Está en la página 1de 21

JOSÉ V. HEREDIA T.

INGENIERO GEÓLOGO

MUROS EN INGENIERÍA

Los muros son estructuras de ingeniería muy antiguas, que se


utilizan para contener el terreno, ganar espacio en taludes o crear
niveles en el desarrollo de terrenos con pendiente.

Modernamente se ha establecido una diferencia entre los muros,


hoy en día se habla de muros de gravedad, muros de concreto armado,
muros de tierra armada y muros de gaviones armados. Los muros de
gravedad, filosóficamente trabajan aprovechando el peso de su
estructura, como se muestra en la figura No. 1

Figura No. 1
MURO DE GRAVEDAD

MV
E

CENTRO
IMAGINARIO DE
GIRO FS = ME
MV

e
W
A B ME

Mecánicamente el peso W del muro aplicado en el centro de


gravedad de la estructura genera un momento estabilizante ME = W x e,
que debe ser mayor que el momento volcante provocado por el empuje
del terreno que protege. El cociente entre estos dos valores se conoce
como Factor de Seguridad FS, universalmente se considera FS > 1.5,
para que la estructura sea estable. Los muros de gravedad pueden ser
de concreto sin armar, de piedras en arreglos horizontales cementadas,
de concreto ciclópeo o de gaviones.

Los muros de piedra en arreglos horizontales los encontramos en


las obras de arte de las viejas carreteras de principios del siglo 20 y

1
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

consistían en ordenados arreglos de rocas de forma prismática,


colocadas horizontalmente e incipientemente cementadas con mezclas
de cal y arcillas de sitio, o mezclas de suelos con cemento en períodos
más recientes. En las carreteras Maracay - Ocumare de la Costa, Choroní
-Maracay y la Carretera vieja Valencia-Puerto Cabello, todavía podemos
observar estas rudimentarias, pero extraordinarias obras del ingenio
humano.

La llegada masiva del concreto permitió la construcción de los


muros de concreto ciclópeo, que son estructuras donde se vacía
concreto fluido de baja resistencia y posteriormente se colocan piedras
brutas dentro de la masa, estas piedras son cubiertas con una nueva
capa de concreto fluido, que da como resultado una estructura de gran
resistencia (ver figura No. 1-a).
Figura No. 1-A

PASOS EN LA CONSTRUCCIÓN DE UN MURO CICLÓPEO

Capa de concreto fluido

Rocas sobre la capa de concreto

Se agrega otra capa de concreto fluido

Los muros de gaviones son una versión más moderna de la


ingeniería; su avance ha sido vertiginoso en los últimos años con el
desarrollo de las aleaciones de metales más resistentes al ambiente y el
uso del plástico y el polipropileno de alta densidad.

2
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

El concepto básico de un gavión es una cesta metálica, armada en


forma prismática de dimensiones generales 1 x 1 x 2 ó 1 x 1 x 3; el
alambre puede venir recubierto con PVC, una vez armada la cesta se
rellena con rocas, básicamente prismáticas densamente arregladas y
protegidas por tensores que mantienen la estructura a medida que se
van armando como se muestra en la figura No. 2

Figura No. 2
ESQUEMA DE UN GAVIÓN

TENSOR LA ROCA DEBE SER


PREFERENTEMENTE
PRISMÁTICA Y
DENSAMENTE
1M ARREGLADA

1M 2M

Existen condiciones básicas para el armado del gavión, la


selección de la piedra y su colocación dentro de la cesta, en nuestra
experiencia en campo hemos podido observar asentamientos por
reacomodo de la roca hasta 30 cm en una estructura de 5 metros de
altura.

Desde el punto de vista clásico, los gaviones se construyen según


dos tipos de arreglos: triangulares y piramidales, como se muestran en
la figura No. 3

Figura No. 3
ARREGLO CLÁSICO DE LOS GAVIONES

3
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

PIRAMIDAL TRIANGULAR TRIANGULAR

La selección de cada tipo de muro depende básicamente de los


siguientes factores:

• Tipo de terreno de apoyo.


• Tipo de suelo a contener.
• Ubicación y calidad de los materiales.

Terreno de apoyo de los muros

La evaluación del tipo de apoyo es uno de los problemas más


clásicos que se le presentan al Ingeniero en campo, sobre todo si no se
dispone de un Estudio Geotécnico.

Los muros de piedra y los muros de concreto ciclópeo requieren un


terreno de apoyo firme y no susceptible a sufrir asentamientos por
consolidación de las capas del suelo, esto es una condición
indispensable.

Recientemente en conversaciones con colegas de la rama de


Ingeniería, se hacía referencia a la durabilidad de los muros de las
carreteras construidas en la época de Juan Vicente Gómez, debido a esto
comenzamos a observar estas obras y llegamos a las siguientes
conclusiones:

Los muros de piedra y concreto ciclópeo de estas carreteras


siempre se apoyaban sobre suelos muy duros y resistentes en su
mayoría rocas que afloran en la Cordillera. Los sistemas de drenaje de
los muros son rudimentarios pero eficientes; la mayoría de las carreteras
son de montaña con vegetación exuberante y con abundantes
enredaderas parásitas que se han convertido en factor estabilizante de
la estructura, en la actualidad tratamos con mayor tecnología imitar las
bondades de estas obras practicando lo que llamamos bioingeniería.

4
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

En nuestra carreteras llaneras, al sur de los estados Aragua,


Guárico, Cojedes, al norte del estado Falcón, la presencia de suelos
arcillosos, algunos de carácter expansivo han destruido estas mismas
estructuras, lo que habla claramente de la importancia de la calidad del
terreno de apoyo.

Estas enseñanzas de los Ingenieros viejos nos dicen que sólo se


deben construir muros de piedra y muros de concreto ciclópeo cuando
está garantizada una base de apoyo muy firme. ( Ver Figura No.4)

Figura No. 4
CONDICIÓN IDEAL PARA APOYAR
UN MURO DE PIEDRA O CICLÓPEO

DRENAJES HORIZONTALES
DEL TIPO BARBACANAS MACIZO ROCOSO
GRANITICO
CORDILLERA DE LA COSTA

MURO DE
CONCRETO
CICLÓPEO
RELLENO DE MATERIAL GRANULAR

MURO EMPOTRADO
EN LA ROCA

Los muros de gaviones son conceptualmente muros flexibles,


éstos muros permiten ciertos asentamientos del terreno de apoyo, que
son absorbidos por su flexibilidad. A diferencia del muro ciclópeo
mostrado en la figura No. 4, que básicamente forma parte de la
estructura de la calzada de la vía, los muros de gaviones en arreglos
tradicionales deben mantener una zona de seguridad o protección con la
zona afectada por el tráfico automotor como se muestra en la figura No.
5. Esta situación ha quedado demostrada en muchas experiencias en la
vialidad de los estados Aragua y Carabobo.

Figura No. 5
CONDICIÓN PARA LA UTILIZACIÓN
DE MUROS DE GAVIONES

5
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

ZONA DE PROTECCIÓN
ENTRE LA VÍA Y LA
ESTRUCTURA DEL
GAVIÓN

SUELO RESIDUAL
ARCILLO-LIMOSO

Suelo que contiene el Muro

Otro factor importante que debemos considerar es el suelo que


contiene el muro, los suelos granulares y los macizos rocosos
fracturados o meteorizados generalmente son permeables. Los suelos
granulares deben su permeabilidad a la gran cantidad de intersticios
entre su estructura granular y las rocas fracturadas y meteorizadas a las
discontinuidades que provocan las diaclasas, fracturas y fisuras.

Cuando se construyen muros para contener este tipo de suelos y


rocas, generalmente no hay movimiento de materiales finos por la
circulación del agua a través de los vacíos del suelo.

Sin embargo, cuando tenemos suelos de grano fino como arcillas y


limos, el flujo del agua del suelo provoca el lavado de finos y la
formación de canales que llamamos comúnmente tubificaciones y son
las responsables de la destrucción de muchas obras de arte en las
carreteras nacionales, en la figura No. 6 se ilustra el problema.

Figura No. 6

FALLA EN EL BORDE
DEL PAVIMENTO

HUNDIMIENTO
HUNDIMIENTO DETRÁS DE LA
Y ROTURA DEL BASE DEL GAVIÓN
PAVIMENTO

SUELOS LIMO-ARCILLOSOS FINOS SUELOS ARCILLO LIMOSOS


CON FLUJO DE AGUA CON FLUJO DE AGUA
SUBTERRANEA
LINEA DE FALLA

FUGA DE FINOS POR LOS FUGA DE FINOS MAYOR POR LOS VACIOS
DRENAJES DEL MURO SOCAVACIÓN Y ENTRE LAS ROCAS
HUNDIMIENTO EN LA
BASE DEL GAVION
6
SOCAVACIÓN
EN LA BASE DEL
MURO
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

Hay un detalle importante de mencionar a las nuevas


generaciones, ya que constantemente oímos hablar de las virtudes de la
Ingeniería de principios de siglo y es que: ¿Han visto ustedes obras de
ingeniería vieja en suelos expansivos o dispersivos?, ¿Han perdurado
estas obras en los caminos y carreteras afectadas por este tipo de
suelos?. La experiencia del autor es que existe muy poca evidencia de
éxito de los Ingenieros de principio de siglo al tratar con suelos de
complejo comportamiento; por el contrario muchas obras de ingeniería
construidas en ciudades como Coro y Valle de la Pascua han tenido que
ser reforzadas con técnicas modernas de recalce de fundaciones.

Ubicación y Calidad de los Materiales

Uno de los principales problemas que comúnmente se le presentan


a los Ingenieros es la ubicación de materiales y la calidad de éstos. En la
Región Central del país, el acelerado crecimiento de la población ha
provocado la creación de muchas zonas de protección ambiental que
cada vez hacen más difícil obtener materiales de buena calidad. Para
obtener materiales de una calidad aceptable es necesario transportarlos
desde lejanas canteras que hacen que el costo de transporte sea
superior al costo en sí del material, es por esto que muchas veces la
verdadera selección del muro más conveniente va a depender de la
disponibilidad en el sitio de los materiales para la construcción de los
muros. Cuando no es factible obtener materiales en el sitio de buena
calidad debemos recurrir a los muros de concreto armado.

EVOLUCIÓN DE LOS MUROS DE GAVIONES

Como toda obra de ingeniería en la evolución de los gaviones


también se requiere de un cálculo para su diseño a continuación
presentamos una serie de consideraciones para el cálculo de un muro de
gaviones.

GAVIONES TRADICIONALES

7
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

El diseño de un gavión debe chequearse bajo tres condiciones


básicas de estabilidad que son:

A.- Estabilidad al Volcamiento: consiste en el efecto de rotación que


el gavión tendría bajo el efecto del empuje del terreno tomando un
centro de giro C como se muestra en la figura No. 7.

Figura No. 7
TENDENCIA A ROTACIÓN DEL GAVIÓN

Dirección
del E Resultante
momento del empuje
de giro del terreno

Peso gravitacional
del gavión

“P”
C Dirección del momento
Este efecto de rotación es contrarrestado con el peso propio del
estabilizante
gavión “P” que provoca un momento de estabilización en sentido
contrario al momento de giro, de donde resulta que la estabilidad al
volcamiento será:

Ev = ∑ Me
(1)
∑ Mv
Donde:
Ev = Estabilidad al volcamiento, su valor debe ser mayor de 1.5
∑Me = Sumatoria de los momentos estabilizantes
∑Mv = Sumatoria de los momentos de volcamiento o momento de
giros.

Ev también es llamado Fs.

La razón por la cual la estabilidad de un gavión depende de su


peso propio lo hace un “MURO DE GRAVEDAD”.

8
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

B.- Estabilidad al deslizamiento: la estabilidad al deslizamiento de


un gavión se mide por la tendencia al desplazamiento horizontal de la
estructura cuando sobre él actúan los componentes horizontales del
movimiento como se muestra en al figura No. 8.

Figura No. 8
TENDENCIA AL DESLIZAMIENTO DEL GAVIÓN

Figura
Figura No. No. 8-B
8-A E E

R Ep R
Cuando el gavión no esta empotrado en suelo (figura No. 8-A), el
empuje horizontal (E) producido por el terreno, solo tiene una fuerza
resistente (R) que corresponde al roce entre la estructura y el terreno.
Por esta razón es conveniente empotrar el gavión por lo menos 0.5
metros, dentro del terreno natural, donde se produce una nueva fuerza
resistente (Ep) que es función del empuje pasivo del suelo (figura No. 8-
B).

Entonces la estabilidad al deslizamiento se podrá estimar como:

Ed = Fd
(2)
Fr
Donde:

Ed = Estabilidad al deslizamiento cuyo valor debe ser mayor de


1.5
Fd = Fuerzas deslizantes (empuje activo)
Fr = Fuerzas resistentes (empuje pasivo y fuerza de roca)

9
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

C.- Estabilidad al hundimiento: resulta de examinar la capacidad


admisible de carga del suelo y compararla con el peso propio de la
estructura dividido entre el área de la estructura como se muestra en la
figura No. 9.

Figura No. 9
ESTABILIDAD AL HUNDIMIENTO DE UN GAVIÓN

Pc = P/A
P

Qadm
El valor Pc que significa presión de contacto, se obtiene de dividir
el peso de la estructura o sección de la estructura (P), entre el área (A)
sobre la cual actúa, obteniendo un esfuerzo en toneladas/metros2.

Eh = Qadm
(3)
Pc

Donde:
Eh = Estabilidad al hundimiento (cuyo valor NO debe ser mayor de
3)
Qadm = Capacidad admisible de carga del suelo obtenido por el
criterio de Terzaghi y expresado en T/m2
Pc = Presión de contacto, peso de la estructura sobre su área

El cumplimiento de las tres condiciones de estabilidad no es


condición sine qua non de que el muro no falle, existen factores
externos que aún el diseño cumpliendo la condición de estabilidad
pueden llevar al muro a una falla prematura dependiendo del tipo de
suelo que se quiera proteger.

10
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

En los suelos arenosos: los gaviones generalmente fallan por


socavación de la base cuando se utilizan para proteger las riveras de los
ríos o pendientes de suelos arenosos con abundante flujo de agua, como
se muestra en la figura No. 10.

Figura No. 10
Socavación por infiltración de
agua en suelos arenosos

Figura No. Figura No.


10-A 10-B

Socavación Enpor
los suelos
subida arcillosos: los gaviones fallan por erosión y
o bajada
formación de tubificaciones
del nivel del agua del río, con pérdidas de finos, como se muestra en
la figura No.
quebrada 11.
o alcantarilla

Figura No. 11

Formación de vacíos por


erosión

Figura No. 11-A

Figura No. 11-


B

Formación de tubificaciones
11 y
en suelos arcillosos
dispersivos
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

En los suelos estratificados: los gaviones pueden fallar por


asentamientos por consolidación de estratos compresibles por debajo
del suelo de apoyo como se muestra en la figura No. 12.

Figura No. 12-A: Perfil

Estrato Compresible

Figura No. 12-B: Frente

Asentamiento en el
12
centro

Estrato Compresible
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

¿Cómo corregir estas fallas no imputables directamente al análisis de


estabilidad del gavión?

Las fallas por socavación en la base, como es el caso de lo


mostrado en la figura No. 10, normalmente se corrigen logrando un
empotramiento dentro del terreno; este empotramiento puede perderse
por subidas o bajadas del nivel freático, pendiente fuerte u otros. Por
esta razón todo gavión debe tener una base de apoyo. Esta base
normalmente es grava gruesa o piedra picada, de manera tal que
transmita los esfuerzos al suelo, manteniendo una relación
granulométrica con el terreno de apoyo, en muchos casos es necesario
la colocación de dos materiales cuando el suelo de apoyo es una arcilla
muy fina, como se muestra en la figura No. 13.

Figura No. 13

Base de grava
gruesa o piedra
picada de 15.0 a
25.0 cm

Filtro de arena
espesor de 10.0 13
Terreno natural a 20.0 cm
areno-arcilloso
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

Las fallas por tubificación y erosión que ocurren generalmente


detrás del tubo de gaviones, se producen por lavado o dispersión de
finos.

El primer caso, el lavado, produce formación de cárcavas y


tubificaciones que no son más que canales dentro del terreno por donde
circula el agua, estos se van ensanchando en relación directa con la
velocidad de infiltración del agua que a su vez es función del gradiente
hidráulico.

La dispersión es la propiedad que tiene el suelo de deshacerse


bajo efectos del agua y se debe generalmente a la presencia del sodio
en el suelo. Se requiere un ensayo de laboratorio muy sofisticado
llamado “Pin Hole Test” sin embargo de manera expeditiva se pude
determinar en campo utilizando un sencillo pero muy práctico ensayo
conocido como el “Crown Test”; este ensayo consiste en tomar un terrón
del suelo y colocarlo en un vaso de vidrio con agua destilada, si el
terreno se desmorona y forma una nube de lodo, estamos en presencia
de un suelo dispersivo; para corregir estos problemas los muros de
gaviones deben dotarse de un filtro entre la pared del muro y el suelo a
proteger.

Este filtro debe mantener la relación granulométrica recomendada


por Terzaghi que dice:

D15 (Filtro)
D85 (Suelo)
< 5

D15 (Filtro)
4< < 20
D85 (Suelo)

D50 (Filtro) < 25


D50 (Suelo) 5

14
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

Una alternativa moderna es el uso de membrana Geotextil del


tipo 180 grs/m2 ó 1900 Nt. Este tipo de membrana, permite el paso del
agua y retiene los finos evitando la erosión y formación de
tubificaciones.

En caso donde la granulometría del terreno a proteger es más


gruesa se pueden utilizar geomallas que son protectoras de erosión
como se muestran en la figura No. 14.

Figura No. 14
TIPOS DE GEOMALLAS

El diseño final de un muro de gaviones clásico tendrá los


siguientes elementos, como se muestra en la figura No. 15.

Figura No. 15
DISEÑO DE UN MURO DE GAVIONES CLÁSICOS

Filtro granulométrico o
utilizar membranas

Empotramiento mínimo
0.5 m

Base utilizando uno o dos


materiales de acuerdo al suelo

15
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

TÉCNICAS MODERNAS UTILIZANDO GAVIONES

Muros de gaviones armados: los muros de gaviones armados,


también llamados “Terramesh”, resultan de la combinación de dos
tecnologías diferentes, que son: los gaviones clásicos y la tecnología de
la tierra armada.

De los gaviones clásicos ya hemos abordado el tema en el capitulo


anterior. La tierra armada consiste en conchas de concreto
machihembradas con flejes como muestran en la figura No. 16

Figura No. 16
ELEMENTOS DE LA TIERRA ARMADA

Figura No. 16-A


Flejes con elemento
machihembrado
de concreto

Figura No. 16-B


Elemento de
concreto

Un muro se desarrolla colocando una fila de elementos de


concreto con sus flejes y se van compactando con un material granular

16
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

que garantice una fricción mínima entre suelo y fleje y produzca una
tensión específica sobre el elemento logrando un arreglo de excelente
resistencia y eliminando la construcción de elementos rígidos de
concreto armado que a medida que son más altos, sus costos se elevan
exponencialmente. En la figura No. 17 se puede observar lo planteado.

Figura No. 17
CONSTRUCCIÓN DE UN MURO DE TIERRA ARMADA

Figura No. 17-A


Construcción de un
muro de tierra armada

Elemento de
concreto
machihembrado

Suelo arenoso
compactado Fleje de acero
galvanizado

Figura No. 17-B


Muro de H metros
concluido

De la combinación de estas tecnologías,


0.7 H se obtienen los muros de
gaviones armados, estos gaviones además de la cesta clásica, tienen

17
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

una malla que hace las funciones de los flejes de acero galvanizado
como se muestran en la figura No. 18

Figura No. 18
ESQUEMA DE UN MURO DE GAVIÓN ARMADO

3.0 L = 0.7
m H

1.0
m

1.0
m

Estos muros, a diferencia de la tierra armada, son de menor


impacto ambiental, en muchos casos la materia prima se encuentra en
el lugar de la obra. Con la granulometría apropiada pueden sembrase y
convertirse en jardines escalonados.

Estos muros no requieren de barbacanas porque son


filosóficamente un elemento de drenaje natural.

A diferencia de la tierra armada, los gaviones armados requieren


menor mano de obra especializada y equipos de compactación más
ligeros.

Los muros de gaviones armados se utilizan como muros de


sostenimiento de taludes (figura No. 19), reconstrucción en media ladera
después de deslizamientos de tierra (figura No. 20) o como elementos
de control de erosión en pendientes.

Figura No. 19
MUROS DE GAVIONES ARMADOS EN TALUDES

18
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

Figura No. 20
RECONSTRUCCIÓN DE MEDIA LADERA

19
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

Para finalizar, se describen las bondades de un gavión:

1. Es un muro de contención
2. Es de poco impacto ambiental
3. Pueden diseñarse para que la naturaleza lo asimile
4. Es flexible
5. Es práctico
6. Es económico
7. Se ejecuta donde las condiciones no permiten otro tipo de
estructura.
8. Permiten la combinación con técnicas modernas con geotextiles o
geomallas.

LAS PLANTAS Y LA INGENIERÍA

Si entendemos el lenguaje de las plantas podremos mejorar


nuestras obras de ingeniería, por el contrario un desconocimiento total
de las principales características podrá convertir una bella planta en un
enemigo insospechado.

Un caso típico es el uso de palmeras tales como: chaguaramos,


cocoteros de jardín, cocotero y todas sus familias en los jardines de
estructuras apoyadas sobre suelos muy susceptibles al humedecimiento.

Si bien es cierto que la familia de las palmeras son especialmente


resistentes en climas áridos y semiáridos, estos climas en nuestro país
están asociados con suelos arcillosos unos potencialmente expansivos.

La genética de las palmeras se caracteriza por tener un desarrollo


de raíces radiales y muy superficiales, algunos textos de botánica dicen

20
JOSÉ V. HEREDIA T.
INGENIERO GEÓLOGO

que una palmera puede desarrollar sus raíces radialmente hasta 50


veces su diámetro, bajo esta condición un tronco de 30.0 centímetros de
diámetro puede desarrollar un diámetro de 15.0 metros.

Cuando sembramos palmeras en jardines muy cerca de


estructuras, sus raíces inmediatamente invaden el subsuelo, penetrando
debajo de la edificación y se produce un fenómeno muy natural.

Las raíces de las palmeras son superficiales por que están


genéticamente adaptadas a climas secos y deben tomar cualquier
pequeña cantidad de agua que tenga el suelo y la almacenan al igual
que los camellos.

Sin embargo como nosotros regamos el jardín, estas acumulan y


acumulan agua debajo de la estructura porque estas raíces no están
sometidas a la evaporación que las raíces distribuidas en áreas
expuestas del jardín.

Esta humedad en suelos arcillosos potencialmente expansivos


genera presión de expansión y daño estructural a la edificación, en el
mejor de los casos provoca humedecimiento de paredes con pérdida del
friso y en piso levantamiento de cerámicas.

En nuestra experiencia práctica, hemos podido comprobar la


penetración de raíces 12.0 metros dentro de una estructura (Colegio La
Concepción de Maracay).

21