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Qu puede localizarse en el cerebro?

Alfredo Ardila Departamento de Ciencias y Trastornos de la Comunicacin, Universidad Internacional de la Florida, Miami, Florida, EE.UU. Tipo de artculo Actualidad. Disciplinas !sicolo"a, #eurociencia. Eti$uetas cere%ro, len"ua&e, modularidad, teora factorial de la co"nicin, lesiones cere%rales, neuropsicolo"a. Una de las grandes cuestiones de la neurociencia es la localizacin cerebral: qu funcin cognitiva desarrolla cada rea del cerebro? Recientemente, he propuesto que es posible avanzar en esta direccin si: a analizamos correctamente las funciones cognitivas en sus factores de procesamiento! b buscamos la localizacin cerebral de esos factores componentes! " c integramos para ello los mtodos de la neuropsicolog#a, la neuroimagen " la psicometr#a$ Durante los 'ltimos dos si"los se (a venido discutiendo el pro%lema de la locali)acin de las funciones intelectuales en el cere%ro. *e (an propuesto diferentes puntos de vista, $ue van desde el locali)acionismo +las (a%ilidades intelectuales se relacionan con la actividad de ,reas especficas del cere%ro- (asta el llamado anti. locali)acionismo +la (a%ilidades intelectuales dependen de la accin con&unta del cere%ro y no es posi%le relacionarlas con ,reas cere%rales concretas-. /a idea central de este artculo es proponer un punto de vista un tanto intermedio la locali)acin es posi%le si contamos con una teora del procesamiento co"nitivo $ue divida cada proceso psicol"ico en sus elementos operativos componentes +o factores- de forma adecuada. 0ipot1ticamente, estos elementos s son locali)a%les en el cere%ro. Esta 2teora factorial de la co"nicin3 +Ardila, 45567 Ardila y 8ernal, 9::;- (a sido desarrollada desde la neuropsicolo"a y representa una e<tensin de la teora factorial propuesta por /uria +45==, 45;9-. Dentro de tal interpretacin factorial de la co"nicin, se denomina sistema funcional al patrn de (a%ilidades co"noscitivas $ue participa en los procesos psicol"icos comple&os +por e&emplo, la lectura, el c,lculo, etc.-. /a actividad cere%ral responsa%le del sistema funcional se denomina sistema cere%ral. !or
Ardila, A. (2008) Qu puede localizarse en el cerebro? Ciencia Cognitiva: Revista Electrnica de Divulgacin, 2:2, 53-55.

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e&emplo, 2sistema cere%ral de la lectura3 se refiere a los diferentes componentes cere%rales $ue participan en la lectura, e incluye ,reas del l%ulo occipital responsa%les del reconocimiento visual de letras y pala%ras, )onas parieto.temporo.occipitales $ue participan en las asociaciones entre informacin visual y auditiva, ,reas del l%ulo temporal responsa%les del reconocimiento de las pala%ras, etc. Es decir, todas las re"iones cere%rales re$ueridas para reconocer el len"ua&e escrito +la Fi"ura 4 indica la locali)acin de los l%ulos cere%rales-. /os elementos del sistema funcional son los factores co"nitivos. ?stos son formas especficas de procesamiento de la informacin, asociadas con la actividad inte"rada de un mdulo cere%ral. !or e&emplo, las lesiones en la llamada ,rea de 8roca +,rea cere%ral responsa%le de la e<presin del len"ua&e, situada en el l%ulo frontal i)$uierdo- se asocian con un defecto en la produccin del (a%la, conocido "eneralmente como apra<ia del (a%la, y un defecto en la or"ani)acin del len"ua&e, conocido como a"ramatismo. *e puede suponer $ue am%as manifestaciones clnicas +la apra<ia del (a%la y el a"ramatismo- de%en ser el resultado de un defecto com'n. En otras pala%ras, $ue (ay un factor 'nico alterado, con una manifestacin a nivel fon1tico y otra a nivel "ramatical. Ese factor alterado estara locali)ado en el mdulo cere%ral del ,rea de 8roca. Dentro de esta interpretacin, 2mdulo3 tiene un si"nificado anatmico +es un sistema de procesamiento particular de la informacin en el cere%ro relacionado con una re"in cere%ral y un con&unto de neuronas-, y 2factor3 tiene un si"nificado co"nitivo +un elemento %,sico de procesamiento-. Tericamente, factores y mdulos pueden identificarse utili)ando tres procedimientos diferentes principales neuropsicol"ico +m1todo lesional o%servacin de los cam%ios co"noscitivos asociados con patolo"as cere%rales focales-, neuro.radiol"ico +m1todo e<perimental an,lisis del patrn de activacin cere%ral durante diferentes tareas intelectuales-, y psicom1trico +m1todo correlacional@factorial evaluacin de la comunalidad de varian)a entre diferentes mediciones co"noscitivas-7 aun$ue e<isten otros procedimientos, como la estimulacin o inactivacin cere%ral +anestesia selectiva-, $ue tam%i1n pueden ofrecer datos muy relevantes a la (ora de anali)ar factores y mdulos. Una lesin focal del cere%ro puede alterar un solo factor del sistema funcional. Como consecuencia, en todos los sistemas funcionales en los cuales participe este factor alterado, se encontrar,n defectos. !or e&emplo, los d1ficits en la discriminacin de fonemas asociados con lesiones en las )onas temporales i)$uierdas del cere%ro se manifiestan en trastornos en todas las formas comple&as de co"nicin $ue re$uieren de la discriminacin de fonemas +comprensin del (a%la, pronunciacin de pala%ras...-. Inversamente, patolo"as cere%rales con diferentes locali)aciones pueden alterar el mismo sistema funcional7 as, la (a%ilidad para escri%ir puede alterarse en caso de lesiones de los l%ulos temporales, parietales, frontales y tam%i1n en caso de lesiones (emisf1ricas derec(as, pero el patrn detallado de d1ficits o%serva%le ser, diferente. Atro e&emplo cuando una persona sufre una lesin en ciertas )onas parietales o frontales, es frecuente $ue vea alterada su capacidad para reali)ar c,lculos. *in em%ar"o, en cada caso la dificultad +y los errores o%servados- ser,n el resultado de un trastorno a un nivel diferente en el proceso de c,lculo, su"iriendo $ue el factor su%yacente alterado es diferente. !or otro lado, cuando la lesin sucede en )onas parietales, la acalculia +trastorno en el c,lculo- o%servada se correlaciona a menudo con desorientacin derec(a.i)$uierda, a"nosia di"ital +d1ficit en el reconocimiento de los dedos-, y pro%a%lemente con afasia sem,ntica +defecto en el reconocimiento de relaciones espaciales e<presadas ver%almente-. En estos casos, podemos con&eturar $ue todas ellas son simplemente manifestaciones especficas de un solo factor su%yacente alterado. /a pre"unta naturalmente sera Bcu,l es ese factorC !uede tratarse de un d1ficit en el uso de elementos lin"Dsticos referidos al espacio, como es utili)ar correctamente las pala%ras 2derec(a3 e
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2i)$uierda3 +para una discusin so%re la naturale)a espacial de los n'meros, v1ase Fon),le).0ern,nde), 9::;, (ttp @@GGG.cienciaco"nitiva.or"@CpH4>-. Es decir, la lesin funcional su%yacente al comple&o patrn de alteraciones caracterstico de una lesin en esta )ona +conocido como sndrome an"ular o de Fertsmannpodra ser un d1ficit en mane&ar el espacio a trav1s del len"ua&e, conceptuali)arlo lin"Dsticamente, y manipularlo mentalmente +lo $ue llamamos operaciones espaciales ver%almente mediadas en la Fi"ura 9-. An,lisis similares se proponen a partir del los estudios de im,"enes cere%rales +$ue usan t1cnicas como la Iesonancia Ma"n1tica Funcional y la Tomo"rafa por Emisin de !ositrones-, y $ue muestran $ue los procesos co"nitivos son resultado de un patrn e<tenso de actividad $ue incluye diferentes ,reas discretas or"ani)adas en circuitos +Ca%e)a J #y%er", 9:::-. Estas ,reas reali)an una contri%ucin especfica al sistema cere%ral total, responsa%le del sistema funcional en cuestin, y pueden participar en diferentes tipos de sistemas funcionales. /a alteracin de un factor co"nitivo especfico puede resultar as en diferentes trastornos en tareas $ue, aparentemente, no est,n relacionadas entre s. Referencias Ardila, A. +4556-. Estructura factorial de la actividad co"noscitiva 0acia una teora neuropsicol"ica. #europsyc(olo"ia /atina, 4+9-, 94.>9. Ardila, A. y 8ernal, 8. +9::;-. K(at can %e locali)ed in t(e %rainC ToGards a LfactorL t(eory on %rain or"ani)ation of co"nition. International Mournal of #euroscience, 44;, 5>6.=5. Ca%e)a, I. y #y%er", /. +9:::-. Ima"in" co"nition II An empirical revieG of 9;6 !ET and fMII studies. Mournal of Co"nitive #euroscience, 49, 4.E;. /uria, A.I. +45==-. 0i"(er cortical functions in man. #eG NorO 8asic. /uria, A.I. +45;=-. 8asic pro%lems of neurolin"uistics. #eG NorO Mouton.

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