ quedF boca arriba5 "e dol&a la cabeza $ !odos los aro0as espan!osos de la +abi!acin se in!ensi:icaron: un olor a sucio pro#enien!e de la ca0a 0is0a3 con su colc+n +undido3 apelo!onado7 el olor :F!ido de los 'a!os5 Ella sal! de la ca0a5 6arec&a +aberse #uel!o loca5 Te0blorosa3 'i0o!eando3 0ano!e una 0an!a de un silln para !aparse $ co0enz a 'ri!ar0e que 0e :uera3 que 0e :uera3 que 0e :uera5 A6ero3 GquF es lo que !e pasaH Aquise saber5 "e lanz una andanada de 0aldiciones 0odernas5 AOEs!<pido3 +iEo de pu!a3 idio!a3 sin#er'VenzaP A%osas por el es!ilo5 DiEo que pod&a +aberle con!a'iado al'una en:er0edad3 $ +as!a 0encion #arias5 Ta0biFn pod&a +aberla deEado e0barazada3 o sea que era un i0bFcil3 un delincuen!e3 $ deb&a 0arc+ar0e en ese 0is0o 0o0en!o de a+&5 "eEor que 0e :uera3 diEo3 porque si no3 lla0aba a la polic&a5 Sen!& una oleada de so0nolencia5 Tra!F de #er bien a la 0uc+ac+a pese a la oscuridad5 Lue'o 0e aco0e!ieron unas n2useas 02s :uer!es que an!es5 6rocurF do0inarlas $ slo 0edian!e un enFr'ico ac!o de #olun!ad conse'u& no #o0i!ar5 6or <l!i0o3 0e incorporF $ 0e puse de pie5 La 0irF 0ien!ras ella se dedicaba a 'ri!ar0e3 a llorar3 $ de pron!o co0prend& que es!aba su:riendo 0uc+o3 que real0en!e le +ab&a +ec+o doler $ de +ec+o !en&a un :eo 0a'ulln en la cara5 "u$ len!a0en!e cap!F lo que +ab&a pasado5 Ella pre!end&a que 0e pusiera un pro:il2c!ico $ $o la !o0F por la :uerza3 por lo cual no dis:ru! nada: slo !u#o 0iedo5 RecordF su i0a'en en el 0o0en!o de 0i cl&0aL3 recordF c0o se resis!&a3 $ lle'uF a la conclusin de que para ella era inconcebible que $o +ubiera dis:ru!ado la luc+a3 su indi'nacin $ sus pro!es!as3 que 0e +ubiera co0placido do0inarla5 6ero de al'una 0anera co0<n $ 0ezquina3 creo que 'ocF5 Todo el asun!o 0e resul! depri0en!e3 0e llen de desesperanza5 OEl placer 0is0o no +ab&a sido nadaP Es!o no lo sopor!o ni un 0inu!o 02s3 pensF5 Si +ubiera podido lla0ar a Qa0es le +abr&a o:recido o!ra :or!una slo para que re'resara de in0edia!o5 Lla0ar a Qa0es555 "e +ab&a ol#idado por co0ple!o de buscar un !elF:ono5 AEsc<c+a0e3 0a c+are AdiEeA3 lo sien!o 0uc+&si0o5 Todo sali 0al3 lo sF5 6erdna0e5 (izo ade02n de dar0e un sopapo3 pero le suEe!F la 0u eca :2cil0en!e $ la obli'uF a baEar la 0ano3 las!i02ndola un poco5 A*a 0is0o !e 0arc+as o lla0o a la polic&a5 AOTe co0prendo5 )ue una !orpeza de 0i par!e5 Es!u#e 0u$ 0al5 O"uc+o peor que 0alP A0e espe!3 con #oz 2spera5 * esa #ez s& 0e dio la bo:e!ada5 No !u#e su:icien!e rapidez $ quedF azorado por la :uerza del i0pac!o3 por la :or0a en que 0e ardi5 "e pasF la 0ano por el lu'ar 'olpeado de la cara5 MuF dolor 0oles!o3 inEurian!e5 AOTe #asP A0e 'ri!5 "e #es!&3 pero :ue co0o le#an!ar bolsas de ladrillos5 Una #er'Venza sorda se apoder de 0&3 una sensacin de inep!i!ud3 de 0ales!ar an!e el 0enor 'es!o que +ac&a o la 0enor palabra que se 0e ocurr&a pronunciar7 !an!o3 que slo quer&a que 0e !ra'ara la !ierra5 6or <l!i0o3 $a !odo correc!a0en!e cerrado $ abo!onado3 #ol#& a calzar0e las 0edias 0oEadas3 los zapa!os del'ados3 $ es!u#e lis!o para par!ir5 ?-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Ella sen!ada en la ca0a5 Los +uesos de la espalda le aso0aban baEo la carne blanca $ el pelo le ca&a en 0on!onci!os 'ruesos sobre la 0an!a que 0an!en&a apre!ada con!ra el pec+o5 MuF :r2'il parec&a5553 quF penosa0en!e :ea $ repu'nan!e5 Tra!F de #erla co0o si :uese Les!a!3 pero no pude5 Esa 0uEer 0e parec&a una cosa !ri#ial3 in<!il3 ni siquiera in!eresan!e5 "e sen!& un !an!o +orrorizado5 G(abr&a sido lo 0is0o en la aldea de 0i ni ezH Muise +acer 0e0oria3 recordar a esas c+icas A0uer!as $a +ace si'losA3 pero no pude #er sus ros!ros5 Lo que recordaba era :elicidad3 picard&a3 una 'ran eLuberancia que duran!e per&odos in!er0i!en!es 0e +ab&a +ec+o ol#idar las pri#aciones $ desesperanza de 0i #ida5 GMuF si'ni:icaba aquello en ese preciso 0o0en!oH G%0o era posible que !oda la eLperiencia 0e +ubiera resul!ado !an desa'radable3 al parecer !an in<!ilH De +aber sido $o3 esa 0uEer 0e +abr&a parecido :ascinan!e co0o puede serlo un insec!o7 +as!a sus +abi!aciones peque as 0e +abr&an parecido peculiares aun en sus peores de!alles5 A+3 cu2n!o a:ec!o 0e desper!aba sie0pre el !ris!e +2bi!a! de los peque os 0or!ales5 G6ero por quF era as&H O* esa pobre 0uEer 0e +abr&a parecido +er0osa sencilla0en!e porque es!aba #i#aP No +abr&a sido ensuciado por ella ni aunque la +ubiera usado duran!e una +ora para ali0en!ar0e5 En ese 0o0en!o3 en ca0bio3 0e sen!&a in0undo por +aber es!ado con ella $ sucio por +aberla !ra!ado con crueldad5 ONo 0e eL!ra aba el 0iedo que ella le !en&a a la en:er0edadP O*o !a0biFn 0e sen!&a con!a0inadoP 6ero3 Gdnde resid&a la perspec!i#a de la #erdadH ALo sien!o 0uc+&si0o A#ol#& a decirA5 Tienes que creer0e5 No era eso lo que quer&a5 En realidad3 no sF lo que quer&a5 AEs!2s loco A0usi! a0ar'a0en!e3 sin le#an!ar la 0irada5 AUna de es!as noc+es #endrF a #er!e $ !e !raerF un re'alo3 al'o 0u$ +er0oso que real0en!e desees5 As& !al #ez 0e perdones5 No 0e respondi5 ADi0e al'o que de #erdad desees5 No i0por!a lo que cues!e5 GMuF cosa !e 'us!ar&a !ener $ no puedesH Alz la #is!a con aire +osco5 Ten&a la cara abo!a'ada3 enroEecida7 lue'o se li0pi la nariz con el dorso de la 0ano5 A*a sabes lo que quer&a AeLpres con #oz a'ria3 desa'radable3 casi aseLuada5 ANo3 no lo sF5 D&0elo5 Su ros!ro es!aba !an des:i'urado3 $ la #oz 0e son !an rara3 que 0e asus!5 A<n 0e sen!&a a!urdido por el #ino3 pero 0i 0en!e no se +ab&a al!erado con la e0bria'uez5 "e resul!aba 0u$ placen!ero eso de que el cuerpo es!u#iera ebrio pero $o no5 AGMuiFn eresH Apre'un!5 Se la #e&a in:leLible $ a0ar'a5 AEres al'uien i0por!an!e3 GnoH No un si0ple555 ASu #oz se :ue apa'ando5 ASi !e lo cuen!o no lo creer&as5 Dir 02s la cabeza $ 0e obser# co0o si de pron!o e0pezara a co0prender !odo5 No supe quF pasaba por su 0en!e5 Slo sab&a que le !en&a l2s!i0a $ que ella no 0e 'us!aba5 No 0e 'us!aba ese cuar!i!o sucio con sus !ec+os baEos3 la ca0a :ea3 la al:o0bra color !os!ado3 la luz 0or!ecina $ la apes!osa caEa de los 'a!os en el ba o5 ATe #o$ a !ener presen!e AdiEe3 sin!iFndo0e desdic+ado pero con !ernuraA5 6ienso dar!e una sorpresa5 Jo$ a !raer!e al'o 0ara#illoso3 al'o que nunca podr2s co0prar!e5 Un re'alo co0o de o!ro 0undo5 6ero a+ora !en'o que deEar!e5 AS&3 0eEor que !e #a$as5 "e #ol#& para +acer precisa0en!e eso5 6ensF en el :r&o que +ac&a a:uera3 en "oEo que 0e esperaba en el pasillo3 en la casa con la puer!a de a!r2s arrancada de sus bisa'ras3 en que no !en&a dinero ni !elF:ono5 A+3 el !elF:ono5 Ella s& !en&a5 Se lo +ab&a #is!o sobre el !ocador5 %uando 0e enca0inF +acia el apara!o3 0e 'ri! $ 0e arroE al'o7 un zapa!o3 creo5 "e dio en el +o0bro pero no 0e doli5 Le#an!F el !ubo3 0arquF los dos ceros de lar'a dis!ancia $ ped& +ablar con 0i a'en!e de Nue#a *orB con cobro re#er!ido5 Son 0uc+as #eces5 No +ab&a nadie5 Ni siquiera es!aba pues!o el con!es!ador au!o02!ico5 MuF raro3 $ quF 'ran incon#enien!e5 6or el espeEo alcancF a #er que ella 0e 0iraba en silencio3 :uriosa3 en#uel!a en la 0an!a que le quedaba co0o un #es!ido 0oderno5 Una si!uacin pa!F!ica3 +as!a el <l!i0o de!alle5 Lla0F a 6ar&s5 Una #ez 02s son incansable0en!e3 +as!a que por :in 0e lle' la conocida #oz de 0i a'en!e3 a quien saquF del sue o5 Le in:or0F en :rancFs que 0e encon!raba en Deor'e!oCn3 que necesi!aba #ein!e 0il dlares5553 no3 0eEor que 0e en#iara !rein!a3 $ de in0edia!o5 "e eLplic que en 6ar&s es!aba a0aneciendo5 Tendr&a que esperar que abrieran los bancos3 pero en cuan!o pudiera 0e re0i!ir&a el dinero5 Muiz2 :uera el 0ediod&a en Deor'e!oCn cuando lo recibiera5 "e0oricF el no0bre de la a'encia donde deb&a ir a re!irarlo $ le i0plorF que no se de0orara3 que no 0e :uera a :allar pues se !ra!aba de una e0er'encia3 0e encon!raba sin un cen!a#o $ deb&a ?/

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

a!ender obli'aciones5 "e ase'ur que iba a obrar con la 0a$or celeridad5 En!onces cor!F5 Ella 0e 0iraba :iEa0en!e5 No creo que +a$a en!endido la con#ersacin3 porque no +ablaba :rancFs5 ATe #o$ a recordar AdiEeA5 6erdna0e3 por :a#or5 A+ora 0e #o$5 De0asiados !ras!ornos !e +e causado $a5 No 0e con!es!5 "e quedF 0ir2ndola3 !ra!ando de en!ender !odo por <l!i0a #ez3 de saber por quF ella 0e parec&a !an !osca $ caren!e de a!rac!i#o5 GDesde quF perspec!i#a sol&a 0irar las cosas an!es3 pues!o que la #ida 0e parec&a !an bella $ !odas sus cria!uras #ariaciones sobre el 0is0o 0a'n&:ico !e0aH AAdis3 0a c+are Ala saludFA5 Lo sien!o 0uc+o3 0uc+&si0o5 "oEo 0e esperaba pacien!e0en!e a:uera5 6asF a su lado e +ice c+asquear los dedos para indicarle que 0e si'uiera3 cosa que +izo5 * a+& no02s baEa0os la escaleri!a $ nos in!erna0os en la noc+e +elada5 6ese a las r2:a'as de #ien!o que se colaban en la cocina $ lo'raban in!roducirse +as!a el co0edor3 las de02s +abi!aciones de la casa es!aban acep!able0en!e caldeadas5 De unas reEilli!as que +ab&a en los pisos sal&an corrien!es de aire !ibio5 MuF a0able3 Qa0es3 en no +aber apa'ado la cale:accin3 pensF5 6ero su in!encin es 0arc+arse no bien reciba los #ein!e 0illones3 de 0odo que la cuen!a nunca se pa'ar25 Sub& a la plan!a al!a3 crucF el dor0i!orio principal $ en!rF en el ba o3 un a0bien!e a'radable con cer20icas blancas3 ele'an!es espeEos3 $ la casilla de la duc+a cerrada con puer!as de relucien!e #idrio5 6robF el a'ua: c+orro ro!undo3 calien!e5 Una delicia5 "e qui!F la ropa +<0eda $ olorosa3 coloquF las 0edias cerca de la cale:accin * doblF el suF!er porque era el <nico que !en&a5 Lue'o 0e ins!alF lar'o ra!o baEo la duc+a5 Apo$F la cabeza con!ra la cer20ica $ +as!a puede ser que 0e +a$a quedado dor0ido de pie5 6ero despuFs e0pecF a llorar $ casi al 0is0o !ie0po3 a !oser5 Sen!& un ardor in!enso en el pec+o3 $ la 0is0a picazn den!ro de la nariz5 6or <l!i0o sal&3 0e sequF $ #ol#& a 0irar ese cuerpo en el espeEo5 No le encon!rF :alla al'una5 Los brazos eran robus!os pero de 0<sculos planos3 lo 0is0o que el pec+o5 Las piernas3 bien :or0adas5 La cara era real0en!e bella A la !ez oscura casi per:ec!aA3 aunque en su es!ruc!ura $a no quedaba nada in:an!il3 co0o en 0i propia cara5 Era una cara de +o0bre3 rec!an'ular3 un poco dura pero bella3 0u$ bella3 quiz2 debido a los oEos 'randes5 Ta0biFn la no!F un poco 2spera5 "e es!aba creciendo la barba5 Deb&a a:ei!ar0e5 MuF 0oles!ia5 AEs!a #i#encia !endr&a que resul!ar!e esplFndida ApronunciF en #oz al!aA5 Tienes el cuerpo de un +o0bre de #ein!isFis a os en per:ec!o es!ado5 6ero +as!a a+ora !odo :ue un suplicio5 (as co0e!ido un error !ras o!ro5 G%0o es que no puedes +acer :ren!e al desa:&oH GDnde quedaron !u :or!aleza $ !u :uerza de #olun!adH "e sen!&a +elado5 "oEo se +ab&a dor0ido al pie de la ca0a5 Jo$ a +acer eso3 pensF7 dor0ir5 Dor0ir co0o 0or!al $3 cuando 0e despier!e3 $a en!rar2 la luz del d&a en la +abi!acin5 Aunque es!F nublado ser2 al'o 0ara#illoso5 Ser2 de d&a5 6odr2s #er el 0undo de d&a co0o lo +as a orado !odos es!os a os5 No des i0por!ancia a es!a luc+a abis0al3 a es!as !ri#ialidades3 al 0iedo5 6ero una +orrible sospec+a se apoder de 0&5 GAcaso 0i #ida 0or!al +ab&a sido o!ra cosa que luc+a abis0al3 !ri#ialidades $ 0iedoH GNo era de esa 0is0a 0anera para la 0a$or&a de los +u0anosH GNo era Fse el 0ensaEe de innu0erables escri!ores $ poe!as 0odernos: que 0al'as!2ba0os la #ida en #anas preocupacionesH GNo era !odo eso un pFsi0o lu'ar co0<nH "e sen!& su0a0en!e con0o#ido5 Tra!F de ar'u0en!ar con0i'o 0is0o una #ez 02s3 co0o lo +ab&a +ec+o !odo el !ie0po5 6ero3 Gde quF ser#&aH OEs!ar den!ro de ese lerdo cuerpo +u0ano 0e +ac&a sen!ir 0u$ 0alP Era espan!oso no !ener 0is dones sobrena!urales5 * el 0undo3 si se lo 0iraba bien3 era sucio3 desproliEo3 lleno de acciden!es5 * ni siquiera pod&a #er la 0a$or par!e de Fl5 GMuF 0undoH OA+3 pero 0a anaP O+ Dios3 o!ro pFsi0o lu'ar co0<n5 "e re& solo3 $ al ins!an!e 0e dio un acceso de !os5 Esa #ez el dolor :ue en el cuello $ 0u$ in!enso3 $ 0e sal!aron l2'ri0as5 "e con#iene dor0ir3 descansar3 preparar0e bien para 0i <nico $ preciado d&a5 Apa'uF la l20para $ abr& la ca0a5 6or suer!e es!aba li0pia5 Apo$F la cabeza sobre la al0o+ada de plu0as3 enco'& las piernas +as!a acercar las rodillas al pec+o3 0e !apF +as!a el 0en!n $ 0e puse a dor0ir5 Ten&a una le#e idea de que3 si se incendiaba la casa3 iba a 0orir5 Si +ab&a al'<n escape de 'as por las reEillas de la cale:accin3 iba a 0orir "2s a<n3 pod&a en!rar al'uien por la puer!a abier!a del :ondo $ 0a!ar0e Todo !ipo de ca!2s!ro:es pod&a ocurrir 6ero a+& es!aba "oEo3 GnoH O* $o 0e sen!&a !an3 pero !an cansadoP (oras 02s !arde3 desper!F5 Ten&a o!ro a!aque de !os $ sen!&a un :r&o !re0endo5 Necesi!aba un pa uelo3 encon!rF una caEa de pa ueli!os de papel $ 0e sonF la nariz unas cien #eces DespuFs3 cuando pude #ol#er a respirar3 ca& o!ra #ez en un eL!ra o a'o!a0ien!o :ebril que 0e dio la sensacin en'a osa de es!ar :lo!ando3 cuando en realidad 0e +allaba !endido :ir0e0en!e sobre la ca0a5 No es 02s que un res:r&o3 pensF5 No !endr&a que +aber !o0ado !an!o :r&o5 Es!o 0e #a a es!orbar3 pero !a0biFn es eLperiencia3 eLperiencia que debo in#es!i'ar5 A la se'unda #ez que 0e desper!F3 el perro es!aba parado al lado de la ca0a la0iFndo0e la cara5 Es!irF la 0ano3 sen!& su +ocico peludo $ 0e re&7 lue'o #ol#& a !oser pese al ardor de la 'ar'an!a $ 0e di cuen!a de que +ab&a es!ado +aciFndolo lar'o ra!o5 La luz era 0u$ clara3 0ara#illosa0en!e clara5 Dracias a ?4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Dios3 encon!raba por :in una l20para de luz in!ensa en ese 0undo !enebroso5 "e incorporF5 6or un 0o0en!o 0e sen!& !an deslu0brado que no pude dar0e cuen!a cabal de lo que #e&a5 El cielo que se #islu0braba por las #en!anas era de un azul per:ec!o3 #ibran!e3 el sol se derra0aba sobre los pisos encerados $ el 0undo : en!ero parec&a 'lorioso en su lu0inosidad: las ra0as peladas de los 2rboles con su :es!n ne#ado3 el !ec+o de en:ren!e ne#ado3 la +abi!acin 0is0a3 llena de blanco $ de color lus!roso3 la luz que se re:leEaba desde el espeEo3 desde el cris!al del !ocador3 desde el picapor!e de bronce de la puer!a del ba o5 ADios 0&o3 0ira3 "oEo AsusurrF5 En el ac!o pa!eF las 0an!as3 %orr& a la #en!ana $ la le#an!F +as!a arriba5 El aire :r&o era cor!an!e3 pero GquF i0por!abaH MuF +er0oso el color in!enso del cielo3 las al!as nubes blancas que corr&an +acia el oes!e3 el #erde #i#o del pino de la casa #ecina5 De pron!o ec+F a llorar sin consuelo3 $ a padecer con o!ro acceso de !os5 AEs!e es el 0ila'ro A0usi!F5 "oEo 0e !oc con delicadeza $ deE escapar un 'e0ido a'udo5 Los dolores $ 0oles!ias 0or!ales no i0por!aban Es!a era la pro0esa b&blica que duran!e doscien!os a os no se +ab&a cu0plido5

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A los pocos ins!an!es de salir de la casa3 e in!ernar0e en la 'loriosa luz del d&a3 supe que esa eLperiencia iba a #aler !odas las !ribulaciones $ el padecidos5 * que un si0ple res:r&o3 pese a los s&n!o0as de debili!a0ien!o que produc&a3 no 0e i0pedir&a re!ozar baEo el sol de la 0a ana5 Nada i0por! que 0e es!u#iera enloqueciendo una 'ran debilidad :&sica3 que al ir ca0inando con "oEo sin!iera el cuerpo co0o de plo0o3 que3 por 02s que lo in!en!ara3 no lo'rara dar sal!os en el aire3 ni que abrir la puer!a de la carnicer&a :uese un es:uerzo sobre+u0ano7 !a0poco i0por! que 0e es!u#iera poniendo cada #ez peor del res:r&o5 Una #ez que "oEo +ubo de#orado las sobras que le re'al el carnicero3 sali0os Eun!os a delei!a0os con la luz $ !u#e la sensacin de que 0e e0borrac+aba al #er el sol que ca&a sobre las #en!anas $ las calles +<0edas3 sobre los c+arcos #idriosos en los lu'ares donde se +ab&a derre!ido la nie#e3 sobre los cris!ales de los escapara!es $ sobre la 'en!e3 los 0iles $ 0iles de personas :elices que ale're0en!e se enca0inaban a realizar las !areas de la Eornada5 MuF dis!in!as eran de las personas de la noc+e3 porque era e#iden!e que se sen!&an se'uras a la luz del d&a3 porque ca0inaban $ +ablaban abier!a0en!e3 porque encaraban las nu0erosas !ransacciones del d&a3 que rara #ez se e:ec!<an con !al #i'or al caer la noc+e5 OA+3 #er a las 0a02s que3 con sus +iEi!os a la ras!ra3 'uardaban la :ru!a en la bolsa de las co0pras7 obser#ar los enor0es $ ruidosos ca0iones de repar!o es!acionados en las calles :an'osas 0ien!ras +o0bres de robus!a con!eL!ura baEaban la 0ercader&a $ la en!raban por las puer!as de ser#icioP Jer a +o0bres sacando la nie#e a paladas $ li0piando #en!anas3 #er los bares llenos de seres que consu0&an con placen!era eLpresin 'randes can!idades de ca:F $ olorosos desa$unos :ri!os al !ie0po que le&an el diario3 se preocupaban por el !ie0po o con#ersaban sobre el !rabaEo del d&a5 )ascinan!e #er 'rupi!os de escolares de uni:or0e que3 desa:iando el #ien!o +elado3 or'anizaban sus Eue'os en una canc+a de piso duro ba ada por el sol5 Una 'ran ener'&a3 un 'ran op!i0is0o un&a a !odos esos seres3 $ +as!a se lo pod&a percibir co0o e0anando de los es!udian!es que corr&an en!re los edi:icios del ca0pus uni#ersi!ario o se reun&an a al0orzar en c2lidos res!auran!es5 Esos +u0anos3 an!e la luz se abr&an co0o :lores3 apuraban el paso3 aceleraban su diccin5 * cuando sen!& el calor del sol sobre cara $ 0anos3 $o !a0biFn 0e abr& co0o una :lor5 Sen!&3 as&3 la alqui0ia de ese cuerpo 0or!al que respond&a3 con !oda su #i!alidad3 pese a la con'es!in del res:r&o $ al 0oles!o dolor de 0anos $ pies con'elados5 (aciendo caso o0iso de la !os3 que e0peoraba +ora a +ora3 $ de la #isin que se 0e nublaba3 nue#o $ 0oles!o s&n!o0a3 ca0inF con "oEo por la ruidosa calle " $ en!rF en @as+in'!on3 la capi!al del pa&s5 6aseF por la zona de los 0onu0en!os $ 0ausoleos de 02r0ol3 #i los enor0es edi:icios $ residencias o:iciales3 recorr& la !ris!e belleza del ce0en!erio de Arlin'!on con sus 0iles de peque as l2pidas !odas i'uales $ lle'uF +as!a la pol#orien!a 0ansin del 'ran 'eneral con:ederado Rober! E5 Lee5 A esa al!ura3 $a es!aba al borde del delirio $ es 0u$ posible que el 0ales!ar :&sico au0en!ara 0i :elicidad3 pues!o que 0e produc&a una ac!i!ud se0eEan!e a la de la persona ebria o dro'ada5 No sF5 Lo <nico cier!o es que es!aba con!en!o3 con!en!&si0o3 $ que el 0undo a la luz del d&a no era el 0undo de la noc+e5 6ese al :r&o3 0uc+os !uris!as se +ab&an a!re#ido a salir co0o $o a #er esos :a0osos lu'ares de in!erFs5 "e delei!F en silencio con su en!usias0o7 co0prend& que a ellos3 i'ual que a 0&3 les a:ec!aban los paisaEes abier!os de la ciudad capi!al3 que los ale'raba $ !rans:or0aba #er el cielo !an azul $ los nu0erosos 0onu0en!os espec!aculares eri'idos para celebrar los lo'ros de la +u0anidad5 ^OSo$ uno de ellosPY3 pensF de i0pro#iso3 $a no %a&n buscando ?=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

e!erna0en!e la san're de su +er0ano5 "irF a!urdido en derredor5 ^OSo$ uno de us!edesPY5 Lar'o ra!o con!e0plF la ciudad desde las al!uras de Arlin'!on3 !e0blando de :r&o e incluso sol!ando unas l2'ri0as :ren!e al deslu0bran!e espec!2culo !an ordenado3 !an represen!a!i#o de los principios de la 'ran Edad de la Razn3 deseando que Louis o Da#id es!u#ieran a+& con0i'o su:riendo porque sab&a que a0bos desaprobar&an 0i proceder5 6ero eso que #e&a era el #erdadero plane!a3 la !ierra #i#ien!e nacida del sol del calor3 incluso baEo el relucien!e 0an!o de nie#e in#ernal5 6or <l!i0o3 baEF de la colina7 "oEo corr&a de !an!o en !an!o por delan!e de 0&3 $ lue'o re'resaba para aco0pa ar0e5 Recorr& la ribera del con'elado 6o!o0ac3 0ara#ill2ndo0e an!e el sol que se re:leEaba en el +ielo $ en la nie#e $a en proceso de derre!irse5 (as!a 0e encan! obser#ar c0o la nie#e se iba con#ir!iendo en a'ua5 En al'<n 0o0en!o de la !arde :ui a parar al 'randioso 0ausoleo de Qe::erson3 un ele'an!e $ a0plio pabelln 'rie'o que !iene 'rabadas en sus paredes de 02r0ol las palabras 02s sole0nes $ con0o#edoras que +e le&do Ea02s5 "i corazn se +enc+&a al pensar que3 duran!e esas preciadas +oras3 no 0e sen!& leEos de los sen!i0ien!os all& eLpresados5 De +ec+o3 duran!e ese lapso en que 0e 0ezclF con la raza +u0ana3 no +ubo nada en 0& que 0e di:erenciara de los de02s5 6ero eso era 0en!ira3 Go noH Lle#aba la culpa en 0i in!erior3 en la con!inuidad de 0i 0e0oria3 en 0i esp&ri!u irreduc!ible: Les!a! el asesino3 Les!a! el que rondaba por las noc+es5 RecordF la ad#er!encia de Louis: ^ONo puedes con#er!ir!e en +u0ano slo con apoderar!e de un cuerpo +u0anoPY Re0e0orF la eLpresin !r2'ica3 cons!ernada3 de su ros!ro5 6ero3 G$ si el #a0piro Les!a! nunca +ubiera eLis!idoH G* si +ubiese sido slo una creacin li!eraria3 puro in#en!o del +o0bre en cu$o cuerpo $o a+ora 0orabaH OMuF idea 0ara#illosaP 6er0anec& lar'o ra!o en la escalina!a del 0ausoleo3 con la cabeza 'ac+a3 0ien!ras el #ien!o !ironeaba con :uerza de 0i ropa5 Una 0uEer a0able 0e diEo que es!aba en:er0o3 que deb&a abo!onar0e el abri'o5 La 0irF a los oEos $ no!F que lo que ella #e&a era slo un 0uc+ac+o5 No es!aba deslu0brada ni !e0erosa5 No +ab&a en 0& esa necesidad de !ronc+ar su #ida para poder $o dis:ru!ar 02s de la 0&a5 O6obre 0uEer de oEos celes!es $ pelo descoloridoP De repen!e le !o0F su 0ano peque a $ arru'ada3 se la besF3 le diEe en :rancFs que la a0aba $ #i que una sonrisa se dibuEaba en su ros!ro 0arc+i!o5 MuF encan!adora 0e pareci3 encan!adora co0o !odos los +u0anos sobre los que al'una #ez posF 0is oEos #a0p&ricos5 La sordidez de la noc+e an!erior se borr en esas +oras del d&a5 %reo que !odo lo so ado para esa a#en!ura se +ab&a cu0plido5 6ero un in#ierno ri'uroso 0e rodeaba5 A pesar de sen!irse 02s ani0ada por el cielo azul3 la 'en!e dec&a que se a#ecinaba o!ra !or0en!a peor a<n que la an!erior5 Las !iendas iban a cerrar !e0prano3 las calles #ol#er&an a quedar in!ransi!ables $ $a se +ab&a clausurado el aeropuer!o5 Jarios pea!ones 0e ad#ir!ieron que 0e sur!iera de #elas porque pod&a cor!arse la elec!ricidad5 * un se or 0a$or3 que lle#aba un 'rueso 'orro de lana3 0e reprendi por no lle#ar pues!o nada en la cabeza5 Una 0uEer Eo#en 0e diEo que parec&a en:er0o3 que 0e :uera r2pido a 0i casa5 No es 02s que un res:r&o3 les con!es!aba5 %on un buen Earabe para la !os se 0e iba a pasar5 Ra'lan Qa0es sabr&a quF +acer cuando recuperara su cuerpo5 Se'ura0en!e no le +ar&a de0asiada 'racia3 pero podr&a consolarse con los #ein!e 0illones5 Ade02s3 !oda#&a 0e quedaban #arias +oras co0o para 0edicar0e con re0edios co0erciales $ descansar5 6or el 0o0en!o3 0e sen!&a de0asiado inc0odo en 'eneral co0o para preocupar0e por se0eEan!e cosa5 (ab&a derroc+ado de0asiado !ie0po en esas dis!racciones !ri#iales5 * desde lue'o3 pod&a conse'uir a$uda para !odas las 0oles!ias banales de la #ida real555 A+3 la #ida real5 "e +ab&a ol#idado de la +ora3 $ sin duda en la a'encia 0e es!aba esperando el dinero5 En el reloE de una !ienda #i que eran las dos $ 0edia5 La 0is0a +ora 0arcaba el ordinario reloE pulsera que $o lle#aba5 Bueno3 0e quedaban slo unas !rece +oras5 Trece +oras en ese cuerpo espan!oso3 con la cabeza que 0e es!allaba $ con dolor de piernas5 "i :elicidad desapareci en un a!aque s<bi!o de !e0or5 O6ero el d&a era de0asiado bello para arruinarlo por cobard&aP AleEF en!onces esa sensacin de 0i 0en!e5 Trozos de poes&a acudieron a 0i 0e0oria5553 $ de #ez en cuando el !enue recuerdo de 0i <l!i0o in#ierno 0or!al3 de +aber es!ado de cuclillas :ren!e a la c+i0enea3 en la 'ran sala de la casa pa!erna3 !ra!ando por !odos los 0edios de calen!ar0e las 0anos en el :ue'o que se eL!in'u&a5 6ero en 'eneral pude #i#ir el 0o0en!o de un 0odo 0u$ dis!in!o a co0o sol&a +acerlo 0i 0en!e 0aquinadora5 Tan :ascinado es!aba con !odo lo que pasaba a 0i alrededor3 que duran!e +oras no eLperi0en!F a:liccin ni dis!raccin de !ipo al'uno5 Eso era absolu!a0en!e eL!raordinario5 *3 en 0i eu:oria3 es!aba se'uro de poder lle#ar sie0pre den!ro de 0& el recuerdo de esa sencilla Eornada5 El re'reso a pie +as!a Deor'e!oCn 0e resul! por 0o0en!os una +aza a &0proba5 Aun an!es de par!ir del 0ausoleo de Qe::erson3 el cielo $a +ab&a co0enzado a nublarse $ r2pida0en!e iba adquiriendo un !in!e plo0izo5 La luz se secaba co0o si :uera l&quida5 Sin e0bar'o3 0e encan!aron esas 0ani:es!aciones 02s 0elanclicas5 "e sen!&a +ipno!izado por el espec!2culo de los 0or!ales que cerraban sus !iendas3 que ca0inaban presurosos en con!ra del #ien!o3 car'ados con bolsas de ali0en!os3 por los :aros de los au!os que alu0braban su luz in!ensa3 casi :es!i#a3 la crecien!e penu0bra5 %o0prend& que no iba a +aber crep<sculo5 O+3 quF l2s!i0a5 6ero co0o #a0piro3 0uc+as #eces +ab&a con!e0plado el crep<sculo5 En!onces3 Ga quF queEar0eH No obs!an!e3 duran!e un 0o0en!o :u'az la0en!F ?8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

+aber pasado esas +oras !an #aliosas en las 'arras del crudo in#ierno5 6ero por razones que no acer!aba a eLplicar0e3 +ab&a sido Eus!o lo que quer&a5 Un in#ierno crudo co0o los de 0i in:ancia5 %rudo co0o aquel in#ierno en 6ar&s3 cuando "a'nus 0e lle# a su cue#a5 MuedF sa!is:ec+o3 co0placido5 %uando lle'uF a la a'encia3 +as!a $o 0e di cuen!a de que la :iebre 0e es!aba subiendo $ deb&a buscar re:u'io $ ali0en!o5 )eliz0en!e +ab&a lle'ado 0i dinero5 Ta0biFn 0e +ab&an preparado una nue#a !arEe!a de crFdi!o a no0bre de Lionel 6o!!er3 uno de los no0bres :ic!icios que usaba en 6ar&s3 $ un !alonario de c+eques de #iaEero5 DuardF !odo en los bolsillos $3 an!e el +orrorizado caEero3 0e!& en los bolsillos !a0biFn los !rein!a 0il dlares5 AO"ire que al'uien lo puede asal!arP A0ur0ur3 inclin2ndose sobre el 0os!rador5 A're' al'o que no en!end& bien acerca de que 0e con#en&a lle#ar el dinero al banco an!es del +orario de cierre5 DespuFs deb&a diri'ir0e a una sala de pri0eros auLilios porque se aproLi0aba un !e0poral5 (ab&a 0uc+a 'en!e en'ripada3 pr2c!ica0en!e la epide0ia de !odos los in#iernos5 6ara si0pli:icar3 le diEe a !odo que s&3 pero no !en&a ni la 0enor in!encin de pasar las +oras de 0or!al que 0e quedaban en 0anos de los 0Fdicos5 Ade02s3 no +ac&a :al!a5 Lo <nico que necesi!aba era co0ida3 al'o calien!e para beber $ la paz de una ca0a blanda de +o!el5 En!onces podr&a de#ol#er a Qa0es ese cuerpo en condiciones !olerables $ re'resar !ranquila0en!e al 0&o5 6ero pri0ero !en&a que ca0biar0e de ropa5 OEran apenas las !res $ cuar!o3 0e quedaban unas doce +oras $ no a'uan!aba ni un 0inu!o 02s esos !rapos suciosP Lle'uF a las dis!in'uidas Daler&as Deor'e!oCn Eus!o cuando es!aban cerrando para que la 'en!e pudiera +uir del !e0poral3 pero :ui con#incen!e $ 0e per0i!ieron en!rar en una ele'an!e casa de ropa3 donde en un ins!an!e en!re'uF al i0pacien!e e0pleado una lis!a de !odas las prendas que cre&a iba a necesi!ar5 %uando le di la !arEe!i!a pl2s!ica3 0e in#adi un enor0e 0areo5 "e caus 'racia3 porque el +o0bre $a +ab&a perdido !oda su i0paciencia $ !ra! de #ender0e bu:andas $ corba!as #arias5 %asi no le en!end&a lo que 0e dec&a5 A+3 s&3 0arque !odo en la re'is!radora5 Todo es!o se lo en!re'are0os al se or Qa0es a las !res de la 0adru'ada5 S&3 claro3 el o!ro pul#er3 $ por quF no3 la Fc+arpe !a0biFn5 %uando conse'u& escapar con 0i car'a0en!o de relucien!es caEas $ bolsas3 0e aco0e!i o!ra oleada de 0areos5 De +ec+o3 una ne'rura !o!al co0enzaba a rodear0e7 corr&a peli'ro de caer de rodillas $ perder el conoci0ien!o a+& no02s3 sobre el piso5 Una preciosa 0uc+ac+a #ino a resca!ar0e5 ^OSe es!2 por des0a$arPY A es!a al!ura3 $a !ranspiraba pro:usa0en!e3 $ sen!&a :r&o pese al a0bien!e caldeado de la 'aler&a5 Le eLpliquF que necesi!aba un !aLi3 pero no pasaba nin'uno5 *a era poca la 'en!e que quedaba por las calles $ de nue#o +ab&a e0pezado a ne#ar5 (ab&a #is!o an!es3 no leEos de all&3 un +er0oso +o!el con el ro02n!ico no0bre de ^Las %ua!ro Es!acionesY $ +acia Fl 0e diri'&3 para lo cual pri0ero 0e desped& de la bella cria!ura $ a'ac+F la cabeza para en:ren!ar el #ien!o :eroz5 En ^Las %ua!ro Es!acionesY 0e sen!ir&a a sal#o3 pensF casi con ale'r&a3 encan!ado de pronunciar en #oz al!a el si'ni:ica!i#o no0bre5 6odr&a cenar3 $ no necesi!aba #ol#er a esa casa odiosa +as!a que no se acercara la +ora de de#ol#er el cuerpo5 %uando lle'uF por :in al lu'ar3 0e resul! 02s que sa!is:ac!orio5 DeEF un abul!ado depsi!o para 'aran!izar que "oEo se co0por!ar&a co0o un caballero educado3 lo 0is0o que $o5 La sui!e era sun!uosa3 con enor0es #en!anales que daban al 6o!o0ac3 al:o0bras aparen!e0en!e in!er0inables3 cuar!os de ba o di'nos de un e0perador ro0ano3 apara!os de !ele#isin $ +eladeri!as disi0uladas den!ro de +er0osos 0uebles de 0adera3 $ nu0erosos ar!e:ac!os 02s5 Sin pFrdida de !ie0po ped& un banque!e para 0& $ para "oEo7 lue'o abr& el barci!o3 que es!aba lleno de cara0elos $ o!ras 'olosinas ade02s de licores3 $ 0e ser#& el 0eEor C+isB$5 OMuF 'us!o espan!osoP G%0o diablos pod&a Da#id beber esoH La !able!a de c+ocola!e es!u#o 0eEor5 O)an!2s!icaP "e la de#orF $ despuFs lla0F al res!auran!e para que3 al pedido de 0inu!os an!es3 a're'aran !odos los pos!res con c+ocola!e que !u#ieran en el 0en<5 Ten'o que lla0ar a Da#id3 0e diEe5 6ero 0e parec&a una !o!al i0posibilidad le#an!ar0e del silln e ir +as!a el escri!orio para !o0ar el !elF:ono5 Ade02s3 eran !an!as las cosas que deseaba analizar3 :iEar en la 0en!e5 "aldi!os sean los 0ales!ares5 As& $ !odo +ab&a quedado una eLperiencia :abulosa5 Incluso 0e es!aba acos!u0brando a esas 0anazas que 0e lle'aban #arios cen!&0e!ros 02s abaEo de donde deb&an3 $ a esa piel oscura3 porosa5 No deb&a quedar0e dor0ido5 MuF desperdicio555 "e desper! el !i0bre5 (ab&a pasado una 0edia +ora co0ple!a de !ie0po 0or!al5 "e puse de pie con es:uerzo3 co0o si con cada paso !u#iera que le#an!ar ladrillos3 $ no sF c0o 0e las in'eniF para abrirle a la ca0arera3 una a'radable 0uEer 0a$or3 de pelo a0arillo claro3 que en!r e0puEando un carri!o con 0an!el3 lleno de co0ida5 Le di carne a "oEo Aan!es +ab&a colocado en el piso una !oalla de ba o a 0odo de 0an!elA $ Fl co0enz a co0erla con 'anas5 Al 0is0o !ie0po que co0&a se !endi3 cosa que slo +acen los perros de 'ran !a0a o $ que a "oEo en par!icular le dio un aspec!o 0uc+o 02s 0ons!ruoso: parec&a un len que indolen!e0en!e 0ordisquea a un cris!iano inde:enso al que sos!iene en!re sus in0ensas pa!as5 Sin pFrdida de !ie0po beb& la sopa calien!e3 aunque no le sen!& 0uc+o el 'us!o3 pero quF pod&a esperarse con se0eEan!e res:r&o5 El #ino era eLcelen!e3 0uc+o 0eEor que el ordinario de la o!ra noc+e3 $ aunque su sabor a<n 0e parec&a :loEo en co0paracin con la san're3 beb& dos #asos5 Es!aba a pun!o de de#orar las pas!as3 co0o se les dice aqu&3 cuando le#an!F la 0irada $ no!F que la inquie!a ca0arera no se +ab&a re!irado5 ?>

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AUs!ed es!2 en:er0o Acons!a!A3 0u$ en:er0o5 ATon!er&as3 0a c+are5 Ten'o un res:r&o 0or!al3 ni 02s ni 0enos5 ABusquF el :aEo de bille!es en el bolsillo de la ca0isa3 le di #arios de #ein!e $ le ped& que se 0arc+ara5 Ella se resis!&a a deEar0e5 AEs!2 !osiendo 0uc+o5 %reo que es!2 en:er0o de #erdad5 6as 0uc+o !ie0po a la in!e0perie3 G#erdadH "e quedF 0ir2ndola3 !o!al0en!e desar0ado al #erla !an sol&ci!a3 sabiendo que corr&a #erdadero peli'ro de que3 co0o un !on!o3 0e bro!aran las l2'ri0as5 Muer&a ad#er!irle que $o era un 0ons!ruo3 que ese cuerpo sencilla0en!e era robado5 MuF !ierna era3 quF cari osa5 ATodos es!a0os relacionados Ale diEeA3 la +u0anidad en!era5 Tene0os que preocuparnos los unos por los o!ros3 GnoH ASupuse que se iba a +orrorizar por !an!o sen!i0en!alis0o3 de0os!rado con la e0ocin densa del borrac+o3 $ que por ende se 0arc+ar&a5 6ero no :ue as&5 A%laro que s& AdiEoA5 6er0&!a0e lla0arle a un 0Fdico an!es de que e0peore la !or0en!a5 ANo3 0i querida7 #2$ase no 02s5 Diri'iFndo0e una <l!i0a 0irada de preocupacin3 por :in se re!ir5 DespuFs de consu0ir los :ideos con salsa de queso Ains&pidosA3 e0pecF a pre'un!ar0e si la 0uEer no !endr&a razn5 )ui +as!a el ba o $ encend& la luz5 El +o0bre que #i en el espeEo !en&a3 en e:ec!o3 un 0al&si0o aspec!o con sus oEos in$ec!ados en san're3 el cuerpo que le !e0blaba $ su piel oscura a0arillen!a3 si no direc!a0en!e p2lida5 "e palpF la :ren!e3 pero Gde quF 0e sir#iH No 0e puedo 0orir de es!o3 pensF5 Sin e0bar'o3 no es!aba !an se'uro5 RecordF la eLpresin que +ab&a #is!o en la cara de la ca0arera3 la preocupacin de las personas que 0e pararon por la calle5 "e dio o!ro acceso de !os5 Al'o !en'o que +acer3 0e diEe5 6ero3 GquFH G* si los 0Fdicos 0e daban al'<n sedan!e :uer!e $ quedaba !an a!on!ado que no pod&a re'resar a la casa de Deor'e!oCnH G* si los 0edica0en!os a:ec!aban 0i capacidad de concen!racin $ despuFs no pod&a realizarse la 0u!acin de cuerposH Dios san!o3 ni siquiera +ab&a !ra!ado de salir $ ele#ar0e de ese cuerpo +u0ano3 !ruco que 0e sal&a 0u$ bien en 0i o!ra :or0a5 Ta0poco quise in!en!arlo5 G* si no pod&a #ol#er a en!rarH No3 0eEor esperar a Qa0es para !ales eLperi0en!os3 O$ 0ien!ras !an!o3 no acercar0e a 0Fdicos ni Eerin'asP Son el !i0bre5 Era la ca0arera bondadosa que 0e !ra&a una bolsa llena de re0edios: :rascos de l&quidos roEos $ #erdes3 !ubi!os pl2s!icos de co0pri0idos5 ATendr&a que +acerse #er por un doc!or A0e aconseE3 0ien!ras deposi!aba !odo en +ilera sobre el 02r0ol del ba oA5 GMuiere que le lla0e0os uno noso!rosH ADe nin'una 0anera Arespond&3 al !ie0po que le en!re'aba 02s dinero $ la aco0pa aba a la puer!a5 6ero 0e pidi que a'uardara3 $ 0e pre'un! si no pod&a sacar al perro pues!o que $a +ab&a !er0inado de co0er5 A+3 s&3 era una 0u$ buena idea5 Le puse 02s bille!es en la 0ano5 Lue'o le diEe a "oEo que +iciera !odo lo que ella le indicaba5 La 0uEer parec&a :ascinada con "oEo5 Al'o diEo acerca de que su cabeza era 02s 'rande que la de ella5 Re'resF al ba o $ con!e0plF los 0edica0en!os5 OMuF descon:ianza les !en&aP 6ero !a0poco era 0u$ caballeresco de#ol#erle a Qa0es un cuerpo en:er0o5 G* si despuFs no lo quer&aH No3 di:&cil5 Se'ura0en!e se quedar&a con los #ein!e 0illones3 $ !a0biFn con las !oses del res:r&o5 Beb& un !ra'o de repulsi#o Earabe #erde3 luc+ando por do0inar las n2useas7 despuFs 0e !rasladF con es:uerzo al li#in'3 donde 0e desplo0F an!e el escri!orio5 All& +ab&a papeler&a del +o!el $ un bol&'ra:o que :uncionaba bas!an!e bien3 de esa 0anera resbaladiza que !ienen los bol&'ra:os5 "e puse a escribir $3 aunque no!F que 0e resul!aba 0u$ di:&cil con esos dedos 'randes3 perse#erF lo 0is0o5 En!onces ano!F deprisa !odo lo que +ab&a #is!o $ sen!ido5 Se'u& escribiendo pese a que casi no pod&a sos!ener la cabeza $ 0e cos!aba respirar a causa del res:r&o5 )inal0en!e3 cuando no quedaba 02s papel $ $a ni pod&a leer 0is propios 'araba!os3 0e!& las +oEas en un sobre3 le pasF la len'ua para cerrarlo $ lo diri'& a 0i propio no0bre3 al depar!a0en!o de Nue#a Orle2ns7 lue'o 0e lo 'uardF en el bolsillo de la ca0isa3 debaEo del pul#er3 donde no se 0e iba a perder5 6or <l!i0o 0e !end& en el piso5 El sue o se iba a apoderar de 0&3 cubriendo 0uc+as de las +oras 0or!ales que 0e res!aban3 porque $a no 0e quedaban :uerzas para nada5 6ero no 0e dor0& pro:unda0en!e5 Ten&a de0asiada :iebre3 $ 0iedo5 Recuerdo que la ca0arera a0able en!r con "oEo $ #ol#i a decir0e que es!aba en:er0o5 Recuerdo !a0biFn que en!r la e0pleada de la noc+e3 preocupada co0o la o!ra5 * que "oEo se acos! a 0i lado3 $ lo !ibieci!o que lo sen!& cuando 0e acurruquF con!ra Fl3 encan!ado con su olor3 con el aro0a 0ara#illoso de su pelaEe3 aunque no :uera una e0ocin !an :uer!e co0o +abr&a sido en la Fpoca en que !en&a 0i an!i'uo cuerpo3 $ por un 0o0en!o +as!a pensF que es!aba de #uel!a en )rancia3 en aquellos #ieEos !ie0pos5 6ero en cier!o sen!ido3 la i0a'en de los #ieEos !ie0pos casi +ab&a quedado borrada por la nue#a eLperiencia5 De #ez en cuando abr&a los oEos3 #e&a una aureola alrededor de la l20para encendida3 #e&a las #en!anas ne'ras que re:leEaban el 0obiliario3 e i0a'inaba que o&a ne#ar a:uera5 En al'<n 0o0en!o 0e puse de pie3 en:ilF +acia el ba o3 0e 'olpeF :uer!e0en!e la cabeza con!ra el 0arco de la puer!a $ ca& de rodillas5 ?9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ODios 0&o3 cu2n!os !or0en!osP G%0o los sopor!an los 0or!alesH G%0o pude sopor!arlos $o al'una #ezH MuF dolor5 %o0o si se desparra0ara l&quido baEo 0i piel5 6ero peores cala0idades 0e a'uardaban5 De puro desesperado !u#e que usar el ba o $ li0piar0e cuidadosa0en!e despuFs5 OMuF desa'radableP * la#ar0e las 0anos5 Te0blando de repu'nancia3 deb& la#ar0e las 0anos una $ o!ra #ez5 %uando descubr& que la cara de ese cuerpo se +ab&a cubier!o con una so0bra 'ruesa de 2spera barba3 0e re&5 MuF cos!ra !en&a sobre el labio superior3 el 0en!n $ baEando +as!a el cuello de la ca0isa5 GMuF aspec!o 0e dabaH De loco7 de 0enes!eroso5 6ero no pod&a a:ei!ar0e !odo ese pelo5 No !en&a na#aEa $3 ade02s3 se'uro que si lo +ac&a 0e cor!aba el cuello5 MuF sucia la ca0isa5 "e +ab&a ol#idado de poner0e la ropa que co0prF3 pero Gno era !arde $a para esoH A!urdido3 #i que 0i reloE 0arcaba las dos5 Dios san!o3 casi la +ora en que deb&a e:ec!uarse la !rans:or0acin5 AJen3 "oEo AdiEe3 $ baEa0os por la escalera en #ez de usar el ascensor3 lo cual no :ue una 'ran +aza a pues!o que es!2ba0os apenas en el pri0er piso5 %ruza0os el +all casi desier!o $ sali0os a la noc+e5 (ab&a nie#e a0on!onada por !odas par!es5 Las calles es!aban real0en!e in!ransi!ables $ +ubo 0o0en!os en que #ol#& a caer0e de rodillas3 los brazos +undiFndose0e en la nie#e3 $ "oEo que 0e la0&a la cara co0o !ra!ando de dar0e calor5 6ero se'u& adelan!e3 sub& la lo0a no sF en quF es!ado :&sico $ 0en!al3 +as!a que por :in doblF la esquina $ #i a lo leEos las luces de la casa5 La cocina en penu0bras es!aba llena de nie#e sua#e3 pro:unda5 "e pareci sencillo a!ra#esarla3 +as!a que 0e di cuen!a de que por debaEo de !odo +ab&a una capa con'elada3 0u$ resbaladiza3 res!o de la !or0en!a de la #&spera5 As& $ !odo lo'rF lle'ar al li#in' $ 0e !irF !iri!ando en el suelo5 Slo en!onces !o0F conciencia de que 0e +ab&a ol#idado el sobre!odo $ el dinero 'uardado en sus bolsillos5 "e quedaban apenas unos bille!es en la ca0isa5 6ero no i0por!aba5 6ron!o lle'ar&a el Ladrn de %uerpos5 ORecuperar&a 0i #ieEa :or0a3 !odos 0is poderesP DespuFs3 quF placen!ero ser&a re0e0orar la #i#encia3 sano $ sal#o en 0i reduc!o de Nue#a Orle2ns3 cuando el :r&o $ la en:er0edad $a no si'ni:icaran nada para 0&3 cuando no eLis!ieran $a los dolores3 cuando #ol#iera a ser el #a0piro Les!a! que #uela sobre los !ec+os3 que !iende las 0anos +acia las es!rellas leEanas5 El lu'ar 0e pareci 0u$ :r&o co0parado con el +o!el5 "e di #uel!a una #ez3 di#isF el peque o +o'ar $ !ra!F de encender los le os con la 0en!e5 DespuFs 0e re& al recordar que !oda#&a no era Les!a!3 que pron!o arribar&a Qa0es5 A"oEo3 no sopor!o es!e cuerpo ni un ins!an!e 02s Ale con:esF en susurros5 El perro se +ab&a sen!ado an!e la #en!ana del :ren!e $ 0iraba la noc+e Eadeando3 e0pa ando el #idrio con su alien!o5 Tra!F de per0anecer despier!o pero no pude5 %uan!o 02s :r&o sen!&a3 02s 0e en#ol#&a la so0nolencia5 * en!onces se apoder de 0& un pensa0ien!o a!errador: G$ si3 en el 0o0en!o indicado3 no lo'raba salir de ese cuerpo $ ele#ar0eH Si no pod&a encender :ue'o3 si no pod&a leer las 0en!es3 si no pod&a555 "edio do0inado por el sopor3 !ra!F de realizar el peque o !ruco ps&quico5 DeEF +undir 0i 0en!e casi +as!a el borde de los sue os5 Sen!& la deliciosa #ibracin que a 0enudo precede la ascensin del esp&ri!u5 6ero no sucedi nada :uera de lo +abi!ual5 Lo in!en!F una #ez 02s5 ^SubeY3 diEe5 Tra!F de i0a'inar la :or0a e!Frea de 0& 0is0o que se liberaba $ ele#aba +as!a el !ec+o5 No !u#e suer!e5 I0posible7 co0o si quisiera que 0e creciesen alas de plu0as5 * es!aba !an a'o!ado $ dolorido5 De +ec+o3 es!aba a0arrado a esas piernas inser#ibles3 a ese pec+o que 0e dol&a3 i0posibili!ado de respirar sin es:uerzo5 6ero pron!o es!ar&a all& Qa0es3 el +ec+icero3 el que conoc&a el !ruco5 S&5 Ansioso por recibir los #ein!e 0illones3 Qa0es diri'ir&a !oda la operacin %uando #ol#& a abrir los oEos #i la luz del d&a5 "e sen!F en el ac!o $ 0irF +acia adelan!e5 No pod&a +aber error5 El sol es!aba al!o en los cielos3 $ el alu#in de luz que derra0aba en!raba por las #en!anas $ ca&a sobre el piso encerado5 Desde a:uera 0e lle'aban los ruidos del !r2nsi!o5 ADios 0&o A0usi!F en in'lFs3 porque "on Dieu no si'ni:ica la 0is0a cosaA5 Dios 0&o3 Dios 0&o3 Dios 0&o5 Jol#& a acos!ar0e3 !an azorado que no pod&a pensar con co+erencia ni saber si lo que sen!&a era :uria o un cie'o !e0or5 DespuFs le#an!F len!a0en!e el brazo para #er la +ora5 Once $ cuaren!a $ sie!e de la 0a ana5 En 0enos de quince 0inu!os la :or!una de #ein!e 0illones de dlares3 que re!en&a un banco del cen!ro3 #ol#er&a una #ez 02s a Les!an Dre'or3 0i propio seudni0o3 el ser que +ab&a quedado abandonado den!ro de ese cuerpo por Ra'lan Qa0es3 quien ob#ia0en!e no +ab&a re'resado esa 0adru'ada a la casa para e:ec!uar el in!erca0bio con#enido5 * a+ora3 +abiendo perdido esa in0ensa :or!una3 se'ura0en!e $a no #ol#er&a nunca 02s5 AO+ Dios3 a$<da0e Ai0plorF en #oz al!a7 de in0edia!o 0e #ino :le0a a la 'ar'an!a $ las !oses :ueron co0o pu aladas en 0i pec+oA5 *o lo sab&a5 Lo sab&a5 AMuF !on!o +ab&a sido5 MuF !on!o5 O"aldi!o sin#er'Venza3 deleznable Ladrn de %uerpos3 0e la #as a pa'arP O%0o !e a!re#es a +acer0e es!oP O* es!e cuerpoP Es!e cuerpo que 0e deEas!e3 que es lo <nico que !en'o para ir a buscar!e3 es!2 real0en!e en:er0o5 %uando lo'rF salir a la calle3 $a eran las doce en pun!o5 6ero3 GquF i0por!abaH No 0e acordaba del no0bre ni la direccin del banco5 Ta0poco podr&a +aber dado una buena razn para presen!ar0e all&3 de ?K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!odos 0odos5 G6or quF +abr&a de recla0ar #ein!e 0illones que cuaren!a $ cinco se'undos despuFs #ol#er&an i'ual0en!e a 0&H GAdnde iba a lle#ar esa 0asa !e0blorosa de carneH GAl +o!el3 a re!irar la ropa $ el dineroH GAl +ospi!al3 para que 0e ad0inis!raran los 0edica0en!os que !an!a :al!a 0e +ac&anH GA Nue#a Orle2ns3 a #er a Louis para que 0e a$udara3 Louis que quiz2 :uera el <nico capaz de a$udar0eH G%0o iba a localizar a ese 0iserable Ladrn de %uerpos si no con!aba con la colaboracin de LouisH G* quF +ar&a Louis cuando 0e acercara a FlH G%0o 0e Euz'ar&a cuando le con!ara lo que +ab&a +ec+oH "e es!aba ca$endo5 (ab&a perdido el equilibrio5 Tra!F de asir0e de la baranda de +ierro pero $a era !arde5 Un +o0bre corr&a +acia 0&5 El dolor +izo eLplosin en 0i cabeza cuando 'olpeF con!ra el escaln5 %errF los oEos $ apre!F los dien!es para no 'ri!ar5 Jol#& a abrirlos $ #i sobre 0& un pl2cido cielo azul5 ALla0e a una a0bulancia Ale diEo el +o0bre a o!ro que +ab&a a su lado5 Eran slo :or0as sin ras'os con!ra el cielo resplandecien!e3 el cielo claro3 saludable5 AONoP Ain!en!F 'ri!ar3 pero 0e sali apenas un 2spero 0ur0ulloA5 OTen'o que lle'ar a Nue#a Orle2nsP A%on un !orren!e de palabras !ra!F de eLplicar lo del +o!el3 el dinero3 la ropa3 que por :a#or al'uien 0e a$udara3 que lla0aran un !aLi3 !en&a que #iaEar de in0edia!o de Deor'e!oCn a Nue#a Orle2ns5 Lue'o 0e quedF !endido en la nie#e3 callado3 $ pensF quF boni!o era ese cielo con sus nubes blancas3 e incluso esas so0bras oscuras que 0e rodeaban3 esas personas que in!erca0biaban susurros :ur!i#os que no alcanzaba a o&r5 * "oEo que ladraba $ ladraba sin cesar5 Tra!F de +ablarle pero no pude3 no pude decirle siquiera que no se preocupara3 que !odo iba a salir bien5 Se acerc una ni i!a5 Dis!in'u& su pelo lar'o3 sus 0an'ui!as abullonadas $ un !rozo de cin!a que se a'i!aba al #ien!o5 "e 0iraba desde arriba co0o los de02s7 su ros!ro era !odo so0bras $3 !ras ella3 el cielo brillaba peli'rosa0en!e5 AO6or Dios3 %laudia3 +az!e a un lado que 0e !apas el solP Acla0F5 AMuFdese quie!o3 se or3 que $a lo #ienen a lle#ar5 ANo se 0ue#a3 a0i'o5 GAdnde se +ab&a ido ellaH %errF los oEos $ !ra!F de o&r el ruido de sus pasos en la acera5 GMuF era esa risa que percib&aH La a0bulancia5 "2scara de oL&'eno5 A'uEa5 En!onces co0prend&5 OIba a 0orir den!ro de ese cuerpo $ ser&a !an sencilloP Es!aba por 0orir3 co0o 0illones de o!ros 0or!ales5 A+3 Fsa era la causa de !odo3 el 0o!i#o por el cual el Ladrn de %uerpos3 el n'el de la "uer!e +ab&a ido a #er0e3 d2ndo0e los 0edios que $o +ab&a buscado con 0en!iras $ au!oen'a o5 Es!aba por 0orir5 O6ero no quer&a 0orirP A6or :a#or3 Dios3 as& no3 no en es!e cuerpo5 A%errF los oEos 0ien!ras 0ur0uraba AToda#&a no5 O6or :a#or3 no quiero 0orirP No 0e deEes 0orir5 AEs!aba llorando3 des+ec+o3 lleno de 0iedo5 Se or Dios3 si al'una #ez se 0e +ubiera re#elado un esque0a 02s per:ec!o555 a 0&3 el 0ons!ruo pusil2ni0e que se in!ern en el Dobi3 no para buscar el :ue'o del cielo sino por or'ullo3 por or'ullo5 %errF con :uerza los oEos5 Sen!&a que las l2'ri0as rodaban por 0is 0eEillas5 ANo 0e deEes 0orir5 6or :a#or3 no 0e deEes 0orir5 No a+ora ni as&5 ONo en es!e cuerpoP OA$<da0eP Una 0aneci!a 0e !oc3 !ra!ando de buscar la 0&a5 "e la apre! :ir0e3 !ierna3 !ibia5 * !an sua#e3 !an peque a5 * !< sabes de quien es esa 0ano3 lo sabes pero !ienes !an!o 0iedo que no abres los oEos5 Si ella es!2 aqu& quiere decir que !e es!2s 0uriendo5 No puedo abrir los oEos5 Ten'o 0iedo3 0uc+o 0iedo5 Lloro $ 0e es!re0ezco5 Apre!F con !an!a :uerza su 0aneci!a que se'ura0en!e le +ice da o3 pero no 0e decid&a a abrir los oEos5 Louis3 ella es!2 aqu&5 Jino a buscar0e5 A$<da0e3 Louis3 por :a#or5 No puedo 0irarla5 No la #o$ a 0irar5 ONo puedo sol!ar su 0anoP G* dnde es!2s !<H Dor0ido den!ro de la !ierra3 baEo ese descuidado Eard&n !u$o3 con el sol que ba a !us :lores3 dor0ido +as!a que #uel#a la noc+e5 A"arius3 a$<da0e5 6andora3 donde quiera que es!Fs3 a$<da0e5 R+a$0an3 #en a a$udar0e5 Ar0and3 ol#ide0os los rencores5 OTe necesi!oP Qesse3 no deEes que 0e suceda es!o5 O+3 el penoso 0ur0ullo de la ple'aria de un de0onio !apada por el ulular de la sirena5 No abras los oEos5 No la 0ires5 Si la 0iras3 se acab5 G6edis!e a$uda en los <l!i0os 0o0en!os3 %laudiaH GTen&as 0iedoH GJis!e la luz co0o si :uera el :ue'o del in:ierno que llenaba el pozo de la #en!ilacin3 o acaso :ue la luz +er0osa la que inund el 0undo en!ero con a0orH Es!2ba0os los dos Eun!os en el ce0en!erio3 en la noc+e !ibia $ :ra'an!e3 !ac+onada de es!rellas leEanas3 ba ada en sua#e luz p<rpura5 S&3 los nu0erosos colores de la penu0bra5 "ira su piel brillan!e de 0uEer3 el oscuro 0a'ulln de sus labios :e0eninos3 el color in!enso de sus oEos5 Sos!en&a su ra0o de crisan!e0os a0arillos $ blancos5 Qa02s ol#idarF ese aro0a5 AG"i 0adre es!2 en!errada aqu&H ANo lo sF3 pe!i!e c+Frie5 Nunca supe su no0bre3 siquiera5 ALa 0adre $a es!aba podrida3 apes!aba cuando la #i7 las +or0i'as le ca0inaban por los oEos3 le en!raban ?.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

por la boca5 ATendr&as que +aber a#eri'uado c0o se lla0aba5 Tendr&as que +aberlo +ec+o por 0&5 "e 'us!ar&a saber dnde la sepul!aron5 AEso ocurri +ace 0edio si'lo3 querida5 bdia0e por las cosas 0as i0por!an!es5 bdia0e3 si lo deseas3 porque no $aces a+ora a su lado5 GTe dar&a !ibieza si es!u#ieras all& con ellaH La san're es !ibia3 querida5 Jen con0i'o3 bebe san're3 co0o !< $ $o sabe0os +acerlo3 pode0os +acerlo Eun!os +as!a el :in del 0undo5 A6ara !odo !ienes una respues!a5 AMuF :r&a su sonrisa5 En es!as so0bras uno casi puede #er a la 0uEer que +a$ en ella3 la 0uEer que desa:&a a la es!a0pa per0anen!e de dulzura in:an!il3 con la ine#i!able in#i!acin a besar3 a abrazar3 a a0ar5 ANoso!ros so0os la 0uer!e3 ma ch4rie7 la 0uer!e es la respues!a :inal ALa !o0F en 0is brazos3 la apre!F con!ra 0&3 besF3 besF $ besF su piel de #a0piro5 ADespuFs de eso $a no +a$ pre'un!as5 Su 0ano 0e !oc la :ren!e5 La a0bulancia corr&a co0o si la persi'uiera la sirena3 co0o si la sirena :uese la :uerza que la i0pel&a La 0ano roz 0is p2rpados5 ONo !e #o$ a 0irarP O+3 por :a#or3 a$<den0e3 la 0on!ona ple'aria del de0onio a sus secuaces a 0edida que se +unde cada #ez 02s3 ru0bo al in:ierno5

-4
S&3 $a sF dnde nos encon!ra0os5 Desde el principio es!u#ieron !ra!ando de !raer0e de #uel!a aqu&3 al peque o +ospi!al5 AMuF aspec!o desolado !iene a+ora3 con sus paredes de barro3 sus #en!anas con persianas $ las ca0i!as a!adas unas a o!ras5 Sin e0bar'o3 ella es!aba a+& en la ca0a3 GnoH %onozco a la en:er0era3 s&3 $ al #ieEo 0Fdico de +o0bros ca&dos3 $ !e #eo a+& en la ca0a5553 eres !<3 la peque i!a de rulos que es!2 acos!ada sobre la :razada3 $ a+& es!2 Louis555 ^Bueno3 Gpor quF es!o$ aqu&H SF que es!o es un sue o5 No es la 0uer!e5 La 0uer!e no !iene una consideracin especial por las personas5 AGEs!2s se'uroH AdiEo ella5 Es!aba sen!ada en la silla de respaldo rec!o3 lle#aba el pelo rubio reco'ido con una cin!a azul $ c+inelas en sus piececi!os3 Eso quer&a decir que es!aba a+&3 en la ca0a3 $ en la silla3 0i 0u equi!a :rancesa3 0i encan!o3 con sus pies de e0peine al!o $ sus 0anos per:ec!as5 A* !< es!2s aqu& con noso!ros3 en una ca0a de una sala de pri0eros auLilios de @as+in'!on5 Sabes que es!2s aqu& 0uriFndo!e3 GnoH A(ipo!er0ia a'uda3 0u$ probable0en!e neu0on&a5 6ero3 Gc0o sabe0os quF in:eccin !ieneH Bo0bardFenlo con an!ibi!icos3 i0posible darle oL&'eno a+ora5 Si lo en#ia0os a la Uni#ersidad3 !a0biFn #an a !er0inar a!endiFndolo en el pasillo5 ANo deEen que 0e 0uera3 por :a#or5 Ten'o 0uc+o 0iedo5 AEs!a0os aqu& con us!ed3 lo es!a0os a!endiendo5 G6or quF no nos da su no0breH GTiene al'<n :a0iliar a quien +a$a que dar a#isoH AJa0os3 diles quiFn eres real0en!e A0e a'uiEone ella con una risi!a ar'en!ina $ su #oz sie0pre !an +er0osa3 !an delicada5 Sien!o sus labios !iernos555 0&renlos5 *o sol&a apre!arle el labio in:erior con un dedo3 a 0odo de Eue'o3 cuando le besaba los p2rpados $ su :ren!e !ersa5 AONo !e pases de lis!a3 peque aP A0ur0urF en!re dien!esA5 Ade02s3 GquiFn so$ aqu&H ANo un ser +u0ano3 si a eso !e re:ieres5 No +a$ nada que pueda con#er!ir!e en +u0ano5 ADe acuerdo3 !e do$ cinco 0inu!os5 G6or quF 0e !raEis!e aqu&H GMuF quieres que di'aH GMue la0en!o lo que +ice3 +aber!e sacado de esa ca0i!a para con#er!ir!e en #a0piroH GMuieres que !e di'a la #erdad 02s sinceraH No sF si 0e arrepien!o5 Sien!o 0uc+o que +a$as su:rido5 Sien!o 0uc+o que cualquiera su:ra3 pero +ones!a0en!e no puedo ase'urar que la0en!e ese peque o !ruco5 AGNo !ienes ni una pizca de 0iedo a quedar!e soloH ASi la #erdad no puede sal#ar0e3 nada podr25 A%0o odiaba el olor a en:er0edad que 0e rodeaba3 esos cuerpeci!os :ebriles3 +<0edos baEo las deslucidas 0an!as3 !odo ese sucio +ospi!al de 0uc+as dFcadas a!r2s5 A6adre 0&o que es!2s en el in:ierno3 Les!a! sea !u no0bre5 -?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AG* !<H %uando el sol !e que0 en!era en el pozo de #en!ilacin del Tea!ro de los Ja0piros3 G!e :uis!e al in:iernoH Risas3 risas puras3 co0o 0onedas relucien!es que caen de una car!era5 AONo !e lo #o$ a decir Ea02sP ABueno3 sF que es!o es un sue o3 que lo +a sido desde el pri0er 0o0en!o5 No puede ser que al'uien re'rese de en!re los 0uer!os para decir se0eEan!es banalidades5 ASucede !odo el !ie0po3 Les!a!5 No !e eLci!es !an!o5 A+ora quiero que 0e pres!es a!encin5 "ira esas ca0i!as3 0ira a esos ni os que su:ren5 AA !i !e resca!F de a+&5 AS&3 de la 0is0a 0anera en que "a'nus !e sac de !u #ida $ !e dio a ca0bio al'o 0ali'no $ per#erso5 O"e con#er!is!e en asesinaP de 0is +er0anos $ +er0anas5 Todos 0is pecados pro#ienen de aquel 0o0en!o3 cuando 0e le#an!as!e de la cuni!a5 ANo3 no puedes ec+ar0e !oda la culpa a 0&5 No lo #o$ a per0i!ir5 GAcaso el padre es au!or de los cr&0enes del +iEoH * aunque as& :uera3 GquFH GMuiFn +a$ all& que lle#e la cuen!aH GNo #es que Fse es el proble0aH No +a$ nadie5 AGEn!onces es!2 bien que 0a!e0osH A*o !e di #ida3 %laudia5 No :ue para sie0pre3 no3 pero :ue #ida3 $ +as!a nues!ra #ida es 0eEor que la 0uer!e5 A%0o 0ien!es3 Les!a!5 ^(as!a nues!ra #idaY3 dices5 La #erdad es que piensas que nues!ra 0aldi!a #ida es 0eEor que la #ida 0is0a5 Reconcelo5 "&ra!e c0o es!2s a+ora en !u cuerpo +u0ano5 %0o lo odiabas5 AEs #erdad3 lo ad0i!o5 6ero a+ora quiero o&r!e +ablar con el corazn3 0i preciosa3 0i peque a +ec+icera5 GSincera0en!e +abr&as pre:erido la 0uer!e en #ez de la #ida que !e re'alFH Ja0os3 di0e5 GO acaso es!o es un !ribunal co0o el de los +u0anos3 donde el Euez puede 0en!ir $ los abo'ados pueden 0en!ir $ slo es!2n obli'ados a decir la #erdad quienes suben al es!rado de los !es!i'osH "e 0ir con aire 0u$ pensa!i#o3 0ien!ras una 0ano re'orde!a Eu'ue!eaba con el bordado de su !<nica5 %uando baE la 0irada3 la luz brill pri0orosa0en!e en sus 0eEillas3 en su boqui!a oscura5 A+3 quF +er0osa creacin5 La 0u eca #a0piro5 AGMuF sab&a $o de opcionesH AdiEo3 0irando al :ren!e con sus oEos 'randes3 #idriosos $ llenos de luzA5 No +ab&a alcanzado la edad de la razn cuando +icis!e !u sucio !rabaEi!o7 $ dic+o sea de paso3 padre3 sie0pre quise saber una cosa: G'ozas!e cuando 0e dis!e a succionar la san're de !u brazoH AEso no in!eresa A0ur0urF5 Apar!F 0is oEos de ella $ los posF en la +uer:ani!a 0oribunda que +ab&a baEo las 0an!as5 Ji a la en:er0era de pelo reco'ido3 #es!ida con +arapos3 que se desplazaba Inquie!a en!re las ca0as5 AA los ni os 0or!ales se los concibe en un ac!o de placer AdiEe3 pero no sab&a si 0e es!aba escuc+ando5 No quise 0irarla5 ANo puedo 0en!ir5 No i0por!a si +a$ un Euez o un Eurado5 *o555 ANo !ra!e de +ablar5 Le +e dado una co0binacin de dro'as que le #an a #enir bien5 La :iebre $a es!2 cediendo5 Le es!a0os curando la con'es!in pul0onar5 A6or :a#or3 no 0e deEen 0orir5 Todo es!2 sin !er0inar $ es 0ons!ruoso5 Si eLis!e el in:ierno #o$ a ir all&3 pero no creo que eLis!a5 Si es que eLis!e3 debe ser un +ospi!al co0o Fs!e3 slo que lleno de ni os en:er0os $ 0oribundos5 6ero $o creo que slo eLis!e la 0uer!e5 AGUn +ospi!al lleno de ni osH AO+3 0ira c0o ella !e sonr&e3 c0o !e apo$a la 0ano sobre la :ren!e5 Las 0uEeres !e a0an3 Les!a!5 Ella !e a0a aunque es!Fs den!ro de ese cuerpo5 "&rala5 %u2n!o a0or5 AG6or quF no +abr&a de preocuparse por 0&H GAcaso no es en:er0eraH * $o so$ un 0oribundo5 A* quF a!rac!i#o 0oribundo5 Tendr&a que +aber0e i0a'inado que +ar&as la !rans0u!acin slo si !e o:rec&an un cuerpo bello5 OMuF #ano $ super:icial eresP "ira ese ros!ro5 "uc+o 02s apues!o que el !u$o propio5 AO*o no dir&a !an!oP "e diri'i una sonrisa 0aliciosa5 Su ros!ro brillaba en la penu0bra de la +abi!acin5 ANo se preocupe3 que $o es!o$ con us!ed5 "e #o$ a quedar aqu&3 a su lado3 +as!a que se 0eEore5 A(e #is!o 0orir a !an!os +u0anos5 *o les pro#oquF la 0uer!e5 El 0o0en!o en que la #ida se #a del cuerpo es !an si0ple $ !raicionero5 Sencilla0en!e se desliza $ se #a5 AEs!2 diciendo insensa!eces5 --

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo7 es!o$ diciendo la #erdad3 $ us!ed lo sabe5 No puedo pro0e!er que3 si #i#o3 #a$a a re:or0ar0e5 No lo creo posible5 Sin e0bar'o3 0e 0uero de 0iedo an!e la idea de 0orir5 No 0e suel!e la 0ano5 ALes!a!3 Gpor quF es!a0os aqu&H GLouisH Le#an!F la 0irada5 Es!aba parado en la puer!a del peque o +ospi!al3 desorien!ado3 con el 0is0o aspec!o que !en&a la noc+e en que lo creF3 $a no aquel Eo#en 0or!al ence'uecido de :uror3 sino el so0br&o caballero de oEos serenos $ la paciencia in:ini!a de un san!o5 AA$<da0e a le#an!ar0e AdiEeA5 Ten'o que sacarla de su ca0i!a5 Es!ir la 0ano3 pero se +allaba 0u$ con:undido5 GNo in!er#ino en ese pecadoH No3 por supues!o que no3 porque #i#&a co0e!iendo desa!inos $ su:riendo3 eLpiando su culpa al 0is0o !ie0po que los co0e!&a5 *o era el de0onio5 *o era el <nico que pod&a le#an!arla de su ca0i!a5 (ora de 0en!irle al 0Fdico5 AEsa ni a que es!2 a+& es 0i +iEa5 Se'ura0en!e se iba a ale'rar de que le qui!aran una car'a5 ALlF#esela3 se or3 $ 'racias5 A"ir a'radecido las 0onedas de oro que le arroEF sobre la ca0a5 %laro que +ice eso5 6or supues!o que los a$udF5 AS&3 'racias5 Dios lo bendi'a5 Se'uro que 0e bendecir25 Sie0pre lo +ace5 *o !a0biFn lo bendi'o5 AA+ora duer0a5 En cuan!o se desocupe un cuar!o3 lo lle#are0os7 all& es!ar2 02s c0odo5 AG6or quF so0os !an!os aqu&H 6or :a#or3 no 0e abandone5 ANo7 $o 0e quedo con us!ed5 "e sien!o aqu&3 a su lado5 Las oc+o5 Es!aba !endido en la ca0illa con la a'uEa pinc+ada en el brazo $ la bolsi!a pl2s!ica de ese l&quido que a!ra&a a la luz3 pude #er con !oda claridad el reloE5 Len!a0en!e #ol#& la cabeza5 (ab&a all& una 0uEer5 Ten&a pues!o un abri'o ne'ro que resal!aba con!ra sus 0edias blancas $ sus zapa!os blandos3 blancos !a0biFn5 Lle#aba el pelo peinado en un 'rueso rode!e $ es!aba le$endo5 Ten&a cara anc+a3 de +uesos :uer!es3 !ez clara $ 'randes oEos cas!a os5 Sus ceEas eran oscuras $ bien delineadas $3 cuando le#an! la 0irada3 0e encan! su eLpresin5 %err el libro sin +ablar $ 0e sonri5 A*a es!2 0eEor Asen!enci5 Joz 0odulada3 dulce5 Un 0&ni0o !razo de so0bra azul baEo los oEos5 AGS&H AEl barullo 0e +ac&a 0al a los o&dos5 (ab&a de0asiadas personas5 6uer!as que se abr&an $ cerraban5 Se le#an!3 cruz el pasillo $ !o0 0i 0ano en!re las su$as5 AO+3 s&3 0uc+o 0eEor5 AGEn!onces #o$ a #i#irH AS& Arespondi3 pero no es!aba se'ura5 GSe propuso de0os!rar0e eLpresa0en!e que no lo es!abaH ANo 0e deEe 0orir den!ro de es!e cuerpo Aro'uF3 +u0edeciFndo0e los labios con la len'ua5 OLos sen!&a !an secosP Dios san!o3 c0o odiaba ese :&sico3 c0o odiaba la :or0a en que el pec+o sub&a $ baEaba3 la #oz que 0e sal&a3 el dolor insopor!able de!r2s de los oEos5 A*a e0pieza de nue#o AdiEo3 ensanc+ando la sonrisa5 ASiFn!ese aqu&3 con0i'o5 A*a lo es!o$5 Le diEe que no 0e iba a ir5 "e quedo aqu&3 con us!ed5 ASi 0e a$uda3 es!ar2 a$udando al de0onio5 A*a 0e lo diEo5 AGMuiere escuc+ar !oda la +is!oriaH ASlo si conser#a la cal0a 0ien!ras 0e la cuen!a3 si se !o0a su !ie0po5 AMuF boni!o ros!ro !iene5 G%u2l es su no0breH ADre!c+en5 AEs 0onEa3 GnoH AG%0o se dio cuen!aH A"e di cuen!a5 An!e !odo3 por las 0anos3 por la alianza de pla!a que usa3 por al'o de la cara3 una eLpresin resplandecien!e555 la eLpresin de los que !ienen :e5 * el +ec+o de que se +a$a quedado con0i'o cuando los de02s le dec&an que si'uiera con lo su$o5 *o ad#ier!o cu2ndo una 0uEer es reli'iosa5 So$ el diablo3 $ sF cuando es!o$ con!e0plando la bondad5 GEran la'ri0as lo que #i a'olparse en sus oEosH A"e es!2 !o0ando el pelo AdiEo con a0abilidadA5 Ten'o una e!ique!i!a aqu&3 sobre el bolsillo3 donde dice que so$ 0onEa5 (er0ana "ar'ueri!e5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo la #i3 Dre!c+en5 No quer&a +acerla llorar5 A*a es!2 0eEorando5 Es!2 0uc+o 0eEor5 %reo que se #a a curar per:ec!a0en!e5 ASo$ el diablo3 Dre!c+en5 O+3 no el propio Sa!an2s3 el (iEo de las Tinieblas3 ben S+arar3 pero s& 0alo3 0u$ 0alo5 Un de0onio de pri0era3 sin duda5 AEs!2 so ando5 Es produc!o de la :iebre5 AGEso ser&a esplFndidoH A$er3 parado en la nie#e3 !ra!F de i0a'inar precisa0en!e eso: que !oda 0i #ida de 0aldad no :uera sino el sue o de un 0or!al5 OEal23 pero no es as&3 Dre!c+en5 El diablo precisa de us!ed5 El diablo es!2 llorando5 Muiere que le !o0e la 0&a5 No le !iene 0iedo al de0onio3 G#erdadH ASi lo que necesi!a es un ac!o de piedad3 no5 A+ora duFr0ase5 Jan a #enir a ponerle o!ra in$eccin5 *o no 0e #o$5 "ire3 arri0o la silla a su ca0a para poder !enerle la 0ano5 AGMuF es!2s +aciendo3 Les!a!H Es!2ba0os en nues!ra sui!e del +o!el3 un lu'ar 0uc+o 0eEor que ese apes!oso +ospi!al Asie0pre es 0eEor una buena +abi!acin de +o!el que un apes!oso +ospi!alA3 $ Louis le +ab&a c+upado la san're a %laudia5 Louis3 el pobre inde:enso5 A%laudia3 %laudia3 esc<c+a0e5 Juel#e en !i555 Es!2s en:er0a3 G0e o$esH 6ara curar!e debes +acer lo que !e di'o5 A"e 0ord& 0i propia 0u eca $3 cuando co0enz a bro!ar la san're3 se la puse en los labios5 A "u$ bien3 querida3 bebe un poqui!o 02s555 ATra!e de beber un poqui!o de es!o5 A"e pas la 0ano por de!r2s del cuello5 A+3 quF dolor cuando 0e le#an! la cabeza5 AEl sabor es !an :loEo5 No se parece en absolu!o al de la san're5 Sus p2rpados 0e parecieron !ersos sobre sus oEos cabizbaEos5 "e +izo acordar de una 0uEer 'rie'a pin!ada por 6icasso3 por lo sencilla que parec&a con sus +uesos 'randes3 :ina $ :uer!e5 GAl'una #ez al'uien +ab&a besado su boca de 0onEaH A(a$ 'en!e 0uriFndose aqu&3 GnoH 6or eso es!2n !an col0ados los pasillos5 Oi'o a 'en!e que llora5 Se !ra!a de una epide0ia3 G#erdadH AEs una Fpoca 0ala AdiEo 0o#iendo apenas sus labios #ir'inalesA5 6ero se #a a curar5 *o 0e quedo aqu&5 Louis es!aba !an enoEado5 A6ero3 Gpor quF3 Les!a!H 6orque ella era +er0osa3 porque se es!aba 0uriendo3 porque quise #er si daba resul!ado5 6orque ella es!aba a+& $ nadie la quer&a7 en!onces la alcF3 la !u#e en brazos5 6orque era al'o que $o pod&a +acer3 co0o la #eli!a de la i'lesia que sir#e para encender o!ra sin perder su propia luz5 Era 0i 0anera de crear3 0i <nica 0anera3 Gno lo #esH En un 0o0en!o dado Fra0os dos3 $ al ins!an!e Fra0os !res5 Lo #i !an acon'oEado3 de pie a+& con su lar'a capa ne'ra3 $ sin e0bar'o Fl no pod&a qui!arle los oEos de enci0a a la ni a7 no pod&a deEar de 0irar sus 0eEillas de 0ar:il3 sus di0inu!as 0u ecas5 OSe i0a'inanP OUna ni a #a0piroP Una las nues!ras5 A%o0prendo5 GMuiFn +ablH "e sobresal!3 pero no era Louis sino Da#id3 Da#id3 que es!aba a+& cerca con su eEe0plar de la Biblia5 Louis le#an! len!a0en!e la 0irada5 No sab&a quiFn era Da#id5 AGNos parece0os a Dios cuando crea0os al'o de la nada3 cuando :in'i0os ser la lla0i!a $ produci0os o!ras lla0asH Da#id 0ene la cabeza5 A%raso error Asen!enci5 AEn!onces el 0undo !a0biFn es un error5 Ella es nues!ra +iEa555 ANo so$ !u +iEa5 So$ +iEa de 0i 0a025 ANo3 querida3 $a no5 AAlcF los oEos +acia Da#id5 ABueno3 con!Fs!a0e5 AG6or quF ale'as !an al!os :ines para Eus!i:icar lo que +icis!eH Apre'un!3 pero era !an co0pasi#o3 !an bueno5 Louis se'u&a con!e0pl2ndola +orrorizado3 0irando sus piececi!os blancos5 6iececi!os !an seduc!ores5 AEn!onces resol#& +acerlo5 No 0e i0por! quF +ar&a Fl con 0i cuerpo3 con !al de que 0e pusiera den!ro de es!a :or0a +u0ana duran!e #en!icua!ro +oras3 $a que eso 0e per0i!ir&a #er la luz del sol3 sen!ir %o0o sien!en los 0or!ales3 conocer sus pun!os dFbiles3 su dolor5 AAl +ablar3 le apre!aba la 0ano5 Ella asin!i3 #ol#i a enEu'ar0e la :ren!e3 0e !o0 el pulso con sus dedos :ir0es $ !ibios5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

555en!onces decid& +acerlo3 sin 02s5 S&3 sF que 0e equi#oquF3 que :ue un error cederle !odas 0is :acul!ades3 pero us!ed se i0a'ina555 $ a+ora no puedo 0orir en es!e cuerpo5 "is co0pa eros no deben ni saber quF :ue de 0&5 Si lo supieran3 #endr&an555 ALos de02s #a0piros A0ur0ur5 AS&5 AEn!onces le con!F !odo lo de ellos3 le +ablF de c0o +ab&a buscado a los o!ros lar'o !ie0po a!r2s3 pensando que3 si conoc&a la +is!oria de las cosas3 eso aclarar&a el 0is!erio555 Le +ablF $ le +ablF3 le eLpliquF lo que Fra0os3 0i #iaEe a !ra#Fs de los si'los3 despuFs la !en!acin que :ue la 0<sica de rocB3 per:ec!o !ea!ro para 0&3 lo que quise +acer3 le 0encionF a Da#id3 a Dios $ el diablo en el bar de 6ar&s3 Da#id Eun!o al :ue'o del +o'ar con la Biblia en la 0ano ase'urando que Dios no es per:ec!o5 A #eces 0an!en&a los oEos cerrados3 a #eces los abr&a3 $ !odo el !ie0po ella 0e sos!en&a la 0ano5 En!raba $ sal&a 'en!e5 Los 0Fdicos discu!&an5 Una 0uEer lloraba5 A:uera #ol#&a a +aber luz5 La #i cuando se abri la puer!a $ una r2:a'a de aire cruel se precipi! por el pasillo5 ^G%0o #a0os a ba ar a !odos es!os pacien!esHY3 pre'un! una en:er0era5 ^A esa 0uEer +abr&a que aislarla5 Lla0a al doc!or $ dile que !ene0os un caso de 0enin'i!is en el piso5Y ADe nue#o es de 0a ana3 G#erdadH Debe es!ar 0u$ cansada555 +a es!ado con0i'o !oda la !arde $ la noc+e5 Ten'o 0uc+o 0iedo3 pero !a0biFn sF que us!ed se !iene que ir5 Es!aban !ra$endo 02s en:er0os5 El 0Fdico se le acerc para a#isarle que deb&an de#ol#er !odas esas ca0illas3 de 0odo que sus cabezas se recor!aban con!ra la pared5 Ta0biFn le aconseE que se :uera a su casa3 que le con#en&a descansar5 Ade02s3 +ab&an en!rado de ser#icio #arias en:er0eras 02s5 GEs!aba llorando $oH La a'uEi!a del brazo 0e +ac&a doler7 quF seca !en&a la 'ar'an!a555 $ los labios5 ANo pode0os siquiera dar en!rada o:icial a !odos esos en:er0os5 AG"e o$e3 Dre!c+enH Ale pre'un!FA5 GEn!endi lo que le es!u#e con!andoH ANo +ace 02s que pre'un!2r0elo $ !odas las #eces le +e dic+o que s&3 que le en!iendo5 Le pres!o a!encin5 No lo #o$ a deEar5 ADulce Dre!c+en5 (er0ana Dre!c+en5 AMuiero sacarlo de aqu& $ lle#2r0elo5 AGMuF diEoH ALle#2r0elo a 0i casa5 A+ora es!2 0uc+o 0eEor3 le baE bas!an!e la :iebre5 6ero si se queda en es!e lu'ar555 A%on:usin en su ros!ro5 Jol#i a acercar0e el #aso $ beb& #arios sorbos5 A%o0prendo5 S&3 llF#e0e3 por :a#or5 ATra!F de incorporar0e5 ATen'o 0iedo de quedar0e5 AToda#&a no AdiEo3 ins!2ndo0e a #ol#er a !ender0e en la ca0illa5 Lue'o 0e qui! la cin!a ad+esi#a del brazo $ eL!raEo la per#ersa a'uEa5 ODios san!o3 !en&a 'anas de orinarP GEs que no !er0inar&an nunca esas repu'nan!es necesidades :&sicasH GMuF de0onios era la condicin de 0or!alesH %a'ar3 0ear3 co0er3 O$ de nue#o !odo el cicloP GJale la pena pasar por es!o slo para poder #er la luz del solH No era su:icien!e con es!ar 0uriFndo0e5 Ade02s3 !en&a que orinar3 pero no sopor!aba la idea de !ener que usar nue#a0en!e ese :rasco3 aunque casi ni recordaba c0o era5 AG6or quF no 0e !iene 0iedo3 +er0anaH GNo cree que es!o$ locoH A(ace da o a la 'en!e sola0en!e cuando es #a0piro AdiEo con sencillezA3 cuando es!2 en su #erdadero cuerpo3 Gno es as&H AS&3 es cier!o5 6ero us!ed es co0o %laudia5 No le !iene 0iedo a nada5 ALa es!2s !o0ando por !on!a AdiEo %laudiaA5 Jas a +acerle da o a ella !a0biFn5 ATon!er&as5 Ella no lo cree Arepuse5 "e sen!F en el di#2n de la sala del +o!eli!o3 eLa0inF la +abi!acin sin!iFndo0e 0u$ c0odo con esos #ieEos 0uebles dorados5 El si'lo IJIII3 0i si'lo5 El si'lo del p&caro $ del +o0bre racional5 "i Fpoca 02s per:ec!a5 )lores en pe!i!;poin!5 Broca!o5 Espadas doradas $ risas de borrac+os abaEo3 en la calle5 Da#id es!aba de pie Eun!o a la #en!ana3 0irando por sobre los !ec+os baEos de la ciudad colonial5 GAl'una #ez +ab&a es!ado en es!e si'loH AONo3 nuncaP AeLcla0 azoradoA5 Todas las super:icies es!2n !rabaEadas a 0ano7 !odas las 0edidas son irre'ulares5 MuF !enue el asidero que !ienen las cosas creadas sobre la na!uraleza3 co0o Si ese asidero pudiera #ol#er :2cil0en!e a la !ierra5 AJe!e3 Da#id AdiEo LouisA5 Tu lu'ar no es!2 aqu&5 Noso!ros !ene0os que quedarnos5 Nada pode0os +acer5 AEso s& que es 0elodra02!ico Aopin %laudia5 Ten&a pues!o el sucio ca0isn del +ospi!al5 Bueno3 eso $o lo solucionar&a pron!o5 Saquear&a las !iendas para conse'uirle cin!as $ encaEes5 Le co0prar&a sedas3 -=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

pulseri!as de pla!a $ anillos de perlas5 La rodeF con 0i brazo5 AO+3 quF +er0oso o&r que al'uien dice la #erdad Asos!u#e un pelo !an :ino3 que a+ora ser2 :ino para sie0pre5 In!en!F #ol#er a incorporar0e pero 0e pareci i0posible5 6or el pasillo es!aban en!rando deprisa a un pacien!e de e0er'encia3 con dos en:er0eras a cada lado7 al'uien 'olpe la ca0illa $ la #ibracin la sen!& den!ro de 0&5 Lue'o +ubo silencio3 $ las 0anos del reloE a#anzaron dando un sal!i!o5 El +o0bre que !en&a al lado se queE $ #ol#i la cabeza5 Le #i un enor0e #endaEe blanco sobre los oEos5 MuF desnuda 0e pareci su boca5 ATene0os que con:inar a es!as personas AdiEo una #oz5 AJa0os3 lo lle#o a casa5 G* "oEoH GMuF +ab&a pasado con "oEoH G* si #inieron a recla0arloH Es!e era un si'lo en que se encarcelaba a los perros slo por ser perros5 Tu#e que eLplic2rselo a Dre!c+en5 Ella 0e es!aba incorporando3 o !ra!ando de +acerlo3 pas2ndo0e el brazo baEo los +o0bros5 "oEo ladrando en la casa de Deor'e!oCn5 GEs!ar&a all23 encerradoH Louis es!aba !ris!e5 A(a$ una pes!e en la ciudad AdiEo5 A6ero eso a !i no !e puede +acer da o3 Da#id Arepuse5 ATienes razn5 6ero +a$ o!ras cosas555 %laudia se ri5 AGSabes una cosaH Es!2 ena0orada de !i5 ATe +abr&as 0uer!o por la pes!e Ale diEe5 AA lo 0eEor no 0e +ab&a lle'ado la +ora5 AG%rees que cada cual !iene su +oraH ANo3 en realidad no A0e respondiA5 Muiz2 lo 02s :2cil :ue ec+ar!e la culpa de !odo5 %on:ieso que nunca supe la di:erencia en!re lo bueno $ lo 0alo5 ATu#is!e !ie0po de aprenderlo Ale diEe5 ATa0biFn !<3 0uc+o 02s del que Ea02s !u#e $o5 ADracias a Dios que 0e lle#a A0ur0urF5 Es!aba de pie5 ATen'o 0iedo3 lisa $ llana0en!e 0iedo5 AUna car'a 0enos para el +ospi!al AdiEo %laudia con una risa !in!inean!e3 0ien!ras sus piececi!os se balanceaban sobre el borde de la silla5 De nue#o !en&a pues!o el #es!ido de los bordados5 A+ora s& es!aba 0eEor de aspec!o5 ADre!c+en la +er0osa AdiEeA5 Se le arrebolan las 0eEillas cuando se lo di'o5 Sonri al calzar 0i brazo izquierdo sobre su +o0bro 0ien!ras con el su$o derec+o 0e sos!en&a de la cin!ura5 A*o lo cuidarF A0e susurr al o&doA5 No es 0u$ leEos5 Qun!o a su au!o0#il3 baEo el #ien!o incle0en!e3 !u#e que sos!ener aquel apes!oso 0ie0bro3 $ obser#F c0o el a0arillo arco de pis produc&a #apor cuando ca&a sobre la nie#e $a blanda5 ADios san!o AdiEeA5 O"e causa una sensacin casi a'radableP GMuF es el ser +u0ano que puede encon!rar placer en cosas !an in0undasH

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En al'<n 0o0en!o e0pecF a en!rar $ salir del sue o3 !o0F conciencia de que &ba0os en un au!o peque o3 que "oEo #en&a con noso!ros3 Eadeando al lado de 0i oreEa3 $ que recorr&a0os colinas boscosas cubier!as de nie#e5 *o es!aba en#uel!o en una 0an!a $ 0e sen!&a !errible0en!e desco0pues!o por el 0o#i0ien!o del coc+e5 * ade02s3 es!aba !e0blando5 Apenas s& recordaba que +ab&a0os ido a la casa de Deor'e!oCn3 donde encon!ra0os a "oEo a'uardando pacien!e0en!e5 Tu#e la #a'a cer!idu0bre de que pod&a 0orir en ese #e+&culo si o!ro nos c+ocaba5 Lo sen!& co0o al'o peli'roso $ real3 !an real co0o el dolor que 0e opri0&a el pec+o5 * el Ladrn de %uerpos 0e +ab&a en'a ado5 Dre!c+en !en&a la 0irada :iEa en el ca0ino sinuoso5 El sol :or0aba una aureola alrededor de su cabeza con !odas esos peli!os que escapaban de su 'rueso rode!e $ el -8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

cabello sua#e0en!e ondeado que le crec&a desde la sien5 Era una +er0osa 0onEa3 pensF3 al !ie0po que 0is oEos se abr&an $ cerraban co0o por propia #olun!ad5 6ero3 Gpor quF es !an buena con0i'oH G6orque es 0onEaH Todo era quie!ud en nues!ro derredor5 (ab&a casas en!re los 2rboles3 sobre colinas3 en peque os #alles3 0u$ cerca unas de o!ras5 Un barrio rico3 quiz23 con esas 0ansiones de 0adera en peque a escala que a #eces pre:ieren los 0or!ales adinerados en lu'ar de las residencias palacie'as del si'lo pasado5 )inal0en!e3 nos in!erna0os por el sendero de acceso prLi0o a una de !ales casas3 pasa0os por un bosquecillo de 2rboles pelados $ nos de!u#i0os Eun!o a un peque o c+ale!3 sin duda una casa para sir#ien!es o para +uFspedes3 ubicada a cier!a dis!ancia de la residencia principal5 Las +abi!aciones eran aco'edoras $ es!aban caldeadas5 Muer&a !irar0e en la ca0a li0pia3 pero es!aba de0asiado sucio e insis!& en que se 0e per0i!iera ba ar es!e desa'radable cuerpo5 Dre!c+en se opuso !enaz0en!e aduciendo que es!aba en:er0o3 que no deb&a ba ar0e 6ero $o no quise +acerle caso5 Encon!rF el ba o $ no sal& de all& en un ra!o lar'o5 DespuFs #ol#& a quedar0e dor0ido3 apo$ado con!ra los azuleEos 0ien!ras Dre!c+en llenaba la ba era5 El #apor 0e resul! placen!ero5 Alcanzaba a #er a "oEo Eun!o a la ca0a3 esa es:in'e lobuna que 0e obser#aba por la puer!a abier!a5 G%re&a ella que "oEo se parec&a al diabloH 6ese a que 0e sen!&a eL!re0ada0en!e dFbil +ablaba con Dre!c+en3 !ra!aba de eLplicarle c0o :ue que lle'uF a encon!rar0e en esa si!uacin3 por quF !en&a que ir a Nue#a Orle2ns a buscar a Louis para que 0e brindara la san're po!en!e5 En #oz baEa3 le con!F 0uc+as cosas en in'lFs7 usaba el :rancFs slo cuando3 por al'una razn3 no 0e sal&a la palabra que quer&a7 0e eLpla$F sobre la )rancia de 0i Fpoca3 sobre la peque a colonia de Nue#a Orle2ns donde resid& despuFs3 sobre lo 0ara#illosa que 0e parec&a la era ac!ual $ la decisin que !o0F aquella #ez de ser 0<sico de rocB duran!e un !ie0po3 porque cre&a que3 al presen!ar0e co0o s&0bolo del 0al3 podr&a +acer al'<n bien5 GEra +u0ano ese deseo de que 0e co0prendiera3 el 0iedo a 0orir en sus brazos3 a que nadie se en!erara Ea02s de quiFn +ab&a sido $o ni lo que +ab&a sucedidoH A+3 pero 0is co0pa eros lo sab&an3 $ no +ab&an acudido en 0i a$uda5 Ta0biFn le +ablF de eso5 Le describ& a los an!i'uos $ su desaprobacin5 GMuF qued sin con!arleH 6ero ella !en&a que en!ender3 0onEa eLquisi!a co0o era3 cu2n!o +ab&a querido $o +acer el bien 0ien!ras :ui can!an!e de rocB5 AEsa es la <nica 0anera que !iene el diablo li!eral de +acer el bien AdiEeA5 Represen!arse a s& 0is0o en un escenario para deEar el 0al al descubier!o5 A 0enos que uno crea que es!2 +aciendo el bien cuando es!2 +aciendo el 0al3 pero en!onces Dios ser&a un 0ons!ruo3 GnoH El diablo si0ple0en!e es par!e del plan di#ino5 Ella daba la i0presin de escuc+ar0e con a!encin cr&!ica5 6ero no 0e sorprendi cuando 0e respondi que el de0onio no :or0aba par!e del plan de Dios5 Su #oz era baEa $ es!aba llena de +u0ildad5 A 0edida que +ablaba 0e iba qui!ando la ropa +<0eda3 $ no creo que +a$a querido +ablar en absolu!o sino que slo !ra!aba de !ranquilizar0e5 El diablo +ab&a sido el 02s poderoso de los 2n'eles3 diEo3 $ rec+az a Dios por soberbia5 El 0al no pod&a :or0ar par!e del plan di#ino5 %uando le pre'un!F si conoc&a !odos los ar'u0en!os que se opon&an a esa !eor&a3 $ lo il'ica que era3 lo il'ico que era !odo el cris!ianis0o3 0e con!es! 0u$ serena que no i0por!aba5 Lo i0por!an!e era +acer el bien5 Eso era !odo5 "u$ sencillo5 AA+3 en!onces co0prende5 A6er:ec!a0en!e A0e diEo5 6ero 0e di cuen!a de que no en!end&a5 AUs!ed es 0u$ buena con0i'o AdiEe5 Le di un beso sua#e en la 0eEilla cuando 0e a$ud a en!rar en el a'ua calien!e5 "e !end& en la !ina3 obser#F c0o 0e ba aba $ no!F lo bien que 0e sen!&a3 c0o 0e 'us!aba el a'ua !ibia con!ra el pec+o3 el sua#e roce de la esponEa sobre 0i piel3 quiz2 lo 0eEor de !odo lo que +ab&a sopor!ado +as!a ese 0o0en!o5 6ero3 OquF lar'o 0e parec&a el cuerpo +u0anoP MuF eL!ra a0en!e lar'os los brazos5 "e #ino a la 0e0oria una i0a'en de una #ieEa pel&cula3 del 0ons!ruo )ranBens!ein ca0inando con !orpeza3 a'i!ando las 0anos co0o si su lu'ar no :uese el eL!re0o de esos brazos5 "e sen!& co0o ese 0ons!ruo5 De +ec+o3 decir que co0o +u0ano 0e sen!&a !o!al0en!e 0ons!ruoso era la pura #erdad5 %reo que diEe al'o al respec!o5 Ella 0e pidi que 0e callara5 DiEo que 0i cuerpo era bello3 :uer!e $ na!ural5 6arec&a 0u$ preocupada5 *o 0e sen!& al'o a#er'onzado de que 0e la#ara el pelo $ la cara3 pero ella diEo que las en:er0eras #i#&an +aciendo esas cosas5 "e con! que se +ab&a pasado la #ida cuidando en:er0os en 0isiones en el eL!ranEero3 en lu'ares !an sucios $ caren!es de !odo que3 en co0paracin3 +as!a el 02s abarro!ado +ospi!al de @as+in'!on era un para&so5 Ji que sus oEos recorr&an 0i cuerpo3 que se ruborizaba3 $ no!F la :or0a en que 0e 0iraba3 llena de #er'Venza $ con:usin5 MuF eL!ra a0en!e inocen!e era5 Sonre& para 0is aden!ros3 pero 0e dio 0iedo de que su:riera debido a sus propios deseos ca0ales5 MuF bro0a cruel para a0bos que es!e cuerpo le resul!ara !en!ador5 6ero no cab&a duda de que as& era3 lo cual3 a'o!ado $ :ebril co0o es!aba3 0e re#ol#i la san're3 la san're +u0ana5 O+3 ese cuerpo sie0pre es!aba peleando por al'o5 Apenas s& pod&a !ener0e en pie 0ien!ras ella 0e secaba con un !oalln3 pero puse !oda 0i #olun!ad5 Le di un beso en la coronilla7 ella alz la 0irada despaci!o3 in!ri'ada3 perpleEa5 "e dieron 'anas de #ol#er a besarla3 pero no ->

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!en&a :uerzas5 %on su0o cuidado 0e sec el pelo3 $ con especial sua#idad3 la cara5 (ac&a 0uc+o !ie0po que nadie 0e !ocaba de esa 0anera5 Le diEe que la a0aba por su enor0e bondad5 AOdio es!e cuerpo5 Es un in:ierno es!ar aqu& aden!ro5 AGTan insopor!able le resul!a ser +u0anoH ANo 0e +a'a bro0as5 SF que no cree las cosas que le con!F5 AO+3 pero nues!ras :an!as&as son co0o nues!ros sue os AdiEo3 :runciendo el en!receEoA5 Tienen un si'ni:icado5 De pron!o 0e #i re:leEado en el espeEo del bo!iqu&n: un +o0bre al!o3 de piel color cara0elo $ espeso pelo cas!a o3 $ a su lado la 0uEer de +uesos 'randes $ piel sua#e5 )ue !an!o el s+ocB3 que casi 0e paraliza el corazn5 ADios san!o3 a$<da0e A0ur0urFA5 Muiero recuperar 0i cuerpo5 ASen!& deseos de llorar5 "e +izo recos!ar en la ca0a $ apo$ar la cabeza en las al0o+adas5 La !ibieza de la +abi!acin 0e daba placer5 %o0enz a a:ei!ar0e3 O'racias a DiosP Odiaba esa sensacin de !ener pelo en la cara5 Le con!F que3 cuando 0or&3 es!aba bien a:ei!ado co0o !odos los +o0bres ele'an!es3 $ que3 lue'o de +acernos #a0piros3 nos 0an!en&a0os i'uales e!erna0en!e5 Nos #ol#&a0os cada #ez 02s blancos3 es #erdad3 $ 02s :uer!es3 $ el cu!is se nos alisaba5 6ero el pelo se'u&a sie0pre del 0is0o lar'o3 lo 0is0o que las u as $ la barba5 Ade02s3 $o era bas!an!e la0pi o por na!uraleza5 AG)ue dolorosa la !rans:or0acinH Aquiso saber5 A"e doli porque 0e resis!&5 No quer&a que ocurriera5 No sab&a real0en!e lo que 0e es!aban +aciendo5 Ten&a la i0presin de que una especie de 0ons!ruo 0edie#al 0e +ab&a apresado $ sacado de la ciudad ci#ilizada5 No ol#ide que en esa Fpoca 6ar&s era una ciudad 0ara#illosa0en!e cul!a5 A+3 si us!ed :uera all& a+ora le parecer&a sal#aEe en 'rado su0o3 pero para un !erra!enien!e de un in0undo cas!illo era 0u$ !en!adora con sus !ea!ros3 con la pera $ los bailes en la cor!e5 No se i0a'ina5 * despuFs3 la !ra'edia3 ese de0onio que sur'i de la noc+e $ 0e lle# a su !orre5 6ero el ac!o 0is0o3 el Truco "is!erioso3 no duele7 es el FL!asis5 DespuFs uno abre los oEos $ !oda la +u0anidad le resul!a +er0osa de un 0odo que an!es no conoc&a5 "e puse la ca0isa de dor0ir que 0e dio3 0e 0e!& en la ca0a $ deEF que 0e subiera las 0an!as +as!a el cuello5 Ten&a la sensacin de es!ar :lo!ando5 A decir #erdad3 era una de las sensaciones 02s a'radables que eLperi0en!aba desde que 0e +ab&a con#er!ido en 0or!al3 al'o se0eEan!e a la e0bria'uez5 "e !o0 el pulso $ 0e !oc la :ren!e5 Ji 0iedo en su ros!ro3 pero 0e resis!&a a creerlo5 Le co0en!F que3 para 0&3 co0o ser 0al#ado que era3 el #erdadero su:ri0ien!o es!aba en que co0prend&a la bondad $ la respe!aba5 Sie0pre !u#e conciencia5 6ero duran!e !oda 0i #ida3 incluso cuando era un 0uc+ac+o 0or!al3 se 0e pidi que :uera en con!ra de 0i conciencia si quer&a ob!ener cualquier cosa de #alor5 A6ero3 Gc0oH GA quF se re:iereH Le con!F que3 de Eo#en3 0e +ab&a escapado con una co0pa &a de ac!ores3 co0e!iendo con ello un e#iden!e pecado de desobediencia5 Ta0biFn :orniquF con una de las 0uc+ac+as del 'rupo5 Sin e0bar'o3 en esos d&as ac!uar en el !ea!ro del pueblo $ +acer el a0or parec&an cosas de ines!i0able #alor5 AEso ocurri cuando es!aba #i#o3 si0ple0en!e #i#o5 OLos pecados !ri#iales de un Eo#enci!oP DespuFs de 0orir3 cada uno de los pasos que di en la #ida :ue de so0e!i0ien!o al pecado3 pero a cada ins!an!e cap!aba lo +er0oso $ lo sensual5 Le pre'un!F c0o pod&a ser eso5 O%uando con#er!& a %laudia en una ni a #a0piro3 $ a Dabrielle3 0i 0adre3 en una beldad #a0piro3 lo +ice !a0biFn buscando un sen!i0ien!o in!ensoP "e pareci irresis!ible5 * en aquellos 0o0en!os no le encon!raba sen!ido a nin'<n concep!o de pecado5 "e eLpla$F sobre el !e0a7 #ol#& a 0encionar a Da#id $ la #isin que de Dios $ el diablo !u#o en un bar7 diEe que para Fl Dios no era per:ec!o sino que es!aba aprendiendo !odo el !ie0po3 que de +ec+o el diablo aprendi !an!o que lle' a despreciar su !rabaEo $ a suplicar que se lo liberara de Fl5 6ero sab&a que $a le +ab&a con!ado !odo eso en el +ospi!al3 cuando ella se quedaba !eniFndo0e la 0ano5 (ab&a 0o0en!os en que deEaba de aco0odar0e las al0o+adas3 de !raer0e co0pri0idos $ #asos de a'ua3 $ se li0i!aba a 0irar0e5 MuF sereno su ros!ro3 quF en:2!ica su eLpresin3 las pes!a as 'ruesas $ oscuras que rodeaban sus oEos claros3 su boca 'rande $ sua#e !an elocuen!e de bondad5 ASF que es buena $ la a0o por eso AdiEeA5 Sin e0bar'o3 le dar&a la San're "is!eriosa para con#er!irla en in0or!al3 para !enerla con0i'o en la e!ernidad porque es !an eni'02!ica con0i'o3 !an :uer!e5 "e rodeaba un 0an!o de silencio3 +ab&a un ru'ido a+o'ado en 0is o&dos $ un #elo sobre 0is oEos5 La -9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

obser#F3 in0#il3 0ien!ras le#an!aba una Eerin'a3 la probaba +aciendo salir una 'o!i!a de l&quido $ lue'o 0e la cla#aba en la carne5 ELperi0en!F una !enue sensacin de ardor3 pero :ue 0u$ re0o!a3 0u$ poco i0por!an!e5 %uando 0e alcanz un #aso 'rande de Eu'o de naranEa3 beb& con :ruicin5 (0005 Eso s& que 0e 'us! paladear3 al'o espeso co0o san're pero lleno de dulzura3 que de una eL!ra a 0anera 0e daba la sensacin de es!ar de#orando la luz 0is0a5 A(ab&a ol#idado es!as cosas Acon:esFA5 MuF delicioso7 0uc+o 0eEor que el #ino5 Tendr&a que +aberlo bebido an!es5 * pensar que pod&a +aber0e #uel!o sin conocerlo5 A"e +und& en las al0o+adas $ con!e0plF los !iran!es del !ec+o en pendien!e5 Era una +abi!acin c+ica $ boni!a 0u$ blanca3 0u$ sencilla3 su celda de 0onEa5 Ne#aba del o!ro lado de la #en!ani!a5 %on!F doce peque os paneles de #idrio5 En!raba $ sal&a del sue o5 Ten'o un le#e recuerdo de que ella !ra!aba de +acer0e !o0ar sopa $ $o no pod&a5 Te0blaba de la cabeza a los pies $ 0e a!erraba que pudieran #ol#er0e las pesadillas5 No quer&a que #iniera %laudia5 La luz de la +abi!acin 0e que0aba los oEos5 Le con!F que %laudia 0e perse'u&a3 le +ablF del reducido +ospi!al5 ALleno de ni os AdiEo5 GNo +ab&a co0en!ado al'o sobre eso an!esH MuF desconcer!ada la no!F5 "e +abl sua#e0en!e sobre su !rabaEo en las 0isiones555 con ni os3 en la sel#a de Jenezuela $ en el 6er<5 ANo +able 02s A0e su'iri5 Sab&a que la es!aba asus!ando5 De nue#o :lo!aba3 en!raba $ sal&a de la oscuridad3 sen!&a un pa o :r&o en la :ren!e3 #ol#&a a re&r por esa sensacin de in'ra#idez5 Le diEe que con 0i cuerpo de sie0pre pod&a #olar por el aire5 Le rela!F que 0e +ab&a in!ernado en la luz del sol sobre el desier!o de Dobi5 De #ez en cuando abr&a sobresal!ado los oEos3 i0presionado por encon!rar0e a+&3 en su peque a +abi!acin blanca5 A la luz bru ida #i un cruci:iEo con un %ris!o san'ran!e en la pared3 $ sobre una repisi!a una es!a!ua de la Jir'en "ar&a3 la conocida i0a'en de la In!ercesora de Todas las Dracias3 con la cabeza inclinada $ las 0anos eL!endidas5 Aquella o!ra3 que !en&a la +erida roEa en la :ren!e3 Gera San!a Ri!aH O+3 #ieEas creencias555 * pensar que es!aban #i#as en el corazn de esa 0uEer5 En!recerrF los oEos !ra!ando de leer los !&!ulos 02s 'randes de los libros: San!o To02s de Aquino3 "ari!ain3 Teil+ard de %+ardin5 El enor0e es:uerzo que 0e insu0i in!erpre!ar esos no0bres de :ilso:os ca!licos 0e deE eL+aus!o5 No obs!an!e3 le& !a0biFn o!ros !&!ulos3 $a que 0i 0en!e :ebril era incapaz de descansar5 (ab&a libros sobre en:er0edades !ropicales3 en:er0edades in:an!iles3 psicolo'&a in:an!il5 Sobre la pared3 cerca del cruci:iEo3 alcancF a dis!in'uir una :o!o de #arias 0onEas con sus +2bi!os3 !al #ez en al'una cere0onia5 No pude dar0e cuen!a de si ella era una de las del 'rupo3 no con esos oEos 0or!ales $ en la :or0a en que 0e dol&an5 Lle#aban +2bi!os de :alda cor!a color azul3 $ #elos azules $ blancos5 "e !en&a la 0ano5 Una #ez 02s le diEe que deb&a ir a Nue#a Orle2ns5 Ten&a que curar0e para encon!rar a 0i a0i'o Louis3 quien 0e a$udar&a a recuperar 0i an!i'uo cuerpo5 Le describ& a Louis: le con!F que #i#&a aleEado del 0undo 0oderno en una casa di0inu!a $ sin luz3 de!r2s de un ruinoso Eard&n5 Le eLpliquF que era dFbil3 pero no obs!an!e pod&a dar0e su san're3 la cual 0e per0i!ir&a #ol#er a ser #a0piro7 que lue'o saldr&a a cazar al Ladrn de %uerpos para que 0e de#ol#iera 0i an!i'ua :or0a5 Le +ablF de que Louis era 0u$ dFbil3 de que no 0e dar&a 0uc+a :uerza #a0p&rica3 pero que Ea02s podr&a +allar al Ladrn si no con!aba con un cuerpo pre!erna!ural5 ADe 0odo que3 cuando 0e dF la san're3 es!e cuerpo 0orir25 Us!ed lo es!2 curando para la 0uer!e5 A"e +ab&a pues!o a llorar5 To0F conciencia de que es!aba +ablando en :rancFs3 pero al parecer ella 0e en!endi3 porque 0e diEo en ese 0is0o idio0a que descansara3 que es!aba delirando5 A*o 0e quedo con us!ed AdiEo len!a0en!e en :rancFsA para pro!e'erlo5 Su 0ano !ibia $ cari osa es!aba sobre la 0&a5 %on su0o cuidado 0e re!ir el pelo de la :ren!e5 %a$ la noc+e en !orno de la casi!a5 (ab&a un :ue'o encendido en la c+i0enea3 $ Dre!c+en se +ab&a !endido a 0i lado5 An!es se +ab&a pues!o un ca0isn lar'o 0u$ 'rueso $ blanco5 Se +ab&a sol!ado el pelo $ abrazaba 0i cuerpo !e0bloroso5 "e 'us!aba sen!ir su pelo con!ra 0i brazo5 "e a:errF a ella3 con 0iedo de +acerle 0al5 Una $ o!ra #ez 0e enEu'aba la cara con un pa o :r&o5 "e obli'aba a beber Eu'o de naranEa o a'ua :r&a5 6asaban las +oras de la noc+e3 $ 0i 0iedo iba en au0en!o5 ANo lo deEarF 0orir A0e susurr al o&do5 6ero no!F un 0iedo que ella no lo'raba disi0ular5 "e dor0& con un sue o li#iano3 de 0odo que la +abi!acin re!u#o su :or0a3 su luz3 su color5 %on#oquF nue#a0en!e a los o!ros3 i0plorF a "arius que 0e a$udara5 E0pecF a pensar en cosas !erribles: que !odos es!aban a+& co0o o!ras !an!as es!a!uillas blancas de la Jir'en "ar&a $ San!a Ri!a3 obser#2ndo0e3 ne'2ndose a a$udar0e5 En al'<n 0o0en!o de la noc+e o& #oces5 (ab&a #enido un 0Fdico3 un +o0bre Eo#en3 de aspec!o cansado3 piel ce!rina $ oEos enroEecidos5 Una #ez 02s 0e cla#aron una a'uEa en el brazo5 Beb& con 'anas cuando 0e acercaron a'ua +elada5 No pude se'uir el 0ur0ullo del doc!or3 ni !a0poco era la in!encin que $o escuc+ase5 6ero la cadencia de las #oces era serena3 !ranquilizadora5 6esquF las palabras ^epide0iaY3 ^ne#adaY $ ^condiciones i0posiblesY5 Una #ez que Fl se 0arc+3 le ro'uF a ella que #ol#iera5 -K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AMuiero es!ar cerca de los la!idos de su corazn AdiEe3 cuando se !endi a 0i lado5 MuF a'radable sensacin3 quF blandos sus brazos robus!os3 sus senos 'randes e in:or0es con!ra 0i pec+o3 su pierna sua#e con!ra la 0&a5 GEs!aba !an en:er0o que no pod&a sen!ir 0iedoH AA+ora duer0a $ !ra!e de no preocuparse5 A6or :in 0e in#adi un sue o pro:undo3 pro:undo co0o la nie#e de la calle3 co0o la oscuridad5 AGNo !e parece que $a es +ora de que !e con:iesesH Apre'un! %laudiaA5 Sabes que es!2s pendiendo del pro#erbial +ilo5 ASe +allaba sen!ada en 0i re'azo3 0ir2ndo0e3 con las 0anos apo$adas en 0is +o0bros3 su cari!a a escasos cen!&0e!ros de la 0&a5 El corazn se 0e enco'i3 eLplo! de dolor3 pero no +ubo un pu al3 slo esas 0ani!as que 0e a:erraban $ el aro0a de rosas que sub&a de su pelo resplandecien!e5 ANo3 no puedo con:esar0e Ale respond&5 %0o 0e !e0blaba la #oz5 AOO+ Dios3 quF pre!endes de 0&P AONo es!2s arrepen!idoP ONunca lo es!u#is!eP Dilo5 ODi la #erdadP Te 0erec&as el pu al con que !raspasF !u corazn3 $ !< lo sabes5 OSie0pre lo +as sabidoP Den!ro de 0& al'o se quebr cuando la con!e0plF3 cuando 0irF el ros!ro delicado den!ro de su 0arco de :ino pelo5 La alcF $ 0e le#an!F7 lue'o la puse sobre la silla3 an!e 0&3 $ ca& de rodillas a sus pies5 A%laudia3 esc<c+a0e5 *o no lo e0pecF5 O*o no +ice el 0undoP El 0al es!u#o sie0pre5 Se encon!raba en las !inieblas $ se apoder de 0&3 0e +izo par!e de Fl3 $ $o +ice lo que cre& que deb&a5 No !e r&as3 por :a#or7 no 0ires a o!ro lado5 O*o no in#en!F el 0alP ONo 0e +ice a 0& 0is0oP MuF perpleEa es!aba cuando 0e 0iraba3 0e obser#aba7 lue'o su boqui!a se dis!endi $ :or0 una preciosa sonrisa5 ANo :ue !odo an'us!ia AdiEe3 a:err2ndola de sus peque os +o0brosA5 No :ue un in:ierno5 Di0e que no lo :ue5 Di0e que !a0biFn +ubo :elicidad5 G6ueden ser :elices los de0oniosH Dios 0&o3 no co0prendo5 ANo co0prendes3 pero sie0pre +aces al'o3 GnoH AS&3 $ no lo la0en!o5 No5 Lo 'ri!ar&a desde los !ec+os +as!a la ci0a 0is0a del cielo5 O%laudia3 #ol#er&a a +acerloP ALancF un 'ran suspiro $ repe!& las palabras3 con 0a$or #olu0en5 AOJol#er&a a +acerloP Silencio en la +abi!acin5 Nada al!er su serenidad5 GEs!aba enoEadaH GSorprendidaH I0posible saberlo3 0irando esos oEos ineLpresi#os5 AEres per#erso3 padre 0&o Asen!enci en #oz baEaA5 G%0o puedes sopor!arloH Da#id se dio #uel!a desde la #en!ana $ se de!u#o Eun!o a %laudia5 *o se'u&a de rodillas3 $ Fl 0e 0iraba desde arriba5 ASo$ el ideal de 0i especie AdiEeA3 el #a0piro per:ec!o5 %uando 0e 0iras es!2s 0irando al #a0piro Les!a!5 Nadie eclipsa a es!a silue!a que #es an!e !i555 OnadieP ALen!a0en!e 0e puse de pie5 ANo so$ el !on!o de !odos los !ie0pos3 ni un dios encallecido por los 0ilenios5 No so$ un e0bus!ero de capa ne'ra ni un #a'abundo acon'oEado5 Ten'o conciencia5 SF dis!in'uir el bien del 0al5 SF lo que +a'o $ s&3 lo +a'o5 So$ el #a0piro Les!a!5 Es!a es 0i respues!a5 (az con ella lo que quieras5 El alba5 Incolora $ brillan!e sobre la nie#e5 Dre!c+en dor0&a3 acun2ndo0e5 No se desper! cuando 0e incorporF $ !o0F el #aso de a'ua5 Ins&pida3 pero :resca5 Lue'o abri los oEos3 se enderez de un sal!o $ el pelo al caer le rode la cara3 seca $ li0pia $ llena de dFbil luz5 BesF su 0eEilla !ibia $ sen!& sus dedos en 0i cuello7 despuFs3 sobre 0i :ren!e5 A%onsi'ui +acer0e pasar AdiEe con #oz !e0blorosa3 ronca5 DespuFs #ol#& a !ender0e sobre la al0o+ada $ una #ez 02s sen!& l2'ri0as en 0is 0eEillas5 %errF los oEos $ 0ur0urF: AAdis3 %laudia A esperando que no 0e o$era Dre!c+en5 %uando #ol#& a abrirlos3 0e +ab&a !ra&do un !azn 'rande de caldo3 que beb& $ encon!rF casi sabroso5 Sobre un pla!o +ab&a 0anzanas $ naranEas abier!as3 lus!rosas5 Las co0& con 'anas3 sorprendido por la consis!encia de las 0anzanas $ lo :ibrosas que eran las naranEas5 Lue'o #ino un l&quido calien!e3 0ezcla de licor :uer!e3 0iel $ li0n3 $ :ue !an!o lo que 0e 'us! que corri a preparar0e 02s5 6ensF o!ra #ez en cu2n!o se parec&a a las 0uEeres 'rie'as de 6icasso5 Sus ceEas eran de un 0arrn oscuro $ sus oEos claros3 casi #erde p2lido3 lo que con:er&a a su ros!ro una eLpresin de abne'acin e inocencia5 No era Eo#en3 $ para 0& eso !a0biFn realzaba su belleza5 (ab&a en su se0blan!e un no sF quF de en!re'a $ abs!raccin por la :or0a en que asen!&a $ dec&a que es!aba 0eEorando cada #ez que se lo pre'un!aba5 6arec&a e!erna0en!e absor!a en sus pensa0ien!os5 Un lar'o ins!an!e pas 0ir2ndo0e co0o si $o la desconcer!ara7 despuFs3 0u$ despacio3 se a'ac+ $ apre! sus labios con!ra los 0&os5 Una #ibran!e e0ocin 0e recorri el cuerpo5 Jol#& a quedar0e dor0ido5 * no !u#e sue os5 )ue co0o si sie0pre +ubiese sido +u0ano3 sie0pre +ubiese es!ado en ese cuerpo $3 a+3 !an a'radecido por esa ca0a blanda $ li0pia5 La !arde5 6arc+es de azul !ras los 2rboles5 %o0o en !rance3 la #i a#i#ar el :ue'o5 -.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Obser#F el resplandor en sus pies descalzos5 "oEo !en&a el pelo 'ris cubier!o de un pol#illo de nie#e 0ien!ras co0&a !ranquila0en!e de un pla!o que suEe!aba en!re las pa!as3 0ir2ndo0e de !an!o en !an!o5 "i pesado cuerpo +u0ano +er#&a a<n de :iebre3 pero 0enos3 0eEor3 con sus dolores 0enos pronunciados3 $a sin !e0blar5 O+3 Gpor quF ella +ab&a +ec+o !odo eso por 0&H G6or quFH G* quF puedo +acer $o por ellaH3 pensF5 *a no 0e asus!aba la idea de 0orir5 6ero cuando pensaba en lo que 0e esperaba Aapre+ender al Ladrn de %uerposA sen!&a una punzada de p2nico5 Ade02s3 duran!e una noc+e 02s iba a es!ar !an en:er0o que no podr&a ir0e de all&5 Jol#i0os a dor0i!ar abrazados3 deEando que a:uera se oscureciera la luz5 El <nico sonido era la !rabaEosa respiracin de "oEo5 El peque o :ue'o ard&a #i#a0en!e5 La +abi!acin es!aba c2lida $ silenciosa5 El 0undo en!ero parec&a +allarse c2lido $ en silencio5 %o0enz a caer la nie#e $ 0u$ pron!o ca$ !a0biFn la despiadada penu0bra de la noc+e5 Una oleada de sen!i0ien!os pro!ec!ores cruz por 0i in!erior cuando 0irF su ros!ro dor0ido3 cuando pensF en la 0irada abs!ra&da que +ab&a #is!o en sus oEos5 (as!a su #oz es!aba !e ida de una pro:unda 0elancol&a5 Al'o +ab&a en ella que su'er&a una +onda resi'nacin5 6asara lo que pasare3 no la iba a abandonar3 pensF3 +as!a que supiera c0o podr&a re!ribuirle5 Ade02s3 ella 0e a'radaba5 "e 'us!aba su !ris!eza in!erior3 su recndi!a calidad +u0ana3 la sencillez de sus 0o#i0ien!os $ su len'uaEe3 el candor de sus oEos5 %uando #ol#& a desper!ar3 +ab&a #enido de nue#o el 0Fdico3 el 0is0o 0uc+ac+o Eo#en de piel ce!rina $ cara de a'o!a0ien!o3 aunque lo no!F 02s descansado $ con su c+aque!a blanca a+ora 0u$ li0pia5 "e +ab&a pues!o en el pec+o un pedaci!o de 0e!al :r&o3 $ e#iden!e0en!e 0e auscul!aba el corazn o al'<n o!ro ruidoso r'ano in!erno para ob!ener al'una in:or0acin i0por!an!e5 Ten&a en las 0anos unos +orribles 'uan!es pl2s!icos $3 co0o si $o no es!u#iera all&3 en #oz baEa le +ablaba a Dre!c+en sobre los proble0as que con!inuaban en el +ospi!al5 Dre!c+en se +ab&a pues!o un sencillo #es!ido azul3 parecido a un +2bi!o de 0onEa slo que 02s cor!o3 $ debaEo lle#aba 0edias ne'ras5 Su pelo bella0en!e desordenado3 lacio $ li0pio3 0e +izo pensar en el +eno que la princesa +il $ con#ir!i en oro en el cuen!o de Ru0pels!il!sBin5 Una #ez 02s acudi a 0i 0e0oria Dabrielle3 0i 0adre3 $ el 0o0en!o :an!as0al en que la con#er!& en #a0pira3 cuando le cor!F el pelo rubio3 que le #ol#i a crecer en el !Fr0ino de un d&a 0ien!ras ella dor0&a el sue o de 0uer!e en la crip!a3 c0o casi se #ol#i loca cuando lo ad#ir!i5 Recuerdo que 'ri! $ 'ri! +as!a que al'uien pudo cal0arla5 No sF por quF 0e #ino ella a la 0e0oria3 sal#o que :uera porque 0e encan!aba el pelo de Dre!c+en5 No se parec&a en nada a Dabrielle5 En nada5 6or <l!i0o3 el 0Fdico !er0in de !ocar0e3 apre!ar0e $ auscul!ar0e3 $ sali para con:erenciar con ella5 "aldi!o sea 0i o&do 0or!al5 6ero sab&a que es!aba casi curado5 * cuando Fl #ol#i $ se par Eun!o a la ca0a $ 0e diEo que a+ora iba a es!ar ^bienY3 que slo necesi!aba descansar unos d&as 02s3 $o le co0en!F que !odo se lo deb&a a los cuidados de Dre!c+en5 El +o0bre reaccion con un en:2!ico ade02n de asen!i0ien!o $ una serie de 0ur0ullos inin!eli'ibles7 lue'o par!i3 +undiFndose en la nie#e5 "e lle' el ruido !enue de su au!o cuando se aleEaba5 "e sen!&a !an despeEado $ bien que 0e dieron 'anas de llorar5 En ca0bio3 beb& 02s de ese eLquisi!o Eu'o de naranEa $ co0encF a pensar en cosas555 a e#ocar cosas5 ATen'o que deEarlo solo un ra!i!o para ir a co0prar al'unos ali0en!os5 AS&3 $ eso lo pa'o $o AdiEe5 Apo$F 0i 0ano en su 0u eca5 Aunque la #oz a<n 0e sal&a ronca $ dFbil3 le con!F lo del +o!el3 que !oda#&a es!aba 0i dinero all&3 den!ro del sobre!odo5 Iba a alcanzar para pa'arle la a!encin $ la co0ida $ le ped& que :uera a buscarlo5 La lla#e !en&a que es!ar en 0i ropa3 le eLpliquF5 Ella +ab&a col'ado !odo en perc+as $3 e:ec!i#a0en!e3 la lla#e es!aba en el bolsillo de la ca0isa5 AGJeH Todo lo que le diEe es #erdad5 "e sonri con calidez5 DiEo que ir&a al +o!el a buscar el dinero si le pro0e!&a que 0e iba a callar5 No era con#enien!e deEar dinero !irado por cualquier par!e3 ni siquiera en un +o!el ele'an!e5 Muise con!es!arle3 pero es!aba 0u$ ador0ilado5 DespuFs3 por la #en!ani!a la #i 0arc+arse3 cruzar la nie#e +acia su au!o5 Ji que sub&a5 MuF :i'ura :uer!e3 robus!a3 pero con piel clara $ una sua#idad que la #ol#&a encan!adora para 0irar3 $ +er0osa para abrazar5 Sin e0bar'o 0e dio 0iedo que 0e deEara5 %uando #ol#& a abrir los oEos es!aba parada con 0i sobre!odo en el brazo5 El dinero era 0uc+o3 diEo3 $ lo !raEo !odo5 Qa02s +ab&a #is!o !an!o !odo Eun!o3 en :aEos5 MuF persona rara era $o5 En !o!al eran unos #ein!ioc+o 0il dlares5 (ab&a cerrado 0i cuen!a en el +o!el5 Ellos pre'un!aron por 0&5 "e +ab&an #is!o +uir en 0edio de la nie#e5 Le +icieron :ir0ar recibo por !odo5 El papeli!o 0e lo dio3 co0o si :uera i0por!an!e5 Ten&a 0is o!ras per!enencias3 la ropa que +ab&a co0prado3 que se'u&a en sus bolsas $ caEas5 Muise darle las 'racias pero3 Gdnde es!aban las palabrasH Le a'radecer&a cuando #ol#iera a 0i propio cuerpo5 DespuFs de 'uardar !odas las prendas3 prepar una cena si0ple de caldo3 pan $ 0an!eca5 %o0i0os Eun!os3 con una bo!ella de #ino de la que beb& una can!idad 0u$ superior a la que ella consideraba sensa!a5 Debo decir que ese pan3 0an!eca $ #ino :ueron la 0eEor co0ida +u0ana que /?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

+ab&a probado +as!a ese 0o0en!o3 $ se lo co0en!F5 Le ped& por :a#or 02s #ino3 porque esa borrac+era era absolu!a0en!e subli0e5 AG6or quF 0e !raEo aqu&H Ale pre'un!F5 Se sen! en el borde de la ca0a de :ren!e al :ue'o3 sin 0irar0e3 $ Eu'ue!e con su pelo5 E0pez a eLplicar0e de nue#o lo de la epide0ia $ el +ospi!al reple!o5 ANo5 G6or quF lo +izoH (ab&a o!ras personas all&5 A6orque us!ed no se parece a nadie que $o conozca5 "e +ace acordar a un cuen!o que le& al'una #ez5553 sobre un 2n'el obli'ado a baEar a la !ierra den!ro de un cuerpo +u0ano5 %on s<bi!o dolor recordF lo que Ra'lan Qa0es 0e +ab&a dic+o de que $o pare5553c&a un 2n'el5 6ensF en 0i o!ro cuerpo3 poderoso3 que dea0bulaba por el 0undo baEo su odioso do0inio5 Lanz un suspiro $ 0e 0ir5 Es!aba in!ri'ada5 A%uando !er0ine es!o3 #endrF a #erla con 0i cuerpo #erdadero5 "e descubrirF an!e us!ed5 Muiz2 le in!erese co0probar que no la en'a F5 * co0o es una 0uEer !an :uer!e3 sospec+o que la #erdad no le +ar2 da o5 AGLa #erdadH Le eLpliquF que3 cuando nos descubr&a0os an!e al'unos 0or!ales3 a 0enudo los #ol#&a0os locos3 porque Fra0os seres an!ina!urales $ no conoc&a0os la eLis!encia de Dios o del diablo5 En su0a3 Fra0os co0o una #isin reli'iosa sin re#elacin5 Una eLperiencia 0&s!ica pero sin un n<cleo de #erdad5 E#iden!e0en!e qued sub$u'ada5 Una luz su!il en!r en sus oEos5 "e pidi que le eLplicara c0o :ue que aparec& en 0i o!ra :or0a5 Le describ& c0o 0e +ab&a +ec+o #a0piro a los #ein!e a os5 *o era al!o para aquella Fpoca3 rubio3 de oEos claros5 Le con!F de nue#o que 0e +ab&a que0ado la piel en el Dobi5 Te0&a que el Ladrn de %uerpos planeara quedarse con 0i cuerpo para sie0pre3 se'ura0en!e se +ab&a 0arc+ado a al'una par!e3 ocul!2ndose del res!o de la !ribu3 $ es!aba !ra!ando de per:eccionar el uso de 0is poderes5 "e pidi que le con!ara c0o era #olar5 ASe parece 02s a :lo!ar5 Uno si0ple0en!e asciende a #olun!ad3 se au!oi0pulsa en una direccin o en o!ra5 Es un desa:&o a la 'ra#edad que no se parece al #uelo de los seres na!urales5 Da 0iedo5 Es la 02s a!e0orizan!e de nues!ras :acul!ades7 creo que nos +ace 02s da o que nin'una o!ra3 nos llena de desesperanza3 pues es la prueba de:ini!i#a de que no so0os +u0anos5 Tene0os 0iedo de que al'<n d&a nos #a$a0os de la !ierra $ nunca 02s #ol#a0os a !ocarla5 I0a'inF al Ladrn de %uerpos usando ese don5 *o lo +ab&a #is!o usarlo5 ANo sF c0o co0e!& la !on!er&a de per0i!irle lle#arse un cuerpo !an po!en!e co0o el 0&o5 "e ence'ueci el deseo de ser +u0ano5 Ella 0e 0iraba3 con las 0anos en!relazadas $ una 'ran serenidad en sus 'randes oEos5 AGUs!ed cree en DiosH Ale pre'un!F3 $ se alF el cruci:iEo de la paredA5 G%ree en esos :ilso:os ca!licos3 los de los libros de la biblio!ecaH Lo pens un lar'o ins!an!e5 ANo de la 0anera en que 0e lo pre'un!a5 Sonre&5 AG%0o3 en!oncesH A(e lle#ado una #ida sacri:icada desde que !en'o 0e0oria5 En eso creo5 %reo que debo +acer !odo lo que es!F a 0i alcance para ali#iar el su:ri0ien!o5 Eso es lo <nico que puedo +acer3 $ es al'o in0enso5 Se !ra!a de un 'ran don3 co0o el su$o de #olar5 "e desconcer!5 Nunca +ab&a pensado que el !rabaEo de en:er0era !u#iera que #er con poder al'uno5 6ero la en!end& per:ec!a0en!e5 ATra!ar de conocer a Dios puede !o0arse co0o un pecado de or'ullo3 o una :alla de la i0a'inacin A diEoA5 6ero cuando #e0os el su:ri0ien!o3 !odos sabe0os lo que es5 %onoce0os el +a0bre3 la pri#acin5 *o !ra!o de ali#iar esos 0ales5 Ese es el 0eollo de 0i :e5 6ero para responderle con sinceridad5553 s&3 creo en Dios $ en Qesucris!o5 I'ual que us!ed5 ANo3 $o no creo5 A%uando es!aba con :iebre +ablaba sobre Dios $ el diablo co0o nunca o& +ablar a nadie5 A(ablaba de aburridos ar'u0en!os !eol'icos5 ANo7 dec&a que no eran per!inen!es5 /-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AGDe #erasH AS&5 Us!ed3 cuando #e el bien3 sabe reconocerlo5 Al 0enos eso diEo5 *o !a0biFn5 Dedico 0i #ida a !ra!ar de +acerlo5 SuspirF5 A%o0prendo5 D&'a0e3 G0e +abr&a 0uer!o si no 0e sacaba del +ospi!alH A6uede ser5 Sincera0en!e no lo sF5 "e daba 0uc+o placer el solo +ec+o de 0irarla5 Su ros!ro era a0plio3 de pocos con!ornos $ sin nada de belleza ele'an!e ni aris!ocr2!ica5 6ero belleza !en&a en abundancia5 * los a os +ab&an sido 'enerosos con ella5 No es!aba des'as!ada por las preocupaciones5 6resen!& que anidaba en su in!erior una !ierna sensualidad3 sensualidad en la que ella no con:iaba3 co0o !a0poco ali0en!aba5 AELpl&que0elo de nue#o5 GDiEo que quer&a ser can!an!e de rocB para +acer el bienH G6re!end&a ser bueno con#ir!iFndose en s&0bolo del 0alH %uFn!e0e un poco 02s sobre eso5 Le con!F3 claro5 Le diEe c0o lo +ab&a +ec+o3 que reun& a una peque a banda3 ^La noc+e de Sa!an2sY3 $ con#er!& a sus in!e'ran!es en pro:esionales5 Le diEe que :racasF3 que +ubo con:lic!os en!re los de 0i especie3 que $o 0is0o +ab&a sido re!irado por la :uerza $ !oda la debacle +ab&a sucedido sin des'arrarse la !ela racional del 0undo 0or!al5 "e +ab&a #is!o :orzado a #ol#er a la in#isibilidad5 ANo +a$ lu'ar para noso!ros sobre la !ierra5 Tal #ez an!es lo +ubo3 no sF5 El +ec+o de que eLis!a0os no es nin'una Eus!i:icacin5 Los cazadores erradicaron a los lobos del 0undo5 6ensF que3 si daba a conocer nues!ra eLis!encia3 los cazadores nos erradicar&an !a0biFn a noso!ros5 Nadie cree en noso!ros5 * as& debe ser5 Muiz2 sea necesario que 0ura0os en la desesperanza3 que nos es:u0e0os del 0undo 0u$ len!a0en!e3 sin producir sonido al'uno5 ^Slo que no puedo sopor!arlo5 No sopor!o es!ar callado $ no ser nada3 qui!ar la #ida con placer3 #er0e rodeado por !odas par!es por las creaciones $ los lo'ros de los 0or!ales $ no poder ser uno de ellos3 sino ser %a&n5 El soli!ario %a&n5 Ese es el 0undo para 0&3 lo que los 0or!ales +acen $ +an +ec+o5 No es en absolu!o el 'randioso 0undo na!ural5 Si :uera el 0undo na!ural3 quiz23 siendo in0or!al3 lo +abr&a pasado 0eEor de lo que lo pasF5 Son las proezas de los 0or!ales5 Los cuadros de Re0brand!3 los 0ausoleos en la ciudad capi!al baEo la nie#e3 las 'randes ca!edrales5 * noso!ros es!a0os e!erna0en!e aleEados de esas cosas A$ con !oda raznA3 aunque las #e0os con nues!ros oEos de #a0piros5 AG6or quF in!erca0bi su cuerpo con un +u0anoH A6ara poder ca0inar al sol duran!e un d&a5 6ara pensar3 respirar $ sen!ir co0o 0or!al5 Tal #ez para poner a prueba una creencia5 AG%u2lH AMue lo <nico que quere0os es #ol#er a ser 0or!ales3 que la0en!a0os +aber renunciado a ello3 que no #al&a la pena perder nues!ra al0a +u0ana para alcanzar la in0or!alidad5 6ero a+ora sF que es!aba equi#ocado5 De repen!e pensF en %laudia5 RecordF las pesadillas5 Un enor0e sosie'o se apoder de 0&5 %uando #ol#& a +ablar3 :ue un callado ac!o de #olun!ad5 A6re:iero !oda la #ida ser #a0piro5 No 0e 'us!a ser 0or!al5 No 0e a'rada sen!ir0e dFbil3 en:er0o3 :r2'il ni sen!ir dolor5 Es +orrible5 Muiero recuperar cuan!o an!es 0i cuerpo5 La no!F un !an!o espan!ada5 AA pesar de que cuando es!2 en el o!ro cuerpo 0a!a $ bebe san're7 aunque lo odia $ se odia a s& 0is0o5 ANo lo odio5 Ta0poco 0e odio a 0& 0is0o5 GNo #eH Esa es la con!radiccin5 Qa02s 0e odiF5 AUs!ed 0e diEo que era el diablo3 que cuando $o lo a$udaba es!aba a$udando al de0onio5 No dir&a esas cosas si no lo odiara5 No le respond&5 A"i 0a$or pecado AdiEe lue'oA +a sido sie0pre que 0e di#ier!o 0uc+o con0i'o 0is0o5 Sie0pre sien!o culpa3 a#ersin 0oral +acia 0& 0is0o3 pero as& $ !odo lo paso bien5 So$ :uer!e7 so$ una cria!ura de 'randes pasiones $ 0u$ #olun!ariosa5 6recisa0en!e Fse es el n<cleo del dile0a que se 0e presen!a: Gc0o puedo dis:ru!ar !an!o siendo #a0piro3 si es al'o 0aloH A+3 es una #ieEa +is!oria5 Los +o0bres lo resuel#en cuando #an a la 'uerra5 Se con#encen de que eLis!e una causa5 Lue'o eLperi0en!an la e0ocin de 0a!ar3 co0o si :ueran 0eras bes!ias5 * las bes!ias la conocen3 claro que s&5 Los lobos la conocen5 %onocen la :ascinacin pura de despedazar a su presa5 *o la conozco5 Duran!e lar'o ra!o pareci perdida en sus pensa0ien!os5 Es!irF un brazo $ le !oquF la 0ano5 //

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AJen'a3 acuFs!ese $ duer0a5 AcuFs!ese de nue#o a 0i lado5 No le +arF da o5 No puedo5 Es!o$ de0asiado en:er0o5 ASol!F una risi!a5 AUs!ed es 0u$ +er0osa AdiEeA5 Qa02s se 0e ocurrir&a +acerle da o5 Slo quiero !enerla cerca5 Es!2 #ol#iendo la noc+e $ quiero que se !ienda aqu& al lado5 ATodo lo que dice lo dice en serio3 G#erdadH A6or supues!o5 AGSe da cuen!a de que es co0o un ni oH Tiene una 'ran sencillez5 La sencillez de un san!o5 "e re&5 A"i querida Dre!c+en3 0e es!a en!endiendo 0al en al'o 0u$ i0por!an!e555 aunque a lo 0eEor no5 Si $o cre$era en Dios3 si cre$era en la sal#acin3 supon'o que !endr&a que ser un san!o5 Re:leLion lar'o ra!o7 lue'o 0e con! en #oz baEa que +ac&a apenas un 0es +ab&a !o0ado licencia en las 0isiones del eL!ranEero5 Jino de Du$ana )rancesa a Deor'e!oCn a es!udiar en la uni#ersidad3 $ en el +ospi!al slo !rabaEaba de #olun!aria5 AGSabe la #erdadera razn por la cual ped& licenciaH ANo5 D&'a0ela5 AMuer&a conocer a un +o0bre3 la !ibieza de es!ar cerca de un +o0bre5 Muer&a saber c0o era3 una sola #ez5 Ten'o cuaren!a a os $ nunca es!u#e con un +o0bre5 Us!ed +abl de a#ersin 0oral7 Fsas :ueron las palabras que us5 *o sen!&a a#ersin por 0i #ir'inidad3 por la per:eccin absolu!a de la cas!idad5 %on independencia de lo que creo3 0e parec&a al'o cobarde5 ALe en!iendo5 Se'ura0en!e +acer el bien en las 0isiones a la lar'a no !iene nada que #er con la cas!idad5 A6or el con!rario3 es!2n 0u$ relacionados3 pero porque el !rabaEo in!enso es posible slo si uno !iene la 0en!e pues!a en una sola cosa $ no es!2 casado con nadie3 sal#o con %ris!o5 Ad0i!& saber lo que 0e quer&a decir5 A6ero si el renuncia0ien!o se con#ier!e en un obs!2culo para el !rabaEo AdiEeA3 es 0eEor conocer el a0or de un +o0bre3 G#erdadH AEso es lo que pensF5 S&5 Ji#ir la eLperiencia $ lue'o re'resar al !rabaEo de Dios5 AELac!o5 %on #oz so olien!a a're': A(e es!ado buscando al +o0bre5 6or el 0o0en!o5 AEn!onces Fsa es la respues!a a por quF 0e !raEo aqu&5 ATal #ez5 Dios sabe 0u$ bien que !odos los de02s 0e causaban 0uc+o 0iedo5 A us!ed no le !en'o 0iedo5 A"e 0ir co0o sorprendida de sus propias palabras5 AJen'a3 acuFs!ese $ duer0a5 *a #o$ a !ener !ie0po de curar0e3 $ us!ed de es!ar se'ura de lo que desea5 Qa02s se 0e ocurrir&a :orzarla3 +acerle nada que pudiera ser cruel5 A6ero3 Gpor quF3 si es el diablo3 +abla con !an!a bondadH A*a le diEe: Fse es el 0is!erio5 O bien es la respues!a3 una cosa o la o!ra5 Jen'a3 acuFs!ese a 0i lado5 %errF los oEos5 La sen!& 0e!erse baEo las 0an!as3 la presin !ibia de su cuerpo con!ra el 0&o3 su brazo que 0e cruzaba el pec+o5 AGSabes una cosaH Es!e aspec!o de ser +u0ano es placen!ero5 Es!aba 0edio dor0ido cuando la o& susurrar: A%reo conocer la razn por la cual !< pedis!e licencia AdiEoA Muiz2 no la sepas5 A"e i0a'ino que no 0e crees A0ur0urF5 Las palabras 0e iban saliendo len!a0en!e5 MuF +er0oso :ue #ol#er a rodearla con 0i brazo3 colocar su cabeza con!ra 0i cuello5 Le besF el pelo3 encan!ado con esa sua#e elas!icidad sobre 0is labios5 A(a$ una razn secre!a para que +a$as baEado a la !ierra $ en!rado en el cuerpo de un +u0ano5 La 0is0a razn por la cual lo +izo Qesucris!o5 AG%u2lH ALa redencin5 AA+3 ser sal#ado5 Eso s& que ser&a lindo3 GnoH Muise decir al'o 02s3 lo i0posible que era pensar siquiera en se0eEan!e cosa3 pero 0e es!aba deslizando /4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

+acia el sue o5 * supe que no 0e iba a encon!rar con %laudia5 Muiz2 despuFs de !odo no +ubiera sido un sue o sino slo un recuerdo5 *o es!aba con Da#id en el RiEBs0useu03 con!e0plando el 'ran cuadro de Re0brand!5 Ser sal#ado5 MuF idea3 quF idea a!rac!i#a3 es!ra:alaria e i0posible555 MuF es!upendo +aber encon!rado a la <nica 0or!al sobre la :az de la !ierra que cre$era seria0en!e en se0eEan!e cosa5 * %laudia $a no se re&a5 6orque es!aba 0uer!a5

-8
6ri0era +ora del alba3 cuando es!2 por salir el sol5 La +ora en que3 en el pasado3 a 0enudo 0e encon!raba 0edi!ando3 cansado3 0edio ena0orado del ca0bian!e cielo5 "e ba F len!a0en!e3 con es0ero3 en el cuar!i!o de ba o lleno de luz !enue $ #apor5 Ten&a la 0en!e despeEada $ sen!&a re'ociEo3 co0o si el +ec+o de que la en:er0edad 0e +ubiera dado !re'ua :uese una :or0a de :elicidad5 "e a:ei!F con cuidado +as!a que la piel qued !o!al0en!e sua#e $ despuFs3 re'is!rando en el peque o bo!iqu&n !ras el espeEo3 encon!rF lo que buscaba: las :undi!as de 'o0a que la pondr&an a sal#o de 0&3 de la posibilidad de que le plan!ara un bebF en sus en!ra as3 para que es!e cuerpo no le pasara nin'una o!ra si0ien!e so0br&a $ pudiera perEudicarla de :or0as que $o no pod&a pre#er5 EL!ra os obEe!os esos3 'uan!es para el 0ie0bro5 "e +abr&a 'us!ado !irarlos3 pero es!aba decidido a no co0e!er los errores de an!es5 %errF la puer!i!a;espeEo !ra!ando de no +acer ruido5 Slo en!onces #i un !ele'ra0a pe'ado con cin!a en la par!e superior3 un rec!2n'ulo de papel a0arillen!o con le!ras al'o con:usas: DRET%(EN3 REDRESA3 TE NE%ESITA"OS5 NO (ARE"OS 6REDUNTAS5 TE ES6ERA"OS5 La :ec+a era 0u$ recien!e3 de apenas unos d&as an!es5 * el lu'ar de ori'en3 %aracas3 Jenezuela5 "e acerquF a la ca0a con su0o cuidado para no +acer ruido3 $ coloquF los peque os disposi!i#os de se'uridad sobre la 0esi!a3 lis!os5 Jol#& a acos!ar0e a su lado $ co0encF a besar su boca dor0ida5 Len!a0en!e besF sus 0eEillas3 sus oEos5 Muise sen!ir sus pes!a as con 0is labios5 Muise sen!ir la carne de su cuello5 No para 0a!ar: para besar7 no por posesin sino para esa bre#e unin :&sica que no robar&a nada a nin'uno de los dos7 por el con!rario3 nos aunar&a en un placer 0u$ a'udo3 se0eEan!e al dolor5 6oco a poco :ue desper!ando baEo 0is caricias5 A%on:&a en 0& A0ur0urFA5 No !e +arF da o5 A6ero es que quiero que 0e +a'as da o A0e diEo al o&do5 %on 0uc+a sua#idad le qui!F el 'rueso ca0isn5 Mued acos!ada boca arriba3 0ir2ndo0e3 sus pec+os +er0osos co0o !oda ella3 las aureolas de los pezones 0u$ peque as $ rosadas3 $ los pezones 0is0os3 duros5 Su #ien!re era sua#e3 sus caderas anc+as5 Una encan!adora so0bra de pelo 0arrn en!re las piernas3 reluciendo a la luz que se :il!raba por las #en!anas5 "e inclinF $ besF ese pelo5 BesF sus 0uslos3 separF sus piernas con la 0ano3 +as!a que se abri a 0& la carne !ibia del in!erior3 $ sen!& 0i 0ie0bro r&'ido3 preparado5 %on!e0plF su lu'ar secre!o3 cubier!o3 p<dico3 $ un rosa oscuro en su !ierno #elo de plu0n5 Una eLci!acin a'uda 0e recorri3 endureciendo 02s 0i 0ie0bro5 6od&a +aberla :orzado3 !an ur'en!e era la sensacin que 0e inundaba5 6ero no3 es!a #ez no5 Sub&3 0e puse a su lado3 le di #uel!a la cara $ acep!F sus besos3 len!os3 !orpes3 ineLper!os5 Sen!& su pierna apre!ada con!ra la 0&a3 sus 0anos sobre 0&3 buscando la !ibieza de 0is aLilas3 el +<0edo pelo in:erior de ese cuerpo de +o0bre3 oscuro3 'rueso5 Era 0i cuerpo3 $ es!aba lis!o para ella3 a la espera5 )ue 0i pec+o lo que !oc3 aparen!e0en!e co0placida con su dureza5 "is brazos3 los que bes co0o si #alorara su :uerza5 La pasin que +ab&a en 0& dis0inu$ le#e0en!e3 pero al ins!an!e #ol#i a crecer3 lue'o se apa' de nue#o3 $ una #ez 02s au0en!5 No #ino a 0i 0en!e nin'una idea de beber san're7 nada que !u#iera que #er con la puEan!e #ida de ella que en o!ra Fpoca $o pod&a +aber consu0ido5 6or el con!rario3 el 0o0en!o es!u#o per:u0ado con el sua#e calor de su cuerpo #i#ien!e5 * 0e pareci una baEeza que al'o pudiera da arla3 que al'o pudiera arruinar su 0is!erio ele0en!al3 el 0is!erio de su con:ianza3 de su an+elo3 de su 0iedo pro:undo $ !a0biFn ele0en!al5 DeslicF 0i 0ano +as!a la puer!i!a7 quF pena que esa unin :uera a ser !an parcial3 !an bre#e5 DespuFs3 cuando 0is dedos !an!earon el #ir'inal pasaEe3 el :ue'o do0in su cuerpo5 Sus senos se +inc+aron con!ra 0&3 $ la sen!& abrirse3 pF!alo a pF!alo3 al !ie0po que su boca3 dura3 se pe'aba con!ra la 0&a5 6ero3 G$ los peli'rosH GNo la inquie!abanH 6arec&a despreocupada en su pasin3 !o!al0en!e baEo 0i do0inio5 (ice un es:uerzo para de!ener0e3 abrir el sobreci!o $ en#ol#er 0i r'ano con la peque a :unda3 0ien!ras sus oEos pasi#os se'u&an cla#ados en 0&3 co0o si $a no !u#iera #olun!ad propia5 Era esa en!re'a la que necesi!aba3 la que su propio ser se eLi'&a5 Una #ez 02s 0e puse a besarla5 Es!aba +<0eda3 lis!a para 0& $ no pod&a con!ener0e 02s3 $ cuando 0e sub& sobre su cuerpo3 no!F el es!rec+o pasaEe ce ido3 calien!e $ enloquecedor3 /=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ba ado en sus propios Eu'os5 Ji que la san're sub&a a sus 0eEillas $ el ri!0o se aceleraba7 inclinF 0is labios para la0er sus pezones3 para recla0ar nue#a0en!e su boca5 %uando deE escapar el 'e0ido :inal3 :ue co0o un 'e0ido de dolor5 * a+& es!aba o!ra #ez el 0is!erio: que al'o pudiera ser !an per:ec!o3 consu0ado3 $ +aber durado !an poco3 un ins!an!e in#alorable5 G(ab&a sido uninH GNos :usiona0os uno con el o!ro en el cla0oroso silencioH No creo que +a$a sido unin5 6or el con!rario3 0e pareci la 0as #iolen!a de las separaciones: dos seres opues!os que se arroEaban en brazos uno del o!ro3 en celo3 !orpe0en!e3 desconociendo los sen!i0ien!os insondables del o!ro3 una #i#encia de dulzura !errible co0o su bre#edad3 de una soledad +irien!e co0o su inne'able :ue'o5 Nunca ella 0e +ab&a parecido !an :r2'il co0o 0e pareci en ese 0o0en!o3 con los oEos cerrados3 la cabeza #uel!a con!ra la al0o+ada3 sus pec+os $a aquie!ados5 "e pareci una i0a'en para pro#ocar #iolencia3 para producir la 02s desen:renada crueldad en el corazn 0asculino5 GEso a quF se deb&aH ONo quer&a que nin'<n o!ro 0or!al la !ocaraP No quer&a que su propia culpa la !ocara5 No quer&a que el re0ordi0ien!o la a:ec!ara3 que la rozara nin'uno de los o!ros 0ales de la 0en!e +u0ana5 Slo en!onces #ol#& a pensar en el Don "is!erioso3 $ no en %laudia sino en el dulce esplendor palpi!an!e que :ue +acer a Dabrielle5 Ar0ada de :or!aleza $ cer!idu0bre3 ella +ab&a iniciado su dea0bular sin sen!ir Ea02s !or0en!o 0oral al'uno cuando co0enzaron a rodearla las in:ini!as co0pleEidades del 'ran 0undo5 6ero3 GquiFn pod&a saber lo que era capaz de brindar la San're "is!eriosa a cualquier al0a +u0anaH * esa 0uEer3 una persona #ir!uosa3 que cre&a en dioses an!i'uos e i0placables3 beb&a la san're de 02r!ires $ el e0bria'ador su:ri0ien!o de 0il san!os5 Ella por cier!o nunca iba a pedir ni acep!ar el Don "is!erioso3 co0o !a0poco lo +ar&a Da#id5 6ero3 GquF i0por!aban esas cues!iones 0ien!as ella no supiera con cer!eza que lo que $o dec&a era #erdadH G* si nunca pod&a de0os!rarle 0i sinceridadH G* si nunca #ol#&a a !ener la San're "is!eriosa den!ro de 0& para d2rsela a nadie3 $ quedaba e!erna0en!e encerrado den!ro de esa carne 0or!alH 6er0anec& callado3 0irando c0o la +abi!acin se iba llenando de claridad5 Ji lle'ar la luz al cuerpo del %ris!o cruci:icado que +ab&a sobre la biblio!eca7 la #i caer sobre la cabeza inclinada de la Jir'en5 Acurrucados uno con!ra el o!ro3 #ol#i0os a dor0irnos5

->
"ediod&a5 "e +ab&a pues!o la ropa nue#a que co0prF el <l!i0o acia'o d&a de 0i dea0bular: pul#er blanco de 0an'as lar'as3 0odernos pan!alones de deni0 des!e idos5 Ar0a0os una especie de pic nic :ren!e al :ue'o crepi!an!e3 para lo cual eL!endi0os una :razada sobre la al:o0bra5 Sobre ella nos sen!a0os a co0er Eun!os el desa$uno !ard&o3 0ien!ras "oEo de#oraba el su$o en el piso de la cocina5 El 0en< :ue una #ez 02s pan :rancFs con 0an!eca3 Eu'o de naranEa3 +ue#os duros $ :ru!a cor!ada3 en 'ruesas rebanadas5 *o 0e ali0en!aba con 'anas3 sin pres!ar a!encin a las ad#er!encias de Dre!c+en de que !oda#&a no es!aba curado del !odo5 "e sen!&a 0u$ bien3 $ +as!a su peque o !er00e!ro di'i!al as& 0e lo indicaba5 Ten&a que #iaEar a Nue#a Orle2ns5 Si el aeropuer!o es!aba abier!o3 !al #ez pudiera es!ar all& al anoc+ecer5 6ero no quer&a deEarla en ese 0o0en!o5 Le ped& #ino3 Muer&a +ablar5 Muer&a co0prenderla3 $ !a0biFn !en&a 0iedo de deEarla3 de es!ar solo3 sin su co0pa &a5 La perspec!i#a del #iaEe en a#in in!roduEo en 0i al0a un !e0or cobarde5 Ade02s3 0e a'radaba es!ar con ella555 "e +ab&a es!ado +ablando sobre su #ida en las 0isiones3 de lo 0uc+o que le +ab&a 'us!ado sie0pre5 Los pri0eros a os los pas en 6er<3 $ de all& :ue al *uca!2n5 Su <l!i0o des!ino +ab&a sido en la sel#a de la Du$ana )rancesa3 un lu'ar de pri0i!i#as !ribus ind&'enas5 La 0isin se lla0aba San!a "ar'ari!a "ar&a $ quedaba a seis +oras de #iaEe3 subiendo por el r&o "aroni en canoa a 0o!or3 desde la ciudad de S!5 Lauren!5 Qun!o con las o!ras 0onEas +ab&a reacondicionado la capilla de 0a!erial3 la escueli!a pin!ada de blanco $ el +ospi!al5 6ero a 0enudo !en&an que deEar la 0isin e ir a #isi!ar a la 'en!e de las aldeas5 Ese !rabaEo le encan!aba3 diEo5 "e 0os!r 0uc+as :o!os3 peque as i02'enes coloridas de las +u0ildes cons!rucciones de la 0isin3 de ella $ sus +er0anas3 $ del sacerdo!e que iba a o:iciar 0isa5 Nin'una de esas 0onEas usaba +2bi!os ni #elo7 lle#aban ropa de al'odn blanco o color caqui $ el pelo suel!o Teran #erdaderas 0onEas de !rabaEo3 eLplicU5 * a+& es!aba ella3 radian!e3 :eliz3 sin esa eLpresin 0edi!a!i#a que se le no!aba a+ora5 En una de las !o0as aparec&a rodeada de indios de !ez 0orena3 delan!e de una eL!ra a edi:icacin con co0plicados 'rabados en sus paredes5 En o!ra es!aba aplicando una in$eccin a un anciano espec!ral3 $ Fs!e sen!ado en una silla pin!ada de lla0a!i#o color5 La #ida en esas aldeas sel#2!icas era la 0is0a desde +ac&a si'los3 diEo5 Esos pueblos eLis!&an desde 0uc+o an!es de que los :ranceses o espa oles +ubieran pues!o un pie sobre Suda0Frica5 No era :2cil conse'uir que con:iaran en los 0Fdicos $ los /8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

sacerdo!es5 A ella no le i0por!aba si aprend&an o no las oraciones3 sino que se preocupaba por las #acunas $ por una adecuada +i'iene de las +eridas in:ec!adas5 Le preocupaba aco0odar +uesos quebrados para que esa 'en!e no quedara !ullida para sie0pre5 Desde lue'o3 quer&an que ella re'resara5 (ab&an !enido 0uc+a paciencia con su pedido de licencia5 La necesi!aban5 El !rabaEo la a'uardaba5 "e 0os!r el !ele'ra0a3 que $o $a +ab&a #is!o pe'ado en la pared del ba o5 AEL!ra as eso3 es e#iden!e AdiEe5 La es!aba obser#ando3 esperando #er si'nos de culpa por lo que +ab&a0os +ec+o Eun!os5 6ero no le #i nin'uno5 Ta0poco se la no!aba an'us!iada por el !ele'ra0a5 A6or supues!o3 #o$ a re'resar Adeclar con sencillezA5 Muiz2 !e parezca absurdo3 0e cos! salir de a+&5 6ero la cues!in de la cas!idad se +ab&a !rans:or0ado en una obsesin des!ruc!i#a5 %0o no la iba a en!ender5 "e 0ir con sus oEos 'randes3 serenos5 A* a+ora $a sabes AdiEeA que no es i0por!an!e en absolu!o que !e acues!es o no con un +o0bre5 GNo es eso lo que a#eri'uas!eH AMuiz2 Aad0i!i con una sonrisi!a5 MuF :uer!e parec&a3 sen!ada all& sobre la 0an!a3 las piernas cas!a0en!e dobladas +acia un lado3 el pelo suel!o a<n3 02s se0eEan!e a un #elo de 0onEa a+& en esa +abi!acin que en nin'una de las :o!os5 AG%0o e0pez !odo en !iH Aquise saber5 AG6iensas que es i0por!an!eH No creo que apruebes 0i +is!oria si !e la cuen!o5 A"e 'us!ar&a conocerla5 Era +iEa de una pareEa ca!lica3 la 0adre 0aes!ra $ el padre con!ador en la zona de Brid'epor!3 %+ica'o3 $ desde peque a de0os!r !alen!o para el piano5 Toda la :a0ilia se sacri:ic para pa'arle las clases con un :a0oso pro:esor5 A*a #es3 el renuncia0ien!o AdiEo3 con la 0is0a sonrisi!a de an!esA desde sie0pre5 Slo que en ese en!onces era por la 0<sica3 no por la 0edicina5 6ero $a en aquella Fpoca era su0a0en!e reli'iosa3 le&a las #idas de los san!os $ so aba con ser san!a3 con !rabaEar en 0isiones en el eL!ranEero5 Le :ascinaba principal0en!e San!a Rosa de Li0a3 la 0&s!ica3 lo 0is0o que San "ar!&n de 6orres3 que +ab&a !rabaEado 02s en el 0undo5 * San!a Ri!a5 Al'<n d&a quer&a dedicarse a los leprosos3 encon!rar un !rabaEo que :uera absorben!e3 +eroico5 De ni a +ab&a cons!ruido un peque o ora!orio de!r2s de su casa3 donde pasaba +oras arrodillada an!e un cruci:iEo esperando que se abrieran en sus 0anos $ sus pies las +eridas de %ris!o3 el es!i'0a5 AEsas +is!orias 0e las !o0aba 0u$ en serio5 Los san!os eran reales para 0&5 "e a!rae la posibilidad del +ero&s0o5 A(ero&s0o Arepe!&5 "i palabra5 6ero quF dis!in!a era la de:inicin que $o le daba5 No quise in!erru0pirla5 A"e daba la i0presin de que el piano se opon&a a 0i espiri!ualidad5 *o quer&a renunciar a !odo por el prEi0o3 lo cual inclu&a renunciar !a0biFn al piano3 especial0en!e al piano5 Eso 0e en!ris!eci5 "e pareci que no +ab&a rela!ado esa +is!oria a 0enudo3 $ +ablaba con #oz 0u$ apa'ada5 A6ero3 G$ la :elicidad que produc&as en o!ros cuando !ocabasH Ale pre'un!FA5 GEso no #al&a nadaH AA+ora puedo decir que s& Areconoci baEando a<n 02s la #oz5 Las palabras le sal&an con penosa len!i!ud5 A6ero en ese en!onces555 No es!aba se'ura5 No era persona para ese !alen!o5 No 0e 0oles!aba que 0e escuc+aran3 pero no quer&a que 0e #ieran5 ASe sonroE al 0irar0e5 AA lo 0eEor3 si +ubiera !ocado en el coro de una i'lesia3 o de!r2s de un bio0bo3 +abr&a sido dis!in!o5 AEn!iendo5 (a$ 0uc+os +u0anos que sien!en lo 0is0o5 A6ero !< no3 G#erdadH Le diEe que no 0o#iendo la cabeza5 "e eLplic cu2n!o +ab&a su:rido cuando la +ac&an #es!irse de encaEe blanco para !ocar delan!e de p<blico5 Lo +ac&a para co0placer a sus padres $ 0aes!ros5 6ar!icipar en los cer!20enes la 0or!i:icaba3 pero casi sin eLcepcin 'anaba5 A los diecisFis a os su carrera se +ab&a con#er!ido en una e0presa :a0iliar5 A6ero3 la 0<sica 0is0a3 Gla dis:ru!abasH Lo pens un 0o0en!o5 A"e pon&a en FL!asis5 %uando !ocaba es!ando sola5553 sin nadie que 0e 0irara3 0e en!re'aba !o!al0en!e5 Era casi co0o es!ar baEo la in:luencia de una dro'a5 Al'o555 casi er!ico5 A #eces las 0elod&as 0e />

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

obsesionaban3 0e daban #uel!as con!inua0en!e por la cabeza5 6erd&a la nocin del !ie0po cuando es!aba al piano5 (as!a el d&a de +o$ no puedo escuc+ar 0<sica sin sen!ir0e !ranspor!ada5 Aqu& en es!a casa no #es radios ni 'rabadores5 No puedo !ener esas cosas ni siquiera +o$5 A6ero3 Gpor quF !e lo nie'asH A"irF en derredor5 Ta0poco +ab&a un piano5 Sacudi la cabeza co0o para res!arle i0por!ancia5 AEl e:ec!o es de0asiado absorben!e3 Gno !e das cuen!aH So$ capaz de ol#idar0e de !odo5 * cuando 0e ocurre eso3 no consi'o +acer nada5 DeEo la #ida en suspenso3 por as& decirlo5 A6ero3 Dre!c+en3 Gacaso es #erdadH O6ara al'unos de noso!ros3 esos sen!i0ien!os !an in!ensos son la #idaP Noso!ros busca0os el FL!asis5 En esos 0o0en!os5553 !rascende0os !odo el dolor3 la 0ezquindad3 la luc+a5 As& sen!&a $o cuando es!aba #i#o5 As& sien!o a+ora5 Se qued ca#ilan!e3 el ros!ro sereno3 relaEado5 %uando +abl3 lo +izo con con#iccin5 AMuiero 02s que eso AdiEoA5 Muiero al'o 02s palpable $ cons!ruc!i#o5 6ara decirlo de o!ro 0odo3 no puedo dis:ru!ar ese placer si sF que +a$ o!ros que su:ren +a0bre $ en:er0edades5 A6ero en el 0undo sie0pre +abr2 padeci0ien!os5 * la 'en!e necesi!a la 0<sica3 Dre!c+en3 de la 0is0a 0anera que necesi!a el ali0en!o5 ANo sF si concuerdo con!i'o5 De +ec+o3 es!o$ se'ura de que no5 Ten'o que dedicar 0i #ida a ali#iar el dolor5 %rFe0e que !odos es!os ar'u0en!os $a los +e analizado 0uc+as #eces5 AO+3 pero pre:erir cuidar en:er0os an!es que la 0<sica AdiEeA5 No lo puedo en!ender5 %laro que la labor de la en:er0era es loable5 AEs!aba !an apesadu0brado que 0e cos!aba con!inuar5 AG%0o :ue que !o0as!e la decisinH GNo se opuso !u :a0iliaH Si'ui con!ando5 %uando !en&a diecisFis a os3 la 0adre ca$ en:er0a duran!e 0eses $ se i'noraba la causa5 La 0adre es!aba anF0ica3 #i#&a con :iebre $ lle' un 0o0en!o en que $a :ue ob#io que se es!aba consu0iendo5 Se le +icieron es!udios3 pero los 0Fdicos no daban en la !ecla5 Todos es!aban se'uros de que iba a 0orir5 El cli0a de la casa es!aba in:ec!ado de dolor3 incluso de encono5 ALe ped& un 0ila'ro a Dios AdiEoA5 Le pro0e!& que3 si sal#aba a 0i 0adre3 Ea02s iba a #ol#er a !ocar las !eclas de un piano5 6ro0e!& en!rar en un con#en!o apenas 0e lo per0i!ieran3 as& podr&a dedicar 0i #ida a cuidar en:er0os $ 0oribundos5 A* !u 0adre se cur5 AS&5 Al cabo de un 0es se +ab&a recuperado !o!al0en!e5 En la ac!ualidad #i#e5 Se Eubil $ da clases a alu0nos par!iculares555 en un barrio de ne'ros de %+ica'o5 Desde en!onces nunca !u#o la 02s 0&ni0a en:er0edad5 AG* !< cu0plis!e la pro0esaH Asin!i5 AEn!rF en la orden de las (er0anas "isioneras a los diecisie!e3 $ ellas 0e +icieron se'uir es!udios !erciarios5 AGTa0biFn cu0plis!e la pro0esa de no #ol#er a !ocar el pianoH AAs& es Ase li0i! a decir3 sin 0ani:es!ar nos!al'ia ni arrepen!i0ien!o al'uno5 Ta0poco parec&a ansiosa por con!ar con 0i co0prensin o aprobacin5 En realidad3 $o sab&a que cap!aba 0i !ris!eza3 $ ade02s es!aba un poco preocupada por 0&5 AG)uis!e :eliz en el con#en!oH AO+3 s&5 GNo lo #esH Las personas co0o $o no pueden lle#ar una #ida co0<n5 Ten'o que +acer al'o di:&cil3 !en'o que correr ries'os5 En!rF a esa orden porque !en&an 0isiones en los lu'ares 02s re0o!os $ peli'rosos de Suda0Frica5 ONo !e puedo decir lo que 0e 'us!aron esas sel#asP ASu #oz se +izo 02s baEa3 casi apre0ian!e5 ANo 0e i0por!an el calor ni los peli'ros5 (a$ 0o0en!os en que es!a0os !odos sobrepasados de !rabaEo3 con el +ospi!al abarro!ado3 $ !ene0os que acos!ar a los en:er0i!os a:uera3 baEo un cober!izo $ en +a0acas3 O$ $o sien!o !an!a #ida in!eriorP No !e das una idea5 "e in!erru0po apenas para secar0e el sudor de la cara3 la#ar0e las 0anos $ quiz2 beber un #aso de a'ua3 pienso: es!o$ #i#a3 es!o$ aqu&3 +aciendo cosas i0por!an!es5 Nue#a0en!e sonri5 AEs o!ro !ipo de in!ensidad Asos!u#eA3 al'o !o!al0en!e dis!in!o que +acer 0<sica5 Jeo la di:erencia /9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

:unda0en!al5 RecordF las palabras de Da#id cuando 0e con! su #ida3 c0o +ab&a buscado la e0ocin en el peli'ro5 Ella es!aba buscando la e0ocin en el renuncia0ien!o !o!al5 Wl busc el peli'ro de lo ocul!o en Brasil5 Dre!c+en busc el duro desa:&o de res!ablecer la salud de 0iles de seres anni0os3 e!erna0en!e pobres5 Eso 0e per!urb +as!a lo 02s +ondo5 A(a$ !a0biFn al'o de #anidad en ello3 desde lue'o AreconociA5 La #anidad sie0pre es ene0i'a5 Eso era lo que 02s 0e 0oles!aba de 0i555 0i cas!idad: el or'ullo con que la #i#&a5 6ero +as!a el +ec+o de #ol#er de es!e 0odo a los Es!ados Unidos cons!i!u&a un ries'o5 Es!aba a!errada cuando baEF del a#in3 cuando 0e di cuen!a de que es!aba aqu&3 en Deor'e!oCn3 $ nada 0e i0pedir&a es!ar con un +o0bre si lo deseaba5 %reo que :ue el 0iedo lo que 0e lle# al +ospi!al a !rabaEar5 Dios sabe 0u$ bien que la liber!ad no es :2cil5 AEsa par!e la co0prendo5 6ero3 Gc0o reaccion !u :a0ilia an!e !u pro0esa de renunciar a la 0<sicaH AEn el pri0er 0o0en!o no se en!eraron3 no se lo con!F a nadie5 AnunciF 0i #ocacin $ 0e 0an!u#e :ir0e5 (ubo 0uc+as recri0inaciones5 DespuFs de !odo3 0is +er0anos +ab&an !enido que #es!irse con ropa de se'unda 0ano para que $o pudiera !o0ar clases de piano5 6ero eso pasa con :recuencia5 Ni siquiera en una buena :a0ilia ca!lica se recibe con bo0bos $ pla!illos la no!icia de que una +iEa quiera +acerse 0onEa5 ASu:rieron por el !alen!o que !en&as5 AS&3 s& AdiEo3 enarcando le#e0en!e las ceEas5 MuF sincera $ !ranquila parec&a5 No dec&a nada con dureza3 con :rialdad5 A6ero $o !en&a una #isin de al'o in:ini!a0en!e 02s i0por!an!e que !ocar el piano en un concier!o o le#an!ar0e del !abure!e para recibir un ra0o de rosas5 6as 0uc+o !ie0po +as!a que por :in les con!F lo de la pro0esa5 AGA osH Asin!i sin palabras5 ALo en!endieron AdiEo lue'oA5 Jieron el 0ila'ro5 No pod&an 0enos5 Les +ice no!ar que 0e sen!&a 02s a:or!unada que !odas las que +ab&an en!rado al con#en!o5 (ab&a recibido una se al e#iden!e de Dios5 Wl nos +ab&a resuel!o los con:lic!os a !odos5 A%rees en eso5 AS&3 lo creo5 6ero en cier!o sen!ido no i0por!a que sea cier!o o no5 * si +a$ al'uien que deber&a co0prenderlo3 eres !<5 AG6or quFH A6orque +ablas de #erdades reli'iosas e ideas reli'iosas $ sabes que i0por!an aunque slo sean 0e!2:oras5 Eso :ue lo que !e o& cuando delirabas5 LancF un suspiro5 AGNunca !e dan 'anas de #ol#er a !ocar el pianoH GNo quieres555 di'a0os3 encon!rar un saln #ac&o3 con un 'ran piano en el escenario3 $ sen!ar!e a555H A%laro que s&3 pero no lo puedo +acer $ no lo +arF5 ASu sonrisa era #erdadera0en!e +er0osa5 ADre!c+en3 es!a +is!oria !iene al'o !re0endo5 G6or quF3 siendo una c+ica ca!lica3 no pod&as !o0ar !u !alen!o 0usical co0o un don de Dios3 un don que no deb&a desperdiciarseH A*o sab&a que 0e lo 0andaba Dios3 pero #i una bi:urcacin en 0i ca0ino5 Sacri:icar el piano :ue la opor!unidad que Dios 0e dio de ser#irlo de una 0anera especial5 Les!a!3 GquF pod&a si'ni:icar la 0<sica en co0paracin con el +ec+o de a$udar a personas3 a cen!enares de personasH "eneF la cabeza5 A%reo que se puede considerar i'ual0en!e i0por!an!e a la 0<sica5 "edi! lar'o ra!o an!es de responder5 A*o no pod&a con!inuar5 Es posible que +a$a usado la en:er0edad de 0i 0adre555 Ten&a que ser en:er0era5 No #e&a o!ro ca0ino para 0&5 La pura #erdad es que555 no puedo #i#ir cuando 0e en:ren!o con la 0iseria del 0undo5 No puedo Eus!i:icar el con:or! o el placer cuando +a$ o!ra 'en!e que su:re5 No sF c0o o!ros pueden5 ANo pensar2s que puedes ca0biar !odo3 Dre!c+en5 ANo3 pero puedo #i#ir 0i #ida produciendo un e:ec!o sobre 0uc+as3 0uc+as #idas indi#iduales5 Eso es lo que cuen!a5 La +is!oria 0e a:ec! !an!o3 que no pude quedar0e a+& sen!ado5 "e le#an!F para es!irar las piernas /K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

en!u0ecidas $ :ui +as!a la #en!ana a 0irar el ca0po de nie#e5 "e +abr&a sido :2cil desec+ar !odo si ella +ubiese sido una persona queEosa o 0inus#2lida 0en!al3 o bien una persona abru0ada por los con:lic!os $ la ines!abilidad5 6ero nada 02s leEos de la #erdad5 Dre!c+en 0e resul!aba casi insondable5 Era lo con!rario de 0&3 co0o !an!as dFcadas a!r2s lo +ab&a sido 0i a0i'o 0or!al Nicol2s5 No porque se pareciera a Fl sino porque en el cinis0o de Nicol2s3 en su e!erna rebelin3 +ab&a cier!a renuncia de s& 0is0o que Ea02s pude co0prender5 "i NicBi3 !an lleno de aparen!e eLceso $ eLcen!ricidad5553 que sin e0bar'o dis:ru!aba con lo que +ac&a3 pero slo porque causaba escozor a o!ros5 Renunciar a uno 0is0o: en eso se resu0&a !odo5 "e #ol#&5 Ella es!aba 0ir2ndo0e5 Una #ez 02s !u#e la sensacin de que no le i0por!aba 0uc+o lo que $o diEera5 No 0e ped&a co0prensin5 En cier!o sen!ido3 era una de las personas 02s :uer!es que +ab&a conocido en 0i lar'a #ida5 %on razn 0e sac del +ospi!al7 o!ra en:er0era no +abr&a querido se0eEan!e car'a5 ADre!c+en3 Gnunca !e0es +aber derroc+ado !u #idaH GNunca piensas que el su:ri0ien!o $ la en:er0edad se'uir2n eLis!iendo 0uc+o !ie0po despuFs de que !e #a$as de es!a !ierra3 $ que !u obra no si'ni:icar2 nada en el desi'nio 'eneralH AEl desi'nio 'eneral es lo que no si'ni:ica nada5 El ac!o peque o lo es !odo5 6or supues!o que el su:ri0ien!o con!inuar2 cuando $o $a no es!F3 pero lo i0por!an!e es que +ice !odo lo que pude5 Ese es 0i !riun:o3 0i #anidad5 Esa es 0i #ocacin $ 0i pecado de or'ullo5 Esa es 0i clase de +ero&s0o5 A6ero3 c+Frie3 es!ar&as en lo cier!o slo si +ubiera al'uien que lle#ara la cuen!a3 al'<n Ser Supre0o que ra!i:icara !u decisin3 si se !e reco0pensara por !us obras o al 0enos se las de:endiera5 ANo5 Nada 02s leEos de la #erdad A0e con!radiEo3 eli'iendo con cuidado las palabrasA5 6iensa un poco: es!o que !e +e dic+o e#iden!e0en!e es nue#o para !i5 A lo 0eEor es un secre!o reli'ioso5 AG6or quF lo dicesH A"uc+as noc+es 0e quedo despier!a pensando que !al #ez no eLis!a un Dios personal3 que sie0pre #an a eLis!ir ni os que su:ren3 co0o se #e a diario en nues!ros +ospi!ales5 6ienso en los e!ernos dile0as3 co0o por eEe0plo3 por quF Dios per0i!e que un ni o su:ra5 Dos!oie#sBi plan!e ese in!erro'an!e3 lo 0is0o que Alber! %a0us3 el escri!or :rancFs5 Noso!ros 0is0os lo es!a0os plan!eando5 6ero en de:ini!i#a no i0por!a5 Dios puede eLis!ir o no3 pero la 0iseria es real3 !o!al0en!e real e inne'able $ 0i co0pro0iso es para con esa realidad: Fse es el nudo de 0i :e5 OTen'o que +acer al'o por solucionarlaP A* cuando !e lle'ue el 0o0en!o de la 0uer!e3 si no eLis!e Dios555 ANo i0por!a5 SabrF que +ice lo que es!aba a 0i alcance5 La +ora de 0i 0uer!e podr&a ser es!e ins!an!e5 ASe enco'i de +o0bros5 ANo 0e +ar&a ca0biar 0i 0anera de pensar5 A6or eso es que no sien!es culpa de que +a$a0os !enido relaciones a$er5 Lo pens5 AG%ulpaH Sien!o ale'r&a cuando pienso en ello5 GNo !e das cuen!a de lo que +as +ec+o por 0&H A Len!a0en!e sus oEos se llenaron de l2'ri0as5 AJine aqu& a conocer!e3 a es!ar con!i'o5 A+ora $a puedo #ol#er a la 0isin5 Inclin la cabeza unos ins!an!es +as!a que recobr la co0pos!ura5 Lue'o le#an! la 0irada $ re!o0 la palabra5 A%uando 0e con!abas que a esa ni a3 %laudia3 la +ab&as +ec+o555 cuando +ablabas de +aber +ec+o en!rar a Dabrielle3 !u 0adre3 en !u 0undo555 diEis!e es!ar buscando al'o5 G6odr&as lla0arlo !rascendenciaH %uando $o !rabaEo en la 0isin +as!a quedar eL+aus!a3 !rasciendo5 Trasciendo la duda $ al'o555 al'o quiz2 so0br&o e irre0ediable que lle#o en 0i in!erior5 No sF5 ASo0br&o e irre0ediable3 s&7 es eso3 GnoH La 0<sica no !e lo re0ediaba5 AS&3 lo +ac&a7 pero era :also5 AG6or quF :alsoH G6or quF dices que era :alsa una ac!i#idad buena3 co0o !ocar el pianoH A6orque no +ac&a 0uc+o por los o!ros3 por eso5 A%laro que s&5 Les daba placer3 eso es se'uro5 AG6lacerH A6erdona3 ele'& un !Fr0ino inadecuado5 La #ocacin !e +a +ec+o ol#idar de !i 0is0a5 %uando !ocabas el piano3 eras !< 0is0a3 Gno lo #esH OEras la Dre!c+en <nicaP Ese es precisa0en!e el si'ni:icado de la palabra ^#ir!uosoY5 * !< quer&as perder!e3 a !i 0is0a5 A%reo que !ienes razn5 La 0<sica no era 0i ca0ino5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ADre!c+en3 0e asus!as5 ANo deber&a asus!ar!e5 No es!o$ diciendo que el o!ro ca0ino es!u#iera equi#ocado5 Si !< +ac&as el bien con !u 0<sica3 duran!e ese bre#e per&odo co0o can!an!e de rocB que 0e con!as!e3 Fsa era !u 0anera de +acer el bien5 La 0&a es o!ra3 nada 02s5 ANo7 en !i +a$ un renuncia0ien!o :eroz5 Es!2s +a0brien!a de a0or3 del 0is0o 0odo que $o por la noc+e !en'o +a0bre de san're5 %on !u labor de en:er0era !e es!2s cas!i'ando3 nie'as !us deseos carnales3 !u 'us!o por la 0<sica $ por !odas las cosas del 0undo que son co0o la 0<sica5 Eres co0o un #ir!uoso3 no +a$ duda7 un #ir!uoso de !u propio su:ri0ien!o5 AEs!2s equi#ocado3 Les!a! Arepuso ella con o!ra sonrisaA5 Sabes que no es #erdad5 Eso es lo que quieres creer de una persona co0o $o5 Esc<c+a0e: si !odo lo que 0e +as dic+o es cier!o3 a la luz de esa #erdad3 Gno es ob#io que !u des!ino era encon!rar0eH AG%0o es esoH AJen3 siFn!a!e aqu& con0i'o $ c+arle0os5 No sF por quF #acilF3 quF 0iedos !en&a5 6or <l!i0o3 re'resF a la :razada $ 0e sen!F apo$ando la espalda con!ra el cos!ado de la biblio!eca con las piernas cruzadas5 AGNo !e das cuen!aH *o represen!o un ca0ino opues!o3 un ca0ino que Ea02s se !e ocurri pensar $ que quiz2 !e !raer&a el consuelo que buscas5 ADre!c+en3 no 0e ir2s a decir que crees !odo lo que !e +e dic+o sobre 0i persona5 No espero que lo creas5 AOTe creo +as!a la <l!i0a palabraP * no i0por!a la #erdad li!eral5 Es!2s buscando al'o que los san!os buscaban cuando renunciaban a su #ida nor0al3 cuando en!raban al ser#icio de %ris!o5 * no i0por!a que no creas en Qesucris!o5 Lo que i0por!a es que +as su:rido 0uc+o en la #ida que lle#as!e +as!a a+ora3 que su:ris!e al pun!o de la locura3 $ que 0i opcin !e o:rece una posibilidad dis!in!a5 AG"e propones es!o a 0&H A6or supues!o5 GNo #es c0o +a sido !odoH En!ras en es!e cuerpo3 caes en 0is 0anos3 0e brindas el 0o0en!o de a0or que $o busco5 6ero3 GquF !e +e dado $o a !iH GMuF si'ni:ico $o para !iH Le#an! la 0ano para que no la in!erru0piera5 ANo3 no #uel#as a +ablar0e de 'randes desi'nios5 No pre'un!es si eLis!e un Dios li!eral5 6iensa en !odo lo que !e +e dic+o5 Lo +e dic+o re:iriFndo0e a 0&3 pero !a0biFn a !i5 G%u2n!as #idas qui!as!e en esa eLis!encia !u$a sobrena!uralH G%u2n!as #idas sal#F $o Aconcre!a0en!eA en las 0isionesH Es!u#e a pun!o de ne'ar !oda la posibilidad3 cuando de pron!o se 0e ocurri esperar3 quedar0e callado3 re:leLionar5 "e es!re0ec& de slo pensar3 una #ez 02s3 que a lo 0eEor nunca recuperar&a 0i cuerpo pre!erna!ural $ quedar&a por sie0pre aprisionado en esa carne5 Si no apresaba al Ladrn de %uerpos3 si no conse'u&a que 0is co0pa eros 0e a$udaran3 la 0uer!e que diEe desear 0e lle'ar&a a su debido 0o0en!o5 (ab&a re!rocedido en el !ie0po5 G* si +ab&a un desi'nio para esoH G* si eLis!&a un des!ino $ 0e pasaba la #ida 0or!al !rabaEando co0o lo +ac&a Dre!c+en3 dedicando la !o!alidad de 0i ser :&sico $ espiri!ual a los de02sH G* si #ol#&a con ella a esa 0isin de la sel#aH No co0o su a0an!e3 desde lue'o5 Esas cosas no eran para ella3 e#iden!e0en!e5 6ero3 G$ si iba co0o a$udan!e o colaborador su$oH G* si en!erraba 0i #ida 0or!al en ese 0arco de abne'acinH 6or supues!o3 eLis!&a una ap!i!ud 02s que ella desconoc&a: la riqueza que $o pod&a #olcar en la 0isin5 * aunque la :or!una era !an enor0e que al'unos +o0bres no podr&an +aberla calculado3 $o s& pod&a5 6od&a3 en una 'ran #isin incandescen!e3 a#izorar sus l&0i!es3 sus e:ec!os5 6oblaciones en!eras #es!idas $ ali0en!adas3 +ospi!ales equipados con !odos los 0edica0en!os3 escuelas con libros3 pizarrones3 radios $ pianos5 S&3 pianos5 O+3 era una #ieEa +is!oria5 Un sue o an!i'uo3 0u$ an!i'uo5 6er0anec& en silencio 0ien!ras ca#ilaba5 I0a'inF cada 0o0en!o de 0i #ida 0or!al3 0i posible #ida 0or!al3 dedicando 0i :or!una a ese sue o5 Lo #i co0o si :ueran 0in<sculos 'ranos desliz2ndose por el cen!ro de un reloE de arena5 Bueno3 en ese preciso 0inu!o3 0ien!ras es!2ba0os sen!ados en esa li0pia +abi!acin3 +ab&a 'en!e 0uriendo de +a0bre en Orien!e3 en el :rica5 En !odo el 0undo 0or&an seres +u0anos por en:er0edades $ ca!2s!ro:es5 Las inundaciones arrasaban con sus #i#iendas3 las sequ&as resecaban sus ali0en!os $ sus esperanzas5 (as!a la 0iseria de un solo pa&s era 02s de lo que la 0en!e pod&a sopor!ar3 si se la describ&a aunque :uese sin en!rar en de!alles5 6ero aun si $o in#er!&a en es!a e0presa !odo lo que !en&a3 GquF +abr&a conse'uido en el an2lisis :inalH G%0o pod&a saber siquiera que en un puebli!o de la Eun'la era 0eEor la 0edicina 0oderna que la si!uacin de an!esH G%0o pod&a saber si el +ec+o de brindar educacin a un ni o de la sel#a le !raer&a apareEada la :elicidadH G%0o pod&a saber si #al&a la pena 0i renuncia0ien!o en aras de !odo esoH G%0o pod&a +acer para preocupar0e por esas cosasH Ese era el +orror5 No 0e i0por!aba5 6od&a3 4?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

s&3 llorar por el indi#iduo que su:r&a3 Opero no !en&a deseos de sacri:icar 0i #ida por los 0illones de seres anni0os del 0undoP De +ec+o3 !al posibilidad 0e llenaba de pa#or5 Era su0a0en!e !ris!e5 No 0e parec&a #ida5 "e parec&a3 ade02s3 lo con!rario de la !rascendencia5 (ice 'es!os de ne'acin con la cabeza5 En #oz baEa3 !i!ubean!e3 le eLpliquF por quF 0e a!e0orizaba !an!o esa posibilidad5 ASi'los a!r2s3 la pri0era #ez que sal& al escenario en el peque o !ea!ro de 6ar&s Acuando #i las caras :elices $ o& los aplausosA !u#e la sensacin de que 0i cuerpo $ 0i al0a +ab&an encon!rado su des!ino5 Era co0o si3 por :in3 +ubieran e0pezado a cu0plirse !odas las pro0esas de 0i in:ancia5 ^A+3 +ab&a o!ros ac!ores3 peores $ 0eEores7 o!ros can!an!es3 o!ros pa$asos7 +a +abido un 0illn desde en!onces $ +abr2 un 0illn despuFs de a+ora5 6ero cada uno de noso!ros brilla con su propia ener'&a ini0i!able7 cada uno de noso!ros cobra #ida en su 0o0en!o <nico $ deslu0bran!e7 cada uno de noso!ros !iene su opor!unidad de derro!ar a los o!ros para sie0pre en la 0en!e del espec!ador3 $ Fsa es la <nica clase de lo'ro que puedo en!ender en :or0a cabal: la clase de lo'ro en la que el ser Aes!e ser3 si lo deseasA es !o!al0en!e &n!e'ro $ !riun:an!e5 ^S&3 pude +aber sido un san!o3 !ienes razn3 pero !endr&a que +aber encon!rado una orden reli'iosa o lle#ar un eEFrci!o a la ba!alla5 Tendr&a que +aber +ec+o 0ila'ros de !al 0a'ni!ud co0o para que el 0undo en!ero ca$era de rodillas5 So$ $o el que debe a!re#erse aunque es!F equi#ocado3 co0ple!a0en!e equi#ocado5 Dre!c+en3 Dios 0e dio un al0a indi#idual $ no puedo en!errarla5 "e sorprendi #er que a<n 0e sonre&a con dulzura3 sin cues!iona0ien!os3 $ que su ros!ro se'u&a lleno de serena perpleEidad5 AGEs 0eEor reinar en el in:ierno Apre'un! con cuidadoA que pres!ar ser#icios en el cieloH ANo3 no5 *o3 si pudiera3 +ar&a el cielo $ el in:ierno5 6ero debo le#an!ar 0i #oz3 debo brillar5 * debo !ra!ar de ob!ener el FL!asis que !< !e +as ne'ado3 esa in!ensidad de la cual +uis!e5 O6ara 0&3 eso es !rascenderP %uando +ice a Dabrielle3 por per#erso que parezca3 s&3 eso :ue !rascender5 )ue un ac!o <nico3 poderoso $ espeluznan!e3 que 0e obli' a usar !oda 0i audacia $ ese don <nico que poseo5 Ellas no 0orir2n3 diEe3 quiz2 las 0is0as palabras que usas !< con los ni os de las aldeas5 N6ero las pronunciF para in!roducirlas en 0i 0undo no na!ural5 El obEe!i#o no era !an slo sal#ar3 sino con#er!irlas en lo que era $o: un ser <nico3 !errible5 Era con:erirles precisa0en!e la indi#idualidad que !an!o #aloro5 Noso!ros #a0os a #i#ir3 incluso en el es!ado que se deno0ina de la 0uer!e #i#a3 #a0os a a0ar3 a sen!ir3 a desa:iar a quienes nos Euz'an $ nos des!ru$en5 Esa es 0i !rascendencia5 * en eso no in!er#ienen para nada el renuncia0ien!o ni la redencin5 O+3 quF :rus!ran!e era no poder co0unic2rselo3 no poder +acFrselo creer en un sen!ido li!eral5 GNo #es que +e podido sobre#i#ir a !odo lo que 0e pas precisa0en!e porque so$ lo que so$H "i :or!aleza3 0i #olun!ad3 ese no querer en!re'ar0e555 son los <nicos co0ponen!es de 0i corazn * 0i al0a que de #erdad puedo iden!i:icar5 Es!e e'o3 si quieres lla0arlo as&3 es 0i :uerza5 So$ el #a0piro Les!a!3 $ nada5553 ni siquiera es!e cuerpo 0or!al3 0e #a a derro!ar5 "e lla0 0uc+o la a!encin #erla asen!ir3 no!ar su eLpresin de acep!acin !o!al5 A* si #inieras con0i'o3 el #a0piro Les!a! perecer&a en su propia redencin3 Gno es as&H AS&5 "orir&a una 0uer!e len!a3 +orrible3 en!re peque as e in'ra!as !areas3 ocup2ndose de las +ordas in!er0inables de seres anni0os3 los e!erna0en!e 0enes!erosos5 De pron!o sen!& !al !ris!eza3 que no pude con!inuar5 Es!aba cansado de una 0anera 0or!al $ desa'radable3 pues la alqui0ia de la 0en!e +ab&a in:luido sobre el cuerpo5 6ensF en 0i sue o $ en 0is palabras a %laudia3 que a+ora +ab&a #uel!o a decir para Dre!c+en3 $ 0e conoc& a 0& 0is0o co0o an!es Ea02s5 Enco'& las piernas3 apo$F sobre ellas los brazos3 $ la :ren!e sobre los an!ebrazos5 ANo puedo +acerlo AdiEe por lo baEoA5 No puedo en!errar0e #i#o en el !ipo de eLis!encia que lle#as !<5 O* no quiero Aeso es lo !re0endoA3 no quiero +acerloP No creo que ello pudiera sal#ar 0i al0a5 No creo que i0por!ara5 Sen!& sus 0anos en 0is brazos5 "e es!aba acariciando de nue#o el pelo3 apar!2ndo0elo de la :ren!e5 ATe co0prendo AdiEoA3 pese a que es!2s equi#ocado5 Sol!F una risi!a en el 0o0en!o en que alcF la 0irada +acia ella5 To0F una ser#ille!a3 0e la pasF por los oEos3 0e sonF la nariz5 A6ero no +e con0o#ido !u :e3 GnoH ANo5 AEs!a #ez su sonrisa :ue dis!in!a3 02s c2lida3 radian!e5 4-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

A"e ser#is!e para con:ir0arla Aase'ur en un 0ur0ulloA5 MuF raro eres3 $ quF 'ran 0ila'ro que !e +a$as cruzado con0i'o5 %asi 0e a!re#o a creer que !u opcin es la 02s adecuada para !i5 GMuiFn o!ro podr&a ser !<H Nadie5 "e ec+F +acia a!r2s $ beb& un sorbi!o de #ino5 Se +ab&a pues!o !ibio por el :ue'o3 pero se'u&a siendo sabroso $ en#i una oleada de placer a 0is piernas indolen!es5 Beb& o!ro sorbo3 deEF el #aso $ la 0irF5 AMuiero +acer!e una pre'un!a3 $ que 0e la respondas de corazn5 Si 'ano la ba!alla $ recupero 0i cuerpo3 Gquieres que #en'a a #er!eH GMuieres que !e de0ues!re que !odo lo que !e diEe es #erdadH 6iFnsalo bien an!es de responder5 ^*o quiero +acerlo3 sincera0en!e !e lo di'o5 6ero no sF si es lo que 02s !e con#iene5 Tu #ida es casi per:ec!a5 Nues!ro peque o episodio carnal no podr&a aleEar!e de esa #ida5 Ten&a razn3 GnoH3 cuando !e diEe que a+ora sabes que el placer er!ico no es i0por!an!e para !i3 que pron!o3 si no de in0edia!o3 re'resar2s a !u !rabaEo en la sel#a5 AEs #erdad5 6ero +a$ al'o 02s que !a0biFn deber&as saber5 Es!a 0a ana +ubo un 0o0en!o en que pensF que pod&a abandonarlo !odo555 slo para quedar0e con!i'o5 ANo3 !< no puedes +aber pensado eso3 Dre!c+en5 AS&3 $o5 "e sen!& inundada por esa sensacin3 !al co0o an!es 0e ocurr&a con la 0<sica5 * aun a+ora3 si 0e diEeras ^Jen con0i'oY3 !al #ez ir&a5 Si ese 0undo !u$o eLis!e real0en!e555 ASe in!erru0pi para enco'erse de +o0bros5 Se re!ir el pelo $ lo alis de!r2s del +o0bro5 ALa cas!idad si'ni:ica no ena0orarse Aa adi3 cen!rando la 0irada en 0&A5 6odr&a ena0orar0e de !i5 SF que podr&a5 ALue'o a're' en #oz baEa3 !urbada: A6odr&as con#er!ir!e en 0i dios3 lo sF5 Eso 0e asus!3 $ al 0is0o !ie0po 0e produEo un des#er'onzado placer3 un !ris!e or'ullo5 Tra!F de no ceder a la eLci!acin :&sica que 0e iba in#adiendo5 Al :in $ al cabo3 ella no sab&a lo que es!aba diciendo No pod&a saberlo5 6ero +ab&a al'o 0u$ con#incen!e en su #oz3 en sus 0odales5 A"e #uel#o Aanunci con la 0is0a #oz3 llena de cer!idu0bre $ +u0ildadA Tal #ez 0e #a$a den!ro de unos d&as5 6ero si 'anas !u ba!alla3 si recuperas !u an!i'ua :or0a3 por el a0or de Dios s&3 quiero que #en'as a #er0e5 OMuiero saberP No le respond&5 Es!aba de0asiado desconcer!ado3 $ lue'o eLpresF ese desconcier!o5 A%uando #a$a a #er!e $ !e re#ele 0i #erdadera personalidad3 quiz2 !e desilusiones +orrible0en!e5 AG6or quFH A"e consideras un ser +u0ano subli0e por el con!enido espiri!ual de !odo lo que !e +e dic+o5 "e #es co0o si :uera una especie de loco bendi!o que re#ela #erdades con error co0o podr&a +acerlo un 0&s!ico5 6ero no so$ +u0ano5 * cuando lo sepas3 quiz2 0e aborrezcas5 ANo5 Nunca podr&a aborrecer!e5 * en cuan!o a que !odo lo que +as dic+o :uera #erdad3 eso ser&a un 0ila'ro5 AMuiFn sabe3 Dre!c+en3 quiFn sabe5 6ero recuerda lo que diEe5 So0os una #isin sin re#elacin5 So0os un 0ila'ro sin si'ni:icacin5 GSincera0en!e quieres esa cruz Eun!o con !an!as o!rasH No 0e con!es!3 pues es!aba sopesando 0is palabras5 *o no i0a'inaba quF pod&an si'ni:icar para ella5 Es!irF la 0ano3 ella 0e la !o0 $ apre! con sua#idad 0is dedos en!re los su$os3 sin apar!ar los oEos de 0&5 ANo eLis!e Dios3 Gno3 Dre!c+enH ANo3 no eLis!e A0ur0ur5 "e dieron 'anas de re&r $ de llorar5 Jol#& a apo$ar la espalda3 re& sua#e0en!e para 0is aden!ros $ la 0irF3 0irF su :i'ura de es!a!ua3 el brillo de :ue'o en sus oEos cas!a os5 ANo sabes cu2n!o +as +ec+o por 0& AdiEoA5 No sabes cu2n!o +a si'ni:icado5 A+ora es!o$ lis!a para re'resar5 Asen!& sin despe'ar los labios5 AEn!onces3 0i +er0osa3 no i0por!a si #ol#e0os a la ca0a3 G#erdadH %ier!a0en!e3 creo que debe0os +acerlo5 AS&3 $o !a0biFn lo creo A0e respondi5 %asi +ab&a oscurecido cuando 0e le#an!F3 lle#F el !elF:ono con su lar'o cable +as!a el peque o cuar!o de ba o $ 0e encerrF para lla0ar a 0i a'en!e de Nue#a *orB5 Una #ez 02s son $ son5 *a 0e iba a dar por #encido e in!en!ar co0unicar0e con 0i represen!an!e de 6ar&s3 cuando al'uien a!endi $ 0e con! len!a3 4/

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

di:icul!osa0en!e3 que 0i a'en!e $a no #i#&a5 (ab&a su:rido una 0uer!e #iolen!a unos d&as a!r2s3 en su o:icina de la a#enida "adison5 Se dec&a que el 0#il del cri0en :ue el robo3 pues desaparecieron !odos sus arc+i#os $ su co0pu!adora5 MuedF !an anonadado que no pude ar!icular respues!a al'una5 6or <l!i0o3 reun& al'o de #alor co0o para :or0ular unas pre'un!as5 El cri0en +ab&a ocurrido el 0iFrcoles a eso de las oc+o de la noc+e5 Nadie conoc&a la 0a'ni!ud del da o causado por el robo de los arc+i#os5 * la0en!able0en!e el +o0bre +ab&a su:rido5 AEs una si!uacin 0u$3 0u$ penosa AdiEo la #ozA5 Si us!ed se encon!rara en Nue#a *orB no podr&a no en!erarse porque se public en !odos los diarios5 Se lo lla0 un asesina!o #a0p&rico3 $a que el cad2#er qued sin una 'o!a de san're5 %or!F3 $ duran!e un lar'o 0o0en!o per0anec& en r&'ido silencio5 Lue'o lla0F a 6ar&s3 $ al cabo de una bre#e de0ora a!endi 0i represen!an!e5 Dracias a Dios que lo +ab&a lla0ado3 diEo3 $ !a0biFn 0e pidi que 0e iden!i:icara5 Las con!rase as no le bas!aron5 Le propuse en!onces 0encionar con#ersaciones que +ab&a0os !enido en el pasado3 $ acep!5 (able3 0e diEo5 En el ac!o le reci!F una le!an&a de secre!os que slo Fl $ $o conoc&a0os3 $ no!F con quF ali#io se qui!aba un 'ran peso de enci0a5 "e con! que +ab&an es!ado pasando cosas 0u$ raras5 En dos opor!unidades lo lla0 una persona que diEo ser $o pero e#iden!e0en!e no lo era5 Ese indi#iduo conoc&a dos de las con!rase as que +ab&a0os usado en el pasado $ brind una eLplicacin co0plicada acerca de por quF no conoc&a las <l!i0as5 En!re!an!o3 +ab&an in'resado elec!rnica0en!e #arias rdenes para la !rans:erencia de :ondos3 pero en !odos los casos las con!rase as :ueron incorrec!as5 Aunque no del !odo5 De +ec+o3 !odo parec&a indicar que esa persona es!aba a pun!o de desci:rar nues!ro sis!e0a5 AAde02s se or3 le dirF lo 02s sencillo: Oese +o0bre no +abla el 0is0o :rancFs que us!edP No lo !o0e a 0al3 pero el :rancFs que us!ed +abla es555 Gc0o decirloH5553 desusado5 E0plea palabras an!i'uas3 $ ordena las :rases de una 0anera que no es la +abi!ual5 *o 0e do$ cuen!a cu2ndo es us!ed5 ALo co0prendo AdiEeA5 A+ora esc<c+e0e bien lo que #o$ a decirle: no +able 02s con esa persona3 porque sabe leer la 0en!e $ es!2 !ra!ando de arrancarle !elep2!ica0en!e las con!rase as5 Us!ed $ $o #a0os a idear o!ro sis!e0a5 Muiero que a+ora 0e +a'a una !rans:erencia555 a 0i banco de Nue#a Orle2ns5 6ero despuFs3 !odo lo de02s quedar2 in0o#ilizado5 * cuando $o #uel#a a lla0arlo3 u!ilizarF !res palabras an!icuadas5 No se las di'o $a555 pero ser2n palabras que al'una #ez 0e o$ usar3 $ las reconocer25 Desde lue'o3 eso era ries'oso5 O6ero ese +o0bre 0e conoc&aP Lue'o le ase'urF que el ladrn de que +abl2ba0os era su0a0en!e peli'roso5 * que3 co0o +ab&a a!acado a 0i represen!an!e de Nue#a *orB3 Fl deb&a u!ilizar !odo 0edio posible de pro!eccin personal5 *o iba a pa'ar !odo5553 la can!idad necesaria de cus!odios las #ein!icua!ro +oras del d&a5 6re:erible pecar por eLceso5 A"u$ pron!o #a a #ol#er a !ener no!icias 0&as5 Recuerde que ser2n palabras an!icuadas5 Us!ed se #a a dar cuen!a cuando sea $o el que +able5 %or!F5 Te0blaba de indi'nacin5 OA+3 ese 0ons!ruoP No con!en!o con apoderarse del cuerpo del dios3 !a0biFn !en&a que saquear los al0acenes del dios5 OSin#er'VenzaP O* $o +ab&a sido !an !on!o3 que no pensF que pudiera pasar esoP AEs que eres +u0ano A0e diEeA5 OEres un +u0ano idio!aP ANo quer&a ni pensar en las acusaciones que 0e +ar&a Louis an!es de acceder a a$udar0e5 G* si "arius se +ab&a en!eradoH O+3 era de0asiado !errible para i0a'inarlo siquiera5 Deb&a poner0e cuan!o an!es en con!ac!o con Louis5 Ten&a que conse'uir una #aliEa $ diri'ir0e al aeropuer!o5 "oEo sin duda deber&a #iaEar en una Eaula especial3 que !a0biFn +ab&a que conse'uir5 "i despedida de Dre!c+en no ser&a el adis prolon'ado $ bello que +ab&a i0a'inado5 6ero se'ura0en!e 0e iba a en!ender5 Es!aban pasando 0uc+as cosas en el co0pleEo 0undo alucina!orio de su 0is!erioso a0an!e5 Era +ora de separarnos5

-9
El #iaEe al sur :ue un suplicio5 El aeropuer!o3 que acababa de abrirse lue'o de repe!idas !or0en!as3 rebosaba de ansiosos 0or!ales que esperaban sus #uelos lar'a0en!e de0orados3 o bien que iban a recibir a sus seres queridos5 Dre!c+en deE escapar las l2'ri0as3 $ $o !a0biFn5 Se +ab&a apoderado de ella un 0iedo !errible a no 44

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

#ol#er a #er0e nunca 02s3 $ !ra!F de !ranquilizarla ase'ur2ndole que ir&a a la sel#a de la Du$ana )rancesa3 a #isi!arla a la 0isin de San!a "ar'ari!a "ar&a5 DuardF en el bolsillo la direccin escri!a3 Eun!o con los n<0eros de la casa 0a!riz que la orden !iene en %aracas3 desde donde las +er0anas 0e podr&an orien!ar para que encon!rara el lu'ar por 0is propios 0edios5 Ella $a +ab&a reser#ado un #uelo para e0prender esa 0is0a noc+e el pri0er !ra0o de su re!o0o5 AODe al'una 0anera !en'o que #ol#er a #er!eP AdiEo3 con una #oz que 0e par!i el al0a5 A"e #as a #er3 0a c+are5 Te lo pro0e!o5 Jo$ a buscar la 0isin5 Te encon!rarF5 El #uelo :ue un in:ierno5 JiaEF 0edio a!on!ado3 esperando a cada 0o0en!o que eLplo!ara el a#in $ 0i cuerpo 0or!al es!allara en 0il pedazos5 Beber 'randes can!idades de 'in !onic no consi'ui ali#iar 0i 0iedo3 $ cuando lo'raba no pensar en ello unos ins!an!es3 era slo para obsesionar0e con las di:icul!ades que deber&a en:ren!ar5 En 0i depar!a0en!o3 ubicado en una azo!ea de Nue#a Orle2ns3 por eEe0plo3 !en&a 0uc+&si0a ropa que no 0e iba5 Ade02s es!aba acos!u0brado a en!rar direc!a0en!e por una puer!a que +ab&a en la azo!ea3 $ no !en&a lla#e de la puer!a de calle5 De +ec+o3 la lla#e se +allaba en 0i lu'ar de descanso noc!urno3 una c20ara secre!a del ce0en!erio de La:a$e!!e a la que no era posible acceder con slo la :uerza de un 0or!al3 $a que es!aba bloqueada por #arios por!ones que ni una banda de #arios +u0anos podr&a +aber abier!o5 G* si el Ladrn de %uerpos +ab&a andado an!es que $o por Nue#a Orle2nsH G* si +ab&a saqueado 0i depar!a0en!o $ se +ab&a lle#ado !odo el dinero que $o ocul!aba all&H No era 0u$ probable3 no5 6ero +ab&a robado !odos los arc+i#os de 0i des#en!urado a'en!e de Nue#a *orB555 O+3 0eEor pensar en que eLplo!ara el a#in5 Ta0biFn es!aba el proble0a de Louis5 G* si no lo encon!rabaH G* si555H As& se'u& duran!e casi las dos +oras5 6or <l!i0o realiza0os el descenso3 di:&cil3 es!repi!oso3 a!errador3 en 0edio de una llu#ia de proporciones b&blicas5 Reco'& a "oEo3 desec+F la Eaula $ audaz0en!e lo sub& con0i'o a un !aLi5 * a+& par!i0os en plena !or0en!a5 El c+o:er corri !odos los ries'os que se le presen!aron3 por lo cual a cada ins!an!e "oEo $ $o !er0in2ba0os arroEados uno en brazos del o!ro3 por as& decirlo5 Era cerca de 0edianoc+e cuando por :in lle'a0os a las calles arboladas del sec!or al!o de la ciudad5 Llo#&a !an!o que apenas s& se dis!in'u&an las #i#iendas !ras las cercas de +ierro5 %uando #i en el !erreno de Louis la casa lbre'a $ ol#idada3 disi0ulada !ras los 2rboles oscuros3 pa'uF al conduc!or3 !o0F la #aliEa $ nos baEa0os con "oEo en 0edio del dilu#io5 (ac&a :r&o3 s&3 0uc+o :r&o3 pero no 0oles!aba !an!o co0o el aire 'Flido de Deor'e!oCn3 pues el espeso :ollaEe de 'i'an!escas 0a'nolias $ pinos parec&a ale'rar el a0bien!e3 #ol#erlo 02s sopor!able5 6or o!ra par!e3 Ea02s +ab&a con!e0plado con oEos 0or!ales una #i#ienda 02s cala0i!osa que ese in0enso casern abandonado que se eri'&a delan!e de la ocul!a c+oza de Louis5 "ien!ras 0e pon&a la 0ano sobre los oEos para repararlos de la llu#ia3 obser#F las #en!anas ne'ras3 #ac&as3 $ sen!& un 0iedo irracional de que all& no #i#iera nadie3 0iedo de es!ar $o loco $ condenado a per0anecer e!erna0en!e den!ro de ese cuerpo +u0ano5 "oEo dio un sal!o $ pas al o!ro lado de la cerca en el 0is0o ins!an!e en que lo +ac&a $o5 Qun!os a#anza0os por en!re el pas!o crecido3 rodea0os las ruinas del #ieEo porc+e $ lle'a0os al Eard&n5 6redo0inaba en la noc+e el ruido de la llu#ia re!u0bando en 0is 0or!ales o&dos3 $ casi llorF cuando por :in di#isF la c+oza3 un ar0a!os!e de enredaderas e0papadas que sur'&a an!e 0is oEos5 6ronunciF el no0bre de Louis en :uer!e susurro5 A'uardF3 pero no o& ruido al'uno en el in!erior5 Ese lu'ar daba la i0presin de es!ar por #enirse abaEo por el de!erioro5 Len!a0en!e 0e acerquF a la puer!a5 ALouis A#ol#& a ar!icularA5 OLouis3 so$ $o3 Les!a!P En!rF con cuidado3 pues +ab&a pilas de obEe!os pol#orien!os5 OI0posible #erP Sin e0bar'o3 #islu0brF el escri!orio3 la blancura del papel3 la #ela $ una caEi!a de :s:oros a su lado5 %on dedos !e0blorosos procurF encender un :s:oro3 cosa que lo'rF al cabo de #arios in!en!os5 6or <l!i0o3 lo acerquF al pabilo $ una peque a luz resplandecien!e alu0br el silln de pana roEa que era 0&o3 ade02s de o!ros obEe!os3 #ieEos $ descuidados5 "e inund un ali#io pro:undo5 O(ab&a lle'adoP O6od&a considerar0e casi a sal#oP * no es!aba loco5 Ese era 0i 0undo3 Oese lu'ar +orrible3 lleno de cosasP Louis se'ura0en!e no se de0orar&a5 Deb&a es!ar por #enir5 "e desplo0F sobre el silln3 de puro a'o!a0ien!o5 AcariciF a "oEo3 le rasquF la cabeza5 ALle'a0os3 0uc+ac+o Ale diEeA5 6ron!o saldre0os a perse'uir a ese canalla5 *a #a0os a #er quF +ace0os con Fl5 A"e +ab&a pues!o de nue#o a !e0blar7 de +ec+o3 sen!&a la 0is0a con'es!in en el pec+o5 4=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ADios san!o3 que no 0e pase o!ra #ez5 OLouis3 por el a0or de Dios3 re'resaP Juel#e $a3 dondequiera que es!Fs5 Te necesi!o5 Es!aba por buscar en el bolsillo uno de los 0uc+os pa uelos de papel que 0e +ab&a dado Dre!c+en3 cuando ad#er!& una silue!a parada a 0i izquierda3 a escasos cen!&0e!ros del brazo del silln3 $ una 0ano 0u$ blanca que in!en!aba alcanzar0e5 En el 0is0o ins!an!e3 "oEo dio un sal!o3 lanz uno de sus 'ru idos 02s a!erradores $ quiso abalanzarse sobre esa so0bra5 Tra!F de 'ri!ar para dar0e a conocer3 pero no pude ni abrir la boca3 pues :ui arroEado al piso en 0edio de los ladridos ensordecedores de "oEo5 Una bo!a de cuero 0e aplas! con !al :uerza la 'ar'an!a3 los +uesos 0is0os del cuello3 que poco :al! para que 0e los quebrara5 No pod&a +ablar3 ni !a0poco liberar0e5 El perro lanz un la0en!o pene!ran!e7 lue'o Fl !a0biFn se call de 'olpe $ o& los sonidos apa'ados que produc&a su enor0e cuerpo al caer5 Al sen!ir su peso sobre 0is piernas3 0e deba!& :renF!ica0en!e presa de p2nico5 Toda sensa!ez 0e abandon 0ien!ras !ra!aba de a:errar el pie que 0e !en&a suEe!o al piso3 'olpeaba esa :uer!e pierna3 boqueaba en busca de aire7 slo lo'raba e0i!ir 'e0idos inar!iculados5 Louis3 so$ Les!a!5 Es!o$ den!ro de es!e cuerpo +u0ano5 El pie apre!aba cada #ez con 02s in!ensidad5 "e es!aba es!ran'ulando3 un poco 02s $ 0e quebrar&a los +uesos3 $ $o no pod&a pronunciar ni una s&laba para sal#ar0e5 Ji su ros!ro en la penu0bra3 la blancura re:ul'en!e de la carne que no parec&a ser carne3 los +uesos pri0orosa0en!e si0F!ricos3 la 0ano delicada3 a 0edio cerrar3 que se cern&a en el aire en per:ec!a ac!i!ud de indecisin al !ie0po que los oEos +undidos3 de un #erde incandescen!e3 0e 0iraban desde arriba sin la 0enor e0ocin5 Jol#& a 'ri!ar las palabras con !oda 0i al0a3 pero Gacaso Fl al'una #ez pudo adi#inar el pensa0ien!o de sus #&c!i0asH O*o s& pod&a +acerlo7 Fl noP O+ Dios3 a$<da0e7 Dre!c+en3 a$<da0e3 'ri!aba 0en!al0en!e5 %uando el pie au0en! la presin quiz2 por <l!i0a #ez3 deEando de lado !oda indecisin3 'irF con es:uerzo la cabeza +acia la derec+a3 aspirF des:allecido al'o de aire $ alcancF a pronunciar la palabra NOLes!a!PN al !ie0po que con el pul'ar 0e se alaba desesperada0en!e a 0& 0is0o5 )ue el <nico 'es!o que pude +acer5 "e es!aba as:iLiando3 $ una ne'rura !o!al se aba!i sobre 0&5 De +ec+o sen!&a unas enor0es n2useas !a0biFn3 $ Eus!o en el ins!an!e en que3 presa de un a'radable 0areo3 deEF de preocupar0e3 la presin cedi5 "e di #uel!a boca abaEo $ 0e incorporF apo$2ndo0e en las 0anos3 !osiendo sin cesar5 A6or el a0or de Dios Acla0F3 escupiendo las palabras 0ien!ras 0e a!ra'an!aba con las in+alaciones de aireA3 so$ Les!a!5 OLes!a!3 den!ro de es!e cuerpoP GNo pod&as dar0e la opor!unidad de +ablarH G"a!as a cualquier des#en!urado 0or!al que por casualidad en!re en !u casaH GDnde quedaron las e!ernas le$es de la +ospi!alidad3 idio!aH G6or quF diablos no pones reEas en las puer!asH A%on es:uerzo 0e puse de rodillas3 $ en ese 0o0en!o 0e do0inaron las n2useas3 por lo que #o0i!F una in0undicia de co0ida podrida sobre el pol#o $ la 0u're7 lue'o reculF3 sin!iFndo0e desdic+ado3 con :r&o3 $ lo 0irF desde el piso5 A"a!as!e al perro3 GnoH O"ons!ruoP A"e abalancF sobre el cuerpo iner!e de "oEo5 6ero no es!aba 0uer!o sino slo inconscien!e3 $ en el ac!o sen!& los la!idos de su corazn5 ADracias a Dios3 porque si lo 0a!abas3 Ea02s3 Ea02s !e +abr&a perdonado5 "oEo sol! un 'e0ido7 0o#i la 0ano izquierda $ lue'o despaci!o la derec+a5 Le apo$F la 0ano en!re las oreEas5 S&3 se recuperaba3 $ es!aba ileso5 O6ero quF eLperiencia :unes!aP O(aber es!ado a pun!o de 0orir Eus!a0en!e en ese lu'arP De nue#o 0e indi'nF $ 0irF a Louis con :uria5 MuF in0#il es!aba a+& parado3 en silencio3 perpleEo5 El ruido de la llu#ia3 los 0is!eriosos sonidos de la noc+e in#ernal555 !odo pareci es:u0arse repen!ina0en!e en el ins!an!e en que lo 0irF5 Nunca lo +ab&a #is!o con oEos 0or!ales5 Qa02s +ab&a con!e0plado esa belleza p2lida de :an!as0a5 %uando los 0or!ales posaban en Fl sus oEos3 Gc0o se les ocurr&a pensar que :uera un +u0anoH A+3 las 0anos3 se0eEan!es a las de los san!os de $eso que cobraban #ida en lbre'as ca#ernas5 * quF despro#is!o de sen!i0ien!o ese ros!ro5 Los oEos no eran las #en!anas del al0a sino slo se uelos de ilu0inaron se0eEan!es a piedras preciosas5 ALouis3 +a ocurrido lo peor5 Lo peor5 El Ladrn de %uerpos +izo el ca0bio3 pero 0e rob el cuerpo $ no !iene in!encin de de#ol#Fr0elo5 No ad#er!& en Fl reaccin al'una5 En realidad3 parec&a !an inani0ado $ a0enazador que3 de pron!o3 lancF un !orren!e de palabras en :rancFs3 0encionF !odas las i02'enes $ de!alles que pude recordar en 0i a:2n por lo'rar que 0e reconociera5 (ablF de la <l!i0a con#ersacin que +ab&a0os 0an!enido en esa 0is0a casa3 del bre#e encuen!ro en la ca!edral3 su ad#er!encia de que no deb&a +ablar con el Ladrn de %uerpos5 Le con:esF 48

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

que no +ab&a podido resis!ir0e a lo que ese +o0bre 0e o:rec&a3 $ que #iaEF al nor!e a encon!rar0e con Fl3 para acep!ar su propues!a5 Su ros!ro desal0ado se'u&a sin deno!ar nada #i!al3 $ 0e callF de 'olpe5 "oEo !ra!aba de le#an!arse sol!ando de !an!o en !an!o un 'e0ido5 Len!a0en!e le pasF el brazo derec+o por el cuello3 0e apo$F con!ra Fl luc+ando por no perder el alien!o $ !ra!F de !ranquilizarlo diciFndole que !odo es!aba bien3 que nos +ab&a0os sal#ado5 *a no le iba a suceder nada 0alo5 Louis pos sus oEos en el ani0al7 lue'o #ol#i a 0irar0e a 0&5 DespuFs no!F que se a:loEaba un poco el 'es!o de su boca5 Es!ir una 0ano $ 0e +izo le#an!ar3 sin 0i consen!i0ien!o ni 0i colaboracin5 ADe #eras eres !< Aa:ir0 con un 2spero susurro5 A"aldi!a sea3 claro que so$ $o5 * por poco 0e 0a!as3 no sF si !e das cuen!a5 G%u2n!as #eces piensas eEecu!ar ese !ruqui!o !u$o 0ien!ras si'an :uncionando los reloEes de la !ierraH ONecesi!o que 0e a$udes3 0aldi!a seaP O* una #ez 02s !ra!as de 0a!ar0eP * a+ora3 por :a#or3 a #er si cierras al'una persiana que !e quede en es!as #en!anas de porquer&a3 $ enciendes al'<n :ue'o en es!a 0iserable c+i0enea5 Jol#& a desplo0ar0e en 0i silln de pana roEa con la respiracin a<n :orzada3 cuando un eL!ra o ruido a len'Ve!azos 0e dis!raEo5 Le#an!F los oEos5 Louis no se +ab&a 0o#ido7 02s a<n3 0e 0iraba co0o si 0e considerara un 0ons!ruo5 6ero "oEo es!aba pacien!e0en!e la0iendo 0i #0i!o del piso5 LancF una carcaEada di#er!ida que a0enaz con con#er!irse en a!aque de +is!eria5 A6or :a#or3 Louis3 enciende el :ue'o Ale ped&A5 "e es!o$ con'elando en es!e cuerpo 0or!al5 OApres<ra!eP ADios 0&o A0usi!A5 OMuF +as +ec+o a+oraP

-K
6or 0i reloE pulsera supe que eran las dos5 La llu#ia +ab&a a0ainado !ras los pos!i'os de puer!as $ #en!anas $ $o es!aba acurrucado en el silln roEo3 dis:ru!ando del :ue'ui!o5 6ero de nue#o !en&a :r&o $ 0e daban a!aques de !os5 Se'ura0en!e $a lle'ar&a el 0o0en!o en que no !u#iera que preocupar0e 02s por eso5 Le +ab&a con!ado !odo3 con luEo de de!alles5 En un arranque de 0or!al candidez3 describ& cada eLperiencia con !odos sus por0enores3 desde 0is con#ersaciones con Ra'lan Qa0es +as!a la !ris!e despedida de Dre!c+en5 (ablF de 0is sue os3 de %laudia en el peque o +ospi!al de an!a o3 de la con#ersacin que !u#i0os en la sala de :an!as&a del +o!el diecioc+esco3 de la !re0enda soledad que sen!& al a0ar a Dre!c+en porque sab&a que en el :ondo ella 0e consideraba loco3 que slo por esa razn 0e quer&a5 "e !o0aba por una especie de idio!a bondadoso3 nada 02s5 Lis!o5 *a es!aba5 No !en&a idea de dnde +allar al Ladrn de %uerpos3 pero !en&a que encon!rarlo5 * slo podr&a e0prender la b<squeda cuando #ol#iera a ser #a0piro3 cuando es!e :&sico al!o $ poderoso recibiera san're pre!erna!ural5 Si bien quedar&a dFbil porque slo con!ar&a con la san're de Louis3 de !odos 0odos ser&a #ein!e #eces 02s :uer!e que en ese 0o0en!o $ !al #ez podr&a requerir la a$uda del res!o de los co0pa eros5 Una #ez que el cuerpo se !rans:or0ara3 se'ura0en!e poseer&a al'una #oz !elep2!ica5 6odr&a i0plorar a$uda a "arius3 a Ar0and e incluso a Dabrielle Aa+3 s&3 0i querida DabrielleA porque $a no es!ar&a do0inada por 0& $ 0e podr&a o&r3 lo cual3 en el desi'nio corrien!e de las cosas Asi es que se pod&a usar !al palabraA3 no pod&a +acer5 Wl se'u&a sen!ado a su escri!orio co0o lo es!u#o !odo el !ie0po3 sin reparar en las corrien!es de aire3 por supues!o3 ni en la llu#ia que 'olpe!eaba con!ra las 0aderas de los pos!i'os3 escuc+ando sin abrir la boca !odo lo que le dec&a3 obser#2ndo0e con eLpresin de dolor $ desconcier!o cuando co0encF a pasear0e 0ien!ras con!inuaba 0i encendido rela!o5 ANo 0e Euz'ues por 0i es!upidez Ale ro'uF5 Jol#& a con!arle el !or0en!o que #i#& en el Dobi3 0i eL!ra a con#ersacin con Da#id3 la #isin de Da#id en el ca:F de 6ar&s5 A"e +allaba en un es!ado de desesperacin5 T< sabes por quF lo +ice5 No necesi!o dec&r!elo5 6ero a+ora +a$ que #ol#er a!r2s5 *a a esa al!ura 0e daban cons!an!es a!aques de !os $ 0e sonaba la nariz co0o loco con esos 0iserables pa ueli!os de papel5 4>

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ANo sabes lo repu'nan!e que es es!ar en es!e cuerpo5 Bueno3 por :a#or3 +azlo a+ora 0is0o3 r2pido3 lo 0eEor que puedas5 %ien a os +an pasado desde la <l!i0a #ez que lo lle#as!e a cabo5 (a$ que a'radecerle a Dios que no se !e +a$an des#anecido los poderes5 *a es!o$ lis!o5 No +acen :al!a prepara!i#os5 %uando recupere 0i :or0a3 pienso 0e!erlo a Fl aqu& aden!ro $ que0arlo +as!a deEarlo +ec+o cenizas5 Nada 0e respondi5 "e le#an!F $ #ol#& a pasear0e3 es!a #ez para en!rar en calor $ porque un 0iedo +orrible se es!aba apoderando de 0&5 Al :in $ al cabo es!aba por 0orir3 Gno es as&H * renacer3 !al co0o +ab&a ocurrido +ac&a 02s de doscien!os a os5 A+3 pero no sen!ir&a dolor5 No3 nada de dolor555 slo al'unos 0ales!ares3 que no eran nada co0parados con la opresin en el pec+o que sen!&a en ese ins!an!e3 o el :r&o que 0e a!enaceaba 0anos $ pies5 ALouis3 por el a0or de Dios3 sF r2pido AdiEe5 Lo 0irF5 AGMuF !e pasaH "e respondi con #oz baEa3 inse'ura5 ANo puedo +acerlo5 AOMuFP Lo 0irF !ra!ando de desci:rar lo que +ab&a querido decir3 quF dudas pod&a !ener3 quF posible di:icul!ad +abr&a que resol#er5 En!onces 0e di cuen!a del ca0bio aso0broso que se +ab&a operado en su ros!ro enEu!o3 perdida a+ora !oda su !ersura $ con#er!ido3 de +ec+o3 en una per:ec!a 02scara de pesar5 Una #ez 02s co0prend& que lo es!aba #iendo co0o lo #e&an los +u0anos5 Un !enue brillo roEizo #elaba sus oEos #erdes5 Todo su cuerpo3 de apariencia !an :uer!e $ slida3 !e0blaba5 ANo puedo a$udar!e3 Les!a! Arepi!i3 poniendo !oda su al0a en las palabrasA5 ONo puedoP AGMuF es!2s diciendo3 por DiosH Acla0FA5 *o !e +ice5 O(o$ eLis!es 'racias a 0&P "e a0as3 !< 0is0o 0e lo ase'uras!e5 %laro que 0e a$udar2s5 "e precipi!F +acia Fl3 apo$F con :uerza las 0anos sobre el escri!orio $ lo 0irF :iEo5 AOLouis3 respnde0eP GMuF es eso de que no puedesH ANo !e culpo por lo que +icis!e5 6ero3 Ges que no #es lo que pas3 Les!a!H Renacis!e $ a+ora eres 0or!al5 ANo es 0o0en!o para sen!i0en!alis0os sobre la !rans:or0acin5 ONo 0e con!es!es con 0is 0is0as palabrasP *o es!aba equi#ocado5 ANo3 no lo es!abas5 AGMuF quieres decir3 LouisH Es!a0os perdiendo !ie0po5 OTen'o que salir a perse'uir a ese 0ons!ruo que 0e rob 0i cuerpoP ALos de02s se encar'ar2n de Fl3 Les!a!5 A lo 0eEor $a lo +icieron5 AGMuF es eso de que $a lo +icieronH AG%rees que no saben lo que pasH AEs!aba pro:unda0en!e con0o#ido3 pero !a0biFn :urioso5 Era no!able c0o3 al +ablar3 se le :or0aban $ borraban en la carne las arru'as +u0anas de la eLpresin5 A G%0o #a a pasar se0eEan!e cosa sin que ellos se en!erenH AdiEo3 casi ro'2ndo0e que co0prendieraA5 DiEis!e que ese !al Ra'lan Qa0es era un +ec+icero3 pero nin'<n +ec+icero puede ocul!arse !o!al0en!e $ no ser descubier!o por seres poderosos co0o "a+are! o su +er0ana3 co0o R+a$0an $ "arius3 o incluso Ar0and5 Ade02s3 quF !orpe: +aber asesinado a !u represen!an!e de 0anera !an san'rien!a $ cruel5 ASacudi la cabeza3 $ de pron!o se apre! los labios5 AOLes!a!3 lo sabenP Tienen que saberlo5 Bien podr&a ser que $a +ubieran des!ruido !u cuerpo5 AEso no lo +ar&an5 AG6or quF noH T< en!re'as!e a ese de0onio una 02quina de des!ruccin555 A6ero Fl no sab&a usarla5 OEran slo !rein!a $ seis +oras de !ie0po 0or!alP Louis3 sea co0o :uere3 !ienes que dar0e la san're5 Ser0onFa0e despuFs5 (az :uncionar el Truco "is!erioso $ $a encon!rarF las respues!as a !odos es!os in!erro'an!es5 Es!a0os desperdiciando 0inu!os #alios&si0os5 ANo3 Les!a!5 El !e0a del ladrn $ lo que +izo con !u cuerpo no nos incu0be5 Lo i0por!an!e es lo que a+ora !e es!2 pasando a !i3 a !u al0a3 den!ro de ese cuerpo5 Es!2 bien5 %o0o quieras5 %on#iFr!e0e3 pues3 en #a0piro5 ANo puedo5 O 0eEor dic+o3 no lo +arF5 No pude resis!ir0e $ 0e abalancF sobre Fl5 Al ins!an!e lo !en&a a:errado con a0bas 0anos de las solapas de ese saco ne'ro3 sucio $ ra&do5 TironeF de la !ela3 lis!o para sacarlo del silln3 pero per0aneci ina0o#ible 0ir2ndo0e sin +ablar3 con eLpresin de !ris!eza5 EnoEado pero i0po!en!e3 lo sol!F $ 0e quedF parado3 49

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!ra!ando de aquie!ar el desasosie'o de 0i corazn5 AONo puedes decirlo en serioP AeLcla0F3 $ di un 'olpe de pu o con!ra el escri!orioA5 G%0o 0e lo puedes ne'arH AG6or quF no 0e deEas querer!e bienH Apre'un!3 con #oz !ransida de e0ocin $ ros!ro su0a0en!e pesarosoA5 No lo +ar&a por 'rande que :uera !u dolor3 por 0uc+o que 0e lo suplicaras3 por i0presionan!e que :uera la le!an&a de +ec+os que 0e presen!aras5 "e nie'o3 porque de nin'una 0anera #o$ a +acer a o!ro co0o noso!ros5 OLo que 0e +as con!ado no son 'randes !ra'ediasP ONo !e es!2n ocurriendo cala0idadesP A Sacudi la cabeza3 co0o si es!u#iera !an a:ec!ado que no pudiese con!inuar5 Lue'o diEo: AEn eso +as !riun:ado co0o slo !< pod&as +acerlo5 ANo3 no3 !< no en!iendes555 AS&3 claro que s&5 GTen'o que lle#ar!e :ren!e a un espeEoH A%on 'es!os len!os se puso de pie $ 0e 0ir :iEa0en!e a los oEosA5 GDebo obli'ar!e a analizar las 0oraleEas del cuen!o que acabo de o&r de !us propios labiosH OLes!a!3 +as realizado nues!ro sue oP GEs que no lo #esH (as conse'uido renacer co0o 0or!al5 OUn 0or!al bello $ :uer!eP ANo5 ADi unos pasos a!r2s +aciendo 'es!os de ne'acin al !ie0po que le#an!aba las 0anos en ade02n suplican!e5 AEs!2s loco5 No sabes lo que dices5 OOdio es!e cuerpoP Odio ser +u0ano5 Si !e queda una pizca de co0pasin3 Louis3 OdeEa de lado esos delirios $ esc<c+a0eP A*a !e o&5 *a lo +e o&do !odo5 G6or quF no lo creesH Les!a!3 'anas!e5 Te +as liberado de la pesadilla5 (as #uel!o a !ener #ida5 AOSu:ro +orroresP Dios 0&o3 GquF debo +acer para con#encer!eH ANada5 So$ $o quien !iene que con#encer!e a !i5 G%u2n!o !ie0po lle#as $a en ese cuerpoH GTres d&asH G%ua!roH (ablas de 0ales!ares co0o si :ueran en:er0edades de 0uer!e7 +ablas de l&0i!es :&sicos co0o si se !ra!ara de per#ersas res!ricciones puni!i#as5 NNo obs!an!e3 en !us lar'as la0en!aciones !< 0is0o 0e +as pedido que no !e +a'a caso3 que no acceda a !us rue'os5 G6ara quF3 si no3 0e con!as!e la +is!oria de Da#id Talbo! $ su obsesin con Dios $ el diabloH G6ara quF 0e con!as!e !odo lo que !e diEo la 0onEa Dre!c+enH G6ara quF describis!e el peque o +ospi!al que #is!e en sue osH SF que no :ue %laudia la que se !e apareci5 No di'o que Dios +a$a pues!o a Dre!c+en en !u ca0ino3 pero s& que !e +as ena0orado de ella5 T< 0is0o lo reconoces5 Esa 0uEer es!2 esperando que re'reses5 En de:ini!i#a3 quiz2 sea ella quien !e 'u&e para que aprendas a !olerar las 0oles!ias $ dolores de la #ida +u0ana555 ANo3 Louis5 Lo +as en!endido !odo 0al5 No quiero que ella 0e 'u&e5 ONo quiero es!a #ida 0or!alP AGNo !e das cuen!a de la opor!unidad que se !e brindaH GNo ad#ier!es la senda que se abre an!e !i $ la luz al :inal del ca0inoH A"e #o$ a #ol#er loco si si'ues diciendo esas cosas555 ALes!a!3 GquF puede +acer cualquiera de noso!ros para redi0irseH G* quiFn era sie0pre el que se obsesionaba con es!os !e0asH T<5 AONo3 noP ALe#an!F los brazos $ los crucF repe!idas #eces3 co0o !ra!ando de de!ener a ese ca0in car'ado de :iloso:&a insensa!a que a0enazaba a!ropellar0e5 AONoP Te di'o que es!o es :also5 Es la peor de las 0en!iras5 "e dio la espalda $ $o #ol#& a lanzar0e sobre Fl3 incapaz de con!ener0e5 Lo +abr&a a:errado por los +o0bros para sacudirlo3 pero3 con un 'es!o de0asiado r2pido para 0i oEo3 0e e0puE +acia a!r2s $ 0e 0and con!ra el silln5 Sorprendido3 0e doblF el !obillo $ ca& sobre los al0o+adones5 %on el pu o derec+o 0e 'olpeF la pal0a de la 0ano izquierda5 AA+3 no3 no5 Nada de ser0ones a+ora5 A%asi se 0e sal!aban las l2'ri0as5 ANada de conseEos ni pero'rulladas5 AJuel#e con ella5 AOEs!2s locoP AI0a'&nalo Aprosi'ui3 co0o si $o no +ubiera +ablado3 d2ndo0e la espalda3 quiz2 con los oEos :iEos en la #en!ana $ #oz casi inaudible5 Su :i'ura se recor!aba con!ra el pla!eado con!inuo de la llu#ia5 ARenaces despuFs de !an!os a os de ape!i!os in+u0anos3 de sinies!ro $ desal0ado succionar5 * en ese +ospi!al de la 4K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

sel#a podr2s sal#ar una #ida +u0ana por cada una que +a$as se'ado5 O+3 no sF quF 2n'eles de la 'uarda !e pro!e'en5 G6or quF son !an 0isericordiososH "e rue'as que !e lle#e de nue#o al +orror3 pero cada palabra !u$a realza el esplendor de !odo lo que +as #is!o $ su:rido5 AODesnudo 0i al0a $ la usas con!ra 0&P ANo3 Les!a!5 Tra!o de +acer!e bucear en !u in!erior5 "e es!2s ro'ando que !e conduzca de #uel!a a Dre!c+en5 GSerF $o3 !al #ez3 el <nico 2n'el de la 'uardaH GSo$ el <nico que puedo con:ir0ar ese des!inoH AO(iEo de pu!aP Si no 0e das la san're555 Dir en redondo5 Su ros!ro era el de un :an!as0a7 sus oEos3 es!aban 0u$ abier!os3 asquerosa0en!e irreales en su belleza5 ANo lo +arF a+ora3 0a ana ni nunca5 Juel#e con ella3 Les!a!5 Ji#e la #ida 0or!al5 AO%0o !e a!re#es a ele'ir por 0&P A"e puse nue#a0en!e de pie3 decidido a !er0inar con las s<plicas $ la0en!os5 ANo #en'as a ped&r0elo de nue#o7 si #ienes3 !e +arF da o5 * no deseo +acerlo5 AO"e +as 0a!adoP Eso es lo que +as +ec+o5 O6iensas que creo !odas !us 0en!irasP "e +as condenado a es!e cuerpo dolien!e $ podrido3 eso es lo que +as +ec+o5 G%rees que no sF el odio que sien!esH G%rees que no 0e do$ cuen!a de que buscas desqui!ar!eH 6or Dios3 di la #erdad5 ANo3 no es #erdad5 Te quiero5 6ero es!2s cie'o de i0paciencia3 an'us!iado por dolores poco i0por!an!es5 Eres !< quien no 0e perdonar2 nunca si !e robo es!e des!ino3 pero !e lle#ar2 un !ie0po poder #alorar 0i 'es!o5 ANo3 no3 por :a#or5 A"e acerquF a Fl3 pero no $a con indi'nacin5 %a0inF despacio3 +as!a que pude apo$ar las 0anos en sus +o0bros $ aspirar la !enue :ra'ancia de pol#o $ !u0ba que lle#aba ad+erida a la ropa5 Dios san!o3 Gera nues!ra piel la que a!ra&a !an delicada0en!e la luzH * nues!ros oEos5 A+3 0irar0e en sus oEos5 ALouis3 quiero que 0e !o0es5 Te lo pido por :a#or5 DeEa que +a'a $o las in!erpre!aciones sobre 0i rela!o5 "&ra0e3 Louis7 !0a0e5 ASos!u#e su 0ano :r&a3 iner!e3 $ la apo$F con!ra 0i cara5 ASien!e la san're que +a$ en 0&3 sien!e el calor5 "e deseas3 Louis3 no puedes ne'arlo5 "e deseas3 quieres !ener0e en !u poder co0o !e !u#e $o a !i +ace !an!o !ie0po5 SerF !u creacin3 !u #2s!a'o3 Louis5 (azlo3 por :a#or5 No 0e obli'ues a i0plor2r!elo de rodillas5 No!F un ca0bio en Fl3 la repen!ina eLpresin depredadora que !i sus oEos5 6ero3 G+ab&a al'o 02s :uer!e que su sedH Su :uerza de #olun!ad5 ANo3 Les!a! AsusurrA5 No puedo5 Aunque $o es!F equi#ocado $ !< no555 por 02s que carezcan de sen!ido !odas !us 0e!2:oras3 no puedo +acerlo5 Lo !o0F en 0is brazos3 a+3 quF :r&o3 quF reacio es!e 0ons!ruo que $o +ab&a creado con carne +u0ana5 Lo besF en la 0eEilla3 !e0blando $ 0is dedos se deslizaron +as!a su cuello5 No se aleE5 No !u#o #alor5 Sen!& que su pec+o se +inc+aba con!ra el 0&o5 A(er0oso 0&o3 +az lo que !e pido A0ur0urF en su o&doA5 Lle#a es!e calor a !us #enas $ de#uFl#e0e !odo el poder que en una opor!unidad !e di5 AApre!F 0is labios con!ra su boca :r&a3 descolorida5 ABr&nda0e el :u!uro3 Louis5 Da0e la e!ernidad5 L&bra0e de es!a cruz5 Ji por el rabillo del oEo que le#an!aba la 0ano3 $ a con!inuacin sen!& sus dedos sedosos con!ra 0i 0eEilla5 "e acarici !a0biFn el cuello5 ANo puedo3 Les!a!5 AS&3 claro que puedes A0ur0urF bes2ndole la oreEa 0ien!ras le +ablaba3 con!eniendo las l2'ri0as3 pas2ndole el brazo por la cin!uraA5 No 0e abandones en es!e su:ri0ien!o3 por :a#or5 ANo 0e lo pidas 02s5 De nada #ale5 A+ora 0e #o$5 No #ol#er2s a #er0e nunca 02s5 AOLouisP ALo a:errF5 AONo 0e lo puedes ne'arP AS& que puedo3 $ lo +e +ec+o5 No!F que se pon&a !ieso $ !ra!aba de apar!arse sin +erir0e5 *o lo a:errF con 02s :uerza a<n5 ANo 0e #ol#er2s a encon!rar aqu&5 6ero s& sabes dnde encon!rarla a ella3 que !e es!2 esperando5 GNo aprecias !u propia #ic!oriaH (as #uel!o a ser 0or!al3 $ !an Eo#en555 "or!al3 $ !an bello5 "or!al3 con !odo !u conoci0ien!o $ !u 0is0a indo0able #olun!ad5 %on :ir0eza se sol! de 0i abrazo3 0e apar! apre!2ndo0e las 0anos 0ien!ras lo +ac&a5 4.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AAdis3 Les!a!5 Tal #ez los de02s #a$an a buscar!e cuando pase el !ie0po3 cuando crean que $a +as pa'ado lo su:icien!e5 LancF un <l!i0o la0en!o 0ien!ras procuraba liberar 0is 0anos para suEe!arlo3 porque sab&a lo que Fl pensaba +acer5 %on un 0o#i0ien!o s<bi!o $ 0is!erioso desapareci3 $ $o quedF !endido en el piso5 La #ela es!aba apa'ada3 pues +ab&a ca&do sobre el escri!orio5 La <nica ilu0inacin era la del :ue'o 0or!ecino5 * los pos!i'os de la puer!a es!aban abier!os3 $ la llu#ia ca&a3 :ina $ silenciosa pero con!inua5 * 0e di cuen!a de que es!aba !o!al0en!e solo5 "e +ab&a desplo0ado es!irando las 0anos para a0or!i'uar el 'olpe5 En el 0o0en!o de le#an!ar0e3 le 'ri!F3 ro'ando que pudiera o&r0e por leEos que $a es!u#iera5 ALouis3 a$<da0e5 No quiero es!ar #i#o5 ONo quiero ser 0or!alP OLouis3 no 0e deEes aqu&P ONo quiero es!oP ONo quiero sal#ar 0i al0aP No sF cu2n!as #eces repe!& los 0is0os ar'u0en!os5 Al ra!o3 quedF !an a'o!ado que no pude con!inuar7 ade02s3 el sonido de esa #oz 0or!al $ su !ono de desesperacin +er&an 0is propios o&dos5 "e sen!F en el piso3 una pierna doblada baEo 0i cuerpo $ el codo apo$ado sobre la rodilla3 $ 0e pasF la 0ano por el cabello5 "oEo se +ab&a acercado3 !e0eroso3 $ se !endi Eun!o a 0&5 "e a'ac+F $ apre!F la :ren!e con!ra su pelo5 El :ue'o casi se +ab&a consu0ido5 La llu#ia siseaba3 suspiraba3 redoblaba sus br&os3 pero ca&a en l&nea rec!a desde el cielo3 sin una pizca de odioso #ien!o5 6or <l!i0o3 le#an!F la 0irada $ con!e0plF esa +abi!acin l<'ubre3 con su re#ol!iEo de libros $ #ieEas es!a!uas3 la suciedad por !odas par!es $ las brasas que irradiaban luz desde el +o'ar5 MuF cansado es!aba3 quF insensibilizado por la :uria3 quF prLi0o a la desesperacin5 GAl'una #ez +ab&a es!ado !an caren!e de !oda esperanzaH "is oEos se posaron en la puer!a3 repararon en la incesan!e llu#ia3 en la penu0bra a0enazadora5 S&3 sal e in!Frna!e en la oscuridad con "oEo3 $ a Fl se'ura0en!e le encan!ar2 co0o le encan! la nie#e5 Tienes que salir e in!ernar!e en ella5 Tienes que salir de es!a c+oza $ buscar un re:u'io c0odo donde descansar5 "i depar!a0en!o de la azo!ea555 se'ura0en!e podr2s +allar la :or0a de en!rar en Fl5 S&3 al'una :or0a5 El sol iba a salir al cabo de unas +oras3 GnoH A+3 0i preciosa ciudad baEo la !ibia luz del sol5 6or Dios3 no !e pon'as de nue#o a llorar5 Necesi!as descansar $ pensar5 6ero an!es de ir!e3 Gpor quF no le incendias la casaH No !oques la casa 'rande5 Wl no la quiere5 OMuF0ale la c+ozaP "e di cuen!a de que esbozaba una sonrisa 0aliciosa aun cuando las l2'ri0as se a'olpaban a 0is oEos5 OS&3 red<cela a cenizasP Se lo 0erece5 Se'uro que se lle# sus escri!os3 s&3 claro3 Opero sus libros se +ar2n +u0oP Ni 02s ni 0enos que lo que se 0erece5 De in0edia!o reco'& los cuadros Aun esplFndido "one!3 dos peque os 6icasso $ una !F0pera del per&odo 0edie#al3 !odos en es!ado de de!erioro3 desde lue'oA3 corr& a la 0ansin #ic!oriana $ los 'uardF en un rincn que 0e pareci seco $ se'uro5 Lue'o re'resF a la c+oza3 !o0F la #ela $ la acerquF a los res!os del :ue'o5 En el ac!o las cenizas blandas eLplo!aron con c+ispi!as anaranEadas que se ad+irieron al pabilo5 AA+3 es!o !e lo 0ereces3 canalla3 !raidor5 A6resa de :uror lle#F la lla0a a los libros que +ab&a apilados con!ra la pared3 $ con cuidado 0o#& las +oEas para que se que0aran5 De a+& pasF a un abri'o #ieEo que +ab&a sobre una silla de 0adera $ que ardi co0o si :uera paEa7 !a0biFn a los al0o+adones de pana roEa del que +ab&a sido 0i silln5 S&3 !odo3 lo que0o !odo5 6a!eF una pila de re#is!as 0o+osas baEo el escri!orio $ les prend& :ue'o5 )ui apo$ando la lla0a libro por libro3 que lue'o arroEaba a !odos los rincones de la casuc+a5 "oEo esqui# las peque as :o'a!as3 +as!a que por <l!i0o sali a la in!e0perie $ se de!u#o a 'ran dis!ancia3 baEo la llu#ia5 "e 0iraba por la puer!a abier!a5 O+3 pero a#anzaba de0asiado len!a0en!e5 * Louis !iene un caEn lleno de #elas5 %0o pude ol#idarlas555 0aldi!o sea es!e cerebro 0or!al555 Las saquF3 en!onces Aeran unas #ein!eA3 encend& direc!a0en!e la cera sin preocupar0e por la 0ec+a $ las arroEF sobre el silln de pana para ar0ar una 'ran +o'uera5 LancF o!ras sobre las pilas de esco0bros que quedaban3 !irF libros ardiendo con!ra los pos!i'os +<0edos $ prend& :ue'o a =?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

los !rozos de an!i'uas cor!inas que col'aban aqu& $ all2 de #ieEos b2rrales ol#idados5 A pun!apiFs +ice a'uEeros en el $eso podrido $ arroEF #elas encendidas al enlis!onado5 Lue'o prend& :ue'o a las 'as!adas al:o0bras3 pero pri0ero las arru'uF para per0i!ir que el aire circulara por debaEo5 Al cabo de unos 0inu!os el lu'ar era presa de las lla0as3 pero lo que ard&a con 02s in!ensidad eran el silln roEo $ el escri!orio5 Sal& a la llu#ia $ #i las len'Ve!as de :ue'o en!re0edio de las !ablas ro!as5 Un +u0o +orrible $ denso se ele# cuando las lla0as consu0ieron los pos!i'os +<0edos3 cuando se las #io salir por las #en!anas $ ac+ic+arrar las enredaderas5 O"aldi!a llu#iaP 6ero en el 0o0en!o en que la +o'uera del escri!orio $ el silln se +izo 02s in!ensa3 O!oda la c+oza es!all en lla0aradas color naranEaP Los pos!i'os #olaron a la #ez que se abr&a un enor0e boque!e en el !ec+o5 AOS&3 s&3 quF0a!eP A'ri!F5 La llu#ia 0e ca&a en la cara3 en los p2rpados5 *o pr2c!ica0en!e daba sal!os de ale'r&a5 "oEo re!rocedi +acia la 0ansin en so0bras3 con la cabeza 'ac+a5 AOMuF0a!e3 quF0a!eP OLouis3 oEal2 pudiera que0ar!e a !i !a0biFnP O%0o 0e 'us!ar&a +acerloP OA+3 si supiera dnde $aces duran!e el d&aP Sin e0bar'o3 pese al E<bilo 0e di cuen!a de que es!aba llorando5 "e pasaba el dorso de la 0ano por la boca $ cla0aba: NO%0o pudis!e deEar0e as&P O%0o pudis!e +acerloP Te 0aldi'o5N (ec+o un 0ar de l2'ri0as3 #ol#& a caer de rodillas sobre la !ierra 0oEada5 "e sen!F apo$2ndo0e en los !alones3 con las 0anos ple'adas an!e 0&3 desdic+ado3 $ con!e0plF la 'ran +o'uera5 Al'unas luces co0enzaron a encenderse en casas dis!an!es5 AlcancF a o&r el ulular de una sirena a lo leEos5 %o0prend& que deb&a ir0e5 Sin e0bar'o3 se'u&a a+&3 co0o e0bo!ado3 cuando de pron!o "oEo 0e sobresal! con uno de sus 'ru idos 02s a!erradores5 Ad#er!& que se +ab&a parado a 0i lado3 que apre!aba su piel +<0eda con!ra 0i ros!ro $ !en&a la 0irada perdida en la casa incendiada5 "e 0o#& para !o0arlo del collar cuando co0prend& el 0o!i#o de su 0iedo5 No se !ra!aba de un +u0ano ser#icial sino 02s bien de una silue!a blanca $ :an!as0al3 una suer!e de espeluznan!e aparicin que +ab&a cerca de la casa incendiada3 ilu0inada por el resplandor del :ue'o5 O(as!a con 0is oEos 0or!ales 0e di cuen!a de que era "ariusP Ta0biFn no!F la eLpresin de ira de su ros!ro5 Qa02s +ab&a #is!o $o !al re:leEo de :uria3 $ no 0e cupo duda de que eso era precisa0en!e lo que quiso que $o #iera5 Abr& los labios3 pero la #oz +ab&a 0uer!o en 0i 'ar'an!a5 Lo <nico que pude +acer :ue !enderle los brazos3 en#iarle desde el corazn un 0udo pedido de a$uda3 de piedad5 Una #ez 02s el perro lanz su :eroz ad#er!encia $ pareci a pun!o de sal!ar5 * 0ien!ras $o obser#aba3 inde:enso3 !e0blando de pies a cabeza3 la :i'ura 'ir len!a0en!e $3 diri'iFndo0e una <l!i0a 0irada de enoEo $ desprecio3 se 0arc+5 Slo en!onces reaccionF5 AO"arius3 no 0e deEes aqu&P OA$<da0eP AAlcF los brazos al cielo5 A"arius Acla0F con #oz 'u!ural5 6ero era in<!il3 $a lo sab&a5 La llu#ia 0e e0papaba el abri'o3 se 0e 0e!&a por los zapa!os5 Ten&a el pelo 0oEado $ $a no i0por!aba si +ab&a es!ado llorando3 porque el a'ua +ab&a arras!rado 0is l2'ri0as5 A%rees que 0e +as #encido A0ur0urF5 GMuF necesidad +ab&a de lla0arlo a los 'ri!osH A%rees +aber e0i!ido !u Euicio $ que con eso se !er0ina !odo5 S&3 piensas que es !an sencillo5 Bueno3 es!2s equi#ocado5 Nunca serF #en'ado por lo de +o$5 6ero 0e #er2s de nue#o5 *a 0e #er2s5 A'ac+F la cabeza5 La noc+e se llen de #oces 0or!ales3 de pasos que corr&an5 Un po!en!e ruido de 0o!or se de!u#o en la esquina leEana5 Tu#e que +acer un es:uerzo para poner en 0o#i0ien!o es!as 0iserables piernas +u0anas5 Le +ice se as a "oEo de que 0e si'uiera5 DeEa0os a!r2s las ruinas de la casi!a3 que se'u&an ardiendo ale're0en!e7 sal!a0os un !apial baEo3 cruza0os por un calleEn cubier!o de 0alezas $ +ui0os5 Slo 02s !arde 0e puse a pensar que probable0en!e es!u#i0os a pun!o de que nos pescaran: el pir0ano $ su !e0ible perro5 6ero3 Geso quF i0por!abaH Louis 0e +ab&a ec+ado3 lo 0is0o que "arius555 "arius3 que pod&a encon!rar 0i cuerpo pre!erna!ural an!es que $o $ des!ruirlo en el ac!o5 "arius3 que quiz2 $a lo +ubiera aniquilado para deEar0e e!erna0en!e anclado en es!e esquele!o 0or!al5 A+3 si en 0i Eu#en!ud 0or!al al'una #ez +ab&a padecido !al desdic+a3 no lo recordaba5 * aunque la +ubiese =-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

su:rido3 de poco consuelo 0e ser#&a5 O"i 0iedo era inenarrableP No lo pod&a #encer con la razn5 Daba #uel!as $ 02s #uel!as con 0is esperanzas $ 0is planes ine:icaces5 NTen'o que encon!rar al Ladrn de %uerpos5 Ten'o que encon!rarlo3 $ !< debes dar0e !ie0po3 "arius5 Si no 0e a$udas3 al 0enos concFde0e eso5N Lo repe!&a una $ o!ra #ez co0o el A#e "ar&a del rosario3 0ien!ras 0arc+aba con di:icul!ad baEo la llu#ia incle0en!e5 Una o dos #eces +as!a 'ri!F 0is ple'arias en la oscuridad3 parado baEo un #ieEo roble que c+orreaba3 !ra!ando de #er la luz que lle'aba a !ra#Fs del cielo +<0edo5 GMuiFn en el 0undo pod&a a$udar0eH "i <nica esperanza era Da#id3 aunque #a$a uno a saber quF pod&a +acer para a$udar0e5 ODa#idP G* si !a0biFn Fl 0e daba la espaldaH

-.
"e +allaba sen!ado en el %a:F du "onde cuando sali el sol3 $ 0e pre'un!aba c0o +ar&a para en!rar en 0i depar!a0en!o de la azo!ea5 El +ec+o de analizar ese peque o proble0a 0e i0ped&a perder la razn5 GSer&a Fsa la cla#e de la super#i#encia +u0anaH (0005 G%0o en!rar por la :uerza en 0i luEoso depar!a0en!oH *o 0is0o +ab&a colocado un por!n in:ranqueable en la en!rada del Eard&n de la azo!ea5 *o 0is0o +ab&a ins!alado co0pleEas cerraduras en !odas las puer!as5 Las #en!anas !en&an reEas para que los 0or!ales no pudieran pasar3 aunque nunca 0e +ab&a pues!o a pensar c0o nin'<n 0or!al pod&a subir +as!a all&5 Bueno3 !endrF que in'resar por el por!n5 6ensarF en al'<n !ipo de 0a'ia #erbal para usar con los de02s 0oradores del edi:icio3 !odos inquilinos de Les!a! de Lioncour!7 que los !ra!a 0u$ bien3 per0&!ase0e a adir5 Los con#encerF de que so$ un pri0o :rancFs del propie!ario3 en#iado a ocuparse de la pen!+ouse en su ausencia3 $ dirF que se 0e debe :ranquear la en!rada a !oda cos!a5 OAunque !en'a que usar una palanca o un +ac+aP O una sierra elFc!rica5 Apenas un de!alle !Fcnico3 co0o dicen en es!a era5 Ten'o que en!rar5 DespuFs3 GquF +a'oH GTo0o una cuc+illa de cocina Aporque +a$ all& cosas por el es!ilo3 aunque Ea02s !u#e necesidad de una cocinaA $ 0e de'VelloH No5 Lla0o a Da#id5 No +a$ nadie en es!e 0undo a quien puedas recurrir3 O$ piensa en las cosas !erribles que Fl !e #a a decirP %uando deEF de discurrir sobre !odo eso3 de in0edia!o 0e aco0e!i un des2ni0o de0oledor5 "arius $ Louis 0e +ab&an ec+ado5 En la peor de 0is locuras3 se ne'aron a a$udar0e5 %ier!o es que 0e +ab&a burlado de "arius5 No quise acep!ar su sabidur&a3 su co0pa &a3 sus nor0as5 S&3 0e lo !en&a 0erecido3 co0o !an a 0enudo dicen los 0or!ales5 (ab&a co0e!ido el deleznable ac!o de sol!ar al Ladrn de %uerpos con 0is poderes5 Jerdad5 Ta0biFn era culpable de espec!aculares eLperi0en!os $ desacier!os5 6ero nunca i0a'inF c0o iba a sen!ir0e pri#ado por co0ple!o de 0is :acul!ades3 0ir2ndolo !odo desde a:uera5 Los de02s lo sab&an7 se'ura0en!e lo sab&an5 * per0i!ieron que "arius e0i!iera su Euicio $ 0e +iciera saber que3 en cas!i'o por 0i ac!o3 Odecid&an ec+ar0eP 6ero Louis3 0i +er0oso Louis3 c0o pudo 0enospreciar0e5 O*o +abr&a desa:iado +as!a a los cielos para a$udarloP (ab&a con!ado !an!o con Fl3 con desper!ar0e es!a noc+e $ !ener la #ieEa3 poderosa san're corriendo por 0is #enas5 O+3 Dios3 $a no era uno de ellos5 A+ora no era 02s que ese 0or!al que es!aba a+& sen!ado3 en la so:ocan!e calidez del bar3 bebiendo un ca:F Ade rico sabor3 eso s&A3 co0iendo una rosquilla dulce3 sin esperanzas de recuperar Ea02s su lu'ar5 A+3 c0o los odiaba5 OMuF 'anas 0e daban de +acerles da oP 6ero3 GquiFn !en&a la culpa de !odoH Les!a!3 a+ora un +o0bre de un 0e!ro no#en!a3 oEos cas!a os3 piel bas!an!e oscura $ espesa cabellera ondulada5 Les!a!3 de brazos 0usculosos $ piernas :uer!es3 $ o!ro res:r&o 0or!al que lo debili!aba5 Les!a!3 con su :iel perro "oEo5 Les!a!3 que quer&a saber c0o +acer para apresar al de0onio que +ab&a +uido lle#2ndose no su al0a3 co0o suele ocurrir3 sino su cuerpo3 un cuerpo que bien pod&a es!ar $a des!ruido5 La cordura 0e diEo que a<n era 0u$ pron!o para planear nada5 Ade02s3 nunca 0e +ab&a in!eresado de0asiado la #en'anza5 La #en'anza es para quienes en al'<n 0o0en!o resul!an #encidos5 *o no es!o$ =/

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

#encido3 0e diEe5 * es 0uc+o 02s in!eresan!e analizar la #ic!oria que el desqui!e5 "eEor pensar en cosas peque as3 cosas que puedan ser ca0biadas5 Da#id !en&a que escuc+ar0e5 O6or lo 0enos que 0e diera su conseEoP 6ero3 GquF 02s pod&a darH GMuF pod&an +acer dos 0or!ales para perse'uir al despreciable serH A+++555 "oEo !en&a +a0bre $ 0e obser#aba con sus oEazos in!eli'en!es5 %0o lo 0iraba la 'en!e del bar7 c0o esqui#aban a ese :unes!o ani0al peludo de +ocico oscuro3 oreEas de borde rosado $ enor0es pa!as5 I0prescindible darle de co0er5 Al :in $ al cabo3 era cier!o el !&pico lu'ar co0<n: Oese in0enso perro era 0i <nico a0i'oP GSa!an2s !en&a un perro cuando lo arroEaron al in:iernoH De ser as&3 el perro !endr&a que +aber ido con Fl5 AG%0o lo +a'o3 "oEoH Ale pre'un!FA5 G%0o +ace un si0ple 0or!al para apresar al #a0piro Les!a!H GO acaso 0is co0pa eros reduEeron 0i +er0oso cuerpo a cenizasH G)ue Fse el sen!ido de la #isi!a que 0e +izo "ariusH G(acer0e saber que $a lo +ab&an consu0adoH Dios 0&o555 GMuF dice la bruEa en esa +orrenda pel&culaH %0o pudis!e +acerle eso a 0i +er0osa per#ersidad5 "e +a #uel!o la :iebre3 "oEo5 Las cosas se #an a !ener que arre'lar solas5 O"E JO* A "ORIRP O+ Dios3 con!e0pla el sol que in#ade callada0en!e las calles sucias3 0ira c0o 0i +er0osa Nue#a Orle2ns despier!a baEo la bella luz del %aribe5 AJa0os3 "oEo5 (ora de en!rar5 DespuFs podre0os descansar al calor5 6asF por el res!auran!e que queda :ren!e al #ieEo "ercado )rancFs $ co0prF una porcin de +uesos $ carne para Fl5 La a0able ca0arera 0e llen una bolsa con sobras del d&a an!erior $ co0en! que al perro le iban a encan!ar5 Lue'o 0e pre'un! si $o no quer&a el desa$uno3 si no !en&a +a0bre en esa +er0osa 0a ana in#ernal5 ADespuFs3 querida5 ALe en!re'uF un bille!e 'rande5 "e quedaba el consuelo de que se'u&a siendo rico5 O al 0enos eso cre&a5 No lo sabr&a con cer!eza +as!a que no 0e sen!ara a la co0pu!adora $ a#eri'uara las ac!i#idades del #il es!a:ador5 "oEo consu0i su co0ida en la cune!a sin e0i!ir ni una pro!es!a5 Eso era un perro5 G6or quF no +abrF nacido $o perroH A+ora bien3 Gdnde diablos quedaba 0i depar!a0en!oH Tu#e que de!ener0e a pensar3 dea0bular dos cuadras $ #ol#er a!r2s para encon!rarlo Aen:il2ndo0e 02s a cada ins!an!e pese a que el cielo es!aba azul $ +ab&a un sol in!ensoA3 porque casi nunca en!raba al edi:icio desde la calle5 In'resar en el edi:icio :ue :2cil5 De +ec+o3 :ue sencillo :orzar la puer!a de la calle Du0aine $ #ol#er a cerrarla5 A+3 pero ese por!n #a a ser lo peor3 pensF3 0ien!ras arras!raba 0is pesadas piernas por la escalera3 piso !ras piso5 "oEo esperaba a0able0en!e en los descansos a que $o lle'ara de!r2s de Fl5 6or <l!i0o di#isF los barro!es del por!n3 la preciosa luz del sol que ca&a sobre el pozo de #en!ilacin desde el Eard&n de la azo!ea3 $ el 0o#i0ien!o de las in0ensas be'onias3 que slo !en&an al'unos bordes que0ados por el :r&o5 6ero3 Gc0o iba a abrir esa cerraduraH "e +allaba calculando quF +erra0ien!as iba a necesi!ar AGuna peque a bo0baHA cuando 0e di cuen!a de que la puer!a de 0i depar!a0en!o3 cinco 0e!ros 02s all23 no es!aba cerrada5 AODios 0&o3 el canalla +a es!ado aqu&P AsusurrFA5 "aldi!a sea5 "oEo3 0e +an saqueado 0i cue#a5 Desde lue'o3 !a0biFn eso pod&a considerarse co0o un si'no posi!i#o: quer&a decir que el delincuen!e a<n #i#&a3 que 0is co0pa eros no lo +ab&an ul!i0ado5 OO sea que a<n pod&a prenderloP 6a!eF el por!n3 con lo cual slo conse'u& un dolor :eno0enal en el pie $ la pierna5 Lue'o a:errF el por!n $ lo sacud& sin piedad3 pero es!aba :ir0e3 a'arrado a sus an!i'uas bisa'ras que $o 0is0o le +ab&a +ec+o poner5 Un :an!as0a dFbil co0o Louis no podr&a +aberlo !ranspues!o3 $ 0uc+o 0enos un 0or!al5 Indudable0en!e el ser ab$ec!o no lo +ab&a !ocado sino que +ab&a en!rado co0o sol&a +acerlo $o: baEando de los cielos5 Bueno3 bas!a $a5 B<sca!e unas +erra0ien!as $ +azlo deprisa5 A#eri'ua pron!o quF 'rado de da o !e caus5 DirF sobre 0is !alones3 pero en ese preciso ins!an!e "oEo se puso en posicin de aler!a $ lanz su 'ru ido de ad#er!encia5 Al'uien se 0o#&a den!ro del depar!a0en!o5 Un !rozo de so0bra brinc sobre la pared del +all5 No era el Ladrn de %uerpos5 Eso era i0posible3 'racias a Dios5 6ero3 GquiFnH Al ins!an!e se resol#i el 0is!erio5 OApareci Da#idP Jes!ido con !raEe oscuro de !Ceed $ sobre!odo3 0i =4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

querido Da#id 0e es!udi con su carac!er&s!ica eLpresin de curiosidad desde el eL!re0o del sendero que cruzaba el Eard&n5 No creo que nunca en 0i lar'a #ida 0e +a$a ale'rado !an!o el #er a o!ro 0or!al5 6ronunciF su no0bre en el ac!o5 Lue'o diEe en :rancFs que era $o3 Les!a!3 que por :a#or 0e abriera el por!n5 No 0e respondi ense'uida5 %reo que Ea02s lo #i !an se orial $ due o de s& 0is0o3 el #erdadero 'en!le0an in'lFs que 0e 0iraba sin de0os!rar en su ros!ro arru'ado nada 02s que 0udo espan!o5 "ir !a0biFn al perro5 Lue'o #ol#i a es!udiar0e5 * o!ra #ez al perro5 AODa#id3 !e Euro que so$ Les!a!P Acla0F en in'lFsA5 OEs!e es el cuerpo del 0ec2nicoP ORecuerda la :o!o'ra:&aP Qa0es consi'ui +acer el ca0bio5 Es!o$ preso den!ro de es!e :&sico5 GMuF puedo decir!e para que 0e creasH DFEa0e en!rar3 por :a#or5 Si'ui in0#il5 6ero de pron!o se adelan! +as!a el por!n con paso decidido $ ros!ro insondable5 %asi 0e des0a$o de la ale'r&a5 *o con!inuaba a:errado con a0bas 0anos a los barro!es3 co0o si es!u#iera preso7 despuFs 0e di cuen!a de que lo es!aba 0irando a los oEos3 que por pri0era #ez Fra0os de la 0is0a al!ura5 ANo sabes cu2n!o 0e ale'ro de #er!e3 Da#id AeLcla0F3 nue#a0en!e en :rancFsA5 G%0o +icis!e para en!rarH Da#id3 so$ Les!a!5 So$ $o5 "e crees3 G#erdadH Reconoces 0i #oz5 Da#id3 ODios $ el diablo en el bar de 6ar&sP GMuiFn sabe eso 02s que $oH Sin e0bar'o3 no reaccion a 0i #oz7 0e 0iraba a los oEos con la eLpresin de quien cree o&r ruidos leEanos5 6ero pron!o ca0bi !oda su ac!i!ud $ #i en Fl e#iden!es si'nos de reconoci0ien!o5 ADracias al cielo AeLcla0 con un peque o $ 0u$ bri!2nico suspiro5 Sac un es!uc+e del bolsillo $ de Fl una :ina pieza de 0e!al que in!roduEo en la cerradura5 *o3 que conoc&a bas!an!e el 0undo3 0e di cuen!a que se !ra!aba de un i0ple0en!o de ladrones5 "e abri el por!n $ lue'o 0e !endi los brazos5 Nos di0os un abrazo lar'o3 c2lido $ silencioso3 $ a 0& 0e cos! un 'ran es:uerzo no sol!ar al'una l2'ri0a5 No con de0asiada :recuencia +ab&a !ocado a ese +o0bre5 * la e0ocin del 0o0en!o 0e !o0 un !an!o despre#enido5 RecordF la ador0ilada !ibieza de 0is abrazos con Dre!c+en $ por un ins!an!e3 quiz23 no 0e sen!& !an solo5 6ero no +ab&a !ie0po para dis:ru!ar de ese solaz5 "e separF sin 0uc+as 'anas $ una #ez 02s pensF quF esplFndido es!aba Da#id5 Tan i0presionan!e 0e resul!aba3 que casi 0e cre&a Eo#en co0o el cuerpo donde 0e +allaba5 Necesi!aba 0uc+o a 0i a0i'o5 Todas las peque as +uellas de la edad3 que an!es le #e&a con 0is oEos #a0p&ricos3 eran in#isibles5 Las pro:undas arru'as parec&an ser par!e de su eLpresi#a personalidad3 lo 0is0o que la luz serena de sus oEos5 Se lo #e&a 0u$ #i'oroso a+& parado3 con su a!uendo carac!er&s!ico $ la cadeni!a de oro del reloE sobre su c+aleco de !Ceed5 "u$ aplo0ado3 0u$ in!eli'en!e3 0u$ sole0ne5 AGSabes lo que +izo el +iEo de pu!aH "e Eu' sucio $ 0e abandon5 * 0is co0pa eros !a0biFn 0e abandonaron5 Louis3 "arius5 "e #ol#ieron la espalda5 Es!o$ prisionero en es!e cuerpo3 Da#id5 Jen3 !en'o que co0probar si el 0ons!ruo rob en 0is aposen!os5 %orr& +acia la puer!a del depar!a0en!o casi sin o&r las pocas palabras que 0e con!es! Da#id3 en el sen!ido de que no cre&a que +ubiese en!rado nadie5 Ten&a razn5 OEl canalla no 0e +ab&a des#aliEadoP Todo es!aba eLac!a0en!e en el 0is0o lu'ar3 +as!a 0i #ieEo sobre!odo de pana col'ado de un perc+ero5 Es!aba el blocB de papel a0arillo donde +ab&a +ec+o unas ano!aciones an!es de par!ir5 * la co0pu!adora5 A+3 !en&a que encenderla de in0edia!o para apreciar la 0a'ni!ud del robo5 A lo 0eEor 0i a'en!e de 6ar&s3 pobre3 !oda#&a corr&a peli'ro5 Deb&a co0unicar0e ense'uida con Fl5 6ero 0e dis!raEo la luz que en!raba por las paredes de #idrio3 el apacible esplendor del sol al derra0arse sobre sillones $ so:2s oscuros3 sobre la sun!uosa al:o0bra persa con sus 'uirnaldas de rosas3 incluso sobre los pocos cuadros 0odernos de 'ran !a0a o A!odos abs!rac!os :uriososA que +ac&a 0uc+o +ab&a ele'ido para esas paredes5 "e es!re0ec& al con!e0plar !odo eso3 0ara#ill2ndo0e una #ez 02s de que la ilu0inacin elFc!rica no pudiera producir nunca la par!icular sensacin de bienes!ar que en ese 0o0en!o 0e inundaba5 Ta0biFn ad#er!& que +ab&a un :ue'o encendido en la a0plia c+i0enea re#es!ida de cer20icos blancos A obra de Da#id3 sin dudaA3 $ 0e lle' olor a ca:F desde la cocina3 +abi!acin en la que rara #ez +ab&a en!rado duran!e los a os que +abi!F esa casa5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

En el ac!o3 Da#id balbuce una disculpa5 Ni siquiera +ab&a ido a su +o!el3 por lo ansioso que es!aba de encon!rar0e5 (ab&a #enido direc!a0en!e desde el aeropuer!o3 $ slo sali a co0prar unas 0&ni0as pro#isiones co0o para pasar la noc+e de #i'ilia por si acaso $o daba se ales de #ida5 A)an!2s!ico5 MuF suer!e que #inis!e AdiEe3 $ 0e +izo 'racia su cor!es&a bri!2nica5 "e ale'raba 0uc+o de #erlo3 $ Fl se disculpaba por +aberse pues!o c0odo5 "e qui!F el sobre!odo +<0edo $ 0e sen!F an!e la co0pu!adora5 AEs!o 0e lle#ar2 apenas un 0inu!o AanunciF3 al !ie0po que apre!aba las !eclas per!inen!esA7 ense'uida !e cuen!o !odo5 6ero3 Gpor quF #inis!eH GSospec+abas lo que pasH A6or supues!o5 GTe en!eras!e del cri0en co0e!ido por un #a0piro en Nue#a *orBH Slo un 0ons!ruo pudo +aber des!rozado esas o:icinas5 Les!a!3 Gpor quF no 0e lla0as!eH G%0o no 0e pedis!e a$udaH AUn 0o0en!o5 A*a sal&an en pan!alla las le!ras $ n<0eros5 "is cuen!as es!aban en orden5 Si el sin#er'Venza +ubiera en!rado en el sis!e0a3 0e +abr&an aparecido se ales prepro'ra0adas por !odas par!es5 Desde lue'o3 no +ab&a 0anera de saber con cer!eza que no +ubiera a!acado 0is cuen!as en bancos europeos +as!a que $o no pudiera en!rar en sus sis!e0as5 * 0aldicin3 no 0e acordaba de las cla#es7 02s a<n3 0e es!aba cos!ando 0aneEar +as!a los co0andos 02s si0ples5 AEn eso Fl !en&a razn A0usi!FA5 "e ad#ir!i que 0is procesos del pensa0ien!o no ser&an i'uales5 A Sal& del pro'ra0a :inanciero $ pasF al @ords!ar3 el procesador que usaba para escribir3 $ redac!F una no!a para 0i a'en!e de 6ar&s3 que al ins!an!e le en#iF 0edian!e el 0de0 !ele:nico5 En ella le ped&a un in0edia!o in:or0e :inanciero $ le recordaba que !o0ara las 0a$ores precauciones para sal#a'uardar su #ida5 Lis!o5 "e ec+F con!ra el respaldo3 respirF +ondo Alo cual en el ac!o 0e produEo un acceso de !osA $ no!F que Da#id 0e 0iraba co0o si le cos!ara creer lo que #e&a5 De +ec+o3 era casi c0ico #er c0o 0e 0iraba5 Lue'o pos sus oEos en el perro3 que inspeccionaba el lu'ar perezosa0en!e $ de !an!o en !an!o 0e 0iraba para pedir rdenes5 Lo lla0F con un c+asquido de dedos $ le di un :uer!e abrazo5 Da#id presenci la escena co0o si :uera la cosa 02s rara del 0undo5 ADios san!o3 es!2s real0en!e den!ro de ese cuerpo7 no suel!o a+& aden!ro3 sino a0arrado a cada cFlula5 AA 0& 0e lo dices A0e la0en!FA5 Es +orrible5 Ade02s3 los o!ros se nie'an a a$udar0e5 "e ec+aron5 AApre!F los dien!es con indi'nacin5 AO"e ec+aronP ALancF un rezon'o que inad#er!ida0en!e eLci! a "oEo3 0o!i#2ndolo para #enir a la0er0e la cara5 A%laro que 0e lo 0erezco AdiEe3 acariciando a "oEoA5 Eso !iene el !ra!o con0i'o5 OSie0pre 0e +a'o acreedor a lo peorP La peor desleal!ad3 la peor !raicin3 el peor abandono5 Les!a! el #illano5 Bueno3 a es!e #illano lo deEaron !o!al0en!e librado a sus propios recursos5 A"e +e #uel!o loco !ra!ando de co0unicar0e con!i'o Aase'ur Da#id con !ono a la #ez discre!o $ 0edidoA5 Tu a'en!e de 6ar&s Eur que no pod&a a$udar0e5 *a +ab&a decidido probar suer!e en esa direccin de Deor'e!oCn5 ASe al el blocB de papel a0arillo5 ADracias a Dios que es!2s aqu&5 ADa#id3 0i peor !e0or es que los de02s +a$an aniquilado a Qa0es $3 Eun!o con Fl3 a 0i cuerpo5 A lo 0eEor es!e :&sico es el <nico que 0e queda5 ANo3 no lo creo Arepuso con con#incen!e ecuani0idadA5 Tu ladrn +a deEado un ras!ro 0u$ #isible5 6ero #en3 s2ca!e esa ropa 0oEada3 que !e es!2s res:riando5 AGA quF !e re:ieres con eso de Nras!roNH AT< sabes que noso!ros nos 0an!ene0os in:or0ados de esos cr&0enes5 6or :a#or3 da0e la ropa5 AG"2s cr&0enes despuFs del de Nue#a *orBH Ale pre'un!F3 in!eresado5 DeEF que 0e lle#ara +acia la c+i0enea3 :eliz de sen!ir el calorci!o5 "e qui!F el suF!er $ la ca0isa +<0edos5 6or supues!o3 en los di#ersos placares no +ab&a ropa que 0e :uera bien de !a0a o5 Ade02s3 ca& en la cuen!a de que la #aliEa 0e la +ab&a ol#idado la noc+e an!erior en lo de Louis5 ALo de Nue#a *orB :ue el 0iFrcoles por la noc+e3 G#erdadH A"i ropa !e #a a andar AdiEo Da#id3 dis!ra$Fndo0e de 0is pensa0ien!os3 $ se diri'i a una 'i'an!esca 0ale!a que +ab&a en un rincn5 AGMuF pasH G6or quF supones que :ue Qa0esH ATiene que ser Arespondi5 Abri la 0ale!a3 sac #arias prendas dobladas $ lue'o un !raEe de in#ierno 0u$ parecido al que !en&a pues!o $ !oda#&a en su perc+a3 que coloc sobre la silla 02s prLi0a5 ATo0a3 pon!e es!o5 Si no3 !e #as a 0orir5 AO+3 Da#id AdiEe3 !er0inando de des#es!ir0eA3 es!u#e a pun!o de 0orir en 02s de una opor!unidad5 =8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

En realidad3 0i bre#e #ida de 0or!al la pasF sie0pre al borde de la 0uer!e5 El cuidado de es!e cuerpo 0e produce asco5 No sF c0o us!edes a'uan!an es!e ciclo in!er0inable de co0er3 orinar3 0oquear3 de:ecar O$ #ol#er a co0erP Si !ienes :iebre3 dolor de cabeza3 a!aques de !os $ una nariz que !e c+orrea3 Ose con#ier!e en un in:iernoP * los pro:il2c!icos3 por Dios5 OSacar!e esas cosas +orribles es peor que !ener que ponFr!elasP ONo sF c0o se 0e pudo ocurrir que quer&a e0barcar0e en es!oP Los o!ros cr&0enes555 Gcu2ndo :ueronH Es 02s i0por!an!e cu2ndo que dnde5 De nue#o 0e 0iraba :iEo3 !an i0presionado que no pod&a responder5 "oEo a+ora coque!eaba con Fl A di'a0os que lo es!aba cali:icandoA3 $ le la0i a0is!osa0en!e la 0ano5 Da#id lo acarici con cari o3 pero si'ui con la 0irada posada en 0&5 ADa#id AdiEe3 sac2ndo0e las 0edias +<0edasA3 +2bla0e de los o!ros cr&0enes5 Dices que Qa0es deE ras!ros5 AEs !odo !an loco5 Ten'o una docena de :o!os de es!a cara !u$a3 pero #er!e a !i aden!ro de ella555 Nunca lo pude i0a'inar5 En absolu!o5 AG%u2ndo a!ac por <l!i0a #ez3 ese depra#adoH AO+555 La <l!i0a no!icia pro#iene de la Rep<blica Do0inicana5 Eso :ue555 dFEa0e #er555 +ace dos noc+es5 AORep<blica Do0inicanaP GMuF diablos :ue a +acer a+&H ALo 0is0o quisiera saber $o5 An!es a!ac cerca de Bal (arbour3 en )lorida5 En a0bas opor!unidades :ue en un edi:icio al!o3 al que in'res de la 0is0a 0anera que en Nue#a *orB: a!ra#esando una pared de #idrio5 En los !res si!ios des!roz los 0uebles5 Arranc caEas de se'uridad e0po!radas $ se lle# oro3 piedras preciosas3 bonos5 "a! a un +o0bre en Nue#a *orB7 el cad2#er qued desan'rado por supues!o5 Dos 0uEeres succionadas en )lorida $ una :a0ilia 0uer!a en San!o Do0in'o3 pero all& succion slo al padre5 AONo puede do0inar su :uerzaP Ac!<a con la !orpeza de un robo!5 AELac!a0en!e lo que pensF $o5 Lo pri0ero que 0e lla0 la a!encin :ue esa 0ezcla de des!ruc!i#idad con :uerza bru!a5 OEse ser es incre&ble0en!e inep!oP Todo el asun!o es 0u$ es!<pido5 6ero no 0e eLplico por quF eli'i esos !res si!ios para sus robos5 ADe pron!o deE de +ablar $ 0e dio la espalda3 casi con !i0idez5 "e di cuen!a de que $a 0e +ab&a qui!ado !oda la ropa $ es!aba desnudo3 lo cual lo #ol#i eL!ra a0en!e reser#ado3 a !al pun!o que casi se sonroE5 AAqu& !ienes 0edias secas AdiEoA5 GNo se !e ocurre nada 0eEor que andar con la ropa e0papadaH A "e arroE las 0edias sin le#an!ar la 0irada5 A*o no sF 0uc+o de nada5 Eso es lo que +e descubier!o5 A+ora en!iendo por quF !e lla0a la a!encin lo de los dis!in!os lu'ares 'eo'r2:icos5 GMuF necesidad de #iaEar al %aribe si puede robar !odo lo que le dF la 'ana en los barrios residenciales de Bos!on o Nue#a *orBH AS&3 a 0enos que le es!F 0oles!ando 0uc+o el :r&o5 G6uede ser esoH ANo5 Wl no lo sien!e !an!o5 No es lo 0is0o5 "e a'rad poner0e la ca0isa $ los pan!alones secos5 Esas prendas s& 0e iban bien3 aunque eran un poco a0plias3 de un es!ilo pasado de 0oda3 no en!alladas co0o las usaban los E#enes5 La ca0isa era 'ruesa $ los pan!alones pinzados3 pero el c+aleco lo sen!&a c0odo3 abri'ado5 ANo puedo a!ar0e el nudo con es!os dedos 0or!ales5 6ero3 Gpor quF 0e #is!o as&3 Da#idH GNunca usas ropa 02s in:or0al3 co0o se dice a+oraH Dios san!o3 parece que #a0os a un en!ierro5 G6or quF !en'o que +acer0e un lazo alrededor del cuelloH A6orque quedar&a 0u$ 0al que no lo usaras si !e pones !raEe A0e respondiA5 Jen3 que !e a$udo5 A Una #ez 02s le no!F cier!a !i0idez al acercarse5 %o0prend& que sen!&a una 'ran a!raccin por 0i cuerpo5 "i an!i'uo :&sico lo aso0braba7 Fs!e3 en ca0bio3 encend&a su pasin5 "ien!ras lo obser#aba a!en!a0en!e $ sen!&a el 0o#i0ien!o de sus dedos +aciFndo0e el nudo de la corba!a3 !o0F conciencia de que $o !a0biFn eLperi0en!aba una pro:unda a!raccin por Fl5 RecordF cu2n!as #eces +ab&a querido !o0arlo3 es!rec+arlo en 0is brazos3 cla#arle len!a3 !ierna0en!e los incisi#os en el cuello3 beberle la san're5 A+ora !al #ez podr&a !enerlo en cier!o sen!ido sin poseerlo3 0edian!e el si0ple ac!o +u0ano de enredar0e con sus piernas3 en cualquier co0binacin de 'es!os $ abrazos &n!i0os que a Fl pudieran 'us!arle5 * a 0& !a0biFn5 La idea 0e paraliz $ una sensacin de :r&o corri por 0i piel +u0ana5 "e sen!&a unido a Fl3 unido co0o lo +ab&a es!ado con la in:or!unada Eo#en a la que #iolF3 con los !uris!as que paseaban por la ne#ada ciudad capi!al3 0is +er0anos3 unido co0o lo +ab&a es!ado con 0i querida Dre!c+en5 =>

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Era !an :uer!e esa percepcin Ala de ser +u0ano $ es!ar con un +u0anoA que3 de pron!o3 $ pese a la belleza de la sensacin3 0e dio 0iedo5 En!onces co0prend& que el 0iedo era par!e de la belleza5 O+3 s&3 $o era 0or!al co0o Fl5 )leLionF los dedos $ len!a0en!e enderecF la espalda3 con lo cual el es!re0eci0ien!o se !orn en una sensacin er!ica al 02Li0o5 Alar0ado3 Da#id se desprendi brusca0en!e de 0&3 !o0 el saco de la silla $ 0e a$ud a ponFr0elo5 ATienes que con!ar0e !odo lo que !e pas AdiEoA5 * !al #ez den!ro de una +ora $a nos con:ir0en desde Londres si el +iEo de pu!a +a #uel!o a a!acar5 Es!irF el brazo3 lo !o0F del +o0bro con 0i dFbil 0ano 0or!al3 lo a!raEe +acia 0& $ le di un beso sua#e en la cara5 Una #ez 02s Fl dio un respin'o5 ADFEa!e de !on!er&as AeLcla03 co0o quien a0ones!a a un ni oA5 Muiero que 0e cuen!es !odo5 A+ora bien3 G!o0as!e $a el desa$unoH Necesi!as un pa uelo5 Aqu& !ienes5 AG%0o #a0os a recibir la co0unicacin de LondresH A6or :aL desde la %asa "a!riz al +o!el5 Jen3 #a0os a co0er al'o5 Tene0os !odo un d&a por delan!e para +acer planes5 ASi es que Fl $a no es!2 0uer!o A0ani:es!F con un suspiroA5 Dos noc+es a!r2s3 en San!o Do0in'o555 A Una #ez 02s 0e inund una apabullan!e sensacin de desesperanza5 El delicioso i0pulso er!ico corr&a peli'ro5 Da#id sac una bu:anda lar'a de lana de la 0ale!a $ 0e la puso al cuello5 AGNo puedes +ablar a Londres a+oraH Aquise saber5 AEs un poco !e0prano3 pero puedo in!en!arlo5 Encon!r el !elF:ono Eun!o al so:2 $ duran!e unos cinco 0inu!os con#ers con al'uien que es!aba del o!ro lado del ocFano5 A<n no +ab&a no#edades5 Al parecer3 las polic&as de Nue#a *orB3 )lorida $ San!o Do0in'o no es!aban en co0unicacin en!re s&3 pues a<n no se +ab&a es!ablecido una relacin en!re los cr&0enes5 AEn#iar2n la in:or0acin al +o!el por :aL3 apenas la reciban A0e +izo saber no bien cor!A5 Ja0os all&5 Es!o$ que 0e 0uero de +a0bre5 "e +e pasado !oda la noc+e aqu&3 esperando5 A+3 el perro555 GMuF #as a +acer con ese ani0al !an esplFndidoH AWl $a desa$un7 se #a a quedar 0u$ con!en!o en el Eard&n de la azo!ea5 Es!2s ansioso por ir!e de aqu&3 GnoH G6or quF no nos acos!a0os Eun!osH No en!iendo5 AGLo dices en serioH "e enco'& de +o0bros5 A6or supues!o5 AGSi lo dec&a en serioH *a 0e es!aba e0pezando a obsesionar con esa si0ple posibilidad: +acer el a0or an!es de que ocurriera nin'una o!ra cosa5 OLa idea 0e parec&a :an!2s!icaP De nue#o se qued 0ir2ndo0e co0o en !rance5 AGTe das cuen!a de que !ienes un :&sico es!upendoH Es decir555 supon'o que !e +abr2s dado cuen!a de que !e +an deEado un555 +er0os&si0o cuerpo de +o0bre5 ANo ol#ides que lo re#isF 0u$ bien an!es de acep!ar el ca0bio5 G6or quF no quieres555H A(as es!ado con una 0uEer3 G#erdadH ANo 0e 'us!a que 0e leas los pensa0ien!os5 Es 0ala educacin5 Ade02s3 Geso quF !e i0por!aH AUna 0uEer a la que a0abas5 ASie0pre +e a0ado a +o0bres $ 0uEeres por i'ual5 AEs un uso li'era0en!e dis!in!o del #erbo Na0arN5 "ira3 a+ora no pode0os +acerlo3 as& que con!rla!e5 "e !ienes que con!ar !odo lo de ese !al Qa0es5 Nos lle#ar2 cier!o !ie0po preparar el plan5 AEl plan5 GSincera0en!e piensas que pode0os :renarloH AODesde lue'o que s&P A"e +izo se as de que nos :uFra0os5 A6ero3 Gc0oH A*a &ba0os saliendo5 ATene0os que obser#ar la conduc!a de ese ser para saber cu2les son sus pun!os :uer!es $ dFbiles5 Recuerda !a0biFn que so0os dos con!ra uno3 $ que le lle#a0os una enor0e #en!aEa5 AG%u2lH =9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ALes!a!3 qui!a de !u 0en!e esas i02'enes er!icas $ #a0os $a5 No puedo pensar con el es!0a'o #ac&o3 $ es e#iden!e que !< no es!2s razonando co0o corresponde5 "oEo se acerc al por!n con la in!encin de se'uirnos3 pero le diEe que se quedara5 Le di un beso cari oso en el cos!ado de su narizo!a ne'ra5 WAl se !endi sobre el suelo +<0edo $ se li0i! a 0irarnos con cara de desilusin 0ien!ras baE2ba0os la escalera5 El +o!el quedaba a escasas cuadras de dis!ancia3 $ ca0inar baEo el cielo azul no era desa'radable pese al #ien!o +elado5 Sin e0bar'o3 !en&a !an!o :r&o que no quise co0enzar el rela!o5 Ade02s3 el espec!2culo de la ciudad a la luz del d&a 0e dis!ra&a de 0is pensa0ien!os5 Una #ez 02s 0e i0presion la ac!i!ud despreocupada de la 'en!e que se #e&a de d&a5 Todo el 0undo parec&a bendecido por esa luz3 con independencia de la !e0pera!ura5 * al con!e0plar !odo aquello sen!& que en 0& aso0aba cier!a !ris!eza3 $a que $o no quer&a per0anecer en ese 0undo ilu0inado3 por +er0oso que :uere5 No7 pre:er&a recuperar 0i #isin sobrena!ural5 A 0& que 0e den la 0is!eriosa belleza del 0undo noc!urno5 De#uFl#an0e 0i :or!aleza $ resis!encia pre!erna!urales3 $ con 'us!o renuncio para sie0pre a es!e espec!2culo5 El #a0piro Les!a!555 c1es! 0oi5 Da#id a#is en la conserEer&a del +o!el que &ba0os a es!ar en el co0edor3 que de in0edia!o le alcanzaran all& cualquier cosa que le lle'ara por :aL5 Nos ins!ala0os en una !ranquila 0esa con 0an!el blanco3 ubicada en una esquina del in0enso saln an!i'uo3 con sus recar'ados !ec+os de $eso $ cor!inados de seda3 $ co0enza0os a de#orar el abundan!e desa$uno de Nue#a Orle2ns3 que inclu&a +ue#os3 bizcoc+os3 carnes :ri!as $ 0an!ecosos cereales5 Tu#e que con:esar que el proble0a de la co0ida +ab&a 0eEorado con el #iaEe al sur5 Ta0biFn 0e es!aba resul!ando 02s :2cil co0er3 no 0e a!ra'an!aba !an!o ni 0e raspaba la len'ua con!ra 0is propios dien!es5 El ca:F al0ibarado de 0i ciudad na!al superaba !oda per:eccin5 * el pos!re de bananas asadas con az<car era co0o para sub$u'ar a cualquier 0or!al5 6ero a pesar de !an!as !en!adoras eLquisi!eces3 $ del deseo desesperado de recibir pron!o no!icias de Londres3 en ese 0o0en!o lo que 02s quer&a era rela!arle a Da#id 0i la0en!able +is!oria5 A cada 0o0en!o 0e eLi'&a de!alles3 0e in!erru0p&a con pre'un!as3 de 0odo que resul! un in:or0e 0uc+o 02s por0enorizado que el que le di a Louis3 $ que !a0biFn 0e +izo su:rir 0uc+&si0o 02s5 Resul! 0u$ penoso para 0& re#i#ir la in'enua con#ersacin que !u#e con Qa0es en la casa de Deor'e!oCn3 con:esar que no !u#e la precaucin de descon:iar de Fl3 que +ab&a !enido la #anidad de creer que nin'<n 0or!al pod&a burlarse de 0&5 Lue'o #ino la #er'onzosa #iolacin3 el punzan!e rela!o del !ie0po que es!u#e con Dre!c+en3 las pesadillas !erribles de %laudia3 la separacin de Dre!c+en para #ol#er a buscar a Louis3 que en!endi 0al !odo lo que le con!F3 pre:iri dar crFdi!o a su propia in!erpre!acin3 $ no 0e +izo el :a#or que le ped&5 Dran par!e de 0i su:ri0ien!o radicaba en que $a no sen!&a enoEo sino un enor0e pesar5 6ensF en Louis3 pero $a no co0o la i0a'en del a0an!e cari oso al que daban 'anas de abrazar3 sino la de un 2n'el insensible que 0e i0ped&a per!enecer al "is!erioso SFqui!o5 AEn!iendo por quF se ne' AdiEe3 sin!iFndo0e casi incapaz de !ra!ar ese !e0aA5 Supon'o que !endr&a que +aberlo pre#is!o5 * !e di'o con sinceridad: no creo que persis!a e!erna0en!e en esa ac!i!ud para con0i'o5 Lo que pasa es que se en!usias0 con la subli0e idea de que debo sal#ar 0i al0a5 Es lo que Fl +ar&a5 Sin e0bar'o3 en cier!o sen!ido Fl Ea02s +ar&a eso5 * nunca 0e co0prendi5 Nunca5 6or eso es que en su libro 0e describi !an!as #eces sin lle'ar al :ondo de 0&5 Si si'o preso en es!e cuerpo3 si Fl lle'ara a en!ender que no pienso ir0e a la sel#a de la Dua$ana )rancesa a reunir0e con Dre!c+en3 creo que con el !ie0po #a a ceder5 A pesar de que le incendiF la casa5 A lo 0eEor de0ora a os555 OA os den!ro de es!e 0iserable555P ATe es!2s en:ureciendo de nue#o5 Tranquilo5 G* quF es eso de que le incendias!e la casaH AOEs!aba enoEadoP AeLcla0F en un ner#ioso susurroA5 Indi'nado5 No3 ni siquiera Fsa es la palabra5 6ensF que en aquella ocasin no era enoEo lo que sen!& sino 02s bien un 'ran su:ri0ien!o3 pero 0e di cuen!a de que no era as&5 "e puse !an !ris!e que no quise se'uir ca#ilando sobre el !e0a5 Beb& co0o 0eEor pude o!ro #i'orizan!e sorbo de espeso ca:F ne'ro3 $ pasF a narrar que +ab&a #is!o a "arius a la luz de las lla0as5 "arius +ab&a querido que lo #iera5 Wl $a +ab&a e0i!ido su Euicio3 pero $o sincera0en!e no sab&a cu2l era5 =K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Una :r&a desesperanza 0e do0in3 borr !odo ras!ro de enoEo en 0&3 $ 0e quedF ap2!ico 0irando el pla!o3 el res!auran!e $a 0edio #ac&o3 con sus cubier!os relucien!es $ las ser#ille!as dobladas co0o so0breri!os en cada lu'ar5 "is oEos si'uieron de lar'o $ se posaron en las luces silenciosas del +all3 con esa desa'radable !enebrosidad que se cern&a sobre !odas las cosas3 $ lue'o en Da#id3 que pese a su car2c!er3 su con0iseracin $ su encan!o3 no era el ser 0ara#illoso al que +abr&a #is!o con 0is oEos #a0p&ricos sino !an slo un 0or!al 02s3 :r2'il3 que #i#&a al borde de la 0uer!e co0o $o5 "e sen!&a alica&do3 !ris!e5 No pod&a se'uir +ablando5 AEscuc+a3 Les!a!5 No creo que "arius +a$a des!ruido a ese ser5 No +abr&a ido a 0os!rarse an!e !i3 si +ubiese co0e!ido ese ac!o5 No puedo i0a'inar quF piensa ni quF sien!e al'uien co0o Fl7 no 0e i0a'ino siquiera lo que piensas !<3 $ eso que eres uno de 0is a0i'os 02s queridos de !oda la #ida5 6ero no creo que lo +a$a +ec+o5 Se presen! a+& para 0os!rar!e su indi'nacin3 para ne'ar!e a$uda3 $ Fse :ue el Euicio que e0i!i5 6ero apues!o a que !e es!2 dando !ie0po para recuperar !u cuerpo5 * recuerda que3 cualquiera sea la eLpresin que le +a$as #is!o3 la percibis!e con !us oEos +u0anos5 AEso $a lo pensF Arepuse3 desani0adoA5 GMuF o!ra cosa puedo creer3 sal#o que 0i cuerpo !oda#&a eLis!e $ puedo recuperarloH No sF dar0e por #encido5 "e obsequi una encan!adora sonrisa llena de cari o5 ATu#is!e una es!upenda a#en!ura AdiEoA5 A+ora3 an!es de que pense0os c0o apre+ender al ladrn3 quiero +acer!e una pre'un!a5 * por :a#or3 no pierdas los es!ribos5 "e do$ cuen!a de que no sabes cu2n!a :uerza !ienes en es!e cuerpo3 co0o !a0poco lo sab&as del o!ro5 AG)uerzaH GMuF :uerzaH Es!o no es 02s que un 0on!n de ner#ios $ 'an'lios repulsi#os3 :o:os5 Ni 0enciones la palabra N:uerzaN5 ATon!er&as5 Eres un robus!o $ saludable 0uc+ac+o de unos no#en!a Bilos3 sin un 'ra0o de 'rasa5 Te quedan por delan!e cincuen!a a os de #ida 0or!al5 6or el a0or del cielo3 !o0a conciencia de !us pri#ile'ios5 AEs!2 bien3 es!2 bien5 OEs +er0oso es!ar #i#oP AsusurrF3 para no 'ri!arA5 O* +o$ al 0ediod&a podr&a a!ropellar0e un ca0in por la calleP GNo #es3 Da#id3 que 0e desprecio a 0& 0is0o por no poder sopor!ar es!as si0ples !ribulacionesH OOdio ser es!a cria!ura dFbil $ cobardeP "e apo$F en el respaldo $ diri'& 0is oEos al !ec+o !ra!ando de no !oser3 llorar ni es!ornudar3 co0o !a0poco de cerrar la 0ano derec+a en un pu o porque corr&a el ries'o de ro0per la 0esa o 'olpear al'una pared5 AOOdio la cobard&aP A0usi!F5 ALo sF Acon#ino de buen 'rado5 "e obser# unos ins!an!es en silencio7 lue'o se sec los labios con la ser#ille!a $ asi la !aza del ca:F5 ASuponiendo que Qa0es !oda#&a ande por a+& con !u #ieEo cuerpo AdiEo lue'oA3 Ges!2s !o!al0en!e se'uro de que quieres recobrarlo $ #ol#er a ser Les!a! den!ro de ese o!ro cuerpoH "e re& para 0is aden!ros5 AG%0o quieres que !e lo de0ues!reH G%0o diablos #o$ a +acer para e:ec!uar de nue#o la !rans:or0acinH De eso depende que conser#e la salud 0en!al5 ABueno3 pri0ero !ene0os que ubicar a Qa0es5 Lo pri0ordial es encon!rarlo55 No nos dare0os por #encidos +as!a que no !en'a0os la cer!eza de que no se lo puede +allar5 AODic+o por !i parece !an :2cilP G%0o se +ace se0eEan!e cosaH AS+++3 es!2s lla0ando la a!encin sin necesidad A0e re'a 3 con au!oridadA5 Bebe el Eu'o de naranEa3 que !e +ar2 :al!a5 Te pido o!ro5 ANo necesi!o el Eu'o de naranEa $ !a0poco necesi!o 02s cuidados5 GDe #eras su'ieres que +a$ posibilidades de a!rapar a ese delincuen!eH A%o0o !e diEe an!es3 Les!a!3 piensa en la li0i!acin 02s i0por!an!e que !en&as en !u an!i'uo es!ado: los #a0piros no pueden andar a la luz del d&a7 02s a<n3 de d&a son seres co0ple!a0en!e inde:ensos5 %ier!o es que poseen el re:leEo de da ar a quienquiera que se a!re#a a per!urbar su descanso5 6ero3 sal#o eso3 se +allan inde:ensos5 * duran!e unas diez o doce +oras deben per0anecer en un 0is0o lu'ar5 Eso nos da una 'ran #en!aEa3 02Li0e porque es 0uc+o lo que sabe0os sobre el ser en cues!in5 Lo <nico que necesi!a0os es la opor!unidad de en:ren!a0os con Fl $ con:undirlo bas!an!e co0o para que se pueda +acer la 0u!acin5 AGSe lo puede obli'arH AS&5 Se lo puede +acer salir de ese cuerpo el !ie0po necesario co0o para que !e 0e!as !< en Fl5 ATen'o que con!ar!e al'o3 Da#id5 %on es!e cuerpo no !en'o ni un solo poder eL!rasensorial5 Ta0poco los !en&a cuando era un 0uc+ac+o 0or!al5 No creo que pueda555 ele#ar0e $ salir de es!e cuerpo5 Lo in!en!F una =.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

#ez en Deor'e!oCn $ no pude 0o#er la carne5 A%ualquiera puede +acer ese !ruco3 Les!a!7 slo es!abas a!e0orizado5 * a<n lle#as den!ro de !i al'o de !odo lo que sab&as cuando eras #a0piro5 Ten&as la #en!aEa de las cFlulas pre!erna!urales3 s&3 pero la 0en!e propia0en!e dic+a no ol#ida5 Es ob#io que Qa0es !raslad los poderes 0en!ales de un cuerpo al o!ro3 pero se'ura0en!e !< !a0biFn !e quedas!e con par!e de ese conoci0ien!o5 AS&3 reconozco que es!aba a!e0orizado555 DespuFs no quise in!en!arlo 02s por 0iedo a no poder #ol#er a en!rar en el cuerpo5 A*o !e #o$ a ense ar a salir del cuerpo $ e:ec!uar un a!aque concer!ado sobre Qa0es5 Recuerda que so0os dos3 Les!a!5 El a!aque lo +are0os Eun!os !< $ $o5 * $o s& !en'o no!ables dones parapsicol'icos3 para de:inirlos de una 0anera sencilla5 6uedo +acer 0uc+as cosas5 ADa#id3 a ca0bio de es!o serF !u escla#o !oda la e!ernidad5 Te darF lo que 0e pidas5 IrF +as!a los con:ines del uni#erso por !i3 con !al de que es!o se cu0pla5 Ti!ube co0o si quisiera +acer al'<n peque o co0en!ario Eocoso3 pero lo pens 0eEor $ no diEo nada5 Lue'o prosi'ui5 AE0pezare0os con la preparacin cuan!o an!es5 6ero a+ora que lo pienso3 0e parece que lo 0eEor es obli'arlo a salir de 'olpe5 *o3 eso lo puedo +acer incluso an!es de que se dF cuen!a de que es!2s !< all&5 %uando 0e #ea a 0&3 no sospec+ar25 Ade02s3 puedo ocul!arle 0is pensa0ien!os5 * Fsa es o!ra cosa que debes aprender: a disi0ular !us pensa0ien!os5 A6ero3 G$ si !e reconoce3 Da#idH Wl sabe quiFn eres3 !e recuerda5 "e +abl de !i5 GMuF le #a a i0pedir que !e que0e #i#o en el ins!an!e en que !e #eaH AEl lu'ar donde se realice el encuen!ro5 No se #a a arries'ar a ori'inar un 'ran incendio 0u$ cerca de su persona5 Ade02s3 #a0os a a!raerlo a un lu'ar donde no se a!re#a a de0os!rar sus dones3 para lo cual +abr2 que pensarlo !odo 0u$ bien5 6ero eso puede esperar +as!a !an!o sepa0os c0o +acer para encon!rarlo5 A6ode0os acercarnos a Fl en una 0ul!i!ud5 AO cuando es!F por a0anecer3 porque no podr2 correr el ries'o de producir un incendio cerca de su cue#a5 AELac!o5 ABueno3 +a'a0os un c2lculo aproLi0ado de sus poderes a par!ir de la in:or0acin con que con!a0os5 DeE de +ablar un 0o0en!o cuando el ca0arero lle' a la 0esa con una de esas +er0osas ca:e!eras ba adas en pla!a que +a$ en los +o!eles de ca!e'or&a5 Sie0pre !ienen una p2!ina dis!in!a de la de cualquier pla!er&a3 $ peque &si0as abolladuras5 Obser#F el brebaEe ne'ro que sal&a por el pico5 En realidad $o obser#aba #arias cosas 0ien!ras es!aba a+& sen!ado3 pese a lo desdic+ado que 0e sen!&a5 El slo +ec+o de es!ar con Da#id 0e daba esperanzas5 Da#id bebi un sorbo del ca:F reciFn ser#ido cuando el ca0arero $a se 0arc+aba7 lue'o 0e!i la 0ano en el bolsillo de su saco $ 0e en!re' un bolli!o de +oEas de papel5 ASon las crnicas que sacaron los diarios acerca de los asesina!os5 LFelas con su0o cuidado $ di0e cualquier cosa que se !e cruce por la 0en!e5 La pri0era3 !i!ulada N(o0icidio #a0p&rico en el cen!roN3 0e indi'n5 Se +ablaba all& de la inEus!i:icable des!ruccin que 0e +ab&a 0encionado Da#id5 Ten&a que ser !orpeza3 des!rozar 0obiliarios !an !on!a0en!e5 * el robo555 quF insensa!ez a!roz5 A 0i represen!an!e le +ab&a quebrado el cuello en el ac!o de beberle la san're5 "2s inep!i!ud5 A"e lla0a la a!encin que +as!a pueda usar el don de #olar AdiEe3 enoEadoA5 Sin e0bar'o3 en es!e caso a!ra#es la pared en el piso !rein!a5 AEso no si'ni:ica que pueda usar ese poder en 'randes dis!ancias5 A6ero en!onces3 Gc0o +izo para lle'ar de Nue#a *orB a Bal (arbour en una noc+eH * lo que es 02s i0por!an!e3 Gpor quFH Si u!iliza #uelos co0erciales3 GquF sen!ido !iene ir a Bal (arbour en #ez de Bos!on3 Los n'eles o 6ar&sH 6iensa en cu2n!o podr&a robar en un 0useo i0por!an!e o un in0enso banco5 Lo de San!o Do0in'o no lo en!iendo5 Aunque do0ine el ar!e de #olar3 no puede resul!arle :2cil5 En!onces3 Gpara quF ir a esos si!iosH GMuerr2 a!acar en lados 0u$ dis!in!os para que nadie relacione los +ec+osH ANo5 Si slo buscara el secre!o3 no ac!uar&a de 0anera !an espec!acular5 Es!2 co0e!iendo dispara!es5 OSe co0por!a co0o si es!u#iera dro'adoP

8?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AAs& es5 * a decir #erdad3 Fsa es la sensacin que uno eLperi0en!a al principio5 Uno se in!oLica con los e:ec!os 0a'ni:icados de los sen!idos5 AG6odr&a ser que #olara por el aire $ a!acara si0ple0en!e en cualquier lu'ar adonde lo lle#ara el #ien!o3 que no eLis!iera un plan de!er0inadoH Apre'un! Da#id5 6ensF en la pre'un!a 0ien!ras le&a las de02s crnicas3 0u$ :rus!rado por no poder escru!arlas co0o podr&a +aber +ec+o con 0is oEos de #a0piro5 S&3 02s !orpeza3 02s es!upidez5 %uerpos +u0anos aplas!ados con Nun ins!ru0en!o pesadoN3 que desde lue'o slo era su pu o5 ALe 'us!a ro0per #idrios3 Ge+H AdiEeA5 Le a'rada sorprender a sus #&c!i0as5 Debe dis:ru!ar #iendo su 0iedo5 No deEa !es!i'os5 Roba !odo lo que le parece de #alor5 * nada de eso es 0u$ #alioso5 %0o lo odio5 * sin e0bar'o555 $o !a0biFn +e co0e!ido ac!os i'ual de !erribles5 RecordF las con#ersaciones con ese depra#ado5 O%0o 0e deEF en'a ar por sus 0odales de caballeroP 6ero !a0biFn 0e #inieron a la 0en!e las descripciones de Fl que 0e +ab&a +ec+o Da#id3 !odo lo que diEo sobre su es!upidez $ su au!odes!ruc!i#idad5 * su !orpeza5 %0o pude ol#idarlo5 ANo Arespond& por :inA5 No cree que pueda recorrer se0eEan!es dis!ancias5 No !e i0a'inas lo a!errador que puede lle'ar a ser el don de #olar5 Jein!e #eces 02s a!e0orizan!e que el #iaEe :uera del cuerpo5 Todos noso!ros lo odia0os5 (as!a el ru'ir del #ien!o produce una sensacin de i0po!encia3 un abandono peli'roso3 por as& decirlo5 (ice una pausa5 Noso!ros conoce0os ese #uelo en sue os3 quiz2 porque an!es de nacer lo conoci0os en al'<n reino celes!ial que es!2 02s all2 de es!a !ierra5 6ero no pode0os concebirlo co0o cria!uras 0or!ales3 $ slo $o pod&a saber +as!a quF pun!o 0e +ab&a des'arrado el corazn5 A6rosi'ue3 Les!a!3 !e es!o$ escuc+ando5 *o !e co0prendo5 LancF un peque o suspiro5 A*o aprend& ese don slo porque 0e encon!raba en 0anos de un #a0piro audaz3 que no le !e0&a a nada5 Al'unos de noso!ros nunca lo aprenden5 No3 no creo que do0ine el ar!e5 Es!2 #iaEando por cualquier o!ro 0edio3 $ slo se desplaza por el aire cuando es!2 cerca de la #&c!i0a5 AS&3 eso parece cuadrar con las pruebas5 Si supiFra0os555 Al'o lo dis!raEo de i0pro#iso5 Un anciano e0pleado del +o!el3 de aspec!o a0able3 +ab&a aparecido en una puer!a leEana $ con enloquecedora len!i!ud en:ilaba +acia noso!ros !ra$endo un sobre 'rande en la 0ano5 Da#id sac de in0edia!o un bille!e3 $ lo !u#o preparado5 AUn :aL3 se or5 Acaba de lle'ar5 AA+3 0uc+&si0as 'racias5 Abri el sobre5 ATe leo A0e anunciA5 %able de no!icias pro#enien!e de "ia0i5 Una residencia en lo al!o de una colina3 en la isla de %uracao5 (ora probable: a$er a la noc+e3 pero no se lo descubri +as!a las = de la 0a ana5 %inco personas encon!radas 0uer!as5 AGDnde caraEo queda %uracaoH AEso es 02s desconcer!an!e a<n5 Se !ra!a de una isla +olandesa555 bien al sur del %aribe5 No le #eo sen!ido en absolu!o5 Le&0os Eun!os la no!icia5 Una #ez 02s3 al parecer el 0#il +ab&a sido el robo5 El 0alean!e ro0pi una clarabo$a para en!rar $ de0oli el con!enido de dos +abi!aciones5 "uri una :a0ilia &n!e'ra5 La per#ersidad con que ac!u deE a!errada a !oda la isla5 )ueron +allados dos cad2#eres sin san're3 uno de ellos per!enecien!e a un ni i!o5 AOEs!e canalla no es!2 slo #iaEando al surP A(as!a en el %aribe +a$ lu'ares 02s in!eresan!es Aco0en! Da#idA5 O6as por al!o !oda la cos!a de A0Frica %en!ralP Jen3 #a0os a buscar un 0apa para analizar sus 0o#i0ien!os5 "e pareci #er una o:icina de !uris0o en el +all cen!ral5 A+& se'ura0en!e !ienen 0apas5 DespuFs lle#a0os !odo a !u casa5 El a'en!e de #iaEes3 un se or 0a$or de #oz re:inada3 con su0a a0abilidad busc unos 0apas en el desorden de su escri!orio5 G%uracaoH S&3 en al'una par!e !en&a unos :olle!os5 De !odas las islas del %aribe3 no le parec&a una de las 02s a!rac!i#as5 AG6or quF #a la 'en!e a+&H Apre'un!F5 ABueno3 en 'eneral no #a 0uc+o Acon:es3 rasc2ndose la cal#aA5 Sal#o en los cruceros3 por supues!o5 8-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

En los <l!i0os a os +an es!ado +aciendo escala en ese puer!o5 Aqu& es!2n5 A"e puso en la 0ano un :olle!o de un barco peque o lla0ado %orona de los "ares3 0u$ boni!o en la :o!o3 que recorr&a !odas las islas $ +ac&a su <l!i0a escala en %uracao an!es de e0prender el re'reso5 AO%rucerosP A0ur0urF 0irando la ilus!racin5 "is oEos se posaron lue'o en los enor0es a:ic+es de barcos que +ab&a en las paredes de la o:icina5 AEn su casa de Deor'e!oCn !en&a 0uc+&si0as :o!os de barcos Aco0en!FA5 Da#id3 Oes!2 #iaEando por 0arP GRecuerdas lo que 0e diEis!e acerca de que su padre !rabaEaba para una e0presa na#ieraH A 0& !a0biFn 0e 0encion al'o as& co0o que quer&a #iaEar a Nor!ea0Frica en al'<n !ransa!l2n!ico5 AOA lo 0eEor !ienes raznP Nue#a *orB3 Bal (arbour555 A"ir al a'en!e5 AGLos cruceros suelen +acer escala en Bal (arborH AEn 6or! E#er'lades3 que queda 0u$ cerca5 6ero no 0uc+os zarpan de Nue#a *orB5 AGNo paran en San!o Do0in'oH AO+3 s&3 Fse es un lu'ar +abi!ual5 Todos #ar&an su i!inerario5 GEn quF !ipo de barco es!2 pensandoH Da#id ano! r2pida0en!e las di#ersas localidades $ las noc+es en que +ab&an ocurrido los +o0icidios7 sin dar nin'una eLplicacin3 desde lue'o5 6ero lue'o se 0os!r aba!ido5 ANo AdiEoA3 #eo que es i0posible5 GMuF crucero podr&a cubrir el !ra$ec!o desde )lorida +as!a %uracao en !res noc+esH ABueno3 +a$ uno Ain!er#ino el a'en!eA3 que casual0en!e zarp es!e <l!i0o 0iFrcoles de Nue#a *orB5 Es el buque insi'nia de la L&nea %unard3 el Mueen Elizabe!+ II5 AEse 0is0o Acon:ir0F $oA5 El Mueen Elizabe!+ II3 Da#id3 el 0is0o barco que 0e 0encion5 T< diEis!e que su padre555 A%re&a que se lo usaba para cruces !ransa!l2n!icos5 ANo en in#ierno Arepuso a:able0en!e el se orA5 Recorre el %aribe +as!a 0arzo5 * es quiz2 el 02s #eloz que eLis!e3 pues alcanza #ein!ioc+o nudos5 6ero 0ire3 pode0os re#isar $a 0is0o el i!inerario5 E0prendi o!ra de esas b<squedas3 al parecer in<!iles3 de papeles en su escri!orio3 +as!a que por <l!i0o +all un :olle!o bella0en!e i0preso3 que abri $ alis con la 0ano5 AS&3 par!i de Nue#a *orB el 0iFrcoles5 Arrib a 6or! E#er'lades el #iernes por la 0a ana3 zarp an!es de 0edianoc+e $ prosi'ui ru0bo a %uracao3 adonde lle' a$er a las cinco de la 0a ana5 6ero no +izo escala en la Rep<blica Do0inicana3 as& que no sF quF decirle5 AONo i0por!a7 pas por all&P AeLcla0 Da#idA5 O6as por la Rep<blica Do0inicana a la noc+e si'uien!eP "ira el 0apa5 No +a$ duda5 A+3 el 0u$ !on!o5 6r2c!ica0en!e !e lo an!icip3 Les!a!3 con !oda esa c+arla obsesi#a5 Ja a bordo del Mueen Elizabe!+3 el 0is0o barco que :ue !an i0por!an!e para su padre3 el barco donde el #ieEo pas su #ida5 A'radeci0os calurosa0en!e al +o0bre sus 0apas $ :olle!os3 $ lue'o sali0os a buscar un !aLi5 AOEs !an !&pico de FlP Aco0en! Da#id en el au!o3 ca0ino a 0i depar!a0en!oA5 Todo lo que +ace ese de0en!e es si0blico5 GTe con!F que lo +ab&an despedido del Mueen Elizabe!+ en 0edio de un esc2ndaloH A+3 es!u#is!e !an acer!ado5 Lo su$o es una obsesin3 $ Fl 0is0o !e dio la pis!a5 AS&3 claro que s&5 La Tala0asca no lo quiso en#iar a A0Frica en el Mueen Elizabe!+ II5 * eso nunca !e lo perdon3 Da#id5 ALo odio Aar!icul3 con un ardor !al que 0e sorprendi3 a<n !eniendo en cuen!a las circuns!ancias en las cuales es!2ba0os in#olucrados5 A6ero en realidad no es una !on!er&a !an 'rande3 Da#id5 GNo #es que es una cosa as!u!a3 diablicaH Es #erdad3 sin darse cuen!a 0e dio la cla#e en esas c+arlas que !u#i0os en Deor'e!oCn3 $ eso pode0os a!ribu&rselo a su au!odes!ruc!i#idad3 porque no creo que +a$a supues!o que $o 0e iba a dar cuen!a5 Ade02s3 +ones!a0en!e3 si !< no 0e +ubieras 0os!rado las no!icias que publicaron los diarios sobre los o!ros asesina!os3 a lo 0eEor nunca se 0e +abr&a ocurrido esa posibilidad5 A6uede ser5 A 0& 0e da la i0presin de que quiere que lo pesquen5 ANo3 Da#id5 Se es!2 escondiendo5 De !i3 de 0&3 de 0is co0pa eros5 O+3 es 0u$ in!eli'en!e5 Di'a0os que es un bruEo abo0inable3 capaz de ocul!arse por co0ple!o5 G* dnde se ocul!aH En el a!es!ado 0undo de 0or!ales que #iaEa en las en!ra as de un buque #eloz5 O"ira su i!inerarioP Un barco que na#e'a !odas las 8/

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

noc+es5 Slo de d&a se queda en los puer!os5 A%o0o quieras Aad0i!i Da#idA3 pero para 0& si'ue siendo un idio!a5 O* #a0os a apresarloP A+ora bien5 "e con!as!e que le +ab&as dado un pasapor!e3 GnoH AA no0bre de %larence Oddbod$3 pero se'ura0en!e no lo us5 A6ron!o lo sabre0os5 *o sospec+o que subi al buque en Nue#a *orB de la 0anera +abi!ual5 6ara Fl !iene que +aber sido 0u$ i0por!an!e que se lo recibiera con la debida po0pa3 reser#ar la sui!e 02s cara $ lle'ar +as!a la cubier!a superior con los a$udan!es +aciFndole re#erencias5 Esas sui!es son enor0es3 por lo cual no ser&a nada lla0a!i#o !ener a+& un ba<l in0enso donde esconderse de d&a5 Nin'<n ca0arero lo !ocar&a5 *a +ab&a0os lle'ado de nue#o a 0i edi:icio5 Da#id sac unos bille!es para pa'ar el !aLi $ ense'uida subi0os5 No bien en!ra0os en el depar!a0en!o3 nos sen!a0os con los :olle!os $ los recor!es de los diarios3 $ deduEi0os el crono'ra0a con que se +ab&an perpe!rado los cr&0enes5 Resul!aba ob#io que el 0al+ec+or +ab&a 0a!ado a 0i a'en!e de Nue#a *orB escasas +oras an!es de zarpar la na#e5 Tu#o !ie0po de sobra para e0barcar an!es de las once de la noc+e5 El +o0icidio prLi0o a Bal (arbour se +ab&a co0e!ido pocas +oras an!es de a0arrar el buque5 E#iden!e0en!e u!ilizaba su capacidad de #olar para !ra$ec!os cor!os3 $ re'resaba a su ca0aro!e u o!ro lu'ar de escondi!e an!es de la salida del sol5 6ara el cri0en de San!o Do0in'o quiz2 +ab&a abandonado el barco duran!e una +ora $ lo alcanz 02s adelan!e3 en el !ra$ec!o +acia el sur5 Una #ez 02s3 esas dis!ancias no eran nada5 Ni siquiera necesi!aba una #isin sobrena!ural para localizar al 'i'an!esco paquebo!e que surcaba el 0ar5 Los asesina!os de %uracao se +ab&an lle#ado a cabo poco despuFs de le#ar anclas5 6robable0en!e Fl #ol#i al barco 0enos de una +ora despuFs3 car'ado con su bo!&n5 El buque es!aba #iaEando a+ora ru0bo al nor!e5 Apenas dos +oras an!es +ab&a :ondeado en La Duaira3 sobre la cos!a #enezolana5 Si esa noc+e co0e!&a al'<n cri0en en %aracas o sus alrededores3 sabr&a0os con cer!eza que lo +ab&a0os ubicado3 pero no !en&a0os in!encin de esperar esa ul!erior con:ir0acin5 ABueno3 pense0os un plan AdiEeA5 GNos a!re#er&a0os a e0barcarnos noso!ros 0is0os en ese barcoH ATene0os que +acerlo3 por supues!o5 AEn!onces +a$ que conse'uir pasapor!es :alsos5 Es posible que ar0e0os un 'ran re#uelo5 Da#id Talbo! no debe quedar i0plicado $ $o no puedo u!ilizar el pasapor!e que Fl 0e dio5 Ade02s3 ni siquiera sF dnde lo deEF5 Tal #ez es!F !oda#&a en la casa de Deor'e!oCn5 Slo Dios sabe por quF puso su propio no0bre en ese docu0en!o3 quiz2 quiera causar0e proble0as la pri0era #ez que se 0e ocurriera pasar por una aduana5 AELac!o5 *o puedo ocupar0e de la docu0en!acin an!es de irnos de Nue#a Orle2ns5 A+ora bien3 no pode0os lle'ar a %aracas an!es de las cinco3 +ora de par!ida del buque5 No5 Tendre0os que abordarlo 0a ana en Drenada5 Nos queda !ie0po +as!a las cinco5 Es 0u$ probable que +a$a ca0aro!es disponibles3 porque sie0pre se producen cancelaciones de <l!i0o 0o0en!o $ a #eces +as!a 0uer!es5 De +ec+o3 en un barco !an caro co0o el Mueen Elizabe!+ II sie0pre +a$ 0uer!es5 Eso Qa0es debe saberlo se'uro5 O sea que3 !o0ando las necesarias precauciones3 puede saciar su ape!i!o en el ins!an!e que se le ocurra5 A6ero3 Gpor quF !iene que +aber 0uer!esH A6or los pasaEeros ancianos Arespondi Da#idA5 Es al'o que ocurre en esos #iaEes5 El buque lle#a un +ospi!al 'rande para e0er'encias5 No ol#ides que un na#&o de se0eEan!e en#er'adura es un 0undo :lo!an!e5 6ero no i0por!a5 Nues!ros in#es!i'adores aclarar2n !odo5 En se'uida 0e co0unico con ellos5 Ser2 :2cil lle'ar a Drenada desde Nue#a Orle2ns3 $ !oda#&a nos #a a quedar !ie0po para prepararnos5 NBueno3 Les!a!3 analice0os !odo en de!alle5 Supon'a0os que en:ren!a0os a es!e ser despreciable an!es del alba3 que conse'ui0os 0e!erlo de #uel!a en es!e cuerpo $ que despuFs no pode0os con!rolarlo5 Necesi!a0os un lu'ar donde esconder!e a !i555 un !ercer ca0aro!e3 reser#ado baEo o!ro no0bre que no !en'a nada que #er con nin'uno de noso!ros5 AS&3 al'o que es!F en el 0edio del buque3 en al'una de las cabinas in:eriores5 No en la de 02s abaEo porque ser&a de0asiado e#iden!e3 sino 02s bien en la 0i!ad3 $o dir&a5 A6ero3 Gcon quF #elocidad puedes 0o#er!eH G6odr&as baEar en cues!in de se'undos +as!a esa cubier!aH ASin duda5 6or eso no !e preocupes5 * en el ca0aro!e !iene que caber un ba<l 'rande5 Aunque3 en realidad3 eso no es :unda0en!al si de an!e0ano +e podido colocar una buena cerradura en la puer!a3 pero no ser&a 0ala idea5 AA+3 $a #eo3 $a #eo lo que !ene0os que +acer5 T<3 descansa3 bebe !u ca:F3 da!e una duc+a3 +az lo que 84

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

quieras5 *o #o$ al o!ro cuar!o $ +a'o los lla0ados necesarios5 %o0o es!o !iene que #er con la Tala0asca3 debes deEar0e solo5 ANo lo dir2s en serio5 Muiero escuc+ar lo que555 A(az0e caso5 A+3 $ busca quien !e pueda cuidar ese bello can TperroU !u$o5 OI0posible lle#arlo con noso!rosP * un perro de ese car2c!er3 no puede quedar abandonado5 R2pida0en!e se encerr en 0i dor0i!orio para poder +acer por su cuen!a los eni'02!icos lla0ados5 AQus!o cuando $o e0pezaba a dis:ru!arlo555 Ala0en!F5 Sal& a buscar a "oEo3 que es!aba dur0iendo en el :r&o $ +<0edo Eard&n de la azo!ea co0o si :uera la cosa 02s na!ural del 0undo5 Lo lle#F a casa de la 0uEer de la plan!a baEa5 De !odos 0is inquilinos3 era la 02s a:able3 $ se'ura0en!e le #endr&an bien doscien!os dlares por aloEar a un perro 0anso5 Apenas se lo su'er&3 se 0os!r :uera de s& de ale'r&a5 DiEo que "oEo pod&a usar el pa!io !rasero del edi:icio3 que a ella le +ac&a :al!a el dinero $ la co0pa &a3 $ que $o era 0u$ bueno5 Tan!o co0o 0i pri0o3 el se or de Lioncour!3 una especie de 2n'el 'uardi2n su$o que nunca se 0oles!aba en cobrar los c+eques con que ella le pa'aba el alquiler5 Sub& de nue#o al depar!a0en!o $ 0e encon!rF con que Da#id se'u&a con su !rabaEo $ no 0e deEaba escuc+ar5 "e pidi que preparara ca:F3 cosa que por supues!o $o no sab&a +acer5 Beb& el ca:F #ieEo $ lla0F a 6ar&s5 "e a!endi 0i represen!an!e5 DiEo que es!aba a pun!o de en#iar0e el in:or0e por 0& solici!ado5 Todo andaba bien5 No +ab&a +abido 02s in!en!os de robo por par!e del ladrn 0is!erioso5 El <l!i0o +ab&a ocurrido la noc+e del #iernes5 A lo 0eEor se +ab&a dado por #encido5 Una cuan!iosa su0a de dinero 0e a'uardaba en 0i banco de Nue#a Orle2ns5 Le rei!erF !odas las precauciones que deb&a !o0ar $ le diEe que pron!o lo #ol#er&a a lla0ar5 Noc+e del #iernes: quer&a decir que Qa0es +ab&a +ec+o el <l!i0o in!en!o de robo an!es de que el Mueen Elizabe!+ II zarpara de los Es!ados Unidos5 "ien!ras iba a bordo3 no !en&a 0odo de robar por co0pu!adora5 * sin duda no planeaba +acerle da o a 0i a'en!e de 6ar&s5 Eso3 si es que se con!en!aba con sus bre#es #acaciones en el Mueen Elizabe!+5 Nada le i0ped&a abandonar el barco cuando quisiera5 Jol#& a la co0pu!adora e in!en!F in'resar en las cuen!as de Les!an Dre'or3 la persona que supues!a0en!e le +ab&a 'irado los #ein!e 0illones al banco de Deor'e!oCn5 Tal co0o supon&a3 Dre'or a<n eLis!&a pero pr2c!ica0en!e no le quedaba ni un cen!a#o5 Saldo de su cuen!a: cero5 Los #ein!e 0illones 'irados a Deor'e!oCn para que los usara Ra'lan Qa0es de +ec+o +ab&an re'resado al se or Dre'or el #iernes al 0ediod&a3 pero de in0edia!o :ueron re!irados de su cuen!a5 La eL!raccin se +ab&a or'anizado la noc+e an!erior5 El #iernes a las !i!ee el dinero $a se +ab&a ido por al'<n ca0ino i0posible de ras!rear5 Toda la operacin :i'uraba a+&3 'rabada en di#ersos cdi'os nu0Fricos $ !er0inolo'&a bancaria3 que cualquier !on!o pod&a #er5 * por cier!o +ab&a un !on!o 0irando la pan!alla en ese preciso ins!an!e5 El ab$ec!o indi#iduo 0e +ab&a ad#er!ido que sab&a robar 0edian!e la co0pu!adora5 Sin duda le +ab&a sonsacado in:or0acin a la 'en!e del banco de Deor'e!oCn3 o bien +ab&a #iolado sus 0en!es con:iadas #aliFndose de la !elepa!&a3 con el :in de a#eri'uar las cla#es ci:radas que le +ac&an :al!a5 )uese co0o :uere3 Fl a+ora con!aba con una :or!una que an!es era 0&a3 por lo cual lo odiaba 0uc+o 02s5 Lo odiaba porque +ab&a 0a!ado a 0i a'en!e de Nue#a *orB5 Lo odiaba porque en el 0is0o ac!o des!roz 0is 0uebles3 $ por robarse !odo lo de02s de la o:icina5 Lo odiaba por su 0ezquindad $ su in!elec!o3 su crudeza $ su osad&a5 "e quedF bebiendo el ca:F #ieEo $ pensando en lo que nos esperaba5 6or supues!o3 co0prend&a lo que +ab&a +ec+o Qa0es3 por es!<pido que pareciese5 Supe desde el pri0er 0o0en!o que3 en su caso3 el +ec+o de robar !en&a que #er con ansias no saciadas de su al0a5 * el Mueen Elizabe!+ II +ab&a sido el 0undo de su padre3 el 0undo de donde3 por +abFrselo sorprendido robando3 se lo +ab&a eLpulsado5 O+3 s&3 eLpulsado3 !al co0o 0is co0pa eros +icieron con0i'o5 * quF ansioso por re'resar con sus nue#os poderes $ su nue#a riqueza debe +aber es!ado5 6robable0en!e lo +ab&a planeado con luEo de de!alles no bien :iEa0os :ec+a para e:ec!uar la !rans0u!acin5 Sin duda3 si $o lo +ubiera +ec+o esperar3 Fl +abr&a !o0ado el barco en al'<n puer!o 02s adelan!e5 En ca0bio as&3 pudo iniciar el #iaEe a escasa dis!ancia de Deor'e!oCn $ apro#ec+ para dar 0uer!e a 0i represen!an!e an!es de zarpar5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

A+3 lo recuerdo sen!ado en esa oscura cocina de Deor'e!oCn3 0irando a cada ra!o su reloE5 Es decir3 es!e reloE5 Da#id sali por :in del dor0i!orio3 ano!ador en 0ano5 Es!aba !odo arre'lado5 ANo #iaEa nin'<n %larence Oddbod$ en el Mueen Elizabe!+3 pero un 0is!erioso in'lFs Eo#en3 de no0bre Qason (a0il!on3 reser# la luEosa sui!e Reina Jic!oria apenas dos d&as an!es de que el buque zarpara de Nue#a *orB5 6or el 0o0en!o debe0os suponer que se !ra!a de nues!ro +o0bre5 Recibire0os 02s in:or0acin an!es de lle'ar a Drenada5 Nues!ros de!ec!i#es $a se encuen!ran !rabaEando5 N6ara noso!ros !ene0os reser#adas dos sui!es en la 0is0a cubier!a que el a0i'o 0is!erioso5 Nos e0barcare0os 0a ana an!es de las diecisie!e3 que es la +ora de zarpar5 NEl pri0ero de los #uelos que debere0os !o0ar par!e de Nue#a Orle2ns den!ro de !res +oras5 6or lo 0enos una de esas +oras la necesi!a0os para conse'uir los pasapor!es5 Nos los proporcionar2 un se or que 0e :ue su0a0en!e reco0endado $ $a nos es!2 esperando5 Aqu& es!2 la direccin5 AELcelen!e5 *o !en'o aqu& su:icien!e dinero en e:ec!i#o5 A"u$ bien5 Bueno3 uno de nues!ros in#es!i'adores se reunir2 con noso!ros en Drenada5 Se !ra!a de un +o0bre 0u$ +2bil3 que duran!e a os +a !rabaEado con0i'o5 Wl reser# el !ercer ca0aro!e3 in!erno3 en la cubier!a cinco5 * se las #a a in'eniar para en!rar en el ca0aro!e 0odernas ar0as de :ue'o3 co0o !a0biFn el ba<l que #a0os a necesi!ar despuFs5 AEsas ar0as no son nada para un +o0bre que +abi!e en 0i #ieEo cuerpo5 6ero despuFs3 por supues!o555 AELac!o AdiEo Da#idA5 DespuFs de +acerse el ca0bio3 0e +ar2 :al!a un ar0a para pro!e'er0e de es!e +er0oso cuerpo Eo#en que es!2 aqu&5 A"e se al con un 'es!o5 ASi'uiendo con el plan3 lue'o de e0barcarse con !odas las de la le$3 0i in#es!i'ador saldr2 subrep!icia0en!e pero nos deEar2 las ar0as en el ca0aro!e5 Noso!ros cu0plire0os con el procedi0ien!o de ri'or para e0barcarnos3 usando los nue#os docu0en!os de iden!idad5 A+3 $ $a ele'& nues!ros no0bres3 no 0e qued 02s re0edio5 Espero que no !e 0oles!e5 T< ser2s S+eridan BlacBCood3 un nor!ea0ericano5 *o3 un ciruEano in'lFs Eubilado3 AleLander S!oBer5 En es!as peque as 0isiones3 sie0pre lo 0eEor es pasar por 0Fdico5 *a #as a #er5 A"e ale'ro de que no +a$as ele'ido (565 Lo#ecra:! AdiEe3 eLa'erando un suspiro de ali#ioA5 GTene0os que irnos $aH AS&5 *a ped& el !aLi5 An!es de par!ir debe0os co0prar al'una ropa #eranie'a7 si no3 #a0os a parecer rid&culos5 No +a$ un 0inu!o que perder5 * a+ora3 si con esos :uer!es brazos 0e a$udas con es!a 0ale!a3 !e quedarF e!erna0en!e a'radecido5 AMuF desilusin5 AG6or quFH ASe de!u#o3 0e 0ir $ casi en el ac!o se ruboriz3 co0o le +ab&a sucedido an!es5 ALes!a!3 no !ene0os !ie0po para esas cosas5 ASuponiendo que nos sal'a !odo bien3 quiz2 Fs!a sea nues!ra <l!i0a opor!unidad3 Da#id5 ADe acuerdo7 es!a noc+e !endre0os !ie0po de sobra para +ablar de ese !e0a en el +o!el de la pla$a de Drenada5 Se'<n lo r2pido que aprendas !us lecciones sobre pro$ecciones as!rales3 por supues!o5 * a+ora3 0ues!ra por :a#or al'o de #i'or Eu#enil de !ipo cons!ruc!i#o $ a$<da0e con la 0ale!a5 Ten'o se!en!a $ cua!ro a os5 AEsplFndido5 6ero an!es de par!ir quiero saber al'o5 AGMuFH AG6or quF 0e es!2s a$udandoH A6ero si lo sabes3 por el a0or del cielo5 ANo3 no lo sF5 "e 0ir con aire se#ero un lar'o ins!an!e5 A6orque !e !en'o cari o Arespondi lue'oA5 No 0e i0por!a en quF cuerpo es!Fs5 En #erdad !e lo di'o5 6ero !e con:ieso que ese a!roz Ladrn de %uerpos3 co0o !< le lla0as3 0e a!erra enor0e0en!e5 NEs un necio $ sie0pre pro#oca su propia ruina5 6ero es!a #ez creo que !ienes razn5 No !iene !an!as 'anas de que lo apresen3 si es que al'una #ez las !u#o5 %uen!a con que !odo le #a a salir bien $ quiz2 pron!o se canse del Mueen Elizabe!+5 6or eso debe0os ac!uar5 Bueno3 reco'e $a la 0ale!a5 *o casi 0e 0a!o subiFndola por la escalera5 Le obedec&5 88

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6ero sus palabras car'adas de a:ec!o 0e ablandaron3 0e en!ris!ecieron un poco3 $ en el ac!o 0i 0en!e se pobl con una serie de i02'enes :ra'0en!arias de !odas las peque as cosas que pod&a0os +aber +ec+o en la ca0a 'rande $ 0uelle del o!ro cuar!o5 6ero3 Gsi el Ladrn de %uerpos $a +ab&a sal!ado del barcoH G* si $a se lo +ab&a des!ruido esa 0is0a 0a ana3 !ras +aber0e 0irado "arius con !al desprecioH ADespuFs se'uire0os #iaEe a R&o Aanunci Da#id3 que $a se diri'&a +acia el por!nA5 Lle'are0os Eus!o para el carna#al5 Ser2 una linda #acacin para los dos5 AO"e 0uero si !en'o que #i#ir !an!oP AeLcla0F3 0ien!ras 0e pon&a delan!e de Fl para baEar la escalera A5 Lo que pasa con!i'o es que !e +as acos!u0brado a ser +u0ano porque lo eres desde +ace !an!o !ie0po5 A*a es!aba +abi!uado cuando !en&a dos a os de edad A:ue su co0en!ario5 ANo !e creo5 (ace si'los que #en'o obser#ando a los seres +u0anos de dos a os $ !e di'o que son in:elices3 Da#id5 %orren por !odas par!es3 se caen3 #i#en 'ri!ando5 OOdian ser +u0anosP A esa al!ura $a saben que se !ra!a de una especie de Eue'o sucio que les +an +ec+o5 Se ri para sus aden!ros pero no 0e con!es!5 Ta0poco quer&a 0irar0e5 %uando3 lle'a0os a la calle $a nos es!aba esperando el !aLi5

/?
El #iaEe en a#in +abr&a sido o!ra pesadilla3 pero co0o es!aba !an cansado3 dor0&5 (ab&an pasado #ein!icua!ro +oras desde la <l!i0a #ez que descansF en brazos de Dre!c+en3 $ lo cier!o es que ca& en un sue o !an pro:undo que3 cuando Da#id 0e desper! para ca0biar de a#in en 6uer!o Rico3 no sab&a dnde es!2ba0os ni quF +ac&a0os5 * +as!a +ubo un 0o0en!o en que 0e pareci !o!al0en!e nor0al es!ar den!ro de es!e :&sico 'rande $ pesado3 en es!ado de con:usin e irre:leLi#a obediencia a las rdenes de Da#id5 Nos sali0os a la par!e eL!erior del aeropuer!o para el ca0bio de a#iones $ 02s !arde3 al a!errizar por :in en el peque o aerdro0o de Drenada3 0e sorprendi la deliciosa calidez del %aribe $ el cielo esplendoroso del a!ardecer5 Todo el 0undo parec&a ca0biado por el sua#e b2lsa0o de las brisas que nos recibieron5 "e ale'rF de +aber +ec+o la incursin por los ne'ocios de la calle %anal de Nue#a Orle2ns3 porque la 'ruesa ropa de lana que !en&a0os era inadecuada5 "ien!ras el !aLi nos lle#aba por un ca0ino an'os!o $ despareEo +acia el +o!el si!uado en la pla$a3 0e deslu0braron los +ibiscos roEos !ras las peque as cercas de las casas3 el bosque luEurian!e que nos rodeaba3 los ele'an!es coco!eros inclinados sobre las des!ar!aladas casas de las laderas3 $ sen!& ansias de #er3 no $a con la li0i!ada #isin 0or!al3 sino con la luz 02'ica del sol de la 0a ana5 Sin lu'ar a dudas3 +aber e:ec!uado la !rans:or0acin en el :r&o espan!oso de Deor'e!oCn +ab&a !enido al'o de peni!encia5 No obs!an!e3 si re0e0oraba la eLperiencia3 la bell&si0a nie#e blanca3 la !ibieza de la casa de Dre!c+en3 no 0e pod&a queEar5 6ero esa isla del %aribe 0e parec&a el 0undo #erdadero3 el 0undo para los que real0en!e es!aban #i#os5 * 0e 0ara#illF3 co0o sie0pre 0e ocurr&a en esas islas3 de que pudieran ser !an +er0osas3 !an c2lidas3 !an eL!re0ada0en!e pobres5 La pobreza se #e&a por doquier3 en las casuc+as de 0adera cons!ruidas sobre pilo!es3 en los pea!ones a los cos!ados del ca0ino3 en los au!os #ieEos $ +erru0brados3 en la carencia !o!al del 0enor si'no de riqueza3 !odo lo cual con!ribu&a a crear una i0presin eL!ra a para el #isi!an!e $ era se al de una eLis!encia dura para los na!i#os3 que nunca +ab&an podido reunir dinero co0o para salir de ese lu'ar ni siquiera por un solo d&a5 El cielo de la noc+e era de un azul in!enso3 co0o suele serlo en esa par!e del 0undo3 incandescen!e co0o lo es a #eces el de "ia0i3 0ien!ras en el leEano borde del 0ar :ul'uran!e las nubeci!as blancas dan al panora0a el 0is0o aspec!o puro $ espec!acular5 )ascinan!e3 $ eso no era 02s que una 0&ni0a par!&cula del 'ran %aribe5 G%0o se 0e pudo ocurrir nunca +abi!ar en o!ros cli0asH El +o!el era apenas una pol#orien!a casa de +uFspedes de es!uco blanco con oLidados !ec+os 0e!2licos5 Lo conoc&an slo unos pocos bri!2nicos3 era 0u$ !ranquilo $ con!aba con un ala de an!icuadas +abi!aciones que daban a las arenas de la pla$a Drand Anse5 Disculp2ndose porque los acondicionadores de aire es!u#ieran desco0pues!os3 $ por el escaso !a0a o de las +abi!aciones Adeber&a0os co0par!ir un cuar!o con ca0as 'e0elas Tcasi 0e da un a!aque de risa3 0ien!ras Da#id le#an!aba los oEos al cielo co0o queE2ndose de su 8>

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

suer!eUA3 el propie!ario nos 0os!r que el ruidoso #en!ilador de !ec+o le#an!aba una +er0osa brisa5 En las #en!anas3 #ieEos pos!i'os con persiani!as5 Los 0uebles eran de 0i0bre blanco3 $ el piso3 de #ieEas cer20icas5 A 0& 0e pareci si0p2!ico3 pero sobre !odo por el calor dulce del aire que nos rodeaba3 por el !rozo de Eun'la que crec&a alrededor de la edi:icacin3 con sus ine#i!ables +oEas de bananero $ coronas de no#ias5 A+3 quF bella enredadera5 *o deber&a !ener por nor0a no #i#ir en nin'una par!e del 0undo donde no creciese esa enredadera5 En el ac!o e0peza0os a ca0biarnos la ropa5 "e qui!F las prendas de lana $ 0e puse la ca0isa $ el pan!aln :inos que an!es de par!ir +ab&a co0prado en Nue#a Orle2ns5 "e puse !a0biFn un par de zapa!illas blancas $ decid& no perpe!rar un a!en!ado seLual en la persona de Da#id3 que se ca0biaba d2ndo0e la espalda5 Lue'o sal&3 0e in!ernF baEo los coco!eros arqueados $ baEF a la pla$a5 La noc+e era su0a0en!e pl2cida5 "e #ol#i !odo el a0or por el %aribe $ recuperF !a0biFn recuerdos ale'res $ dolorosos5 6ero ansiaba #er esa noc+e con 0is #ieEos oEos3 #er 02s all2 de la penu0bra cada #ez 02s densa $ el 0an!o de so0bra que cubr&a las colinas5 Deseaba :er#ien!e0en!e con!ar con 0i sen!ido pre!erna!ural de la audicin $ cap!ar las sua#es canciones de la sel#a3 pasear con #elocidad #a0p&rica por lo al!o de las 0on!a as para +allar las peque as cascadas $ #alles secre!os c0o slo pod&a +acerlo el #a0piro Les!a!5 ELperi0en!F una !ris!eza abru0adora5 * quiz2 por pri0era #ez co0prend& que !odo lo que +ab&a so ado sobre la #ida 0or!al +ab&a sido 0en!ira5 No era que la #ida no :uese 02'ica3 que la creacin no :uese un 0ila'ro3 que el 0undo no :uese :unda0en!al0en!e bueno5 El proble0a era que sie0pre !o0F con !an!a na!uralidad 0is poderes 0is!eriosos3 que no 0e di cuen!a del pri#ile'io que si'ni:icaban5 No e#aluF 0is :acul!ades en su Eus!a i0por!ancia5 * a+ora las quer&a recuperar5 (ab&a :racasado3 Gno es as&H OLa #ida 0or!al !endr&a que +aber sido su:icien!eP AlcF la 0irada $ con!e0plF las es!relli!as3 !an crueles co0o indi'nas 'uardianas3 $ orF a los dioses eni'02!icos que no eLis!en para co0prender5 6ensF en Dre!c+en5 G(abr&a lle'ado $a a las sel#as $ es!ar&a con !odos los en:er0os que a oraban el consuelo de sus cariciasH MuF pena no saber dnde se encon!raba5 A lo 0eEor $a es!aba !rabaEando en el dispensario3 con brillan!es :rasqui!os de 0edica0en!os3 o bien desplaz2ndose a aldeas #ecinas car'ada de 0ila'ros en su 0oc+ila5 RecordF la :elicidad con que 0e describi la 0isin5 E#oquF el ardor de esos abrazos3 la so olien!a sensacin de dulzura3 el consuelo que 0e brind esa peque a +abi!acin5 Una #ez 02s #i caer la nie#e !ras los #idrios de las #en!anas5 Ji los oEazos cas!a os posados en 0&3 o& el ri!0o pausado de las palabras :e0eninas5 * de nue#o reparF en el azul in!enso del cielo noc!urno sobre 0i cabeza5 Sen!& la brisa que a#anzaba sobre 0& lo 0is0o que sobre el a'ua3 $ pensF en Da#id7 en Da#id que es!aba a+&3 con0i'o5 Lloraba cuando 0e !oc el brazo5 6or un ins!an!e no pude dis!in'uir sus :acciones5 La pla$a es!aba a oscuras $ era !an i0ponen!e el ruido de las olas3 que nada parec&a :uncionar0e co0o deb&a5 DespuFs 0e di cuen!a de que era Da#id el que 0e 0iraba5 Jes!ido con ca0isa blanca de al'odn3 pan!alones #eranie'os $ sandalias3 conse'u&a es!ar sie0pre ele'an!e aun con ese a!uendo5 A0able0en!e 0e pidi que #ol#iera a la +abi!acin5 ALle' QaBe AdiEoA3 nues!ro +o0bre de "FLico5 %reo que deber&as re'resar5 El #en!ilador de !ec+o produc&a ruido al :uncionar3 $ el aire a!ra#esaba los pos!i'os cuando en!ra0os en el deslucido cuar!i!o5 Los coco!eros deEaban escapar un 'olpe!eo a'radable3 sonido que sub&a $ baEaba con la brisa5 QaBe es!aba sen!ado en una de las an'os!as $ #encidas ca0i!as5 Se !ra!aba de un indi#iduo al!o3 del'ado3 de pan!alones cor!os color caqui $ re0era blanca3 que :u0aba un oloroso ci'arro5 Ten&a la piel 0u$ bronceada3 $ una 0a!a in:or0e de !upido pelo rubio en!recano5 Su pose era !o!al0en!e relaEada pero3 !ras esa :ac+ada3 se ad#er!&a un ser su0a0en!e a!en!o $ descon:iado5 Su boca :or0aba una per:ec!a l&nea rec!a5 Nos di0os la 0ano $ Fl apenas disi0ul el +ec+o de que 0e es!aba 0irando de arriba abaEo5 OEos r2pidos3 si'ilosos3 parecidos a los de Da#id aunque 02s peque os5 Slo Dios sabe lo que #io5 ABueno3 las ar0as no ser2n proble0a Adeclar con e#iden!e acen!o aus!ralianoA5 En los puer!os co0o Fs!e no +a$ de!ec!ores de 0e!al5 *o 0e e0barcarF a eso de las diez de la 0a ana7 les deEo el ba<l $ las ar0as en su ca0aro!e de la cubier!a cinco $ 0e re<no con us!edes en el %a:F %en!aur3 de S!5 Deor'e5 Espero que sepas lo que es!2s +aciendo3 Da#id3 con es!o de +acer en!rar ar0as de :ue'o al Mueen Elizabe!+ II5 A6or supues!o que lo sF Arespondi Da#id cor!Fs0en!e3 con una sonrisi!a di#er!idaA5 Bien3 GquF 89

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

a#eri'uas!e sobre nues!ro +o0breH AA+3 s&3 Qason (a0il!on5 Uno oc+en!a de es!a!ura3 !ez oscura3 pelo rubio 02s bien lar'o3 oEos azules3 pene!ran!es5 Un !ipo 0is!erioso5 "u$ bri!2nico3 0u$ 'en!il5 Se corren 0uc+os ru0ores sobre su #erdadera iden!idad5 DeEa cuan!iosas propinas3 duer0e de d&a $ al parecer no baEa del barco cuando Fs!e !oca puer!o5 Todas las 0a anas en!re'a al ca0arero unos paque!i!os para que en#&e por correo5 Eso lo +ace 0u$ !e0prano $ despuFs $a desaparece por !odo el d&a5 No +e0os podido a#eri'uar a quF casilla de correo los re0i!e3 pero pron!o lo sabre0os5 (as!a a+ora nunca apareci a co0er por el res!auran!e del barco5 Se co0en!a que es!2 'ra#e0en!e en:er0o3 pero de quF3 no se sabe5 6or o!ra par!e3 es la i0a'en de la salud3 lo cual slo con!ribu$e a a+ondar el 0is!erio5 Es un +o0bre de buena plan!a3 $ usa ropa 0u$ lla0a!i#a3 al parecer5 Que'a :uer!e a la rule!a $ baila duran!e +oras con las 0uEeres5 "2s concre!a0en!e3 parecen 'us!arle las #ieEas5 6or ese slo da!o podr&a desper!ar sospec+as3 si no :uera !an rico5 6asa 0uc+o !ie0po recorriendo el barco $ nada 02s5 AELcelen!e5 Es Eus!o lo que 0e in!eresaba saber Aaco! Da#idA5 Tienes nues!ros bole!os3 GnoH El +o0bre se al un sobre de cuero ne'ro sobre la c0oda de 0i0bre5 Da#id re#is su con!enido e +izo lue'o un 'es!o de asen!i0ien!o5 AG"uer!es que +a$a +abido +as!a a+ora en el barcoH Aquiso saber5 AA+3 eso es su'es!i#o5 Se +an producido seis desde que par!i de Nue#a *orB3 lo que es un poco 02s de lo +abi!ual5 Todas 0uEeres 0a$ores $3 al parecer3 de insu:iciencia card&aca5 GEs Fs!e el !ipo de da!os que quer&asH A6or cier!o Acon!es! Da#id5 El N!ra'ui!oN3 pensF $o5 AA+ora !endr&as que ec+ar un #is!azo a es!as ar0as Aprosi'ui QaBeA $ saber 0aneEarlas5 ATo0 un 'as!ado bolso de lona que +ab&a en el piso3 el !ipo de bolso en el que uno 'uardar&a ar0as caras3 supuse5 Sac de Fl un re#l#er 'rande S0i!+ d @esson $ una pis!oli!a au!o02!ica del !a0a o de la pal0a de 0i 0ano5 AS&3 a Fs!e lo conozco Aase'ur Da#id3 !o0ando el re#l#er $ apun!ando al sueloA5 Nin'<n proble0a5 ALe sac el car'ador $ lue'o #ol#i a ponFrselo5 A6ero rue'a que no !en'a que usarlo5 (ar&a un ruido in:ernal5 Lue'o 0e lo pas5 A62lpalo3 Les!a! AdiEoA5 La0en!able0en!e no +abr2 !ie0po para prac!icar5 *o ped& uno que !u#iera 'a!illo sensible5 A* Fs!e lo !iene Aa:ir0 QaBe3 0ir2ndo0e sin si0pa!&aA3 as& que !en'an cuidado5 AMuF obEe!o in+u0ano Aco0en!F5 Era 0u$ pesado5 Un obEe!o de des!ruc!i#idad5 (ice 'irar el !a0bor5 Seis balas5 Le no!F un olor raro5 AA0bos son calibre !rein!a $ oc+o AeLplic el +o0bre con cier!o desdFn5 Lue'o 0e 0os!r una caEi!a de car!n5A Aqu& !ienen 0unicin su:icien!e para lo que sea que #a$an a +acer en es!e barco5 ANo !e a:liEas3 QaBe A0ani:es! Da#id en !ono :ir0eA5 Las cosas saldr2n a la per:eccin5 * 'racias por !u +abi!ual e:iciencia5 A+ora #e $ pasa una #elada a'radable en la isla5 Te #eo en el %a:F %en!aur an!es del 0ediod&a5 El !ipo 0e diri'i una 0irada de descon:ianza3 asin!i con un 'es!o3 reco'i las ar0as $ las 0uniciones Aque #ol#i a 'uardar en el bolsoA $ nos dio la 0ano3 pri0ero a 0& $ lue'o a Da#id5 Ac!o se'uido se 0arc+5 A'uardF +as!a que se +ubiera cerrado la puer!a5 A%reo que no le cai'o bien AdiEeA5 "e culpa de que !e +a$a in#olucrado en una especie de cri0en srdido5 Da#id deE escapar una bre#e risa5 A(e es!ado en si!uaciones 0uc+o 02s co0pro0e!idas que Fs!a AeLpresA5 * si 0e preocupara por lo que piensan de noso!ros nues!ros de!ec!i#es3 +ace 0uc+&si0o que 0e +abr&a Eubilado5 A+ora bien GquF conclusiones pode0os sacar de es!a in:or0acinH ABueno3 que se es!2 ali0en!ando con las ancianas3 $ rob2ndolas !a0biFn5 En#&a el bo!&n en enco0iendas peque as para no desper!ar sospec+as5 Lo que +ace con los obEe!os de 02s !a0a o nunca lo sabre0os5 A lo 0eEor los arroEa al 0ar5 *o supon'o que debe !ener 02s de una casilla de correo3 pero eso no nos concierne5 A%orrec!o5 A+ora ec+a lla#e a la puer!a3 que $a es +ora de prac!icar al'o de bruEer&a5 DespuFs #endr2 una 8K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

re'ia cena5 Ten'o que ense ar!e a ocul!ar !us pensa0ien!os5 QaBe pudo leer!e con !oda :acilidad5 Lo 0is0o puedo $o5 Si no3 el Ladrn de %uerpos ad#er!ir2 !u presencia aunque es!F doscien!as 0illas 0ar aden!ro5 A*o lo +ac&a 0edian!e un ac!o de #olun!ad cuando era Les!a! AaduEeA5 A+ora no !en'o ni la 02s 0&ni0a idea de c0o se +ace5 ADe la 0is0a :or0a5 Ja0os a prac!icar +as!a que $a no pueda leer!e ni una sola i0a'en o palabra5 DespuFs nos dedicare0os al !e0a de #iaEar :uera del cuerpo5 A"ir la +ora3 'es!o que de pron!o 0e +izo recordar a Qa0es en aquella cocina5 A6on el cerroEo5 No quiero que despuFs aparezca nin'una ca0arera5 Le obedec&5 To0F asien!o en la ca0a :ren!e a Da#id3 que +ab&a adop!ado una ac!i!ud serena aunque do0inan!e5 Se arre0an' los pu os de la ca0isa al0idonada $ pude #erle el #ello oscuro de los brazos5 6or el cuello desprendido de la ca0isa !a0biFn le aso0aba #ello oscuro3 0a!izado apenas por al'o de 'ris3 co0o ocurr&a con su barba5 "e resul! i0posible creer que !u#iera se!en!a $ cua!ro a os5 AEso !e lo pesquF Aco0en!3 enarcando las ceEasA5 Te adi#ino de0asiado5 Bueno3 escuc+a lo que !e di'o5 (az!e a la idea de que !us pensa0ien!os no deben salir de !i3 que no in!en!ar2s co0unicar!e con o!ros seres por 0edio de 'es!os :aciales3 ni len'uaEe del cuerpo de !ipo al'uno5 %rFa!e la i0a'en de !u 0en!e cerrada3 si es preciso5 S&3 as& es!2 bien5 (as pues!o la 0en!e !o!al0en!e en blanco5 (as!a !e ca0bi un !an!o la eLpresin de los oEos5 6er:ec!o5 A+ora #o$ a !ra!ar de leer!e5 Si'ue i'ual5 Al cabo de cuaren!a $ cinco 0inu!os $a do0inaba bas!an!e bien la !Fcnica3 pero no pod&a leer en absolu!o los pensa0ien!os de Da#id por 02s que Fl !ra!ara de pro$ec!2r0elos5 Den!ro de es!e cuerpo3 $o no !en&a las :acul!ades parapsicol'icas de an!es5 6ero al 0enos +ab&a lo'rado ocul!ar los 0&os3 $ eso era #i!al5 Se'ui0os prac!icando la noc+e en!era5 AA+ora es!a0os lis!os para e0pezar con el #iaEe incorpreo Aanunci lue'o5 AEso #a a ser un in:ierno5 No creo que pueda salir de es!e cuerpo5 %o0o #es3 no !en'o !us dones5 A6a0plinas5 ASe dis!endi un poco3 cruz los !obillos $ se puso 02s c0odo en el silln5 6ero de al'una 0anera3 con independencia de lo que +iciera3 nunca perd&a el !ono de 0aes!ro3 de au!oridad3 de sacerdo!e5 Es!aba i0pl&ci!o en su 'es!iculacin3 pero sobre !odo en su #oz5 AAcuFs!a!e en la ca0a3 cierra los oEos $ escuc+a bien lo que !e di'o5 (ice lo que 0e indicaba5 * de in0edia!o 0e sen!& ador0ilado5 Su #oz3 pese a la sua#idad3 adquiri un !ono 02s peren!orio3 co0o la de un +ipno!izador que 0e ins!aba a relaEar0e3 a #isualizar un doble espiri!ual de es!a :or0a +u0ana5 AGDebo represen!ar0e la i0a'en de 0& 0is0o den!ro de es!e cuerpoH ANo7 no +ace :al!a5 Lo que i0por!a es que !<3 !u 0en!e3 !u al0a3 !u $o se #inculen con la :or0a que #isualizas5 A+ora i0a'&nala acorde con !u cuerpo3 $ lue'o i0a'ina que deseas sacarla de !u cuerpo3 Oque !< quieres ele#ar!eP Duran!e !rein!a 0inu!os con!inu con sus pausadas ins!rucciones3 rei!erando en su propio es!ilo las lecciones que duran!e 0ilenios +an ense ado los sacerdo!es a los iniciados5 *o conoc&a la #ieEa :r0ula3 pero !a0biFn conoc&a la !o!al #ulnerabilidad 0or!al3 una aplas!an!e conciencia de 0is propias li0i!aciones $ un 0iedo paralizan!e5 Lle#2ba0os quiz2 cuaren!a $ cinco 0inu!os prac!icando3 cuando por :in alcancF el su!il es!ado #ibra!orio en la c<spide del sue o5 De +ec+o3 !u#e la sensacin de que 0i cuerpo en!ero se con#er!&a en ese es!ado #ibra!orio O$ nada 02sP * Eus!o cuando 0e daba cuen!a de ello3 cuando podr&a +aber +ec+o al'<n co0en!ario3 sen!& de pron!o que 0e desprend&a $ co0enzaba a ele#ar0e5 Abr& los oEos3 o al 0enos pensF que lo +ac&a5 Ji que :lo!aba Eus!o enci0a de 0i cuerpo7 despuFs no #i ni siquiera el cuerpo de carne $ +ueso5 NOSubePN3 0e diEe3 O$ al ins!an!e lle'uF al !ec+o con la le#edad $ la rapidez de un 'lobo lleno de 'asP No 0e cos! nada dar0e #uel!a $ 0irar +acia abaEo3 !oda la +abi!acin5 O(ab&a lle'ado 02s arriba de las aspas del #en!iladorP * all2 abaEo se encon!raba dor0ida la :or0a +u0ana donde con !an!o su:ri0ien!o +ab&a 0orado !odos esos d&as5 Ten&a los oEos cerrados3 lo 0is0o que la boca5 Ji a Da#id sen!ado en el silln de 0i0bre3 su !obillo izquierdo apo$ado sobre el derec+o3 las 0anos laLas sobre sus 0uslos 0ien!ras con!e0plaba al +o0bre dor0ido5 GSe +abr&a dado cuen!a de que lo lo'rFH No alcanzaba a o&r las palabras que Fl pronunciaba5 Lo cier!o es que $o parec&a es!ar en una es:era !o!al0en!e dis!in!a de la de esas dos silue!as slidas3 si bien 0e sen!&a !o!al $ absolu!a0en!e $o 0is0o5 OMuF placen!era sensacinP Se parec&a !an!o a la liber!ad de que 'ozaba co0o #a0piro3 que 0e dieron 8.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

'anas de llorar5 Sen!& pena por las dos :i'uras soli!arias de all2 abaEo5 Muise !raspasar el !ec+o e in!ernar0e en la noc+e5 Len!a0en!e ascend&3 a!ra#esF el !ec+o del +o!el3 0e desplacF $ :ui a quedar sobre la arena blanca5 6ero $a era su:icien!e3 GnoH El 0iedo 0e a!enace3 el 0iedo que 0e in#ad&a an!es3 cuando realizaba el 0is0o !ruco5 OMuF era lo que 0e 0an!en&a #i#o en ese es!adoP ONecesi!aba 0i cuerpoP En el ac!o 0e desplo0F a cie'as $ re'resF a la carne5 "e desper!F con un in!enso cosquilleo $ 0irF a Da#id3 que 0e de#ol#i la 0irada5 ALo +ice AdeclarF5 "e llen de espan!o #er0e o!ra #ez rodeado de carne $ piel3 sen!ir que los dedos de 0is pies cobraban #ida den!ro de los zapa!os5 ODios san!o3 quF eLperienciaP * !an!os 0or!ales +ab&an !ra!ado de describirla5 * !an!os 02s3 en su i'norancia3 no cre&an que se0eEan!e cosa pudiera ocurrir5 AAcuFrda!e de ocul!ar !us pensa0ien!os A0e ad#ir!i Fl de i0pro#isoA5 Ol#&da!e del en!usias0o3 $ Ocierra !u 0en!e con lla#eP ADe acuerdo5 AA+ora +a'20oslo de nue#o5 A 0edianoc+e Aunas dos +oras despuFsA $a +ab&a aprendido a ele#ar0e a #olun!ad5 En realidad3 eso era co0o una adiccin: la sensacin de li#iandad3 Oel ascenso co0o una eL+alacinP La deliciosa capacidad de a!ra#esar paredes $ !ec+os7 $ despuFs3 el repen!ino re!orno5 6roduc&a un placer palpi!an!e3 puro3 lu0inoso3 co0o el ero!is0o de la 0en!e5 AG6or quF no puede el +o0bre 0orir de es!a 0anera3 Da#idH Es decir3 Gpor que no puede si0ple0en!e abandonar la !ierra $ ele#arse as& +as!a los cielosH AGEs que #is!e al'una puer!a abier!a3 Les!a!H ANo Arepuse a0ar'a0en!eA5 Ji es!e 0undo5 Tan bello3 !an claro5 6ero era es!e 0undo5 AA+ora #en3 que debes aprender a realizar el a!aque5 A6ensF que de eso !e encar'ar&as !<5 Mue de un 'olpe lo ibas a obli'ar a salir del cuerpo $555 AS&3 pero Gsi 0e de!ec!a an!es3 no 0e da !ie0po de +acerlo $ 0e con#ier!e en una +er0osa +o'ueraH GMuF pasar&aH No7 !< !a0biFn debes aprender el ardid5 Eso :ue 0uc+o 02s di:&cil3 pues requer&a lo con!rario de la pasi#idad $ relaEacin que +ab&a0os e0pleado an!es5 Ten&a que orien!ar !oda 0i ener'&a sobre Da#id con el declarado propsi!o de obli'arlo a salir de su cuerpo A:en0eno que no se 0e per0i!ir&a #er real0en!eA $ lue'o en!rar $o en Fl5 La concen!racin que 0e eLi'&a era pa#orosa5 El c2lculo del !ie0po3 :unda0en!al5 * los repe!idos es:uerzos 0e produEeron un ner#iosis0o !an a'o!ador co0o el de la persona dies!ra que !ra!a de escribir a la per:eccin con la izquierda5 "2s de una #ez es!u#e a pun!o de derra0ar l2'ri0as de ira $ :rus!racin5 6ero Da#id se 0os!r in:leLible: deb&a0os con!inuar porque eso se pod&a +acer5 No3 de nada ser#ir&a una 0edida doble de C+isB$5 No3 no co0er&a0os +as!a 02s !arde5 Ta0poco pod&a0os suspender para ir a ca0inar por la pla$a o darnos un c+apuzn5 La pri0era #ez que lo lo'rF quedF es!upe:ac!o5 A#ancF a !oda #elocidad +acia Da#id $ sen!& el i0pac!o de la 0is0a 0anera pura0en!e 0en!al en que sen!&a la liber!ad del #uelo5 DespuFs $a es!u#e den!ro de Fl3 $ duran!e una :raccin de se'undo 0e #i a 0& 0is0o a !ra#Fs de las len!es oscuras de los oEos de 0i a0i'o5 Lue'o eLperi0en!F una es!re0ecedora desorien!acin $ un 'olpe in#isible3 co0o si al'uien 0e +ubiera apo$ado una 0ano enor0e sobre el pec+o5 %o0prend& que Fl +ab&a #uel!o $ 0e ec+aba5 "e encon!rF re#olo!eando en el aire $ por :in de re'reso en 0i propio cuerpo ba ado en !ranspiracin3 sol!ando risas +is!Fricas de la e0ocin $ la :a!i'a !o!al5 AEso es !odo lo que necesi!a0os AdiEoA5 A+ora sF que pode0os lle#ar a cabo el plan5 OJa0os3 o!ra #ezP Lo +are0os #ein!e #eces3 si es necesario3 +as!a que nos sal'a sin errores5 Al quin!o a!aque que sali bien3 per0anec& den!ro de su cuerpo duran!e !rein!a se'undos en!eros3 !o!al0en!e :ascinado por los di#ersos sen!i0ien!os conco0i!an!es que 0e in#adieron: las piernas 02s li#ianas3 la #isin 02s de:ec!uosa $ el sonido peculiar de 0i #oz al salir de su 'ar'an!a5 BaEF la 0irada3 #i sus 0anos Adel'adas3 surcadas por #eni!asA O$ eran 0is 0anosP MuF di:&cil 0e resul!aba do0inarlas5 Incluso una de ellas !en&a un 0arcado !e0blor que an!es Ea02s le +ab&a no!ado5 Lue'o #ino el sacudn $ 0e encon!rF #olando +acia arriba7 lue'o la ca&da en picada $ en!rar de #uel!a en el cuerpo de #ein!isFis a os5 Lo +abre0os +ec+o unas doce #eces an!es de que Da#id 0e anunciara que +ab&a lle'ado el 0o0en!o de >?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

que Fl resis!iera 0i e0ba!e5 AA+ora debes a!acar0e con 0uc+o 02s decisin5 OTu obEe!i#o es recuperar el cuerpoP * se'ura0en!e !e opondr2n resis!encia5 Luc+a0os por espacio de una +ora3 +as!a que por :in3 cuando pude +acerlo salir de su cuerpo $ 0an!enerlo a:uera duran!e diez se'undos3 ase'ur que $a era su:icien!e5 AWl no !e 0in!i en eso de que !us cFlulas !e iban a reconocer5 Te recibir2n $ !ra!ar2n de re!ener!e5 %ualquier +u0ano adul!o sabe usar su propio cuerpo 0uc+o 0eEor que el in!ruso5 * desde lue'o3 !< sabes usar esos dones pre!erna!urales de :or0as que Fl ni se i0a'ina5 %reo que podre0os +acerlo5 Es 02s3 es!o$ se'uro5 A6ero di0e una cosa5 An!es de que suspenda0os3 Gno quieres sacar0e de es!e cuerpo $ 0e!er!e !< aqu&3 aunque sea para #er quF se sien!eH ANo Arepuso serena0en!eA5 No quiero5 AGNo sien!es curiosidadH GNo deseas saber555H "e di cuen!a de que $o es!aba poniendo a prueba su paciencia5 AA decir #erdad3 no !ene0os !ie0po5 * a lo 0eEor !a0poco quiero en!erar0e5 Recuerdo bien 0i Eu#en!ud7 casi !e dir&a que de0asiado bien5 Es!o no es un Eue'o5 Lo que i0por!a es que $a es!2s en condiciones de a!acarlo5 A"ir la +ora5A Son casi las !res5 Ja0os a co0er al'o $ lue'o a dor0ir5 Nos espera un d&a in!enso3 pues +abr2 que eLplorar el barco $ con:ir0ar nues!ros planes5 Debe0os es!ar descansados $ en pleno uso de nues!ras :acul!ades5 Jen3 #a0os a #er quF pode0os conse'uir para co0er $ beber5 Sali0os $ !o0a0os el sendero que lle#aba a la peque a cocina3 una +abi!acin rara3 +<0eda3 al'o desordenada5 El a0able propie!ario nos +ab&a deEado dos pla!os den!ro de la oLidada $ ruidosa +eladera3 co0o asi0is0o una bo!ella de #ino blanco5 Nos sen!a0os a la 0esa $ co0enza0os a de#orar +as!a el <l!i0o bocado de arroz3 ba!a!as $ carne sazonada3 sin i0por!arnos en absolu!o que es!u#ieran 0u$ :r&os5 AG6uedes leer0e los pensa0ien!osH Ale pre'un!F lue'o de +aber apurado dos #asos de #ino5 ANo7 $a le !o0as!e la 0ano5 AG* c0o lo +a'o cuando es!F dor0idoH El Mueen Elizabe!+ II debe es!ar a 0enos de cien!o cincuen!a Bil0e!ros de aqu&5 Ja a a0arrar den!ro de dos +oras5 AI'ual que cuando es!Fs despier!o: !e cierras !o!al0en!e5 6orque3 !< sabes3 nunca es!a0os dor0idos del !odo5 No lo es!2n ni siquiera quienes se +allan en es!ado de co0a5 Sie0pre puede :uncionar la #olun!ad5 * es!as cosas dependen precisa0en!e de la #olun!ad5 Lo obser#F3 $ si bien lo #i cansado3 no se lo no!aba oEeroso ni en 0anera al'una debili!ado5 Su abundan!e cabellera oscura acen!uaba por supues!o la i0presin de #i!alidad3 $ sus 'randes oEos cas!a os pose&an la 0is0a luz ardien!e de !oda la #ida5 Ter0inF r2pida0en!e3 deEF los pla!os en la pile!a $ sal& a la pla$a sin decirle lo que 0e propon&a +acer5 Se'uro 0e iba a decir que a+ora !en&a que descansar3 $ $o no quer&a pri#ar0e de esa <l!i0a noc+e co0o ser +u0ano baEo las es!rellas5 %a0inF +as!a el borde del 0ar3 0e des#es!& $ 0e 0e!& en el a'ua5 "e pareci :r&a pero !en!adora7 lue'o es!irF los brazos $ e0pecF a nadar5 No 0e resul! :2cil3 por supues!o3 pero !a0poco di:&cil una #ez que 0e resi'nF al +ec+o de que los 0or!ales lo +ac&an de esa 0anera3 brazada por brazada con!ra el e0puEe de las olas3 deEando que el a'ua 0an!u#iera a :lo!e esa 0ole de cuerpo3 cosa que Fs!e es!aba !o!al0en!e dispues!o a +acer5 NadF +as!a 0u$ leEos7 lue'o +ice la planc+a $ con!e0plF el :ir0a0en!o3 lleno a<n de nubeci!as blancas5 Tu#e una sensacin de paz pese al :r&o de 0i piel desnuda3 pese a la penu0bra del en!orno $ a la eL!ra a sensacin de inse'uridad que 0e produc&a :lo!ar en el 0ar !raicionero5 %uando pensF en #ol#er a 0i an!i'uo cuerpo no pude 0enos que sen!ir0e :eliz3 $ una #ez 02s 0e con#enc& de que en 0i a#en!ura +u0ana +ab&a :racasado5 No +ab&a sido el +Froe de 0is propios sue os5 La #ida +u0ana 0e +ab&a resul!ado de0asiado di:&cil5 6or <l!i0o3 #ol#& a la pla$a $ sal&5 Reco'& 0i ropa3 la sacud& para qui!arle la arena3 0e la col'uF al +o0bro $ re'resF a la +abi!acin5 (ab&a una <nica l20para encendida sobre la c0oda5 Da#id es!aba sen!ado en su ca0a3 la 02s prLi0a a la puer!a5 Ten&a pues!o slo un lar'o saco piEa0a $ :u0aba uno de sus peque os ci'arros5 "e 'us!aba ese >-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

aro0a 0is!erioso3 dulzn5 Se lo #e&a se orial co0o sie0pre3 con los brazos ple'ados $ los oEos plenos de una nor0al curiosidad 0ien!ras 0iraba c0o $o !o0aba una !oalla del ba o $ 0e secaba la piel $ el pelo5 AAcaban de lla0ar de Londres5 AGNo#edadesH A"e sequF la cara7 lue'o col'uF la !oalla en el respaldo de una silla5 Era un 'us!o sen!ir el aire sobre 0i piel desnuda3 a+ora que es!aba seca5 A(ubo un robo en las colinas de %aracas5 "u$ si0ilar a los cr&0enes de %uracao5 Una enor0e residencia con 0<l!iples obEe!os de ar!e3 al+aEas3 cuadros5 "uc+as cosas :ueron des!rozadas5 Slo se lle#aron lo por!2!il5 Tres 0uer!os5 Debe0os a'radecer a los dioses la pobreza de la i0a'inacin +u0ana Apor lo 0ezquinas que son las a0biciones de ese +o0breA $ que se nos +a$a presen!ado !an pron!o la opor!unidad de apre+enderlo5 %on el !ie0po3 +abr&a !o0ado conciencia de su 0ons!ruoso po!encial5 A+ora3 en ca0bio3 es para noso!ros un necio de conduc!a predecible5 AGAcaso al'<n ser u!iliza !odo lo que poseeH Apre'un!FA5 Muiz2s unos pocos 'enios conocen sus #erdaderos l&0i!es5 * los de02s3 GquF +ace0os ade02s de pro!es!arH ANo sF A0e respondi3 $ por su ros!ro cruz una sonrisi!a5 Sacudi la cabeza co0o diciendo que no3 $ des#i la 0irada5 AUna de es!as noc+es3 cuando !odo +a$a !er0inado3 cuFn!a0e de nue#o c0o !e resul! la eLperiencia3 c0o pudis!e es!ar den!ro de ese bello cuerpo Eo#en $ odiar !an!o es!e 0undo5 ATe lo dirF3 pero no lo co0prender2s nunca5 Es!2s del o!ro lado del #idrio oscuro5 Slo los 0uer!os saben lo !errible que es es!ar #i#o5 SaquF una ca0ise!a de al'odn de 0i peque a 0ale!a3 pero no 0e la puse5 "e sen!F en la ca0a3 a su lado5 Lue'o le di un beso sua#e en la cara3 co0o +ab&a +ec+o en Nue#a Orle2ns3 $ dis:ru!F la sensacin 2spera de su barba 0al a:ei!ada3 !al co0o 0e 'us!aban esas cosas cuando era real0en!e Les!a! $ es!aba a pun!o de beber la :uer!e san're 0asculina5 "e acerquF 02s3 pero de pron!o 0e !o0 la 0ano $ sen!& que 0e apar!aba sua#e0en!e5 AG6or quF3 Da#idH No 0e respondi5 Le#an! la 0ano derec+a $ 0e re!ir el pelo de los oEos5 ANo lo sF Apronunci en susurrosA5 No puedo5 (ones!a0en!e no puedo5 Se le#an! con ele'ancia $ sali a la noc+e5 *o es!aba !an :urioso de pura pasin re:renada3 que por un ins!an!e no pude reaccionar5 Lue'o sal& !ras Fl5 Se +ab&a aleEado un !rec+o por la arena $ se de!u#o3 co0o un ra!o an!es +ab&a +ec+o $o5 "e aproLi0F por de!r2s5 ADi0e por quF no5 ANo lo sF Arepi!iA5 Lo <nico que sF es que no puedo5 %rFe0e que quiero3 pero no puedo5 "i pasado555 es!2 de0asiado :resco5 ADeE escapar un lar'o suspiro3 $ duran!e unos 0o0en!os #ol#i a quedar en silencio5 DespuFs prosi'ui5 ATen'o !an :resco el recuerdo de aquellos d&as555 "e sien!o co0o si es!u#iera de nue#o en la India3 o en R&o5 S&3 en R&o5 %o0o si :uera o!ra #ez un +o0bre Eo#en5 Sab&a que la culpa de eso era 0&a3 $ que de nada #al&a pronunciar palabras de disculpa5 Ta0biFn percib& al'o 02s: $o era un ser 0al#ado3 $ aun cuando 0e +allara den!ro de es!e cuerpo3 Da#id cap!aba esa 0aldad5 Da#id percib&a 0i in!ensa #oracidad #a0p&rica5 Se !ra!aba de una #ieEa $ !errible per#ersidad5 Dre!c+en no la +ab&a sen!ido porque la en'a F con el cuerpo !ibio $ sonrien!e5 6ero cuando Da#id 0e 0iraba3 #e&a al de0onio rubio de oEos azules al que !an bien conoc&a5 Nada diEe5 "e li0i!F a con!e0plar el 0ar5 Muiero recuperar 0i cuerpo3 pensF5 A 0&3 que 0e deEen ser ese diablo5 AlFEen0e de es!a clase de 0ezquino deseo3 de es!a debilidad5 LlF#en0e de #uel!a a los cielos 0is!eriosos3 que es donde debo es!ar5 De pron!o 0e pareci que 0i soledad $ 0i su:ri0ien!o se #ol#&an 02s insopor!ables de lo que eran an!es del eLperi0en!o3 an!es de #enir a +abi!ar en carne 02s #ulnerable5 S&3 dFEen0e salir3 por :a#or5 Muiero ser un espec!ador5 O%0o pude ser !an !on!oP O& que Da#id dec&a al'o3 pero no en!end& las palabras5 AlcF los oEos con len!i!ud3 deEF a!r2s 0is pensa0ien!os3 #i que se +ab&a dado #uel!a para 0irar0e a la cara $ sen!& que apo$aba sua#e0en!e la 0ano sobre 0i cuello5 Muise reaccionar con enoEo3 decir por eEe0plo3 NSaca esa 0ano de a+&N3 NNo 0e a!or0en!esN3 pero no abr& la boca5 ANo3 no eres 0al#ado A0ur0urA5 El proble0a so$ $o3 Gno !e das cuen!aH OEs 0i 0iedoP ONo sabes lo que +a si'ni:icado es!a a#en!ura para 0&P 6oder es!ar de nue#o en es!a par!e del 'ran 0undo3 O$ con!i'oP Te >/

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

a0o5 Te a0o desesperada0en!e3 co0o loco5 A0o el al0a que lle#as den!ro3 $ que no es 0ala5 No es #oraz3 pero es in0ensa5 Abru0a incluso a ese cuerpo Eo#en porque es el al0a !u$a3 :eroz3 indo0able $ a!e0poral3 el al0a del #erdadero Les!a!5 *o no puedo en!re'ar0e a ella5 No puedo555 Si lo +iciera3 deEar&a de ser $o para sie0pre3 co0o si555 co0o si555 No pudo se'uir7 es!aba de0asiado con0o#ido5 "e +izo 0uc+o da o el dolor que !rasun!aba su #oz3 el le#e !e0blor que soca#aba la :ir0eza de su !ono5 *o no podr&a perdon2r0elo nunca5 "e quedF sen!ado 0u$ quie!o3 con la 0irada perdida en la !iniebla5 Los <nicos sonidos eran el ruido de las olas3 el 'olpe!eo !enue de los coco!eros5 MuF incon0ensurables eran los cielos7 quF a'radables $ serenas las +oras pre#ias al a0anecer5 RecordF el ros!ro de Dre!c+en5 O& su #oz5 Es!a 0a ana +ubo un 0o0en!o en que pensF que pod&a abandonarlo !odo555 slo para quedar0e con!i'o555 "e sen!& inundada por esa sensacin3 !al co0o an!es 0e ocurr&a con la 0<sica5 * aun a+ora3 si 0e diEeras NJen con0i'oN3 !al #ez ir&a555 La cas!idad si'ni:ica no ena0orarse555 6odr&a ena0orar0e de !i5 SF que podr&a5 DespuFs3 !ras esa i0a'en ardien!e3 !enue pero inne'able3 #i el ros!ro de Louis3 $ o& palabras pronunciadas con esa su #oz que pre:er&a ol#idar5 GDnde es!aba Da#idH 6er0&!ase0e desper!ar de es!os recuerdos5 No los quiero5 Le#an!F los oEos $ lo #i o!ra #ez3 $ en Fl #i la 0is0a di'nidad de sie0pre3 la 0oderacin3 la :or!aleza i0per!urbable5 6ero !a0biFn el dolor5 A6erdn A0e pidi en un susurro5 Su #oz se'u&a #acilan!e pues luc+aba por 0an!ener la :ac+ada bella $ dis!in'uida5 A%uando bebis!e la san're de "a'nus abre#as!e en la )uen!e de Qu#encia3 por lo cual nunca #as a saber lo que si'ni:ica ser #ieEo co0o $o5 Mue Dios se apiade de 0&: odio la palabra #ieEo3 pero eso es lo que so$5 ATe co0prendo AdiEeA5 No !e preocupes5 A"e inclinF +acia adelan!e $ #ol#& a besarlo5 ANo !e #o$ a 0oles!ar5 Ja0os3 que nos con#iene dor0ir5 Te pro0e!o que !e #o$ a deEar en paz5

/AODios san!o3 Da#id3 0&raloP AAcab2ba0os de baEar del !aLi en el concurrido 0uelle5 6in!ado de color azul $ blanco3 el Mueen Elizabe!+ II era !an in0enso que no pod&a en!rar en aquel peque o puer!o5 6or eso es!aba :ondeado a unos dos o !res Bil0e!ros de dis!ancia A0e cos!aba precisarloA3 $ se lo #e&a !an 0ons!ruosa0en!e 'rande que parec&a un barco salido de una pesadilla3 anclado3 in0#il3 en una ba+&a5 Slo las +ileras $ 02s +ileras de di0inu!as #en!ani!as i0ped&an que pareciese el barco de al'<n 'i'an!e5 %on sus reducidas di0ensiones3 sus colinas #erdes $ su cos!a cur#a3 la isla se es!iraba +acia la na#e co0o si quisiera ac+icarla $ a!raerla3 pero en #ano5 Jerlo a+& 0e produEo una s<bi!a eLci!acin5 Qa02s +ab&a subido a una 0o!ona#e 0oderna5 Esa par!e iba a ser di#er!ida5 "ien!ras 0ir2ba0os3 en:il +acia el 0uelle una lanc+i!a de 0adera3 con el no0bre del !ransa!l2n!ico pin!ado en le!ras des!acadas3 que !ranspor!aba un car'a0en!o de sus nu0erosos pasaEeros5 AA+& en la proa #iene QaBe Aanunci Da#idA5 Jen3 #a0os al bar5 %a0ina0os sin prisa baEo el sol ardien!e3 c0odos con nues!ras ca0isas de 0an'a cor!a $ pan!alones #eranie'os A!uris!as al :inA3 $ pasa0os por los pues!os donde personas de piel oscura #end&an conc+as 0arinas3 0u equi!as de !rapo $ o!ros recuerdos5 Mue boni!a era la isla $ sus colinas boscosas !ac+onadas de peque as #i#iendas5 Las cons!rucciones 02s slidas de la ciudad de S!5 Deor'e se api aban en una pendien!e escarpada3 +acia la izquierda $ leEos del puer!o5 Todo el paisaEe pose&a un 0a!iz casi i!aliano3 con esas paredes oscuras3 roEizas3 $ los +erru0brados !ec+os de 0e!al corru'ado que baEo el sol canden!e en'a aban la #is!a3 pues parec&an !ec+os de !eEas5 Era un precioso lu'ar para eLplorar555 en o!ro 0o0en!o5 El in!erior del lbre'o bar es!aba :resco7 +ab&a unas pocas 0esas $ sillas pin!adas de colores c+illones5 Da#id pidi bo!ellas de cer#eza :r&a3 $ al cabo de unos 0inu!os en!r QaBe A#es!ido con la 0is0a re0era blanca $ pan!alones cor!osA eli'iendo adrede una silla desde donde pudiera con!rolar la puer!a abier!a5 All2 a:uera3 el 0undo parec&a +ec+o de a'ua brillan!e5 La cer#eza !en&a sabor a 0al!a $ era bas!an!e buena5 A"isin cu0plida Aanunci en #oz baEa3 i0per!urbable3 co0o si no es!u#iera con noso!ros sino absor!o >4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

en sus pensa0ien!os5 Bebi un sorbo de la bo!ella 0arrn $ lue'o le pas a Da#id dos lla#es sobre la 0esa5 ATranspor!a 02s de 0il pasaEeros5 Nadie se #a a perca!ar de que el se or Eric Sa0pson no #uel#e a e0barcar5 El ca0aro!e es di0inu!o3 en el sec!or in!erior co0o 0e pedis!e3 0i!ad del barco3 saliendo del pasillo5 %ubier!a %inco3 co0o sabes5 AELcelen!e5 * conse'uis!e dos Eue'os de lla#es5 "u$ bien5 AEl ba<l es!2 abier!o $ la 0i!ad del con!enido desparra0ado por el piso5 Los re#l#eres los puse en el ba<l3 den!ro de dos libros que $o 0is0o a+uequF5 Aqu& es!2n los cerroEos5 Tendr&as que poder colocar en la puer!a el 02s 'rande3 sin de0asiada di:icul!ad3 pero no sF si les #a a caer 0u$ bien a los ca0areros cuando lo #ean5 Te deseo la 0eEor de las suer!es una #ez 02s5 A+3 !e en!eras!e del robo que +ubo es!a 0a ana en las sierras3 GnoH 6arece que !ene0os un #a0piro en Drenada5 Tal #ez debieras pensar en quedar!e aqu&3 Da#id3 $a que !an!o !e a!raen es!as cosas5 AGEs!a 0a anaH AA las !res5 En la ci0a de esas colinas5 )ue en una casa 'rande3 de propiedad de una aus!raliana5 Todos 0uer!os5 Un 'ran es!ropicio5 No se +abla de o!ra cosa en la isla5 Bueno3 0e #o$5 Slo despuFs de que QaBe se +ubo ido3 #ol#i a +ablar Da#id5 AEs!o es 0alo3 Les!a!5 A las !res de la 0adru'ada es!2ba0os los dos en la pla$a5 Si Fl percibi aunque sea en 0&ni0o 'rado nues!ra presencia3 quiz2 no es!F en el barco5 O !al #ez se apron!e para +acernos :ren!e cuando se pon'a el sol5 AEs!a 0a ana Fl es!aba de0asiado ocupado5 Ade02s3 si se +ubiera perca!ado de nues!ra presencia3 nos +abr&a incendiado el cuar!i!o del +o!el5 Sal#o que no sepa +acerlo3 pero eso no lo pode0os saber5 E0barquF0onos de una #ez3 que $a es!o$ cansado de esperar5 "ira3 es!2 e0pezando a llo#er5 Reco'i0os nues!ro equipaEe3 incluso la 0ons!ruosa #aliEa que Da#id +ab&a !ra&do de Nue#a Orle2ns3 $ nos enca0ina0os deprisa a la lanc+a5 De pron!o apareci una 0ul!i!ud de 0or!ales #ieEos $ endebles Asaliendo de !aLis3 cober!izos $ peque as !iendas de los alrededoresA3 por lo que de0ora0os unos 0inu!os en subir a la ines!able lanc+i!a $ !o0ar asien!o en el banco de pl2s!ico3 baEo la llu#ia5 No bien puso proa +acia el Mueen Elizabe!+ II3 eLperi0en!F la e0bria'an!e e0ocin de ir na#e'ando en ese 0ar c2lido3 en una e0barcacin !an peque a5 "e encan! el 0o#i0ien!o cuando cobra0os #elocidad5 A Da#id lo #i 0u$ ner#ioso5 Abri su pasapor!e3 le$ la in:or0acin por enFsi0a #ez $ #ol#i a 'uardarlo5 Esa 0a ana3 despuFs del desa$uno3 +ab&a0os es!udiado nues!ros da!os de iden!idad3 pero esper2ba0os no !ener que usar nunca los di#ersos de!alles5 6or si +iciera :al!a3 el doc!or S!oBer3 Eubilado $a3 es!aba de #acaciones en el %aribe3 pero se +allaba 0u$ preocupado por su querido a0i'o Qason (a0il!on3 que #iaEaba en la sui!e Reina Jic!oria5 Les +ar&a saber a los ca0areros de la %ubier!a Insi'ne que es!aba ansioso por #erlo3 pero por :a#or3 que no le !rans0i!ieran su preocupacin5 *o era si0ple0en!e al'uien a quien Fl +ab&a conocido la noc+e an!erior en el +o!el3 con el cual +ab&a en!ablado a0is!ad a ra&z de que a0bos &ba0os a #iaEar en el 0is0o buque5 No deb&a +aber nin'una o!ra relacin en!re noso!ros3 porque3 una #ez +ec+o el ca0bio3 Qa0es #ol#er&a a es!e cuerpo $ quiz2 Da#id !u#iera que es!ropearlo de al'una 0anera si no lo pod&a do0inar5 (ab&a 02s da!os3 para el caso de que nos in!erro'aran si se produc&a al'<n re#uelo5 6ero la i0presin 'eneral era que no se lle'ar&a +as!a !al pun!o5 6or <l!i0o3 la lanc+a se puso a la par del barco $ a!rac Eun!o a una a0plia aber!ura en el 0edio 0is0o del in0enso casco azul5 OMuF dispara!e3 lo enor0e que parec&a #is!o desde ese 2n'uloP Sincera0en!e3 0e deEaba pas0ado5 %asi no lo ad#er!& cuando en!re'a0os los bole!os al !ripulan!e encar'ado de reco'erlos5 Al'uien se ocupar&a de nues!ro equipaEe5 Recibi0os indicaciones al'o i0precisas sobre c0o lle'ar a la %ubier!a Insi'ne3 $ nos in!erna0os por un pasillo in!er0inable3 de !ec+o 0u$ baEo e innu0erables puer!as a a0bos lados5 A los pocos 0inu!os3 nos +ab&a0os perdido5 Se'ui0os ca0inando +as!a que de repen!e lle'a0os a un a0plio lu'ar abier!o con el piso en desni#el $ A nada 0enosA un 'ran piano de cola que parec&a lis!o para un concier!o5 OTodo eso en el #ien!re sin #en!anas del barcoP AEs el Saln del "edio A0e in:or0 Da#id al !ie0po que se alaba un 'ran dia'ra0a en colores del barco que col'aba de la paredA5 A+ora $a sF dnde es!a0os5 S&'ue0e5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AMuF absurdo es !odo es!o Aco0en!F3 obser#ando la al:o0bra de in!ensos colores3 los pl2s!icos $ cro0ados que +ab&a por doquierA5 MuF espan!o 0e parece #er !odo sin!F!ico5 AS++3 0ira que para los in'leses es un 'ran or'ullo7 podr&as o:ender a al'uien5 *a no se per0i!e usar 0adera555 por cier!a disposicin que !iene que #er con los incendios5 ASe de!u#o an!e un ascensor $ apre! el bo!n5 A6or aqu& #a0os a subir a la %ubier!a de Bo!es5 GNo diEo el +o0bre que busc2ra0os all& el Bar de la ReinaH ANo !en'o idea Arepuse5 Sub& al ascensor co0o un zo0bi5 AOEs!o no !iene no0breP ALes!a!3 las 0o!ona#es 'i'an!escas eLis!en desde principios de si'lo5 Se #e que +as es!ado #i#iendo en el pasado5 En la %ubier!a de Bo!es 0e encon!rF con !oda una serie de 0ara#illas5 (ab&a all& un enor0e !ea!ro $ un en!repiso en!ero de ele'an!es !iendas5 DebaEo del en!repiso +ab&a una pis!a de baile3 con un peque o es!rado para la orques!a $ un sec!or de 0esi!as de bar $ c0odos sillones de cuero5 Los ne'ocios +ab&an cerrado porque el barco es!aba en puer!o3 pero se #e&a 0u$ bien la 0ercader&a por en!re0edio de las reEas de pro!eccin5 En los peque os escapara!es3 +ab&a eLpues!a ropa cara3 al+aEas :inas3 porcelana3 s0oBin's3 ca0isas de pec+era al0idonada3 re'alos di#ersos5 6or !odos lados se #e&a pasear a los pasaEeros3 en su 0a$or&a +o0bres $ 0uEeres de a#anzada edad con bre#es a!uendos pla$eros3 $ 0uc+os se +ab&an reunido en el !ranquilo saln de abaEo3 ilu0inado por el sol5 AJa0os a las +abi!aciones AdiEo Da#id3 lle#2ndo0e a la ras!ra5 Al parecer3 las sui!es superiores3 +acia donde nos diri'&a0os3 quedaban un !an!o separadas del cuerpo del barco5 Tu#i0os que en!rar en el Bar de la Reina3 un local lar'o $ an'os!o3 de a'radable 0obiliario3 reser#ado con eLclusi#idad para los pasaEeros de la cubier!a principal3 $ lue'o buscar un ascensor casi secre!o para lle'ar a las +abi!aciones5 El bar con!aba con 'randes #en!anales que per0i!&an #er la 0ara#illa del 0ar azul $ el cielo l&0pido5 Ese sec!or correspond&a a la pri0era clase en el cruce !ransa!l2n!ico3 $ aunque a+&3 en el %aribe3 no se le daba !al deno0inacin3 lo cier!o es que el saln $ el res!auran!e quedaban aislados del res!o de ese 0undo :lo!an!e5 6or <l!i0o3 apareci0os en la cubier!a superior $ en!ra0os en un pasillo de decoracin 02s recar'ada que los de abaEo5 Se no!aba cier!o !ono ar! dFco en las l20paras de pl2s!ico3 en la bella !er0inacin de las puer!as5 La ilu0inacin !a0biFn era 02s 'enerosa $ ale're5 Un a:able ca0arero Ade unos sesen!a a osA sali de una cocini!a $ nos orien! para lle'ar a nues!ros ca0aro!es3 casi en el :inal del pasillo5 AGDnde queda la sui!e Reina Jic!oriaH Ale pre'un! Da#id5 El ca0arero le respondi en el ac!o3 con si0ilar acen!o bri!2nico3 que quedaba a+& no02s3 $ +as!a le se al la puer!a5 Al 0irarla3 sen!& que 0e erizaba5 *o sab&a3 sin aso0o de duda3 que el ser despreciable es!aba aden!ro5 GMuF necesidad !en&a de buscarse un si!io 02s di:&cil donde ocul!arseH Nadie 0e lo !en&a que decir5 En esa sui!e &ba0os a encon!rar un ba<l 'rande cerca de la pared5 To0F le#e conciencia de que Da#id desple'aba !odo su encan!o $ aplo0o con el ca0arero3 para eLplicarle que Fl era 0Fdico $ deseaba ec+ar un #is!azo cuan!o an!es a su querido a0i'o Qason (a0il!on5 6ero no quer&a alar0ar al a0i'o5 %laro que no3 con#ino el ale're ca0arero3 quien in:or03 sin que se lo pre'un!aran3 que el se or (a0il!on dor0&a !odo el d&a5 "2s a<n3 en ese preciso 0o0en!o es!aba dur0iendo3 co0o lo indicaba el car!eli!o de NNo 0oles!arN col'ado del picapor!e5 6ero3 Gno quer&a0os ir $a a nues!ros cuar!osH %asual0en!e a+& lle'aba el equipaEe5 Los ca0aro!es 0e sorprendieron5 Ji a0bos cuando nos abrieron las puer!as3 an!es de en!rar en el 0&o5 Una #ez 02s 0e lla0 la a!encin que slo +ubiera 0a!eriales sin!F!icos3 pues!o que no !en&an la calidez de la 0adera5 6ero las +abi!aciones eran a0plias3 e#iden!e0en!e luEosas3 $ se conec!aban por una puer!a para con#er!irse en una sun!uosa sui!e5 En ese 0o0en!o la puer!a es!aba cerrada5 A0bos cuar!os !en&an una decoracin idFn!ica3 sal#o peque as di:erencias de de!alle en el color3 $ parec&an +abi!aciones de +o!eles 0odernos3 con ca0as baEas de dos plazas3 colc+as en !onos pas!el $ c0odas an'os!as e0po!radas en las paredes cubier!as de espeEos5 Es!aba el obli'ado !ele#isor 'i'an!esco $ +ab&a incluso un peque o sec!or para sen!arse3 con un ele'an!e so:2 c+ico3 0esi!a $ silln !apizado5 Sin e0bar'o3 la #erdadera sorpresa :ueron las !errazas5 Una 'ran puer!a corrediza de cris!al daba a un peque o porc+e pri#ado3 de un anc+o su:icien!e co0o para dar cabida a una 0esa $ sillas5 OMuF luEo poder salir3 pararse Eun!o a la baranda $ con!e0plar la +er0osa isla en la ba+&aP * desde lue'o3 eso quer&a decir que >8

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

la sui!e Reina Jic!oria !a0biFn !en&a !erraza3 por donde deb&a en!rar la resplandecien!e luz de la 0a ana5 Tu#e que re&r0e para 0is aden!ros al recordar las #ieEas 0o!ona#es del si'lo pasado3 con sus di0inu!os oEos de bue$5 * aunque 0e desa'radaban los colores p2lidos3 des!e idos3 de la decoracin3 $ la :al!a !o!al de re#es!i0ien!os an!i'uos3 e0pezaba a co0prender porquF a Qa0es sie0pre le +ab&a :ascinado ese peque o reino !an especial5 "ien!ras !an!o3 alcanzaba a o&r clara0en!e a Da#id +ablando con el ca0arero7 la ani0ada en!onacin bri!2nica parec&a a'udizarse cada #ez que el uno le respond&a al o!ro3 +as!a que el ri!0o de la con#ersacin se #ol#i !an r2pido que 0e perd& $ $a no en!end& !odo lo que +ablaban5 Al parecer el !e0a era el pobre en:er0o3 $ que el doc!or S!oBer deseaba en!rar silenciosa0en!e para con!rolarlo 0ien!ras Fl dor0&a3 pero el ca0arero sen!&a 0uc+o no poder per0i!irlo5 Lo que el doc!or quer&a era conse'uir la lla#e adicional de esa sui!e $ quedarse con ella para poder se'uir de cerca la e#olucin del en:er0o555 6oco a poco3 0ien!ras iba dese0pacando3 ca& en la cuen!a de que la con#ersacin3 con !oda su l&rica a0abilidad3 iba a dese0bocar en un soborno5 6or <l!i0o3 Da#id eLpres con su !ono 02s cor!Fs que co0prend&a lo inc0odo que se sen!&a el ca0arero3 por lo cual quer&a darle dinero para que se pa'ara una buena cena en el pri0er puer!o que !ocaran5 * si las cosas sal&an 0al $ el se or (a0il!on se :as!idiaba3 Da#id asu0ir&a !oda la culpa3 dir&a que la lla#e la +ab&a sacado Fl de la cocina para no co0plicar en absolu!o al ca0arero5 6arec&a que la ba!alla es!aba 'anada3 $a que Da#id es!aba usando su poder de persuasin casi +ipn!ico5 Sin e0bar'o3 el di2lo'o prosi'ui con !on!er&as !ales co0o que el se or (a0il!on es!aba 0u$ en:er0o3 que el doc!or S!oBer +ab&a sido en#iado por la :a0ilia para que lo cuidara3 $ que era de su0a i0por!ancia que pudiera 0irarle la piel5 A+3 s&3 la piel5 El ca0arero en!onces debi pensar que se !ra!aba de al'una en:er0edad que pon&a en peli'ro la #ida $ por <l!i0o con:es que sus co0pa eros es!aban al0orzando3 que Fl era el <nico que quedaba en esa cubier!a $ que3 de acuerdo3 acep!ar&a 0irar para o!ro lado si el doc!or le daba la se'uridad de que555 A"i es!i0ado a0i'o3 $o 0e +a'o responsable de !odo5 A+3 $ !o0e es!o por las 0oles!ias que le +e causado5 Ja$a a cenar en al'<n lu'ar lindo555 No3 no pro!es!e5 A+ora deEe !odo en 0is 0anos5 A los pocos se'undos el pasillo +ab&a quedado #ac&o5 %on una sonrisa !riun:al3 Da#id 0e +izo se as de que :uera a reunir0e con Fl5 "e 0os!r la lla#e de la sui!e Reina Jic!oria3 lue'o cruza0os el corredor $ Fl la puso en la cerradura5 La sui!e era in0ensa3 en dos ni#eles separados por unos cua!ro o cinco pelda os al:o0brados5 La ca0a se +allaba en el ni#el in:erior $ se la #e&a 0u$ desordenada7 +ab&a al0o+adas 0e!idas en!re las s2banas para dar la i0presin de que al'uien dor0&a con la cabeza !apada por las 0an!as5 En el ni#el superior es!aban los sillones $ las puer!as que daban a la !erraza5 Las 'ruesas cor!inas es!aban corridas3 de 0odo que casi no +ab&a luz5 En!ra0os en silencio3 encendi0os la luz de arriba $ cerra0os la puer!a5 Las al0o+adas den!ro de la ca0a eran un ardid eLcelen!e para cualquiera que espiara desde el pasillo3 pero si uno se acercaba ad#er!&a que no +ab&a !al !ruco sino slo una ca0a re#uel!a5 G* dnde se +allaba el de0onioH GDnde es!aba el ba<lH AA+3 a+&3 en el eL!re0o de la ca0a AdiEe5 Lo +ab&a con:undido con una especie de 0esa pues es!aba !o!al0en!e cubier!o con una !ela decora!i#a5 Ji en!onces que se !ra!aba de un ropero ne'ro de 0e!al con bordes de bronce3 de !a0a o su:icien!e co0o para alber'ar a un +o0bre !endido de lado3 con las piernas :leLionadas5 La 'ruesa !ela que lo en#ol#&a sin duda se 0an!en&a :ir0e sobre la !apa con un poqui!o de ad+esi#o5 *o 0is0o +ab&a usado el 0is0o sis!e0a en el #ieEo si'lo5 Todo lo de02s es!aba in0aculado3 aunque los ar0arios rebosaban li!eral0en!e de ropa :ina5 Re#isF r2pida0en!e los caEones de la c0oda pero no encon!rF docu0en!os i0por!an!es5 Era e#iden!e que los pocos papeles que necesi!aba los lle#aba sobre su persona3 persona que en esos ins!an!es es!aba ocul!a den!ro del ba<l5 No +ab&a Eo$as ni al+aEas escondidas que pudiFra0os encon!rar5 Lo que s& +alla0os :ue una can!idad de sobres 'ruesos $ 'randes3 $a :ranqueados3 que el pFr:ido u!ilizaba para desprenderse de los !esoros robados5 A%inco casillas de correo AdiEe3 0ien!ras los re#isaba5 Da#id ano! !odos los n<0eros en su libre!i!a con !apas de cuero7 lue'o #ol#i a 'uard2rsela en el bolsillo $ 0ir el ba<l5 Le ad#er!& en susurros que !u#iera cuidado3 porque aun dor0ido Fl pod&a presen!ir el peli'ro5 Mue ni se le ocurriera !ocar la cerradura5 >>

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Da#id asin!i5 Se arrodill en silencio Eun!o al ba<l3 apo$ sua#e0en!e la oreEa con!ra la !apa3 $ ense'uida la re!ir con una eLpresin :eroz en el ros!ro5 AEs!2 a+& aden!ro con se'uridad Adeclar3 sin qui!ar los oEos del ba<l5 AGMuF o&s!eH ALos la!idos de su corazn5 Je $ esc<c+alos !< 0is0o5 Es !u corazn5 AMuiero #erlo AdiEeA5 6on!e de es!e lado3 para no es!orbar5 A%reo que no deber&as5 AMuiero +acerlo5 Ade02s3 !en'o que conocer esa cerradura por si acaso5 A"e aproLi0F al ba<l3 $ no bien #i la cerradura 0e di cuen!a de que nunca +ab&a sido usada5 O no la pod&a cerrar !elep2!ica0en!e o bien nunca se +ab&a !o0ado la 0oles!ia5 "e parF a un cos!ado3 0e a'ac+F3 !o0F la !apa suEe!2ndola por su borde de bronce $ la le#an!F +as!a apo$arla con!ra la pared5 Al 'olpear con!ra el panel produEo un sonido a+o'ado3 se 0an!u#o abier!a3 $ $o 0e di cuen!a de que es!aba con!e0plando una sua#e !ela ne'ra ple'ada de 0anera !al de ocul!ar lo que +ab&a debaEo5 Nada se 0o#i baEo la !ela5 ONo sal! nin'una 0ano blanca para a'arrar0e del cuelloP "e parF lo 02s leEos posible3 es!irF el brazo3 0ano!eF la !ela $ la re!irF produciendo un 'ran re#olo!eo de brillosa seda ne'ra5 "i corazn 0or!al la!&a desordenada0en!e $ casi pierdo el equilibrio cuando puse un !rec+o de dis!ancia en!re el ba<l $ $o5 6ero el cuerpo que all& $ac&a3 !o!al0en!e #isible3 con las piernas enco'idas !al co0o +ab&a i0a'inado $ los brazos ple'ados alrededor de las rodillas3 no se 0o#i5 En realidad3 el ros!ro bronceado parec&a el de un 0aniqu&3 con los oEos cerrados $ el conocido per:il des!acado con!ra el 0or!uorio acolc+ado de seda blanca5 "i per:il3 0is oEos3 0i cuerpo #es!ido con !raEe ne'ro de e!ique!a Ane'ro #a0piro3 si se quiereA3 con pec+era dura $ lus!rosa corba!a ne'ra5 "i pelo3 suel!o3 abundan!e3 dorado baEo la !enue luz5 O"i cuerpoP * $o3 de pie a+& den!ro del :&sico 0or!al $ !e0bloroso3 con ese rollo de seda ne'ra que 0e col'aba de la 0ano cual capa de !orero5 AOdeprisaP A0ur0ur Da#id5 En el 0is0o ins!an!e en que esas palabras se :or0aban en sus labios3 ad#er!& que3 den!ro del ba<l3 co0enzaba a 0o#erse el brazo doblado5 El codo se puso r&'ido5 La 0ano es!aba sol!ando la rodilla que !en&a a:errada5 De in0edia!o #ol#& a arroEar la !ela sobre el cuerpo $ #i que ca&a de la 0is0a 0anera in:or0e que an!es5 * con un r2pido 0o#i0ien!o de 0i 0ano izquierda sol!F la !apa apo$ada en la pared3 de 0odo que se cerr produciendo un ruido sordo5 Dracias a Dios3 la !ela que recubr&a el ba<l no se en'anc+ sino que qued bien colocada3 cubriendo la cerradura in!ac!a5 "e aleEF3 casi desco0pues!o de 0iedo $ aso0bro3 pero :ue un ali#io sen!ir que Da#id 0e apre!aba el brazo5 Lar'o ra!o nos queda0os a+& en silencio3 +as!a que !u#i0os la cer!eza de que el cuerpo pre!erna!ural descansaba o!ra #ez5 *o $a +ab&a conse'uido do0inar0e $ pude ec+ar un <l!i0o #is!azo en derredor5 Toda#&a es!aba !e0blando3 aunque 0u$ 0o!i#ado por las !areas que a<n :al!aban5 6ese a los 'ruesos re#es!i0ien!os de 0a!eriales sin!F!icos3 esos aposen!os eran desde !odo pun!o de #is!a sun!uosos $ represen!aban el !ipo de luEo $ pri#ile'io a los que 0u$ pocos 0or!ales pod&an acceder5 * Fl3 c0o deb&a +aberlo dis:ru!ado5 Tan!a ropa :ina3 de e!ique!a555 (as!a se +ab&a dado el 'us!o de !ener sacos de #es!ir de pana ne'ra3 o!ros del es!ilo que es 02s conocido3 e incluso una capa de !ea!ro5 (ab&a can!idad de lus!rosos zapa!os en el piso del placard3 $ una 'ran #ariedad de cos!osos #inos $ licores en el 0ueble;bar5 GIn#i!aba a las 0uEeres all&3 a !o0ar una copa3 0ien!ras Fl beb&a su N!ra'ui!oNH "irF la a0plia pared de #idrio3 que lla0aba la a!encin a causa de la :ranEa de luz que se :il!raba por los bordes superior e in:erior del cor!inado5 Slo en ese 0o0en!o 0e di cuen!a de que ese cuar!o 0iraba al sudes!e5 Da#id 0e apre! el brazo5 Muer&a saber si no pod&a0os 0arc+arnos $a sin peli'ro5 Abandona0os de in0edia!o la %ubier!a Insi'ne sin !oparnos de nue#o con el ca0arero5 Da#id lle#aba la lla#e en el bolsillo5 >9

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

BaEa0os a la %inco3 que era la <l!i0a cubier!a de ca0aro!es3 aunque no del barco propia0en!e dic+o3 $ encon!ra0os la peque a cabina del ineLis!en!e Eric Sa0pson3 donde a'uardaba o!ro ba<l des!inado al cuerpo de arriba cuando #ol#iera a per!enecer0e5 Se !ra!aba de un a0bien!e reducido3 sin #en!anas5 Desde lue'o3 !en&a el cerroEo +abi!ual pero3 G$ los o!ros3 los que le +ab&a0os pedido a QaBe que !raEeraH Eran de0asiado os!ensibles para nues!ros :ines7 sin e0bar'o3 no!F que la puer!a quedar&a in:ranqueable con slo apo$ar el ba<l con!ra ella5 Eso bas!ar&a para i0pedir la en!rada de al'<n ca0arero :as!idioso3 o de Qa0es si se las in'eniaba para andar por a+& lue'o de realizarse la !rans:or0acin5 De nin'una 0anera podr&a e0puEar la puer!a5 Es 02s3 si $o calzaba el ba<l en!re la puer!a $ el eL!re0o de la li!era3 nadie podr&a 0o#erla5 ELcelen!e5 Esa par!e del plan $a es!aba lis!a5 )al!aba or'anizar el re'reso desde la sui!e Reina Jic!oria +as!a esa cubier!a3 lo cual no ser&a di:&cil pues!o que en !odos los salones3 'randes $ peque os3 +ab&a dia'ra0as del barco5 R2pida0en!e ad#er!& que el 0eEor ca0ino in!erno lo brindaba la escalera A3 quiz2 la <nica que iba desde la cubier!a in:erior a la nues!ra +as!a la %inco sin in!errupcin5 No bien lle'a0os al pie de esa escalera co0probF que no 0e cos!ar&a nada lanzar0e desde el pun!o 02s al!o u!ilizando las barandas3 con!inuas $ redondeadas5 Sub& lue'o a la %ubier!a de Depor!es para #er c0o lle'ar a ella desde la nues!ra5 AO+3 !< puedes ir ca0inando3 0i Eo#en a0i'o AdiEo Da#idA5 *o3 los oc+o pisos los subo por el ascensor5 %uando #ol#i0os a encon!rarnos en la serena luz na!ural del Bar de la Reina3 $o $a !en&a calculado el plan co0ple!o5 6edi0os dos 'in !onics Abebida que 0e resul!aba !olerableA $ repasa0os el pro$ec!o +as!a el <l!i0o de!alle5 6or la noc+e nos ocul!ar&a0os +as!a la +ora en que Qa0es decidiera re!irarse a pasar el d&a5 Si #en&a !e0prano3 a'uardar&a0os +as!a el 0o0en!o crucial an!es de abrir el ba<l $ encararlo5 Da#id lo es!ar&a apun!ando con el S0i!+ d @esson 0ien!ras a0bos in!en!2ba0os desaloEar su esp&ri!u del cuerpo3 0o0en!o que $o apro#ec+ar&a para 0e!er0e aden!ro5 El c2lculo del !ie0po era :unda0en!al5 Wl $a es!ar&a sin!iendo el peli'ro de la luz solar7 $a sabr&a que no !en&a posibilidades de per0anecer den!ro del cuerpo #a0p&rico5 6ero no deb&a0os darle la opor!unidad de causarnos da o5 En caso de que el pri0er a!aque :racasara3 le 0os!rar&a0os lo inse'ura que era su posicin5 Si !ra!aba de eli0inar a cualquiera de los dos3 bas!ar&an nues!ros alaridos para que de in0edia!o al'uien acudiera en nues!ra a$uda5 * si quedaba un cad2#er3 se lo deEar&a en el ca0aro!e de Qa0es5 Ade02s3 con el !ie0po !an con!ado3 Gadnde podr&a ir el propio Qa0esH 6robable0en!e no supiera cu2n!o !ie0po pod&a per0anecer conscien!e3 pues!o que $a es!ar&a saliendo el sol5 "e a!re#er&a a a:ir0ar que nunca se +ab&a eL!endido +as!a la +ora l&0i!e3 co0o 02s de una #ez lo +ice $o5 Dada su con:usin3 un se'undo a!aque dar&a resul!ado con !oda se'uridad5 * 0ien!ras Da#id si'uiera apun!2ndole al cuerpo 0or!al de Qa0es con el re#l#er 'rande3 $o cruzar&a Acon #elocidad sobrena!uralA el pasillo de la %ubier!a Insi'ne3 baEar&a por la escalera in!erna +as!a la cubier!a de abaEo3 la recorrer&a en!era3 a!ra#esar&a el pasilli!o $ saldr&a a uno 02s anc+o que +a$ de!r2s del Bar de la Reina7 all& encon!rar&a el inicio de la escalera A $ 0e lanzar&a oc+o 6isos abaEo +as!a la %ubier!a %inco5 Al lle'ar3 correr&a por el pasillo3 en!rar&a en el ca0aro!e peque o $ a!rancar&a la puer!a5 El prLi0o paso ser&a e0puEar el ba<l +as!a calzarlo en!re la ca0a $ la puer!a3 0e!er0e aden!ro $ baEar la !apa5 Aun cuando 0e !opara con una +orda de 0or!ales que 0e obs!aculizaran el ca0ino no de0orar&a 02s que unos se'undos3 $ la 0a$or par!e de ese !ie0po 0e +allar&a a sal#o en el in!erior del barco3 aislado de la luz del sol5 Qa0es Ade nue#o den!ro de es!e :&sico3 $ sin duda :uriosoA no !endr&a la 0enor idea de 0i paradero5 6or 02s que reduEera a Da#id3 no podr&a localizar 0i ca0aro!e sin prac!icar una b<squeda 0inuciosa3 cosa que no es!ar&a en condiciones de realizar5 Ade02s3 Da#id diri'ir&a a los 'uardias de se'uridad con!ra Fl3 acus2ndolo de !odo !ipo de srdidos cr&0enes5 6or supues!o3 0i a0i'o no !en&a in!enciones de deEarse reducir5 Se'uir&a apun!ando a Qa0es con el S0i!+ d @esson +as!a que el barco a!racara en Barbados3 0o0en!o en el cual lo aco0pa ar&a +as!a la planc+ada $ lo in#i!ar&a a baEar a !ierra5 Lue'o con!rolar&a que no se le ocurriera re'resar5 Al a!ardecer $o 0e le#an!ar&a del ba<l para reunir0e con Da#id3 $ Eun!os dis:ru!ar&a0os del #iaEe +as!a el puer!o si'uien!e5 Da#id se ec+ +acia a!r2s en su silln3 al !ie0po que apuraba el res!o de su 'in !onic5 Era e#iden!e que es!aba analizando el plan5 ATe dar2s cuen!a3 por supues!o3 de que no puedo 0a!ar a ese indi#iduo AdiEoA5 Ten'a $o un re#l#er o >K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

no5 ABueno3 claro3 no puedes +acerlo a bordo Arespond&A porque se oir&a el disparo5 AG* si Fl se da cuen!a $ !ra!a de desar0ar0eH ASe +allar&a en la 0is0a si!uacin5 Supon'o que ser2 in!eli'en!e $ lo sabr25 AEs!o$ dispues!o a dispararle si no 0e queda 02s re0edio5 Ese ser2 el pensa0ien!o que 0e leer2 con sus dones parapsicol'icos5 Si !en'o que +acerlo3 lo #o$ a +acer $ despuFs :or0ular&a las debidas acusaciones3 co0o por eEe0plo que lo encon!rF robando en !u ca0aro!e3 que $o es!aba a+& esper2ndo!e cuando Fl en!r5 AG* si +iciFra0os la !rans0u!acin an!es del a0anecer3 as& 0e queda !ie0po para arroEarlo al 0arH ANo con#iene5 (a$ pasaEeros $ o:iciales por !odas par!es5 Se'ura0en!e al'uien lo #er&a3 'ri!ar&a N(o0bre al a'uaN $ se ar0ar&a un 'ran re#uelo5 ATa0biFn puedo par!irle el cr2neo5 AEn!onces $o !endr&a que esconder el cad2#er5 No7 espere0os que el 0ons!ruo se dF cuen!a de su buena suer!e $ baEe a !ierra de buena 'ana5 No quiero #er0e obli'ado a555 No 0e a!rae la idea de555 ALo sF3 lo sF3 pero podr&as li0i!ar!e a 0e!erlo en el ba<l5 To!al3 nadie lo encon!rar&a5 ALes!a!3 no quiero asus!ar!e3 Opero +a$ razones de peso para que no in!en!e0os darle 0uer!eP Wl 0is0o !e las eLplic3 GrecuerdasH A0en2zalo3 $ saldr2 de ese cuerpo para a!acar!e de nue#o5 De +ec+o3 no le es!ar&a0os deEando o!ra salida3 $ por o!ra par!e3 prolon'ar&a0os la ba!alla parapsicol'ica en el peor 0o0en!o5 No es inconcebible pensar que pudiera se'uir!e a la %ubier!a %inco $ procurara #ol#er a en!rar en el cuerpo5 Desde lue'o3 ser&a una !on!er&a que lo +iciera si no !iene un lu'ar donde ocul!arse555 pero supon'a0os que cuen!a con un escondi!e sus!i!u!o5 6iFnsalo5 AEn eso quiz2 !en'as razn5 ATa0poco conoce0os el alcance de sus poderes paranor0ales5 * no ol#ides que su especialidad es precisa0en!e Fsa: Oca0bio de cuerpos $ posesinP No3 no in!en!es a+o'arlo ni 0a!arlo a 'olpes5 DFEalo que #uel#a a en!rar en ese cuerpo 0or!al3 $ $o lo 0an!endrF enca onado +as!a que +a$as !enido !ie0po de desaparecer del panora0a5 Lue'o Fl $ $o #a0os a con#ersar sobre el :u!uro5 AEn!iendo lo que quieres decir5 ADespuFs3 si no !en'o 02s re0edio que 0a!arlo de un !iro3 lo 0a!o5 Lue'o lo 0e!o en el ba<l $ con:&o en que nadie oi'a el disparo5 MuiFn !e dice555 A lo 0eEor no lo o$en5 ADios 0&o3 G!e das cuen!a de que #o$ a deEar!e solo con ese 0ons!ruo3 Da#idH G6or quF no lo a!aca0os Eun!os apenas se pon'a el solH ADe nin'una 0anera5 OEso i0plicar&a una luc+a sin cuar!elP * Fl puede a:errarse denodada0en!e al cuerpo3 salir #olando $ deEarnos a bordo de es!e barco3 que es!ar2 na#e'ando la noc+e en!era5 *a lo !en'o !odo pensado3 Les!a!5 %ada par!e del plan es :unda0en!al5 Tene0os que encararlo en su 0o0en!o 02s dFbil3 poco an!es del a0anecer3 $ apro#ec+ar cuando el buque es!F por a!racar3 porque Fl #a a es!ar 0u$ con!en!o de poder dese0barcar5 %on:&a en que #o$ a poder ocupar0e de Fl5 ONo sabes cu2n!o lo odioP Si lo supieras3 !al #ez no !e preocupar&as !an!o5 ATen por se'uro que cuando lo encuen!re3 lo 0a!o5 ARazn de 02s para que pre:iera baEar a !ierra5 Ja a querer sacar!e #en!aEa $ $o3 ade02s3 le aconseEarF que +u$a deprisa5 ALa caza 0a$or5 "e #a a encan!ar5 Lo encon!rarF aunque se ocul!e en o!ro cuerpo5 MuF +er0oso Eue'o #a a ser5 Da#id per0aneci un 0o0en!o en silencio5 ALes!a!3 eLis!e o!ra posibilidad3 por supues!o555 AG%u2lH No !e en!iendo5 Des#i la 0irada co0o !ra!ando de ele'ir las palabras 02s adecuadas5 Lue'o 0e 0ir a los oEos5 A6odr&a0os des!ruir a ese ser3 $a lo sabes5 ADa#id3 Ges!2s loco555H AEn!re los dos podr&a0os +acerlo5 (a$ :or0as5 An!es de ponerse el sol podr&a0os aniquilarlo3 $ !< quedar&as555 AONo si'asP A0e irri!F5 6ero al #er su se0blan!e !ris!e3 su inquie!ud3 su e#iden!e con:usin 0oral3 lancF >.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

un suspiro $ prose'u& en un !ono 02s cal0o5 ADa#id3 so$ el #a0piro Les!a!5 Ese cuerpo al que !e re:ieres es el 0&o3 $ #a0os a recuperarlo5 No 0e respondi de in0edia!o5 Lue'o asin!i con ener'&a $ 0usi!: AS&3 correc!o5 (ici0os una pausa3 que $o apro#ec+F para repasar cada paso del plan5 %uando #ol#& a 0irarlo3 lo no!F !an pensa!i#o co0o an!es7 02s a<n3 0u$ absor!o5 A%reo que !odo #a a salir bien Asos!u#oA3 02Li0e cuando recuerdo las descripciones que 0e dis!e de Fl en ese cuerpo5 DiEis!e que se sen!&a inc0odo3 !orpe5 *3 por supues!o3 no debe0os ol#idarnos de la clase de ser +u0ano que es: su #erdadera edad3 su an!i'uo modus operandi3 por as& decirlo5 (0005 No 0e #a a qui!ar el re#l#er5 S&3 pienso que !odo saldr2 co0o lo planea0os5 ALo 0is0o di'o5 A* !o0ando en cuen!a !odos los :ac!ores Aa're'A3 Oes la <nica opor!unidad que !ene0osP

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Duran!e las dos +oras si'uien!es se'ui0os eLplorando el barco5 Era de capi!al i0por!ancia que pudiFra0os escondernos den!ro de Fl por la noc+e3 +ora en que Qa0es andar&a paseando por las di:eren!es cubier!as5 Ten&a0os que recorrerlo por ese 0o!i#o3 aunque debo con:esar que3 de !odos 0odos3 el barco 0e inspiraba una enor0e curiosidad5 Sali0os del es!rec+o Bar de la Reina $ re'resa0os al cuerpo principal del buque3 para lo cual !u#i0os que pasar :ren!e a nu0erosas puer!as de ca0aro!es an!es de lle'ar al en!repiso circular con su ciudadela de ele'an!es bou!iques5 Lue'o baEa0os por una escalera de caracol3 cruza0os una a0plia pis!a de baile $ arriba0os a o!ros bares $ salones3 !odos al:o0brados $ con a!ronadora 0<sica elec!rnica7 pasa0os por una piscina cubier!a alrededor de la cual al0orzaban cen!enares de personas en 'randes 0esas redondas7 sali0os a o!ra piscina3 es!a #ez al aire libre3 donde un sinn<0ero de #iaEeros !o0aban sol en reposeras3 dor0i!aban o bien le&an el diario o peque os libros encuadernados en r<s!ica5 6asa0os :ren!e a una peque a biblio!eca3 llena de silenciosos lec!ores3 $ un casino que no iba a abrir 0ien!ras el buque no zarpara5 (ab&a all& 02quinas !ra'a0onedas3 apa'adas $ so0br&as3 $ 0esas para Eu'ar al blacBEacB $ a la rule!a5 A con!inuacin3 un saln $ o!ro 02s3 uno con #en!anas3 el o!ro en la penu0bra !o!al3 $ un +er0oso res!auran!e para pasaEeros de 0ediana ca!e'or&a al que se acced&a por escaleras de caracol5 Un !ercer saln A !a0biFn 0u$ a!rac!i#oA es!aba des!inado a #iaEeros de las cubier!as in:eriores5 (acia abaEo :ui0os3 deEando a!r2s el ca0aro!e que era 0i escondi!e secre!o5 Descubri0os !a0biFn no uno3 sino dos cen!ros de es!F!ica corporal3 con sus 02quinas para sacar 0<sculos $ salas para li0piar los poros con c+orros de #apor5 Encon!ra0os un peque o +ospi!al3 con en:er0eras de blanco $ 0in<sculas +abi!aciones 0u$ ilu0inadas7 en una esquina3 un a0plio recin!o sin #en!anas $3 en su in!erior3 #arias personas !rabaEando an!e co0pu!adoras5 (ab&a una peluquer&a $ saln de belleza para 0uEeres3 $ o!ro local si0ilar para +o0bres5 Ta0biFn #i0os una o:icina de !uris0o $3 en o!ro 0o0en!o3 al'o que parec&a ser un banco5 * sie0pre ca0in2ba0os por pasillos an'os!os que daban la i0presin de no !ener :in5 Nos rodeaban e!erna0en!e paredes $ !ec+os de un aburrido !ono bei'e5 A con!inuacin de una al:o0bra aparec&a o!ra de dis!in!o color3 !an +orrible co0o aquFlla7 los c+illones dise os 0odernos se Eun!aban en los lu'ares de acceso con !an!a #iolencia que daban 'anas de re&rse5 6erd& la cuen!a de las nu0erosas escaleras de pelda os poco pro:undos $ al:o0brados5 "e cos!aba dis!in'uir en!re un 'rupo de ascensores $ o!ro5 Dondequiera que posaba los oEos #e&a puer!as nu0eradas de ca0aro!es5 Los cuadros de adorno eran insulsos e i0posibles de dis!in'uir uno de o!ro5 A cada ra!o !en&a que consul!ar los dia'ra0as para saber a ciencia cier!a dnde +ab&a es!ado $ +acia dnde 0e diri'&a3 o bien para salir de al'<n ca0ino circular por el que pasaba por cuar!a o quin!a #ez5 A Da#id !odo eso le resul!aba su0a0en!e di#er!ido3 sobre !odo cuando en cada recodo nos encon!r2ba0os con o!ros pasaEeros perdidos5 6or lo 0enos en seis opor!unidades a$uda0os a personas de 0uc+a edad a encon!rar de!er0inado si!io5 * despuFs #ol#&a0os a perdernos o!ra #ez5 9?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6or <l!i0o3 no sF por quF 0ila'ro pudi0os orien!arnos3 cruza0os el an'os!o Bar de la Reina3 subi0os la secre!a %ubier!a Insi'ne $ lle'a0os a nues!ros ca0aro!es5 )al!aba apenas una +ora para el crep<sculo3 $ las 'i'an!escas 02quinas $a se +ab&an pues!o en :unciona0ien!o5 No bien 0e +ube ca0biado para la noc+e Acon re0era blanca $ !raEe de #eranoA3 0e enca0inF a la !erraza para #er salir el +u0o de la enor0e c+i0enea5 Todo el barco +ab&a co0enzado a #ibrar por la po!encia de las 02quinas5 * la !enue luz caribe a se apa'aba !ras las sierras leEanas5 Un 0iedo a!roz 0e a!enace3 co0o si la #ibracin de los 0o!ores 0e +ubiera apresado las en!ra as5 6ero no !en&a nada que #er con eso5 Si0ple0en!e pensaba que nunca 02s iba a #ol#er a #er esa in!ensa luz na!ural5 En el :u!uro #er&a la luz de escasos 0o0en!os Ael a!ardecerA3 pero nunca un 0anc+n de sol sobre el a'ua3 nunca ese brillo 2ureo en #en!anas dis!an!es ni el cielo azul !an l&0pido en su <l!i0a +ora3 !ras las nubes 0o#edizas5 Muise a:errar0e al ins!an!e3 saborear cada ca0bio le#e3 su!il5 * al 0is0o !ie0po no lo quer&a5 Si'los a!r2s3 no +ab&a +abido un adis a las +oras del d&a5 Aquel <l!i0o d&a :a!&dico3 el sol se es!aba poniendo3 $ +as!a es!e 0o0en!o no se 0e +ab&a ocurrido pensar que no lo #er&a nunca 02s5 ONi se 0e +ab&a pasado por la 0en!eP Era lo 02s l'ico que quisiera quedar0e a+&3 sin!iendo su dulce !ibieza3 dis:ru!ando esos preciados ins!an!es de luz cabal5 6ero en realidad no lo quer&a5 No 0e i0por!aba5 (ab&a #is!o la luz en 0o0en!os 02s prodi'iosos5 Aquello iba a !er0inar3 GnoH 6ron!o #ol#er&a a ser Les!a!3 el #a0piro5 En!rF $ crucF len!a0en!e el ca0aro!e5 "e 0irF en el espeEo 'rande5 A+3 Fs!a iba a ser la noc+e 02s lar'a de 0i eLis!encia3 pensF7 02s lar'a incluso que aquella !errible noc+e de :r&o $ en:er0edad pasada en Deor'e!oCn5 ONi quer&a i0a'inar quF pasar&a si al'o sal&a 0alP Da#id 0e esperaba en el pasillo con !raEe de +ilo blanco3 carac!er&s!ico en Fl5 DiEo que deb&a0os salir de a+& an!es de que el sol se ocul!ara baEo las olas5 *o no es!aba !an ansioso3 porque no 0e parec&a que ese ser c+apucero :uera a sal!ar del ba<l $ se in!ernara en el ardien!e crep<sculo3 co0o !an!o 0e 'us!aba +acer a 0&5 6or el con!rario3 se'uro que3 por 0iedo3 a'uardar&a un ra!o den!ro del ba<l an!es de salir5 GMuF +ar&a despuFsH GDescorrer las cor!inas de su !erraza3 baEar del buque por esa #&a para ir a robarle a al'una pobre :a0ilia de la cos!a leEanaH 6ero co0o $a +ab&a robado en Drenada3 a lo 0eEor !en&a pensado descansar5 I0posible saberlo5 BaEa0os de nue#o al Bar de la Reina $ sali0os a la #en!osa cubier!a5 "uc+os pasaEeros es!aban a:uera para #er cuando el barco se aleEara del puer!o5 La !ripulacin se apron!aba5 Una 'ruesa colu0na de +u0o 'ris bro!aba de la c+i0enea3 0ezcl2ndose con la luz 0en'uan!e del cielo5 Apo$F los brazos en la borda $ diri'& la 0irada +acia la cur#a de !ierra5 Las olas3 sie0pre ca0bian!es3 cap!aban $ re!en&an la luz con 0il di:eren!es 0a!ices $ 'rados de opacidad5 O6ero cu2n!o 02s #ariada $ !ransl<cida 0e parecer&a 0a ana por la noc+eP Sin e0bar'o3 al con!e0plarla a+ora3 se 0e borr !oda idea de :u!uro5 "e abandonF a la 0aEes!ad pura del 0ar3 a la luz de un roEo &'neo que ba aba $ al!eraba el azul del cielo in:ini!o5 A 0i alrededor3 los 0or!ales parec&an aplacados5 Se con#ersaba poco5 La 'en!e se reun&a en la #en!osa popa para rendir +o0enaEe a ese ins!an!e5 La brisa all& era sedosa3 :ra'an!e5 El sol naranEa oscuro3 si0ple oEo que parec&a espiarnos desde el +orizon!e3 de pron!o se +undi3 no se lo #io 02s5 Una 'loriosa eLplosin de luz a0arilla !i el borde in:erior de las cuan!iosas nubes3 0ien!ras un resplandor rosado sub&a $ sub&a3 in!ern2ndose en los cielos in:ini!os $ brillan!es5 * a !ra#Fs de esa subli0e niebla de color aparecieron los pri0eros parpadeos de las es!rellas5 El a'ua se !orn oscura7 las olas c+ocaban con :uerza con!ra el casco5 "e di cuen!a de que la na#e $a se 0o#&a5 * de i0pro#iso deE escapar un po!en!e silbido3 un 'ri!o que arranc 0iedo $ eLci!acin de 0is en!ra as5 Tan len!o $ uni:or0e era su 0o#i0ien!o3 que 0e #i obli'ado a no apar!ar los oEos de la cos!a para 0edirlo5 Es!2ba0os 'irando +acia el oes!e3 in!ern2ndonos en la luz que 0or&a5 Da#id !en&a la 0irada #idriosa5 Su 0ano derec+a a:erraba la baranda5 %on!e0plaba el +orizon!e3 las nubes $3 02s all23 el rosa in!enso del cielo5 Muise decirle al'o3 al'o i0por!an!e que le !rans0i!iera el pro:undo a0or que 0e e0bar'aba5 De pron!o !u#e la sensacin de que el corazn se 0e par!&a3 0e #ol#& len!a0en!e +acia Fl $ apo$F 0i 0ano izquierda sobre su derec+a3 apo$ada en el parape!o5 9-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ALo sF AdiEo en susurrosA5 %rFe0e que lo sF5 6ero a+ora !ienes que ser in!eli'en!e5 Du2rda!elo en !u in!erior5 O+3 s&3 baEar el #elo3 con#er!ir0e en uno de los !an!os cen!enares que es!2n aislados3 en silencio5 Muedar0e solo5 * Fse3 0i <l!i0o d&a de 0or!al3 +ab&a !ocado a su :in5 O!ra #ez son la #ibran!e sirena5 El barco casi +ab&a !er0inado de dar la 0edia #uel!a $ a#anzaba +acia 0ar abier!o5 El cielo se oscurec&a deprisa3 se acercaba la +ora de baEar a al'una de las cubier!as in:eriores $ de buscar un rinconci!o en al'<n saln ruidoso donde nadie reparara en noso!ros5 Ec+F una <l!i0a 0irada al cielo3 no!F que +ab&a desaparecido !oda la luz3 !o!al e irre0ediable0en!e3 $ 0e en!r :r&o en el corazn5 6ero $o no pod&a la0en!ar la :al!a de luz7 no pod&a5 Lo <nico que 0i al0a 0ons!ruosa an+elaba era recuperar 0is :acul!ades #a0p&ricas5 No obs!an!e3 la !ierra 0is0a parec&a eLi'ir0e al'o 0eEor: que llorara por aquello a lo que +ab&a renunciado5 No pude +acerlo5 Sen!&a !ris!eza3 $ 0e pesaba el :racaso aplas!an!e de 0i a#en!ura +u0ana 0ien!ras se'u&a a+& parado sin!iendo la brisa !ibia5 La 0ano de Da#id 0e !irone sua#e0en!e del brazo5 AS&3 en!re0os Aacep!F3 $ le di la espalda al delicado cielo del %aribe5 *a +ab&a ca&do la noc+e5 * 0is pensa0ien!os se +allaban con Qa0es3 slo con Fl5 O+3 c0o deseaba poder #erlo le#an!arse de su escondi!e de seda5 6ero ser&a de0asiado peli'roso5 No eLis!&a nin'<n si!io desde donde pudiFra0os obser#arlo sin correr ries'os5 Lo <nico que pod&a0os +acer era ocul!arnos5 %on la lle'ada de la noc+e3 el barco 0is0o ca0bi5 Ji0os al pasar3 en las peque as !iendas ru!ilan!es del en!repiso3 una ac!i#idad ruidosa $ :ebril5 AbaEo3 +o0bres $ 0uEeres a!a#iados con !elas re:ul'en!es $a iban ocupando sus lu'ares en el !ea!ro5 En el casino3 las 02quinas !ra'a0onedas +ab&an cobrado #ida con luces cen!ellean!es3 $ un 'en!&o se a'olpaba en!orno a la rule!a5 Las pareEas de ancianos bailaban al ri!0o de una 0<sica sua#e $ len!a in!erpre!ada por una orques!a en el u0br&o saln de la Reina5 Una #ez que encon!ra0os un rinconci!o apropiado en el lbre'o %lub Lido3 $ que pedi0os al'o de beber3 Da#id 0e orden que 0e quedara a+& 0ien!ras Fl se iba solo a la %ubier!a Insi'ne5 AG6or quFH GMuF es eso de que 0e quede soloH AreaccionF indi'nado5 ASi Fl !e lle'a a #er3 !e reconoce en el ac!o AdiEo3 co0o res!2ndole i0por!ancia3 con la ac!i!ud de quien le +abla a un ni o5 Lue'o3 calz2ndose un par de an!eoEos ne'ros3 a're': AEn 0& no #a a reparar5 AEs!2 bien3 Ee:e Aacep!F con :as!idio5 O"e 0oles!aba !ener que esperar a+& 0ien!ras Fl sal&a de a#en!uraP "e #ol#& a ec+ar +acia a!r2s en el silln3 beb& o!ro an!isFp!ico sorbo de 0i 'in !onic $ 0e es:orcF por #er en 0edio de la 0oles!a oscuridad a las pareEas E#enes que se 0o#&an con!ra las luces !i!ilan!es de la pis!a ilu0inada elFc!rica0en!e5 El ele#ado #olu0en de la 0<sica 0e resul!aba insopor!able5 6ero la #ibracin su!il del 'i'an!esco paquebo!e3 deliciosa5 *a es!2ba0os a#anzando5 En realidad3 cuando 0irF 02s all2 de ese pozo de so0bras ar!i:iciales3 a !ra#Fs de una de las nu0erosas puer!as de #idrio3 alcancF a #er que el cielo lleno de nubes3 lu0inoso a<n por el resplandor del a!ardecer3 pasaba raudo Eun!o a la na#e5 Un barco eL!raordinario3 pensF7 eso deb&a ad0i!irlo5 A pesar de sus luceci!as c+illonas $ sus +orribles al:o0bras3 no obs!an!e sus !ec+os baEos3 opresi#os3 $ los nu0erosos $ aburridos salones3 se'u&a siendo un barco 0ara#illoso5 "e +allaba ca#ilando al respec!o3 !ra!ando de no enloquecer de i0paciencia A02s a<n3 de #erlo !odo desde la p!ica de Qa0esA3 cuando 0e dis!raEo a lo leEos la aparicin de un 0uc+ac+o rubio3 +er0osa0en!e bronceado5 Lle#aba ropa de e!ique!a3 sal#o un incon'ruen!e par de an!eoEos de color #iole!a5 "e quedF un ra!o con!e0plando con delei!e su apariencia cuando de pron!o3 +orrorizado3 ca& en la cuen!a de que O0e es!aba 0irando a 0& 0is0oP Era Qa0es3 con su !raEe ne'ro de e!ique!a $ ca0isa al0idonada3 que escudri aba el lu'ar !ras unas 0odernas 'a:as $ len!a0en!e se enca0inaba al saln donde $o 0e encon!raba5 El dolor que 0e opri0&a el pec+o :ue in!olerable5 En 0i ansiedad3 co0encF a sen!ir que 0e !e0blaban !odos los 0<sculos5 Le#an!F la 0ano para sos!ener0e la :ren!e e inclinF una pizca la cabeza3 al !ie0po que #ol#&a a 0irar +acia la izquierda5 O6ero c0o no iba a di#isar0e con esos poderosos oEos pre!erna!uralesP La oscuridad no era un obs!2culo para Fl5 %on se'uridad percibir&a el aro0a a 0iedo que e0anaba de 0&3 $a que en ese 0o0en!o es!aba 9/

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

!ranspirando5 6ero no 0e #io5 De +ec+o3 se +ab&a sen!ado en el bar d2ndo0e la espalda $ 0o#i la cabeza a la derec+a5 *o slo alcanzaba a #erle la l&nea de la 0eEilla $ la 0and&bula5 %uando #i que adop!aba un aire de !ranquilidad !o!al3 no!F !a0biFn que es!aba posando3 con el codo izquierdo apo$ado sobre la 0adera lus!rada3 la rodilla derec+a apenas :leLionada3 $ el !aco calzado en el apo$apiFs de bronce de su banque!a al!a5 "o#&a le#e0en!e la cabeza si'uiendo el ri!0o de la 0<sica5 * e0anaba de Fl un 'ran or'ullo3 la sa!is:accin 'enuina de ser lo que era $ es!ar donde es!aba5 RespirF +ondo5 Del o!ro lado del a0plio saln3 leEos de Fl3 #i que la :i'ura incon:undible de Da#id se de!en&a un ins!an!e en la puer!a abier!a $ lue'o se'u&a su ca0ino5 Dracias a Dios +ab&a di#isado al 0ons!ruo3 que a !odo el 0undo deb&a parecerle $a !an absolu!a0en!e nor0al co0o a 0& Tsal#o por su lla0a!i#a bellezaU5 %uando #ol#& a sen!ir 0iedo3 0e obli'uF a i0a'inar un e0pleo que no !en&a3 una ciudad en la que nunca +ab&a #i#ido5 6ensF en una no#ia de no0bre B2rbara3 bell&si0a $ cau!i#an!e3 $ en una pelea en!re noso!ros que desde lue'o nunca !u#o lu'ar5 LlenF 0i 0en!e con !ales i02'enes $ un 0illn de cosas 02s: peces !ropicales que al'<n d&a 0e 'us!ar&a !ener en una pecera3 decidir si 0e con#en&a3 o no3 ir a #er el espec!2culo del !ea!ro5 El ser no se perca! de 0&7 casi dir&a que no reparaba en nadie5 (ab&a al'o casi con0o#edor en su :or0a de sen!arse3 con el ros!ro al'o le#an!ado3 al parecer dis:ru!ando de ese peque o saln oscuro3 co0<n $ por cier!o que bas!an!e :eo5 Le encan!a3 0e diEe5 Es!os salones p<blicos3 con su pl2s!ico $ su oropel3 represen!an el pin2culo de la ele'ancia $ le :ascina la sola idea de es!ar aqu&5 Ni siquiera desea que se :iEen en Fl5 No repara en nadie que pudiera pres!arle a!encin5 Es un peque o 0undo en s& 0is0o3 del 0is0o 0odo que lo es es!e barco3 que a#anza rauda0en!e por c2lidos 0ares5 6ese a 0i 0iedo3 aquello 0e pareci de pron!o al'o con0o#edor $ !r2'ico5 * 0e pre'un!F si $o no +abr&a dado !a0biFn una i0presin de :racaso a los de02s cuando !en&a esa o!ra :or0a5 GNo 0e #e&an los o!ros co0o un ser i'ual0en!e !ris!eH Te0blando con !odo el cuerpo3 !o0F el #aso $ apurF la bebida co0o si :uera re0edio5 "e ocul!F de nue#o !ras las i02'enes :abricadas3 las usF para dis:razar 0i !e0or $ +as!a 0e puse a !ararear un poco al co0p2s de la 0<sica3 0ien!ras obser#aba con aire casi ausen!e el Eue'o de las luces coloreadas sobre esa +er0osa cabellera rubia5 De repen!e se baE de la banque!a $3 en:ilando +acia la izquierda3 a!ra#es 0u$ despaci!o el oscuro bar3 pas a 0i lado sin #er0e $ se enca0in +acia las luces 02s in!ensas que rodeaban la piscina !ec+ada5 Le#an!aba el 0en!n $ daba pasos len!os $ pruden!es co0o queriendo +acer #er que le cos!aban3 $ 'iraba la cabeza a dies!ra $ sinies!ra 0ien!ras obser#aba el espacio que iba a!ra#esando5 DespuFs3 de la 0is0a 0anera cau!elosa A02s indica!i#a de debilidad que de :uerzaA e0puE la puer!a de #idrio que co0unicaba con la cubier!a $ se su0er'i en la noc+e5 O*o !en&a que se'uirloP Sab&a que no deb&a3 pero sin dar0e cuen!a $a 0e +ab&a le#an!ado3 la cabeza llena de la 0is0a nube de :alsa iden!idad3 $ lo se'u&3 eso s&3 0e de!u#e del lado de aden!ro de la puer!a5 AlcancF a #erlo 0u$ leEos3 en el eL!re0o 0is0o de la cubier!a33 con los brazos apo$ados en la barandilla 0ien!ras el #ien!o i0pe!uoso le desordenaba el pelo5 Es!aba 0irando el :ir0a0en!o $ una #ez 02s se lo no!aba lleno de or'ullo $ sa!is:accin3 :eliz con el #ien!o $ la oscuridad3 quiz2s3 $ 0eciFndose le#e0en!e co0o suelen +acerlo los 0<sicos cie'os cuando in!erpre!an su 0<sica3 co0o si apreciara cada ins!an!e que !ranscurr&a den!ro de ese cuerpo3 lleno de si0ple $ puro re'ociEo5 De nue#o 0e inund la sensacin de que lo reconoc&a5 GLes +abr&a parecido $o el 0is0o !on!o inser#ible a quienes 0e +ab&an conocido $ condenadoH O+3 quF ser la0en!able3 +aber pasado su #ida pre!erna!ural en es!e si!io !an ar!i:icioso3 con sus pasaEeros #ieEos $ !ris!es3 en ca0aro!es de c+illona ele'ancia3 aislados del 'ran uni#erso de #erdaderos esplendores que $ac&a 02s all25 Slo al cabo de un lar'o ra!o inclin en !an!o la cabeza $ recorri con su 0ano derec+a la solapa de su saco3 !ranquilo3 co0placido co0o 'a!o que la0e su propio pelo5 O%on cu2n!o cari o acariciaba ese !rozo de !ela sin i0por!anciaP Des!o que3 02s que nin'<n o!ro de los su$os3 !rans0i!&a con absolu!a elocuencia la !o!alidad de la !ra'edia5 DespuFs 0ir a derec+a e izquierda3 $ al #er slo a dos personas que3 a lo leEos3 escudri aban en o!ra direccin3 Ode pron!o se ele# por los aires $ desapareciP 94

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Desde lue'o3 no es que +ubiera desaparecido3 sino si0ple0en!e que iba desplaz2ndose por los aires5 * $o 0e quedF !e0blando !ras la puer!a de #idrio3 obser#ando el lu'ar que +ab&a quedado #ac&o3 sin!iendo el sudor que 0e corr&a por la cara $ la espalda5 Da#id 0e susurr al'o al o&do5 AJen3 a0i'o7 #a0os a cenar al res!auran!e de la Reina5 DirF $ #i la eLpresin :orzada de su ros!ro5 6or supues!o3 Qa0es !oda#&a es!aba a una dis!ancia desde la que pod&a o&rnos3 cap!ar cualquier cosa :uera de lo co0<n sin !ener siquiera que proponFrselo deliberada0en!e5 AS&3 el res!auran!e de la Reina AdiEe3 +aciendo es:uerzos para no pensar en lo que anoc+e nos +ab&a dic+o QaBe3 en el sen!ido de que el !ipo !en&a que presen!arse a una co0ida en ese 0is0o lu'arA5 No !en'o 0uc+a +a0bre3 pero es aburrido quedarse aqu&3 G#erdadH Da#id !e0blaba i'ual que $o5 6ero !a0biFn se le no!aba un 'ran en!usias0o5 ATe cuen!o A0e diEo3 si'uiendo con el 0is0o !ono :also 0ien!ras #ol#&a0os a cruzar el saln ru0bo a la escaleraA5 Es!2n !odos de ri'urosa e!ique!a3 pero a noso!ros !ienen que ser#irnos i'ual porque acaba0os de e0barca0os5 ANo 0e i0por!a ni aunque es!Fn !odos desnudos5 Ja a ser una noc+e in:ernal5 El :a0oso res!auran!e de pri0era clase era un poco 02s !ranquilo $ ci#ilizado que los o!ros recin!os que +ab&a0os pasado5 Es!aba !odo pues!o con !apizados blancos $ laca ne'ra3 $ 0e pareci 0u$ a'radable el caudal de c2lida luz5 La decoracin 0e pareci al'o :r&a3 la 0is0a i0presin que 0e causaba !odo lo del barco7 sin e0bar'o no se pod&a decir que :uese :ea5 * la co0ida era eLcelen!e5 6asados #ein!icinco 0inu!os desde que el p2Earo le#an!ara #uelo3 0e a!re#& a deslizar #arios co0en!arios5 AONo puede usar ni el diez por cien!o de su :uerza porque le a!erraP AEs!o$ de acuerdo5 Es!2 !an asus!ado que +as!a ca0ina co0o si es!u#iera ebrio5 AEn e:ec!o7 !< lo +as dic+o5 No es!aba ni a !res 0e!ros de 0&3 Da#id3 $ no se perca! de 0i presencia5 ALo sF3 crFe0e que lo sF5 A$3 Les!a!3 cu2n!as cosas no !e +e ense ado5 (ace un 0o0en!o !e es!aba obser#ando3 a!errado de que se !e ocurriera prac!icar al'una picard&a !eleBinFsica3 #iendo que $o no !e +ab&a dado ins!rucciones para de:ender!e de Fl5 ADa#id3 si de #erdad Fl quisiera usar sus :acul!ades3 $o no podr&a +acer nada para i0ped&rselo5 6ero $a #es que no las sabe usar5 * si lo +ubiera in!en!ado3 $o 0e +abr&a cerrado por ins!in!o3 porque precisa0en!e eso es lo que 0e es!u#is!e +aciendo prac!icar5 AEs #erdad5 Todo es cues!in de usar las 0is0as es!ra!a'e0as que sab&as $ co0prend&as cuando !e +allabas den!ro de la o!ra :or0a5 Anoc+e 0e dio la sensacin de que !us 0a$ores FLi!os los lo'ras!e cuando !e ol#idabas de que eras 0or!al $ #ol#&as a co0por!ar!e co0o an!es5 A6uede ser3 pero !e con:ieso que no lo sF5 OLo que :ue #erlo den!ro de 0i cuerpoP AS++3 !er0ina !u <l!i0a co0ida $ no le#an!es la #oz5 A"i <l!i0a co0ida5 A%on!u#e una risi!a5 A"e #o$ a dar un :es!&n con Fl cuando lo a'arre5 ALue'o callF3 porque !o0F la desa'radable conciencia de que es!aba +ablando de 0i propia carne5 "irF la 0ano lar'a3 de piel 0orena3 que sos!en&a el cuc+illo de pla!a5 GSen!&a $o el 0enor a:ec!o por ese cuerpoH No5 Muer&a recuperar el 0&o3 $ no sopor!aba la idea de que deber&a esperar unas oc+o +oras para que #ol#iera a ser 0&o5 No lo #i0os 02s +as!a pasada la una5 Sab&a que 0e con#en&a e#i!ar el peque o %lub Lido pues era el 0eEor lu'ar para bailar3 cosa que a Fl le 'us!aba3 $ el a0bien!e era bas!an!e oscuro5 6re:er& dea0bular por los salones 02s 'randes3 sie0pre con an!eoEos oscuros $ el pelo en'o0inado con un :iEador que un Eo#en ca0arero 0e consi'ui5 No 0e 0oles!aba +aber arruinado as& 0i apariencia3 pero ello 0e daba un aspec!o anni0o3 $ en consecuencia 'anaba en !ranquilidad5 %uando #ol#i0os a di#isarlo se +allaba en uno de los pasillos eL!ernos3 a pun!o de en!rar en el casino5 Esa #ez :ue Da#id el que no a'uan! $ :ue !ras Fl para 0irarlo de cerca5 "e dieron 'anas de recordarle que no deb&a0os se'uir a ese 0ons!ruo5 Lo <nico que !en&a0os que +acer era diri'irnos a la sui!e Reina Jic!oria a la +ora adecuada5 El peque o diario de a bordo3 que $a +ab&a sacado la edicin del d&a si'uien!e3 !ra&a la +ora eLac!a en que saldr&a el sol: las >3/-5 "e re& al #erla3 pero !a0biFn es #erdad que $a no pod&a de!er0inar esas cosas !an :2cil0en!e co0o an!es5 Bueno3 a las >3/- de la 0a ana #ol#er&a a ser el que sie0pre :ui5 9=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6or <l!i0o Da#id re'res a su silln $ !o0 el diario que +ab&a es!ado le$endo sin cesar5 ASe encuen!ra en la rule!a3 $ es!2 'anando5 OEl 0u$ !on!o usa sus poderes parapsicol'icos para Eu'arP AS&3 si'ue diciendo eso5 G6or quF no +abla0os a+ora de nues!ras pel&culas pre:eridasH el!i0a0en!e no +e #is!o nada del ac!or +olandFs Ru!'er (auer3 $ lo eL!ra o5 Da#id sol! una risi!a5 AA 0& !a0biFn 0e 'us!a 0uc+o Acon:es5 A las !res $ #ein!icinco3 se'u&a0os con#ersando pausada0en!e3 cuando de pron!o #i0os pasar de nue#o al apues!o se or Qason (a0il!on5 Tan len!o3 !an so ador3 !an predes!inado al :racaso5 Da#id a0a' con le#an!arse $ se'uirlo3 pero apo$F 0i 0ano sobre la su$a5 ANo +ace :al!a3 a0i'o5 )al!an !res +oras nada 02s5 A #er3 cuFn!a0e la !ra0a de %uerpo $ al0a3 esa #ieEa pel&cula AGrecuerdasHA que !ra!aba sobre aquel boLeador555 Gno era all& que se 0encionaba al !i're de BlaBeH A las seis $ diez3 la luz lec+osa $a !e &a el :ir0a0en!o5 Era el 0o0en!o eLac!o en el que $o sol&a buscar 0i lu'ar de descanso3 $ 0e cos!aba creer que Fl no +ubiera buscado el su$o a<n5 Ten&a0os que encon!rarlo den!ro de su lus!roso ba<l ne'ro5 No lo #e&a0os desde las cua!ro $ pico3 +ora en que se +allaba en la peque a pis!a del %lub Lido3 bailando a su !&pica 0anera de borrac+o con una di0inu!a 0uEer canosa de #es!ido roEo5 Nos ubica0os a cier!a dis!ancia3 :uera del bar3 apo$ando la espalda con!ra la pared3 $ desde all& escuc+a0os el ri!0o 2'il de su #oz3 o+3 !an bri!2nica5 DespuFs nos 0arc+a0os deprisa5 Se acercaba el 0o0en!o5 *a no +uir&a0os 02s de Fl5 La lar'a noc+e es!aba a pun!o de concluir5 Jarias #eces pensF que en pocos 0inu!os pod&a 0orir3 pero se0eEan!e re:leLin Ea02s en la #ida 0e +ab&a disuadido de nada5 Si +ubiera pensado que pod&a pasarle al'o a Da#id3 en!onces s&3 +abr&a perdido el #alor5 Nunca +ab&a #is!o !an decidido a 0i a0i'o5 Acababa de sacar el re#l#er 'rande del ca0aro!e de la %ubier!a %inco $ lo lle#aba en el bolsillo del saco5 DeEa0os abier!o el ba<l3 lis!o para 0&3 $ en la puer!a $a colocado el car!eli!o de NNo 0oles!arN para e#i!ar que acudieran los ca0areros5 Ta0biFn resol#i0os que3 lue'o del ca0bio3 $o no deb&a lle#ar0e el re#l#er ne'ro pues en!onces quedar&a en 0anos de Qa0es5 No ec+a0os lla#e a la puer!a del peque o ca0aro!e5 En realidad las lla#es es!aban aden!ro3 porque !a0poco pod&a arries'ar0e a lle#arlas enci0a5 Si al'<n ca0arero co0edido !rababa la puer!a por :uera3 0e obli'ar&a a accionar la cerradura con 0i 0en!e3 cosa no 0u$ di:&cil para el #ieEo Les!a!5 Lo que s& lle#aba en el bolsillo era el pasapor!e :also a no0bre de S+eridan BlacBCood3 $ dinero su:icien!e co0o para que el !on!o +u$era al lu'ar del 0undo que quisiera5 El barco $a es!aba en!rando en el puer!o de Barbados5 Dios 0edian!e3 no le insu0ir&a 0uc+o !ie0po a!racar5 Tal co0o esper2ba0os3 no +ab&a nadie en el anc+o pasillo ilu0inado de la %ubier!a Insi'ne5 Se 0e ocurri que el ca0arero es!aba dor0i!ando !ras las cor!inas de la cocini!a5 En silencio a#anza0os +as!a la puer!a de la sui!e Reina Jic!oria3 Da#id coloc la lla#e $ ense'uida en!ra0os5 El ba<l es!aba abier!o $ #ac&o5 Las luces3 !odas encendidas5 El sin#er'Venza no +ab&a #uel!o !oda#&a5 Sin ar!icular palabra3 :ui apa'2ndolas una por una3 ca0inF +as!a la puer!a que daba a la !erraza $ descorr& las cor!inas5 El cielo !en&a !oda#&a el color azul de la noc+e3 pero a cada ins!an!e se #ol#&a 02s claro5 Una bella $ sua#e lu0inosidad inund la +abi!acin3 que sin duda le que0ar&a en los oEos apenas Fl la #iera $ le causar&a un 'ran dolor en su piel eLpues!a5 Deb&a es!ar por re'resar3 a 0enos que !u#iese o!ro escondi!e que noso!ros i'nor2ba0os5 Jol#& a la puer!a de en!rada $ 0e parF a su izquierda5 All& Fl no 0e #er&a3 porque cuando e0puEara la puer!a ella 0is0a 0e !apar&a5 Da#id +ab&a subido los escalones +as!a la sali!a ele#ada3 se +allaba con la espalda +acia la pared de #idrio $ de :ren!e a la puer!a del ca0aro!e3 sos!eniendo el ar0a :uer!e0en!e con a0bas 0anos5 De pron!o o& pasos r2pidos que se aproLi0aban5 No le +ice se as a Da#id porque no!F que Fl !a0biFn los +ab&a o&do5 Jen&a casi corriendo5 "e sorprendi su audacia5 En!onces Da#id le#an! el re#l#er $ apun! a la puer!a cuando la lla#e $a 'iraba en la cerradura5 Se abri la puer!a con!ra 0i cuerpo3 $ Qa0es la cerr de un 'olpe al !ie0po que en!raba !a0bale2ndose en la +abi!acin5 %on el brazo se !apaba los oEos para pro!e'erse de la luz que en!raba por la pared de #idrio3 0ien!ras 0ur0uraba una 0aldicin con!ra los ca0areros que no +ab&an cerrado las cor!inas co0o les +ab&a 98

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

ordenado5 %on su !orpeza carac!er&s!ica3 en:il +acia los pelda os $ se par en seco al #er que Da#id lo apun!aba desde arriba5 AO*aP A'ri! 0i a0i'o5 "e lancF sobre Fl con !odo 0i ser7 la par!e in#isible de 0& se ele# de 0i cuerpo 0or!al $ se precipi! con :uerza incalculable sobre 0i an!i'ua :or0a3 pero en el ac!o :ui arroEado +acia a!r2s5 Jol#& a en!rar en el cuerpo 0or!al3 pero lo +ice con !an!a rapidez que el cuerpo 0is0o3 derro!ado3 se azo! con!ra la pared5 AODe nue#oP A'ri! Da#id3 pero una #ez 02s sal& repelido con apabullan!e rapidez $ 0e cos! un es:uerzo #ol#er a do0inar las pesadas piernas +u0anas para quedar0e er'uido5 Ji que sobre 0& aparec&a 0i #ieEo ros!ro de #a0piro3 enroEecidos los oEos azules3 en!recerr2ndose a causa del resplandor cada #ez 02s in!enso de la +abi!acin5 OO+3 $o sab&a lo que es!aba su:riendoP %onoc&a ese es!ado de con:usin5 El sol que0aba su piel !ierna3 que nunca +ab&a cica!rizado del !odo desde la eLperiencia en el Dobi5 6robable0en!e $a sin!iera dFbiles las piernas con el en!u0eci0ien!o ine#i!able del d&a nacien!e5 ABien3 Qa0es3 el Eue'o +a !er0inado Acla0 Da#id con e#iden!e :uria5 OUse el cerebroP Al o&r la #oz de Da#id3 el ser se #ol#i co0o si se cuadrara7 lue'o se acobard3 sie0pre pro!e'iFndose los oEos de la luz3 ca$ sobre la 0esi!a de luz3 cu$o 0a!erial pl2s!ico3 al des+acerse3 produEo un ruido +orrible5 %uando se dio cuen!a del des!rozo que +ab&a causado3 in!en! #ol#er a 0irar a Da#id3 que daba la espalda al sol5 AGA+ora quF piensa +acerH AeLi'i saber Da#idA5 GAdnde puede irH GDnde puede esconderseH Si nos 0a!a3 re'is!rar2n es!e ca0aro!e no bien encuen!ren los cad2#eres5 Se acab3 a0i'o 0&o5 R&ndase5 Qa0es deE escapar un pro:undo 'ru ido $ a'ac+ la cabeza co0o un !oro ence'uecido que se apres!a a lanzarse a la car'a5 Ji que cerraba los pu os $ 0e inund la desesperacin5 AEn!rF'uese3 Qa0es Alo ins! Da#id5 Apro#ec+F que el indi#iduo sol!aba una andanada de insul!os para arroEar0e nue#a0en!e sobre Fl3 0o#ido no slo por el coraEe $ la +u0ana #olun!ad sino !a0biFn por el p2nico5 OEl pri0er ra$o calien!e de sol cruz por el a'uaP Dios 0&o3 era a+ora o nunca3 $ no pod&a dar0e el luEo de :allar5 Lo e0bes!& con :uerza3 sen!& una sacudida elFc!rica paralizan!e al a!ra#esarlo $ lue'o no pude #er nada 02s5 La sensacin era co0o si una 'i'an!esca aspiradora 0e c+upara3 obli'2ndo0e a baEar $ baEar3 +undiFndo0e en las !inieblas 0ien!ras 'ri!aba NOS&3 0e 0e!o den!ro de Fl3 den!ro de 0& 0is0oP ODen!ro de 0i cuerpo3 s&PN MuedF3 en!onces3 0irando de :ren!e una lla0arada de luz 2urea5 El dolor en los oEos 0e resul!aba insopor!able5 Era el calor del Dobi5 Era la 'ran ilu0inacin :inal del in:ierno5 O6ero +ab&a conse'uido 0i propsi!oP OEs!aba den!ro de 0i propio cuerpoP * esa lu0inosidad era el sol que sal&a $ escaldaba 0is 0anos $ cara 0ara#illosas3 preciadas3 pre!erna!urales5 AODa#id3 +e0os !riun:adoP A'ri!F3 $ las palabras 0e salieron con un eL!ra o #olu0en5 "e le#an!F de un sal!o del piso3 al que 0e +ab&a ca&do3 en posesin una #ez 02s de la 'loriosa :uerza $ rapidez de o!rora5 Ence'uecido3 corr& +acia la puer!a $ !u#e una <l!i0a #isin :u'az de 0i an!i'uo cuerpo +u0ano cuando3 en cua!ro pa!as3 !ra!aba de lle'ar a los escalones5 Lle'ado al pasillo3 la +abi!acin #ir!ual0en!e eLplo! de luz $ calor5 No pod&a quedar0e all& ni un 0inu!o 02s3 aunque o& el disparo ensordecedor del po!en!e re#l#er5 AODios !e a$ude3 Da#idP A0usi!F5 Al ins!an!e 0e +allaba al pie del pri0er !ra0o de escalera5 6or suer!e la luz del sol no pene!raba +as!a ese pasaEe in!erior3 pero 0is piernas $a se es!aban debili!ando5 %uando se dispar el se'undo !iro3 $o $a +ab&a sal!ado la baranda de la escalera A $ 0e arroEF +as!a la %ubier!a %inco3 donde ec+F a correr5 AlcancF a o&r un disparo 02s an!es de lle'ar al reducido ca0aro!e3 pero3 o+3 !an dFbil5 La bronceada 0ano que abri la puer!a casi no pudo +acer 'irar el picapor!e5 *a 0e en:ren!aba de nue#o al peli'ro de un res:r&o3 co0o si es!u#iera paseando por las nie#es de Deor'e!oCn5 6ero la puer!a se abri $ ca& de rodillas den!ro de la +abi!acin5 Aunque 0e +ubiera desplo0ado3 $a es!aba a sal#o de la luz5 %on un <l!i0o es:uerzo de #olun!ad cerrF la puer!a3 corr& el ba<l +as!a su lu'ar $ 0e derru0bF en su in!erior5 DespuFs3 lo <nico que pude +acer :ue es!irar0e para a:errar la !apa5 Sen!& que ca&a $ se cerraba3 pero $a no pude sen!ir nada 02s5 6er0anec& in0#il3 0ien!ras un 2spero suspiro par!&a de 0is labios5 AODios !e a$ude3 Da#idP Arepe!&5 G6or quF +ab&a abier!o :ue'oH G6or quFH G* por quF !an!os disparos de un ar0a !an po!en!eH G%0o pod&a el 0undo no o&r los !iros de un re#l#er !an ruidosoH 9>

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

6ero no +ab&a :uerza que 0e per0i!iera acudir en su a$uda5 Se 0e es!aban cerrando los oEos3 +as!a que por :in quedF :lo!ando en la oscura penu0bra de !erciopelo que +ab&a deEado de +abi!ar desde aquel :a!&dico encuen!ro en Deor'e!oCn5 Todo +ab&a !er0inado3 $o era de nue#o el #a0piro Les!a!3 $ nin'una o!ra cosa i0por!aba $a5 Nin'una5 %reo que 0is labios :or0aron nue#a0en!e la palabra NDa#idN3 co0o si :uera una ple'aria5 No bien 0e desper!F3 presen!& que Da#id $ Qa0es no es!aban en el barco5 No sF 0u$ bien c0o lo sab&a3 pero lo cier!o es que lo sab&a5 Lue'o de aco0odar0e un poco la ropa $ dis:ru!ar unos 0o0en!os de :r&#ola :elicidad al 0irar0e en el espeEo $ :leLionar 0is 0ara#illosos dedos de 0anos $ pies3 sal& para cerciorar0e de que nin'uno de los dos es!aba en el barco5 A Qa0es no pensaba encon!rarlo3 pero a Da#id555 GquF le +ab&a sucedido lue'o de disparar el re#l#erH O%on se'uridad que !res balas !en&an que +aber 0a!ado a Qa0esP * desde lue'o3 !odo +ab&a ocurrido en 0i ca0aro!e Ade +ec+o encon!rF en 0i bolsillo 0i pasapor!e a no0bre de Qason (a0il!onA3 de 0odo que 0e enca0inF a la %ubier!a Insi'ne con la 0a$or cau!ela5 Los ca0areros iban de aqu& para all2 para en!re'ar bebidas $ arre'lar las +abi!aciones de los que $a se +ab&an a#en!urado a salir por la noc+e5 U!ilicF !oda 0i +abilidad para 0o#er0e r2pida0en!e en!re el pasaEe $ en!rar sin3 que 0e #ieran3 en la sui!e Reina Jic!oria5 Se no!aba a las claras que $a la +ab&an ordenado5 El ba<l ne'ro que Qa0es usaba de a!a<d es!aba cerrado $ cubier!o con la !ela alisada5 (ab&an re!irado la 0esa de luz ro!a3 pero qued una 0arca en la pared5 No +ab&a san're en la al:o0bra5 Es 02s3 no se #e&a la 0enor +uella de la +orrenda luc+a que +ab&a !enido lu'ar5 * a !ra#Fs de los #idrios de la !erraza pude ad#er!ir que es!2ba0os saliendo del puer!o de Barbados baEo un 'lorioso #elo crepuscular3 $ a#anz2ba0os +acia 0ar abier!o5 "e aso0F un ins!an!e a la !erraza3 slo para con!e0plar la noc+e in:ini!a $ sen!ir una #ez 02s la ale'r&a de 0i #ieEa #isin #a0p&rica5 A lo leEos3 en la cos!a3 dis!in'u& un 0illn de 0in<sculos de!alles que Ea02s +abr&a podido #er un 0or!al5 Tan!o 0e :ascin eLperi0en!ar la an!i'ua le#edad :&sica3 la sensacin de 'racia $ des!reza3 que 0e dieron 'anas de poner0e a bailar5 "e +abr&a encan!ado +acer un zapa!eo a0ericano en un cos!ado del buque3 lue'o en el o!ro3 !odo el !ie0po can!ando $ +aciendo c+asquear los dedos5 6ero no !en&a !ie0po para esas cosas5 6ri0ero deb&a a#eri'uar quF +ab&a pasado con Da#id5 Abr& la puer!a3 crucF el pasillo $ r2pida3 silenciosa0en!e3 des!rabF la cerradura del ca0aro!e de Da#id5 DespuFs3 con un repen!ino arranque de #elocidad sobrena!ural3 en!rF sin que 0e #ieran quienes andaban por all&5 Todo +ab&a desaparecido5 Incluso +ab&an +i'ienizado $a el ca0aro!e para un nue#o pasaEero5 Ob#ia0en!e +ab&an obli'ado a Da#id a abandonar el buque5 OA lo 0eEor a+ora es!aba en BarbadosP De ser as&3 lo encon!rar&a ense'uida5 6ero3 G$ el o!ro cuar!o3 el que per!enec&a a 0i an!i'ua iden!idad 0or!alH Abr& la puer!a de co0unicacin sin !ocarla3 $ co0probF que !a0biFn la +ab&an #aciado $ li0piado5 MuF +acer5 No deseaba per0anecer en ese barco 02s de lo necesario3 $a que apenas 0e descubrieran 0e con#er!ir&a por cier!o en el cen!ro de la a!encin 'eneral5 La debacle se +ab&a producido en 0i ca0aro!e5 O& el paso :2cil0en!e iden!i:icable del ca0arero que !an!o nos +ab&a a$udado an!es3 $ abr& la puer!a Eus!o cuando Fl pasaba por all&5 No!F que al #er0e se llenaba de eLci!acin $ perpleEidad5 Le +ice se as para que en!rara5 AOSe or3 lo es!2n buscandoP O6ensaron que +ab&a baEado en BarbadosP Debo dar a#iso de in0edia!o a se'uridad5 AO+3 cuFn!e0e lo que pas AdiEe3 0ir2ndolo :iEo a los oEos5 No!F que el +ec+izo sur!&a e:ec!o3 pues adop! una ac!i!ud de en!re'a $ con:ianza !o!al5 Al a0anecer se +ab&a producido un desa'radable inciden!e en 0i ca0aro!e5 Un bri!2nico de edad a#anzada Aque3 dic+o sea de paso3 an!es +ab&a ase'urado ser 0i 0FdicoA e:ec!u #arios disparos3 sin que nin'uno diera en el blanco3 con!ra un Eo#en asal!an!e que AdeclarA +ab&a in!en!ado 0a!arlo5 En realidad3 no se +ab&a podido localizar al asal!an!e pero3 por la descripcin que brind el caballero in'lFs3 se pudo es!ablecer que el Eo#en +ab&a ocupado precisa0en!e el ca0aro!e Fse donde nos encon!r2ba0os3 $ que se +ab&a e0barcado u!ilizando un no0bre :also5 6ero lo 0is0o +ab&a +ec+o el caballero in'lFs5 La con:usin de no0bres era par!e i0por!an!e del 99

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Anne Rice

e0brollo5 El ca0arero no sab&a !odo lo sucedido3 sal#o que +ab&an arres!ado al caballero3 obli'2ndolo a baEar a !ierra5 El ca0arero es!aba in!ri'ado5 A%reo que :ue un ali#io para !odos que lo +icieran baEar5 6ero debe0os lla0ar al Ee:e de se'uridad3 se or5 Es!2n 0u$ preocupados por us!ed5 "e eL!ra a que no lo +a$an de!enido cuando #ol#i a e0barcarse en Barbados5 Lo +an es!ado buscando el d&a en!ero5 *o no es!aba 0u$ se'uro de querer sopor!ar 0iradas incisi#as por par!e de los :uncionarios de se'uridad3 pero el !e0a qued r2pida0en!e decidido cuando en la puer!a de la sui!e aparecieron dos +o0bres de uni:or0e blanco5 Di las 'racias al ca0arero3 0e acerquF a los dos se ores $ los in#i!F a pasar3 +ec+o lo cual 0e ubiquF en la zona 02s oscura3 co0o era 0i cos!u0bre en encuen!ros de esa na!uraleza5 Ade02s3 les ped& que 0e disculparan por no encender las l20paras3 pero la luz que en!raba por la puer!a de la !erraza era su:icien!e3 eLpliquF3 !eniendo en cuen!a el 0al es!ado de 0i piel en:er0a5 A a0bos los no!F 0u$ descon:iados3 por lo que !u#e que #ol#er a u!ilizar la persuasin de 0i +ec+izo al +ablar5 AGMuF pas con el doc!or AleLander S!oBerH Apre'un!FA5 Es 0i 0Fdico personal3 $ 0e preocupa su suer!e5 )ue e#iden!e que el 02s Eo#en3 +o0bre de ros!ro 0u$ colorado $ acen!o irlandFs3 no cre$ lo que $o le dec&a $ presin!i al'o raro en 0i :or0a de +ablar $ conducir0e5 "i <nica esperanza era poder su0irlo en la con:usin para que se quedara callado5 6ero el o!ro3 un in'lFs al!o e ins!ruido3 :ue 0uc+o 02s :2cil de e0baucar3 $ co0enz a con!ar0e !odo sin se'undas in!enciones5 6arece ser que el doc!or S!oBer no era !al3 sino un in'lFs de no0bre Da#id Talbo!3 que se ne' a con:esar por quF +ab&a usado un no0bre :also5 AOI0a'&nese3 ese se or Talbo! lle#aba un ar0a en el barcoP AeLcla0 el al!o3 0ien!ras su co0pa ero se'u&a 0ir2ndo0e con suspicaciaA5 %laro que esa or'anizacin de Londres3 la Tala0asca o co0o se lla0e3 pidi 0uc+as disculpas $ quiso en0endar !odo5 6or <l!i0o3 el asun!o lo arre'l el capi!2n con unas personas de la o:icina cen!ral de %unard5 %o0o el se or Talbo! e0pac sus cosas $ accedi a que se lo aco0pa ara a !o0ar un a#in que par!&a de in0edia!o a los Es!ados Unidos3 no se le +izo una denuncia penal5 AGA quF lu'ar de Es!ados UnidosH AA "ia0i3 se or5 %asual0en!e $o 0is0o lo lle#F5 A !oda cos!a quiso en#iarle un 0ensaEe a us!ed: que se reuniera con Fl en "ia0i3 a su con#eniencia5 %reo que en el +o!el 6arB %en!ral555 "e repi!i #arias #eces el recado5 AEn!iendo5 G* el +o0bre que lo a!ac3 el que lo obli' a disparar su ar0aH ANo lo +e0os podido encon!rar3 se or3 aunque es indudable que #arias personas lo +ab&an #is!o an!es a bordo Oaco0pa ado por el se or Talbo!P %asual0en!e aquFl era su ca0aro!e3 $ creo que us!ed es!aba a+& con#ersando con el ca0arero cuando lle'a0os5 ATodo es!o 0e desconcier!a 0uc+o AeLpresF con 0i !ono 02s con#incen!eA5 GUs!ed cree que ese 0uc+ac+o de pelo cas!a o $a no es!2 a bordoH A%asi podr&a0os ase'urarlo3 se or3 aunque3 por supues!o3 es i0posible prac!icar una b<squeda 0inuciosa en un buque co0o Fs!e5 Las per!enencias de ese se or es!aban a<n en el ca0aro!e cuando lo abri0os5 Tu#i0os que abrirlo porque el se or Talbo! insis!&a en que +ab&a sido a!acado por ese Eo#en3 O$ ade02s diEo que es!e <l!i0o !a0biFn #iaEaba con no0bre supues!oP Tene0os su equipaEe en cus!odia3 desde lue'o5 Si 0e aco0pa a al despac+o del capi!2n3 !al #ez podr&a aclararnos555 "e apresurF a a:ir0ar que no sab&a nada del asun!o3 pues no +ab&a es!ado en 0i cuar!o en el 0o0en!o del +ec+o5 El d&a an!erior +ab&a baEado en Drenada3 $ no 0e en!erF nunca de que se +ubiesen e0barcado nin'uno de esos dos +o0bres5 * esa 0a ana +ab&a salido a pasear por Barbados3 por lo que no supe nada sobre el !iro!eo5 6ero !oda esa con#ersacin 0&a :ue una pan!alla para se'uir usando con ellos la persuasin3 $ con#encerlos de que deb&an deEar0e solo para $o poder ca0biar0e $ descansar un ra!o5 %uando cerrF la puer!a3 lue'o de que se 0arc+aron3 supe que se diri'&an a la o:icina del capi!2n $ que re'resar&an en cues!in de 0inu!os5 En realidad no i0por!aba5 Da#id es!aba a sal#o3 pues abandon el buque 9K

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

$ #iaE a "ia0i3 donde deb&a reunir0e con Fl5 Eso era lo <nico que quer&a saber5 Dracias a Dios +ab&a podido par!ir de Barbados ense'uida5 6orque slo Dios sab&a dnde pod&a es!ar Qa0es en esos 0o0en!os5 En cuan!o al se or Qason (a0il!on3 cu$o pasapor!e lle#aba $o en el bolsillo3 !oda#&a le quedaba un ropero lleno de prendas en esa sui!e3 $ 0i in!encin era apropiar0e r2pida0en!e de al'unas5 "e saquF el arru'ado !raEe de e!ique!a $ el res!o de 0i a!uendo para la noc+e3 $ 0e puse pan!aln3 ca0isa de al'odn $ un saco decen!e de +ilo5 Desde lue'o3 !odo es!aba +ec+o a la 0edida per:ec!a para ese cuerpo5 (as!a los zapa!os de lona 0e resul!aron 0u$ c0odos5 Lle#F con0i'o el pasapor!e $ una considerable su0a de dlares nor!ea0ericanos que +ab&a encon!rado en la #ieEa ropa5 Lue'o #ol#& a salir a la !erraza $ per0anec& in0#il baEo la caricia de la brisa3 0ien!ras 0is oEos so0nolien!os recorr&an el 0ar3 de un azul in!enso $ lu0inoso5 El Mueen Elizabe!+ II a#anzaba a los :a0osos #ein!ioc+o nudos3 $ las olas !ransparen!es se es!rellaban con!ra su proa 0aEes!uosa5 La isla de Barbados +ab&a desaparecido por co0ple!o de la #is!a5 Le#an!F la 0irada $ con!e0plF la 'ran c+i0enea ne'ra3 que por ser !an in0ensa parec&a la c+i0enea del propio in:ierno5 Era !odo un espec!2culo el espeso +u0o 'ris que sal&a de ella3 describ&a un arco $ baEaba +as!a el ni#el 0is0o del 0ar e0puEado por el #ien!o incesan!e5 Jol#& a 0irar el leEano +orizon!e5 Todo el uni#erso es!aba i0pre'nado de una luz bella $ azulada5 Tras una :ina bru0a que los 0or!ales Ea02s podr&an percibir3 #i las 0in<sculas cons!elaciones !i!ilan!es3 co0o !a0biFn los plane!as lu0inosos que a#anzaban len!a0en!e5 Es!irF 0is eL!re0idades3 con!en!o de sen!irlas3 :ascinado con el cosquilleo que 0e recorr&a +o0bros $ espalda5 "e sacud& en!ero $ 0e 'us! el roce del pelo con!ra el cuello7 despuFs apo$F los brazos sobre la baranda5 ATe #o$ a encon!rar3 Qa0es A0ur0urFA7 de eso no !e quepa la 0enor duda5 6ero a+ora !en'o o!ras cosas que +acer5 En #ano podr2s se'uir !ra0ando peque os ardides5 Lue'o ascend& despacio3 lo 02s despacio que pude3 +as!a que es!u#e 0u$ al!o3 enci0a del barco3 $ lo 0irF desde arriba5 Ad0irF sus nu0erosas cubier!as apiladas una sobre la o!ra3 :es!oneadas por 0il $ una luceci!as a0arillas5 MuF :es!i#o se lo #e&a3 quF despreocupado5 Jalerosa0en!e a#anzaba3 0udo $ poderoso3 por el 0ar ondulan!e3 por!ando su peque o reino de seres que bailaban3 cenaban $ c+arlaban3 de a!areados o:iciales de se'uridad3 de presurosos ca0areros3 de cien!os $ cien!os de personas :elices que nada sospec+aban de que +ubiFra0os es!ado all& para per!urbarlas con nues!ro peque o dra0a3 ni de que nos +ubiFra0os ido con la 0is0a rapidez con que lle'a0os3 deEando slo una 0&ni0a secuela de alboro!o5 Mue reine la paz en el Mueen Elizabe!+ II3 pensF3 $ una #ez 02s supe por quF el Ladrn de %uerpos se +ab&a encari ado con esa na#e3 por quF se escondi en ella3 por !ris!e $ de 0al 'us!o que :uese5 Al :in $ al cabo3 GquF es !odo nues!ro 0undo para las es!rellas del :ir0a0en!oH MuF piensan ellas de nues!ro plane!a di0inu!o3 0e pre'un!F3 un plane!a lleno de alocadas $uL!aposiciones3 de ocurrencias :or!ui!as3 luc+as in!er0inables $ deliran!es ci#ilizaciones desparra0adas sobre su :az3 unidas no por #olun!ad3 :e ni a0bicin co0uni!aria sino por cier!a nebulosa capacidad de sus 0illones de +abi!an!es de no pensar en las !ra'edias de la #ida $ lanzarse una $ o!ra #ez a la :elicidad3 !al co0o lo +ac&an los pasaEeros de ese barqui!o3 co0o si la :elicidad :uese para !odos los seres !an na!ural co0o el +a0bre3 el sue o3 la necesidad de a0or o el 0iedo al :r&o5 "e ele#F cada #ez 02s al!o +as!a que $a no pude #er la na#e5 Se in!erpon&an nubes en!re 0& $ el 0undo de abaEo5 * arriba ard&an las es!rellas en su :r&a 0aEes!uosidad3 $ por una #ez en la #ida no las odiF5 No3 no pod&a odiarlas3 no pod&a odiar nada5 "e sen!&a de0asiado lleno de E<bilo $ de so0br&o !riun:o a0ar'o5 *o era Les!a!3 que 0e desplazaba en!re el cielo $ el in:ierno3 con!en!o de serlo quiz2 por #ez pri0era5

/=
Sel#a !ropical de Suda0Frica5 Una pro:unda 0ara a de bosque $ Eun'la a !ra#Fs de Bil0e!ros $ Bil0e!ros de con!inen!e7 que cubre con su 0an!o laderas de 0on!a as $ se con're'a en los #alles7 que slo se in!erru0pe para dar paso a r&os ru!ilan!es $ la'os resplandecien!es7 sua#e3 $ lozana3 $ :rondosa3 $ aparen!e0en!e ino:ensi#a cuando se la #e desde 0u$ arriba3 por en!re las nubes5 La penu0bra es !o!al cuando uno se de!iene sobre la !ierra blanda3 0oEada5 Tan al!os son los 2rboles3 que 9.

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

el cielo no se #e sobre sus copas5 All& la creacin no es nada 02s que luc+a $ peli'ro en 0edio de esas pro:undas so0bras +<0edas5 Es el !riun:o :inal del Qard&n Sal#aEe3 $ Ea02s los cien!&:icos del 0undo podr2n clasi:icar !odas las especies de 0ariposas3 de leopardos3 de peces carn&#oros $ serpien!es 'i'an!es que +abi!an el lu'ar5 62Earos con alas color del cielo es!i#al o del sol ardien!e pasan raudos en!re las ra0as5 %+illan los 0onos al !ie0po que es!iran sus 0aneci!as in!eli'en!es para a:errarse de enredaderas 'ruesas co0o 0aro0as5 "a0&:eros lus!rosos $ sinies!ros3 de 0il !a0a os $ :or0as3 se buscan unos a o!ros sin piedad sobre ra&ces 0ons!ruosas $ !ubFrculos se0ien!errados3 baEo +oEas enor0es $ susurran!es3 se !repan por los !roncos re!orcidos de 2rboles E#enes que 0ueren en la :F!ida !iniebla3 0ien!ras absorben su <l!i0o ali0en!o del suelo pes!ilen!e5 Insensa!o e in:ini!a0en!e #i'oroso es el ciclo de +a0bre $ saciedad3 de 0uer!e #iolen!a $ dolorosa5 Rep!iles de oEos i0placables $ brillan!es co0o palos se ali0en!an e!erna0en!e con el serpen!ean!e uni#erso de insec!os duros $ cruEien!es3 co0o lo +an +ec+o desde las Fpocas en que a<n no +ab&a cria!uras de san're calien!e sobre la !ierra5 * los insec!os Acon alas3 con a'uiEones3 col0ados de le!al #eneno3 deslu0bran!es por su belleza +orrenda $ a!roz0en!e sa'acesA a la lar'a se +acen un :es!&n con !odos5 No +a$ piedad en ese bosque5 No +a$ 0isericordia3 Eus!icia3 #eneracin por su belleza ni ad0iracin por la +er0osura de sus llu#ias5 (as!a el as!u!o 0ono es en el :ondo un idio!a 0oral5 Es decir3 no +ab&a !al cosa +as!a que lle' el +o0bre5 Nadie sabe a ciencia cier!a cu2n!os 0iles de a os a!r2s ocurri5 La Eun'la de#ora los +uesos5 %allada0en!e se !ra'a 0anuscri!os sa'rados3 corroe las piedras 02s obs!inadas del !e0plo5 6roduc!os !eL!iles3 ces!as !eEidas3 cac+arros decorados $ +as!a adornos de oro !er0inan disuel!os en sus :auces5 6ero los pobladores de cuerpo peque o $ !ez oscura es!2n all& desde +ace si'los Asobre eso no +a$ duda A3 creando sus :r2'iles aldeas de c+ozas cons!ruidas con +oEas de pal0era $ +u0ean!es :o'ones3 cazando los ani0ales abundan!es $ le!ales con sus !oscas lanzas $ sus dardos 0or!&:eros5 En al'unos lu'ares le#an!an3 co0o lo +an +ec+o sie0pre3 'ranEas peque as donde cul!i#an 'ruesas ba!a!as3 enor0es pal!as3 pi0ien!os colorados $ 0a&z5 "uc+o 0a&z a0arillo3 dulce $ !ierno5 Dallinas de reducido !a0a o pico!ean el eL!erior de las #i#iendas3 +ec+as con es0ero5 A0on!onados en sus c+iqueros3 resoplan3 cerdos 'ordos $ lus!rosos5 GSon es!os +u0anos3 que desde sie0pre +an luc+ado unos con!ra o!ros3 lo 0eEor del Qard&n Sal#aEeH GO acaso !an slo una par!e no di:erenciada de Fl3 no 02s co0pleEa que el cie0piFs3 que el :ur!i#o Ea'uar de piel arrasada o la silenciosa rana de oEos sal!ones3 !an !Lica que slo !ocar su piel 0o!eada acarrea la 0uer!eH GMuF !ienen que #er las inn<0eras !orres de la 'ran %aracas con ese 0undo que se eL!iende $ lle'a +as!a !an cerca de ellaH GDe dnde sali esa 0e!rpolis suda0ericana3 con sus cielos con!a0inados $ sus arrabales superpoblados en las laderas de las sierrasH La belleza es belleza dondequiera se encuen!re5 6or la noc+e3 +as!a esos ranc+i!os43 co0o les dicen A0iles $ 0iles de c+ozas que cubren las laderas en pendien!e3 a a0bos lados de las 0odernas au!opis!asA son +er0osos3 porque3 si bien no !ienen a'ua ni desa'Ves cloacales $ all& la 'en!e #i#e api ada !rans'rediendo !odo concep!o 0oderno de salud $ con:or!3 i'ual0en!e os!en!an :es!ones de brillan!es luceci!as elFc!ricas5 OA #eces parece que la luz puede !rans:or0ar cualquier cosaP Mue es una inne'able e irreduc!ible 0e!2:ora de la 'racia5 6ero la 'en!e de los ranc+i!os3 Gsabe es!oH GLo +acen as& porque es 02s belloH GO acaso slo buscan una ilu0inacin c0oda en sus peque as #i#iendasH No i0por!a5 No pode0os deEar de crear belleza5 No pode0os de!ener el 0undo5 "iro desde arriba el r&o que pasa por S!5 Lauren!3 una cin!a de luz que de !an!o en !an!o se en!re#F en 0edio de las copas de los 2rboles3 0ien!ras se in!erna cada #ez 02s en la Eun'la +as!a lle'ar por :in a la peque a 0isin de San!a "ar'ari!a "ar&a3 un pu ado de #i#iendas en un claro a cu$o alrededor a'uarda pacien!e0en!e la sel#a5 GNo es boni!o ese raci0o de edi:icaciones con !ec+os de la!a3 con paredes pin!adas a la cal $ !oscas cruces3 con #en!ani!as ilu0inadas $ el sonido de una <nica radio por la que se o$e una 0elod&a de le!ra india $ ale're ri!0o de !a0boresH MuF +er0osos los porc+es anc+os de las casas3 donde se #en +a0acas3 sillas $ sillones de 0adera pin!ada5 Las !elas 0e!2licas de las #en!anas con:ieren a las +abi!aciones una belleza a0odorrada al dibuEar di0inu!os enreEados de l&neas :inas sobre los nu0erosos colores $ :or0as3 con lo cual consi'uen acen!uarlos3 #ol#erlos 02s #isibles $ #ibran!es3 +acer que parezcan 02s pre0edi!ados3 co0o los in!eriores de una pin!ura de
4 Ranc+i!os: En cas!ellano en el ori'inal5 TNo!a de la T5U

K?

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

EdCard (opper o las ilus!raciones de un colorido libro de :i'uras in:an!iles5 6or supues!o3 no +a$ 0anera de de!ener la desen:renada propa'acin de la belleza5 Eso es cues!in de re'las3 de la concordancia3 la es!F!ica de la co0posicin $ el !riun:o de lo :uncional sobre lo i0pensado5 O6ero all& !a0poco +a$ 0uc+o de esoP Es!e es el des!ino de Dre!c+en3 del cual !odas las su!ilezas del 0undo 0oderno +an desaparecido: un labora!orio para un <nico $ rei!era!i#o eLperi0en!o 0oral: +acer el bien5 En #ano en!ona la noc+e su can!o de caos3 +a0bre $ des!ruccin alrededor del reducido ca0pa0en!o5 Lo que all& i0por!a es el cuidado de un n<0ero li0i!ado de +u0anos que +an #enido en busca de #acunas $ an!ibi!icos3 a que se le prac!iquen ciru'&as5 %o0o diEo la 0is0a Dre!c+en3 pensar en un panora0a 02s a0plio es 0en!ir5 Duran!e +oras 0e paseF describiendo un 'ran c&rculo en 0edio de la Eun'la densa3 despreocupado3 abriFndo0e paso en!re el :ollaEe in:ranqueable5 TrepF por las :an!2s!icas ra&ces al!as de los 2rboles3 0e de!u#e aqu& $ all2 para escuc+ar el coro pro:undo $ en0ara ado de la noc+e sal#aEe5 "u$ !iernas eran las :lores +<0edas que crecen en las ra0as 02s al!as $ luEurian!es $ dor0i!an en la pro0esa de la luz 0a!inal5 Una #ez 02s3 no sen!& el 02s 0&ni0o !e0or an!e la :ealdad 0oEada $ corro0pida del proceso na!ural5 El +edor de la podredu0bre en el cena'al5 Las cosas resbaladizas no pueden +acer0e da o3 $ por ende no 0e dis'us!an5 A+3 que #en'a +acia 0& la anaconda7 0e encan!ar&a sen!ir ese abrazo es!rec+o3 de r2pido 0o#i0ien!o5 %u2n!o 0e a'rad el 'ri!o a'udo de los p2Earos3 cu$a in!encin era sin duda causar !error a un corazn 02s si0ple5 MuF pena que los peque os 0onos de brazos peludos es!u#ieran dur0iendo en ese ins!an!e3 pues 0e +abr&a 'us!ado cazarlos3 !enerlos un ra!o con0i'o para besarlos en sus :ren!es :runcidas3 en sus parlanc+inas bocas sin labios5 * esos pobres 0or!ales que dor0&an den!ro de las nu0erosas casuc+as3 Eun!o a sus ca0pos proliEa0en!e labrados3 en la escuela3 el +ospi!al $ la capilla3 parec&an un 0ila'ro di#ino de creacin +as!a en sus de!alles 02s ni0ios5 (0005 EL!ra aba a "oEo5 G6or quF no es!aba all&3 0erodeando con0i'o por la sel#aH Ten&a que en!renarlo para que se con#ir!iera en perro de #a0piro5 De +ec+o3 lo i0a'inaba cus!odiando 0i a!a<d duran!e las +oras del d&a3 cen!inela al es!ilo e'ipcio3 con orden de despedazar a cualquier in!ruso 0or!al que lo'rara descender las escalina!as del san!uario5 6ero $a pron!o lo iba a #er5 El 0undo en!ero esperaba !ras esos bosques5 %uando cerraba los oEos $ con#er!&a 0i cuerpo en a'udo recep!or3 alcanzaba a o&r a !ra#Fs de los Bil0e!ros el ruido in!enso del !r2nsi!o de %aracas3 sus #oces a0pli:icadas3 el pulso de la 0<sica en esas cue#as con aire acondicionado +acia donde a!rai'o a los asesinos3 co0o 0ariposas a la luz de la #ela3 para poder ali0en!ar0e5 En la sel#a3 en ca0bio reinaba la paz 0ien!ras iban pasando las +oras de ronronean!e silencio !ropical5 Un resplandor de llu#ia ca&a desde el cielo nuboso con 'olpeci!os sua#es sobre los !ec+os de 0e!al3 apisonando el pol#o $ 0o!eando los escalones $a barridos de la escuela5 Se apa'aron las luces en los peque os dor0i!orios $ en las casi!as dis!an!es5 Slo si'ui !i!ilando una lu0inosidad roEa en el in!erior de la capilla a oscuras3 con su !orre baEa $ su enor0e ca0pana relucien!e $ silenciosa5 Luceci!as a0arillas con 0in<sculas pan!allas 0e!2licas alu0braban los senderos despeEados3 las paredes blanqueadas a la cal5 Se apa'aron las luces en la pri0era de las cons!rucciones del +ospi!al3 donde Dre!c+en !rabaEaba sola5 De #ez en cuando alcanzaba a #er su per:il con!ra las #en!anas5 Ji que es!aba del lado de aden!ro de la puer!a3 que lle#aba el pelo reco'ido en la nuca $ se sen!aba unos ins!an!es a un escri!orio para escribir unas no!as inclinando la cabeza5 6or <l!i0o 0e aproLi0F en silencio a la puer!a3 en!rF en la o:icina reducida3 desordenada3 ilu0inada por una <nica l20para3 $ en:ilF +acia la en!rada del pabelln5 O(ospi!al de ni osP Ubicadas en dos +ileras3 las ca0as eran di0inu!as3 sencillas3 !oscas5 GEs!aba #iendo #isiones en esa se0ipenu0bra pro:undaH GO es que las ca0as es!aban +ec+as de 0adera ordinaria3 a!adas en las uniones3 $ !en&an 0osqui!erosH * sobre la 0esa descolorida3 Gno +ab&a un res!o de #ela en un pla!i!oH De pron!o 0e sen!& 0areado7 0e abandon la 'ran claridad de la #isin5 OEs!e +ospi!al3 noP 6arpadeF3 !ra!ando de separar los ele0en!os e!ernos de aquellos que !en&an sen!ido5 OBolsi!as pl2s!icas de suero endo#enoso que brillaban col'adas de sus sopor!es Eun!o a las ca0as3 in'r2#idos !ubos de n$lon que descend&an +as!a las a'uEas cla#adas en braci!os del'ados3 :r2'ilesP Eso no era Nue#a Orle2ns5 ONo era aquel peque o +ospi!alP O* sin e0bar'o3 0iren las paredesP GNo son K-

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

de piedraH "e enEu'uF la p2!ina de sudor san'uinolen!o de la :ren!e $ 0irF la 0anc+a que qued en el pa uelo5 La que es!aba all23 en la ca0i!a del :ondo3 Gno era una ni i!a rubiaH Una #ez 02s 0e do0inaron las n2useas5 "e pareci o&r una risa a'uda3 burlona pero llena de :elicidad5 No3 no3 deb&a ser un p2Earo a:uera3 en la 'ran penu0bra5 No +ab&a una 0uEer de edad3 de ba!n casero +as!a los !obillos $ pa ole!a alrededor de los +o0bros5 (ac&a si'los que no eLis!&a 02s7 +ab&a desaparecido Eun!o con aquel edi:icio peque o5 6ero la cria!ura 'e0&a7 la luz brillaba sobre su cabeci!a5 Ji su 0ano re'orde!a con!ra la 0an!a5 Tra!F de aclarar nue#a0en!e 0i #isin5 Una so0bra lar'a ca$ en el piso3 a 0i lado5 S&3 0iren el indicador de apnea con sus di0inu!os n<0eros lu0inosos $ los bo!iquines de re0edios con puer!i!as de #idrio5 No aquel +ospi!al3 sino Fs!e5 GAs& que +as #enido a buscar0e3 pap2H %ier!o que diEis!e que lo #ol#er&as a +acer5 ANo3 Ono le #o$ a +acer da oP No quiero +acerle da o5 AGEs!aba $o susurrando en #oz al!aH La #i a lo leEos3 al :inal de la an'os!a +abi!acin3 sen!adi!a en su silla al!a5 farandeaba los pies $ los bucles le lle'aban +as!a las 0an'as abullonadas5 O(as #enido a buscarlaP OSabes que es as&P AS++3 #a a desper!ar a los ni os5 J2$ase5 OEs!2 locoP Todos sab&an que ibas a !riun:ar5 Sab&an que derro!ar&as al Ladrn de %uerpos5 * aqu& es!2s3 +as #enido555 para lle#2r!ela5 ANo para +acerle da o sino para deEar la decisin en sus 0anos5 AGSe orH GMuF deseaH Le#an!F la 0irada $ #i al 0Fdico que !en&a an!e 0is oEos3 un +o0bre de edad3 de pa!illas descoloridas $ 0in<sculos an!eoEi!os5 ONo3 ese doc!or noP GDe dnde +ab&a salidoH Le 0irF la car!ela del no0bre5 Es!2ba0os en la Du$ana )rancesa7 por eso Fl +ablaba en :rancFs5 * no +a$ una ni a sen!ada en una silli!a al!a3 al :inal del pabelln5 AJer a Dre!c+en5 La +er0ana "ar'ueri!e5 A"e +ab&a parecido #erla a+& aden!ro3 a !ra#Fs de las #en!anas5 Sab&a que es!aba a+&5 Ruidos apa'ados en el eL!re0o 02s dis!an!e de la sala5 Wl no puede o&rlos3 pero $o s&5 Dre!c+en #iene para ac25 De pron!o percib& su aro0a3 0ezclado con el de los ni os $ el del anciano5 6ero ni siquiera con esos oEos 0&os pude #er en se0eEan!e penu0bra5 GDe dnde #en&a la luz de es!e lu'arH Ella acababa de apa'ar la la0pari!a del :ondo7 recorri la sala en!era3 :ue deEando a!r2s ca0a !ras ca0a3 con andar r2pido $ la cabeza a'ac+ada5 El 0Fdico +izo un 'es!o de cansancio $ se aleE5 No le 0ires las pa!illas des!e idas3 los an!eoEi!os ni la 'iba de su espalda redondeada5 *a le #is!e el car!eli!o pl2s!ico con el no0bre5 ONo es un :an!as0aP La puer!a con !ela 0e!2lica 'olpe sua#e0en!e de!r2s del +o0bre3 cuando Fl $a se aleEaba5 Dre!c+en se +allaba parada en la le#e penu0bra5 MuF +er0oso el pelo ondulado3 que lle#aba +acia a!r2s de la !ersa :ren!e3 $ sus 'randes oEos de 0irada :ir0e5 "e #io los zapa!os an!es de #er0e a 0&5 De pron!o3 !o0 conciencia del eL!ra o3 de su silue!a blanquecina3 callada Ano deEF escapar ni un suspiroA en la quie!ud !o!al de la noc+e3 en un lu'ar al que no per!enec&a5 El 0Fdico se +ab&a es:u0ado5 6arec&an +abFrselo !ra'ado las so0bras3 pero sin duda andaba por a+& a:uera3 en las !inieblas5 *o es!aba parado con!ra la luz que #en&a de la o:icina5 "e abru0aba el olor :e0enino3 en el que se 0ezclaba la san're con el per:u0e li0pio de un ser #i#o5 Dios 0&o3 #erla con esa #isin3 #er la belleza resplandecien!e de sus 0eEillas5 6ero $o !apaba la luz3 G#erdadH3 porque la puer!a era 0u$ peque a5 GJe&a ella 0is :acciones con su:icien!e ni!idezH GNo!aba el color :an!as0al de 0is oEosH AGMuiFn es us!edH A)ue un susurro baEo3 cau!eloso5 Es!aba leEos de 0&3 desa0parada3 con!e0pl2ndo0e con eLpresin recelosa5 ADre!c+en3 so$ Les!a!5 Jine a #er!e3 co0o !e pro0e!&5 Nada se a'i! en el pabelln lar'o $ an'os!o5 Las ca0i!as parec&an con'eladas !ras el !ul de los 0osqui!eros5 E0pero3 la luz se 0o#&a en las ru!ilan!es bolsi!as de l&quido3 a la 0anera de in:ini!as la0pari!as pla!eadas cuando brillan en la penu0bra opaca5 AlcancF a o&r la respiracin le#e3 re'ular3 de los cuerpos dor0idos5 * un sonido a+o'ado3 r&!0ico3 co0o el de un ni o que Eue'a a 'olpe!ear una $ o!ra #ez la pa!a de una silla con el !aco del zapa!o5

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El ladrn de cuerpos

Anne Rice

Dre!c+en alz len!a0en!e su 0ano derec+a $ con ins!in!i#o aire pro!ec!or la apo$ sobre su pec+o3 baEo el cuello5 Se le aceler el pulso5 No!F que sus dedos se cerraban co0o a:errando un relicario3 $ lue'o #i la luz que se re:leEaba en la del'ada cadeni!a de oro5 AGMuF es eso que lle#as al cuelloH AGMuiFn es us!edH A#ol#i a pre'un!ar con labios !e0blorosos5 Su 0ur0ullo puede decirse que !oc :ondo5 La luz !enue de la o:icina3 a 0is espaldas3 resal!aba en sus oEos5 "e 0ir la cara3 las 0anos5 ASo$ $o3 Dre!c+en5 No !e +arF da o5 Ni se 0e ocurrir&a +acer!e el 0enor da o5 Jine porque !e lo +ab&a pro0e!ido5 ANo555 no le creo5 ARe!rocedi unos pasos7 sus suelas de 'o0a apenas rasparon el piso de 0adera5 ANo 0e !en'as 0iedo3 Dre!c+en5 Muer&a que supieras que es #erdad !odo lo que !e diEe5 A(ablaba $o con su0a sua#idad5 GElla 0e es!ar&a o$endoH "e di cuen!a de que !ra!aba de aclarar su #is!a3 co0o se'undos an!es $o !a0biFn +ab&a !enido que +acerlo5 El corazn le la!&a con :uerza3 los senos se le 0o#&an delicada0en!e baEo la r&'ida !ela de al'odn 0ien!ras la eLquisi!a san're sub&a de pron!o a su ros!ro5 AEs!o$ aqu&3 Dre!c+en5 Jine a dar!e las 'racias5 To0a3 es!o es para la 0isin5 %o0o un es!<pido 0e!& la 0ano en el bolsillo3 saquF un 0on!n de bille!es del Ladrn de %uerpos $ se los !end&5 "is dedos !e0blaban7 los de ella !a0biFn5 El dinero parec&a sucio $ absurdo3 co0o una pila de basura5 AT0alo3 Dre!c+en7 ser#ir2 para los ni os5 A"e di #uel!a $ o!ra #ez #i la #ela555 Ola 0is0a #elaP G6or quF FsaH DeEF el dinero a su lado $ o& cruEir las 0aderas del piso baEo 0i peso cuando 0e adelan!F +as!a la 0esi!a5 %uando 0e #ol#& para 0irarla3 ella se 0e acerc3 !e0erosa3 con los oEos 0u$ abier!os5 AGMuiFn es us!edH A0ur0ur por !ercera #ez5 MuF 'randes su oEos3 quF oscuras sus pupilas cuando recorrieron 0i :i'ura co0o dedos que se re!iran de al'o que los puede que0ar5 AOLe pido que 0e di'a la #erdadP ALes!a!3 a quien curas!e en !u propia casa3 Dre!c+en5 (e podido recuperar 0i :or0a #erdadera3 $ #ine porque !e lo +ab&a pro0e!ido5 *a 0e es!aba resul!ando arduo sopor!ar el resur'i0ien!o de 0i #ieEa ira3 a 0edida que en ella se in!ensi:icaba el 0iedo3 que sus +o0bros se pon&an r&'idos3 que sus brazos se Eun!aban $ la 0ano que a:erraba la cadeni!a del cuello co0enzaba a !e0blar5 ANo le creo A0e espe! con el 0is0o susurro es!ran'ulado3 ec+2ndose a!r2s con !odo el cuerpo aunque3 en realidad3 no se +ab&a 0o#ido ni un paso5 ANo3 Dre!c+en5 No 0e 0ires con desprecio5 GMuF !e +ice para que 0e 0ires as&H %onoces 0i #oz5 Sabes lo que +icis!e por 0&5 Jine a dar!e las 'racias5 AO"en!irosoP AEso no es cier!o5 Jine porque555 porque quer&a #er!e de nue#o5 Dios san!o3 Gse 0e es!aban escapando unas l2'ri0asH GEran a+ora 0is e0ociones !an #ol2!iles co0o 0i poderH * ella #er&a surcar por 0i ros!ro las l2'ri0as de san're3 lo cual la a!e0orizar&a 02s a<n5 No 0e a!re#& a 0irarla a los oEos5 "e di #uel!a $ con!e0plF la #eli!a5 Diri'& 0i #olun!ad al pabilo $ co0probF que la lla0a3 una len'Vi!a a0arilla3 au0en!aba de !a0a o5 "on Dieu3 el 0is0o Eue'o de so0bras en la pared5 Ella con!u#o el alien!o al 0irarla7 lue'o 0e 0ir de nue#o a 0&3 al !ie0po que au0en!aba la ilu0inacin que nos rodeaba3 $ por #ez pri0era pudo #er clara e incon:undible0en!e los oEos que es!aban :iEos sobre ella3 el 0arco de pelo del ros!ro que la 0iraba3 las u as brillosas de 0is 0anos3 los dien!es blancos3 #isibles apenas3 quiz23 en!re 0is labios en!reabier!os5 ADre!c+en3 no 0e !en'as 0iedo5 En no0bre de la #erdad3 0&ra0e5 "e +icis!e pro0e!er que iba a #enir5 No !e 0en!&3 Dre!c+en5 T< 0e sal#as!e5 Es!o$ aqu&3 $ no eLis!e Dios3 0e diEis!e5 Jiniendo de cualquier o!ra persona no 0e +abr&a i0por!ado3 pero !< 0is0a lo diEis!e5 Se lle# las 0anos a los labios3 en el 0is0o ins!an!e re!rocedi3 $ a la luz de la #ela pude #er en!onces que lo que col'aba de la cadeni!a era una cruz de oro5 OO+3 Dios3 'racias por ser una cruz $ no un relicarioP Re!rocedi de nue#o3 al parecer sin poder e#i!ar un 0o#i0ien!o i0pulsi#o5 Sus palabras :ueron un susurro #acilan!e5 K4

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

AOAlFEa!e de 0&3 esp&ri!u 0ali'noP OSal de es!a casa de DiosP AONo !e #o$ a +acer da oP AOAlFEa!e de es!os peque osP ADre!c+en3 no #o$ a +acer nin'<n 0al a los ni os5 AEn no0bre de Dios3 alFEa!e de 0&555 Je!e5 A%on la 0ano derec+a #ol#i a a:errar la cruz $ la le#an! en direccin a 0&3 con el ros!ro encendido3 los labios +<0edos3 :loEos $ !e0blorosos en su +is!eria3 sus oEos pri#ados de razn cuando #ol#i a +ablar5 Ad#er!& que se !ra!aba de un cruci:iEo con el di0inu!o cuerpo re!orcido del %ris!o 0uer!o5 ASal de es!a casa3 que es!2 pro!e'ida por Dios5 Wl #ela por es!os ni os5 Je!e5 AEn no0bre de la #erdad3 Dre!c+en Arespond& en #oz baEa co0o la de ella3 pre ada de sen!i0ien!o co0o era la su$a !a0biFn5 AO"e acos!F con!i'oP * #ine5 AO"en!irosoP Asen!enciA5 O"en!irosoP ASu cuerpo se es!re0ec&a con !an!o &0pe!u3 que parec&a a pun!o de perder el equilibrio $ caer5 ANo3 es #erdad3 !o!al0en!e #erdad5 Dre!c+en3 no #o$ a +acer nada de 0alo a los ni os5 No !e +arF da o a !i5 Un ins!an!e 02s $ se'ura0en!e iba a perder la razn por co0ple!o3 lanzar&a alaridos de i0po!encia3 $ la noc+e !oda la oir&a5 Todos los +abi!an!es del co0pleEo saldr&an a a!enderla3 aun2ndose !al #ez en el 0is0o 'ri!o5 6ero per0aneci a+&3 !e0blando con !odo el cuerpo3 $ de su boca abier!a slo escap un llan!o seco5 A"e #o$3 Dre!c+en5 Te deEo3 si eso es lo que quieres5 O6ero +e cu0plido 0i pro0esaP G(a$ al'o 02s que pueda +acerH De una de las ca0i!as par!i un rezon'o3 lue'o3 un queEido de la o!ra3 $ ella 0ir ansiosa +acia uno $ o!ro lado5 Ec+ a correr $ a!ra#es la peque a o:icina3 0ien!ras a su paso salieron #olando unos papeles del escri!orio5 %uando se in!ern en la noc+e3 la puer!a de !ela 0e!2lica 'olpe !ras ella5 O& sus sollozos leEanos $3 a!urdido3 'irF en redondo5 Ji caer la llu#ia en callada llo#izna5 Ji que3 del o!ro lado del claro3 Dre!c+en corr&a +acia las puer!as de la capilla5 Te diEe que le ibas a +acer da o5 Di 0edia #uel!a $ recorr& !odo el pabelln con la 0irada5 ANo es!2s aqu&5 O*a +e !er0inado con!i'oP A0usi!F5 A la luz de la #ela #i con !oda claridad a la ni a pese a que per0anec&a en el o!ro eL!re0o de la sala5 Se'u&a zarandeando la pierna3 'olpeando con el !aco la pa!a de la silla5 AJe!e AdiEe lo 02s sua#e0en!e que pudeA5 Todo +a !er0inado5 En e:ec!o3 0e ca&an l2'ri0as3 l2'ri0as de san're por la cara5 GLas +abr&a #is!o Dre!c+enH AJe!e Arepe!&A5 Todo acab3 $ $o !a0biFn 0e #o$5 "e pareci que sonre&a3 pero no sonre&a5 Su ros!ro se con#ir!i en la i0a'en de la inocencia3 la cara del relicario del sue o5 * en la quie!ud3 0ien!ras $o 0e quedaba paralizado 0ir2ndola3 !oda la i0a'en se 0an!u#o en su !o!alidad3 pero deE de 0o#erse5 Lue'o se disol#i5 * slo #i una silla #ac&a5 "u$ despacio3 0e #ol#& +acia la puer!a5 Una #ez 02s 0e enEu'uF las l2'ri0as3 con desa'rado3 $ 'uardF el pa uelo5 Las 0oscas zu0baban con!ra la !ela 0e!2lica de la puer!a5 MuF clara era la llu#ia3 que se'u&a ca$endo3 persis!en!e5 Lue'o lle' el sua#e ruido del c+aparrn 02s in!enso3 co0o si el cielo +ubiera abier!o len!a0en!e la boca para suspirar5 De al'o 0e ol#idaba5 GMuF eraH A+3 la #ela7 de apa'ar la #ela3 no :uera que pro#ocara un incendio e +iciera da o a esos c+iqui!os5 * :&Ea!e all2 en el :ondo3 la ni i!a rubia baEo la carpa de oL&'eno3 la en#ol!ura de pl2s!ico cruEien!e lanzando des!ellos co0o si es!u#iera +ec+a con !roci!os de luz5 G%0o pudis!e ser !an !on!o $ encender una lla0a en esa +abi!acinH Apa'uF la luz +aciendo c+asquear los dedos5 SaquF !odo lo que !en&a en los bolsillos $ deEF a+& los bille!es K=

El ladrn de cuerpos

Anne Rice

arru'ados $ sucios3 cien!os $ 02s cien!os de dlares3 e incluso al'unas 0onedas5 DespuFs 0e 0arc+F3 pasF 0u$ despacio an!e las puer!as abier!as de la capilla5 En 0edio de la llu#ia que arreciaba o& sus rezos3 sus 0ur0ullos r2pidos3 la #i arrodillada an!e el al!ar7 $ !ras sus brazos eL!endidos en cruz3 di#isF el :ue'o enroEecido de una #ela que !i!ilaba5 Sen!& deseos de ir0e5 En lo 02s pro:undo de 0i al0a +erida3 0e dio la sensacin de que era eso lo que quer&a5 6ero3 una #ez 02s3 al'o 0e re!u#o5 (ab&a percibido el incon:undible aro0a de la san're5 6ro#en&a de la capilla3 $ no era la san're que corr&a por las #enas de Dre!c+en3 sino san're que 0anaba de una nue#a +erida5 "e acerquF 02s3 !ra!ando de no +acer ni el 0enor ruido3 +as!a que quedF Eun!o a la puer!a del !e0plo5 El olor se #ol#i 02s in!enso5 En!onces #i la san're que le 'o!eaba de sus 0anos eL!endidas5 La #i en el piso3 corriendo en del'ados +ilos que par!&an de sus pies5 AL&bra0e del 0al3 o+ Dios3 llF#a0e con!i'o3 Sa'rado %orazn de Qes<s3 es!rFc+a0e en !us brazos555 No 0e #io ni o$ aproLi0ar0e5 Un sua#e brillo a:lu$ a sus 0eEillas3 brillo +ec+o de la luz palpi!an!e de la #ela $ el resplandor que pro#en&a de su in!erior3 el 'ran arroba0ien!o que en ese ins!an!e la e0bar'aba3 separ2ndola de !odo el en!orno3 incluso de la silue!a oscura que +ab&a a su lado5 "irF el al!ar5 Ji en lo al!o el enor0e cruci:iEo $3 debaEo3 el brillan!e sa'rario $ la #ela encendida en su #asi!o roEo3 lo cual indicaba que all& es!aba el San!&si0o Sacra0en!o5 Una r2:a'a de aire en!r por las puer!as abier!as3 lle' +as!a la ca0panilla $ le arranc un le#e !a ido3 apenas audible por sobre el sonido de la brisa 0is0a5 Jol#& a 0irar a Dre!c+en3 su ros!ro er'uido3 los oEos en!recerrados3 la boca 0u$ laLa pese a que a<n des'ranaba palabras5 AQesucris!o3 0i a0ado Qesucris!o3 !0a0e en !us brazos5 * en 0edio de la bru0a de 0is l2'ri0as3 #i la san're roEa3 espesa3 que :lu&a copiosa de sus pal0as abier!as5 En el co0pleEo se o$eron #oces sose'adas5 6uer!as que se abr&an $ cerraban5 Ruido de 'en!e que corr&a sobre la !ierra5 %uando 'irF3 #i silue!as oscuras reunidas en la en!rada3 un raci0o de ansiosas :i'uras :e0eninas5 O& una palabra